Sunteți pe pagina 1din 258

Camilla Lckberg

Prinesa gheurilor
Traducere din suedez de Simona enea i sa Apelkvist
2

Lui Wille
3

1 Casa era pustie i goal. Rcoarea ptrundea n toate ungherele. O pojghi de ghea se
n cad. Pielea femeii ncepuse s capete o nuan uor vineie. I se prea ca o prines,
tins acolo. O prines de ghea. Podeaua pe care sttea era rece ca gheaa, dar frigul nu
eranja. ntinse mna i o atinse. Sngele de pe ncheieturile ei se nchegase de mult. Drag
stea pentru ea nu fusese niciodat mai puternic, i mngia braul ca i cum ar fi mngia
tul care prsise corpul. Nu se uit napoi cnd plec. Nu era adio, ci pe curnd. *** Eile
Berg nu era un om fericit. Respira cu dificultate i noriori albi i ieeau din gur, dar
sntatea nu era pentru el cea mai ngrijortoare problem. Svea fusese att de frumoas
eree i trebuise s aib mult rbdare pn s poat s-o ia n cstorie. Prea blnd, pr
aracterul ei adevrat a ieit la iveal dup o perioad prea scurt de fantezie juvenil. F
te hotrt, l-a inut sub papuc timp de aproape cincizeci de ani. Dar Eilert avea un se
cret. Pentru prima oar ntrezrea o posibilitate de a avea puin libertate n toamna vie
lui i nu avea de gnd s piard aceast libertate. Toat viaa muncise pn la extenuare c
r, iar banii i ajungeau exact pentru a-i ntreine pe Svea i pe copii. De cnd se pensio
naser, avuseser doar pensiile lor mici din care s triasc. Fr ceva economii, nu exist
icio posibilitate de a lua viaa de la capt, singur, n alt parte. Aceast posibilitate
venise ca un dar divin i, pe deasupra, era ridicol de uor. Dar dac oamenii voiau s p
lteasc sume de bani fabuloase pentru cteva ore de lucru pe sptmn, atunci era problem
or. El nu avea de gnd s se plng. n doar un an de zile, bancnotele din cutia lui de le
mn secret se nmuliser ntr-o grmad impresionant i peste puin timp urma s aib nd
se putea retrage ctre inuturi mai calde. Se opri s-i trag sufletul la ultima pant ab
upt i i mas minile paralizate de reumatism. Spania sau poate Grecia o s mai nmoaie
l care parc venea din interior. Eilert considera c mai avea cel puin zece ani pn s aj
ng pe lumea cealalt i inteniona s profite din plin de ei. Aa c n niciun caz nu voia
etreac lng baba de acas. Plimbarea matinal zilnic fusese singura lui clip de linite
e i pe 4

deasupra l ajutase i s fac puin micare, de care avea nevoie. Mergea ntotdeauna pe a
drum, iar cei care i cunoteau obiceiurile ieeau adesea ca s mai schimbe cteva vorbe c
u el. i fcuse o deosebit plcere s stea de vorb cu frumoasa vecin din casa aflat n
alului, lng coala Hkenbacken. Venea doar la sfritul sptmnii, ntotdeauna singur,
fiecare dat timp s vorbeasc despre vreme i vnt. Domnioara Alexandra se interesa i d
jllbacka de odinioar i acesta era un subiect despre care Eilert discuta cu plcere. D
e asemenea, domnioara era foarte delicat. Eilert se pricepea s aprecieze astfel de
lucruri, chiar la vrsta lui. Bineneles c s-a brfit destul pe seama ei, dar dac ncepe
s dai crezare brfelor, curnd nu mai aveai timp de altceva. Cu vreun an n urm l ntreb
dac nu poate s arunce un ochi i n casa ei, dac tot trecea pe acolo vineri dimineaa.
asa era veche, iar boilerul, precum i evile erau uzate i nu prea i surdea ideea de a
veni ntr-o locuin rece la sfrit de sptmn. Avea s i dea o cheie ca s poat intra
dac totul era n regul. O serie de spargeri avuseser loc n acea zon, aa c trebuia s
ice i ferestrele sau uile. Aceast sarcin nu i se prea deosebit de mpovrtoare, iar o
e lun gsea un plic cu numele lui n cutia ei potal, coninnd o sum pe care el o consi
princiar. n plus, i plcea s se simt util. Era greu s nu aib nicio ocupaie dup ce
oat viaa. Poarta era nclinat i opuse rezisten cnd ncerc s o deschid nspre cra
nu fusese curat i se gndea s roage pe vreunul dintre biei s vin s-i dea o mn
emenea treab nu era pentru femei. Bjbia nendemnatic cu cheia, era atent s nu o scape
zpada adnc. Dac ar fi trebuit s se aplece n genunchi, nu s-ar mai fi putut ridica na
. Scara din cerdac era rece i alunecoas, aa c se inu de balustrad. Tocmai se pregtea
escuie cnd observ c ua era ntredeschis. Nedumerit, o mpinse i intr n hol. Alo,
as? Poate ea venise mai devreme? Nu rspunse nimeni, i vedea aburii respiraiei ieindudin gur i brusc i ddu seama ct de frig era n cas. Dintr-odat, nu mai tiu ce s f
era n regul i simea c nu era vorba doar de un boiler stricat. Merse prin camere. Totu
l era intact. n cas domina o ordine impecabil, ca de obicei. Aparatul video i televi
zorul erau la locul lor. Dup ce a inspectat parterul, Eilert urc la etaj. Scara er
a abrupt i trebuia s se in bine de balustrad. Cnd ajunse sus, mai nti se ndrept
or. Era feminin, foarte elegant i la fel de ordonat ca restul casei. Patul era fcu
t i un geamantan sttea lng piciorul lui, nu prea desfcut. Deodat se simi puin neto
e c 5

ea se ntorsese mai devreme, descoperise c boilerul era stricat i ieise s caute pe cin
eva care l-ar fi putut repara. i totui, nu credea n aceast posibilitate. Ceva nu era
n regul. Simea asta n ncheieturi la fel cum uneori putea s simt apropierea unei fur
i. i continu cu atenie drumul prin cas. Urmtoarea camer era o mansard mare cu acope
nat i grinzi de lemn. Dou canapele stteau de o parte i de alta a unui emineu. Cteva z
are erau mprtiate pe msu, dar n rest toate erau la locul lor. Merse din nou la parte
Nici acolo nu prea s fie ceva n neregul. Nici buctria, nici sufrageria nu artau altf
dect de obicei. Singura ncpere care mai rmsese era baia. Fr s tie de ce, avu un mo
ezitare nainte s mping ua. n continuare era pace i linite. Se opri o clip, ezitn
ma c era ridicol i mpinse cu hotrre ua. Cteva secunde mai trziu alerga ctre ua de
re att de repede ct i permitea vrsta. n ultimul moment i aduse aminte c scara era a
oas i se prinse de balustrad la timp pentru a nu se prvli cu capul nainte pe scri.
a cu greu prin zpada aternut pe crarea din grdin, njurnd cnd poarta se mpotrivi.
c afar pe trotuar. Puin mai n jos pe drum zri o siluet care se apropia cu pai repezi
o recunoscu imediat pe Erica, fiica lui Tore. i strig s se opreasc. Era obosit. Moart
de oboseal. Erica Falck nchise calculatorul i merse n buctrie s-i mai pun cafea. S
presat din toate prile. Editura voia o prim versiune a crii n august, iar ea abia n
e s scrie. Cartea despre Selma Lagerlf a cincea din seria de biografii ale femeilo
r scriitoare suedeze ar fi trebuit s fie cea mai bun, dar i lipsea cu desvrire chef
de scris. Prinii ei muriser de mai bine de o lun, ns durerea era la fel de intens ca
unci cnd primise vestea morii lor. S fac ordine printre lucrurile din casa printeasc
e dovedise a fi mult mai istovitor dect crezuse. Totul i trezea amintiri. i lua mul
te ore s umple o cutie, fiindc fiecare lucru i aducea n minte imagini dintr-o via car
uneori i se prea foarte aproape, iar alteori foarte, foarte ndeprtat. Dar n-avea de
ales, mpachetatul avea s dureze ct timp era necesar. Pentru moment, apartamentul d
in Stockholm era nchiriat, aa c putea foarte bine s stea aici n Fjllbacka i s scrie
a era situat ntr-un loc puin mai izolat, la Slvik, i atmosfera era calm i plin de l
Erica se aez pe verand i se uit spre arhipelag. Privelitea nu nceta niciodat s-o l
respiraie. Fiecare anotimp oferea un peisaj nou i spectaculos, iar azi se arta un s
oare strlucitor ce arunca valuri aurii de lumin peste gheaa groas ce plutea pe ap. Ta
tl ei ar fi iubit o astfel de zi. Simi c o podidete plnsul, iar aerul din cas deveni
rusc apstor. Se hotr s fac o plimbare. Termometrul arta minus cincisprezece grade i
e pe ea mai multe pulovere, unul peste altul. Simi frigul muctor cnd pi afar din cas
r, dup ce merse puin cu pas hotrt, reui s se nclzeasc. 6

Afar era o linite care parc te elibera. Nu se zrea nici ipenie de om. Singurul sunet
pe care l auzea era propria respiraie. Contrastul fa de lunile de var era puternic. A
tunci comunitatea era plin de via. Erica prefera s stea departe de Fjllbacka pe timpu
l verii. Chiar dac tia c oamenii de acolo depindeau de turism pentru a supravieui, n
u putea s scape de senzaia c, n fiecare var, erau invadai de un nor imens de lcuste.
monstru cu mai multe capete care ncet-ncet, an de an, nghiea vechiul sat de pescari
, cumprnd toate casele de lng ap i ntemeind o societate-fantom timp de nou luni pe
scuitul fusese sursa de hran pentru oamenii din Fjllbacka timp de sute de ani. Pmntu
l arid i lupta acerb pentru supravieuire i fcuser pe oameni aspri i puternici, depin
de heringul care se aduna sau nu n plasele pescarilor. Dup ce Fjllbacka a devenit u
n loc pitoresc, atrgnd turiti cu portofele doldora de bani n vreme ce pescuitul ajun
sese s nu mai fie principala surs de venit, Erici i se prea c localnicii erau din ce
ce mai descurajai. Tinerii plecau la ora, iar btrnii visau la vremurile de odinioar.
Ea nsi se numra printre cei care aleseser s plece. Grbi pasul i mai tare i o lu
pre dealul care ducea la coala Hkenbacken. n timp ce se apropia de vrful dealului, l
auzi pe Eilert Berg strignd ceva ininteligibil. Ddea din mini i se ndrepta spre ea.
moart. Eilert respira repede, cu gfituri mici i sacadate, i un sunet neplcut, ascui
e auzea din pieptul lui. Linitete-te, Eilert. Ce s-a ntmplat? E moart, acolo, nu
rta cu mna spre casa mare, din lemn, zugrvit n albastru-deschis, din vrful dealului
acelai timp, o implora pe Erica din priviri. Dur ceva pn cnd Erica nelese ce spunea
ar, odat ce cuvintele i se fixar n minte, trnti poarta ndrtnic i porni anevoie pri
a ua din fa. Eilert lsase ua deschis, iar ea pi cu grij peste prag, nesigur de ce
d. Dintr-un motiv oarecare, nu se gndise s-l ntrebe. Eilert o urm n tcere i, fr u
rt spre baia de la parter. Erica nu se grbi, se ntoarse i se uit ntrebtoare la el.
l era palid i, cu o voce stins, rosti: Acolo, nuntru. Erica nu mai fusese n casa ace
a de o venicie, dar o cunoscuse foarte bine odat i tia unde era baia. Aerul ngheat o
ea s tremure, dei purta haine clduroase, mpinse uor ua bii i pi nuntru. Avnd
le succinte pe care i le dduse Eilert, nu era sigur la ce s se atepte, ns nimic nu o
vertizase asupra sngelui. Baia era placat cu faian alb, iar efectul sngelui din cad
n jurul acesteia era astfel i mai puternic. Pentru o secund i se pru frumos contras
tul, pn cnd i ddu seama 7

c n cad era cu adevrat o fiin uman. n ciuda nuanelor nefireti, palide i vineii
rp, Erica recunoscu imediat cine era Alexandra Wijkner, fost Carlgren, fiica fami
liei ce deinea casa n care se afla ea acum. n copilrie fuseser cele mai bune prietene
, dar parc trecuse o via ntreag de atunci. Acum, femeia din cad prea o strin. Slav
i, ochii cadavrului erau nchii, dar buzele aveau o nuan intens de albastru. O pojghi
bire de ghea i acoperea corpul, ascunznd cu totul partea inferioar a trupului. Braul
ept, brzdat de snge, atrna pe marginea czii, cu degetele nmuiate n balta de snge nc
de pe podea. O lam de ras se afla pe marginea czii. Cellalt bra se vedea doar de la
cot n sus, restul fiind ascuns sub pojghia de ghea. i genunchii ieeau prin suprafaa
eat. Prul blond i lung al lui Alex era rsfirat ca un evantai peste marginea czii, dar
prea tare i ngheat. Erica sttu mult timp uitndu-se la ea. Tremura att din cauza frig
i, ct i a sentimentului de singurtate pe care l inspira acest tablou macabru. Se ret
rase ncetior din ncpere. Dup aceea, totul s-a ntmplat ca n cea. A sunat la medicu
de pe telefonul ei mobil, ateptnd mpreun cu Eilert pn cnd medicul i ambulana au so
cunoscu iari acea stare de oc n care intrase cnd primise vestea morii prinilor ei
un coniac mare imediat ce ajunse acas. Poate nu era ntocmai ce ar fi prescris un m
edic, dar coniacul o ajut s nu-i mai tremure minile. Vederea lui Alex i trezise amin
tiri din copilrie. Trecuser mai mult de douzeci i cinci de ani de cnd fuseser cele ma
bune prietene, dar, chiar dac muli oameni intraser i ieiser din viaa ei de atunci,
x ocupa un loc important n inima ei. Pe atunci erau nite fetie. La maturitate se nst
rinaser. Totui, i era greu s accepte c Alex i pusese singur capt zilelor, dar ast
gura explicaie din imaginile pe care le vzuse. Alexandra pe care ea o cunoscuse fu
sese o persoan plin de via, echilibrat. O femeie frumoas, sigur pe ea i cu o strlu
re atrgea privirile oamenilor. Din ce auzise, dar i dup cum bnuia, viaa fusese genero
as cu Alex. Avea o galerie de art n Gteborg, era cstorit cu un brbat chipe i de s
cuia ntr-un fel de conac pe insula Sr. i totui, se prea c nu totul fusese perfect. S
nevoia s-i limpezeasc gndurile i form numrul surorii ei. Dormeai? Glumeti? Adri
t treaz de la 3 noaptea i cnd a adormit i el, n sfrit, pe la 6 dimineaa, s-a trezit
, care avea chef de joac. i n-a putut i Lucas s se trezeasc mcar o dat? O tcere d
ls la cellalt capt al receptorului, iar Erica se muc de limb. 8

Are o edin important azi i trebuie s fie odihnit. De asemenea, trece printr-o perio
ai agitat la serviciu, compania are nite probleme. Vocea Annei deveni mai strident,
iar Erica simi un ton isteric n ea. Lucas avea ntotdeauna o scuz la ndemn, iar Anna
esemne, l citase cuvnt cu cuvnt. Dac nu era vorba de vreo edin de mare nsemntate,
era stresat din cauza deciziilor importante pe care trebuia s le ia sau era la pmnt
cu nervii deoarece stresul de a fi, dup cum spunea Lucas, un om de afaceri de su
cces era mare. Toat responsabilitatea n privina copiilor cdea astfel pe umerii Annei
. Avnd un copil vioi de trei ani i un bebelu de patru luni, Anna arta, la nmormntarea
prinilor, cu zece ani mai n vrst fa de cei treizeci pe care i avea. Honey, dont
t. Sincer acum, nu crezi c ar fi timpul s vorbeti cu Emma n suedez? Lucas e de pr
trebuie s vorbim englez acas. Spune c oricum ne vom muta napoi la Londra pn va ncep
mic coala. Erica era stul de fraze ca: Lucas crede c, Lucas zice, Lucas e de prere
hii ei, cumnatul era exemplul perfect al unui nemernic de prim clas. Anna l ntlnise p
e vremea cnd era au-pair la Londra i numaidect a fost fascinat de complimentele ca l
a carte venite din partea brokerului de succes cu zece ani mai n vrst ca ea, Lucas
Maxwell. A renunat la toate planurile sale de a studia la universitate i i-a dedica
t n schimb viaa ncercrii de a fi soia perfect. Problema era c Lucas era tot timpul n
lumit, iar Anna, care nc din copilrie fcea ntotdeauna ce avea chef, ajunsese n timpu
nilor petrecui cu Lucas s-i tearg complet propria personalitate. Pn au venit copiii
lume, Erica a sperat ca sora ei s devin rezonabil, s-l prseasc pe Lucas i s nceap
aa; ns dup ce se nscu Emma i apoi Adrian, fu silit s accepte c, din pcate, Lucas
ua s fac parte din familie. De acord, hai s lsm subiectul Lucas i concepia lui des
reterea copiilor. Ce au mai fcut drglaii mtuii de cnd nu i-am mai vzut? Pi, ce
bicei, doar tii Emma a avut o criz de nebunie ieri i a reuit s taie hinue n valoar
mic avere pn s ajung eu la ea, iar Adrian a vomitat ori a ipat nencetat timp de trei
ile. Am impresia c ai nevoie s schimbi puin aerul. N-ai putea s-i lai pe copii i s
aici o sptmn? A avea nevoie de ajutorul tu ca s ne uitm la unele lucruri. Trebuie s
ucm i de acte n curnd. Da, ne-am gndit i noi s vorbim cu tine despre asta. Ca de o
, cnd era obligat s se amestece ntr-o chestiune neplcut, vocea Annei ncepu s tremur
ica deveni brusc suspicioas. Acest noi era de ru augur. Odat ce Lucas intra n joc, ce
a l avantaja pe el i i dezavantaja pe toi ceilali. Erica atept ca Anna s continue.

Eu i cu Lucas ne gndim s ne mutm napoi la Londra imediat ce punem filiala din Suedia
pe picioare i nu prea avem de gnd s ne batem capul cu ntreinerea unei case aici. Nici
tu nu ai vreun interes s ntreii o cas mare la ar, vreau s spun fr familie i Tc
re. Ce vrei s spui? Erica i rsuci o uvi din prul ei cre pe degetul arttor, un
e l avea nc din copilrie atunci cnd era nervoas. Mda, Lucas crede c ar trebui s v
asa. Nu avem posibilitatea s-o pstrm. n plus, am vrea s cumprm o cas n Kensington c
mutm napoi i chiar dac Lucas ctig foarte bine, banii din vnzare ar pica foarte bine
au s zic, o cas pe coasta de vest cu aceleai condiii s-ar ridica la cteva milioane. N
emii sunt nnebunii dup vedere la mare i dup briz. Anna continu expunndu-i argumen
Erica simi c era destul i puse receptorul uor n furc exact n mijlocul unei propozi
ajungea ca s-i alunge gndurile. Fusese ntotdeauna mai mult ca o mam pentru Anna, dect
ca o sor mai mare. nc de cnd erau mici o protejase i o aprase. Anna fusese un adevra
opil al naturii, o furtun care i urmrea instinctele fr s se gndeasc la consecine.
salvase de mai multe ori din situaiile dificile n care se amestecase. Lucas i alung
ase spontaneitatea i bucuria de a tri. i tocmai din aceast cauz, Erica nu l putea ier
a. n dimineaa urmtoare, Erici i se prea ireal ceea ce trise n ajun. Avusese un somn
, fr vise, dar cu toate astea se simea de parc n-ar fi nchis un ochi. Era att de obos
t, nct o durea tot corpul. i chioriau maele puternic, dar, dup ce arunc o privire
der, i ddu seama c o plimbare pn la magazinul Evei era necesar nainte s poat s m
tul era pustiu, iar n piaa Ingrid Bergman nu era nicio urm din tarabele care stteau
acolo n timpul verii. Nu era cea, iar Erica putea s vad pn la capul de pe insula Val
care se contura la orizont i care, mpreun cu Krkholmen, forma o mic deschidere spre
arhipelag. Abia dup ce parcurse o bun parte din urcuul de pe dealul Galrbacken, zri p
e cineva. Era o persoan pe care i-ar fi dorit s o evite i, instinctiv, cut o cale de
cpare. Bun dimineaa. Auzi vocea Elnei Persson ciripind cu ndrzneal. Nu-i micua n
riitoare care se plimb n soarele dimineii? Erica oft n sinea ei. Da, m-am gndit s
pn la Eva s cumpr ceva de mncare. Srmana de tine, probabil c eti complet distrus
la experien 10

de ieri. Brbia dubl a Elnei tremura de incitare, iar Erica avea impresia c semna cu
un porumbel gras. Pardesiul verzui i acoperea corpul de la umeri pn la picioare, dnd
impresia unei mase imense, fr form. i inea poeta cu amndou minile, iar pe cap i
o plrie mic i disproporionat. Prea a fi din psl i avea o culoare verzuie, nedefin
vea ochii mici i vri adnc ntr-un strat de grsime protector. Acum se uitau cercettor
e Erica. Era evident c atepta un rspuns. Da, pi, n-a fost prea plcut. Elna ddu din
comptimitor. Da, m-am ntlnit cu doamna Rosengren i ea mi-a spus c a vzut o ambulan
tine stnd n faa casei familiei Carlgren i imediat am neles c trebuie s se fi ntmp
groaznic. i mai trziu, dup-amiaz, cnd l-am sunat pe doctorul Jacobsson n alt problem
sigur, am auzit de tragica ntmplare. Da, mi-a fcut o confiden, nu mai spun nimnui. Me
icii au obligaia de a pstra secretul profesional i aa ceva trebuie respectat. Ddu din
cap sentenios pentru a arta ct de mult respecta obligaia doctorului Jacobsson de a
pstra secretul profesional. Fat tnr Nu poi s nu te ntrebi ce a putut s provoace
rocire. Mie personal mi s-a prut dintotdeauna prea ncordat. O cunosc pe mama ei, Bi
rgit, de mult timp o persoan care a fost mereu cu nervii la pmnt i asta se tie c es
ereditar. Birgit a devenit i arogant cnd Karl-Erik a fost numit director la Gteborg.
Atunci Fjllbacka nu mai era de nasul lor. Nu, aveau nevoie de un ora mare. Ia ami
nte, banii nu aduc fericirea. Dac fetia ar fi crescut aici n loc s fie dezrdcinat i
t la ora, cu siguran nu s-ar fi ajuns la aa ceva. De altfel, cred c au i trimis-o la
oal n Elveia i doar tim cum merg lucrurile acolo. Da, aa ceva te marcheaz pe via,
ne. Pn s se mute de aici era fetia cea mai fericit i plin de via. Nu v jucai voi
ai mici? Da, eu cred c ntr-adevr Elna i continu monologul, iar Erica, nevznd alt
iei din ncurctur, ncepu s caute febril un motiv de a scpa de conversaia care lua fo
in ce n ce mai neplcute. Cnd Elna se opri din vorbit pentru a-i trage sufletul, Eric
a aciona. Mi-a fcut o deosebit plcere s vorbim, dar acum trebuie s plec, din pcate
t multe de fcut, dup cum tii. i lu figura cea mai patetic, spernd s-o fac pe Elna
tul. Da, desigur, draga mea. Nu m-am gndit la asta. Trebuie s-i fie att de greu, pun
d la socoteal i drama din propria ta familie. Iart necuviina unei femei btrne. Acum E
nei aproape c i curgeau lacrimile, iar Erica ddu amabil din cap, grbindu-se s-i ia l
evedere. i continu plimbarea ctre magazinul Evei, oftnd uurat i rugndu-se s nu ma
alte doamne curioase. 11

Dar nu avu noroc. Mai muli locuitori exaltai din Fjllbacka o luar la ntrebri, iar ea
u mai ndrzni s respire normal pn nu-i vzu casa n faa ochilor. Dar o vorb auzit
. Prinii lui Alex ajunseser n Fjllbacka trziu n ajun i stteau la sora lui Birgit.
use pungile cu mncare pe masa din buctrie i ncepu s le sorteze. Pungile nu erau att
pline cu lucruri sntoase aa cum plnuise nainte s intre n magazin, dei avusese cele
une intenii. Dar dac ntr-o zi dezolant ca asta nu-i putea permite cteva dulciuri, atu
ci cnd? Ca un fcut, maele i chiorir, iar ea puse pe o farfurie dou chifle cu scori
echivalau cam cu dousprezece puncte roii din dieta Weight watchers, pe care le se
rvi mpreun cu o ceac de cafea. Era un sentiment plcut s stai i s admiri peisajul cu
t de afar pe fereastr, ns nu se putea obinui cu linitea din cas. Mai fusese ea singu
as i altdat, dar acum nu era acelai lucru. Atunci simea o prezen, certitudinea c c
utea intra pe u n orice moment. Acum avea sentimentul c sufletul casei dispruse cu to
tul. La fereastr era pipa tatei, care parc atepta s fie ncrcat cu tabac. Mirosul nc
i simea n buctrie, dar Erici i se prea c devenea mai slab pe zi ce trecea. Iubise di
tdeauna mirosul de tabac al pipei. Cnd era mic sttea adesea pe genunchii tatei i nchi
dea ochii, ntorcndu-i capul spre pieptul lui. Fumul se impregnase n toate hainele lu
i i reprezenta sigurana n viaa ei de copil. Relaia Erici cu mama ei era infinit mai c
mplicat. Nu-i amintea nici mcar o ocazie din copilrie cnd mama s-i fi artat vreun ge
de afeciune, o mbriare, o mngiere, un cuvnt de ncurajare. Elsy Falck fusese o feme
hotrt, care inuse casa ntr-o ordine impecabil, dar care nu i permisese niciodat s
re de ceva n via. Era foarte credincioas i, ca majoritatea locuitorilor de pe coast d
n Bohusln, crescuse ntr-o societate care nc mai era caracterizat de doctrinele pastor
ului Schartau. nc din copilrie nvase c viaa trebuie s fie o lung suferin i c
dat n viaa de apoi. Erica se ntreba deseori ce vzuse tatl ei la Elsy, el, care avea o
natur jovial i simul umorului i, n timpul unei certe, i-a pus aceast ntrebare. El n
suprat. S-a aezat i i-a pus braul pe umerii ei, apoi i-a spus s nu-i mai judece mam
de aspru. Unii oameni i arat sentimentele mai greu, i explica el n timp ce i mngia
jii care nc erau roii de furie. Dar ea nu-l ascultase i credea nencetat c el ncerca
opere ceea ce pentru Erica era evident: mama ei nu o iubise niciodat, iar aceast p
ovar trebuia dus tot restul vieii. Erica se hotr s-i urmeze instinctul i s-i vizit
prinii Alexandrei. Nu e uor s-i pierzi un printe, dar este oarecum legea naturii. Serzi un copil trebuie s fie ngrozitor. Ba, mai mult, ea i Alexandra fuseser att de 12

apropiate, cum numai cele mai bune prietene pot fi. Asta, ce e drept, se ntmplase
cu douzeci i cinci de ani n urm, dar o mare parte dintre amintirile ei luminoase din
copilrie erau n mod intim legate de Alex i de familia sa. Casa prea abandonat. Mtua
exandrei i unchiul din partea mamei locuiau pe Tallgatan, la jumtatea drumului din
tre centrul localitii Fjllbacka i campingul din Slvik. Casa se afla pe un deal, iar g
rdina se nclina ctre drum, pe partea care ddea spre ap. Ua principal afla n spatele
i, iar Erica ezit nainte de a apsa pe sonerie. Sunetul reverber, apoi se ls o tcere
al. Nici cel mai mic zgomot nu se auzea dinuntru. Era ct pe ce s se ntoarc i s plec
ua se deschise ncetior. Da? Bun ziua, sunt Erica Falck. Eu am fost cea care Ls
propoziiei n aer. Se simea caraghioas pentru c se prezentase aa de ceremonios. Mtua
Alex, Ulla Persson, tia foarte bine cine este ea. Mama Erici i Ulla fuseser active n
asociaia bisericii muli ani, iar cteodat, duminica, Ulla o nsoea acas s bea o cafea
n. Se ddu la o parte i o ls pe Erica s intre n hol. Niciun bec nu era aprins. ntr-a
avea s se fac sear abia peste cteva ore, dar dup-amiaza era deja pe trecute i umbrele
nopii puneau stpnire pe cas. Din camera aflat n captul holului se auzeau planete n
ica i scoase pantofii i pardesiul. i ddu seama c se mica n cea mai mare linite i
mare atenie, fiindc atmosfera casei i impunea asta. Ulla se duse n buctrie i o ls
ca s intre singur n camer. Cnd ajunse acolo, planetele se oprir. Pe o canapea din fa
ei ferestre uriae stteau Birgit i Karl-Erik Carlgren, strns mbriai. Amndoi aveau
brzdate de lacrimi, iar Erica se simi de parc era un intrus ntr-o sfer privat. Un lo
pe care poate n-ar fi trebuit s l invadeze. Dar era prea trziu s se mai rzgndeasc a
. Se aez cu grij pe canapeaua din faa lor i i ls minile pe genunchi. De cnd intr
nimeni nu scosese niciun cuvnt. Cum era? La nceput, Erica nu nelese ntrebarea lui Bi
git. Vocea-i era ca de copil. Nu tiu ce s rspund. Singur, zise ea ntr-un final, dar
gret cuvntul numaidect. N-am vrut s spun Restul propoziiei nu se mai auzi, fiind ngh
de tcere. Nu s-a sinucis! Vocea lui Birgit pru deodat puternic i sigur pe sine. Kar
rik o inea de mn, dnd din cap aprobator. Observar probabil expresia sceptic a Erici,
ntru c Birgit repet: Nu s-a sinucis! O cunosc mai bine dect oricine i tiu c nicioda
ar fi 13

putut s se sinucid. N-ar fi avut niciodat curajul s o fac! i tu trebuie s tii asta.
ai cunoscut-o! Ddea s se ridice la fiecare silab, iar Erica zri o licrire n ochii ei.
Birgit i strngea minile i le deschidea spasmodic, n mod repetat, uitndu-se drept n
Erici, pn cnd una dintre ele trebui s-i ntoarc privirea. Erica renun prima. nce
prin camer, pentru a evita privirea ndurerat a mamei Alexandrei. Camera era confor
tabil, dar mult prea decorat pentru gustul Erici. Perdelele aveau falduri bogate, c
are cdeau artistic pe podea i se asortau cu pernele nflorate ale canapelei. n fiecar
e locor gseai cte un obiect decorativ. Vase sculptate din lemn, nconjurate cu pangli
ci brodate cu cruciulie, mpreau camera cu figurine din porelan reprezentnd cei cu o
venic umezi. Ceea ce nfrumusea camera era fereastra panoramic prin care se vedea un
peisaj fantastic. Erica i dorea s nghee acel moment i s se uite n continuare pe fer
loc s ia parte la amrciunea acelor oameni. n schimb, i mut privirea napoi ctre so
ren. Birgit, sincer nu tiu. Au trecut douzeci i cinci de ani de cnd eu i Alexandra
fost prietene. Nu tiu, de fapt, ce fel de persoan a fost. Cteodat nu cunoti un om att
de bine precum crezi. Erica auzi ct de jalnic sunau propriile cuvinte care ricoau
parc n perete. De data aceasta lu cuvntul Karl-Erik. Se eliber din strnsoarea puterni
a lui Birgit i se aplec n fa ca i cum ar fi vrut s se asigure c Erica nu pierdea ni
cuvnt din ce urma el s spun. tiu c sun de parc am vrea s negm ceea ce s-a ntmp
-am fi n toate minile. Dar chiar dac Alex s-ar fi sinucis din cine tie ce motiv, nu
ar fi fcut-o niciodat i, repet, niciodat n acest fel! Tu i aduci bine aminte ct de
t era Alex la vederea sngelui. Dac se tia puin, devenea isteric pn cnd i se punea
ture pe tietur. Ba chiar i leina cnd vedea snge. De aceea sunt absolut sigur c ar fi
es mai degrab somniferele. Este absolut imposibil ca Alex s fi fost n stare s ia o l
am de ras i s se taie singur, mai nti pe un bra i apoi pe cellalt. Ceea ce spune s
e adevrat: Alex era fragil. Nu era o persoan curajoas. E nevoie de mult for interioa
ntru a putea face pasul sta. Ea nu avea aceast for. Vocea lui era insistent i, dei e
continuare convins c asculta doi oameni profund disperai, Erica intrase la bnuieli.
Acum cnd se gndea, ceva nu fusese n regul cnd intrase n baie ieri-diminea. Sigur c
unui cadavru nu a fost niciodat un lucru normal, dar era ceva n atmosfera din bai
e care nu ar fi trebuit s fie acolo. O prezen, o umbr. Asta era cea mai bun descriere
pe care putu s-o gseasc. nc era de prere c ceva o mpinsese pe Alexandra Wijkner s
nucid, dar nici nu putea s nege c certitudinea ncpnat a soilor Carlgren i trezis
numite suspiciuni. 14

i trecu prin minte ct de bine ncepuse s semene Alex cu mama ei la nfiare. Birgit Ca
n era minion i slbu, cu acelai pr blond deschis precum fiica ei, dar, spre deosebire
coama lung a lui Alex, ea purta o tunsoare bieeasc. Acum era mbrcat complet n negr
ciuda suferinei, nc prea contient de efectul pe care l declana contrastul dintre ne
albul pielii. Mici gesturi i trdau vanitatea. O mn trecut prin pr cu afectare, o aran
are a gulerului. Erica i amintea cum, la vrsta de opt ani, vedea garderoba ei ca pe
o peter a lui Aii Baba, iar cutia cu bijuterii prea paradisul pe pmnt. Pe lng ea, s
ei avea un aer foarte banal. Departe de a fi lipsit de farmec, el era pur i simpl
u nensemnat. Avea o figur alungit, brzdat de riduri, iar chelia i acaparase vrful ca
ui. Dei era i el mbrcat complet n negru, spre deosebire de soia sa, asta l fcea i
. Erica simi c era momentul s plece. Se ntreba ce rost a avut s-i viziteze. Se ridic
acelai lucru l fcur i soii Carlgren. Birgit se uit poruncitor la soul ei, ndemnnd
ivirea s spun ceva, evident ceva ce ei discutaser deja nainte s vin Erica. Ne-am do
s scrii un articol n memoria lui Alex. S fie publicat n ziarul Bohuslningen. Despre v
iaa ei, visele i moartea ei. O cronic a vieii ei i a persoanei care a fost ar nsemna
oarte mult pentru mine i Birgit. Dar nu vrei mai bine un articol n ziarul Gteborgspo
sten? Doar a locuit n Gteborg. i voi la fel. Fjllbacka a fost i va fi ntotdeauna ca
noastr. i acelai lucru este valabil i pentru Alex. Poi s vorbeti mai nti cu soul
k. Noi am discutat cu el i se va pune la dispoziia ta. Toate cheltuielile vor fi s
uportate de noi, bineneles. Acestea fiind spuse, discuia pru ncheiat. Fr s accepte
pt, misiunea, Erica se vzu afar pe scri cu numrul de telefon i adresa lui Henrik Wijk
ner n mn cnd ua se nchise n spatele ei. Chiar dac, sincer vorbind, nu ar fi vrut s
aceast rspundere, un gnd lu natere n mintea ei de scriitoare. Erica l alung i se
entru c avusese acest gnd, dar era unul puternic i nu se lsa alungat. Ideea pe care
o avea de foarte mult timp de a scrie o carte era acum att de uor de pus n practic.
O poveste despre drumul unui om ctre destinul su. O explicaie a ceea ce a putut s mpi
ng o femeie tnr, frumoas i n mod vizibil privilegiat ctre sinucidere. Da, desigur,
seasc numele lui Alex, dar o poveste bazat pe ceea ce ar fi putut afla despre drum
ul ei ctre moarte. Erica publicase pn n acel moment patru cri, dar toate erau biograf
i ale unor scriitoare. Nu avusese curajul s creeze poveti proprii, dar tia c avea id
ei care ateptau s fie puse pe hrtie. Poate c acest eveniment avea s-i dea imboldul, i
nspiraia pe care o atepta. Faptul c o cunoscuse pe Alex era doar un avantaj. Femeia
din ea se simea ncurcat de acest gnd, dar scriitoarea ipa de 15

fericire. Pensula picta dungi late roii pe pnz. ncepu s picteze din zori, iar acum, p
entru prima oar dup multe ore de lucrat, fcu un pas n spate pentru a admira ceea ce
crease. Pentru un ochi de nceptor erau doar cmpuri roii, oranj i galbene, mprite ne
at pe pnza mare. El vedea degradare i resemnare, exprimate prin nuanele pasiunii. P
icta ntotdeauna cu aceleai culori. Trecutul lui urla batjocoritor din pnz i el ncepu
picteze din ce n ce mai frenetic. Dup nc o or, consider c e timpul pentru prima i b
ritata bere. Lu doza care era cea mai aproape de el i ignor faptul c scuturase scrum
ul n ea cu o noapte nainte. Scrumul i se lipi de buze, dar continu s bea cu lcomie di
n doza de bere deschis i o arunc pe podea dup ce nghii ultima pictur. Chiloii, sin
rticol de mbrcminte pe care l avea pe el, erau galbeni n fa de bere sau de urin u
l mai probabil un amestec din amndou. Prul slinos i atrna puin peste umeri, iar piept
l i era livid i scoflcit. Anders Nilsson era, n ansamblu, o epav, ns tabloul ce stt
evalet arta un talent ce contrasta puternic cu propria degradare a artistului. Se
aez pe podea i se rezem de peretele din faa tabloului. Lng el se afla o cutie de be
nedeschis, iar zgomotul pe care aceasta l fcu cnd o deschise i produse plcere. Culori
e agresive iptoare i aduceau aminte de lucruri pe care ncercase aproape toat viaa s
uite. De ce dracu s strice tot acum? De ce ea nu putea s lase lucrurile aa cum erau?
Curva egoist, se gndete doar la ea. Rece i inocent ca o prines afurisit. Dar el t
e gsete sub suprafa. Erau de aceeai teap. Anii de chin petrecui mpreun le sudaser
eodat ea i imagina c poate s schimbe ordinea lucrurilor. La dracu. Url i arunc d
re, pe jumtate plin, drept n pnza pictat. Aceasta nu se rupse, ceea ce l nfurie i m
re, ci doar se cltin, iar doza de bere czu pe podea. Lichidul mproc pictura, iar culo
ile rou, portocaliu i galben ncepur s curg i s se amestece, formnd nuane noi.
tul cu satisfacie. nc nu se trezise bine dup beia lung de cu o sear nainte, iar ber
pu s-i fac repede efectul, chiar i dup muli ani de antrenament la butur. Uor-uor,
d n ceaa bine cunoscut, mirosul de vom cuprinzndu-i nrile. Avea propria ei cheie de
apartament. i usc bine pantofii n hol, dei tia c era n zadar. Era mai curat afar d
Puse pungile cu mncare jos i i ag frumos pardesiul pe un umera. Nu avea niciun ros
rige. Probabil ca deja adormise. 16

Pe partea stng, cum veneai din hol, se afla buctria i era n aceeai stare deplorabil
e obicei. Vase nesplate de mai multe sptmni se adunaser nu numai n chiuvet, dar i p
une, pe mas i chiar i pe podea. Mucuri de igar, cutii de bere i sticle goale zceau p
e tot. Deschise ua frigiderului pentru a pune mncarea nuntru i observ c era gol-golu
va clipe mai trziu l umplu, dup care sttu puin nemicat ca s-i recapete puterile. A
ntul era de fapt o mic garsonier, iar sufrageria i dormitorul erau una i aceeai camer
Cele cteva piese de mobilier fuseser alese de ea, dar nu putuse s contribuie cu ma
i mult, astfel c n camer domina doar evaletul cel mare din faa ferestrei. ntr-un col
a aruncat o saltea veche i zdrenuit. Nu i permisese niciodat s-i cumpere un pat ade
La nceput ncercase s l ajute att cu propria lui igien, ct i cu ordinea n cas. Cur
spla hainele i nu de puine ori l spla i pe el. Atunci nc mai spera c lucrurile av
schimbe, c tot greul avea s dispar de la sine. Trecuser muli ani de atunci. Undeva,
pe parcurs, nu mai avusese fora necesar s continue. Acum se mulumea s vad c cel pui
a ce s mnnce. Spera ca puterile s o mai in nc mult vreme. Mustrrile de contiin
merii ei. Cnd sttea n genunchi i i tergea voma de pe podea simea uneori c pltise
Acum ns i ducea povara cu resemnare. l privi cum sttea acolo, trntit lng perete.
rt mirositoare, dar cu un talent nemaipomenit ascuns sub aparena lui murdar. De nen
umrate ori se ntrebase cum ar fi fost dac ar fi fcut o alt alegere n acea zi. Timp de
douzeci i cinci de ani, n fiecare zi s-a ntrebat cum ar fi fost viaa ei dac ar fi ac
at diferit. Douzeci i cinci de ani nseamn mult timp de gndire. Cteodat l lsa s za
atunci cnd pleca. Azi ns n-o fcu. Frigul de afar ptrundea nuntru, iar podeaua se s
ece ca gheaa prin dresul ei subire, i ridic un bra care i atrna moale ntr-o parte.
avu nicio reacie. Trgnd cu ambele mini de ncheietura lui, l urni spre saltea. ncerc
rostogoleasc i aproape c o trecu un fior de scrb cnd i aps minile pe carnea flas
ui. Dup cteva cascadorii reui s l ridice pe saltea, iar n lipsa unei pturi i aduse
din hol i o ntinse peste el. Efortul o fcu s gfie i se aez. Fr fora din brae,
de fcut curenie, nu ar fi fost n stare de un asemenea efort, la vrsta ei. Se ngrijora
pentru ziua cnd nu va mai avea fora fizic necesar pentru toate astea. O uvi din pru
s i czuse brbatului peste fa, iar ea i-o ddu tandru la o parte cu degetul arttor. V
fusese aa cum sperase ea pentru niciunul din ei, dar de acum nainte era hotrt s nce
s pstreze ce mai rmsese din relaia lor. Oamenii ntorceau privirea cnd o ntlneau p
dar nu destul de repede nct s nu apuce s vad comptimirea din ochii lor. Pe Anders l

cunotea mult lume din sat ca pe un cal breaz fcea parte din rndul alcoolicilor local
i. Cteodat, beat fiind, i tria picioarele instabile i striga injurii tuturor oameni
e care i ntlnea. El era dispreuit, iar ea avea parte de simpatie. De fapt, ar fi tre
buit s fie invers. Ea merita s fie dispreuit, iar Anders s aib parte de simpatie. Din
cauza slbiciunii ei ajunsese el aa. Dar de acum nu va mai fi niciodat slab. Rmase la
el cteva ore, timp n care l mngie pe frunte. Din cnd n cnd Anders tresrea n stare
ncontien, dar se calma sub mngierile ei. Afar viaa i continua cursul, dar nuntru
mpul se oprise. Ziua de luni veni cu temperaturi cu plus i cu nori grei de ploaie
. Erica fusese ntotdeauna o oferi prudent, dar acum ncetinise i mai mult pentru mai
t siguran n caz c ar fi derapat. ofatul nu era punctul ei forte, dar prefera solitudi
ea unei maini n locul aglomeraiei din autobuzul de pe E6 sau din trenul expres. Dup
ce vir la dreapta spre autostrad, starea drumului deveni mai bun i Erica ndrzni s ac
ereze puin. Urma s se ntlneasc cu Henrik Wijkner la ora 12, dar plecase devreme din F
jllbacka i avea destul timp la dispoziie pentru a ajunge la Gteborg. Pentru prima oa
r de cnd o vzuse pe Alex n baia ngheat, Erica se gndi la discuia cu Anna. nc nuina c Anna chiar ar face demersurile pentru a vinde casa. Era totui casa n care cop
ilriser, iar prinii lor ar fi fost disperai dac ar fi tiut. Nimic nu mai era surprin
cnd Lucas era amestecat. ntr-un fel, se ateptase la asta, tiind ce persoan fr scrup
era Lucas. ns ntrecuse orice msur. Ei bine, nainte s nceap s se ngrijoreze seri
as, trebuia s tie care era poziia ei din punct de vedere juridic. Fr a cunoate acest
cru, refuza s se lase nvins de ultima nscocire a lui Lucas. Acum dorea s se concentre
ze asupra discuiei pe care urma s o aib cu soul lui Alex. Henrik Wijkner pruse o pers
oan plcut la telefon i tia despre ce era vorba nc dinainte ca ea s-l sune. Sigur, p
s vin i s-i pun ntrebri despre Alexandra dac acest articol era cu adevrat importan
u prinii ei. Era nerbdtoare s vad casa n care locuise Alexandra, chiar dac nu o atr
ea mult perspectiva de a se confrunta cu durerea unei alte persoane. ntlnirea cu pr
inii lui Alex fusese sfietoare. n calitate de scriitoare, prefera s contemple realita
tea de la distan. n acelai timp, avea ansa s-i fac o prim impresie despre cum era
vrsta maturitii. Erica i Alex fuseser nedesprite nc din prima zi de coal. Erica
xtrem de mndr cnd Alex a ales-o drept prieten, pentru c aceasta era ca un magnet pent
ru toi cei aflai n preajma sa. Toi o voiau aproape de ei, iar ea nu-i ddea deloc seam
ct era de popular. Era retras ntr-un fel care arta o 18

siguran de sine despre care Erica, adult fiind, nelese c fusese neobinuit la un copi
Totui, se artase deschis, generoas i inimoas i, n ciuda faptului c era mai retras
deloc s sufere de timiditate. Alex o alesese pe Erica s-i fie prieten. Erica nu ar
fi ndrznit vreodat s se apropie de ea din proprie iniiativ. Fuseser nedesprite p
an, cnd Alex se mut i dispru cu totul din viaa ei. Alex se distan din ce n ce mai
iar Erica petrecea ore n ir n camera ei suferind dup prietenia lor. ntr-o zi, cnd Er
ca sun la ua casei lui Alex, nu rspunse nimeni. Douzeci i cinci de ani mai trziu, Eri
a i aminti n detaliu durerea pe care o simise atunci cnd nelesese c Alex se mutase
pun nimic i fr s-i ia rmas-bun. Nici n ziua de azi nu tia ce se ntmplase atunci,
erspectiva unui copil, luase vina asupra ei i considerase c Alex nu mai avusese ch
ef de ea. Erica se orienta cu greu n Gteborg spre direcia Sr. Cunotea bine oraul pen
c studiase acolo patru ani, dar la vremea aceea nu avea main, astfel c Gteborg rmne
privina asta o pat alb pe hart. Dac ar fi mers cu bicicleta, i-ar fi fost mult mai uo
s se orienteze. Gteborgul era un comar pentru oferii fr experien: avea strzi cu s
c, intersecii aglomerate i tramvaie zgomotoase care veneau din toate direciile. Mai
mult, Erica avea impresia c toate drumurile duceau ctre Hisingen. Dac greeai ieirea,
ajungeai imediat acolo. Indicaiile pe care le primise de la Henrik erau clare, aa
c gsi drumul bun din prima ncercare i reui astfel s evite Hisingen. Casa i ntrecu
ateptrile. O vil enorm, alb, de la nceputul secolului XIX, cu vedere la mare i cu f
, evocnd senintatea i cldura serilor de var. Grdina, care era acoperit de un vemnt
e zpad, era bine proporionat i n mod evident avea parte de ngrijirea unui grdinar c
ent. Strbtu o alee cu slcii i intr pe o poart nalt, ajungnd pe pietriul din faa
nite scri de piatr duceau ctre o u solid de stejar. Nu avea sonerie modern, ci un
s inel de metal. Erica btu cu el n ua care se deschise numaidect. Aproape c se atepta
s fie ntmpinat de o servitoare cu or scrobit i bonet, ns o prelua un brbat care
e Henrik Wijkner. Arta al naibii de bine, iar Erica se bucur c i dduse silina, mai m
dect de obicei, s se aranjeze nainte s plece de acas. Pi ntr-un hol enorm, constat
diat c era mai mare dect apartamentul ei din Stockholm. Erica Falck. Henrik Wijkne
r. Ne-am ntlnit ast-var, dac mi amintesc bine. La cafeneaua din piaa Ingrid Bergman.
cafeneaua Bryggan. Da, aa e. Parc a trecut o eternitate de ast-var. Mai ales dac te
gndeti la ce s-a ntmplat acum. Henrik murmur ceva politicos. O ajut s-i scoat hain
rumul 19

ctre un salon de la captul holului. Se aez cu mare grij pe o canapea pe care, avnd cu
otine limitate despre antichiti, o putu identifica doar ca fiind o canapea foarte ve
che i probabil foarte valoroas. Accept cu plcere cafeaua oferit de Henrik. n timp ce
enrik fcea cafeaua i vorbeau despre vremea mizerabil de afar, Erica l privi pe furi
onstat c nu prea chiar aa de trist, dar tia c asta nu nsemna neaprat ceva. Oamenii
uferina n moduri diferite. Purta pantaloni Chinos perfect clcai i o cma Ralph Laure
culoare albastr. Prul era brunet, tuns elegant, dar fr s par foarte aranjat. Avea och
i cprui-nchis, ceea ce i ddea o alur sudic. Ea prefera brbaii cu un aspect mai negl
, dar nu putea s nu remarce atracia pe care o exercita acest brbat care arta ca dint
r-o revist de mod pentru brbai. Henrik i Alex trebuie s fi fost un cuplu tare frumos.
Avei o cas extraordinar de frumoas! Mulumesc. Eu sunt a patra generaie Wijkner care
ocuiete aici. Str-strbunicul meu a construit-o la nceputul secolului i a rmas a famil
ei de atunci. Dac ar putea vorbi aceti perei Art cu mna prin camer i zmbi spre Er
trebuie s fie minunat s ai istoria familiei n jurul tu. Da i nu. Implic de asemenea
mare responsabilitate: de a lua-o pe urmele tatlui i aa mai departe. Rse ncetior, ia
Erica se gndi c nu arta prea mpovrat de responsabilitate. Erica simea c nu-i gsea
ncperea aceea elegant i degeaba se strdui s-i gseasc o poziie confortabil pe ca
moas, dar spartan. n cele din urm, se aez pe colul canapelei i sorbi cu grij din c
servit n ceti Mocca. Fu tentat s-i ridice degetul mic, dar rezist impulsului. Cetil
u fcute pentru a ridica degetul mic, dar se gndi c ar fi prut mai degrab comic dect
erimentat n arta cafelei. Pentru o clip, n sinea ei se ddu o lupt cnd vzu farfuria
iturele pe mas, dar pierdu n favoarea unei felii groase de chec. Aproximativ zece
puncte roii n dieta Weight Watchers. Alex iubea casa asta. Erica se tot gndise cum
s aduc vorba despre adevratul motiv pentru care se afla acolo i se bucur cnd Henrik f
cel care ncepu s vorbeasc despre Alexandra. Ct timp ai locuit mpreun aici? De c
cstorit. De cincisprezece ani. Ne-am ntlnit pe cnd studiam amndoi la Paris. Ea studi
istoria artei, iar eu ncercam s acumulez ct mai multe cunotine despre economia lumii
pentru a putea s conduc ct de ct cum trebuie imperiul familiei. Erica se ndoia pute
rnic c Henrik Wijkner fcea vreodat ceva doar ct de 20

ct. Imediat dup nunt ne-am ntors n Suedia, n aceast cas. Prinii mei muriser am
ajunsese, n cei civa ani ct am fost plecat n strintate, ntr-o stare din ce n ce m
dar Alex s-a apucat imediat s-o renoveze. Voia ca totul s fie perfect. Fiecare d
etaliu din cas, fiecare bucic de tapet, mobila i covoarele sunt fie piesele originale
din cas de cnd aceasta a fost construit, piese care au fost restaurate pentru a li
se reda nfiarea iniial, fie obiecte cumprate de Alex. Nici nu tiu ct de multe ant
e a vizitat pentru a gsi exact aceleai obiecte care erau aici pe vremea str-strbunic
ului. A avut multe fotografii care s-o ajute, iar rezultatul este fantastic. n ac
elai timp, se mai ocupa i cu nfiinarea propriei galerii de art i chiar nu neleg cum
descurcat cu toate. Cum era Alex ca persoan? Henrik se gndi o vreme pn s rspund.
s, calm, perfecionist pn la extrem. Celor care nu o cunoteau ar fi putut s le par
dar asta era din pricina faptului c nu se apropia de la nceput de oameni. Alex a
fost un om pentru care trebuia s te lupi. Erica tia bine ce voia el s spun. Farmecul
enigmatic al lui Alex a fcut s fie considerat, nc din copilrie, o ncrezut, chiar de
fetele care mai trziu se bteau pentru a prinde un loc lng ea. Cum adic? Voia s aud
icaia lui. Henrik se uit afar pe fereastr; pentru prima oar de cnd pise n casa Wij
rici i se pru c deosebete un sentiment n spatele mtii armante pe care acesta o afi
ntotdeauna drumul. Nu-i psa de restul oamenilor i asta nu din rutate, ci din necesi
tate. Alex n-avea pic de rutate. Pentru soia mea, cel mai important lucru era s nu
fie rnit. Restul, celelalte sentimente erau lsate deoparte pentru acest scop, dar d
ac nu deschizi nimnui de team s nu fie vreun duman, riti s lai afar prietenii. Hen
Apoi se uit la Erica. Mi-a vorbit despre tine. Erica nu-i putu ascunde uimirea. F
elul n care prietenia lor se terminase o fcuse s cread c Alex i ntorsese spatele i
e mai gndise niciodat la ea. De un lucru spus de ea mi aduc n mod special aminte. Mi
-a zis c tu ai fost ultima prieten adevrat pe care a avut-o. Ultima prietenie curat.
act aa a spus. Un fel ciudat de a te exprima, a zice eu, dar apoi n-a mai pomenit
nimic de asta, iar eu nvasem deja c nu trebuie s o sci cu ntrebrile. De aceea i
uri despre Alex pe care nu le-am mai spus nimnui. Ceva mi spune c, n ciuda anilor mu
li care v-au desprit, tu ai avut 21

ntotdeauna un loc special n inima soiei mele. Ai iubit-o? Mai mult dect orice. Alex
ndra era viaa mea. Tot ce fceam, tot ce spuneam, totul avea legtur cu ea. Ironia ns a
fcut ca ea nici s nu observe asta. Dac m-ar fi lsat s m apropii mai mult de ea, azi n
ar mai fi fost moart. Avea rspunsul chiar n faa ei, dar nu ndrznea s-l caute. Lait
curajul se mbinau ntr-un mod straniu la soia mea. Birgit i Karl-Erik nu cred c s-a
inucis. Da, tiu. Au impresia c i eu vd la fel lucrurile, dar, sincer s fiu, nu tiu
s mai cred. Am trit cu ea mai bine de cincisprezece ani, dar n-am ajuns s-o cunosc
. Tonul lui era n continuare sec i neutru. Ar fi putut foarte bine s prezinte vreme
a, dar Erica nelese c, n cazul lui Henrik, prima impresie era neltoare. El suferea e
m, numai c nu lsa s se vad, ca n cazul lui Birgit i al lui Karl-Erik. Poate din propr
e experien, Erica nelesese instinctiv c nu era vorba numai de durerea pierderii soiei
lui, ci mai degrab de imposibilitatea de a o mai face s l iubeasc aa cum o iubise el.
Era un sentiment pe care Erica l cunotea bine. De ce i era fric? E o ntrebare la
e m-am gndit de o mie de ori. Nu tiu. Cum ncercam s aduc vorba despre asta, ea se nch
idea imediat n sine i nu reueam niciodat s ptrund n sufletul ei. Era ca i cum ar fi
un secret pe care nu-l putea mprti nimnui. Sun ciudat? Cum nu tiu ce anume tinuia,
ot s rspund dac s-a sinucis sau nu. Ce relaie avea cu prinii i sora ei? Ei bine,
o descriu? Se gndi mult pn s rspund. Tensionat. Ca i cum s-ar fi clcat tot timpu
. Singura care spunea lucrurilor pe nume era sora ei mai mic, Julia, o persoan mai
ciudat. Aveai impresia c mai exista un dialog secret pe lng cel dus cu voce tare. N
u prea tiu cum s explic. Parc aveau un limbaj codat, iar mie cineva uitase s mi dea c
odul. De ce este Julia ciudat? Dup cum tii, Birgit a avut-o pe Julia destul de trzi
. Trecuse bine de patruzeci de ani i nu-i planificase al doilea copil. Julia a fos
t ntr-un fel puiul cel mic din cuib i, pe de alt parte, nu cred c a fost prea uor s a
b o sor ca Alex. Julia nu a fost un copil frumos i nici nu a devenit prea atractiv cn
d a crescut, iar tu tii cum arta Alex. Birgit i Karl-Erik i-au acordat ntotdeauna ap
roape toat atenia lui Alex, iar de Julia uitau mai mereu. Modul ei de aprare a fost
s se nchid n ea. Dar mie mi place. Are ceva acolo nuntru sub aparena ei posomort
ar s aib cineva rbdarea s ptrund acolo. 22

Ea cum a reacionat la moartea lui Alex? Care a fost relaia dintre ele? E mai bine
s-i ntrebi pe Birgit i pe Karl-Erik despre asta. Eu nu am mai vzut-o pe Julia de mai
bine de jumtate de an. Studiaz n Ume pentru a deveni profesoar i nu prea vrea s ple
de acolo. Nici mcar de Crciun nu a fost acas anul sta. n ceea ce privete relaia ei c
lex, ea ntotdeauna i-a adorat sora mai mare. Alex era deja la internat cnd s-a nscut
Julia, aa c nu prea sttea pe acas, dar cnd mergeam mpreun la familia lor, Julia se
dup picioarele ei ca un celu. Lui Alex nu prea i psa i o neglija. Cteodat se mai
mai ipa la ea, dar, de obicei, o ignora. Erica simi c discuia se apropie de final. n
pauzele din timpul conversaiei, tcerea care se lsase fusese adnc n casa aceea mare,
are, n ciuda splendorii sale, acum era lipsit de via pentru Henrik. Erica se ridic i
inse mna. Henrik o strnse n minile lui, o inu acolo cteva secunde, i ddu apoi drumu
lu naintea ei spre u. M gndeam s merg i pn la galeria ei de art, spuse Erica.
bun. Se mndrea foarte tare cu galeria. A nfiinat-o pornind de la zero, mpreun cu o pr
eten din facultate, Francine Bijoux. De fapt, acum se numete Sandberg. Ne-am mai ntl
nit dup terminarea studiilor, dar tot mai rar dup ce a devenit mam. Francine sigur
este la galerie. i dau un telefon scurt i i explic cine eti i, cu siguran, va fi de
rd s povesteasc despre Alex. Henrik i inu ua. Dup ce i mulumi, Erica se rsuci i s
re main. Cerul se lumin exact cnd se ddu jos din main. Galeria se afla pe strada Cha
rs, paralel cu strada Avenyn, dar, dup o jumtate de or de cutat un loc de parcare n z
on, renun i parc maina la hotelul Heden. Nu era chiar aa de departe, dar pe ploaia a
torenial, ai fi zis c sunt zece kilometri. n plus, parcarea costa dousprezece coroane
pe or, iar Erica simi cum i scade moralul. Bineneles c nici umbrela nu i-o luase cu
i tia c prul ei cre urma s arate n curnd ca un permanent prost, fcut acas. Trave
trada Avenyn i se feri de tramvaiul 4 care se ndrepta zgomotos spre Mlndal. Dup ce t
recu de coala de Arte Frumoase Valand, locul unde i petrecea serile n timpul studenie
i, o lu la stnga i intr pe strada Chalmers. Galeria Abstrakt se afla pe partea stng
vea vitrine mari spre strad. Se auzi un clinchet de clopoel cnd pi nuntru i observ
era mult mai spaios dect ddea impresia vzut din afar. Pereii, podeaua i tavanul era
opsite n alb, ceea ce fcea ca operele de art ce atrnau pe perei s ias n eviden.
us a ncperii, zri o femeie care, cu siguran, era franuzoaic. Afia o elegan osten
ce, gesticulnd febril, discuta cu un client 23

despre o pictur. Vin imediat. Te rog, f-te comod. Accentul ei francez era fermector.
Cu minile strnse la spate, Erica se plimb ncet prin ncpere admirnd operele de art.
sugera i numele galeriei, toate picturile erau abstracte: cuburi, ptrate, cercuri,
figuri neobinuite. i ls capul ntr-o parte, ncercnd s priveasc din perspectiva un
or de art, dar nu reui s vad nimic deosebit. Tot simple cuburi i ptrate pe care i un
pil de cinci ani le-ar fi putut face, aa c se resemna cu gndul c arta abstract era de
parte de orizontul ei. Se afla n faa unui tablou enorm, rou cu linii galbene, nereg
ulate, cnd o auzi pe Francine venind din spatele ei pe tocuri care rsunau pe podea
ua cu model de tabl de ah. Nu-i aa c-i minunat? Da, sigur, e foarte frumos. Dar, s
u sincer, lumea artei m depete. Cmp de floarea-soarelui de Van Gogh e frumos, dar cam
la att se limiteaz cunotinele mele despre art. Francine rse. Tu trebuie s fii Eric
cmai m-a sunat Henri i mi-a spus c eti pe drum. ntinse o mn delicat, iar Erica i
id picturile de ploaie rmase pe mn nainte s i-o ntind lui Francine. Femeia din faa
minion i delicat, elegant n felul n care toate franuzoaicele sunt elegante. Cu nl
de un metru aptezeci i cinci, Erica se simea uria pe lng ea. Avea prul negru ca aba
, pieptnat pe spate i prins ntr-un coc la ceaf i purta un costum negru, strmt. Cu sig
ran alesese negru din pricin c inea doliu pentru prietena i colega sa, ea prnd mai
b o femeie care se mbrca n rou-aprins sau n galben. Machiajul era discret i aplicat
fect, ns nu putea ascunde roeaa din jurul ochilor. Erica spera c rimelul nu i cursese
din cauza ploii, dar era probabil o speran deart. M gndeam s stm de vorb la o ce
. Azi este o zi linitit. Putem merge aici, n spate. Porni naintea Erici spre o camer
ic din spatele galeriei care era echipat complet cu frigider, cuptor cu microunde i
filtru de cafea. Masa era mic i avea loc doar pentru dou scaune. Erica se aez pe unu
l dintre ele, iar Francine o servi imediat cu o ceac de cafea fierbinte. Nu mai si
mea nevoie de cafea dup cele cteva bute la Henrik, dar tia din proprie experien, din
numratele interviuri fcute pentru a acumula material pentru crile sale, c oamenii vor
beau mai uor cu o ceac de cafea n mn. Din ce am neles de la Henri, prinii lui A
ugat s scrii un articol n memoria ei. 24

Nu am mai ntlnit-o pe Alex dect n treact n ultimii douzeci i cinci de ani, de ace
s aflu mai multe despre cum a fost ea ca persoan nainte s ncep s scriu articolul.
jurnalist? Nu, sunt scriitoare. Scriu biografii. Articolul acesta l voi scrie doar
pentru c m-au rugat Birgit i Karl-Erik. Mai mult dect att, eu am gsit-o pe Alex n ca
m rog, mai mult sau mai puin i, ntr-un mod straniu, simt c trebuie s fac asta pentru
a avea o alt amintire a ei, una vie. Sun bizar? Nu, deloc. Este extraordinar c faci
asta pentru prinii lui Alex i mai ales pentru ea. Francine se aplec peste mas i i
mna cu o manichiur ngrijit peste a Erici. Aceasta simi o roea cald n obraji i
asc la notiele la care lucrase cu o zi nainte. Francine continu: Henri m-a rugat, de
asemenea, s-i rspund cu cea mai mare sinceritate la ntrebri. Vorbea o suedez admirab
l. R-ul era pronunat graseiat, iar Erica observ c folosea varianta franuzeasc a lui H
nrik, Henri. Tu i Alex v-ai ntlnit la Paris? Da, am studiat istoria artei mpreun.
m ntlnit chiar din prima zi. Prea pierdut i m simeam i eu pierdut. Restul este ist
um se spune. Deci, de ct timp v tiai? S vedem, Henri i Alex au srbtorit toamna
cisprezece ani de cstorie, aa c aptesprezece, ne tiam de aptesprezece ani. Cincispr
ani am condus mpreun galeria asta. Tcu i, spre mirarea Erici, i aprinse o igar. D
ite motive, nu i-o imagina pe Francine ca fiind fumtoare. Minile i tremurar uor ct
nse igara i trase adnc din ea fr s-i ia ochii de la Erica. Nu te-ai ntrebat unde
pare c zcea n baie de o sptmn cnd am gsit-o noi. Erica se gndi c nu-i trecuse p
ntrebe acelai lucru i pe Henrik. tiu c sun ciudat, dar, nu, nu m-am ntrebat. Alex
rancine. Alex fcea ntotdeauna numai cum voia ea. Cteodat era extrem de frustrant, da
r se pare c m-am obinuit cu timpul. Nu era pentru prima oar cnd lipsea de ceva vreme
, pentru ca apoi s apar ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. M-a ajutat i pe mine, a av
t grij singur de galerie ct timp am fost n concediu de maternitate. tii, ntr-un fel c
ed c aa va fi i de data asta, c o s intre pur i simplu pe u din nou. Dar n-o s mai
O lacrim sttea s-i cad din colul ochiului. Nu. 25

Erica privi n ceaca de cafea, lsnd-o pe Francine s-i tearg discret ochii. Cum a r
Henrik cnd Alex a disprut? Doar l-ai ntlnit. n ochii lui, Alex nu putea face ceva r
Henri i-a petrecut cincisprezece ani din via venernd-o. Bietul Henri. De ce bietul?
Alex nu l-a iubit. Mai devreme sau mai trziu i-ar fi dat seama. Francine termin pr
ima igar i fu nevoit s-i mai aprind una. Cred c v cunoteai foarte bine una pe
ani, nu? Nu cred c cineva a cunoscut-o pe Alex, cu toate c eu am cunoscut-o mai bi
ne dect Henri. El a vzut-o ntotdeauna ntr-o lumin idealizat. Henrik mi-a sugerat n
ul discuiei noastre c, de-a lungul csniciei lor, a simit c Alex i ascundea ceva. tii
c este adevrat sau nu i ce anume i ascundea? Nu m-a fi ateptat ca el s fie aa de
. Poate c l-am subestimat. i ridic o sprncean cu o form perfect. La prima ntreba
da, ntotdeauna am simit i eu c ascunde ceva. La a doua ntrebare rspund, din pcate, n
Nu am nici cea mai mic idee despre ce ar fi putut ascunde. n ciuda prieteniei noas
tre ndelungate, Alex nu-mi fcea confidene i lsa ntotdeauna ceva nespus. Eu am accepta
asta, dar nu i Henri. Asta urma s l distrug, mai devreme sau mai trziu. De ce? Fran
ine ezit. Lui Alex i se va face autopsie, nu-i aa? ntrebarea o surprinse pe Erica.
Da, ntotdeauna se face autopsie n caz de sinucidere. De ce ntrebi asta? Pentru c cee
a ce vreau eu s-i povestesc va iei la iveal pn la urm. Aa voi avea contiina mai
igara cu grij. Erica i inu respiraia, ateptnd tensionat, dar Francine nu se grbi
a treia igar. Degetele ei nu aveau culoarea galben, caracteristic unui fumtor nrit,
c Erica bnui c n mod normal nu obinuia s fumeze igar de la igar, ca acum. Cu si
x a fost n Fjllbacka de foarte multe ori n ultima jumtate a anului. Ei bine, telefon
ul fr fir funcioneaz bine n comunitile mici. Potrivit brfelor, mergea n Fjllbacka
sau mai puin la fiecare sfrit de sptmn. Singur. Aici am de fcut o mic modifica
arte Francine ezit. Erica ar fi vrut s se aplece peste mas i s o scuture bine pentru
a scoate de la ea ce ascundea. Francine i strnise n mod decisiv interesul. ntlnise p
cineva acolo. Un brbat. Da, nu era prima oar cnd Alex avea o aventur, dar parc acum
era diferit. Era prima dat cnd o vedeam 26

mulumit. n plus, tiu c nu ar fi putut s se sinucid. Cineva a omort-o. N-am niciun d


privina asta. Cum poi fi att de sigur? Nici mcar Henrik nu a putut spune dac era
re s se sinucid sau nu. Pentru c era nsrcinat. Rspunsul o lu prin surprindere pe
Henrik tie despre asta? Nu tiu. n orice caz, nu era copilul lui. Nu mai erau mpreun
e muli ani. i atunci cnd erau, Alex avea grij s nu rmn gravid cu Henrik, n ciuda
ugminilor lui. Nu, tatl copilului era noul brbat din viaa ei, cine o fi acesta. Nu
spus cine era? Nu, dup cum ai aflat, Alex era foarte rezervat. Trebuie s recunosc
c am fost foarte surprins cnd mi-a spus de copil i acesta este unul dintre motivele
pentru care sunt sigur c nu s-a sinucis. Pur i simplu radia de fericire i nu a putut
s in secret. Iubea acel copil i nu ar fi putut s l rneasc, cu att mai puin s i
ru prima oar am vzut cum arta Alexandra fericit. Cred c l-a fi iubit mult pe copilul
i. Tonul vocii sale era plin de durere. tii, am avut de asemenea sentimentul c ntrun fel voia s se mpace cu trecutul ei. Nu tiu n ce fel, dar cteva vorbe auzite pe ici
, pe colo mi-au dat impresia asta. Ua galeriei se deschise i auzir pe cineva intrnd i
scuturndu-i zpada de pe pantofi pe covorul de la intrare. Francine se ridic. Probab
il c este un client. Trebuie s l ntmpin. Sper c am fost de ajutor. Ah, da, apreciez
arte mult c ai fost amndoi foarte deschii. Lucrul sta mi-a fost de mare ajutor. Dup c
Francine asigur clientul c urma s fie ajutat numaidect, se ndreptar ctre ua de la
re. n faa unui tablou mare cu un ptrat alb pe fundalul de culoare bleu se oprir pent
ru o strngere de mn. Din curiozitate, ct cost un astfel de tablou? Cinci mii? Zece m
i? Francine zmbi. Mai degrab cincizeci. Erica fluier uor. Da, vezi tu, arta i vinu
un sunt pentru mine domenii pline de mister. Iar eu abia dac pot s ntocmesc o list d
e cumprturi. Toi avem ceva la care ne pricepem cel mai bine. Rser, iar Erica i strn
ina ud n jurul corpului i iei n ploaie. Ploaia transformase zpada n zloat, iar Eric
r viteza sub limita permis pentru a fi n siguran. Dup ce pierdu aproape jumtate de o

ncercnd s ias din Hisingen, unde ajunsese din greeal, se apropia acum de Uddevalla. U
chiorit de mae i aduse aminte c, de diminea, uitase complet s mnnce. La centrul c
l Torp iei de pe drumul european E6 i vir ctre un McDrive. Manc repede un cheeseburge
r n main, n parcare, i porni din nou spre autostrad. Se gndea nencetat la discuiil
re le avusese cu Henrik i Francine. Din ceea ce i povestiser, imaginea lui Alex era
aceea a unei persoane care se nchisese ntr-o fortrea. Cel mai mult o interesa cine a
r fi putut fi tatl copilului lui Alex. Francine l excludea pe Henrik, dar nimeni n
u poate ti cu siguran ce se ntmpl n dormitorul altora, iar Erica nu elimin definiti
ast posibilitate, ns dac nu era Henrik, rmnea de aflat dac tatl era brbatul cu car
ea Alex n Fjllbacka n fiecare weekend, potrivit lui Francine, sau dac avusese o relai
e n Gteborg. Erica avea impresia c Alex trise ntr-un fel de existen paralel cu oame
in viaa ei. Fcuse totul dup bunul ei plac, fr s se gndeasc dac asta i afecta pe c
r, i n primul rnd pe Henrik. Erica bnuia c lui Francine i venea greu s neleag cum
enrik s accepte o cstorie n asemenea condiii, ba chiar credea c Francine l desconsid
din cauza asta. ns nelegea foarte bine cum funcionau astfel de mecanisme. De ani bun
i avusese ca exemplu mariajul Annei cu Lucas. Ceea ce o rodea cel mai tare cnd ve
nea vorba de neputina Annei de a schimba ceva n viaa ei era gndul dac nu cumva ea ns
ntribuise la lipsa stimei de sine n cazul surorii sale. Erica avea 5 ani cnd se nsc
use Anna. Din prima clip n care i vzu surioara, o proteja de realitatea pe care ea ns
ndurase ca pe o ran invizibil. Voia ca Anna s nu se simt niciodat singur sau neglij
in cauza lipsei de afeciune a mamei pentru fiicele ei. mbririle i cuvintele calde, c
lipseau cu desvrire din partea mamei, le primea n abunden de la Erica. Veghease cu g
ija unei mame asupra surorii ei mai mici. Anna fusese un copil uor de iubit, care
ignorase complet aspectele ntunecate ale vieii i care trise fiecare clip n prezent.
rica, mai conservatoare i fcndu-i deseori griji, era fascinat de energia cu care Anna
iubea fiecare clip a vieii. Rmnea calm n faa temerilor Erici, dar rareori avea rb
stea n braele cuiva sau s fie alintat prea mult. Crescu, devenind o adolescent rebel
are fcea exact ce dorea, un copil fr griji, dominat de egoism. Erica avea momente cn
d recunotea c o rsfase i o protejase prea mult pe Anna. Voise doar s i ofere ceea c
avusese ea. Anna era o prad uoar cnd l-a ntlnit pe Lucas. Fusese fermecat de exterio
dar nu observase partea ntunecat a caracterului su. ncetul cu ncetul, Lucas reuise s
distrug pofta de via i ncrederea n sine jucndu-se cu vanitatea ei. Acum sttea ca n
livie frumoas n stermalm i nici mcar nu avea puterea s-i recunoasc greelile. Erica
fiecare zi c Anna, din 28

proprie iniiativ, avea s-i ntind mna i s-i cear ajutorul. Pn atunci ns, Erica
tceva dect s atepte i s fie disponibil chiar dac, personal, nu avusese noroc n rela
i. Ducea cu sine un ir de despriri i de promisiuni nclcate. De cele mai multe ori, ea
fusese cea care le nclcase. Se ntmpla ceva care declana aceast ruptur cnd trecea de
numit stadiu n relaie. Un sentiment de panic att de puternic, nct de-abia dac mai pu
respira i care o impulsiona s i strng lucrurile i s plece fr s se mai uite nap
, Erica i dorise o familie i copii de cnd se tia, dar iat, avea treizeci i cinci de
i timpul trecea. La naiba, reuise s-i abat gndul de la Lucas toat ziua, dar acum pa
se vrse pe sub piele tiind c va fi obligat s afle ct de vulnerabil era poziia ei.
rea obosit s se ocupe de asta acum. Avea s-o lase pe mine. Simi o nevoie urgent s se
elaxeze n rstimpul care mai rmsese din acea zi, fr s se mai gndeasc la Lucas sau l
ndra Wijkner. Form un numr pe mobil. Bun, sunt Erica, suntei acas disear? M gndea
pe la voi. Dan rse cu cldur. Dac suntem acas! Nu tii ce este n seara asta? Tcere
la cellalt capt al firului era apstoare. Erica se gndi intens, dar nu putu s-i amint
c ce anume era att de special n acea sear. Nu era srbtoare, nu era ziua nimnui, Dan
rnilla se cstoriser vara trecut, aa c nu aniversau un an de csnicie. Nu, nu am nic
mai vag idee. Lumineaz-m tu. Un oftat se auzi la cellalt capt al firului, i Erica
seama c evenimentul avea pesemne legtur cu sportul. Dan era un mptimit al sportului,
iar Erica tia c acest lucru mai cauza cteodat tensiuni ntre el i Pernilla. Ct despre
ica, ea gsise o metod proprie pentru a se rzbuna pentru toate nopile pe care el le p
etrecea n faa televizorului, urmrind vreo activitate sportiv fr sens, pe vremea cnd
u mpreun. Dan era un suporter fanatic al echipei Djurgrden i de aceea Erica i luase r
lul de fan AIK. De fapt, era total dezinteresat de sport n general, i mai ales de h
ochei, i tocmai asta l irita pe Dan cel mai mult. Ceea ce l-a adus n pragul furiei
a fost faptul c, atunci cnd AIK a pierdut, Erica nu a manifestat nici cea mai mic e
moie. Suedia joac cu Belarus! Simi confuzia ei i oft din nou adnc. Jocurile Olimp
Erica, Jocurile Olimpice. Eti contient c se desfoar acest eveniment A, vrei s zi
. Normal c sunt la curent. Credeam c mai e i altceva special n afar de meci. Vorbi pe
un ton exagerat ce arta clar c nu avea nici cea mai mic idee c ar fi fost vreun mec
i n acea sear i surse, sigur c Dan i smulgea acum prul din cap la propriu din cauz
erenei ei. n privina sportului nu se putea glumi 29

cu el. Atunci m voi uita cu tine la meci ca s vd cum Salming va zdrobi rezistena rus
easc Salming! tii cu ci ani n urm s-a retras? Glumeti, nu? Spune c glumeti! D
sc. Att de n urm nu sunt. Vin s-l aplaud pe Sundin dac aa e mai bine. Apropo, ce tip
ine! Oft adnc pentru a treia oar, de data aceasta pentru c cineva putea s comit o ase
enea blasfemie ludndu-l pe gigantul hocheiului n ali termeni dect cei sportivi. Bine
vino, dar s nu se mai repete ce s-a ntmplat data trecut! Fr discuii n timpul meciu
Fr comentarii c juctorii sunt sexy cu genunchiere i mai ales fr ntrebri de genul d
ar colani pe ei sau i chiloi pe deasupra. S-a neles? Erica se abinu s nu rd i spu
ton serios: Pe onoarea mea de cerceta, Dan. El bombni. Tu n-ai fost niciodat cercet
a. Aa e. Aps apoi butonul rou al telefonului mobil. Dan i Pernilla locuiau ntr-una
re casele tip duplex, relativ recent construite, din Falkeliden. Casele erau aeza
te n rnduri drepte, aliniate pe coasta dealului Rabekullen, i erau att de asemntoare
abia dac puteai s le deosebeti. Era un loc cutat de familiile cu copii, mai ales da
torit faptului c nu aveau vedere la mare i astfel nu erau att de scumpe ca locuinele
aflate mai aproape de coast. Era o sear mult prea rece ca s te plimbi, i maina protes
t cnd Erica o for s urce pe panta nisipoas. Rsufl uurat cnd coti pe strada unde
i Pernilla. Sun la u, strnind imediat un tropit de piciorue mici n interior, iar c
ecunde mai trziu, ua fu deschis de ctre o feti mbrcat ntr-o cma lung de noapt
ca cea mic a lui Dan i a Pernillei. Malon, fetia mijlocie, fu cuprins de indignare d
in pricin c Lisen fusese cea care i deschise ua Erici, iar cearta nu se opri pn cnd
a grav a Pernillei nu se auzi din buctrie. Belinda, fata cea mare, avea treisprezec
e ani, iar Erica o vzuse la chiocul cu hotdog al lui Acke, nconjurat de civa biei p
ociclete, cu mustaa abia mijit. Cu ea aveau mult btaie de cap ca s-o disciplineze. D
up ce fetele primir pe rnd cte o mbriare, disprur la fel de repede cum apruser
a s-i scoat pardesiul n linite. Pernilla era n buctrie, pregtind cina, mbujorat
care scria 30

cu litere mari Srut buctarul. Prea a se afla ntr-o etap critic a pregtirilor i d
trat cu mna Erici, nainte de a se ntoarce la oalele i tigile sale aburinde i sfri
a merse mai departe n camera de zi, unde tia c avea s-l gseasc pe Dan, instalat pe ca
apea, cu picioarele pe msua de cafea fcut din sticl i cu telecomanda n mna dreapt.
c brbatul se relaxeaz n vreme ce doamna trudete din greu n buctrie. Bun, Erica!
tu, dac i ari cine-i eful i conduci gospodria cu o mn de fier, poi da pe brazd
ce femeie. Zmbetul lui afectuos i contrazise cuvintele, iar Erica tiu c indiferent c
ine-ar fi condus gospodria Karlsson, acela cu siguran nu era Dan. l mbria iute i s
la pe canapeaua neagr din piele. i puse i ea picioarele pe msu, simindu-se aproape
as. Se uitar pentru o vreme la tiri pe canalul 4, ntr-o linite tihnit, iar Erica se
eb, nu pentru ntia oar, dac aa ar fi artat viaa lor, a lui Dan i a ei, dac ar fi
Dan fusese prima ei mare iubire i un bun prieten. Ieiser mpreun n timpul liceului i
seser de nedesprit, ns i doreau lucruri diferite de la via. Dan voia s rmn n
e ca pescar precum tatl i bunicul su, n vreme ce Erica abia atepta s se mute din micu
orel. Dintotdeauna simise c o sufoc locul acela; pentru ea, viitorul era n alt part
O vreme ncercaser s-i continue relaia, cu Dan n Fjllbacka i Erica n Gteborg, ns
luat-o n direcii total diferite. Dup o desprire dureroas, reuiser s cldeasc, n
ietenie care, dup aproape cincisprezece ani, era nc solid i sincer. Pernilla apruse
aa lui Dan precum o mbriare afectuoas i consolatoare atunci cnd acesta ncerca s a
eea c el i Erica nu aveau un viitor mpreun. Pernilla fusese acolo atunci cnd el avuse
se cea mai mare nevoie de ea i l adorase ntr-un fel care umpluse o parte din vidul
lsat n urm de Erica. Pentru Erica fusese o experien dureroas s-l vad mpreun cu al
s realiz treptat c oricum avea s se ntmple, mai devreme sau mai trziu. Viaa mersese
departe. Acum Dan i Pernilla aveau mpreun trei fiice, iar Erica vedea c, de-a lungul
anilor, dragostea unuia fa de cellalt devenise tot mai trainic, dei uneori avea impr
esia c observ o nelinite la Dan. La nceput, pentru Erica i Dan nu fusese lipsit de di
ficulti s continue s fie prieteni. Pernilla l pzise pe Dan cu gelozie, privind-o cu a
c nencredere pe Erica. ncet, dar sigur, Erica reuise s o conving pe Pernilla c nu um
dup soul ei i, cu toate c nu deveniser cele mai bune prietene, aveau o relaie relaxa
afectuoas. i nu n ultimul rnd, pentru c fetele o adorau n mod evident pe Erica. n p
, era i naa lui Lisen. 31

Cina este servit. Dan i Erica se ridicar i merser n buctrie, unde Pernilla pusese
aburind pe mas. Numai dou scaune erau pregtite, iar Dan ridic ntrebtor din sprncene
u am mncat deja cu copiii i acum m duc s-i culc. Servii-v. Erica se ruina c o lsas
rnilla s-i dea atta osteneal pentru ea, ns Dan ridic din umeri i ncepu nonalant s
ntr-o porie imens ce se dovedi a fi o suculent tocan de pete. i ce-ai mai fcut? Nu
m mai vzut de sptmni ntregi. Tonul su fu mai degrab ngrijorat dect acuzator, ns
emucare la gndul c nu dduse nici-un semn de via n ultima vreme. Pur i simplu, avuse
de multe lucruri la care s se gndeasc. Ei bine, lucrurile merg mai bine. ns acum se
pare c vor fi multe dispute din pricina casei, zise ea. Ce vrei s spui? Dan i ridic
urprins privirea din farfurie. i tu i Anna iubii casa aceea i de obicei reuii s v
e acord. Noi, da. ns uii c i Lucas este implicat. i miroase a bani i probabil c n
t s rateze o asemenea ocazie. Nu l-a interesat vreodat prerea Annei i nu neleg de ce
fi altfel de data aceasta. La naiba, dac ar cdea pe minile mele n vreo noapte, n-ar
mai fi aa ano dup aceea. Btu afectat cu pumnul n mas, iar Erica nu se ndoi o clip
i putut da o lecie lui Lucas dac ar fi vrut. Dan fusese bine fcut nc din adolescen,
munca grea de pescar i ntrise i mai mult muchii, ns blndeea din privirea sa i de
ginea dur. Din cte tia Erica, nu ridicase niciodat mna asupra vreunei fiine vii. Nea s spun prea multe, fiindc nc nu tiu exact care e situaia mea. Mine o voi suna pe
ianne, o prieten avocat, i voi afla ce anse am de a mpiedica vnzarea, ns n seara a
efera s m gndesc la altceva. n plus, am trecut prin multe n ultimele zile, iar medita
ile asupra bunurilor mele materiale par un pic meschine. Da, am auzit ce s-a ntmpl
at. Dan fcu o pauz. Cum a fost s gseti pe cineva n starea aceea? Erica se gndi pu
e de a rspunde. Trist i ngrozitor n acelai timp. Sper s nu mai trec vreodat prin c
e acest gen. i povesti despre articolul pe care l scria i despre discuiile pe care l
e avusese cu soul i cu colega Alexandrei. Dan asculta n tcere. Ceea ce nu neleg est
e ce i inea departe pe oamenii cei mai importani din viaa ei. S-l fi vzut pe soul ei
ur i simplu o adora. ns 32

bnuiesc c aa sunt majoritatea oamenilor. Zmbesc i par fericii, ns de fapt se simt


e toate grijile i problemele de pe lume. Dan o ntrerupse brusc. Erica, partida o s n
ceap n trei secunde, iar eu a prefera un meci de hochei pe ghea n locul observaiilor
le psihologice. Nicio grij. De altfel, am adus cu mine o carte n caz c meciul e pli
ctisitor. Dan i arunc o privire tioas nainte s observe licrirea glumea din ochii E
unser napoi n camera de zi la timp pentru nceputul confruntrii. Telefonul nu apuc s
e a doua oar, c Marianne rspunse imediat. Marianne Svan. Bun, sunt Erica. Bun, d
n-am mai vorbit! Ct de drgu din partea ta s suni. Ce mai faci? M-am gndit mult la tin
e. Din nou, Erici i se reaminti faptul c nu le acordase destul atenie prietenilor si
ultima vreme. tia c erau ngrijorai din cauza ei, ns n ultima lun nici mcar nu reu
eze legtura cu Anna. Cu toate astea, tia c ei nelegeau. Ea i Marianne erau prietene b
ne nc din facultate. Studiaser mpreun literatura, ns dup patru ani, Marianne i d
c vocaia sa nu era s devin bibliotecar, aa c trecuse la Drept. Cu succes, dup cum s
edise, iar acum era cel mai tnr partener ntr-unui dintre cele mai mari i mai respect
ate birouri de avocatur din Gteborg. Ei bine, sunt n regul, avnd n vedere circumsta
, zic eu. ncep s mi fac puin ordine n via, dar exist nc multe lucruri de care tr
p. Marianne nu se dduse niciodat n vnt dup taifasuri, iar cu intuiia sa infailibil
c Erica nu sunase doar pentru a sporovi. Aadar, ce pot face pentru tine, Erica? mi
dau seama c te preocup ceva, aa c hai s auzim. Mi-e tare ruine c nu am pstrat leg
vreme, iar acum te sun pentru c am nevoie de ajutorul tu. Las prostiile. Cu ce te
pot ajuta? Ai vreo problem cu proprietatea? Puin spus. Erica sttea la masa din buctr
e, jucndu-se nervos cu scrisoarea ce venise cu pota de diminea. Anna, sau mai degrab
Lucas, vrea s vnd casa din Fjllbacka. Poftim?! Stpnirea de sine obinuit a lui Mar
xplod. 33

Cine naiba se crede? Tu iubeti casa aia! Erica simi cum ceva se frnge nuntrul su i
cni n plns. Marianne se calm imediat i ncepu s o copleeasc pe Erica prin telefon cu
e de ncurajare. Cum te simi de fapt? Vrei s vin pe la tine? A putea fi acolo disear.
Lacrimile Erici curser i mai tare, ns dup cteva clipe de plns n hohote, se liniti
pentru a-i terge ochii. E foarte drgu din partea ta, dar sunt n regul. Sincer. Doar
ultima vreme a fost un pic cam mult. A fost foarte traumatizant s fac ordine prin
lucrurile mamei i ale tatei, iar acum sunt n ntrziere cu cartea asta i editorul m pr
seaz, i apoi toat treaba asta cu casa i, colac peste pupz, vinerea trecut mi-am gs
mai bun prieten din copilrie moart. Se simi zguduit de rs i, avnd nc lacrimi n
isteric. Avu nevoie de cteva clipe pentru a-i reveni. Ai spus moart sau am auzit eu
reit? Din nefericire, ai auzit bine. mi pare ru, probabil e oribil c rd. Doar c a f
un pic cam mult. Mi-a fost cea mai bun prieten n copilrie, se numea Alexandra Wijkn
er. S-a sinucis n cad, n casa familiei sale din Fjllbacka. Poate c ai cunoscut-o? Ea
soul ei, Henrik Wijkner, frecventau lumea bun din Gteborg, iar acetia sunt genul de
oameni cu care te ntlneti mai nou, nu-i aa? Zmbi i tiu c Marianne fcea acelai lu
llalt capt al firului. n studenie, Marianne locuise n cartierul Majorna din Gteborg
uptase pentru drepturile clasei muncitoare. Amndou erau contiente c, de-a lungul ani
lor, ea fusese nevoit s-i schimbe atitudinea pentru a se integra n cercurile obligat
orii odat cu slujba sa la venerabila firm de avocatur. Astzi importante erau taioare
le ic i cocktailurile din rgryte, ns Erica tia c, pentru Marianne, acestea nu fceau
s mascheze un temperament rebel. Henrik Wijkner. Da, tiu foarte bine cine este. Ba
chiar avem cunotine comune, ns nu l-am cunoscut niciodat personal. Un afacerist nemi
los, aa se vorbete. Genul care ar fi n stare s dea afar o sut de angajai nainte de
dejun fr a-i pierde pofta de mncare. Soia lui avea un butic, mi se pare? O galerie.
De art abstract. Comentariul lui Marianne legat de Henrik o oc. ntotdeauna consideras
e c tia s citeasc oamenii, iar el nu i pruse nici pe departe un afacerist nemilos. L
oparte subiectul Alex i ncepu s vorbeasc despre adevratul motiv pentru care sunase.
m primit o scrisoare astzi. De la avocatul lui Lucas. M convoac la o ntlnire vineri n
Stockholm, n legtur cu vnzarea casei prinilor mei, iar eu sunt total pierdut cnd e
de legi. Care mi sunt drepturile? Am mcar drepturi? Chiar poate face Lucas asta?
Simi cum buza de jos ncepe s-i tremure din nou i inspir adnc pentru a se 34

calma. n faa geamului de la buctrie, gheaa strlucea iari, dup temperaturile negati
timpul nopii. Vzu o vrabie ateriznd pe pervaz i i aminti s cumpere un calup de seu p
ru a-l pune afar pentru psri. Vrabia i nl curioas capul i ciocni ncet n geam.
nu i se oferea nimic comestibil, i lu zborul. Dup cum tii, specialitatea mea e drept
l economic, nu cel civil, aa c nu i pot oferi un rspuns pe loc. Dar hai s facem aa.
i consulta cu un expert i te voi suna mai trziu. Nu eti singur, Erica. Te voi ajuta.
i promit. Era grozav s aud asigurrile lui Marianne, iar cnd i luar la revedere, v
ai vesel, cu toate c tia la fel de puine ca nainte de a suna. Brusc, se simi cuprins
neastmpr. Se for s se apuce de lucru la biografie, ns mergea greu. i mai rmsese
o jumtate de carte, iar editorii deveneau nerbdtori fiindc nu primiser nc nicio part
Dup ce umplu aproape dou pagini, citi ceea ce scrisese, hotr c era prost i terse rep
ceea ce i luase cteva ceasuri de munc. Biografia nu fcea dect s o plictiseasc; plc
de a lucra la ea dispruse cu mult timp n urm. n schimb, termin de scris articolul des
pre Alexandra i l puse ntr-un plic adresat ziarului Bohuslningen. Apoi fu timpul s-l
sune pe Dan i s-l necjeasc puin cu privire la trauma psihologic aproape fatal pe car
use a o fi suferit dup spectaculoasa nfrngere a Suediei de cu o sear nainte. Simindue mulumit, comisarul Mellberg se btu cu palma peste burta sa mare i se ntreb dac s t
un pui de somn. Oricum, nu prea avea multe de fcut, iar cele cteva lucruri pe care
trebuia s le rezolve puteau s mai atepte. Hotr c ar fi fost plcut s aipeasc un m
ntru ca prnzul su substanial s poat fi digerat n linite i pace. ns abia apuc s
un ciocnit hotrt n u anun faptul c Annika Jansson, secretara seciei, dorea ceva.
? Nu vezi c sunt ocupat? ntr-o ncercare de a prea ocupat, el scotoci la ntmplare prin
re hrtiile ce zceau n mormane pe biroul su, ns nu reui dect s rstoarne o ceac d
aua se vrs peste hrtii, iar el apuc lucrul cel mai la ndemn pe care-l putu gsi pent
erge mizeria se ntmpl a fi captul cmii sale, care rareori mai era bgat n pantalo
iba, eu sunt eful aici! N-ai nvat s ari puin respect superiorilor ti i s bai la
a buzna? Ea nici nu simi nevoia s sublinieze c fcuse exact asta. Cu nelepciunea dat
vrst i de experien, atept calm pn cnd furtuna se potoli. Bnuiesc c ai ceva s
lberg clocotind. Annika rspunse cu o voce reinut: V-au cutat cei de la medicin legal
in Gteborg. Medicul legist Tord 35

