Sunteți pe pagina 1din 75

J.

CLOS

IMPOSTORII
Versiune 1.0

Colecia DETECTIV

CAMERA MISTERULUI I A MORMNTULUI


DESCHIS

Era n noiembrie, ntr-o joi, cnd asfinitul se lsa ncetul cu ncetul


peste un cer trist, peste Sena cenuie, peste freamtul copacilor i pietrele
nvechite ale cheiului, atingnd ferestrele nalte ale bibliotecii Mazarine.
O lamp de porelan verde lumina masa fiecrui cititor. n aceast
plcut ambian, biblioteca i continua activitatea serioas de studiu.
Ora nchiderii!
Anunul brutal al paznicului sparse linitea, fcndu-i s tresar pe
cititori, care se grbir s-i termine pagina, s-i mai ia o not nainte de a
preda cartea.
Doar o tnr cu o figur prelung, ncadrat de dou cosie i cu nite
ochi cenuii ascuni n spatele unei perechi de ochelari, prea s nu fi auzit
nimic. Ea tresri cnd eful pazei o btu pe umr:
Haide domnioar Danielle, este ora nchiderii! Tot cufundat n
Egipt? ntreb el, surznd.
Vai, toat lumea a plecat Bibliotecarul nu ateapt i v fac s
ntrziai, domnule Pascal!
Bibliotecarul i surse amical, dndu-i fia de ieire.
Cum merge? Facei progrese?
Am impresia c da, ncep s descifrez cu uurin hieroglifele.
Felicitrile mele, bravo!
Urmri cu privirea silueta mrunt, cu o bscu albastr, care se
ndrepta spre ieire.
Vedei, i spusese Danielle ntr-o zi, unul dintre strbunicii mei a fost

alturi de cel care a descifrat misterul hieroglifelor, Champollion Tatl


meu a fost cercettor la muzeul din Cairo i tot acolo a i murit. Fratele
meu lucreaz la Serviciul de antichiti egiptene de la Luvru.
*
Danielle, fr s in seama de vntul rece, rtcea de-a lungul cheiului.
Ce spunei, domnioar Danielle, v conduc o parte din drum?
Danielle se ntoarse i surse domnului Pascal.
Mergei pe jos?
i ncetini mersul pentru a fi n pas cu btrnul paznic, care i tra
puin piciorul n urma unei rni din rzboi.
Care mai e situaia fratelui dumneavoastr, a obinut aprobarea
pentru expediia din Egipt?
E pe cale, dar merge ncet! Trebuie s obin o mulime de aprobri,
s ndeplineasc o serie de formaliti Atta birocraie! i adug,
suspinnd:
Ce noroc pe el! Ce mult a vrea s-l nsoesc!
Rbdare, rbdare, peste civa ani va fi rndul dumneavoastr. Dar
iat c am ajuns Pe curnd, domnioar Danielle.
*
La auzul soneriei, mtua Luce se grbi s-i deschid. Mtua Luce, la
moartea surorii sale, i luase la ea pe Jean i Danielle, orfani de ambii
prini, i-i crescuse ca pe propriii ei copii.
Drag Danie, s-a aprobat!
Danielle nelese imediat c Jean obinuse aprobarea pentru expediia
din Egipt.
Scoase un strigt de bucurie i se npusti spre camera fratelui ei. Din
spatele uii ntredeschise, strbtea zgomotul unei discuii aprinse.
Danielle se strecur n camer, fr s fie observat.
Trei tineri stteau cu spatele la u. Fratele ei Jean, cocoat pe masa de
lucru, Max, n echilibru relativ pe un scaun i Jose stnd turcete pe
divan. Max i Jose erau cei mai buni prieteni ai lui Jean. Ei i fcuser
studiile mpreun, se ocupau de antichiti egiptene i acum urmau s
ntreprind, tot mpreun, prima lor misiune consacrat studiului

piramidei Dahchur. Jose, desenatoare, studiase tehnica pictorilor egipteni


i avea misiunea copierii picturilor ce se gseau n piramid.
Bun ziua, spuse Danielle, apropiindu-se. Ei, s-a fcut? Sunt nespus
de mulumit! mi artai i mie aprobarea pentru plecarea voastr n
aceast expediie?
Iat-o, cu toate formele legale.
Hai Dany, acum, c ai vzut cu ochii ti, las-ne s lucrm. N-avem
dect o sptmn s ne pregtim.
N-a putea rmne? Iau o carte i nu scot o vorb.
Dar Danielle nu-i lu nicio carte. Ea puse mna pe un portofel vechi
din piele, se ghemui lng sob i l deschise. Scoase cu atenie o bucic
de hrtie maronie, cu marginile zdrenuite, pe care se afla un desen cu
negru. Era un fragment de papirus pe care, cu 3 000 de ani n urm, un
artist desenase un lup i nite pisici n chip de ciobani, ducnd la pscut oi
i gte Fr ndoial, pentru a le nfuleca mai uor.
Acest papirus fusese druit de nsi Champollion strbunicului lor.
Dany, eti nebun, ai s-l arzi!
Jean se repezi la sora lui care, instinctiv, se ddu napoi.
Vai! M-ai speriat! Dar nici vorb, sunt atent!
Jean smulse fragmentul de papirus i tresri
Dar ce-i asta?
Dincolo de siluetele animalelor, aprea clar un alt desen.
Pare un grafic.
Dar Nu-i cumva parcursul Nilului?
Culoarea aceasta maronie, gndi Max cu voce tare, dar da, a fost
trasat cu cerneal simpatic!
Ghemuii lng sob, ei apropiar cu mii de precauii preiosul papirus
de flcrile sobei.
Aplecai asupra documentului, pe care apreau acum mai multe
hieroglife maron, traduser cu emoie:
Dup buiandrugul ascuns
este sala dubl a Adevrului

va veni adevrata Lumin n Orient


Camera Misterului i a Mormntului deschis.

Ora 20,45, PERONUL 9, LINIA 2


Individul mpinse ua cafenelei, arunc o privire n jurul micii sli
aproape goale la aceast or matinal, atinse borul plriei sale de fetru gri
i ceru scurt:
Un pachet de Gauloises, te rog, i o fis de telefon.
nchise cu grij ua cabinei i fcu un numr. Gesturile i erau grbite,
scurte i un tic nervos i contracta obrazul stng.
Alo, postul 55? Informaiile sunt exacte. Plecarea are loc disear. Care
sunt instruciunile?

De acord, rspunse el printre dini, cu jumtate de glas. Tot la ora


0,45, pe banda obinuit?

De acord.
Iei grbit i silueta lui nalt i subire, ntr-o gabardin gri, se pierdu n
mulime.
*
Trenul prsise Arles i trecea peste un viaduct. Danielle, sprijinit de
Jean, privea cu ochii mari rul Crau, peste care trecea imensul apeduct.
Asta pentru c Jean acceptase ca ea s-i nsoeasc pn la Marsilia, de
unde urma s plece la Frjus, la sora mtuii lor Luce.
Privii cmpia rului Crau, spuse persoana care sttea pe culoar
lng Danielle. Brbatul avea cam 50 de ani. Prul era puin ncrunit, iar
figura lui ptrat, cu trsturi energice, prea mai blnd datorit
expresiei binevoitoare a ochilor si albatri.
Era Andr Florent, nume de prestigiu n domeniul egiptologiei. Urma
s se mbarce mpreun cu Jean, Max i Jose.
Iat, ne apropiem de Miramas i au mai rmas cam 50 km pn la

Marsilia. Nu suntei obosit dup o noapte de cltorie?


Eu? Deloc!
Hai s ne aezm, totui, puin, n compartiment.
Ei! Danielle, la ce visezi? o tachin Jose. La descoperirea ta
senzaional, la secretul papirusului misterios? Papirusul lui Danielle
Mirbel!
Haide, haide, interveni Andr Florent, las ironia. i eu cred n acest
papirus.
Parcursul Nilului sacru, formulele care, n Cartea Morilor descriu
Marea Piramid, reprezint un lucru interesant, sunt sigur Ce? V-am
spus c numai prietenul meu Gurin de la Cairo ar putea descifra aceasta
enigm. Vom merge, deci, la Cairo. i v asigur c dac este ceva de gsit,
vom gsi! le spusese el nainte de plecare.
Trenul intr n lungul tunel al rului Nerthe i, la ieire, apru deodat,
dup o vale stncoas, rada portului Marsilia.
Vasul vostru este deja aici? ntreb Danielle, ntorcndu-se spre
fratele ei. Dar ncruntndu-se, exclam:
Tot el e!
Care el? ntreb Jean.
Acolo pe culoar, omul acela n gri
i ce-i cu el?
S-a mai nvrtit n faa compartimentului nostru. Are ceva ciudat, dar
nu-mi dau seama ce.
Ai face mai bine s-i strngi lucrurile, aiurita mea mic, fiindc, iat,
am ajuns.
*
Instalat ntr-un fotoliu n holul hotelului Marsilia, Danielle privea
pentru a zecea oar pliantul Companiei de navigaie MarsiliaAlexandria. n faa ei, Andr Florent scria.
Jean, Max i Jose aprur n hol.
ncepusem s-mi pierd rbdarea, spuse domnul Florent. Mergem la
mesagerie.
Haidem, spuse Jean. Mai am attea curse de fcut i nu tiu dac voi

avea timp.
De fapt, Danielle, tu care eti att de descurcrea, dac ai face tu
aceste curse, n timp ce noi stm la coad la acest ghieu?
Fie, rspunse ea, surznd.
Cum merge? ntreb Danielle, cnd se rentlnir. Totul este aranjat?
Totul! Peste cteva ore vom naviga spre ara faraonilor. Jose are un
numr minunat de cabin: 13. Noi cu Andr Florent suntem la numr 30.
Dac vrei s inei seama de experiena mea, spuse acesta din urm,
s ne mbarcm chiar acum i s ne instalm.
Danielle, spuse Jean, ntorcndu-se ctre sora sa, te lsm aici. Vei
atepta linitit pe mtua noastr de la Frjus, cu care am vorbit la telefon.
Fr s rspund, Danielle se ndeprt melancolic de prietenii ei. n
acel moment privirea i se opri asupra omului brunet, care depunea cheia
la recepie.
Iar el!
n spatele lui, un biat ducea o valiz, pe care se putea citi
Alexandria.

LA BORDUL PROVIDENEI
Pe punte, Andr Florent, Jean i Jose discutau veseli, n timp ce fumau
o igar. Aerul era plcut, cerul senin mpnzit de stele; etrava vaporului,
cu motoarele care sforiau ncet, desena pe mare dre de argint. ntins ntrun ezlong, Max, galben la fa, cu ochii nchii, gemea. Bietul Max, era de
comptimit, cci pe un asemenea cer senin i pe o mare att de calm, avea
ru de mare! Rul de mare ncepuse s se manifeste din clipa n care sirena
de pe Providena scosese primul su muget. Cele 30 de ore ce trecuser
de la plecare i preau secole i se gndea cu ngrijorare c nu fcuser
dect un sfert din distana pn n Egipt.
O radiogram pentru domnul Jean Mirbel.
Mirat, Jean i arunc ochii peste mesajul primit i spuse ceva n
surdin. Andr Florent, care se retrsese discret cu Jose, ntreb:
Sper c nu sunt veti proaste?
Danielle murmur tnrul cu o voce sugrumat. Este de la mtua
mea din Frjus
ntinse telegrama lui Andr Florent, care o parcurse i, uimit i el, o citi
cu glas tare:
Primit scrisoare de la Danielle anunnd mbarcarea. ngrijorat.
Atept explicaii.
Ei, asta-i bun! exclam Jose.
Max, uitnd de rul de mare, se ridic n picioare.
mbarcat! Danielle Pe ce vapor?
Pe Providena, nu nelegi? rspunse Jean palid ca ceara.
*
Luptndu-se cu greaa care-i ntorcea stomacul pe dos, Danielle ncerc,
cu un briceag, s taie valiza din rchit. Era transpirat, o dureau
membrele i tot corpul.

Trecuser 30 de ore de cnd sttea chircit n aceast strmt nchisoare,


zglit de tangajul Providenei, 30 de ore de cnd se sufoca n fundul
acestei cale ntunecoase, cu un aer greu plin de un miros greos de
crbune, huil i ml, toate amestecate, 30 de ore de cnd murea de foame
i, mai ales, de sete.
i asta pentru c Danielle cea ncpnat, aventuroasa Danielle, gsise
posibilitatea de a se mbarca spre Egipt, nchis ntr-o valiz de rchit
cumprat la Marsilia i ncredinat taximetristului care o ncuiase cu
cheia. Toate au mers perfect pn cnd valiza a fost aruncat n fundul
calei, mpreun cu o mulime de alte bagaje.
Gfind, cu unghiile nsngerate, Danielle reui s desfac o bun parte
din capacul de rchit. Cu faa lipit de aceast deschiztur, se uit cu
groaz la valizele ngrmdite n jurul ei. n plus, mai erau cele aezate
deasupra.
n clipa aceea ncepu s strige din toate puterile:
Ajutor! Ajutor!
Vocea i se pierdu ns n profunzimea calei.
n tot acest timp, Andr Florent, Jean, Jose i oameni din echipaj (Max,
neputincios, rmsese n cabin) cutaser n zadar pe toate cele 5 puni
ale vasului. Danielle nu era de gsit n niciuna din ascunztorile folosite,
de obicei, de pasagerii clandestini. Acum explorau calele, dar apelurile lor
rmseser fr rspuns. Dac Danielle era acolo, bolnav, incapabil s
rspund poate chiar moart? se gndea Jean nnebunit de grija, cum
s-o gseti n aceast grmad de cufere i valize?
Deodat, revenind pentru a treia oar n cala B, Jose exclam:
Ascultai! S-ar prea
Toi i reinur rsuflarea i atunci se auzi un geamt slab, ca un
horcit.
Danielle! Micua mea Danielle, strig Jean cu nfrigurare.
Geamtul se repet, aproape imperceptibil.
Ea este, e aici, url tnrul, repezindu-se la mormanul de bagaje.
Trebui fcut loc pentru a degaja, cu pruden, valiza de rchit, care
amenina, sub presiunea celorlalte, s se desfac. Jean avea impresia c nu

se va reui niciodat, dar iat c Danielle era n braele sale, cu faa livid,
descompus.
Dou zile mai trziu, Danielle, nc puin palid, sttea pe puntea din
fa a pachebotului. Respir cu plcere briza mrii, urmri pescruii care
se roteau deasupra celor trei corpuri enorme ale Providenei, scond
sunete rguite. l privi pe comandant, n picioare pe pasarel.
Jean, care sttea lng ea, bombni:
n sfrit, de ce ai fcut asta?
Danielle nu rspunse. Atepta momentul potrivit pentru a le explica ce
se ntmplase n holul hotelului Marsilia, ce o determinase s se mbarce.
Ea le va povesti toate acestea n clipa cnd va ntlni pe individul brunet
printre pasagerii Providenei.
A, iat-o pe Jose, pe care Jean, care era ntors, o recunoscu dup rsul
ei caracteristic.
n adevr, era ea, nsoit de un brbat cu o siluet subire i nalt.
Cine e cu ea? ntreb Danielle, n oapt, parc nu-i Max. Dar
Nu avu timp s mai adauge ceva. Necunoscutul se apropie, salut pe
prietenii ei i se nclin n faa ei:
Lat-o pe micua noastr eroin! Suntei complet restabilit,
domnioar?
Dl Robert Dumaine, l prezent Andr Florent, care este interesat de
egiptologie ca amator de art i ca anticar.
Danielle, cu ochii mari, cu rsuflarea tiat, scoase cteva cuvinte
neinteligibile. Acesta era omul n gri din tren, acesta era omul de la hotelul
Marsilia.

