Sunteți pe pagina 1din 251

A u to a re a bestsellerului

D estinul fa m ilie i CALDER

Din seria Janet Dailey c u n o s c u t cititorilor


notri prin ro m a n e le : Fructele dragostei,
Rpitorul,Potecile iubirii v p ro p u n e m un
roman de nalt inut artistic:
ARIPI DE ARGINT
de Janet Dailey
De la rigorile pilotajului militar, p n la im petuoasele
D o v e ti d e iubire ce se nfirip n luptele d e ordin personal

ale a cesto r fem ei pentru dragoste i respect, Ja n e t Dailey


ce le b re a z , d e fa p t, curajul femeilor.,, ntr-o lum e n ca re
v ia a , tim p u l i d ra g o s te a n-au fost n ic io d a t m ai
tre cto a re... d ar n ic io d a t m ai preioase,

Profitai de facilitile legturii directe cu EDITURA.


Apariiile viitoare le puteti obine cu substaniale reduceri prin
sistemul CARTEA PRIN POT. Editura COLOSSEUM 2000,
Bucureti, Calea Moilor 113 C, ap. 7, tel.: 01/6149528

jnuez

DRiiey

Aripi de argint
Volumul 2
traducere d e Mileta Mihai

Editura Colosseum 2000


Bucureti 1994

Capitolul X VI

n acea prim sptmn, fetele din WASP nde


plinir doar cteva misiuni pn ce realizar ntr-adevrn ce se bgaser. Toate misiunile astea de
la Camp Davis aduceau prea puin cu visurile lor
despre rolurile pe care le-ar fi putut juca n acest
rzboi, dup ce absolviser cursurile de la Sweetwa
ter. Nu transportau avioane'noi de-a curmeziul rii
pentru armat. Pilotau de fapt rmiele armatei
aeriene i o fceau n timpul unor exerciii de lupt
care le puneau viaa n primejdie, ori de cte ori i
luau zborul.
n acea zi nbuitoare de august, dup zborul de
diminea, o mn de femei amrte stteau pe linia
de zbor, n umbra aruncat de cldirea unui hangar.
Se putea observa uor c moralul le sczuse alar
mant dup capetele plecate i ochii triti.
Ar fi trebuit s-mi vedei avionul. Una din ele, o
fost coleg din California, pe nume Betty Cole,
trgea nervoas din igar, ncercnd s-i ascund
tremurul mfnilor.
- E o jumtate de duzin de guri n fuselaj, la
mai puin de un picior de rezervorul de benzin. V

Janet Dailey

4^ $ *

dai seama c era ct pe-aci s m prbuesc n


flcri?
Cred c mi-am dat seama, spuse Marty, sin
gura dintre ele care nu era incomodat de situaia n
care se aflau. Asta e o capcan, iar noi suntem porumbeii.
O, Doamne, dac sta o fi adevrul!, fu de
acord o alta.
Jumtate din protii ia de pe plaj, habar n-au
s trag cu armele, iar cealalt jumtate habar n-au
unde.
n timp ce Marty i strivi igara cu pantoful, o privi
piezi pe Eden, i apoi n jurul ei, cu toat greutatea
lsat pe vrfurile picioarelor.
Jacqueline a ta ne-a spus c acest angajament
este un experiment.
i suntem de fapt prinse n cuc, se plnse
Betty Cole.
Ce ciudat! Mary Lynn privi cerul de deasupra
lor i avioanele ce fceau demonstraie. Totdeauna
m-am ntrebat cum este... pentru Beau s zboare prin
tirul artileriei. Acum, tiu.
Zgomotul, vibraiile violente i grele ale avioane
lor, mirosul de carburant, toate erau senzaii proas
pete n ea.
Pufi nervoas dintr-o igar i i strnse dege
tele. Experiena o afectase foarte tare. Faptul c nu
era singur era o slab consolare.
Nu tiu ce simii voi spue o alta dar
gndul de a m urca iar ntr-un avion marcat cu rou
pentru ca o mn de soldai neinstruii s m
foloseasc drefpt int de antrenament - mi se face
ru numai cnd m gndesc la asta.

Declaraia ei fu urmat de cteva rsete forate, o


ncercare palid de a face lumin n simmintele ei.
Poate c nu m mai in nervii, glumi ea slab.
Celelalte zmbir i ele pentru a fi n ton cu
pretinsul ei umor. Zona fusese pe drept numit
Cape Fear*. Mirosul ei - al fricii - se simea n
aer, nvluindu-le ntr-un voal care le fcea pielea s
se ncreeasc i sngele s fiarb.
Haidei s bem o Coca, suger cineva.
Erau multe guri uscate, dar nu era de vin cldura
' nbuitoare a zilei. Subiectul pus n discuie nu era
pentru nici una, confortabil. In grup, se ndreptar
ctre sala de pregtire pentru zbor.
ntr-un col ntunecat al camerei, era n toi un joc
de pocker - se pare c dintotdeauna. O lamp cu
ventilator se rotea ncet, ncercnd s rcoreasc
aerul mbcsit de praf, cldur i fum. Juctorii de
la mas, cu toii tineri piloi, ridicar privirile n clipa n
care intr grupul prfuit.
Pilotul cu faa plin de pistrui o fix pe Marty, i-i
ddu scaunul pe spate.
la uitai cine intr, biei pilotul nostru dat
naibii, spuse el.
Marty nu rat nici ea ocazia.
Nu prea te-am vzut la linia de zbor, n ultima
vreme. Pistruiatule. S nu-mi spui c un biat mare i
viteaz ca tine a lsat s-i i se ndeplineasc misiunile
de ctre o biat femeie ca mine?
Am avut nite probleme tehnice, i-o ntoarse el.
Ca spre exemplu? l lu ea peste picior.
Mary Lynn puse o sticl de Coca-Cola rece n
mna lui Marty, protestnd abia auzit.
Cape Fear n Ib. engl. n original Capul Fricii.

325

Janet Dailey
Nu e cinstit ce faci.
Dar vezi c nu neag, spuse Marty inocent.
Dac eti att de proast nct s te urci n
carlinga unuia din avioanele alea i s faci pe
momeala pentru o aduntur de artileriti, n-o s te
opresc eu, spuse Pistruiatul. Rezistai n armata asta
de brbai, lsnd pe altul - sau alta - s-i fac
treaba. Ai vrut s facei treaba unui brbat. Ai
primit-o, de ce v plngei acum?
. Eti grozav de viteaz, nu-i aa? Sunt viu.
Asta chiar e ceva.
Un pilot intr cu zgomot.
Dusty a czut! Avem ordine s decolm cu toii!
Crile zburar pe mas, iar scaunele czur cu
zgomote pe podea, ntr-o reacie instinctiv. Piloii,
femeile ca i brbaii, ieir n fug din sala de
pregtire ctre linia de zbor, grbindu-se fiecare la
avionul lui.
Cutarea din zbor a unui pilot czut era ceva de
rutin pentru brbaii din escadron, dar era ceva cu
totul nou pentru tinerele WASP. Fiecrui pilot i se
repartiza o anumit arie n care trebuia s zboare i s
cerceteze terenul de dedesubt dup urmele de metal
din mlatinile care nconjurau baza. Procedura cea
mai corect n eventualitatea unei aterizri forate era
s duci avionul n mlatin ca s fie ca o pat care
putea fi observat din aer. Dac era posibil, se putea
ntinde o paraut p e sol pentru a ajuta la detectare.
i mai ales, pilotul trebuia s rmn la locul acci
dentului.
Dup mai mult d e o or de cutare, Mary Lynn
~:~ i: acordarea i tensiunea amorindu-i muchii. Nu
vzuse nimic n seciunea ei de zbor. n subcont

32&

ascultase tot timpul sunetul motorului n caz c s-ar fi


putut s-i fac necazuri.
n cele din urm, avionul czut fu localizat n alt
parte. Mesajul fu transmis ctre toate avioanele
pornite n cutare, c pilotul i operatorul lui au fost
gsii, i li se ordon s se napoieze la baz. Mary
Lynn i ntoarse avionul, contient deodat de nervii
ei ncordai care i aduseser lacrimi n ochi.
n seara aceea, toate fur date peste cap. Pofta de
mncare lipsea cu desvrire. Vremea de afar era
responsabil de toat iritarea general i starea
tensionat n care se gseau. Marty era singura care
prea s rmn neatins de toat aceast situaie.
Nu-i lu mult s le conving pe Eden i Mary Lynn s
bea ceva la Clubul Ofierilor.
Ofierii de la Camp, Davis depeau ca numr
femeile de aici cu o sut la unu. Cele trei tinere
intrar. Formaia bazei cnta un lagr al lui Glen
Miller n timp ce un maior i mpinse scaunul n
apropiere de masa lor.
Dup o or de trataii cu buturi i invitaii la dans
|a fiecare nou cntec, scpar din sal, s respire
puin. Eden sttea n faa oglinzii i-i remprospta
rujul de pe buze.
Acum dou sptmni m plngeam de lipsa
brbailor. Aici, o fat are de unde alege.
Ah, dar de ce s te mulumeti doar cu unul,
cnd poi avea un ntreg escadron, glumi Marty n
timp ce-i nfoia buclele scurte de culoarea mierei
aurii.
Toi par aa de singuri. Mary Lynn i nchipuia
c i Beau se simea la fel. ncepi s crezi c se simt
bine fie i numai s poat avea o femeie cu care s
vorbeasc.