Pedersen, mai precis. l putei suna la acest numr. i nmna o bucat de hrtie pe care n
era notat cu grij. A spus n legtur cu ce? Curiozitatea i ddu lui Mellberg furnictu
tomac. Rupi de lume cum erau, nu i cutau prea des cei de la medicin legal. Poate c as
a era ansa de a face, mcar o dat, ceva interesant. Absent, i fcu semn Anniki s plece
ix receptorul ntre ureche i umr. Apoi ncepu s formeze numrul cu nerbdare. Annika se
ase rapid i nchise ua cu zgomot n urma sa. Se aez la birou i blestem, aa cum fcus
e ori nainte, decizia care l trimisese pe Mellberg la mica secie de poliie din Tanum
shede. Conform zvonurilor care circulau, se fcuse nedorit la Gteborg fiindc maltrat
ase un refugiat aflat n custodia sa. Se pare c nu fusese singura greeal pe care o co
misese, ns fusese cea mai grav. Superiorii si se saturar ntr-un final. Ancheta intern
u putuse dovedi nimic, ns existau neliniti legate de potenialele fapte ale lui Mellb
erg, aa c fu imediat transferat n Tanumshede, avnd funcia de comisar. Fiecare dintre
cei dousprezece mii de ceteni ai comunitii, majoritatea respectnd legea, i amintea
manen de umilina suferit. Fotii si superiori din Gteborg considerau c nu avea cum s
re pagub acolo. Pn acum, judecata lor fusese corect. Pe de alt parte, nici nu fcea ma
e lucru. nainte, Anniki i plcuse slujba sa, ns vremurile bune luar sfrit odat ce
devenise ef. Nu ajungea c era ncontinuu necioplit, se mai i considera ca fiind hrzit
femeilor de ctre Dumnezeu, iar Annika era prima care trebuia s-i suporte toate mit
ocniile. Insinuri indecente, ciupituri de fund i remarci deplasate erau doar o mic p
arte din ceea ce trebuia s suporte la serviciu. ns ceea ce considera ea a fi trstura
lui cea mai respingtoare era groaznica frizur ntr-o parte, pe care o adoptase pentr
u a-i acoperi chelia. i lsa s creasc firele rmase subalternii si nu puteau dect
ze ct de lungi ar fi putut fi , apoi i nfur prul n vrful capului, ntr-un aranja
cu un cuib de cioar abandonat. Annika se nfiora gndindu-se cum ar fi artat atunci cnd
nu era pieptnat ntr-o parte. Din fericire, era convins c n-avea s fie niciodat nevoi
s afle. Se ntreb ce doreau cei de la medicin legal. Ei bine, avea s afle destul de cu
d. Secia era att de mic nct orice informaie de interes s-ar fi rspndit peste tot n
n de o or. Bertil Mellberg auzi telefonul sunnd n vreme ce o urmrea pe Annika ieind d
in biroul su. O femeie al naibii de atrgtoare. Hotrt i frumoas, dar cu rotunjimi pe
trebuia. Pr lung, blond, sni frumoi, impertineni i fese tari. Pcat c purta mereu fu
le acelea lungi i bluzele largi. Poate c ar fi trebuit s i atrag atenia 36

asupra faptului c hainele mulate i-ar fi venit mai bine. Ca ef, era dreptul lui s a
ib opinii legate de felul n care se mbrcau subalternii lui. Treizeci i apte de ani
asta fiindc i verificase dosarul. Cu ceva mai mult de douzeci de ani mai tnr dect el
xact pe gustul lui. S se ocupe altcineva de doamnele btrne. El era destul de brbat p
entru cele mai tinere matur i cu experien, cu o drzenie atrgtoare, i cu siguran
i-ar fi putut da seama c prul i se rrise un pic de-a lungul anilor. i atinse cu grij
ful capului. Totul n regul, prul i era acolo unde trebuia. Tord Pedersen. Salut. Ai
i comisarul Bertil Mellberg, secia de poliie din Tanumshede. M-ai cutat? Da, aa este
n legtur cu cazul de deces din regiunea dumneavoastr. O femeie pe nume Alexandra Wi
jkner. Totul indica o sinucidere. Da? Interesul lui Mellberg crescu subit. Am ef
ectuat ieri autopsia i am stabilit c nu este nicidecum vorba de sinucidere. Cineva
a ucis-o. Oh, la naiba! n agitaia sa, Mellberg vrs din nou ceaca de cafea, iar pui
rmas n ea se mprtie pe birou. i folosi din nou captul cmii drept crp i i f
pe el. Cum putei s tii asta? Vreau s spun, ce fel de dovezi avei c a fost vorba de
im? V pot trimite prin fax raportul autopsiei, ns m ndoiesc c vei nelege mare l
. Oricum, permitei-mi s v rezum aspectele cele mai importante. O secund, s-mi pun och
elarii, spuse Pedersen. Mellberg l auzi murmurnd n vreme ce examina raportul. Atept c
u nerbdare detaliile. n regul, s vedem. Femeie, treizeci i cinci de ani, condiie fi
general bun. ns tii deja asta. Murise cam de o sptmn, cu toate astea, corpul era
are foarte bun, n principal datorit temperaturii joase din camera n care a fost gsit.
Gheaa din jurul jumtii inferioare a corpului a ajutat, de asemenea, la conservarea
lui. Incizii adnci la arterele ambelor ncheieturi ale minilor, fcute cu o lam, gsit
locul crimei. Aici am nceput s am bnuieli. Ambele incizii sunt de aceeai adncime i fo
rte drepte, ceea ce este destul de neobinuit. A ndrzni chiar s spun c nu se ntmpl
t n cazul unei sinucideri. Pentru c oamenii sunt fie dreptaci, fie stngaci. Incizia
de la braul stng va fi mult mai dreapt i mai adnc pentru un dreptaci dect cea de la
dreapt. Asta se ntmpl atunci cnd eti nevoit s foloseti mna greit, ca s zic a
degetele ambelor mini, iar suspiciunea mi-a fost confirmat. Marginea lamei este nt
r-att de ascuit, nct n majoritatea 37

cazurilor ea las tieturi microscopice pe degete. Alexandra Wijkner nu avea nimic d


e acest gen. Asta indic faptul c altcineva i-a crestat ncheieturile, probabil cu sc
opul de a face ca totul s par a fi o sinucidere. Pedersen fcu o pauz, apoi continu.
rebarea pe care mi-am pus-o apoi a fost: cum ar fi putut cineva s fac asta fr ca vic
tima s opun rezisten? Rspunsul a venit odat cu raportul toxicologic. Victima avea n
urmele unui sedativ puternic. Ce dovedete asta? Nu ar fi putut pur i simplu s ia u
n somnifer? Bineneles, este posibil. ns din fericire, tiina modern a oferit medici
egale un numr de instrumente i metode indispensabile. Una dintre ele este aceea c n
ziua de azi putem calcula extrem de precis gradele de descompunere ale diferitel
or medicamente i chiar otrvuri. Am efectuat de cteva ori testul sngelui victimei i de
fiecare dat am ajuns la aceeai concluzie: ar fi fost imposibil ca Alexandra Wijkn
er s-i taie singur ncheieturile, fiindc pn ca inima s i se opreasc din cauza pierd
snge, ea era deja incontient de o bun bucat de vreme. Din nefericire, nu v pot da in
ormaii temporale precise; tiina nc n-a progresat att de mult. ns nu exist nicio n
orba de o crim. Sper sincer s putei soluiona cazul. mi imaginez c nu v confruntai z
cu omucideri, nu? Vocea lui Pedersen exprima o anume ndoial, pe care Mellberg o l
u imediat drept o critic la adresa lui. Avei dreptate, nu ne confruntm zilnic cu ast
fel de cazuri aici, n Tanumshede. Din fericire, am fost numit aici doar temporar.
Adevratul meu loc de munc este poliia din Gteborg. Solida mea experien de munc ne v
juta s nu ntmpinm nicio dificultate n a rezolva chiar i o anchet ntr-un caz de crim
i o ocazie pentru poliitii de la ar de a vedea cum se face adevrata munc n poliie.
va fi rezolvat mai repede dect v ateptai. Ascultai-m pe mine. i cu acest comentariu
mpos, Mellberg tiu c i clarificase cum nu se putea mai bine medicului legist Peders
en faptul c nu avea de-a face cu vreun novice. Medicii aveau mereu tendina s i dea ae
re. Rolul lui Pedersen luase sfrit, n orice caz, iar acum era timpul ca un profesio
nist s preia controlul. O, aproape am uitat. Medicul legist fusese luat prin surp
rindere de trufia etalat de poliist i aproape c uitase s i pomeneasc de dou descope
suplimentare pe care el le considera semnificative. Alexandra Wijkner era n luna
a treia de sarcin i, de asemenea, mai avusese o natere n trecut. Nu tiu dac acest luc
u are vreo relevan n cazul anchetei dumneavoastr, ns mai bine s avei prea multe inf
dect prea puine, nu credei? spuse Pedersen. Mellberg mormi ceva drept rspuns, iar du
p cteva remarci finale de 38

complezen, ncheiar discuia Pedersen cu un sentiment de ndoial fa de competena c


s fie anchetat crima, iar Mellberg cu o dispoziie nviorat i cu un nou sentiment de n
rbdare. O examinare preliminar a bii fusese fcut imediat dup gsirea cadavrului, ns
rebuia s se asigure c ntreaga cas a Alexandrei Wijkner avea s fie cercetat milimetru
u milimetru. 2 i lu o uvi i o nclzi ntre minile sale. Mici cristale de ghea se
palmele. Linse cu grij apa de pe ele. i aplec obrazul ctre marginea czii de baie i s
frigul muctor. Era att de frumoas. Plutind acolo, n crusta de ghea. Legtura dintre
xista. Nimic nu se schimbase. Nimic nu era diferit. Erau unul asemenea celuilalt
. Fusese nevoie de ceva efort pentru a-i deschide mna i a-i aeza palma ntr-a ei. i
n degetele cu ale ei. Sngele era uscat i solid, iar mici frme se lipiser de pielea lu
. Timpul nu avusese niciodat vreo importan atunci cnd era cu ea. Ani, zile ori sptmn
e scurseser laolalt, devenind o entitate amorf n care singurul lucru ce avusese o oa
recare nsemntate fusese acesta: mna ei ntr-a lui. De aceea fusese att de dureroas tr
ea. Ea oferise din nou nsemntate timpului. De aceea sngele nu va mai avea s curg vreo
dat fierbinte prin venele ei. nainte de a pleca, el i desclet mna i o aez la loc
i iniial. Nu se uit napoi. *** Trezit dintr-un somn adnc i fr vise, Erica nu putu
ica sunetul la nceput. Pn s-i dea seama c era vorba de telefon, acesta deja sunase de
multe ori. Sri din pat pentru a rspunde. Erica Falck. Vocea ei nu era mai mult dect
un croncnit. i-o drese cu mna peste receptor, pentru a scpa de rgueal. Oh, mi pa
e-am trezit? mi cer iertare. Nu, eram treaz. Rspunsul veni automat i Erica i ddu s
ct de fals sunase. Era destul de evident c era nucit, cel puin. Ei bine, mi pare r
rice caz. Henrik Wijkner la telefon. Tocmai m-a sunat Birgit i m-a rugat s te cont
actez. Se pare c a primit un telefon n dimineaa aceasta de la un comisar de poliie e
xtrem de nepoliticos de la secia 39

din Tanumshede. El i-a ordonat, mai mult sau mai puin direct, s se prezinte la seci
e. Pesemne c i prezena mea e necesar. Nu a vrut s spun despre ce este vorba, ns noi
o bnuial. Birgit este destul de tulburat, i ntruct nici Karl-Erik, nici Julia nu sun
momentan n Fjllbacka din felurite motive, m ntreb dac mi-ai putea face o mare favoar
e i anume, s te duci s o vezi. Sora i cumnatul ei sunt la serviciu, aa c este singu
as. Va dura vreo dou ore pn s m pot ntoarce n Fjllbacka i nu vreau s stea singur
iu c i cer mult i de fapt noi nici nu ne cunoatem att de bine, ns nu am la cine ape
ineneles c voi merge s o vd pe Birgit. Nicio problem. Trebuie doar s pun nite haine
ine. Pot ajunge cam n cincisprezece minute. Foarte bine. i rmn venic ndatorat. Sin
Birgit nu a fost niciodat prea puternic i a prefera s nu stea singur pn vin eu. O s
spun c eti n drum spre ea. Eu voi ajunge cndva dup prnz, aa c putem vorbi mai mult
ci. nc o dat mulumesc. Cu ochii crpii nc de somn, Erica se grbi nspre baie pent
pe fa. i puse hainele pe care le purtase cu o zi nainte, iar dup ce i trecu un pie
prin pr i i ddu cu puin rimei, se afla n spatele volanului mainii ei, zece minute
ziu. Nu dur mai mult de cinci minute s ajung n Tallgatan din Slvik, aa c trecuse exa
un sfert de or de la conversaia cu Henrik atunci cnd sun la u. Birgit prea s fi sl
a kilograme n cele cteva zile de cnd Erica nu o mai vzuse, iar hainele i atrnau largi
pe corp. De data aceasta nu intrar n camera de zi; n schimb, Birgit o conduse n buctr
e. Mulumesc pentru c i-ai fcut timp s treci pe aici. Sunt foarte agitat i pur i s
u a fi putut s stau aici fcndu-mi griji pn ce sosea Henrik. A spus c ai primit un
n de la poliia din Tanumshede? Da, n dimineaa aceasta, la opt, un anume comisar Mel
lberg a sunat i mi-a spus c Henrik, Karl-Erik i cu mine trebuie s mergem de urgen la
iroul lui. I-am explicat c, din cauza unei presante chestiuni de afaceri, Karl-Er
ik a plecat din ora, dar c se va ntoarce mine. Am ntrebat dac este n regul s atep
. A rspuns c e inacceptabil, dar c, pentru moment, avea s se mulumeasc cu Henrik i c
ine. Individul a fost destul de nepoliticos i bineneles c l-am sunat pe Henrik imedi
at. Mi-a spus c va veni acas ct va putea de repede. Mi-e team c am prut puin cam pan
t i de aceea Henrik a sugerat s te sune i s te ntrebe dac poi veni aici pentru cte
Sincer, sper s nu crezi c i cerem prea mult. Probabil c nu vrei s te implici i mai
t n tragedia familiei noastre, ns nu am tiut la cine s apelez. n plus, pe vremuri ai
ost tratat aproape ca o fiic n casa noastr, aadar am crezut c poate Nu face nimic.
re bine s fiu de ajutor. Poliia a menionat despre ce este vorba? 40

Nu, comisarul nu a vrut s spun nimic. Dar eu am o bnuial. Nu i-am spus c Alex nu i
at viaa? Nu i-am spus? Dintr-un impuls, Erica i aez mna peste cea a lui Birgit. Dr
git, s nu tragem concluzii pripite. S-ar putea s ai dreptate, dar pn nu vom ti asta c
u certitudine, e mai bine s nu speculm. Au petrecut dou ore lungi stnd la masa din b
uctrie. Conversaia s-a stins dup un scurt rstimp, iar singurul lucru ce mai putea fi
auzit era ticitul ceasului de buctrie. Erica trasa cercuri cu degetul arttor n jurul
odelului de pe suprafaa neted a muamalei. Birgit era mbrcat i fardat la fel de ngr
ecum ultima oar cnd o vzuse. ns acum era ceva n nfiarea ei, ceva nedefinit, o obo
ur, ca o fotografie ale crei contururi se estompaser. Kilogramele pe care le pierdu
se nu o avantajau, fiindc oricum era aproape costeliv, i noi riduri i apruser n juru
chilor i al gurii. Birgit strngea att de tare ceaca de cafea, nct ncheieturile deget
r i deveniser albe. Dac lunga ateptare era obositoare pentru Erica, atunci probabil
c pentru ea era de nesuportat. Nu neleg cine voia s o omoare pe Alex. Ea nu avea dum
ni. Pur i simplu tria o via obinuit alturi de Henrik. Cuvintele sunar ca nite focu
rm n tcerea prelungit. nc nu tim despre ce este vorba. Nu are rost s speculm na
e vrea poliia, repet Erica. Interpret lipsa unui rspuns din partea lui Birgit ca pe
o aprobare tacit. Imediat dup ora dousprezece, Henrik trase maina n micul loc de parc
are din faa casei. l vzur pe fereastra de la buctrie i se ridicar uurate ca s-i
anele. Cnd Henrik sun la u, ele deja ateptau la intrare, gata de plecare. Birgit i He
rik se srutar uor pe un obraz, apoi pe cellalt. Apoi veni rndul Erici s primeasc ac
alut. Nu era obinuit cu asemenea maniere i se temu s nu nceap cumva cu obrazul greit
u toate acestea, se descurc bine, iar pentru o secund chiar se delecta cu aroma ma
sculin a loiunii dup ras a lui Henrik. Vii i tu, nu-i aa? Erica era deja la jumtate
rumului ctre maina ei. Pi, nu tiu i-a fi foarte recunosctor. Privirea Erici o
i Henrik deasupra capului lui Birgit i, cu un oftat nbuit, se sui pe bancheta din sp
ate a BMW-ului. Avea s fie o zi lung. Cltoria pn la Tanumshede nu dur mai mult de do
i de minute. Discutar despre vreme i despre treptata depopulare a zonei rurale. Or
ice n afar de motivul iminentei lor vizite la secia de poliie. Erica sttea pe banchet
a din spate i se ntreba ce cuta acolo. Nu avea ea destule probleme i fr a mai fi impl
cat ntr-o crim, dac asta avea s se 41

dovedeasc a fi? n plus, ar fi nsemnat c ideea pentru cartea ei era ca i egal cu zero.
Deja reuise s alctuiasc o prim ciorn, dar acum nu-i mai rmnea dect s arunce pagin
l de gunoi. Ei bine, mcar asta ar fora-o s se concentreze exclusiv asupra biografie
i. Dei cu cteva mici retuuri, s-ar putea totui s mearg. De fapt, s-ar putea chiar s
mai bine. Crima s-ar fi putut dovedi a fi un real avantaj. Deodat i ddu seama ce fce
a. Alex nu era un personaj imaginar pe care ea putea s l rsuceasc pe toate prile dup
nu-i plac. Era o persoan real, iubit de persoane reale. i Erica o iubise pe Alex. Se
uit la Henrik n oglinda retrovizoare. Prea la fel de impasibil ca i pn atunci, n ci
faptului c n cteva minute putea fi informat c soia sa fusese ucis. Nu-i adevrat c
itatea crimelor sunt comise de cineva din familia victimei? Din nou, se ruina de
gndurile sale. Se strdui s se gndeasc la altceva i observ uurat c n sfrit ajun
ai voia dect s termine cu asta, pentru a se putea ntoarce la grijile ei, triviale p
rin comparaie. Maldrele de hrtii de pe biroul lui ajunseser la nlimi impresionante.
uimitor cum o comunitate mic precum Tanumshede putea genera att de multe rapoarte
. Cele mai multe erau delicte mrunte, desigur, ns fiecare raport trebuia investigat
i de asta sttea el aici, cu sarcini administrative demne de o birocraie est-europe
an. Nu ar fi fost att de ru dac Mellberg ar fi dat o mn de ajutor n loc s ad pe f
gras toat ziua. Patrik Hedstrm oft. Fr o doz de umor, nu ar fi rezistat aici att de
lt. Deunzi ncepuse s se ntrebe dac viaa nsemna ntr-adevr doar att. Marele evenime
ei urma s fie o bine-venit ntrerupere n rutina zilnic. Mellberg l rugase s participe
interogatoriul la care avea s-i supun pe mama i pe soul femeii ucise n Fjllbacka. Nu
era vorba c el nu nelegea tragismul ntregii situaii sau c nu simea compasiune pentru
milia victimei. Doar c nimic palpitant nu se ntmpla vreodat legat de slujba lui i nu
putea s nu simt un fior de nerbdare strbtndu-i corpul. La academia de poliie fuseser
truii despre cum se desfoar un interogatoriu, ns pn atunci avusese ocazia s i te
udinile n domeniu doar n legtur cu biciclete furate sau abuzuri domestice. Patrik se
uit la ceas. Era timpul s mearg n biroul lui Mellberg, unde urma s aib loc discuia.
oretic, nu era nc vorba despre un interogatoriu oficial, ns ntlnirea din acea zi era,
cu toate acestea, important. Auzise zvonuri neoficiale conform crora mama susinea nt
runa c fiica sa nu ar fi putut s se sinucid. Era curios s afle ce se ascundea n spate
le acestei afirmaii, care acum se dovedise adevrat. i lu caietul, un pix i o ceac
a, apoi merse de-a lungul coridorului. Avnd minile ocupate, trebui s se foloseasc de
cot i de picioare pentru a deschide ua, aa c abia cnd i puse lucrurile jos i se n
cu faa nspre 42

camer o zri. Inima i tresalt. Avea din nou zece ani i ncerca s o trag de codie. O
ai trziu, avea cincisprezece ani i ncerca s o conving s urce pe motoreta lui i s me
o plimbare. Avea douzeci de ani i i pierduse sperana atunci cnd ea se mutase la Gte
g. Dup un scurt calcul mental, socoti c trecuser cel puin ase ani de cnd o vzuse ult
oar. Arta exact la fel. nalt i cu rotunjimi, prul ondulndu-i-se pn la umeri n c
e blond ce se amestecau ntr-o culoare cald. Chiar i ca feti, Erica fusese cochet, iar
Patrik putu s observe c nc punea mare accent pe detaliile nfirii sale. Faa i se l
de uimire, atunci cnd l vzu. ns Mellberg i arunc o privire prin care i poruncea s
aa c se mulumi s mimeze un salut discret. n faa lui edea un grup ncordat de oameni
a Alexandrei Wijkner era mrunt i slab, cu prea multe bijuterii grele de aur, dup gust
ul lui. Era perfect coafat i extrem de bine mbrcat, ns arta consumat, cu cearcne
rul ochilor. Ginerele su nu prezenta niciun semn de suferin. Patrik i rsfoi puin biog
afia. Henrik Wijkner, prosper om de afaceri din Gteborg i motenitor al unei averi c
onsiderabile transmise de-a lungul mai multor generaii. i se vedea. Nu numai dator
it calitii evidente a hainelor sale scumpe sau a aromei emanate de loiunea sa dup ras
de marc; ci era ceva indefinit. Certitudinea evident c avea dreptul la un loc spec
ial n aceast lume, venit din faptul c nu i lipsise niciun avantaj n via. Dei Henri
uin ncordat, Patrik i ddu seama c, n acelai timp, acest om era ntotdeauna convins
ontrolul asupra situaiei. Mellberg trona la biroul su. Reuise oarecum s i bage cmaa
taloni, ns nuanele de cafea i ptau modelul pestri al cmii. n timp ce examina fiec
cipant ntr-o tcere ostil, cu mna dreapt i aranja pieptntura rar, care alunecase
. Patrik ncerca s nu se uite la Erica. n schimb, se concentra asupra uneia dintre p
etele de cafea de pe cmaa lui Mellberg. Aadar. Probabil c tii foarte bine de ce v-a
hemat aici. Mellberg fcu o pauz lung, pentru efect. Eu sunt comisarul Bertil Mellbe
rg, eful seciei de poliie din Tanumshede, iar acesta este Patrik Hedstrm, care m va a
sista de-a lungul acestei anchete. Ddu din cap spre Patrik, care sttea puin n afara
semicercului format de Erica, Henrik i Birgit n jurul biroului lui Mellberg. Anche
t? A fost omort, pentru numele lui Dumnezeu! Birgit se aplec nainte n scaun, iar Henr
k puse repede un bra protector n jurul umerilor ei. Da, avem confirmarea c fiica du
mneavoastr nu i-ar fi putut lua singur viaa. Ipoteza suicidului poate fi cu siguran e
iminat, conform raportului 43

medicului legist. Firete, nu pot intra n detalii n legtur cu ancheta, dar certitudine
a noastr se bazeaz pe faptul c, n momentul n care ncheieturile i-au fost tiate, vict
nu putea s fi fost contient. I-am gsit o cantitate mare de sedative n snge. n timp
era incontient, se pare c una sau mai multe persoane au aezat-o mai nti n cad, pe c
u umplut-o cu ap, i apoi i-au tiat ncheieturile cu o lam pentru a ncerca s nsceneze
idul. Perdelele erau trase pentru a nu lsa s ptrund nuntru soarele puternic al amiezi
. Atmosfera din ncpere era ncrcat att cu tristee, ct i cu evidenta uurare a lui B
vestea c Alex nu comisese suicid. tii cine a fcut-o? Birgit scosese din geant o mic
tist brodat i i tergea cu grij colurile ochilor pentru a nu-i strica machiajul. Me
strnse minile deasupra pntecului su voluminos i i ainti ochii asupra oamenilor din
i. i drese vocea cu autoritate. Poate c voi doi mi-ai putea spune asta. Noi? Uimire
lui Henrik pru autentic. De unde s tim noi? Cu siguran, e fapta unui nebun. Alexan
nu avea dumani. Aa susinei voi. Lui Patrik i se pru pentru o clip c vede o umbr
este chipul lui Henrik. n secunda urmtoare umbra dispru, iar Henrik era din nou cal
m i stpn pe sine. Patrik se artase mereu sceptic n privina oamenilor ca Henrik Wijkne
. Oameni nscui cu stea n frunte. Care aveau totul fr a trebui s mite un deget. Desig
c Henrik prea att agreabil, ct i armant, ns sub aceast aparen Patrik putea simi
ugerau o personalitate mult mai complex. ntrezrea nendurare n spatele trsturilor fru
se i l mira totala lips de surprindere de pe chipul lui Henrik atunci cnd Mellberg d
ezvluise c Alex fusese ucis. A-i imagina o ipotez este una, dar a o auzi confirmat es
e cu totul altceva. Mcar att nvase n cei zece ani ai si ca poliist. Suntem suspec
t pru la fel de stupefiat ca i cnd comisarul s-ar fi transformat ntr-un dovleac n fa
chilor si. Statisticile vorbesc de la sine n cazul crimelor. Majoritatea fptailor pr
ovin de regul din snul familiei. Acum, eu nu spun c este valabil i n acest caz, dar s
unt sigur c nelegei c trebuie s verificm fiecare ipotez. Niciun colior nu va rm
, pot garanta personal pentru asta. Cu vasta mea experien n cazuri de crim o nou pau
teatral se va rezolva cu siguran rapid. Dar a dori ca amndoi s dai o declaraie le
eea ce ai fcut n zilele premergtoare momentului cnd noi suspectm c Alexandra a fost

omort. i care ar fi acel moment? ntreb Henrik. Ultima care a vorbit cu ea a fost Bir
it, dar niciunul dintre noi nu a sunat-o pn duminic, aa c totul s-ar fi putut ntmpla
ntr-adevr, am sunat-o pe la nou i jumtate vineri seara, dar ea obinuia s fac o pli
nainte de culcare, aa c am presupus c e plecat s se plimbe. Medicul legist a spus
a moart de aproximativ o sptmn. Firete c vom verifica afirmaiile dumneavoastr priv
la momentul cnd i-ai telefonat, dar avem o informaie conform creia decesul ar fi sur
venit undeva nainte de ora nou, vineri seara. n jurul orei ase, adic probabil imediat
dup ce a ajuns n Fjllbacka, i-a telefonat unui anume Lars Thelander n legtur cu o so
care nu funciona cum trebuie. El nu a putut veni chiar atunci, ns a promis s fie aco
lo nu mai trziu de ora nou n seara aceea. Conform declaraiei sale, era exact ora nou
cnd a btut la u. Nimeni nu a venit s rspund i, dup ce a ateptat o vreme, s-a nto
teza noastr este, aadar, c a murit n acea sear dup ce a ajuns n Fjllbacka, fiindc
verosimil s fi uitat c Thelander urma s vin s verifice soba, avnd n vedere ct de fr
a n cas. Prul i alunec din nou, de data aceasta spre partea stng. Patrik observ c
bia i mai putea lua ochii de la acea scen. i controla probabil un impuls de a se repe
zi i a-i ndrepta prul. Toi cei de la secie trecuser prin acea faz. La ce or ai s
rbit cu ea? Mellberg i adres ntrebarea lui Birgit. Pi, nu sunt foarte sigur, rspuns
a. Se gndi o clip. Cred c dup apte. Cam pe la apte i un sfert, apte i jumtate.
mult, pentru c Alex mi-a spus c are un musafir. Birgit pli. S fi fost? Mellberg nc
in solemn. Foarte posibil, doamn Carlgren. Dar este sarcina noastr s aflm i v asi
vom folosi toate resursele n acest caz. n profesia noastr, eliminarea suspecilor es
te un element de baz, aadar v rog s ntocmii o declaraie privitoare la seara de viner
Dorii s v furnizez i eu un alibi? ntreb Erica. Nu cred c va fi necesar. Dar am vre
spunei tot ce ai vzut n cas n ziua cnd ai descoperit-o. Putei lsa declaraiile l
l meu, Hedstrm. Toate privirile se ntoarser spre Patrik, iar el ncuviin din cap. nce
s se ridice. Tragic eveniment. Mai ales avnd n vedere copilul. Cu toii i ndreptar
ile ctre Mellberg. Copilul? Birgit se uit de la Mellberg la Henrik i napoi. 45

Da, conform medicului legist, era n luna a treia de sarcin. Cu siguran c nu v poate
rprinde asta, nu-i aa? Mellberg rnji i i fcu mecherete cu ochiul lui Henrik. Patrik
totalmente ngrozit de comportamentul lipsit de tact al efului su. Chipul lui Henrik
i pierdu treptat toat culoarea, pn cnd pru de marmur. Birgit se ntoarse spre el,
rica rmase nemicat. Urma s avei un copil? De ce nu mi-ai spus? O, Doamne! Birgit
ista peste gur i ncepu s plng incontrolabil, fr s-i pese de rimelul care acum i c
ie pe obraji. Henrik puse din nou un bra protector n jurul ei, ns deasupra capului l
ui Birgit, el ntlni privirea fix a lui Patrik. Era evident c nu avusese nicio idee c
Alexandra era nsrcinat. n schimb, judecnd dup expresia dezndjduit a Erici, era cl
. Vom vorbi despre asta cnd ajungem acas, Birgit, spuse Henrik. Se ntoarse ctre Patr
ik. Voi avea grij s primii declaraiile noastre n legtur cu seara de vineri. mi im
c vei dori probabil s ne interogai mai n detaliu odat ce vei intra n posesia lor, n
trik ddu din cap afirmativ. Ridic din sprncene pentru a-i arunca Erici o privire ntre
btoare. Henrik, vin imediat, spuse ea. Vreau doar s vorbesc puin cu Patrik. Suntem
vechi prieteni. Zbovi pe coridor n timp ce Henrik o conduse pe Birgit afar spre main.
S dau peste tine aici, ce surpriz, spuse Patrik. Se balansa nervos pe clcie, nainte
napoi. Da, dac m-a fi gndit, mi-a fi amintit c lucrezi aici, desigur. Rsucea cure
oetei ntre degete i l privea cu capul nclinat puin ntr-o parte. Toate gesturile ei m
e i erau att de familiare. A trecut mult vreme. mi pare ru c nu am putut veni la n
are. Cum facei fa, tu i Anna? n ciuda staturii sale nalte, dintr-odat Erica pru mic
rezist impulsului de a-i dezmierda obrazul. Ne descurcm bine. Anna a plecat acas im
ediat dup nmormntare, dar eu sunt aici de cteva sptmni, ncercnd s fac ordine n c
uor. Am auzit c o femeie din Fjllbacka a descoperit victima, dar habar n-aveam c era
vorba despre tine. Trebuie s fi fost ngrozitor. Voi dou ai fost prietene n copilrie,
nu-i aa? Da. Nu cred c voi fi vreodat n stare s mi terg din minte acea imagine. Ei
, trebuie s fug acum, m ateapt n main. Poate ne ntlnim odat. Mai rmn n Fjllba
ise deja spre ieire. Ce zici de cin, smbt seara? suger Patrik. Acas la mine, la op
6

gseti n cartea de telefon. Sigur, sun bine. Ne vedem la opt, atunci. Erica iei. Dup
ecarea ei, Patrik improviza un mic dans indian pe coridor, spre marea ncntare a co
legilor si. ns entuziasmul i se mai risipi cnd i ddu seama ct de mult era de lucru
u a face ca locuina sa s arate ct de ct prezentabil. Dup ce Karin l prsise, nu prea
avusese chef de treburi gospodreti. El i cu Erica se cunoteau de cnd se nscuser. Mam
lor fuseser cele mai bune prietene nc din copilrie i erau apropiate ca nite surori.
atrik i Erica se jucaser mult n copilrie i nu ar fi fost o exagerare s spun c Erica
se prima lui dragoste. Ba chiar avea senzaia c se nscuse ndrgostit de Erica. Dintotde
auna i se pruse firesc s simt asta pentru ea. Ct despre Erica, ea se mulumise s ia ca
atare admiraia lui de celu credincios. Abia atunci cnd ea se mut n Gteborg, Patrik
z c venise timpul s lase visele deoparte. Firete, de atunci se ndrgostise de alte fem
i. Iar cnd se cstorise cu Karin, fusese totalmente convins c vor mbtrni mpreun, n
sese mereu ntr-un ungher al minii sale. Uneori treceau luni ntregi fr s se gndeasc
; uneori se gndea la ea de mai multe ori pe zi. Mormanele de hrtii nu se reduseser n
mod miraculos ct timp fusese plecat. Cu un oftat adnc, se aez la birou i ridic pagin
din vrful teancului. Munca era destul de monoton nct s se poat gndi n acelai timp
niul pentru smbt. n orice caz, desertul fusese deja decis. Erica iubise dintotdeauna
ngheata. Se trezi cu un gust scrbos n gur. Ieri fusese un adevrat dezm. Amicii lui
ser dup-amiaza i mpreun continuaser s bea pn dimineaa. O amintire vag cu poliia
s-i fac o vizit la un moment dat n cursul serii plutea undeva, ntr-un col al minii.
c s se ridice, ns ntreaga camer se nvrtea, aa c decise s stea unde era pentru o
reapt l durea i o ridic spre tavan ca s se uite la ea. ncheieturile degetelor erau zd
elite i pline de snge ntrit. La naiba, da. Fusese ceva trboi asear, de aceea apruse
ii. Din ce n ce mai multe amintiri ncepur s i revin n minte. Bieii fuseser cei ca
er vorba despre sinucidere. Unul dintre ei ncepuse s spun o groaz de porcrii despre A
ex. Curv bogat, trtur plin de bani aa vorbiser despre ea. Lui Anders i sris
ai amintea dect c vzuse rou n faa ochilor cnd ncepuse s l loveasc pe tip, nvlu
lcool. De acord, i el i aruncase vorbe grele cnd trdarea ei l scosese din mini. Dar n
era acelai lucru. Ceilali nu o cunoteau. El era singurul care avea dreptul s o jude
ce. Telefonul sun ascuit. ncerc s l ignore, ns decise c era mai puin btaie de c
i s rspund dect s lase zgomotul s-i sfredeleasc auzul. Da, Anders. 47

i bolborosea cuvintele. Bun, sunt mama. Ce mai faci? M simt ca dracu. Alunec pe p
n jos pentru a edea pe podea. Ct dracu e ceasul? E aproape patru dup-amiaza. Te-a
rezit? Nu. i simea capul disproporionat de mare i ameninnd s i cad ntre genunc
a cumprturi n ora mai devreme. Lumea vorbete despre ceva ce a vrea s afli i tu. M
Mda, la naiba, te ascult. Se pare c Alex nu s-a sinucis. A fost ucis. Voiam doar s t
ii. Tcere. Anders, alo? Ai auzit ce am spus? Da, sigur, te-am auzit. Ce spuneai?
Alex a fost ucis? Da, cel puin asta se zvonete prin ora. Se pare c Birgit a fost la
ecia de poliie din Tanumshede i a aflat vestea azi. O, la dracu. Ascult, mam, am mu
de fcut. Vorbim mai trziu. Anders? Anders? Deja nchisese telefonul. Cu un imens ef
ort, fcu du i se mbrc. Dup ce lu dou pastile de Panodil, ncepu s se simt oarecu
n. Sticla de votc din buctrie ncerc s l ispiteasc, dar el refuz s cedeze. Acum t
treaz. Cel puin relativ treaz. Telefonul sun din nou. l ignor. n schimb, lu o carte
e telefon din dulapul de pe hol i gsi rapid numrul pe care l cuta. Minile i tremurar
form numrul. Pru c sun de o sut de ori. Bun, sunt Anders, spuse cnd receptorul de
alt capt al firului fu n sfrit ridicat. Nu, nu nchide, la naiba. Trebuie s vorbim ei
ne, nu prea ai de ales, fir-ar al dracului, trebuie s i spun Ajung la tine ntr-un sfe
rt de or. i ai face bine s fii dracului acolo Mi se rupe de cine mai e! Nu uita cine
are cel mai mult de pierdut aici Astea-s rahaturi. Plec acum. Ne vedem ntr-un sfe
rt de or. Anders trnti receptorul. Dup ce inspir adnc de cteva ori, i trase pe el j
a i iei afar. Nu se mai obosi s ncuie ua. Telefonul din apartament ncepu din nou s
agasant. Erica era extenuat cnd ajunse napoi acas. n main domnise o tcere ncordat
arcursul drumului, iar Erica nelesese c Henrik se afla n faa 48

unei decizii dificile. S i spun lui Birgit c nu el era tatl copilului Alexandrei sau
s pstreze tcerea i s spere c adevrul nu va iei la iveal n timpul anchetei. Erica
ia i nu i putea imagina cum ar fi reacionat ea n locul lui. Adevrul nu era ntotdeaun
ea mai bun soluie. ncepuse deja s se ntunece i era recunosctoare c tatl ei montase
terioare ce se aprindeau automat atunci cnd cineva se apropia de cas. Dintotdeauna
i fusese o team cumplit de ntuneric. Mic fiind, crezuse c era ceva care va trece oda
cu timpul, pentru c adulilor nu le poate fi fric de ntuneric, nu-i aa? Dar avea treiz
eci i cinci de ani i nc se uita sub pat pentru a se asigura c nimic nu pndea n ntun
Jalnic. Dup ce aprinse toate luminile din cas, i turn un pahar mare de vin rou i se
emui pe divanul de rchit de pe verand. ntunericul era impenetrabil, dar ea continu s
riveasc fix nainte, dei nu vedea nimic. Se simea singur. Erau atia oameni care o pl
pe Alex, oameni care fuseser afectai de moartea ei. Dar Erica nu o mai avea acum
dect pe Anna. Uneori se ntreba dac Anna chiar i-ar simi lipsa. Ea i Alex fuseser att
apropiate n copilrie. Cnd Alex ncepuse s se ndeprteze, pentru ca, odat cu mutarea,
par complet, pruse c lumea se sfrise pentru Erica. Alex fusese singura persoan pe car
o avea doar pentru sine i, cu excepia tatlui su, singura persoan care inuse ntr-ade
a ea. Erica i puse paharul cu vin rou pe mas cu atta for, nct aproape c i despri
l. Se simea mult prea agitat pentru a sta locului. Trebuia s fac ceva. Nu avea rost
s pretind c moartea lui Alex nu o afectase profund. Ce o deranja cel mai mult era c
imaginea pe care familia i prietenii o transmiteau despre Alex nu corespundea cu
acea Alex pe care o cunoscuse ea. Chiar dac oamenii se schimb ntre copilrie i maturit
ate, ceva din personalitatea lor rmne totui intact. Acea Alex pe care ei i-o descri
seser era cu desvrire o strin. Se ridic i i puse haina din nou. Cheile mainii er
, iar n ultima clip lu o lantern i o ndes n cellalt buzunar al hainei. Casa de pe
alului prea pustie n lumina violet a felinarului de pe strad. Erica i ls maina n
din spatele colii. Nu voia s o vad nimeni intrnd n cas. Tufiurile de pe proprietate
reau un bine-venit paravan n timp ce se furi cu pruden pe verand. Spera ca vechile lo
obiceiuri s se fi pstrat i ridic preul. Acolo era cheia de rezerv, ascuns exact n
loc ca n urm cu douzeci i cinci de ani. Ua scri puin cnd o deschise, dar sper c
dintre vecini s nu fi auzit nimic. Era straniu s peasc n acea cas ntunecat. Frica
uneric aproape c i tia respiraia i se for s respire adnc de cteva ori pentru a se
minti recunosctoare de lanterna din buzunarul hainei i se rug n gnd ca 49

bateriile s funcioneze. Funcionau. Lumina lanternei o fcu s se simt un pic mai calm.
t raza de lumin pe deasupra camerei de zi spre etaj. Nu tia ce anume cuta aici. Sper
a ca niciun vecin sau trector s nu vad lumina i s cheme poliia. Camera era frumoas
oas, dar Erica observ c mobila n nuane de maro i portocaliu din anii aptezeci pe car
a i-o amintea din copilrie fusese nlocuit cu un design scandinav, alctuit din piese d
e mesteacn, deschise la culoare. nelese c Alex i pusese amprenta asupra casei. Totul
ra ntr-o ordine desvrit, ceea ce ddea o senzaie de gol. Nu era nicio cut pe canapea
mcar o revist aezat pe msua de cafea. Nu vzu nimic care s par a merita o examinare
ropiat. i aminti c buctria se afla dincolo de camera de zi. Era mare i imaculat, i
ul element ce tulbura ordinea desvrit era ceaca de cafea din suportul pentru vase. Er
ica se ntoarse n camera de zi i urc la etaj. n captul scrilor o lu la dreapta i in
itorul principal. Erica i-l amintea ca fiind dormitorul prinilor lui Alex, ns acum, f
irete, era camera lui Alex i a lui Henrik. Era, de asemenea, decorat cu bun-gust, d
ar cu o tent mai exotic. Tapieria era n nuane ciocolatii i purpurii, iar pe perei at
mti africane din lemn. ncperea era spaioas, cu un tavan nalt ce permitea ca un cand
bru greu s fie suspendat cum trebuie. Se pare c Alexandra rezistase tentaiei de a-i m
podobi casa de sus pn jos cu detalii maritime, un lucru comun n casele de var. Toate
decoraiunile, de la perdele ornate cu scoici la picturi cu nvoade de pescari, se
vindeau ca pinea cald n micile buticuri din Fjllbacka. Spre deosebire de restul came
relor pe care le vzuse, dormitorul prea locuit. Mici obiecte personale erau mprtiate
pe ici, pe colo. Pe noptier se aflau o pereche de ochelari i o carte cu poezii de
Gustaf Frding. O pereche de dresuri atrna pe u, iar cteva pulovere erau aezate pe cuv
rtura patului. Era prima dat cnd Erica simea c Alex locuise ntr-adevr n casa aceea.
u s se uite cu grij prin sertare i dulapuri. nc nu tia ce anume cuta i se simi ca
ur, scotocind prin lenjeria frumoas de mtase a lui Alex. ns tocmai cnd se hotr s se
c la urmtorul sertar, auzi un zgomot venind de jos. Dintr-odat se opri cu mna plin de
chiloi i sutiene dantelate. n linitea casei, auzise clar un sunet venind de la part
er. O u deschis cu grij, apoi nchis. Erica se uit n jur, panicat. Singurele ascunz
camer erau sub pat sau ntr-unui dintre dulapurile ce acopereau un perete. Brusc,
se simi incapabil s se hotrasc. Nu izbuti s se mite pn nu auzi pai pe scri; inst
strecur pn lng cel mai apropiat dulap. Ua se deschise fr s scrie, slav Domnulu
recur repede printre haine, apoi nchise ua n urma ei. Nu putea s vad cine intrase n
dar auzea limpede zgomot 50

de pai care se apropiau din ce n ce mai mult. Persoana se opri pentru o clip n faa ui
dormitorului nainte s intre. Erica realiz deodat c inea ceva n mn. Fr s se gn
at de hrtie din sertar. O puse cu atenie n buzunarul hainei. De-abia ndrznea s respi
Nasul ncepu s o mnnce i se chinui cu disperare s mite din el pentru a-i uura situ
noroc; mncrimea dispru. Intrusul cerceta dormitorul. Prea c fcea cam acelai lucru p
are l fcuse i Erica nainte de a fi ntrerupt. Sertare erau trase n afar, iar Erica
mau dulapurile. Panica ei crescu. Broboane de sudoare i se formar pe frunte. Ce p
utea face? Singura soluie pe care o vedea era s se nghesuie ct mai departe posibil n
spatele hainelor. Avusese norocul de a intra ntr-un dulap care coninea mai multe h
aine lungi i se strecur printre cteva dintre ele, drapndu-le n faa ei. Cu puin noroc
ou glezne ieite dintr-o pereche de pantofi pe podea n-aveau s fie observate. Dur o v
reme pn cnd persoana cercet amnunit toat ncperea. Erica inhala un miros sttut de
spernd ca aceasta s-i fi fcut efectul i nicio gnganie s nu se trasc pe ea n ntun
, de asemenea, c acolo, la civa metri de ea, nu se afla ucigaul lui Alex. Dar cine a
ltcineva ar avea motive s se furieze prin casa lui Alex, gndi Erica, ignornd subtil
faptul c nici ea nu avea vreo invitaie scris. Dintr-odat ua dulapului fu deschis, iar
Erica simi cum pielea expus a gleznelor i fu atins de o suflare de aer proaspt. i i
spiraia. Dulapul nu prea s ascund vreun secret sau lucruri de valoare cel puin nu pe
tru persoana care l cerceta , iar ua fu nchis la loc aproape instantaneu. Celelalte u
fur deschise i nchise la fel de rapid, iar n clipa urmtoare Erica auzi paii ieind p
dormitorului i cobornd scrile. Nu ndrzni s ias din dulap dect la ceva vreme dup c
ua de la intrare nchizndu-se cu grij. Era minunat s poat respira n sfrit fr a fi
nt de fiecare rsuflare. Camera arta la fel ca atunci cnd Erica intrase n ea. Oricinear fi fost vizitatorul, acionase cu grij i nu lsase urme. Erica era destul de convin
s c nu fusese vorba de un ho. Se uit mai bine la dulapul n care se ascunsese. Cnd se
etrsese n spate, simise ceva dur presndu-i gambele. Ridic hainele i descoperi un tabl
u, incredibil de frumos. Pn i ea i putea da seama c fusese pictat de un artist talent
t. O nfia pe Alexandra goal, ntins pe o parte, cu capul rezemat ntr-o mn. Artistu
e culori calde, care ddeau chipului lui Alex o expresie senin. Se ntreb de ce o pict
ur att de frumoas fusese pus n dosul unui dulap. Judecnd dup imaginea pe care o nf
nu avea de ce s se ruineze. Corpul i era perfect precum pictura. Erica nu-i putu alu
nga senzaia de familiar, de dj-vu. Totui, era sigur c nu mai vzuse niciodat aceast
deci trebuia s fie altceva. Colului din dreapta jos i lipsea o 51

semntur, iar cnd ntoarse tabloul, nu vzu inscripionat dect 1999, care trebuie s f
ul realizrii lui. l puse cu grij napoi n dulap i nchise ua. Arunc o ultim privire
er. Nu putea descoperi punctul nevralgic. Ceva lipsea, dar nicidecum nu i putea da
seama ce anume. Ei bine, probabil avea s i aminteasc mai trziu. Nu mai ndrzni s zb
cas. Puse cheia napoi unde o gsise. Nu se simi n siguran dect atunci cnd fu napoi
ei main, cu motorul pornit. Destul agitaie pentru o sear. Un coniac tare i va alina
ufletul i i va alunga o parte din nelinite. De ce naiba hotrse s mearg cu maina pn
s i bage nasul? i venea s se plesneasc singur peste frunte pentru prostia ei. Cnd t
maina pe aleea din faa casei, vzu c trecuse abia o or de cnd plecase. Fu surprins. P
o eternitate. Stockholmul era mai frumos ca niciodat. i totui, Erica se simea de pa
rc un nor mohort ar fi plutit deasupra ei. n mod normal, ar fi fost fermecat de raze
le de soare ce sclipeau pe Riddarfjrden cnd strbtu podul Vsterbron. Nu i azi. ntlni
usese stabilit pentru ora dou. Medita tot drumul dinspre Fjllbacka, ncercnd n van s
sc o soluie. Din nefericire, Marianne i explicase foarte clar poziia ei legal. Dac An
a i Lucas insistau s vnd casa, ea va trebui s fie de acord. Singura ei soluie era s
pere partea lor la jumtate din valoarea pe pia a casei, iar la preurile caselor din
Fjllbacka, ea nu avea nici mcar o infim parte din acea sum. Bineneles, avea s-i pri
partea ei, n cazul n care casa avea s se vnd. Jumtatea sa i-ar fi putut aduce chiar p
a vreo dou milioane de coroane, ns ei nu i psa de bani. Toi banii din lume nu puteau
ocui pierderea casei. O dezgusta ideea ca vreun locuitor al Stockholmului, care
credea c o beret nou de marinar l va transforma ntr-un locuitor de coast, s distrug
oasa verand din fa i s pun n loc o fereastr panoramic. i nimeni nu putea spune c
use asta ntmplndu-se n mod repetat. Erica porni spre biroul de avocatur din Runebergs
gatan n stermalm. Cldirea era impozant, cu faada sa din marmur i rndul de coloane.
i privi o ultim dat n oglinda din lift. inuta ei fusese atent aleas pentru a se potri
vi cu locul acela. Era pentru prima oar cnd venea aici, ns i putea imagina cu uurin
l de avocai avea s angajeze Lucas. Cu un gest de politee simulat, el punctase c, bine
les, Erica putea s i aduc propriul avocat. ns ea alesese s vin singur. Pur i simp
tea permite un avocat. De fapt, i dorise s se ntlneasc nainte cu Anna i copiii, poa
a masa cu ei. Dei purtarea Annei o mhnea, Erica era ferm hotrt s fac tot posibilul p
ru a ntreine relaia lor. 52

Anna nu prea s aib acelai punct de vedere, scuzndu-se c ar fi fost prea stresant. Era
mai bine s se ntlneasc la biroul avocatului. nainte ca Erica s poat sugera s se vad
eea, Anna o anun c avea aranjat o ntlnire cu o prieten. Puin probabil o coinciden
ca. Era evident c Anna dorea s o evite, ntrebarea era dac iniiativa era a ei ori Luca
s i interzisese Annei s se ntlneasc cu Erica atunci cnd el era la serviciu i nu o pu
supraveghea. Toat lumea era deja acolo cnd intr n cabinet. O privir cu expresii grav
e n timp ce ea le zmbi afectat i le ntinse mna avocailor lui Lucas. Lucas salut doar
n cap, n vreme ce Anna ndrzni un semn ovitor cu mna, pe la spatele lui. Luar loc cu
i ncepur negocierile. Toat treaba nu dur prea mult. Avocaii explicar pe un ton sec
utru ceea ce Erica tia deja. i anume c Anna i Lucas aveau toate drepturile de a cere
vnzarea casei. Dac Erica putea s le cumpere partea pentru jumtate din preul pieei, a
unci avea dreptul s o fac. Dac nu putea sau nu dorea, atunci casa va fi scoas la vnza
re imediat ce i va fi stabilit valoarea de ctre un evaluator independent. Erica se
uit drept n ochii Annei. Chiar vrei s o faci? Casa asta nu nseamn nimic pentru tine?
Gndete-te ce ar fi zis mama i tata dac ar fi tiut c o vei vinde imediat cum ei n-o s
i fie printre noi. Asta este ceea ce vrei TU, Anna? Cu coada ochiului l vzu pe Luc
as ncruntndu-se la accentul pus de ea pe tu. Anna privi n jos i culese cteva fire inv
izibile de praf de pe rochia ei elegant. Prul su blond era prins la spate ntr-o coad
de cal. La ce ne folosete casa aceea? Casele vechi aduc numai probleme i gndete-te l
a toi banii pe care i-am putea scoate din asta. Sunt sigur c mama i tata ar fi aprec
iat ca una dintre noi s priveasc lucrurile n mod practic. Vreau s spun, cnd o s folos
m noi casa? Lucas i cu mine am prefera s cumprm o cas de var n arhipelagul Stockholm
ntru a avea ceva mai aproape. i oricum, tu eti singur la ce-i trebuie casa? Lucas zm
i dispreuitor spre Erica n timp ce o btu uor pe spate pe Anna, cu o grij prefcut. Ea
u ndrznise s o priveasc n ochi pe Erica. Din nou, Erica fu uimit de ct de obosit p
a ei mai mic. Era mai slab dect de obicei, iar rochia neagr pe care o purta i era lar
g n jurul bustului i taliei. Avea cearcne cenuii n jurul ochilor, iar Erici i se pr
de o umbr albastr sub pudra de pe pometele ei drept. Furia i neputina n faa acestei s
tuaii o cuprinser brusc i i ainti ochii asupra lui Lucas. El i ntoarse privirea cu
lm desvrit. Fiindc venise direct de la serviciu, avea o inut sobr: un costum cenuiu
cma de un alb orbitor i o cravat lucioas gri nchis. Era elegant i sofisticat. Eric
sigur c multe femei l gseau atrgtor. ns ei i se prea c o expresie de cruzime i
le, ca o masc. Faa i era 53

ascuit, cu pomei nali i maxilare ferme. Acestea erau i mai mult accentuate de faptul
ieptna mereu prul pe spate, dinspre fruntea sa nalt. Nu arta a englez tipic, rocovan;
semna mai mult cu un nordic autentic, cu prul blond deschis i ochi albatri glaciali.
Buza de sus i era curbat i plin ca a unei femei, dndu-i o expresie indolent, aproape
decadent. Erica observ c ochii i alunecaser nspre decolteul ei i, instinctiv, i st
heta n jurul ei. Lucas i remarc reacia, ceea ce o irit. Nu dorea ca el s cread c ar
mai mic influen asupra ei. Cnd ntlnirea lu sfrit, Erica se ntoarse pur i simplu
pe u fr a se obosi s i ia la revedere n mod politicos. Din punctul ei de vedere, t
ea ce putea fi spus fusese spus. Va fi contactat de cineva care va veni s evalueze
casa, apoi casa va fi scoas la vnzare ct se poate de repede. Toate plngerile ei fus
eser n zadar. Pierduse. i nchiriase apartamentul din Vasastan unui cuplu agreabil de
doctoranzi, deci nu putea merge acolo. Fiindc nu se simea n stare s porneasc spre Fjl
backa, asta nsemnnd cinci ore de condus, i ls maina n parcarea de la Stureplan i s
Humlegrdsparken. Avea nevoie s i adune gndurile. Avea nevoie de linitea din aceast
itabil oaz aflat n mijlocul Stockholmului pentru a reflecta. Se prea c ninsese de cur
; iarba era nc alb. n Stockholm dura doar o zi sau dou pentru ca zpada s se transfor
tr-o zloat gri murdar. i puse mnuile pe o banc din parc i se aez pe ele ca s o pr
e frig. Nu era de glumit cu cistita; sta era ultimul lucru de care avea nevoie ac
um. i ls gndurile s zboare n timp ce privi mulimea de oameni trecnd n grab pe al
omeraia de la prnz. Aproape c uitase ct de stresant putea fi atmosfera n Stockholm. T
at lumea era mereu pe fug, gonind dup ceva ce nu avea nicicnd s prind. Brusc, tnji d
jllbacka. Probabil c nu realizase ct de mult se acomodase acolo n decursul ultimelor
sptmni. Firete, i avusese multe pe cap, dar n acelai timp descoperise o linite int
r pe care nu o gsise vreodat n Stockholm. Dac erai singur n Stockholm, erai complet i
olat. n Fjllbacka nu erai niciodat singur, ceea ce putea fi att bine, ct i ru. Oamen
r le psa de vecinii i semenii lor i nu i scpau din ochi. Uneori se mergea prea depart
e; Erici nu i psa de brfe, ns cum sttea aici, urmrind iureul oraului, simi c nu
ntoarc la asta. Ca de attea ori n ultima vreme, gndurile i se ndreptar spre Alex. D
e mersese n Fjllbacka la fiecare sfrit de sptmn? Cu cine se ntlnise acolo? i nt
mie de puncte: cine era tatl copilului pe care l atepta? Dintr-odat, Erica i aminti d
bucica de hrtie pe care i-o ndesase n buzunarul hainei n timp ce sttuse n ntunec
pului. Nu pricepea cum de putuse uita de ea cnd ajunsese acas cu dou zile n urm. Vr
buzunarul drept al hainei i scoase afar o foaie mototolit de hrtie. Cu degetele 54

epene de frig, despturi cu grij hrtia i o netezi. Era o copie a unui articol din Bohu
slningen. Nu era datat, ns judecnd dup stilul i poza alb-negru, i ddu seama c nu
t. Fotografia prea s dateze din anii aptezeci. Recunoscu lesne ambele persoane din
poz i povestea relatat din articol. De ce pstrase Alex acest articol pe fundul unui
sertar? Erica se ridic i puse articolul napoi n buzunar. Niciun rspuns nu era de gsit
acolo. Era timpul s mearg acas. nmormntarea fu solemn i frumoas. Biserica din Fjll
ra departe de a fi plin. Majoritatea oamenilor nu o cunoscuser pe Alexandra, ns veni
ser doar din curiozitate. Familia i prietenii se aflau pe bncile din fa. n afar de p
lui Alex i de Henrik, Erica nu o recunoscu dect pe Francine. Lng ea se afla un brbat
nalt, blond, despre care Erica presupuse c era soul ei. n rest, nu erau muli prieten
i. Ocupau doar dou rnduri de bnci, confirmndu-i Erici imaginea pe care o avea despre
Alex. O femeie care cunoscuse, nendoielnic, foarte muli oameni, dar care avusese p
uini prieteni apropiai. n biseric mai erau civa curioi mprtiai pe ici, pe colo.
ase sus, unde era orga. Birgit o zrise n faa bisericii i o invitase s stea cu ei. Ref
uzase politicos. S-ar fi simit ipocrit s stea acolo ntre familie i prieteni. Alex era
de fapt o strin pentru ea. Erica se foia pe banca incomod. Toat copilria lor, ea i A
na fuseser trte la biseric duminica. Pentru un copil, fusese groaznic de plictisitor
s stea i s asculte predici lungi i cntece solemne foarte dificil de nvat. Pentru a
muza, Erica inventa poveti. Aventuri cu dra-goni i prinese fuseser compuse aici fr a
i aternute pe hrtie. n adolescen, prezena ei la biseric fu mult mai redus din cauza
estelor vehemente. Iar atunci cnd mergea, acele basme erau nlocuite de poveti cu o
tent mult mai romantic. Era amuzant s descopere c poate i alesese meseria din pricina
acestui mers obligatoriu la biseric. Erica nc nu i alesese vreo religie sau alta; pen
tru ea, biserica era o cldire frumoas, ncrcat de tradiii, dar nimic mai mult. Predici
e din copilrie nu-i insuflar nicio dorin de a mbria vreun crez. Deseori aveau de-a
cu iadul i cu pcatul; le lipsea credina luminoas n Dumnezeu despre care ea tia c exi
s pe care nu l simise niciodat personal. Multe se schimbaser. Acum o femeie sttea n
altarului, mbrcat n straie de preot, iar n loc de chinurile eterne ale iadului, ea vo
rbea despre lumin, speran i dragoste. Erica i dori ca aceast imagine a lui Dumnezeu
i fost oferit n copilrie. De sus, de la locul ei ferit, vzu o tnr stnd lng Birgit
rnd de bnci. Birgit o inea strns de mn i din cnd n cnd i lsa capul pe umrul e
esia c o recunoate. Trebuia s fi fost Julia, sora mai mic a lui Alex. Era prea depar
te pentru ca Erica s i poat vedea chipul, dar observ c 55

Julia prea s evite atingerea lui Birgit. i retrgea mna de fiecare dat cnd Birgit i, ns mama ei fie se prefcea c nu observ, fie pur i simplu suferina o mpiedica s co
eze reacia fiicei sale, din cauza situaiei n care se gsea. Lumina soarelui se revrsa
prin ferestrele nalte cu vitralii. Rndurile de bnci erau tari i incomode, iar Erica
simi nceputul unei dureri lombare surde. Fu recunosctoare c mcar ceremonia nu dur mul
. Cnd se termin, rmase acolo i se uit n jos la oamenii care i croiau ncet drumul a
biseric. Afar soarele era aproape insuportabil de strlucitor, pe un cer fr nori. Un c
ortegiu mergea la vale pe un deluor spre cimitir i spre mormntul proaspt spat, unde a
vea s fie cobort cociugul lui Alex. Pn la nmormntarea prinilor si, nu se ntrebas
um se desfurau lucrurile acestea iarna, cnd pmntul era ngheat. Acum tia c o poriu
it pentru a se putea spa. O poriune care s cuprind exact sicriul ce urma a fi cobort.
Pe drumul spre locul ales pentru mormntul lui Alex, Erica trecu pe lng cavoul prinilo
r ei. Era ultima din cortegiu i se opri pentru o clip lng piatra funerar. O fie groa
zpad se afla pe margine i ea o ddu cu grij la o parte. Arunc o ultim privire spre m
t i se grbi ctre micul grup adunat puin mai ncolo. Mcar indiscreii sttuser departe
emonia de nmormntare; acum rmseser doar familia i prietenii. Erica era nesigur dac
e alture, ns n ultimul moment se hotr c voia s o nsoeasc pe Alex pn la locul e
ik sttea n fa, cu minile adnc ndesate n buzunarele hainei, cu capul plecat i privi
at pe sicriul ce era acoperit ncet cu flori. n special trandafiri roii. Erica se ntre
b dac i el cerceta oamenii adunai n jur, gndindu-se c tatl copilului ar putea fi pr
ei. Cnd sicriul fu cobort n pmnt, Birgit suspin ndelung. Karl-Erik avea ochii usca
nii ncletai. i folosea ntreaga for pentru a o sprijini pe Birgit, att fizic, ct
ulia sttea puin mai departe de ei. Henrik avusese dreptate cnd o descrisese pe Juli
a ca fiind ruca cea urt a familiei. Spre deosebire de sora ei mai mare, Julia era bru
net i avea prul tuns scurt i inegal o tunsoare care i ddea o nfiare slbatic.
spre, cu ochii adnc vri n orbite, privind atent din spatele unui breton mult prea lun
g. Nu era fardat, iar tenul ei prezenta urmele unei acnee severe din anii adolesc
enei. Stnd lng Julia, Birgit prea chiar mai mic i mai fragil dect n mod normal. F
ai mic era cu peste zece centimetri mai nalt dect ea, cu un corp lat, greoi, lipsit
de forme. Fascinat, Erica privea irul de emoii contradictorii ce strbteau ca ntr-o n
burare chipul Juliei. Durerea i furia alternau cu viteza fulgerului. Nicio lacrim.
Era singura care nu pusese flori pe 56

cociug, iar cnd ceremonia se sfri, ntoarse rapid spatele gropii din pmnt i se ndre
biseric. Erica se ntreb care fuseser relaiile dintre surori. Nu putea s fi fost uor
e mereu comparat cu Alex, mereu s fie calul de btaie. Spatele ntors al Juliei era o
ripost se ndeprta repede de restul grupului. Avea spatele drept, ntr-o atitudine dis
tant. Henrik veni la Erica. Vom da o mas n memoria lui Alex. Am vrea s vii i tu. P
u prea tiu, spuse Erica. Te rog, vino i tu. Ea ezit. Bine, de acord. Unde va fi? La
Ulla? Nu, ne-am gndit mult i ntr-un final ne-am decis s fie acas la Birgit i la Ka
Erik. n ciuda celor ntmplate acolo, tiu c Alex iubea casa aceea. Cu toii avem amintir
plcute de acolo, aa c nu vd un loc mai potrivit pentru a ne aminti de ea. Dei neleg
r putea fi mai greu pentru tine. Tu nu ai amintiri prea plcute dup ultima ta vizit,
vreau s spun. Erica se mbujora de ruine gndindu-se care fusese cu adevrat ultima ei
vizit. Ls privirea n pmnt. E n regul, spuse ea. i parc maina n spatele coli
ra deja plin cnd intr i se ntreb dac s se ntoarc i s mearg acas. ns Henrik
eta, aa c era prea trziu s se mai rzgndeasc. Era aglomerat n jurul mesei din sufrag
unde fusese amenajat un bufet cu patiserii apetisante. Erica alese unul cu crev
ete i se retrase repede ntr-un col al camerei, de unde s poat urmri linitit adunare
upul prea neobinuit de animat, avnd n vedere mprejurrile. Domnea un fel de jovialitat
nfrigurat. Cu toii preau a avea expresii forate n timp ce fceau conversaie. Probab
e gndeau care fusese cauza morii lui Alex. Erica examina ncperea, mutndu-i privirea d
la un chip la altul. Birgit sttea pe marginea canapelei, tergndu-se la ochi cu o b
atist. Karl-Erik sttea n picioare n spatele ei, cu o mn aezat nendemnatic pe umr
farfurie cu mncare n cealalt. Henrik socializa cu mult naturalee. Mergea de la un gr
up la altul, ddea mna cu lumea, ncuviina din cap ca rspuns la condoleane, amintindu-l
celor prezeni c se puteau servi cu cafea i prjituri. Era gazda perfect, din toate pu
nctele de vedere. Ca i cum ar fi fost la o serat cu cocktailuri, i nu la pomenirea
soiei sale. Singurele dovezi ale efortului pe care l fcea erau rsuflarea adnc i scur
moment de ezitare, ca pentru a-i aduna noi fore, nainte de a merge la urmtorul grup
. Singura persoan care se purta complet diferit de restul lumii era Julia. Sttea p
e verand, aezat pe pervazul ferestrei. Un genunchi i era tras nspre sine, iar 57

ea se uita nspre mare. Oricine ncerca s o abordeze cu puin bunvoin sau cteva vorbe
pasiune era refuzat cu fermitate. Ignora toate ncercrile celorlali de a face conver
saie cu ea i continua s priveasc fix la ntinderea alb. Erica simi o uoar atingere
avu o tresrire involuntar, astfel nct vrs puin cafea n farfurie. Scuz-m, nu am
prin surprindere. Francine zmbea. O, nu-i nimic. M gndeam doar. La Julia? Francine
fcu semn cu capul nspre silueta din geam. Te-am vzut privind-o. Da, trebuie s recu
osc c mi-a trezit interesul. Este att de rupt de restul familiei. Nu mi pot da seama
dac este ndurerat de moartea lui Alex sau a fost ndeprtat din vreun motiv pe care nu
pot nelege. Probabil c nimeni nu o nelege pe Julia. Dar nu cred c a fost uor pent
. Ruca cea urt, crescnd printre lebede frumoase. Mereu dat la o parte i ignorat. N
i fost ri cu ea, era doar nedorit. Alex, de exemplu, nu a pomenit niciodat de ea ct
timp am locuit n Frana. Am fost foarte surprins cnd m-am mutat n Suedia i am descoper
t c Alex avea o sor mai mic. Vorbea mai mult despre tine dect despre Julia. Trebuie
c ai avut o relaie foarte special, nu-i aa? De fapt, nu tiu. Eram copii. i, ca to
i, ne fcuserm surori de cruce i nu voiam s ne desprim vreodat i aa mai departe. Da
ex nu s-ar fi mutat, probabil c acelai lucru ni s-ar fi ntmplat i nou. Acelai lucru
e se ntmpl i altor fetie care cresc i devin adolescente. Ne-am fi certat din cauza ac
lorai iubii, am fi avut gusturi diferite n materie de haine, am fi ajuns n clase soc
iale diferite i ne-am fi abandonat reciproc pentru prieteni diferii care s-ar fi p
otrivit mai bine fazei n care ne aflam sau n care doream s ne aflm. Dar desigur, Ale
x a avut o influen mare asupra vieii mele, chiar i ca adult. Nu cred c am fost vreoda
t n stare s scap de acel sentiment de trdare. Mereu m-am ntrebat dac eu am fost cea c
re a spus sau a fcut ceva greit. Ea s-a ndeprtat din ce n ce mai mult, iar ntr-o zi a
disprut de tot. Cnd ne-am rentlnit, aduli fiind, era o strin, n mod ciudat, am senz
cum ncep s o cunosc din nou. Erica se gndi la paginile crii de acas, care ncepeau s
trng. Pn acum, nu avea dect o colecie de impresii i episoade amestecate cu propriile
gnduri i observaii. Nici mcar nu tia ce form va da materialului; tot ce tia era c
ia s o fac. Instinctul su de scriitor i spunea c aceasta era ansa ei de a scrie ceva
utentic, ns nu avea idee unde se afla hotarul ntre preteniile sale n calitate de auto
r i legtura sa personal cu Alex. Simul curiozitii, care era crucial n activitatea de
riitor, o ndemna de asemenea s caute rspunsul la enigma morii lui Alex la un nivel m
ult mai personal. Ar fi putut alege s uite de Alex i de soarta acesteia, s ntoarc spa
tele ntregului clan trist ce o nconjura i 58

s se dedice propriilor probleme. n schimb, sttea ntr-o ncpere plin cu oameni pe care
i cunotea. Brusc, i ddu seama c aproape uitase de tabloul gsit n dulapul lui Alex.
nelese de ce nuanele calde folosite pentru a zugrvi pe pnz trupul gol al lui Alex i
au att de familiare. Se ntoarse ctre Francine. tii, cnd ne-am ntlnit la galerie
o pictur chiar lng u. O pnz mare, n culori calde nuane de galben, rou, portocal
care te referi. Ce e cu ea? Nu-mi spune c eti colecionar! Francine zmbi. Nu, ns m
m cine a pictat-o? Ei bine, este o poveste foarte trist. Numele pictorului este A
nders Nilsson. Este chiar de aici din Fjllbacka. Alex a fost cea care l-a descope
rit. E incredibil de talentat. Din nefericire, e i un alcoolic notoriu, ceea ce s
e pare c i va distruge ansele ca artist. n ziua de azi nu este suficient s i predai
rrile unei galerii i s atepi succesul. Ca artist, trebuie de asemenea s tii s te vi
Trebuie s te duci la vernisaje, la recepii i s corespunzi imaginii de artist, din to
ate punctele de vedere. Anders Nilsson este o epav, care nu poate intra ntr-o soci
etate select. Din cnd n cnd, mai vindem cte un tablou clienilor care recunosc talentu
atunci cnd l ntlnesc, ns Anders nu va fi niciodat un nume mare pe firmamentul artis
. Ca s spun lucrurilor pe nume, ar avea un potenial maxim dac ar bea pn ar muri. Pict
orii mori au avut ntotdeauna mare succes la publicul larg. Erica se uit cu uimire l
a delicata creatur din faa ei. Francine i remarc expresia i adug: Nu am vrut s pa
cinic. M irit cumplit c o persoan poate avea att de mult talent i l irosete nec
ool. Situaia e mai mult dect tragic. A avut noroc c Alex i-a descoperit picturile. A
ltfel, singurii care s-ar fi bucurat de ele ar fi fost beivanii din Fjllbacka. i mi
vine greu s cred c ar fi capabili s aprecieze subtilitile artei. O pies din puzzle er
la locul ei, ns Erica nu reuea n ruptul capului s vad cum putea s se potriveasc cu
ul modelului. De ce avea Alex ascuns n dulap nudul ei pictat de Anders Nilsson? U
na dintre explicaiile posibile era c poate voia s i-l dea cadou lui Henrik sau poat
e amantului ei, i c i comandase portretul unui artist al crui talent l admirase. Cu t
ate acestea, nu suna convingtor. Tabloul inspira o senzualitate i o sexualitate ce
contraziceau o simpl relaie ntre doi strini. Trebuie s fi existat o legtur mai prof
tre Alex i Anders. Pe de alt parte, Erica era foarte contient de faptul c nu era expe
rt n art i c instinctul ar fi putut s o nele. Un murmur se rspndi prin camer. n
cel mai apropiat de ua 59

de la intrare i cuprinse i restul invitailor. Privirile tuturor se ndreptar ctre u,


un musafir ct se poate de neateptat i fcea apariia grandioas. Cnd Nelly Lorentz p
ilali i inur respiraia cuprini de uimire. Erica se gndi la articolul din ziarul gs
mitorul lui Alex. Simea cum toate faptele, fr o legtur aparent ntre ele, i se nvrt
nte, ntr-un iure lipsit de noim. De la nceputul anilor cincizeci, existena oraului Fj
backa depinsese n permanen de fabrica de conserve Lorentz. Aproape jumtate dintre lo
cuitorii din Fjllbacka erau angajai ai fabricii, iar familia Lorentz era vzut precum
o familie regal n micul orel. i cum Fjllbacka nu era tocmai un centru al naltei soc
familia Lorentz aparinea de una singur unei anume clase. Din balconul vilei lor i
mense din vrful dealului, priveau n jos ctre Fjllbacka cu o arogan msurat. Fabrica
e nfiinat n 1952 de ctre Fabian Lorentz. Se trgea dintr-o lung generaie de pescari
resupunea c avea s calce pe urmele strmoilor si. ns cantitatea de pete se mpuina,
Fabian era att ambiios, ct i inteligent i n-avea de gnd s triasc de pe o zi pe alt
ceeai leaf insuficient ca a tatlui su. Pusese bazele fabricii de conserve cu propriil
e sale mini, iar cnd muri, la sfritul anilor aizeci, i ls nevestei sale, Nelly, at
cere solid, ct i o avere considerabil. Spre deosebire de soul su, care fusese foarte
impatizat, Nelly Lorentz avea o reputaie de persoan trufa i rece. Nu se mai arta delo
n ora, ci, precum o regin, se mulumea s primeasc n audien doar persoane alese pe
De unde rumoarea strnit cnd pi pe u. Avea s alimenteze gura lumii pentru multe lun
atunci ncolo. Se lsase o linite desvrit. Doamna Lorentz i permise cu graie lui Hen
a haina de blan i intr, la braul lui, n camera de zi. Henrik o conduse ctre canapeaua
din mijloc unde stteau Birgit i Karl-Erik, n timp ce ea salut scurt din cap civa invi
ai. Cnd ajunse la prinii lui Alex, conversaia rencepu n sfrit brfe mrunte, n
ea ciulea urechile pentru a auzi discuia de pe canapea. Una dintre persoanele crei
a i se fcuse cu amabilitate o plecciune fusese Erica. Datorit statutului su de cvasi
celebritate, se pare c fusese considerat demn de a fi salutat, ba chiar primise o in
vitaie la ceai acas la Nelly Lorentz, dup decesul prinilor si. Erica refuzase politic
s, scuzndu-se c se afla nc n doliu. Plin de curiozitate, ea o privi acum pe Nelly n
p ce aceasta i exprima sincerele condoleane fa de Birgit i Karl-Erik. Erica se ndoia
r exista vreo urm de compasiune n trupul ei costeliv. Era foarte slab, cu ncheieturi
noduroase ce ieeau n relief sub rochia sa bine croit. Probabil se nfometase 60

toat viaa pentru a fi n pas cu cerinele modei, fr a realiza c ceea ce poate fi minun
rotunjimea natural a tinereii nu mai este la fel de atrgtor odat ce vrsta i-a spus
tul. Avea un chip ascuit i osos, surprinztor de neted i lipsit de riduri, ceea ce o
fcu pe Erica s suspecteze c bisturiul venise n ajutorul naturii. Prul era atributul e
i cel mai puternic. Era des i gri-argintiu, aranjat ntr-un coc franuzesc, ns pieptnat
att de strns pe spate nct fruntea i era un pic ridicat, dndu-i un aer uor surprins.
a estim vrsta lui Nelly la puin peste optzeci de ani. Se zvonea c n tineree fusese da
satoare i c l cunoscuse pe Fabian Lorentz cnd fcea parte dintr-o companie de balet la
un teatru din Gteborg, unde nicio fat de rang nobil nu ar fi ndrznit s i arate faa
ci i se pru c observ ceva din dansatoarea de altdat n maniera graioas n care nc
rivit versiunii oficiale, ea nu fusese niciodat la o coal de dans, ci era fiica unu
i consul din Stockholm. Dup cteva minute de conversaie discret, Nelly plec de lng p
durerai i iei pe verand pentru a sta cu Julia. Nimeni nu ddu nici cel mai mic semn c
ucrul acesta li s-ar fi prut ciudat. Continuar s discute, fr a pierde din ochi strani
a pereche. Erica sttea din nou singur n col, deoarece Francine plec pentru a se amest
eca din nou n mulime. De acolo le putea privi pe Julia i pe Nelly fr a fi deranjat. P
ntru prima dat n acea zi, Erica vzu un zmbet pe chipul Juliei. Fata sri de pe pervaz
se aez lng Nelly pe divanul de rchit, i acolo statur cu capetele apropiate, uoti
putea avea n comun o pereche att de nepotrivit? Erica arunc o privire nspre Birgit.
Lacrimile ncetar n sfrit s i curg pe obraji. i fix privirea asupra fiicei sale
Lorentz, cu o expresie ngrozit. Erica hotr s accepte pn la urm invitaia doamnei L
Ar putea fi interesant s discute puin cu ea n particular. Cu un imens sentiment de
uurare, prsi n sfrit casa de pe deal, fericit s inspire din nou aerul nviortor a
Patrik se simea puin nervos. Trecuse mult timp de cnd nu mai pregtise cina pentru o
femeie. Mai mult dect att, acum o fcuse pentru o femeie fa de care nu era deloc indi
ferent. Totul trebuia s fie perfect. Fredona n timp ce tia castraveii pentru salat. D
up nesfrite deliberri, se decisese asupra muchiului de vit. Acum era garnisit i n c
, aproape gata. Sosul sfria pe aragaz, iar lui i lsa gura ap. Fusese o dup-amiaz agi
Nu reuise s plece de la serviciu att de devreme cum spera, aa c fu nevoit s se ocupe
de curenie ntr-un timp record. Nu prea fusese contient n ce hal ajunsese casa de cnd
prsise Karin, ns cnd vzu lucrurile prin prisma Erici, i ddu seama c operaiunea
n efort deosebit. 61

Cderea n capcana tipic a burlacilor, cu dezordine n jur i nimic n frigider, era uor
ant. Nu nelesese cu adevrat ct de multe lucruri casnice lsase pe seama lui Karin. Lua
e ca atare cminul curat i bine ntreinut i nu se gndise nicio clip la ct de mult mu
ecesar pentru a-l ntreine. Erau multe lucruri pe care obinuia s le ia pe atunci ca at
are. Cnd Erica sun la u, i scoase orul i arunc o privire n oglind, s i verif
gel, avea un aspect la fel de neglijent ca ntotdeauna. Erica arta fantastic, ca d
e obicei. Obrajii ei erau colorai ntr-o nuan roz cald din cauza frigului, iar prul ei
blond se crliona peste gulerul gecii de puf. El i ddu o mbriare scurt, ngduindupentru o clip i s adulmece parfumul ei. Apoi o pofti n casa clduroas. Masa era deja
us, iar ei ncepur cu aperitivul, ateptnd felul principal. Pe furi, Patrik se uit la
cum gust cu plcere din avocado umplut cu crevete. Nu era un fel de mncare complicat
; nu puteai da gre. N-a fi crezut vreodat c la nevoie ai putea prepara o cin cu trei
feluri, spuse Erica n timp ce lu o alt nghiitur de avocado. Da, i mie mi vine gre
. Noroc i bun venit la restaurantul Hedstrm! Ciocnir paharele i sorbir din vinul alb
pus la rece. Apoi mncar pentru o vreme ntr-o tcere plcut. Ce-ai mai fcut? Patrik s
atent la Erica din spatele prului care i atrna n ochi. Probabil am avut sptmni mai
. De ce ai venit cu ei la interogatoriu? Bnuiesc c au trecut ani de zile de cnd n-a
i mai luat legtura cu Alex sau cu familia ei. Da, probabil sunt vreo douzeci i cinc
i de ani sau cam aa ceva. Nu sunt prea sigur de ce m-am dus. M simt de parc tocmai a
fi fost nghiit de un vrtej i nu tiu dac pot scpa sau dac mi i doresc asta. Cred
de ca pe o amintire a unor zile mai bune. n plus, sunt o strin, aa c poate reprezint
un factor de securitate. Erica fcu o pauz. Ai fcut vreun progres? mi pare ru, nu
pune nimic referitor la caz. A, da. Iart-m, nu m-am gndit. Nicio problem. ns cred
i putea ajuta. Cunoti familia asta de mult. Mi-ai putea spune ce impresie i-a fcut
acum, legat de ceea ce tii despre Alex? Erica puse jos tacmurile de argint i ncerc s
larifice siei impresiile pentru ca apoi s i le poat descrie lui Patrik. i spuse tot
ceea ce aflase, precum i prerile pe care i le fcuse despre oamenii din viaa lui Alex.
Patrik ascult cu 62

atenie chiar i atunci cnd se ridic i duse aperitivul pentru a se ntoarce cu felul pri
cipal. Din cnd n cnd i strecura cte o ntrebare. Era uimit de toate informaiile pe ca
Erica le descoperise ntr-un timp att de scurt. Iar dup ce ea i spuse ce tia din trecu
t despre Alex, femeia care pn acum fusese doar o victim a unei crime se transform br
usc n cineva cu chip i personalitate. tiu c nu poi vorbi despre caz, Patrik, dar mi
spune dac poliia are vreun indiciu? Vreo idee despre cine ar fi putut s-o ucid? Nu
, trebuie s recunosc c nu am ajuns prea departe cu ancheta. Un progres minor, abso
lut orice ar fi extrem de bine-venit n momentul acesta. Oft i i plimb degetul pe buza
paharului de vin. Erica spuse pe un ton ezitant: S-ar putea s am ceva care te-ar
putea interesa. Se ntinse dup poet i ncepu s cotrobie prin ea. Scoase o bucat de h
care i-o ddu peste mas. Patrik o lu i o despturi. Citi cu interes ceea ce scria pe ea
, ns ridic nedumerit din sprncean cnd termin. Ce legtur are asta cu Alex? Asta
u. Am gsit articolul acesta ntr-un sertar, ascuns sub lenjeria lui Alex. Cum adic l
-ai gsit? Cnd ai avut ocazia s umbli prin sertarele ei? O vzu mbujorndu-se i se n
cundea. Ei bine, ntr-o noapte am fost la casa ei i mi-am bgat puin nasul. Ce-ai fc
Da, tiu. Nu e nevoie s o spui. A fost tare prostesc, ns tii cum sunt eu. nti fac,
gndesc. Vorbea repede pentru a respinge orice reprouri i s-ar fi adus. n orice caz
, am gsit hrtia asta n sertarul lui Alex i am reuit s o iau cu mine. El se abinu de
a o ntreba cum de reuise s ia articolul cu ea. Era mai bine s nu spun nimic. Ce cr
ar putea nsemna? ntreb Erica. Un articol despre o dispariie de acum douzeci i cinci d
ani. Ce legtur ar putea s aib asta cu Alex? Ce altceva mai tii despre asta? ntreb
ik, fluturnd articolul. Nimic mai mult dect ceea ce scrie n articol. C Nils Lorentz,
fiul lui Fabian i al lui Nelly Lorentz, a disprut fr nicio urm n ianuarie 1977. Nici
n cadavru nu a fost gsit vreodat. Pe de alt parte, au existat o grmad de speculaii de
a lungul anilor. Unii oameni cred c s-a necat i c trupul i-a fost dus n larg. Alte zv
onuri spun c delapidase o sum mare de bani de la tatl su, apoi fugise din ar. Ce am a
zit eu e c Nils Lorentz nu a fost o persoan deosebit de simpatic, aa c majoritatea oa
menilor nclin ctre cea de-a doua variant. Era unicul fiu, i se pare c Nelly l rsf
rat de mult. A fost de neconsolat dup dispariia lui, iar Fabian Lorentz nu i-a reve
nit niciodat n urma 63

pierderii. A murit n urma unui atac de cord cam la un an dup aceea. Singurul moteni
tor al averii este acum un fiu adoptiv pe care l luaser cu aproximativ un an nainte
ca Nils s dispar. Nelly l-a adoptat la vreo doi ani dup moartea soului ei. M rog, ca
s-i faci o idee despre brfa local. nc nu pot nelege ce relevan ar putea avea n
lui Alex. Singurele legturi pe care familiile le-au avut vreodat au fost cnd Karl-E
rik lucra n birou la fabrica de conserve Lorentz, iar Alex i cu mine eram mici, nai
nte ca ei s se mute n Gteborg. ns asta a fost cu mai bine de douzeci i cinci de ani
m. Brusc, Erica i aminti un alt detaliu. i povesti lui Patrik despre apariia lui Nell
y la ceremonia de pomenire i cum i dedicase aproape toat atenia Juliei. Nu am idee c
anume din toate acestea ar putea avea vreo legtur cu articolul. ns trebuie s fie cev
a. Francine, partenera lui Alex de la galerie, mi-a spus c senzaia ei era c Alex do
rea s se mpace cumva cu trecutul. Doar att tia Francine, ns eu cred c are sens. Nume
intuiie feminin sau cum vrei, ns eu am sentimentul c exist o legtur. Era puin jen
c tia c nu i spusese lui Patrik ntregul adevr. Mai exista nc o mic, ns foarte st
puzzle-ului, pe care o inea pentru sine. Cel puin pn cnd avea s afle mai mult. Ei
e, e limpede c nu m pot pune contra intuiiei feminine. Mai doreti puin vin? Da, te r
g. Erica se uit n jurul ei n buctrie. E drgu casa ta. Ai decorat-o singur? Nu,
imi eu laurii pentru asta. Karin a fost cea priceput la decorat. O, da, soia ta, K
arin. Chiar, ce s-a ntmplat ntre voi? Ei bine, a fost cam aceeai veche poveste. Fata
cunoate un cntre dintr-o formaie, cu geac pn-n talie. Fata se ndrgostete. Fata
oul ei i se mut cu cntreul din formaia dance. Glumeti! Din nefericire, nu. De p
i fost destul de ru c m-a prsit, cel pentru care a fcut-o e Leif Larsson, cunoscut cn
e i idol din Leffes, cea mai cunoscut formaie dance din Bohusln. Omul cu cea mai mode
rn frez din anii 80 de pe coasta de vest. Da, nu prea ai anse de izbnd cnd concurezi
un brbat n mocasini cu ciucurai. Erica se uit la el cu ochii mari. Patrik zmbi. Ei,
probabil c e o versiune oarecum exagerat, ns ceva de genul sta. Dar trebuie s fi fo
groaznic. Nu cred c i-a fost uor. Mi-am plns de mil ceva vreme, ns acum este n re
bine, dar n regul. Erica schimb subiectul. 64

Vestea legat de sarcina lui Alex a fost o adevrat bomb. Se uit fix la Patrik, iar el
avu sentimentul c era mai mult n spatele remarcii sale aparent inocente. n orice ca
z, se pare c nu mprtise vestea cea bun soului ei, spuse Erica. Patrik atept n tc
continue. Dup o clip, Erica pru s se fi decis s mearg mai departe pe acel subiect, n
rbi cu voce joas, nc prnd nehotrt. Conform prietenei sale celei mai bune, Henrik
tatl copilului. Patrik ridic dintr-o sprncean i fluier, ns n continuare nu spuse
spernd s afle mai multe de la Erica. Francine mi-a spus c Alex cunoscuse pe cineva
aici, n Fjllbacka. i venea aici la fiecare sfrit de sptmn pentru a-l vedea. Dup s
i Francine, Alex nu dorise niciodat s aib copii cu Henrik, ns lucrurile erau diferite
cu acest brbat. Era entuziasmat datorit copilului i de aceea Francine insistase att
de vehement c moartea ei nu a fost o sinucidere. Din punctul ei de vedere, Alex e
ra fericit pentru prima dat n via. Francine tia cine era brbatul? Nu, nu tia. A
at acea informaie pentru sine. Dar de ce ar fi acceptat soul ei ca ea s se duc la Fj
lbacka fr el la fiecare sfrit de sptmn? tia c se ntlnea cu cineva acolo? Patrik
ur de vin i i simi obrajii mbujorndu-se. Nu era sigur dac din cauza vinului sau a p
i Erici. Se pare c aveau o relaie destul de neobinuit. L-am cunoscut pe Henrik n G
g i am ajuns la concluzia c vieile lor mergeau pe drumuri ce rareori se intersectau
. De asemenea, a fost imposibil s mi dau seama ce tia sau nu tia, din scurta convers
aie pe care am avut-o cu el. Omul are un chip de piatr. Cred c indiferent de ceea c
e tie, se strduiete s in totul pentru sine. Genul sta de persoan poate fi uneori
o oal sub presiune. Aburii se adun i se adun, iar ntr-o zi explodeaz. Crezi c s-ar f
utut ntmpla asta? Ca ntr-o zi soul respins s se fi sturat i s-i fi ucis soia infi
atrik. Nu tiu, Patrik. Chiar nu tiu. ns acum cred c ar trebui s mai bem nite vin
im despre orice altceva care nu are de-a face cu crime i mori subite. El consimi cu
plcere i i ridic paharul pentru un toast. Se mutar pe canapea i petrecur restul se
orbind n tihn despre cte-n Lun i-n stele. Erica i povesti despre viaa ei, despre agi
provocat de vnzarea casei i despre ct de dor i era de prinii ei. Patrik i povesti
e furia i sentimentul de eec din urma divorului i despre frustrarea de a se gsi din n
ou n punctul de unde plecase, tocmai cnd ncepuse s se simt pregtit 65

pentru a avea copii i o familie, creznd c el i Karin aveau s mbtrneasc mpreun. P


auze din conversaie erau confortabile, iar n acele momente trebuia s se abin de la a
se apleca i a o sruta pe Erica. Se stpni, iar ocaziile trecur. 3 i privi cnd o aduse
ar. Voia s jeleasc i s se arunce deasupra trupului su acoperit. S o pstreze pentru
auna. Acum ea dispruse cu adevrat. Necunoscui aveau s i mpung i s i rscoleasc t
ul dintre ei nu i va cunoate frumuseea aa cum a fcut-o el. Pentru ei nu va fi dect o
ucat de carne. Un numr pe o hrtie, lipsit de via, lipsit de nflcrare. Cu mna stng
minii sale drepte. Ieri, aceasta dezmierdase braul ei. i aps palma peste obraz i n
simt pielea rece pe faa sa. Nu simi nimic. Ea dispruse. Lumini albastre scnteiau. Oa
meni mergeau ncoace i ncolo, cnd nuntrul, cnd n afara casei. De ce se grbeau? Deja
ea trziu. Nimeni nu l vzu. Era invizibil. Mereu fusese invizibil. Nu conta. Ea l vzus
e. Ea putuse mereu s l vad. Cnd i aintea ochii albatri asupra lui, el se simea vz
nu mai rmsese nimic. Focul fusese stins cu mult timp n urm. Sttea n cenu i privea
i era nstrinat, acoperit cu o ptur galben de spital. La captul drumului nu se afl
rnative. Fusese mereu contient de asta, iar acum sosise n sfrit clipa. Rvnise la ea.
O ateptase cu braele deschise. Ea dispruse. *** Nelly pru un pic surprins cnd Erica o
sun. Pentru o clip, Erica se ntreb dac nu cumva fcea din nar armsar, dei nc i
iudat c Nelly apruse la comemorarea lui Alex. Ca s nu mai pomeneasc de felul n care e
a vorbise aproape n exclusivitate cu Julia. Era adevrat, Karl-Erik lucrase pentru
Fabian Lorentz ca manager de birou al fabricii, pn cnd familia se mutase la Gteborg,
dar, din cte tia Erica, nu se frecventaser niciodat n particular. Familia Carlgren e
ra cu mult dedesubtul preteniilor pe care familia Lorentz le avea de la o clas soc
ial acceptabil. Salonul n care fusese condus era deosebit de frumos. Privelitea se nt
ndea 66

de la port pn la orizontul larg de dincolo de insule. ntr-o zi de iarn precum aceast


a, cnd razele soarelui erau reflectate de gheaa acoperit de zpad, privelitea putea co
cura pn i cu cea mai nsorit panoram estival. ezur pe nite canapele elegante, iar
servit cu biscuii pe o tav de argint. Erau delicioi, ns ea ncerc s i controleze
ntru a nu prea nerafinat. Nelly manc doar unul. De fric s nu adauge vreun gram de car
ne pe oasele acelea noduroase. Conversaia curse lent, dar politicos. n lungile pau
ze dintre cuvinte, doar ticitul ceasului putea fi auzit, alturi de sorbitul graios
al ceaiului fierbinte. Pstrar subiectele de conversaie neutre. Migrarea persoanelor
tinere din Fjllbacka. Lipsa locurilor de munc. Ct era de dureros faptul c din ce n c
e mai multe case vechi, splendide erau cumprate de turiti i transformate n case de v
ar. Nelly vorbi puin despre cum era odat, cnd venise ea n Fjllbacka, tnr, proaspt
ica ascult cu atenie, punnd politicos cte o ntrebare din cnd n cnd. Prea c se nv
biectului pe care amndou tiau c, mai devreme sau mai trziu, trebuiau s l abordeze. E
a a fost cea care a cptat curaj n cele din urm. Ei bine, ultima dat cnd ne-am ntl
aflam n circumstane destul de triste. Da, att de tragic. O femeie aa de tnr. Nu
sem c tiai att de bine familia Carlgren. Karl-Erik a lucrat pentru noi timp de muli
ni i bineneles c i-am ntlnit familia de multe ori. Prea ct se poate de firesc s m
condoleanele n persoan. Nelly i plec privirea. Erica vzu c minile i fremtau nerv
s-a prut c o cunoatei i pe Julia. Ea nici mcar nu era nscut cnd familia Carlgren
Fjllbacka, aa este? Nu fu nevoie de mai mult pentru ca spatele lui Nelly s devin ri
gid, iar capul s i se ncline uor pentru a indica faptul c gsea ntrebarea incomod. Fl
r o mn acoperit cu bijuterii de aur. Nu, Julia este o cunotin nou. ns cred c e
reptul ncnttoare. Da, tiu c poate nu are aceeai frumusee exterioar precum Alexandra
re deosebire de aceasta, are o trie de caracter i un curaj care m determin s o consid
er cu mult mai interesant dect sora ei nesbuit. Nelly se lovi cu mna peste gur. Pe l
aptul c, pentru o clip, uit c vorbea despre o persoan decedat, pentru o fraciune de
und ea dezvluise o fisur n faada sa. Ceea ce Erica vzu n acel scurt moment fu ur in
De ce ar ur Nelly Lorentz o femeie pe care abia dac apucase s o cunoasc, cu excepia p
erioadei cnd Alex era copil? 67

nainte ca Nelly s apuce s i repare gafa, telefonul sun. Cu vdit uurare, ea se scuz
e s rspund. Erica profit de ocazie pentru a se uita pe furi prin camer. Era frumoas,
r impersonal. Mna invizibil a unui decorator de interioare plutea deasupra ntregii c
amere. Totul era asortat pn la cel mai mic detaliu. Erica nu putu s nu o compare cu
simplitatea mobilierului din casa prinilor ei. Acolo nimic nu fusese inclus de dr
agul aparenelor; toate obiectele fuseser achiziionate de-a lungul decadelor, inndu-se
cont de utilitatea lor. Erica gsea c frumuseea obiectelor uzate i personale depea cu
mult aceast sal de expoziie fr de cusur. Singurul lucru personal pe care Erica l putu
gsi fu irul portretelor de familie de pe polia de deasupra cminului. Se aplec n fa
tudie cu atenie. Preau a fi n ordine cronologic de la stnga la dreapta, ncepnd cu un
rtret alb-negru al unui cuplu elegant, n veminte de nunt. Nelly era cu adevrat radio
s de frumoas n rochia alb strns pe corp, ns Fabian prea stnjenit n fracul su. n
familia se mrise; Nelly inea un bebelu n brae. Alturi de ea, Fabian arta tot eapn
. Apoi urma un lung ir de portrete cu copii de diferite vrste, uneori singuri, alt
eori mpreun cu Nelly, n ultima poz din ir, Nils Lorentz prea s aib n jur de douze
de ani. Fiul care dispruse. Dup primul portret al ntregii familii, prea c Nils i Nel
y erau singurii membri rmai. Dei probabil c Fabian nu fusese prea dornic s apar n fo
rafie i n schimb sttuse n spatele aparatului. Fotografiile cu Jan, fiul adoptat, se
fceau remarcate prin absena lor. Erica i ndrept atenia ctre un birou dintr-un col
rei. Era fcut din lemn de cire nchis la culoare, cu incrustaii minunate, pe care Eri
ca le urmri cu degetul. Era complet gol i arta ca i cum n-ar fi folosit dect ca obiec
t decorativ. Fu tentat s arunce o privire n sertare, ns nu era sigur ct timp va lips
elly. Conversaia telefonic prea s dureze ceva, dar s-ar fi putut ntoarce n camer n
clip. n schimb, Erici i atrase atenia coul de gunoi. Erau cteva hrtii mototolite
u cocoloul de hrtie de deasupra i l netezi uor. l citi cu un interes crescnd. Chiar
mirat dect nainte, l puse cu grij napoi n coul de gunoi. Nimic din aceast poveste
ceea ce prea. Auzi pe cineva dregndu-i glasul n spatele ei. Jan Lorentz sttea n u,
rncenele ridicate a mirare. Ea se ntreb de ct timp sttuse acolo. Erica Falck, nu-i a
Da, aa este. Iar tu trebuie c eti fiul lui Nelly, Jan? Corect. ncntat de cunotin
ai devenit subiect de discuie aici, n ora. i zmbi larg i se apropie de ea cu mna nt
rica o lu fr nicio tragere de inim. Avea ceva care i fcea pielea de gin. El i inu
c prea mult. Erica rezist impulsului de a o trage napoi. 68