MICUL ARAB MISTERIOS


Jose, care veghease mai multe ore la cptiul Daniellei, arunc n
glum:
nchipuii-v, domnule Dumaine, c Danielle, gsind suspect
prezena dumneavoastr n tren, apoi n acelai hotel cu noi, i-a nchipuit
c suntei un spion, un gangster sau ceva n genul sta.
Adevrat? exclam anticarul, foarte amuzat. i izbucni n rs. Dac
mi-am aruncat cteva priviri indiscrete asupra grupului dumneavoastr,
este c l-am recunoscut pe domnul Florent, ale crui talente de egiptolog i
scriitor le admir. ncntat s-l regsesc pe puntea Providenei, nu am
putut rezista dorinei mele i l-am rugat pe secund un vechi, prieten
(sunt la a zecea traversare) s m prezinte. Cu aceeai ocazie am avut
plcerea s fac cunotin cu fratele dumneavoastr i cu prietenii si
viitoare celebriti, sunt convins! Dar mi s-a spus c i dumneavoastr
cunoatei hieroglifele este minunat!
ncepu s povesteasc despre magazinul su, boutique-ul su de la
Paris i cel de la Cairo i le explic cum se pot confeciona statuete
egiptene false autentice. Danielle l observa foarte atent. i ddu seama,
n acel moment, ce anume avea bizar figura anticarului i pe care nu-l
putuse defini: avea un tic nervos care-i contracta, din cnd n cnd, obrazul
stng
*
Erau cu toii mpreun: Andr Florent, Jose, Max, Jean i Danielle n
acel birou mobilat srccios, dar n care crile nu mai ncpeau n rafturi,
se nlau pe scaune, ocupau divanul ngust i se ngrmdeau pe podea.
Sosirea la Alexandria i dezamgise puin: rmul plat, case cenuii,
palmieri anemici. Nu apucar dect s arunce o privire distrat spre
peninsula Pharos, celebr odinioar pentru farul su, pe locul cruia se

ridica acum un fort.


n schimb, admiraser din trenul care-i ducea la Cairo, ntinderea
luxuriant care domina toat delta Nilului: o adevrat grdin plin de
parfumul arborilor fructiferi n floare i a miilor de arbuti nmiresmai.
n martie se ncepea recoltarea ca, pn la sfritul lui iunie, totul s
devin un deert iar, n toamn, miracolul anual s renceap.
La Cairo, Andr Florent nu le dduse rgaz tinerilor s viziteze oraul.
De ndat ce coborr din tren i adusese n acest mic birou, biroul
domnului Gurin, vechiul su prieten, care, dup cum le spusese, va
descoperi, fr ndoial, secretul papirusului.
Domnul Gurin, un btrne! mic i slbu, ghemuit ntr-un fotoliu vechi,
semna cu o mumie egiptean. Dar privirea lui avea o expresie de tineree
nflcrat, ce strbtea din ochii si de-un albastru cam splcit, parc
uzat de timp. Examinase papirusul cu lupa.
Graficul Nilului, mormi el Descrierea Crii Morilor care
corespunde cu Marea Piramid Da, da, se gsete aici. Din cnd n cnd
nota ceva pe o bucic de hrtie. Ceilali, tcui, i urmreau fiecare gest,
dar el prea s fi uitat de ei. Danielle se apropie n vrful picioarelor de
fereastr i arunc o privire printre zbrelele jaluzelei. Deodat tresri;
ntlnise privirea vioaie a doi ochi negri, catifelai. Aceasta dur ct un
fulger. De cealalt parte a ferestrei se auzi o uoar alunecare de picioare
goale. Danielle, care ridic imediat jaluzeaua, abia avu timp s zreasc un
pui de arab, pierzndu-se printre cmilele unei caravane de beduini care
tocmai trecea
Se ntoarse spre camarazii ei, care l nconjurau pe domnul Gurin, n
timp ce acesta le spuse cu o voce spart:
Lsai-mi acest document, Sunt sigur c exist ceva ceva ce
urmeaz a fi gsit n aceast ar n care se crede c totul a fost descoperit.
*
Micuul arab cu ochii negri, care avea ntre sprncene trei puncte
albastre tatuate nsemnul tribului su aa cum observase Danielle,
alerga spre sudul oraului, printre strzi tot mai nguste, unde la fiecare
cas aprea un balcon cu grilaj. El se strecur printre copii cu turbane

negre, felahii cu veminte de bumbac albastru, nubieni bine fcui, femei


ncrcate cu couri cu curmale sau ulcioare cu ap proaspt, igani
mblnzitori de erpi. Alerg pn la Nasr-El-Atikeb, vechiul Cairo.
Continu s alerge printr-un labirint de strdue i, abia trgndu-i
sufletul, deschise ua prginit care ascundea intrarea unei case
srccioase din crmizi uscate la soare.
Salut n grab femeia btrn chircit pe un petec de covor i se
ndrept spre extremitatea slii.
Eu sunt, Ahmed, spuse el ridicnd pielea de capr care ascundea o
u solid i n care ddu dou bti scurte i dou mai lungi.
Ua se deschise fr zgomot. n mica ncpere cufundat n linitea
covoarelor de pe jos i de pe perei, se zrea un om scund, cu faa mslinie,
cu un fes pe cap. El declana nchiztoarea i ua se nchise la fel de uor n
spatele copilului care anun:
A spus c disear
Brbatul ncuviin din cap i ntreb:
Ceilali sunt acolo?
Sunt acolo dou fete tinere sunt cu ei, una blond i una brunet.

GRANDOARE I MIZERIE
Autobuzul transporta ncrctura obinuit i pitoreasc de turiti spre
excursia clasic: piramidele de la Giseh. Travers podul Khediv-lsmail i
toat lumea admir Nilul larg i impuntor. Felucile alunecau uoare cu
vergile lor imense aplecate, cu pnzele triunghiulare umflate de briz,
printre malurile strjuite de palmieri.
Jean, Jose, Max i Danielle stteau tcui n mijlocul tumultului de voci
cosmopolite. Probabil c erau impresionai; pentru ei Egiptul reprezenta
cu totul altceva dect un prilej de croazier monden, i reaminteau,
poate, de dup-amiaza din ajun petrecut la muzeul din Cairo. Ce de
comori scoase la lumin! Toate aceste minunii se prindeau una peste alta
n amintirea lor: mumiile ntinse n cociuge de sticl, sarcofagele
preioase, statuile de zeiti, de faraoni i regine, fragmente de picturi,
mobilele, bijuteriile i toat comoara lui Tutankhamon; dublura sa de
lemn pictat ncrustat cu aur, tunicile de in plisate, bijuterii din aur i pietre
preioase, tronul, aceast splendoare din lapislazuli, turcoaze, agate, past
de sticl fin colorat, scldate n aur.
Cei patru tineri rmaser tcui i dup ce autobuzul ajunse pe platoul
trist dominat de cele trei piramide: Kheops, Khefren i Mykerinos.
Rmaser nemicai, cufundai n gndurile lor, indifereni la agitaia
turitilor i a ghizilor.
Se ncepu vizitarea piramidei Kheops.
Venii? ntreb Max.
Urmndu-l pe ghid, au ptruns n interiorul piramidei. Galeria, unde
electricitatea modern mai lsa nc umbre ciudate, nainta pas cu pas,
nainta fr sfrit.
Danielle i strnse fratele de bra. Ea cunotea schema pe de rost:
galeria de la intrare, apoi prima galerie de coborre. La intersecia cu

primul culoar ascendent, buiandrugul ascuns tot acest simbolism de


piatr care nu era dect replica simbolismului cuvintelor din Cartea
Morilor, ritualul funerar al vechilor egipteni.
Tocmai acest simbolism, repetat n hieroglife misterioase, l descoperise
ea pe papirus.
n clipa aceea, vocea lui Max rosti cuvintele enigmatice:
Dup buiandrugul ascuns
Este sala dubl a Adevrului
va veni adevrata Lumin din Orient
Camera Misterului i a Mormntului deschis.
Aceast voce, care se voia dezinvolt, nu reuea s ascund emoia i o
uoar nelinite pe care toi patru o resimeau.
Ajunser n acea Camer a misterului i a Mormntului deschis, n
faa cufrului de granit rou a crui enigm nu a fost ptruns niciodat.
Toi turitii, chiar i cei mai blazai, mai indifereni, nvluii de aceast
atmosfer ciudat, rmaser tcui.
ntori afar la aer, cei patru tineri pornir lunga escaladare a
gradenelor. Ajuni la platforma de sus a piramidei, nu-i putur stpni
un strigt de admiraie. O perspectiv splendid se deschidea n faa lor: n
deprtare, ondulaiile nisipului din deert scnteind n soare, ntre falezele
abrupte ale lanului muntos arabic; mai departe, culmile nclinate ale
munilor Libiei, dra verzuie a oraului de pe malul Nilului, printre
buchete aeriene de palmieri
Cairo, la picioarele nlimilor Mokattam, i nla falnic minaretele de
pe mulimea moscheilor sale nenumrate.
Pata aceea alb de acolo, interveni Jean, este Sfinxul.
Cnd ajunser lng el, cei trei tineri cercetar ndelung faa straniului
leu cu cap de om, Karmakhis, zeul soarelui-rsare, sculptat ntr-un singur
bloc de stnc.
Jose murmur, gnditoare:
E ciudat cum aceast fa mncat de vreme, pstreaz o privire
omeneasc, prnd c viseaz spre eternitate
Dar iat-i din nou la Cairo, oraul animat i zgomotos. Tinerii srir

ntr-un tramvai pentru a ajunge n centru, n cartierele moderne,


cosmopolite i agitate. Se oprir lng Institutul francez unde urmau s-l
ntlneasc pe Andr Florent. Dup ce sunar, se auzir nite pai repezi i
glasul lui Andr Florent:
Intrai repede Secretul papirusului a fost descoperit!
*
Era rcoare sub arcadele moscheii. De la aceast moscheie, de la IbnTulun, una din cele mai vechi i mai celebre din Cairo, Max, Jean, Danielle
i Jose priveau la ncruciarea strzilor dominate de vrfurile minaretelor
peste oraul scldat de lumina cald a asfinitului.
nc de diminea, Robert Dumaine le fcuse o vizit i se oferise ca
ghid n acest Cairo ncrcat de splendori. Fuseser la poarta Bab-en-Nasr,
la cetatea lui Saladin, la mormintele califilor, la Muzeul de art arab. Au
rtcit prin Musky, strada care traverseaz tot cartierul arab, pe strdue
att de nguste nct balcoanele de pe cele dou pri ale strzii se
atingeau. Prsir cartierul, un adevrat monument, care la sfritul zilei
era acoperit de umbr i linite.
Pregtirile expediiei voastre se apropie de sfrit? se interes Robert
Dumaine, n timp ce se ntorceau spre partea modern a oraului.
Sperm s plecm n 2-3 zile, rspunse vesel Jean.
Domnioara Jose mi-a spus c dup calculele domnului Gurin v
ndreptai cercetrile la sud de Khartum, dincolo de Nilul albastru.
Probabil c ele se vor ncadra ntr-un fel de cadrilater mrginit la vest
de Nilul albastru, de la Khartum pn la Ouad-Medani, la rsrit de
masivul muntos El-Butana, cam 10 000 de km ptrai, preciza Max.
Danielle prea puin surprins. Se ntreba dac va trebui explorat pe
jos, metru cu metru, aceast ntindere imens de deert.
Robert Dumaine surse. El cunotea metodele moderne de explorare cu
avionul, care permitea studierea reliefului unei regiuni cu mare precizie,
mai ales la ora asfinitului.
Mrturisesc, spuse anticarul, c sunt foarte curios cum a ajuns
domnul Gurin la concluziile acestea Dar sunt cam indiscret, este poate
vorba despre un secret!

Peste puin toat lumea va cunoate acest secret, rspunse Max,


rznd. Totul este legat de dou sute optzeci i ase, virgul, o mie
douzeci i doi!
A, faimosul numr de degete piramidale care se ntlnete n toat
construcia Marii Piramide, unde axele verticale ale culoarelor sunt mereu
decalate cu 286,1022 n raport cu axa central.
Drace, exclam Jean, suntei tot att de documentat ca i un egiptolog
ieit la pensie.
Danielle i arunc o privire ncruntat. O nemulumea panta pe care
alunecase conversaia. Fr ndoial, ea se nelase n privina lui
Dumaine, negustor onorabil, avnd prieteni n toate cercurile din Cairo,
protector al artelor. Totui, tnra fat continua s-l priveasc cu o
antipatie inexplicabil.
Max ncerc s explice:
Domnul Gurin a suprapus graficul Nilului de pe papirus pe graficul
Marii Piramide, sugerat de hieroglife. i ali savani au fcut legturi
asemntoare. Domnul Gurin a avut ideea de a face s coincid
confluena Nilului Albastru i a Nilului Alb cu intersecia primului culoar
ascendent i a primului culoar descendent n felul acesta are impresia c
aezarea Camerei Misterului i a Mormntului deschis corespunde pe
hart cu ceea ce cutm noi. Dar toate datele geografice, istorice,
topografice, contrazic aceast ipotez. Deci, aplicnd hrii geografice
acelai decalaj cu cel al axei piramidei, faimosul numr 286,1022, savantul
a delimitat zona unde este posibil s se gseasc un mormnt vechi, un
templu sau un hypogeu.
Ora de cin trecuse demult. n partea nou a oraului, cinematografele
i teatrele i nchiseser porile. Strzile linitite din Masr-El-Atikeh,
vechiul Cairo, erau strbtute doar de umbre grbite. Pe strada principal
ns trecu un automobil al crui motor abia se auzea. El opri ntr-o pia,
lng o fntn i din el cobor un brbat nalt, nfurat ntr-un burnus de
lin alb fin. Spuse cteva cuvinte n arab oferului i acesta i rspunse
n aceeai limb. Apoi se ndrept prin strduele ntortocheate, toate
asemntoare, n pas vioi, n direcia Nilului. Intr pe o strad mai larg,

unde se simea n aerul nopii un miros de ap i ml. Nilul era aproape.


Brbatul se opri n faa unei csue din crmid, puin mai retras. Din
ntuneric apru o mic umbr i o voce de copil salut:
Salam!
Salam, salam, Ahmed! rspunse brbatul. Totul este pregtit?
Copilul ridicase deja zdrean care servea de draperie. n timp ce noul
venit strbtea ncperea, ua secret acoperit cu o piele de capr, se
deschise. l ntmpin o persoan nu prea nalt, care-i scoase fesul
pentru a-l saluta n stil european, deoarece n lumina acestei camere plin
de covoare, se putea deosebi uor c noul venit, n pofida costumului i a
prului su brunet, nu era arab, ci european.
Omul cu fes deschise capacul greu al unui cufr ferecat cu aram, n
care se afla un emitor. Europeanul verific instalaia, uitndu-se la ceas.
Atept un minut i, n timpul acesta, se putu observa un tic nervos care-i
contracta obrazul stng; apoi chem pe un ton grbit:
Alo, alo, 55 ter? Aici 55 bis Btrnul a gsit Alo!
Ahmed, ghemuit la civa pai, urmrea micrile brbatului ce
manevra butoanele de bachelit. Ochii negri catifelai luceau de curiozitate
n faa cadranelor unde oscilau acele indicatoare i cele 3 puncte albastre
de tatuaj dintre sprncene se apropiau, n efortul de a nelege, ncreindu-i
fruntea.

UN TEANC DE FOTOGRAFII
Vocea lui Jean, acoperind zgomotul motorului, strig:
Iat aerodromul nostru.
Trase maneta i avionul se apropie de sol. Altimetrul indica 500. Jean
fcu obinuitul tur de pist i cobor la 300, apoi la 200 m
Deschide capota i scoate-i ochelarii, comand el.
Max se grbi s-l asculte. De fapt, nu se simea n avion mai bine dect
pe vapor sau pe cmil.
La intrarea pe aerodrom se opri o main. Dou siluete alergar:
Ai sosit la timp, le strig un mecanic, ei sunt!
Sus, n turnul de control, se aprinse lumina verde: pist liber.
Avionul cobor uor i se aez pe pist. Controlorul de pist ridic braele.
Aparatul naint i stop. Jean opri contactul i cobor.
Jose i Danielle, gfind, se repezir la el:
Cum e? strigar ele n acelai timp.
Jean i ndrept bucla rebel blond, rznd:
Cred c vetile sunt bune! Ei Max, vrei s-i petreci noaptea n
taxi?
Max prsi cu greutate locul.
Aceste casete sunt cam grele, bombni el.
Cobor prudent, braele fiindu-i complet ocupate de o grmad de cutii
cu plci fotografice, fotografii luate din avion.
Ai fotografiat tot deertul? exclam Danielle. Povestii-ne repede
Nu-i nimic de povestit. Este rndul laboratorului s vorbeasc. Aa
c la drum, hotr Jean.
Toi patru se grbir spre main i se ndreptar spre Cairo.
Dou ore mai trziu, cei patru tineri mpreun cu Andr Florent se
aplecau cu nfrigurare asupra probelor nc umede:

Tot acest lot trebuie eliminat, tiam, spuse Jean Nu se va gsi nimic
de-a lungul Nilului Albastru.
Aa-i, adug Max. Dup prerea mea, trebuie cutat spre ElButana A spune chiar la nordul acestui masiv i aminteti de acea
ridictur ntre cele dou piscuri peste care am zburat mai mult? D-mi
harta Cota 726 Este precis aici, am folosit aceste cliee.
Jean i Max cercetau cu atenie fotografiile:
Cele patru?
De acord Avem nevoie de ele mrite.
n acelai moment, Andr Florent sun la telefon:
Serviciul foto? Aici Florent Aparatul de mrit este liber? Bine
putei veni? Mai avem de lucru urgent.