Janet Dailey
(

- Vor mai mult dect doar s converseze. Marty


cltin din cap la interpretarea naiv a lui Mary Lynn
despre necesitile unui brbat.
Suntei gata s ne ntoarcem iar printre lupi?
Da. Eden se ridic, alturndu-li-se n timp ce
ieeau pe u. Beau cu toii foarte mult, ai observat?
Cuvintele ei nu primir dect ncuviinri din cap.
Mai trziu, Eden i acoperi discret gura ca s-i
ascund cscatul pe care nu i-l putu stpni,
ncerc s par interesat de conversaia ofierului
cu frunze de stejar argintii pe uniform, att de sigur
c reuise s o impresioneze, nct nu bg de
seam c o plictisea.
Privirea ei se aintise pe ringul de dans unde Marty
era strns inut n braele partenerului ei, un locote
nent chipe cu prul auriu. Pentru o clip, i dori s
aib uurina lui Marty n cmportamentul fa de
brbai, apoi se rzgndi. Era prea lipsit de perma
nen. Se ntoarse napoi spre locofenent-colonelul ei
i schi un zmbet atent.

ntr-o baz militar ce adpostea zece mii de


soldai, se aflau nenumrate ascunztori pentru cei
ce aveau nevoie de ele. ntr-un asemenea loc uitat de
toi ceilali, se aflau Rachel i Zach, ntini pe o
ptur cazon, mbrcai, dei muli nasturi erau
descheiai.
Rachel i odihnea capul pe perna oferit de
umrul musculos al lui Zach, n timp ce el i mngia
uviele mtsoase ale prului. Erlntoars spre el,
cu mna odihnindu-i-se pe pieptul lui unde i putea
simi btile nbuite ale inimii. Era ceva tandru n

aerul cldu al nopii care i nvluia i punea distan


ntre Rachel i temerile ei n legtur cu misiunea ce o
avea de ndeplinit. _
Tu i cu colegii ti artileriti, aproape c m-ai
atins astzi, i spuse ea lui Zach din culcuul sigur al
mbririi lui. Ai tiat cablul n dou chiar la trei
picioare de coada avionului.
Suntem toi o aduntur de nceptori. Se
simea zmbetul din vocea lui.
E ridicol, i tu tii asta, murmur Rachel,
aruncnd un ochi de jur mprejurul lor. O s ne fac
praf narii.
Nu e prea comod, recunoscu cu vocea lui
vibrnd adnc n piept i reverberndu-se n ure
chea ei. Dar este tot ce-i pot oferi acum. Mrit-te
cu mine, Rachel.
Pentru o clip, ls cuvintele s o nvluie nainte
de a reveni la realitate.
Nu te poi nsura fr permisiunea superiorilor
ti. Nu ar fi niciodat de acord cu o cstorie ntre un
ofier i un simplu soldat. Chiar dac noi nu suntem
nc o ramur a armatei, n mod oficial, avem totui
prerogative de ofieri.
Cine-a spus ceva de permisiune? N-avem
nevoie de ea. O s ne cstorim ca pe vremuri.
Gsim doi martori i jurm n faa lor, La bine i la
ru, dup legea lui Israel".
Ce prostii spui, Zach. Dar n ciuda mpotrivirii ei,
o nclzea s-l aud vorbind astfel, simplificnd totul.
Degetele lui trecur uor peste piele, nfiornd-o,
i i ridic brbia astfel nct s-i poat vedea chipul,
strlucind n lumina palid.
f------------------- '

Janet Dailey
I

- De ce e o prostie c te iubesc, Rachel? Ochii lui


frumoi erau aa de ntunecai i arztori nct i tiar
respiraia, prul acela negru ca ebonit, albastrul ca
seninul cerului din priviri i acele trsturi nobile.
Poate pentru c e atta nesiguran n jurul
nostru. i plimb degetele de-a lungul gtului lui. Te
iubesc, Zach. Cteodat... pur i simplu nu tiu ce-a
face dac i s-ar ntmpla ceva. Era o und de team
n vocea ei abia optit.
Peste chipul lui trecu o umbr.
Tot i spun, insist el, c n-o s mi se ntmple
nimic. i ddu o srutare apsat, ca un fel de pro
misiune, apoi o desprinse din mbriare ca s-i
poat aprinde o igar.
Vrei i tu? i ddu un Camei din pachetul aflat n
buzunarul hainei.
Mulumesc.
Cnd flacra chibritului se aprinse, Strlucirea
galben izbucnind chiar n faa ei, Rachel i stpni
cu greu un fior instinctiv. O scutur violent i apoi i
ntoarse faa n alt parte.
Ce este? Zach o privea, dezorientat de reacia
ei.
A fost prea strlucitoare flacra. M dor ochii.
Reui s gseasc aceast explicaie plauzibil i i
ddu lui igara neaprins.
Vrei s mi-o aprinzi tu?
Primul chibrit se stinsese i trebui s aprind altul.
Zach o vzu ntorcndu-i capul pentru a nu fi
obligat s vad flacra. Era nelihitit cnd i ddu
igara aprins, i apfec capul pentru a o aprinde pe a
lui. Ea i nconjur genunchii ridicai, cu braele.

Rachel, ce s-a ntmplat? o ntreb cu blnde


e, simindu-i teama pe care ncerca s o ascund.
Preai nfricoat de flacra chibritului.
Nu. Prea nerbdtoare acum. Doar m dor
ochii. i-am spus doar.
O clip lung, Zach rmase tcut i privi noriorul
alb de fum ridicndu-se ncet.
n dormitoare, unii discut despre cum este n
lupt... ce-au auzit i ei... ce se ntmpl bieilor pe
front. E ca i cnd ar ncerca s-i ndeprteze frica
n cazul n care ei ar fi cei lovii de un foc de artilerie i
ar exploda, nct nu s-ar mai gsi nimic din ei. Privirea
lui o scrut, atent i ascuit. Am auzit c piloilor le e
fric de foc.
Tensiunea pru s o nepeneasc. O clip, Zach
atept s aud o dezminire violent. Apoi oft din
greu, dei rmase n urm o agitaie.
Nu are nici o legtur cu zborul, nu chiar. Gura
ei era aspr, marcnd o team, undeva nuntru. O
prieten de-a mea a fost actri la Hollywood un
timp chiar nainte de absolvire, pilota un AT-17
ctre Big Spring. Eu o urmam, ntr-un alt avion.
Deodat, n locul avionului ei, s- aprins o flacr
mare i orbitoare...
Rachel...
Dar eu am avut aversiunea... asta i nainte.
Nerbdtoare, continu repede pentru a respinge
orice sentiment de compasiune. Cnd Helen a mu
rit, m-am gndit la moartea ei ca la o premoniie a
mea, dar totul a rmas n mine. n cele din urm, se
uit la el prin ntuneric, cu chipul alb i rigid din cauza

ncordrii. Mi-e fric s m uit la lumina flcrii


- team c te pot zri pe tine... sau pe bunica mea.
Adncimea ameitoare a ochilor ei aproape vio
lei, era mai mult dect putea suporta Zach. Privi n
alt parte. Cuvintele preau nepotrivite. Captul
arznd al igrii strlucea n ntuneric, vrful ei rou
nfierbntndu-se mai tare i pulsnd cu o via a lui.
O strivi n praf, apoi o cut pe Rachel aa cum era
ghemuit ca o minge i o strnse tare n brae.
- Ce faci? Rachel protest cnd el i lu igara
dintre degete i o arunc n noapt.
- Nici o igar. Nici un foc. Nici o flacr la care
s te poi uita. De acum ncolo, e loc doar pentru
dragoste. Pe buzele lui era un zmbet cnd i le
cobor spre gura ei. Trupul lui o apsa blnd, cu toat
greutatea, mpingnd-o uor pe ptur.
Srutarea lung i fierbinte se prelungi cteva
clipe mai nainte ca Zach s o priveasc n ochi
pentru a se vedea dac-i gonise frica din ei. i simea
moliciunea n vrful limbii, adugndu-se senzaiei
de plcere care cretea n el.
Rachej i trecu degetele prin prul lui negru
mtsos, mngindu-l absent.
- Eti un nebun. Buzele ei se unir mpreun cu
ale lui, eliberndu-se amndoi de ncordare.
- Probabil c sunt, dac te iubesc, fu el de acord,
mbriarea i dduse bluza la o parte acolo unde
nasturele de jos nu era ndiis, dezvluindu-i pnte
cul. Zach se aplec s o srute, simindu-i pielea fin
sub mngierea gurii lui.
;*
- Atept ziua n care copilul nostru va ncepe s
creascnluntrul tu. Cnd i ridic fruntea pen

332

Aripi de argint
o privi, mna i mngia drgstos pntecul. De
n-am face unul chiar acum?
- Nu, Zach. Ce-a.face cu un copil n timp ce tu
pleci n rzboi? Cuvintele sunau potrivnice, dar chipul
i era plin de cldur.
- Ce conteaz? Nu poi s pilotezi un avion cu un
copil n brae? glumi el i ncepu s-i mngie gtul
cu buzele.
- Zach. Minile ei l ncpnjurar pentru a-l aduce
mai aproape, lubete-m!

Janet Dailey

Capitolul X V II

Totul era ntunecat, n afara camerei de pregtire


pentru zbor, a piloilor. Dup apusul soarelui, nu era
permis nici o lumin; baza era camuflat i pn i
pistele de aterizare rmseser ntunecate.
i totui acolo unde se ducea rzboiul, luptele
continuau noaptea la fel ca i ziua. Operatorii erau
antrenai astfel nct s poat face fa n lupt,
antrenamente care presupuneau exerciii de noap
te... iar piloii trebuiau s conduc avioanele pentru
ca ei s-i poat depista pe ecranele luminoase sau
cu ajutorul instrumentelor.

O igar? Eden scoase' un pachet verde de


Lucky Strike i l oferi lui Rachel.
Blonda nalt o refuz cu o cltinare din cap i i
ntoarse faa cnd Eden aprinse bricheta i o duse la
captul cellalt al igrii. Trase adnc, umplndu-i
plmnii i apoi ddu fumul afar cu un gest nervos.
Mucul igrii de mai nainte nc mai ardea mocnit n
scrumier.
Era prea puin din ce ar fi putut Eden s fac
pentru a iei din tensiunea care ti' cuprinsese toate
simurile. Pericolul plutea de jur mprejurul bazei
adncite n ntuneric.

Nu era nici o misiune de zbor. in noaptea asta se


fcea doar o verificare a ndemnrii lor pe timpul
zborului de noapte. ntr-un fel, era un compliment la
adresa femeilor pilot c se descurcaser att de bine
n misiunile de remorcare a intelor nct acum erau
solicitate pentru alte angajamente, dar Eden era prea
contient de riscurile i mai mari pe care i le
asumau ca s se simt flatat de demonstraia de
ncredere a ofierului.

M-a simi mai bine dac am pilota avioane cu


mai multe motoare. Cel puin, dac te las unul, i mai
rmn celelalte. Era cel mai uor mod n care Eden i
putea exprima nervozitatea care o nvluia. Obinuit
s ia din via doar cea mai bun parte a ei, nc se mai
rzvrtea atunci cnd trebuia s se suie n avionul ei.
Noaptea pmntul era cufundat n ntuneric, f
cnd i mai dificil dac nu imposibil misiunea
pilotului de a determina direcia vntului i s aleag
calea cea mai sigur n caz de-primejdie. Vzduhul de
deasupra bazei era nconjurat de mlatini, i gndul
c te puteai prbui n smrcurile pline de erpi era i
mai nfiortor.
Rachel nu fusese niciodat prea vorbrea. Dac
mprtea vreuna din temferile lui Eden, o inea
pentru ea nsi. Trgnd un nou fum adnc n
plmni, Eden ghicise multe din secretele lui Ra
chel. i imaginase deja c Rachel fusese undeva,
n seara aceea, s se ntlneasc cu frumosul ei
soldat. Cu o urm de invidie, recunoscuse privirea
aceea umed de dragoste ce luneca uneori peste
expresia lui Rachel. Normal, nu lsase s se vad c
i-ar fi dat seama de ceva, iar Rachel nu fcea parte
din acea categorie de oameni care fac confidene
altora.