Jan arta de parc venise direct de la o ntlnire de afaceri, purtnd un costum bine clca
i avnd o serviet n mn. Erica tia c el conducea afacerea familiei. i chiar cu foar
succes. i purta prul dat pe spate, cu puin cam mult gel. Buzele i erau cam prea groa
se i crnoase pentru un brbat, iar ochii lui erau frumoi, cu gene lungi, negre. Dac nu
ar fi fost mandibula ptroas, puternic, cu o des-pictur n brbie, probabil ar fi ar
dreptul feminin. Acest amestec de linii ascuite i rotunjite i ddea un aspect neobinu
it; era imposibil s spui dac era atractiv sau nu. Personal, Erica l gsea antipatic, n
s i baza opinia mai mult pe o senzaie din adncul stomacului. Aadar, mama a reuit
final s te ademeneasc aici. Ai fost n capul listei nc de cnd ai publicat prima carte,
s tii. neleg. Ei bine, am auzit c a fost primit ca evenimentul secolului aici. Mama
a m-a mai invitat i nainte, ns momentul nu a prut potrivit pn acum, de curnd. Am
espre prinii ti. O adevrat tragedie. Te rog s primeti sincerele mele condoleane. i
zmbet comptimitor, ns privirea i rmase rece. Nelly se ntoarse n camer. Jan se apl
u a-i sruta mama pe obraz. Ea l ls, cu o expresie indiferent. Ct m bucur pentru t
m, c Erica te-a putut vizita n sfrit. Ai ateptat asta cu nerbdare de mult vreme.
m bucur, ntr-adevr. Se aez pe canapea. O grimas de durere i brazd chipul i i ap
Mam, ce este? Ai dureri? S i aduc pastilele? Jan se aplec nainte i i puse mini
i ei, ns Nelly se scutur brusc. Nu, n-am nimic. Sunt doar beteugurile btrneii, at
Nu ai de ce s te ngrijorezi. Apropo, nu ar trebui s fii la fabric? Ba da, am venit
doar s iau nite acte. Ei bine, cred c ar trebui s v las singure, doamnelor. Menajeaze, mam, amintete-i ce a spus doctorul Nelly murmur ceva n loc de rspuns. Pe chipul l
Jan se citeau o grij i o compasiune ce preau autentice, ns Erica putu s jure c vzu
c zmbet n colul gurii sale atunci cnd prsi camera i se ntoarse pentru a le privi pe
o secund. S nu mbtrneti niciodat. Cu fiecare an ce trece, vechea idee a vikingilor
sri de pe o stnc spre propria moarte pare din ce n ce mai atrgtoare. Singurul lucru
a care poi s mai speri este de a deveni ntr-att de senil nct s crezi c ai din nou d
de ani. Asta ar fi amuzant de retrit. Nelly zmbi amar. 69

Nu prea un subiect de conversaie prea amuzant. Erica murmur ceva drept rspuns, apoi
schimb subiectul. n orice caz, trebuie s fie o alinare s avei un fiu care poate duce
mai departe afacerile familiei. Din cte am neles, Jan i soia lui locuiesc aici cu dum
neavoastr. O alinare. Da, posibil s fie. Nelly arunc repede o privire ctre fotografi
ile de pe polia de deasupra cminului. Nu mai spuse nimic, iar Erica nu ndrzni s pun v
eo ntrebare. Destul despre mine i familia mea. Lucrezi la o nou carte? Trebuie s rec
unosc, mi-a plcut ultima despre Karin Boye. Reueti s-i faci personajele s par att d
. Cum se face c scrii doar despre femei? La nceput a fost mai mult un accident, cr
ed. Mi-am scris disertaia la universitate despre mari autoare suedeze i am devenit
att de fascinat de ele, nct mi-am dorit s aflu mai multe despre cum erau ele, ca per
soane. Am nceput, precum probabil tii, cu Anna Maria Lenngren, dat fiind c tiam cel m
ai puin despre ea. Lucrurile au luat amploare. Momentan scriu despre Selma Lagerlf
i gsesc multe poveti interesante. Nu te-ai gndit vreodat s scrii ceva, cum s-i sp
iografic? Ai un sim al limbii att de puternic c ar fi att de interesant s citesc fici
ne scris de tine. Firete c am avut cteva gnduri n acest sens. Erica ncerc s nu p
ns momentan sunt prins pn peste cap n proiectul Lagerlf. Dup aceea, vom vedea ce
mai ntmpla. Se uit n treact la ceas. Apropo de scris din nefericire va trebui s pl
ei nu exist orar n profesia mea, este important s menin o disciplin. Trebuie s merg
s i s mi scriu norma zilnic. Mulumesc foarte mult pentru ceai i pentru biscuiii d
Pentru puin. A fost plcerea mea. Nelly se ridic graios de pe canapea. Acum nu mai p
ea s o doar nimic. Te voi conduce. Pe vremuri, menajera noastr, Vera, ar fi fcut ace
st lucru, ns timpurile se schimb. Menajerele nu mai sunt la mod i oricum aproape nime
ni nu i mai permite una. Mi-ar fi plcut s o pstrez, fiindc noi ne permitem, ns Jan
uzat. Spune c nu dorete strini n cas. Dei e de acord s vin pentru a face curenie
tmn. Ei, nu e mereu uor s v nelegem pe voi, tinerii. Evident c ajunseser la un no
e familiaritate, fiindc atunci cnd Erica i oferi mna n semn de rmas-bun, Nelly o igno
n schimb o srut uor pe amndoi obrajii. Instinctiv, Erica tiu acum cu ce parte s nc
epuse s se simt destul de sofisticat i aproape ca la ea acas n saloanele 70

mai rafinate. Erica se grbi acas. Nu dorise s i spun lui Nelly adevratul motiv al ple
ii sale. Se uitase la ceas. Dou fr douzeci. La ora dou agentul imobiliar avea s vin
tru a inspecta casa nainte de a o scoate la vnzare. Erica scrni din dini la gndul c
eva avea s umble prin cas, bgndu-i nasul peste tot, ns nu avea de ales dect s lase
ile s i urmeze cursul. Nu luase maina, i mri pasul pentru a ajunge acolo la timp. De
l ar putea la fel de bine s atepte, i zise, ncetinind. De ce s-ar grbi? Gnduri mai p
e i se strecurar n minte. Cina de smbt de la Patrik i depise cu mult ateptrile. E
cepuse mereu ca pe un frate mai mic, simpatic, dar uor enervant, n ciuda faptului
c erau amndoi de aceeai vrst. Se ateptase ca Patrik s fie acelai biat iritant. n
escoperise un brbat matur, afectuos i jovial. Nu arta deloc ru, trebuia s recunoasc.
e ntreb ct de curnd ar putea s l invite la cin adic doar pentru a ntoarce invita
pn la campingul din Slvik prea neted, ns era doar o iluzie; urcuul era lung i anev
Erica gfia cnd coti la dreapta i porni n sus pe ultimul povrni ctre cas. Cnd aju
e opri puin. Un Mercedes masiv era parcat n faa casei i tiu exact al cui era. Crezuse
c activitatea din acea zi nu ar putea fi mai chinuitoare dect fusese deja. Se nelas
e. Bun, Erica. Lucas se sprijinea de ua de la intrare, cu braele ncruciate. Ce cau
ci? Aa i ntmpini tu cumnatul? Suedeza lui avea accent, dar din punct de vedere grama
ical era perfect. Lucas i ntinse braele n batjocur, ca pentru a o mbria. Erica i
Observ c exact la asta se i ateptase el. Niciodat nu fcuse greeala de a-l subestima
Lucas. De aceea ddea dovad de foarte mult precauie atunci cnd se afla n preajma lui.
dorea, mai mult dect orice altceva, s mearg direct la el i s l plesneasc peste mutra
it, ns tia c asta ar putea s declaneze ceva ce ar regreta. Rspunde-mi la ntrebar
aici? Dac nu m nel hmmm ia s vedem, fix un sfert din tot ce-i aici este al meu. G
ula ctre cas, ns ar fi putut foarte bine s arate ctre ntreaga lume, att de uria
rea de sine. Jumtate este a mea i jumtate este a Annei. Tu nu ai nimic de-a face cu
aceast cas. S-ar putea s nu fi prea versat n codul proprietii comune, vreau s sp
vedere c nu ai reuit s gseti pe cineva destul de idiot s te ia. ns 71

conform legii, un cuplu cstorit mparte totul n mod egal. Chiar i dreptul de proprieta
te asupra unei case lng mare. Erica era mai mult dect contient c aa stteau lucruril
ntru o clip, le reproa n gnd prinilor c nu i luaser precauia de a pune casa pe n
lor lor. tiuser ce fel de om era Lucas, ns probabil c nu pre-vzuser c mai aveau at
n timp de trit. Nimnui nu i place s i se aminteasc de faptul c va muri i, ca atia
aser genul acesta de decizie. Erica alese s nu rspund la comentariul lui despre star
ea ei civil. Prefera s rmn fat btrn pentru tot restul vieii dect s fac greeal
cineva precum Lucas. El continu. Am vrut s fiu aici cnd vine agentul imobiliar. Nu
stric niciodat s i verifici valorile nete. Vrem ca totul s decurg lin, nu-i aa? i
din nou acel zmbet diabolic. Erica descuie ua de la intrare i trecu pe lng el. Agentu
l ntrzia, ns ea spera s apar curnd. Nu i surdea perspectiva de a fi singur cu Luc
intr n cas n urma ei. Erica i atrn jacheta i ncepu s i fac de lucru prin buc
care putea trata cu el era s l ignore. l auzi umblnd prin cas, inspectnd-o. Nu era d
ct a treia sau a patra oar cnd venea aici. Frumuseea simplitii nu era ceva ce Lucas a
recia i nici nu artase vreodat cea mai mic urm de interes pentru familia Annei. Tatl
or nu i putea suferi ginerele, iar sentimentul era reciproc. Cnd Anna i copiii venea
u n vizit, veneau singuri. Nu i plcea felul n care Lucas i bga nasul prin toate col
cum atingea mobila i obiectele decorative. Trebui s i reprime dorina de a merge n ur
a lui cu o crp de praf i de a terge tot ceea ce atingea el. Cu uurare, vzu cum un br
crunt ntr-un Volvo mare intr pe alee. Se grbi s i deschid ua. Apoi intr n biroul
ua. Nu voia s l vad inspectndu-i casa copilriei i estimndu-i valoarea n aur. Sau
u ptrat. Computerul era deja pornit. Fiierul era deschis, ateptnd-o s se ntoarc la l
u. Ca niciodat, se trezise devreme i fcuse multe lucruri. Scrisese patru pagini n ac
ea diminea pentru schia de carte despre Alex, iar acum reveni i le reciti. nc nu tia
e gen avea s se ncadreze cartea. La nceput, cnd crezuse c moartea lui Alex fusese sin
ucidere, avusese n vedere s scrie o carte pentru a rspunde ntrebrii de ce?. Ar fi fo
mai mult o biografie. Acum materialul cpta tot mai mult forma unui roman poliist, u
n gen de care nu se simise niciodat foarte atras. O interesau oamenii relaiile i mot
vaiile lor psihologice; i considera c asta era ceva la care cele mai multe romane p
oliiste trebuiau s renune n favoarea crimelor sngeroase i a fiorilor pe ira spinrii
toate clieele pe care le foloseau; ea voia s scrie despre ceva autentic. Ceva car
e s ncerce s descrie de ce o persoan ar putea comite cel mai grav dintre 72

pcate acela de a lua viaa unei alte fiine umane. Deocamdat scrisese totul n ordine c
onologic, reproducnd cuvnt cu cuvnt ceea ce i se spusese i adugnd propriile sale obs
aii i concluzii. Va trebui s reduc din volumul materialului. S l comprime pentru a se
apropia ct mai mult posibil de adevr. nc nu voia s se gndeasc la reacia apropiailo
lex. Regret c nu i spusese lui Patrik totul legat de vizita ei n casa unde murise Al
ex. Trebuia s-i fi spus despre misteriosul vizitator i despre tabloul gsit n dulap. i
despre sentimentul pe care l avusese, acela c lipsea ceva, ceva ce fusese n camer a
tunci cnd intrase. Nu se cdea s-l sune acum i s recunoasc faptul c mai erau lucruri
spus. ns i promise c, dac se va ivi ocazia prielnic, i va spune i restul. i putea
Lucas i pe agentul imobiliar umblnd prin cas. Probabil c acesta din urm gsise comport
mentul ei destul de straniu. Erica de-abia l salutase apoi plecase valvrtej i se ncu
iase n birou. Agentul nu avea nicio vin, aa c hotr s strng din dini i s dea dov
e. Cnd intr n camera de zi, Lucas tocmai descria n termeni exuberani lumina splendid
e ptrundea prin ferestrele mari. Ciudat, Erica nu tia c fpturile ce se trau pe sub pi
etre ar fi putut aprecia lumina soarelui. Avea n minte o imagine cu Lucas ca fiin
d un gndac mare i lucios; i dorea s-l fi putut strivi sub tocul cizmei. V rog s m
nepoliteea de adineaori. Am avut nite treburi urgente de rezolvat. Erica zmbi larg
i i ntinse mna agentului, care se prezent ca fiind Kjell Ekh. O asigur c nu era n
n chip ofensat. Vnzarea caselor era o chestiune foarte emoional. Dac ar ti ea cte pov
i i-ar putea spune Erica zmbi i mai larg i chiar i permise o fluturare ireat din ge
ucas o privi cu suspiciune. Ea l ignor. Pi, s nu v ntrerup. Pn unde ai ajuns?
mneavoastr tocmai mi arta minunata dumneavoastr camer de zi. Este aranjat cu foarte m
lt bun-gust, trebuie s recunosc. De-a dreptul frumoas cu lumina ptrunznd pe ferestre
. Da, este minunat, nu-i aa? Pcat de curent. Curent? Da, din nefericire ferestrele
nu sunt izolate cum trebuie, aa c bate puin vntul, trebuie s te asiguri c pori cele
clduroase osete de ln. Dar sunt sigur c se poate remedia dac se nlocuiesc toate fe
ele. Lucas o privi crunt, ns Erica pretinse c nu observ, n schimb, l lu pe Kjell de
dac ar fi fost cine, ar fi dat deja nerbdtor din coad pn n acel moment. Ai vzu
imaginez, aa c poate ar trebui s continum cu pivnia. i s nu v ngrijoreze mirosul
gai. Atta vreme ct nu suntei 73

alergic, nu exist niciun pericol. Eu practic am locuit acolo jos i nu mi-a dunat de
loc. Doctorii m-au asigurat c astmul meu nu are nicio legtur cu mucegaiul. Ca lovit
ur de graie, izbucni ntr-o criz de tuse att de violent nct se ndoi de mijloc. Cu c
hiului vzu cum faa lui Lucas se coloreaz n rou intens. tia c afirmaiile ei exagerat
fi date n vileag la o inspectare mai amnunit a casei. Dar pn atunci, era o consolare
mic s l enerveze puin pe Lucas. Kjell pru foarte uurat cnd iei din nou afar la aer
, dup ce i fuseser prezentate toate punctele forte ale pivniei de ctre o Erica plin d
entuziasm. Lucas rmase tcut i pasiv tot restul turului. Cu un fior de nelinite, ea
se ntreb dac nu cumva mersese un pic cam departe cu farsa ei copilreasc. Lucas tia c
inspectare minuioas a casei ar demonstra c niciunul dintre neajunsurile pe care ea le
revelase nu ar fi real, ns ea ncercase s l ridiculizeze. Iar asta era ceva ce Lucas
xwell nu putea tolera. Cu un uor sentiment de team, Erica l vzu pe agent plecnd cu ma
na i fcndu-le vesel cu mna, dup ce le promisese c vor fi contactai de un evaluator c
ficat ce avea s cerceteze casa din pod i pn n pivni. Lucas o urm pe hol. n secunda
e se simi lipit de zid, cu mna lui Lucas ntr-o strnsoare brutal n jurul gtului ei.
i era la doi centimetri de a ei. Furia pe care o vzu acolo o fcu s neleag pentru prim
dat de ce i era att de greu Annei s scape din relaia cu Lucas. n faa ei era un brb
re nu permitea niciunui obstacol s i stea n cale. Rmase neclintit, mult prea speriat
a s se mite. S nu mai faci asta niciodat, niciodat, m-ai auzit? Nimeni nu i bate j
mine n felul sta fr s existe consecine, aa c ai grij! i mri cuvintele att de
i cu saliv pe fa. Ea trebui s reziste impulsului de a-i terge saliva lui de pe chip.
schimb, rmase nemicat ca o statuie, rugndu-se ca el s ias din cas i s plece. Spre
sa, Lucas fcu ntocmai. i lu mna de pe gtul ei i se ntoarse pe clcie pentru a se
e u. Dar tocmai cnd Erica se pregtea s scoat un suspin adnc de uurare, el se ntoar
un singur pas, fu din nou n faa ei. nainte ca Erica s poat reaciona, o apuc de pr
ra pe a ei. Lucas i for limba ntre buzele ei i n acelai timp i nfac snul cu as
ea simi cum cadrul de srm al sutienului i taie pielea. Cu un zmbet, el se ntoarse, s
ndrept spre u i dispru n frigul iernii. Pn nu i auzi maina plecnd, Erica nu n
e prbui pe podea cu spatele la perete i i terse gura cu dosul palmei, dezgustat. Sr
lui pruse oarecum i mai amenintor dect strangularea; simi cum ncepe s tremure. Cu b
furate n jurul picioarelor, i ls capul pe genunchi i plnse. Nu de mila ei, ci a An
umea lui Patrik, dimineile de luni nu erau asociate sentimentelor plcute. 74

n general, nu se simea o fiin uman adevrat dect spre ora unsprezece. Aadar, se tre
in trans atunci cnd teancul greu de documente i ateriza pe birou cu o bufnitur. Trez
irea fu brutal. Cu o micare, teancul s dubl, iar el scoase un geamt. Annika Jansson i
zmbi obraznic i l ntreb inocent: N-ai zis tu c vrei tot ce s-a scris n ultimii ani
re familia Lorentz? Uite cum fac eu o treab excelent i sap dup fiecare cuvinel scris
vreodat despre ei i ce primesc drept rsplat pentru eforturile mele? Un mormit. Ce-ai
zice n schimb de venica ta recunotin? Patrik zmbi. Venica mea recunotin nu este
bun pentru tine, Annika. Dac n-ai fi fost deja cstorit, te-a fi luat eu de soie i
i acoperit cu blnuri de nurc i diamante. Dar fiindc mi-ai frnt inima i ai insistat s
cu mocofanul la de brbat-tu, va trebui s te mulumeti n schimb cu un simplu mulumes
a mea recunotin, bineneles. Spre marea lui bucurie, vzu c de data aceasta aproape re
s o fac s roeasc. Ei, hai, acum ai mers prea departe. De ce vrei s te uii prin to
stea? Ce are de-a face cu crima din Fjllbacka? N-am nicio idee, ca s fiu sincer. H
ai s-o numim intuiie feminin. Annika ridic din sprncene. Hotr c probabil nu va afla
multe de la el pentru moment. ns era curioas. Toat lumea cunotea familia Lorentz, ch
iar i n Tanumshede, iar dac ei ar fi fost cumva implicai ntr-o crim, e puin spus c
fcut vlv. Patrik privi n sus n timp ce ea nchise ua. O femeie incredibil de eficien
pera cu sinceritate c va rezista sub conducerea lui Mellberg. Ar fi o mare pierde
re pentru secie dac ntr-o zi ea ar decide c s-a sturat. Se for s se concentreze asu
eancului de documente pus n faa lui de ctre Annika. Dup ce rsfoi rapid prin ele, i d
eama c i va lua restul zilei pentru a citi tot materialul. Se ls pe spate n scaunul s
, i puse picioarele pe birou i ridic primul articol. ase ore mai trziu, i mas gtu
simi cum ochii l mncau i-l nepau. Citise articolele n ordine cronologic, ncepnd
i veche tietur din ziar. Era o lectur fascinant. Multe se scriseser despre Fabian Lor
entz i succesele sale de-a lungul anilor. Majoritatea lucrurilor erau pozitive i m
ult vreme norocul pruse s i fi surs lui Fabian. Compania se ridicase cu o vitez uimit
are. Fabian prea s fie un om de afaceri foarte priceput, strlucit chiar. Cstoria lui
cu Nelly fusese anunat n rubricile mondene alturi de poze nfind frumosul cuplu n
ear. Apoi poze cu Nelly i fiul ei, Nils, ncepur s apar n ziare. Nelly prea s se de
contenit diferitelor aciuni de caritate, iar Nils era mereu alturi de ea deseori c
u o expresie speriat i cu 75

mna inut strns de cea a mamei lui. Chiar i ca adolescent, cnd ar fi trebuit s fie un
c mai rezervat fa de ideea de a fi vzut n public alturi de mama sa, biatul i era al
mod constant, acum cu ea la bra i cu o expresie mndr pe fa. Lui Patrik i se pru c
xtrem de posesiv. Fabian era vzut din ce n ce mai rar; numele i era menionat doar cnd
era vorba despre vreo afacere important. Un articol era puin diferit de celelalte
i i capt atenia lui Patrik. Revista Allers prezentase un ntreg reportaj despre Nelly
la mijlocul anilor aptezeci, cnd ea luase n ngrijire un copil orfan, cu o situaie fa
ilial tragic, dup cum l descrisese reporterul. Articolul o nfia pe Nelly machiat
brcat elegant n salonul ei, cu braul n jurul unui biat de doisprezece ani. Acesta ave
o min sfidtoare i ursuz. Arta de parc voia s se smulg de lng braul ei osos. Nil
atunci era un tnr de vreo douzeci i cinci de ani, sttea n spatele mamei sale i nici
nu zmbea. Serios i drept ca lumnarea, ntr-un costum de culoare nchis i cu prul dat
ate, el prea s fie n complet armonie cu atmosfera elegant, n vreme ce biatul mai tn
precum nuca-n perete. Articolul era plin de elogii pentru sacrificiul i marele ac
t caritabil reprezentat de nfierea acestui copil. Potrivit lui Nelly, biatul trise
o tragedie cumplit n copilrie, o traum pe care familia adoptiv l ajuta s o depeasc
era ncreztoare c mediul sntos i afeciunea pe care i-o ofereau aveau s l vindece pe
ransformndu-l ntr-o fiin uman integrat n societate. Patrik se trezi plngndu-i de m
ui. Ct naivitate! Dup aproximativ un an, fotografiile din revistele lucioase i repor
tajele n genul acas la ce strneau invidie fur nlocuite de titluri mari: Motenitoru
i familiei Lorentz disprut. Timp de mai multe sptmni ziarele locale au trmbiat veste
chiar fu considerat destul de important pentru a fi preluat de ziarul Gteborgs-Poste
n. Titlurile ce reineau privirile erau nsoite de nenumrate speculaii, mai mult sau ma
i puin fondate, n legtur cu ce s-ar fi putut ntmpla cu tnrul Lorentz. Au fost imagi
toate scenariile posibile delapidase ntreaga avere a tatlui su, iar acum se afla ntr
-un loc necunoscut, ducnd un trai luxos. Sau i luase viaa pentru c descoperise c de f
pt nu era fiul lui Fabian Lorentz, care afirmase clar faptul c nu inteniona s permi
t unui bastard s i moteneasc averea considerabil. Majoritatea acestor zvonuri nu fuse
er exprimate clar, ci doar sugerate. Dar oricine avea puin judecat putea citi printr
e rnduri. Patrik se scarpin n cap. Nu putea n niciun chip s neleag cum avea s fac
re o dispariie din urm cu douzeci i cinci de ani i actualul caz de crim, ns avea un
rnic sentiment c exista o conexiune. i frec obosit ochii i continu s parcurg teancu
documente, acum apropiindu-se de capt. Dup o vreme, nu mai apruser informaii noi desp
re 76

soarta lui Nils, interesul publicului ncepuse s scad, iar dispariia era pomenit rar.
Pn i Nelly apruse rareori n rubricile mondene dup aceea; nu se scrisese nici mcar o
despre ea n anii nouzeci. Moartea lui Fabian n 1978 determin scrierea unui lung necr
olog n ziarul Bohuslningen, cu obinuita vorbrie goal despre cum fusese un stlp al soc
etii, iar aceea fu ultima dat cnd i se pomeni numele. n schimb, fiul lor adoptiv, Jan
, aprea n ziare din ce n ce mai frecvent. Dup dispariia lui Nils, el deveni unicul mo
enitor al afacerii familiei, iar cnd mplini optsprezece ani, prelua imediat funcia
de preedinte. Compania continuase s prospere sub conducerea lui, iar acum n rubrici
le mondene se scria constant despre el i soia lui, Lisa. Patrik fcu o pauz. O hrtie z
burase spre u. Se aplec s o ridice i ncepu s citeasc, plin de curiozitate. Articolu
vechi de peste douzeci de ani. i oferi lui Patrik o sumedenie de informaii interes
ante despre Jan i viaa lui nainte de a ajunge la familia Lorentz. Informaii tulburtoa
re, ns fascinante. Viaa i se schimbase radical atunci cnd intrase n familia Lorentz.
trebarea era dac Jan nsui se schimbase la fel de radical. Patrik strnse cu un gest f
erm toate documentele i lovi mormanul de birou pentru a ndrepta marginile. Cuget as
upra urmtoarei sale micri. Pentru moment nu avea pe ce s se bazeze n afar de intuiia
i a Erici. Se ls pe spate n scaunul su, i puse picioarele pe birou i i ncle
Cu ochii nchii, ncerc s-i fac ordine n gnduri pentru a putea pune n balan alter
o greeal s nchid ochii. De cnd luaser cina smbt, nu o putea vedea dect pe Erica.
hid ochii i se concentra n schimb asupra nuanei verde deschis de pe perete. Secia de
poliie fusese construit la nceputul anilor aptezeci i proiectat probabil de ctre cin
specializat n instituii guvernamentale, cu predilecia lor ctre unghiuri de nouzeci d
e grade, beton i vopsea de un verde murdar. ncercase s nveseleasc puin biroul cu vreo
dou ghivece cu plante la fereastr i cteva fotografii nrmate pe perei. Pe vremea cnd
surat inuse o poz cu Karin pe biroul su. Dei de atunci acesta fusese ters de praf de
nenumrate ori, nc i se prea c vede o urm acolo unde sttuse. Puse cu ncpnare sup
ri n acel loc i ncepu din nou s-i cntreasc opiunile. Ce putea face pornind de la m
ele pe care le avea n fa? Erau de fapt dou moduri de a aciona. Primul era s urmeze ac
ast pist de unul singur, ceea ce ar fi nsemnat s o fac n timpul su liber. Mellberg a
mereu grij s-i dea destul de lucru pentru a-l face s alerge de colo-colo toat ziua,
precum un cal de pot. Ca s fie sincer, nu ar fi trebuit s citeasc articolele n timpu
orelor de lucru, dar o fcuse totui ntr-o tentativ de revolt. Va avea de pltit pentru
asta, muncind o mare parte din sear. Nu era prea dornic s i 77

petreac puinul su timp liber ndeplinind sarcinile pe care i le dduse Mellberg, aa c


nea a doua ar trebui mcar ncercat. Dac ar merge la Mellberg i i-ar prezenta situaia a
cum trebuie, poate c ar putea primi permisiunea de a cerceta aceste piste n timpul
orelor de lucru. Vanitatea lui Mellberg era punctul su slab i, dac tia cum s-l ia, a
r fi putut s-i capete consimmntul. Patrik era contient c Mellberg considera cazul Ale
Wijkner garania ntoarcerii la postul din Gteborg. Pe baza tuturor zvonurilor auzit
e, Patrik considera c Mellberg i tiase craca de sub picioare, ns putea specula infatu
rea comisarului n folosul su. Dac ar fi exagerat puin legtura cu familia Lorentz, eve
ntual s sugereze cum c Jan ar fi putut fi tatl copilului lui Alex, poate l-ar convi
nge pe Mellberg s fie de acord cu el. Poate c nu era ntocmai etic, ns simea n adncu
macului c teancul de documente din faa lui avea legtur cu moartea lui Alex. Dintr-o
singur micare, i cobor picioarele de pe birou i mpinse scaunul att de tare nct po
pe roi i se lovi n zidul din spatele lui. Patrik lu toate hrtiile i merse pn n cel
al coridorului ce semna cu un buncr. nainte de a se putea rzgndi, btu tare la ua lu
ellberg i i pru c l aude spunnd Intr. Ca de obicei, fu surprins de faptul c un om
fcea absolut nimic era n stare s adune o cantitate att de mare de hrtii. Teancuri aco
pereau fiecare centimetru de pe biroul su. La fereastr, pe toate scaunele i, mai al
es pe birou, mormane imense de hrtii adunau praf. Raftul de cri din spatele comisar
ului era lsat din cauza dosarelor, iar Patrik se ntreb de ct timp documentele nu mai
vzuser lumina zilei. Mellberg vorbea la telefon, ns i fcu semn lui Patrik s intre.
rik se ntreb uimit ce se ntmpla. Mellberg radia precum o stea din fereastr n ajun de
rciun. Noroc c i stau n cale urechile, gndi Patrik, altfel zmbetul acela i s-ar ncol
jurul capului. Replicile lui Mellberg erau laconice. Da Da, firete Nu, deloc Da, ast
a-i evident Ai fcut ce trebuia Doamne, nu Da, mulumesc mult de tot, doamn, promit s
la curent. Triumftor, el trnti receptorul n furc, fcndu-l pe Patrik s sar n sus.
e treaba! Mellberg radia n continuare precum un Mo Crciun jovial. Lui Patrik i trecu
prin minte c era prima dat cnd i vedea dinii lui Mellberg. Erau surprinztor de albi
drepi. Poate chiar prea perfeci. Mellberg l privi ntrebtor, iar Patrik socoti c dorea
s afle ce se ntmpl. Supus, i spuse, ns nu se atept la rspunsul pe care l primi.
ucigaul Alexandrei Wijkner! Mellberg era ntr-att de copleit de emoii nct nu observ
ptntura sa rar i alunecase peste o ureche. De data aceasta Patrik nu fu tentat s chic
oteasc la vederea scenei. Observase c Mellberg vorbise la singular, ceea ce sugera
c nu avea nicio 78

intenie de a mpri laurii cu colegii si. n schimb, Patrik se aplec nainte cu coatele
enunchi i ntreb plin de zel: Ce vrei s spunei? Am fcut vreun progres cu ancheta? C
e vorbeai? Mellberg i ridic mna pentru a opri uvoiul de ntrebri, apoi se ls pe sp
n i i mpreun minile peste stomac. Era o scen pe care inteniona s o exploateze la m
Ei bine, Patrik, atunci cnd eti vechi n meserie ca mine, tii c progresele nu se fac
de la sine ci se ctig. Datorit vastei mele experiene i priceperi, i de asemenea dato
muncii mele istovitoare, am progresat ntr-adevr cu ancheta. O anume Dagmar Petrn a
sunat i mi-a mprtit nite observaii interesante pe care le-a fcut chiar nainte de d
irea cadavrului. Da, m-a avnta chiar s spun observaii semnificative, care vor conduc
e n cele din urm la punerea unui criminal periculos n spatele gratiilor. Nerbdarea l
furnic pe Patrik ca nite nepturi de ac, ns tia din experien c trebuia s-l lase
vorbeasc. Mai devreme sau mai trziu, avea s-i dea de capt problemei. Patrik spera do
ar s se ntmple nainte de ieirea lui la pensie. Da, mi amintesc de un caz avut n G
n toamna lui 1967 Patrik oft i se pregti pentru o lung ateptare. Erica l gsi pe D
o unde se atepta s-l gseasc. Muta echipamentul la bord cu o asemenea uurin de parc
fost saci umplui cu bumbac. Suluri imense, groase de frnghie, saci marinreti i franc
hee enorme. Erici i fcea plcere s l priveasc lucrnd. Cu un pulover tricotat de mn
cu aburi albi ieindu-i pe gur la fiecare respiraie, se integra pe deplin n tabloul
din spatele su. Soarele era sus pe cer, iar lumina se reflecta dinspre zpad pe punt
e. Linitea era deplin. Dan lucra eficient i cu hotrre, iar Erica putea s vad c iube
care clip. Aici se simea n elementul su. Vasul, marea, insulele din fundal. Erica tia
c, n sinea lui, Dan i imagina cum gheaa avea s se sfrme i cum Veronica avea s se
re orizont, cu vitez maxim. Iarna era doar o perioad lung de ateptare. Fusese mereu d
ificil pentru oamenii care locuiau pe coast. Pe vremuri, dac vara era favorabil, con
servau n saramur destul hering pentru a trece iarna. Dac nu, trebuiau s gseasc o alt
le de a supravieui. Precum muli pescari de pe coast, Dan nu putuse tri doar din pesc
uit, aa c fcuse coala la seral. Acum lucra ca profesor suplinitor de limba suedez la
liceul din Tanumshede, cte dou zile pe sptmn. Erica l considera un profesor destul d
riceput, ns inima lui era aici, nu n sala de clas. Era complet cufundat n munca sa. E
rica merse tiptil pentru a-l putea privi o vreme fr a-l deranja, pn cnd el o observ s
d acolo pe ponton. Nu se putu abine s nu-l compare cu Patrik. Ca nfiare erau complet
iferii. Prul lui Dan era att de blond nct n lunile de var devenea aproape alb. Prul
al lui 79

Patrik era de aceeai culoare cu ochii si. Dan era voinic, n vreme ce Patrik era mai
mult genul deirat. ns n ceea ce privete personalitatea, ar fi putut fi frai. Acelai
l de-a fi calm, blnd, cu un umor ascuns ce ieea mereu la suprafa la momentul potrivi
t. De fapt, nu i dduse pn atunci seama ct de asemntori erau ca temperament. ntr-un
sta o mulumea. Dup ce se desprise de Dan, nu mai fusese cu adevrat fericit ntr-o rel
n toi aceti ani, fie cutase, fie ajunsese n relaii cu brbai de un gen total diferi
turi, subliniase Anna. ncerci s creti nite bieei n loc s gseti un brbat matur,
are c relaiile tale nu merg niciodat, spusese Marianne. Poate c aveau dreptate. ns a
treceau i trebuia s recunoasc ncepuse s se simt uor panicat. Moartea prinilor
e asemenea un semnal de alarm c trebuie s afle ce anume lipsea din viaa ei. De la ci
na de smbt seara, gndurile i se ndreptau mereu spre Patrik Hedstrm. Vocea lui Dan o
erupse din visare. Ei, salut, de ct timp stai acolo? O, de-abia am venit. M-am gnd
it c ar fi interesant s vd cum lucrezi. Mda, cu siguran nu e modul n care i cti
ena. Tu eti pltit s ezi n fund i s inventezi lucruri toat ziulica. Ridicol. Amnd
un vechi i familiar subiect de tachinare. Am adus cu mine ceva bun care s te nclzea
sc. Erica agit n aer coul pe care l inea ntr-o mn. O, ce-i cu tratamentul de lux
vrei acum? Trupul meu? Sufletul? Nu, mulumesc, le poi pstra pe amndou. Dei pe ultim
l-a numi dorin deart n cazul tu. Dan lu coul, apoi, cu o mn ferm, o ajut s tr
d. Aproape czu pe spate, ns Dan o prinse de mijloc. mpreun ddur la o parte zpada d
pacul uneia dintre lzile de ambalare a petelui. Se aezar pe mnui pe lzi i ncepur
e din co. Dan zmbi de plcere cnd deschise termosul cu ciocolat cald i vzu sandviciu
cu salam, nvelite ngrijit n folie. Eti o comoar, spuse el cu gura plin. O vreme mn
inite. Era plcut s stea acolo, n soarele dimineii, iar Erica i alung sentimentul de
egat de lipsa disciplinei n munc. Muncise din greu la manuscris n ultima sptmn i se
c merit o pauz. Ai mai auzit ceva despre Alex Wijkner? Nu, ancheta poliiei nu pare
fac vreun progres. Ei bine, conform celor auzite de mine n ora, tu ai acces special
la informaii din interior. Dan i arunc un zmbet pentru a o tachina. Erica era uimit
nencetat de viteza i eficiena telefonului fr fir. Nu avea idee cum se putuse rspndi
a zvonul despre ntlnirea ei cu Patrik. 80

Nu tiu despre ce vorbeti. Sigur. Aadar, ct de departe ai ajuns voi doi? Ai fcut d
curs de prob sau ce? Erica i trase o scatoalc peste piept, ns nu se putu abine s n
u, nu am fcut o curs de prob. Nu prea tiu dac sunt interesat. Sau, mai degrab, sun
esat, ns nu tiu dac vreau s las lucrurile s mearg mai departe de att. Asta presupu
e interesat, vreau s spun. Ceea ce s-ar putea s nu fie cazul. Cu alte cuvinte, eti
fricoas ca iepurele. Erica ura felul n care Dan avea aproape ntotdeauna dreptate. U
neori avea impresia c o cunoate mult prea bine. Da, m simt puin nesigur, trebuie s
unosc. Ei bine, tu eti singura care poate decide dac i asum riscul sau nu. Te-ai gn
cum ar putea fi n cazul n care chiar ar merge? Se gndise. De multe ori n ultimele z
ile. ns n momentul acesta, ipoteza era foarte vag. Nu fcuser nimic mai mult dect s
na mpreun, la urma urmei. Ei, oricum, eu cred c ar trebui s ncerci. Nu riti, nu c
tot aa Apropo de Alex, s-a nimerit s aflu ceva ciudat. Erica schimb repede subiectul
. A, da, ce anume? Vocea lui Dan era plin de curiozitate. Ei bine, am fost n casa
ei acum cteva zile i am gsit o bucat de hrtie interesant. Ai fost unde? Erica nu av
hef s rspund i se mulumi doar s fluture din mn. Era o copie a unui articol vechi
dispariia lui Nils Lorentz. Ai idee de ce Alex ar fi inut ascuns pe fundul sertaru
lui su cu lenjerie un articol vechi de douzeci i cinci de ani? Sertarul ei cu lenje
rie! Ce naiba, Erica! Erica ridic o mn pentru a-i opri protestele i continu calm. In
uiia mi spune c are ceva de-a face cu motivul pentru care a fost ucis. Nu tiu cum, ns
u-mi miroase-a bine. n plus, cineva a intrat n cas i a scotocit ct timp eram acolo. P
oate persoana respectiv cuta articolul. Ai nnebunit? Dan o privi fix, cu gura cscat.
De ce naiba te amesteci? E treaba poliiei s afle cine a ucis-o pe Alex. Vocea i sun
a strident. Da, tiu. Nu e nevoie s ipi, n-am probleme cu auzul. Sunt pe deplin conti
ent c nu-i treaba mea, ns n primul rnd, am fost deja implicat datorit familiei sale
n al doilea rnd, noi dou am fost chiar foarte apropiate la un moment dat i, n al tre
ilea rnd, mi este greu s uit ntreaga poveste, de vreme ce 81

eu am fost cea care a gsit-o moart n cad. Erica omise s i spun lui Dan despre carte.
-un fel, mereu suna mult mai crud atunci cnd o spunea cu voce tare. De asemenea,
considera c Dan reacionase un pic cam exagerat, ns el i fcuse dintotdeauna griji pen
ea. Trebuia s admit c nu suna prea inteligent s umble prin casa lui Alex, avnd n ved
re circumstanele. Erica, promite-mi c vei lsa totul balt. i puse minile pe umerii
for s l priveasc. Ochii lui senini erau neobinuit de glaciali. Nu vreau s i se
ic, iar dac o s continui s i bagi nasul, m tem c vei ajunge implicat pn peste cap
cum e. Dan o strnse i mai tare de umeri n timp ce o privi n ochi. Erica deschise gu
ra pentru a rspunde, consternat fiind de reacia lui, ns nainte de a apuca s spun ce
uzi vocea Pernillei de sus de pe ponton. Vd c v place s v giugiulii. Glasul ei avea
rceal pe care Erica nu o mai auzise vreodat. Ochii i scnteiau i i ncleta i descl
una. Amndoi nghear; minile lui Dan erau nc pe umerii Erici. ntr-o clip, de parc
, el i trase minile i sttu drept. Bun, drag. Ai terminat mai repede astzi? Erica
venise cu o mic gustare de prnz i voia s stm puin de vorb. Dan trncni mai departe,
ica se uit cu uimire cnd la unul, cnd la altul. Pernilla era de nerecunoscut. O fix
a cu o privire plin de ur. Minile i erau att de ncletate nct articulaiile degetel
lbiser, iar pentru o clip Erica se ntreb dac avea de gnd s o atace. Nu tia ce se n
cuser ani i ani de cnd puseser la punct lucrurile n legtur cu ea i Dan. Pernilla t
mai aveau sentimente unul pentru cellalt sau cel puin asta credea Erica. Acum nu m
ai era sigur. ntrebarea era cine pricinuise aceast reacie? Se uit cnd la Dan, cnd la
rnilla. O tcut lupt pentru putere avea loc, iar Dan prea c pierde. Erica nu mai avea
ce spune i decise c ar fi mai bine s plece pe nesimite i s i lase s clarifice lucru
singuri. Adun n grab cetile i termosul, apoi le puse n co. Cnd cobor pe ponton, au
vocile agitate ale lui Dan i Pernilla sprgeau tcerea. 4 Era nespus de singur. Lumea
era goal i rece fr ea, iar el nu putea face nimic pentru a nmuia frigul. Durerea fus
ese mai uor de suportat atunci cnd o putea mpri cu ea. Dup ce ea dispru, fu ca i cu
bui s ndure suferina amndurora, iar asta era mai mult dect i imaginase c poate supo
Se tra de-a lungul zilelor minut cu minut, secund cu secund. Realitatea din afara l
ui 82

nu exista; nu i mai rmsese dect certitudinea c ea dispruse pentru totdeauna. Vina tre
uia mprit n mod egal i ntre cei vinovai. El nu avea de gnd s o poarte singur pe t
d nu intenionase s o poarte singur. i privi minile. Ct putea ur acele mini. Purtau
att frumusee, ct i moarte o incompatibilitate cu care se obinuise s triasc. Doar
cnd o dezmierdase pe ea, minile lui fuseser cu desvrire bune. Pielea lui peste a ei a
ungase tot rul, l forase s se retrag pentru o vreme, n acelai timp, i alimentaser
uia dorina secret. Dragoste i moarte, ur i via. Contrarii care i transformaser n
zburau n cercuri, din ce n ce mai aproape de flacr. Ea arsese prima. Simi cldura focu
ui n ceaf. Se apropia. *** Era obosit. Obosit s curee mizeria altora. Obosit de exis
ei nefericit. Zilele se succedau la fel. Obosise s poarte vina ce o mpovra zi de zi
. Obosise s se trezeasc n fiecare diminea i s se culce n fiecare noapte, ntrebndu
a Anders. Vera puse cafeaua la fiert pe plit. Ticitul ceasului din buctrie era singu
rul sunet ce putea fi auzit. ezu la masa din buctrie ateptnd s fie gata cafeaua. i
cuse ziua fcnd curenie n casa familiei Lorentz. Aceasta era att de mare, nct i lu
. Uneori i lipseau vremurile de demult. i lipsea sigurana de a merge la acelai loc d
e munc, statutul ce venea odat cu faptul c era menajera celei mai bogate familii di
n nordul regiunii Bohusln. ns nu tot timpul o ncercau asemenea sentimente. De cele m
ai multe ori era bucuroas c nu mai trebuia s mearg acolo zilnic. C nu mai era nevoie
s se ploconeasc n faa lui Nelly Lorentz. Femeia pe care o ura mai mult dect orice alt
ceva pe lume. i cu toate acestea, Vera continuase s lucreze pentru ea, an de an, pn
cnd timpul o prinse n sfrit din urm. Menajerele nu mai erau la mod. Pentru mai mult d
treizeci de ani i plecase privirea i murmurase da, mulumesc, doamn Lorentz, firete,
mnule Lorentz, imediat, doamn Lorentz, n acelai timp reprimndu-i dorina de a-i pune
e puternice n jurul gtului fragil al lui Nelly i de a strnge pn cnd femeia aceea nc
mai respire. Uneori dorina fusese ntr-att de copleitoare nct i ascunsese minile su
ru ca Nelly s nu vad ct de tare tremurau. Cafeaua fierbea. Cu un efort, Vera se rid
ic i i ndrept spatele nainte de a lua o ceac veche i a-i turna cafea n ea. Cea
ies din serviciul de nunt primit de la prinii lui Arvid atunci cnd se cstoriser. Er
lan danez fin. Un fundal alb cu flori albastre care abia dac i pierduse din culoare
de-a lungul anilor. Acum aceast ceac era ultima pies rmas. Cnd Arvid 83

tria, nu foloseau serviciul dect la ocazii speciale, ns dup moartea lui nu mai vzuse
ostul s fac diferena ntre o zi obinuit i una de srbtoare. Uzura i spusese cuvnt
l anilor, distrugnd o parte, iar pe restul le zdrobise Anders ntr-o criz de delir c
u mai mult de zece ani n urm. Aceast ultim ceac era comoara ei cea mai de pre. Sorbi
feaua cu plcere. Cnd mai rmaser doar cteva picturi, turn cafeaua n farfurioar i o
ucat de zahr ntre dini pentru a filtra cafeaua prin ea. Picioarele i erau obosite i o
dureau dup o zi de munc; le propti sus pe scaunul din faa ei, pentru o uoar alinare.
Casa era mic i simpl. Aici tria de aproape patruzeci de ani i aici inteniona s rmn
cnd avea s moar. De fapt, nu era o locuin foarte practic. Casa era situat sus, pe un
al abrupt i deseori trebuia s se opreasc pentru a-i trage sufletul n timp ce urca. De
asemenea, era mult mai deteriorat dect prea i arta prginit i ubred att pe din
nafar. Amplasarea era destul de bun pentru a putea lua bani frumoi dac ar fi vndut-o
s-ar fi mutat n schimb ntr-un apartament, ns gndul nu i trecuse niciodat prin minte
refera s lase casa s putrezeasc n jurul ei dect s se mute. Aici locuise cu Arvid, la
rma urmei, acei puini ani fericii ai mariajului lor. Patul din dormitor era locul
unde dormise pentru prima dat n alt parte dect n casa printeasc. n acelai pat fuse
eput Anders. Iar atunci cnd fusese nsrcinat i nu putuse sta n alt poziie dect pe o
Arvid se strecurase aproape de ea i se ntinsese n spatele ei, mngindu-i pntecul. La
reche i optise vorbe despre cum avea s fie viaa lor mpreun. Despre toi copiii ce vor
ete n casa lor. Toate rsetele fericite ce le vor umple casa n anii urmtori. Iar cnd v
r mbtrni, i copiii se vor muta, vor sta n balansoare n faa emineului i vor vorbi d
iaa minunat pe care au trit-o mpreun. Aveau douzeci de ani pe atunci, i erau incapab
s-i imagineze ce i atepta. La aceast mas din buctrie sttuse cnd primise vestea.
Pohl btuse la ua de la intrare cu apca n mn, i de cum l vzu, ea tiu ce avea s u
degetul peste buze pentru a-l mpiedica s vorbeasc, i n schimb i fcu semn s intre
. Merse legnndu-se n urma lui, fiind n luna a noua de sarcin, i fcu un ibric de cafe
cet i cu micri precise, n timp ce ateptau s fiarb cafeaua, ea sttuse cu privirea a
upra omului aflat la cellalt capt al mesei. Acesta nu ndrznea s o priveasc. n schimb
a privirea s rtceasc pe perei i se trgea de guler. Abia atunci cnd avur amndoi n
e cafea fierbinte, aburind, i fcu semn sergentului s continue. Ea nsi nu rostise nc
n cuvnt. Ascult n mintea ei un zumzit care deveni din ce n ce mai rsuntor. Vzu gura
entului micndu-se, ns niciun cuvnt nu penetra vacarmul din capul ei. Nu avu nevoie s
ud. tiu c Arvid era acum pe fundul mrii, legnndu-se odat cu algele. Niciun cuvnt nu
s schimbe asta. Niciun cuvnt nu putea s risipeasc norii 84

ce se adunaser pe cer, ntunecnd totul. Vera oft acum, stnd la masa din buctrie, mul
mai trziu. Alii care pierduser persoane dragi spuseser c imaginea lor plise odat cu
ecerea anilor. Pentru ea fusese exact invers. Imaginea lui Arvid devenea din ce n
ce mai clar; uneori l vedea att de limpede n faa ei nct simea durerea precum o chi
fier n jurul inimii. Faptul c Anders era leit lui prea att un blestem, ct i o binecuv
are. tia c dac Arvid ar fi fost n via, nenorocirea nu s-ar fi petrecut. El fusese rea
emul ei; cu el alturi ar fi putut s fie att de puternic precum ar fi trebuit. Vera t
resri cnd sun telefonul. Era att de adnc cufundat n vechi amintiri c tritul ascu
onului o surprinse neplcut. Trebui s i coboare picioarele de pe scaunul unde nepenise
Apoi merse ontc-ontc pn la telefonul de pe hol. Mam, sunt eu. Anders i ngna c
dup atia ani, ea tiu exact n ce stadiu de ameeal era. Cam la mijlocul drumului nai
-i pierde complet cunotina. Oft. Da, Anders. Cum i merge? El ignor ntrebarea. Avu
numrate conversaii de felul sta. Vera se putu vedea n oglinda de pe hol, stnd cu rece
ptorul la ureche. Oglinda era veche i uzat, cu pete negre pe sticl; se gndi ct mult s
emna cu oglinda aceea. Prul i era nengrijit i crunt, cu cteva nuane mai nchise pe
colo. i pieptna mereu prul pe spate i l tundea singur cu foarfecele de unghii, n f
inzii din baie. Faa brzdat de riduri adnci purta urmele anilor de suferin. Hainele i
e potriveau nfirii: aproape lipsite de culoare, ns practice, de cele mai multe ori g
sau verzi. Anii de trud i o lips de interes pentru mncare o mpiedicaser s devin cor
t precum multe alte femei de vrsta ei. n schimb, prea vnoas i puternic. Precum un c
btaie. Brusc, nregistra ceea ce spunea Anders la cellalt capt al firului i i lu pr
a de la oglind, ocat. Mam, afar sunt maini de poliie. E o escort al naibii de mar
abil m caut pe mine. Sigur asta e. Ce naiba s fac? Vera auzea cum glasul i devenea t
ot mai febril; panica lui cretea cu fiecare silab. Un fior de ghea i se rspndi prin c
rp. n oglind vzu c degetele care ineau receptorul i se albiser. S nu faci nimic, A
. Doar ateapt acolo. Vin imediat. Bine, dar grbete-te, pentru numele lui Dumnezeu. N
u aa apare poliia, mam, de regul vin ntr-o singur main. Acum sunt trei maini afar
e luminile albastre i sirenele pornite. La naiba Anders, ascult-m acum. Inspir adnc
almeaz-te. Pun jos receptorul i vin acolo ct pot de repede. 85

Putu s aud c l calmase puin, ns imediat ce nchise telefonul, i arunc haina pe ea


fr s o mai ncuie. Travers parcarea, dincolo de staia de taxi i merse pe scurttura d
atele platformei de ncrcare de la magazinul mixt Eva. Fu nevoit s ncetineasc dup ace
i i trebuir aproape zece minute pentru a ajunge la cldirea cu apartamente unde locu
ia Anders. Ajunse acolo la timp pentru a vedea doi poliiti mthloi escortndu-l n ct
i se adun n piept, ns l nbui atunci cnd vzu toi vecinii stnd la ferestre ca ni
. n niciun caz nu avea de gnd s le ofere un spectacol i mai mare dect cel la care asi
staser deja. Mndria era tot ce i rmsese. Vera ura brfele care tia c se ineau ca sc
ea i de Anders. Mereu se uotea pe la coluri, iar acum aveau subiecte noi. tia ce urm
au s spun: Srmana Vera, nti soul i se neac, apoi fiul i distruge viaa cu butur
emeie aa de cumsecade. Da, tia exact ce se spunea. Dar de asemenea tia c avea s fac
ce i sttea n putere pentru a limita pagubele. Pur i simplu nu putea ceda acum. Atun
ci totul s-ar prbui precum un castel de cri de joc. Vera se ntoarse ctre cel mai apro
iat ofier de poliie, o femeie blond, mrunt, creia Vera consider c nu i se potrivea
uniform de poliie, nc nu se obinuise cu timpurile astea moderne n care femeile putea
avea orice ocupaie doreau. Sunt mama lui Anders Nilsson. Ce se ntmpl aici? Unde l d
cei? Din nefericire, nu v pot oferi niciun fel de informaie. Va trebui s verificai l
secia de poliie din Tanumshede. Acolo l duc n arest. Inima i se strnse cu fiecare cu
vnt. nelese c de data aceasta nu era vorba despre o ncierare la beie. Mainile de po
epur s plece una dup cealalt. n ultima l vzu pe Anders stnd ntre doi ofieri. Aces
rse atunci cnd se puser n micare i o privi pn cnd maina se fcu nevzut. Patrik v
se afla Anders Nilsson plecnd spre Tanumshede. Mobilizarea poliiei fusese cam exag
erat, dup prerea lui. ns Mellberg dorise spectacol, aa c fusese spectacol. Fuseser
te ntriri din Uddevalla pentru a asista la arestare. n opinia lui Patrik, singurul
rezultat fusese acela c, din cei ase oameni prezeni, pentru cel puin patru dintre ei
fusese o pierdere de timp. O femeie nc sttea n parcare, uitndu-se lung dup mainile
poliie. Mama fptaului, spuse sergentul-major Lena Waltin de la poliia din Uddevalla,
care rmsese de asemenea n urm pentru a-l ajuta pe Patrik s percheziioneze apartament
l lui Anders Nilsson. tii prea bine, Lena nu este fpta pn nu e gsit vinovat i
Pn atunci e la fel de inocent ca noi toi. Tare m ndoiesc. A paria salariul pe un an
ste vinovat. Dac ai fi att de sigur, atunci ai paria mai mult dect o sum att de 86

neglijabil. Ha, ha, foarte amuzant. S glumeti cu un poliist despre salariul su e ca


cum ai pune piedic unui olog, pentru numele lui Dumnezeu. Patrik fu nevoit s aprob
e. Bun, nu vd ce mai ateptm. Mergem? Vzu c mama lui Anders nc sttea acolo, uitnd
ainile de patrul, dei dispruser de mult. i pru sincer ru pentru ea i se gndi un m
arg s-i spun cteva vorbe de consolare. ns Lena l trase de mnec i fcu semn ctre
re. El oft, ridic din umeri i o urm nuntru pentru a executa mandatul de percheziie.
car ua de la apartamentul lui Anders Nilsson. Era descuiat i putur intra direct n hol
Patrik se uit mprejur i oft pentru a doua oar ntr-un minut. Apartamentul era ntr-o
re jalnic i se ntreb cum ar putea gsi vreun indiciu interesant n mizeria aceea. Clca
ste sticlele goale din hol i cercetar camera de zi i buctria. La naiba. Lena ddu di
ap, dezgustat. Scoaser din buzunar mnui subiri de cauciuc i le traser pe mini. Prin
acord tacit, Patrik ncepu s verifice camera de zi, n vreme ce Lena se ocup de buctri
. Faptul de a se afla n camera de zi a lui Anders Nilsson i ddea nite sentimente con
tradictorii. Murdar, plin de gunoaie, fr mobil i obiecte personale, arta precum un c
ic cuib de beivan. Iar Patrik vzuse multe de-a lungul anilor si n poliie. ns nicioda
fusese n apartamentul unui beiv unde pereii s fie acoperii cu opere de art. Tablouri
e erau att de aproape unele de altele, nct acopereau complet pereii, de la un metru
deasupra podelei pn sus nspre tavan. Era o explozie de culoare care i obosea ochii i
trebui s-i nbue impulsul de a-i ridica mna n dreptul lor pentru a-i proteja. Tablou
erau abstracte, pictate doar n culori calde, i l izbir pe Patrik precum o lovitur n s
omac. Senzaia era att de puternic nct trebui s se chinuie pentru a sta drept. Fu nevo
t s fac un efort pentru a se ntoarce cu spatele la tablouri fiindc acestea preau gata
s sar asupra lui de pe perei. ncepu s se uite cu grij printre lucrurile lui Anders.
u prea era mult de vzut. Timp de o clip, Patrik se simi foarte recunosctor pentru vi
aa privilegiat pe care o ducea, n comparaie cu ce vedea aici. Propriile sale problem
e prur dintr-odat nensemnate. l fascina faptul c dorina de supravieuire a oamenilor
att de puternic nct, n ciuda lipsei complete de calitate a vieii, acetia decideau to
s mearg mai departe, zi dup zi, an dup an. Mai exista vreun motiv de bucurie ntr-o vi
a precum cea a lui Anders Nilsson? Trise el vreodat sentimentele care ddeau rost viei
: veselie, speran, fericire, exaltare? Sau totul era doar o oprire pe drumul ctre u
rmtoarea duc de alcool? 87

Patrik cercet ncperea n amnunt. Pipi salteaua pentru a vedea dac era ceva ascuns n
trase afar sertarele din singurul dulap i verific dedesubt. Ddu atent jos din cui to
ate tablourile, unul cte unul, i se uit n spatele lor. Nimic. Absolut nimic nu i trez
i interesul. Iei nspre buctrie pentru a vedea dac Lena avusese mai mult noroc. Ce ma
cocin. Cum naiba poate cineva s triasc aa? Cu o expresie dezgustat, Lena cut prin
tul unui co de gunoi pe care l golise pe un ziar. Ai gsit ceva interesant? ntreb Pat
ik. Da i nu. Am gsit cteva chitane n coul de gunoi. Lista apelurilor de pe factura
telefon ar putea fi ceva demn de urmrit mai ndeaproape. Altminteri, restul pare s f
ie doar gunoi. i trase mnuile de cauciuc de pe mini cu o plesnitur. Tu ce zici? Gat
u munca pe ziua de azi? Patrik se uit la ceas. Deja erau acolo de dou ore, iar afa
r se ntunecase. Da, se pare c nu vom avansa prea mult azi. Cum mergi acas? Ai nevoie
s te duc cu maina? Am venit cu maina mea, aa c sunt n regul. Mulumesc, oricum. P
n apartament cu un sentiment de uurare, avnd grij s nu l lase n aceeai stare n care
cnd veniser ei, adic nencuiat. Luminile de pe strad erau aprinse cnd ieir i se nd
e parcare. ncepuse s ning ncet n timp ce ei se aflau nuntru, i amndoi fur nevoii
parte destul de mult zpad de pe parbrize. Cnd Patrik porni cu maina nspre benzinria
Q8, simi cum ceva se ridic spre suprafa n mintea sa, ceva ce l frmntase toat ziua.
a mainii, singur doar cu gndurile sale, trebui s admit c ceva nu prea n regul n le
restarea lui Anders Nilsson. Nu era ncredinat c Mellberg pusese ntrebrile potrivite a
tunci cnd interogase martorul, ceea ce determinase aducerea lui Anders la secie. P
oate c ar trebui s cerceteze mai bine chestiunea. n mijlocul interseciei de lng benzi
ie, Patrik se decise. Roti cu putere de volan i se ndrept ctre centrul localitii Fjl
cka n loc de Tanumshede. Spera ca Dagmar Petrn s fie acas. Erica se gndea la minile l
i Patrik. De obicei se uita mai nti la minile i ncheieturile unui brbat. Considera c
ile pot fi incredibil de sexy. Nu trebuiau s fie mici, ns nici mari ca nite lopei. Ci
doar potrivit de mari i puternice, fr pr, viguroase i suple. Minile lui Patrik erau
umai bune. Fcu un efort s nu mai viseze cu ochii deschii. Era inutil s se gndeasc la
entimente pe care pn de curnd le simise doar ca pe un freamt uor n stomac. i nici m
tia ct avea s mai stea prin acele locuri. Cnd casa avea s fie vndut, nu va mai exis
nimic s o rein acolo, iar atunci apartamentul ei din Stockholm o va atepta, alturi de
viaa pe care o avea acolo cu prietenii ei. Aceste sptmni petrecute n Fjllbacka aveau
s fie, cel mai 88

probabil, doar un scurt rgaz n viaa ei. Aa c ar fi fost prostesc s i fac iluzii cu
e la un vechi prieten din copilrie. Erica privi amurgul care ncepuse s se lase pest
e orizont, dei nu era dect trei dup-amiaza, i oft adnc. Era ghemuit ntr-un pulover
larg, pe care tatl ei obinuia s-l poarte n zilele friguroase pe mare. i nclzi min
i trgndu-i peste ele mnecile lungi i nnodndu-le pe acestea mpreun. n acel moment
de mil. Momentan nu prea s aib multe lucruri care s o fac fericit. Moartea lui Alex
isputa legat de cas, Lucas, cartea care mergea greu le simea pe toate ca pe o piatr
mare pe inim. n plus, avea senzaia c mai erau multe de rezolvat dup moartea prinilor
, att din punct de vedere practic, ct i emoional. n ultimele zile nu mai fusese n sta
e s fac ordine prin lucruri, iar prin toat casa erau saci de gunoi i ambalaje pe jumt
ate pline. i nuntrul ei erau spaii pe jumtate pline, crri ntortocheate i emoii ne
ntreaga dup-amiaz se gndise la scena dintre Dan i Pernilla la care asistase. Pur i s
mplu nu o putea nelege. Trecuse atta vreme de cnd nu mai avusese vreo confruntare cu
Pernilla; totul fusese clarificat de ani de zile. Cel puin asta crezuse Erica. Aa
dar, de ce reacionase Pernilla n felul acela? O btea gndul s l sune pe Dan, ns nu p
rznea, de team c Pernilla avea s rspund la telefon. Nu putea face fa altui conflict
l moment, aa c decise s nu se mai gndeasc la asta. O va lsa n pace i va spera c Pe
doar se trezise cu faa la cearaf i totul avea s treac pn la urmtoarea ntlnire. i
cestea, scena continua s o frmnte. Nu fusese o rbufnire oarecare din partea Pernille
i; fusese ceva cu rdcini mult mai adnci. ns nu putu nici n ruptul capului s i dea
e anume era. Faptul c rmsese att de n urm cu cartea o stresa enorm i decise s i d
ontiina i s scrie pentru o vreme. Sttu n faa computerului n camera ei de lucru i
c, pentru a lucra, va fi nevoie s i scoat minile din cldura puloverului. La nceput
urile merser ncet, dar dup o vreme simi un avnt creator, precum i c ncepe s se nc
idia scriitorii care puteau pstra o disciplin strict de lucru. Ea trebuia s se foreze
de fiecare dat s se aeze la mas i s scrie. Nu de lene, ci din cauza unei frici adnc
nate c i-ar fi pierdut abilitatea de ultima dat cnd scrisese ceva. C s-ar putea s ste
acolo cu degetele pe taste i cu ochii fixai asupra ecranului i nimic nu s-ar ntmpla.
Ar fi doar deertciune, cuvintele nu ar veni, iar ea i-ar da seama c nu va mai avea
s atearn vreodat nicio propoziie pe hrtie. Era o uurare de fiecare dat cnd asta nu
a. Acum degetele i fugeau pe tastatur i scrisese mai mult de dou pagini n numai o or.
Dup alte trei pagini, simi c merita o recompens i i ngdui s dedice puin timp cr
.
89

Celula de nchisoare i era tare familiar. Nu era pentru prima dat cnd se afla acolo. N
opi de beie cu vom pe podea erau incidente cotidiene n perioadele cnd lucrurile merge
au ru de tot. ns de data aceasta era diferit. De data aceasta era serios. Sttu ntins
pe o parte pe patul tare, ghemuit n poziia fetus, i i rezem capul pe mini pentru a e
a senzaia plasticului lipindu-i-se de fa. Fiori reci l treceau din pricina frigului i
a lipsei de alcool din corp. I se spusese doar c era suspectat de uciderea lui A
lex. Apoi l vrser n celul i i spuseser s atepte. Ce altceva s-ar fi ateptat s
riguros? S predea cursuri de desen? Anders schi un zmbet ironic. Gndurile i se abtur
ictisite, fiindc nu avea nimic pe care s-i opreasc privirea. Pereii erau zugrvii n
-deschis peste betonul deteriorat, cu pete gri acolo unde vopseaua se exfoliase.
n imaginaia sa, i picta n culori ndrznee. O dr de rou aici, una de galben acolo.
minii, vzu cum camera devine o suprapunere de culori intense i abia atunci se putu
concentra asupra gndurilor sale. Alex era moart. Acesta nu era un gnd de care s poa
t fugi, chiar i dac ar fi vrut; era un fapt inexorabil. Era moart, iar viitorul lui
murise odat cu ea. Curnd vor veni dup el. l vor tr departe. l vor mbrnci cu brutal
vor batjocori, l vor sfia pn ce adevrul va zcea acolo gol i tremurnd, n faa lor
opri. Nici mcar nu tia dac dorea ca ei s fie oprii. Erau attea lucruri pe care nu le
mai tia. Nu c ar fi tiut prea mult nainte. Puine lucruri aveau destul for pentru a
ge aburii izbvitori ai alcoolului. Doar Alex. Doar convingerea c ea respira acelai
aer undeva, avea aceleai gnduri, simea aceeai durere. Acesta fusese singurul lucru c
are avusese ntotdeauna fora de a-i croi drum dincolo de, sub, peste i n jurul aburilo
r neltori care se strduiau s-i ngroape toate amintirile ntr-o obscuritate nemiloas.
oarele ncepur s i amoreasc, aa cum sttea ntins pe patul de campanie, ns el ignor
orpului su i refuz cu ncpnare s se mite din acel loc. Dac s-ar fi micat, ar fi
controlul asupra culorilor ce acopereau peretele i ar fi trebuit s priveasc din nou
pustietatea hidoas. n momentele de luciditate, vedea puin din umorul, sau mai degr
ab din ironia acestei situaii. Faptul c se nscuse cu o avid nevoie de frumusee i, n
ai timp, fusese condamnat la o via n mizerie i srcie. Poate c soarta lui fusese dej
is n stele atunci cnd se nscuse, poate c soarta lui fusese rescris n acea zi fatidic
r dac. De multe ori gndurile i se nvrtiser n jurul acestui dac, jucndu-se cu idee
fi fost viaa lui dac. Poate o via bun i onorabil, cu familie, o cas i arta ca surs
rie, nu de disperare. Copii jucndu-se n grdina din faa atelierului su, n vreme ce aro
e mbietoare adiau dinspre buctrie. Un peisaj idilic de Carl Larsson, cu un chenar t
randafiriu ncadrndu-i 90

fantasmele. Iar Alex se afla mereu n mijlocul acestui tablou. Mereu n centru, cu e
l precum o planet gravitnd iar i iar n jurul ei. Aceste nchipuiri i nclzeau mereu s
ul, ns dintr-odat imaginea cald era nlocuit de una nfrigurat, cu tonuri albstrui
osfer glacial. Cunotea prea bine aceast imagine. Nopi de-a rndul o putuse studia n l
e i pace, astfel c o cunotea pn la cel mai mic detaliu. De snge se temea cel mai mult
De roul aflat ntr-un contrast att de puternic cu albastrul. Moartea se afla de ase
menea acolo, ca de obicei. Sttea la pnd pe margine, frecndu-i satisfcut minile. At
el s fac o micare, s fac ceva, orice. Singurul lucru pe care l putea face era s se
fac a nu vedea Moartea. S o ignore pn cnd aceasta ar fi disprut. Poate c atunci imag
a i-ar fi putut recpta licrirea trandafirie. Poate c Alex i-ar putea zmbi din nou, ac
l zmbet care i producea un gol n stomac. ns Moartea era un tovar mult prea familiar
tru a fi ignorat. Se cunoteau deja de muli ani, iar legtura nu devenise mai plcut oda
t cu trecerea timpului. Chiar i n clipele mai fericite petrecute cu Alex, Moartea i
ntervenise ntre ei doi, insistent, apstoare. Linitea din celul era alintoare. Putea
i cum oamenii umblau ncoace i ncolo, ns acetia preau att de departe nct puteau fi
lume. i reveni din starea de visare abia atunci cnd auzi unul dintre sunete apropii
ndu-se. Pai pe coridor, venind nentrerupt spre ua celulei sale. Zornit de chei, apoi
ua se deschise brusc i micul comisar rotofei apru n cadrul ei. Epuizat, Anders i aru
c picioarele peste marginea patului i le puse pe podea. Momentul interogatoriului.
De ce nu, s termine i cu asta. Vntile ncepur s se decoloreze destul ct s ncerce
e cu un strat gros de pudr. Anna i privi chipul n oglind. Arta obosit i chinuit. Fr
aj putea vedea clar contururile albastre sub piele. Un ochi i era nc injectat. Prul
ei blond era tern, pleotit i avea nevoie s i se dea o form. Nu apucase nc s i fac
re la coafor; pur i simplu nu avusese energia necesar. Toat fora ei era dedicat asigu
rrii nevoilor zilnice ale copiilor i grijii de a-i menine fruntea sus. Cum de ajunse
ser lucrurile pn aici? i prinse prul ntr-o coad de cal i se mbrc ncet, ncerc
e i-ar fi fcut coastele s o doar. Odinioar, el avea grij s o loveasc doar n locuri
teau fi acoperite de mbrcminte, ns n ultimele ase luni ncetase s mai fie prudent
ise peste fa n repetate rnduri. ns partea cea mai rea nu erau btile. Ci faptul c t
s triasc mereu sub ameninarea viitoarelor lovituri, ateptnd urmtoarea ocazie, urmto
umn. Cel mai crud lucru era c el i ddea seama de asta i se juca nencetat cu teama ei.
ridica mna pentru a o lovi, apoi i oferea o mngiere i un zmbet. Uneori o lovea aparen
fr motiv. Din senin. n mijlocul unei discuii despre ce s cumpere pentru cin, sau ce
rogram TV s urmreasc, pumnul lui putea s cad repede i s o surprind direct n stomac
pe spate sau oriunde 91

altundeva intea. Apoi continua conversaia fr a-i pierde nicio clip irul ideilor, ca
m nimic nu s-ar fi ntmplat, n vreme ce ea zcea pe podea, cu rsuflarea tiat. Hainele
Lucas erau mprtiate prin tot dormitorul; ea le ridic, una cte una, i le ag pe ume
le puse n coul de rufe. Cnd dormitorul fu din nou n ordine perfect, se duse s-i verif
ce pe copii. Adrian dormea linitit pe spate, cu suzeta n gur. Emma se juca n pat, ia
r Anna sttu pentru o clip n u, privind-o. Semna att de mult cu Lucas. Acelai chip h
u linii ascuite, i aceiai ochi albatri de ghea. Aceeai ncpnare. Emma era unul d
e pentru care nu putea nceta s-l iubeasc pe Lucas. A nu-l iubi ar fi fost precum re
spingerea unei pri din Emma. El fcea parte din fiica lor i, din aceast cauz, fcea pa
i din Anna. De asemenea, era un tat bun pentru copii. Adrian era nc prea mic pentru
a nelege, ns Emma l venera pe Lucas, iar Anna pur i simplu nu putea s o desprind d
su. Cum ar fi putut s-i desprind pe copii de jumtate din securitatea lor, s distrug
ot ce era familiar i important pentru ei? n schimb, trebuia s ncerce s fie destul de
puternic pentru ei toi; atunci ar fi fost cu toii n stare s treac peste asta. Lucruri
e nu sttuser aa la nceput. Lucrurile puteau sta din nou bine. Cu condiia ca ea s fie
uternic. n definitiv, el i spusese c nu intenionase s o loveasc, c era spre binele
iindc ea nu fcuse ceea ce trebuia s fac. Dac ar putea mcar s depun mai mult efort,
fi o soie mai bun. Ea nu l nelegea, spunea Lucas. Dac ar fi descoperit mcar ce l f
el fericit, dac ar putea face lucrurile bine pentru ca el s nu fie mereu att de de
zamgit de ea. Erica nu nelegea. Erica, n independena i solitudinea ei. Curajul i cop
oarea, sufocanta ei solitudine. Anna simea dispreul din vocea Erici, iar asta o nneb
unea. Ce tia ea despre responsabilitatea meninerii unei csnicii i a unei familii? De
spre povara att de grea de pe umerii ei nct abia dac mai putea sta dreapt. Singurul l
ucru despre care trebuia Erica s i fac griji era propria sa persoan. Ea le tiuse mere
pe toate. Grija ei matern permanent pentru Anna ameninase uneori s o sufoce. Simise
privirea neobosit, cercettoare a Erici urmnd-o pretutindeni, cnd tot ce i dorea ea e
s fie lsat n pace. Ce contase c mama lor nu reuise niciodat s aib grij de ele? M
pe tata. Unu din doi nu era aa ru. Diferena dintre ea i Erica era c Anna accepta lucr
urile, n vreme ce Erica ncerca mereu s gseasc argumente. i, de cele mai multe ori, Er
ca ntorcea de asemenea ntrebarea ctre sine i ncerca s gseasc argumente nuntrul ei
a se sforase mereu prea mult. Pe de alt parte, Anna preferase s nu se sforeze deloc.
Era mai simplu s nu se ngrijoreze, s se lase purtat de val i s nu i fac planuri d
r. De aceea simea atta amrciune fa de Erica. i fcuse griji i se nelinitise pentr
ai mic, cocoloind-o, iar din cauza asta Annei i era i mai greu s nfrunte adevrul i
ii din jurul ei. Mutarea din casa printeasc fusese att de eliberatoare. 92

Cnd l ntlnise pe Lucas, la scurt timp dup aceea, crezuse c n sfrit gsise singura
re s o iubeasc aa cum era i, mai presus de toate, s i respecte nevoia de libertate. Z
i amar n timp ce cura masa unde Lucas i luase micul dejun. Libertate? Nici nu mai tia
s silabiseasc acel cuvnt. Viaa ei se reducea la spaiul dinuntrul acelui apartament. D
ar copiii i mai ddeau puin for, copiii i sperana c, dac ar gsi formula potrivit
ect, atunci totul ar putea fi aa cum fusese odat. nchise ncet capacul cutiei de unt,
puse brnza ntr-o pung de plastic, bg farfuriile murdare n maina de splat vase i
a. Cnd totul fu lustruit i curat, Anna se aez pe un scaun i se uit n jur. Singurul s
t era gnguritul naiv al fetiei i, pentru cteva minute Anna i permise s se bucure de
pace i linite. Buctria era luminoas i spaioas, ntr-o combinaie ic de lemn i oe
u fcuser deloc economie atunci cnd cumpraser aparatele de uz casnic, ceea ce nsemna c
hilip Starck i Poggenpohl erau mrcile dominante. n ceea ce o privea, Anna i dorise o
buctrie mai intim, ns cnd se mutaser n frumosul apartament de cinci camere din ste
avusese nelepciunea s tac. Preocuparea Erici n legtur cu casa din Fjllbacka nu era
ma ei. Anna nu i putea permite s fie sentimental, iar banii pe care i-ar lua de pe u
rma vnzrii casei ar putea nsemna un nou nceput pentru ea i Lucas. tia c el nu era mu
t de slujba din Suedia i c voia s se ntoarc la Londra; acolo considera c avea mai mul
e anse de a-i construi o carier solid. Pentru el, Stockholmul era o piedic. i, cu toa
e c slujba curent i oferea un salariu bun, excelent chiar, ctigul neateptat de pe urm
casei din Fjllbacka, combinat cu banii pe care i strnseser deja, le-ar asigura achi
ziia unei reedine n Londra compatibil cu statutul lor social. Era important pentru Lu
cas, aa c devenise important i pentru ea. Erica avea s se descurce bine. Nu trebuia
s se ntrein dect pe sine; avea o slujb i un apartament n Stockholm. Casa din Fjllb
ar fi servit doar ca reedin de var. Banii ar ajuta-o i pe ea scriitorii nu erau boga
iar Anna tia c Erica nu o ducea prea bine uneori. Avea s-i dea seama curnd c era spr
binele ei. Spre binele amndurora. Vocea ascuit a lui Adrian se auzi dinspre camera
copiilor, iar scurta ei clip de rgaz lu sfrit. Nu avea rost s stea i s se consume.
aveau s dispar, aa cum se ntmpla ntotdeauna, iar mine avea s fie o nou zi. Patrik
inexplicabil de vesel i urc treptele dou cte dou spre casa lui Dagmar Petrn. ns cn
roape n capt, trebui s i trag sufletul, aplecndu-se cu minile pe genunchi. Cu sigur
ai avea douzeci de ani. Iar femeia care deschise ua categoric nu avea douzeci de an
i. Nu mai vzuse ceva att de mic i de zbrcit de cnd deschisese ultima dat o pung cu p
e 93

uscate. Aplecat i cocoat cum era, abia dac i ajungea pn la talie, iar Patrik se tem
se rup n dou la cea mai mic adiere. ns ochii ce se uitar n sus ctre el erau limpe
ri precum ai unei feticane. Nu sta acolo gfind, fiule. Intr i bea o ceac de cafea.
a ei era surprinztor de puternic i brusc Patrik se simi ca un colar, urmnd-o ascultt
ntru. Rezist unui impuls puternic de a face o plecciune i se chinui s mearg n pas de
elc pentru a nu o clca pe doamna Petrn. Se opri brusc lng u. Nu vzuse n viaa lui a
i. Erau pretutindeni, pe fiecare suprafa disponibil. Unii mari, unii mici, unii btrni
, unii tineri, unii care fceau cu ochiul, unii gri. i simi mintea lucrnd cu febrilita
te pentru a procesa ceea ce vedea. Ce prere ai? Nu-i aa c sunt minunai? Patrik nu pr
ea tiu ce s spun, iar dup o clip reui s blbie o replic. Da, cu siguran. Fanta
linitit la doamna Petrn ca s vad dac ea remarcase c tonul vocii lui contrastase cu ce
a ce rostise. Spre uimirea sa, ea i arunc un zmbet ugub, care i aduse o licrire n
u-i face griji, biete. mi dau seama mult prea bine c nu prea sunt pe gustul tu, ns c
ineva mbtrnete, asta implic responsabiliti, nelegi tu? Responsabiliti? E de
rsoana respectiv s dea cteva semne de excentricitate pentru a fi interesant. Altmint
eri, e doar o bab trist i nimeni nu vrea asta, nelegi tu? Dar de ce pitici? Patrik t
t nu nelesese pe deplin. Doamna Petrn i explic de parc ar fi vorbit unui copil. Pi
i tu, lucrul cel mai bun este c nu-i nevoie s-i expui dect o singur dat pe an. n rest
l anului pot s-mi in casa n ordine. Apoi, mai e avantajul c aduc o droaie de copii a
ici de Crciun. i pentru o bab ca mine, care nu are prea muli musafiri, e o mare bucu
rie cnd micile fpturi vin i sun la u pentru a vedea piticii. Dar ct timp i inei
n Petrn? Acum suntem n mijlocul lui februarie. Ei bine, ncep s i scot n octombrie
napoi n jurul lui aprilie. Dei probabil nelegi c dureaz o sptmn sau dou s i
Lui Patrik nu-i fu greu s-i imagineze c lua mult timp. ncerc s fac un scurt calcul
tal, ns mintea nu i revenise ntru totul n urma ocului. n schimb, se ntoarse ctre
trn i i adres o ntrebare direct. Ci avei de fapt? Rspunsul veni imediat. 94

O mie patru sute patruzeci i trei, nu, pardon, o mie patru sute patruzeci i doi sa ntmplat s sparg unul ieri. Ba chiar unul dintre cei mai drgui, spuse doamna Petrn c
o min trist. ns i reveni, cu ochii licrindu-i din nou. Cu o for incredibil, ea t
eca lui Patrik i aproape c l tr pn n buctrie, unde, dimpotriv, nu se afla niciun
rik i netezi discret jacheta, ns avu sentimentul c ea l-ar fi apucat mai degrab de ur
che dac ar fi ajuns att de sus. Vom sta aici. Unii oameni pot deveni un pic nervoi
dac au mereu o grmad de pitici n jur. Aici, n buctrie, piticii sunt interzii. Patri
aez pe bancheta tare din buctrie dup ce toate ncercrile lui de ajutor fur refuzate.
indu-se s bea vreo nenorocit de cafea diluat, rmase cu gura cscat pentru a doua oar
nci cnd vzu ultramodernul aparat de cafea din oel inoxidabil ce trona pe suprafaa de
lucru din buctrie. Ce doreti? Cappuccino? Caf au lait? Poate un doppio espresso ar
e parc ai avea nevoie de unul. Patrik nu reui dect s dea din cap. Doamna Petrn prea s
avureze uimirea lui. La ce te ateptai? Vreun filtru din 43 i boabe rnite de mn? Nu
r pentru c-s o bab nu nseamn c nu m pot bucura de ce are viaa mai bun de oferit. L-a
rimit cadou de Crciun de la fiul meu n urm cu civa ani i trebuie s spun c e mereu
ne. Uneori btrnele din cartier fac coad ateptnd s bea un strop. Mngie cu tandree m
are bolborosi i fsi n timp ce btu laptele ntr-o spum aerat. n timp ce cafeaua era
foitajele cele mai sofisticate apreau, unul dup altul, pe masa din faa lui Patrik.
Niciun biscuit finlandez ori vreo gogoa Karlsbader; n schimb, chifle cu scorioar, bri
nsiropate, biscuii cu ciocolat lipicioas i bezele pufoase soseau pe mas n vreme ce
ii lui Patrik deveneau din ce n ce mai mari. Tabloul i lsa gura ap. Doamna Petrn chic
oti cnd i vzu expresia de pe chip i se aez n faa lui pe unul dintre scaunele Windso
rvi pentru amndoi cte o ceac de cafea fierbinte, aromat, proaspt preparat. neleg
fata din casa de peste drum vrei s mi vorbeti. Ei bine, am vorbit deja cu superioru
l tu i i-am spus puinul pe care l tiu. Cu un efort, Patrik se desprinse de felia de c
hec n care tocmai i nfipsese dinii. Trebui s i curee incisivii cu limba nainte de
deschide gura. Exact, doamn Petrn, putei fi att de amabil nct s mi povestii cee
Apropo, v deranjeaz dac pornesc reportofonul? Aps pe butonul de nregistrare i se as
r c termin de mestecat n timp ce atepta rspunsul. Nu, deloc. Ei bine, era vineri, d
ci i doi ianuarie, la ora ase i 95

jumtate. i te rog, nu mai fi att de formal. M face s m simt de o sut de ani. Cum p
i att de sigur de dat i or? Au trecut vreo dou sptmni de atunci. Patrik mai lu o
vezi tu, era ziua mea, iar fiul meu i familia lui erau aici. Am mncat tort i mi-au
adus cadouri. Apoi au plecat chiar nainte de tirile de la ora ase i jumtate de pe Can
alul 4, i atunci am auzit o zarv nemaipomenit afar. M-am npustit la geamul ce d n sp
, spre casa feticanei i atunci l-am vzut pe el. Pe Anders? Anders, pictorul, da. Er
a beat cri i sttea acolo, urlnd ca un nebun i btnd la u. ntr-un final ea i-a dat
u, apoi s-a fcut linite. M rog, s-ar putea ca el s fi continuat s urle, nu tiu. E imp
sibil s auzi ce se ntmpl n casele astea. Doamna Petrn observ c farfuria lui Patrik
oal, aa c mpinse spre el tava de brioe cu scorioar pentru a-l tenta. El nu avu nevo
prea multe invitaii. Se servi repede cu una de deasupra. i suntei absolut sigur, do
amn Petrn, c era Anders Nilsson? Niciun dubiu din punctul acesta de vedere? O, sunt
absolut sigur, l-a recunoate oricnd pe trengarul la. Obinuia s vin la tot felul d
iar dac nu era aici, atunci era cu beivanii jos n pia. Niciodat nu am neles ce avea
face cu Alexandra Wijkner. Fata aceea avea clas, trebuie s mrturisesc. Att frumoas,
ct i bine educat. Cnd era mic, venea deseori la suc i prjituri. Sttea chiar aici pe
e multe ori alturi de fetia lui Tore, cum o chema? Erica, spuse Patrik cu gura plin
de brioa cu scorioar i simi o furnictur n stomac doar rostindu-i numele. Erica,
ea era o fat drgu, ns Alexandra avea ceva special. O strlucire anume. Dar apoi s-a
t ceva A ncetat s mai vin pe aici i abia dac mai saluta. Apoi, dup cteva luni, s-au
t la Gteborg i nu am mai vzut-o pn cnd a nceput s vin aici la sfrit de sptmn
i. Familia Carlgren nu s-a mai ntors aici? Nu, niciodat. ns au pstrat casa n ordi
eneau zugravi i tmplari, iar Vera Nilsson venea de dou ori pe lun pentru a face curen
e. i nu avei idee, doamn Petrn, ce s-a ntmplat nainte ca familia Carlgren s se mu
eborg, vreau s spun, ce ar fi putut s-i schimbe comportamentul Alexandrei? Vreo ce
art n familie sau ceva de genul sta? Au fost zvonuri, bineneles, aici mereu sunt, n
mic care s-mi par credibil. Dei muli oameni de-aici din Fjllbacka susin c tiu cam t
se petrece cu restul lumii, un lucru trebuie s-i fie clar: nimeni nu tie vreodat cu
adevrat ce se ntmpl ntre cei patru perei ai casei altcuiva. De aceea nu fac 96

speculaii despre asta. Nu servete la nimic. Uite, mai ia o prjitur, nc nu mi-ai gusta
bezelele. Patrik verific i descoperi c da, mai era un colior pe care l-ar putea umpl
e cu o bezea. Ai mai vzut ceva dup aceea? Ai observat cnd a plecat Anders Nilsson, d
exemplu? Nu, nu l-am mai vzut n acea sear. ns l-am vzut intrnd n cas n repetat
a ce a urmat. A fost straniu, trebuie s recunosc. Din cte am auzit n ora, ea era dej
a moart atunci. Aa c ce oare, Doamne iart-m, ar fi putut face acolo? Exact la asta se
gndea i Patrik. Doamna Petrn se uit ntrebtor la el. Deci i-au plcut? Probabil
bune prjituri pe care le-am gustat vreodat, doamn Petrn. Cum se face c putei nc s
la nevoie o tav cu prjituri aa, dintr-odat? Vreau s spun, am sunat cu cincisprezece m
inute nainte s vin aici. Trebuie s fi fost rapid precum Superman pentru a coace toat
e aceste bunti. Ea savura complimentul i cltin cu mndrie din cap. Timp de treizeci
ni, soul meu i cu mine am condus brutria de aici din Fjllbacka, deci se presupune c a
m nvat cte ceva de-a lungul anilor. Vechile obiceiuri sunt greu de schimbat, aa c m
zesc nc la cinci dimineaa i coc zilnic n cuptor. Ceea ce nu se duce la copiii i btr
care vin n vizit dau psrilor. n plus, mereu e distractiv s ncerc noi reete. Exist
oduse moderne de patiserie care sunt cu mult mai bune dect biscuiii aceia finlande
zi uscai pe care i fceam cu miile pe vremuri. Gsesc reete n revistele cu mncruri, a
e modific dup cum vreau. Fcu semn ctre un maldr imens de reviste cu reete aflate pe p
odea lng bncu erau de toate, de la Amelia Mat la Allt om mat, cu numere din mai mul
ni. Judecnd dup preul per numr, Patrik bnui c doamna Petrn trebuie s fi strns bani
de-a lungul anilor la brutrie. Avu o idee strlucit. tii dac a existat vreo legtur
miliile Carlgren i Lorentz, n afar de faptul c, dup cum se tie, Karl-Erik a lucrat pe
tru ei? Se frecventau, de exemplu? Doamne ferete, familia Lorentz s frecventeze fa
milia Carlgren? Nu, prietene, asta s-ar fi ntmplat doar la Pastele cailor! Nu se nvr
teau n aceleai cercuri. Faptul c Nelly Lorentz potrivit celor auzite de mine a apru
la pomenirea de la casa familiei Carlgren e o adevrat senzaie, nici mai mult, nici
mai puin! Dar cum rmne cu fiul? Cel care a disprut, vreau s spun. A avut vreodat d
face cu familia Carlgren, din cte tii dumneavoastr? Nu, sper c nu. Obraznic biat m
era. Mereu ncerca s terpeleasc foitaje pe la spatele nostru n brutrie, ns soul meu
minte cnd l-a 97

prins cu ma-n sac. Biatul la a primit chelfneala vieii lui. Apoi, firete, Nelly a ve
aici valvrtej s ne mustre. A ameninat c l va reclama pe soul meu la poliie. Ei bine
l i-a nchis gura cnd i-a spus c avea martori. Deci nicio legtur cu familia Carlgren,
din cte tii dumneavoastr? Ea cltin din cap. Bine, era doar un gnd de-al meu, spuse
ik. Pe lng uciderea lui Alex, dispariia lui Nils este probabil cel mai dramatic luc
ru ntmplat vreodat aici i nu se tie niciodat. Uneori apar cele mai interesante coin
ene. Nu cred s mai am alte ntrebri, aa c vreau s v mulumesc pentru cafea. Prjitur
st extraordinar de bune, trebuie s recunosc. Voi fi nevoit s mnnc salat cteva zile. S
lovi uor peste stomac. Ei, nu ar trebui s mnnci ierburi. Eti nc un biat n cret
decise s accepte complimentul, n loc s sublinieze c la vrsta de treizeci i cinci de
ni, doar talia i mai era n cretere. Se ridic de pe bncua din buctrie, ns fu nevoi
din nou. Avea senzaia c stomacul i cntrea o ton, iar un val de grea i se ridic p
du-se mai bine, poate nu fusese o idee att de bun s se ndoape cu toate acele produse
de patiserie. ncerc s se uite chior n timp ce trecu prin camera de zi, i toi cei o
patru sute patruzeci i doi de pitici strlucitori i fcur cu ochiul. Ieirea pe u dur
de mult ca i intrarea. Trebui s se abin s nu mearg mai repede dect doamna Petrn. E
btrn vioaie, fr doar i poate. i, de asemenea, un martor de ncredere, iar cu mrturi
u era dect o chestiune de timp pn s reueasc s adauge cteva noi piese puzzle-ului i
ruiasc un cap de acuzare solid mpotriva lui Anders Nilsson. Pentru moment, era vor
ba de dovezi circumstaniale, ns prea c respectivul caz de omucidere era ca i rezolvat
Cu toate acestea, avea un sentiment de nelinite n stomac, n msura n care mai putea s
imi i altceva n afar de foitaje. Era sentimentul c soluiile simple nu erau ntotdeaun
cele corecte. Era minunat s poat respira aer proaspt, care ntr-un fel i calma starea
de grea. Tocmai i mulumea din nou doamnei Petrn i se ntorcea s plece cnd aceasta
ceva n mn nainte de a trage ua dup el. Se uit s vad ce era. O pung de cumprturi
oldora cu foitaje, i un pitic. Se apuc de stomac i suspin. Ei bine, Anders, situaia
u e prea roz. O, da? O, da doar att ai de spus? Eti n rahat pn la gt, n caz c
seama de asta! Pricepi? N-am fcut nimic. Pe dracu! Nu-mi nira mie gogoi. tiu c
-o, aa c ai face 98

bine s mrturiseti i s ne scuteti de necazuri. Dac m scuteti pe mine de necazuri, t


cuti i pe tine de necazuri. Pricepi ce spun eu aici? Mellberg i Anders stteau n sing
ura camer de interogatoriu din secia de poliie din Tanumshede i, spre deosebire de f
ilmele americane cu poliiti, nu exista un perete de sticl prin care colegii lui s po
at urmri interogatoriul. Ceea ce i convenea de minune lui Mellberg. S se afle singur
cu persoana interogat era complet mpotriva regulamentului, dar ce naiba, atta vrem
e ct avea s-i fac datoria, nimnui nu i va psa de vreo regul stupid. Iar Andres nu
ca un avocat sau oricine altcineva s fie prezent, aa c de ce ar insista Mellberg? ncp
erea era mic i cu mobil puin, avnd pereii goi. Singurele piese de mobilier erau o ma
ou scaune, acum ocupate de Anders Nilsson i Bertil Mellberg. Anders se lsase nonalan
t pe spate n scaun, avnd minile mpreunate n poal i picioarele sale lungi ntinse sub
Mellberg sttea aplecat n fa peste jumtate de mas, cu chipul att de aproape de Anders
putea suporta, avnd n vedere c respiraia suspectului nu mirosea chiar a ment. ns era
stul de aproape pentru ca mici stropi de saliv s l mproate n fa pe Anders atunci c
berg i scuipa cuvintele. Anders nu se obosi s i tearg faa. Alese s pretind c ofi
e nu era dect o musc enervant, att de insignifiant nct nu merita nici mcar s fie p
Amndoi tim c tu ai omort-o pe Alexandra Wijkner. Ai pclit-o s ia somniferele, ai pus
cad i i-ai tiat venele, apoi ai privit calm cum a sngerat pn a murit. Aa c de ce n
noi situaia pentru amndoi? Tu mrturiseti, iar eu voi nota totul. Mellberg se simi mul
mit de ceea ce el considera un nceput n for al interogatoriului. Se aez pe scaun i
n minile peste pntecul su mare. Atept. Niciun rspuns de la Anders. Capul continua s
aplece nainte, prul ascunzndu-i orice expresie a feei. Un spasm n colul gurii lui Me
lberg dezvlui c indiferena nu era ceea ce considera el cel mai bun rspuns la introdu
cerea sa. Dup ce atept nc puin n tcere, lovi cu pumnul n mas pentru a ncerca sers din amoreala sa. Nicio reacie. Ce dracu, beivanul naibii! Crezi c poi scpa dac
aici i nu zici nimic? Atunci ai czut pe minile poliistului care nu trebuie, te asigu
r de asta. mi vei spune adevrul chiar dac vom fi nevoii s stm aici toat ziua! Petele
sudoare de sub braele lui Mellberg se mreau cu fiecare silab rostit. Ai fost gelos,
nu-i aa? Am gsit cteva tablouri pe care i le-ai fcut i e destul de evident c v-o tr
. i pentru a nltura orice dubiu, am gsit de asemenea i scrisorile tale ctre ea. Scris
rile tale patetice de dragoste, bolnvicios de dulci. Isuse, ce mai rahaturi! Ce-o
fi vzut la tine, oricum? Vreau s spun, uit-te la tine. Eti jegos i dezgusttor i n-a
imic dintr-un Don Juan. Singura explicaie ar fi c era vreo pervers. C o excitau murdr
ia i beivii 99

jegoi i btrni. Mai frecventa i ali beivani din Fjllbacka sau tu erai singurul crui
a serviciile? Rapid ca o nevstuic, Anders fu n picioare. Se arunc peste mas i l apuc
gt Mellberg cu amndou minile. Nenorocitule, te omor, poliai mpuit ce eti! Mellber
zadar s-i desprind minile lui Anders. Faa i deveni din ce n ce mai roie, iar cuibul
pr i se desfcu i i atrn peste urechea dreapt. De uimire, Anders slbi strnsoarea,
isarul putu respira adnc. Anders se prbui napoi n scaun i se ncrunt la Mellberg. Ac
fu nevoit s tueasc pentru a-i recpta vocea. S nu mai faci asta niciodat! Ai auzit
dat! Acum stai locului, la naiba, sau te azvrl ntr-o celul i arunc cheia, m-auzi? Mel
lberg se aez pe scaun, privind int la Anders. Ochii lui Mellberg aveau o expresie nfr
icoat, care nu fusese acolo nainte. Descoperi c frizura sa meticulos aranjat suferise
o adevrat lovitur i, cu o micare de rutin, i ntoarse prul n sus, peste peticul
mijlocul scalpului, ncercnd n acelai timp s pretind c nimic nu se ntmplase. Acum
treburile noastre. Aadar, ai avut o relaie sexual cu victima, Alexandra Wijkner? A
nders murmur ceva n barb. Scuz-m, ce ai spus? Mellberg se aplec nainte peste mas,
le mpreunate n fa. Am spus c ne iubeam! Cuvintele rsunar ntre pereii goi. Mellbe
lui Anders un zmbet plin de dispre. Bine, deci v iubeai. Frumoasa i bestia se iubeau
Ce nduiotor. Deci ct timp v-ai iubit, n cazul sta? Anders bolborosi din nou ceva
igibil, iar Mellberg fu nevoit s i cear s repete. De cnd eram copii. O, neleg.
n c nu v-o trgeai ca iepurii de cnd aveai cinci ani, aa c permite-mi s reformulez
ea: de ct timp aveai o relaie sexual? De ct timp i-o trgea pe est? Ct timp ai dan
izontal? S continui ori ai neles ntrebarea? Anders l privi cu ur pe Mellberg, ns f
ort imens de a rmne calm. Nu tiu, cnd i cnd de-a lungul anilor. Nu prea tiu, nu am
t datele n calendar. i ndeprt nite scame imaginare de pe pantaloni. Nu sttea prea
e aici, aa c nu se ntmpla foarte des. De cele mai multe ori, doar o pictam. Era att d
e frumoas. 100