O LOVITUR DE CUIT
La lumina roiatic a lmpii, domnul Rude, fotograful, aplecat peste
tvi, verifica probele. Erau tocmai gata i se pregtea s le pun la uscat.
Sun telefonul i domnul Rude, cu probele nc n mn, ridic
receptorul:
Da, eu sunt pentru domnul Broussais? E foarte urgent? Bine, vin
imediat, da
Era chemat la biroul directorului, cruia nu-i plcea s atepte.
Fotograful i terse minile i aez probele pe mas. Le va pune la uscat
cnd se va ntoarce. Stinse lampa roie, nchise ua pe care se putea citi
anunul: Interzis de intrat fr a bate la u i se grbi spre biroul de la
primul etaj.
Cteva clipe mai trziu, Max cobora n goan treptele spre subsol; btu
la ua laboratorului, dar niciun rspuns:
Domnule Rude, pot intra? Sunt eu, Max Nicio micare. Nu-i
nimeni, observ tnrul, unde poate fi? Probele mrite poate sunt gata
Aps pe clan, dar se pomeni trntit la pmnt. Ua se deschisese cu
putere i o siluet se npustise lovind puternic cu capul n pieptul
tnrului, apoi urc scrile cte patru o dat. Max rmase o clip
ncremenit, dar i reveni i alerg dup agresor, reui s-l imobilizeze i,
dei acesta ncerca s se elibereze, Max l inu strns.
Deodat, automatul de pe scar se stinse i Max, scond un ipt, ddu
drumul strnsorii i czu n genunchi pe scri.
Trecur cteva minute; pe palier cineva reaprinse automatul de scar.
Era domnul Rude.
Ce glum proast, mormi el printre dini M ntreb Dar ce
este
Se repezi la corpul prbuit pe scar:

Domnule Max!
ngenunche i ridic uor capul tnrului:
E leinat! exclam el, n timp ce cuta cu mna s-i pipie locul
inimii. Ceva cald i nclit i-o umezi era snge!
*
Era de nlime mijlocie, subirel. Mi s-a prut foarte suplu Dar
nelegei c prea multe amnunte nu v pot da, l-am vzut numai din
spate pe scri.
Max se ls pe perne cu un gest de durere. Rana din piept, fcut cu un
cuit, care din fericire deviase spre coast, i producea dureri mari. n jurul
patului se aflau prietenii si, domnul Rude i Andr Florent, care ncercau
s trag concluziile.
Dumitale nu-i spune nimic vocea care i-a vorbit la telefon? l ntreb
pe fotograf.
Nimic era o voce de femeie Mi-am nchipuit c este una din
secretarele directorului Am alergat la biroul lui ca s aflu c nu m
chemase nimeni.
Se pare, interveni Jean, c houl nostru, att de bine informat, are
complici chiar n Institut.
Pare de necrezut, spuse Florent i totui Ca atare, ce hotrm?
Anunm autoritile?
Ghici pe feele tinerilor care, ca i el, nu nclinau spre aceast soluie.
Deci, continu el, cum acum noi suntem prevenii c secretul
intereseaz pe cineva att de mult nct nu se d n lturi s foloseasc
pumnalul, trebuie s fim ateni. Trebuie s fim mai tari sau mai vicleni
dect acest cineva. S fim prudeni i discrei; nimeni n afar de noi nu
tie despre acest atentat. Pentru ceilali va fi vorba de un simplu accident.
M bizui pe dumneata, Rude.
De fapt, interveni Danielle, greii cnd rdei de mine. Nu cred c
houl s fi acionat de dragul tiinei. El tie probabil c vechile
monumente conin adesea comori nepreuite!
Persoana care m-a agresat nu semna cu Dumaine, spuse Max,
ironic.

Danielle ridic din umeri:


Sper totui ca i Dumaine al vostru s fie din cei care s nu afle de
secretul nostru.
Bineneles, i-o retez Andr Florent, ca acest consens al tcerii se
refer la toat lumea, chiar la prietenii notri cei mai de ncredere Acum
la treab! Nu avem niciun minut de pierdut. Cu ct vom merge mai repede
cu att mai bine. l vom lsa pe Max s se odihneasc i noi vom ncepe
imediat pregtirile pentru expediie.
*
Telefoane date n grab, scrisori urgente, curse rapide i nelipsitele
hroage administrative. n biroul domnului Florent, nchis pentru vizite
inoportune, se pregtea minuios plecarea.
Dup o cercetare amnunit a celor 4 fotografii mrite (din fericire
houl nu reuise s ia plcile, aa c domnul Rude nu trebui dect s le
refac), prietenii notri, cu aprobarea domnului Gurin, czur de acord s
rein un exemplar: cel care reproducea ridictura descoperit de Jean i
Max din avion.
Nu mai rmnea dect s mearg spre acel loc pierdut din El-Butana. Va
trebui s-l regseasc, s caute ce se afl sub acea crust de nisip dac
era ceva! Restul era doar un fleac.
Totul fu terminat n mare vitez: busolele i hrile, echipamentul i
cortul. Alimentele vor fi pregtite n momentul plecrii.
Echipa de recunoatere a fost stabilit: Jean i Jose, domnul Florent
neputnd prsi n acel moment Cairo. Prietenul su Jacques Dorche, va fi
eful. El era obinuit cu spturile, un pasionat descoperitor de morminte
vechi egiptene. Se pricepea s organizeze tabere n deert, s vorbeasc
dialectele indigene, s gseasc ghizi pricepui.
Itinerarul a fost stabilit astfel: vom merge cu un avion pn la Khartum;
trenul cu ecartament ngust i va zgli de-a lungul Nilului Albastru pn
la Ouad-Medani. Apoi, drumul caravanelor i va conduce la El-Faon. De
aici, se vor ndrepta direct prin deert la punctul misterios Acest punct
spre care, poate cineva era deja pe drum

DEASUPRA DEERTULUI
n mica ncpere plin de covoare, patru brbai de rase nedefinite
stteau n picioare, cu respect, n faa europeanului brunet. Aezat pe
divan, acesta studia, pe rnd, patru fotografii aeriene i o hart mare a
Sudanului.
El ncercui numele capitalei cu un creion rou.
Oricum, opti el printre dini, ei trebuie s mearg la Khartum. Fie
c merg de-a lungul Nilului, fie cu trenul, drumul lor trece prin OuadMedani De aici vor nainta direct spre platou sau vor lua drumul
caravanelor? i pn unde? Cred ns c vor alege calea cea mai scurt,
afar doar dac este prea greu de traversat muntele
Deboda, exist vreun drum de la El-Faou spre Djebel Taual?
Cunosc un drum, rspunse cel interpelat, un drum doar pentru
cineva foarte curajos.
Sunt oameni care nu tiu ce-i frica, murmur europeanul. i,
ntorcndu-se spre un adolescent subire, cu obrazul ras:
Aadar, nu ai putut afla nimic altceva dect c nu pleac mine!
Nimic biroul efului este ncuiat i ei nu spun nimic.
Trebuie plecat naintea lor. Vei lua mine avionul spre Khartum.
Avionul? murmur ngrijorat unul din oameni, cam nfricoat.
Avionul! Tolera va rmne n ora i i va atepta. Dafour va pleca
imediat spre Ouad-Medani; Dboda se va stabili la El-Faon i Tageyn se va
grbi s ajung la Hicheib, n felul acesta nu ne pot scpa. i, amintii-v
bine: trebuie s ajung vii la locul spre care se ndreapt.
*
O dung verde monoton n mijlocul nisipurilor de o strlucire
arztoare: era valea Nilului, care se pierdea sub nlimea avionului.
Gndurile lui Jean i Jose care altdat ar fi fost ncntai de acest zbor

peste Egiptul antic, zburau acum n alt parte.


Fiecare clip care trecea li se prea de o valoare nepreuit. Cine tie
dac ceilali nu i-au depit i unde se aflau ei oare? Formalitile
pentru a obine autorizaia de a face spturi pe teritoriu strin au durat
mult.
Jacques Dorche simea nerbdarea camarazilor si i o mprtea la
rndul lui. ncerca s le nlture ngrijorarea, strnindu-le interesul pentru
locurile deasupra crora zburau.
Vom trece peste prima cascad i a barajului de la Assuan, al crui
dig se i zrete. Pare foarte mic, dar are n realitate 1960 de metri lungime.
Privii, se distinge un vapor n ecluz Pata aceea de verdea este insula
Elefantin, unde este instalat un nilometru, care msoar creterea apelor
fluviului.
Acolo este insula Philae? ntreb Jose.
Da, insula consacrat adoraiei zeiei lsis.
Avionul se ndrepta spre sud, spre Nubia. Deertul muca tot mai adnc
din valea ngust, mpnzit de vestigii milenare i de sate srccioase.
Coti spre Abu-Simbe! i ateriza n cele din urm la Ouadi-Halfa, ora de
frontier ntre Egipt i Sudan.
Iat c am strbtut 1 500 de km, exclam Jacques, srind din avion.
Avei paapoartele? S vedem dac n-am rtcit vreuna din hroage.
Autorizaia egiptean, autorizaia sudanez, viza francez Scrisoarea
directorului Unde am pus autorizaia de portarm? Ah, iat-o! Fr ea,
Jean i cu mine n-am putea trece carabinele i nici Jose revolverul.
Vameii sunt foarte categorici n aceast privin.
Arheologi francezi? i ntreb vameul da am fost anunai. Navei alcool?
Fr alcool Iat bagajele.
Bagajele constau dintr-un rucsac pentru fiecare din ei.
Vameul aplic cteva tampile, marc bagajele cu cret i adug:
Putei pleca!
Se aternu noaptea. Avionul, lsnd n dreapta bucla mare fcut de
Nil, tie drept deasupra deertului Nubiei, al crui nisip lucea cu o

strlucire fantomatic,
Jean, Jose i Jacques nu dormeau, dar stteau tcui, atrai fr s vrea
de acest peisaj selenar, care se desfura sub ochii lor.
Crucea Sudului, se auzi vocea lui Jacques, care arta cu brbia spre
constelaia strlucitoare.

PE DRUMUL NILULUI ALBASTRU


n micua camer de hotel pardosit cu mozaic alb i albastru era
extrem de cald, Jose, trntit pe un fotoliu, i fcea vnt cu casca
colonial din plut, n timp ce Jean, n picioare lng fereastra ngust,
privea printre zbrelele oblonului. Bulevardul plantat cu arbori de cauciuc
era pustiu.
Din nou, Jean se uit la ceas.
Trebuia s fie aici!
Jose ddu din cap:
Cu toate c Jacques cunoate bine Khartumul i este foarte
descurcre, nu faci rost de o autoenilet ca de o pereche de pantofi!
Cei trei tineri ajunseser la Khartum n zori i Jacques ndat ce-i bu
ceaca de cafea, anun:
Ce-ai spune de o autoenilet? Ar fi mult mai practic dect
cmilele. Am aici un bun prieten. i cu iueala lui caracteristic de a lua
hotrri, le propuse:
Odihnii-v sau vizitai oraul sau mai degrab oraele Ne
ntlnim aici la prnz
Dispru, fr ca Jean sau Jose s aib timp s fac vreo obiecie; de
altfel, nici nu aveau intenia s-o fac.
S se odihneasc? Nu aveau niciun chef. Din cele trei orae locuite de
circa 160 000 locuitori, care alctuiau capitala Sudanului, trecuser cu
vederea Khartumul de nord, cetatea englez, fr mare interes. Din
Khartumul european unde locuiau, zriser parcuri ntinse plantate cu
palmieri, arborele-spun, arborele de cafea, o grdin zoologic, o statuie
ciudat a unui general englez pe spatele unei cmile. n partea de jos a
oraului s-au oprit la confluena dintre El-Abiad, Nilul Alb i El-Azrek,
Nilul Albastru. Apoi, cu un vapora care traverseaz Nilul Alb, au ajuns

pn la Om-Durman, al treilea ora, marele ora comercial negru.


Ora ntlnirii trecuse i Jean se mica nervos n camer:
Aceast ateptare m omoar! O diminea ntreag pierdut! i dai
seama? La urma urmei, cmilele
n clipa aceea se auzi o btaie n u, care se deschise zgomotos. Jacques
i fcu apariia cu faa congestionat de cldur, dar radiind de bucurie:
O main formidabil! Am ncercat-o Motorul este perfect.
Caroseria este puin zgriat, dar d-o ncolo de caroserie! Repede la mas,
mi-e o foame de lup!
*
Caroseria, n adevr, suferise probabil lovituri puternice, iar banchetele
pierdute n vreo expediie pe un teren mai accidentat, fuseser nlocuite cu
scnduri.
Dar nu aceasta avea importan pentru tinerii notri. n fundul garajului
unde era tras maina, cei doi biei se ocupau cu ncrcarea, n timp ce
Jose puncta pe list lzile cu alimente: cutii de conserve, ceai, cafea,
curmale lampa de gtit cu benzin, sculele necesare primelor spturi,
cortul, un pachet cu haine, emitorul etc.
n timp ce eful garajului fcea ultima verificare, Jose observ un biat
care ncerca s se ascund n spatele unui camion.
Ce faci aici? Ce doreti?
Fr s rspund, biatul fugi spre u.
Credeam c este unul din salariai, spuse uimit Jose. Ne-a ajutat
adineauri s crm lzile.
Jose arunc o privire ngrijorat spre Jean i Jacques. Cine era acest
biat? Poate un biet nenorocit care dorea un baci sau poate?...
Dup ce eful garajului se deprta, cei trei tineri se apropiar unul de
cellalt.
Trebuie s fim ateni, spuse n oapt Jean i cred c Jacques are
dreptate. E mai bine s ne desprim nainte de a ajung la Ouad Medani.
*
Zorile nc nu apruser cnd Jacques prsi garajul la volanul eniletei.
Jose era alturi de el, n fa.

Nu uita c la circa 50 de metri se afl un an. Ai grij la arcuri!


Jacques se meninu n viteza ntia, aprinse farurile i dup o
zdruncintur zdravn, maina lu vitez, ndreptndu-se printre strzile
pustii spre drumul Nilului Alb.
Jose se uita napoi din cnd n cnd, dar nu observa nimic suspect. i
privi ceasul:
Jean ar trebui s fie n tren, remarc ea.
Pentru a scpa de posibili urmritori, Jean luase trenul care mergea de-a
lungul Nilului Albastru, de la Khartum la Ouad Medani, n timp ce
camarazii si urmau s-l ntlneasc n acest ora dup ce fceau o curb
spre vest.
Tinerii parcurser tcui circa 10 km. Primele semne ale zorilor luminau
cerul.
Motorul tuete, observ Jose.
Probabil c nu-i vine benzin. S vd ce are!
Frn brusc i sri din main. Din spatele mainii ni o siluet, care
trecu n fug anul.
Jacques trase o njurtur i se repezi dup individ, care ajunsese deja
ntr-un lan de bumbac. Jose, instinctiv, scoase revolverul i-i trase piedica.
Dar Jacques pusese deja mna pe brbatul care se zbatea i care-l lovi
puternic cu capul n piept. El se cltin puin, dar i reveni imediat i cu o
dreapt tras cu sete atinse omul n brbie i acesta se prbui, Jacques se
aplec oarecum surprins i-i pipi hainele, Nimic, nicio hrtie, niciun act,
doar un pumnal strecurat sub curea.
Cu pai grbii, tnrul se ntoarse la main:
Primul trofeu, exclam el, aruncnd arma pe banchet. Era
necunoscutul de la garaj. Inutil s mai pierdem timpul, pornim pe drumul
direct spre Ouad.