Venir instructorii s le dea semnalul de plecare


tuturor tinerelor WASP, ctre linia de zbor. Lipsa de
activitate i de conversaie n legtur cu lipsurile pe
care cu toatele le mprteau, fur lsate n urm n
timp ce se ndreptau fiecare s-i verifice aparatul cu
care urma s zboare. Dar i pstrar n minte gndul
c n toate aceste nopi, piloii brbai trebuiser s
zboare n misiune, i c acum ele erau aici pentru a-i
nlocui.
n aerul cald, fluid, al verii trzii, Eden citi Raportul
de ntreinere ataat avionului ei. Singura defeciune
de la el era un scaun rupt, o chestie minor dup
prerea lui Eden. Mai mult dect att, avionul ei era
ntr-o condiie bun de zbor. i totui, cnd l vzu pe
Bubba Jackson yenind ctre avionul ei A-24, asta-i
spori ncrederea.
Mecanicul bine fcut, rmase pe aripa avionului
pentru a-i da o mn de ajutor n timp ce instructorul
ei discut ceva cu unul din colegii lui.
Lucrezi pn trziu, nu-i aa? observ Eden,
zmbind cnd i ntinse mna pentru a o ajuta s urce
pe arip. De obicei, doar echipa de serviciu se afla la
linia de zbor pentru misiunile de noapte, mecanicii
fiind de mult plecai.
A trebuit s verific avioanele voastre, doamne
lor; s fiu sigur c vei fi n siguran, rspunse Bubba
cu un zmbet cald i deschis. Avea un fel de a fi
generos i iubitor, amestecat cu un uor umor,
mbinat cu o voin puternic i temperat de o for
de fier.
Nici o problem deosebit? Eden urc n
carlinga din fa. Bubba o urm pe arip i o ajut
ze.

336

Nici una, rspunse Bubba, apoi explic mai


amnunit. Doar lucruri minore scaune rupte ca
sta, parazii la aparatul radio, o carling nepenit,
dar nici o problem la motoarele nici unui avion.
Mulumesc, spuse ea, i asta era chiar ceea ce
simea. Doar tiind c Bubba i verificase aparatul, se
linitise. ncerc s-i spun c n noaptea asta nu va
fi cu mult prea diferit fa de numerosele zboruri de
noapte de la Sweetwater.
Cu o mn, Bubba mngie metalul avionului ntr-un fel de rmas-bun i sri de pe arip. Instructorul
ei se aez pe locul trgtorului. Eden zri n umbra
aparatului, umbra a ceva alb i apoi silueta scund a
iui Mary Lynn intrnd n carlinga unui A-24 cu per
niele care o ajutau s ajung la pedalele de picior.
Motoarele pufnir i apoi pornir ntr-un uruit
constant. Cnd ncepur s se mite de pe loc,
Eden veni n urma aparatului pe care l pilota Rachel
n lungul dungilor ntunecate, ctre pista cufundat n
ntuneric. i cobor geamul carlingii i se pregti n
timp ce atepta s-i vin rndul. Imediat ce Dountless-ul lui Rachel eliber pista, Eden porni ndreptndu-i aparatul pe mijlocul pistei cufundat n
noapte. Era ca i cnd ar fi pilotat fr s vad,
bazndu-se doar pe instrumentele ei pentru a-i
poziiona avionul.
O dat sus, trebuir s rmn n zon i s
exerseze decolri i aterizri pe cmpul ntunecat,
n aceiai timp pentru a vedea dimensiunile dungitor
erau obligate s zboare jos, avnd tot timpul n minte
mlatinile situate aa aproape de captul pistei.
La primul ei circuit, Rachel zbur mult deasupra
pistei nainte de a-i cobor aparatul suficient de jos,
avnd altitudinea prea mare, greeal pe care

instructorul i-o semnal n timp ce fcea un viraj


pentru a ncerca din nou. Era dificil s distingi um
brele lungi i negre ale cldirilor de dedesubt, dar
ntr-una din ele se afla Zach. Gndul la el, i mprtie
concentrarea aducndu-i o mic relaxare n atenia ei
i un zmbet pe buze.
Adu-I mai jos de data asta, Goldman, i spuse
instructorul din locul trgtorului. N-ai s vezi unde
ncepe pista dac vii la fel ca o btrn prea pru
dent.
Da, Sir. Se revolt din cauza timiditii feminine
i atac agresiv aerul, venind mai jos pentru a se
apropia.
n culorile deja n schimbare ale ntunericului, pista
se ntinse n faa ei ca o limb neagr, n noapte. Cu
toat atenia concentrat s-i poziioneze aparatul
A-24 chiar pe mijlocul pistei, Rachel reui s vad
Gopacii grbii s-o ntlneasc. Deodat aparatul
zvcni, i mana ncepu s-i vibreze n mini.
Rachel auzi un ipt, dar nu-i ddu seama c ea
strigase. Era prea puin timp, s se mai ridice pentru
a ncerca s salveze aparatul care se repezea cu
botul ndreptat spre pmnt. La impactul cu solul, o
izbitur violent fcu metalul s scrneasc i o
arunc dintr-o parte n alta. Cnd zgomotul ngrozitor
se opri, dur o clip doar pentru a-i da seama c era
nc n via.
Apoi o vzu - limba galben a flcrii ieind
printre palele motorului, o limb ca de arpe care
cuta clipind apoi disprnd, doar pentru a reveni .cu
i mai mult putere. Toat frica i se cuibri n gt.
Degetele i se micau frenetic pentru'a se elibera din
scaun i apoi ncerc s mping.
IEI ODAT AFAR!

mpinse geamul carlingii, dar rmnea nepenit.


Panica ncepu s i se strecoare n minte cnd i
aminti c Raportul de ntreinere o avertiza c aceasta
nu se putea deschide dect din afar. Focul crescu
pn la un zgomot venind din motor, n timp ce Rachel
ipa i se zbtea n carlinga transformat ntr-o
capcan.
IEI
> AFAR!
Implor n gnd ntr-o slab ncercare de a scpa,
n timp ce flcrile glbui ncepuser s ling neobo
site carlinga. Focul o mistui nuntru, nainte chiar de
a o atinge i mult mai nainte ca inima s i se
opreasc.
q
c8?
R>

Din aer Eden vzu avionul lui Rachel ncremenind


deodat n vzduh, spnzurnd aa cteva clipe
nesfrite, apoi prbuindu-se n mlatina de la
marginea bazei. Impactul l tiase n dou, desprind carlinga din fa de locul trgtorului. Vzu
limbile roiatice ale flcrilor ieind printre palele
motorului cnd acesta lu foc.
Traficul o duse chiar deasupra avionului arznd.
Privea ngrozit scena din faa ei. Timpul i spaiul
preau s fi ncremenit, n timp ce auzea ipetele lui
Rachel i zrea fiina din carlinga ncins fcnd un
ultim gest disperat de a se salva ncercnd s
deschid geamul nainte ca focul s se nstpneas
c peste tot.
Apoi zbur mai departe, cu ipetele acelea de
groaz nc rsunndu-i n urechi i figura aceea,
brae, picioare i ntreg corpul cuprins de flcri,
ntiprit pentru totdeauna n mintea ei. Mai trziu

Eden nu-i mai aminti cum reuise s aterizeze i s


i duc aparatul la linia de zbor.
Unul din primele lucruri pe care le fcu dup ce
ateriz, fu s-i deschid cabina i s respire nes
ioas aerul din jur. Auzea n deprtare sunetul
sirenelor salvrii i al mainilor de pompieri gonind
ctre locul accidentului. Era cald, dar se simea
ngheat i ocat.
i ddu seama ntr-un trziu c cineva o striga pe
nume. nc n stare de oc, realiz vag, c pe aripa
avionului ei sttea un brbat. Intr nuntru, opri
motorul i tie contactul aparatelor de bord.
-.E d e n . Chipul puternic i luminos al lui Bubba,
era lng al e|, observnd-o n ntunericul nopii. N-ai
pit nimic? n clipele acelea, Bubba renunase l
formalitatea lui maam.
Grija plin de tandree care i se citea pe fa, fcu
o bre n paralizia instalat de oc.
- Am vzut-o, Bubba. Am vzut totul. Privirea i
se ainti pe obrazul lui linitit. S-a lovit de copaci.
- tiu. Era foarte stpn pe el n timp ce o ajuta
s ias din cabin. Vino.
Sri din avion, automat. Instructorul ei era deja
jos, dar nu-i ddu. nici o atenie. Se ndreptase cu
totul spre Bubba, n timp ce ncerca s-i alunge
groaza care o nvluise. Instructorul ti privi nesigur
pn ce Bubba i suger c ar fi mai bine s plece.
- Am eu grij de ea. O s aib probabil nevoie de
tine acolo, spuse el ncet, innd-o pe Eden de mn.
Cu un gest absent, i scoase' earfa i i ls liber
prul armiu strlucitor, ca i cnd eliberndu-l i-ar fi
disprut i ei din ochi imaginile acela ngrozitoare.
- O auzeam ipnd, i spuse lui Bubba cu o voce
slab, dup ce plec instructorul. Motorul luase foc.

Nu putea s-i deschid carlinga i... Nu mai putu


continua, groaza i era prea mare pentru a mai putea
vorbi.
Doamne, spuse Bubba, rnai nti n oapt,
apoi cu voce tare, Doamne Dumnezeule. i aminti
de geamul carlingii cu nchiztoarea stricat, care nu
se putea deschide dect din afar.
Bubba, a fost ngrozitor, spuse ea cu un suspin.
Cnd braul lui i ncolci umerii, se ntoarse
recunosctoare spre trupul lui i i ascunse faa n
scobitura umrului su. O strnse cu duioie ap
snd-o de umrul lui, parc absorbindu-i tremurul
violent care-i scutura trupul. Vocea lui optit, mola
tic i murmura la ureche, mprtiind imaginea acelor
clipe de teroare n timp ce simea suferina provocat
de remucri i vinovie.
Dac mcar a fi..., dar asta era.
Noaptea era plin de zgomote - sirena strident
a unei ambulane i cele ale mainilor de pompieri, i
motoarele mugind ale altor avioane ateriznd i
ndreptndu-se napoi ctre linia de zbor. Raidurile
de prob se terminaser brusc; aparatele aterizau pe
pist unul dup altul. Eden rmsese ascuns n
umbra avionului ei i izolat pe insula oferit de
braele lui Bubba.
Nici mcar nu-mi plcea de ea, spuse ea cu o
voce ncrcat de vinovie i regrete.
Sss. i prinse capul n palm i i-l aps i mai
strns pe umrul su n timp ce o linitea cu tandree.
Atunci cnd mainile pompierilor reuir s sting
focul, corpul lui Rachel era de nerecunoscut.
n felul acela ciudat n care se manifest soarta
cteodat, instructorul ei fusese aruncat afar, de
parte de flcri.