Ce s-a ntmplat n noaptea morii ei? A fost o ceart ntre ndrgostii? N-a vrut s pr
faptul c era cu burta la gur te-a nfuriat aa de tare? Clar, asta trebuie s fi fost.
Era cu burta la gur i nu tiai dac era copilul tu sau al soului ei. Probabil te-a amen
nat c i va face i ie viaa un calvar, nu-i aa? Mellberg se simi extrem de mulumit
Avea convingerea c Anders era ucigaul i c, dac apsa destul de tare butoanele potrivi
e, va cpta negreit o mrturisire de la el. Fr ndoial. Apoi poliia din Gteborg avea
e s se ntoarc. Probabil aveau s l ispiteasc oferindu-i o promovare i un salariu mai
e dac i va ine n ah o vreme. i frec satisfcut pntecul i abia atunci observ c A
la el cu ochii mari. Faa i era alb, golit de snge. Minile i tremurau. Cnd Anders
ivirea i se uit direct la Mellberg pentru prima dat, comisarul vzu c i buza inferioar
tremura, iar ochii i erau plini de lacrimi. Mini! Nu putea s fi fost nsrcinat! Nasu
curgea, iar Anders i-l terse cu mneca. Se uit la Mellberg aproape implornd. nelegi
reau s zic? Prezervativele nu sunt sut la sut sigure, vezi tu. Era n luna a treia, aa
c nu m lua pe mine cu drame. Era cu burta la gur, iar tu tii prea bine cum s-a ntmpl
t asta. C ai fost tu ori soul ei din nalta societate cel care i-a fcut datoria, ei b
, nu vom ti niciodat, nu-i aa? E blestemul brbailor, trebuie s recunosc. Eu nsumi am
st aproape de a fi nhat de cteva ori/ ns nicio boarf nenorocit nu m-a fcut s semn
act. Mellberg rse satisfcut. Nu c ar fi treaba ta, ns nu mai fcuserm sex de mai mu
patru luni. Acum nu mai vreau s vorbesc. Du-m napoi n celula mea, pentru c nu mai in
tenionez s spun nicio vorb. Anders i trase nasul, n timp ce lacrimile tot ameninau s
reverse. Se ls pe spate n scaun, cu braele ncruciate, i privi cu dispre de sub clai
de pr nspre Mellberg, care scoase un oftat adnc, dar aprobator. n regul, vom continu
peste vreo dou ore. i ca s-i fie clar nu cred o iot din ce spui! Du-te i gndetesta n timp ce stai n celula ta. Data viitoare cnd vorbim, vreau o mrturisire complet
de la tine. Rmase stnd pe scaun pentru o vreme dup ce Anders fu condus spre celula
sa. Beivanul mpuit nu mrturisise. Lui Mellberg i se prea de-a dreptul incredibil, ns
ea un as nc neatins n mnec. Ultima dat cnd cineva o auzise pe Alexandra Wijkner fuse
la apte i un sfert, n ziua de vineri, douzeci i doi ianuarie, cu exact o sptmn na
fi gsit moart. Cu acea ocazie vorbise la telefon cu marna ei timp de cinci minute i
cincizeci de secunde, conform datelor furnizate de Telia, compania de telefonie
. Asta se potrivea i cu perioada de timp indicat de medicul legist. Graie mrturiei v
ecinei, Dagmar Petrn, tia c Anders Nilsson vizitase victima nu doar n acea sear, imed
iat dup 101

ora ase i jumtate, ci fusese vzut intrnd n cas cu diferite ocazii de-a lungul sptm
are. Iar Alexandra Wijkner zcea deja moart n cad. O mrturisire i-ar fi uurat consider
bil munca lui Mellberg, ns chiar i dac Anders s-ar fi dovedit ncpnat, Mellberg se
ur de faptul c va putea obine o condamnare. Nu numai c avea declaraia doamnei Petrn,
ci de asemenea avea pe biroul su un raport despre percheziia fcut n casa lui Alex Wij
kner. Cele mai interesante erau datele obinute n urma minuioasei examinri a bii n car
fusese gsit. Nu numai c fusese gsit n sngele coagulat de pe podea o urm pe msura
i de pantofi confiscate din apartamentul lui Anders, ci fuseser gsite i amprentele
acestuia pe corpul victimei. Nu la fel de clare cum ar fi fost pe o suprafa dur, re
gulat, ns totui clare i identificabile. Nu dorise s i foloseasc toate armele n ac
a urmtorul interogatoriu avea s scoat artileria grea. i al naibii s fie dac atunci nu
avea s-l nfunde pe nenorocit. Mulumit de sine, Mellberg i scuip n palm i i netez
liv. Telefonul o ntrerupse exact cnd tasta o relatare a conversaiei sale cu Henrik W
ijkner. Enervat, Erica i ridic minile de pe taste i se ntinse dup telefon. Da! P
ai iritat dect intenionase s fie. Alo, Patrik aici. Te deranjez? Erica sttu dreapt
aun i regret c nu rspunsese la telefon pe un ton mai plcut. Nu, absolut deloc. Stte
aici i scriam, i eram att de prins de ceea ce fceam nct am srit n sus cnd a sunat
l, aa c poate am prut un pic ns nu m deranjezi deloc, vreau s spun, este n regul
lm peste frunte cnd se auzi btnd cmpii la telefon precum o fat de paisprezece ani. Er
momentul s-i vin n fire i s-i controleze hormonii, i zise. Era ridicol. Ei bine
jllbacka i m-am gndit s vd dac eti acas i dac a putea s trec puin pe la tine.
sine i calm, iar Erica se simi i mai ntng pentru c se blbise ca o adolescent. Se
la inuta ei, care consta n ziua aceea dintr-un trening uor murdar. n acelai timp i p
prul. Mda, exact de ce se temuse. Prul i era prins ntr-un coc n vrful capului, cu uv
esfcute care atrnau n toate direciile. Situaia aproape c putea fi numit dezastruoas
, Erica mai eti acolo? Patrik prea nedumerit. Da, da, sunt. Mi s-a prut c s-a ntre
t. Erica i trase o palm peste frunte pentru a doua oar n aproximativ zece secunde. Du
mnezeule mare, ai zice c-i nceptoare cnd vine vorba de lucruri 102

de-astea. A-a-alo, Erica m auzi? Alo? Te aud, te aud. Vino pe-aici. Dar acord-mi d
oar cincisprezece minute, fiindc sunt ocupat scriu o seciune foarte important a c
pe care vreau s o termin nti. Sigur, nicio problem. Eti sigur c nu te deranjez? V
s spun, oricum ne vedem mine-sear, aa c Nu, absolut deloc. Sunt sigur. Doar acord
cisprezece minute. n regul. Ne vedem atunci. Erica puse ncet receptorul jos i inspir
adnc, plin de nelinite. Inima i btea att de tare nct o putea auzi. Patrik era n dr
casa ei. Patrik era n Tresri de parc cineva ar fi aruncat peste ea o gleat cu ap re
sri din scaun. El avea s fie acolo n cincisprezece minute, iar ea arta ca i cum nu s
-ar fi splat sau pieptnat de o sptmn. Urc din dou-n dou trepte la etaj, trgndu-
ening peste cap. Ajuns n dormitor, se strecur afar din pantalonii de trening, alunec
aproape czu n nas. n baie se spl la subsuoar i i mulumi lui Dumnezeu c se rsese
nea la du. Se stropi uor cu parfum pe ncheieturi, ntre sni i pe gt, unde i simi
pulsul accelerat. Deschise brusc dulapul i arunc pe pat majoritatea coninutului, pn s
se decid asupra unui top simplu Filippak i a unei fuste strmte, negre, asortate, ce
i ajungea pn la glezne. Se uit la ceas. Mai rmseser zece minute. Din nou n baie. P
imei, luciu de buze i un fard de pleoape de culoare deschis. Nu era nevoie de fard
de obraz, faa i era deja destul de roie. Efectul pe care dorea s l obin era unul pr
pt, natural, pentru realizarea cruia prea s fie nevoie de tot mai mult machiaj cu fi
ecare an ce trecea. Se auzi soneria. Uitndu-se o ultim dat n oglind, realiz panicat
l i era nc prins ntr-un coc dezordonat, inut la locul lui cu un elastic galben iptor
mulse elasticul, iar cu o perie i puin spum de pr reui s i fac o coafur prezenta
trit al soneriei, de data aceasta mai insistent, iar ea se grbi la parter, dar se o
pri la mijlocul drumului pentru o secund spre a-i trage sufletul i a-i veni n fire. C
u cea mai calm expresie pe care i-o putu lua, Erica deschise ua, zmbind larg. Degetu
l lui tremur puin atunci cnd sun la u. Fusese pe punctul de a se ntoarce de cteva o
e a-i telefona invocnd cine tie ce scuz, ns maina aproape c se condusese singur spr
k. Bineneles c inea minte unde locuia i luase automat curba ngust spre dreapta pe de
l dinainte de casa ei. Dei dup-amiaza nu se sfrise, afar era deja ntuneric, ns lumi
de pe strad erau destul de puternice ca s poat zri marea. Dintr-odat nelese ce sime
ca pentru casa prinilor ei. nelese de asemenea durerea pe care 103

trebuia c o simte la gndul pierderii acelei case. i realiz ct de imposibile erau sent
imentele sale pentru ea. Ea i Anna aveau s vnd casa, iar atunci nimic nu avea s o mai
in pe Erica n Fjllbacka. S-ar muta n Stockholm, iar un poliist de provincie din Tanu
shede nu ar face cine tie ce impresie n comparaie cu nite gigolo din Stureplan. Se nd
rept abtut spre u, apoi sun. Nimeni nu veni s rspund, aa c sun din nou. Ideea n
r att de bun precum i-o imaginase el la nceput, cnd ieise de la doamna Petrn. Pur
u nu putuse rezista impulsului de a o suna pe Erica, avnd n vedere c era att de apro
ape. ns ncepuse s regrete totul din momentul n care ea rspunsese la telefon. Pruse a
e ocupat, nervoas chiar. Ei bine, acum era prea trziu ca s mai schimbe ceva. Pentru
a doua oar, soneria rsun cu ecou prin cas. Auzi cum cineva cobora scrile. Paii se opr
r pentru un moment, apoi ua se deschise i iat-o pe ea, cu un zmbet larg. l ls fr r
. Nu putea nelege cum de mereu reuea s arate ntr-att de proaspt. Faa i era lipsit
urm de machiaj, cu acea frumusee natural pe care el o gsea cea mai atrgtoare la o fem
ie. Karin nici nu ndrznise s-i arate faa nemachiat, ns n ochii lui, Erica arta at
or nct nu i putea imagina ceva care s o fac s fie i mai frumoas. Casa arta la fel
emuri, aa cum i-o amintea din vizitele lui, copil fiind. Aici, mobilierul i casa mbtr
iser mpreun cu demnitate. Predominau lemnul i vopseaua alb, cu esturi n culori desc
albastru i alb, ce se armonizau cu patina veche a mobilei. Ea aprinsese lumnri pen
tru a ndeprta ntunericul iernii. ntregul loc emana calm i linite. O urm pe Erica n
. Vrei nite cafea? Da, te rog. A, i am adus astea. Patrik i ddu punga cu foitaje.
ar trebui s duc cteva napoi la secie. Sunt sigur c sunt destule pentru toat lumea, b
chiar mai mult. Erica arunc o privire n punga de plastic. Zmbi. Bag de seam c ai fo
t n vizit la doamna Petrn. Da. i sunt att de plin c abia pot respira. O btrnic
-i aa? Incredibil. Dac a avea nouzeci de ani, a lua-o de nevast. i zmbir unul
ce mai faci? Bine, mulumesc. Un moment de tcere i fcu pe amndoi s se simt jenai.
turn cafea n dou ceti, apoi puse restul ntr-un termos de mas. Haide s stm pe vera
primele nghiituri, iar tcerea nu le mai pru stnjenitoare, ci chiar plcut. Erica stt
divanul de rchit n faa lui. Patrik i drese vocea. 104

Cum merge cu cartea? Bine, mulumesc. Dar tu? Cum merge ancheta? Patrik se gndi pen
tru o secund i decise s i spun un pic mai mult dect ar fi trebuit. Erica era deja imp
icat oricum, iar el nu vedea ca asta s duneze cuiva. Se pare c am rezolvat cazul. Ch
iar avem un suspect n arest. Este interogat chiar acum, iar dovezile sunt pe ct se
poate de solide. Erica se aplec n fa cu o min iscoditoare. Cine e? Patrik ezit pen
o secund. Anders Nilsson. Deci pn la urm a fost Anders. Ciudat, dar mi se pare c
a nu se potrivete. Patrik nclina s fie de acord cu ea. Pur i simplu erau prea multe
ie ce nu puteau fi descurcate prin arestarea lui Anders. ns dovezile materiale de l
a locul crimei i declaraiile martorilor conform crora el fusese n cas nu doar cu pu
ainte de momentul uciderii lui Alex, ci i n repetate alte ocazii dup ce ea fusese o
mort nu lsau loc de ndoial. i totui Ei bine, atunci presupun c s-a terminat. C
eam c m voi simi mai uurat. Cum rmne cu articolul pe care l-am gsit? M refer la ce
e dispariia lui Nils. Ce legtur are cu toate astea, dac Anders este criminalul? Patr
ik ridic din umeri i i nl minile, cu palmele n sus. Chiar nu tiu, Erica. Nu t
avut nimic de-a face cu crima. Pur coinciden. n orice caz, nu mai are rost s rscolim
totul. Alex i-a luat secretele cu ea n mormnt. i copilul pe care l atepta? Era al l
Anders? Cine tie? Al lui Anders, al lui Henrik Nu tiu mai multe dect tine. Chiar m
eb ce i-o fi adus mpreun pe ei doi. Apropo de cupluri ciudate. E adevrat c oamenii a
u legturi extraconjugale, ns Alexandra Wijkner i Anders Nilsson? Vreau s spun, mi vin
greu s cred c el ar putea atrage vreo femeie n patul lui, iar Alexandra Wijkner er
a ei bine, al naibii de drgu, nici nu tiu cum altfel s o descriu. Pentru un moment, l
i Patrik i se pru c vede un rid formndu-se ntre sprncenele Erici, ns n secunda urm
esta dispru, iar ea rmase la fel de politicoas i agreabil ca ntotdeauna. Erica tocmai
deschise gura pentru a spune ceva, cnd melodia unei reclame la ngheat se auzi dinspr
e hol. Amndoi tresrir. E mobilul meu, spuse Patrik. Scuz-m o clip. Se npusti spre
entru a rspunde, iar dup ce rscoli prin buzunarul jachetei, scoase mobilul. Patrik
Hedstrm. Hmm n regul neleg Ei bine, nseamn c am luat-o din nou de la capt. Mda,
a spus asta? Ei bine, nu aveai cum s 105

tii. n regul, comisare, ne vedem mai trziu. i nchise telefonul cu un clic hotrt i
e la Erica. Pune o jachet pe tine i hai s facem o plimbare. Unde? Erica i arunc o
vire ntrebtoare, cu ceaca de cafea la buze. Exist informaii noi despre implicarea lu
Anders. Se pare c va trebui s l tergem de pe lista suspecilor. Serios? Dar unde mer
em? Amndoi am simit c ceva nu era n regul n toat treaba asta. Tu ai gsit articolu
e dispariia lui Nils acas la Alex i poate c mai sunt i alte lucruri de depistat acolo
. Dar poliia nu a cercetat deja casa? Bineneles, dar nu sunt sigur dac am cutat ce
ce trebuia. Vreau doar s verific o idee de-a mea. Haide. Patrik era deja la jumtat
ea drumului spre ieire. Erica fu nevoit s i trag repede pe ea o jachet i s fug du
prea mic i drpnat. Nu putea nelege c unii oameni triau aa. C puteau duce o ex
de cenuie, att de srccioas. ns aa era viaa. Unii erau bogai, alii erau sraci.
elei sale norocoase c aparinea primei categorii, i nu celei din urm. Nu era n firea e
i s fie srac. O femeie ca ea era fcut pentru blnuri i diamante. Femeia care deschise
probabil c nu vzuse n viaa ei un diamant veritabil. Totul la ea era cenuiu i maro. Ne
ly privi dezgustat cardiganul ponosit al Verei i minile crpate ce l ineau nchis pest
ieptul ei. Vera nu spuse nimic, doar sttu n u. Dup ce se uit agitat n junii ei, Nel
rbi n sfrit. Ei bine, ai de gnd s m pofteti nuntru, sau vrei s stm aici toat
r c nici tu, nici eu nu dorim s m vad cineva vizitndu-te, am dreptate? Vera tot nu sp
se nimic, ci doar se ddu ndrt ctre hol pentru ca Nelly s poat intra. Avem de vorbi
i dou, nu-i aa? Nelly i scoase elegant mnuile pe care le purta mereu afar, i se uit
cas cu sil. Holul, camera de zi, buctria, i un mic dormitor. Vera merse n urma ei cu
rivirea aintit n jos. Camerele erau ntunecate i jalnice. Tapetul nu mai era de mult c
a n vremurile lui bune. Nimeni nu se preocupase s ndeprteze linoleumul, pentru a sco
ate la vedere podelele de lemn, aa cum ar fi fcut majoritatea oamenilor cu case ve
chi. ns totul era lun. Fr murdrie pe la coluri, doar o tristee deprimant care se i
se din podea i pn-n tavan. Nelly se aez cu precauie pe marginea vechiului fotoliu din
camera de zi. 106

Ca i cum ea ar fi fost cea care locuia acolo, i fcu semn Verei s ia loc pe divan. Ve
ra se supuse, aezndu-se i ea pe margine. Nu scoase niciun sunet, ns minile i tremura
astmpr n poal. E important s inem totul secret n continuare. nelegi asta, nu-i a
ui Nelly era insistent. Vera aprob din cap, inndu-i privirea n jos. Ei bine, nu pot
une c mi pare ru pentru ce i s-a ntmplat lui Alex. A primit ceea ce merita i cred c
fi de acord cu mine n legtur cu asta. Uuratica aia avea s o sfreasc prost mai devr
au mai trziu, dintotdeauna am tiut asta. Reacia Verei fu s-i arunce o privire lui Ne
lly, ns tot nu scoase niciun cuvnt. Nelly simi un adevrat dispre pentru aceast femei
alnic, simpl, care nu prea s aib niciun gram de voin rmas n trupul su. Clasa munc
pic, cu privirea ei abtut. Nu c ar fi considerat c trebuie s fie altfel, ns tot nu
s simt altceva dect dispre fa de aceti oameni fr clas, fr stil. Lucrul care o
i mult era c depindea de Vera Nilsson. ns indiferent ct ar fi costat, trebuia s se as
igure de tcerea Verei. Funcionase nainte i avea s funcioneze din nou. Este regretab
c lucrurile au luat ntorstura pe care au luat-o, ns acum e cu att mai important s nu
cem nimic pripit. Totul trebuie s continue ca i nainte. Nu putem schimba trecutul i
nu avem de ce s splm acum rufele murdare n public. Nelly i deschise geanta, scoase un
plic alb i l puse pe msua de cafea. Uite o mic atenie care s i sporeasc puin b
, ia-o. Nelly mpinse plicul ctre ea. Vera nu l ridic, doar se uit fix la el. mi par
c lucrurile s-au sfrit aa cu Anders. Poate e chiar cel mai bun lucru care i s-ar fi
putut ntmpla. Vreau s spun, nu-i prea mult alcool de but prin nchisoare. Nelly nele
imediat c mersese prea departe. Vera se ridic ncet de pe divan i cu un deget tremurnd
, art nspre ua de la intrare. Iei afar! Hai, hai, Vera drag, nu trebuie s Af
a! Anders nu va merge la nchisoare, iar tu i poi lua banii ti murdari i te poi duce
cului, ceaua naibii! tiu exact de unde vin oamenii ca tine i nu conteaz ct parfum nc
i s torni peste el. Mirosul de rahat tot acolo e! Nelly se fcu mic vznd ura intens di
ochii Verei. Pumnii i erau ncletai i sttea dreapt, uitndu-se direct n ochii lui N
regul corp prea s-i tremure din cauza anilor de furie reprimat. Nici urm din slugrnic
ia afiat pn atunci, iar Nelly ncepu s simt c situaia i scap de sub control. Apro
rri! Nu fcuse altceva dect s spun adevrul. Puin adevr nu fcea ru nimnui. Se grb

Iei afar i s nu-i mai vd vreodat faa pe-aici! Vera aproape c o fugri afar din
nte de a trnti ua, arunc plicul afar. Nelly fu nevoit s se aplece greoi pentru a-l ri
ica. Cincizeci de mii nu era ceva de lsat pe jos, indiferent ct de umilitor fu s-i
vad pe vecini trgndu-i perdelele ntr-o parte. Acetia o urmrir cum practic se tr
femeie nerecunosctoare! Ei bine, Vera avea probabil s dea dovad de mai mult umilin a
unci cnd o s rmn fr bani i nimeni n-o s-o mai angajeze ca femeie de serviciu. Slujb
la reedina Lorentz cu siguran luase sfrit i probabil c nu ar fi prea greu s le pun
lorlalte slujbe. Nelly avea s se asigure c, pn va termina cu ea, Vera va veni n genun
chi la biroul de ajutor social. Nimeni nu o insulta pe Nelly Lorentz fr consecine.
Avea senzaia c merge prin ap. Membrele i erau grele i rigide dup noaptea petrecut n
l de campanie din nchisoare, iar mintea i vjia din cauza nevoii de alcool. Anders se
uit prin apartament. Podeaua era plin de urme de la bocancii poliitilor care umblas
er ncolo i ncoace. ns lui abia de i psa. Puin mizerie pe la coluri nu l deranja
u din frigider un bax de ase beri i se trnti pe salteaua din camera de zi. Lsndu-se p
cotul stng, deschise berea cu mna dreapt i lu cu lcomie nghiituri lungi pn cnd
al, pn la ultima pictur. Apoi o azvrli cu bolt prin camera de zi. Cutia ateriza cu u
gnit pe podea n colul ndeprtat. Cu nevoia sa cea mai acut potolit pentru moment, se
se pe saltea cu minile strnse la ceaf. i fix privirea asupra tavanului cufundndu-se
intiri de odinioar. Doar n trecut reuise uneori s gseasc puin alinare pentru suflet
ntre aceste scurte momente n care se lsa n voia amintirilor despre zile mai bune, d
urerea i strpungea inima cu o nencetat intensitate. l uimea faptul c ntmplri de al
au fi simite n acelai timp ndeprtate i apropiate. n amintirea lui, soarele era mereu
rlucitor. Asfaltul atins cu picioarele goale se simea cald, iar buzele lui erau nc sr
ate de la notatul n ocean. n mod straniu, nu i putea aminti nimic altceva cu excepia
erii. Fr ierni. Fr zile cu nori. Fr ploaie. Doar lumina soarelui pe un cer de un alba
tru curat i o uoar adiere ce ncreea oglinda strlucitoare a mrii. Alex n rochiile ei
de var, ce i se lipeau de picioare. Prul ei, pe care refuza s i-l taie, aa c i atr
ond i drept pn la bru. Uneori putea s i aminteasc att de intens parfumul ei, nct
trezindu-i nostalgii. Cpuni, ap srat, ampon din plante. Uneori amestecate cu un miro
de ndueal deloc neplcut, n vreme ce ei se ntreceau cu bicicletele ori se crau pe
stncoase pn cnd le cedau picioarele. Atunci stteau ntini pe spate, pe culmea Veddeb
et, cu picioarele ndreptate spre mare i cu minile mpreunate pe stomac. Alex n mijloc
tre ei 108

doi, cu prul mprtiat i cu privirea nspre cer. Cu rare, preioase ocazii, ea le lua m
ntr-ale ei i parc pentru o clip erau unul, i nu trei. Aveau grij s nu ne vzui de
preun. Asta ar fi distrus magia. Vraja ar fi luat sfrit, iar ei nu ar mai fi putut i
ne realitatea la distan. Aceasta trebuia respins cu orice pre. Era urt i cenuie, ne
imic de-a face cu nsorita lume de basm pe care ei i-o puteau construi atunci cnd er
au mpreun. Realitatea era ceva despre care nu vorbeau niciodat. n schimb, zilele lor
erau pline de jocuri nensemnate i discuii nensemnate. Nimic nu putea fi luat n serio
s. Iar atunci se puteau preface c sunt invulnerabili, invincibili, de neatins. Lu
ai cte unul, nu nsemnau nimic. mpreun erau cei trei muschetari. Adulii nu erau dect
fiine marginale i inutile, simpli figurani ce se micau ncoace i ncolo n lumea lor
afecta pe ei. Gurile li se micau, ns din ele nu ieea niciun sunet. Fceau gesturi care
aparent aveau neles, ns luate separat preau pompoase i absurde. Anders zmbi stins a
du-i aminte, ns ncet-ncet, fu silit s ias din acea stare catatonic. Nevoile naturii
eau simite i, cuprins din nou de propria-i anxietate, se ridic pentru a rezolva pro
blema. Toaleta era situat sub o oglind acoperit de praf i mizerie. Cnd i uura vezic
vzu pentru o clip n oglind, i pentru prima dat n muli ani, se vzu aa cum l vede
ameni. Prul i era unsuros i nclcit. Faa i era palid, cu o tent cenuie bolnvicioa
eglijare i pricinuiser cteva pauze n rndul de dini din fa, ceea ce l fcea s arat
e ani mai btrn dect era de fapt. Decizia fu luat fr s fie prea contient de ea. n t
bjbi pentru a-i nchide liul, nelese care trebuia s fie urmtorul pas. Cu o privire
buctrie. Dup ce cut prin sertare, gsi un cuit mare de buctrie, pe care l terse d
ntalonului. Apoi merse n camera de zi i ncepu s dea jos metodic tablourile de pe per
ei. Unul cte unul, cobor tablourile ce reprezentau rezultatul multor ani de munc. Ce
le pe care le pstrase erau doar acelea de care fusese cel mai mulumit. Aruncase mu
lte altele fiindc nu fuseser considerate destul de bune, din punctul su de vedere.
Acum cuitul cresta fr mil pnzele tablourilor, una dup alta. Oper ncet i cu minuio
pintecnd tablourile n fii nguste pn cnd deveni imposibil de vzut ce nfiaser o
fu o munc surprinztor de grea, iar cnd termin, broboane de sudoare i se aliniaser pe
frunte. Camera arta ca un cmp de btlie al culorilor. Fii de pnz acopereau podeaua c
i de zi, iar ramele stteau cscate i goale, ca nite gingii fr dini. Se uit mprejur
sfacie. Ce te face s crezi c nu Anders a ucis-o pe Alex? ntreb Erica. O fat care
ete n aceeai cldire cu Anders l-a vzut ntorcndu-se acas nainte de ora apte, iar A
bit cu mama ei la apte i un sfert. I-ar fi 109

fost imposibil s ajung napoi aici ntr-un timp att de scurt. Ceea ce nseamn c Dagmar
l-a vzut intrnd i ieind atunci cnd Alex era nc n via. Dar cum rmne cu ampren
te n baie? Acelea nu dovedesc c el a ucis-o, ci doar c a fost n cas dup moartea ei.
rice caz, nu este ndeajuns pentru a-l ine n continuare n arest. Mellberg l va aduce n
endoielnic napoi; nc e convins c Anders este criminalul, ns pentru moment trebuie s
a drumul, altminteri un avocat l-ar putea toca mrunt. Dintotdeauna am fost de prer
e c ceva nu e n regul, iar asta o confirm. Anders este nc suspect, ns exist destul
de ntrebare pentru a ne da motiv s cutm n continuare. i de aceea ne aflm n drum
sa lui Alex? Ce anume speri s gseti acolo? ntreb Erica. Nu prea tiu. Simt doar c t
e s mi clarific mai bine cum s-au ntmplat lucrurile. Birgit a spus c Alex n-a putut
orbi cu ea fiindc avea un musafir. Dac nu a fost Anders, atunci cine-a fost? Ei bi
ne, asta-i ntrebarea, nu-i aa? Patrik conducea puin cam repede pentru gustul Erici.
Aceasta se inea bine de mnerul de deasupra uii. Patrik aproape c ratase bifurcaia de
lng clubul nautic i ntoarse n ultimul moment, ceea ce nsemn c fu la un milimetru de
tra ntr-un gard atunci cnd trecur pe lng el ca sgeata. Te temi c nu vom mai gsi c
nu ajungem acolo repede? Erica schi un zmbet. Aoleu, scuze. M-am entuziasmat un pic
. ncetini considerabil pn la viteza legal, iar pe ultima bucat de drum spre casa lui
Alex, Erica ndrzni s dea drumul mnerului. nc nu nelegea de ce Patrik voise s vin
ese de acord. I-ar putea furniza noi informaii pentru cartea sa. Patrik se opri n
faa uii, cu o expresie tmp. Am uitat c nu am cheia. M tem c nu vom putea intra. Me
g nu ar aprecia ca unul dintre poliitii lui s fie surprins intrnd pe fereastr. Erica
oft adnc i se aplec pentru a pipi sub pre. Cu un zmbet sarcastic, inu cheia n faa
ik, apoi deschise ua i i ddu lui drumul s intre primul. Cineva pornise din nou soba;
temperatura dinuntru era acum considerabil mai mare dect cea de afar, aa c i scoaser
nele i le agar n cuierul de lng scrile ce duceau spre etaj. Acum ce facem? Erica
raele i se uit ntrebtor la Patrik. La un moment dat dup apte i un sfert, cnd a v
mama ei la telefon, Alex a ingerat o cantitate mare de sedative. Nu exist nicio u
rm de intrare prin efracie, asta nsemnnd cel mai probabil c a primit o vizit de la 11

cineva cunoscut. Cineva care a avut apoi ocazia s-i dea sedativele. Cum a reuit ac
est cineva s fac asta? Ei bine, probabil au mncat sau au but ceva mpreun. Patrik str
camera n sus i-n jos n timp ce vorbea. Erica sttea jos pe divan i l urmrea cu inter
De fapt el i opri paii i ridic degetul arttor n aer , medicul legist ne-a spu
ultima dat, avnd ca punct de plecare coninutul stomacului su. Ce a mncat Alexandra n
seara crimei? Potrivit medicului legist, stomacul ei coninea pete gratinat i cidru.
n coul de gunoi a fost gsit un ambalaj gol de pete gratinat Findus, iar pe blatul d
e buctrie era o sticl goal de cidru, deci pare s se lege. Ciudat e c n frigider se a
u dou fileuri mari de vit, iar n cuptor o mncare congelat de cartofi. ns cuptorul nu
a aprins, iar mncarea de cartofi era nefcut. De asemenea, era o sticl de vin alb pe
blatul de buctrie. Era deschis i lipseau vreo sut i ceva de mililitri. Asta corespund
cam unui pahar. Patrik msur cantitatea ntre degetul su mare i arttor. ns n sto
lex nu era vin? Erica se aplec nainte cu interes, rezemndu-i coatele pe genunchi. Nu
, tocmai. Fiindc era nsrcinat, probabil a but cidru n loc de vin, ns ntrebarea est
a but vinul? S-a gsit vreun vas murdar? Da, o farfurie, o furculi i un cuit cu re
de pete pe el. S-au gsit de asemenea dou pahare n chiuvet. Unul era plin de amprente
ale lui Alex. ns nicio amprent pe cellalt pahar. Se opri din mers i se aez n fot
in faa Erici, ntinzndu-i picioarele lungi i mpreunndu-i minile pe stomac. Ceea
nseamn c amprentele de pe pahar au fost terse de cineva, spuse Erica. Se simi incred
ibil de inteligent stnd acolo, i venind cu concluzii, iar Patrik fu destul de polit
icos pentru a ncerca s par c nu se gndise deja la toate acele lucruri. Da, aa s-ar
. Fiindc interiorul paharelor a fost cltit, nu am gsit vreo urm de sedativ n niciunul
dintre ele, ns bnuiala mea este c Alex le-a but odat cu cidrul. Dar de ce-ar mnca
la pachet de una singur cnd avea pregtit n buctrie o cin grozav pentru doi, cu fil
vit? Da, asta-i ntrebarea. De ce o femeie ar abandona un festin i n schimb ar nclz
eva n cuptorul cu microunde? Fiindc plnuise o cin romantic pentru doi, ns partener
nu-i fcuse apariia. Asta-i i bnuiala mea. A ateptat ce-a ateptat, ns a renunat
urm i a aruncat ceva din congelator n cuptorul cu microunde. neleg perfect. 111

Nu are haz s mnnci file de vit de unul singur. Anders venise oricum n vizit, deci gre
de crezut c pe el l atepta. S fi fost oare tatl copilului? spuse Patrik. Da, pare m
i plauzibil. Ce groaznic. Cum a preparat ea cea mai grozav cin din lume i a pus vin
ul la rcit n frigider, poate pentru a srbtori faptul c era nsrcinat, nu tiu, pentr
oi el s nu apar. Aa c a stat i l-a tot ateptat. ntrebarea e: cine a venit n schimb?
utem scoate din calcul persoana pe care o atepta, spuse Patrik. Putea s fi aprut ma
i trziu dect fusese planificat. Da, e adevrat. Of, ct poate fi de frustrant! De-ar p
utea vorbi pereii. Erica se uit de jur mprejurul camerei. Era o camer foarte drgu. T
l prea nou i curat. Cnd adulmec aerul, putu simi chiar o urm de vopsea. Vopseaua de p
perei era una din culorile preferate ale Erici, albastru deschis cu o idee de gri
, contrastnd cu albul pervazurilor i al mobilierului. Domnea un sentiment de calm,
fcnd-o pe Erica s vrea s i rezeme capul de divan i s nchid ochii. Vzuse acest d
eria House din Stockholm, ns la venitul ei, nu putea dect s viseze la el. Era mare i
adnc, aproape debordnd peste toate marginile. Mobila nou era combinat cu antichiti,
-un amestec de un bun-gust extraordinar. Probabil c Alex gsise antichitile n timp ce
lucrase la restaurarea casei din Gteborg. Majoritatea erau n stilul Gustav al IIIlea. Erica i mulumi firmei IKEA pentru faptul c mcar putuse identifica un stil. Dese
ori i dorise s poat cumpra vreo dou piese din seria lor de reproduceri de mobilier ve
hi. Oft adnc i cu invidie, apoi i aminti de ce se aflau acolo. Asta nbui rapid oric
timent de invidie. Deci tu spui c o persoan cunoscut, amantul ei sau altcineva, a v
enit aici, au but un pahar mpreun, iar apoi acest cineva i-a strecurat un sedativ n
paharul cu cidru, spuse Erica. Da, acesta este scenariul cel mai plauzibil. i apo
i? Ce crezi c s-a ntmplat dup aceea? Cum de a ajuns n cad? Erica se afund i mai ad
an i i rezem picioarele pe msua de cafea. Neaprat trebuia s strng bani pentru o c
aceasta! Pentru o clip, i veni n minte gndul c, dac ar fi vndut casa printeasc, a
ut destui bani pentru a cumpra orice mobil dorea. ndeprt imediat acel gnd. Cred c
l a ateptat pn ce Alex a adormit, i-a scos hainele i a trt-o pn n baie. Ce te fa
c ucigaul a trt-o i nu a crat-o n baie? Autopsia arat c avea urme pe clcie i
rik sttu drept ca lumnarea n fotoliu i se uit la Erica, plin de speran. Pot s nc
Depinde ce anume, i rspunse Erica pe un ton sceptic. M gndeam c ai putea juca rol
victimei. O, mulumesc mult. Chiar crezi c talentele mele actoriceti pot face fa 112

unui asemenea efort? Rse, dar se ridic n picioare, gata s se pun la dispoziia lui.
nu, aaz-te la loc. Scenariul cel mai probabil este c au stat aici, iar Alex a ador
mit pe divan. Aadar, te poi prbui, te rog, ntr-o grmad lipsit de via? Erica morm
na s fac pe omul care i-a pierdut cunotina. Cnd Patrik ncepu s trag de ea, deschi
i i spuse: Sper c nu te gndeti s m i dezbraci. O, nu, n niciun caz, nu a face
am de gnd, vreau s spun se blbi el, mbujorndu-se. E n regul, glumeam doar. D-i
ucide n linite. Simi cum el o trte pe podea, dup ce n prealabil mpinsese la o par
e cafea. ncepu prin a ncerca s o trasc de ncheieturi, ns cnd asta nu funciona pre
apuc de subsuori i o tr nspre baie. Deodat ea se simi extrem de contient de greut
. Patrik probabil i imagina c are o jumtate de ton. ncerc s trieze puin i s mp
prea att de grea, ns primi o mustrare de la Patrik. Of, de ce nu urmase un pic mai s
trict programul de slbit Weight Watchers n ultimele cteva sptmni? Ca s fie sincer,
mcar nu ncercase s-l urmeze; n schimb, se devotase unui regim lipsit de restricii. i
entru a pune capac, puloverul i se ridic, iar un colcel perfid amenina s se reverse
peste talia pantalonilor. ncerc s i sug burta inspirnd adnc, ns fu nevoit s exp
o secund. Simi gresia din baie rece pe spate i se zgribuli involuntar, ns nu doar din
cauza frigului. Dup ce o tr pn aproape de cad, Patrik o ls cu grij acolo. Ei bi
s destul de lin. Greu, dar nu imposibil. Iar Alex cntrea mai puin dect tine. Mulumesc
mult, gndi Erica n vreme ce sttea ntins pe podea, ncercnd discret s i trag pulo
peste stomac. Acum tot ce mai avea de fcut ucigaul era s o bage n cad. Patrik fcu o
are pentru a-i apuca picioarele Erici, ns ea se ridic brusc i se scutur. Nu, Patrik
efuz s fiu de acord cu asta. Am cptat deja destule vnti pentru o singur zi. i nu in
cada aia unde a fost gsit Alex, i spun de pe acum! El i accept protestele fr trager
inim i ieir din baie, apoi se duser n camera de zi. Dup ce criminalul a bgat-o pe
cad, nu a mai trebuit dect s dea drumul la ap, apoi s i taie venele cu o lam dintr-o
ng din dulpiorul cu medicamente. Apoi tot ce mai avea de fcut era s curee n urma sa.
clteasc paharele i s tearg amprentele de pe unul dintre ele. ntre timp, Alex a snge
a murit n baie. Teribil, teribil de crud. 113

i soba? Era deja stins cnd ea a ajuns n Fjllbacka? Da, aa se pare. Spre norocul n
. Ar fi fost mult mai greu s adunm dovezi de pe cadavru dac ar fi stat la temperatu
ra camerei o sptmn ntreag. De exemplu, probabil ar fi fost imposibil s i distingem
ntele lui Anders. Erica se cutremur. Gndul de a lua amprente de pe un cadavru era
puin cam macabru pentru gustul ei. mpreun cercetar restul casei. Erica zbovi n dormit
rul lui Alex i al lui Henrik, parcurgndu-l mai n amnunt, dat fiind c vizita sa preced
ent fusese ntrerupt att de brusc. ns nu mai gsi nimic altceva. Sentimentul c lipsea
nu i ddea pace i o agasa faptul c nu i putea da seama despre ce era vorba. Se hotr
un lui Patrik; el era la fel de frustrat ca i ea. Spre satisfacia ei, vzu de asemene
a c el pru nelinitit atunci cnd i spuse despre intrus i despre cum fusese nevoit s
cund n dulap. Patrik oft adnc i se aez pe marginea patului mare cu baldachin, ncerc
ajute s-i dea seama ce anume cuta. Era ceva mic sau ceva mare? Nu tiu, Patrik, prob
bil ceva mic, altfel a fi bgat de seam, nu crezi? Dac, spre exemplu, ar fi disprut pa
tul cu baldachin, probabil a fi observat. Zmbi i se aez lng el. Dar unde anume era
er? Lng u? Lng pat? Pe birou? Patrik i trecu degetele peste o bucat de piele gsi
a lui Alex. Arta ca un fel de insign a unui club, cu o inscripie n piele, avnd un scr
is de copil: C.T.M. 1976. Cnd o ntoarse, vzu cteva pete vagi ce semnau a snge uscat
treb de unde provenea. Nu tiu ce a fost, Patrik. Dac tiam, nu a mai fi stat aici, fr
du-mi creierii. l privi din profil. Avea gene negre, minunat de lungi. Barba de-o
zi era perfect. Destul de lung ct s se simt precum mirghelul pe pielea ei, ns dest
scurt nct s nu zgrie ntr-un mod neplcut. Se ntreb cum s-ar simi pe pielea sa.
t? Sunt murdar de ceva pe fa? Patrik se grbi s se tearg n jurul gurii. Erica se uit
d n alt parte, jenat c fusese surprins holbndu-se la el. Nu-i nimic. O firimitur d
colat. S-a dus acum. Tcur amndoi. Ei bine, ce zici nu vom ajunge mai departe pentru
moment, nu crezi? spuse Erica ntr-un final. Nu, probabil c nu. Dar fii atent, sun-m
mediat cum i dai seama ce lipsete. Dac este suficient de important ca s vin cineva s
caute aici, trebuie de asemenea s fie important i pentru anchet. ncuiar cu grij, iar
rica puse cheia napoi sub pre. Vrei s te conduc acas? 114

Nu, mulumesc, Patrik. mi va face plcere plimbarea. Atunci ne vedem mine-sear. Patr
se mut de pe un picior pe cellalt, simindu-se ca un biat stngaci de cincisprezece ani
. Bine, ne vedem la opt. S vii flmnd, spuse Erica. Voi ncerca. ns nu pot promite
. Momentan m simt ca i cum n-o s-mi mai fie niciodat foame. Patrik rse n timp ce se b
peste stomac i fcu semn cu capul spre casa lui Dagmar Petrn de vizavi. Erica zmbi i
fcu semn cu mna n vreme ce el demar n Volvo-ul su. Putea deja s simt cum o cuprind
amestec de nelinite, incertitudine i chiar team. Porni nspre cas, ns nu parcurse mai
lt de civa metri cnd se opri brusc. O idee i veni din senin i trebuia s o verifice n
te de a o respinge. Cu pai hotri, se ntoarse spre cas, lu cheia de sub pre i intr
dup ce n prealabil i scutur cu atenie zpada de pe pantofi. Ce-ar trebui s fac o f
are atepta un brbat ce nu mai aprea la o cin romantic? Ar trebui s-l sune, binenele
ica i mulumi lui Dumnezeu c Alex avea un telefon modern i nu mbriase moda telefoane
obra din anii 50 sau a vreunui vechi model Bakelite. Avu noroc. Un Doro nou-nou se
afla pe perete n buctrie. Cu degete tremurnde aps butonul pentru ultimul numr apela
se rug ca telefonul s nu fi fost folosit de la moartea lui Alex. Telefonul sun neco
ntenit. Dup apte apeluri, ddu s nchid, ns atunci porni mesageria vocal. Ascult me
r nchise nainte de semnalul sonor. Faa i era palid. ncet, Erica puse receptorul jos.
proape c putea auzi zornitul din mintea sa n vreme ce piesele de puzzle cdeau la loc
ul lor. Deodat tiu exact ce lipsea din dormitorul de la etaj. Mellberg clocotea de
furie. Mergea furios prin secie cu pai mari. Dac ar fi putut, angajaii seciei de pol
iie din Tanumshede s-ar fi adpostit sub birourile lor. ns adulii nu fceau aa ceva, a
ur nevoii s ndure o ntreag zi de njurturi aprinse, mustrri i ofense de toate felu
Annika trebui s duc greul. Dei trecuse prin multe n lunile de cnd Mellberg devenise
f, pentru prima dat se simea n pragul lacrimilor. Pn la ora patru deja i fusese de aj
ns. Plec de la serviciu i se opri la magazinul Konsum pentru a cumpra o cutie mare
cu ngheat. Apoi merse acas, ddu drumul la Glamour TV i ls lacrimile s-i curg n
colat. Era genul acela de zi. Mellberg era nnebunit de faptul c fusese nevoit s-i de
a drumul de la rcoare lui Anders Nilsson. Simea pn n mduva oaselor c Anders era ucig
lui Alex Wijkner i dac mcar ar fi avut la dispoziie mai mult timp, l-ar fi presat pn
-ar fi spus adevrul. n schimb, fu nevoit s-l elibereze pe Anders 115

din cauza unui nenorocit de martor care spusese c l-a vzut venind acas chiar nainte
ca Lumi separate s nceap la TV. Asta nsemna c Anders fusese n apartamentul su la ora
e seara, iar Alex vorbise cu Birgit la apte i un sfert. Mama naibii. Apoi mai era i
poliistul acela tnr, Patrik Hedstrm. Debita tot felul de idei nebuneti cum c altcine
a ar fi ucis-o pe femeie, i nu Anders Nilsson. Mcar un lucru nvase n toi anii n car
rase n poliie i anume c, de cele mai multe ori, totul era exact aa cum prea a fi. Fr
ive ascunse, fr intrigi ncurcate. Doar lepdturi care fceau viaa nesigur pentru cet
stii. Gsete lepdturile i vei gsi fptaul, acela era mottoul su. Tast numrul de m
atrik. Unde naiba eti? Nu era nevoie de politeuri. Stai pe undeva i aduni scame n b
ric, sau ce? Aici la secie noi muncim. Peste program. Nu tiu dac fenomenul acesta ie familiar. Dac nu, pot rezolva s nu mai fie nevoie s te preocupe asta. Nu aici, n o
rice caz. Se simi un pic mai bine dup ce avu ansa de a-l presa niel pe mucosul la. Tr
ebuiau inui din scurt, altminteri cocoii ia tineri se umflau prea mult n pene. Vreau
s te duci s vorbeti cu un martor a crui depoziie l plaseaz pe Anders Nilsson acas l
la ora apte. Constrnge-l, foreaz-i puin mna i vezi ce poi afla da, ACUM, la naiba.
eceptorul, recunosctor pentru mprejurrile care l aduseser n poziia de a-i face pe al
rezolve treburile murdare. Brusc, viaa pru considerabil mai bun. Mellberg se ls pe sp
ate n scaunul su, deschise sertarul de sus i scoase un pachet cu bomboane de ciocol
at. Lu una cu degetele sale scurte, ca nite crnciori, i cu delectare o ndes pe toat
Dup ce termin de mestecat, lu alta. Brbaii muncitori ca el aveau nevoie de combustibi
l. Patrik se ndrepta deja spre Tanumshede prin Grebbestad atunci cnd sun Mellberg.
Trase spre intrarea ctre terenul de golf din Fjllbacka i ntoarse maina. Oft adnc. Du
iaza era pe sfrite, iar el avea multe de fcut napoi la secie. Nu trebuia s fi zbovit
de mult n Fjllbacka, ns compania Erici exercita asupra lui o atracie deosebit de put
rnic. Era ca i cum ar fi fost atras ntr-un cmp magnetic; trebuia s foloseasc att for
determinare pentru a se elibera. Un nou oftat adnc. Nu se putea termina dect ntr-un
fel. Ru. Nu cu mult timp n urm i revenise n sfrit dup desprirea de Karin, iar a
ta deja cu vitez maxim ctre o nou suferin. Apropo de autodistrugere. i trebuise mai
t de un an pentru a accepta divorul. Petrecuse multe nopi n faa televizorului, uitndu
-se n gol la seriale precum Walker, poliist texan i Misiune imposibil. Pn i Teleshop
g pruse o alternativ mai bun dect s 116

stea singur n patul dublu, nvrtindu-se pe toate prile, n vreme ce imagini cu Karin n
t cu un alt brbat i treceau prin faa ochilor, ca o telenovel proast. i cu toate acest
a, atracia pe care o simise la nceput fa de Karin nu era nimic n comparaie cu atrac
care o simea acum fa de Erica. Logica i optea rutcios n ureche: nu va fi prbuire
ai mare? Ca de obicei, conduse mult prea repede n ultimele curbe nguste dinainte d
e Fjllbacka. Acest caz ncepuse s-l calce pe nervi. i vrs frustrrile asupra mainii
al pericol de moarte atunci cnd lu cu vitez ultima curb nainte de deal spre locul und
e se aflase pe vremuri vechiul siloz. Acum era drmat i n locul lui se aflau case i co
nstrucii ce adposteau brci, cu o arhitectur n stil vechi. Preurile se nvrteau n ju
ei de dou milioane de coroane per cas; mereu era uimit de ci bani ar trebui s aib uni
oameni pentru a-i permite s cumpere o cas de var la acele preuri. Un motociclist apr
din senin n curb, iar Patrik fu nevoit s fac o manevr periculoas ca s-l evite. Inim
btu repede i frn pn la puin sub limita de vitez admis. Fusese ct pe ce. O verific
nda retrovizoare l convinse c motociclistul era nc sus n a i c i putea continua c
se drept nainte, dincolo de terenul de minigolf i n sus spre intersecia de lng benzin
e. Acolo fcu la stnga spre blocurile cu apartamente. Se gndi nc o dat la ct de ngro
de urte erau acele cldiri. Construcii maro i albe din anii aizeci, ca nite cuburi ma
i aruncate spre intrarea dinspre sud n Fjllbacka. Se gndi cum judecase arhitectul c
are le proiectase. i propusese oare, ca experiment, s fac acele cldiri ct mai urte c
utin? Sau pur i simplu nu i psa? Se pare c erau rezultatul freneziei din anii aizeci
a construi un milion de uniti locative. Case pentru toi. Pcat c nu precizaser Cas
ase pentru toi. Parc i intr n prima scar. Numrul cinci. Scara ctre apartamentul lu
s, dar i ctre apartamentul martorei, Jenny Rosn. Locuiau dou etaje mai sus. Gfia din
reu cnd ajunse pe palierul corect, fiindu-i reamintit faptul c n ultima vreme fcuse
prea puin micare i avuse parte de mult prea mult cafea i prjituri. Nu c ar fi fost
eodat un model de perfeciune ntr-ale exerciiilor fizice, ns niciodat nu fusese att
Patrik se opri pentru o clip n faa uii lui Anders i ascult. Nu se auzea niciun sunet
Ori nu era acas, ori i pierduse cunotina. Ua lui Jenny era la dreapta, chiar vizavi
e a lui Anders. Schimbase plcua standard cu una personal, fcut din lemn, cu numele Je
nny i Max Rosn scrise de mn i cu trandafiri decorativi rsucii n jurul plcuei. Dec
it. Ea sunase la secia de poliie pentru depoziie, devreme n acea diminea, i Patrik
s fie nc acas. Nu o gsiser cu o zi n urm, cnd btuser la toate uile de pe palie
arte de vizit i o rugaser s sune la secia de poliie. De aceea primiser de-abia acum
ormaia legat de faptul c Anders se 117

ntorsese acas vineri, n seara morii lui Alex. Soneria rsun cu ecou n apartament, urm
mediat de un ipt strident de copil. Se auzir pai pe hol, iar Patrik mai degrab simi d
ct vzu cum cineva se uit la el prin vizor. Lanul de siguran fu desprins, iar ua se d
hise. Da? O femeie cu un copil de un an sttea n faa lui. Era foarte slab, cu prul bl
nd decolorat. Dup culoarea rdcinilor, prul ei natural trebuie s fi fost undeva ntre
n-nchis i negru, lucru confirmat i de doi ochi cprui. Nu era machiat i prea obosit.
a o pereche de pantaloni de trening ponosii, cu genunchii lrgii, i un tricou cu un l
ogo mare Adidas pe piept. Jenny Rosn? Da, eu sunt. Despre ce e vorba? Numele meu
e Patrik Hedstrm i sunt de la poliie. Ne-ai sunat n aceast diminea i a dori s vo
mneavoastr n legtur cu informaiile pe care ni le-ai oferit. Vorbi ncet pentru a nu p
a fi auzit n apartamentul de pe partea cealalt a palierului. Intrai. Ea se ddu la o
parte pentru a-i face loc. Apartamentul era mic, de fapt era o garsonier, i cu sig
uran nu locuia un brbat acolo. Cel puin nu unul mai n vrst de un an. Era o explozie
roz. Totul era roz. Covoare, fee-de mas, perdele, lmpi, tot. Rozetele erau din nou
la mod i se gseau pe lmpi i pe sfenice ntr-o abunden att excesiv, ct i inutil
u poze care accentuau i mai mult natura romantic a locatarului. Chipuri feminine e
stompate pe lng care zburau psri. Chiar i o poz cu un copil plngnd era atrnat dea
ului. Se aezar pe o canapea din piele alb i, slav Domnului, nu l servi cu cafea. Bus
estul n acea zi. Femeia i puse copilul n poal, ns el se agit n braele sale, aa
unde acesta merse cltinndu-se pe picioruele sale nc nesigure. Patrik era ocat de ct
tnr era femeia. Nu putea s aib mai mult de douzeci de ani; i ddea n jur de optspre
ia c nu era ceva neobinuit ca fetele din oraele mici s aib unul sau doi copii nainte
e douzeci de ani. Fiindc i spunea copilului Max, Patrik trase concluzia c tatl nu loc
uia cu ei. Nici asta nu era neobinuit. Relaiile ntre adolesceni rareori puteau supra
vieui stresului de a avea un copil. i scoase carnetul. Deci a fost ntr-o vineri, acu
m dou sptmni, pe data de douzeci i doi, cnd l-ai vzut pe Anders Nilsson venind acas
a apte? Cum se face c eti att de sigur de or? Nu pierd niciodat Lumi separate la T
pe la apte i exact nainte 118

am auzit zarv mare afar. Nimic ieit din comun, trebuie s recunosc. Acas la Anders e m
ereu agitaie. Tovarii lui de pahar vin i pleac la orice or, iar uneori apare i poli
m-am dus totui s verific pe vizorul de la u, moment n care l-am vzut. Beat cri, nc
escuie ua, ns gaura cheii ar fi trebuit s fie lat de-un metru ca s-o poat gsi. ntrnal, a deschis ua i a intrat, iar atunci am auzit melodia de la Lumi separate i m-a
m grbit napoi la televizor. i mestec nervos o uvi din propriul pr. Patrik vzu c
le roase pn-n carne. Pe ce mai rmsese din ele se vedeau urme de oj roz. Max i croise
t drum mprejurul msuei de cafea n direcia lui Patrik, iar acum i lu triumftor n po
racul pantalonului. Sus, sus, sus, repet el, iar Patrik se uit ntrebtor la Jenny. S
gur, ridic-l. E evident c-i placi. Patrik ridic stingher bieelul pe genunchi i i dd
joace cu mnunchiul su de chei. Chipul copilului se lumin ca o raz de soare. i zmbi l
rg lui Patrik, dezvluind doi diniori ce semnau cu nite boabe de orez. Patrik i zmbi
i. Simi un tremur n piept. Dac lucrurile ar fi stat altfel, ar fi putut avea pn atunc
i propriul su bieel pe genunchi. Mngie cu atenie capul pufos al lui Max. Ct are?
zece luni. M ine ocupat, de asta poi fi sigur. Chipul ei se lumin atunci cnd i priv
l, iar Patrik vzu imediat ct era de drgu, n spatele nfirii istovite. Nici nu i
ct de greu trebuia s fi fost s creasc singur un copil la vrsta ei. Ar fi trebuit s s
istreze i s-i triasc viaa alturi de prietenii ei. n schimb, i petrecea serile sch
ece i avnd grij de cas. Parc pentru a ilustra tensiunea sa interioar, ea scoase o ig
in pachetul de pe mas i o aprinse. Trase cu plcere un fum adnc n piept, apoi i ntins
achetul lui Patrik. El cltin din cap. Avea opinii categorice despre fumatul n aceeai
camer cu un bebelu, ns asta era treaba ei, nu a lui. Personal, nu nelegea cum putea
ineva s inhaleze ceva att de urt mirositor ca fumul de igar. Deci nu ar fi putut ven
acas i apoi s plece iar? Pereii acestei cldiri sunt att de subiri nct pe palier
musca. Toi locatarii tiu exact cnd cineva vine i pleac. Sunt sigur c Anders nu a ple
din nou. Patrik i ddu seama c nu va ajunge mai departe. De curiozitate, ntreb: Ce
cie ai avut cnd ai aflat c Anders e suspect de crim? Mi s-a prut o gogomnie. Fata t
e din nou adnc din igar i sufl fumul n cerculee. Patrik trebui s se abin de la ae ceva despre pericolul fumatului pasiv. Pe genunchii si, Max era ocupat s road bre
locul de chei. l inea ntre degeelele sale 119

dolofane i din cnd n cnd se uita n sus la Patrik ca i cum i-ar fi mulumit pentru cmutase o asemenea jucrie fantastic. Jenny continu. Sigur, Anders e o epav nenorocit,
s n-ar putea s omoare pe cineva. E un tip de treab. Sun din cnd n cnd la ua mea s
igar i, indiferent dac e treaz sau afumat, e ntotdeauna amabil. Chiar l-am lsat s a
rij de Max de cteva ori cnd a trebuit s fug pn la pia. ns doar cnd era complet t
ecum altfel. Stinse igara ntr-o scrumier ce ddea pe-afar. De fapt, nu-i nimic ru la
ciunul dintre beivii de aici. Sunt doar nite indivizi prpdii, care i beau minile m
ingurii oameni crora le fac ru sunt ei nii. Scutur capul pentru a-i ndeprta de pe
e ntinse iar dup pachetul de igri. Degetele i erau galbene de la nicotin i era evide
c igara i se prea la fel de bun la gust ca i prima. Patrik ncepu s-i simt hainele
ate de fum i consider c nu avea s mai capete informaii i mai utile de la Jenny. Max p
otest cnd fu ridicat i napoiat mamei sale. Mulumim pentru ajutor. Probabil vom mai a
ea ocazia s ne ntoarcem aici. Ei bine, aici m gsii. Nu plec nicieri. igara zcea a
rumier, arznd mocnit, iar fumul se rsucea spre Max, care, de iritare, inea ochii ntre
deschii. nc mai mesteca cheile i i arunc lui Patrik o privire ca i cum l-ar fi provo
s ncerce s le ia. Patrik trase cu grij, ns diniorii ct boabele de orez erau incre
e puternici. Cheile erau acoperite cu saliv i alunecau. Trase puin mai tare i primi
ca replic un mrit suprat. Jenny, obinuit cu asemenea situaii, le apuc bine, reuind
trag i s i le nmneze lui Patrik. Max ip ca din gur de arpe pentru a-i arta nemul
elul n care fusese rezolvat situaia. Cu brelocul ntre degetul mare i arttor, Patrik
c s l tearg discret pe cracul pantalonului nainte de a-l bga napoi n buzunar. Jenn
ax urltor l urmar pn la u. Ultimele lucruri pe care Patrik le vzu nainte ca ua s
lacrimi mari curgnd pe obrajii buclai ai biatului. Din nou simi o durere undeva n ad
l inimii. Casa era prea mare pentru el acum. Henrik rtcea dintr-o camer n alta. Totu
l din cas i amintea de Alexandra. Ea iubise i se ngrijise de fiecare centimetru al a
cestei case. Uneori se ntrebase dac se cstorise cu el de dragul casei. Abia atunci cn
d o adusese acas, relaia lor devenise ceva serios pentru ea. Ct despre Henrik, el f
usese serios din clipa cnd o zrise pentru prima dat la o ntrunire a studenilor strini
din universitate. nalt i blond, ea avea un aer rezervat care l atrsese mai mult dect
ice altceva pn atunci. Nu i dorise 120

niciodat ceva la fel de mult cum o dorea pe Alex. i era obinuit s capete orice i dore
. Prinii lui fuseser mult prea absorbii de propriile lor viei pentru a mai avea energ
ia de a se ocupa de el. Cnd nu trebuiau s se ocupe de afaceri, erau prini de nenumra
te obligaii sociale. Baluri de caritate, cocktail-uri, dineuri cu parteneri de af
aceri. Henrik fusese nevoit s stea cuminte acas cu ddaca. Amintirea cea mai pregnan
t despre mama sa era mirosul parfumului ei atunci cnd l sruta de noapte bun, cu gndur
le deja departe la vreo petrecere simandicoas. Drept compensare, el nu trebuia de
ct s arate spre ceva i era al lui. Niciun lucru material nu i fusese refuzat, ns i e
oferit cu indiferen, la fel cum ai scrpina n mod absent un cine care cerete atenie.
fusese primul lucru din viaa lui pe care nu-l putuse avea doar cerndu-l. Era inac
cesibil i ndrtnic i, prin urmare, irezistibil. O curtase intens i cu ncpnare.
, cadouri i complimente. Nu precupeise niciun efort. Iar ea, fr tragere de inim, se l
ase curtat i purtat ntr-o relaie. Nu prin proteste el nu ar fi putut s o constrng
at , ci cu indiferen. Abia cnd o dusese acas la Gteborg n cea dinti var i pise
de pe insula Sr, ea ncepuse s se implice activ n relaia lor. Reaciona la mbrir
intensitate nou descoperit, iar el era mai fericit ca niciodat. Se cstoriser n aceea
ar n Suedia, la doar cteva luni de cnd se cunoscuser. Dup aceea se ntorseser n Fra
u un ultim an de universitate, iar dup absolvire se stabiliser n casa din Sr. Privind
acum n urm, i ddu seama c singura perioad n care o vzuse cu adevrat fericit fus
recondiionrii casei. Se aez ntr-unui dintre fotoliile Chesterfield din bibliotec,
pul pe spate i nchise ochii. Imagini cu Alex i trecur rapid prin minte ca un film ve
chi pe 8 mm. Simi pielea rcoroas i ntins a fotoliului i urm cu degetul arttor cal
s a unei crpturi datorate uzurii. Cel mai bine i amintea diferitele ei zmbete. Cnd g
pentru cas exact mobila pe care o cutase, ori cnd tia cu un cuit tapetul vechi i desc
perea sub el tapetul original n stare excelent, atunci zmbetul i era larg i sincer. C
d o sruta pe ceaf, ori i mngia obrazul, ori i spunea ct de mult o iubete, zmbea i
neori, ns nu ntotdeauna. Atunci, zmbetul ei era unul pe care ajunsese s-l urasc, un z
et distant, preocupat. Apoi se ntorcea de fiecare dat, iar el i putea vedea secrete
le, zvrcolindu-se precum nite erpi, chiar sub suprafa. El nu pusese niciodat ntrebr
n pur laitate. i fusese team s nu provoace o reacie n lan ale crei consecine nu e
s le rezolve. Era mai bine s o aib alturi de el mcar fizic, n sperana c ntr-o zi
ie pe de-a-ntregul a lui. Era pregtit s rite s nu aib niciodat totul, ns ar fi fost
sigur c pstra o parte din ea. O bucic din Alex era de-ajuns. Att de 121

mult o iubea. Se uit n jur. Crile ce acopereau toi pereii i pe care ea le depistase
trud prin anticariatele din Gteborg erau doar de ochii lumii. Cu excepia manualelor
de la universitate, nu i putea aminti s o fi vzut vreodat citind o carte. Poate c er
ndeajuns de mpovrat de propria suferin personal i nu era nevoie s citeasc i des
a. Cel mai greu i fusese s accepte sarcina. De cte ori adusese vorba despre copii,
ea cltinase vehement din cap. i spusese c nu dorea s dea natere unui copil ntr-o lume
ca aceea. El acceptase faptul c exista un alt brbat. Henrik tiuse c Alex nu se ducea
aa de nerbdtoare n Fjllbacka la fiecare sfrit de sptmn pentru a fi singur, ns
rd cu asta. Nu mai aveau via sexual de mai mult de un an. Putea fi de acord i cu ast
a. Pn i cu moartea ei s-ar fi obinuit, cu timpul. Ceea ce nu putea accepta era c ea r
efuzase s aib un copil cu el, ns fusese dispus s poarte copilul unui alt brbat. Asta
tuia noaptea. Asudat, se ntorcea pe toate prile n aternuturi, fr s spere s poat a
se n jurul ochilor cearcne negre i slbise cteva kilograme. Se simea ca o band de ela
c ce se ntindea i se tot ntindea, iar mai devreme ori mai trziu avea s ajung n punct
de a se rupe cu un pocnet. Pn acum, i ndurase suferina fr lacrimi, ns de data ace
ik Wijkner se aplec n fa, i prinse capul n mini i plnse. 5 Acuzaiile, vorbele as
ele, toate se loveau de el ca de un zid. Ce mai nsemnau cteva ore de insulte n comp
araie cu ani de vinovie? Ce mai nsemnau cteva ore de insulte n comparaie cu viaa f
lui, prinesa gheurilor? Se amuz pe seama pateticelor ncercri ale lor de a-l face s-
ecunoasc vina. Nu gsea vreun motiv ca s o fac. Atta vreme ct nu gsea vreun motiv ca
fac, ei n-aveau s nving. Dar poate c ea avusese dreptate. Poate c venise n sfrit z
elilor. Spre deosebire de ea, tia c judectorul lor nu avea nfiare omeneasc. Singuru
ru care l putea judeca pe el era o entitate care era dincolo de carnea trupului,
ceva egal cu sufletul. Singurul lucru care m poate judeca este acela care mi poate
vedea sufletul, gndi el. Era ciudat cum emoii complet diferite puteau s se amestec
e ntr-un sentiment cu totul nou. Dragostea i ura deveneau indiferen. Rzbunarea i iert
rea deveneau hotrre. Tandreea i amrciunea deveneau ntristare, ntr-att de puternic
sfrma un om. Pentru el, ea fusese dintotdeauna un amestec neobinuit de lumin i ntuner
c. Un Ianus cu dou 122

chipuri care condamna i comptimea pe rnd. Uneori ea l acoperea cu srutri fierbini n


a nfirii sale respingtoare. Alteori l ponegrea i l ura pentru acelai motiv. Acest
icii nu cunoteau niciodat vreun echilibru. Ultima dat cnd o vzuse fusese atunci cnd
ubise cel mai mult. n sfrit era complet a lui. n sfrit i aparinea n totalitate, pu
e cu ea orice dorea. Putea fie s o iubeasc, fie s o urasc. Fr posibilitatea de a-i ma
rspunde la dragoste prin indiferen. nainte fusese ca i cum ar fi iubit un vl. Un vl
aziv, transparent, seductor. Ultima dat cnd o vzuse, vlul i pierduse misterul, iar t
ce rmsese era trupul. ns asta o fcuse accesibil. Pentru prima dat i se pruse c put
ne era ea. i atinsese membrele epene, ngheate, i simise cum sufletul se zvrcolea nc
temniei sale de ghea. Niciodat nu o iubise ca atunci. Acum venise momentul s-i cunoa
c soarta, fa n fa. Spera ca soarta s se dovedeasc milostiv. ns se ndoia c avea
fonul o trezi. Oamenii aveau prostul obicei de a suna la orele cele mai nepotriv
ite. Erica Falck. Bun, sunt Anna. Avea un ton ezitant. Pe bun dreptate, gndi Erica.
Bun. Erica nu inteniona s o lase s scape aa uor. Cum i merge? Anna clca uor
t. Bine, mulumesc. Dar ie? Mulumesc, lucrurile stau bine. Cum merge cartea? Cu sui
i i coboruri. Dar mcar progreseaz. Totul n regul cu copiii? Erica decise s i dea m
Emma are o rceal urt, ns colica lui Adrian pare s se amelioreze. Aa c apuc s d
noapte, oricum. Anna rse, dar Erici i se pru c simte o nuan de amrciune. Urm un mo
tcere. tii, trebuie s vorbim despre chestiunea asta cu casa. Da, i eu cred c treb
s vorbim. Acum era rndul Erici s par crud. Trebuie s o vindem, Erica. Dac nu ne
a partea, atunci va trebui s o vindem. Fiindc Erica nu rspunse, Anna ngim cu nervozit
te: Lucas a vorbit cu agentul imobiliar i crede c ar trebui s fixm preul de pornire
a trei milioane. Trei milioane, Erica, i dai seama? Cu partea ta de un 123

milion i jumtate ai putea scrie n linite fr s-i mai faci griji n legtur cu banii
c nu-i este uor s te ntreii din meseria de scriitor. Cte exemplare i se tipresc di
re carte? Dou mii? Trei mii? i probabil c nu ctigi prea multe coroane per carte, nu-i
aa? Nu nelegi, Erica, asta este o ans mare i pentru tine. ntotdeauna ai spus c vre
rii beletristic. Cu banii tia, poi s-i permii s o faci. Agentul crede c ar trebui
esul vizitatorilor cel puin pn n aprilie sau mai, pentru a cpta maximum de interes,
dat pus pe pia, ar trebui s se vnd n cteva sptmni, nelegi c trebuie s facem
Annei prea rugtoare, ns Erica nu avea o dispoziie comptimitoare. Descoperirea pe care
o fcuse cu o zi nainte o inuse treaz i ngrijorat o jumtate de noapte. Se simea dez
ost dispus. Nu, nu neleg, Anna. E casa prinilor notri. Am crescut acolo. Mama i ta
cumprat casa asta cnd erau tineri cstorii. Iubeau casa asta. i eu o iubesc, Anna. Nu
poi face asta. Dar banii Puin mi pas de bani! M-am descurcat bine pn acum i int
fac i n continuare. Erica era acum att de suprat nct vocea i tremura. Dar, Erica
ie s nelegi c nu m poi obliga s pstrez casa dac nu vreau. Jumtate este a mea, n
Dac ai fi tu cea care dorete s fac asta, a considera c e foarte, foarte trist, ns
pta punctul de vedere. Problema e c tiu c e vorba de prerea altei persoane. Lucas es
te cel care vrea s fac asta, nu tu. ntrebarea este dac tu tii mcar ce vrei. tii? Eri
nu se sinchisi s atepte rspunsul Annei. i refuz s mi las viaa controlat de Lucas
. Soul tu e un cretin nenorocit! Iar tu ai putea s vii naibii aici s m ajui s pun or
e n lucrurile mamei i ale tatei. Fac asta de sptmni, ncercnd s organizez totul, i
ia la jumtate. Nu e drept ca eu s fiu nevoit s fac totul de una singur! Dac eti att
egat de crati nct nu i e permis nici mcar s te ocupi de succesiunea prinilor ti
rebui s te pun serios pe gnduri dac aa vrei s i petreci restul vieii! Erica trnti
l att de tare nct aproape zbur de pe noptier. Era att de furioas c tremura. n Stoc
Anna sttea aezat pe podea, cu telefonul n mn. Lucas era la serviciu, iar copiii dorme
u, aa c profitase de ocazie pentru a o suna pe Erica acum c avea puin timp liber. Er
a o conversaie pe care o amnase de cteva zile, ns Lucas o tot ciclise s o sune pe Er
n legtur cu casa. ntr-un final, ea cedase. 124

Anna se simi sfiat ntr-o mie de buci, care o trgeau n direcii diferite. O iubea p
de asemenea iubea casa din Fjllbacka. ns ceea ce nu nelegea Erica era c ea trebuia s
n familia pe primul plan. Ar fi fcut i ar fi sacrificat orice pentru copiii si, iar
dac asta nsemna s-l fac pe Lucas fericit n detrimentul relaiei sale cu sora ei mai ma
e, atunci aa avea s fie. Emma i Adrian erau singurul ei motiv de a se trezi dimineaa
, singurul motiv de a continua s triasc n lumea asta. Dac ar putea mcar s-l fac fer
pe Lucas, totul s-ar rezolva. tia asta. Din cauza faptului c era o fire att de difi
cil era obligat Lucas s fie att de dur cu ea. Dac i-ar putea face acest dar, de a-i s
acrifica pentru el casa printeasc, atunci Lucas ar nelege cte era pregtit s fac pe
i pentru familia sa. i totul avea s fie bine din nou. ns undeva n adncul su, o voc
nea ceva complet diferit. Anna i ls capul n jos i plnse, iar cu lacrimile sale nec
oce stins. Ls telefonul aruncat pe podea. Erica azvrli iritat cuverturile i i legn
ele peste marginea patului. Regret vorbele aspre pe care i le spusese Annei, ns dej
a se afla ntr-o stare proast, iar lipsa de somn o fcuse s-i piard de tot cumptul, n
i telefoneze Annei pentru a repara lucrurile, ns suna ocupat. Rahat! Ddu un ut tabur
etului nevinovat din faa msuei de toalet, dar n loc s se simt mai bine, Erica se lov
tt de tare la un deget nct sri urlnd ntr-un picior, inndu-i degetul inflamat. Avea
oieli c pn i naterea ar putea fi att de chinuitoare. Cnd, n sfrit, durerea o ls
tar, mpotriva voinei sale. tia c nu ar fi trebuit s-o fac, ns masochista din ea o fo
le adevrul. i ddu jos tricoul n care dormea. Mereu aduga cteva grame n plus, i chi
reb dac lenjeria sa de corp nu afecta cumva situaia. Probabil c nu. Pi nti cu picio
rept, dar i ls o parte din greutate pe piciorul stng aflat nc pe podea. Treptat, i
er greutatea pe piciorul drept, iar cnd acul cntarului ajunse la aizeci de kilograme
, i dori s poat rmne acolo. Dar nu fu aa. Cnd, ntr-un final, i ls toat greuta
ta indic nemilos aptezeci i trei de kilograme. n regul. Dup cum se temuse, mai mult c
peste un kilogram. Bnuise c era vorba de unul, ns cntarul art peste dou kilograme
fa de ultima dat cnd se cntrise, adic n dimineaa n care o gsise pe Alex. De atu
se inutil s se cntreasc. Nu c n-ar fi observat pe talia pantalonilor c se ngrase,
vzu acest lucru negru pe alb, negarea fusese un tovar bine-venit. Umezeala din dul
ap i intratul la ap din cauza temperaturii excesive la splare i serviser drept scuze
de nenumrate ori n trecut. n momentul acela i pru efectiv fr speran i i veni s
125

cu Patrik din seara aceea. Voia ca la ntlnirea cu el s se simt sexy, frumoas i slab,
balonat i gras. Se uit posomort la burta sa i ncerc s o trag ct putu de mult.
rivi din profil n oglinda mare i ncerc mai degrab s i umfle burta ct putu. Ei bine
era imaginea care se potrivea cu felul n care se simea acum. Cu un suspin, trase
pe ea o pereche larg de pantaloni de trening, cu o ngduitoare talie elastic, i i pus
celai tricou n care dormise. i promise c de luni va face din nou ceva n legtur cu k
amele n plus. Nu avea rost s nceap acum, deja plnuise pentru acea sear o cin cu trei
luri de mncare, i trebuia s recunoasc: dac vrei s impresionezi un brbat cu talentul
gtit, atunci smntn i untul sunt ingredientele eseniale. n plus, lunea era o zi bun
u a ncepe o via nou. Pentru a mia oar, i promise solemn c luni va ncepe s fac sp
e dieta Weight Watchers. ns nu astzi. O problem mai mare o reprezenta motivul pentru
care se perpelise de o zi ncoace. ntorsese pe toate feele opiunile, ntrebndu-se ce a
trebui s fac, ns fr a gsi vreo soluie. Brusc, se trezise c tie ceva ce i-ar fi
r s nu fi aflat vreodat. Dinspre cafetier ncepu s vin un miros plcut, iar viaa pru
mai luminoas. Incredibil ce poate face un strop din butura aceea fierbinte. i turn o
ceac i o bu cu o plcere grozav, n timp ce se sprijinea de blatul din buctrie. Nic
se dduse prea mult n vnt dup micul dejun; asta avea s-i economiseasc nite calorii p
ru acea sear. Cnd auzi soneria, tresri att de tare nct i vrs puin cafea pe tric
e tare, ntrebndu-se cine ar putea fi la acea or matinal. Se uit la ceasul din buctri
Opt i jumtate. Puse jos ceaca i deschise ua. Acolo, pe verand, sttea Julia Carlgren,
ecndu-i braele pentru a se nclzi. Bun. Vocea Erici era iscoditoare. Bun. Apoi t
artea Juliei. Erica se ntreb ce cuta sora mai mic a lui Alex pe veranda ei, cu noapt
ea-n cap ntr-o diminea de mari, ns buna sa cretere nvinse i Julia fu invitat nu
u din picioare, i atrn haina i fularul, i merse naintea Erici n camera de zi. A
o ceac din minunata cafea care miroase att de bine? O, bineneles, i aduc una. Fer
privirile Juliei, n buctrie, Erica turn o ceac de cafea i i ddu ochii peste cap.
ra tocmai n regul cu fata aceea. Erica i ddu ceaca Juliei i o pofti s ia loc pe diva
de rchit de pe verand. i bur cafeaua n linite. Erica decise s atepte. Julia va
26

abordeze singur subiectul i s explice prezena sa acolo. Trecur cteva minute tensionat
pn ca Julia s vorbeasc. Acum locuieti aici? Nu, de fapt locuiesc n Stockholm, n
aici pentru a pune totul la punct n legtur cu casa. Da, am auzit. mi pare ru. Mul
. Condoleanele mele i ie. Julia ddu drumul unui rset straniu pe care Erica l gsi sur
nztor i deplasat. i aminti de documentul pe care l gsise n coul de gunoi din casa l
lly Lorentz i se ntreb cum se legau ntre ele lucrurile. Probabil te ntrebi de ce m
u aici. Julia se uit la Erica, cu strania sa privire fix i insistent. Clipi rar. Eri
ca fu din nou frapat de ct de diametral opus era fa de sora ei mai mare. Tenul Juliei
era ciupit de acnee, iar prul i arta ca i cum i l-ar fi tuns singur cu forfecua de
hii. Fr oglind. Era ceva nesntos legat de felul n care arta. O paloare bolnvicioas
talase precum o pelicul gri-murdar peste pielea sa. i nici nu prea a mprti interesul
ntru haine al lui Alex. Costumaiile sale artau ca i cum ar fi fost cumprate din maga
zine pentru btrnele ieite la pensie. Nu erau deloc n pas cu moda, ba chiar ai fi zis
c sunt nite costume de bal mascat. Ai vreo fotografie cu Alex? Poftim? Erica fu l
uat prin surprindere de ntrebarea direct. Fotografii? Da, cred c da. Ba chiar destul
de multe. Tatei i plcea s fotografieze i ne-a fcut multe poze cnd eram copii. Alex e
a pe-aici att de des nct probabil c apare ntr-o grmad de fotografii. Le-a putea v
ulia se uit cu repro la Erica, de parc ar fi mustrat-o pentru c nu se dusese nc s ad
ozele. Recunosctoare pentru orice scuz de a fugi pentru o clip de privirea ptrunztoar
e a Juliei, Erica plec s aduc albumele foto. Albumele erau ntr-un cufr sus n pod. Nu
pucase nc s fac ordine acolo, ns tia exact unde se afla cufrul. Toate fotografiile
milie erau depozitate nuntru; o nfiorase gndul de a sta i a se uita prin ele. O mare
parte din poze erau n maldre nesortate, ns tia c acelea pe care le cuta ea fuseser
cu grij n albume. Le rsfoi sistematic, ncepnd din vrful mormanului, n al treilea alb
gsi ceea ce cuta. Al patrulea album avea de asemenea fotografii cu Alex i, innd strns
ambele albume, cobor cu grij scara de la pod. Julia era aezat n aceeai poziie ca i
. Erica se ntreb dac se micase vreun pic ct timp fusese ea plecat. E ceva care ar t
ui s te intereseze. Erica avea rsuflarea tiat. Ddu att de tare drumul albumelor groas
pe 127

msua de cafea nct zbur praful. Julia deschise nerbdtoare primul album, n vreme ce E
se aez lng ea pe divan pentru a-i da amnunte despre poze. Cnd a fost fcut asta? J
spre prima poz cu Alex pe care o gsise, la dou pagini de nceputul albumului. S vedem
Ar trebui s fie 1974. Da, cred c aa e. Aveam cam nou ani pe-atunci, cred. Erica trec
u un deget peste poz i simi n stomac un puternic sentiment de melancolie. Era att de
demult. Ea i Alex stteau dezbrcate n grdin ntr-o zi clduroas de var. Dac-i aduc
e, se dezbrcaser pentru c se stropiser cu furtunul de grdin. Ceea ce prea puin ciud
egtur cu poza era faptul c Alex purta mnui de iarn. De ce avea mnui? Pare a fi lu
e sau aa ceva. Julia i ntoarse chipul uimit spre Erica, pe care amintirea o fcu s rd
ra ta iubea mnuile acelea i insista s le poarte, nu doar ntreaga iarn, ci i perioade
ngi din var. Era ncpnat ca un catr, i nimeni nu a putut s-o conving s lase deopa
tele alea de mnui oribile. tia ce vrea, nu-i aa? Julia se uit la poza din album cu o
expresie aproape tandr. n clipa urmtoare aceasta dispru, iar ea trecu nerbdtoare mai
eparte, la pagina urmtoare. Fotografiile i preau Erici rmie dintr-o alt via. Se
de atunci. Uneori prea c anii copilriei alturi de Alex erau doar un vis. Eram ca ni
e surori. Petreceam fiecare clip mpreun i, de asemenea, dormeam deseori acas una la c
ealalt, n fiecare zi ne comparam notiele despre ce fusese la cin, apoi alegeam casa
cu mncarea cea mai bun. Cu alte cuvinte, mncai aici deseori. Pentru prima dat, un z
t se ivi pe buzele Juliei. Da, poi s spui ce vrei despre mama ta, dar niciodat n-ar
fi putut s-i ctige existena gtind. O fotografie anume i atrase atenia Erici. O at
ndru. Era o poz incredibil de frumoas. Alex sttea la pupa brcii lui Tore, rznd zgomot
s. Prul blai i flutura n jurul feei, iar Fjllbacka se ntindea n spatele ei. Probabi
pregteau s plece spre recifele stncoase, pentru o zi de soare i not. Fuseser multe z
le precum aceea. Mama ei nu li se alturase, ca de obicei. Mereu dduse vina pe o mu
lime de treburi mrunte pe care le avea de rezolvat i alesese s stea acas. Aa fusese d
ntotdeauna. Erica putea cu uurin s numere pe degetele de la o mn excursiile la care l
ase parte i mama ei, Elsy. Chicoti cnd vzu o fotografie a Annei, din aceeai excursie
cu barca. Ca de obicei, se maimurea; n poza aceea se aplecase periculos peste bord
i se strmba la 128

aparat. Sora ta? Da, sora mea mai mic, Anna. Tonul Erici fu tios, sugernd c n-avea
ef s dezvolte subiectul. Julia pricepu mesajul i continu s rsfoiasc prin album cu deg
tele sale scurte i dolofane. Avea unghiile roase pn-n carne. La unele dintre degete
, unghia fusese roas att de mult, nct se formaser rni pe margini. Erica se for s-
ivirea i se uit n schimb la pozele din faa ei, rsfoite de minile Juliei. Spre sfrit
lui de-al doilea album, brusc, Alex nu mai aprea n fotografii. Contrastul era dest
ul de puternic, nainte fusese pe fiecare pagin; acum nu mai era nicio poz de-a ei.
Julia stivui cu atenie albumele pe msua de cafea i se ls pe spate n colul divanului
ceaca de cafea n mini. Vrei nite cafea proaspt? Aceea probabil c s-a rcit pn ac
e uit la ceaca ei i realiz c Erica avea dreptate. Da, dac mai este, a dori puin,
i nmna ceaca Erici, care se bucur c avea ocazia de a-i ntinde puin picioarele. D
rchit era un decor minunat, ns dup ce sttea pe el o vreme, att spatele, ct i post
protestau. i Julia prea a mprti acea opinie, fiindc se ridic i o urm pe Erica n
ost o nmormntare frumoas. i, de asemenea, muli prieteni la comemorarea de la voi acas
Erica sttu cu spatele ntors spre Julia i turn cafea proaspt n ceti. Un murmur neut
singurul rspuns pe care l primi. Hotr s i vre un pic nasul. Prea c tu i Nelly
oteai bine. Cum se face c v tii? Erica i inu respiraia. Hrtia gsit acas la Ne
o fcuse foarte curioas s afle rspunsul Juliei. Tata a lucrat pentru ea. Rspunsul Ju
iei veni ezitant. Fata i duse absent un deget la gur i ncepu s-i road unghia frene
, dar asta trebuie c se ntmpla cu mult nainte ca tu s te nati, spuse Erica. i conti
oarea de informaii. Cnd eram mai tnr, am avut o slujb pe timpul verii la fabrica de
nserve, spuse Julia. Rspunsurile ei nc veneau cu mare greutate. Se opri din rosul u
nghiilor doar ct s poat rspunde. Preai s v nelegei bine. Ei bine, mi imagin
mine ceva ce nimeni altcineva nu vede. Zmbetul i era amar i introspectiv. Dintr-od
at, Erica simi o puternic simpatie fa de Julia. Viaa de ruc urt trebuie s fi f
use 129

nimic, iar dup o vreme, tcerea o for pe Julia s continue. n definitiv, eram aici n
are var. n vara dinaintea clasei a zecea, Nelly l-a sunat pe tata i l-a ntrebat dac a
vrea s ctig nite bani n plus, lucrnd n birou. N-am putut refuza, iar dup aceea am l
acolo n fiecare var pn cnd am nceput institutul pedagogic. Erica nelese c multe l
fuseser omise din acel rspuns. n mod cert. De asemenea, nelese c nu avea s afle mai
te de la Julia cu privire la relaia sa cu Nelly. Se aezar din nou pe divanul de pe
verand i sorbir n linite cteva guri de cafea. Amndou privir lung n gol, ctre ghe
dea nspre orizont. Trebuie s-i fi fost greu atunci cnd mama, tata i Alex s-au mutat.
Julia rupse prima tcerea. Da i nu. Deja nu ne mai jucam mpreun; bineneles c a fost
t, ns nu la fel de dramatic ca n cazul n care nc am fi fost cele mai bune prietene.
s-a ntmplat? De ce ai ncetat s v mai vedei? Mcar de-a ti. Erica fu uimit de f
rea putea nc s doar att de mult. C putea nc simi att de intens lipsa lui Alex. At
curseser de atunci, i probabil era mai degrab o regul dect o excepie c prietenii cei
i buni din copilrie se ndeprtau deseori unul de cellalt. Poate se ntmpla fiindc nu e
tase o ncheiere fireasc i, mai presus de toate, nicio explicaie. Nu se certaser, Alex
nu i gsise o nou cea mai bun prieten; niciunul din motivele pentru care se ncheie d
bicei o prietenie. Pur i simplu se retrsese n spatele unui zid de indiferen i dispru
fr a spune un cuvnt. V-ai certat din vreo cauz? Nu, din cte tiu eu, nu. Alex ioarecum interesul. A ncetat s m mai sune i s-mi propun lucruri de fcut mpreun. Da
m s facem ceva, ea nu refuza, ns mi puteam da seama c era realmente dezinteresat. Aa
r-un final am ncetat s o mai rog. Avea prieteni noi cu care i petrecea timpul? Erica
se ntreb de ce i punea Julia toate acele ntrebri legate de ea i Alex, ns nu o dera
retriasc vechi amintiri. Ar putea s le foloseasc n carte. Nu am vzut-o cu nimeni al
neva. La coal i vedea mereu de treaba ei. i totui Ce? Julia se aplec nerbdtoare
veam sentimentul c mai era cineva. Dar se poate s m nel. Era doar o prere. Julia ddu
n cap, ngndurat. Erica avu sentimentul c doar confirmase ceva ce Julia tia deja. Scu
mi ntrebarea, ns de ce vrei s tii att de multe despre vremea 130

cnd eu i Alex eram copii? Julia evit s o priveasc n ochi. Rspunsul i fu evaziv. E
tia ani mai mare dect mine i plecase deja din ar atunci cnd eu m-am nscut. n plus,
oarte diferite. Nu cred c am apucat s o cunosc cu adevrat. Iar acum e prea trziu. Am
cutat pe-acas fotografii cu ea, ns abia dac avem cteva. Aa c m-am gndit la tine.
imi c rspunsul Juliei coninea att de puin adevr nct putea fi calificat drept o min
accept n sil. Ei bine, trebuie s plec acum. Mulumesc pentru cafea. Julia se ridic b
c i merse n buctrie pentru a-i pune ceaca de cafea n cuva pentru vase. Deodat era f
grbit. Erica o conduse pn la u. Mulumesc pentru c mi-ai artat pozele. A nsemna
ru mine. Dup care plec. Erica rmase mult timp n cadrul uii, privind-o cum se ndeprta
siluet cenuie i fr form ce se grbea n josul strzii, cu braele strns lipite de c
tru a se apra de gerul tios. Erica nchise ncet ua i merse napoi nuntru, unde era c
trik nu se mai simise att de agitat de mult vreme. Sentimentul pe care l avea n adncu
stomacului era minunat i nfricotor n acelai timp. Maldrul de haine de pe pat crete
msur ce el proba o nou inut. Toate hainele pe care le proba preau prea demodate, prea
neglijente, prea elegante, prea comune sau, pur i simplu, prea urte. n plus, majori
tatea pantalonilor erau suprtor de strmi n jurul taliei. Cu un suspin, arunc o alt p
che de pantaloni n maldr i ezu doar n ort pe marginea patului. i pierdu pe loc tot
iasmul pentru acea sear i fu cuprins n schimb de o adnc anxietate. Poate ar fi fost m
ai bine s o sune i s anuleze totul. Patrik se ntinse pe pat i se uit n tavan, cu mi
preunate la ceaf. nc mai avea patul dublu pe care l mprise cu Karin, iar acum atinse
mna partea ei de pat, ntr-o izbucnire de sentimentalism. Abia de curnd ncepuse s se
rostogoleasc n somn pe partea ei. Ar fi trebuit de fapt s-i fi cumprat un pat nou ime
diat ce ea se mutase, ns nu fusese n stare s fac fa situaiei. n ciuda tristeii si
i cnd Karin l prsise, se ntrebase uneori dac i lipsea ntr-adevr Karin ori iluzia a
re cstorie ca i instituie. Tatl su o prsise pe mama sa pentru o alt femeie atunci
vea zece ani. Divorul care urmase fusese dureros, el i sora lui mai mic, Lotta, fii
nd adevratele victime. i promisese s nu fie niciodat infidel dar, mai presus de toate
, s nu divoreze niciodat. Dac avea s se cstoreasc, avea s fie pe via. Aa c aru
n se cstoriser n urm cu cinci ani n biserica din Tanumshede, el nu se ndoise nicio c
de faptul c avea s dureze pentru totdeauna. ns viaa rareori se dovedete a fi ceea ce
e imaginm noi c va fi. Ea 131

i Leif se vzuser pe la spatele lui pentru mai mult de un an pn cnd i prinsese. Al na


i de tipic. Se ntorsese devreme de la serviciu ntr-o zi fiindc nu se simise bine i ia
t-i pe ei doi acolo, n dormitor, n patul n care sttea ntins chiar acum. Poate c unde
ntrul lui se afla un masochist. Cum altfel ar fi putut explica faptul c nu se des
cotorosise de mult de pat? Dei acum totul aparinea trecutului. Nu mai conta. Se ri
dic din pat, nc nesigur dac voia sau nu s mearg acas la Erica n acea sear. Voia.
. O lips acut de ncredere n sine i spulber nerbdarea pe care o simise toat ziua, c
at sptmna. ns era prea trziu pentru a refuza, aa c nu mai avea de ales. Cnd n sf
che de pantaloni Chinos care i veneau bine n jurul taliei i i puse o cma albastr p
cat, se simi dintr-odat un pic mai bine. i ncepu din nou s atepte cu nerbdare acea
Un pic de gel i fcu prul s arate rvit ntr-o manier cutat, i dup ce fcu reflex
nd un semn de noroc cu mna, se simi gata de plecare. Afar era ntuneric bezn, dei nu
dect apte i jumtate, i o ninsoare mrunt fcea vizibilitatea slab n timp ce conduc
pre Fjllbacka. Plecase din timp i nu era nevoie s se grbeasc. Gndurile sale legate de
Erica fur pentru un timp date la o parte de ctre evenimentele petrecute la servici
u n ultimele zile. Mellberg nu fusese mulumit atunci cnd Patrik nu putuse dect s conf
irme c vecina lui Anders, Jenny, prea sigur de ceea ce vzuse. Anders chiar prea s aib
n alibi pentru perioada de timp decisiv. Asta poate c nu i provocase lui Patrik la
fel de mult furie ca lui Mellberg, ns nu putuse nega dezamgirea simit. Trecuser trei
i de cnd fusese gsit cadavrul lui Alex, iar ei erau la fel de departe de aflarea a
devrului ca atunci. Acum era important s nu se descurajeze complet. Vor trebui s se
regrupeze i s o ia de la nceput. Fiecare indiciu, fiecare fragment de depoziie va t
rebui cercetat dintr-o nou perspectiv. Patrik ntocmi mental o list cu ce avea de fcut
a doua zi. Prioritatea principal o constituia gsirea tatlui copilului pe care l atep
ta Alex. Trebuia s existe cineva n Fjllbacka care s fi vzut ori s fi auzit ceva despr
persoana cu care ea se ntlnea la sfrit de sptmn. Nu c ar fi fost exclus posibili
Henrik s fie tatl, iar Anders putea fi de asemenea un eventual candidat. Dei ntr-un
fel Patrik nu credea c Anders era genul pe care Alex s-l considere un candidat pot
rivit la rolul de tat pentru copilul su. Considera c ceea ce Francine i spusese Erici
era mult mai aproape de adevr. Exista cineva foarte, foarte important n viaa ei. C
ineva ndeajuns de important nct s o fac fericit s aib un copil cu el ceea ce nu p
i nu voia s fac mpreun cu soul ei. Relaia ei sexual cu Anders era de asemenea un luc
despre care dorea s afle mai multe. Ce avea n comun o femeie din nalta societate di
n Gteborg cu un 132

beivan notoriu? Ceva i spunea c, dac ar fi descoperit cum li se intersectaser vieile,


ar fi aflat multe dintre rspunsurile cutate. Apoi mai era i articolul despre dispar
iia lui Nils Lorentz. Alex era o copil pe-atunci. De ce pstra ascuns ntr-un sertar a
rticolul decupat dintr-un ziar vechi de douzeci i cinci de ani? Existau attea piste
ncurcate. Se simi de parc s-ar fi holbat la o imagine dintr-acelea n care totul par
e o mprtiere incoerent de puncte, pn n momentul cnd i relaxezi privirea exact aa
e i o form iese brusc n eviden, cu o claritate neateptat. Singura problem era c nu
gsi acea poziie ideal pentru ca punctele s capete o form. n momentele sale de slbici
, se ntreba uneori dac era un poliist destul de bun pentru a o gsi. Poate c un uciga
vea s scape din cauza lipsei sale de competen. O cprioar sri n faa mainii i Patri
s pe neateptate din gndurile sale sumbre. Aps frna i rat cam cu un centimetru crupa
oarei. Maina patin pe oseaua alunecoas i nu se opri pre de cteva secunde lungi i te
nte. Apoi Patrik i rezem capul pe mini, care erau ncletate nc pe volan, i i ls
a normal. Rmase aa pentru cteva minute. Apoi porni mai departe spre Fjllbacka, ns fu
evoie s mearg ncet timp de un kilometru sau doi pn ndrzni s mreasc viteza. Cnd a
alul nisipos din Slvik ce ducea spre casa Erici, era n ntrziere cu cinci minute. Parc
pe alee n spatele mainii ei i nfac sticla de vin pe care o adusese cadou. O respirai
dnc i o ultim verificare a frizurii n oglinda retrovizoare a mainii i fu pregtit. M
de haine de pe patul Erici era cam la fel de mare ca al lui Patrik, poate chiar
mai mare. Dulapul ncepu s par gol, iar umeraele zngneau pe bar. Oft adnc. Nimic nu
otrivea cum trebuie. Kilogramele n plus pe care le luase pe nevzute n ultima sptmn
au c niciun articol de mbrcminte nu sttea pe ea aa cum i dorise. Blestema i regret
ic faptul c se cntrise n acea diminea. Se privi dezaprobator n oglinda de pe ua dul
i. Prima dilem apruse dup ce fcuse du; precum eroina sa literar preferat, Bridget Jo
, trebuia s-i aleag desuurile. S poarte un frumos slip tanga cu margini dantelate, p
entru slaba eventualitate n care ea i Patrik ar ajunge n pat? Sau s poarte desuurile
groase i ngrozitor de urte, cu extrasuport pentru burtic i posterior, care i-ar mri
sele de a ajunge mcar n pat? O alegere dificil, ns innd cont de proporiile burii u
decise, dup multe deliberri, s opteze pentru varianta cu suport. Deasupra lor avea
s poarte dresuri strmte pentru aplatizarea burticii. Cu alte cuvinte, artileria g
rea. Se uit n treact la ceas i i ddu seama c sosise momentul deciziei. Dup ce mai
dat spre maldrul de pe pat, trase de la baz prima inut pe care o probase. Negrul sub
a, iar clasica rochie pn la genunchi, n stilul Jackie 133