RABAK
Pe strzile asemntoare, ca nite surori gemene, ale oraului Ouad
Medani, cu csue de brne, deprtate unele de altele, Jacques i conducea
pe Jean i Jose spre pia. Nu veniser pentru a cumpra alimente, ci
pentru a angaja un ghid.
Iat-ne ajuni, anun Jacques. E tocmai la captul cellalt.
i croir drum printre o mulime de negri aezai pe jos, alturi de
courile pline cu fructe, grune, legume. Erau mini ntinse care ofereau
un pui slbnog, un co cu ou, fripturi de crocodil, peti din Nil. Femeile
i ntindeau tinerei Jose bumbacuri multicolore i vase ornamentate.
Ajunser n cele din urm la marginea pieii. ntr-un col, vreo douzeci
de negri, unii aezai, alii n picioare, unii chiar culcai pe pmnt, crora
nu prea s le pese de nimic.
Jean i Jose l urmau ndeaproape pe Jacques, care se oprea de la un
grup Ia altul. Se auzea des numele de Djebel Taual, ei nenelegnd niciun
cuvnt din acest dialect pe care prietenul lor l folosea cu uurin.
Discuiile aveau loc cu doi negri bine fcui, nfurai n caftane. Unul din
ei se deprt, iar cellalt continu convorbirea cu Jacques. Jose i Jean i
ddur seama c se czuse de acord.
S-a fcut, i anuna Jacques, venind spre ei. l cheam Rabak i peste
o or va fi la ieirea din Ouad i ne va nsoi. Totul este aranjat. Pare s
cunoasc bine regiunea care ne intereseaz. Face parte din tribul Fungia,
care se pare c a dat mereu ghizi pricepui. Haidei repede s facem rost
de benzin.
Disprur n spatele unei tarabe cu vase. Rabak se ndrept spre cellalt
capt al pieii, cnd un brbat a crui ras era greu de ghicit, l opri:
Salut Rabak! Numele meu este Dafour. A vrea s-i vorbesc.
*

Ora prnzului. Soarele puternic l orbea pe Jean, care conducea


autoenileta. Alturi de el, Jose i tergea mereu faa plin de
transpiraie. Jacques instalat mai mult sau mai puin comod printre saci,
lzi i bidoane, se simea cuprins de toropeal. Singur Rabak, cocoat pe
un sac, cu picioarele atrnnd n gol, se simea n largul lui.
Drumul cmilelor, nfierbntat de ari, era aproape pustiu. Era ora de
odihn; nsoitorii cmilelor cutau umbra palid a arbutilor, n timp ce
animalele pteau iarba roas i rar.
Dar din acel moment pn la El Faou nu mai era dect o or de mers cu
maina. Tinerii hotrser s nu mai opreasc pn ajung n sat.
i fcur intrarea n sat tocmai cnd o caravan nesfrit ieea;
nsoitori de cmile erau abisinieni care se ndreptau spre Khartum pentru
a lua sare de la malul Mrii Roii.
Ap proaspt, oft Jose, nghiind cu nesa dintr-o plosc. Masa
compus din conserve i fructe fu repede terminat. Nu puteau pleca ns
pn ce nu trecea zpueala i cum cei trei tineri erau cam obosii, se
pregtir s trag un pui de somn.
n timp ce tu i prietenii ti v odihnii, i se adres Rabak lui Jean, eu
am s trec pe la un vr de-al meu. Ultima oar i-am mprumutat o curea i
m duc s-o iau napoi.
Jacques privi cu atenie figura lui Rabak. Aventura de la Khartum l
fcuse nencreztor. Dar figura negrului era impasibil, nu se putea citi
nimic pe ea.
Unde locuiete vrul tu?
La ieirea din ora o iei pe strada care te duce pn la locuina
olarului, apoi mergi ctre soare pn la eucalipi. De acolo se zrete casa
vrului meu. Este i el ghid.
Jacques ezit o clip: S am sau nu ncredere n acest om? se ntreb
el. Nici eu nu tiu. Oricum, chiar dac cel la care se duce nu este vrul lui,
nu am cum s aflu.
Du-te, i spuse, dar ntoarce-te la timp.
Voi fi repede napoi, promise negrul.
Cu toat oboseala, Jean dormi prost. Era obsedat de timpul pierdut i de

spionul pe care Jacques i fcuse knock-out. n serviciul cui era? Era oare
singurul? Jean, n aceast ar strin a crei limb nu o nelegea, se
simea mai dezarmat, mai vulnerabil ca n Frana.
Cteva clipe mai trziu se ndrept spre unica strad a satului, n
cutarea olarului.
La ntoarcere, l vzu pe ghid ajutndu-i pe Jacques i Jose s
completeze provizia de ap. O curea lat i strngea talia.
Cum e? ntreb Jacques, care nelesese foarte bine de unde venea
prietenul lui.
Csua exist. Am vzut omul la care s-a dus Rabak, Am auzit chiar
numele cu care l-a salutat Rabak: Deboda. Dar acest Deboda nu este
negru
Dragul meu, asta nu dovedete nimic. Pe aici este un mare amestec
de rase i sunt toi veri pn la gradul 50. S cutm un alt ghid dac vrei,
dar de ce s nu avem ncredere n acesta?

SPRE DJEBEL TAUAL


Trei pene de cauciuc, carburatorul nfundat cu nisip, trebuind s fie
curat de mai multe ori, cureaua ventilatorului desprins, reparate toate
cu mijloace improvizate. La captul acestei zile istovitoare, cu pielea ars
de soare, cu gtul uscat de sete, deoarece trebuia economisit apa, mori
de oboseal, cei trei tineri, care fceau cu rndul la volan, nu prea aveau
chef de vorb. Era aproape miezul nopii i nc mai erau pe drum.
Profitau de luna plin, a crei strlucire arunca asupra acestui peisaj trist
de pietre i nlimi aride, o lumin plin de fantasme. Trebuia ctigat
timpul pierdut.
Jacques, aflat la volan, cu tmplele zvcnind de oboseal, se strduia s
rmn treaz. Minile i se ncletau pe volan.
Maina strbtea o vale, probabil o veche albie de ru, erpuind ntre
dou iruri de stnci srea peste gropi, peste ridicturi i pietre.
Mai ine mult aa? ntreb oferul pe Rabak care, aezat lng el, i
arta drumul linitit, sigur pe el.
Nu, ajungi ndat la albia rului de care i-am pomenit i care a secat,
l traversezi, dup care drumul va fi mai bun.
n spate, Jean i Jose ddur la o parte prelata, pentru a profita de
rcoarea nopii i pentru a observa drumul. ntinseser harta de stat
major peste lzi i ncercau, la lumina lanternelor, s urmreasc n
amnunt parcursul.
Nimic de spus, constat Jean; acest ghid ne conduce direct la Djebel
Taual.
n adevr, Jacques i ceruse lui Rabak s-i duc pe drumul cel mai scurt,
chiar dac era mai anevoios.
Contiincios, negrul urmrind nite semne indescifrabile pentru oricine
altul, i conducea prin locurile greu accesibile, care tiau ntinderi

desfundate, urcau pe flancurile podiurilor, printre grohotiuri sau vi


nisipoase.
Maina era obligat s fac multe viraje; erau momente cnd Jacques
simea c-i scap volanul din mn. Jean i Jose se ineau strns, ca s nu
fie aruncai afar.
Acolo ntorci i ajungi la albia secat, anun Rabak.
S ntorci! Noroc c trecerea se lrgea puin. Jacques manevr cu
greutate i, urcnd cu enila dreapt pe o ridictur, enila stng rmase
n gol, iar maina se opri brusc fr s se rstoarne, n faa albiei secate.
Roile se mai rotir de dou ori, Jacques frn.
n spate, capul lui Jose se lovi de o bar.
Ce se ntmpl? strig Jean.
Jacques srise deja din main i se aplec spre falie.
Nu vom putea trece, i inform el prietenul. Uite ct de adnc este
albia. Noroc c am observat la timp. N-am mai fi reuit s scoatem maina
din aceast groap.
Automat, tinerii privir n jurul lor. Cei doi perei stncoi nclecau
albia. Nu exista nicio falie.
Rabak nu se micase de la locul lui, dar strig ceva.
Spune c nu exist alt ieire, traduse Jacques.
Deci? ntreb Jose, care se freca de zor n cretet.
Nu exist dou soluii. Trebuie s umplem fundul rpei cel puin
n parte, i fcu un semn. Avem aici destul pietri Avem lopei i
cazmale. Avem i dinamit; vom arunca n aer un bloc mai mare de piatr.
n orice caz, acum nu suntem n stare s ne apucm de aceast munc.
Trebuie s ne odihnim puin. i-e frig, Jose?
n adevr, tnra fat tremura. Era ora cnd temperatura scade brusc,
cnd noaptea devine rece dup o zi canicular.
Scoatei repede hainele calde, pturile i sacii de dormit, i sftui
Jacques. Jean va aranja prelata n chip de cort.
Linitea fu strpuns deodat de un ltrat. Apoi altul
O hien un acal, i ddu prerea Jacques. M ocup de foc. Rabak,
coboar n albie i adun nite vreascuri.

n timp ce Jose desfcea sacul cu haine i Jean nfigea civa rui care
s susin prelata, Rabak se cr pe unul din pereii stncoi:
Atenie jos, strig el. Pe msur ce tai, s-i ridicai pentru foc.
i cu lovituri puternice de topor tie din desi civa arbuti spinoi, cu
care se aprinse un foc vesel.
Cteva clipe mai trziu, Jacques, Jose i Rabak dormeau cu pumnii
strni. Jean prelu primul paza. Ghemuit lng foc, cu carabina pe
genunchi, scrut noaptea trgnd cu urechea la freamtul i troznetele
care o nsufleeau. Din cnd n cnd tresrea la cte un ipt sau percepea
pai uori, ori vadea lucind dincolo de albia rului secat ochii fiarelor,
fascinate de flcri.
*
Eti sigur c suntem pe drumul bun?
Sunt sigur. Fntna este acolo, n crptura care o vezi, rspunse
Rabak cu vocea lui moale.
Jacques nu mai adug nimic. ncerc s msoare distana pn la
crptur. Vedea cum se nclzete motorul i i simea capul tot mai
greu. Un soi de fulgere i treceau prin faa ochilor i nu-i mai putea mica
limba, att de uscat i era gura. i era sete, o sete ngrozitoare.
Fntna! S ajung la fntn, s ajung repede! n curnd cldura va fi
insuportabil pentru a merge mai departe. Motorul nu mai avea ap, acest
motor care se nclzea din ce n ce mai tare. Fntna! Fntna! Jacques
gfia i pe cerul incandescent prea c citete cu litere de foc cuvntul:
fntn!
ncerc s nu mai vad pnza de ap proaspt la umbra palmierilor
de-un verde rcoritor care aprea cnd n dreapta, cnd n stnga mainii.
Un miraj un miraj care-l urmrea din zori, l urmrise i n ajun.
Fusese o zi ngrozitoare. Dimineaa au mers spre acel miraj ct le
permiteau defeciunile enilei, defeciuni remediate cu greu prin
mijloacele lor improvizate. Maina consuma mai mult benzin dect
prevzuser. nghiea litri i iar litri de ap. Unul dup altul, bidoanele cu
preiosul lichid se goleau. Tinerii ncepuser s o raionalizeze cu strictee.
n timpul popasului de la prnz s-au sftuit dac s fac un ocol pentru a

ajunge la pu, aa cum propunea ghidul. nsemna ns pierdere de timp,


acum cnd inta era att de aproape, la cteva ore numai. Nu, trebuiau s
ajung cu orice pre, s nu mai bea pn nu ajung la capt.
inta! Ore ntregi au explorat stncile i faliile, ore ntregi au cutat un
semn. Nimic. Istovii, torturai de sete, adormir n mijlocul grohotiului,
chinuii de comaruri. n zori, reluar cutrile.
Jacques, agitat, compara cu ncpnare fotografiile i orizontul,
calcula, desena unghiuri de direcie.
Vezi, i arta lui Jean, acest podi ne-a indus n eroare. Cel pe care-l
cutm este mai puin abrupt. Dup prerea mea, Rabak
Rabak, impasibil, urmrea vulturii care se roteau deasupra capetelor lor.
Discutase mult cu Jacques, apoi acesta se sui la volan i plecar. Exista un
pu care ducea spre cellalt podi.
Benzina nu mai vine, motorul nclzete, pene de cauciuc, ultimii litri
de ap n rezervor i setea asta chinuitoare!
Puul!
Vocea lui Rabak ajunse la Jacques ca prin vis, Apoi vzu Nu o pnz
de ap adnc, nici palmieri majestuoi. O mic grmad de pietre uscate,
cu iarb n jur, arbuti spinoi.
Puul!
Peste puin timp, la captul unei frnghii lungi, fu ridicat o gleat cu
ap, o ap tulbure, cu gust dubios, dar care li se pru tuturor cea mai
delicioas butur.
La plecare, spre sfritul amiezii, cu rezervorul i bidoanele pline, se
simeau n stare s nfrunte cele mai mari obstacole.
Dar, cnd dup cteva ore se gseau la poalele platoului care nsemna
pentru ei o nou speran, o team i sufoc. Oare aici s fie?
Privelitea era slbatic dar i ciudat; blocul imens, cioprit pe culmi,
prea s-i sfideze. enileta porni escaladarea. La mijlocul drumului,
platoul forma o teras larg. Dac existau vestigii, atunci aici trebuiau s
fie. Urcuul era anevoios, iar drumul presrat de blocuri de piatr uriae.
Maina nainta cu greu.
Nu mergem mai departe, anun Jean, oprind motorul.

ncepur s urce printre pietre. Jose rmase puin n urma bieilor,


cnd deodat strig:
Jean! Jacques! Venii repede s vedei!
Era ngenunchiat lng un fragment de piatr acoperit de hieroglife.
Cei trei tineri se privir; erau prea emoionai ca s scoat vreun sunet.
Dintr-o micare, se ridicar i se repezir spre teras.
Acolo, printre stncile dezagregate, descoperir blocuri mari sfrmate
pe care se mai puteau citi hieroglife. Aici era deci! i erau primii! Sub
picioarele lor, n fundul unui pu adnc, era un cavou unde se odihnea
dac mormntul nu fusese violat o mumie. Fragmentele gravate cu
hieroglife proveneau dintr-o capel zidit n aer liber i pe care rocile
desprinse din vrful stncos, o sfrmaser.
Totul trebuie curat, exclam Jean. Iat cu ce avem s ne distrm
mine. Vezi Rabak, se adres el ghidului, care privea n tcere, am gsit
comoara!
Negrul nu nelesese nimic din cuvintele lor, dar bucuria tinerilor
spunea destul, aa c ncepu i el s rd.
*
n zori, Jose fu prima care se trezi. Se strecur uurel afar din cort
pentru a pregti cafeaua nainte s-i cheme prietenii. Rabak, care-i
terminase garda, nu mai era la postul su. Probabil s-a ndeprtat puin si mai dezmoreasc picioarele. Fata se apropie de foc, dar acesta era stins.
Rabak fusese cam neglijent. Privi atent spre pant. Nu se vedea nicio
siluet, nimic nu mica pe teras. S nu-l fi schimbat pe Jacques? Dar nu, el
dormea la locul sau obinuit, lng main.
ngrijorat, Jose reveni lng foc. Observ c nu mai era dect o cenu
rece.
Hei! strig Jean, scondu-i capul zburlit prin deschiztur cortului.
Jean, zise fata, ngrijorat, Rabak nu mai este aici! A fugit!
*
Alo, alo 55 ter? Aici 55 bis.
ncperea secret din csua de lng Nil, din vechiul Cairo, era aceeai,
cu covoarele sale groase i cufrul ferecat cu aram, adpostind

emitorul.
Era acelai brbat nalt i brunet care vorbea:
Sunt acolo
Omul cu fes i pstra atitudinea respectuoas, iar micul Ahmed cu cele
trei puncte albastre tatuate ntre sprncene, observa cu aceeai curiozitate
acele cadranelor misterioase.
Alo da totul este pregtit totul se va desfur cum am
convenit, confirm omul brunet, cu obrazul stng contractat de un tic
nervos.
*
Ora nou fr trei minute. Danielle urc srind cte patru scrile
Institutului. Btu la ua lui Andr Florent care o primi zmbind. Avea deja
receptorul la ureche; era ora cnd lua legtura cu cei de la Djebel Taual:
Alo, da, Florent Gsit! Micuul meu Jean, sunt toarte fericit; mi
nchipui c suntei istovii! n forma o capel exterioar
Danielle, cu rsuflarea tiat, sri n sus de bucurie cnd auzi cuvntul
gsit. Dar chipul lui Florent exprima, dup prima bucurie, ngrijorare.
Fii foarte prudeni, v rog, adug el. Materialul pentru spturi i
ambalaj, camionul, totul este pregtit. Conductorul sptorilor este
prevenit i poate pleca n orice moment. Ascult Alo! Pornim n mai
puin de o or i vom merge ct mai repede posibil, fcnd cu rndul la
volan.
Nu, Max se simte mult mai bine, dar nu ne poate nc nsoi; ne va
ntlni peste cteva zile. Alo! Va rmne n legtur cu voi i n fiecare
or i va regla lungimea de und ba da, insist.
Au gsit, nu-i aa? ntreb Danielle, n momentul n care Andr
Florent nchise aparatul de emisie. Dar ce s-a ntmplat?
Au gsit dar ghidul a disprut!
*
Ora ase: era ora primei legturi a zilei.
Aa cum stabilise Andr Florent n ajun, din or n or lua legtura cu
cei trei ineri care, pe podiul El-Butana, ateptau cu nerbdare materialele
i oamenii cu ajutorul crora s poat degaja puul care ducea la mormnt.

Materialele erau pe drum din ajun, aa cum promisese Andr Florent.


Totul prea s mearg bine nc din ajun. Pe rnd, Jean, Jacques i Jose
glumeau cu Max i Danielle, le descriau peisajul, le povesteau despre
vulturii care se roteau mereu deasupra capetelor, despre animalele care le
ddeau trcoale, despre erpii care constituiau pericolul cel mai mare. Sau
discutau despre inscripiile descifrate pe fragmentele de pietre gsite la
suprafa i se ntrebau cine ar putea fi personajul nhumat acolo. Poate un
mare rzboinic, dac te luai dup hieroglife.
Alo alo chem Max. Nu s-au sculat nc, bombni el, alo!
Capul ciufulit al Daniellei apru n pragul uii ntredeschise.
Nu rspund, i spuse Max fetei Alo!
Nu se auzea dect o uiertur i, timp de 20 de minute, continu s
cheme, dar n zadar.
Poate au uitat ora, i ddu cu prerea, scondu-i casca. Dar, dup
tonul cu care o spunea, se putea ghici c nici el nu credea ntr-o asemenea
eventualitate. Danielle l privi ngrijorat. Deodat, un bzit strbtu prin
receptoare. Max i puse n grab casca.
Alo da, eu sunt de douzeci de minute
Danielle l vzu pe Max plind. Se aplec spre el, dar prin casc nu se
auzea dect o fornial ndeprtat, cu dese ntreruperi, printre care
distinse cuvntul: Muniii
Max, crispat, ntreb:
Ct mai putei rezista?
Forniala rencepu, repezit.
Ateapt, zise Max rmi n legtur las-m s m gndesc
puin Da
Murmur cteva cifre: ora ase o mie cinci sute de kilometri Dou
sute cincizeci Apoi strig n aparat cu voce tare:
Alo! Alo, Jean! Rezistai! Vei fi salvai nainte de apusul soarelui.
D-mi poziia exact a locului unde v aflai
i, pentru ultima oar i ndemn:
Rezistai!
Uor de spus: rezistai.