Janet Dailey

-te

Ambulana l duse de acolo.


La cteva minute de la accident i de la primele
sunete ale sirenelor, ptrunser amnuntele i n
barcile armatei. Zach iei afar din dormitor i privi
lumina reflectat pe cer.
<&>
Aproape toate invitaiile la petreceri, n Washing
ton D.C., cuprindeau instruciuni cu privire la auto
buzul care putea fi luat pentru a ajunge la destinaie.
Cu toate acestea, Mitch Ryan dispunea de un
vehicul militar ca un fel de recunoatere a rangului
su. Cnd ajunser n cartierul select al Washington
ului Chevy Chase, Mitch gsi imediat intrarea princi
pal. Lumini strlucitoare clipeau prin aproape fieca
re fereastr a cldirii de dou etaje plus mansard,
aruncnd lungi i nguste dungi sclipitoare n noapte,
zrindu-se din cnd n cnd cte ceva din mulimea
venit la petrecere, prin spatele perdelelor.
Cappy nu se putu abine s nu considere totul ca
pe un moft extravagant.
O s m lase s intru aa? ntreb ea dup ce
parcar maina.
Mitch arunc o privire rapid peste uniforma ei cu
pantaloni cafenii i cma alb i cascheta aezat
cochet deasupra prului ntunecat ca noaptea. Fe
meile n pantaloni erau nc apariii rare n asemenea
ocazii.
Suntem n rzboi. Ar fi prea lipsit de patriotism
s ntorci spatele unui ofier n uniform, replic el.
Apoi o asigur.
Nu vom sta prea mult doar att ct s-mi fac
simit prezena i apoi mergem n alt parte, doar

342

Aripi de argint
Dei era ataat unei baze din apropiere, zburnd
cu diveri ofieri n afara Washington-ului, ieise cu
Mitch doar de dou ori de cnd se prezentase la
datorie, cu aproape dou sptmni n urm. i de
fiecare dat descoperise c era din ce n ce mai
dornic s-l vad din nou.
Ce timpuri, n aceast vreme de rzboi. Washington-ul i fcea acceptabili pentru oaspei, n hainele
lor de lucru. Dar pantalonii de uniform ai lui Cappy
reuir s ridice cteva sprncene blazate. Totui,
obinuina uniformelor militare, mai ales gradele
ofiereti erau destul de normale i fireti.
Chelnerii se nvrteau prin camere ducnd tvi cu ,
buturi, ridicate deasupra capetelor lor. Cappy deja
inea n mn un pahar, la cteva minute dup ce
intraser. Sau nu era nici un fel de reinere n Chevy
Chase sau piaa neagr era cel mai popular loc de
trguieli, decise ea, la vederea platourilor de argint
pline de canapes* i hors d oeuvres**, care nu erau
doar pline dar chiar garnisite pn la refuz de carne cu
greu de gsit.
In timp ce Mitch o ls n mijlocul oaspeilor
zgomotoi i veseli, Cappy observa n tcere muli
mea avid i nfometat de ultimele brfe. Scena asta
era prea familiar pentru Cappy; cunotea toate1
aceste jocuri; vzuse toate aceste avansri i pro
movri care nu aveau nimic n comun cu meritele.
Devenise att de imun la vederea uniformelor
militare nct aproape c nu observ stelele aurii ce
* canapes n Ib. francez n orig. cu sensubde felii de pine pe care
se aeaz diverse garnituri; aperitive.
* * hors doeuvres n Ib. francez n orig. cu sensul: gustri s
nainte de mas.
!

343

mpodobeau epoleii unui ofier cruia Mitch Ti acorda


o atenie plin de respect. Apoi l auzi pe Mitch
prezentnd-o i pe generalul zmbitor aruncndu-i
o privire plin de interes.
- Tnra WASP Hayward, cel puin am plcerea
de a v ntlni. i strnse cu cldur mna, clipind din
ochi amintindu-i toate lucrurile pe care le auzise
despre ea. Privirea pe care i-o arunc lui Mitch,
dezvlui sursa.
- Suntei foarte bun, domnule general Arnold. i
nclin capul, cu respect pentru rangul pe care i
purta, dar neintimidat de el. Protocolul i supune
rea mergeau prea adesea mn n mn. Era bine.
- V rog s m iertai pentru apariia mea prea
puin feminin, spuse, atrgndu-i atenia asupra
pantalonilor ei din gabardin ntini pe picioarele ei
lungi i suple. Dar am venit aici direct de pe linia de
zbor.
- Nu mi-a face probleme din cauza asta, replic
el simplu. Pariez c jumtate din femeile de aici ar
vrea s arate aa de atrgtoare ca tine n aceti
pantaloni.
- Acum, suntei chiar galant, domnule general,
rspunse Cappy cu uurin.
Privirea lui era aprobatoare cnd se ntoarse spre
Mitch.
- Nu-i de mirare c eti aa de ataat de tnra
asta. Ar fi o mndrie pentru orice brbat.
- ntotdeauna mi-am dorit asta, murmur ea.
Mndria i ndrept umerii i o fcu s-i ridice
capul- n timp ce i arunca o privite neintimidat.
Refuza s triasc n umbra brbatului aa cum
tcuse mama ei.

Cu un zmbet amuzat, generalul se uit din nou la


Mitch.
Necazul cu purtatul pantalonilor la femei este
s le convingi s-i scoat. Atenia i se ndrept apoi
iar spre Cappy.
Eti fiica locotenent-colonelului Hayward, nu-i
aa? Am auzit c e un bun juctor de polo.
Da, sir.
Trebuie s fie foarte mndru de tine, adug
generalul Hap Arnold.
N-a prea crede, sir. Zmbetul ei era rezervat,
atunci cnd se ntoarse militrete spre el.
Un aghiotant se apropie i l chem discret pe
generalul comandant al Forelor Aeriene Armate,
ntr-o parte. Coninutul mesajului i aduse genera
lului o cut pe frunte. Se uit de la Cappy la Mitch,
i apoi iar la ultimul de parc ar fi vrut s-l cheme i
pe el.
Scuzai-m, eu... am primit un telefon. Mai stai
pe aici puin, nu-i aa, domnule maior? ntrebarea
politicoas era de fapt un ordin de a rmne.
Da, sir. Mitch confirm cu o mic ncuviinare a
capului. Suntem aici.
Bine.
Dup ce generalul se dusese ntr-o camer
retras pentru a vorbi la telefon, Cappy sorbi din
butura ei i privi la mulimea de musafiri peste
marginea paharului.
Mi s-a prut c ai spus c nu vom sta prea
mult, i reaminti maliioas lui Mitch.
mi place s cred c te plngi din cauz c vrei
sa rmi singur cu mine.

Poate. Cnd se ntoarse s se uite la el, ochii ei


erau mari i albatri, rugtori n strlucirea lor.
Ce vrei tu de la mine, Cappy? Erau multe
nelesuri n ntrebarea lui, dar Mitch tia c o va
alege pe aceea care-i convenea, ca de obicei.
De data asta ns, l surprinse.
Nu tiu. i eu m-am ntrebat asta n ultimul
timp.
Era un subiect asupra cruia el ar fi preferat s
se opreasc, dar petrecerea fcea acest lucru
imposibil. Cineva veni s-i spun ceva i conversa
ia se ntrerupse. Devenir deodat prini ntr-o
discuie despre rzboi, despre ultimile speculaii i
secrete.
Douzeci de minute mai trziu, Cappy l zri pe
general ntorcndu-se. Avea o figur impuntoare,
prea solid 'i viguroas, aa cum se mica, n
direcia lor. Zmbetul de circumstan care i apru
se pe buze era detaat i preocupat, un rspuns
automat, n timp ce l preocupau probleme mult mai
serioase. Se opri cnd ajunse n dreptul lor i l privi
pe Mitch cu nite ochi mult prea serioi.
Vrei s ne iertai puin? se adres lui Cappy n
timp ce l luase pe Mitch de-o parte.
Nu ateptase nici un rspuns din partea ei n afara
unei ncuviinri din cap, n timp ce ea se prefcea
c-i concentreaz atenia n alt parte i nu ascult
vorbele spuse cu voce joas. Dar atunci cnd Cappy
auzi cuvintele WASP i prbuire" urmate de lo
calizarea lor Camp Davis, fcu un lucru de neiertat
se amestec n vorb.
Al cui avion s-a prbuit? ntreb i privi buzele
subiri ale generalului cum se nchid i nu mai spun
nimic. Nerbdarea i agitaia i rvir trsturile,

346
.............

punndu-i pe chip o tensiune de nesuportat i stranie


n acelai timp.
V-am auzit spunnd c o WASP s-a prbuit la
Camp Davis n Carolina de Nord. V rog, am prietene
acolo.
V rog s o iertai, sir, spuse Mitch i ncerc s
o fac pe Cappy s tac, cu o privire, n timp ce o
prinse de bra pentru a o duce de acolo.
Nu. Refuz s plece, fr s dea importan
faptului c atitudinea ei atrgea atenia celor din
preajm. Un calm fals o nepenise. Domnule gene
ral, ai spus c o WASP s-a prbuit. Cine? A fost...
rnit?
Cteva secunde lungi, doar o privi, apoi un soi de
blndee se ntipri pe figura lui ntunecat.
Nu s-a putut face prea bine identificarea. A fost
un incendiu, i explic el i nu mai spuse nimic.
Pomeii lui Cappy erau nepenii de parc i-ar fi
paralizat tot gtul. La ora asta se presupune c
victima a fost o tnr pe nume Goldman - Rachel
Goldman.
ocul pe care i-l provoc recunoaterea numelui
rupse superficiala barier de calm. Lacrimile i np
dir ochii i Cappy ls repede capul n jos pentru a i
le ascunde.
O cunoteai? ntreb generalul.
Am fost colege de dormitor la Sweetwater. i
ridic capul, uimit i ocat. Nu m-a fi gndit c-ar
putea fi ea. Teama ei era pentru Eden, Mary Lynn sau
Marty.
Vino cu mine.
De data asta Cappy nu protest cnd fu luat de
acolo, lsnd mna ce o inea de cot s o conduc
afar din ncpere. Murmurul vocilor nu mai ptrun-

dea n interiorul ncperii. Generalul Arnold i trimise


aghiotantul ctre un dulpior cu buturi, n timp ce el
se opri s cerceteze titlurile crilor ce mpnzeau
rafturile aezate de-a lungul pereilor.
mi plac crile, spuse el ncercnd s schimbe
subiectul. Privi n jur ca s fie sigur c l asculta
cineva. Le-ai vzut pe acestea noi, mici cu coperi
cartonate? Le scoate o editur numit Pocket
Books*. Sunt uoare pentru soldai, care le pot lua
cu ei. Dar cnd e vorba de a citi o carte, mi plac cele
solide-grele.
Un fel de ameeal o fcu pe Cappy s se clatine
i simi mna lui Mitch sprijinind-o. Se ls cu toat
greutatea pe el, gsind cldura i puterea de care
avea nevoie. Aghiotantul generalului i aduse un
pahar de brandy, dar nu vroia asta de fapt.
Bea, o ndemn generalul Arnold.
Da, sir. Fu obligat s ia o nghiitur.
A fost o pierdere regretabil, spuse el referindu-se la accident. Nu ncerca s se amestece n
relaia ei cu Rachel, nibi s-o ncurajeze s-i fac
confidene.
Da, sir.
Apoi spuse ctre Mitch.
Va fi o anchet asupra accidentului sta. A
vrea s fii acolo... neoficial. Cu alte cuvinte, sa fie
ochii i urechile lui, cu misiunea de a-i raporta lui
direct. Poate - pru s cntreasc sugestia pe
care era pe cale s o fac, chiar nainte de a spune
despre ce este vorba - domnioara_Hayward ar
putea zbura la Camp Davis cu dumneata... ca pilot.
* Pocket Books" - n Ib. engl.n original - Cartea de buzunar".