Kennedy, avantaja silueta. O pereche de cercei cu perle i ceasul de mn aveau s fie s


ingurele ei bijuterii i i ls prul s-i cad desfcut peste umeri. Se privi din nou n
n profil i i trase burta drept test. n regul, cu ajutorul combinat al desuurilor i dr
surilor cu suport, precum i cu o respiraie uor reinut, arta aproape acceptabil. Kilog
amele n plus nu erau pe de-a-ntregul un lucru ru, trebuia s recunoasc. S-ar fi putut
lipsi de cele de pe burt, ns cele distribuite snilor i puneau n eviden decolteul.
, cu puin sprijin din partea unui sutien push-up, ns asemenea ajutoare erau practic
universale n zilele noastre. Iar sutienul pe care l purta ea era ultima invenie n m
aterie, cu gel n cupe, ceea ce i ddea bustului su un balans complet natural. O excel
ent mrturie a progresului tehnologic n folosul umanitii! Transpirase dup atta probat
ttea emoii i, cu un oftat adnc, se spl din nou la subsuoar. Desvrirea machiajului
pe douzeci de minute. Cnd fu gata, realiz c dichisirea durase un pic mai mult i c ar
i trebuit s nceap cu mult timp n urm s gteasc. Fcu repede ordine n dormitor. I-ar
mult prea mult timp s agate napoi toate hainele, aadar ridic ntreg mormanul, l arunc
onier i nchise ua. Ca s fie sigur, fcu patul i se uit prin camer, asigurndu-se c
u erau mprtiate desuuri nefolosite. O pereche de chiloei obinuii de la Sloggi ar fi p
tut domoli nflcrarea oricrui brbat. Goni spre buctrie, cu respiraia tiat. Tot str
ta o fcuse s se simt complet neputincioas. Nu avea idee cu ce anume s nceap. Erica s
or s stea locului i s inspire adnc. n faa ei pe mas stteau dou reete, iar ea n
timpul necesar pentru fiecare dintre ele. Nu era ea buctar-ef, ns gtea destul de bine
, iar reetele le gsise dup ce scotocise prin ediii mai vechi din Elle Gourmet. Aperi
tivul avea s cuprind cltite cu cartofi i smntn, caviar i ceap roie tocat fin. Ca
pal, se gndise la un file de porc copt n aluat, cu sos de vin i piure de cartofi, i
ar ca desert, salat de fructe cu ngheat de vanilie. Din fericire, o preparase deja n
acea dup-amiaz, deci o putea tia de pe list. Hotr s nceap prin a pune cartofii la
Apoi avea s dea pe rztoare cartofi cruzi pentru aperitiv. Se concentra timp de or sa
u o or i jumtate asupra a ce avea de fcut, apoi sri n sus cnd auzi soneria. Timpul t
use un pic cam repede i sper c Patrik nu era nfometat ca un lup, fiindc avea s mai du
eze ceva pn cnd mncarea avea s fie gata. Era la jumtatea drumului spre u cnd obser
c orul pe ea. Soneria se auzi din nou, iar ea se chinui s desfac nodul imposibil pe c
are i-l fcuse la spate. ntr-un final l desfcu, i trase orul peste cap i l arunc
din hol. i trecu mna prin pr, i aminti s-i trag burta i inspir adnc nainte de
ind. Salut, Patrik! Bine ai venit! Intr. 134

Se mbriar uor, iar Patrik i ntinse o sticl de vin nfurat n folie de aluminiu.
drgu! Da, mi l-au recomandat pe acesta la magazinul de buturi State. Vin chilian.
Viguros i aspru, cu arom de fructe de pdure i ciocolat, chipurile. Nu sunt un mare cu
nosctor ntr-ale vinului, ns ei tiu de regul ceea ce spun. Sunt sigur c e excelent
rse afectuos i puse pentru o clip sticla jos pe msua veche din hol, pentru a-l ajuta
pe Patrik s-i scoat jacheta. Intr. Sper c nu mori de foame. Ca de obicei, planifica
ea mea a fost mult prea optimist, aa c va mai dura ceva pn s fie gata cina. Nicio p
lem. Patrik o urm pe Erica n buctrie, ducnd vinul. Pot s te ajut cu ceva? Da, po
tirbuon din primul sertar i poi deschide sticla de vin. Am putea ncepe cu degustare
a vinului pe care l-ai adus. Patrik se supuse binevoitor. Erica puse dou pahare m
ari pe blatul de lucru din buctrie, apoi ncepu s amestece n oale i s verifice ceea c
e afla n cuptor. Fileul de porc mai avea destul pn s fie gata, iar cnd nep cartofii
ia erau copi doar pe jumtate. Patrik i nmna unul din pahare, acum plin cu un vin de u
n rou-nchis. Ea roti uor paharul pentru a degaja aroma vinului, i introduse adnc nasu
n pahar i apoi inhala innd gura nchis. Parfumul cald de stejar i ptrunse n nri
propaga pn n vrful degetelor de la picioare. ncnttor, l degust cu grij, lsnd v
pe limb n timp ce trase puin aer pe gur. Gustul fu la fel de plcut precum aroma i i
eama c Patrik cheltuise o sum considerabil pe acea sticl. Patrik i arunc o privire ne
dtoare. Fantastic! Da, mi-am dat seama data trecut c te pricepi la asemenea lucruri
. Din nefericire, eu nu pot face diferena ntre un vin la bidon, de cincizeci de co
roane, i un vin care cost cteva mii. Firete c poi. ns aici e vorba i despre obi
e s ai rbdare pentru a degusta cu adevrat un vin, n loc s-l dai pe gt. Ruinat, Patri
e uit la paharul de vin pe care-l avea n mn. O treime se dusese deja. ncerc s imite
oda prin care Erica degustase vinul, atunci cnd aceasta i ntoarse spatele pentru a v
erifica ceva pe aragaz. ntr-adevr, pru s aib gustul unui cu totul alt vin. Ls o ngh
i se nvrt prin gur aa cum o vzuse fcnd pe Erica i brusc, simi arome clar diferite
chiar c simte o uoar urm de ciocolat, ciocolat neagr precum i un gust destul de pu
c de fructe de pdure, poate chiar struguri negri, amestecai cu un pic de cpun. Incred
ibil. 135

Cum merge cu ancheta? Erica se strdui s rosteasc ntrebarea pe un ton detaat, ns a


nsul cu nerbdare. Cred c ne-am ntors de unde am plecat, ca s zic aa. Anders are un a
ibi pentru momentul crimei i nu avem mare lucru de la care s pornim acum. Din nefe
ricire, s-ar putea s fi fcut o greeal clasic. Ne-am permis s ne simim prea siguri de
ptul c aveam persoana potrivit i am oprit investigarea altor posibiliti. Dei, trebuie
s-i dau dreptate comisarului, Anders era perfect n rolul ucigaului lui Alex. Un beiv
care, dintr-un motiv inexplicabil, are o relaie sexual cu o femeie care, conform
tuturor regulilor, ar trebui s-i fie inaccesibil unui beivan precum Anders. O crim d
in gelozie cu consecine inevitabile, atunci cnd norocul su neverosimil i se sfrete. A
prentele erau pe tot corpul ei i n baie. I-am gsit pn i urma piciorului n balta de s
de pe podea. Dar nu sunt de ajuns dovezile? Patrik i nvrti paharul de vin i se uit
tor n jos la vrtejurile roii ce se formaser. Dac n-ar fi avut un alibi poate c ar f
ost de ajuns, ns acum are unul pentru ceea ce noi considerm a fi momentul probabil
al crimei. i, dup cum am mai spus, nu dovedete nimic n afara faptului c a fost n baie
dup crim. O diferen mic, ns important, dac vrem o acuzaie care s reziste. Aroma
prin buctrie era minunat. Erica scoase din frigider cltitele cu cartofi pe care le
fcuse sote cu ceva vreme n urm i le bg n cuptor pentru a le nclzi. Aez dou farf
peritive, deschise frigiderul din nou i scoase un recipient cu smntn i un borcan cu c
aviar. Cepele erau tocate i pregtite ntr-un castron pe blatul de lucru. Era foarte
contient de ct de aproape sttea Patrik. Aadar, Erica, ai mai aflat ceva n legtur
? Da, din nefericire. Agentul imobiliar a sunat ieri i a propus s lsm posibilii cump
ori s viziteze casa n timpul vacanei de Pate. Dup spusele lui, Annei i lui Lucas li s
pare o idee excelent. Totui, mai sunt vreo dou luni pn la Pate. Multe se pot ntm
unci. Da, pot mereu spera ca Lucas s aib un atac de cord sau aa ceva. Nu, scuz-m, nm spus asta. Dar m face att de furioas! Trnti un pic cam tare ua cuptorului. Hei, fi
drgu cu aparatele casnice! Probabil c va trebui s m obinuiesc cu ideea i s nce
ce s fac cu banii obinui n urma vnzrii. Dei, trebuie s recunosc, mereu am crezut c
mi mai fericit dac a deveni milionar. Nu trebuie s-i faci griji n legtur cu a a
nar. Cu taxele din ara asta, probabil c va trebui s cheltui majoritatea profitului p
entru a finana 136

coli jalnice i un sistem de sntate i mai jalnic. Ca s nu mai pomenesc de poliie, ins
uie incredibil, totalmente i formidabil de prost pltit. Posibil s-i nghiim o bun p
n avere, vei vedea. Ea nu se putu abine s nu rd. Ei bine, ar fi minunat. Faptul c nu
va trebui s am bti de cap n legtur cu ce s mi cumpr mai degrab, o hain de nurc
albastr. Patrik, i vine sau nu s crezi, aperitivul gata! Lu o farfurie n fiecare mn
nduse pe Patrik n sufragerie. Se gndise dac s stea n buctrie ori n sufragerie i,
nal, decise n favoarea sufrageriei, cu minunata sa mas pliant de lemn, care arta chi
ar mai bine la lumina lumnrilor. i nu fcu economii la lumnri. Nimic nu flata mai mult
silueta unei femei ca lumnrile, citise ea asta undeva. Masa era aranjat cu tacmuri d
e argint i ervete de pnz, precum i cu vesel Rrstrand pentru felul principal. Era cea
i bun vesel a mamei sale, porelan alb Rrstrand cu marginea albastr. i aminti ct de
lie fusese dintotdeauna mama ei cu acea vesel. Era scoas doar la ocazii foarte spe
ciale. Care nu includeau zilele de natere ale copiilor sau orice altceva care ar
fi avut de-a face cu ei. Erica reflect cu amrciune. Porelanul ordinar pe masa din bu
ctrie era de-ajuns pentru ei. ns cnd veneau la cin pastorul i soia acestuia, ori vi
, ori diaconul, atunci agitaia era interminabil. Erica se for s revin n prezent i p
arfuriile cu aperitive fa n fa pe mas. Arat foarte bine. Patrik tie o bucat de c
tofi, adug n furculi o porie sntoas de ceap, smntn i caviar, i reui s o du
umului, cnd observ c Erica sttea acolo cu paharul de vin ridicat, laolalt cu o sprnce
n. Ruinat, ls jos furculia i lu n schimb paharul de vin. Noroc i bun venit. No
surse la gafa lui. Era nviortoare n comparaie cu brbaii cu care ieise n Stockholm,
rau cu toii att de bine-crescui i versai cnd era vorba de etichet nct ar fi putut
e. Spre deosebire de ei, Patrik i prea real, din punctul ei de vedere putea s mnnce c
u mna dac dorea; nu ar fi deranjat-o. n plus, era extrem de drgu atunci cnd roea.
ut un musafir neateptat azi. O? Cine? Julia. Patrik i arunc Erici o privire surprin
Aceasta fu mulumit s vad c lui prea s i fie greu s se desprind de mncare. N-a
ei, spuse el. De fapt, nu prea ne cunoatem. nmormntarea lui Alex a fost de fapt prim
a dat cnd ne-am ntlnit. ns n dimineaa aceasta era la ua mea. 137

Ce voia? Patrik i cur farfuria cu un asemenea zel nct pru c ncerca s rad culo
an. M-a rugat s-i art poze de cnd Alex i cu mine eram copii. Pare-se c familia nu ar
multe fotografii, dup spusele Juliei, aa c i-a ncercat norocul gndindu-se c eu a p
avea cteva. i chiar am. Apoi mi-a pus o mulime de ntrebri despre copilria noastr i
ri de genul sta. Oamenii cu care am vorbit mi-au spus c surorile nu au fost prea a
propiate, ceea ce nu e surprinztor, avnd n vedere diferena de vrst, iar acum ea vrea
afle mai multe despre Alex. S o cunoasc. M rog, asta-i impresia pe care am cptat-o eu
. Apropo, ai cunoscut-o pe Julia? Nu, nc nu. ns din cte am auzit, ele nu sunt, sau n
au fost, prea asemntoare, spuse Patrik. Nu, Doamne, nu. Sunt mai degrab total opus
e, cel puin ca nfiare. Ambele par a fi introvertite, dei Julia are un aer ursuz pe ca
e Alex nu cred c l avea. Alex prea mai, cum s zic mai indiferent, din cte am auzit d
a oamenii cu care am discutat. Julia pare mai coleric. Sau poate chiar furioas. Am
avut impresia c sub masca ei clocotete furia. Ca un vulcan. Un vulcan adormit. Su
n cumva stupid? Nu, nu cred. M gndesc c, n calitate de scriitoare, trebuie c ai nas
oameni. O cunoatere a naturii umane. O, nu m numi scriitoare. Nu cred c am ctigat
itlul acela. Patru cri publicate i nu te consideri scriitoare? Patrik pru de-a drept
ul derutat i Erica ncerc s explice ceea ce voia s spun. Ei bine, patru biografii, i
acum lucrez la a cincea. Nu e puin, tiu, ns pentru mine un scriitor este cineva care
scrie ceva din propriul su suflet i din propria sa minte, i nu se rezum doar la a d
escrie viaa altcuiva. n ziua n care voi scrie ceva care s vin de la mine, atunci m vo
putea numi scriitoare. Fu brusc izbit de faptul c acesta nu era adevrul complet. P
rivit n mod superficial, potrivit definiiei, nu exista nicio diferen ntre biografiile
scrise de ea despre personaliti istorice i cartea pe care o scria despre Alex. i cu
toate acestea, ntr-un fel era diferit. n primul rnd, viaa lui Alex se intersectase
cu a ei ntr-un mod destul de evident, iar n al doilea rnd, i putea exprima n acea car
e cteva dintre propriile sale preri. Dinuntrul evenimentelor actuale, putea chiar s
dirijeze sufletul crii. ns nu i putea explica asta lui Patrik. Nimeni nu trebuia s af
e c ea scria o carte despre Alex. Deci Julia a venit aici i a pus o sumedenie de nt
rebri n legtur cu Alex. Ai apucat s vorbeti cu ea despre Nelly Lorentz? Erica simi c
se d o lupt intens i decise ntr-un final c nu i putea tinui cu contiina mpcat
lui Patrik. Poate ar fi fost capabil s trag pe baza ei concluzii pe care ea nsi nu r
euise a le trage. Fusese unica, 138

ns vitala pies din puzzle pe care hotrse s nu i-o destinuie atunci cnd luase cina l
acas. ns fiindc nu ajunsese prea departe cu ea, nu gsi niciun motiv pentru a mai pstr
tcerea. Dar, pentru nceput, trebuia s serveasc felul principal. Se aplec pentru a-i
lua farfuria, asigurndu-se c se apleca un pic mai mult dect de obicei. Inteniona s va
lorifice la maximum atuurile pe care le avea. Judecnd dup figura lui Patrik, i ddu se
ama c avea pe puin doi ai n mnec. Deocamdat sutienul su Wonderbra se dovedise a fi
at cele cinci sute de coroane investite. Dei i uurase considerabil portofelul. Stai
s te ajut. Patrik i lu farfuriile i o urm n buctrie. Ea scurse cartofii de ap i
zdrobeasc pentru piure. Renclzi sosul o ultim dat i l gust. Un strop de vin i o bu
de unt i era gata de servit. Fr smntn n felul acela de mncare! Apoi tot ce mai rm
fcut era s scoat din cuptor fileul de porc i s l felieze. Arta perfect. Roz pal n c
, ns fr sucul rou ce indica o carne nefcut. Pentru felul de mncare cu legume aleses
e dulce gtit la abur, pe care o puse n acelai vas Rrstrand cu piureul de cartofi. Dus
er amndoi mncarea pe mas. Erica l ls pe Patrik s se serveasc nainte de a-i da ves
Julia este unica motenitoare a averii lui Nelly Lorentz. Patrik tocmai sorbea din
vin i pru c acesta intr pe calea greit, fiindc tui, apoi se prinse de piept. Lacri
prur brusc n ochi din cauza disconfortului. Scuz-m, ce ai spus? ntreb Patrik cu o
chinuit. Am spus c Julia este unica motenitoare a averii lui Nelly Lorentz. Scrie n
testamentul lui Nelly, spuse Erica netulburat, turnndu-i lui Patrik nite ap spre a-i
calma tuea. S ndrznesc s te ntreb cum de tii asta? Pentru c mi-am vrt nasul
al lui Nelly atunci cnd m-a invitat s iau ceaiul la ea. Patrik avu o nou criz de tu
se i i arunc o privire nencreztoare Erici. n timp ce el i goli ntreg paharul de a
singur nghiitur, ea continu. Era o copie a testamentului ei n coul de gunoi. Scria
c Julia Carlgren o s moteneasc averea lui Nelly Lorentz. Da, Jan va primi o parte, n
s Julia va primi restul. Jan tie asta? N-am idee. ns mi imaginez c nu, probabil n
Erica vorbi mai departe, n timp ce punea mncarea n farfurii. De fapt, atunci cnd a
fost aici, am ntrebat-o pe Julia cum de o cunoate att de bine pe Nelly Lorentz. Bin
eneles c am primit un rspuns neconvingtor. Ceva legat de o slujb a ei pe timpul verii
la fabrica de conserve, timp de civa 139

ani. Nu m ndoiesc de faptul c a lucrat acolo, ns a omis restul adevrului. Era n mod
dent un subiect despre care chiar nu dorea s discute. Patrik era gnditor. i dai seam
a c asta nseamn c exist acum dou perechi nepotrivite n aceast poveste? Le-a numi c
neimaginat. Alex i Anders, apoi Julia i Nelly. Care este cel mai mic numitor comu
n? Dac gsim legtura, cred c vom afla soluia la tot. Alex. Nu este Alex cel mai mic n
mitor comun? Nu, spuse Patrik, cred c ar fi un pic cam simplu. E altceva. Ceva ce
nu putem vedea ori nu putem nelege. i agit furculia n aer. Apoi, l mai avem i p
rentz. Ori, mai precis, dispariia lui. Locuiai n Fjllbacka pe atunci, ce i aminteti c
privire la asta? Nu eram prea mare pe atunci i nimeni nu spune nimic unui copil.
ns ceea ce mi amintesc e c totul a fost inut foarte secret. Foarte secret? Da, t
onversaii ce se ntrerupeau atunci cnd eu intram n camer. Aduli care vorbeau cu voce j
as. t, s nu aud copiii i comentarii de genul sta. Cu alte cuvinte, tot ce tiu e c
a mult despre dispariia lui Nils pe-atunci. ns eu eram prea mic, nu mi se spunea nim
ic. Hmm, va trebui s sap mai adnc. Va trece pe lista mea de lucruri de fcut mine. ns
cum iau cina cu o femeie care nu este doar frumoas, ci i o buctreas fantastic. S cio
m pentru gazd. i ridic paharul, iar Erica se simi tare bine n sinea ei datorit compl
ntului. Nu att pentru ceea ce spusese n legtur cu mncarea, ci fiindc o numise frumoas
Ct de uor ar fi totul dac ne-am putea citi reciproc minile, gndi ea. ntreaga arad n
mai avea rostul. n schimb, sttea acolo spernd s primeasc de la el i cel mai mic semn
c e interesat. Era n regul s intri direct n joc i s riti atunci cnd erai adolescen
trecerea anilor inima ei prea s devin din ce n ce mai puin elastic. Mizele erau mai i
portante, iar pagubele provocate egoului erau mai mari de fiecare dat. Dup ce Patr
ik se servi de trei ori, iar ei ncetaser de mult s mai vorbeasc despre moarte violen
t i trecuser la discuii despre vise i via, dup ce atacaser diverse subiecte mondia
ctualitate, se mutar pe verand pentru a-i acorda stomacurilor o pauz nainte de desert
. Statur la capetele opuse ale divanului i sorbir din vin. Sticla cu numrul doi era
aproape goal i amndoi i putur simi efectul. Membrele le erau grele i calde, iar cape
e preau a le fi nvelite n vat incredibil de moale. Noaptea era ntunecat, fr nicio s
are s lumineze cerul. ntunericul dens de afar i fcu s se simt nfurai ntr-un mar
letnd iluzia de a fi singurii oameni pe pmnt. Erica nu i putea aminti alt dat cnd s
simit att de mpcat, att de n armonie cu propria 140

existen. Fcu un gest larg cu mna n care inea paharul cu vin, reuind s cuprind nu d
aga verand, ci i ntreaga cas. i vine s crezi c Anna vrea s vnd totul? Nu este
frumoas cas din lume, ci pereii ei ascund i istorie. i nu m refer doar la istoria mea
a Annei, ci i la istoriile celor care au trit aici naintea noastr. tiai c un cpitan
vas a construit casa asta pentru familia sa n 1889? Cpitanul Wilhelm Jansson. De
fapt, povestea este chiar foarte trist, precum multe alte poveti din zona aceasta.
A construit casa pentru el i pentru tnra lui soie, Ida. n cinci ani au avut cinci co
pii, ns la a asea natere, Ida a murit. n acele vremuri era de neconceput ca un tat s
easc singur copiii, aa c sora cea mare, nemritat, a cpitanului Jansson s-a mutat cu e
i a preluat ndatoririle creterii copiilor, n timp ce cpitanul naviga peste mri i
a lui, Hilda, nu a fost cea mai bun alegere ca mam adoptiv. Era una dintre bigotele
cele mai virulente din regiune, iar asta spune multe, avnd n vedere importana reli
giei acolo. Copiii abia dac puteau s mite fr a fi acuzai de pcat, iar btile pe car
imeau din partea Hildei erau administrate cu o mn de fier i cu frica lui Dumnezeu. n
zilele noastre probabil ar fi fost considerat sadic, ns pe atunci era complet accep
tabil s ascunzi asemenea tendine sub masca religiei. Cpitanul Jansson nu era acas nde
ajuns de mult pentru a vedea ct de ru le mergea copiilor, dei trebuie s fi avut bnuie
lile sale. ns, precum majoritatea brbailor, considera creterea copiilor a fi o ndator
re femeiasc i socotea c i ndeplinea rspunderile de tat prin asigurarea unui acoperi
pra capului i a mncrii pe mas. Pn cnd se ntoarse acas ntr-o zi i descoperi c fi
c, Mrta, sttuse o sptmn cu mna rupt. Atunci Hilda fu poftit s plece, iar cpitan
ciune i cut printre femeile necstorite din zon o nou mam adoptiv potrivit pentru
Fcu o alegere bun. n mai puin de dou luni se cstori cu Lina Mnsdotter, o ranc zd
i copiii de parc ar fi fost ai ei. Ea i cpitanul avur de asemenea apte ali copii mpr
deci trebuie s fi fost tare aglomerat aici. Dac te uii atent, poi vedea urme lsate d
e acei copii. Mici crpturi i ndoituri i locoare uzate. Prin ntreaga cas. i cum d
tatl tu s cumpere casa? De-a lungul anilor, fraii Jansson s-au mprtiat prin lume.
nul Jansson i a lui Lina, care cu timpul prinser mare drag unul de cellalt, i ddur d
l. Singurul rmas n cas fu Allan, fiul cel mare. Acela nu se cstori niciodat, iar cnd
i i nu mai putu ntreine singur casa, se decise s o vnd. Tata abia ce se cstorise cu
a i se aflau n cutarea unei case. Tata ne-a spus c s-a ndrgostit pe loc de aceast ca
u a ezitat nicio secund. Cnd Allan i vndu casa tatei, i transmise i povestea. Istoria
casei i a propriei sale familii. i spuse c era important pentru el ca tata s tie ai c
ui au fost paii care uzaser vechile podele de lemn. De asemenea, ls i nite documente.
141

Scrisori pe care cpitanul Jansson le trimisese din fiecare col al lumii, la nceput
soiei sale, Ida, apoi Linei. Pe lng acestea, ls i cravaa folosit de Hilda pentru aepsi pe copii. nc mai atrn n pivni. Anna i cu mine obinuiam s mergem acolo uneori
mici i s o atingem. Auzisem povestea despre Hilda i ncercam s ne imaginm cum s-ar sim
pe pielea noastr firele aspre ale cravaei. Ne prea ru pentru copiii tratai att de ur
Erica se uit la Patrik. Apoi continu. Acum nelegi de ce mi se rupe inima la gndul de
a vinde aceast cas. Dac o facem, nu o vom mai recupera niciodat. M nfioar ideea c u
an din Stockholm ar da buzna aici i ar ncepe s lefuiasc podelele i s pun tapet nou
oici, ca s nu mai pomenesc de fereastra panoramic ce s-ar ivi aici pe verand mai iu
te dect a putea spune prost gust. Cine s-ar mai sinchisi s pstreze urmele de creion l
te n interiorul uilor de la cmar, unde n fiecare an Lina nsemnase ct de nali cresc
iii? Cine s-ar mai sinchisi s citeasc scrisorile n care cpitanul Jansson ncerca s des
rie Mrile Sudului celor dou soii ale sale, care abia dac ieiser din parohie? Istoria
or va fi tears, iar atunci aceast cas va fi doar o cas. O cas ca toate casele, ncn
s lipsit de suflet. i ddu seama c vorbea prea mult, ns pentru un motiv sau altul, e
portant pentru ea ca Patrik s neleag. Se uit la el. O urmrea atent, iar ea se mbujor
ub privirile lui. Ceva se petrecu. Un moment de nelegere absolut i, pn s-i dea seam
se ntmpl, Patrik se afla lng ea, iar dup o clip de ezitare, i aps buzele pe ale
t simi doar gustul vinului pe buzele amndurora, dar apoi simi gustul lui Patrik. i de
schise prudent gura i simi cum vrful limbii lui l cuta pe al ei. Tot corpul i se elec
triza. Dup o vreme deveni insuportabil, iar Erica se ridic, l prinse de mn i, fr a
vreun cuvnt, l conduse pn sus n dormitor. Se ntinser pe pat, srutndu-se i mngi
timp, Patrik o privi ntrebtor, apoi ncepu s-i desfac rochia. Ea i ddu silenios ac
cepnd s-i desfac nasturii cmii. i ddu seama dintr-odat c lenjeria aleas de ea n
care dorea s i-o arate lui Patrik n prima lor noapte mpreun. Iar dresurile pe care l
e purta nu erau cele mai sexy din lume. ntrebarea era cum s scape de ele i de colani
i cu susinere pentru posterior fr ca Patrik s le vad. Erica se ridic brusc. Scuz-m
uie s merg pn la baie. Fugi la baie i se uit cu nfrigurare n jurul su. Avea noroc.
de rufe era un maldr de haine curate pe care nu apucase s le pun la loc. Se strecur
cu greu din dresurile strmte i le puse n coul de rufe alturi de lenjeria stil gogoar.
Trase pe ea o pereche de desuuri fine din dantel alb care se potriveau cu sutienul
. i trase rochia n jos peste posterior i se privi atent n oglind. Prul i era rvi
iar ochii aveau o privire febril. Gura i era mai roie 142

dect n mod normal i uor umflat de la atta srutat. Arta chiar sexy, se gndi ea. De
ia cu susinere, abdomenul nu i arta pe-att de plat pe ct i-ar fi dorit. l trase i
bustul n afar cnd merse la Patrik, care era nc ntins pe pat, aa cum l lsase. Haine
cepur s dispar, ateriznd ntr-un morman de pe podea. Prima dat nu fu la fel de fantast
c precum era mereu n filmele romantice; ci mai mult un amestec de sentimente pute
rnice i contientizare stnjenitoare. n acelai timp n care trupurile le reacionau expl
v la atingerile reciproce, ei erau intens contieni de goliciunea lor, contieni de mi
cile imperfeciuni, nelinitii de posibilitatea ivirii unor sunete jenante. Erau stnga
ci i nesiguri de ce ar putea plcea i displcea fiecruia. nc destul de nesiguri unul d
ellalt nct s ndrzneasc a-i transpune gndurile n vorbe, n schimb, folosir mici s
e pentru a arta ceea ce funciona i ceea ce ar putea avea nevoie de modificri. ns a do
a oar fu mai bine. A treia oar fu chiar acceptabil. A patra oar fu extrem de bine,
iar a cin-cea oar fu minunat. Adormir nlnuii, iar ultimul lucru pe care Erica l obse
inte s se cufunde n somn fu braul lui Patrik, ferm n jurul snului ei, i degetele lui
reunate cu ale ei. Adormi cu zmbetul pe buze. l durea capul ngrozitor. Gura i era att
de uscat nct limba i se lipise de cerul gurii, ns la un moment dat trebuie s fi avut
saliv n ea, fiindc simi cu obrazul o pat umed pe pern. Se simea de parc pleoapele
fost inute nchise de cineva care i combtea ncercrile de a-i deschide ochii. Cu un e
t, i deschise ntr-un final. Dinaintea lui era o privelite minunat. Erica sttea ntins
o parte, ntoars ctre el, cu pru-i blond ondulat n jurul feei. Prea s doarm, fiind
i tremurau, iar pleoapele i se contractau. Patrik gndi c ar fi putut sta aa, privin
d-o, pentru totdeauna, fr a se stura de ceea ce i era dat s vad. Toat viaa, dac ar
t nevoie. Erica tresri n somn, ns reveni iute la respiraia sa regulat. Era adevrat c
putea compara cu mersul pe biciclet. Iar prin asta nu se referea doar la actul se
xual, ci i la sentimentul de a iubi o femeie. De-a lungul zilelor i nopilor ntunecat
e i sumbre, el crezuse c avea s fie imposibil s se mai simt vreodat aa. Acum prea i
bil s nu se simt aa. Erica se foi, iar el vzu c era pe punctul de a se trezi. i ea se
chinui s deschid pleoapele. ns cnd o fcu, Patrik rmase din nou uluit de albastrul in
s al ochilor ei. Bun dimineaa, somnoril. Bun dimineaa. Zmbetul care apru pe faa
se simt ca un milionar. Ai dormit bine? spuse Erica. Patrik se uit la cifrele lumi
noase ale ceasului detepttor. 143

Da, cele dou ore pe care le-am dormit au fost grozave. Dei orele dinainte, n care a
m fost treaz, au fost probabil i mai grozave. Erica doar zmbi drept replic. Patrik
bnui c avea o respiraie de cine, ns cu toate acestea, nu putu rezista i se aplec s
. Srutul deveni mai profund i o or se scurse. Dup aceea Erica sttu ntins pe braul l
ept, trasndu-i cu degetul cerculee pe piept. Se uit n sus ctre el. Cnd ai venit aic
i crezut c vom ajunge n pat? El se gndi pentru o clip nainte de a rspunde i i puse
apt sub cap, n timp ce reflect. Nu-u-u, nu pot spune c m-am gndit c se va ntmpla,
erat c da. i eu. C am sperat, vreau s spun, nu c m-am gndit. Patrik cuget pentru o
despre ct de ndrzne ar trebui s fie, ns cu Erica n braele sale, simea c ar ndr
rena este c tu ai nceput s speri abia de curnd, nu-i aa? tii ns de ct timp sper e
e asta? Se uit la el confuz. Nu, de ct timp? Patrik fcu o pauz pentru impresie. De
m tiu. Sunt ndrgostit de tine de cnd m tiu. Acum c o spusese cu voce tare, auzi c
evrat suna. Erica se uit la el cu ochii mari. Glumeti! i eu care mi fcusem griji c
e nu eti ctui de puin interesat de persoana mea! i-acum mi spui c erai al meu de la
nceput. Tonul ei era vesel, ns el vzu c era puin tulburat de ceea ce-i spusese. E
e, nu e ca i cum a fi fost celibatar ori a fi trit ntr-un vid emoional toat viaa. B
s c am fost ndrgostit i de alte femei, de Karin, de exemplu. ns tu ai fost ntotdeaun
pecial. Mereu simeam ceva aici de fiecare dat cnd te vedeam. i aps mna ntr-un pun
ra inimii. Erica i lu mna, o srut i o puse peste obrazul ei. Gestul vorbi de la sine.
Petrecur dimineaa nvnd s se cunoasc unul pe altul mai bine. Atunci cnd Erica l n
ea s i petreac timpul liber, rspunsul lui strni un geamt frustrat. Nu-u-u-u-u! Nu
t fan al sportului! De ce, Doamne, de ce nu pot gsi un tip destul de detept nct s rea
lizeze c fugritul unei mingi pe gazon este o ndeletnicire perfect normal dac ai cinc
ani! Sau mcar un tip care ar pune la ndoial faptul c o persoan poate sri doi metri p
ste o brn e ntr-adevr n folosul umanitii. Doi patruzeci i cinci. Cum adic, doi
cinci? ntreb Erica pe un ton care sugera c 144

rspunsul n-o pasiona prea tare. Tipul care deine recordul mondial la sritura n nli
otomayor, sare doi metri patruzeci i cinci. Femeile sar cam doi metri. Mda, mda,
m rog. Se uit la el nencreztoare. Prinzi canalul Eurosport? Mda. Canal+, ns nu
tru filme, cel pentru sport? Mda. TV1000, acelai motiv? Mda. Dei ca s fiu precis,
rind TV1000 i pentru un alt motiv n afar de sport. Erica l pocni uor n joac peste pi
. Am omis ceva? Da, TV3 are o grmad de sport. Radarul meu pentru entuziati ai spor
ului este foarte bine dezvoltat, trebuie s recunosc. Am petrecut o dup-amiaz extrem
de plictisitoare sptmna trecut acas la prietenul meu, Dan, urmrind hochei la Jocuril
Olimpice. Mi-e imposibil s neleg cum cineva poate considera interesant s vad tipi bl
indai gonind dup o chestie mic i neagr. n orice caz, e mult mai amuzant i mai prod
dect s-i petreci o zi ntreag alergnd dintr-un magazin de haine n altul. Ca replic
est atac ostentativ asupra viciului celui mai mare din viaa ei, Erica i ncrei nasul i
se strmb la Patrik. Apoi vzu cum ochii lui cptar brusc o privire nmrmurit. La na
ik se ridic n pat. Poftim? La naiba, rahat, la dracu. Erica l privi cu ochii mari.
um naiba am putut rata aa ceva? Se lovi de cteva ori cu palma peste frunte. Alo, Pmn
tul ctre Patrik! Vrei, te rog, s-mi spui despre ce vorbeti? Erica ddu din mini n faa
i. Patrik i pierdu concentrarea pentru o clip atunci cnd observ cum gestul i fcu sn
remure. Apoi sri vioi din pat, gol ca-n ziua facerii, i ni n jos pe scri. Veni napo
cteva ziare n mn, se aez pe pat i ncepu s le rsfoiasc frenetic. Erica renun la
fle rspunsuri i pur i simplu l privi cu interes. Aha! strig Patrik triumftor. Ce no
pe noi c n-ai aruncat vechile programe TV. Agit ziarul n faa Erici. Suedia contra C
nadei! 145

nc tcut, Erica se mulumi s ridice nedumerit din sprncean. Nerbdtor, Patrik ncer
edia a nvins Canada ntr-un meci olimpic. Vineri, pe douzeci i doi ianuarie. Pe TV4.
Ea l privi n continuare, fr s priceap nimic. Patrik oft. Toate programele obinuit
st anulate din cauza meciului. Anders nu ar fi putut veni acas la aceeai or cu Lumi
separate n acea vineri, fiindc fusese anulat, nelegi? ncet-ncet, Erica ncepu s pri
eea ce spunea. Anders nu mai avea un alibi. Dei era inconsistent, poliiei tot i era
greu s-l nege. Acum puteau s-l aduc napoi pe Anders, n baza probelor pe care deja le
aveau. Patrik ddu din cap cu satisfacie atunci cnd vzu c Erica nelese. ns nu cr
rs este un uciga, nu-i aa? spuse Erica. Nu, firete c nu. Dar la drept vorbind, uneor
i m pot nela, dei mi dau seama c i vine greu s crezi asta. i fcu Erici cu ochiu
c nu m nel, pun pariu c Anders tie considerabil mai multe lucruri dect ne-a spus. Ac
avem ansa de a-l presa mult mai tare. Patrik ncepu s-i vneze hainele prin dormitor. E
rau aruncate pe ici, pe colo, ns cea mai alarmant era descoperirea c purta nc osetel
picioare. i trase repede pantalonii pe el i sper ca n plin pasiune Erica s nu fi obs
at osetele. Era greu s arate a zeu al sexului cu osete albe brodate cu Asociaia sport
iv din Tanumshede. Brusc avu senzaia c nu mai era timp de pierdut i se mbrc pe bjb
prima ncercare de a-i ncheia nasturii la cma, eua i njur atunci cnd fu nevoit s
turii i s o ia de la capt. Patrik i ddu seama dintr-odat cum putea s par plecarea
cipitat, aa c se aez pe marginea patului, lu minile Erici ntr-ale sale i o privi
. mi pare ru c m grbesc aa, ns trebuie. Vreau doar s tii c asta a fost cea mai
e din viaa mea i abia atept urmtoarea dat cnd ne vom vedea. Vrei s ne mai ntlnim d
Ceea ce se ntmplase ntre ei nc prea fragil i delicat, iar el i inu respiraia a
sul. Ea ncuviin din cap. Atunci m pot ntoarce aici dup program? Erica ncuviin di
se aplec nainte i o srut. Atunci cnd el plec, Erica edea pe pat, cu genunchii tra
cuverturile nfurate larg n jurul corpului su. Soarele strlucea prin mica fereastr r
nd, crend iluzia unui halou n jurul capului ei blai. Era cel mai frumos lucru pe car
e Patrik l vzuse vreodat. Zpada se topise i se infiltra cu ncpnare prin mocasinii
i. 146

nclmintea lui era mai potrivit pentru var, ns alcoolul era un mod eficient de a ate
rigul. i trebuind s aleag ntre a cumpra o pereche de nclri de iarn sau un ntreg
s, decizia era uoar. Aerul era att de clar i curat, iar lumina att de fragil n acea
inea de miercuri, nct Bengt Larsson avu n piept un sentiment pe care nu-l mai avusese
de mult timp. Semna nelinititor de tare cu un sentiment de pace i se ntreb ce ar fi
putut avea deosebit o zi normal de miercuri pentru a atrage dup sine o asemenea se
nzaie ciudat. Se opri i inspir cu ochii nchii aerul dimineii. Cum ar fi fost ca via
s fie plin de asemenea diminei? Vzu cu claritate rscrucea din viaa lui. tia cu exac
ate ziua n care viaa lui luase turnura aceea nefericit. tia pn i ora. De fapt, avuse
toate scuzele obinuite. Nu fusese niciun abuz pe care s poat da vina. Nici srcie, nic
i foame i nici deficiene emoionale. Singurele lucruri pe care putea da vina erau pr
opria sa prostie i o exagerat ncredere n sine. Firete c era implicat i o fat. Avea
ezece ani, iar pe atunci nu fcea nimic care s nu implice o fat. ns acea fat era speci
l. Maud, cu prul ei blond i ciufulit i prefcuta modestie, care i mngia orgoliul cn
strun. Drag Bengt, am mare nevoie de Drag Bengt, nu mi-ai putea lua o l inuse n
e lsase dus de nas, urmnd-o supus. Nimic nu era ndeajuns de frumos pentru ea. Econo
misea toi banii pe care i ctiga i i cumpra ei haine scumpe, parfumuri fine, tot ce
a, ns de cum cpta lucrul pe care l solicitase cu nverunare, ea l ddea la o parte
tceva, despre care spunea c era singurul lucru care ar fi putut-o face fericit. Ma
ud fusese precum o vpaie n sngele lui. Fr s-i dea seama, situaia se precipit, pn
iu pe ce lume se afl. Cnd Bengt mplini optsprezece ani, Maud decise c nu se urca n ma
na lui dac nu era un Cadillac decapotabil. Costa mai mult dect ctiga el ntr-un an ntr
g i sttu treaz noapte de noapte, frmntndu-i creierii cum s fac rost de bani. n tim
trecea prin aceast agonie, Maud se bosumfla i ddea de neles ntr-un mod din ce n ce
evident c dac el nu va face rost de main, existau cu siguran ali biei care ar fi
-o trateze aa cum merita ea s fie tratat. Atunci gelozia se adug chinului acelor tens
ionate nopi nedormite i, ntr-un final, el clac. Pe 10 septembrie 1954, la fix ora do
u dup-amiaza, intr n banca din Tanumshede, narmat cu un vechi pistol pe care tatl su
use acas timp de ani buni i purtnd pe cap un ciorap de nailon. Nimic nu merse cum t
rebuia. Casierii bncii aruncar bancnote n sacul pe care l adusese cu el, ns nici pe d
parte suma sperat. Apoi unul dintre clieni, tatl unui coleg de-al lui, l recunoscu p
e Bengt n ciuda ciorapului de nailon. n mai puin de o or, poliia era n apartamentul p
nilor lui i gsi sacul cu bani sub patul din camera sa. Bengt nu uit niciodat expresia
de pe faa mamei lui. Era moart de mult, ns ochii ei nc l bntuiau de fiecare dat c
i cdea n depresie. 147

Trei ani de pucrie uciseser toat sperana unui viitor. Cnd iei, Maud era de mult dus
ia unde, i nu i psa. Toi vechii lui prieteni aveau slujbe sigure i viei de familie i
doreau s aib nimic de-a face cu el. Tatl lui murise ntr-un accident cnd Bengt era nc
is, aa c se mut cu mama sa. Umil, ncerc s i gseasc de lucru, ns pretutindeni pe
u tratat cu dispre. Nimeni nu voia s l angajeze. Ceea ce l mpinse ntr-un final s-i
alinarea n butur fur toate acele priviri care l urmreau. Pentru cineva care crescuse
sigurana unui orel unde toat lumea se saluta pe strad, sentimentul de a fi lsat pe d
nafar era la fel de dureros precum tortura fizic. Se gndise s se mute departe de Fjll
backa, ns unde s fi mers? Era mai simplu s rmn i s se scufunde ntr-o preafericit
coolic. El i Anders se gsir imediat. Doi biei nenorocii, cum obinuiau s spun, rz
ngt nutrea o afeciune aproape patern fa de Anders i simea o tristee mult mai mare pe
u soarta lui dect pentru propria-i soart. i dorea deseori s fi putut face ceva pentru
a-i ndrepta viaa acestuia ntr-o alt direcie. ns deoarece cunotea de asemenea i ad
rul cntec de siren al alcoolului, tia ct de greu era s te rupi de amanta exigent ce d
venise de-a lungul anilor butura. Ea cerea totul i nu ddea nimic napoi. Tot ce putea
u face el i Anders era s i ofere reciproc puin consolare i tovrie. Aleea ce ducea
ldirii lui Anders fusese acoperit cu nisip. Astfel nct Bengt nu fu nevoit s mearg cu
rija sticlei din buzunarul interior, aa cum fcuse de multe ori n timpul iernii care
tocmai trecuse, cnd gheaa se ntindea lucioas i neted pn sus la trepte. Cele dou e
a apartamentul lui Anders erau mereu o provocare. Nu exista lift. De cteva ori fu
nevoit s se opreasc pentru a-i trage sufletul, iar de dou ori se asigur c ia o sorbi
ur nviortoare din sticla dinuntrul buzunarului su. Cnd ntr-un final se afl n faa
apartamentul lui Anders, respiraia i era greoaie. Se rezem de cadrul uii pentru o cl
ip nainte de a o deschide, tiind c Anders nu o ncuia niciodat. Era linite n apartam
Poate c Anders nu era acas. Dac ar fi dormit ca s scape de mahmureal, respiraia sa ad
sforiturile s-ar fi auzit de obicei pn pe hol. Bengt se uit n buctrie. Nu era nimen
colo, n afar de obinuitele colonii de bacterii. Ua de la baie era deschis larg i nc
aceea era de asemenea goal. Cnd ddu colul, avu un sentiment oribil n stomac. Scena d
in camera de zi l fcu pe Bengt s se opreasc brusc. Sticla pe care o inea n mn se iz
ternic de podea, ns nu se sparse. Primul lucru pe care l vzu fur picioarele legnndunestingherit puin deasupra podelei. Picioarele goale se balansau nainte i napoi. And
ers avea pe el pantaloni, ns nimic n partea de sus. Capul su atrna ntr-un unghi stran
u. Faa i era umflat i decolorat, iar limba arta prea mare pentru gura sa i i ieea
buze. Era cea mai trist scen pe care o vzuse vreodat Bengt. Se ntoarse 148

i prsi n linite apartamentul, ns nu nainte de a ridica sticla de pe podea. ncerc


ul su ceva de care s se poat ancora, ns nu gsi dect deertciune. n schimb, se ag
lvare pe care o cunotea. ezu n pragul apartamentului lui Anders, duse sticla la gur i
plnse. Era ndoielnic s fi avut alcoolemia n limite legale, ns pentru moment Patrik n
i fcea griji n legtur cu asta. Conduse puin mai ncet dect n mod normal de dragul
, ns avnd n vedere c forma numere i vorbea la telefon, era discutabil cu ct ajuta as
la sigurana n trafic. Sun nti la TV4, care confirm c Lumi separate fusese anulat vin
, pe douzeci i doi, din cauza meciului de hochei. Apoi l sun pe Mellberg, care, n mod
previzibil, fu ncntat la culme de veste. Ceru ca Anders s fie imediat adus napoi. n
urma celei de-a treia convorbiri telefonice, Patrik primi ntririle pe care le ceru
se i porni direct spre imobilul unde locuia Anders. Probabil c Jenny Rosn ncurcase z
ilele. Nu era un lucru neobinuit n rndul martorilor. n ciuda entuziasmului su legat d
e o eventual ntorstur hotrtoare n anchet, Patrik nu prea se putea concentra asupra
nii. Gndurile i se tot ndreptau ctre Erica i noaptea pe care tocmai o petrecuser mpre
n. Se surprinse rnjind cu gura pn la urechi, iar cu minile btea involuntar ritmul pe
olan. Deschise radioul pe un post de muzic veche i prinse melodia Respect a Arethei
Franklin. Tonul optimist se potrivea perfect cu starea sa de spirit i ddu volumul
mai tare. La refren cnt i el din toi rrunchii i dans att ct putu dintr-o poziie
c suna al naibii de bine, cel puin pn cnd radioul se ntrerupse i auzi doar vocea sa
ind R-E-S-P-E-C-T. Urechile i iuir i se ntreb dac nu cumva i supraestimase talen
c. Noaptea trecut i prea un vis mbttor i asta nu doar datorit cantitii de vin b
cum un vl de emoie, dragoste i erotism s-ar fi aternut peste acele ore din noapte. F
u nevoit, fr nicio tragere de inim, s-i alunge gndurile despre noaptea trecut, odat
ntr n parcarea cldirii de locuine. Mainile de patrul chemate ca ntriri sosiser neo
e repede. Trebuie s fi fost prin zon. Vzu dou maini cu girofarul pornit i se ncrunt
Era tipic pentru ei s interpreteze greit instruciunile. Ceruse o main, nu dou. Pe ms
e se apropia, vzu c n spatele mainilor de poliie se afla o ambulan. Ceva nu era n r
O recunoscu pe Lena, poliista blond din Uddevalla, i merse spre ea. Vorbea la mobil
, ns cnd Patrik se apropie, ea termin conversaia. Patrik auzi La revedere, iar ea
lefonul ntr-un suport pe care l purta la curea. Bun, Patrik. Bun, Lena. Ce se petre
e? Unul din beivani l-a gsit pe Anders Nilsson spnzurat n apartamentul su. 149

Fcu semn din cap n direcia uii de la intrare. Patrik avu un fior rece n stomac. Nu a
atins nimic? Hei, drept cine ne iei? Tocmai am vorbit cu dispeceratul din Uddeva
lla i ne trimit o echip pentru a examina locul crimei. Am vorbit i cu Mellberg, dec
i am presupus c ai venit fiindc te-a sunat el. Nu, veneam oricum ncoace ca s-l ridic
pe Anders pentru un interogatoriu suplimentar. Dar am auzit c avea un alibi. Da,
asta credeam, ns tocmai descoperisem c nu era valabil, aa c urma s-l aducem napoi.
bine, atunci sta-i ghinion curat. Ce naiba crezi c nseamn? Vreau s spun, probabilitat
ea existenei dintr-odat a doi criminali aici n Fjllbacka trebuie s fie egal cu zero.
rebuie s fi fost ucis de aceeai persoan care a omort-o pe Alex Wijkner. Mai ai i ali
uspeci n afar de Anders? Patrik i adun forele. Era adevrat c asta schimba totul,
c pregtit s trag aceleai concluzii precum Lena, cum c Anders ar fi fost omort de ace
persoan care o omorse pe Alex. Bineneles c, statistic vorbind, era aproape imposibil.
Acolo nu mai avusese loc o crim de decenii, iar dintr-odat doi ucigai diferii se af
lau n libertate. ns nici nu era pregtit s exclud imposibilul. Ei bine, hai s merge
ca s pot arunca o privire. Apoi mi poi spune ce-ai aflat pn n momentul acesta. De e
plu, cum vi s-a comunicat vestea? Lena l conduse nuntru, lund-o naintea lui. Pi, du
m am spus, l-a gsit unul din tovarii lui de pahar, Bengt Larsson. Venise pe la el n
aceast diminea ca s bea ceva. De obicei intra direct n cas i asta a fcut i azi. C
s n apartament, l-a gsit pe Anders n camera de zi, spnzurat de lampa de pe tavan. A
anunat imediat? De fapt, nu. A stat n pragul apartamentului i i-a necat amarul ntrticl de votc. Dar apoi s-a ntmplat ca un vecin s ias din apartamentul su i n treac
ebat pe Bengt cum i merge. Acesta i-a trntit ceea ce vzuse. Apoi vecinul ne-a sunat
pe noi. Bengt Larsson este prea beat pentru a fi interogat mai n detaliu, aa c l-a
m trimis ntr-o celul de dezintoxicare. Patrik se ntreb n sinea lui de ce Mellberg nul sunase ca s-l anune, dar se resemna n faa faptului c, de cele mai multe ori, cile c
misarului erau total imprevizibile. Patrik urc treptele dou cte dou i i-o lu nainte
ei. Cnd ajunser la etajul al doilea, ua era larg deschis i vzu oameni forfotind nun
apartamentului. Jenny sttea n pragul uii ei, cu Max n brae. Cnd Patrik merse la ei, M
x i flutur de plcere mnuele dolofane i i 150

art zmbetul cu pauze ntre dini. Ce se petrece? Jenny l apuc mai strns pe Max, car
inuia s i se strecoare din brae. nc nu suntem siguri. Anders Nilsson e mort, ns nu
mult mai multe. Ai vzut sau ai auzit ceva neobinuit? Nu, nu-mi amintesc nimic ieit
din comun. Primul lucru pe care l-am auzit a fost cnd vecinul de vizavi a nceput s
vorbeasc cu cineva aici n casa scrii. Dup o vreme, au aprut mainile de poliie i amb
s-a fcut mare tmblu pe-aici. ns nimic special astzi mai devreme ori azi-noapte? P
o studie cu atenie. Nu, nimic. Patrik o ls balt pentru moment. Bine, mulumesc pen
ajutor, Jenny. i zmbi lui Max i i ddu voie s-l apuce de un deget, lucru care aparent
era extraordinar de amuzant, fiindc Max rse att de tare nct pru s se nece. Patrik s
ber ovitor i merse ncet napoi n direcia apartamentului lui Anders, n acelai timp
Max cu mna i spunndu-i pa-pa. Lena sttea n pragul uii, cu un zmbet ironic pe buze.
vrea i tu s ai unul, nu-i aa? Spre disperarea sa, Patrik simi c se mbujoreaz, ceea c
fcu pe Lena s zmbeasc i mai tare. Drept replic, el bolborosi ceva de nedesluit. Len
ntr naintea lui n apartament, spunnd peste umr: Ei bine, tii, nu trebuie dect s c
nt liber i necstorit, iar ceasul biologic mi ticie aa tare nct abia dac pot dorm
Patrik tiu c glumea, acelea erau obinuitele tachinri folosite de Lena pentru a flirt
a, ns tot nu se putea abine de la a se mbujora i mai mult. Nu rspunse, iar cnd intra
amera de zi, amndurora le pieri pofta de rs. Cineva tiase frnghia de care sttuse spnz
rat corpul lui Anders, iar acum el zcea ntins pe podeaua camerei de zi. Chiar deas
upra lui atrna captul frnghiei, retezat cam la zece centimetri de crlig. Restul frngh
ei era prins ntr-un la n jurul gtului lui Anders, iar Patrik putu vedea rana adnc, de
un rou aprins, de pe gt, acolo unde frnghia rosese pielea. Ceea ce l tulbura mereu l
a persoanele moarte era culoarea nenatural a feei. Strangularea le ddea o tent oribi
l albastr-purpurie, ceea ce fcea ca victima s arate foarte straniu. Patrik recunoscu
de asemenea limba groas, umflat, ce se ivea dintre buzele lui Anders, lucru tipic
n cazul strangulrii ori sufocrii. Dei Patrik avea puin experien n ce privete caz
omucidere, poliia avea anual partea sa de sinucideri, iar el ajutase de trei ori
la tierea frnghiei, de-a lungul carierei sale. ns cnd Patrik arunc o privire n camer
e zi, exista acolo un lucru ce deosebea n mod clar acel tablou de celelalte sinuc
ideri prin spnzurare pe care le 151

vzuse. Nu exista posibilitatea ca Anders s se fi urcat i s-i fi trecut gtul prin lau
egat de tavan. Nu exista niciun scaun sau vreo mas prin apropiere. Anders se bala
nsase suspendat n mijlocul camerei, precum un macabru pendul uman. Neobinuit fiind
cu scene de omucideri, Patrik nconjur cu atenie cadavrul. Ochii lui Anders erau de
schii, holbndu-se n gol. Patrik nu se putu abine i se aplec nainte, nchizndu-i och
c nu ar fi trebuit s aib niciun fel de contact cu cadavrul nainte de sosirea medicul
ui legist de fapt, cadavrul nici nu ar fi trebuit cobort , ns ceva din acea privire
fix l tulbur profund. Avea impresia c acei ochi l urmreau de jur mprejurul camerei.
ea prea neobinuit de pustie. Apoi observ c toate tablourile fuseser date jos de pe pe
rei. Rmseser doar urme mari i urte de la tablourile ce atrnaser acolo cndva. n re
a era ntr-o stare la fel de jalnic precum i-o amintea de ultima dat cnd fusese acolo,
ns atunci tablourile luminaser ntructva ncperea, i dduser casei lui Anders un oa
r decadent, combinnd mizeria cu frumuseea. Acum locul arta doar murdar i dezgusttor.
Lena vorbea la mobil fr ntrerupere. Dup o conversaie n care Patrik o auzi doar njur
nosilabic, ea nchise trntind clapeta micuului ei telefon Ericsson i se ntoarse ctre e
. Vom primi ntriri de la medicin legal pentru anchetarea scenei crimei. Acum pleac d
n Gteborg. Nu avem voie s atingem nimic. Propun s ateptm afar, de dragul siguranei.
pe palier, iar Lena nchise i ncuie ua cu grij. Frigul fu ptrunztor cnd pir afar
k btur din picioare pe loc. Unde e Janne? Janne era partenerul Lenei, care ar fi t
rebuit s fie cu ea n main. Face OCB astzi. OCB? Patrik o privi ntrebtor. Se oc
lul bolnav. OCB. Din cauza restructurrilor, nu s-a gsit nimeni care s-i poat lua loc
ul ntr-un timp att de scurt, aa c a trebuit s vin singur atunci cnd am primit apelul
atrik ddu din cap, fr a fi prea atent. nclina s fie de partea Lenei. Multe lucruri in
dicau c ar fi fost pe urmele unuia i aceluiai criminal. Una dintre cele mai riscant
e treburi pe care le-ar fi putut face un poliist era, cu siguran, s trag nite concluz
i pripite, ns ansele de a exista doi criminali separai n orelul acela erau infinit d
ici. Iar dac la asta se aduga i faptul c existau legturi puternice ntre cele dou vic
e, atunci ansele ar fi fost i mai sczute. Lena i Patrik tiau c drumul din Gteborg ar
ra cel puin o or i jumtate, poate dou, aa c statur n maina lui i ddur drumul l
nea, pornir i radioul, iar o bun bucat de vreme ezur ascultnd muzic pop optimist.
ine-venit distragere a ateniei de la motivul lungii lor 152

ateptri. Dup o or i patruzeci de minute vzur dou maini de poliie intrnd n parca
a-i ntmpina ntririle. Te rog, Jan, nu putem s ne cumprm propria noastr cas? Am
intre casele din Badholmen este de vnzare. N-am putea merge s aruncm o privire? Are
o privelite fantastic, i un mic debarcader, pe deasupra. Te rog? Vocea smiorcit a Li
sei l clca pe nervi. Mai nou, vocea ei fcea asta aproape mereu. Cstoria cu ea ar fi f
ost mult mai plcut dac ar fi avut destul minte nct s tac din gur i doar s arate
tima vreme nici mcar snii ei mari i fermi sau fundul ei rotund nu reuiser s-l conving
merita tot deranjul. Flecreala ei doar se accentuase, iar n momente precum acela e
l regreta amarnic faptul c cedase insistenelor sale de a se cstori. Lisa lucra ca i c
helneri la Rde Orm din Grebbestad atunci cnd o zrise pentru prima dat. Toi prietenii
i practic salivaser cnd i vzuser decolteul adnc i picioarele lungi, iar el decisese
loc c trebuia s o aib. De regul, cpta ceea ce i dorea, iar Lisa nu fusese o excepi
u arta ru, ns lovitura decisiv era atunci cnd se prezenta ca fiind Jan Lorentz. Pomen
rea numelui su de familie aducea de obicei o sclipire anume n ochii unei femei, ia
r apoi totul mergea ca pe roate. La nceput fusese obsedat de corpul Lisei. Nu se
putea stura de ea i, efectiv, se artase surd la toate comentariile stupide fcute de
aceasta, cu vocea ei strident. Privirile invidioase ale altor brbai atunci cnd aprea
la bra cu Lisa o fceau i mai atrgtoare n ochii lui. La nceput, micile ei aluzii cum
ar fi trebuit s fac din ea o femeie respectabil i intrar pe-o ureche i-i ieir pe c
t. Sincer vorbind, prostia ei ncepuse s-i tirbeasc farmecul. ns ceea ce-l determin
final s o ia de soie fu mpotrivirea vehement a lui Nelly fa de ntreaga idee. O dete
se pe Lisa din prima clip cnd o vzuse i nu rata nicio ocazie de a-i face cunoscute pr
rile. O dorin copilreasc de a se rzvrti l adusese pe Jan n situaia prezent, iar e
propria-i prostie. Lisa i uguie buzele n timp ce sttea ntins pe burt, n patul lor
blu. Era goal i i ddea toat silina s arate seductor, ns el nu mai era interesat.
ta un rspuns. tii c nu ne putem muta departe de mama. Nu se simte bine i nu ar putea
avea grij singur de casa asta mare. Se ntoarse cu spatele spre Lisa, nnodndu-i crava
a n faa oglinzii mari de la msua ei de toalet. n oglind o vzu pe Lisa ncruntndu-s
u i sttea bine. De ce n-are scorpia btrn destul minte nct s se mute ntr-un azil
loc s fie o povar pentru familia ei? Ea nu nelege c avem i noi dreptul la propriile
oastre viei? n schimb, trebuie s avem grij de ea de cnd se trezete i pn se culc.
clzete c st pe ditamai mormanul 153

de bani? Pun pariu c i place la nebunie s se uite la noi cum ne njosim, trndu-ne dup
rimiturile ce-i pic de pe mas. Nu nelege ct de multe faci pentru ea? Munceti ca un sc
av n compania aia i i petreci restul timpului ddcind-o pe ea. Babornia nici mcar nu
as cele mai bune camere din cas drept mulumire pentru ajutorul nostru. Trebuie s loc
uim n pivni n vreme ce ea se tolnete n salon. Jan se ntoarse i i arunc soiei sa
glacial. Nu i-am spus s nu vorbeti aa despre mama mea? Mama ta, pufni Lisa. Doar n
rezi c te privete ca pe un fiu, Jan. Pentru ea, nu vei nsemna niciodat mai mult dect
un act de caritate. Dac dragul ei Nils n-ar fi disprut, probabil c i s-ar fi fcut vnt
mai devreme sau mai trziu. Nu eti nimic altceva dect un nlocuitor temporar, Jan. Cin
e altcineva ar slugri practic douzeci i patru de ore din douzeci i patru pentru nimic
? Singurul lucru pe care l ai este o promisiune ca atunci cnd ea d ortul popii tu s
primeti toi banii. n primul rnd, probabil c hoaca va tri pe puin o sut de ani, iar
ilea rnd, pun pariu c a lsat prin testament banii unui adpost pentru cini abandonai
e copios de noi pe la spate. Uneori eti att de prost, Jan. Lisa se rostogoli pe sp
ate i i studie manichiura impecabil. Cu un calm de ghea, Jan fcu un pas spre pat, un
sttea Lisa. Se ls pe vine, rsuci pe degete prul lung i blond care atrna pe marginea
ului, i ncepu s trag ncet, apoi din ce n ce mai tare, pn cnd ea se schimonosi de d
duse faa att de aproape de a ei, nct i putea simi rsuflarea, i mri cu o voce joas
faci vreodat prost, auzi? i, crede-m, banii vor fi ai mei ntr-o zi. Singura ntrebare
este: vei mai fi tu prin preajm destul timp pentru a te bucura de ei? Satisfcut,
vzu un licr de team aprinzndu-se n ochii ei. Urmri cum creierul ei stupid, ns primi
e iret, proces informaia i trase concluzia c era momentul unei schimbri de tactic. E
e ntinse pe pat, uguindu-i buzele i inndu-i minile cu peste sni. i nvrti deg
or pn cnd acestea se ntrir, apoi vorbi pe un ton alintat: Iart-m, a fost o prosti
artea mea, Jan. tii cum sunt eu. Uneori vorbesc fr s gndesc. Cum a putea s m revan
tine? i supse sugestiv degetul arttor, apoi mna i alunec n jos spre pelvis. Fr tr
inim, Jan i simi corpul reacionnd i decise c mcar exista un lucru la care s-o poat
i desfcu cravata. Mellberg i scarpin ngndurat bazinul, fr a sesiza expresia dezg
are gestul su o provoc pe feele oamenilor adunai naintea lui. n cinstea acelei zile,
e mbrcase n costum, cu toate c acesta era un pic cam strmt, ns ddea vina pentru ast
curtoria ecologic, ai crei angajai trebuie s o fi dat n 154

bar, folosind o temperatur prea mare. Nu era nevoie s se cntreasc pentru a ti c pus
e el cteva kilograme de pe vremea cnd era un tnr recrut, ns considera c achiziionar
ui costum nou era o risip de bani. Calitatea bun era venic. Nu era vina lui c idioii
e la curtorie nu-i fcuser treaba bine. i drese vocea pentru a capta atenia tuturor
rul i hritul scaunelor ncetar i toi ochii se ndreptar ctre el. Scaunele fuseser
un semicerc n faa lui. Era un moment pe care inteniona s-l exploateze ct de mult posi
bil. Observ ncruntat c Patrik arta extenuat. Bineneles, angajaii fceau ce doreau n
lor liber, ns avnd n vedere c era mijlocul sptmnii, era de ateptat ca ei s dea d
mptare cnd era vorba de petreceri i alcool. Mellberg alung amintirea jumtii de sticl
care el nsui o dduse pe gt cu o sear nainte. i propuse s aib o discuie n partic
k n legtur cu politica seciei cu privire la alcool. Dup cum tii, o alt crim a av
jllbacka. Probabilitatea existenei a doi criminali este foarte mic, aadar cred c pute
m pleca de la ipoteza c aceeai persoan care a ucis-o pe Alexandra Wijkner l-a ucis
de asemenea i pe Anders Nilsson. i plcur sunetul propriei sale voci, ca i zelul i int
resul de pe feele celor dinaintea sa. Se afla n elementul su. Se nscuse pentru a fac
e asta. Mellberg continu. Anders Nilsson a fost gsit n aceast diminea de ctre Beng
sson, unul dintre tovarii de pahar ai victimei. A fost strangulat, i, conform infor
maiilor preliminare din Gteborg, era mort de cel puin o zi. Pn cnd vom avea informai
ai precise, aceasta va fi ipoteza pe baza creia vom lucra. i plcu felul n care i iei
e gur cuvntul ipotez. Grupul dinaintea sa nu era neaprat mare, ns n mintea sa era
i mare i manifesta un interes evident. Cu toii ateptau cuvintele i ordinele sale. Se
uit n jur cu plcere. Annika dactilografia de zor pe un laptop, cu o pereche de och
elari de vedere aezai pe vrful nasului. Amplele ei curbe feminine erau nvemntate ntr
jachet galben bine croit, cu fust asortat; i fcu Anniki cu ochiul. Era de ajuns. S
erie. Lng ea sttea Patrik, care arta ca i cum avea s se dezmembreze n orice moment.
oapele i erau grele, iar ochii injectai. Mellberg hotr c trebuia neaprat s aib o di
cu el, cu prima ocazie. La urma urmei, avea dreptul de a le cere subalternilor si
o inut prezentabil. Lng Patrik i Annika se aflau ali trei angajai ai seciei de po
Tanumshede. Gsta Flygare era cel mai n vrst din secie. i dedica ntreaga energie pe
a munci ct mai puin posibil pn la pensionare, care avea s se ntmple peste doi ani. D
ceea avea s i dedice tot timpul marii sale pasiuni golful. ncepuse s joace cu zece a
i n urm, atunci cnd soia sa murise de cancer, iar sfriturile de sptmn pruser di
prea lungi i pustii. Sportul deveni curnd precum o otrav n sngele su. i privea acum
ba, de 155

care nu fusese foarte interesat de la bun nceput, ca pe ceva ce l mpiedica s se afle


tot timpul pe terenul de golf. n ciuda faptului c salariul su era insuficient, reui
se s economiseasc destul nct s-i poat cumpra un apartament pe Costa del Sol n Span
rnd avea s i poat petrece lunile de var jucnd golf n Suedia, iar restul anului l-ar
a petrece pe terenurile din Spania. Dei, trebuia s recunoasc, aceste crime reuiser strezeasc interesul pentru prima dat de mult timp. ns nu att de mult nct s nu prefe
oace golf chiar n acel moment, dac sezonul ar fi permis asta. Lng el edea membrul cel
mai tnr al seciei. Martin Molin le strnea tuturor instincte paterne n diferite grade
. i combinau eforturile pentru a-l sprijini. i ddeau doar sarcini pe care le-ar fi p
utut ndeplini i un copil, apoi corectau tot ce scrisese n rapoartele sale, nainte ca
acestea s ajung pe biroul lui Mellberg. Martin absolvise Academia de Poliie cu mai
puin de un an n urm. Cu toii fuseser uimii c putuse, n primul rnd, s se cufunde
ele proceduri de nscriere n registre, iar n al doilea rnd, s i ncheie studiile i s
amenul. ns Martin era plcut i blajin i, n ciuda naivitii sale, care l fcea comple
vit pentru munca n poliie, cu toii considerau c nu avea ce mari daune s provoace acol
o, n Tanumshede. Aa c l ajutaser cu drag inim s treac de toate obstacolele. Annika
special, l luase sub aripa sa protectoare i uneori, spre marele amuzament al tutur
or, i fcea cunoscute sentimentele strngndu-l tare la pieptul su generos, ntr-o mbr
rnic. Cu acele ocazii, prul rou ca focul al lui Martin, care mereu sttea mciuc, precu
i pistruii si la fel de roii concurau la culoare cu faa lui. ns o venera pe Annika
etrecuse multe seri vizitndu-i pe ea i pe soul ei atunci cnd avusese nevoie de sfatu
ri legate de ghinionul n dragoste care prea a fi constant. Inocena i amabilitatea lu
i l fceau s fie un magnet irezistibil pentru femei care mncau brbaii pe pine, iar ap
le scuipau rmiele. ns Annika era mereu alturi de el pentru a-l asculta, a-i reda nc
ea n sine i a-l trimite napoi n lume, cu sperana c ntr-o zi avea s gseasc o femei
oat aprecia aceast comoar de brbat, ascuns ndrtul unui exterior pistruiat. Ultimul m
ru al grupului era de asemenea i cel mai puin popular. Ernst Lundgren era un mare
lingu, care nu rata vreodat ocazia de a se promova pe sine, de preferin pe socoteala
altora. Pe nimeni nu mira faptul c era necstorit. N-avea deloc farmec. Dei brbai mul
mai uri dect el i gsiser partenere datorit unui caracter plcut, lui Ernst i lips
t acest atribut. De aceea el nc locuia cu btrna sa mam, ntr-o ferm la vreo zece kilo
ri de Tanumshede. Se zvonea c tatl lui, cunoscut n zon drept un alcoolic notoriu i un
individ foarte agresiv, primise o mn de ajutor de la soia sa atunci cnd czuse din ha
mbar i aterizase ntr-o furc. Asta se ntmplase cu muli ani n 156

urm, ns zvonul rentea ori de cte ori oamenii nu aveau ceva mai interesant despre care
s vorbeasc. n orice caz, era adevrat faptul c doar o mam l-ar fi putut iubi pe Ernst,
avnd n vedere c dinii si strmbi, prul su ciufulit i urechile sale mari erau nsoi
e coleric i un fel de-a fi ludros. Chiar n acel moment el sorbea fiecare silab a lui
ellberg, ca i cnd cuvintele acestuia ar fi fost perle, i profit de fiecare ocazie pe
ntru a-i reduce iute la tcere pe ceilali dac ndrzneau s fac i cel mai mic zgomot pe
a distrage atenia de la discursul lui Mellberg. Ridic nerbdtor mna pentru a pune o nt
ebare, ca un colar. De unde tim c Anders nu a fost ucis de beivan, care apoi doar sa prefcut c l-a descoperit n dimineaa aceasta? Mellberg ddu aprobator din cap spre el
. O ntrebare foarte bun, Ernst, foarte bun. ns, dup cum am spus, vom merge pe ipote
c este aceeai persoan care a ucis-o pe Alex Wijkner. ns pentru a fi siguri, i vom ver
fica alibiul lui Bengt Larsson pentru ziua de ieri. Mellberg art cu pixul nspre Lun
dgren n vreme ce arunc o privire peste restul grupului. Acesta este genul de gndire
rapid de care avem nevoie pentru a rezolva acest caz. Sper c vei asculta i vei nva
oii de la Ernst. Avei mult de parcurs pn s ajungei la nivelul su. Ernst i plec oc
destie, ns imediat cum Mellberg i ndrept atenia n alt parte, el nu putu rezista s
unce colegilor si o privire triumftoare. Annika pufni i, drept replic la cuttura mni
a lui Lundgren, l fix pe acesta cu privirea, fr s clipeasc. Aadar, unde eram? Mell
prinse degetele mari pe sub bretelele pe care le purta dedesubtul jachetei i se r
oti cu scaunul spre panoul alb ce fusese montat pe peretele din spatele lui, pen
tru a urmri cazul lui Alex Wijkner. Un panou similar fusese instalat lng acesta, ns p
e el nu se gsea dect fotografia Polaroid ce-i fusese fcut lui Anders nainte ca infirm
ierii de pe ambulan s-i taie frnghia cu care era spnzurat. Deci ce tim pn acum? C
ui Anders Nilsson a fost gsit n dimineaa aceasta i, conform raportului preliminar, e
ra mort de aproximativ o zi. A fost spnzurat de una sau mai multe persoane necuno
scute, probabil mai multe, fiindc ar fi fost nevoie de o for considerabil pentru a r
idica un om n toat firea destul de sus pentru a-l putea spnzura de tavan. Ceea ce n
u tim este cum au reuit asta. Nu exist semne de ncierare, nici n apartament i nici p
rupul lui Anders. Nicio vntaie care s indice vreo agresiune fizic, nici nainte i nici
dup ce-a avut loc decesul. Dup cum am precizat, acestea sunt date preliminare, ns ate
ptm confirmarea imediat ce autopsia va fi complet. Patrik fcu un semn n aer cu pixul
. 157

Ct de curnd sperm s avem rezultatul autopsiei? Pare-se c au un morman ntreg de ca


care ateapt, aa c din nefericire nu am putut afla nicio informaie referitoare la dat
a cnd va fi gata raportul. Nimeni nu pru surprins. tim de asemenea c exist o legtur
r ntre Anders Nilsson i prima noastr victim, Alexandra Wijkner. Acum Mellberg sttea
icioare i arta nspre poza Alexandrei, aflat n mijlocul primului panou. Primiser poza
e la mama ei i din nou erau cu toii uimii de ct de frumoas fusese n via. Ceea ce f
poza de lng ea, cu Alexandra aflat n cad, cu o fa palid albstruie i ghea n pr
mai oribil. Aceast pereche nepotrivit avea o relaie sexual. nsui Anders a recunos
i de asemenea avem anumite dovezi, dup cum tii, care probeaz aceast afirmaie. Ceea
nu tim este ct timp a durat, cum s-au ncurcat unul cu cellalt i, mai presus de toate,
de ce o femeie frumoas din nalta societate i-ar fi ales ca partener de pat un alco
olic mizerabil i respingtor. Ceva e putred aici, o simt. Mellberg se btu uor de cteva
ori cu degetul arttor peste nasul su borcnat i rou. Martin, sarcina ta este s fac
i mai adnci, nainte de toate, trebuie s faci asupra lui Henrik Wijkner presiuni mul
t mai mari dect au fost fcute pn acum. Tipul tie mai multe dect recunoate, sunt sigu
e asta. Martin ncuviin nerbdtor din cap, lund frenetic notie. Annika l privi tandru
o mam, peste ochelarii ei de vedere. Din nefericire, asta ne aduce napoi de unde a
m plecat n ceea ce-i privete pe suspecii n cazul primului omor. Anders prea foarte pr
omitor n acel rol, ns acum cazul a luat o turnur complet diferit. Patrik, tu va treb
s revizuieti ntregul material pe care l avem n legtur cu crima Wijkner. Verific i
ic fiecare detaliu. Undeva n acel material exist o pist pe care am ratat-o. Mellberg
auzise acea replic ntr-un program TV despre poliiti i o memorase pentru a o folosi p
e viitor. Gsta era acum singurul care nu primise o nsrcinare. Mellberg se uit la lis
ta sa i se gndi pentru o clip. Gsta, tu du-te i vorbete cu familia lui Alex Wijkner
oate c tiu ceva n plus despre care nu ne-au pomenit, ntreab-i despre prietenii i dum
i ei, despre copilrie, despre personalitatea ei, despre tot. Orice i trece prin min
te. Discut cu amndoi prinii i cu sora ei, ns asigur-te c i interoghezi pe rnd. A
mai multe informaii de la oameni, i spun asta din proprie experien. Pune-te de acord
cu Molin, care va discuta cu soul. Gsta se cutremur sub povara unei sarcini concret
e i oft, resemnat. Nu 158

pentru c i-ar fi rpit din timpul pentru golf, n mijlocul acelei ierni nprasnice, ci
pentru c n ultimii ani aproape c se obinuise s nu fie nevoit s munceasc la modul ser
. Se specializase n arta de a prea ocupat n vreme ce juca Solitaire pe computer pen
tru a pierde timpul. Povara de a trebui s vin cu nite rezultate concrete l apsa. Pace
a i linitea sa se terminaser. Probabil c nici nu avea s fie pltit pentru munca peste
rogram. Avea s fie mulumit dac mcar i s-ar fi rambursat banii pentru benzina consuma
t spre i dinspre Gteborg. Mellberg btu din palme i i zori. n regul, hai s ne pun
. Nu putem s pierdem vremea dac vrem s rezolvm cazul sta. Socotesc c vei munci mai m
dect ai fcut-o vreodat, ct despre zile libere, v putei lua adio de la ele pn cnd
rmina totul. Pn atunci, timpul vostru mi aparine mie. La treab. Chiar dac vreunul din
re ei avusese ceva mpotriva faptului de a fi fost zorii ca nite copii, nimeni nu sc
oase niciun cuvnt. Se ridicar, luar ntr-o mn scaunele pe care sttuser i carneelel
le n cealalt. Doar Ernst Lundgren rmase n urm, ns de data aceasta Mellberg nu avea c
de lingueli, aa c l alung i pe el. Fusese o zi foarte productiv. Firete c fusese
dezamgire faptul c suspectul principal n cazul Wijkner se dovedise o pist nfundat; n
a compensat pe deplin de ecuaia conform creia unu i cu unu nu fcea doi, ci mult mai
mult. O crim era un eveniment, dou crime erau un fapt senzaional ntr-o circumscripie
att de mic. Dac nainte fusese oarecum sigur c avea s fie primit napoi la comisariatu
entral din Gteborg n urma rezolvrii cazului Wijkner, acum era convins c dac ar elucid
a ambele crime, avea s fie implorat s se ntoarc. Cu aceste perspective strlucite n mi
te, Bertil Mellberg se ls pe spate n scaun, i vr mna n cel de-al treilea sertar, s
n biscuit glazurat cu ciocolat i, fericit, l strecur repede n gur pe tot. Apoi i st
nile la ceaf, nchise ochii i hotr s trag un pui de somn. La urma urmei, era aproape
prnzului. Dup ce Patrik plecase, Erica se chinuise zadarnic s mai doarm cteva ore. T
oate sentimentele acumulate o fceau s se rsuceasc ncolo i ncoace n pat. Un zmbet i
furia pe buze. Ar trebui s existe o lege mpotriva unei asemenea stri intense de fer
icire. Sentimentul de mulumire era att de puternic nct abia dac tia ce s mai fac. S
o parte i i rezem obrazul n mini. Totul prea mai luminos n acea zi. Totul prea ma
u de abordat. Uciderea lui Alex, cartea pe care editorul ei o atepta cu nerbdare i
care nu prea mergea cum ar fi trebuit, dorul de prinii ei i, nu n ultimul rnd, vnzare
casei n care copilrise. Toate preau mai uor de ndurat n acea zi. Problemele nu disp
er, ns pentru prima dat, se simi cu adevrat ncredinat de faptul c 159

lumea ei nu era pe punctul de a se nrui i c ar fi n stare s fac fa oricror greut


lea sa. nchipuie-i ce diferen poate face o zi, douzeci i patru de ore banale. Ieri pe
vremea aceea se trezise cu o apsare n piept. Se trezise ntr-o singurtate dincolo de
care nu putea privi. Acum prea c nc i putea simi fizic mngierile lui Patrik pe piel
. Fizic era de fapt un cuvnt nepotrivit ori un cuvnt prea limitat. Cu ntreaga sa fi
in, ea simi c singurtatea i fusese nlocuit de sentimentul de a fi n doi. Tcerea d
or era acum calm, unde nainte pruse amenintoare i nemrginit. Bineneles c i era
l, ns se bucura s tie c, oriunde ar fi fost, Patrik se gndea la ea. Erica se simi ca
um ar fi luat o mtur mental i ar fi mturat cu hotrre toate pnzele de pianjen din u
tot praful acumulat n mintea sa. ns aceast nou gsit claritate o fcu de asemenea s
zeze c nu putea fugi de ceea ce i acaparase gndurile n ultimele zile. De cnd descoper
ise adevrata identitate a tatlui copilului pe care Alex l purtase n pntec, Erici i f
se groaz de confruntare. i nu o atepta cu nerbdare. ns noua for pe care o simea n
ajut s se hotrasc. tiu ce avea de fcut. Fcu un du lung, cu ap fierbinte. Totul p
u nceput n acea diminea i voia s-l ntmpine perfect curat. Dup du i o privire ar
ru-lui de afar, se mbrc gros i se rug s poat porni maina. Avu noroc, porni la prim
. n timpul cltoriei, Erica medita asupra felului n care s aduc n discuie subiectul.
sa cteva replici de deschidere, ns fiecare suna i mai neconvingtor dect precedenta, a
c decise s improvizeze. Nu avea cine tie ce baz de la care s porneasc, ns instinctu
unea c avea dreptate. Pentru o fraciune de secund, se gndi s-l sune pe Patrik i s-i
esteasc despre suspiciunile ei, dar alung repede acea idee, deciznd c trebuia s verif
ice de una singur pentru nceput. Erau prea multe n joc. Drumul ctre destinaia sa era
scurt, ns pru s dureze o eternitate. Cnd coti n parcarea din josul hotelului de la ma
e, Dan i fcu bucuros semn cu mna, de pe barc. i imaginase c avea s-l gseasc acolo
fcu semn cu mna, ns nu i zmbi. ncuie maina i, cu minile n buzunare, se ndrept
Ziua era ceoas i cenuie, ns aerul era proaspt. Respir adnc de dou ori pentru a n
eze ultimele urme de ameeal, cauzate de consumul abundent de vin din seara precede
nt. Bun, Erica. Bun. Dan continu s lucreze pe barca sa, ns pru fericit s aib
ca se uit agitat n jur dup Pernilla; nc o ngrijora privirea pe care le-o aruncase 16

soia lui Dan ultima dat. ns n lumina celor tiute acum, brusc nelese mai bine situa
tru prima dat Erica vzu ct de frumoas era vechea barc. Dan o motenise de la tatl su
sese grij de ea cu un real interes. Avea pescuitul n snge, iar marele su regret n via
ra c aceast ndeletnicire nu mai era de ajuns pentru a hrni o familie. Firete c se des
urca n slujba sa de profesor la coala din Tanumshede, ns pescuitul era adevrata sa ch
emare. Nu se putea abine s nu zmbeasc ori de cte ori lucra pe barc. Munca grea nu l
anja i inea departe gerul iernii purtnd cteva straturi de mbrcminte. Slt pe umr o
ie de parm i se ntoarse ctre Erica. Ce e asta? Fr bunti astzi? Sper c nu inte
n asta un obicei. O uvi din prul su blai atrna de sub cciula croetat. Prea mare
stnd acolo n faa ei precum un stlp masiv. Emana for i fericire i pe Erica o duru su
l c avea s-i alunge acea voioie, ns dac nu o fcea ea, avea s o fac altcineva. Poli
mai ru caz. Se convinse c i fcea un serviciu, ns era contient c ptrundea ntr-o
Motivul principal era c ea personal dorea s tie. Trebuia s afle. Dan urc la prora cu
rola de parm, o arunc pe punte i se ntoarse la Erica; ea sttea rezemat de balustrad
e la pupa. Privi imperturbabil spre orizont. Pe bani iubirea mi-am trguit, ce-a fi c
at altceva? Dan rse i termin versul: Rsunai duios, voi, corzi arznd mocnit, rsun
iubirea mea. Erica nu zmbea. Frding nc mai e poetul tu preferat? Dintotdeauna a f
totdeauna va fi. Copiii de la coal susin c li se va ntoarce stomacul pe dos dac-l vor
mai citi mult pe Frding, ns din punctul meu de vedere, niciodat nu te saturi s-l cite
i. Da, nc am volumul acela pe care mi l-ai druit atunci cnd eram mpreun. Vorbea acu
patelui su, fiindc Dan se ntorsese pentru a muta nite lzi cu plase rezemate de balust
rada opus. Ea continu neabtut. Dai mereu cartea aceea iubitelor tale? Dan se opri br
usc i se ntoarse ctre ea, cu o privire ocat. Ce vrei s spui? Tu ai primit una i, d
rnilla a primit una, dei m-a mira s se fi obosit s-o citeasc. Erica observ pe faa lui
o expresie de nelinite. Prinse cu minile nvelite n mnui balustrada de care se rezemas
i l privi drept n ochi. i Alex? A primit i ea o copie? Faa lui Dan se fcu de acee
oare cu zpada din golful ngheat aflat n spatele lui, ns ea observ de asemenea c o e
ie de uurare i se strecur 161

rapid pe fa. Ce vrei s spui? Alex? Nu era nc pregtit s capituleze. i-am spus c
am fost acas la Alex ntr-o sear. Ceea ce nu i-am spus a fost c cineva a intrat n cas
reme ce m aflam acolo. Cineva care a urcat direct n dormitor i a luat ceva. La ncepu
t nu mi-am putut da seama ce anume, ns apoi am verificat ultimul numr apelat de Ale
x. Era numrul tu de mobil i atunci mi-am amintit ce lipsea din camer. Am aceeai carte
acas. Dan nu scoase niciun cuvnt, aa c ea continu. Nu a fost greu s neleg de ce
dat cineva osteneala s ptrund n casa lui Alex i apoi s fure ceva att de banal precum
carte cu poezii. Exist n ea o dedicaie, aa-i? O dedicaie ce ar indica exact brbatul c
re-i era amant? Cu ntreaga-mi dragoste mi nchin pasiunea Dan. O recit cu un glas
de emoie. Acum era rndul lui s priveasc n gol nspre ap. Se ls s cad pe o lad de
ulse cciula de pe cap. Prul i sttea n toate direciile. i scoase mnuile i i tre
. Apoi se uit direct la Erica. N-am putut lsa asta s ias la iveal. Ceea ce am trit
un a fost o nebunie. O nebunie intens i atotmistuitoare. Ceva ce nu puteam permite
s interfereze cu vieile noastre reale. Amndoi tiam c trebuia s nceteze. Trebuia s
vinerea n care a murit? Un muchi de pe faa lui Dan se zbtu la acea amintire. Dup moar
tea lui Alex, trebuie s fi meditat de nenumrate ori la ce s-ar fi ntmplat dac i-ar fi
fcut totui apariia. Dac Alex ar fi fost nc n via. Da, trebuia s ne ntlnim vin
illa urma s mearg cu copiii n vizit la sora ei n Munkedal. Eu am venit cu scuza c nu
ram n apele mele i c preferam s rmn acas. ns Pernilla n-a plecat, nu-i aa? Urm
Ba da, Pernilla a plecat, ns eu am rmas acas. Mi-am nchis mobilul i am tiut c n-ar
nit s sune pe telefonul de acas. Am stat departe fiindc m temeam. Nu ndrzneam s o pr
sc n ochi i s-i spun c s-a terminat. Dei tiam c ea era contient c avea s se term
reme sau mai trziu. M temeam s fiu eu acela care fcea pasul. Am crezut c dac m-a fi
tat treptat, ea s-ar fi plictisit de situaie i s-ar fi desprit de mine. Foarte brbtes
, nu crezi? Erica tiu c partea cea mai grea avea s urmeze abia atunci, ns trebui s me
rg mai departe. Mai bine s afle de la ea. Dan, ea nu nelesese c trebuia s se termin
Ea i nchipuia un viitor pentru voi doi. Un viitor n care tu aveai s-i prseti famil
ea pe Henrik, i mpreun ai fi trit fericii pn la adnci btrnei. 162