Ghemuii n spatele unui perete prbuit al capelei funerare, Jean, Jose


i Jacques nu pierdeau din ochi siluetele care la cincizeci de metri
deasupra lor, lipite de stnci, i urmreau.
Atacul avusese loc puin timp naintea zorilor. Jean, lng foc, atepta
rsritul soarelui ca s-i termine garda. Prietenii si dormeau n cort.
Totul era calm, calmul care precede zorile, cnd slbticiunile i termin
vnatul i se retrag n vizuinile lor.
Deodat, o piatr se rostogoli pe pant, din stnc n stnc. Jean i
ciuli urechile, se ridic, se duse pn la marginea platformei, scrut
ntunericul. Nu zri dect formele nedesluite ale stncilor i, jos de tot,
pata mai luminoas a mainii.
Frigul te ptrundea i Jean reveni lng foc, aplecndu-se s mai arunce
cteva vreascuri. Ceva zbur uiernd deasupra capului i se nfipse
vibrnd n pmnt O sgeat!
Jean se lipi de o lad cu scule. La lumina vreascurilor se putea zri o
siluet n vale. Jean trase, dup apreciere, i vzu silueta prbuindu-se.
Culcai-v. La pmnt! strig el lui Jacques i Jose, care se repeziser
afar din cort. n faa lor se auzir focuri de arm i, n mijlocul unor
strigte slbatice, urcau umbre atacnd locul n pant. Dar sub tirul rapid
i precis, atacanii s-au retras n dezordine, adpostindu-se n spatele
mainii.
n acel moment, cerul se fcu roiatic n spatele munilor din Eritreea
Rsrea soarele.
Culcai pe burt, Jean i Jacques se craser pn la marginea terasei
pentru a gsi un unghi mai bun de tras.
Patru dintre atacani ieiser din adpost i naintau n cmp, n timp ce
ceilali, rmai ascuni, i acopereau. Se auzi o rafal de mitralier i
gloanele se lovir de stncile din jurul prietenilor notri. O avalan de
pietri alunec de-a lungul vii.
Bieii trgeau fr ntrerupere i unul din atacani czu. n schimb
ceilali trei naintau. Ajunser la numai cincizeci de metri, adpostii de
blocuri mari de piatr.
S ne retragem n ruinele vechii capele, fu de prere Jean. Jose, fugi

tu prima, noi te acoperim!


n timp ce Jacques i inea pe atacani la respect, Jean alerg s lanseze
lui Max un SOS.
Acum, cei trei tineri ateptau. Inamicul ncercase n trei rnduri s
ajung la capel; de trei ori tirul i oprise.
Vei fi salvai nainte de apusul soarelui spusese Max. Dar oare i va
putea ine promisiunea, fiind la 1 500 de km de aici?
Dac inamicul mai ncerca un atac, nu mai erau convini c-l vor putea
opri; aproape nu mai aveau muniii.
Ora prnzului trecuse. Soarele ncingea pietrele adpostului lor
improvizat. Setea i chinuia dar trebuiau s economiseasc singurul bidon
de ap adus de Jean din cort. Inamicul sttea nemicat. Ce atepta oare?
Noaptea? ntriri?
Ora patru Atacanii preau ncremenii n spatele stncilor, aceste
stnci pe care tot fixndu-le, tinerii aproape nu le mai distingeau.
Alte dou ore trecur ncet, pline de team. Cldura torid a soarelui
care te strngea ca ntr-o cingtoare, ncepuse s mai slbeasc. Dumanii
se simeau micndu-se n adposturi, Rsunar focuri de arm, Jean,
Jacques i Jose rspunser, ca i cum ar fi avut un depozit de muniii. La
sfritul duelului, le mai rmseser doar trei cartue. naintea
asfinitului, promisese Max. Apusul de soare se apropia.
Ascultai, exclam deodat Jose. Pe cer, dinspre apus, se desluea un
vjit. Se ivi un punct negru, care cretea cu iueal. Un avion! Cobora spre
podi. Fr glas, cu faa ncremenit spre aparat, cei trei tineri nu
ndrzneau s cread c era el Max!
Avionul se rotea deasupra capetelor lor, iar ei i tceau semne cu
hainele. Aparatul mai cobor puin, descriind cercuri largi, apoi o rafal de
mitralier lovi stnca unde se adposteau atacanii. Urlnd de spaim, se
crea o mare mbulzeal i se npustir n dezordine spre vale. O siluet se
prbui, lunecnd n jos, pe pant.
Salvai! Erau salvai! Jean, Jose i Jacques ieir n grab din adpostul
lor, se crar pe stnci i, cu braele ridicate spre aparatul care coborse
la mic nlime, scoaser strigte de fericire.

Deodat, avionul lu puin nlime. Ddu drumul la ceva ce semna


cu un balot, apoi nc un altul, Dou ciuperci mari albe se desfurar, se
micau pe cer, ncepnd ncet s coboare. Avionul se nl din nou i se
ndrept spre apus, n cutarea unui teren de aterizare.
Tinerii alergar spre locul unde, probabil, czuser parautitii.
Cnd Jean se apropie la civa metri de Danielle, puin ameit, izbit
de pietre, dar fericit, aceasta tocmai ncerca s-i desfac parauta.
Cum te simi Danielle? o ntreb fratele ei, plin de ngrijorare.
Nu mi s-a rupt nimic, rspunse ea, dar altdat s alegei un teren
mai moale Ocup-te repede de rana lui Max.
Dar Max, pe care Jean i Jacques l ajutau s scape de paraut, era i el
teafr.
M gndesc ce mutr o s fac Florent cnd va vedea c am ajuns
naintea lui, spuse el vesel.

VIZITATORII
Domnioar Dany, e n regul! Se poate intra.
Tnrul nubian, gfind, sttea n pragul cortului n care Danielle era
adncit n lectura unei lucrri de egiptologie.
Ceilali sunt acolo?
Sunt cu toii.
i mulumesc, Guilme, c m-ai prevenit.
Se putea? Doar v promisesem replic Guilme, aruncnd fetei o
privire plin de admiraie.
De acest Guilme, Danielle i dduse seama nc din primele zile a
lucrrilor de degajare, c avea oarecare cultur i c vorbea franceza destul
de bine.
Am lucrat mult timp la unul din compatrioii ti la Khartum. i
explic nubianul. tiu s i citesc scrisul vostru. Stpnul meu mi
mprumuta cri, i spuse zmbind Guilme. Iar Danielle i puse n gnd
s continuie opera de educaie nceput.
Cnd reui s alunece prin deschiztura pe care muncitorii o spaser,
ea se opri n faa slii largi ce i se deschidea n faa ochilor, cuprins de o
emoie greu de descris. Ce frumoas era! Privirea uimit trecea de la
plafonul decorat cu flori de lotus, Ia papirusuri verzi, albastre, galbene, cu
ornamente de aur, la stlpii de susinere gravai cu hieroglife aurii, la
zidurile acoperite de picturi.
Aceste picturi, n care culorile armonios mbinate erau puse n valoare
de chenare fine aurii, erau aceleai care se gsesc n toate mormintele
vechilor egipteni, a celor care-i puteau permite s-i pregteasc o astfel
de locuin a veniciei. Erau un fel de fresce rednd viaa defunctului,
comentat n hieroglife.
Danielle ajunse la fratele ei, alturi de ceilali camarazi. i acetia erau

stpnii de aceeai emoie amestecat cu un sentiment de satisfacie. De


trei mii de ani de cnd fusese construit, nicio fiin omeneasc nu mai
trecuse pragul acestei sli. Nicio fiin omeneasc nu-l mai contemplase pe
acest Nebamon, a crui mumie se odihnea puin mai jos, n mruntaiele
pmntului. Nebamon, din care pictorul fcuse personajul principal al
tuturor scenelor.
Doi perei ai slii erau consacrai gloriei sale militare. Era artat
instruind recrui, conducndu-i carul de lupt alturi de stpnul su,
faraonul, asediind un ora, revenind victorios din vreo expediie
ndeprtat, urmat de gloata de prini pe care-i prezenta la palat.
Era i o inscripie hieroglific ce afirma c fusese ctre izvoarele Nilului,
mai departe dect fusese cineva vreodat.
Pe un alt perete, artistul l desenase pe Nebamon odihnindu-se dup
oboseala rzboiului, vizitndu-i domeniile i asistnd la muncile felahilor:
arat, semnat, seceri, totul reprezentat n amnunt.
Apoi Nebamon se distra: urmrea antilope n deert, vina hipopotami
cu sulia, pescuia n Nil, toate plcerile rezervate egiptenilor avui
ncet, ncet, prietenii notri fcur nconjurul slii, schimbnd doar icicolo cte un cuvnt, pentru a admira vreun detaliu pitoresc, a scoate n
eviden o scen mai amuzant, a comenta unele hieroglife. Jose se
apropia de perete, mngia cu un gest profesional de pictor cte o figur
mai seductoare, un animal redat cu miestrie, o floare cu un colorit nc
plin de prospeime.
Sala se deschidea ctre o trecere larg. Aici nu mai era vorba de lupte,
de munci agricole sau de distracii. Pe unul din perei erau redate toate
etapele nmormntrii la egipteni: catafalcul tras de boi, traversarea
Nilului n barc, bocitoarele despletite, preoii plini de solemnitate.
Pe cellalt perete, pictura evoca, conform ritului i a credinei din acele
timpuri, viaa de dincolo de mormnt: judecata zeului Osiris i
numeroasele primejdii de care trebuia s scape defunctul, pentru a ajunge
n mpria cerului.
A doua zi dimineaa, puul care conducea la sarcofag, era degajat.
Danielle va cobor prima, hotr Andr Florent.

Ceilali aprobar, cu cldur, hotrrea. Doar datorit ei ajunseser


acolo, aa c aceast ntietate i se cuvenea.
i Danielle fu prima care ptrunse n deschiztura de la suprafa i fu
cea dinti care trecu prin intrarea nezidit a mormntului, n timp ce
inima-i btea gata s-i sar din piept. Tot ea fu prima care se gsi n faa
sarcofagului, un sarcofag din granit negru, cu patru vase albastre la coluri
i care, conform ritualului, coninuser organele extrase din corpul
mumificat.
n jurul sarcofagului vzu un pat, scaune din lemn sculptat, fotolii
ncrustate cu aur, argint i emailuri. Iar aezate pe un raft, farfurii de
argint, cupe de alabastru, vase de aur. Adic un mobilier ntreg, identic
celui de care se servise n via, credina fiind c i defunctul va avea
nevoie de acestea n noua sa via.
Un sipet coninea rufrie din pnz fin, haine de n plisate, earfe, un
sortiment ntreg de sandale de piele i de papirusuri.
Danielle, cu mna tremurnd, desfcu una din earfe, brodat cu fir de
aur. Era intact, ca i toate celelalte lucruri care preau s fi fost aezate
acolo n ajun. Deschise apoi capacul unui cofret de argint Incrustat cu
peruzele i lapislazuli, caseta cu bijuterii. Era plin de coliere, grumjere i
pieptare de aur cu cizelri n forme de crbui, erpi i de lotui, brri i
inele ncrustate cu cristale i pietre preioase.
Andr Florent i tinerii cercettori ajunser i ei lng Danielle.
Sarcofagul de granit, deschis, coninea un al doilea sipet de argint cizelat i
gravat cu hieroglife. n fine, sub un fel de carton desenat i vopsit, cu faa
acoperit cu o masc aurit, mumia strns nfurat cu benzi de in, bogat
mpodobit cu coliere, brri, inele, mumia lui Nebamon, mare rzboinic
din timpul faraonilor, apru n toat splendoarea ei. Erau toi aplecai
asupra ei, cnd unul din muncitori, venind de afar, se apropie de Andr
Florent i i spuse cteva cuvinte
Ei, iat! exclam egiptologul, iat c avem deja vizitatori. Dac
neleg bine ce-mi zice biatul sta, este vorba de savani strini M duc
s le ies n cale
Cnd se napoie lng sarcofag, doi brbai l nsoeau.

Iat-i, spuse el cu cldur, sunt Alan Garden i Henry Handchief.


Cunoatei lucrrile de egiptologie ale lui Alan Garden. H. Handchief se
ocup mai ales de preistorie, dar mi spune c civilizaia egiptean nu-l
las nici ea indiferent. Oaspeii notri aflai ntr-o cltorie de studii n
Eritreea, au fcut un mic ocol pentru a vedea descoperirile noastre.
Avu loc un schimb de saluturi i complimente. Danielle, care citise
lucrrile egiptologului Alan Garden i-l admira, l privea pe furi. Omul
acesta, cu o falc cam grosolan i cu privirea ascuns de lentilele albastre
ale ochelarilor, o decepiona. i amintea de fotografia ce i-o vzuse ntr-o
revist i, dac trsturile i preau asemntoare, ceva din expresia feei
lui o deruta. Felul n care se apleca asupra mumiei, parc adulmecnd-o, i
modul cum pipia bijuteriile, o nfuriau. Nu, sigur, nu semna cu
fotografia din amintirea ei.
Ea se apropie de el, care puin deprtat de grup, privea papirusul aflat
n sicriu, i pe care era copiat un capitol din Cartea Morilor.
Cred, interveni ea brusc, c sunt formule ce trebuiau recitite n faa
zeilor nu? Ce spun ele? Oh! iertare E
Dar nu nu Iat ce zic ele: Nu te ridica mpotriva mea ca martor,
nu mi te opune n faa judectorului.
Danielle l privi pe savant. Ceea ce citea el acolo sau mai exact recita, era
n adevr o formul din Cartea Morilor, dar nu era aceea nscris n
partea respectiv a papirusului, pe care Danielle l traducea cu uurin.
Formula preciza: Nu am nelat n msurtorile cmpurilor. Nu am
sustras nimic din contragreutile balanei. Nu am pclit la cntrire.
Oare savantul ghicise stupoarea tinerei fete? Ea nu-i putea descifra
privirea din spatele ochelarilor colorai. Danielle i mulumi grbit i se
deprt tulburat

DUBLA DISPARIIE
Jose, buctreasa-ef a taberei, fcuse minuni n cinstea celor doi
oaspei; din rezerva de conserve folosi tot ce avea mai bun, iar o pulp a
unei antilope, vnat n ajun de Jacques, se prjolea n frigarea
improvizat.
Masa era ntinsa pe un cufr n cortul principal i Jose, ajutat de Jean,
tocmai termina de aezat farfuriile din bachelit. Dar Jose nu era
mulumit:
Danielle exagereaz, exclam ea. S-ar fi putut gndi s-mi dea o
mn de ajutor.
Credeam c ai revenit mpreun la tabr, se mir Jean.
Nu, cnd m-am desprit de voi, ea vorbea cu Alan Garden n faa
sarcofagului. Cred c i acum mai discut cu el n fine, acum totul este
gata Dac ei mai ntrzie, friptura se va face scrum i noaptea nu va
ntrzia s apar Ar trebui s te duci s-i aduci.
Jean, ieind, vzu grupul prsind capela i ndreptndu-se ctre cort.
Le iei n cale, surprins:
Cum, Dany nu e cu voi?
N-am mai vzut-o de cnd am urcat n capel, rspunse Andr
Florent. Sunt cam dou ore de atunci. O credeam cu voi doi i cu sir Alan.
Nu l-am vzut nici pe sir Alan.
Totui zise H. Handchief, i el ne-a prsit cnd am revenit n sala cu
picturi.
Era cu Danielle?
Pi, cred c da!
Prietenul dumneavoastr este poate n cortul ridicat de ghidul
dumneavoastr, suger Jose i Danielle este probabil cu el.
Dar cortul era gol. Ghidul strinilor se dusese, se vede, n tabra

muncitorilor plasat mai jos, pe podi.


Danielle o fi avut poate ideea s-i arate oaspetelui nostru instalaiile,
spuse Andr Florent.
Jean, care ncepea s se neliniteasc, cobor panta alergnd. Dar nimeni
nu zrise pe tnra fat i nici pe presupusul ei nsoitor.
N-am mai vzut-o pe domnioara Danielle de cnd am nsoit-o la
mormnt, afirm Guilme. i s tot fie dou ore de cnd stau aici s
aranjez nite scule.
Cnd Jean, efectiv ngrijorat de data aceasta, reveni la cort, se ciocni
aproape cu Lamb, ghidul celor doi savani strini.
i Handchief? i Garden? ntreb el.
ir Handchief e aici. Ce s-a ntmplat?
Ghidul ncepu o explicaie lung, din care Jean nu nelese mare lucru, l
mpinse n cort, unde Lamb, cu gesturi largi explic ceva lui Handchief.
Acesta scoase o exclamaie, mai puse una, dou ntrebri, apoi traduse:
Lamb m anun c una din cmilele noastre a fugit
Francezii se privir
n fine, murmur Jean e sigur chiar c a fugit?
Stai puin, interveni Florent, cnd i-a dat seama de dispariia
cmilei?
Acum cteva clipe, relu sir Handchief, care mai pusese cteva
ntrebri ghidului, apoi traduse:
Lamb mi spune c, puin dup sosirea noastr, a adpostit cmilele
lng colina din dreapta taberei, acolo gsindu-se puin mai mult
vegetaie. Din ceea ce mi povestete, nu s-a mai ocupat de animale pn
ce, noaptea apropiindu-se, s-a dus s le aduc mai aproape de tabr.
Animalele nu erau mpiedicate?
mi spune c da i nu nelege cum
Scuzai-m, dar din pcate, cred c am neles! Rugai ghidul
dumneavoastr s ne conduc acolo unde a adpostit animalele.
Micul grup, la lumina lanternelor, se ndrept spre colin.
Florant, fr a sa opri din mers, povestea savantului furtul
documentelor, atacul i rnirea lui Max, atacarea tinerilor cercettori.