Aripi de argint
atoare \
Mulumesc, sir. Cappy i era recunosctoare
pentru favoarea acordat, partea cinic din ea fiind
revoltat c i se fcea o favoare n momentul n care
trebuia s-i arate loialitatea fa de una de-a lor,
tocmai ea fiic a unui ofier respectat i prieten cu
unul din membrii echipei de stat-major a generafului.
Trebuie s m ntorc la recepie, spuse gene
ralul lundu-i la revedere de la ei.
Singuri n birou, Mitch ntreb:
Ai fost apropiat de aceast Rachel Goldman?
Nu, recunoscu Cappy. Putem pleca de aici,
acum?
Bineneles.
O clip mai trziu, o mn hotrt se odihnea pe
umrul ei, conducnd-o prin mulimea de oameni,
de-a lungul camerelor.
Aerul nopii era cldu i linitit. Cappy se aez n
dreapta fr s vorbeasc. Temerile ei pentru soarta
prietenelor sale fuseser nlturat, dar persista o
senzaie netiut, care o rscolea. i ntoarse ochii
de la traficul de pe strzile capitalei i de la ferestrele
luminate ale caselor i cldirilor, pentru a-l privi pe
Mitch. Drumul i ducea la Bolling Field, unde era
ncartiruit.
Te rog, a vrea s nu m duci napoi la baz,
chiar acum. Cappy l simi privind-o, ngrijorat i
curios n timp ceri cerceta expresia. Putem s
mergem la tine s bem ceva?
Dac ast vrei, consimi Mitch.
O tcere apstoare se ls ntre ei pe tot restul
drumului, n timp ce Mitch schimb direcia, traver
snd fluviul Potomac ctre malul de pe partea
Virginiei, unde se afla apartamentul lui. Odat i r '
n locuin, tcerea fu ntrerupt de ntrebri scuii

349

Janet Dailey
rspunsuri monosilabice, toate foarte corecte i
politicoase, n timp ce Mitch turna pentru fiecare
butur n pahare.
Nerbdarea-o fcu pe Cappy s se mite prin
camer, ducnd-o n cele din urm spre fereastr,
prin care privi afar n noapte, dar nu vzu nimic
dect imaginea ei reflectat n geam. Cnd se
ntoarse iar, Mitch sttea n picioare, departe de ea,
privind-o.
De ce stai acolo? ncerc Cappy s-i elimine
nelinitea, avnd nevoie de o mna iubitoare.
Dac vin mai aproape s-ar putea s muti,
replic Mitch cu o uoar ridicare din umeri.
E ridicol. Deveni deodat nerbdtoare auzindu-i rspunsul.
E adevrat, insist el, cu nici o clipire n ochi.
"Oricine se apropie de tine ncepi s-l muti, nainte de
a-l ndeprta.
Asta crezi tu? O cut mic i apru pe chip. ^
Asta-i ce tiu. Vrei s-mi vezi urmele? n
spatele zmbetului lui, -era o inim rnit adnc. i
aminteti proverbul acela o dat fript, sufli i-n
iaurt? Nu-mi place s-mi amintesc de cte ori am
venit spre tine i am primit n loc, doar vorbele tale
tioase.
Ea cltin din cap, ncercnd s evite un subiect
pe care nu dorea s-l abordeze. I se ivir lacrimi n
colul ochilor i i deschise i mai mari ncercnd s
i-i usuce. El vorbea prea linitit, pe un ton mult prea
rece.
Cum ai putut tri n aceeai camer cu cineva
aproape ase luni, fr s te mprieteneti cu ea?
* JIi~h se ntreba cum reuea s ndeprteze oamenii
de ea. De ce i-e fric s te apropii de cineva, C

350

Aripi de argint
- Nici una din noi nu s-a ataat de Rachel. Nu
tiu de ce. i privi butura, fr s-o vad ns. Armata
i ia partea. N-ai observat asta, Mitch? ntotdeauna
armata pune monopol pe ceva. Am obosit. Vreau s
vin i rndul meu.
Cappy era contient de egoismul ei. Dar acci
dentul care-i rpise viaa lui Rachel o pusese fa n
fa cu propria-i existen efemer, i dorea s
triasc lucrurile pe care le voia s i le pstreze
ct mai mult posibil.
Mitch sttea n picioare, tcut i nemicat. Era
dificil pentru ea s traverseze camera ea, care
ntotdeauna i ascunsese sentimentele i le inuse
nctuate nuntrul ei, acolo unde nimeni nu putuse
vedea ct era de vulnerabil. Dar teama c s-ar
putea s nu mai fie un mine o mpinse. Fusese
singur atta vreme. De data asta era hotrt
s-i asume riscurile.
i puse paharul pe masa din mijlocul camerei
astfel nct s-i fie libere minile, cnd ajunse lng
Mitch. Starea lui era neschimbat, ca o stan de
piatr, cufundat n gndurile lui. Cu o micare, Cappy
i lu butura din mn, fr ca el s se opun i se
aez alturi. i simea btile.repezi ale inimii de-a
lungul gtului.
Expresia lui rmase neschimbat, tcerea fiind
singurul lui rspuns n timp ce ea i ridic minile i
le aez pe umerii lui, simindu-i toat musculatura
ncremenit ntr-o ncordare total. ncet, ncepu s
se destind n timp ce ea i lu capul n mini, n
ncercarea de a-i lipi buzele de gura lui. Srutarea ei
era ademenitoare, nclzindu-l din ce n ce, lsndu-l
s-i simt gustul astfel nct brbatul tiu c nu se
ate opri.

351

Cteva clipe lungi, rmase nemicat, n timp ce l


sruta. Cnd reinerea dispru, avu o reacie violent.
Braele lui o traser mai aproape n timp ce gura lui i
cuta buzele cu o pasiune plin de dorin. Cappy nu
avea motive s se plng.
Cnd se desprinse din mbriare, minile ei i se
ncolcir pe dup gt.
Strnge-m Mitch, l rug ea, temndu-se s-i
dea fru liber sentimentelor. Nu vreau s rmn
singur n noaptea asta.
Apsarea incitant a buzelor ei, ardoarea nflc
rat din ele, i respiraia fierbinte, toate l impresio
nar ntr-att, dar abia adncimea albastr a ochilor
ei l hotr.
n ceea ce te privete, jur c voi fi ntotdeauna
nebun dup tine. O ridic n brae i se ndrept, spre
dormitor. N-am s te las s pleci n noaptea asta.
n lumina slab care ptrundea n camer de
afar, se privir unul pe cellalt fr veminte.
Uniformele lor zceau amestecate, privindu-se fa
n fa doar ca brbat i femeie.
Se bucurar apoi n pat de apropierea lor. Sru
trile lungi i nsetate, atingerea trupurilor erau att
de intense, aa cum i mpingea dorina i ncercar
s nu grbeasc clipele de intimitate. Jocul lor
- mngierile pline de voluptate - fu prelungit ct
mai mult posibil.
Cnd ateptarea nu mai putu fi amnat, veni
deasupra ei i ptrunse n trupul ei depind i
ultima barier. i n acelai timp, Mitch Ti opti:
Las-m s vin.
Trziu n noapte, n timp ce' Cappy dormea
ncolcit ca un pisoi n braele lui, Mitch reflect
la toat bucuria dorinelor mprtite. i totui o

mic dezamgire fcea s-i scad bucuria, li druise


tot trupul i dorinele ei, dar i pstrase emoiile i
tririle undeva unde el nu putuse ajunge. Le simea
c erau acolo; tia c ateptau ncuiate undeva.
l fceau confuz, tcerea ei, teama de adevr, lipsa
ei de ncredere.
Minile lui i cunoteau trupul, fiecare prticic din
ea; buzele lui i tiau acum gustul; iar corpul lui se
micase n acelai ritm cu al ei, iubindu-se i dorindu-se. Ptrunsese nuntrul ei i o cunotea fizic. Dar
rmsese tcut orict ncercase el i orice spusese,
l dorise i i oferise satisfacia dorit. Dar el vroia mai
mult dect att.

Capitolul X V III

Eden colinda camera ca o tigroaic inut n


cuc.
.
ncordarea plutea n aer, citindu-se i pe chipurile
lui Mary Lynn i Marty. Nici una din ele nu arta ca i
cnd ar fi dormit puin din noaptea accidentului.
Cappy avusese greuti n a se obinui cu schimba
rea prietenelor sale ntr-un timp aa de scurt. Se
ateptase s le gseasc ocate i chiar ndurerate
de moartea lui Rachel, dar nu aceast mnie amar.
Privirea ei se oprise asupra lui Mitch dorindu-i s
nu-l fi rugat s rmn. Se ndoia c Eden nelegea
gravitatea nsrcinrii.
- Eden e suprat, i spuse, aprndu-i calm
prietena.
- Cred i eu c sunt.
- Poate ar trebui s plec, suger Mitch, sigur c
uniforma lui era prezena cea mai puin dorit n
aceast camer. Stpnirea de sine dispruse,
lsnd loc sentimentelor.
- Nu. Rmi, insist Marty rugtoare. Cineva de
sus trebuie s aud ce credem ftoi. Nimeni nu e
suficient de interesat, ca s ne asculte, aa c de
ce nu dumneavoastr, domnule maior Ryan.