El pru s se micoreze la auzul fiecrui cuvnt i nc nu auzise ce era mai ru. Dan, e
Cu copilul tu. Se pare c intenionase s i dea vestea n acea noapte de vineri. Pregt
n festin i pusese ampanie la ghea. Dan nu putu s se uite la ea. ncerc s i fixeze
undeva n deprtare, ns lacrimile ncepur s-i curg pe obraji, nvluind totul n cea
ei, ncepu s suspine i fu nevoit s-i tot tearg nasul cu mnuile. ntr-un final, i
alme i abandon toate ncercrile de a-i terge faa. Erica se aez pe vine lng el i
urul lui pentru a-l consola. ns Dan o respinse. Ea tia c va trebui s ias de unul sing
r din iadul n care intrase. Aa c atept cu braele ncruciate pn cnd lacrimile se o
pru s fie n stare s respire din nou. De unde tii c era nsrcinat? Se blbi cnd
vinte. Am fost cu Birgit i Henrik la secia de poliie atunci cnd ne-au anunat. tiu
era copilul lui Henrik? Sunt sigur c Henrik tie, ns Birgit nu; ea crede c Henrik es
tatl. Dan ncuviin din cap. Pru s l consoleze faptul c prinii ei nu tiau. Cum v
Erica voia s-i distrag atenia, chiar i pentru o clip, de la gndul copilului su nens
pentru a-i permite s rsufle puin. El zmbi cu amrciune. O poveste clasic. Unde se c
oamenii de vrsta noastr din Fjllbacka? La o bere la Galren, bineneles. Ne-am vzut d
coluri opuse ale camerei i a fost precum o lovitur n stomac. Nu m-am mai simit vreoda
t la fel de atras de o femeie. Erica simi o uoar urm de gelozie la auzul acelor cuvin
te. Dan continu. N-am fcut nimic atunci, ns dup vreo dou sptmni m-a sunat pe mob
rs cu maina pentru a m ntlni cu ea. Apoi lucrurile au cptat amploare. Ore furate atun
i cnd Pernilla era pe undeva. Cu alte cuvinte, nu prea multe nopi; de obicei, ne ntl
neam n timpul zilei. Nu i-era team c aveau s te vad vecinii atunci cnd mergeai aca
lex? tii ct de repede umbl vorba aici. Bineneles, m-am gndit la asta. Obinuiam s
e gardul curii din spate, iar apoi s merg prin intrarea n pivni. Sincer s fiu, probab
l c i asta fcea parte din entuziasmul ce ne lega. Pericolul i riscul. Dar nu nelege
ct de mult riscai? Dan se juca nervos cu cciula i i inea privirea aintit n jos.
geam. Asta pe de-o parte. Pe de alt parte, m simeam invulnerabil. Ali oameni ar pute
a fi prini, ns nu eu. Nu aa e mereu? Pernilla tie? 163

Nu. Oricum, nu n attea cuvinte. ns cred c suspecteaz ceva. Ai vzut cum a reaciona
i cnd ne-a zrit aici. Aa a fost n ultimele luni geloas i irascibil. Sunt sigur c
se petrece ceva. Eti contient c va trebui s-i spui acum? Dan ddu vehement din cap. L
crimile i umplur din nou ochii. Nu va merge aa, Erica. Nu o pot face. Pn s se ntm
t treaba asta cu Alex nu am neles cu adevrat ct de mult nseamn Pernilla pentru mine.
ex a fost o pasiune, dar Pernilla i copiii sunt viaa mea. Nu o pot face! Erica se
aplec n fa i i puse mna peste mna lui Dan. Vocea i era calm i limpede, fr a t
aia pe care o simea nuntrul su. Dan, trebuie. Poliia trebuie s fie informat, iar
cum ansa de a-i spune Pernillei n felul tu. Mai devreme sau mai trziu, poliia va afla
, iar atunci nu vei avea ansa de a-i explica ei aa cum vrei. Atunci nu vei mai ave
a nicio opiune. i ai spus-o tu nsui, probabil c ea tie ori mcar suspecteaz ceva. Po
ar fi chiar o uurare pentru voi amndoi dac ai vorbi despre asta. S lmurii lucrurile.
c Dan o asculta i nelegea ceea ce i spunea. De asemenea, l simi cum tremura. Dar
ete? Dac ia copiii i m prsete, Erica? Unde m-a duce atunci? Sunt pierdut fr ei. O
b din mintea Erici i opti nemilos c ar fi trebuit s se gndeasc la asta mai devreme,
i mai puternice o nbuir i spuser c momentul nvinuirilor trecuse. Existau chestiuni
mai importante de rezolvat n acel moment. Se aplec n fa, i petrecu braele n jurul
tinse cu palmele peste spate pentru a-l consola. La nceput suspinele i se intensi
ficar, apoi se potolir. Cnd se eliber din mbriarea ei i i terse lacrimile, Eric
e s nu mai amne inevitabilul. Pe msur ce se ndeprta cu maina de ponton, l privi n
retrovizoare, stnd nemicat pe barca lui iubit, cu privirea aintit spre orizont. i i
pumnii s i poat gsi cuvintele potrivite. Nu avea s fie uor. Cscatul pru s-i vin
vrful degetelor de la picioare i s i se rspndeasc prin ntregul corp. Patrik nu fuses
viaa lui att de obosit. Dar nici att de fericit. Era dificil s se concentreze asupra
maldrelor imense de hroage ce zceau n faa lui. O omucidere genera cantiti incredib
e documente, iar sarcina lui consta acum n a parcurge totul n detaliu pentru a gsi
acea mic pies lips ce avea s duc investigaia mai departe. Se frec la ochi i inspir
ntru a-i aduna energia necesar sarcinii. La fiecare zece minute trebuia s se ridice
din scaun pentru a se ntinde, a-i lua nite cafea, a sri n loc, sau orice altceva l-a
r fi inut treaz i concentrat pentru 164

nc puin timp. De cteva ori mna i rtcise ctre telefon pentru a o suna pe Erica, dar
u. Dac era la fel de obosit ca el, se afla probabil nc n pat, dormind. Sper s fi fos
. Inteniona, dac ar fi fost dup el, s o in treaz i n acea noapte, ct mai mult pos
l dintre mormanele de hrtii crescuse de ultima dat cnd le rsfoise erau documente ce
conineau informaii legate de familia Lorentz. Annika, eficient ca ntotdeauna, cutase
articole vechi i materiale n care era menionat familia, apoi pusese hrtiile frumos nt
-un morman pe biroul lui Patrik. El lucr metodic, ntorcnd maldrul i ncepnd s lucrez
jos n sus, pentru ca la nceput s citeasc articolele pe care le mai citise deja nainte
. Dup dou ore, nu exista nimic care s-i fi aprins imaginaia. n ciuda senzaiei puterni
e c ceva i scpase, nu-i putea da seama ce anume. Prima informaie nou i cu adevrat i
sant veni de undeva de la baza maldrului. Annika inserase un articol despre un caz
de incendiere premeditat n Bullaren, cam 58 de kilometri de Fjllbacka. Articolul e
ra datat din 1975 i se ntindea pe aproape o pagin din ziarul Bohuslningen. Casa arse
se din temelii n noaptea de ase iulie 1975, n urma a ceea ce pruse a fi o explozie.
Cnd incendiul fusese stins, aproape c nu mai rmsese nimic din cas n afar de cenu,
ou corpuri umane fuseser gsite. Era vorba despre Stig i Elisabeth Norin, proprietari
i casei. n mod miraculos, fiul lor n vrst de zece ani reuise s scape. El fu descoperi
ntr-unui dintre acareturi. Circumstanele incendiului erau considerate suspecte, c
onform ziarului Bohuslningen, iar poliia ajunsese la concluzia c era vorba de o inc
endiere premeditat. Articolul era ataat cu o agraf de un dosar, iar nuntru Patrik gsi
raportul poliiei. Era nc nedumerit de legtura ce ar fi putut s existe ntre acel artic
l i familia Lorentz, pn cnd deschise dosarul i vzu numele fiului de zece ani al famil
ei Norin. Biatul se numea Jan. Dosarul coninea de asemenea un raport ntocmit de ser
viciile sociale, n care era menionat plasarea lui n grija familiei Lorentz. Patrik s
coase un fluierat. Legtura cu moartea lui Alex i a lui Anders era nc neclar, ns ceva
pu s-i agite contiina. Umbre ce dispreau i se dizolvau imediat cum ncerca s se conce
eze asupra lor, ns care indicau faptul c se afla pe drumul cel bun. i not asta n min
apoi i continu laborioasa cercetare a materialelor de pe birou. Carnetul ncepu s i s
e umple ncet-ncet. Scrisul lui era att de mprtiat, nct Karin l tachina mereu c ar
it s se fac mai degrab profesor, ns el l putea citi, iar asta era ceea ce conta. Cte
sarcini de rezolvat prinseser form, ns dominante printre notie erau toate ntrebrile
erate de materiale, marcate cu semne de ntrebare mari, negre. Pe cine atepta Alex
cnd pregtise cina fastuoas? Cine era brbatul cu care se ntlnea n secret? i al cui c
atepta? S fi fost al lui Anders, dei el negase acest lucru? Sau s fi fost vorba de
165

cineva neidentificat de ei nc? De ce o femeie precum Alex, cu frumuseea, clasa i ban


ii ei, ar fi avut o aventur cu cineva precum Anders? De ce pstrase Alex ntr-un sert
ar un articol despre dispariia lui Nils Lorentz? Lista ntrebrilor se fcu din ce n ce
mai lung. Patrik ajunse la pagina a treia nainte de a ptrunde i n chestiunea morii lu
Anders. Maldrul de hrtii legate de Anders fusese mult mai mic pn atunci. ns document
le aveau s nceap s se adune n curnd. Pentru moment existau cam zece documente, incluz
u-l pe cel confiscat n timpul percheziiei din apartamentul lui Anders. Cea mai imp
ortant ntrebare referitoare la el era cea legat de modul n care murise. Patrik subli
nie aceast ntrebare de cteva ori cu linii negre. Cum fusese ridicat de criminal sau
criminali pn la crligul din tavan? Autopsia avea s ofere mai multe rspunsuri, ns co
rm celor vzute de Patrik, pe trup nu existau urme de violen, dup cum subliniase i Mel
lberg n edina informativ din acea diminea. O persoan incontient pare incredibil de
iar Anders trebuie s fi fost ridicat destul de mult pentru a-i fi fost fixat frnghi
a de crlig. nclina chiar spre posibilitatea ca Mellberg s aib dreptate o dat i anum
fi fost mai mult de o persoan la faa locului. Dei asta nu prea a coincide cu ce se nt
plase atunci cnd Alex fusese omort. Cu toate acestea, Patrik putea s jure c se aflau
pe urmele aceluiai criminal. Dup ezitarea sa iniial, deveni din ce n ce mai sigur de
veridicitatea acestui fapt. Se uit la hrtiile gsite n apartamentul lui Anders i le mp
e n faa sa pe birou. ntre dini avea un creion pe care-l rosese pn i dduse o form g
definit. I se pru c avea gura plin de coji galbene de la creion. Scuip cteva i ncerc
dune restul de pe limb. N-avea rost. Acum n schimb i erau lipite de degete. Le lovi
uor de cteva ori pentru a ncerca s le ndeprteze, ns renun i i ndrept ateni
biroul su. Niciuna dintre pagini nu prea a-i trezi interesul, aa c ridic factura de
la compania telefonic naional Telia, ca punct de plecare. Anders dduse puine telefoan
e, ns cu toate preurile fixe, totalul era nc destul de mare. Detaliile erau ataate fa
turii telefonice, iar Patrik oft cnd realiz c va avea acum de fcut nite munc de cerc
re. Dei nu considera c acea zi era potrivit pentru sarcini plictisitoare de rutin. S
un la fiecare numr de pe list. Curnd observ c Anders suna doar la cteva numere. ns
eea n eviden. Nu prea a fi n capul listei, ns dup ce apru prima dat, fu numrul
ent ntlnit. Patrik l form i ls s sune. Era pe punctul de a nchide dup opt apeluri
pornind robotul telefonic. Numele de la cellalt capt l fcu s stea drept n scaun, iar
muchii tensionai i se ntinser dureros, fiindc i proptise picioarele pe biroul su.
icioarele pe podea i i mas un muchi ncordat n coapsa interioar dreapt. 166

Patrik puse jos receptorul nainte ca semnalul s se termine, indicnd posibilitatea lsr
ii unui mesaj. ncercui una dintre notiele sale de pe carnet i, dup ce se gndi o clip,
ddu un alt telefon. De una din sarcini voia s se ocupe el, ns cealalt i-o putea lsa A
niki. Cu notiele n mn, intr la ea n birou. Ea scria concentrat, cu ochelarii pentru
uter aezai pe vrful nasului. Se uit ntrebtor la el. Vii s i oferi serviciile, ca
cantitatea de munc nerezonabil de grea, nu-i aa? Ei bine, nu aveam n minte chiar a
sta, rnji Patrik. M-am gndit eu c nu. Annika i arunc lui Patrik o privire prefcut e
perat. Deci, care-i legtura cu ulcerul meu incipient? Doar o mic rugminte. Patrik i
dic micimea ei apropiindu-i degetul mare de cel arttor. n regul, s auzim. Patrik t
un scaun i se aez la biroul Anniki. Acesta, dei extrem de mic, era fr doar i poate
ai agreabil din secie. Annika adusese o grmad de plante care preau sntoase i viguroa
Prea un miracol, avnd n vedere faptul c singura lumin din camer venea prin fereastra
dinspre foaier. Pereii reci de beton erau acoperii cu fotografii cu Annika i cu cel
e dou mari pasiuni ale soului ei, Lennart cinii lor i cursele de maini. Aveau doi la
radori negri pe care i luau cu ei atunci cnd mergeau la fiecare sfrit de sptmn cu m
rin ntreaga Suedie, pn unde se ntmpla s fie curse. Lennart era de fapt cel care concu
a, ns Annika era mereu acolo pentru a-l ncuraja i pentru a-i oferi un prnz la pachet
un termos cu cafea. Practic, erau mereu aceiai oameni pe care-i ntlneau la curse,
iar de-a lungul anilor formaser un grup bine nchegat. Cu toii se considerau cei mai
apropiai prieteni. Cursele aveau loc la cel puin dou sfrituri de sptmn n fiecare
a o convinge pe Annika s lucreze n acele zile era imposibil. Patrik se uit n jos la
notiele sale. Ei bine, m ntrebam dac m-ai putea ajuta s trec n revist viaa Alexan
jkner. ncepnd cu moartea sa i verificnd cronologia invers n toate datele pe care le-a
m primit. Ct timp a fost cstorit cu Henrik. Ct timp a locuit n Suedia. Verific-i inf
aiile legate de colile din Frana i Elveia etc. etc. nelegi ce urmresc? Annika luase
pe un carnet n timp ce el vorbise, iar acum ddu afirmativ din cap. Patrik era apr
oape sigur c ea avea s afle tot ce merita aflat. Mai presus de toate, avea s afle d
ac vreuna din informaiile primite nu valora nici ct o ceap degerat. Fiindc trebuia s
e ceva care s nu se potriveasc, era absolut sigur de asta. Mulumesc pentru ajutor,
Annika. Eti o comoar. Patrik ddu s se ridice 167

de pe scaun, ns un subit ezi! din partea Anniki l fcu s nghee i s se afunde di


aunului. El nelese imediat de ce labradorii ei erau att de bine dresai. Ea se aplec p
e spate cu un zmbet satisfcut, iar Patrik nelese c prima sa greeal fusese s intre
l ei n persoan n loc s i lase un bilet. Ar fi trebuit s tie c ea mereu l citea din
n plus, simul ei pentru poveti de dragoste era complet supranatural. Putea deja s r
idice stindardul alb i s capituleze, aa c se ls pe spate i atept focul de ntrebr
Ea ncepu interogatoriul fr s se grbeasc i pe un ton viclean. Ai fost chiar extenu
i. Mmm Nu c n-ar fi avut de gnd s-o fac s transpire un pic ca s afle ce voia. A f
petrecere azi-noapte? Annika l pndea n continuare, cutnd cu o iretenie machiavelic
uri n masca sa. Ei bine, mi imaginez c ai putea-o numi petrecere. Probabil c depinde
de punctul de vedere al fiecruia. Chiar, cum ai defini tu o petrecere? i arunc brael
e nainte i deschise ochii mari, inoceni. Of, las prostiile, Patrik. Spune-mi odat. C
ne e? El nu spuse nimic, chinuind-o cu tcerea sa. Dup cteva secunde, vzu o licrire n
chii Anniki. Aha! Exclamaia ei rsun triumftor n vreme ce Annika mic un deget n a
ns de victorie. Este femeia aceea, cum o cheam, cum o cheam Pocni din degete n timp
e se strduia s-i aduc aminte. Erica. Erica Falck! Uurat, se ls din nou pe spate
De-e-e-ci, Patrik de ct timp dureaz treaba asta? Mereu l uimea precizia infailibil cu
care ea lovea i intea. i nici nu avea rost s nege. Simi cum se nroete din cap pne, iar aceasta vorbea de la sine, mult mai clar dect orice ar fi putut spune el.
Apoi nu se putu abine s nu permit unui zmbet larg s-i cuprind toat faa, iar acesta
vitura de graie, din punctul de vedere al Anniki. Dup un interogatoriu de cinci min
ute, Patrik reui ntr-un final s ias din biroul Anniki. Se simea de parc ar fi fost t
ut prin controlul Inchiziiei. ns nu fusese neplcut s vorbeasc despre Erica i se nto
cu dificultate la sarcina pe care singur i-o dduse de rezolvat imediat. i puse haina
pe el, o anun c pleac pe Annika i iei afar, unde fulgii mari de zpad ncepuser s
t.
168

Pe fereastr Erica vzu zpada cznd. Sttea la computer, ns l nchisese i privea fix
ru. n ciuda unei migrene puternice, se strduise s scrie zece pagini despre Selma La
gerlf. Nu mai simea niciun fel de entuziasm pentru acea biografie, ns era legat prin
contract, iar n cteva luni trebuia s fie gata. Discuia cu Dan i necase puin corbiil
ntreb dac n acel moment el i mrturisea totul Pernillei. Hotr s foloseasc grija s
pentru ceva creativ i i porni computerul. Ciorna crii despre Alex se afla pe desktop
ul computerului, aa c deschise fiierul, care coninea acum vreo sut de pagini. Le citi
sistematic, de la nceput la sfrit. Era bine. Chiar foarte bine. Ceea ce o ngrijora
era cum aveau s reacioneze toi oamenii din cercul de prieteni al lui Alex i familia
ei n cazul publicrii crii. Firete c Erica modificase puin povestea, schimbnd numele
nilor i ale locurilor i lsndu-i imaginaia s lucreze. ns esena crii era bazat f
viaa lui Alex, vzut prin ochii Erici. n mod special partea despre Dan i ddea Erici
dureri de cap. Cum ar fi putut s-i lase deoparte pe el i pe familia lui? n acelai t
imp, simea c trebuia s scrie acea poveste. Pentru prima dat, ideea unei cri o umplea
u adevrat de entuziasm. Fuseser att de multe alte idei care nu se dezvoltaser i pe ca
re ea le respinsese de-a lungul anilor; nu i putea permite s o piard pe aceasta. Mai
nti inteniona s se concentreze asupra terminrii crii, apoi avea s gestioneze probl
eaciei celor implicai. Trecuse aproape o or de cnd scria cu nfrigurare; brusc se auzi
soneria. La nceput, fu iritat c era deranjat tocmai cnd se pusese n sfrit pe treab
i se gndi c poate era Patrik i sri din scaun. i verific rapid nfiarea n oglind
rga pe scri pn la ua de la intrare. Zmbetul i pieri instantaneu de pe buze atunci cn
u cine era afar. Pernilla arta cumplit. Arta de parc ar fi mbtrnit cu zece ani de c
vzuse Erica ultima oar. Ochii i erau umflai i roii de plns, prul i era nepieptnat
i uitat haina n graba sa; tremura ntr-un cardigan subire. Erica i ddu drumul n casa c
uroas. Cu un gest impulsiv, i puse braele n jurul ei i o mbria n timp ce o btu
lai mod n care o fcuse pentru Dan cu cteva ore n urm. Pernilla renun i la ultima r
de sine rmas i plnse pe umrul Erici, cu suspine lungi i dureroase. Dup o vreme, i
Rimelul i se ntinsese i mai mult, dndu-i un aspect aproape comic, de clovn. mi pare
ru. Pernilla privi prin pcla de lacrimi spre umrul Erici, unde puloverul alb pe car
e aceasta l purta fusese ptat cu negru. Nu conteaz. Nu-i face griji. Intr. Erica i
un bra n jurul umerilor ei i o ndrum ctre camera de zi. O simea tremurnd din tot c
i tia c nu era doar din cauza frigului. Pentru o clip, se ntreb de ce Pernilla alese
e s vin la ea. Erica fusese ntotdeauna mai 169

apropiat de Dan dect de ea. I se pru puin ciudat c aceasta nu se dusese la una dintre
prietenele sale ori la sora ei. ns acum era acolo, iar Erica trebuia s fac orice i s
ttea n putin pentru a o ajuta. Am fcut cafea. Vrei o ceac? Am fcut-o acum o or,
i s fie bun. Da, mulumesc. Pernilla se aez pe canapea i i inu braele lipite de
arc s-ar fi temut s nu se dezintegreze, ntr-un fel, probabil c ar fi fost posibil s s
e ntmple asta. Erica se ntoarse cu dou ceti de cafea. Puse una pe msua din faa Pern
, iar pe cealalt n faa sa, aezndu-se n fotoliul mare. Atept ca aceasta s nceap.
ca ezit. Da, ns am aflat abia de curnd. Ezit din nou. L-am ndemnat pe Dan s i
la ncuviin din cap. Ce m fac? ntrebarea era retoric, aa c Erica o ls fr rspu
inu. Am tiut de la bun nceput c eu am fost doar o cale pentru ca Dan s uite de tine.
Erica ncepu s protesteze, ns Pernilla o opri cu un semn din mn. tiam c era adevr
usem c lucrurile s-au schimbat cu timpul i c ne iubeam cu adevrat. Ne nelegeam bine
veam ncredere deplin n el. Dan te iubete, Pernilla. tiu c aa e. Pernilla nu pru s
te; continu s vorbeasc n timp ce se uit fix n ceaca de cafea. Erica vzu c inea at
ceaca, nct ncheieturile degetelor i se albiser. A fi putut accepta s fi avut o ave
s fi dat vina pe o criz a vrstei mijlocii sau aa ceva. ns nu l pot ierta pentru c a
o nsrcinat pe acea femeie. Mnia din vocea ei era att de puternic nct Erica trebui s
te unui impuls de a se da mai n spate. Atunci cnd Pernilla i ridic privirea i se uit
ea, ura din privirea ei fu att de cumplit nct Erica nghe. Nu mai vzuse niciodat o
att de turbat, de intens. Pentru un scurt moment, se ntreb de ct timp tiuse cu adev
ernilla despre relaia lui Dan cu Alex. i ct de departe ar fi fost n stare s mearg pen
ru a se rzbuna. Apoi respinse ideea la fel de repede cum apruse. Era Pernilla, o c
asnic, mam a trei copii, cstorit de muli ani cu Dan, iar nu ntruchiparea furiei aci
a nger 170

rzbuntor mpotriva amantei soului su. ns tot exista o ferocitate glacial n ochii ei
speria pe Erica. Ce ai de gnd s faci acum? Nu tiu. Momentan nu tiu nimic. Pur i s
lu trebuia s ies din casa aia. Acela era singurul gnd din mintea mea. Nici mcar nu l
puteam privi. Erica ndrept ctre Dan un gnd plin de comptimire. Se afla cu siguran
priul su iad n acel moment. Ar fi prut mult mai normal s fi fost Dan cel care cuta al
inare la ea. n acel caz ar fi tiut ce s spun, ce cuvinte l-ar fi linitit. Nu o cunote
destul de bine pe Pernilla pentru a ti cum s o ajute. Poate c era de-ajuns doar s a
sculte. De ce crezi c a fcut-o? Ce nu primea de la mine de-ar fi putut primi de la
ea? Acum Erica nelese de ce Pernilla venise la ea n loc s mearg la una din multele e
i prietene apropiate. Credea c doar Erica deinea rspunsuri n legtur cu Dan. C i-ar f
utut oferi explicaia pentru felul n care acionase el. Din nefericire, Erica avea s f
ie nevoit s-o dezamgeasc, l tiuse dintotdeauna pe Dan ca fiind sinceritatea ntruchipa
nu i trecuse vreodat prin minte c ar fi putut fi infidel. Nu fusese niciodat la fel
de ocat ca atunci cnd apelase ultimul numr din telefonul lui Alex i auzise vocea lui
Dan nregistrat n csua lui vocal. Dac era vorba s fie complet sincer, ar fi recuno
-a simit foarte dezamgit n acel moment acea dezamgire dat de descoperirea c cineva
are era apropiat nu era persoana pe care i-o imaginase ea dintotdeauna. De aceea nel
egea c Pernilla, pe lng faptul c se simea trdat, ncepuse de asemenea s-i pun nt
e cum era Dan n realitate acest om cu care locuise timp de atia ani. Nu tiu, Pernil
a. Am fost, de altfel, extrem de ocat. Nu semna cu acel Dan pe care l tiam eu. Pernil
la ncuviin. Pru s o consoleze un pic faptul c nu era singura care fusese dus de nas.
scui absent nite scame invizibile de pe cardiganul ei larg. Prul su lung, aten-nchis,
cu urme de permanent, fusese prins n grab ntr-un coc, dndu-i o nfiare nengrijit.
ese mereu puin dispreuitoare fa de felul n care arta Pernilla; ar fi trebuit s poat
mai mult cu nfiarea ei. i tot fcea prul permanent, dei permanentele se demodaser
cu jachetele brbteti de lungime medie. n plus, i comanda mereu hainele din cataloagel
ieftine ale unor magazine universale, cu preuri reduse i calitate pe msur. ns Erica
u o vzuse niciodat artnd aa de jerpelit. Pernilla, tiu c acum este ngrozitor de
i Dan suntei o familie. Avei trei fete minunate i ai petrecut cincisprezece ani frum
oi mpreun. Nu ar trebui s faci nimic pripit. Nu m nelege greit, nu justific nimic d
-a fcut. Poate c nu putei rmne mpreun dup asta. Poate e imposibil s-l ieri. ns
easc totul puin pn s iei o decizie. 171

Gndete-te bine nainte s faci ceva. tiu c Dan te iubete; mi-a spus asta chiar azi i
e asemenea, c regret teribil ceea ce a fcut. Mi-a spus c voia s-o termine cu ea i l c
ed. Nu mai tiu ce s cred, Erica. Nimic din ceea ce am crezut pn acum nu a fost adevr
t, aa c ce-ar trebui s cred acum? Nu exista un rspuns la asta, iar tcerea se instala
apstoare ntre ele. Cum era ea? Din nou, Erica vzu o vlvtaie arznd adnc n ochii P
Nu era nevoie s ntrebe la cine se referea. A fost att de demult, nct nu o mai cuno
m. Era frumoas. Am vzut-o aici n timpul verii. Era exact aa cum mi doream eu s fiu.
umoas, elegant, sofisticat. M fcea s m simt ca o ranc. A fi dat orice s fiu ca
, l neleg pe Dan. Pune-ne pe mine i pe Alex una lng cealalt i e evident cine ar c
nilla trase frustrat de hainele ei practice, ns demodate, ca pentru a demonstra ce
voia s spun. Mereu am fost invidioas i pe tine. Marea dragoste a tinereii lui, care
-a mutat la ora i l-a lsat n urm s se prpdeasc de dor. Scriitoarea din Stockholm c
juns cineva i care din cnd n cnd se ntorcea aici i se flea n faa noastr, a murito
rnd. Dan atepta mereu cu nerbdare vizitele tale, cu sptmni nainte. Amrciunea din v
rnillei o uimi pe Erica. Pentru prima dat se simi cu adevrat ruinat de atitudinea sa
superioar fa de Pernilla. Ct de puin nelesese. La o examinare mai amnunit, trebui
avusese o oarecare satisfacie n observarea diferenei dintre ea i Pernilla. ntre vizit
ele ei de 500 de coroane la un coafor din Stureplan i permanentele de acas ale Per
nillei. ntre hainele ei de firm cumprate de pe strada Biblioteksgatan i bluzele i fus
tele lungi de-a gata ale Pernillei. ns ce diferen fcuse? De ce fusese ea, n momentele
sale de slbiciune, mulumit de aceast diferen? Ea fusese cea care l prsise pe Dan.
t doar pentru a-i mngia propriul ego sau fusese de fapt invidioas pe faptul c Pernill
a i Dan aveau mult mai mult dect ea? S-i fi invidiat, n adncul sufletului, pentru via
lor de familie i poate chiar s fi regretat c nu rmsese n Fjllbacka? i c nu fusese
care s aib familia pe care o avea acum Pernilla? S fi ncercat n mod contient s-o nj
asc pe Pernilla fiindc era de fapt invidioas pe ea? Gndul era oribil, ns nu l putu
a. O fcu s se simt ruinat pn n adncul sufletului. n acelai timp se ntreb ct d
ers pentru a proteja ceea ce avea Pernilla. Ct de departe fusese Pernilla n stare
s mearg? Erica o privi gnditoare. Ce vor spune copiii? Prea s fie prima dat cnd Pe
a realiz c nu doar ea i Dan aveau s fie 172

afectai. Probabil c va iei la iveal, nu crezi? C era nsrcinat, vreau s spun. Ce


fetele? Gndul pru s o panicheze pe Pernilla, iar Erica fcu tot posibilul s-o calmez
e. Poliia va trebui ntiinat de faptul c Dan era cel care se vedea cu Alex, ns ast
amn c toat lumea va afla. Voi doi putei alege ce s le spunei fetelor, nc deinei c
Pernilla. Acest lucru pru s o calmeze pe Pernilla, care lu cteva nghiituri de cafea.
Probabil c se rcise pn atunci, ns nu pru s o deranjeze. Pentru ntia oar, Erica s
evrat furioas pe Dan. O surprinse faptul c nu avusese aceste sentimente mai devreme
, ns acum putea simi furia adunndu-se nuntrul su. Fusese nebun? Cum putuse arunca to
e avea, cu sau fr atracie? Nu realizase ct de bun era viaa lui? i ncleta minile
exprime compasiunea fa de Pernilla, care sttea de cealalt parte a mesei. Dac Pernilla
putea s accepte sau nu, chiar nu avea nicio idee. Mulumesc pentru c m-ai ascultat,
apreciez mult. Privirile li se ntlnir. Trecuse mai puin de o or de cnd Pernilla suna
e la u, ns Erica simi c nvase multe n acel rstimp, n special despre sine. Te
i la cine s mergi? Merg acas. Vocea Pernillei era clar i hotrt. Ea nu m va nde
i familia mea. Nu i voi da acea satisfacie. M duc acas la soul meu i vom rezolva as
ns nu fr revendicri. De acum ncolo lucrurile vor trebui fcute n mod diferit. Erica
e putu abine s nu zmbeasc n mijlocul acelei ntregi suferine. Dan va avea multe dific
de nfruntat, mcar att era clar. ns nu era nimic din ce n-ar fi meritat. Se mbriar
la u. Erica i ur din tot sufletul numai bine, n timp ce o privea urcnd n main i
sul strzii. n acelai timp, nu putu s nu simt o nelinite chinuitoare. Imaginea ochilor
plini de ur ai Pernillei i zbovi nc n minte. n acei ochi nu exista mil. Toate fotog
le erau mprtiate n faa ei pe masa din buctrie. Tot ce-i rmsese Verei de la Anders
tografiile. Majoritatea erau vechi i nglbenite. Trecuser muli ani de cnd existase vre
n motiv de a-i face poze. Cele cu el bebelu erau alb-negru, iar apoi existau foto
grafii decolorate, de cnd era puin mai mare. Fusese un copil fericit. Un pic slbati
c, ns mereu fericit. Atent i politicos. i asumase solemn rolul de brbat n cas. Uneo
luase poate un pic prea n serios, ns ea l lsase s fac aa cum dorea. Fie c era bin
u. Greu de spus. Poate c ar fi trebuit s fac multe lucruri n mod diferit, ori 173

poate c n-ar fi contat? Cine-ar fi putut ti? Vera zmbi cnd vzu una dintre pozele ei p
referate. Anders era pe bicicleta sa, mndru precum un pun. Ea lucrase multe seri i
sfrituri de sptmn pentru a-i cumpra acea biciclet. Era albastru-nchis i avea o a
an. Potrivit lui Anders, acesta era singurul lucru pe care i l-ar fi dorit vreodat.
Rvnise la acea biciclet mai mult dect la orice altceva, iar ea nu avea s uite nicio
dat expresia de pe faa lui atunci cnd o primise n sfrit, n ziua cnd mplinise opt a
recuse fiecare moment liber mergnd pe ea, iar n acea fotografie, Vera reuise s-l pri
nd n micare. Prul lui era lung i ondulat, atrnnd mai jos de gulerul jachetei sale Ad
s lucioase i strmte, cu dungi pe mneci. Acesta era felul n care avea s i-l aminteasc
reu. nainte ca totul s nceap s mearg att de ru. Ateptase mult timp ziua aceea. Fie
lefon, fiecare btaie n u aduseser team. Poate c acest telefon anume ori aceast bta
e avea s aduc vestea de care se temuse atta vreme. Pn atunci ea sperase c ziua aceea
u va veni vreodat. Era anormal ca un copil s moar naintea printelui su i de aceea er
robabil att de greu s-i imagineze aceast posibilitate. Sperana murea ultima, iar ea c
ontinuase s cread c lucrurile aveau s se rezolve cumva. Chiar i dac ar fi fost nevoie
de un miracol. ns miracolul nu se petrecu. i sperana nu mai exista. Singurul lucru rm
as era dezndejdea, alturi de un morman de vechi fotografii nglbenite. Ceasul din buct
ie ticia n linite. Pentru ntia oar, ea vzu ct de prginit arta casa ei. n toi
nimic n cas. inuse murdria sub control, ns nu putuse cura indiferena agat de pe
tul era cenuiu i lipsit de via. Irosit. Asta o deprima cel mai mult. Tot ce fusese i
rosit i risipit. Chipul fericit al lui Anders o privea batjocoritor din fotografi
i. Arta mai clar dect orice altceva eecul ei. Fusese sarcina ei s l menin zmbitor,
credin, speran i, mai presus de toate, dragoste pentru a putea face fa viitorului.
himb, privise n tcere cum el fusese despuiat de toate. i neglijase ndatorirea de mam
nu avea s scape vreodat de acea ruine. Realiz ct de puine dovezi existau c Anders ch
trise. Tablourile dispruser, puinele piese de mobilier pe care le avea n apartament
urmau s fie aruncate n curnd, dac nu le dorea nimeni. n casa ei nu mai rmsese niciun
cru de-al lui. Ori le vnduse, ori le distrusese de-a lungul anilor. Singurul lucr
u care dovedea cu adevrat existena lui era o mn de fotografii mprtiate n faa ei pe
mintirile ei. Bineneles, el avea s existe i n amintirile altora, ns ca un beivan,
o persoan a crei lips va fi simit, cineva care va fi jelit. Ea era singura care avea
amintiri fericite legate de el. Uneori fusese greu s le adune, ns erau nc acolo. ntr
o zi precum aceea, erau singurele amintiri cu el care ieeau la iveal. Nimic altcev
a nu era permis. 174

Minutele se transformar n ore, iar Vera sttu la masa ei din buctrie cu fotografiile n
faa sa. ncheieturile i nepenir. Ochii ncepur s disting greu detaliile fotografiil
r ce ntunericul iernii nghiea lumina. ns nu conta. Acum era complet, nendurtor de s
Soneria rsun n toat casa. Dur att de mult pn s aud pe cineva nuntru, nct fu
e ntoarce la main. ns dup ce atept o vreme, auzi pe cineva venind spre u. Aceasta
ise ncet i el o vzu pe Nelly Lorentz privindu-l nelmurit. Fu surprins c ea deschisese
singur ua. i nchipuise un majordom eapn n uniform, care s-l pofteasc amabil nu
imeni nu mai avea majordomi n ziua de azi. Numele meu este Patrik Hedstrm, de la p
oliia din Tanumshede. l caut pe fiul dumneavoastr, Jan. Sunase nti la birou, dar i se
spusese c Jan lucra acas n ziua aceea. Btrna nu fu surprins, ci doar se ddu la o pa
i i permise s intre. l chem imediat pe Jan, o secund. ncet, dar cu elegan, Nelly
direcia unei ui ce ddea nspre o scar ctre etajul inferior. Patrik auzise c Jan avea
artamentul din pivnia casei luxoase. Jan, ai un musafir. Poliia. Patrik se ndoi c vo
cea slab a lui Nelly putea fi cu adevrat auzit la subsol, ns paii de pe scri i dove
e nela. O privire plin de neles fu schimbat ntre mam i fiu atunci cnd Jan urc pe
din fa. Nelly i fcu lui Patrik semn cu capul i merse n camera ei, iar Jan veni spre
atrik cu mna ntins i cu un zmbet care fcea s se iveasc muli dini. Lui Patrik i v
minte imaginea unui crocodil. Un crocodil zmbitor. Bun ziua. Patrik Hedstrm, secia d
e poliie Tanumshede. Jan Lorentz. ncntat de cunotin. Anchetez uciderea lui Alex W
r i am cteva ntrebri pentru dumneavoastr, dac nu v deranjeaz. Sigur c nu m dera
cum v pot fi de folos, ns asta depinde de dumneavoastr s decidei, nu-i aa? Iar zmb
de crocodil. Patrik simi cum l mncau degetele; nu voia nimic mai mult dect s-i tearg
el zmbet de pe fa. Avea ceva care l scotea din srite. Putem merge jos n apartamentu
eu, n felul acesta nu o vom deranja pe mama aici sus. Firete, e n regul aa. Patrik f
nevoit s admit c situaia locativ prea un pic stranie. n primul rnd, i venea greu
pe brbaii n toat firea care nc locuiau cu mamele lor. i n al doilea rnd, nu putea
de ce Jan accepta s fie alungat 175

ntr-o pivni n vreme ce btrna locuia la etaj ntr-un lux extravagant, ntr-o cas de c
dou sute de metri ptrai. Jan n-ar fi fost om dac nu i-ar fi trecut prin minte gndul c
Nils nu ar fi fost niciodat surghiunit n pivni, dac ar fi fost atunci acolo. Patrik l
urm pe Jan pe scri. Trebuia s admit c nu era deloc ru pentru un apartament la subsol.
Nu se uitaser la bani. Apartamentul fusese mobilat de cineva care credea n etalare
a ostentativ a prosperitii. Mult catifea i brocart fr ndoial mobilier de cele ma
i, ns din nefericire decorul nu era pus n valoare cum ar fi trebuit fr lumina zilei.
schimb, efectul era puin de bordel. Patrik tia c Jan avea o soie i se ntreb care di
i insistase asupra acelui decor. Bazat pe propria sa experien, ar fi zis c soia. Jan
l conduse ntr-un mic cabinet. n afara unui birou i a unui computer, mai exista i o c
anapea. Se aezar fiecare la un capt, iar Patrik scoase un carnet din geant. Decise s
atepte pn s pomeneasc de moartea lui Anders Nilsson; nu voia s-i spun nimic lui Jan
n-ar fi fost nevoit. Strategia i sincronizarea erau importante dac spera s afle ce
va folositor de la Jan Lorentz. l examina atent pe brbatul aflat n faa lui. Arta prea
perfect. Nicio cut pe cma ori pe costum. Cravata i era nnodat perfect, iar el era p
spt brbierit. Niciun fir de pr nu era nelalocul lui i el emana calm i ncredere n sin
Prea mult calm i ncredere n sine. Experiena i spunea lui Patrik c orice persoan inte
at de poliie avea un comportament mai mult sau mai puin agitat, chiar i dac nu avea n
imic de ascuns. Un exterior complet calm indica faptul c persoana n chestiune chia
r avea ceva de ascuns aceasta era teoria proprie i personal a lui Patrik. Se doved
ise a fi adevrat de un numr remarcabil de ori. Frumos apartament avei aici. Nu stric
a s fie politicos. Da, Lisa, soia mea, a fost cea care s-a ocupat de decorarea lui
. Cred c a fcut o treab destul de bun. Patrik se uit n jur n micul birou ntunecat,
era decorat somptuos cu marmur neted i perne cu ciucuri aurii. Un excelent exemplu
a ce putea cumpra prea puin gust n combinaie cu prea muli bani. Ai ajuns la o concl
e? Am descoperit cteva informaii interesante i am nceput s nelegem cam ce s-ar fi
ntmpla. Nu ntru totul adevrat, ns merita o ncercare de a-l zgli un pic. O cuno
Wijkner? ntreb Patrik. Am auzit, de exemplu, c mama dumneavoastr a mers la pomenire.
Nu, nu pot spune c o cunoteam. Bineneles, tiam cine era, iar n Fjllbacka toat lu
oate pe toat lumea, mai mult sau mai puin. ns familia ei se mutase de aici cu muli an
n urm. Obinuiam s ne salutm pe strad dac ne ntlneam, ns nu mai mult de-att. n
mama, nu pot rspunde pentru aciunile ei. Va trebui s o ntrebai pe ea. 176

Unul dintre lucrurile dezvluite n cadrul anchetei a fost c Alex Wijkner avusese o,
cum s-o numesc o relaie cu Anders Nilsson. l cunoatei, presupun? Jan zmbi. Un zmbet
b, superior. Da, n acest ora nimeni nu putea evita s tie cine e Anders. E mai degrab
infam dect faimos, a zice eu. i zici c el i Alex au avut o legtur? Trebuie s m scu
vine greu s-mi imaginez asta. Un cuplu destul de straniu, asta ca s fiu ngduitor. nel
g ce ar vedea Anders la ea, ns mi-e greu s vd de ce ar vrea ea s aib de-a face cu el.
Suntei sigur c v aflai pe calea care trebuie? Suntem siguri c ntr-adevr au avut o
. Cum rmne cu Anders? l cunoatei? Din nou vzu un zmbet superior pe buzele lui Jan,
data aceasta era i mai larg. Acesta cltin amuzat din cap. tii cum e? Putem spune cu
siguran c nu frecventm aceleai cercuri. l vd uneori jos n scuar mpreun cu ceilal
, ns l cunosc oare? Nu, de fapt, nu l cunosc. Tonul su arta clar ct de absurd i se
rebarea. Noi ne asociem cu oameni dintr-o clas social diferit, iar de regul beivanii
nu sunt inclui, continu el. Jan nlturase ntrebarea lui Patrik ca i cum ar fi fost o g
um, ns lui Patrik i se pru c vede o licrire de nelinite n privirea lui. Dispru la
repede cum apru, ns Patrik fu sigur c vzuse ceva. Pe Jan l frmntase ntrebarea lega
ers. Bun, atunci Patrik tiu c se afla pe drumul cel bun. i permise s savureze urmtoar
a ntrebare chiar nainte de-a o rosti, fcnd o pauz pentru impresie, apoi spunnd cu o s
rprindere simulat: ns dac asta e adevrat, de ce a apelat recent Anders de multe ori
umrul dumneavoastr? Spre marea lui satisfacie, Patrik observ cum zmbetul i disprea d
e buze. Se prea c ntrebarea l fcuse s i piard irul gndirii, iar pentru o clip P
dea ndrtul imaginii de dandy pe care Jan o cultivase att de asiduu. n spatele artific
iului, vzu acum pur teroare. Pe msur ce i venea n fire, Jan ncerc s ctige timp
mare grij un trabuc i evitnd s-l priveasc n ochi pe Patrik. mi permitei s fumez?
puns i nici Patrik nu i oferi unul. Dac Anders a sunat aici, cu siguran nu neleg d
Nu am vorbit cu el i cred c nici soia mea. Nu, este de-a dreptul ciudat. Trase adnc
din trabuc i se ls pe spate pe canapea, cu braul ntins nonalant peste perne. Patrik
u spuse nimic. Conform experienei lui, cel mai bun mod de a-i face 177

pe oameni s spun mai mult dect intenioneaz este s rmi tcut. Ei vor simi nevoia de
tcerea dac aceasta dura prea mult. Era un joc pe care Patrik l stpnise. Atept. Dac
c mai bine, cred c tiu ce s-a ntmplat. Jan se aplec n fa i i agit trabucul. C
robotul telefonic i nu a spus nimic. Pe caset nu se auzea dect sunetul respiraiei. I
ar de cteva ori cnd am rspuns la telefon, nu era nimeni la cellalt capt. Trebuie s fi
fost Anders, care fcuse cumva rost de numrul nostru. De ce v-ar suna pe dumneavoas
tr? De unde s tiu? Jan i azvrli minile nainte. Poate din invidie. Avem o grmad
r asta i macin pe unii oameni. Cei ca Anders sunt mereu pregtii s dea vina pe alii pe
tru propriul ghinion, n special pe oameni care chiar au reuit s fac ceva din vieile l
or. Lui Patrik i se pru c sun un pic deplasat. Ar fi fost dificil s contrazic ceea ce
spunea Jan, ns nu l crezu nicio clip. Presupun c nu mai avei pe banda robotului te
onic acele convorbiri de care ai pomenit. Din nefericire, nu. Jan se ncrunt, ntr-o n
ercare de a prea c regret. Alte mesaje au fost nregistrate peste ele. mi pare ru. A
i s v pot ajuta. ns dac sun din nou, m voi asigura s pstrez caseta. Putei sta l
rs nu va mai suna vreodat acas la dumneavoastr. O? i de ce, m rog? Patrik nu i put
seama dac expresia lui uimit fu real ori prefcut. Fiindc Anders a fost ucis. Un fir
scrum i czu n poal lui Anders. Anders a fost ucis? Da. Trupul su a fost gsit n
iminea. Patrik l studie cu atenie pe Jan. De-ar fi putut auzi ce se petrecea atunci n
capul lui Jan, totul ar fi fost cu mult mai uor. Surprinderea lui era real ori s f
i fost doar el un actor excelent? E acelai fpta care a ucis-o pe Alex? Este prea de
vreme pentru a putea spune. Nu voia nc s-l lase pe Jan s scape din ncurctur. Deci
destul de sigur c nu i-ai cunoscut nici pe Alexandra Wijkner, nici pe Anders Nils
son? Sunt chiar destul de contient cu cine m asociez i cu cine nu. i tiam pe amndoi
n vedere, ns nu mai mult de att. Jan revenise iar la felul su de-a fi zmbitor i calm.
Patrik hotr s ncerce 178

alt modalitate de interogare. n casa lui Alex Wijkner am gsit un articol pe care-l
tiase din Bohuslningen n legtur cu dispariia fratelui dumneavoastr. tii de ce ar f
interesat s pstreze acel articol? Din nou, Jan i azvrli minile nainte i deschise l
ii ca pentru a spune c nu avea nicio idee. A fost marele subiect de discuie aici, n
Fjllbacka, n urm cu muli ani. Poate c pstrase articolul ca pe o curiozitate. Poate
are este punctul dumneavoastr de vedere cu privire la dispariia fratelui dumneavoa
str? Exist cteva teorii diferite. Ei bine, cred c Nils se distreaz de minune ntr-o
moas ar cald. Mama, pe de alt parte, este complet convins c a avut un accident. A
apropiai? Nu, n-a spune asta. Diferena de vrst dintre noi era destul de mare i el n
ra chiar ncntat s aib un frate vitreg cu care s mpart atenia mamei. ns nu eram ni
de moarte. Cred c eram mai degrab indifereni unul fa de cellalt. A fost dup dispar
i Nils cnd Nelly v-a adoptat, nu-i aa? Da, aa este. Cam la un an. Iar cu asta a ven
it i jumtate din regat. Da, s-ar putea spune i aa. i rmsese doar puin din trabuc
s-i ard degetele. l stinse brusc ntr-o scrumier fantezist. Nu e chiar plcut faptu
a ntmplat pe seama altcuiva, ns pot spune cu sinceritate c mi-am ctigat drepturile d
lungul anilor. Cnd am preluat conducerea fabricii de conserve, aceasta era pe du
c. Am recldit ntreaga companie din temelii, iar acum exportm conserve de pete i fruct
de mare n ntreaga lume Statele Unite, Australia, America de Sud De ce credei c a
it Nils peste hotare? Nu ar trebui s discut despre asta, ns o sum considerabil de ba
i a disprut din fabric imediat dup ce Nils s-a fcut nevzut. n plus, cteva haine de-a
sale, un geamantan i paaportul su lipseau. De ce nu s-a raportat niciodat la poliie
legtur cu banii disprui? Mama a refuzat. A pretins c trebuia s fie o greeal, c N
fi fcut niciodat aa ceva. tii cum sunt mamele. Este datoria lor s cread numai lucru
bune despre copiii lor. Jan aprinse un nou trabuc. Lui Patrik i se pru c fumul dev
enea destul de gros n camera mic, ns nu spuse nimic. Apropo, dorii unul? Sunt cubane
e. Rulate de mn. Nu, mulumesc, nu fumez. Ce pcat. Nu tii ce pierdei. Jan i stu
e trabucul. 179

Am citit n arhivele noastre despre incendiul care v-a rpit prinii. Trebuie s fi fost
groaznic. Ci ani aveai? Nou, zece? Aveam zece ani. i avei dreptate, a fost groaznic
am fost norocos. Majoritatea orfanilor nu sunt luai de o familie precum familia L
orentz. Lui Patrik i se pru oarecum de prost gust s pomeneasc de noroc ntr-un asemen
ea context. Din cte neleg, s-a suspectat o incendiere premeditat. S-a mai descoperit
ceva vreodat? Nu, ai citit rapoartele. Poliia nu a mai avansat cu cazul. Personal,
cred c tatl meu fuma n pat, ca de obicei, i a adormit. Pentru prima dat n cursul con
ersaiei, ddu semne de iritare. Pot ntreba ce legtur are asta cu crimele? Am spus dej
c nu cunoteam niciuna dintre victime i nu prea pot nelege ce are asta de-a face cu c
opilria mea grea. Anchetm pn i cele mai mici indicii momentan. Telefoanele date de A
ders acas la dumneavoastr m-au fcut s vreau s verific. ns nu pare a duce nicieri.
scuze pentru c v-am rpit atta timp n mod inutil. Patrik se ridic i ntinse mna. Jan
dic de asemenea i i puse jos trabucul n scrumier nainte de a scutura mna ntins a
k. Nicio problem, absolut nicio problem. Mi-a prut bine de cunotin. Al naibii de li
tor, gndi Patrik. l urm pe Jan ndeaproape sus pe scri. Contrastul fu brusc cnd ajunse
la amenajrile de un extraordinar bun-gust de la etajul principal. Pcat c soia lui Ja
n nu luase numrul decoratorului de interioare al lui Nelly. i mulumi lui Jan i plec d
in cas cu sentimentul c nu vzuse pdurea din cauza copacilor. n primul rnd, avu impres
a c vzuse ceva la Jan ce ar fi putut descifra, ceva ce nu se potrivea cu acel apar
tament decorat n mod extravagant. Apoi, ceva nu era ntocmai n regul cu Jan Lorentz.
Patrik reveni la gndurile sale iniiale. Tipul era pur i simplu prea perfect. Era ap
roape ora apte, iar furtuna de zpad se nteise cnd Patrik ajunse n sfrit la ua ei.
surprins de ct de puternic i fu emoia atunci cnd l vzu i ct de natural fu s i
jurul gtului su. Patrik puse pe podeaua din hol dou sacoe de cumprturi de la magazinu
ICA i o mbria, innd-o lipit de el timp ndelungat. Mi-a fost dor de tine. i m
andru. Dup o vreme stomacul lui Patrik ncepu s chiorie. Acesta fu semnul c trebuiau s
duc sacoele n buctrie. Cumprase mult prea mult mncare, ns Erica puse lucrurile su
e n frigider. Ca printr-un acord tacit, nu vorbir n timpul preparrii cinei despre ce
se ntmplase n acea 180

zi. Abia cnd i potolir foamea i statur la mas fa n fa, Patrik ncepu s i spun
ders Nilsson e mort. Trupul i-a fost gsit n aceast diminea n apartamentul su. Tu a
t cel care l-a gsit? Nu, ns am ajuns la scurt timp dup aceea. Cum a murit? Patrik e
it. Spnzurat. Spnzurat? Vrei s spui c a fost ucis? Erica nu i putu ascunde nelin
fost aceeai persoan care a ucis-o pe Alex? Patrik se mir de cte ori auzise ntrebarea
acea zi. ns era indubitabil cheia acelui caz. Credem c da. Avei i alte indicii? A
t cineva ceva? Ai gsit dovezi concrete care s lege crimele? Hai s nu ne pripim. Patr
ik i ridic minile. Nu i pot spune mai mult. tii, am putea vorbi despre ceva mai pl
e exemplu, cum a fost ziua ta? Erica i zmbi strmb. Dac-ar ti ct de neplcut fusese i
ei. Dar nu putea s i spun. Trebuia s l lase pe Dan s spun singur povestea. Am dor
destul de trziu, apoi am scris cam toat ziua. Considerabil mai puin palpitant dect zi
ua ta. Minile lor se cutau reciproc pe sub mas. Degetele li se ncletar. Se simir mi
stnd acolo mpreun, n vreme ce ntunericul nvluia casa. Fulgi imeni de nea pluteau
recum nite mici stele cztoare, pe fundalul cerului ntunecat al nopii. M-am gndit pu
a Anna i la cas. I-am nchis telefonul brusc ieri i de atunci m-am tot simit prost din
cauza ieirii mele. Poate c am fost egoist. M gndeam doar la cum m-ar afecta pe mine
vnzarea casei, m gndeam doar la paguba mea. ns lucrurile nu sunt uoare nici pentru An
a momentan. ncearc s-i exploateze situaia pentru a-i fi bine i, dei eu cred c gree
face din rutate. Bineneles, uneori poate fi att nesocotit, ct i naiv, ns de regu
ersoan atent i generoas, iar n ultima vreme mi-am dat fru amrciunii i dezamgirii
i. Poate c pn la urm ar fi mai bine s vindem casa. S o lum de la nceput. Eu chiar m
tea cumpra o cas nou, dar mult mai mic, cu acei bani. Poate c sunt prea sentimental.
ste timpul s merg mai departe, s ncetez a mai regreta ce-ar fi putut fi i n schimb s
uit la ce am de fapt. Patrik nelese c ea deja nu se mai referea la cas. mi pare ru
ebuie s te ntreb asta, ns cum s-a petrecut accidentul? 181

E-n regul. Ea inspir adnc. Prinii mei fuseser n vizit la sora tatlui meu n St
neric, iar gerul formase pe osea un strat aproape transparent de ghea. Tata conduce
a mereu atent, ns pare-se c un animal le-a srit naintea mainii. A ntors brusc, a der
t, iar maina s-a izbit n plin de un copac de pe marginea drumului. Probabil c au mu
rit pe loc. Cel puin asta ni s-a spus mie i Annei. Nu avem cum s tim dac e adevrat. O
lacrim izolat se prelinse pe obrazul Erici, iar Patrik se aplec nainte i o ddu la o
te. O prinse de brbie i o fcu s se uite direct la el. N-ar spune asta dac nu ar fi a
evrat. Sunt sigur c nu au suferit, Erica. Absolut sigur. Ea ddu din cap fr a spune un
cuvnt. Avea ncredere n ceea ce-i spunea el i avu senzaia c o greutate imens i fuse
dicat de pe piept. Maina luase foc, iar ea petrecuse multe nopi nedormite, ntrebndu-s
e ngrozit dac prinii ei ar fi putut tri destul de mult pentru a simi focul arzndu-i
intele lui Patrik i potolir nelinitea i, pentru prima oar, ea simi o oarecare pace g
ndu-se la accidentul care-i ucisese ambii prini. Durerea era nc acolo, ns frmntarea
use. Patrik terse alte cteva lacrimi ce-i curseser pe obraz. Biata Erica. Biata, bi
ata Erica. Ea i lu mna i o inu lng obrazul ei. Nu ai de ce s m comptimeti, Pat
n-am fost vreodat mai fericit dect sunt acum, n acest moment. Este ciudat, ns m sim
ncredibil de n siguran cu tine. Nu simt nimic din ndoiala pe care o triesc de obicei
atunci cnd tocmai m-am culcat cu cineva. De ce crezi c se ntmpl asta? Cred c e din
z c suntem fcui unul pentru cellalt. Erica roi auzind asemenea cuvinte mari. ns nu
fugi de faptul c i ea simea la fel. Era precum gsirea drumului nspre cas. Ca la un se
n, se ridicar de la mas, lsar vasele acolo unde erau i merser n dormitor bra la bra
se dezlnuise o furtun de zpad n toat regula. I se pru straniu s stea din nou n ve
amer. Mai ales c gusturile i se schimbaser de-a lungul anilor, ns camera rmsese la f
Mult roz i dantel nu prea mai reprezentau stilul ei. Julia se ntinse pe spate n vec
hiul ei pat ngust din copilrie i se uit fix la tavan, cu minile pe abdomen. Totul era
pe cale de a se dezmembra. ntreaga ei via se descompunea n jurul ei, adunndu-se ntrn maldr de buci sfrmate. Era ca i cum i trise ntreaga via ntr-un carnaval cu o
n care nimic nu era ceea ce prea. Nu avea idee cum vor merge studiile sale. Tot e
ntuziasmul i fusese spulberat dintr-o singur lovitur, iar acum trimestrul colar 182

continua fr ea. Nu c i-ar fi imaginat c i-ar simi cineva lipsa n timp ce nu era acol
Niciodat nu i fusese uor s-i fac prieteni. n ceea ce-o privea, Julia putea foarte bi
s stea ntins acolo n camera ei roz i s se holbeze la tavan pn la adnci btrnei.
Erik nu ar fi ndrznit s o deranjeze. Avea s triasc pe spinarea lor pentru restul vie
sale dac era nevoie. O contiin ncrcat avea s le in portofelele deschise. Avea sen
eplasa prin ap. Toate micrile ei erau greoaie, iar toate sunetele ajungeau la ea ca
printr-un filtru. La nceput nu fusese aa. Ea fusese plin de o indignare ndreptit i
ur att de puternic, nct o speriase. nc mai simea acea ur, ns amestecat cu rese
energie. Era att de obinuit s se dispreuiasc pe sine, nct, pe un plan pur fizic, p
imi cum ura i schimbase direcia. n loc s fie direcionat spre exterior, se ndreptas
ctre interior i-i spa guri imense n piept. Vechile obiceiuri erau greu de vindecat. U
ra de sine era o art pe care nvase s o practice la perfecie. Se ntoarse pe o parte.
birou sttea o fotografie cu ea i Alex; i aminti s o arunce. De ndat ce avea s se po
ica, o va rupe ntr-o mie de buci i va scpa de ea. Privirea adulatoare pe care i-o vz
ochi n acea poz o fcu s se nfioare. Alex era att de calm i de frumoas, ca de obice
me ce ruca cea urt de lng ea i ntorsese faa rotund spre ea, cu o expresie de ve
nctul ei de vedere, Alex nu ar fi putut face niciodat ceva ru: Julia nutrise dinto
tdeauna sperana secret c ntr-o zi avea s ias din coconul ei la fel de frumoas i de
are precum Alex. Rse batjocoritor de propria sa naivitate. Ce mai glum. Iar gluma
fusese dintotdeauna pe seama ei. Se ntreba dac vorbeau despre asta pe la spatele su
. Dac rdeau de proasta, proasta i urta de Julia. Un ciocnit discret n u o fcu s s
sc n poziia de fetus. tia cine era. Julia, ne facem griji pentru tine. Nu vrei s cob
ri puin? Nu i rspunse lui Birgit. n schimb, i studie cu cea mai mare concentrare o u
n propriul pr. Te rog, Julia, te rog. Birgit intr i lu loc pe scaunul de lng birou,
tndu-se spre ea. neleg c eti suprat i c probabil ne urti, ns trebuie s m c
s-i facem ru. Julia simi o stare de satisfacie vznd-o pe Birgit artnd aa de epui
it. Arta de parc nu ar fi dormit de cteva nopi. Ceea ce probabil c se i ntmplase.
rmaser noi riduri i laba-gtei n jurul ochilor, iar Julia se gndi cu rutate c liftin
acial pe care plnuise s i-l ofere n urmtorul an, atunci cnd avea s mplineasc aize
de ani, ar putea fi fcut mai devreme. Birgit mut scaunul puin mai aproape i i puse m
pe umrul Juliei. Aceasta se scutur imediat, iar Birgit se retrase, rnit. 183

Draga mea, cu toii te iubim. Nu tii asta? Pe dracu tia. La ce bun aceast ntreag
cu toii destul de contieni unde se aflau unii fa de ceilali. Iubire? Birgit nici mc
nu tia sensul cuvntului. Singura pe care o iubise vreodat fusese Alex. ntotdeauna Al
ex. Trebuie s vorbim despre asta, Julia. Trebuie s ne susinem unii pe alii acum. Voc
ea lui Birgit tremura. Julia se ntreb de cte ori i-o fi dorit Birgit s fi fost ea, Ju
lia, cea care s moar n locul lui Alex. Vzu cum Birgit se ridic i cum mna i fremta
cnd puse napoi scaunul. nainte de a nchide ua n urma ei, Birgit se mai uit o dat im
tor la Julia. Aceasta se asigur c se ntoarce ncet pentru a fi cu faa la perete. Ua se
chise silenios n urma lui Birgit. Dimineile nu erau de regul momentele preferate ale
zilei pentru Patrik, iar aceasta se dovedea a fi mizerabil n mod special. n primul
rnd, fusese obligat s se ridice din patul cald al Erici i de a o lsa acolo pentru a
merge la serviciu. n al doilea rnd, fusese nevoit s dea zpada la o parte timp de o j
umtate de or pentru a-i scoate maina de sub nmei. Iar n al treilea rnd, nenorocita
n nu pornise dup ce-o deszpezise. Dup nenumrate ncercri, fu nevoit s se dea btut
poi nuntru pentru a o ruga pe Erica s-i mprumute maina ei. Era n regul i, spre noro
ui, porni la prima cheie. Intr n birou cu o jumtate de or ntrziere. Datul cu lopata
dase pn la piele i i trase zdravn de cma de cteva ori pentru a ncerca s-i fac
cafea fu un necesar prim popas nainte de a putea ncepe munca. Abia atunci cnd ezu la
birou, cu ceaca de cafea n mn, i simi pulsul ncepnd s ncetineasc, i permise
deschii pentru o clip, lsndu-se cuprins de sentimentul de dragoste nesbuit, nebuneasc
Noaptea trecut fusese la fel de minunat precum cea dinti. Ba chiar reuiser s doarm c
ore. A spune c era odihnit ar fi fost o exagerare, ns mcar nu era n com, precum n z
precedent. Primele de care se ocup fur notiele de la ntlnirea cu Jan din ziua anteri
ar. Nu aflase alte noi detalii care s-i strneasc interesul, dar cu toate acestea nu
considera interogatoriul acela timp pierdut. Era la fel de important pentru anch
et ca el s-i fac o impresie despre oamenii care erau, sau ar fi putut fi, implicai. A
chetele de omucideri sunt despre oameni, spunea unul dintre instructorii lui de l
a Academia de Poliie, iar acele vorbe nelepte i rmseser n minte. n plus, se consid
bun cunosctor al firii omeneti. n timpul interogatoriilor cu martorii sau cu suspeci
i, ncercase mereu s se deconecteze de la faptele date pentru o vreme i s se concentr
eze asupra absorbirii impresiilor despre persoana din faa sa. Jan nu-i crease lui
Patrik niciun fel de sentiment 184

pozitiv. Ascuns, iret i hedonist erau cuvintele care i venir n minte atunci cnd ncer
dune impresiile despre personalitatea lui Jan. Era destul de evident c omul ascun
dea mai mult dect divulga. Din nou, Patrik ridic mormanul de hrtii despre familia L
orentz, nc nu putea gsi vreo legtur concret ntre aceasta i cele dou omucideri, cu
telefoanelor lui Anders ctre Jan. ns nu putea dovedi c povestea lui Jan despre numer
ele greite aprute pe robotul su telefonic nu era corect. Patrik ridic dosarul despre
moartea prinilor lui Jan. Ceva n tonul vocii lui Jan atunci cnd vorbise despre incid
ent l deranjase pe Patrik. Ceva suna fals. i veni o idee. Ridic telefonul i form un n
umr pe care l tia pe de rost. Bun, Vicky, ce mai faci? Persoana de la cellalt capt
firului spuse c i mergea bine. Dup politeurile introductive, Patrik trecu la afaceri
. Vicky, m ntreb dac mi-ai putea face un serviciu. Verific un tip care trebuie s fi
intrat n registrele serviciilor sociale cam prin 1975. Avea zece ani, pe atunci s
e numea Jan Norin. Crezi c s-ar putea s ai ceva legat de cazul acesta? n regul, atept
. Btu nerbdtor cu degetele n birou, n vreme ce Vicky Lund de la serviciile sociale i
rific registrele din computer. Dup o vreme, o auzi venind napoi pe fir. Ai datele a
colo? Fantastic. Poi vedea cine a fost asistentul social care a avut cazul n nsrcina
re? Siv Persson. Grozav. Ai numrul ei de telefon? Patrik scrise rapid numrul pe o
hrtie adeziv Post-It i o lipi, dup ce i fcu lui Vicky promisiunea de a lua cndva pr
preun. Form numrul i auzi imediat o voce aspr la cellalt capt al firului. Se dovedi
v chiar i amintea cazul lui Jan Norin i era n regul ca Patrik s treac imediat pe la
Patrik i apuc jacheta din cuier cu atta nerbdare nct reui s rstoarne ntreg cuie
ru, n cdere, cuierul trsese dup el att o fotografie de pe perete, ct i o vaz cu f
pe raft, amndou fcnd un zgomot teribil. Pentru moment Patrik ls toate lucrurile acol
unde aterizaser. Cnd ajunse pe coridor, vzu capete ieind la fiecare u. Doar le fcu
n cu mna i fugi pe ua principal n vreme ce perechi curioase de ochi priveau n urma lu
. Biroul de servicii sociale se afla la mai puin de cteva sute de metri de secia de
poliie. Patrik i tr picioarele prin zpad de-a lungul strzii principale. La captul
coti spre stnga la Hanul Tanumshede i continu pn la mijlocul strzii. Biroul se afla
eai cldire ca i administraia comunitii, iar el urc pe scri. Fu condus n biroul lui
p ce salut voios recepionera, o fat care-i fusese coleg de clas n liceu. Siv Persson
se obosi s se mai ridice pentru a-i ntinde mna atunci cnd el intr. Drumurile lor se
intersectaser de multe ori de-a lungul anilor i i respectau reciproc pregtirea profes
ional, dei nu aveau mereu aceleai opinii n legtur cu felul cel mai potrivit de a trat
185

anumite cazuri. Unul dintre motive era acela c Siv era una dintre cele mai drgue pe
rsoane pe care le cunoscuse, ns asistenii sociali nu puteau mereu s vad doar calitil
amenilor. n acelai timp, o admira pentru c reuea s i pstreze n esen o perspectiv
ra naturii umane, n ciuda tuturor contraexemplelor pe care le ntlnise de-a lungul a
nilor. Patrik avu senzaia c el mersese n direcia opus. Bun, Patrik. Aadar ai reui
gi n ciuda zpezii. Patrik reaciona instinctiv la voioia nenatural din vocea ei. Da,
ar un scuter ar fi ajutat. Ea ridic ochelarii ce-i atrnau n jurul gtului de un iret i
puse pe vrful nasului. Siv iubea culorile vii, iar n acea zi ochelarii ei roii se
asortau vestimentaiei. Avusese aceeai coafur de cnd o tia el. Stilul paj, tiat drept
jungndu-i pn la maxilar, i un breton scurt tiat chiar deasupra sprncenelor. Prul i
ou strlucitor, culoarea cuprului, iar nuanele vii l fcur pe Patrik s se simt nvior
uitndu-se la ea. Ai zis c voiai s verifici unul dintre cazurile mele vechi? Jan No
rin? Vocea nc i suna forat. Deja adusese materialul nainte de venirea lui i un dosar
ros sttea pe birou. Ei bine, avem mult material legat de individul acesta, dup cum
vezi, continu ea. Ambii prini dependeni de droguri, iar dac n-ar fi murit n accident
ar fi trebuit s intervenim mai devreme sau mai trziu. l lsaser pe biat de capul lui
practic, el era nevoit s se ngrijeasc singur. Aprea la coal n haine murdare i zdre
i era bruscat de colegii si fiindc mirosea urt. Pare-se c fusese nevoit s doarm n
ul grajd, iar apoi s mearg la coal n aceleai haine n care dormea. l privi pe Patrik
e ochelari. Presupun c nu vii aici pentru a abuza de ncrederea mea, ci pentru a pr
ocura autorizaia necesar ca s poi apoi obine datele despre Jan. Patrik se mulumi s
ineze din cap. tia c era important s urmeze regulile, ns uneori investigaiile cereau
anumit eficien, iar atunci mecanismul birocraiei trebuia s mearg n schimb n urma fa
r. Siv i el avuseser dintotdeauna o relaie profesional bun i pragmatic, ns Patrik
era nevoit s pun ntrebarea. De ce nu ai intervenit mai devreme? ntreb Patrik. Cum
juns la o asemenea situaie? Se pare c Jan a fost neglijat nc de la natere i, cu toate
acestea, avea zece ani atunci cnd prinii si au murit. Siv oft adnc. Da, tiu ce vre
ui i crede-m, i eu am avut acelai gnd timp de muli ani. ns vremurile erau diferite
i cnd am nceput eu s lucrez aici, de fapt, cu doar cteva luni nainte de incendiu. Era
nevoie de circumstane extreme nainte ca statul s intervin i s restricioneze dreptul
nilor de a-i crete 186

copiii aa cum considerau ei de cuviin. De asemenea, muli oameni pledau n favoarea une
i forme liberale de cretere a copiilor i, din nefericire, copiii precum Jan au avu
t de suferit. Nu s-au gsit niciodat urme de violen fizic asupra lui. Ca s fiu crud,
te c lucrul cel mai bun ar fi fost s fie btut, pentru a putea merge la spital. Atun
ci am fi nceput mcar s stm cu ochii pe situaia familial, ns ori a fost abuzat n a
nu fie vreodat vizibil n exterior, ori prinii lui doar l-au neglijat. Siv mic din d
pentru a indica ncadrarea ntre ghilimele a cuvntului doar. Patrik simi brusc un val
e compasiune pentru biatul Jan. Cum naiba ar fi putut cineva s fie o fiin uman normal
dup ce crescuse n asemenea condiii? ns nu ai auzit ce e mai ru. Nu am avut niciodat
ezi, ns au existat indicii cum c prinii lui lsau brbai s-l abuzeze pe Jan n schim
or sau narcoticelor. Patrik simi cum rmne cu gura cscat. Era mult mai ru dect i-ar
tut imagina vreodat. Dup cum am spus, nu am putut dovedi vreodat ceva, ns putem vede
c Jan a urmat tiparul standard despre care tim astzi c este asociat copiilor care a
u fost abuzai sexual. Unu la mn, a avut mari probleme disciplinare la coal. L-or fi b
ruscat ceilali copii, ns, n acelai timp, se temeau de el. Siv deschise dosarul i rsf
printre hrtii pn gsi ceea ce cuta. Iat. n clasa a patra a adus un cuit la coal
t pentru a-l amenina pe unul dintre cei care l bruscaser cel mai mult. De fapt, chi
ar l-a tiat pe fa, ns administraia colii a redus totul la tcere. Din cte vd, el n
edepsit. Au urmat asemenea alte incidente atunci cnd Jan a afiat o atitudine fi ostil
fa de colegii lui, ns incidentul cu cuitul a fost cel mai serios. De asemenea, a fost
reclamat directorului cu cteva ocazii fiindc s-a purtat inadecvat cu fetele din c
las. Pentru un biat att de tnr, fcea aluzii sau avansuri sexuale extrem de explicite.
Nici n acest caz nu s-au luat msuri. Nimeni nu prea tia ce era de fcut cu un copil c
are relaiona n moduri att de abuzive cu oamenii din jurul lui. n ziua de astzi am rea
ciona cu siguran n faa unor semnale att de evidente i am lua msuri, ns trebuie s
asta se petrecea la nceputul anilor aptezeci. Era o cu totul alt lume pe-atunci. Pa
trik se simi copleit de compasiune i furie. Cum ar fi putut cineva s trateze un copi
l n modul acela? Dup incendiu au mai existat incidente ca acestea? ntreb el. Nu, a
e ciudat. Dup incendiu a fost imediat plasat la familia Lorentz, iar ncepnd de atu
nci nu ni s-a adus la cunotin ca Jan s fi avut vreodat o alt problem. Am mers la ei
s de cteva ori pentru a vedea care e situaia i am gsit un biat complet diferit. Stte
colo n costumul su, cu prul dat peste cap, i m privea fr s clipeasc n timp ce-mi
oliticos tuturor 187

ntrebrilor. De fapt, a fost chiar oribil. O persoan nu se schimb n felul acesta peste
noapte. Patrik tresri. Era prima dat cnd o auzea pe Siv fcnd o aluzie negativ la unu
dintre cazurile ei. nelese c era ceva pentru care merita s fac spturi pe viitor. Er
eva ce ea voia s spun, ns el trebuia s pun ntrebarea potrivit. n ceea ce privet
ls cuvintele s zboveasc n aer pentru o clip i observ c Siv sttu mai dreapt n s
t lucru nsemna c se afla pe drumul cel bun. Am auzite anumite zvonuri legate de in
cendiu. Se uit ntrebtor la Siv. Nu pot fi rspunztoare pentru nite zvonuri. Ce anume
auzit? C incendiul a fost premeditat. n ancheta noastr este chiar listat drept prob
abil incendiere premeditat, ns nu a fost gsit nicio urm a fptaului. Focul a porni
arterul casei. Prinii dormeau n camera de sus i nu au avut nicio ans. Ai auzit vreoda
ceva despre cine ar fi putut s urasc ndeajuns de tare familia Norin nct s fac aa ce
a. Rspunsul ei fu monosilabic i ntr-att de silenios nct el nu fu sigur c l auzise.
et mai tare. Da, tiu cine ura familia Norin ndeajuns de tare nct s vrea s le dea f
atrik rmase tcut, lsnd-o s continue n propriul ei ritm. Am nsoit poliia pn la
fuseser primii la locul faptei. Unul dintre ei plecase s cerceteze locul, s verifi
ce dac vreo scnteie srise dinspre cas i ar fi putut arde mocnit n alt parte. Pompier
l-a gsit pe Jan n grajd. Atunci cnd biatul a refuzat s plece, ne-au contactat pe noi
aici, la serviciile sociale. Eu eram nou i, gndindu-m acum napoi, trebuie s recunosc
mi s-a prut un caz foarte interesant. Jan sttea n fundul grajdului, rezemat de zid,
sub privirea atent a pompierului, care era extrem de uurat s ne vad venind. Am alun
gat poliia i am intrat ca s ncerc s-l consolez pe Jan, aa cum consideram c trebuia s
, iar apoi s l duc de acolo. Minile i se tot micau n ntuneric acolo unde sttea, ns
eam vedea ce anume fcea. Cnd m-am apropiat, am vzut c sttea acolo i se tot juca nervo
cu ceva n poal. Era o cutie cu chibrituri. Cu evident ncntare, i sorta chibriturile
r-o jumtate de cutie cele negre, arse, iar n cealalt jumtate, cele roii, noi. Expresi
a de pe chipul su era de bucurie desvrit. Pur i simplu radia. A fost cel mai ngrozit
lucru pe care l-am vzut n viaa mea, Patrik. nc mai pot vedea uneori acel chip naintea
mea atunci cnd m aez n pat noaptea. Am mers la el i i-am luat cu grij cutia cu chibri
uri. Apoi s-a uitat n sus la mine i a spus: Sunt mori acum?. Asta a fost tot. Sunt mo
acum? Apoi a chicotit i m-a lsat s l conduc afar din grajd. Ultimele lucruri pe care
le-am vzut atunci cnd el s-a urnit de la locul lui au fost o ptur, o lantern de 188

buzunar i un maldr de haine n colul hambarului. Atunci am neles c noi eram complici
moartea prinilor lui. Ar fi trebuit s acionm cu muli, muli ani n urm. Ai spus vr
a despre asta? Nu, ce-a putea spune? C am avut impresia c i ucisese prinii fiindc
ase cu chibriturile? Nu, n-am spus nimic pn cnd n-ai venit tu s m ntrebi chiar acum.
mereu am suspectat c va avea o altercaie cu poliia mai devreme sau mai trziu. n ce e
curcat? nc nu pot spune nimic, dar promit s i spun de ndat ce pot. i sunt extrem
osctor c mi-ai zis toate acestea i m voi ocupa de hrtii ca s nu ai nicio problem. Pa
k i fcu semn cu mna i plec. Dup ce dispru, Siv rmase la biroul ei. Ochelarii roii
e nurul din jurul gtului su, iar ea, nchiznd ochii, i frec rdcina nasului ntre d
i arttor. n momentul n care Patrik iei n nmeii de zpad de pe trotuar, telefonul
sun. Degetele i ngheaser deja n gerul aspru i i fu greu s deschid micua clapet
Spera s fie Erica, ns fu dezamgit atunci cnd vzu c pe ecran clipea numrul dispecera
de la secie. Patrik Hedstrm. Bun, Annika. Nu, sunt chiar n faa serviciilor sociale.
Bine, ns d-mi un minut sau dou i voi veni napoi la secie. nchise cu zgomot clapeta.
ka reuise din nou. Gsise ceva care nu se lega n CV-ul lui Alex. Zpada i scria sub p
re n timp ce Patrik alerga n direcia seciei. Plugul de zpad trecuse n timp ce el era
izit la Siv, iar drumul de ntoarcere nu fu la fel de greu ca mai devreme. Puine suf
lete curajoase se avntau pe vremea aceea, iar strada principal era goal, cu excepia
unor trectori ocazionali ce se grbeau cu gulerul ridicat i cu cciula tras pe ochi ca
s se protejeze de ger. Intrnd n secia de poliie, Patrik i scutur zpada ce i se adu
pantofi. i ddu seama c zpada n combinaie cu pantofii de strad fcea osetele nepl
Ar fi trebuit s ghiceasc asta nainte. Merse direct n biroul Anniki. Era evident c ea
atepta i, judecnd dup expresia bucuroas de pe chipul su, i ddu seama c ceea ce g
oarte preios. Toate hainele i sunt la splat sau ce? La nceput Patrik nu pricepu ntr
rea, ns avnd n vedere zmbetul cu care l tachina, trebuia s fi fost o glum pe seama
czu fisa n clipa urmtoare, i privi n jos la ceea ce purta. La naiba, nu-i schimbase
ainele de dou zile. Se ntreb dac i mirosea un pic sau dac mirosea un pic mai mult. 18