Ceilali naintau tcui. Erau uimii. Danielle rpit! Nu nelegeau prea


bine care era planul rpitorilor, dar oricum, Danielle era n pericol. Max
mergea cu mna pe umrul lui Jean, n semn de prietenie; Jean cu inima
strns, dar hotrt s-i regseasc cu orice pre sora, fcea n gnd zeci
de planuri.
Vedei, art Andr Florent cnd sosir: iarba este clcat n mai
multe locuri Se vede c s-a opus rezisten
Curios, remarc Jean, nu lipsete dect o singur cmil.
Jacques care, cu lanterna ndreptat spre sol, examina urmele, ncerc s
explice:
Rpitorii i-au legat pe prietenii notri pe spatele animalului, pentru
a-i lua cu ei. E sigur c au venit i ei pe cmile, dar, vezi tu Zona de iarb
rar este nconjurat de pietre. Bandiii au avut grij s descalece acolo
unde erau siguri c nu rmnea nicio urm.
Nu neleg bine ce avantaj sper rpitorii s obin din acest rapt,
spuse sir Handchief.
Sunt, dup prerea mea, mai multe ipoteze, rspunse Andr Florent;
ei sper poate c le vom ceda locul sau poate vor pretinde tezaurul din
mormnt ca rscumprare a prizonierilor sau poate ateapt, pur i
simplu, ca noi s plecm n urmrirea lor pentru a veni s fure bogiile
lsate doar n grija muncitorilor, uor de fcut inofensivi.
Sir Handchief nl capul i murmur:
De ce oare l-au rpit i pe bietul Alan?
Era n mod cert cu Danielle. Ar fi fost un martor incomod.
Guilme, ngrijorat de tnra sa prieten, se apropiase de cteva minute
de grupul europenilor, i ascultase n linite, apoi privi brusc pmntul
clcat n picioare.
Se apropie de Jean i ntreb cu amrciune:
De ce ai clcat cu toii peste urme S-au ncurcat complet Nu mai
pot distinge nimic Nu mai pot regsi urmele ce a fi dorit s le cercetez.
Pot doar s afirm c, n adevr, pe cmil erau urcate dou persoane i c
aceasta a plecat n direcia aceea.
Direcia era spre Marea Roie.

*
Femeia ghemuit n faa focului sufla peste vreascuri, aruncnd din
cnd n cnd o privire piezi ctre omul care se apropia de tabr.
Cnd ajunse n faa ei, Jacques salut. Ea i fix vlul pe cap, continu
s sufle i strig cu o voce gutural un nume. O mn ridic un col al
pnzei cortului i un om nalt apru n prag.
Jacques repet salutul i ncepu s-i pun ntrebri.
Zorile se ridicau deasupra taberei mizerabile care, dintr-odat, se trezi
la via. La intrarea fiecrui cort, ochi curioi l priveau pe Jacques. Femeile
complet acoperite cu vlurile lor albastre se agitau n jurul focurilor i a
puului.
n curnd, n jurul eniletei, oprit la civa pai, se strnse un crd de
negriori buclai, care trncneau i rdeau n gura mare spre Jean i
Jose.
Dar Jean i Jose nu aveau niciun chef s rspund surznd la aceast
manifestaie. Nu-l slbeau din ochi pe Jacques i interlocutorul su,
ncercnd s ghiceasc din mimica acestuia ce-i rspundea lui Jacques.
Nimic! suspina Jacques, cnd ajunse la enilet. Niciun indiciu S
plecm! Atenie la copii!
Auzind zgomotul motorului, copiii o rupser la fug, cutnd adpost
sub fustele femeilor. Cei trei tineri ajunser la drumul de caravane pe care
porniser la Hicheib pentru a ajunge la El Guirbal Ei fuseser desemnai
de grup s-i regseasc pe Danielle i pe Alan Garden.
Ctre Marea Roie afirmase Guilme. De la Hicheib la El Guirbal,
acest aa-zis drum constituia singura cale posibil. La El Guirbal trecea
calea ferat care lega Port-Sudan cu Kassala i Khartum. Rpitorii nu
aveau niciun interes s fac un drum att de lung pe teritoriul egiptean. i
de ce s-i fi mbarcat pe captivi? Frontiera cu Eritreea era destul de
aproape de El Guirbal. Dup toate aparenele, rpitorii urmau s treac
aceast frontier. Trebuiau gsii, deci, nainte ca ei s-o fi trecut
De aceea, neobosit, Jean oprea autoenileta la fiecare tabr, la fiecare
cort, punnd ntrebri tuturor caravanelor, tuturor nomazilor:
Clrei pe cmile cu un om alb i o tnr alb? Clreul cu o

fat alb
*
ncet, ncet, Danielle i deschise cu greu pleoapele. Un fel de cea
roie-cenuie i juca n faa ochilor. Ce tare o durea capul! Fcu un mare
efort s ias din starea de toropeal n care o adusese cloroformul i
deschise ochii mari: ziduri de vltuci cu o ferestruic ngust, pe jos
pmnt bttorit
ncerc cu greutate s se ridice. Czu ns din nou pe zdreana subire
de covor pe care fusese culcat. Minile i picioarele i erau legate. i
recapt cunotina: prizonier, da, era prizonier!
i plimb privirea n jurul bordeiului. Era aproape gol, ntr-un col era
un fel de sob de lut, cum au toi indigenii.
Dup un timp care i se pru o venicie, ea ncepu s strige, doar o va
auzi cineva Dar, niciun rspuns. Trase cu urechea, dar nimic: niciun
zgomot, niciun sunet, nu se auzea nimic.
i era sete ncheieturile minilor i gleznelor o dureau din ce n ce mai
tare i ncetul cu ncetul o cuprindea o nelinite ascuns. ncercase de
cteva ori s scape de legturi, dar nu reuise dect s-i sngereze
ncheieturile, s se oboseasc i mai mult i s-i sporeasc i mai mult
setea.
ncet, ncet, orele treceau, ziua se scurgea n minute nesfrite. Puin
cte puin raza de soare se retrgea ctre zid i apoi o umbr invada
bordeiul. Danielle, cu corpul amorit, scldat de sudoare, abia mai rsufla
de sete i febr.
Deodat tresri. Un tropot de copite frnse linitea Tropotul cretea
Sigur c s-a oprit n faa bordeiului. Cteva ordine scurte pe care nu le
putea deslui Tropit de picioare un muget de cmile i apoi o
mn mpinse ua joas. Aerul rcoros de afar ptrunse n ncpere. Un
brbat, un metis, intr. Arunc o scurt privire spre tnra fat care abia
mai respira i iei. Danielle abia i reinu un strigt disperat de ajutor.
Brbatul reapru cteva minute mai trziu cu braele ncrcate. Fr a
scoate vreun cuvnt, se ghemui n faa sobei de lut i ncepu s aprind
focul. Apoi sparse nite ou ntr-o tigaie de tabl nnegrit. Un miros

neptor de ulei rnced umplu ncperea. Danielle simi c se sufoc.


Cnd socoti c sunt bine prjite, se aez jos, cu picioarele ncruciate, i
ncepu s mnnce zgomotos, tergnd tigaia cu o bucat de turt uscat.
Apoi sorbi lung din plosc.
Ap! Danielle nu-i putu stpni un geamt. Brbatul se ridic, se
apropie de colul unde zcea tnra, taie cu un gest brusc legturile de la
mini i i ntinse plosca. Danielle i frec ncet ncheieturile dureroase ale
minilor, degetele amorite, nfrngndu-i cu greu sila, trase cteva
nghiituri din aceast ap clocit i amar.
Brbatul ncepu din nou s se agite n jurul plitei; sparse dou ou n
tigaia nclit, apoi i-o aduse Daniellei, mpreun cu o bucat de turt.
La prima nghiitur, fetei i se fcu grea. Dar trecuser mai mult de
douzeci i patru de ore de cnd nu mncase nimic. i apoi, raiunea o
ndemna s se hrneasc pentru a-i pstra forele, pentru a ncerca,
eventual, s fug.
n timp ce mnca, Danielle ncerc s lege o conversaie prin cele cteva
cuvinte din dialect pe care le cunotea. Dar brbatul rmase n continuare
mut, impasibil, cu faa imobil. Cnd Danielle termin de mncat,
brbatul, fr nicio vorb, i lu din nou minile, pentru a le lega. Danielle
protest, ncerc s se zbat. Dar cum s lupi cu aceste mini de fier?
Cnd termin cu legatul, brbatul, la fel de tcut, iei din bordei, nchise
ua i imediat dup aceea Danielle auzi tropotul cmilei care se ndeprta.
*
Tabra Djebel Taual rsuna de zgomotul ciocanelor. Ambalate cu grij
n rumegu i tala, bijuteriile, hainele, micile sipete, mobilele, statuetele
votive ale marelui rzboinic umpleau puin cte puin lzile. Max dirija
operaiunea n fundul cavoului, n timp ce Andr Florent, la suprafa,
verifica cu atenie listele. n adevr, cei doi brbai i fceau munca cu
toat seriozitatea, aa cum erau obinuii s-o fac, dar bucuria unei
asemenea descoperiri, mai ales pentru un arheolog, nu se manifesta de
aceast dat. Prea i preocupa soarta lui Danielle i a celor plecai n
cutarea ei.
Doar la orele de mas schimbau cteva cuvinte. Suportau politicoi

doleanele lui Henry Handchief, care nu mai nceta s-l cineze pe bietul
Alan i rsuflau uurai cnd savantul se retrgea n cortul su.
Trei zile i trei nopi trecuser de cnd plecase autoenileta, trei zile i
trei nopi greu de suportat fr niciun fel de tire.
Unde puteau fi oare cei trei tineri? Ajunseser oare la frontier?
Reuiser s culeag ceva informaii, s gseasc mcar vreo urm? l
cunoteau pe Jean i tiau c el va ncerca imposibilul. Lui Florent i era
puin team de imprudena lui Jean, dar se gndea c Jacques, mai raional
i cu experiena lucrurilor n aceast ar, l va opri s intre orbete n cine
tie ce capcan.
n flecare sear, cnd Max i Andr Florent erau singuri, Guilme se
strecura fr niciun cuvnt n cortul lor. Fiindc Guilme, care nu se
consola cu dispariia lui Danielle, fcea o anchet discret, supraveghea
venirile i plecrile, asculta discuiile. Dar n tot decursul acestor trei zile el
nu vzuse nimic, nu surprinse nimic care s-i fi dat vreun fir al acestei
ntmplri.
n zorile celei de-a patra zi, totul era ambalat, excepie fcnd sarcofagul
i mumia.
Max i Andr Florent erau n preajma muncitorilor care transportau
lada pregtit pentru sarcofag i mumie. Deodat l vzur pe sir
Handchief care se ndrepta spre dnii, fcnd gesturi largi cu braele.
Aceast exuberan nu prea i se potrivea. Oare ce se ntmplase?
Venii repede, striga etnologul. Tocmai am descoperit o intrare
secret da ea se afl exact sub piatra unde era sarcofagul
Max i Andr Florent scoaser cte o exclamaie i cu pai mari, tot
discutnd cu aprindere, cei trei brbai se ndreptar spre capel. Abia
avur timpul s coboare n cavou, c rsun o puternic explozie

LIBER
Un metru abia o mai desprea de int Danielle, gfind, se opri
pentru o clip, s mai prind puteri. Respir adnc pentru a ncerca s-i
potoleasc btile dezordonate ale inimii. Apoi, cu nervii ntini la maxim,
cu rbdare, i relu lenta ei trre pe clcie i pe ceaf. ncet, cu
rbdare centimetru cu centimetru
La fiecare efort, la fiecare naintare, legturile de la ncheieturile
minilor i de la glezne i intrau mai adnc n carne i pmntul bttorit
sorbea picturi din sngele ei. Capul i se ciocnea de asperitile solului
bttorit inegal sau se izbea, uneori, de o pietricic. Dar ea nu vedea dect
un singur lucru vreascurile, a cror strlucire plea.
Doar cincizeci de centimetri! Doar i ncord muchii i se ntoarse
cu faa n jos. n fine atinse soba de lut. Trebuiau acum ridicate
ncheieturile minilor la nlimea vreascurilor. Dac ar rsturna plita, ar
risca s le rspndeasc.
Contactul antebraelor cu lutul aproape ncins i smulse un geamt
involuntar. Dar, hotrt, i nfund ncheieturile minilor n cenua
incandescent. O durere ascuit fcu s-i neasc lacrimile. Totui,
strnse din dini i rezist. Sfoara ardea greu, mocnit. Cu mare greutate,
Danielle reui s o rup i czu pe pmnt, gfind, scldat n sudoare
dar cu minile libere.
Mai fcu un efort i cu minile acoperite de arsuri, reui s desfac
legturile de la glezne. Crezu, pentru un moment, c nu-i va mai putea
dezmori picioarele umflate. n fine, reui s se ridice n picioare i,
trind, ajunse la u, o deschise larg Aerul nopii, rece i proaspt, o
izbi cu putere n fa. Danielle respir adnc. Era liber!
*
Jacques conducea tcut. n spate, Jose cu faa ntunecat, Jean, mai

ntunecat nc, cu o cut adnc ntre sprncene, sttea i el tcut.


Ce trist rentoarcere. La plecare ngrijorarea lor era atenuat cel puin
de speran. Acum nu mai rmnea dect ngrijorarea. n zadar cei trei
tineri scotocir ntreaga zon, pn la frontier, n van cercetaser de-a
lungul acestei frontiere, degeaba reuiser chiar s o treac i se
ncrncenaser n ancheta lor dezamgitoare. Nici un singur indiciu, nici
cea mai mic informaie. Danielle i Alan Garden dispruser fr urm
Jean, cu buzele strnse, nu putea, n durerea lui, s nu se gndeasc la
tot ce putea fi mai ru pentru sora sa. O singur speran mai era: Andr
Florent avea poate nouti despre disprui sau despre rpitorii acestora.
Afar numai dac cei trei brbai rmai n tabr au fost atacai din nou!
Din cauza aceasta, nerbdtor s afle cu un moment mai devreme, Jacques
aps la maxim pe acceleratorul autoeniletei.
Prsir drumul caravanelor la Hicheib, care nu mai nainta pe podi,
pentru a o lua de-a dreptul n direcia taberei. Autoenileta slta, srea n
toate prile, din cauza colurilor stncoase ieite din pmnt, ct i a
gropilor, dar niciunul dintre ocupanii ei nu ddea vreo importan.
n fine, se apropiar de tabr. O ultim curb i adusese n faa piscului
stncos, pe panta cruia autoenileta ncepu s urce scrind.
Pe msur ce se apropiau de int, Jacques cuta din priviri siluetele
celor ce ar fi trebuit s se afle n activitate. Dar niciun semn de via nu se
art n peisajul dezolant. i cum de nu se vedeau petele albe ale
corturilor?
Ca pentru a rspunde surprinderii sale, Jean exclam:
Dar nu se zrete nimic!
Jacques aps pe accelerator. Autoenileta fcu un salt nainte, apoi
motorul se nec i, parc gemnd din toate nchieturile sale, se opri.
Jean i Jose erau deja jos. Jacques ntrerupse contactul, nchise benzina,
trase frna de mn i-i ajunse, din urm, prietenii. Dup civa pai,
uluii, toi trei se oprir: nici o ipenie de om, niciun cort, niciun sunet
Din tabr nu mai rmsese nimic
Djebel Taual, slbatic i pustiu, i nla colosul de stnc cioprit
deasupra podiului sinistru, pe care-l mtura urlnd un vnt rece.