Mitch nu este aici n misiune oficial. Cappy le


informase c el se afla la Camp Davis s cerceteze i
S raporteze ce afla, generalului Arnold. Dar nici nu
dorea ca el s-i reproeze ceva despre prietenele ei.
Oficial sau nu, este militar i cineva din coman- .
dament trebuie s tie tot ceea ce se petrece aici.
Eden insist i ea alturi de Marty, ca Mitch s
rmn. Privirile din ochii ei ntunecai erau grele de
suprare iar buzele erau subiate.
Nu ne vedei conductorul nicieri primprejur,
nu-i aa? Marea Jacqueline Cochran discut cu
ofierul la comandant, cu gtul rou i spune
probabil ce s-a mai ntmplat pe aici. Sarcasmul i
amrciunea ei erau infinite. Bineneles, a fost de
acord s ne vorbeasc - la apte, ast sear. V rog
s m iertai la orele nousprezece, se corect ea
batjocoritoare. <
S o aud pe Eden fcnd asemenea comentarii
la adresa comandantei lor, pentru care ntotdeauna
i exprimase admiraia, asta era o surpriz chiar i
pentru Cappy. n spatele ei, Mitch prea s stea la
pnd, ochii aceia ntunecai i mintea lucid nescpnd nimic.
Cappy crezuse c Eden nvase ceva la Sweet
water i anume c atitudinea armatei n faa plnge
rilor se* limita doar la E dur. Oricare ar fi fost
condiiile lor de aici, nu le era de nici un folos s i le
spun lui Mitch. Le-ar fi pus mai degrab ntr-o
lumin proast.
Moartea lui Rachel a fost un accident tragic.
Cappy vzuse raportul preliminar, care scosese n
eviden faptul c defeciunea de nchidere a gea
mului carlingii fusese factorul care contribuise la

Janet Dailey
moartea ei, dei eroarea de pilotaj fusese
evident a prbuirii aparatului.
Tragedia asta se putea ntmpla oricreia din
noi. Eden se opri, foarte agitat. Habar n-avei de
starea deplorabil a avioanelor pe care le pilotm.
Eden ncepu Cappy, dar nu mai continu.
Are dreptate. Marty trecu de partea new-yorkezei ntr-una din puinele di cnd o fcuse, dup
cte i.amintea Cappy.
Ieri s-au defectat dou motoare i piloii au fost
nevoii s aterizeze forat. De cnd am venit aici, am
participat la unsprezece cutri ale avioanelor czute
n mlatin. i defeciunile aparatelor astea sunt att
de mari, nct ntr-o zi au fost cinci accidente. Astea
sunt chestii importante; nu au nimic de-a face cu
aparatele radio care nu funcioneaz, cu flapsurile
care nu stau n poziia comandat sau carlingi
care nu se deschid pe dinuntru. Cu privirea ncr
cat de mnie, i trecu o mn prin buclele-i ciufulite
de culoarea mierei aurii. Grozav experiment, nu?
Vorbeti serios? Cappy era uimit de tot ce
auzea.
Nu e vorba doar de avioane. Mary Lynn,
linitit, era mai puin nclinat ctre critici nefondate
dar teama era evident pe obrajii palizi i n expresia
ngrijorat a chipului. Ochii erau foarte nchii la
culoare, fr lumina obinuit.
Cea mai mare parte a instructorilor de aici tiu
mai puine despre avioane dect noi, i cu tpate
astea ei ne verific pe noi.
Sunt nite ratai cu toii. Marty era mai mult
rea, n acuzarea ei. Aproape c poi s pariezi c au
fost repartizai acestui escadron pentru c nu s-au

dovedit corespunztori n alt parte. Dac erau nite


piloi aa de buni, ar fi zburat n misiune de lupt.
V dai seama de seriozitatea acuzaiilor pe
care le aducei? Cappy le crezu i cu toate astea
era uimit de ceea ce auzea.
Doar nu vrei s ne dm cuvntul. Eden se opri
n faa lui Mitch i a lui Cappy. ntrebai-i pe mecanici.
Da,1fu de acord Marty. Ei ne-au spus de mai
multe ori c tot ce pot s fac este s in motoarele
n funciune. E o pierdere de vreme s scrii orice
altceva pe Raportul de ntreinere. Reparaiile nu se
fac.
Nu au piese de schimb, adug Eden. Linia de
zbor este plin de aparate defecte i noi .trebuie s
zburm cu ele.
Sau s ne omorm ncercnd aa cum a fcut
Rachel, oft ncetior Mary Lynn.
Se ls o lung clip de tcere, pe care nici unul
nu ncerc s o sparg. Eden lu nc o igar din
pachet cu gesturi scurte i precise, care i dezvluiau
nerbdarea. O puse ntre buze, lsnd-o acolo n
timp ce scoase un chibrit s o aprind.
Privirea ei se ndrept spre Mitch.
Ce ne sftuieti s facem, domnule maior?
S mergei pn la capt, replic el simplu, fr
s bage n seam tonul ei, acuzator. S spunei
povestea asta doamnei Cochran cnd v ntlnii cu
ea la orele nousprezece n seara asta.
Ai s fii i dumneata acolo, domnule maior?
ntreb Mary Lynn, obinuit cu lumea ei sudist
unde brbaii jucau rolurile principale.
Nu. Rspunsul era simplu i direct, n con
formitate cu statutul lui de observator neoficial.

Cnd conversaia se transform din nou ntr-o list


de plngeri deja tiute, Mitch se scuz.i plec.
Cappy ezit nainte de a-l conduce pn la u,
dorindu-i s discute numai ei doi. Afar din cldi
re, un soare strlucitor de august lumina mprejurimi
le. Aerul era sttut i nbuitor; coloane disciplinate
de brbai mergeau prin el, transpirai i cu buze
uscate. n armat, un soldat nu gndea - ci asculta
ordinele. Altcineva gndea pentru el.
Cappy tia asta, i totui se ntoarse spre Mitch,
tulburat de tot ce auzise.
- Ce prere ai, Mitch?
Chipul lui frumos, Cizelat n linii aa de puternice i
curate, era lipsit de expresie.
- M gndesc c e rzboi i c nu e ntotdeauna
timp s faci lucrurile aa cum trebuie.
- Nu vreau un rspuns militresc.
- Poate c nu, ncuviin Mitch cu un gest linitit.
Dar asta e tot ce-i pot spune.
tia c nu are rost s insiste, aa c-l ntreb:
- Unde te duci?
- Rmne ntre noi? i ridic o sprncean ca o
promisiune de tcere din partea ei, iar ea ncuviin.
S pun cteva ntrebri. Dup aceea, mai bine stau n
juriu.
La orele nousprezece fix, femeile pilot se ntlnir
cu comandanta lor n cldirea administrativ. Trecu
ser aproape douzeci i patru de ore de cnd
avionul lui Rachel se prbuise aproape de captul
pistei, timp suficient ca furia stpnit s se trans
forme ntr-o oal fierbnd. Fiecare,incident fu pus pe
tapet, fiecare discuie reluat, i fiecare fapt rela
tat. Toate erau de acord n privina asta.

Dup aceast ntlnire, cnd trio-ul format de


Mary Lynn, Eden i Marty ajunser la Clubul Ofieri
lor, Cappy fu surprins s constate c se calmaser
suficient. Dar ncordarea era prezent n ele, atep
tnd doar o clip de slbiciune.

Ce-a spus cnd i-ai povestit? ntreb Cappy


dup ce comandar buturi.
A promis c va controla personal avioanele,
rspunse Mary Lynn la ntrebarea n legtur cu
Jacquline Cochran.
*
n dimineaa urmtoare, devreme, n aerul rece, fu
inut un scurt serviciu memorial pentru Rachel Gold
man. Mitch o nsoi pe Cappy ctre capela mic a
bazei. Mary Lynn le pstrase locuri pe banc unde
sttea mpreun cu Marty i Eden.
Se simiser apropiate de ea n moarte, aa cum
nu fuseser niciodat n timpul vieii ei. Rachel, nalt
i supl ca o felin, cu graia unei pisici, dnd napoi,
cu pasiune, tot ce primise prietenie sau ostilitate.
Rachel, cea mndr i cea ostil. Rachel strina.
Mary Lynn simea regretul c nu fusese mai bun
cu ea. Eden nu putea scpa de imaginea nfrico
toare a flcrilor galbene nvluind-o pe Rachel n
timp ce zbura pe deasupra ei. Pe Cappy o adusese la
capel un sim al datoriei, iar Marty se afla aici pentru
a-i acorda respectul unei colege de zbor, o iubitoare a
zborului.
n timp ce ieeau tcute din capel la sfritul
serviciului religios, Eden observ brbatul aezat n
ultimul rnd purtnd o uniform de soldat. Capul i
era plecat, claia de pr negru absorbind lumina
soarelui care ptrundea prin ferestrele nalte. Minile
V

' ------

'

i erau aezate pe picioare, strngnd boneta sold


easc. Dei nu-i putea vedea chipul, Eden era sigur
c l cunotea.
Scuzai-m. i ls pe ceilali s ias din capel
n timp ce ea rmase n urm i sendrept tcut
spre el. Dup o clip de ezitare, se aez pe locul de
alturi.
Eti Zach Jordan, nu-i aa? ntreb cu voce
sczut, i atept ca el s spun ceva. Rachel ne-a
fcut cunotin la New York. Eu sunt Eden van
Valkenburg.
ntorcndu-i capul puin, i arunc o privire:
Mi-amintesc.
Privirea adnc i albastr a ochilor lui strluci, n
timp ce trsturile lui mndre, patriciene erau ne
micate.
Nici nu pot s-i spun ct de ru mi pare... de
Rachel.
Ceva din amrciunea lui Eden iei la suprafa
resentimente pentru condiiile n care triau i
zburau, pentru neglijena mecanicilor.
Am stat afar noaptea trecut i am privit
lumina focului ridicndu-se pe cer. Minile lui ncle
tate nu-i puteau ascunde tremurul din toat fiina lui,
dar expresia feei i rmase ca de piatr.
Mi-au spus c s-a prbuit un avion i a luat
foc. i speram c Rachel nu-l va vedea. i erafric de
foc fric s vad chipuri n flcri.
Cuvintele lui fcur imaginile din mintea' ei s
devin i mai ngrozitoare.
N-ar fi trebuit s moar, insist Eden cu o voce
tremurtoare, plin de Emoie,' mnia nvluind-o din
nou.