Mormi ceva drept replic la comentariul Anniki i ncerc s i arunce o privire ct mai
Ea gsi asta i mai amuzant. Da, da, neleg, spuse Patrik. Acum treci la subiect. Vorbe
e, femeie! Lovi cu pumnul n biroul ei cu o furie simulat. O vaz cu flori rspunse ime
diat, rsturnndu-se i vrsnd ap peste tot. Of, mi pare ru, n-am vrut s fac asta. S
nepriceput Cut ceva cu care s tearg apa, ns Annika fu cu un pas naintea lui, ca d
i, i scoase o rol de prosoape de hrtie din spatele biroului. ncepu s i tearg cu ca
ul, n vreme ce-i ddu o comand deja cunoscut lui Patrik. ezi. El se supuse imediat, c
nsidernd destul de nedrept faptul c nu i aruncase i o bomboan drept rsplat pentru c
se att de detept. S purcedem? Annika nu mai atept rspunsul lui Patrik i ncepu s
e pe ecranul computerului. Aa, s vedem. Am nceput cu momentul morii ei i am mers nd
otul pare s se lege ct privete perioada n care a locuit la Gteborg. A nfiinat galeri
e art alturi de prietena ei n 1989. nainte de asta, a mers la universitate timp de c
inci ani n Frana, lundu-i diploma n istoria artei. I-am primit astzi fia prin fax,
examenele la timp i le trecuse. A fcut liceul la Hvitfeldtska n Gteborg. Am obinut d
e asemenea i notele ei de-acolo. Nu era o elev eminent, ns nici o lene. Avea rezulta
satisfctoare. Annika fcu o pauz i se uit la Patrik, care se aplecase nainte i ncer
easc de pe monitorul ei. l trase mai mult spre ea, ca s nu-l lase s citeasc nainte de
coperirea ei. nainte de asta a fost la o coal cu internat n Elveia. O coal interna
LEcole Chevalier, care cost o avere. Annika sublinie ultima fraz. Potrivit informaie
i primite atunci cnd i-am sunat, cost cam o sut de mii de coroane pe semestru, fr a i
nclude cazarea, masa, hainele i crile. i am verificat preurile erau la fel de mari a
unci cnd Alexandra Wijkner a frecventat coala. Cuvintele ei erau sorbite cu atenie
de ctre Patrik, care gndea cu voce tare. Aadar, ntrebarea e cum i-a permis familia C
rlgren, din punct de vedere financiar, s o trimit pe Alex la acea coal. Din cte am n
s, Birgit a fost casnic dintotdeauna i ar fi fost imposibil pentru Karl-Erik s ctige
destui bani pentru a acoperi asemenea cheltuieli. Ai verificat Annika l ntrerupse.
Da, i-am ntrebat cine era responsabil pentru educaia lui Alex, ns nu ofer genul acest
a de informaii. Singurul lucru care i-ar putea face puin mai binevoitori ar fi un
ordin de la poliia elveian, ns cu birocraia aia, ne-ar lua pe 190

puin ase luni s-l cptm. n schimb, am nceput de la cellalt capt i m-am apucat s
le familiei Carlgren de-a lungul anilor. Poate au motenit nite bani, cine tie? Atept
un raport de la banc, ns va dura cteva zile pn s-l avem. Dar o nou pauz retori
i mcar nu este lucrul cel mai interesant. Conform declaraiilor familiei Carlgren,
Alex a nceput coala cu internat n timpul semestrului de primvar din 1977. Conform reg
istrului colii, nu a nceput dect n primvara anului 1978. Annika se ls triumftoare p
te n scaunul ei i i ncrucia braele. Eti sigur? Patrik abia i putu ine n fru
rificat i reverificat, de nenumrate ori. Anul din primvara lui 77 pn n primvara lui
psete din viaa lui Alex. Nu avem idee unde a fost. Familia s-a mutat de aici n mart
ie 1977, iar apoi nu mai e nimic, nicio informaie pn cnd Alex ncepe coala n Elveia,
lai timp, prinii ei apar n Gteborg. i cumpr o cas, iar Karl-Erik i ncepe noua
r al unei ntreprinderi mijlocii din domeniul vnzrilor angro. Deci nu tim unde au fos
t prinii n aceast perioad? Nu, nc nu. ns mi continui cercetarea. Singurul lucru
m este c nu au existat deloc date care s indice prezena lor n Suedia timp de un an.
Patrik numr pe degete. Alex s-a nscut n 1965, deci avea, s vedem, doisprezece ani n
77. Annika verific din nou ecranul. S-a nscut pe 3 ianuarie, deci da, avea doispre
zece ani atunci cnd s-au mutat. Patrik ddu din cap, gnditor. Informaiile pe care Ann
ika reuise s le scoat la lumin erau valoroase, ns n acel moment, ele nu fceau dect
e i mai multe ntrebri. Unde fusese familia Carlgren ntre 1977 i 1978? O ntreag famil
nu putea s dispar pur i simplu. Trebuie s fi lsat vreo urm; nu rmnea dect s o gs
timp, trebuia s mai existe ceva n plus. Informaia c Alex avusese deja un copil nc l
mea. Nu ai mai gsit nicio alt discrepan n trecutul ei? De exemplu, nu ar fi putut ci
eva s dea testele n locul ei la universitate? Sau partenera ei de la galerie s fi c
ondus afacerea de una singur pentru o perioad? Nu e vorba c nu am ncredere n ceea ce
ai gsit, dar poate c ar trebui s verifici din nou faptele. i verific registrele de la
spitale ca s vezi dac apare vreo Alexandra Carlgren sau Wijkner care a nscut un co
pil. ncepe cu spitalele din Gteborg, iar dac nu gseti nimic acolo, atunci orienteaz-t
ctre provincie. Trebuie s existe o nregistrare a unei nateri undeva. Un copil nu po
ate s dispar pur i simplu n cea. Nu ar fi putut avea copilul n strintate? n tim
t la coala cu 191

internat, de exemplu? Sau n Fran-a? Bineneles, cum de nu m-am gndit la asta? Vezi da
e posibil s afli ceva prin filiere internaionale. i vezi dac poi afla n vreun fel und
a mers familia Carlgren. Paapoarte, vize, ambasade. Undeva trebuie s existe o evi
den a deplasrii lor. Annika lua frenetic notie. Apropo, ceilali au gsit ceva care s
ite osteneala? Ernst a verificat alibiul lui Bengt Larsson i st n picioare, deci l p
utem terge de pe list. Martin a vorbit la telefon cu Henrik Wijkner, ns nu a obinut n
imic cu privire la legtura dintre Anders i Alex. Intenioneaz s continue s-i chestione
e pe prietenii beivani ai lui Anders despre posibilitatea ca acesta s le fi pomeni
t lor ceva. Iar Gsta Gsta st n biroul su i i plnge de mil, ncercnd s i adun
erge la Gteborg i a interoga familia Carlgren. Pun pariu c nu va pleca pn luni, cel m
ai devreme. Patrik oft. Dac intenionau s rezolve acest caz, probabil c cel mai bine a
r fi fost s nu se bazeze pe colegii si, ci s fac singur munca de teren. Nu te-ai gnd
t s-i ntrebi direct pe domnul i doamna Carlgren? spuse Annika. S-ar putea s nu fie n
imic suspect pn la urm. Poate c exist o explicaie rezonabil. Ei sunt cei care ne-a
rit informaiile despre Alex. Din cine tie ce motiv, au ncercat s ascund ceea ce-au fc
t ntre 77 i 78. Voi vorbi cu ei, dar mai nti vreau s am mai multe pe care s m baze
reau s aib ansa de a se eschiva de la asta. Annika se ls pe spate i zmbi viclean.
cnd o s auzim clopotele de nunt? Patrik vzu c nu avea de gnd s abandoneze prea curn
l subiect picant. Va trebui s se resemneze i s fie sursa de amuzament a seciei pentr
u o vreme. Ei bine, s-ar putea s fie un pic cam devreme pentru asta. Poate c ar tr
ebui s fim mpreun pentru cel puin o sptmn nainte de a vorbi cu un preot. De-e-eei mpreun, nu? Realiz c i picase direct n capcan, cu picioarele nainte i cu ochii
chii. Nu, aa, da, poate c suntem nu tiu, ne nelegem bine pn acum, ns totul este
poate c ea se va ntoarce la Stockholm curnd of, nu tiu. Va trebui s te mulumeti cu
pentru moment. Patrik se zvrcoli n scaun precum un vierme. Bine, atunci, dar vrea
u s fiu inut la curent cu ceea ce se ntmpl, m-auzi? Annika l ateniona cu degetul. E
iin din cap, resemnat. 192

n regul, te voi ine la zi. Promit. Mulumit? Ei bine, va trebui s-mi fie de ajuns
u moment, bnuiesc. Se ridic, ocoli biroul i, nainte ca el s-i dea seama, fu prins nt
mbriare exuberant i se simi strivit de pieptul greu al Anniki. mi pare bine de
N-o da n bar, Patrik, promite-mi. l ddu o mbriare suplimentar ce-i fcu coastele
ze. Fiindc n acel moment nu avea acces la niciun pic de aer, nu i putu rspunde, ns ea
pru a lua tcerea lui drept consimire i l eliber, ns nu nainte de a-i face cadou o
r hotrt de obraz. Acum du-te acas i schimb-i hainele, m-ai auzit? Pui! i cu ace
Patrik se trezi trimis napoi pe coridor, cu un obraz ciupit i coastele vtmate. i pip
grijuliu cutia toracic. O plcea mult pe Annika, dar uneori i dorea ca ea s fie puin m
i atent cu un biet tip de treizeci i cinci de ani, al crui fizic se afla pe o pant d
escresctoare. Insula Badholmen arta prsit i uitat de Dumnezeu. Vara era plin ochi c
ri veseli i copii glgioi, ns acum vntul urla a pustiu pe deasupra zpezii czute pes
te precum o ptur groas. Erica pi cu grij prin zpada ce acoperea stncile. Simise o
c nevoie de a lua puin aer proaspt, iar de aici din Badholmen se putea bucura de pr
ivelitea insulelor i a gheii albe aparent nemrginite. n deprtare se puteau auzi main
dar, n afar de asta, linitea era alintoare; aproape c i putea auzi gndurile. Platfo
entru srituri n ap se contura lng ea. Nu la fel de nalt cum i se pruse atunci cnd
pe atunci, prea s ajung pn sus la cer , dar destul de nalt ca s nu ndrzneasc vr
e platforma de sus, ntr-o zi clduroas de var. Ar fi putut sta acolo pentru totdeauna
. nvelit bine n haina de blan, simi gerul ncercnd n van s i ptrund pe sub strat
nuntrul ei, simi gheaa topindu-se. Nu i dduse seama ct fusese de singur dect atu
ngurtatea dispruse. ns ce avea s se ntmple cu ea i Patrik dac ar fi trebuit s se
la Stockholm? Era la muli kilometri deprtare, iar ea se simi mult prea btrn pentru o
relaie la distan. Dac ar fi fost forat s accepte vnzarea casei, exista vreo posibil
de a rmne acolo? Nu dorea s se mute mpreun cu Patrik nainte ca relaia lor s fie pu
ercare aa cum trebuia de-a lungul unei perioade de timp. Aa c singura alternativ era
s gseasc un alt loc n care s stea n Fjllbacka. Problema era c niciun alt loc nu i
ochiul. Dac aveau s vnd casa, ar fi fost preferat s rup orice legtur cu Fjllbacka
in aici i s vad strini tropind prin casa ei printeasc. i nici nu i-ar fi putut im
ar fi fost s nchirieze un apartament acolo; ar fi fost foarte ciudat. i simi fericir
ea prsind-o n timp ce toate acele gnduri negre i se nvlmeau n 193

minte. Bineneles, ar fi fost posibil s rezolve dilema aceea, ns fu nevoit s admit c


u era tocmai btrn, atia ani de via solitar, n care nu se gndise dect la ea ns
, iar ea nu se mai simea destul de flexibil. Dup multe deliberri, decise c era pregti
s i abandoneze viaa din Stockholm, ns doar dac ar fi putut locui n continuare n me
miliar al casei copilriei sale. Altfel, ar fi fost pur i simplu prea mult schimbare
n universul ei dintr-odat. Nu ar fi fost n stare s fac fa, indiferent ct ar fi fos
drgostit. Poate c i moartea prinilor ei o fcuse mai puin dispus de a face schimbr
cea schimbare avea s fie de ajuns pentru muli ani de acum nainte. Pentru moment, do
rea s se cufunde ntr-o via sigur i previzibil, nainte i fusese team s se dedice
Acum nu-i dorea nimic mai mult dect s-l includ pe Patrik n acea via sigur i previ
oia s poat plnui toate etapele normale: locuitul mpreun, logodna, cstoria, copiii, i
apoi multe zile obinuite, una dup cealalt, pn cnd ntr-o zi s-ar putea uita unul la c
lt i ar descoperi c au mbtrnit mpreun. Nu cerea prea mult. Pentru prima dat, Erica
n junghi de amrciune gndindu-se la Alex. Era ca i cum abia n acel moment ar fi realiz
at c viaa lui Alex se sfrise, n mod irevocabil. Dei drumurile nu li se mai ntlniser
li ani, se gndise la ea din cnd n cnd. i tiuse dintotdeauna c viaa lui Alex curses
el cu a ei. Acum ea era singura care avea un viitor, care avea s triasc toate mhniri
le i fericirile ce vor fi aduse de anii urmtori. De fiecare dat cnd avea s se gndeasc
a Alex de-acum, i pentru tot restul vieii sale, imaginea care avea s i apar cel mai d
es n minte era cea a cadavrului palid al lui Alex n cad. Sngele de pe gresie i prul e
ce arta precum un halou ngheat. Poate c de-asta se hotrse s nceap s scrie cartea
a. Era o modalitate de a retri anii cnd fuseser att de apropiate i, n acelai timp, d
o cunoate pe femeia n care se transformase Alex dup ce ele dou o apucaser pe ci dife
ite. Ceea ce o ngrijorase pe Erica n ultimele zile fusese faptul c materialul prea u
n pic prea searbd. Era ca i cum s-ar fi uitat la un model tridimensional dintr-o s
ingur parte. Celelalte pri erau la fel de importante dac voia s-i formeze o idee desp
e cum arta modelul, ns ei nu i se permisese nc s le vad pe toate. Hotrse c trebui
e uite mai mult la oamenii din jurul lui Alex, nu doar la actorii principali, ci
i la toi figuranii care fcuser parte din viaa ei. Apoi gndurile Erici gravitar n
ctre ceea ce simise i intuise copil fiind, ns nu nelesese niciodat limpede. Ceva se
ecuse cu un an nainte ca Alex s se mute i nimeni nu se obosise vreodat s-i spun Eric
espre ce fusese vorba. Lumea se oprea din uotit atunci cnd ea era prin preajm; fuses
e protejat de ceva ce acum avea o nevoie disperat s neleag. Problema era c nu tia d
e s nceap. Singurul lucru de care i amintea legat de ncercrile ei de a trage cu urec
la conversaiile 194

purtate n oapt de ctre aduli era c auzise pomenindu-se de mai multe ori cuvntul co
a cine tie ce indiciu, ns era tot ce avea. Erica tia c profesorul pe care ea i Alex
vuseser n coala general nc locuia n Fjllbacka. Era probabil un punct de plecare la
e bun ca oricare altul. Vntul se nteise i, n ciuda straturilor groase de mbrcminte,
l ncepu s se strecoare pe sub ele. Erica simi c era vremea s se pun n micare. Se ui
ru o ultim dat nspre Fjllbacka, aflat la adpost la poalele munilor semei. n timpul
era de obicei scldat ntr-o lumin aurie, ns acum era gri i pustie; cu toate acestea,
ci i se pru i mai frumoas aa. Vara, zona semna mai degrab cu un furnicar, cu forfota
constant. Acum se instalase pacea peste micul ora, iar ea aproape putu s i-l imagin
eze hibernnd. n acelai timp, tia c pacea era iluzorie. Dedesubtul suprafeei exista la
fel de mult rutate ca n orice alt loc populat de fiine umane. Erica vzuse mult ru n
ckholm, ns considera c aici era chiar mai sinistru. Ur, invidie, lcomie i rzbunare,
te adunate sub un mare capac, creat de sentimente precum: Ce ar zice lumea?. Toat m
eschinria i rutatea mocniser sub o suprafa ce mereu trebuia s arate ngrijit i cura
acum pe stncile din Badholmen i privind spre orelul acoperit de zpad, se ntreb n t
secrete apra. Se cutremur, i vr minile adnc n buzunare i porni napoi spre centru
iaa devenea din ce n ce mai amenintoare cu fiecare an ce trecea. Axel Wennerstrm desc
operea mereu primejdii noi. Totul ncepuse cnd devenise extrem de contient de milioa
nele i miliardele de bacili i bacterii ce se nvrteau n jurul lui. Atinsul oricrui luc
u deveni o provocare; dac era forat s o fac, vedea armate de bacterii asaltndu-l, ame
ninnd s aduc odat cu ele nenumrate boli cunoscute i necunoscute care cu siguran ia o moarte nceat i dureroas. Apoi propriul mediu nconjurtor deveni o ameninare. Supr
le mari prezentau anumite pericole, suprafeele mici prezentau altele. Mulimile de
oameni i fceau toi porii s emane transpiraie, iar respiraia i devenea rapid i supe
Singurul mediu pe care Axei putea s-l controleze mcar parial era propria lui cas. R
ealiz repede c putea de fapt s i triasc viaa fr a fi nevoie s mai fac vreodat
i sale. Ultima dat cnd Axei ieise afar fusese n urm cu opt ani. i reprimase att de
nt orice dorin de a se aventura afar, nct nu mai tia dac restul lumii era sau nu aco
Era mulumit cu viaa lui i nu vedea niciun motiv de a schimba ceva. Axel Wennerstrm i
petrecea zilele urmnd o rutin bine exersat. Fiecare zi respecta acelai orar, iar ziu
a aceea nu era cu nimic diferit. Se trezi la ora apte i lu micul dejun. Apoi cur nt
buctrie cu soluii puternice pentru a eradica orice bacterie posibil pe care ar fi p
utut-o rspndi mncarea servit la 195

micul dejun, dup ce fusese scoas din frigider. Petrecu urmtoarele cteva ore tergnd pr
ful, curnd i fcnd ordine n restul casei. Abia la ora unu i permise o pauz i se a
arul pe teras. Conform unui aranjament special cu Signe, potaul, primea ziarul ntr-o
pung de plastic n fiecare diminea. Asta i permitea s i reprime, mcar parial, ima
uror minilor murdare care manevraser ziarul pn s ajung n cutia lui de scrisori. O b
u i fcu adrenalina s creasc nebunete. Nimeni nu trebuia s vin la acea or din zi.
care i livra mncarea venea de obicei devreme n dimineile de vineri. Acela era singu
rul vizitator pe care l avea n mod normal. Axei i croi drum pn la u, centimetru cu
metru. Btile revenir, insistent. ntinse o mn tremurnd ctre broasca de sus i o des
i s fi avut un vizor, genul care se gsea de obicei la uile apartamentelor mai moder
ne, ns n acea cldire veche nu exista nici mcar un geam la u prin care s poat vedea
ul. Descuie de asemenea i broasca de jos i, cu inima ct un purice, deschise ua. Treb
ui s-i reprime dorina de a nchide ochii pentru a nltura orice creatur ngrozitoare
care l-ar fi ateptat acolo. Axel? Axel Wennerstrm? Se relaxa. Femeile erau mai pui
n amenintoare dect brbaii. Din precauie, nu scoase lanul de siguran. Da, ce este
rbeasc pe un ton ct mai descurajator. Voia doar ca acea persoan, indiferent cine-ar
fi fost ea, s plece i s-l lase n pace. Bun ziua, domnule Axei. Nu tiu dac v mai
de mine, dar am fost n clasa dumneavoastr la coal. Erica Falck? Axei ncerc s-i amin
Trecuse atta timp de atunci i fuseser atia elevi. Vag, imaginea unei fetie blonde n
u s-i apar n minte. Da, ea era, fata lui Tore. M ntreb dac a putea sta de vorb cu
voastr. l privi insistent prin ua crpat. Axei oft adnc, trase lanul i i ddu drum
rc s nu se gndeasc la cte organisme necunoscute aducea cu ea n cminul lui curat. Fc
n nspre un raft cu pantofi pentru a indica faptul c ar trebui s se descale. Ea se su
puse politicos i i ag haina i fularul. Pentru a evita aducerea murdriei n restul c
l o ndrum ctre mobilierul din rchit de pe teras. Ea lu loc pe divan, iar Axel i no
s spele feele de pern imediat dup plecarea ei. Cu siguran a trecut mult vreme.
babil c sunt douzeci i cinci de ani de cnd ai fost n clasa mea, dac mi dau bine seam
Da, aa este. Anii trec att de repede. Axei considera taifasul frustrant, dar i se
supuse, fr nicio tragere de inim. i dori ca ea s treac la subiect i s-i spun de c
acolo. Apoi ea avea s 196

plece, iar el va putea avea din nou casa doar pentru sine. Nici mort nu putea nele
ge ce-ar fi vrut de la el. Vechi elevi se perindaser cu sutele de-a lungul anilor
; pn n acel moment fusese cruat de a-i vedea n persoan. ns acum Erica Falck se afla
o n faa lui. Simi furnicturi, stnd acolo, n faa ei, pe fotoliul de rchit. Era att
r s scape de ea. Privirea i tot fugea asupra pernei de sub ea i putea efectiv s vad t
oate bacteriile pe care le adusese strecurndu-se, trndu-se i mprtiindu-se dinspre di
ctre podea. Probabil c nu avea s fie destul s spele feele de pern; avea s fie nevoi
curee i s dezinfecteze ntreaga cas dup plecarea ei. Probabil v ntrebai de ce m
El doar ddu din cap drept rspuns. Trebuie s fi auzit c Alexandra Wijkner a fost ucis
Auzise despre asta i adusese n minte lucruri pe care petrecuse o mare parte a viei
i sale ncercnd s le reprime. Acum i dorea i mai mult ca Erica Falck s se ridice i s
u. ns ea nc edea acolo, iar el fu nevoit s reziste unui impuls copilresc de a-i
e peste urechi i a fredona tare pentru a nltura toate cuvintele ce tia c aveau s vin
m propriile mele motive pentru a investiga o serie de lucruri legate de Alex i de
moartea ei, i a dori s v pun cteva ntrebri, dac nu v deranjeaz. Axei nchise och
iua aceea avea s vin n cele din urm. Bine. Este n regul. Nu dori s o ntrebe care
tivele ei. Putea s le in pentru sine, dac voia; el nu era interesat. Putea s pun ntr
le ei, ns nimic nu l fora s rspund, n acelai timp, simi, spre uimirea sa, un impu
ic de a-i spune totul femeii blonde care sttea vizavi de el. De a mrturisi cuiva,
oricui, toate lucrurile pe care le reprimase timp de douzeci i cinci de ani. i otrvi
ser viaa. Crescuser adnc n contiina sa ca seminele, apoi i se rspndiser ncet pr
rin trup i prin minte. n momentele sale lucide tia c de aici i se trgea mania pentru
curenie i pentru teroarea sa crescnd de orice ar fi putut periclita controlul pe care
l avea asupra mediului su. Erica Falck putea s ntrebe ce voia, ns el avea s fac to
i sttea n putin pentru a-i controla fiecare impuls de a rspunde. tia c dac ar fi
e piard, barajele s-ar fi rupt i ar fi ameninat s distrug scutul pe care l construise
cu atta grij. Asta nu trebuia s se ntmple. V-o amintii pe Alexandra de la coal? A
amar pentru sine. Majoritatea copiilor pe care-i avusese la coal lsaser n urma lor d
oar amintiri vagi, nedesluite, ns Alexandra i aprea la fel de clar ca n urm cu douz
cinci de ani. Dei nu putea admite asta cu voce tare. Da, mi-o amintesc pe Alexand
ra. Dei ca Alexandra Carlgren, nu Wijkner, firete. 197

Da, evident. Ce v amintii despre ea din coal? Era tcut, un pic retras, mult prea
entru vrsta ei. Observ frustrarea Erici la rspunsul su concis, ns se strduia n mod
t s spun ct mai puin posibil, de parc vorbele ar fi putut prelua conducerea i ar fi
put s curg de unele singure dac ar fi vorbit prea mult. Era bun la nvtur? Pi,
ial. Nu era unul dintre cei mai ambiioi elevi pe care mi-i amintesc, ns era intelige
nt ntr-un mod rezervat. Probabil c era undeva pe la mijloc. Erica ezit un moment, ia
r Axei realiz c se apropiau acum de ntrebrile pe care ea dorea cu adevrat s i le adre
eze. ntrebrile de pn atunci fuseser doar o nclzire. ns familia ei s-a mutat n m
mestrului. V amintii motivele invocate de prinii lui Alex? El pretinse c se gndete l
rebare, mpreunndu-i vrfurile degetelor i rezemndu-i brbia pe ele, ntr-o ncercare
a-i aminti. Vzu c Erica se mut puin mai n fa pe divan, artndu-i nerbdarea de a
la ntrebarea sa. Avea s o dezamgeasc. Singurul lucru pe care nu i-l putea spune era
adevrul. Da, cred c tatl ei a primit o slujb n alt ora. Sincer s fiu, nu-mi amint
xact, ns mi revine vag n minte ceva de genul acesta. Erica nu i putu ascunde dezamgi
. Din nou, Axei simi impulsul de a-i deschide larg inima i de a divulga ceea ce sttu
se ascuns acolo toi acei ani. De a-i elibera contiina, turnnd afar ntregul adevr go
u. ns inspir adnc i mpinse napoi ceea ce amenina s se reverse. Erica nu ced.
it cam brusc, din cte am neles. Auziseri ceva despre asta nainte, menionase Alex c
de gnd s se mute? Pi, nu mi se pare aa de ciudat. Bineneles c a venit destul de b
dup cum spui i tu, dac mi aduc bine aminte. Poate c tatl ei a primit o ofert ce tre
a onorat rapid, de unde s tiu eu? i arunc braele n aer cu un gest ce spunea c bnu
era la fel de exact ca a lui, iar ncrunttura dintre sprncenele ei se adnci. Acesta n
u era rspunsul pe care l cuta. ns trebuia s se mulumeasc cu el. Da, dar mai trzi
altceva, continu Erica. mi amintesc vag de-atunci c oamenii vorbeau despre ceva leg
at de Alex. De asemenea, mi aduc aminte c i-am auzit pe aduli pomenind ceva legat d
e coal. tii ce ar fi putut fi? Nu am dect amintiri vagi, dup cum am spus, ns era ce
uit n faa copiilor. Axei i simi toate articulaiile din corp devenind rigide. Spera c
-i trdase surprinderea. Bineneles c tia de zvonurile care trebuie s fi circulat, 198

mereu se ntmpla aa. Era imposibil s pstrezi ceva secret, cu toate astea, crezuse c pa
ubele fuseser limitate. Chiar el contribuise la limitarea lor; asta nc l mcina. Erica
atepta un rspuns. Nu, nu-mi pot da seama ce poate s fi fost. ns oamenii vorbesc mer
u. Zvonurile nu au substan. n locul tu, nu le-a acorda vreo importan. Dezamgirea i
tea pe toat faa. Nu aflase nimic din lucrurile pentru care venise acolo, Axei nelese
mcar att. ns nu avusese de ales. Era precum o oal sub presiune. Dac i-ar fi crpat c
r i un pic capacul, ar fi explodat totul. n acelai timp, ceva nc insista s ias afar
a senzaia c cineva pusese stpnire pe corpul lui. i simi gura deschizndu-se i limba
formeze cuvinte, cuvinte ce nu ar fi trebuit rostite. Spre uurarea sa, Erica se r
idic i momentul trecu, i puse haina i cizmele i i ntinse mna. El se uit la mna e
eva ori n sec nainte s-o accepte. Trebui s reziste unui impuls de a se strmba. Conta
ctul cu pielea altei persoane l dezgusta enorm. Erica pi peste prag, dar se rsuci to
cmai cnd el se pregtea s o nchid. O, apropo, Nils Lorentz a avut vreo legtur cu Al
au chiar cu coala, din cte tii? Axei ezit, ns apoi lu o decizie. Ea avea s afle ma
me sau mai trziu, dac nu de la el, atunci de la altcineva. Nu-i mai aminteti? A fost
profesor suplinitor la coala general timp de un semestru. Apoi Axei nchise ua, ncuie
broasca dubl, puse lanul, i rezem spatele de u i nchise ochii. Scoase repede prod
e curat i terse toate urmele musafirului nepoftit. Abia atunci lumea lui pru din nou
sigur. Seara ncepuse prost. Lucas se afla ntr-o dispoziie ngrozitoare atunci cnd veni
acas, iar ea ncerc s fie cu un pas nainte pentru a nu-i da vreun motiv suplimentar de
iritare. Anna tia c n aceast situaie, cnd venea acas prost dispus, el cuta orice s
ntru a-i vrsa mnia. Avu mare grij cnd prepar cina. i pregti felul su preferat i p
ct s arate perfect. Fu nevoit s-i in departe pe copii, punnd caseta cu Regele leu n
ra fetiei i hrnindu-l pe Adrian cu biberonul pentru a-l adormi. Puse CD-ul preferat
al lui Lucas, Chet Baker i, n cele din urm, se aranja puin insistnd asupra prului i
chiajului. ns realiz curnd c n acea sear nu avea s conteze ce fcea. Lucas avusese
ident o zi proast la serviciu, iar furia ce se acumula n interiorul su trebuia s ias
la iveal. Anna i vzu licrirea din priviri; era ca i cum ar fi pit pe un teren minat,
ptnd explozia unei bombe. Prima lovitur veni fr niciun avertisment. O plesnitur dinsp
re dreapta, care i rsun n cap. i cuprinse obrazul i se uit n sus la Lucas ca i cu
perat c ceva dinuntrul lui avea s se nduioeze la vederea 199

urmelor lsate pe pielea ei. n schimb, detept n el o dorin de a-i face i mai mult r
i i luase mult timp s neleag i s accepte c lui i fcea de fapt plcere s o rneas
ni, crezuse asigurrile lui conform crora pe el l-ar fi durut mai mult dect pe ea at
unci cnd o lovea, ns nu i acum. Mai vzuse i nainte monstrul dinuntrul su; devenise
familiar. Se ghemui instinctiv pentru a se proteja de loviturile ce tia c vor urma
. Cnd acestea ncepur s curg, ncerc s se concentreze asupra unui punct dinuntrul s
pe care Lucas nu l putea atinge. Era ceva la care devenise din ce n ce mai pricep
ut. Dei era contient de durere, de cele mai multe ori se putea distana de ea. Era ca
cum ar fi plutit pe tavan i s-ar fi uitat n jos ctre ea nsi, ghemuit pe podea n ti
Lucas i vrsa nervii asupra ei. Un sunet o fcu s se ntoarc rapid la realitate i s
din nou n propriul su corp. Emma sttea n u cu degetul mare n gur i cu plapuma n
o dezvase s-i sug degetul cu un an n urm, ns acum l sugea tare pentru a se alina
u o observase nc, dar se ntoarse atunci cnd vzu privirea Annei fixat spre ceva din sp
tele lui. Rapid, nainte ca Anna s l poat opri, Lucas merse pn la fiica sa, o ridic b
al i o scutur att de tare, nct Anna i putu auzi dinii clnnind n gur. Anna ncep
pe podea, ns totul pru a se ntmpla cu ncetinitorul. Fu contient c va putea relua
totdeauna acea scen n mintea sa Lucas zglind-o pe Emma, care se uita cu ochi mari, n
legtori, la dragul ei tat ce dintr-odat se transformase ntr-un strin nfiortor. Anna
arunc nspre Lucas pentru a o proteja pe Emma. Dar nainte s ajung la el, privi ngrozit
um Lucas izbi trupul copilaului de perete. Anna auzi un trosnet teribil i tiu c, din
acel moment, viaa ei se schimb iremediabil. Ochii lui Lucas erau acoperii de o neg
ur dens. Pru aproape incapabil s neleag, uitndu-se la copilul din minile sale nai
i da, grijuliu i tandru, drumul pe podea. Apoi o ridic din nou n braele sale, ca pe
un bebelu de data aceasta, i se uit la Anna cu o privire lucioas, de robot. Trebuie
s mearg la spital. A czut pe scri i s-a rnit. Trebuie s le explicm asta. A czut pe
orbi incoerent i se ndrept spre ua de la intrare, fr s se uite dac Anna l urma. Ea
a n stare de oc i bjbi n urma lui. Prea s se mite ca ntr-un vis, ns putea s se
n orice clip. Lucas continua s repete: A czut pe scri. Trebuie s ne cread, atta
spunem aceeai poveste, Anna. Fiindc vom spune aceeai poveste, Anna. A czut pe scri,
nu-i aa? Lucas btu cmpii n continuare, ns tot ce putu face Anna fu s dea din cap. Vr
o smulg din braele lui pe Emma, care plngea acum isteric de durere i confuzie, ns nu
rzni. n ultimul ceas, cnd erau deja pe scri, Anna se trezi 200

din amoreal i i aminti c Adrian se afla nc n apartament. Se grbi nuntru pentru


protector n braele sale tot drumul ctre secia de urgen, pe msur ce golul din stomac
se fcea din ce n ce mai mare. Vrei s vii s iei prnzul cu mine? Bineneles, cu pl
s vin? Pot pregti ceva cam ntr-o or. i convine aa? Da, e perfect. Atunci voi av
s fac i puin curenie. Ne vedem ntr-o or. Urm o mic pauz, apoi Patrik spuse cu e
srut. Erica simi cum se mbujoreaz de fericire la primul semn timid, dar preios, de af
eciune din relaia lor. Rspunse cu aceeai fraz i nchise telefonul. n timp ce prepar
se simi un pic ruinat de ceea ce plnuise. n acelai timp, avu senzaia c nu putea fa
tceva. Cnd, dup o or, se auzi soneria, respir adnc i merse s deschid ua. Era Patri
i o ntmpinare pasional, pe care Erica fu nevoit s o ntrerup atunci cnd sun ceasul
paghetele erau gata. Ce avem la prnz? Patrik se btu cu palma peste stomac pentru a
arta c i e foame. Spaghete bologneze. Mmmm, sun minunat. Eti visul oricrui brba
asta? Patrik se furi pe la spatele Erici, i trecu braele n jurul ei i ncepu s-i
de gtul ei. Eti sexy, inteligent, fantastic la pat, dar nainte de toate i cel mai
ortant, ai talent la gtit. Ce i-ar putea dori mai mult un brbat? Se auzi soneria. Pa
trik i arunc o privire ntrebtoare Erici. Ea i evit privirea i merse s deschid ua
i nti minile pe prosopul de buctrie. n faa uii sttea Dan. Prea abtut i sleit de
umerii lsai i privirea stins. Erica fu ocat cnd l vzu, dar i veni n fire i n
Cnd Dan intr n buctrie, Patrik se uit ntrebtor la Erica. Ea i drese glasul i le
le. Patrik Hedstrm Dan Karlsson. Dan are s-i spun ceva. Dar mai nti s lum loc.
l cu sos n sufragerie. Se aezar la mas, ns atmosfera era apstoare. Erica i simea
, dar tia c ntlnirea aceasta era necesar. l sunase pe Dan de diminea i l convinse
ia s spun poliiei despre relaia lui cu Alex. i-i propusese s fac asta la ea acas, s
c astfel ar fi uurat un pic o sarcin grea. Ignor expresia nedumerit a lui Patrik i lu
uvntul. 201

Patrik, Dan se afl azi aici pentru c are ceva s-i spun, n calitatea ta de poliist.
semn din cap lui Dan, poftindu-l s nceap. Dan privea n farfurie i nu se atinsese de m
care. Dup un alt moment de tcere stnjenitoare, el ncepu s vorbeasc. Eu sunt brbatu
care se vedea Alex. Eu sunt tatl copilului pe care l atepta. Se auzi un zdrngnit cnd
atrik i scp furculia n farfurie. Erica i puse mna pe braul lui i explic. Patr
ul dintre prietenii mei cei mai vechi i mai dragi. Am aflat c Dan era brbatul cu ca
re Alex se ntlnea aici n Fjllbacka. V-am invitat pe amndoi la prnz pentru c am crezu
ar fi mai uor s vorbii n aceste circumstane dect ntr-o secie de poliie. Putu obser
rik nu aprecia faptul c ea se amestecase n felul acesta, ns de asta va trebui s se oc
upe mai trziu. Dan era un prieten bun, iar ea inteniona s fac tot posibilul pentru c
a situaia s nu se nruteasc. Atunci cnd vorbise cu el la telefon, Dan i spusese c
luase copiii i plecase la sora ei n Munkedal. Spusese c avea nevoie de timp de gndir
e. Pernilla nu tia ce avea s se ntmple i nu putea promite nimic. Dan i vzu ntreaga
du-se n jurul lui. ntr-un fel, avea s fie o uurare dac povestea poliiei. Ultimele sp
fuseser att de dificile. n acelai timp n care fusese nevoit s o jeleasc n secret pe
, srise de fiecare dat la auzul telefonului ori al unei bti n u, convins c poliia
c el era brbatul cu care se ntlnea Alex. Acum c Pernilla tia, lui Dan nu i mai era f
s spun poliiei. Nimic nu putea fi mai ru dect era deja. Nu i psa ce i se va ntmpla
tta vreme ct nu avea s i piard familia. Patrik, Dan nu are nimic de-a face cu crima
a spune tot ce vrei s afli despre el i Alex, ns jur c nu i-a fcut ru n niciun fel,
l cred. Sper c poliia va ncerca s pstreze totul confidenial. tii cum vorbete lume
familia lui Dan a suferit deja destul. i Dan, de asemenea. A greit i, crede-m, pltete
scump pentru asta. Patrik nc nu prea ncntat n mod special, ns ncuviin din cap dr
sculta ceea ce avea ea de spus. Erica, a dori s stau de vorb singur cu Dan. Erica n
u obiect, ci se ridic politicos i se duse la buctrie s spele vasele. De acolo putea a
zi vocile lor ridicndu-se i cobornd. Vocea grav i adnc a lui Dan i cea oarecum mai
lui Patrik. Discuia pru aprins pe alocuri, ns cnd venir n buctrie dup aproape o
or, Dan prea uurat. Patrik avea n continuare un aer grav. nainte de a pleca, Dan o mb
pe Erica i ddu mna cu Patrik. Te voi anuna dac vom avea i alte ntrebri, spuse Pat
ar putea s 202

fie nevoie s vii pentru a da i o declaraie scris. Dan ncuviin tcut i plec dup ce
rora cu mna o ultim dat. Expresia din ochii lui Patrik nu prevestea lucruri bune. S
nu mai faci asta niciodat, Erica. Anchetm o crim i trebuie s facem totul ca la carte.
i ncreea fruntea atunci cnd era nervos, iar ea trebui s reziste unui impuls de a-i s
ta ridurile pentru a le netezi. tiu, Patrik. ns l aveai pe tatl copilului primul pe
sta suspecilor. tiam c dac Dan ar fi venit la secie, l-ai fi pus ntr-o camer de int
toriu i probabil ai fi fost duri cu el. Dan nu ar fi rezistat la aa ceva. Soia lui a
luat copiii i l-a prsit, i nu tie dac se vor mai ntoarce vreodat. Pe lng asta, a
o persoan care nsemna ceva pentru el, indiferent cum ai privi asta. A pierdut-o pe
Alex. i nu i-a putut arta nimnui durerea i nu a putut vorbi despre ea. De aceea am c
rezut c am putea ncepe prin a vorbi aici, ntr-un mediu neutru i fr implicarea poliie
leg c tu va trebui s-l mai interoghezi, ns acum partea cea mai rea a trecut. Te rog,
iart-m, Patrik. Crezi c m poi ierta vreodat? i uguie buzele ct putu de seductor
la pieptul lui. i lu braele i le puse n jurul taliei sale, apoi se ridic pe vrfuri p
ru a-i putea ajunge la buze. i vr ntr-o ncercare vrful limbii printre ele i dup c
nde simi un rspuns din partea lui. Patrik o ddu la o parte dup o clip i o privi adnc
chi. Te-am iertat de data asta, dar s nu mai faci vreodat aa ceva, m-ai auzit? Acum
cred c ar trebui s nclzim la microunde restul prnzului i s ne ngrijim de stomacul
ioritor al meu. Erica ncuviin i, bra la bra, merser napoi n sufragerie, unde prn
arfurii, aproape neatins. Cnd Patrik fu nevoit s se ntoarc la secie i era n drum spr
Erica i aminti ce altceva dorise s-i mai spun. tii, i-am zis c aveam o vag aminti
c se tot vorbise despre ceva legat de Alex chiar nainte ca familia ei s se mute i c a
vea ceva de-a face cu coala. Am ncercat s verific, ns nu am aflat mare lucru. ns mi
reamintit c mai exista o legtur ntre Alex i Nils, n afara faptului c tatl ei lucra
ntru fabrica de conserve. Nils a fost profesor suplinitor la coala general timp de
un semestru. Eu nu l-am avut profesor, dar tiu c a predat din cnd n cnd la clasa lui
Alex. Nu tiu dac are vreo nsemntate, ns m-am gndit s-i spun oricum. De-e-eci, A
vut profesor pe Nils. Patrik se opri pe verand pentru a se gndi. Dup cum spui tu, p
oate c nu are nicio importan, ns momentan toate 203

legturile dintre Nils Lorentz i Alex sunt de interes. Nu avem prea multe pe care s
ne bazm. O privi cu seriozitate. Dan a spus un lucru care mi-a rmas n minte. A spus
c spre sfrit Alex vorbea mult despre mpcarea cu trecutul ei. C e important s aib c
l s rezolve lucrurile dureroase, pentru a putea merge mai departe. M ntreb dac asta
ar putea avea vreo legtur cu ceea ce spui tu, Erica. Tcu pentru o clip, dar apoi rev
eni n prezent i spuse: Nu l pot exclude pe Dan din lista de suspeci, sper c nelegi
. Da, neleg, Patrik. ns fii blnd cu el dac poi. Vii aici disear? Da, trebuie do
acas i s mi iau un schimb de haine i cteva lucruri. Dar voi fi aici n jur de apte.
tar de rmas-bun. Patrik merse la maina sa. Erica rmase acolo pe trepte, privindu-l pn
cnd maina se fcu nevzut. Patrik nu merse direct la birou. Fr s tie de ce, i luas
la apartamentul lui Anders cnd plecase din secie. Hotr s se opreasc acolo i s arun
privire n linite. Avea nevoie de ceva, orice, care s-l ajute s gseasc o bre n aces
Prea c peste tot pe unde se ntorcea ddea de cte un punct mort i c nu aveau s gseas
at criminalul ori criminalii, indiferent despre cine ar fi fost vorba. Amantul se
cret al lui Alex, dup cum spusese i Erica, fusese n fruntea listei de suspeci, ns acu
Patrik nu mai era aa sigur. Nu era pregtit s-l exclud complet pe Dan, ns trebui s a
t c pista nu mai prea la fel de fierbinte. Atmosfera din apartamentul lui Anders er
a sinistr, n mintea sa, Patrik nc putea vedea imaginea cu Anders legnndu-se uor atr
e frnghie nainte i napoi, dei fusese deja dat jos atunci cnd l vzuse el. Nu tia ce
puse o pereche de mnui pentru a nu distruge probele. Sttu chiar sub crligul din tava
n de care fusese prins laul i ncerc s-i imagineze cum fusese nfptuit totul. Cum fus
idicat Anders acolo sus? Era pur i simplu imposibil de realizat. Tavanul era nalt,
iar laul fusese legat direct sub crlig. Trebuie s fi fost nevoie de o for considerab
il pentru a ridica att de sus trupul lui Anders. Bineneles, era un brbat destul de sl
ab, ns avnd n vedere nlimea sa, trebuie s fi cntrit totui destul de mult. Patrik
verifice greutatea lui Anders atunci cnd va sosi rezultatul autopsiei. Singura ex
plicaie pe care ar fi putut-o gsi era c mai multe persoane l ridicaser mpreun. ns
u existau urme pe corpul lui Anders? Chiar i dac ar fi fost sedat cumva nainte, rid
icarea corpului pn acolo sus ar fi trebuit s lase nite urme. Pur i simplu nu se lega.
nainta n apartament i se uit cu atenie n jur. Avnd n vedere c exista puin mobili
alteaua din camera de zi i o mas cu dou scaune n buctrie, nu erau multe de examinat.
atrik observ c singurele lucruri ce 204

ofereau spaiu de depozitare erau dulpioarele din buctrie, aa c le cercet unul cte u
Fuseser cercetate deja o dat, ns voia s se asigure c nimic nu fusese omis. n cel depatrulea sertar pe care l verific gsi un carneel, pe care l scoase i l puse pe masa
buctrie pentru o cercetare mai amnunit. l ridic n dreptul ferestrei pentru a vedea
xistau urme pe el. Vzu destul de clar c ceea ce fusese scris pe prima pagin se impr
imase pe hrtia de dedesubt i folosi un vechi truc dovedit pentru a ncerca s descifre
ze cte ceva din text. Cu un creion gsit n acelai sertar, frec uor lateralul minei pes
e pagin. Putu s descifreze doar pri din text, ns fu de ajuns pentru a nelege despre
ra mesajul. Patrik fluier ncet. Asta era interesant, foarte interesant, i puse toat
e rotiele n micare. Strecur cu atenie carneelul ntr-una din pungile de plastic pe ca
le adusese cu el din main. Continu cercetarea sertarelor. Majoritatea conineau lucru
ri inutile, ns n ultimul gsi ceva interesant. Privi bucica de piele pe care o inea
degete. Era exact ca aceea pe care o vzuse acas la Alex atunci cnd el i Erica fusese
r acolo. Sttuse pe noptiera ei, iar el citise exact aceeai inscripie ars n piele pe c
re o citea acolo n momentul acela: C.T.M. 1976. Cnd o ntoarse, observ c, ntocmai ca
a din casa lui Alex, avea pe verso cteva pete decolorate de snge. Nu era nimic nou
n faptul c exista o legtur ntre Alex i Anders pe care ei nu o neleseser nc. ns
meri fu sentimentul chinuitor pe care l avea atunci cnd se uita la bucata de piele
. Ceva n subcontientul su cerea atenie. Ceva ncerca s-i spun c peticul acela mic er
ortant, ntr-un fel sau altul. Cu siguran i scpa ceva; pur i simplu nu putea vedea. n
a contient c peticul i demonstra vechimea legturii dintre Alex i Anders. Dura din 197
6, cel puin. Anul de dinainte ca Alex i familia ei s se mute din Fjllbacka i s dispar
urm timp de dousprezece luni. Un an nainte ca Nils Lorentz s dispar pe veci. Nils, ce
l care, potrivit Erici, fusese profesor la coala frecventat att de Alex, ct i de Ande
s. Patrik i ddu seama c va trebui s stea de vorb cu prinii lui Alex. Dac suspiciun
e ncepuser s capete form n mintea lui erau corecte, atunci ei ar fi trebuit s dein
urile finale, rspunsuri care ar fi adunat fragmentele pe care el avea deja impres
ia c le putea vedea. Lu carneelul i peticul de piele n pungile lor de plastic i se ui
pentru ultima dat prin camera de zi nainte de a pleca. Din nou, vzu cu ochii minii i
maginea trupului palid i costeliv al lui Anders legnndu-se. Fgdui s dea de cap lucrur
lor, s afle de ce Anders i gsi sfritul ntr-un la. Dac frnturile vzute pn atunc
ar fi fost o tragedie de neconceput. Spera sincer c se nela.
205

Patrik gsi numele lui Gsta n cartea de telefon i form interiorul de la secie. Avea pr
babil s-l deranjeze de la partida de Solitaire. Bun, sunt Patrik. Bun, Patrik. Voce
a lui Gsta sun la fel de obosit ca ntotdeauna la cellalt capt al firului. Plictiseala
dezndejdea l epuizaser att fizic, ct i psihic. Ascult, ai programat deja o vizit
ilia Carlgren n Gteborg? Nu, nc n-am apucat s-o fac. Am avut alte lucruri pe cap. Gs
a prea n defensiv. ntrebarea lui Patrik l puse n gard; era nervos c avea s fie cri
iindc nu i ndeplinise nc sarcina. Pur i simplu nu se putuse apuca de ea. Ridicatul t
fonului i formatul unui numr preau imposibile; urcatul n main i condusul pn n Gt
de neimaginat. Ai avea vreo obiecie dac m-a duce eu n locul tu? Patrik tia c era o
are retoric. Era foarte contient c Gsta ar fi fost mai mult dect ncntat s scape de
ntocmai cum i imaginase, Gsta rspunse cu un entuziasm nou n voce. Nu, bineneles
c ns vrei s te ocupi tu de asta, te invit s-o faci. Am oricum attea pe cap, nct nu
um a putea s gsesc timp pentru toate. Amndoi erau contieni c jucau un joc, ns rolu
r fuseser stabilite cu ani n urm i le conveneau amndurora. Patrik putea face ce voia,
iar Gsta, sigur de faptul c treaba avea s fie rezolvat, se putea ntoarce la jocul su
pe computer. Dac poi gsi pentru mine numrul lor, i voi suna imediat. Da, binenel
chiar aici. S vedem Gsta citi numrul. Patrik l scrise pe carnetul pe care l avea mer
u prins de bordul mainii sale. i mulumi lui Gsta i nchise telefonul, pentru a putea s
na la familia Carlgren. Se rug ca acetia s fie acas. Avu noroc. Karl-Erik rspunse dup
al treilea apel. Cnd Patrik i explic situaia, acesta pru nesigur la nceput, apoi fu d
acord ca Patrik s treac pe acolo pentru a le pune cteva ntrebri. Karl-Erik ncerc s
ce fel de ntrebri erau, ns Patrik i spuse doar c existau cteva aspecte neclare pe c
spera s i le clarifice ei. Iei cu spatele din locul de parcare i vira la dreapta,
apoi la stnga la urmtoarea intersecie pe autostrada ctre Gteborg. Prima parte a drumu
lui fu complicat, cu rute nguste ce erpuiau prin pdure, ns imediat cum iei pe autost
totul merse mult mai repede. Trecu de Dingle, apoi de Munkedal, iar cnd ajunse n
Uddevalla, tiu c se afla la jumtatea drumului. Ca ntotdeauna cnd conducea, puse muzic
la maxim. ofatul i se prea foarte relaxant. Se opri o clip n faa vilei mari, de un al
bastru-deschis, din Klltorp, adunndu-i ideile. Dac bnuielile sale erau corecte, atunc
i avea s zguduie inexorabil aceast idil de familie. ns uneori aceasta era meseria lui
. 206

O main intr pe alee. Erica nu o vzu, ns auzi zgomot pe pietri. Deschise ua i privi
ase cu gura deschis de uimire cnd vzu cine cobor din main. Anna i fcu obosit cu m
deschise uile din spate pentru a-i ridica pe copii din scaunele lor de main. Erica i
puse nite saboi n picioare i merse s o ajute. Anna nu i pomenise nimic cum c ar veni
-acolo, iar Erica se ntreb ce se petrecea. Anna arta palid n haina ei neagr. O ridic
ijuliu pe Emma, iar Erica lrgi centura de siguran a scaunului n care sttea Adrian i
u n brae. Primi drept mulumire un zmbet larg, tirb, i simi cum un zmbet i se ater
pria-i fa, drept rspuns. Apoi i arunc o privire ntrebtoare surorii sale, ns Anna d
tur din cap, ca pentru a zice Nu ntreba. Erica i cunotea sora destul de bine pentru
c Anna avea s i spun atunci cnd era pregtit. Pn atunci, ar fi fost imposibil s s
de la ea. Ca s vezi ce musafiri grozavi voi avea astzi. Ia uite, ai venit cu toii so vizitai pe mtuica. Erica gnguri i zmbi la bebeluul din braele sale, apoi se uit
ntru a o saluta i pe Emma. Fusese dintotdeauna o mare favorit a fetiei, ns de data ac
easta, ea nu i rspunse cu un zmbet. n schimb, apuc strns haina mamei sale i o privi
toare pe Erica. Erica porni nainte cu Adrian. Anna o urm ndeaproape, innd-o pe Emma c
u o mn i crnd o geant micu cu cealalt. Erica vzu, spre uimirea sa, c spaiul pen
n main era plin ochi, ns se abinu s pun ntrebri. Cu mini nendemnatice, i scoas
Adrian, n vreme ce Anna o ajut pe Emma s-i scoat haina, dei cu considerabil mai mult
mnare. Abia atunci observ c Emma avea una dintre mini n ghips pn la cot. Se uit oc
na. Din nou, sora ei scutur aproape imperceptibil din cap. Emma nc o privea pe Eric
a cu ochi mari i serioi i sttea aproape de mama ei tot timpul. i bgase degetul mare
r; asta i indic de asemenea Erici faptul c se petrecuse ceva grav. Anna anunase n ur
un an c reuise n sfrit s o dezvee pe Emma s-i sug degetul. Cu trupul cald al lui
uibrit n braele ei, Erica intr n camera de zi i se aez pe canapea, cu el n poal.
uit la ea fascinat. Zmbete mici i treceau repede pe fa, de parc nu s-ar fi putut dec
de dac s rd ori nu. Era att de dulce nct Erici i venea s-l mnnce. Ai cltor
exact ce s spun, ns plvrgeala mrunt trebuia s fie de ajuns pn cnd Anna s-ar fi
e se petrecea. Da, e destul de mult de condus. Am mers prin Dalsland. Emma a avu
t ru de main pe serpentinele din pdure, aa c a trebuit s oprim de cteva ori pe 207

drum ca s ia puin aer proaspt. mi imaginez c n-a fost prea amuzant, nu-i aa, Emma?
ca fcu o ncercare de a stabili un contact vizual cu Emma. Fetia ddu din cap, ns conti
u s se uite pe sub breton i s se in bine de mama sa. M gndeam c ai putea trage u
somn acum, Emma, spuse Anna. Crezi c ar fi n regul? N-ai dormit deloc, probabil c eti
tare obosit. Emma ncuviin din cap i, ca la comand, ncepu s se frece la ochi cu mn
pot culca la etaj, Erica? Da, bineneles. Pune-i n dormitorul mamei i tatei. Acolo d
orm eu acum, aa c paturile sunt fcute. Anna i-l lu pe Adrian, care, spre deliciul ei
, protest cnd fu ridicat din braele drguei sale mtui. Pturica, mama, i reaminti
e aflau deja la jumtatea scrilor, iar Anna se ntoarse jos pentru a aduce geanta pe
care o lsase n hol. Ai nevoie de ajutor? Erici i se pru puin dificil pentru Anna s
e Adrian ntr-o mn i s care geanta n cealalt, n timp ce Emma refuza categoric s-i d
ul mamei sale. Nu, mulumesc, e n regul. Sunt obinuit. Anna i arunc un zmbet strm
pe care Erica nu tiu cum s-l interpreteze. n vreme ce Anna punea copiii la culcare,
Erica mai fcu nite cafea. Se ntreb cte ibrice buse n ultima vreme. Stomacul ei avea
eap s protesteze curnd, nghe n timp ce inea o lingur de cafea deasupra filtrului.
a. Hainele lui Patrik erau mprtiate prin tot dormitorul, iar Anna ar fi trebuit s fi
e idioat s nu se prind. Zmbetul ei ironic cnd cobor scrile un minut mai trziu fu de
pentru a o confirma. De-e-eci, surioar. Ce anume nu mi-ai spus? Cine-i brbatul crui
a i e aa de greu s-i atrne hainele cum trebuie? Erica simi cum se mbujoreaz. Pi,
totul s-a ntmplat destul de repede. Auzi cum se blbie, iar Anna fu i mai amuzat. Rid
rile de pe chipul su obosit se netezir n treact, iar Erica i aminti cum fusese odat
a ei, nainte de a-l cunoate pe Lucas. n regul, cine e? Nu mai mormi acolo i spune-i
rorii tale mai mici detaliile picante. Ai putea ncepe cu numele lui, de exemplu.
E cineva pe care l cunosc? Da, de fapt chiar este. Nu tiu dac i-l aminteti pe Patrik
Hedstrm? Anna scoase un ipt i se plesni peste genunchi. Patrik! Bineneles c mi-l a
sc pe Patrik! Obinuia s se in dup tine precum un celu cu limba scoas. Deci a cpt
208

Da, adic tiam c avea o oarecare pasiune pentru mine atunci cnd eram mai mici, ns nu
-am dat seama ce simea de fapt Dumnezeule mare, trebuie s fi fost oarb! Era ndrgost
de tine pn peste cap. Doamne, ce romantic. Cum s-a perpelit el toi anii tia din cauza
ta, iar tu te uii n sfrit adnc n ochii lui i descoperi marea dragoste a vieii tale
a se apuc teatral de inim, iar Erica nu se putu abine s nu rd. Aceasta era sora pe ca
e o tia i o iubea. Ei bine, nu a fost chiar aa. A fost cstorit ntre timp, dar soia
l-a prsit n urm cu civa ani, iar acum este divorat i locuiete n Tanumshede. i
Nu-mi spune c e tmplar. A fi aa de geloas. Dintotdeauna am visat s fac sex fierbinte
cu un tmplar. Erica scoase copilrete limba la Anna, care o scoase la rndul ei. Nu, n
u e tmplar. E poliist, dac vrei s tii. Poliist, vai mie. Un brbat cu o bt, cu al
e. Ei bine, nici asta nu-i ru Erica aproape c uitase ct de glumea putea fi Anna. Ddu
ar din cap n timp ce turn cafea n dou ceti. Anna se simea ca acas. Merse la frigider
coase laptele i i turn puin n ceaca sa, iar Erica nelese c avea s afle acum moti
care Anna i copiii si apruser brusc n Fjllbacka. Ei bine, povestea mea de dragoste
terminat. Pentru totdeauna. Bnuiesc c de ani de zile, ns abia acum mi-am dat seama.
Anna tcu i se uit cu tristee n ceaca sa de cafea. tiu c niciodat nu i-a plcut
u l-am iubit cu adevrat. Cumva am reuit s explic n mod raional de ce m lovea. Mereu
rea iertare i jura c m iubete, cel puin aa obinuia s fac. Cumva am reuit s m co
era din vina mea. Dac a fi fost mcar o soie mai bun, o amant mai bun i o mam mai b
ci n-ar fi avut motiv s m loveasc. Anna rspundea ntrebrilor tcute ale Erici. Da,
absurd sun, ns am fost extrem de bun la a m amgi singur. Fiindc era un tat bun pe
ma i Adrian, asta a scuzat multe. Nu am vrut s le iau tatl de lng ei. ns ceva s-a
. Erica o ndemn pe Anna. Putea s vad ct i era de greu s vorbeasc despre asta. Mndr
rnit, iar Anna fusese dintotdeauna o persoan incredibil de mndr, creia i era foarte
eu s-i recunoasc greelile. Da, ceva s-a ntmplat. Noaptea trecut s-a luat de mine c
obicei. De fapt, din ce n ce mai des n ultima vreme. ns ieri Vocea i se frnse i Anna
ii de cteva ori pentru a-i nbui lacrimile. Noaptea trecut s-a luat de Emma. A fcu
z de furie, Emma a intrat n camer, iar el nu s-a putut abine. Anna nghii din nou. 209

Am mers la urgen, unde ne-au confirmat faptul c avea braul fracturat. Bnuiesc c l
eclamat pe Lucas la poliie, nu? Erica simi mnia formndu-i un nod puternic n stomac, u
n nod ce devenea din ce n ce mai mare. Nu. Rspunsul Annei veni aproape neauzit, ia
r lacrimile ncepur s-i curg pe obrajii palizi. Nu, am zis c a czut pe scri. Dar,
eule mare, cum au crezut aa ceva? Anna i zmbi strmb Erici. tii ct poate fi de ferm
Lucas. Le-a sucit minile doctorilor i asistentelor, care aproape c l-au comptimit la
fel de mult ca pe Emma. Dar Anna, trebuie s-l reclami la poliie. Nu-l poi lsa s sca
e cu aa ceva! Se uit la sora ei nlcrimat. Compasiunea se lupta cu furia. Anna se mpu
n faa propriilor ei ochi. Nu se va mai ntmpla niciodat, o s m asigur de asta. Am
ns c-i ascult scuzele, apoi am mpachetat totul n main i am plecat imediat ce s-a dus
a birou. N-am de gnd s m mai ntorc vreodat la el; Lucas nu va mai avea ansa de a le f
ce ru copiilor mei. Dac l-a fi reclamat la poliie, acetia ar fi chemat serviciile soc
iale i poate c ne-ar fi luat copiii. Dar Lucas nu va accepta niciodat ca tu s iei co
piii, Anna. Fr un raport al poliiei i o anchet, cum vei dovedi c tu ar trebui s ai c
odie unic asupra lor? Nu tiu, nu tiu, Erica. Nu m pot gndi la asta acum, pur i simp
a trebuit s plec de lng el. Restul va trebui rezolvat mai trziu. Te rog, nu ipa la mi
ne! Erica i ls ceaca pe mas, se ridic de pe scaun i i puse braele n jurul suror
prul i i opti cuvinte ncurajatoare. O ls pe Anna s-i plng pe umr i i simi p
in ce n ce mai umed. n acelai timp, ura ei fa de Lucas crescu. Chiar voia s-l pocneas
gur pe nenorocitul la. Birgit se uit spre strad, ascuns n spatele perdelei. Karl-Eri
i ddu seama ct era de tensionat dup umerii ei grbovi. Strbtuse camera nervoas n
i de cnd sunase poliia. Pentru prima dat de mult vreme, el se simea perfect calm n si
ea sa. Voia s i ofere poliistului toate rspunsurile dac acesta avea s pun ntrebr
vite. Secretele l mistuiser timp de atia ani. ntr-un fel, fusese mai uor pentru Birgi
. Felul ei de a trata situaia constase n a nega c se ntmplase vreodat. Refuzase s vo
asc despre asta i trecuse prin via ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar se ntmpl
trecuse zi n care el s nu se gndeasc la asta, 210

iar de fiecare dat povara pruse chiar mai greu de purtat. tia c din afar Birgit prea
ea puternic dintre ei doi. n societate, ea strlucea ca o stea, n vreme ce el era omu
l cenuiu, invizibil, de lng ea. Birgit i purta hainele elegante, bijuteriile scumpe i
machiajul precum o armur. De fiecare dat cnd se ntorceau acas dup o nou sear fastuo
otea armura, Birgit prea a se cufunda n nimicnicie. Tot ce rmnea era un copil tremurn
d, nesigur, care se aga de el pentru sprijin. De-a lungul csniciei lor, el fusese s
fiat de sentimente contradictorii fa de soia sa. Frumuseea i fragilitatea ei i trez
n instinct protector care l fcea s se simt brbat, ns lipsa ei de voin pentru a nf
ectele mai dificile ale vieii l aducea uneori n culmea disperrii. Ceea ce l nfuria i
i tare era faptul c tia c nu era proast, ns educaia ei spunea c o femeie trebuia s
cu orice pre faptul c avea vreun dram de inteligen, n schimb, trebuia s i concentre
at energia n a fi frumoas i lipsit de aprare. i n a-i satisface pe ceilali. Atunci
u tineri nsurei, nu i se pruse un lucru ciudat; aa erau vremurile pe atunci. ns timp
le se schimbaser i preteniile crescuser att n privina brbailor, ct i n cea a fe
adaptase, dar soia lui nu o fcuse niciodat. Aa c ziua aceasta avea s fie foarte grea
pentru ea. Karl-Erik bnuia c, n adncul ei, tia ce inteniona el s fac. De aceea msu
mera cu pai mari timp de aproape dou ore. ns tia de asemenea c Birgit nu avea de gnd
lase s dea n vileag secretele familiei lor fr s opun rezisten. De ce trebuie s
k aici? Birgit se ntoarse spre el, frngndu-i cu nervozitate minile. Poliia vrea s
asc cu familia, iar Henrik face parte din familie, nu-i aa? Da, ns nu cred c e neces
r s l amestecm n asta. Poliia va pune probabil nite ntrebri generale. Chiar trebuie
pn aici pentru asta? Nu, mie mi se pare inutil. Vocea ei urc i sczu, ncrcat de nt
rostite. O cunotea att de bine. Iat-l c vine. Birgit se ndeprt rapid de fereastr.
lip pn cnd se auzi soneria. Karl-Erik inspir adnc i merse s deschid ua, n vreme
e retrase n camera de zi unde Henrik sttea deja pe canapea, cufundat n propriile sa
le gnduri. Bun ziua, sunt Patrik Hedstrm. Karl-Erik Carlgren. Ddur politicos mna.
-Erik estim c poliistul avea cam vrsta lui Alex. Mai nou, fcea asta deseori: se gndea
la ali oameni n funcie de Alex. Intrai. M-am gndit c am putea sta de vorb n camer
. Patrik pru uor luat prin surprindere atunci cnd l vzu pe Henrik, ns i 211

reveni rapid i i salut politicos att pe Birgit, ct i pe Henrik. Se aezar cu toii


uei de cafea i urm un lung moment de tcere apstoare. ntr-un final, Patrik vorbi. E
e, mi dau seama c a fost cam brusc, ns v sunt recunosctor pentru c m-ai putut primi
n timp att de scurt. Chiar ne ntrebam dac s-a ntmplat ceva. Ai aflat ceva nou? N-am
i primit veti de la dumneavoastr de ceva vreme Propoziia se stinse, iar Birgit se ui
t plin de speran la Patrik. Ancheta merge nainte ncet, dar sigur, i cam att sunt
un momentan. Uciderea lui Anders Nilsson a aruncat, de asemenea, o cu totul alt l
umin asupra cazului. Da, e evident, ns ai stabilit dac persoana care l-a ucis pe And
rs este aceeai cu cea care a ucis-o pe fiica noastr? Sporovial lui Birgit avea un to
n febril ce l fcu pe Karl-Erik s-i rein un impuls de a se apleca n fa i de a pune
toare peste a ei. Nu, astzi trebuia s renune la rolul de protector care i devenise o
a doua natur. Pentru o clip se ls purtat ctre un trecut ce acum i prea att de nde
e uit n jur cu o senzaie de dezgust. Czuser att de uor prad tentaiei, aproape c s
imi mirosul banilor murdari. Casa din Klltorp fusese mai mult dect ar fi putut visa
, atunci cnd copiii erau mici. Era mare i spaioas, cu detalii frumoase, bine pstrate
din anii treizeci, chiar i atunci cnd se rsfaser cu toate facilitile moderne. Cu sa
l de la slujba din Gteborg i puteau permite n sfrit toate acestea. Camera n care st
era cea mai mare din cas. Prea ncrcat din punctul lui de vedere, ns Birgit avea o pre
ilecie pentru obiecte strlucitoare, pompoase, iar totul era ca nou. Cam la fiecare
trei ani, Birgit ncepea s se plng de faptul c totul prea nvechit. i spunea ct era
ctisit de totul din casa lor, iar dup cteva sptmni de priviri struitoare, el capitul
e obicei i i scotea portofelul. Era ca i cum ea s-ar fi putut reinventa ntruna pe sin
e i viaa sa, nlocuind totul. Momentan se afla n faza Laura Ashley, iar ncperea era at
de plin de motive cu trandafiri i volane nct prea sufocant de feminin. Karl-Erik tia
u va fi nevoit s-o tolereze mai mult de-un an, maxim. Dac avea noroc, la urmtoarea
redecorare Birgit va opta pentru fotolii Chesterfield i motive de vntoare englezeti
. Pe de alt parte, dac avea ghinion, probabil aveau s fie imprimeuri leopard peste
tot data urmtoare. Patrik i drese vocea. Am cteva ntrebri i v-a fi recunosctor d
ta s clarific nite chestiuni. Nimeni nu spuse nimic, aa c el continu. tii cumva de
se cunoteau Alex i Anders Nilsson? Henrik pru ocat, iar Karl-Erik spuse c nu avea id
ee. l duru sufletul s 212

spun asta, dar nu avu ce face. Fuseser n aceeai clas, ns asta se petrecuse cu at
rm. Birgit se foi nervoas pe canapea, lng ginerele su. Henrik spuse: Recunosc numele
N-a avut Alex cteva dintre picturile lui de vnzare la galerie? Patrik ncuviin. Henri
k continu. Nu neleg, a existat o legtur mai adnc ntre ei? Ce motiv ar putea avea
s i ucid att pe soia mea, ct i pe unul dintre artitii ei? Exact asta ncerc s m
Patrik fcu o pauz, apoi continu. Din nefericire, am putut confirma de asemenea c ave
au o relaie intim. n tcerea care urm, Karl-Erik vzu multe emoii trecnd pe feele ce
persoane care stteau vizavi de el, Birgit i Henrik. El nu fusese att de surprins i ne
ese imediat c ceea ce spusese poliistul trebuia s fie adevrat. Era normal, dac luau n
considerare circumstanele. Birgit i inu mna peste gur, cu o expresie oripilat, iar f
ui Henrik i pierdu ncet toat culoarea. Karl-Erik vzu c lui Patrik Hedstrm nu i fce
s aduc veti proaste. Nu se poate. Pierdut, Birgit se uit la ceilali, ns nu afl
De ce ar avea Alex o relaie cu un individ de genul la? i arunc lui Karl-Erik o privi
re insistent, ns el refuz s o priveasc i se uit n schimb n jos la minile sale. H
use nimic; arta de parc s-ar fi prbuit. Nu tii dac au pstrat n continuare legtu
ai mutat? ntreb Patrik. Nu, nu-mi imaginez s-o fi fcut. Alex a tiat toate legturile
unci cnd ne-am mutat din Fjllbacka. Din nou, fusese Birgit cea care vorbise, n vrem
e ce Henrik i Karl-Erik rmaser tcui. Mai e un lucru despre care vreau s v ntreb.
at n Gteborg la mijlocul trimestrului, cnd Alex se afla n clasa a opta. De ce? Mutar
ea a prut foarte brusc. N-a fost nimic ciudat n asta. Karl-Erik a cptat o ofert de
jb fantastic, pe care n-a putut s o refuze. A trebuit s se decid repede; aveau nevoie
de cineva imediat. De aceea s-a petrecut aa de repede. Birgit i frnse nentrerupt min
le n timp ce vorbi. ns nu ai nregistrat-o pe Alex la nicio coal din Gteborg, nu-i
himb, a nceput o coal cu internat n Elveia. Care a fost motivul? Datorit noului pos
l lui Karl-Erik, ne-am vzut ntr-o situaie financiar cu mult mbuntit i pur i simp
s-i oferim lui Alex cele mai bune oportuniti posibile, spuse Birgit. 213

ns nu existau coli bune n Gteborg? Patrik insist nendurtor cu ntrebrile sale. K


putu s nu-i admire angajamentul. Fusese i el tnr i entuziast odat. Acum era doar obo
it. Birgit continu. Bineneles c existau, ns imaginai-v doar ce relaii sociale i
t face dac mergea la o coal cu internat precum aceea. Erau chiar i civa prini la ace
al. Gndii-v doar ce puteau nsemna pentru o fat asemenea relaii. Dumneavoastr ai
eia cu Alex? Firete c am mers acolo pentru a o nscrie la coal, dac la asta v refe
nu m refeream tocmai la asta. Patrik se uit n carneelul su pentru a-i mprospta memo
Alexandra a plecat de aici la mijlocul semestrului de primvar, n 77. A fost nregistra
t la internat n primvara lui 78, cnd Karl-Erik i-a nceput slujba aici n Gteborg,
mea este, aadar, unde ai fost n timpul acelui an? Un rid adnc se form ntre sprncene
lui Henrik i acesta i mut privirea de la Birgit la Karl-Erik i napoi. Amndoi evitar
riveasc. Karl-Erik simi o durere chinuitoare mprtiindu-se dinspre zona inimii i cresc
ncet n intensitate. Nu neleg unde vrei s ajungei cu aceste ntrebri. Ce conteaz
utat n 77 sau n 78? Fiica noastr este moart, iar dumneavoastr venii aici punndu-ne
de parc noi am fi cei vinovai. Trebuie s fi fost o greeal undeva. Cineva o fi notat g
reit n vreun registru, asta trebuie s se fi ntmplat. Ne-am mutat aici n primvara lui
atunci a nceput Alexandra coala n Elveia. Patrik i arunc lui Birgit o privire prin c
re ncerca s se scuze, n vreme ce aceasta devenea din ce n ce mai suprat. mi pare r
mn Carlgren, s v cauzez orice fel de disconfort. tiu c trecei printr-o perioad dific
s trebuie s pun aceste ntrebri. Iar informaiile mele sunt corecte. Nu v-ai mutat aici
pn n primvara lui 78, iar pentru tot anul dinainte, nu exist nimic care s poat dove
fi fost mcar n Suedia. Aadar, trebuie s v ntreb din nou: unde ai fost n anul dintr
mvara lui 77 i primvara lui 78? Cu o expresie disperat, Birgit se ntoarse ctre Karl
pentru ajutor, ns el tiu c nu-i va mai putea oferi genul de ajutor pe care i-l dorea
. Pe termen lung, considera c fcea asta pentru binele familiei; tia de asemenea c, p
e termen scurt, pe ea ar fi putut s-o distrug, ns nu avu de ales. i arunc o privire t
rist soiei sale, apoi i drese vocea. Am fost n Elveia. Alex, soia mea i cu mine.
arl-Erik, nu mai spune nimic! El o ignor. 214

Am fost n Elveia pentru c fiica noastr de doisprezece ani era nsrcinat. Nu fu surp
s-l vad pe Patrik scpndu-i pixul, uimit de ceea ce tocmai i se spusese. Indiferent ce
-ar fi crezut ori bnuit poliistul, era cu totul altceva s aud asta rspicat. Cum i-ar
i putut imagina cineva un lucru att de groaznic? Fiica mea a fost abuzat violat. Er
a doar o copil, i simi vocea frngndu-se i i aps pumnul tare peste buze pentru a
eculeag. Dup o vreme, fu n stare s continue. Birgit refuz s se uite la el, ns acum
i exista cale de ntoarcere. Ne-am dat seama c ceva nu era n regul, ns nu am tiut c
me. Ea pruse ntotdeauna fericit, ncreztoare. La un moment dat, la nceputul clasei a o
ta, a nceput s se schimbe. A devenit tcut i necomunicativ. Niciunul dintre prietenii
i nu mai venea n vizit, iar ea lipsea uneori cu orele. Nu tiam unde era. Nu am luat
asta prea n serios, gndindu-ne c era doar o faz prin care trecea. Poate o etap preli
minar a anilor adolescenei, nu tiam. Fu nevoit s-i dreag iar vocea. Durerea din piept
l su era din ce n ce mai mare. Abia n luna a patra am descoperit c era nsrcinat. A
trebuit s observm semnele mai din timp, ns cine ar fi crezut Nici mcar nu ne-am fi pu
ut imagina Karl-Erik, te rog. Faa lui Birgit era precum o masc cenuie. Henrik nepen
, de parc n-ar fi putut crede ceea ce i era dat s aud. Lui Karl-Erik nsui i se prea
necrezut ceea ce spunea. Timp de douzeci i cinci de ani, cuvintele l roseser pe dinun
tru. Din respect pentru Birgit, i nbuise nevoia de a vorbi deschis, ns acum cuvintel
e revrsau, iar el nu le putea opri. Nu am putut lua n calcul varianta unui avort.
Nu n acele condiii. i nici nu i-am oferit lui Alex oportunitatea de a lua o decizie
, dei ar fi putut-o face. Nu am ntrebat-o niciodat care era prerea ei sau ce ar fi v
rut ea s fac. n schimb, am redus totul la tcere. Am scos-o din coal, am mers n stri
am stat acolo pn cnd a dat natere copilului. Nimeni nu trebuia s afle. Fiindc ce-ar
i spus lumea? i ddu seama ct de crud sunase ultima propoziie. Nimic nu fusese mai imp
ortant dect asta. Avusese ntietate fa de fericirea i bunstarea propriei lor fiice. N
mcar nu putea arunca asupra lui Birgit ntreaga vin a lurii deciziei. Ea fusese ntotd
eauna preocupat de aparene; ns dup ani de autoexaminare, fu obligat s recunoasc fa
e faptul c o lsase s fac aa cum voise din pricina propriei sale dorine de a pstra o
ren imaculat. Simi suc gastric acru strecurndu-i-se pe gt n sus. nghii cu greu i
up ce Alex a nscut, am nscris-o la internat, ne-am ntors n Gteborg i ne-am continuat
eile. 215

Fiecare cuvnt emana amrciune i dispre de sine. Ochii lui Birgit erau plini de furie,
poate chiar ur. l fix intens cu privirea ca i cum ar fi folosit voin pur pentru a-l
e s se opreasc. ns el tia c procesul ncepuse n momentul n care Alex fusese gsit
u c poliia avea s fac spturi, s ntoarc lucrurile pe toate feele i s caute i-n
mai bine ca ei s spun adevrul cu propriile lor cuvinte. Sau cu propriile lui cuvin
te, dup cum se dovedise. Probabil c ar fi trebuit s-o fac mai devreme, ns avusese nev
oie de timp pentru a-i aduna curajul. Telefonul de la Patrik Hedstrm fusese ultimu
l imbold de care avusese nevoie. Karl-Erik era contient c omisese o grmad de lucruri
, ns o oboseal l nvluise precum o ptur, aa c l ls pe Patrik s preia firul dis
ce aveau s umple golurile. Se ls pe spate n fotoliu i-i apuc braele cu putere. Henr
fu primul care vorbi. Vocea sa tremura n mod evident. De ce nu ai spus nimnui? De c
e n-a spus Alex nimic? tiam c mi ascunde ceva, ns nu asta. Karl-Erik i azvrli mini
n gest resemnat. Nu avea ce s-i spun soului lui Alex. Patrik luptase din greu s i ps
ze profesionalismul, ns n mod evident era ocat. Ridic pixul pe care-l scpase pe podea
ncerc s se concentreze asupra carnetului din faa sa. Cine a atacat-o pe Alex? A fos
t cineva de la coal? Karl-Erik doar ncuviin din cap. A fost Patrik ezit. A fost
rentz? Cine e Nils Lorentz? ntreb Henrik. Birgit i rspunse, cu o voce mpietrit. A
profesor suplinitor la coal. Este fiul lui Nelly Lorentz. Dar unde e acum? Trebui
e c a mers la nchisoare pentru ce i-a fcut lui Alex, nu-i aa? Henrik prea c se chinui
din greu s neleag ce spusese Karl-Erik. A disprut acum douzeci i cinci de ani, ex
atrik. Nimeni nu l-a vzut de atunci. ns ce vreau de asemenea s tiu este de ce nu s-a
tocmit niciun raport la poliie. Am cutat n arhivele noastre i nu a existat niciodat v
reo plngere mpotriva lui la poliie. Karl-Erik nchise ochii. Patrik nu pusese ntrebare
a ca pe o acuzaie, ns aa putea fi perceput. Simea fiecare cuvnt ca pe un ac strpung
pielea, amintindu-i de teribila greeal pe care o fcuser n urm cu douzeci i cinci de
Nu am depus niciodat o plngere. Cnd am realizat c Alex era nsrcinat, iar ea ne-a
ce s-a ntmplat, am dat buzna n casa lui Nelly i 216

i-am spus ce fcuse fiul ei. Eram ferm hotrt s-l raportez la poliie i i-am spus asta l
i Nelly, dar Dar Nelly a venit i a vorbit cu mine i a sugerat c putem s o rezolvm f
mplica poliia, spuse Birgit, stnd pe canapea, cu spatele drept ca lumnarea. A spus
c nu avea rost s o umilim i mai mult pe Alex, cu toat Fjllbacka uotind n legtur c
plase. Puteam s cdem de acord i am decis c ar fi spre binele ei dac am putea rezolva
treburile n familie. Nelly a promis c va avea ea grij de Nils ntr-o manier potrivit.
elly a aranjat de asemenea ca eu s capt o slujb foarte bine pltit n Gteborg, spuse K
-Erik. Bnuiesc c n-am fost cu nimic deosebii de majoritatea oamenilor, orbii de prom
isiunea bogiilor. Karl-Erik era extrem de sincer n legtur cu el nsui. Vremea negrii
use. Asta nu a avut nicio legtur. Cum poi spune aa ceva, Karl-Erik? Ne gndeam doar l
ce era mai bine pentru Alex. Cu ce ar fi ajutat dac toat lumea ar fi tiut? I-am of
erit o ans de a-i continua viaa. Nu, Birgit, ne-am oferit nou o ans de a ne contin
eile. Alex a pierdut ansa aceea atunci cnd am hotrt s muamalizm totul. Se privir d
parte i de cealalt a msuei de cafea, iar Karl-Erik tiu c unele lucruri nu vor putea f
vreodat reparate. Ea nu avea s neleag niciodat. i copilul? Ce s-a ntmplat cu co
fost dat spre adopie? ntreb Patrik. Tcere. Apoi o voce se auzi dinspre u. Nu, copil
n-a fost dat spre adopie. S-au decis s pstreze copilul i s-l mint n legtur cu cine
ulia! Am crezut c erai sus n camera ta! Karl-Erik se ntoarse i o vzu pe Julia stnd n
drul uii. Trebuie c se furiase pe scri n jos, fiindc nimeni nu o auzise venind. Se n
b de ct timp sttea acolo. Se rezema de cadrul uii, cu braele ncruciate. Trupul ei ne
onios emana dispre. Dei era ora patru dup-amiaza, nc nu se schimbase de pijama. Arta
e parc n-ar fi fcut du de cel puin o sptmn. Karl-Erik simi n piept compasiunea am
e cu durere. Biata, biata lui ruca urt. Dac n-ar fi fost Nelly, sau s zic mai degr
ca, nu mi-ai fi spus nimic, nu-i aa? N-ai fi apucat s-mi spunei c mama mea nu-mi era
m, ci bunic, iar tata nu-mi era tat, ci bunic, i mai presus de toate, sora nu-mi era
sor, ci mam. Pricepei sau s reiau? E un pic complicat. Comentariul sarcastic i era a
dresat lui Patrik. Era ca i cum Juliei i-ar fi fcut plcere s vad expresia disperat de
pe chipul lui. Pervers, nu-i aa? i reduse tonul la un uotit teatral i i atinse bu
degetul. Dar t, nu trebuie s spui nimnui. Ce-ar zice lumea? Imagineaz-i 217

dac ar ncepe s brfeasc n legtur cu nstrita familie Carlgren. i ridic din nou t
c Nelly mi-a spus totul vara trecut, cnd am lucrat la fabrica de conserve. Mi-a spu
s ceea ce aveam dreptul s tiu. Cine sunt cu adevrat. ntreaga via m-am simit ca o str
are nu-i avea locul n familie. N-a fost uor s am o sor mai mare ca Alex, ns am vener
o. Era tot ce mi doream eu s fiu, tot ce nu eram. Vedeam felul n care v uitai la Alex
i felul n care v uitai la mine. Iar lui Alex nu prea s i pese prea mult de mine, ce
ce m fcea s-o venerez i mai mult. Acum neleg de ce. Probabil c abia se putea uita la
ine. Copilul nelegitim, nscut dintr-un viol. Iar voi ai obligat-o s i fie reamintit
lucrul sta de fiecare dat cnd se uita la mine. Voi chiar nu v dai seama ct a fost de
rud? Karl-Erik tresri la cuvintele ei de parc ar fi fost plesnit. tia c avea dreptat
e. Fusese ngrozitor de crud s o in pe Julia, iar n felul acesta s o foreze pe Alex s
riasc ntruna monstruosul eveniment care marcase sfritul copilriei sale. i nu fusese
stit nici fa de Julia. El i Birgit nu putuser uita niciodat felul n care ea fusese co
ceput. Se pare c Julia simise asta de la bun nceput, fiindc venise pe lume ipnd stri
t. Continuase s urle i s se zbat mpotriva lumii toat copilria sa. Julia nu ratase ni
dat ocazia de a se purta ru, iar el i Birgit fuseser prea btrni pentru a se ocupa de
n copil mic, mai ales unul precum Julia, care cerea mult atenie. ntr-un fel fusese
o uurare atunci cnd venise acas ntr-o zi cu o var n urm, emannd furie prin fiecare
i confruntase. Nu fuseser surprini de faptul c Nelly i spusese Juliei adevrul cu de
a sine putere. Nelly era o femeie rea, creia nu i psa dect de propriile interese. Da
c ar fi avut ceva de ctigat din a-i spune Juliei ceea ce tia, atunci ar fi fcut asta.
De aceea ei ncercaser s o mpiedice pe Julia s accepte oferta slujbei de var, ns Ju
ese pe poziii, ca de obicei. Cnd Nelly i spuse Juliei povestea adevrat, o ntreag nou
e i se deschise. Pentru prima oar exista cineva care ntr-adevr o dorea, cineva de c
are aparinea. n ciuda faptului c Nelly l avea pe Jan, legtura de snge era cea care co
ta pentru ea. i spusese Juliei c, la momentul potrivit, inteniona s-i lase ei toat av
erea. Karl-Erik nelese prea bine cum o afectase pe Julia lucrul acesta. Era plin de
furie mpotriva oamenilor pe care i crezuse prinii ei i o venera pe Nelly cu aceeai i
tensitate pe care o artase n trecut fa de Alex. Toate acestea i trecur prin minte atu
ci cnd o vzu stnd n u, nvluit n lumina plcut ce venea dinspre buctrie. Partea
adevrat c de multe ori se uitaser la Julia i li se reamintise oroarea trecutului ea
nu avea s realizeze vreodat ct de mult o iubeau. ns fusese ca un strin n casa lor
simiser neajutorai n faa ei. nc se simeau aa. Acum probabil aveau s fie forai s
erduser pentru totdeauna. Fizic, ea nc locuia n casa lor, ns 218

mental i lsase deja n urm. Henrik arta de parc se sufoca. i ls capul n jos i n
ntru o clip, Karl-Erik se ntreb dac fusese corect s-l roage pe Henrik s vin i s pa
, l invitase deoarece considerase c Henrik merita s afle adevrul. i el o iubise pe Al
ex. Dar Julia Birgit i ntinse braele ctre Julia, cu un gest straniu, struitor. Jul
oarse pur i simplu spatele cu dispre i o auzir gonind n sus pe scri. mi pare foart
spuse Patrik, dnd din umeri resemnat. tiam c ceva nu e n regul, ns nu mi-a fi imagi
sta. Nu tiu ce s spun. Nici noi nu tim ce s ne spunem. n special unii altora. Karl-E
ik i privi soia. Ct timp a durat abuzul? Avei idee? Nu suntem foarte siguri. Alex
a vrut s vorbeasc despre asta. Probabil un an. Ezit. Ceea ce v ofer rspunsul la nt
ea anterioar. La care v referii? spuse Patrik. La cea despre legtura dintre Alex i
ders. Anders a fost i el o victim. nainte de ziua plecrii, am gsit un bilet pe care A
lex i-l scrisese lui Anders. Se pare c i el fusese molestat de Nils. Firete c ei nele
eser cumva, sau aflaser, c se aflau n aceeai situaie cum anume, nu tiu. i au apel
la cellalt pentru sprijin. I-am dus biletul Verei Nilsson. I-am spus ce i se ntmpl
ase lui Alex i probabil i lui Anders. A fost unul dintre cele mai dificile lucruri
pe care le-am fcut vreodat. Anders este sau a fost se corect rapid singur tot ce a
ea ea. Cred c speram ca Vera s poat face ceea ce noi nu fuseserm destul de curajoi s
acem s l reclame pe Nils i s l trag la rspundere pentru ce fcuse. ns nu s-a nt
eci bnuiesc c Vera s-a simit la fel de slab ca i noi. ncepu s i maseze n mod inco
ptul cu pumnul. Durerea continu s creasc n intensitate. ncepuse s-i radieze nspre de
e. i nu avei idee unde s-a dus Nils? Nu, nicio idee. ns oriunde-ar fi, sper c sufe
iavolul. Durerea era acum ca o avalan. Degetele ncepur s-i amoreasc i tiu c ceva
gul. Foarte n neregul. Durerea i fcu ochii s se contracte i, cu toate c putea vedea
le celorlali micndu-se, era ca i cum toate imaginile i toate sunetele veneau la el cu
ncetinitorul. La nceput se simi fericit c furia dispruse din ochii lui Birgit, ns a
ci cnd observ c fu nlocuit de nelinite, nelese c avea loc ceva grav. Apoi ntuneri
vrs. Dup cltoria nfrigurat spre spitalul Sahlgrenska, Patrik sttu n maina sa i
e rsuflarea. Urmase ambulana cu maina sa personal i 219

sttuse cu Birgit i Henrik pn cnd primir vestea c, dei atacul de cord al lui Karl-Er
sese grav, trecuse de stadiul cel mai critic. Ziua aceea fusese una dintre cele
mai tulburtoare din viaa lui. Vzuse mult suferin n anii si ca ofier de poliie, n
vreodat o poveste att de sfietor de tragic precum cea spus de Karl-Erik n acea dupDei Patrik identific adevrul atunci cnd l auzi, totui i fu greu s accepte ceea ce
e. Cum i-ar fi putut continua cineva viaa dup ce trecuse prin ceea ce ndurase Alex?
Nu numai c fusese abuzat i i fusese rpit copilria, ci i fusese obligat s-i tria
amintindu-i totul mereu. Indiferent ct ar fi ncercat, Patrik nu putea nelege faptele
prinilor. Nu-i putea imagina c l-ar fi lsat pe fpta s scape dac propriul lui copi
fost abuzat, i nici c ar fi ales s treac lucrurile sub tcere. Cum putea fi pstrarea
parenelor mai important dect viaa i sntatea propriului copil? Asta i venea lui att
u s neleag. Sttu n main cu ochii nchii, rezemndu-se de tetier. Amurgul se lsa,
rebuit s o ia nspre cas, dar se simi slbit i apatic. Nici mcar gndul c Erica l a
utu convinge s porneasc spre cas. nrdcinata sa atitudine pozitiv fa de via era s
temelii. Pentru prima oar, se ndoia de faptul c buntatea din oameni era ntr-adevr mai
mare dect rutatea. Pe un alt nivel, se simi de asemenea un pic vinovat. ocanta poves
te l afectase profund, ns n acelai timp simise o satisfacie profesional atunci cnd
e puzzle-ului czuser la locul lor una dup cealalt. Att de multe ntrebri i aflaser
p-amiaz rspunsurile. Cu toate acestea, simea acum o frustrare i mai mare dect nainte
ise explicaiile pentru multe lucruri, ns tot bjbia pe ntuneric cnd era vorba de ucig
lui Alex i al lui Anders. Poate c motivul se afla ascuns n trecut, poate c nu avea n
imic de-a face cu trecutul, dei i venea greu s cread. n ciuda tuturor lucrurilor, ace
asta era singura legtur pe care o gsise ntre Alex i Anders. ns de ce ar fi vrut cine
s-i ucid din cauza unor abuzuri petrecute cu mai mult de douzeci i cinci de ani n urm
Dac acela ar fi fost motivul, de ce nu fcuser nimic pn atunci? Ce anume pusese n mi
e ceva ce zcuse n stare latent timp de atia ani, iar apoi rezultase n dou crime n d
ul a dou sptmni? Cel mai frustrant era c Patrik nu avea idee n ce direcie s mearg
ul acela. Dup-amiaza nsemnase un mare progres n cadrul anchetei, ns n acelai timp du
e ntr-un punct mort. Patrik recapitula n minte ce anume fcuse i auzise n acea zi i l
ni faptul c avea cu el n main un indiciu concret. Ceva de care uitase, n ocul ulterio
vizitei la familia Carlgren i n tumultul ce urm dramaticului atac de cord al lui K
arl-Erik. nc o dat, Patrik simi acelai entuziasm pe care l ncercase de diminea. Re
ea o oportunitate unic de a urma acea pist mai de-aproape. Nu avea nevoie dect de p
uin noroc. 220

i porni telefonul mobil, ignornd cele trei mesaje vocale i sun la Informaii pentru a
fla numrul spitalului Sahlgrenska. i rspunse centrala i rug s i se fac legtura. S
Sahlgrenska. Alo, bun ziua, numele meu este Patrik Hedstrm. M ntreb dac avei un an
at Robert Ek la secia de medicin legal. Un moment, s verific. Patrik i inu respira
bert era un fost coleg de clas de la Academia de Poliie care i continuase studiile p
entru a deveni tehnician legist. Fuseser buni prieteni, dar apoi pierduser legtura.
Patrik avu impresia c auzise nite zvonuri conform crora Robert lucra acum la Sahlg
renska i se rug s fie adevrat. S vedem. Da, chiar avem un Robert Ek angajat aici. Do
ii s v fac legtura? Patrik se entuziasma n sinea sa. Da, v rog. Telefonul sun de c
ri, apoi auzi glasul cunoscut al lui Robert. Medicin legal. Robert Ek. Salut, Rob,
tii cine e? Tcere pentru cteva secunde. Patrik nu-i imagina c Robert ar putea s-i re
unoasc vocea i tocmai se pregtea s-i dea o mn de ajutor. Dar apoi auzi un rcnet n t
n. Patrik Hedstrm, potaie btrn! Ce naiba, a trecut o grmad de vreme! Cum de m suni
au s spun, nu-i un eveniment cotidian. Robert l tachina, iar Patrik se simi puin ruin
at. tia c nu se pricepea deloc s pstreze legtura cu oamenii. Robert fusese mult mai b
un la asta dect el, dar se dduse btut dup o vreme, atunci cnd Patrik nu l mai sunase.
Se simi cu att mai ruinat, deoarece acum c n sfrit l suna, o fcea pentru c avea n
un serviciu, ns chiar nu mai putea da napoi. tiu, nu m pricep s in legtura cu oam
momentan m aflu n parcarea de la Sahlgrenska i mi-am amintit c auzisem undeva c lucre
zi aici. M-am gndit s verific dac eti aici ca s pot veni s te salut. Sigur, la naib
Vino, nicio problem. Cum te gsesc? Unde e biroul tu? Suntem la subsol. Mergi prin i
ntrarea principal, ia liftul n jos, f dreapta i mergi pn la captul holului. Este o u
apt, iar acolo sunt eu. Sun doar la sonerie i i voi da drumul nuntru. Va fi grozav s
revd. Aijderea. Atunci ne vedem n cteva minute. Din nou, Patrik se simi ruinat de f
ul c avea s exploateze un vechi prieten. Pe de alt parte, Robert i era dator din pli
n. La Academie, Robert fusese colegul lui de camer. Fusese logodit cu o fat pe num
e Susanne, ns n acelai timp avea o relaie pasional cu una dintre colegele de clas, c
de asemenea era 221

logodit. Acest lucru durase aproape doi ani, iar Patrik nici mcar nu putea ine evid
ena tuturor dailor cnd i salvase pielea lui Robert. Oferise nenumrate alibiuri, doved
ind o imaginaie bogat atunci cnd Susanne telefona i ntreba unde era Robert. Privind n
urm, nu i se pru un comportament prea onorabil, nici pentru el, nici pentru Robert
. ns erau att de tineri i de imaturi pe vremea aceea. Ca s fie sincer, lui Patrik i s
e pruse chiar destul de grozav ba chiar fusese puin invidios pe Robert, care avea
relaii cu dou fete n acelai timp. Bineneles, n cele din urm treaba se isprvi, iar
rmase i fr apartament, i fr prieten, ns fiind un cuceritor nnscut, Robert nu fu
m pe canapeaua lui Patrik timp de prea multe sptmni, fiindc n curnd i gsi o fat
u ea. n aceeai perioad n care Patrik auzise c Robert lucra la Sahlgrenska, aflase de
asemenea c era acum cstorit i cu copii, lucru pe care i-l putu cu greu imagina. Patri
k inteniona s afle dac era sau nu adevrat. i croi drum pe coridoarele aparent intermi
abile ale spitalului. Dei pruse simplu atunci cnd Robert i dduse coordonatele, Patrik
reui s se piard de dou ori nainte de a se afla n sfrit n faa uii corecte. Sun
ept. Ua se deschise n grab. Bun---! Se mbriar, apoi fcur un pas napoi pen
timpul peste fiecare dintre ei. Patrik vzu c anii fuseser blnzi cu Robert; sper ca R
obert s cread acelai lucru despre el. De dragul siguranei, i trase burta i i nfoi
un pic mai mult. Intr, intr. Robert l conduse pn n biroul su, care era mic i abi
ea loc pentru o persoan, darmite dou. Patrik l studie pe Robert mai de-aproape n timp
ce lu loc pe un scaun din faa biroului su. Prul lui blond era la fel de bine pieptna
t ca atunci cnd erau mai tineri, iar dedesubtul halatului alb de laborator, haine
le i erau la fel de bine clcate. Patrik considerase dintotdeauna c nevoia lui Rober
t pentru ordine funciona ca i compensare pentru haosul pe care tindea mereu s l cree
ze n viaa sa personal. Privirea i fu atras de o fotografie de pe etajera din spatele
biroului. Aceea este familia ta? Nu reui s-i ascund uimirea din voce. Robert zmbi m
u i lu poza de pe etajer. Da, aceasta este soia mea, Carina, i cei doi copii ai mei,
Oscar i Maja. Ci ani au? Oscar are doi ani i Maja are ase luni. Grozav. De ct t
cstorit? Se fac trei ani. Pun pariu c n-ai fi crezut vreodat c ar putea cineva s 22

fac din mine un tat. Patrik rse. Nu, trebuie s recunosc c n-a fi crezut. Ei bine,
u, dracul devine religios cnd mbtrnete. Dar tu? Probabil c ai un crd ntreg pn acu
prea s-a ntmplat n felul sta. De fapt, sunt divorat. Fr copii, ceea ce probabil c
un noroc, avnd n vedere circumstanele. mi pare ru s aud asta. Nu-i chiar aa de r
va momentan care pare chiar promitor, aa c vom vedea. Aadar, cum se face c ai apru
din pmnt dup atia ani? Patrik se foi ncurcat. I se aminti nc o dat ct de jenat se
ndc nu pstrase legtura cu Robert un timp aa de ndelungat, apoi se dusese acolo pentru
a-i cere o favoare. Am venit cu treburi de-ale poliiei i am auzit c lucrezi aici l
a medicin legal. Am un caz la care mi-ar trebui nite ajutor i, pur i simplu, nu am ti
mp s trec totul prin canalele obinuite. Ar dura sptmni pn s primesc un rspuns, i
am timpul ori rbdarea pentru asta. Robert pru curios. i mpreun vrfurile degetelor i
ca Patrik s continue. Patrik se aplec i scoase din punga sa o bucat de hrtie nvelit
astic. I-o nmna lui Robert, care o inu sub lampa de birou, pentru a vedea mai de-ap
roape ce era. Am luat hrtia dintr-un carnet n casa victimei unui omor. Vd c exist ur
e de la ceva ce a fost scris pe hrtia de deasupra ei, dar sunt prea vagi pentru a
putea deslui mai mult dect nite fragmente. Tu probabil c deii aici echipamentul nece
sar acestui gen de urme, nu-i aa? Mda-a-a, ntr-adevr avem. Rspunsul lui Robert fu pu
n ezitant, n timp ce continu s studieze bucata de hrtie sub lampa sa. ns dup cum s
u, exist reguli destul de stricte legate de cum trebuie tratate cererile i n ce ord
ine. Avem multe materiale adunate, aflate n ateptare. Firete, tiu. ns m-am gndit c
dura mult i ar fi uor de verificat. M-am gndit c dac te-a ruga pe tine, ca i favoar
s arunci o privire i s-mi spui dac se poate obine ceva, atunci poate c Robert se nc
gndindu-se la ceea ce spusese Patrik. Apoi i zmbi iret i se ridic de pe scaun. n r
m gndesc c n-ar trebui s fiu att de birocratic. Va dura doar cteva minute. Haide. l
duse pe Patrik afar din biroul ngrmdit, prin ua aflat vizavi de a lui. Camera n care
trar era mare i luminoas i plin cu tot felul de 223