Ca hipnotizai, cei trei tineri naintau. Acolo unde acum cteva zile era o
tabr de muncitori, acum nu mai era dect un morman de cutii de
conserve pe jumtate ngropate, cteva lzi, cercuri de pmnt nnegrit de
foc. Pe pmnt abia se mai vedeau urmele corturilor i a ruilor.
Plecaser! Toi plecaser! Chiar Florent! Chiar i Max! Plecai, dei era
normal ca ei s fi ateptat revenirea lor!
Oare ce s-a putut ntmpla? bolborosi Jean. Au fost cumva atacai,
nimicii i
Jacques ddu din cap:
Mi se pare imposibil cu toi muncitorii Ar fi trebuit ca asediatorii
s fi fost n numr foarte mare. i privete Nici o urm de lupt
Dar atunci?
Tot caut, dar nu neleg nimic
n acel moment vntul rostogolete ceva la picioarele tnrului, care se
aplec:
Tala, haidei la capel!
Tezaurele au fost ns ambalate, remarc Jean, artnd solul presrat
cu achii de lemn. Fragmente de tala, paie, spaliere scmoate i sfiate
de vnt, mai rmseser n scobiturile stncilor.
Tinerii ptrunser n sala cu picturi, unde paii lor rsunau straniu.
Troliul instalat pentru a circula pe pu nu mai era acolo, dar o frnghie
groas rmsese nfurat lng deschiderea acestuia.
Cobor, hotr Jacques. Poate voi gsi vreun indiciu n cavou.
ndemnatici, tinerii fixar frnghia i Jacques ncepu s se afunde n
pu. Prietenii si rmaser aplecai asupra deschizturii. Deodat l auzir
pe Jacques scond un strigt de uimire.
Ce s-a ntmplat? strig Jean.
Puul este nfundat!
nfundat? exclamar mpreun Jean i Jose, cum se poate?
Deschiderea cavoului este astupat ar prea s-ar spune c a avut
loc o surpare.
O clip mai trziu, Jacques ieea din pu, Tcut, ntinse prietenilor si
ceva alb, ptat de pmnt, turtit i deformat, ceva ce fusese o casc

colonial de plut.
Era casca lui Florent, murmur Jose cu o voce sugrumat o
recunosc dup panglic.
*
Guilme, nvelit cu ptura i culcat alturi de camionul al crui ofer
era, tresri. n linitea nopii urechea lui fin, percepu un zgomot slab. Da,
era lunecarea nbuit a unor picioare goale.
Guilme rmase nemicat, dar ochii si ptrunztori cercetau umbra.
Dei era o noapte ntunecoas, fr lun i stele, el distinse forma unei
siluete care se strecura pe lng desi i, cu pai prudeni, venea ctre
camioane, cele trei camioane oprite unul n spatele celuilalt. Umbra se
ndrept ctre ultimul din irul celor trei, tocmai spre camionul lui.
Guilme nu slbea din ochi aceast siluet. Rmsese n continuare
nemicat, dar mna sa dreapt strngea mnerul pumnalului, de care nu
se desprea niciodat.
Silueta era mic, chiar mrunic s-ar fi spus Ei bine da, era o
femeie.
Inima lui Guilme ncepu s bat mai tare. Dac ar fi
Era ea! vocea ei l chem n oapt:
Guilme!
Atunci, tot n surdin, dar cu inima tresrind de bucurie, tnrul opti:
Danielle!
Un sforit sonor izbucni n linitea nopii, venind dinspre primul
camion.
Danielle se opri o clip, apoi dintr-un salt se ghemui alturi de Guilme.
El i cuprinse minile, dar biata fat abia i reinu un geamt de durere.
Eti rnit? o ntreb Guilme. Ce i s-a ntmplat?
Nimic cteva arsuri poi s-mi dai s beau i s mnnc ceva?
Eu i Danielle, la limita puterilor, lunec leinat n braele lui Guilme.
Rapid i uor ca o pisic, nubianul o culc pe ptur, se car n
camion, reveni cu o plosc, fructe, turte i puin ceai ntr-o sticlu. Stropi
cu ap faa tinerei fete i cnd aceasta i reveni, o sili s nghit ceaiul.
Danielle lu apoi plosca i bu lung din ea, cu senzaia c nu va ajunge

niciodat s-i potoleasc setea. n fine, n timp ce Guilme, ghemuit lng


ea, o privea n tcere, ea ncepu s mnnce.
Nu putea folosi mna dreapt, picioarele i erau nsngerate, faa
zgriat, acoperit de praf lipit din cauza transpiraiei, prul atrna n
uvie zburlite. Guilme suferea s o vad n halul acesta, dar faa lui
ngrijorat se lumina pe msur ce ea mnca i prea s-i recapete
puterile.
Cnd o vzu zmbind, faa tnrului nubian se lumin ntr-un zmbet
larg.
Ea i povesti cum i zrise la apusul soarelui, i recunoscuse i se
ascunsese ateptnd ca toi s se culce, pentru a se apropia de el.
Guilme, ntreb n cele din urm Danielle, unde sunt ceilali?
Fratele tu a plecat n cutarea ta cu Jose i cu Jacques. Au luat
autoenileta i pn am prsit noi tabra nu se ntorseser. eful a rmas
la Djebel Taual cu Max.
De ce a rmas?
Pentru a face alte spturi. Gsiser parc ceva i, n plus, pentru a te
atepta pe tine i pe ceilali
i aceste camioane conin tezaurul din mormnt?
Da
i sir Handchief le-a luat?
Da
Nu s-a ntmplat nimic mai deosebit de la rpirea mea? Ceilali nu au
vzut nimic, nu au neles nimic?
Nimic vzut, nimic neles Privirea lui Guilme iscodea faa fetei.
El este acela, zise printre dini, el te-a luat cu dnsul!
Da, rspunse fata, el este acela, acest Alan Garden care nu este Alan
Garden, el m-a rpit. A fcut-o pentru c i-am descoperit minciuna, pentru
a nu-i preveni pe ceilali i complicele lui este pe cale s o ntind cu
tezaurul.
Ah, murmur n surdin Guilme, bnuiam eu ceva tiam cu
certitudine c era ceva n urmele lsate la locul rpirii, dar ei le-au clcat n
picioare i nu mai eram sigur, nu ndrzneam s-o spun

ntunericul nopii ascundea faa nubianului, astfel c Danielle nu-i


putea vedea ngrijorarea.
Cu vocea tremurnd, ncerc s-i explice:
Danielle, prietenii ti acolo, la Djebel Taual acum neleg totul
trebuie neaprat s mergem acolo.
i ridic pumnul n direcia primului camion:
Acesta este un bandit!
Ce vrei s spui? Explic-te.
Ce putea explica Guilme? Plecase nc n zori cu un camarad ca s
mprospteze provizia de ap de la puurile aflate la civa kilometri.
Cnd reveniser, Handchief dispusese ridicarea taberei. Dup spusele
unor muncitori, mai exista un alt culoar pe care domnul Florent i Max sau dus s-l exploreze.
Handchief aranjase apoi plata muncitorilor pe care un camion urma s-i
transporte pn la Ouad-Medani, de unde fuseser angajai. Nu pstrase
dect trei oferi, cte unul la fiecare camion, pentru transportarea
tezaurului. Plecarea era hotrt ct mai nentrziat.
Tu nu i-ai mai revzut pe Max sau pe Andr Florent? se mir
Danielle.
N-am mai putut, fiindc erau n capel, iar noi ne grbeam s
ridicm tabra.
Danielle rmase o clip tcut. O nelinite puternic i strngea inima ca
ntr-o menghin, un nod i se pusese n gt. Ce s-o fi ntmplat cu Max i
Andr Florent. Oare Handchief i-a Dar mintea ei refuza s ia n
considerare o att de groaznic ipotez.
Se vede c sufereau, legai, ntr-un col al cavoului, aa cum se chinuise
i ea i trebuiau, deci, s mearg ct se poate de repede s-i elibereze.
Ct despre Guilme, acesta era consternat. Explozia de care i vorbiser
muncitorii, crezuse, ca i acetia, c era dinamita folosit de savani pentru
a-i croi drum, aa cum se ntmplase de attea ori n cursul lucrrilor. Dar
acum, dup ceea ce povestise Danielle, ncepu s-i fie team i hotr s
nu-i spun fetei nimic despre explozie.
Vocea decis i clar a Daniellei smulse pe tnrul nubian din gndurile

sale:
Guilme, vrei s te napoiezi la Djebel-Taual?
Da, rspunse el fr nicio ezitare. Plec chiar acum. La vreo jumtate
de or de mers se gsete o tabr unde sigur c voi gsi o cmil. M duc
ca vntul.
i mna sa pipi Ia piept punga cu salariul primit. Cu ajutorul lui va
putea cumpra o cmil bun.
Dar cu tine ce se va ntmpla ct lipsesc?
Danielle nu rspunse. Ea visa la tezaurul din mormnt i la direcia spre
care falsul Handchief se ndrepta, aceea a frontierei cu Eritreea. Tezaurul!
Trebuiau oprite camioanele. Danielle i storcea mintea cum s o fac.
Deodat faa i se lumin, amintindu-i de ceva ce fratele ei, Jean, o
nvase:
Guilme, ntreb ea, ai zahr?
Zahr? se mir el, da, am, toate proviziile de alimente sunt n
camionul meu.
Atunci, repede vom turna zahr n cele trei rezervoare de benzin
ale camioanelor
i cum Guilme o privea fr s neleag, ea i explic:
Dac se toarn zahr n benzin, motoarele nu mai pot funciona.
Ceilali doi oferi i Handchief erau cufundai ntr-un somn adnc. Ca
dou umbre, rapizi i tcui, Guilme i Danielle i duser planul la
ndeplinire, fr ca niciunul dintre cei trei s fi micat mcar.
Acum, spuse Danielle cnd terminar, du-te repede Guilme, du-te
ct poi tu de repede.
Dar tu? ntreb nubianul.
Eu? Veghez tezaurul. Voi sta n spatele lzii mari din camionul tu,
unde m pot ascunde perfect.
Nu te pot lsa, aa, singur! se ngrijor tnrul.
Danielle, fr un cuvnt, ntinse mna, lu de la brul nubianului
pumnalul lung i subire, de care acesta nu se desprea, i zise:
M lai cu el! i acum, du-te iute, Guilme!

El ZCEAU NEMICAI
Jean se opri o clip din lucru, cu cazmaua n mn:
Ascultai aici, spuse el lui Jacques i Jose, care ndeprtau cu
ajutorul lopeilor pmntul i pietrele.
Tinerii se oprir, ciulir urechea, inndu-i respiraia. Un zgomot slab
trecea prin masa de moloz, un zgomot nbuit, aproape imperceptibil, dar
care, totui, se putea distinge: cineva, de partea cealalt a surpturii, lovea
n stnc. Faa celor trei tineri se lumin. n spatele acestei surpturi se
gsea o fiin vie, nc n via!
Max! Florent! strigar, n bucuria lor, noi suntem!
i Jean, cu cazmaua, rspunznd apelului, lovi de cteva ori ntr-o dal
de piatr, apoi ascult. Dar degeaba i-au lipit ei urechea de pmnt,
niciun sunet nu mai ajunse pn la ei. Inima celor trei tineri se strnse din
nou de ngrijorare. i imaginau pe Florent, Max i Handchief muribunzi i
care i adunaser ultimele lor fore pentru a semnala dup ajutor i apoi
Oare vor ajunge Ia timp? De cte ore, de cte zile oamenii acetia erau
ngropai acolo?
Tot ce tiau acum era c nu fusese un accident, o surpare, cci gsiser
afar un dispozitiv de care se servise asasinul pentru a provoca surparea.
Oare cine era acest asasin? Toate aceste ntrebri le tot treceau prin cap. Nu
era, ns, momentul de a cuta rspunsuri. Ceea ce trebuia, era s ajung la
timp ca s-i salveze.
n fine, o trecere fu realizat. Jose, care era cea mai subire i cu tot
riscul de a fi zdrobit de cderea vreunui bloc de piatr, rmas ntr-un
echilibru ndoielnic, se strecur n tunelul ngust. Avansa trndu-se pe
coate i genunchi cu lanterna n dini.
Cnd, la lumina fasciculului luminos, ea distinse cele dou corpuri, se
opri o clip, cu inima strns de spaim. Ele zceau n sala sarcofagului,

ale crei ziduri, din fericire, nu fuseser distruse de explozie. Un aer sttut
i cald domnea. Andr Florent zcea cu faa n jos, cu braele n lturi,
Max, cu genunchii strni la piept, sttea rezemat cu spatele de zid. Jose i
privea cum stteau nemicai, fr niciun semn de via i i se fcu fric,
ngrozitor de fric
Dar i reveni repede, mai fcu un efort i se strecur din tunel n sala
sarcofagului. Fugi ctre Max, care era mai aproape, se aplec asupra lui,
care, cu degetele crispate, strngea ceva n mn. Era o piatr cu care
ncercase s le semnalizeze. Mna tremurnd a lui Jose se aez pe inima
lui Max. Slab, slab de tot, inima lui nc mai btea
Jose respir uurat. Se duse la Andr Florent. Reui, ct era el de mare
i de greu, s-l ntoarc cu faa n sus. Faa sa, mnjit cu pmnt, era
livid, o dr de snge nchegat se prelungea pe obraz, dar i el era n
via.
Jose cut automat un al treilea corp. Unde era Handchief? Handchief
nu se gsea cu ceilali doi n sala sarcofagului. O bnuial i trecu prin
minte, dar nu avea timp s judece prea mult.
Alerg la tunelul-pasaj i strig:
I-am gsit! Sunt vii!
Exclamaia de bucurie a celor doi tineri rsun pn n sala sarcofagului
i imediat clinchetul sculelor se fcu auzit. Trebuia lrgit trecerea, pentru
a-i scoate ct mai repede pe cei ce fuseser zidii de vii nuntru.
Jose, dup ce le-a udat tmplele cu ap din bidonul ei, din pcate
destul de cald, ncerc, n zadar, s le strecoare printre dini o nghiitur
de coniac.
Scotocise prin trusa farmaceutic nainte de a se fi angajat n tunel, dar
nu gsise dect o singur fiol de ulei camforat, astfel c se hotr s o
mpart ntre cei doi brbai.
Max, dup ce Jose i-a injectat o jumtate din sering, scoase un geamt
uor i i mic pleoapele. Jose l sili acum s ia o nghiitur de alcool;
tnrul deschise ochii, o privi mirat, fr a prea c o recunoate.
Max, zise ea ncet, sunt eu Jose
Sete murmur el.

i ddu s bea, apoi l culc pe pmnt, fr ca el s fac nici cel mai mic
gest s-o ajute. Totui, o uoar mbujorare i revenea n obraji.
Florent nu reacion la injecie i n zadar Jose ncerc s-i strecoare
printre dinii ncletai puin alcool. Pulsul savantului era abia perceptibil.
Jose, la rndul ei, simea c ncepe s se nvrt totul n jurul ei. Se
sufoca n aceast atmosfer viciat i nbuitoare. O cuprinse o ameeal
i o cea i se ls pe ochi. Loviturile de cazma ale prietenilor ei le auzea
din ce n ce mai nfundate i ndeprtate. Printr-un efort, reui s se
ncordeze. Nu avea voie s leine! Mai exista puin alcool; trase o
nghiitur tocmai n clipa cnd i vzu pe Jean aprnd la ieirea din
tunel
Ajuns afar la aer curat i dup ce bu o ceac de cafea tare, Max i
reveni complet.
Handchief, bigui el, el ne-a ngropat
Handchief! Pentru Jacques, Jean i Jose totul deveni clar i, la rndul
lor, i ddeau abia acum seama c Alan Garden era acela care o rpise pe
Danielle. Oare unde putea fi ea? Zcea cumva fr via ntr-un loc
inaccesibil? Cei trei tineri, ncercnd s-l reanimeze pe Florent prin
respiraie artificial, se gndeau la ea fr ns s lase s se ghiceasc
ngrijorarea lor.
Savantul, n fine, tocmai deschidea ochii, cnd un zgomot de pietre
rostogolite i fcu s tresar. Automat i luar armele, iar Jean fugi pn la
marginea terasei.
E un brbat clare pe o cmil, i lmuri el. Oare ce ne mai aduce nou
aceast vizit?
ngrijorat, nu-l slbea din ochi pe clre. Acesta se ndrepta direct spre
teras. Pe msur ce se apropia, Jean prea s-l recunoasc. Oare era el, n
adevr?
Apoi l vzur, mirai, cum acesta se repezi s coboare panta. Se auzi un
strigt, urmat de vocea bucuroas a lui Jean:
E Guilme!

DOI BRBAI PE O CMIL


Pitit n camionul lui Guilme, Danielle atepta.
Era vorba s plecm mai departe la ora trei dimineaa, i spusese
Guilme.
Oare ce or era? Ceasul tinerei fete era spart i n umbra nopii nu se
putea ghida. Deodat i ciuli urechea: un tropot sfie linitea nopii. Cu
toate simurile treze, ea atept.
Tropotul se apropia! Era un clre pe o cmil. n genunchi pe o lad al
crei capac i stlcea genunchii, Danielle ridic puin prelata i ncerc s
deslueasc prin ntuneric. Cmila mergea acum la pas, ndreptndu-se
spre camioane. Trecnd prin dreptul ei, Danielle distinse mai bine silueta
greoaie a clreului. Lanterna care o avea n mn lumina partea de jos a
unei fee cu un maxilar puternic, fcnd s sclipeasc sticlele unor
ochelari. Garden! Era Alan Garden. Cu un gest instinctiv, Danielle se trase
napoi.
Aadar, toat lumea doarme? mormi Garden.
Cine-i acolo, rsun vocea unui ofer care se trezise.
Unde este sir Handchief?
n acel moment se auzi vocea lui Handchief:
Ce s-a ntmplat?
Sunt eu, Alan
Tu? exclama Handchief cu un ton de sincer surpriz, tu!
Se repezi ctre cel ce sosise i-l ajut s descalece.
Tu, repet el cu bucurie! Bietul meu prieten! Prin cte aventuri a
trebuit s treci! Nici nu poi crede ct sunt de fericit! Sper c nu eti cumva
rnit?
Danielle, spumegnd de furie, i zicea: ntlnirea era stabilit dinainte
i ei continu s joace teatru, pentru a nela pe oferi.