Aripi de.argint

Dup rzboi, am fi avut copii... muli copii. Am fi


mers n Palestina la Ierusalim. Dup rzboi. Vocea
lui se stinse uor, iar viitorul parc nu-i mai aparinea.
Gtul i se strnse convulsiv i apoi Zach se
ntoarse i se ridic. Iei din capel, nc mototolind
n mini boneta.
-

q8p

Inspecia de diminea a avioanelor fu condus de


Jacqueline Cochran, asistentul ei executiv, coman
dantul escadronului maiorul Stevenson, un reprezen
tant al comisiei pentru sigurana avioanelor i ofierul
ef de ntreinere. Mitch privea grupul din spatele
liniilor n timp ce se ndrepta ctre locul n care se
aflau motoarele de la toate aparatele A-24.
Practic, Mitch se hotr s urmeze o alt- cale
pentru a-obine informaii, aa c porni ctre han
gar. Un soldat muncit tia mai multe despre condiiile
de zbor dect un general care zbura deasupra, la o
mie de picioare altitudine. Un mecanic nalt, sttea
aplecat peste un motor A-24. Transpiraia i fcuse o
adevrat masc pe chipul unsuros. Lui Mitch i lu
un minut ntreg pentru a-i deslui trsturile.
Hei, sergent.
Mecanicul privi napoi, ctre el.
Scuzai-m, sir, rspunse mecanicul. E un pic
cam greu s salui cnd ai mnui n mini. Sunt gata
imediat.
Nu-i nici o grab. Mitch atept, observnd
micrile sigure i precise ale brbatului.
Presupun c ateptai ca avionul dumneavoas
tr s fie gata. Sergentul vorbea n timp ce-i fcea
treaba, accentundu-i cuvintele din cnd.n cnd cu
gesturi pline de energie.

361

Judecnd dup competena ce i se citea rn


gesturi, Mitch nu.fu surprins c sergentul tia cine
este.
Nu. Vreau doar cteva informaii. Un clopoel i
sun n minte. Nu cumva dumneata eti sergentul
Jackson?
Ba da, sir. Se uit din nou la Mitch, ntrebndu-l
din ochi de unde tie.
Eden mi-a spus de dumneata.
Domnioara van Valkenburg? Da, o cunosc, sir.
Fcu o pauz mic, intenionat aproape, ca i cnd
i-ar fi cntrit cuvintele.
Ce face? Era ocat noaptea trecut... a vzut
avionul, prbuirea, i... totul.
Bine. Mitch nu venise s discute despre starea
emoional a lui Eden, aa c trecu mai departe.
Despre cercetarea care are loc acum ce
crezi c vor gsi?
Sergentul ezit i apoi l privi, cercetndu-l cu
atenie.
. O s gseasc cele mai multe din avioane cu
defeciuni, dar n funciune respectnd normele
de lupt.
Ce tii despre avionul care s-a prbuit?
Motorul avea cinci sute de ore la activ poate
dou sute de misiuni, recunoscu el.
Si? ntreb Mitch.
Bubba l privi fix.
. Ordinele noastre sunt s le inem n stare de
zbor. n cea mai mare parte a timpului asta facem,
chiar i atunci cnd nu avem piese de schimb sau
cnd se termin carburantul. Capul lui ncremeni o
secund, cu privirea aintit undeva departe.

Acea carling nepenit, era un lucru aa de


minor, Doamne.
De acord, ncuviin Mitch mrturisirea meca
nicului.
n acea dup-amiaz fu convocat o alt ntrunire,
de ctre Jacqueline Cochran, pentru a comunica
piloilor ei, ceea ce gsiser. Dar nu era vorba de o
ntrunire informativ ca cea din seara precedent. Era
nsoit de civa ofieri din comandamentul bazei.
Eden simea c directoarea lor alesese, i- aceea nu
era varianta lor.
Sever, femeia blond cu ochii nchii la culoare,
directoarea programului de zbor cu femei pilot, citi
raportul inspeciei avioanelor A-24 pe care zburau
fetele ei. Reieea clar c nu erau ntr-o stare aa de
proast cum se crezuse. Dei era adevrat c multe
din ele ar fi trebuit s fie scoase din trafic, acest
criteriu se aplica n principal avioanelor de lupt. Nu
se putea asigura 0 ntreinere corespunztoare pen
tru cele care zburau acas.
Cnd Eden realiz c li se ddeau nite explicaii
oficiale privi de-a lungul irului de femei eznd. Prea
puine erau ncntate de ceea ce auzeau dar se prea,
c nu au altceva de fcut dect s accepte acest
lucru. Ofierii militari erau de acord cu comandanta
lor, aa c nu era nici locul nici timpul pentru a
contrazice aceste decizii.
Dar Eden nu era omul care s fie dovedit de o
aduntur de ofieri, indiferent de gradul lor.
Totul e cusut cu a alb, i o tii cu toii, strig
ea, criticnd-o sever pe aviatoarea pe care odat o
admirase.
Marty i prelu repede mpotrivirea.

Janet Dailey
Mecanicii nu dau nici o atenie acestor lucruri.
M ndoiesc c au vreo importan pentru ei.
Dar protestele lor fur ignorate. Toat lumea se
purt de parc nici nu le-ar fi auzit, n timp ce
comandantul se ridic s vorbeasc, exprimndu-i
ncntarea de a le avea n incinta bazei. Dup ce-i
inu discursul fu rndul chirurgului ef, apoi al ofie
rilor de la relaiile cu publicul, care le promise s le
fac publice.
Dup ce se mprtiar, la sfritul ntrunirii,
Cappy atepta s aud rezultatele. Feele lor i
spuser la fel de mult ca i cuvintele, cnd recapitu
lar ceea ce Eden o considera ca pe o trdare din
partea liderei lor.
Chirurgul ef s-a ridicat s ne spun c avem
permisiunea lui s folosim barcile infirmierelor. Este
evident c nu tia c noi locuim deja acolo, adug
Marty cu vocea ei rguit.
A fost una din faimoasele snafu*-rile militare,
conchise Mary Lynn, mai puin amrt dect cele
lalte.
tii ce nseamn snafu? o ntreb Marty
lund-o puin peste picior. Situaie Normal Toate
Sunt La Pmnt.
Nimeni nu protest mpotriva raportului militar.
Fuseser avertizate c misiunea la care participau
va fi dur i periculoas i cu mult timp n urm
nvaser c trebuiau s fie mai bine pregtite
dect piloii brbai. Nu puteau abandona; era o
chestiune de mndrie.
*

SNAFU - SITUATION NORMAL - ALL FUCK UP n Ib. engl -

364

Trziu, n aceeai zi, aparatul UC-78 pe care l


pilota Cappy, decol, urmnd avionul AT-17 pilotat de
Jacqueline Cochran. Mitch sttea pe locul din dreap
ta, lsnd tcerea s-i nvluie. Abia schimbar cinci
cuvinte printre comunicrile cerute de decolare.
Privirea lui i observ trsturile profilului i strlu
cirea grea din ochii ei albatri. i ridicase vlul, iar
Mitch era fascinat de animaia pe care o ddea-feei
ei. Att de rar lsa emoiile s i se citeasc pe chip.
De ce, Mitch? De ce? ntreb Cappy o dat
avionul aezat pe unghiul lui de zbor. Zburnd spre
Cape Fear, se ndrept ctre nord. Departe pe mare,
se vedea un convoi de vapoare, innd linia rmului.
Eden nu minea n legtur cu starea avioanelor
acelea.
Nu, cred c nu, fu el de acord.
Atunci sigur se poate face ceva. Era un protest
i n acelai timp exprimarea unei frustrri. Ai fost aici.
Ai vzut ce se ntmpl. Sigur c tu...
De ce? o ntrerupse Mitch, mpotrivindu-se la
sugestia pe care i-ar fi dat-o, ca i cnd ar fi fost un
Dumnezeu pe care l dispreuia. Pentru c am acces
la urechile generalului? Ce mi-ai fi putut sugera? S-l
conving s ntoarc o ncrctur de piese de pe
front? Poate a putea pur i simplu s opresc
rzboiul. De ce nu?
Pentru o clip, rmase tcut.
Vrei s spui c nu se, poate face nimic? n
vocea ei era o linite.
Da, exact asta vreau s spun. Oft din greu.
Nu-i spun poveti de adormit copiii cnd afirm c
avioanele noastre dispar de pe cer mai repede dect

le putem nlocui. Poate c am reuit s-l scoatem pe


Rommel din Africa, dar nc mai avem de dus un
rzboi n Pacific.
- De ce n-a spus Cochran asta? ntreb Cappy,
dar nc furioas. De ce a ncercat s muamalizeze
toat situaia?
- E foarte simplu, spuse Mitch, privirea lui cu
tnd automat pe cer alte avioane. Vrea ca fetele ei
s obin misiuni de zbor pentru a transporta avioane
de-a lungul i de-a latul rii. Habar n-ai ct s-a luptat
s conving comandanii s-i lase fetele n zboruri de
remorcare a intelor. Acum nu are cum s recunoasc
c poate e un pic prea periculos, aa cum nu poate
s admit c fetele ei poate nu au chef s-i asume
asemenea riscuri. Dac acest experiment cade
din orice motiv ntregul plan n privina femeilor
pilot va fi dat la o parte.
- neleg, murmur Cappy, pricepnd, dei asta
nu schimba cu nimic situaia.
- Mulumit? O sprncean nchis la culoare se
ridic n direcia ei.
- Da.
- Ei bine, eu nu sunt.
Ocup spaiul dintre scaunele lor i i ntoarse faa
spre el. Vzu protestul ei crescnd n timp ce se
pregti s o srute. Privirea lui se concentr, ca o
camer care prinde n obiectiv doar un singur obiect,
pn ce tot ce putu. s mai vad fu linia nchis a
buzelor ei. Gura lui i le acoperi, ntlnind o mpotrivire
care ced i i rspunse la apsarea cald. Mitch se
suspecta c nu ea era cea care cdea n braele lui, ci
el n ale ei.
Cnd se ndeprt, i vzu genele clipind pentru
a-i limpezi privirea.

- ncepusem s m ntreb deja dac nu


sturat de mine, spuse Mitch. M ntreb dac regrei
noaptea petrecut mpreun.
- Nu fac nimic ce a putea regreta mai trziu,
spuse Cappy.
Privirea lui o scrut, dar i pstr rspunsul pentru
el.
- Atunci eti cu siguran un om mai bun dect
mine.
- Cu siguran, fu ea de acord i ridic aripile
aparatului bimotor cnd atinser altitudinea dorit.