echipamente ce artau straniu. Era curat lun i avea un aspect aseptic dat de pereii al
bi i de toate mesele de lucru i dulpioarele din crom strlucitor. Dispozitivul de car
e avea nevoie Robert se afla n captul opus al camerei. Cu cea mai mare grij, scoase
hrtia din pung i o puse pe o plac de sticl. Aps un buton i o lumin albstruie se
Cuvintele de pe hrtie ieir imediat n eviden cu toat claritatea. Arunc o privire.
sperai? Patrik se uit rapid prin text. Exact asta speram. Poi s o lai acolo o clip
timp notez? Robert zmbi. Pot face mai mult de-att. Cu acest aparat pot face o poz
textului, iar tu o poi lua cu tine. Un zmbet larg i acoperi faa lui Patrik. Excelent
! Ar fi perfect! Mulumesc! O jumtate de or mai trziu, Patrik prsi spitalul cu o fotoc
pie a foii de hrtie din carnetul lui Anders. Promise solemn s ia legtura mai des cu
Robert i spera c va fi n stare s se in de cuvnt. Din nefericire, se cunotea pe sin
t prea bine. Se gndi mult pe drumul spre cas. i plcea s conduc pe ntuneric. Tcerea
ur, n timp ce era nvluit de noapte precum o catifea ntunecat, ntrerupt doar uneori d
uminile mainilor, l fcea s gndeasc mult mai clar. ncetul cu ncetul aduga ceea ce d
la ceea ce tocmai citise pe bucata de hrtie. Atunci cnd intr cu maina pe aleea din f
aa locuinei sale din Tanumshede, era destul de sigur c rezolvase cel puin unul din m
isterele care l bntuiau. i pru ciudat s mearg la culcare fr Erica. E straniu ct de
ne obinuim cu ceva, atta vreme ct e ceva plcut, i zise. i ddu seama c i era gre
rm singur. l surprinse ct de profund dezamgit fusese atunci cnd Erica l sunase pe mob
l pentru a-i spune c sora ei venise n vizit pe neateptate. Ea considera c ar fi fost
mai bine s doarm la el acas. Patrik voise s ntrebe mai multe, dar din tonul Erici n
c nu-i putea explica, aa c se mulumi s-i spun c o va suna a doua zi i c i era do
Acum somnul lui era plin cu imagini ale Erici i cu gnduri legate de ce avea de fcut n
dimineaa urmtoare. Fu o noapte tare lung pentru Patrik. Dup ce copiii adormir, ele a
vur n sfrit ansa de a vorbi. Erica dezghe rapid nite semipreparate congelate, avnd
e c Anna prea s aib nevoie s mnnce ceva. Erica uitase de asemenea s mnnce, iar ac
ul i chioria. Anna de-abia se atinse de mncare. Erica avu un sentiment familiar de
anxietate legat de sora ei mai mic. Exact ca atunci cnd erau mici. Voia s o ia pe A
nna n brae, s o legene i s-i spun c totul avea s fie n regul, s i srute rnile
s acum erau aduli, iar problemele Annei 224

depeau cu mult durerea unui genunchi zdrelit. Confruntat cu aceast problem, Erica se
simi slab i neajutorat. Pentru prima dat, sora sa prea o strin, iar ea se trezi c
um s i vorbeasc. Aa c sttu n tcere, ateptnd ca Anna s i arate calea. Dup o at
ceasta vorbi n sfrit. Nu tiu ce s fac, Erica. Oare ce se va ntmpla cu mine i cu c
Unde vom merge? Cum ne vom ntreine? Am fost o mam casnic de atta vreme nct nu tiu s
ltceva. Erica vzu cum articulaiile degetelor Annei se albir cnd ea se prinse de marg
inea mesei, ca ntr-o ncercare de a rmne stpn pe situaie. t, nu te gndi la ast
re s se rezolve. Trebuie s o iei ncetul cu ncetul i poi sta aici cu copiii ct timp v
. Casa este i a ta, i aduci aminte? i permise un zmbet iret i observ, spre fericir
c Anna rspunse la fel. Anna i terse nasul cu dosul palmei i culese distrat nite fir
ri de pe faa de mas. Nu mi-o pot ierta c am lsat lucrurile s mearg att de departe.
vit-o pe Emma. Cum de i-am permis s-o loveasc pe Emma? Nasul ncepu din nou s-i curg,
iar ea folosi un erveel n locul minii. De ce l-am lsat s-o loveasc pe Emma? Nu ti
c nuntrul meu c avea s se ntmple ntr-o zi? Am ales s nchid ochii de dragul proprie
alinri? Anna, dac e un lucru de care s fiu absolut sigur, acela e c tu nu ai permite
niciodat cuiva n mod contient s le fac ru copiilor ti. Erica se ntinse peste mas
nei ntr-a sa. Era ocant de slab. Oasele sale se simeau ca ale unei psri, ca i cum sfi rupt dac ar fi apsat prea tare. Ce nu pot nelege este c, n ciuda a ceea ce a fc
xist nc o parte din mine care l iubete. L-am iubit pe Lucas atta vreme nct dragoste
nrdcinat n mine, este o parte din cine sunt eu. Indiferent ce a fcut, nu pot scpa de
acea parte. Mi-a dori s pot lua un cuit i s o ndeprtez fizic din mine. M simt dezgu
e i murdar. Cu o mn tremurnd, i atinse pieptul ca pentru a arta unde se afla rul.
e neobinuit, Anna. Nu ai de ce s te ruinezi. Singurul lucru pe care trebuie s l faci
acum este s ncerci s te simi din nou bine. Fcu o pauz. ns trebuie s l reclami p
poliie. Nu, Erica, nu, nu pot. Lacrimile i curgeau pe obraji, iar cteva picturi i at
au de brbie nainte de a cdea pe faa de mas. Ba da, Anna, trebuie s o faci. Nu-l po
s scape cu asta. Nu-mi spune c te vei putea suporta dac l lai s i rup braul fiicei
a trebui s 225

suporte consecinele! Nu, da, nu tiu, Erica. Nu pot gndi logic, e ca i cum tot capul
mi-ar fi plin de vat. Nu m pot gndi la asta chiar acum, poate mai trziu. Nu, Anna. N
u mai trziu. Mai trziu va fi prea trziu. Trebuie s o faci acum! Voi merge mine cu tin
e la secia de poliie, ns trebuie s o faci, nu doar de dragul copiilor, ci i de al tu
ur i simplu nu sunt sigur c am destul for pentru asta. tiu c ai. Spre deosebire d
de tine, Emma i Adrian au o mam care i iubete, o mam care este n stare s fac orice
ru ei. Nu putu s mpiedice amrciunea s i se strecoare n glas. Anna oft. Trebuie s
e astea, Erica. Am acceptat cu mult vreme n urm c tata a fost singurul printe pe care
l-am avut cu adevrat. De asemenea am ncetat s m mai nelinitesc din cauza motivului.
De unde s tiu eu? Poate c mama nu a dorit niciodat s aib copii. Poate c noi n-am fos
opiii pe care dorea s i aib. Acum nu vom afla niciodat, i nu e bine s struim asupra
stui lucru. Dei, din noi dou, probabil c eu am fost aceea mai norocoas. Fiindc te ave
am de asemenea i pe tine. Poate c nu i-am spus asta niciodat ns tiu cte ai fcut pe
ne. tiu ce nsemnai pentru mine atunci cnd eram mici. Tu nu aveai pe nimeni, Erica,
nimeni care s aib grij de tine n afar de mama. ns nu trebuie s fii nverunat, pro
a. Crezi c nu observ cum te retragi atunci cnd cunoti pe cineva i pare c ar putea dev
eni serios? Te retragi nainte de a risca s fii rnit. Trebuie s nvei s lai n urm
rica. Se pare c ai ceva cu adevrat bun acum. Nu trebuie s dai napoi i de data asta. C
hiar vreau s fiu mtu ntr-o zi. Amndou ncepur s rd printre lacrimi i fu rndul
u un erveel de hrtie. Attea sentimente fceau ca aerul din camer s par sufocant, ns
timp era ca un fel de curenie de primvar a sufletului. Erau attea lucruri care rmses
emrturisite, att de mult praf prin unghere, i amndou simeau c era vremea s scoat p
ters praful. Vorbir toat noaptea, pn cnd ntunericul iernii ncepu s fie nlocuit d
a dimineii. Copiii dor-mir mai mult dect de obicei, iar cnd Adrian anun ntr-un fina
rintr-un ipt strident c era treaz, Erica se oferi s aib grij de copii i s o lase pe
s doarm timp de vreo dou ore. Se simi mai binedispus dect i putea aminti s se fi
eodat. Firete c era nc furioas din cauza a ceea ce i se ntmplase fetiei, ns ea
er de-a lungul acelei nopi multe lucruri care ar fi trebuit spuse cu mult timp n ur
m. Unele adevruri fuseser neplcute, ns necesare, i o surprinse cu ct uurin pute
citeasc. Erica trebui s admit c probabil o subestimase pe Anna. Poate c o tratase cam
de sus i o vzuse doar ca pe un copil mare i iresponsabil. Era mult mai mult de-att,
iar Erica era 226

bucuroas c reuise n sfrit s o vad pe adevrata Anna. De asemenea, vorbir mult i d


k i, cu Adrian n braele sale, Erica i ddu acum un telefon. Nu rspunse la numrul de a
aa c ncerc pe mobil. Efectuarea unui apel se dovedi o provocare mult mai mare dect n
trecut, fiindc Adrian fu entuziasmat de minunata jucrie pe care ea o avea n mn i cu d
sperare ncerc s i-o nsueasc. Atunci cnd Patrik rspunse la mobil dup doar un apel,
boseal din acea noapte dispru ca prin farmec. Bun, drag. Mmm, mi place cnd mi sp
ise Erica. Cum i merge? Bine, mulumesc. Exist o mic criz de familie aici. i voi
totul cnd ne vom vedea. S-au ntmplat multe, iar Anna i cu mine am stat de vorb toat n
aptea. Momentan am grij de copii pentru ca ea s poat dormi un pic. O auzi nbuindu-i
cscat. Pari obosit. Sunt obosit. Am ochii crpii de somn. ns Anna are nevoie de s
mult dect mine, aa c trebuie s stau treaz pentru nc vreo dou ore. Copiii nu sunt d
de mari pentru a avea singuri grij de ei. Adrian ganguri aprobator. Patrik lu o d
ecizie brusc. Mai exist o soluie. O, da, care anume? S-i leg de balustrad timp de
a ore? Ea rse. Vin eu pe-acolo i am grij de ei. Erica scoase un pufnit nencreztor.
? S ai grij de copii? Patrik mim un ton ofensat. Vrei s sugerezi c s-ar putea s nu
destul de brbat pentru treaba asta? Dac sunt n stare s le vin de hac de unul singur
la doi pungai, cu siguran m pot descurca i cu dou fiine umane extrem de scunde. Sau
ai ncredere n mine? Fcu o pauz pentru impresie i o auzi pe Erica la cellalt capt al
ului, oftnd teatral. n regul, e posibil s te descurci. ns te previn, acestea sunt n
animale slbatice foarte mici. Eti cu adevrat sigur c poi ine pasul cu ele, la vrsta
m refer? Voi ncerca. Ar trebui s-mi aduc i medicamentele pentru inim, pentru orice
ventualitate. n regul, ofert acceptat. Cnd poi ajunge aici? De fapt, chiar acum.
eram pe drum spre Fjllbacka pentru altceva i tocmai am trecut de terenul de minigo
lf. Aa c ne vedem cam n cinci minute. Erica sttea n u, ateptndu-l, atunci cnd Pat
din main. n brae ea avea un bieel cu obraji rotunzi i brae fluturnd. n spatele ei
7

vizibil, sttea o feti cu degetul n gur i cu cellalt bra n ghips. Patrik nc nu c


pentru apariia brusc a Annei, ns din ce-i spusese Erica despre cumnatul su, alturi d
vederea braului nvelit n ghips al fetiei, o suspiciune urt iei la iveal. Nu ntreb
Erica avea s i spun ce se ntmplase atunci cnd va avea ocazia. Patrik i salut pe rn
trei. Erica primi un srut pe gur, Adrian o atingere pe obraz, apoi el se ls pe vine
pentru a saluta o solemn Emma. i apuc mna sntoas i spuse: Bun, pe mine m cheam
tine? Rspunsul veni dup o lung ntrziere. Emma. Apoi ea i bg din nou degetul n g
dea pe brazd, spuse Erica n timp ce i-l ddu lui Patrik pe Adrian i se ntoarse ctre Em
a. Mama i mtuica trebuie s trag un pui de somn, aa c Patrik a venit pentru a avea
e voi o vreme. E n regul? Este un prieten de-al meu i este foarte, foarte drgu. i dac
u eti foarte, foarte drgu, s-ar putea ca Patrik s scoat o ngheat din congelator pe
ne. Emma i arunc o privire nencreztoare Erici, ns ansa unui baton de ngheat exer
irezistibil i ea ddu ezitnd din cap. Deci i-i las i ne vedem n curnd. ncearc s
c vor fi ntregi atunci cnd m voi trezi, te rog. Erica dispru pe scri n sus. Patrik s
oarse ctre Emma, care nc i arunca o privire nencreztoare. Deci, ce zici? S jucm o
de ah? Nu? Ce-ai zice de puin ngheat la micul dejun? Crezi c sun bine? n regul. C
e ultimul la frigider primete un morcov n schimb. ncet-ncet, Anna se sfora s-i revin
miri. Pru c aipise o sut de ani, precum Frumoasa din pdurea adormit. Cnd deschise o
i fu greu s se orienteze la nceput. Apoi recunoscu tapetul din camera copilriei sal
e, iar realitatea se prbui deasupra ei precum o ton de crmizi. Se ridic imediat. Copi
i! Apoi auzi de la parter iptul fericit al fetiei i i aminti c Erica i supraveghea
ce ea dormea. Se ls din nou pe spate i hotr s mai aipeasc pentru cteva minute n
d. ndat ce avea s se ridice, urma s nfrunte totul; n acest fel putea ctiga alte ct
ute de evadare din realitate. ncet, i se nzri c nu era vocea Erici cea pe care o auze
a de jos, amestecat cu rsetele Emmei i ale lui Adrian. ntr-o clip glacial, crezu c L
s era acolo, dar apoi realiz c Erica ar fi preferat s l mpute pe loc dect s i dea
pe u. Avu o bnuial legat de cine ar putea fi vizitatorul i de curiozitate se strecur
palier i se uit printre barele balustradei. Jos n camera de zi prea s fi explodat o
bomb. Pernele canapelei, alturi de patru scaune din sufragerie i o 228

plapum, fuseser transformate ntr-o cazemat, iar cuburile lui Adrian erau mprtiate pe
at podeaua. Pe msua de cafea erau aruncate att de multe ambalaje de ngheat nct Ann
a Patrik s fi fost un mare devorator de ngheat. Cu un suspin, realiz c probabil avea
fie extrem de dificil s-i conving fiica s mnnce prnzul ori cina. Fiica ei clrea pe
unui brbat aten, cu un chip plcut i ochi cprui i calzi. Rdea att de tare nct apr
ufoca. Adrian prea a-i mprti voioia, fiind ntins pe o ptur pe podea i avnd pe el
utec. ns cel care prea s se distreze cel mai mult era Patrik i, n acel moment, el c
ntru totdeauna un loc n inima Annei. Se ridic i i drese vocea pentru a le atrage aten
a celor trei tovari de joac. Mama, uite, am un clu. Emma i demonstra puterea compl
pra cluului trgndu-l tare de pr, ns protestele lui Patrik erau mult prea slabe pen
micului dictator s i pese. Emma, trebuie s fii drgu cu calul. Altfel s-ar putea s
ai poi clri vreodat. Remarca declana o oarecare pruden a clreului. De dragul sigu
mngie coama lui Patrik cu mna cea bun, pentru a se asigura c nu i va pierde privileg
e de clrie. Bun, Anna, nu ne-am vzut de mult. tiu. Sper c nu te-au obosit prea ta
u, ne-am distrat mult. Dintr-odat el pru un pic ngrijorat. Am fost foarte atent la
braul ei. Am ncredere. Pare a fi n regul. Erica doarme? Da, mi s-a prut att de ob
tunci cnd am vorbit la telefon n dimineaa asta, nct m-am oferit s intervin. i cu e
firete. Da, dei s-a fcut cam dezordine. Sper c Erica nu se va supra atunci cnd se v
rezi i va vedea cum i-am sabotat complet camera de zi. Grija lui i pru Annei chiar
fermectoare. Se prea c Erica l dduse deja pe brazd. Te voi ajuta s faci curat. Dar
ti cred c am nevoie de o ceac de cafea. Vrei i tu? Bur cafea i vorbir ca nite vec
ni. Drumul ctre inima Annei era prin copiii si, iar adorarea din ochii fetiei fu nen
doielnic atunci cnd ea se sui peste Patrik. Acesta ndeprt cu o micare ncercrile Ann
a-i spune fiicei sale s-l lase n pace pentru o vreme. Pn cnd Erica veni jos peste o
or, cu ochii nceoai, Anna l chestionase pe Patrik n legtur cu totul de la msura p
su pn la motivul divorului. Cnd, ntr-un final, el spuse c trebuia s plece, toate f
protestar, iar Adrian ar fi fcut-o i el dac nu i-ar fi fcut 229

atunci somnul de dup-mas. De cum i auzir maina plecnd, Anna se ntoarse cu ochii mari
e Erica. Dumnezeule, visul unei soacre! Nu are frai mai mici, nu-i aa? Erica doar
rse fericit drept rspuns. Lui Patrik i se ddu o psuire de cteva ore de la sarcina pe
are tia c o avea de rezolvat lucru care l fcuse s se rsuceasc de pe-o parte pe alt
aga noapte. Rareori l ngrozea ceva mai mult dect asta, ns tia c era o parte de neevi
a profesiei pe care i-o alesese. Avea acum rezolvarea uneia dintre crime, ns nu l b
ucura. Patrik conduse ncet din Slvik n jos ctre centrul oraului. Voia s amne asta c
mult posibil, ns nu era departe i ajunse acolo mai repede dect i dorise. Ls maina
ea de lng Evas Foods i merse pe jos restul drumului. Casa se afla n vrful uneia dintr
strzile care coborau spre magaziile pentru brci aflate de-a lungul apei. Era o ca
s frumoas, ns arta de parc fusese neglijat timp de muli ani. nainte de a bate la u
dnc, ns n clipa n care ncheieturile degetelor sale atinser lemnul, profesionistul di
l iei la suprafa. Nu putea permite sentimentelor lui personale s fie implicate. Era
poliist, motiv pentru care era nevoit s i fac meseria, indiferent ce prere ar fi avut
Patrik, ceteanul de rnd, n legtur cu sarcina aceea. Vera deschise ua aproape instant
u. i arunc o privire ntrebtoare, dar se ddu la o parte imediat atunci cnd el ceru s
re. l preced n buctrie i luar loc la mas. Patrik fu uimit de faptul c ea nu l nt
orea, iar pentru o clip se gndi c asta se ntmpla fiindc ea tia deja. Indiferent de m
v, trebuia cumva s prezinte ceea ce avea de spus ntr-o manier ct se putea de grijuli
e. Ea i odihni calm privirea asupra lui, ns Patrik observ cearcne cenuii n jurul o
ei, semn al suferinei provocate de moartea fiului su. Pe mas se afla un vechi album
cu fotografii, iar el i imagin c dac l-ar fi deschis, ar fi vzut poze cu Anders din
opilria sa. i era greu s mearg acolo, s viziteze o mam ce-i plngea fiul mort de doa
a zile. ns din nou, Patrik fu nevoit s-i alunge instinctele protectoare fireti i s s
oncentreze n schimb asupra sarcinii pe care venise s o ndeplineasc. Aceea de a afla
adevrul legat de moartea lui Anders. Vera, ultima dat ne-am ntlnit n circumstane fo
e triste i vreau s ncep prin a spune c mi pare sincer ru pentru moartea fiului tu. E
oar ddu din cap drept rspuns, apoi atept n tcere ca el s continue. Dar, dei nel
reu, este slujba mea s investighez ce s-a ntmplat cu Anders. Sper c nelegi. Patrik i
rbi ncet i clar, ca unui copil. Nu tia de ce, ns simi c era important ca ea s nel
vrat ceea ce i spunea. Investigm moartea lui Anders ca pe o crim i, de asemenea, am
tat o 230

legtur cu uciderea Alexandrei Wijkner, o femeie cu care tim c a avut o relaie. Nu am


gsit nicio urm a unui posibil uciga i nici dovezi legate de felul n care a fost comis
crima n sine. Asta chiar ne-a pus n dificultate, sincer s fiu. Nimeni nu a putut ve
ni cu vreo explicaie bun pentru felul n care s-ar fi putut desfura evenimentele. Dar
apoi am gsit asta n apartamentul lui Anders. Patrik puse fotocopia bucii de hrtie n f
Verei pe masa din buctrie, cu textul nspre ea. O expresie uimit i trecu peste chip i
se uit de cteva ori dinspre hrtie spre faa lui Patrik i napoi. Ridic hrtia i o nt
cealalt parte. i trecu degetele peste litere, apoi puse din nou hrtia jos pe mas, cu
o expresie de oc nc pe chip. Unde ai gsit asta? Vocea i era rguit de durere. Ac
rs. Eti surprins fiindc ai crezut c ai luat singura copie a acestei scrisori, nu-i aa
? Ea ncuviin din cap. Patrik continu. De fapt, chiar ai fcut asta. ns am gsit car
e care a scris Anders scrisoarea, iar atunci cnd a apsat pixul pe hrtie, a lsat de a
semenea o urm pe foaia de dedesubt, n felul acesta am fost n stare s recuperm mesajul
. Vera i zmbi prefcut. Nici mcar nu m-am gndit la asta, bineneles. A fost intelige
n partea ta s-i dai seama. Cred c tiu cu aproximaie ce s-a ntmplat, ns chiar a
d pe tine povestind cu propriile tale cuvinte. Ea se juc pentru o clip cu hrtia, pi
pind cuvintele cu vrfurile degetelor, ca i cum ar fi citit Braille. Un suspin adnc,
apoi se supuse cererii prietenoase, dar ferme a lui Patrik. M-am dus acas la Ande
rs cu o pung de mncare. Ua era descuiat, ns este aa aproape mereu, deci l-am strigat
ar i apoi am intrat. Era calm, linite deplin. L-am vzut ndat. Am simit c mi se opre
ma. Chiar am crezut c mi s-a oprit, iar n piept nu aveam dect linite. El se balansa
un pic. nainte i napoi. De parc ar fi trecut un vnt prin camer, ceea ce tiam c era
ibil. De ce nu ai sunat la poliie? Sau la ambulan? Ea ridic din umeri. Nu tiu. Pri
instinct a fost s fug spre el i s-l dau cumva jos, ns cnd am intrat n camera de zi,
vzut c era prea trziu. Biatul meu era mort. Pentru prima dat de cnd ncepuse s vorb
Patrik auzi un tremur uor n glasul ei, ns apoi femeia nghii cu greu i se for s co
u un calm nefiresc. Am gsit scrisoarea asta n buctrie. Ai citit-o, tii ce scrie. C
mai putea continua s triasc. i c viaa era un lung chin pentru el, iar acum nu i se ma
putea mpotrivi. Toate motivele sale de a continua se drmaser. Trebuie c am stat acol
o n buctrie timp de o or, poate dou, nu prea tiu. ntr-o clip am 231

ndesat scrisoarea n poet, iar apoi nu a trebuit dect s iau scaunul pe care l folosis
entru a se urca pn n dreptul laului i s l pun la locul lui n buctrie. Dar de ce
ce? Crui scop a servit? Privirea femeii era fix, dar Patrik i putu da seama dup minil
ei tremurnde c linitea sa exterioar era neltoare. Nici mcar nu i putu imagina c
ic trebuie s fi fost s-i vad fiul atrnnd de tavan, cu o limb umflat i albastr i
din orbite. Lui nsui i fusese destul de greu s se uite la Anders, iar acum mama lui
avea s triasc pentru tot restul vieii cu acea imagine n minte. Am vrut s-l scutesc
o umilin n plus. n toi aceti ani oamenii l-au privit cu dispre. Artau cu degetul
Erau cu nasurile pe sus atunci cnd treceau pe lng el, simindu-se superiori. Ce-ar f
i zis lumea dac ar fi auzit c Anders se spnzurase? Am vrut s-l scutesc de ruinea acee
a i am fcut-o n singurul mod la care m-am putut gndi. Dar nc nu pot nelege. De ce
fost mai ru s se fi sinucis n loc s fi fost omort? Eti prea tnr s nelegi. Disp
ideri este nc nrdcinat n oamenii de-aici din regiunile de coast. Nu am vrut ca oamen
s vorbeasc aa despre bieelul meu. Am auzit destule mizerii despre el de-a lungul anil
or. Exista o urm de duritate n vocea Verei. n toi aceti ani se devotase protejrii i
trii fiului su i, cu toate c Patrik nc nu i nelegea motivul, era probabil normal c
ontinue s-l protejeze chiar i dup moartea sa. Vera se ntinse dup albumul foto de pe m
as i l deschise. Judecnd dup mbrcminte, fotografiile trebuie s fi fost din anii a
Chipul lui Anders zmbea ctre el, senin i lipsit de griji, din toate pozele uor glbui.
Era frumos Anders al meu. Vocea Verei era vistoare, iar ea i trecu un deget peste
poze. ntotdeauna a fost un biat aa de bun. Niciodat nu aveam probleme cu el. Patrik
se uit cu interes la poze. Era de necrezut c era aceeai persoan pe care o cunoscuse
doar ca o epav. Ce noroc c biatul din poze nu tia ce soart l atepta. Una dintre foto
fii i trezi i mai mult interesul. O fat subire, blond sttea lng Anders, aflat pe o
let cu a banan i ghidon curbat. Ea zmbea uor, n vreme ce se uita ruinoas pe sub br
a trebuie s fie Alex, nu-i aa? Da. Tonul Verei fu caustic. Se jucau mult mpreun atu
ci cnd erau copii? Din cnd n cnd. Doar erau n aceeai clas. Patrik ptrunse cu prec
o zon sensibil. Pea atent. neleg c l-au avut profesor pe Nils Lorentz pentru o vre
32

Vera i arunc o privire iscoditoare. Da, este posibil. S-a ntmplat cu mult vreme n u
Au existat zvonuri despre Nils Lorentz, din cte-am auzit. Mai ales fiindc apoi a d
isprut pur i simplu. Oamenii vorbesc despre tot felul de lucruri aici n Fjllbacka. A
c probabil au vorbit i despre Nils Lorentz. Era evident c el scormonea acum ntr-un
trecut murdar, ns trebuia s continue s sape i mai adnc. Am vorbit cu prinii lui A
re au fcut anumite afirmaii n legtur cu Nils Lorentz. Afirmaii care l priveau i pe
s. neleg. Era evident c ea nu avea de gnd s i uureze munca. Potrivit lor, Nils L
a agresat-o sexual pe Alex i au pretins c Anders a fost abuzat i el. Vera sttu dreap
t pe marginea scaunului din buctrie i nu rspunse afirmaiei lui Patrik, pe care el o r
stise ca pe o ntrebare. Se hotr s o atepte, iar dup un moment de conflict interior, e
nchise ncet albumul de fotografii i se ridic de pe scaun. Nu vreau s vorbesc despre
lucruri de demult. Vreau s pleci acum. Dac vrei s m pui sub acuzare pentru ce am fcut
atunci cnd l-am gsit pe Anders, tii unde m gseti. ns nu intenionez s te ajut s
uri ce ar fi mai bine s rmn ngropate. Doar o singur ntrebare: ai vorbit vreodat c
despre asta? Din cte am neles, ea se hotrse s nfrunte ceea ce se ntmplase i ar fi
mal s vorbeasc i cu tine. Da, a fcut-o. Am stat acolo n casa ei cam cu o sptmn
r, dezgropnd morii i tot aa. Prostii moderne, dup prerea mea. n ziua de azi toat l
re obsedat de splarea rufelor n public, pretinznd c aa e sntos. ns unele lucruri
s rmn private. I-am spus i ei asta. Nu tiu dac m-a ascultat, dar sper c da. Altfel
m ctigat nimic n afar de o cistit, ca urmare a deranjului de a sta acolo n casa ei n
t. Cu asta Vera semnal c discuia a luat sfrit i merse ctre ua de la intrare. O des
entru Patrik i i lu la revedere cu mare precauie. Cnd se afl din nou n frig, cu cc
as peste urechi i cu mnuile n mini, el pur i simplu nu tiu pe ce picior s se lase.
cteva ori pentru a se nclzi, apoi se ndrept rapid ctre maina sa. Vera era o femeie c
licat, mcar att nelesese din conversaiile lor. Aparinea unei generaii complet difer
s din multe puncte de vedere, ea se afla n conflict cu valorile acelei generaii. De
-a lungul copilriei fiului su, ea l ntreinuse prin propria sa munc i, chiar i atunc
el ajunsese la maturitate i ar fi trebuit s se ngrijeasc singur, ea continuase s l i
b aripa sa 233

protectoare, n felul ei, era o femeie liber, care timp de-atia ani se descurcase fr u
brbat. n acelai timp, era constrns de regulile ce existau pentru femeile i chiar pen
ru brbaii generaiei sale. Nu putu s nu simt o oarecare admiraie ezitant fa de ea.
emeie puternic. O femeie complex, care ndurase mai mult dect ar fi trebuit s ndure or
ce persoan de-a lungul ntregii sale viei. Nu tia care ar putea fi consecinele pentru
Vera atunci cnd s-ar afla c ea intervenise pentru a face ca sinuciderea lui Anders
s par o crim. Trebuia neaprat s predea acea informaie la secia de poliie, ns nu
ce s-ar ntmpla dup aceea. Dac ar fi fost dup el, ar fi ales s treac lucrurile cu ve
ea, ns nu putea promite c asta se va ntmpla. Dintr-un punct de vedere pur legal, era
posibil s o acuze de obstrucionarea unei anchete, de exemplu, ns spera sincer ca ast
a s nu se ntmple. O plcea pe Vera, nu putea tgdui asta. Era o lupttoare i nu exista
ca ea. Cnd se urc n main i i deschise clapeta de la mobil, descoperi un mesaj ce-l
a. Era de la Erica. l anuna c trei doamne i un domn foarte, foarte mic sperau ca el
s ia cina cu ei n acea sear. Patrik arunc o privire la ceas. Era deja cinci, aa c, f
ea multe dezbateri luntrice, decise c era deja prea trziu pentru a merge la secie. i
ce avea de fcut acas? nainte de a porni maina, o sun pe Annika la secie i i ddu un
raport despre ce rezolvase, dar ls deoparte detaliile fiindc dorea s prezinte ntreaga
situaie atunci cnd avea s se afle fa n fa cu Mellberg. Dorea cu orice pre s mpi
pretarea greit a situaiei i s l opreasc pe Mellberg din a mobiliza vreo operaiune e
entru simplul su amuzament. n vreme ce Patrik conducea spre casa Erici, gndurile des
pre uciderea lui Alex i reveneau n minte. l enerva faptul c ajunsese iar ntr-un punct
mort. Dou crime nsemnau anse duble ca ucigaul s fi fcut o greeal. Acum se afla din
la nceput, iar pentru ntia oar se gndi c s-ar putea s nu gseasc niciodat persoana
cisese pe Alex. Asta l fcu s se simt incredibil de trist. Avea senzaia c o cunotea p
lex mai bine dect oricine altcineva. Ceea ce aflase despre copilria i viaa ei n urma
agresiunilor l emoionase profund. Voia s l gseasc pe uciga cu orice pre. ns trebu
te situaia. Ajunsese acum ntr-un nou punct mort i nu tia ncotro s o ia sau unde s ca
. Se for s nu se mai gndeasc la asta pentru moment. Acum se ducea s o vad pe Erica,
sora ei i mai ales pe copii, iar asta era exact ce avea nevoie n acea sear. Toat ace
ast nefericire l fcu s se simt consumat pe dinuntru. Mellberg btu nerbdtor cu dege
birou. Unde naiba era mucosul la tnr? Avea impresia c aceea era o cre? C putea s v
lece cnd dorea? Bineneles c era smbt, ns oricine credea c i putea lua o zi libe
ul s se rezolve se nela amarnic. Ei bine, avea s l dezvee curnd de acel obicei. n s
ui, contau regulile severe i disciplina strict. i n faa 234

efului nu comentai. Era cuvntul de ordine al acelor vremuri, iar dac se nscuse cinev
a cu caliti de lider, atunci el era acela. Mama lui i opusese dintotdeauna c avea s a
jung cineva. Dei trebuia s admit c poate durase un pic mai mult dect s-ar fi ateptat
doi, nu se ndoise vreodat de faptul c excelentele sale calificri aveau s fie rspltit
ai devreme sau mai trziu. De aceea era att de frustrant c preau a fi blocai n acele i
vestigaii. Mellberg simi c ansa lui cea mare era att de aproape nct putea simi gust
ctoriei. ns dac jalnica lui echip nu ncepea s produc rezultate curnd, putea pur i
s i ia gndul de la o avansare i o mutare napoi n Gteborg. Pierde-var, asta erau ei
de provincie care abia dac i puteau gsi propriul dos folosindu-se de ambele mini i d
o lantern de buzunar, i pusese ceva ndejde n tnrul Hedstrm, ns prea c i el av
Patrik nc nu raportase rezultatele drumului su la Gteborg, deci s-ar putea dovedi a
fi nimic mai mult dect o cheltuial inutil. Era ora nou i zece minute, iar el nu se ar
a nicieri. Annika! ip n direcia uii deschise i simi mnia crescndu-i atunci cnd
bun pn ca ea s bine-voiasc a-i rspunde la apel. Da, ce este? Ai vreo veste de la H
trm? nc doarme n patul lui cald sau ce? N-a prea crede. A sunat i-a spus c a avut
ici necazuri cu pornitul mainii n dimineaa aceasta, ns c e pe drum. Ea se uit la cea
Ar trebui s ajung aici cam n cincisprezece minute. Ce naiba, ar putea s vin pe jos d
c-ar vrea. Annika ezit i, spre surprinderea lui, Mellberg vzu un mic zmbet fluturnd n
colurile gurii sale. Ei bine, nu cred c era acas. Atunci unde naiba era? Asta treb
ie s-l ntrebi pe Patrik, spuse Annika, ntorcndu-se pentru a merge napoi n biroul su.
ptul c Patrik prea s aib o scuz bun pentru ntrzierea sa l enerv i mai mult pe Me
tr-un anume motiv. Nu putea s plnuiasc dinainte i s-i acorde timp suplimentar diminea
n caz c avea necazuri cu maina? Cincisprezece minute mai trziu, Patrik btu discret l
a ua deschis i intr. Avea rsuflarea tiat i obrajii mbujorai i prea vesel, cu to
s atepte timp de aproape o jumtate de or. Crezi c asta e o slujb cu jumtate de no
ce? i unde naiba ai fost ieri? Nu acum dou zile ai mers n Gteborg? Patrik se aez pe
caunul pentru vizitatori aflat de partea cealalt a biroului i rspunse calm tiradei
de ntrebri a lui Mellberg. 235

mi cer scuze pentru ntrziere. Maina nu a pornit n dimineaa aceasta i a durat peste
mtate de or pentru a o face s mearg. Da, alaltieri am fost n Gteborg i m-am gndit
ez mai nti asta nainte de a v spune ce am fcut ieri. Mellberg mormi fr tragere de i
atrik i spuse ce aflase despre copilria lui Alex. Incluse toate detaliile dezgustto
are. La auzul vetii c Julia era fiica lui Alex, Mellberg simi cum i cade falca. Nu m
ai auzise niciodat aa ceva. Patrik continu s i spun despre atacul de cord al lui Karl
Erik i despre cum dduse o bucat de hrtie din apartamentul lui Anders la analizat pe
loc cnd fusese la spital. l lmuri c se dovedise a fi un bilet de sinuciga, apoi i rel
t ce fcuse cu o zi n urm i de ce. Apoi Patrik rezum totul pentru un Mellberg neobinu
de tcut. Aadar, una din crimele noastre s-a dovedit a fi o sinucidere, ct despre ce
alalt, nc nu avem idee cine a comis-o i de ce. Am sentimentul c are ceva de-a face cu
ce mi-au spus prinii Alexandrei, ns nu am niciun fel de dovad ori fapte reale care s
sprijine acea teorie. Deci acum tii tot ceea ce tiu eu. Avei vreo idee n legtur cu m
l n care vom merge mai departe? Dup un alt moment de tcere, Mellberg reui s i recape
stpnirea de sine. Ei bine, a fost ntr-adevr o poveste incredibil. A fi pus mai degr
ariu pe tipul cu care i-o trgea dect pe o reanimare a vreunui incident din urm cu do
uzeci i cinci de ani. Sugerez s vorbeti cu iubielul lui Alex i s-l presezi mai tare
ua de data asta. Cred c s-ar dovedi o utilizare considerabil mai bun a resurselor n
oastre. Imediat cum Patrik i spusese cine era tatl copilului, Mellberg l mutase pe
Dan n capul listei suspecilor. Patrik ncuviin, un pic cam binevoitor, dup mintea susp
cioas a lui Mellberg, i se ridic pentru a pleca. , bun treab, Hedstrm, spuse Mel
tant. Te ocupi de asta, atunci? Bineneles, efule, consider treaba ca i fcut. Remar
acolo o urm de sarcasm? ns Patrik se uit la el cu o expresie inocent, iar Mellberg nd
prt suspiciunea. Flcul avea probabil destul minte nct s recunoasc vocea experiene
cnd o auzea. Menirea unui cscat era de a-i oferi creierului mai mult oxigen. Patri
k avea mari ndoieli c i-ar face vreun bine. Oboseala din noaptea pe care o petrecu
se acas, ntorcndu-se de pe-o parte pe alta, l ajunse din urm, iar ca de obicei, la Er
ica petrecuse o noapte alb. Se uit epuizat la deja familiarele mormane de hrtii de
pe biroul su i fu nevoit s-i reprime un impuls de a lua toate documentele i de a le a
runca n coul de gunoi. Era deja stul de toat ancheta 236

aceea. Avea senzaia c trecuser luni de zile, cnd de fapt nu fuseser mai mult de dou s
i. Att de multe se ntmplaser i cu toate acestea, el nu fcuse niciun progres. Annika t
ecu pe lng biroul lui i l vzu frecndu-se la ochi. Se ntoarse cu o mult necesar cea
ea i o puse n faa lui. Te simi terminat? Da, trebuie s recunosc, e puin cam nepl
entan, ns tot ce trebuie s fac este s o iau de la nceput. Undeva n aceste mormane de
tii se afl adevrul, tiu asta. Tot ce-mi trebuie este un mic indiciu pe care l-am scp
at nainte. i arunc resemnat creionul deasupra maldrelor. Altceva? Ce anume? Vrea
un, cum mai e viaa ta, pe lng serviciu? tii la ce m refer. Da, Annika, tiu exact la
te referi. Ce anume vrei s tii? Tot ase la rnd? Patrik nu era sigur c dorea cu adev
t s tie ce nsemna asta, ns contrar judecii sale, ntreb oricum. ase la rnd? D
to Apoi Annika plec, nchiznd ua cu un zmbet ugub pe buze. Patrik rse singur pe n
, probabil c ar putea s-i spun i aa. Se strdui s-i ndrepte gndurile asupra sarcin
el moment i se scarpin gnditor n cap cu un creion. Era ceva care nu se potrivea. Cev
a din ceea ce spusese Vera pur i simplu nu prea n regul. i scoase carnetul n care sc
ese n timpul conversaiei lor i i parcurse metodic notiele, cuvnt cu cuvnt. O idee c
form. Era doar un detaliu mic, ns putea fi important. Scoase o foaie de hrtie de su
b unul dintre maldrele de pe birou. Senzaia de haos era neltoare. tia cu exactitate u
de se afla totul. Citi acel articol cu mare atenie, apoi se ntinse dup telefon. Da,
alo, aici Patrik Hedstrm de la poliia din Tanumshede. M ntrebam dac vei fi acas pen
o vreme, am cteva ntrebri. Vei fi? Grozav, atunci voi veni n douzeci de minute. Unde
anume locuii exact? Chiar pe drum nspre Fjllbacka. Fac la dreapta imediat dup dealul
abrupt i este a treia cas pe partea stng. O cas roie cu detalii albe? n regul, ar
i s-o pot gsi. Altminteri v voi suna din nou. Ne vedem curnd. Nici douzeci de minute
mai trziu, Patrik se afla n faa uii. Nu avusese nicio problem n a gsi csua, unde
c Eilert locuia de muli, muli ani alturi de familia sa. Atunci cnd btu la u, aceas
deschis aproape imediat de o femeie cu un chip ce prea ofilit. Plin de solicitudin
e, se prezent exuberant drept Svea Berg, soia lui Eilert, i l conduse ntr-o micu cam
e zi. Patrik putu observa c telefonul su declanase o activitate febril. Porelanul 237

bun se afla pe masa din sufragerie i apte feluri de foitaje erau stivuite pe un su
port de trei niveluri pentru tort. Acest caz avea s-i aduc un adevrat colcel n jurul
taliei, oft Patrik n sinea lui. Cu toate c o displcu instinctiv pe Svea Berg, l plcu
nstantaneu pe soul acesteia, atunci cnd ntlni o pereche de ochi vioi, de un albastru
clar, deasupra unei ferme strngeri de mn. Putu simi btturile din palma lui Eilert i
c acesta era un om care muncise din greu toat viaa. Cuvertura de pe canapea pru ifon
at atunci cnd Eilert se ridic i, cu o ncrunttur puternic, Svea fu acolo pentru a o
i, mpreun cu o privire plin de repro aruncat soului su. ntreaga cas era curat lun
de crezut c cineva chiar locuia acolo. Lui Patrik i se fcu mil de Eilert. Prea pier
dut n propria-i cas. Efectul deveni aproape comic atunci cnd Svea altern rapid ntre z
betul agreabil atunci cnd se afla cu faa spre Patrik i grimasa plin de repro atunci c
d se ntorcea spre soul su. Patrik se ntreb ce anume fcuse soul ei pentru a aduce dup
e o asemenea iritare. Bnui c simpla prezen a lui Eilert era sursa resentimentelor fe
meii. Ei bine, comisare, luai loc i servii nite cafea i prjituri. Patrik ezu supus
caunul dinspre fereastr, iar Eilert se urni pentru a lua loc pe scaunul dinaintea
lui. Nu acolo, Eilert, tii doar. Stai n partea aia. Svea indic dictatorial spre sc
aunul din capul mesei, iar Eilert se supuse politicos. Patrik se uit n jur n vreme
ce Svea alerg de colo-colo precum un suflet pierdut, turnnd cafea i netezind cutele
invizibile ale feei de mas i ale perdelelor. Cminul prea a fi fost decorat de cineva
care dorise s dea aparena unei prosperiti ce nu exista. Totul era o copie proast a o
biectului original, de la perdelele ce se voiau a fi de mtase, cu multe volane i r
ozete de un design progresist, pn la excesul de bibelouri suflate cu argint sau imit
aii de aur. Eilert prea un pete pe uscat n tot acest fast simulat. Spre frustrarea l
ui Patrik, dur ceva pn s poat ajunge la problemele pentru care venise de fapt. Svea s
porovi nencetat, sorbind cu zgomot din ceaca ei de cafea. Acest serviciu de cafea, n
legei dumneavoastr, mi-a fost trimis de sora mea din America. S-a cstorit acolo cu u
n brbat nstrit i mereu mi trimite asemenea cadouri frumoase. Este foarte scump acest
serviciu. nl cu mare ostentaie ceaca sa de cafea elegant decorat. Patrik era cam sce
c cu privire la valoarea serviciului, ns hotr, n mod nelept, s nu comenteze. Da,
fi dus n America, dac nu a fi avut mereu o sntate att de precar. Dac nu ar fi fost
probabil c i eu m-a fi cstorit acolo cu un brbat nstrit, n loc s stau n comeli
e cincizeci de ani. 238

Svea i arunc o privire acuzatoare lui Eilert, care tolera cu calm comentariul. Era
, fr ndoial, o plac pe care o mai auzise de multe ori nainte. Este vorba de gut, t
e s afle comisarul. ncheieturile mi sunt uzate de tot i am dureri de dimineaa pn sea
Noroc c nu-s genul care s se plng. La migrenele mele groaznice, ar fi multe de care
s m plng, ns nu mi st n fire s m plng, nelegei. Nu, trebuie s ne ducem cruc
ceea. Nu tiu de cte ori am auzit Ct eti de puternic, Svea, mergnd nainte zi de zi c
irmitile tale. ns aa sunt eu. i plec privirea cu modestie i fcu un adevrat spec
frnge minile, care, dup prerea de nespecialist a lui Patrik, artau departe de a fi ch
inuite de gut. Ce scorpie nenorocit, gndi el. Pictat i dichisit cu mult prea multe bi
uterii ieftine i un strat gros de machiaj. Singurul lucru pozitiv pe care l putea
spune despre nfiarea ei era c mcar se potrivea decorului. Cum naiba putuse s stea c
timp de cincizeci de ani un cuplu att de nepotrivit precum Eilert i Svea? ns Patrik
presupuse c era o chestiune de generaie. Generaia lor divora din motive considerabi
l mai grave dect diferenele reciproce. ns era pcat. Era limpede c Eilert nu se distra
e prea mult la viaa lui. Patrik i drese vocea pentru a ntrerupe potopul de cuvinte a
l femeii. Ea tcu supus, iar ochii i se aintir asupra buzelor lui pentru a auzi ce vet
i captivante ar fi putut rosti. Brfa prin telefonul fr fir avea s nceap imediat cum e
ieea pe u. Ei bine, am cteva ntrebri despre zilele dinainte s gsii cadavrul Ale
ijkner. Cnd ai fost acolo s avei grij de cas. Se opri i l privi pe Eilert, ateptn
avea de zis. ns Svea ncepu prima. Da, pe onoarea mea. S se ntmple aa ceva aici. Ia
ert al meu s descopere cadavrul. Nimeni n-a vorbit despre nimic altceva n ultimele
sptmni. Prea cuprins de neastmpr, iar Patrik trebui s se abin din a face un come
cisiv. n schimb, zmbi iret i spuse: Dac mi permitei, m ntreb dac ar fi posibil
dumneavoastr s vorbim nederanjai pentru o vreme. Este protocolul standard al poliiei
de a lua depoziii doar atunci cnd persoanele neimplicate n mod direct nu sunt de f
a. O minciun sfruntat, ns vzu cu satisfacie c Svea, n ciuda grozavei sale iritri
clus din centrul ntregii agitaii, i recunoscu autoritatea n domeniu i se ridic de la
s fr tragere de inim. Patrik fu rspltit imediat cu o privire recunosctoare i amuzat
artea lui Eilert, care abia dac i mai putea masca voioia, vznd cum nevestei lui i se
iser n mod ruinos brfele picante. Cnd aceasta iei fr tragere de inim din buctrie
ntinu. Aa, unde eram? Da, urma s ncepei s-mi spunei despre sptmna 239

dinainte s mergei acas la Alexandra Wijkner. De ce este important? nc nu sunt sigu


Dar ar putea fi important. Aa c ncercai s v amintii ct mai multe detalii. Eilert se
o clip, folosindu-se de timp pentru a-i umple grijuliu pipa dintr-un pachet de tut
un marcat cu trei ancore. Nu vorbi pn cnd nu aprinse pipa i pufi de vreo dou ori. D
s vedem. Am gsit-o vineri. Mereu mergeam acolo vinerea pentru a verifica totul nai
nte de venirea ei. Aa c ultima dat cnd am fost acolo a fost n vinerea de dinainte. Nu
, de fapt a trebuit s mergem la petrecerea de ziua fiului nostru mai mic n acea vi
neri, aa c m-am dus n schimb joi seara. Cum era casa? Ai observat ceva neobinuit? Lu
Patrik i fu greu s i mascheze nerbdarea. Ceva neobinuit? Eilert pufi ncet din pi
ce se gndi. Nu, totul era n regul. Am fcut o tur prin cas i prin pivni, ns to
l. Am nchis cu grij ua atunci cnd am plecat, ca de obicei. mi dduse propria mea chei
Patrik se simi obligat s pun direct ntrebarea ce l rodea pe dinuntru. i centrala?
na? Era cldur n cas? O, da, firete. N-avea nimic centrala atunci. Trebuie s se fi s
cat la ceva timp dup ce am fost eu acolo. Nu neleg ce importan are lucrul acesta. Cnd
s-a stricat centrala? Eilert i scoase pentru un moment pipa din gur. Sincer s fiu, n
u tiu dac este important. ns v mulumesc pentru ajutor. Ar putea fi important. Doar
curiozitate, de ce nu m-ai fi putut ntreba asta la telefon? Patrik zmbi. mi imaginez
c sunt un pic de mod veche. Nu cred c obin la fel de mult prin telefon ca prin vorb
itul fa n fa cu cineva. Uneori m ntreb dac nu ar fi trebuit s m fi nscut mai deg
ut de ani, nainte de toate aceste invenii moderne. Prostii, biete. S nu crezi toate
alivernele alea c era mai bine pe vremuri. Nu-i nimic de invidiat n a fi srac i obli
gat s munceti n frig de dimineaa pn seara. Nu, eu folosesc ct pot de mult avantajele
derne. Am chiar i un computer, conectat la Internet. Pun pariu c n-ai fi crezut un
a ca asta despre un btrn ca mine. Art atottiutor cu pipa sa ctre Patrik. De fapt, n
ot spune c m surprinde. Ei bine, acum trebuie s plec. Sper c i-am fost de folos cumv
, s nu fi trebuit s conduci degeaba pn aici. 240

Deloc, am primit exact informaia pe care o doream. i am apucat s gust i din foitajel
e excelente ale soiei dumneavoastr. Eilert pufni. Da, chiar tie s coac, asta pot spu
e despre ea. Apoi se cufund ntr-o tcere care pru a cuprinde cincizeci de ani de greu
ti. Svea, care fr ndoial sttuse cu urechea lipit de u, nu se mai putu abine i i
-a-ar, ai aflat tot ce aveai nevoie? Da, mulumesc. Soul dumneavoastr a fost chiar gr
juliu. i a dori s v mulumesc pentru cafea i foitajele excelente. Pentru nimic. mi
bine c v-au plcut. Aa, Eilert, ncepe tu s strngi masa, iar eu l voi conduce pe comis
pn la u. Supus, Eilert ncepu s adune cetile de cafea i farfuriile, n vreme ce Svea
Patrik pn la ua de la intrare, ntr-un torent continuu de cuvinte. nchide ua bine
a ta. Nu suport curentul. Patrik oft de uurare atunci cnd ua se nchise n urma lui. Ce
femeie ngrozitoare. ns primise confirmarea pe care o dorise. Acum era destul de sig
ur c tia cine o omorse pe Alex Wijkner. La nmormntarea lui Anders vremea nu fu la fel
de bun ca la aceea a lui Alex. Vntul biciuia pielea i fcea obrajii tuturor s se nro
c din cauza frigului. Patrik se mbrcase ct de gros putuse, ns nu fu de ajuns mpotriv
erului nendurtor. Tremur n timp ce sttu lng mormntul deschis atunci cnd sicriul fu
os. Ceremonia n sine fusese scurt i plictisitoare. Doar civa oameni veniser la biseri
iar Patrik sttuse discret pe rndul de bnci din spate. Doar Vera sttu n fa. Ezitase
urmeze ctre locul de nmormntare, ns hotrse n ultima clip c mcar att putea face
. Vera nu-i schimbase expresia n tot timpul ct o privise, ns el nu consider c durere
i era mai mic din aceast cauz. Pur i simplu era o persoan creia nu i plcea s-i ar
mentele n public. Patrik nelese i simi compasiune pentru ea. ntr-un fel, o admira. Er
o femeie att de puternic. Dup ce nmormntarea lu sfrit, puinii participani plecar
rate. Cu capul plecat, Vera merse ncet pe crarea pietruit ctre biseric. Vntul rece b
tare, iar ea i legase fularul precum o basma peste cap. Pentru un moment, Patrik
ezit. Dup o lupt interioar ce se intensific pe msur ce distana dintre el i Vera cr
e hotr i se grbi pentru a o prinde din urm. Impresionant ceremonie. Ea zmbi amar.
fel de bine ca mine c nmormntarea lui Anders a fost la fel de jalnic precum aproape
ntreaga lui via. Dar mulumesc, oricum. Frumos din 241

partea ta s spui asta. Vocea Verei purta nsemnul multor ani de oboseal. Probabil c a
r trebui s fiu recunosctoare, sincer. Acum civa ani nici mcar nu i-ar fi fost permis
s fie nmormntat n cimitirul public. I s-ar fi dat un loc n afara pmntului sfinit al
ricii, un loc rezervat special pentru sinucigai. nc mai sunt muli dintre cei btrni ca
e cred c sinucigaii nu merg n rai. Rmase tcut pentru o clip. Patrik atept ca ea s
. Vor exista consecine legale pentru ceea ce am fcut pentru a muamaliza sinuciderea
lui Anders? Nu, v pot garanta c nu vor exista. Este regretabil faptul c ai fcut ce
fcut i firete c exist legi privitoare la asta, dar nu, nu cred c vor fi consecine.
cur de casa parohial i merser ncet n direcia casei Verei, aflat la doar civa metr
ric. Patrik i fcuse griji ntreaga noapte despre cum s acioneze n continuare i ajun
o soluie crud, dar, spera el, de succes. Nonalant, spuse: Ceea ce cred eu c este ce
l mai tragic n aceast poveste a morii lui Anders i Alex este c i un copil a trebuit s
iar. Vera se ntoarse brusc ctre el. Se opri i l prinse de mnec. Ce copil? Despre c
beti? Patrik fu recunosctor c acea informaie rmsese confidenial. Copilul Alexandr
nsrcinat atunci cnd a fost ucis. n luna a treia. Soul ei Vera se blbi, ns Pa
o rceal silit. Soul ei nu a avut nimic de-a face cu asta. E limpede c nu mai avuses
r niciun fel de relaie de civa ani. Nu, se pare c tatl era cineva cu care ea obinuia
e ntlneasc aici n Fjllbacka. Vera l apucase att de tare de mnec nct ncheieturil
se albiser. Dumnezeule mare, Dumnezeule mare. Da, crud, ntr-adevr. S ucizi un copi
nenscut. Conform raportului autopsiei, era un bieel. I se strnse inima, dar se for s
u mai spun nimic, n schimb, atept reacia pe care contase. Stteau sub castanul cel mar
, la cincizeci de metri de casa Verei. Atunci cnd femeia plec brusc de lng el, Patri
k fu luat prin surprindere. Alerg surprinztor de repede pentru vrsta ei i lui Patrik
i trebuir cteva secunde pentru a-i reveni din oc i a fugi dup ea. Cnd ajunse la ca
, ua de la intrare era larg deschis, iar Patrik pi cu pruden nuntru. Se auzir hoho
baia de la captul holului, apoi el o auzi vomnd puternic. 242

Se simea stingher acolo n hol, ateptnd cu cciula n mn i ascultnd-o cum voma, aa


tofii uzi, i ag haina n cuier i merse n buctrie. Cnd Vera iei cteva minute mai
a bolborosea, iar pe masa din buctrie se aflau dou ceti. Era palid, iar pentru prima
dat, el vzu lacrimi n ochii si. Doar o urm, ca o scnteie n colul ochiului, ns era
. Vera ezu eapn pe unul din scaunele de buctrie. n cteva minute, mbtrnise cu mul
a ncet, ca o femeie mult mai n vrst. Patrik i acord alte cteva minute de rgaz, n v
turn cafea pentru amndoi. ns n clipa n care lu loc, i ddu de neles printr-o pri
omentul adevrului sosise. Ea tia c el tia, aa c nu era loc de ntors. Deci mi-am uc
potul. Patrik o lu ca pe o ntrebare retoric i nu rspunse. Dac ar fi fcut-o, ar fi fo
nevoit s mint. Odat ajuns att de departe, nu avea cum s dea napoi. Cu timpul, ea avea
s afle adevrul. ns, pentru nceput, era rndul lui. Am tiut c tu ai fost cea care a
pe Alex atunci cnd ai minit c fusesei acolo cu o sptmn nainte de moartea ei. Ai s
stat i ai ngheat n casa ei rece, dar centrala nu se stricase dect cu o sptmn dup
sptmna cnd ea a murit. Vera privea n gol i prea c nici mcar nu auzise ceea ce spus
rik. E ciudat. Abia acum realizez c am luat viaa altei persoane. Moartea Alexandre
i nu-mi pruse vreodat prea real, ns copilul lui Anders aproape c l pot vedea n fa
e a trebuit s moar Alex? Vera ridic n sus o mn. Avea s i spun totul, ns n ritmu
ost un scandal. Toat lumea l-ar fi artat cu degetul i ar fi vorbit despre el. Am fcu
t ce am crezut c e bine. Nu am tiut c avea oricum s fie obiectul de batjocur al tutur
or. C tcerea mea avea s-l consume i s-l jupoaie de tot ce avea valoare pentru el. Era
att de simplu. Karl-Erik a venit la mine i mi-a spus ce se ntmplase. Vorbise cu Nel
ly nainte de a veni i czuser la o nelegere. Nu avea s ias nimic bun din faptul c a
lat tot oraul. Avea s fie secretul nostru i, c dac tiam ce-i bine pentru Anders, avea
s tac din gur. Aa c am tcut din gur. Am tcut toi aceti ani. ns fiecare an i-a r
rs mai mult dect anul precedent, n fiecare an continua s se iroseasc n iadul su priva
, iar eu alegeam s nu mi recunosc rolul n asta. Curm dup el i l sprijineam ct put
ne, dar singurul lucru pe care nu l-am putut realiza a fost s fac s dispar ceea ce
se ntmplase. Tcerea nu poate fi retras niciodat. i buse cafeaua din cteva nghiit
nl ceaca spre Patrik. Acesta se ridic, aduse vasul i i mai turn puin. Prea ca
l de a bea cafea fusese cel care o ajutase s rmn ancorat n realitate. 243

Uneori m gndesc c tcerea a fost mai rea dect agresiunile. Nu vorbeam niciodat despr
sta, nici mcar ntre aceti patru perei, i abia acum neleg ce efect trebuie s fi avut
ra lui. Poate c mi-a interpretat tcerea drept repro. Acesta este singurul lucru pe
care nu-l pot suporta. C ar fi putut crede c eu l nvinuiam pe el pentru ceea ce s-a n
tmplat. Niciodat nu am gndit asta, nici mcar pentru o secund, ns acum nu voi ti nic
dac el era contient de asta. Pentru o clip, faada pru a se frma, dar apoi Vera se re
sa i se for s continue. Patrik nu putu dect s i imagineze efortul imens de care ave
oie. De-a lungul anilor am gsit un fel de echilibru. Dei viaa era mizerabil pentru a
mndoi, eram contieni de ceea ce aveam i unde ne situam unul fa de cellalt. Firete,
tiut c se ntlnea ocazional cu Alex i c aveau un fel de atracie ciudat unul fa de
s credeam c am putea merge mai departe, aa cum fcuserm dintotdeauna. Apoi Anders mi-a
spus c Alex voia s divulge ceea ce li se ntmplase. Voia s dezgroape morii i s pun
n lucruri, cred c aa s-a exprimat el. Prea aproape indiferent atunci cnd a menionat
sta, ns eu am simit-o ca pe un oc electric. Asta avea s schimbe totul. Nimic nu avea
s fie la fel dac Alex scotea la iveal secrete vechi dup atia ani. Ce bine avea s fac
e avea s zic lumea? n plus, chiar dac Anders ar fi ncercat s pretind c pe el nu l
eu l cunoteam mai bine de-att. Cred c el nu voia ca Alex s fac totul public, la fel
e mult cum nu voiam nici eu. mi cunosc cunoteam, fiul. Aadar, i-ai fcut o vizit.
Am mers acolo n acea sear de vineri, spernd s i bag minile n cap. S o fac s nele
s ia de una singur o decizie care avea s ne afecteze pe noi toi. ns nu a neles.
i amar. Nu, nu a neles. i terminase cea de-a doua ceac de cafea nainte ca Patrik s
erminat jumtate din prima, ns acum ea puse deoparte ceaca i i mpreun minile pe ma
at s o implor. I-am explicat ct de greu i-ar fi lui Anders dac ea ar face public ce
ea ce se ntmplase, ns m-a privit drept n ochi i a pretins c nu m gndesc dect la m
a Anders. El ar fi fost fericit dac totul s-ar fi dat n sfrit n vileag, a spus ea. El
nu ne rugase niciodat s pstrm tcerea i mi-a spus, de asemenea, c eu, Nelly, Karl-Er
Birgit nu ne gndiserm la ei atunci cnd deciseserm s pstrm totul secret. Eram doar i
resai de a ne pstra reputaia nentinat, i imaginezi ce tupeu! Furia ce fusese aprins
clip nainte n ochii Verei se stinse la fel de repede precum apruse i fu nlocuit de
rivire indiferent, moart. Ea continu monoton. 244

Ceva s-a rupt n interiorul meu atunci cnd am auzit-o fcnd o afirmaie att de revolt
. Cnd eu fcusem totul avnd n minte interesul lui Anders. Aproape c mi-am putut auzi u
n pocnet n cap i pur i simplu am acionat fr s gndesc. Aveam somniferele la mine n
ar cnd a mers n buctrie, am frmat cteva tablete n paharul ei cu cidru. Mie mi turn
pahar de vin atunci cnd sosisem. Cnd s-a ntors din buctrie, m-am prefcut c accept ce
ce spusese i am propus s toastm ca prietene nainte s plec. Ea a prut recunosctoare p
ru asta i i-a but cidrul pentru a-mi ine companie. Dup o vreme a adormit pe canapea.
Eu nu prea m gndisem ce s fac dup aceea. Somniferele au fost un impuls de moment, ns
i-a venit ideea s fac totul s par o sinucidere. Nu aveam destule somnifere pentru a
administra o doz fatal. Singurul lucru pe care l puteam face era s i tai venele. tia
c muli oameni o fceau n cad, aa c prea o idee realizabil. Vocea i era inexpresiv
parc ar fi relatat un eveniment complet normal, de zi cu zi, i nu o crim. I-am scos
toate hainele. M-am gndit c probabil a putea s o car, fiindc am brae puternice dator
t tuturor acelor ani ca menajer, ns a fost imposibil. n schimb, a trebuit s o trsc
i s o arunc n cad. Apoi i-am tiat venele de la ambele mini cu o lam gsit n dulp
u medicamente. Fcnd curat n cas o dat pe sptmn timp de mai muli ani, eram familia
ot ce era n ea. Am splat paharul din care busem, am stins luminile, am ncuiat ua i am
pus cheia de rezerv napoi la locul su. Patrik era cutremurat, ns se strdui s par ca
egi c va trebui s vii cu mine acum, da? Nu va fi necesar s chem ntriri, nu-i aa? Nu
u va fi necesar. Pot doar s adun cteva lucruri pe care s le iau cu mine? Patrik ncuv
iin din cap. Da, e n regul. Ea se ridic. n cadrul uii, se ntoarse. De unde s
at? Firete, nu a but deloc vin, m-am gndit la asta, dar n-am avut idee din ce cauz. P
oate c bea doar cu moderaie, sau trebuia s mearg undeva cu maina. De unde s tiu? Era
posibil s tiu, nu crezi? Vocea i era struitoare, iar Patrik nu putu dect s dea tcut
cap. Cu timpul avea s-i spun c nu era copilul lui Anders, ns pentru moment nu voia s
strice echilibrul de ncredere pe care l stabiliser. Mai existau cteva persoane crora
ea va trebui s le spun povestea, nainte ca ei s poat nchide definitiv cazul Alexandre
Wijkner. ns ceva l nelinitea. Intuiia i spunea c Vera nc nu-i spusese totul. Mai
d se urc n main, scoase copia scrisorii pe care Anders o 245

lsase n urm, drept ultim mesaj ctre lume. ncet, citi ceea ce scrisese Anders i din no
simi ct de puternic era durerea din spatele acelor cuvinte de pe pagin. 6 Ironia vi
eii mele m-a frapat deseori. Darul pe care-l am de a crea frumusee cu degetele i cu
ochii, n vreme ce n toate celelalte nu sunt n stare s creez dect sluenie i distruge
De aceea ultimul lucru pe care l voi face va fi s-mi distrug tablourile. Pentru a
obine un fel de consecven n viaa mea. Mai degrab s fiu consecvent i s las doar mi
urma mea dect s par a fi o persoan mult mai complex dect merit. De fapt, sunt foarte
simplu. Singurul lucru pe care am vrut vreodat s l fac a fost s terg cteva luni i ev
mente din viaa mea. Nu cred c a fi cerut prea mult. Dar poate c am meritat ceea ce a
m primit de la via. Poate c am fcut ceva groaznic ntr-o via anterioar, care m-a fc
sc acest pre n viaa de acum. Nu c ar conta n vreun fel. Dar dac ar fi fost aa, ar fi
st plcut s tiu pentru ce anume plteam. De ce aleg acum acest moment anume pentru a pr
i o via care a fost lipsit de sens pentru atta vreme, v-ai putea ntreba? Da, d-i dru
i spune-o. De ce face cineva un anume lucru ntr-un anume moment? Am iubit-o pe Al
ex att de mult nct viaa i-a pierdut sensul? Asta este probabil una din explicaiile de
care v vei aga. Nu tiu de fapt dac asta e adevrat pe de-a-ntregul. Moartea este o to
uri de care am trit mult timp, ns abia acum simt c a fi pregtit. Poate tocmai faptul
Alex a murit a fost cel care a fcut posibil propria-mi libertate. Ea a fost dintot
deauna cea inaccesibil. Era imposibil s-i provoci i cea mai nensemnat crptur n arm
Faptul c ea a putut s moar a deschis dintr-odat larg posibilitatea ca eu s m ndrept
ceeai direcie. De mult vreme sunt pregtit, tot ce rmne este s urc la bord. Iart-m,
ders Nu reuise niciodat s scape de obiceiul de a se trezi devreme, ori cu noaptea n
cap, dup cum ar fi spus unii. Era ceva care n cazul lui se dovedise util. Svea nu
reaciona atunci cnd el se trezea la patru dimineaa, ns de dragul siguranei, se furi
ent pe scri n jos, cu hainele n mn. Eilert se mbrc n linite n camera de zi, apoi
mantanul pe care l ascunsese cu grij tocmai n fundul cmrii. Plnuise asta timp de luni
tregi i nimic nu fusese lsat la voia ntmplrii. Astzi era prima zi din restul vieii s
. Maina porni din prima ncercare n ciuda frigului, iar la patru i douzeci el ls n u
a unde locuise n ultimii cincizeci de ani. Conduse printr-o 246

Fjllbacka somnoroas i nu aps tare pedala acceleraiei pn nu trecu de vechea moar i


re Dingle. Erau dou sute de kilometri pn n Gteborg i la Aeroportul Landvetter, aa c
a s nu se grbeasc. Avionul ctre Spania nu pleca dect n jurul orei opt. Avea n sfri
c viaa aa cum i-o dorise. Plnuise acest lucru de mult vreme. Durerile i beteugurile
gravaser cu fiecare an, la fel i frustrarea legat de viaa cu Svea. Eilert era de prer
e c merita mai mult. Pe Internet gsise o mic pensiune ntr-un orel pe Costa del Sol. U
pic mai departe de plaje i de zonele turistice, aa c preul era rezonabil. Trimisese
e-mailuri i verificase dac putea locui acolo tot anul dac dorea. De fapt, propriet
ara chiar avea s-i ofere un pre mai bun dac o va face. Durase mult timp s economisea
sc banii sub privirile vigilente ale lui Svea, care urmrea tot ceea ce fcea el, ns nt
-un final reuise. Socoti c s-ar putea ntreine cam timp de doi ani cu economiile actu
ale dac ar tri chibzuit, iar dup aceea ar trebui pur i simplu s gseasc o cale. n ac
ment nimic nu i-ar fi putut ngrdi entuziasmul. Pentru prima oar n cincizeci de ani s
e simi liber i se trezi dndu-i puin vitez vechiului Volvo, de pur plcere. Avea s l
a n parcarea pe termen lung. Svea avea s afle unde era ct de curnd. Nu c ar fi contat
. Nu i luase niciodat carnetul de conducere, n schimb l folosise pe Eilert drept ofer
nepltit ori de cte ori avusese nevoie s mearg undeva cu maina. Singurul lucru care l
psa pe contiin erau copiii. Pe de alt parte, ei fuseser dintotdeauna mai mult copiii
amei dect ai lui i, spre mhnirea sa, deveniser la fel de meschini i de nguti la mint
a ea. El purta negreit o parte din vin, fiindc lucrase pn seara trziu, iar apoi gsis
ot felul de scuze pentru a sta departe de cas ct mai mult posibil. ns decise totui s
e trimit o vedere din Landvetter pentru a le spune c plecase de bunvoie i c nu aveau
de ce s-i fac griji. De asemenea, nu dorea s pun poliia pe urmele lui. Drumurile erau
libere n timp ce el conduse pe ntuneric, i nici mcar nu deschise radioul. Voia n schi
mb s savureze tcerea. Acum c viaa lui tocmai ncepea. Efectiv mi-e greu s neleg as
mi vine s cred c Vera ar ucide-o pe Alex pentru ca ea s nu vorbeasc despre agresiuni
le mpotriva ei i a lui Anders, care au avut loc cu peste douzeci i cinci de ani n urm
Erica i roti gnditoare paharul de vin. Nu ar trebui s subestimezi niciodat nevoia d
a nu face valuri ntr-un orel mic, spuse Patrik. Dac vechea poveste despre agresiuni
ar fi ieit la iveal, oamenii ar fi avut un nou motiv de a arta cu degetul. Pe de a
lt parte, nu o cred pe Vera c ar fi fcut-o de dragul lui Anders. Poate c are dreptat
e c Anders nu dorea ca toat lumea s tie ce li s-a ntmplat. ns cred c n cea mai ma
Vera era cea care nu putea suporta gndul la ce ar fi uotit oamenii pe la spatele 24
7

ei. Mai ales dac s-ar fi aflat c Anders fusese nu doar victima unei agresiuni sexu
ale n copilrie, dar, mai mult, mama lui nu fcuse nimic n legtur cu asta; ba chiar aju
ase la muamalizarea ntregii chestiuni. Cred c ceea ce ea nu putea suporta era ruinea
. A ucis-o pe Alex sub impulsul momentului atunci cnd a realizat c Alex nu avea de
gnd s dea napoi. Vera a avut o pornire, pe care a dus-o la bun sfrit ntr-un mod meto
ic i cu snge rece. Cum face fa acum? Acum c a fost demascat, vreau s spun? Este
ztor de calm. Cred c a fost extrem de uurat atunci cnd i-am spus c Anders nu era tat
pilului, aa c pn la urm nu i omorse nepotul nenscut. Acum nu pare s i pese de ce
tmple. i de ce i-ar psa? Fiul ei este mort, nu are prieteni, nu are via. Totul a fost
dat n vileag i nu mai are ce pierde. Doar libertatea, iar asta nu nseamn mult pentr
u ea momentan, sau aa pare. Stteau n apartamentul lui Patrik, bucurndu-se de o sticl
de vin, dup ce luaser mpreun cina. Erica savura pacea i linitea. i plcea la nebunie
b pe Anna i pe copii la ea, ns uneori era prea mult, iar ziua de azi fusese de genul
acela. Patrik fusese prins cu ancheta ntreaga zi, ns atunci cnd termin, trecu pe la
ea i o lu, mpreun cu micul ei bagaj de noapte. Acum stteau ghemuii pe canapea, ca ori
e cuplu trecut prin multe. Erica nchise ochii. Momentul era minunat i nfricotor n ace
ai timp. Totul era att de perfect, i totui nu reui s se abin de la gndul c asta a
t nsemna c totul avea s intre n declin de atunci ncolo. Nici mcar nu voia s-i imagi
ce s-ar fi ntmplat dac ea s-ar fi mutat napoi n Stockholm. Ea i Anna ocoliser proble
casei timp de cteva zile; ca printr-o nelegere tacit, deciseser s nu aib nc de-a f
asta. Iar Erica era de prere c Anna nu era n stare de a lua decizii importante, aa c
ls totul balt. ns n seara aceea nu dori s se gndeasc la viitor. Mai bine s nu se
oc la ziua de mine i s ncerce n schimb s triasc momentul. i nltur toate gndur
rbit cu editorii astzi, i spuse lui Patrik. Am pomenit de cartea despre Alex. Nu m
ai spune, i? Privirea nerbdtoare a lui Patrik i fcu plcere. Au zis c ideea pare gr
au vrut s le trimit imediat materialul pe care l aveam. nc trebuie s termin de scris
cartea despre Selma Lagerlf, ns mi-au dat o lun n plus, aa c am promis acum c voi a
iografia gata pn n septembrie. Chiar cred c m voi descurca s lucrez la amndou n ac
p. Pn acum a mers destul de bine. Ce au zis editorii n legtur cu aspectul legal? Cre
c exist riscul de a fi dai n judecat de familia lui Alex? Legea libertii presei e
estul de clar. Am dreptul de a scrie despre ea, 248

chiar i fr aprobarea lor. ns, firete, sper s am sprijinul lor, dup ce voi avea ocaz
a le explica proiectul i viziunea mea pentru carte. Chiar nu vreau s scriu o pove
ste senzaional, lipsit de substan. Vreau s scriu despre ceea ce s-a ntmplat de fapt
pre cine era Alex cu adevrat. i cum rmne cu cererea? Au considerat c va exista inter
s pentru genul acesta de carte? Ochii lui Patrik scnteiau. Erica fu bucuroas c era
att de entuziasmat pentru ea. El tia ct de mult nsemna pentru ea acea carte i voia s
prteasc pasiunea. Amndoi credem c ar trebui s existe mult interes, n Statele Unit
rea pentru cri poliiste inspirate de fapte reale este enorm. Cea mai mare autoare de
acest gen, Ann Rule, vinde milioane de copii. Aici, n Suedia, este un fenomen de
stul de nou. Exist cteva cri de genul acesta, precum cea scris n urm cu civa ani d
azul doctorului i al patologului, ns nimic care s fie cu adevrat non-ficiune. Ca i A
Rule, vreau s cercetez amnunit totul. S verific faptele, s-i intervievez pe toi cei i
plicai, apoi s scriu o carte pe ct se poate de apropiat de ce s-a ntmplat cu adevrat
rezi c familia lui Alex va fi de acord cu interviurile? Nu tiu. Erica i rsuci o uvi
ul degetului. Chiar nu tiu. ns i voi ntreba cu siguran, iar dac nu vor dori s pa
va trebui s gsesc cumva o cale de mijloc. Am un avantaj imens pentru c deja tiu mult
e despre ei. Trebuie s recunosc, ezit s-i ntreb, ns va trebui s m descurc. Dac acea
te se va vinde bine, sunt de acord s continui s scriu despre cazuri legale interes
ante, iar apoi va trebui s m obinuiesc s fiu mai obraznic un pic cu rudele. Asta face
parte din cerinele meseriei. Cred de asemenea c oamenii simt nevoia de a vorbi de
schis, de a-i spune povestea. Att din punctul de vedere al victimei, ct i din cel al
fptaului. Cu alte cuvinte, vei ncerca s vorbeti i cu Vera. Da, bineneles. Nu a
c va fi de acord, ns intenionez oricum s ncerc. Poate va vorbi, poate nu. Nu o pot fo
. Ridic din umeri cu un gest indiferent, ns cu siguran ar fi fost o carte mult mai bu
n dac ar fi putut s o conving pe Vera s participe. Ceea ce scrisese pn atunci nu era
ct o schi; acum trebuia s se ocupe de substana crii. Dar tu? Se ntoarse puin pe
puse picioarele n poala lui Patrik, care pricepu aluzia i ncepu asculttor s i maseze
pile. Cum a fost ziua ta? Acum eti marele erou la secie? Oftatul adnc al lui Patrik
indic faptul c nu era aa. Nu, doar nu crezi c Mellberg ar oferi apreciere acolo und
e s-ar cere, nu-i aa? A fcut naveta toat ziua ntre camera de interogare i felurite co
nferine de 249

pres. Pronumele cel mai des utilizat n discuiile cu reporterii a fost eu. A fi surpri
s dac mi-ar meniona mcar numele. Dar ce naiba! Cine vrea s-i vad numele n ziare oric
Am arestat un criminal ieri i asta mi-e de ajuns. Cu siguran eti plin de sentimente
nobile, nu-i aa? Erica l lovi n joac peste bra. Recunoate c i-ar fi plcut s st
aa microfonului la o conferin mare de pres, umflndu-te n pene i spunndu-le ct de g
i fost, cnd ai reuit s identifici criminalul. Bine, ar fi fost destul de grozav s fi
u mcar menionat n ziarul local. ns asta nu are s se ntmple. Mellberg va fura toat
pentru sine, i n-am ce face. Crezi c va obine transferul pe care-l dorete att de mul
? Mcar de l-ar obine. ns bnuiesc c superiorii din Gteborg sunt destul de ncntai
unde este. M tem c probabil vom fi nevoii s l suportm pn la pensionarea sa. Iar mo
n ziua aceea pare foarte ndeprtat. Bietul Patrik. Ea i mngie prul, iar el consider
un semnal pentru a sri pe ea i a o intui pe canapea. Vinul i fcuse minile grele, iar
dura trupului su se mprtie ncet ctre al ei. Respiraia lui se schimb; respir mai gr
ica avea nc nite ntrebri pentru el. Se zbtu pentru a sta dreapt i l mpinse cu o f
poi n colul su. ns chiar eti mulumit de tot? Cum rmne cu dispariia lui Nils, de
-ai aflat nimic de la Vera? Nu, ea pretinde c nu tie nimic despre asta. Din neferi
cire, nu o cred. Bnuiesc c a avut un motiv i mai serios de a-l proteja pe Anders de
ct acela c oamenii ar afla c Nils l agresase. Cred c tia exact ce se ntmplase cu Ni
secretul trebuia pstrat cu orice pre. Dar trebuie s recunosc, m deranjeaz faptul c nu
sunt dect speculaii din partea mea. Oamenii nu dispar pur i simplu n cea. Se afl aco
undeva, i exist cineva care tie unde. ns am o teorie. Apoi Patrik trecu pas cu pas p
rin cursul probabil al evenimentelor i explic circumstanele ce sprijineau ideea sa.
Erica observ c tremura, n ciuda cldurii din camer. Suna incredibil i, cu toate acest
a, n mod straniu de plauzibil. nelese de asemenea c Patrik nu va putea vreodat s dove
easc vreun lucru afirmat. i chiar dac ar fi putut, probabil c nu avea s ajute cu nimi
c. Trecuser atia ani. Attea viei fuseser deja distruse. N-ar ajuta cu nimic s mai di
ug nc una. tiu c asta nu va conduce niciodat la ceva. i totui vreau s tiu, de d
Am trit cu acest caz de cteva sptmni ncoace i vreau s aflu un deznodmnt de-un fel
de gnd s faci? Ce poi face, de altfel? Patrik oft. 250

Pur i simplu voi cere nite rspunsuri. Nu riti, nu ctigi, corect? Erica l privi isc
r. Nu pare o idee prea bun, dar sunt sigur c tu tii mai bine. Sper. Putem s lsm
e moartea i mhnirea pentru restul serii i s ne concentrm n schimb unul asupra celuila
t? Cred c e o idee grozav. Patrik o acoperi din nou cu corpul lui, iar de data ace
asta nimeni nu l mpinse la o parte. Arunci cnd plec de acas, Erica se afla nc n pat
se ndurase s o trezeasc, deci se ridic n linite, se mbrc i plec. Detectase o oar
iz, dar i o anticipare prudent atunci cnd stabilise aceast ntlnire. Condiia fusese
se ntlni n mod discret, iar Patrik nu avu nici-o problem n a fi de acord cu asta. Din
cauza aceasta era acum treaz la ora apte ntr-o diminea de mari. Pe msur ce conduse
tuneric spre Fjllbacka, trecu doar de cteva maini. Coti la semnul pentru insula Vdd i
conduse nc un pic nainte de a se opri n parcare. Maina lui era singura de acolo. Apoi
atept. Dup zece minute, o alt main intr n parcare i trase lng a lui. oferul co
ua din dreapta a mainii lui Patrik i urc. Patrik ls motorul mainii pornit pentru ca
rea s poat funciona, altfel ar fi ngheat de tot. Pare de-a dreptul incitant, s ne
aa n secret, sub acoperirea ntunericului. Singura mea ntrebare este de ce. Jan era
complet relaxat, ns pe fa avea o expresie mirat. Am crezut c ancheta a luat sfrit
pe ucigaul lui Alex, nu-i aa? Da, este adevrat. ns mai exist nc nite piese care
rivesc, iar asta m necjete. neleg. Ce anume nu se potrivete? Chipul lui Jan nu trd
iun sentiment. Patrik se ntreb dac avea s reias c se trezise degeaba la acea or scan
oas. ns acum c se afla acolo, putea mcar s termine ceea ce ncepuse. Dup cum proba
auzit, Alexandra i Anders au fost molestai de fratele tu vitreg, Nils. Da, am auzit
asta. Oribil. Mai ales pentru mama. Dei pentru ea nu fusese o noutate. tia deja d
espre asta. Bineneles c tia. Rezolvase situaia n singurul mod care-i era cunoscut.
cea mai mare discreie posibil. Toate celelalte cdeau pe plan secund. i ce prere ai d
spre asta? Despre faptul c fratele tu era pedofil, iar mama ta tia despre asta i l pr
oteja? Jan nu se ls intimidat de ntrebare. i ndeprt cteva particule invizibile de
pe rever. Apoi ridic doar dintr-o sprncean atunci cnd rspunse, 251

dup ce cuget timp de cteva clipe. Firete, o neleg pe mama. A acionat n singurul m
e a putut, iar rul fusese deja fcut, nu-i aa? Da, cred c poate fi privit i aa. Dar
barea este unde s-a dus Nils dup aceea? A primit vreun membru al familiei veti de
la el? Ct despre asta, firete c am anunat poliia, ca nite buni ceteni. Ironia fu
ine mascat n tonul vocii sale nct fu cu greu perceptibil. Dar neleg de ce a ales s
r. Ce-i rmsese aici? Mama realizase deja ce fel de om era i nu mai putea continua s l
ucreze la coal. Ar fi avut ea grij de asta. Aa c i-a luat zborul. Probabil c locuie
-o ar frumoas i clduroas, cu acces uor la fetie i biei. Eu nu cred. O, nu, d
ropat pe undeva proverbialul mort? Patrik ignor tonul su zeflemitor. Nu, nu am fcut
-o. Dar, vezi tu, eu am o teorie Ct de palpitant. Nu cred c Nils i-a molestat doar
pe Alex i pe Anders. Cred c victima sa principal a fost cineva pe care-l avea aproa
pe. Cineva extrem de accesibil. Cred c i tu ai fost molestat. Pentru prima dat, lui
Patrik i se pru c observ o fisur n exteriorul strlucitor i fr cusur al lui Jan,
a urmtoare el deinu din nou controlul, sau cel puin aa pru. Interesant teorie. Pe c
nume o bazezi? Nu pe mare lucru, trebuie s recunosc. ns am gsit o legtur comun nt
trei. Din copilria voastr. Am vzut un petic de piele n biroul tu atunci cnd te-am viz
tat. Presupun c este destul de important pentru tine, nu-i aa? Simbolizeaz ceva. Un
pact, o solidaritate, un legmnt de snge. L-ai pstrat timp de peste douzeci i cinci d
ani. Anders i Alex le-au pstrat de asemenea pe ale lor. Pe spatele fiecrui petic s
e afl o amprent nsngerat i de aceea cred c voi toi ai fcut un jurmnt de snge
atic al copiilor. Erau trei litere arse pe faa peticului: C.T.M. Nu am reuit s desc
ifrez asta. Poate c m-ai putea ajuta tu? Patrik vzu cum dou fore diferite aproape c s
e luptau literalmente nuntrul lui Jan. Pe de o parte, bunul-sim l ndruma s nu spun a
lut nimic; pe de alt parte, dorina de a mprti un secret nu trebuia subestimat, dorin
a se confesa cuiva. Patrik fu ncreztor n ego ul lui Jan i parie pe faptul c avea s f
e irezistibil pentru el s-i descarce sufletul cuiva care ar asculta cu interes. Ho
tr s ncerce s faciliteze decizia lui Jan. Tot ceea ce spunem astzi aici va rmne
Nu am nici energia, nici resursele de a urmri ceva ce s-a ntmplat n urm cu douzeci
inci de ani. i cred c abia dac a putea gsi vreo dovad de m-a strdui. Asta este 252

pentru mine personal. Trebuie s aflu. Tentaia fu prea mare pentru Jan. Cei Trei Mus
chetari, asta nseamn C.T.M.. Stupid i ridicol de romantic, ns aa ne vedeam noi. Er
potriva lumii. Atunci cnd eram mpreun, puteam uita de ceea ce ni se ntmplase. Nu vorb
eam niciodat despre asta ntre noi, ns nu aveam nevoie s o facem, nelegeam fr cuvin
fcut un pact c aveam s fim mereu loiali unul altuia. Cu o bucat de sticl spart am fc
o tietur la un deget i ne-am amestecat sngele, apoi am marcat cu el emblemele. Eu am
fost cel mai puternic dintre noi trei. Am fost silit s fiu cel mai puternic. Cei
lali puteau mcar s se simt n siguran acas, ns eu priveam mereu peste umr. Noapte
s cu ptura tras pn-n brbie i ascultam paii ce tiam c se apropie, mai nti pe cori
in ce n ce mai aproape. Era ca i cum un stvilar ar fi plesnit. Jan vorbea ntr-un rit
m nprasnic, iar Patrik tcu pentru a nu ntrerupe irul cuvintelor. Jan aprinse o igar,
rp puin geamul mainii pentru a da drumul afar fumului i continu. Noi trei locuiam
ria noastr lume. Ne ntlneam atunci cnd nimeni nu se uita i cutam alinare i consolare
e noi. Lucrul ciudat era c, dei ar fi trebuit s ne reamintim reciproc de rul petrecu
t, noi doar mpreun puteam scpa de el pentru o vreme. Habar n-am cum de tiam. Sau de
ce am cutat companie reciproc, ns cumva, noi tiam. Era inevitabil c aveam s ne cut
pe cellalt. Eu am fost cel care a decis s rezolvm problema n felul nostru. Alex i And
ers au vzut asta ca pe un joc la nceput, ns eu tiam c trebuia s devin serios. Nu ex
alt scpare. ntr-o zi senin, geroas de iarn am mers n larg pe ghea, fratele meu vit
mine. Nu a fost greu s-l ademenesc s vin. Era ncntat la culme c eu luasem iniiativa
epta cu nerbdare mica noastr expediie. Eu petrecusem multe ore pe ghea n acea iarn
exact unde s-l duc. Anders i Alex ateptau acolo. Nils a fost surprins atunci cnd ia vzut, ns era att de arogant nct nu ne-a privit niciodat ca pe o ameninare, n def
eram doar nite copii. Restul a fost uor. O gaur n ghea, un brnci i dus a fost. La
am fost att de uurai. Primele cteva zile au fost minunate. Nelly era extrem de ngrij
orat n legtur cu dispariia lui Nils, ns eu stteam noaptea n pat i zmbeam. Ascult
lor. Apoi s-a dezlnuit iadul. Prinii lui Alex au aflat despre ce se ntmplase cum an
, nu tiu i au mers la Nelly. Alex probabil c a clacat din cauza presiunii i a ntreb
or i le-a spus totul, att despre mine, ct i despre Anders. Nu i despre ce i-am fcut l
i Nils, ns despre tot ce se ntmplase nainte de asta. De credeam vreodat c aveam s p
c compasiune din partea mamei mele vitrege, mi-am nvat atunci lecia. Nelly nu m-a ma
i privit vreodat n ochi. N-a mai ntrebat vreodat unde era Nils. Uneori 253

m ntreb dac a bnuit ceva. i Verei i s-a spus despre agresiuni. Da, ns mama a fos
t. A speculat nevoia Verei de a-l proteja pe Anders i de a pstra aparenele. Nici mcar
nu a trebuit s-i dea bani sau s o miruiasc cu o slujb bun pentru a o reduce la tcere
Crezi c Vera a aflat de asemenea, mai devreme sau mai trziu, ce se ntmplase cu Nils
? Sunt complet convins de asta. Nu cred c Anders ar fi fost n stare s-i ascund Verei
aa ceva de-a lungul tuturor acelor ani. Patrik gndi cu voce tare. Deci s presupune
m c Vera a ucis-o pe Alex nu doar pentru a o face s tac n legtur cu agresiunile, ci
entru c se temea ca Anders s nu fie acuzat de crim. Zmbetul lui Jan era aproape vese
l. Ceea ce este aproape comic. n primul rnd, tim c fiecruia i vine rndul s moar,
doilea rnd, nimeni nu s-ar obosi s ne pun sub acuzare acum, dup atta vreme, avnd n v
re circumstanele i faptul c eram doar nite copii pe-atunci. Ezitant, Patrik fu nevoi
t s fie de acord cu el. Nu ar fi existat consecine dac Alex s-ar fi dus la poliie i l
e-ar fi povestit tot ce se ntmplase. Dar se prea c Vera nu nelesese asta; ea credea c
xista un pericol real ca Anders s fie condamnat pentru crim. Ai pstrat legtura dup
ea? Tu, Alex i Anders? Nu, Alex s-a mutat aproape imediat, iar Anders s-a retras n
mica sa lume. Bineneles, ne vedeam ocazional, ns nu ne vorbiserm timp de douzeci i
ci de ani, pn cnd Anders m-a sunat dup moartea lui Alex, urlnd c eu am ucis-o. Firet
am negat. Nu aveam nimic de-a face cu moartea ei, ns el nu se ddea btut. Nu tiai c
gndise s mearg la poliie i s le spun despre moartea lui Nils? Nu nainte de moarte
nders mi-a spus dup aceea. Jan sufl cu nonalan cteva rotocoale de fum. Ce s-ar fi
t dac ai fi tiut? Bnuiesc c nu vom afla niciodat, nu-i aa? Se ntoarse ctre Patrik
i cu ochii si albatri, de ghea. Patrik se cutremur. Nu, nu aveau s afle niciodat.
m am spus, nimeni nu s-ar fi obosit s ne trimit la nchisoare pentru ceea ce tcuserm.
Dar desigur, voi fi primul care s recunoasc faptul c mi-a complicat puin relaia cu ma
ma. Apoi Jan schimb brusc subiectul. Pare-se c i-o trgeau, Anders i Alex, conform ce
or auzite de mine. tii, 254

Frumoasa i Bestia. Poate c ar fi trebuit i eu s fac o ncercare, de dragul vremurilor


bune Patrik nu simi deloc comptimire pentru brbatul de lng el. Adevrat, trecuse prin
d, copil fiind, ns era ceva mai mult legat de Jan. Ceva ru i putred care emana prin
pori. Dintr-un impuls, Patrik spuse: Prinii ti au murit n circumstane tragice. tii
multe legat de ceea ce s-a ntmplat, n afar de ce a reieit n urma anchetei? Un zmbet
u n colurile gurii lui Jan. Cobor geamul mainii nc vreo civa centimetri i arunc a
de igar. Un accident se poate ntmpla aa de uor, nu-i aa? O lamp czut, o perdea
ci incidente care i mbin forele pentru a crea un eveniment major. Sau, de altfel, s-a
r putea spune c este doar voia lui Dumnezeu ca unele accidente s se ntmple oamenilor
care le merit. De ce ai fost de acord s te ntlneti cu mine? De ce mi spui toate as
? De fapt, i eu am fost surprins. Nu intenionam s vin, ns curiozitatea mi-a venit de
hac, cred eu. i cu toii avem nevoie s spunem cuiva ce am fcut. Mai ales cnd acel cine
va nu poate face nimic n legtur cu faptele despre care aude. Moartea lui Nils se af
l departe n trecut, este cuvntul meu contra cuvntului tu, i m tem c nimeni nu te-ar
e pe tine. Jan cobor din main, dar se ntoarse i se aplec nuntru. Consider c, pen
oameni, nelegiuirile sunt recompensate, ntr-o bun zi am s motenesc o avere considera
bil. Dac Nils ar fi trit, m ndoiesc c m-a fi aflat n situaia aceasta. Salut glume
ete la tmpl, nchise ua i merse napoi la maina sa. Patrik putea simi un rnjet mali
u-i-se pe chip. Evident c Jan nu tia de relaia Juliei cu Nelly ori rolul pe care ac
easta avea s-l joace n ziua citirii testamentului. Cile Domnului erau ntr-adevr nebnu
te. Briza cald i mngie obrajii brzdai de riduri, n vreme ce sttea pe micul balcon.
le i nclzea i vindeca ncheieturile dureroase; se mica pe zi ce trece mai uor. n fie
zi mergea la slujba sa din piaa de pete, unde ajuta la vnzarea capturii venite dimi
neaa devreme de pe brcile de pescuit. Aici nu exista nimeni care s le ia oamenilor
mai btrni dreptul de a se face folositori. n schimb, era mai respectat i mai aprecia
t dect fusese vreodat n viaa lui, i ncet, dar sigur, el ncepuse s-i fac prieteni
. ntr-adevr, existau mici necazuri cu limba, ns i putu da seama c se descurca binio
gesturi i bune intenii, iar vocabularul su cretea de asemenea n mod constant. n plus,
un pahar sau dou dup o zi bun de munc ajutau la slbirea barierelor timiditii; descop
, spre surprinderea sa, c ncepuse s se transforme ntr-un adevrat limbut. Stnd acolo p
balcon, uitndu-se pe deasupra vegetaiei abundente ce se 255

contopea cu cea mai albastr ap vzut de el vreodat, Eilert simi c nu avea s ajung v
ai aproape de paradis dect acolo. O condimentare mic a vieii sale o reprezenta flir
tul zilnic cu durdulia proprietar a pensiunii, Rosa. Din cnd n cnd i ngduia s coch
u ideea c n timp lucrurile ar putea chiar s evolueze n ceva mai mult dect un flirt ju
cu. Atracia exista, nu ncpea ndoial, iar oamenii nu erau fcui s triasc singuri.
p se gndi la Svea, napoi acas n Suedia. Apoi ndeprt acel gnd neplcut, nchise och
binemeritat siest.
256

257