Haidei, voi de colo, ordon Handchief oferilor; aprindei repede


focul, punei de cafea, aducei ceva de mncare s-l hrnim pe sir Garden,
care a scpat ca prin minune de temnicerii si. Doamne ce aventur, ce
aventur! M grbesc Dar Danielle, fermectoarea Danielle?
Din pcate, suspin Garden destul de tare pentru a fi auzit de oferi,
am fost imediat desprii nu tiu
Fermectoarea Danielle strnse pumnii ntr-o neputincioas mnie.
Dar se ntinse n spatele lzii mari a sarcofagului, pe o ptur. Cei doi
oferi se nvrteau n jurul camionului, discutnd cu voce joas. Fr nicio
ndoial c l cutau pe Guilme. Unul din ei se car pe camion, privi n
spate, strignd uor:
Guilme! Guilme!
Danielle se lipi i mai mult de lad. Cei doi nubieni mai schimbar
cteva cuvinte, apoi se ndreptar ctre savani.
Ce se ntmpl? ntreb Handchief, cafeaua nu e nc gata?
Cafeaua este la Guilme i el nu este aici.
Ridicnd din umeri i bombnind, Handchief se ndrept cu pai mari
spre camion i, deschiznd larg portiera, strig:
Guilme! n picioare, puturosule!
Danielle, ghemuit sub ptur, lipit de spatele lzii, abia i reinea
respiraia. Handchief ndrept fasciculul de lumin al lanternei ctre
fundul camionului. Inima lui Danielle btea s se sparg. Ea strnse
mnerul pumnalului.
Era ns bine ascuns. Falsul savant nu-i bnui prezena i, trgnd o
njurtur, cobor.
Nu-i aici, i spuse lui Garden. Cnd l-ai vzut ultima oar? i ntreb
el pe oferi?
Cnd ne-am oprit asear; am mncat, apoi el s-a culcat aici pentru a
veghea.
Pentru a veghea? Nu v-a spus nimic?
Nu, nimic.
Nici ie? se adresa ei celuilalt ofer.
Nici mie.

Handchief se ntoarse ctre Garden:


Ciudat sau
Miroase urt, replic cellalt printre dini, uitndu-i rolul de savant.
Dup prerea mea i fcu un gest care nsemna c ar fi mai bine s o ia
din loc.
Ei drace! Tu ce mai vrei?
Cafeaua, efule, oare
D-mi pace, tmpitule cu cafeaua ta. Ducei-v la naiba amndoi.
Plecm imediat, ai auzit? Imediat! Eu voi conduce camionul acesta. Ai
ceva de spus? Vezi c ntorc foaia!
Dup ce se vzu repezit astfel, oferul se deprta, pstrnd pentru el
ceea ce voia s-i aduc la cunotin lui Handchief: c n jurul camionului
erau urme de pai care nu erau ale lui Guilme, ci ai unei femei.
Danielle scoase capul de sub ptur, pentru a auzi mai bine ce se
petrece afar. Cnd l vzu pe Handchief aezndu-se la volan, parc i se
puse un nod n gt.
Garden se aez alturi de complicele su, care pusese contactul.
Motorul rpi puin, apoi se opri. Handchief njur printre dini i ncerc
din nou, dar aceleai rpituri, urmate imediat de aceeai oprire. De dou,
de trei ori, de zece ori
Garden se stpnea, dar Handchief njura din ce n ce mai nervos.
Cei doi oferi, la volanul camioanelor lor, ncercar i ei s demareze
odat, de dou ori, de zece ori, dar n zadar. Capetele lor speriate aprur
la portier:
efu, camionul
Vd i singur. Haide, micai-v fundul i dai la manivel!
Dar motoarele nu ascultau nici la manivel.
E clar, i spuse prerea Garden: dac acest nenorocit de Guilme nu
a scos din motoare o pies de baz, o vom scoate noi la capt. oferii ti au
ceva habar de mecanic?
Acesta a lucrat ntr-un garaj.
Uit-te Ia motoare, ordon Garden oferului i vezi ce nu merge
Hai, grbete-te!

Handchief se uit la ceas i mormi:


Am pierdut deja o jumtate de or.
Garden nu rspunse nimic. Aplecat peste motor, l examina.
Nicio pies nu lipsea, benzina venea normai, bujiile nu erau ancrasate,
electromotorul funciona bine.
oferul verific unul dup altul celelalte dou motoare. Nici el nu
descoperi ceva anormal. Era total inexplicabil aceast tripl pan de motor.
Handchief se nvrtea n jurul camioanelor ca un leu n cuc. Fuma fr
oprire, arunca o igar pe jumtate fumat, spre a aprinde imediat alta. Se
oprea din mers pentru a mai trnti cte o njurtur, pentru a-i mutrului
pe cei doi oferi sau pentru a-i reaminti lui Garden ce or era.
Acesta, ncpnat, pe jumtate ascuns sub capot, verifica i reverifica.
Handchief era din ce n ce mai nerbdtor i nu mai nceta s se tot uite
la ceas.
tii bine c trebuie s-l ntlnim pe 50 bis la nou fix i c acesta nu
glumete cnd e vorba de nerespectarea strict a orei de ntlnire i dac
acest Guilme s-a dus s caute ntriri Ne vor prinde ca pe nite fraieri
Dar fii mai calm, se enerv cellalt, motorul acesta este n perfect
stare de funcionare n cinci minute tiu cu siguran c voi gsi de ce
naiba nu vrea s porneasc E vreo tmpenie
Danielle, chircit n spatele lzii, se sufoca sub ptura grea cu care se
acoperise. Crceii i nepeniser minile i picioarele, fcnd-o s sufere i
mai mult. Ct timp oare va mai putea suporta s stea n poziia asta!
ntre timp, auzea exclamaiile mnioase ale lui Handchief, care o fceau
fericit: iat, ei nu reueau s gseasc defeciunea i vor fi obligai s
abandoneze tezaurul.
Apoi i aminti de fratele ei i de cei doi prieteni care plecaser n
cutarea ei, de Guilme care galopa ctre Max i Andr Florent. ncerc si stpneasc ngrijorarea care o frmnta gndindu-se la ei
Garden, cu o exclamaie de mnie i de ciud, se resemnase, n fine,
abandonnd ncercarea de a porni motoarele. Arse un ut n cauciucul
camionului:
S nnebuneti, nu alta!

Bine Renun
Cei doi brbai discutar ceva cu voce joas, apoi Handchief chem pe
cei doi oferi:
V vei napoia la Hibeib, le ordon el, i acolo vei cuta pe cineva n
stare s depaneze motoarele Ai neles?
Nubienii aruncar o privire la cmila cu care venise Garden:
Lum cmila?
Nu, replic Garden, animalul e rnit la picior i are nevoie de odihn.
oferii schimbar o privire. Cmila nu era rnit, erau siguri de asta, dar
nu fcur nicio remarc. Fr un cuvnt, cu pasul lor suplu i silenios de
oameni ai deertului, ei se ndeprtar pe osea n direcia Hibeib.
Nu avem niciun minut de pierdut, exclam Garden. tii n ce camion
sunt bijuteriile?
Handchief i scarpin brbia:
Am reperat totul perfect, deoarece este, de altfel, bine clasat, rnji el,
scond din buzunar listele pe care Andr Florent le ntocmise cu atta
grij.
Oare ce vor s fac se ngrijor Danielle, cnd auzi zgomote de lzi
aruncate violent la pmnt.
Iei prudent din ascunztoarea ei, ridic un col al prelatei camionului
i vzu cum cei doi bandii sprgeau, n grab, lzi, mprtiau talaul i
paiele, terpeleau colierele din aur masiv, brrile din argint cizelat,
pieptarele ornate cu emailuri preioase, pandantivele de lapislazuli, inelele
cu pietre scumpe, toate bijuteriile lui Nebamon marele rzboinic.
Danielle ar fi vrut s sar din ascunztoarea sa i s se arunce asupra
hoilor. Dar ce putea face ea, o biat fat slbit de puteri i rnit, singur
mpotriva a doi brbai
Cu buzunarele pline, bandiii se aruncar de bine de ru pe spatele
cmilei i Danielle privi cu furia n suflet grotescul echipaj care se
ndrepta, n galop, ctre El-Guirbal, ctre frontiera cu Eritreea
*
Zorile se ridicaser pe podi. Aurora dimineii i lua ochii pe drumul
ngust pe unde se scurgeau caravanele. Amiaza le toropise ntr-un somn

adnc pn la ultimele ore ale serii.


Totui, o autoenilet, nsoit de un clre pe cmil, cobora de pe
nlimile lui Djebel-Taual, pentru a ajunge pe acest drum. oferul, care era
Jean, nu avea rbdare s mearg ncet printre coli de stnc i rpe, cci
Danielle, sora lui, se gsea singur, la discreia unui asasin!
Andr Florent, nc foarte palid, sttea alturi de Jean i era tot att de
ngrijorat ca i tnrul, iar n spate Jacques, Jose i Max erau prad
aceleiai ngrijorri.
O ultim curb i piscul stncos avea s dispar din raza lor de vedere.
Tinerii ntoarser capul pentru a-i imprima pe retin o ultim imagine. Ce
de lupte, ce de pericole, ce de suferine reprezenta acest pisc gol i ostil,
cruia i smulseser un secret milenar! Doi dintre ei erau ct pe-aci s-i
piard viaa! Dar, dac n cteva ore o vor regsi pe Danielle sntoas i
n afar de orice pericol, iar tezaurul dezgropat din mormnt, va fi
recuperat, ce victorie pentru ei!
Ajunser la drumul caravanelor cnd jumtate din dup-amiaz trecuse
i soarele ardea nc chinuitor. Nu se punea, ns, problema nici unei halte
de ajustare. Orice-ar fi, trebuia naintat. Le lua i aa destul de mult timp
faptul c trebuiau s opreasc ca s adauge ap n radiator. Florent suporta
greu cldura, dor nu se plngea deloc.
n fine, veni seara i, odat cu ea, rcoarea plcut pe care o aducea
apusul soarelui. Autoenileta, al crei motor nu se mai nclzea att de
tare, nainta ct de repede i permitea terenul destul de neregulat i
micarea nceat a caravanelor, care acum aglomerau drumul.
Noaptea se lsase i cerul mpnzit de stele se argintase la lumina unei
luni pline. Dar nici pasagerii autoeniletei, nici Guilme aplecat pe cmila
sa, nu se gndeau s admire cerul i strania frumusee a podiului scldat
n lumina lunii. Trecuser aproape douzeci i patru de ore de cnd
Guilme o lsase pe Danielle ascuns n camion.
Douzeci i patru de ore! Oare ce s-o fi ntmplat de atunci? Cum a
reacionat Handchief la tripla pan? A descoperit cumva cauza lor?
Camioanele mai erau acolo?
Sosim, spuse Guilme, acolo, n spatele arbutilor.

n spatele arbutilor, trei umbre ca trei mormane ntunecate Cele trei


camioane erau acolo!
Jean i reinu, cu greu, chemarea ce-i veni pe buze: Danielle!
Dac Handchief mai era acolo! Era puin probabil, dar era mai bine s
se manifeste mult pruden. Jacques, care n acest moment conducea, avu
acelai gnd i opri autoenileta.
Guilme ar trebui s mearg nainte, spuse el.
Guilme se ndrept n pasul legnat al cmilei sale, n timp ce ceilali,
cu inimile btnd, ateptau. Dar nu dur mult timp.
Alo! Hei! strig o voce cunoscut.
Era Danielle. Era n via! Jacques aps pe accelerator i nc nainte de
a se opri maina, Jean srise i strngea n brae mica siluet n zdrene
Dany, mica mea Dany, repeta Jean. Doua lacrimi mari, pe care nu se
grbea s le tearg, se rostogoleau pe obrajii lui.

ULTIMELE TIRI
Danielle, surznd, se apra de ziaritii care o asediau.
Ce vrei s v povestesc mai mult? Intervievai-l mai bine pe Andr
Florent, el poate s v spun lucruri mai interesante sau pe Jose da,
da, fata aceea brunet de acolo, n rochie verde. Ea a reprodus pe hrtie
picturile din mormntul lui Nebamon.
Dar ziaritii, ncpnai, continuau s pun tinerei fete ntrebrile cele
mai trznite.
Doar n onoarea ei i a curajoilor ei prieteni, organizase directorul
aceast recepie n marile saloane ale Institutului, unde erau expuse
sarcofagul, mumia i mobilierul gsit n mormnt.
Toat lumea se mbulzea n jurul Daniellei, att de tnr, cu cosiele ei
blonde, cu ochii cenuii, jucui, plini de inteligen i de bun dispoziie,
subiric n rochia ei de mtase alb.
Btrnii egiptologi cu brbi albe, ca i tinerii savani, proaspei
absolveni ai universitii, priveau cu emoie la minile bandajate ale
Daniellei i comentau aventurile sale, extaziindu-se n faa curajului,
voinei, drgleniei ei.
i cut cu privirea prietenii. Jose, n mijlocul unui grup, le arta
desenele; Florent, Max, Jean i Jacques vorbeau cu domnul Gurin, acest
prieten drag, ale crui cunotine erau, la urma urmei, la originea
descoperirii lor, cci el tiuse s interpreteze grafica misterioas a
papirusului. Jean ntlni privirea Danielei i i zmbi. Era mndru de
surioara lui. Citi oboseala de pe chipul ei i, prsind micul grup, se
apropie de ea.
Danielle, sunt sigur c eti frnt de oboseal i vrei s te odihneti.
i cu un gest autoritar, o conduse ctre balconul unde nu mai era nimeni.
Uf, suspin ea, mulumesc btrne!

Se instalar comod n fotoliile de rchit i rmaser tcui n semiobscuritatea serii.


Pe neateptate, o siluet nalt i fcu apariia n cadrul uii.
Iat-v! Aici suntei, rspunse vocea lui Andr Florent. V aduc tiri
senzaionale, continua el fluturnd ultima ediie a unui ziar.
Danielle lu ziarul i i roti fotoliul spre lumin. Pe prima pagin, pe
trei coloane, domina fotografia ei alturi de Jose, Max, Florent, Jean i
Jacques.
Ai venit doar ca s-mi artai aceast poz?
Nu chiar, privete aici
Florent art, n josul paginii, o fotografie mai aparte: doi brbai care-i
ascundeau faa cu braul, sub titlul: Cei doi arheologi de la Djebel Taual!
Danielle sri din fotoliu i se apropie de u ca sa vad mai bine, n timp
ce Jean citea peste umrul ei:
Cei doi fali arheologi care, aa cum am relatat anterior cititorilor notri,
uzurpaser identitatea lui sir Handchief i a lui sir Garden pentru a ctiga
ncrederea arheologilor de la Djebel Taual, au fost arestai n momentul n care
ncercau s se mbarce la Port-Sudan, port la Marea Roie. Bandiii aveau asupra
lor toate bijuteriile pe care le-au furat nainte de a prsi camioanele rmase n
pan.
Urma nirarea i descrierea giuvaerurilor.
Ct sunt de mulumit! Ce fericit sunt, repeta bucuroas Danielle.
Nu lipsete nimic. Ce bine c am reuit.
Acum, continua Andr Florent, s vedem i ce scrie n pagina trei. Pe
pagina trei, coloana a patra era i o fotografie: fotografia unei figuri
ncruntate, cu o crispare n partea stng a gurii.
Dumaine! exclamar n acelai timp, Jean i Danielle.
Un onorabil comerciant din Cairo compromis n afacerea de la Djebel
Taual, anuna ziarul.
Danielle citi mai departe, cu o voce sczut:
Handchief i Garden, alias Rambou i Sabin, au mrturisit numele
efului lor. Acesta era cunoscut n mediile cele mai selecte i cele mai
oficiale din Cairo, unde-i exercita profesiunea de anticar, sub numele de

Dumaine. Se pare, de altfel, c Dumaine ar fi sub-eful unei bande


internaionale specializat n furturi de bijuterii i obiecte de art.
Dumaine a fost arestat pe aeroportul din Cairo, n momentul n care se
pregtea s se urce n avionul de Paris. Percheziia fcut la domiciliul su
din Cairo, a dus la gsirea unei voluminoase corespondene cifrate.
Adevrata identitate a lui Dumaine nu a putut fi nc stabilit, arestatul
refuznd s fac orice declaraie.
Asta-i bun, murmur Jean.
Dumaine, dragul vostru Dumaine! i aceast nebun de Danielle, cu
imaginaia ei fantezist, bolnav, parc aa spuneai Ha, ha, e ct se
poate de nostim, hai recunoatei!
Vesel, Danielle izbucni ntr-un hohot de rs.
SFRIT