Capitolul XIX

Lsndu-i maina pe marginea oselei, Eden


trecu peste dune ctre linia rmului. oferul venise
cu maina ei cu dou sptmni mai nainte, la dou
zile dup ce Rachel murise n accident.
Deasupra, cerul era de un albastru limpede. Nici
mcar soarele arztor de diminea nu putea nclzi
aerul rece ce venea dinspre mare. Puloverul ei pe gt,
din ln de culoarea biscliitului, i inea de cald.
Nisipul fin i ptrundea peste marginea pantofilor
nuntru. Pe plaj, Eden se opri i i scutur, stnd
ntr-un picior, mai nti pe unul i apoi pe cellalt.
Observ aripa unui fluture, ca o bijuterie, i albul
pur al spumei de pe creasta valurilor. Nisipul ud de pe
plaj era tiprit cu urme de picioare de psri.
Oceanul se zbuciuma n adncuri i i ntoarse
faa spre briza srat lsnd-o s-i rveasc prul
rocat. Pescruii preau s fie pretutindeni, ipetele
lor ciudate punctnd zgomotul ritmic al valurilor
sprgndu-se de rm.
Trecuser dou zile de la accidentul acela fatal. n
primele zile, femeile pilot fuseser lsate la sol. Apoi
-se rentorseser toate n vzduh, la fel ca i mai na
inte, n micile L4 i L5 Cubs i evolund ctre apa-

Aripi de argint
J

ratele A-24 i misiunile de remarcare a intelor. Un


nou grup de tinere WASP din clasa care urmase dup
ele, sosiser proaspt de la Sweetwater, ignorante
total. Nimic nu se schimbase. Zburau n aceleai
condiii periculoase. Moartea lui Rachel nu servise
la nimic.
Singurtatea plaje, o nvlui i pe ea, n timp ce
mergea de-a lungul rmului, acolo unde se sprgeau
valurile, gnditoare i tcut.
Apoi apa se retrase, lsnd n urm spuma pentru
a se amesteca cu nisipul.
Ridicndu-i capul, Eden privi n deprtarea ne
mrginit a mrii, unde un nor cenuiu nvluia
orizontul. Teama o nfur iar i i aduse n ochi o
privire hituit. Niciodat n viaa ei nu simise o
team aa de violent. Aa c merse mai departe,
ateptnd ca singurtatea i frumuseea slbatic a
coastei s o ajute s-i liniteasc nervii.
Psri zburar, de undeva din apropierea ei. Le
privi cum se rotesc i vin lin spre pmnt, strngndu-i aripile. i ndeprt uviele de pr de pe fa,
rzleite de vnt i continu s mearg pe plaj, chiar
acolo unde se sprgeau valurile, udndu-i pantalonii
de ln.
Douzeci de yarzi* mai n fa un pescar i
aruncase undia n valurile verzi. Eden ezit, aproape
schimbndu'-i direcia pentru a evita ntlnirea cu
orice fiin, dar apoi se rzgndi. Aproape absent, i
observ micrile, distana lsndu-i nc timp sufi
cient pentru a privi fr s par necioplit.
Purta o pereche de blugi Levis, cisme, i o jachet
impermeabil, pe jumtate deschis. Nu avea nimic
'ard 1 yard = 0,914 m (n.red.)

369

pe cap, i vntul se juca fr oprelite cu o uvi de


pr negru. Cnd brbatul nalt se mic pe nisip, i se
pru ceva familiar n gesturile lui.
Zgomotul valurilor i acoperi sunetul pailor. Eden
nc nu-i dduse seama dac l cunotea, cnd o
vzu el i se ridic imediat n picioare.
Bun ziua, maam.
Bun, Bubba. Zmbi. Aproape c nici nu te-am
recunoscut fr salopeta aceea plin de vaselin.
tiu ce vrei s spunei, maam.
Eden i evit privirea i se uit la valurile n culori
schimbtoare.
Cum de nu eti n ora cu ceilali? Am crezut c
toi soldaii vor da nval n secunda n care li se va
da liber.
Dup ce mi-am petrecut aproape fiecare or
respirnd n plmni fum i miros de benzin, aveam
nevoie de puin aer curat. i cnd te loveti peste tot
de cte unul cnd locuieti n barcile alea, nu prea
mai rmne loc pentru lucruri personale. Aa c a
fost un gnd bun s vin aici, s fiu singur cu gndurile
mele, mcar pentru puin timp.
neleg, fu ea de acord cu un zmbet. Minile i
erau ndesate n buzunarele jachetei n timp ce
privea.
Prinzi ceva?
Nu prea, dar nici nu m prea strduiesc. Vreau
s prind doar ce pot s mnnc, i dac asta se va
ntmpla curnd, nu mai am nici un motiv s rrpn
aici, replic Bubba, cu un zmbet lucindu-i n ochi la
o asemenea logic.
Sun ademenitor, veni rspunsul ei. Dar tu ce
faci, Bubba? Unde-i casa ta din Texas?

370

O
clip pru surprins de- interesul pe care
manifesta. Dar scepticismul i dispru cnd i simi
prietenia, pe chip.
Vin dintr-un orel din Golf. N-ai auzit nicioda
t de el - un loc numit Refugio. La privirea lui
ntrebtoare, Eden scutur din cap, admind c nu
auzise de orelul din care venea el.
Sunt mai multe vite dect oameni acolo. Dar
ntotdeauna mi-au plcut motoarele. Am crescut
urubrind la maini - pentru oricine. Mama jur
c m-am nscut cu vaselin sub unghii. De cnd m
tiu am fcut asta.
Ea rse, dar ochii ei observar ce diferit arta fa
de obinuita lui apariie, din zilele de lucru. Fr s fie
ca de obicei, plin de unsoare, faa lui avea o vigoare
sntoas. i prul lui avea o strlucire nou acum,
n loc s par idiot i nesplat, cu boneta aceea pe
cap.
Trupul lui nalt era musculos, bine-fcut, dur i
greu. Era aa de deschis i inteligent.
Eden l cercet cu o curiozitate crescnd.
De unde ai cules numele sta, Bubba? l
ntreb, pentru c prea s fie potrivit unui oarecare
- nu brbatului sa.
Eu mi'l-am pus, admise el cu capul dat pe
spate i un picior relaxat, lsndu-i toat greutatea
pe cellalt picior.
De ce? rse surprins Eden.
De-acolo de unde vin, nimeni nu e strigat pe
numele lui. Am fost botezat William Robert Jackson.
Cnd am crescut, mi-am imaginat c e grozav s mi
se spun Billy Bob sau la fel ca generalului Jackson.
Nu-mi plcea nici unul prea mult, dar tata avea un
prieten Bubba care m lsa ntotdeauna s stau n

preajma mainii lui. mi plcea de el, aa c i-am luat


numele.
Adevrat? l privea sceptic.
El ddu napoi, cu prefcut reinere.
S-mi dau cuvntul?
Ea l studia cu interes crescnd.
Nu tiu.
Expresia lui deveni serioas; o clip mai trziu
privirea lui se ntoarse n alt parte.
O, Doamne, maam, tii c putei avea ncre
dere n mine, insist. Dar prea stnjenit alturi de ea,
aproape mnios i ncerc s treac peste asta
cutnd n jachet o igar. Bubba ezit, apoi i oferi
ei pachetul.
Vrei una, maam?
Mulumesc. O puse ntre buze i atept s i-o
aprind. i, te rog, Bubba, nu-mi mai spune maam,
tot timpul.
E un obicei. Am domnit i servit pe oricine,
toat viaa mea.
i fcu minile cu n jurul flcrii pentru a o
proteja de vnt i i-o oferi lui Eden.
Cnd i cobor capul i observ minile curate, cu
unghiile curate de vaselin. Ridicndu-i capul,
ddu afar fumul tras n plmni i vntul l duse
mai departe.
Cteodat, Bubba l privi aprinzndu-i i
gara cred c glumeti cu mine. Toat discuia aia
cu murdria de sub unghii i ia uit-te la minile tale.
Nu glumesc, ma am. Sunt doar un biet biat
srac din Texas, insist cu modestie.
nelegi ce vreau s-i spun, l acuz Eden.
Mna lui inea igara nuntrul palmei, cnd trase
din ea.

Aripi de argint
Se poate, maam, dar sunt doar un sergent i
doar un oarecare din ara asta mare, n timp ce
dumneavoastr suntei ofier i o tnr bogat. n
spatele zmbetului cu care o studia, avea o lumin n
ochi. Ar fi o prostie din partea unuia ca mine s aib
idei. Ar putea strica o prietenie frumoas.
Eden l privi lung cteva secunde, dndu-i seama
ce mult ncredere avea n brbatul sta puternic i
pe a crui judecat se baza. Apoi o tresrire brusc a
undiei i atrase privirea n aceeai clip n care
observ i Bubba.
Se pare c s-a prins ceva.
Era imposibil s rmi detaat n timp ce Bubba se
strduia s-i aduc la mal captura. Se trezi deodat
cutnd Cu ochii n valuri, ncercnd s zreasc
petele. Dar nu vzu nimic din ceea ce era n crlig
pn ce el nu-l scoase. Eden ncepu s rd ct de
mic era petele cu care dusese aa o lupt.
Mi-ar plcea s vd cum poi pregti o mas
din sta, l tachin ea.
Privete, replic Bubba i scoase uor crligul
din gura petelui, apoi l arunc napoi n valul ce se
retrgea de pe rm.
noat i spune-i fratelui tu mai mare cum
te-am salvat, strig Bubba petelui. Apoi trimite-l
napoi la mine.
Ar fi trebuit s-l pstrezi. Eden continu tachinndu-l.
S-ar putea s fie tot ce poi prinde.
Nici o ans. Petele sta o s-i trimit fratele
mai mare napoi. Ateapt i-ai s vezi, o asigur
Ruhba cu o expresie hotrt.
Asta o s i fac, declar ea. Apoi i ncri
arele s se aeze pe nisip.

373

- Hei, nu se poate s te aezi acolo. O prinse de


cot i o ridic nainte s se aeze. O s-i strici
pantalonii tia frumoi pe care-i pori. i descheie
fermoarul jachetei ca. s i-o dea jos. Doar o clip.
Poi s te aezi pe asta...
Gestul sincer i cavaleresc era aa de tipic pentru
el.
Sunt sigur c nu am de gnd s-i distrug ie
jacheta pentru a-mi proteja eu pantalonii, i-o ntoarse
Eden i se aez pur i simplu pe nisip nainte ca el s
o poat opri.
i de altfel am o grmad de pantaloni acas,
chiar dac i stric pe tia.
Da, maam. Tulburat de remarca ei, Bubba se
aez i el pe plaj lng ea, i i verific undia
pentru a fi sigur c era pus ntr-o poziie bun.
Se ntreba de ce l deranja faptul c era aa de
neglijent cu hainele ei.
Douzeci de minute mai trziu, se prinse iar ceva
n undi. De data asta, cnd l scoase, era un pete
mare.
Vezi? Ce i-am spu> Este fratele cel mare.
De ce nu-l arunci napoi i nu-i spui s-i trimit
restul? i suger Eden.
Pentru c mi nchipui c petiorul acela are o
grmad de frai mai mari care vor ajunge aici mai
devreme sau mai trziu. Aa c stai jos i relaxeaz-te. O s avem pete proaspt n seara asta. Mai
bine am cuta ceva I emne pentru foc.

Vntul dinspre ma re mprtie fumul de deasupra


focului. Bucata nears dintr-un b czu peste crbunii fierbini cnd czu cel de dedesubt i flc

374

npdir repede. Trunchiul putred al unui copac uria


adus de ocean la mal, asigur cldura pentru cei doi.
- Aerul sta al mrii i deschide apetitul, nu-i
aa? declar Bubba stnd ntr-o parte, mncnd din
farfuria lui improvizat, pe nisip. Nu mai erau n ea
dect oase de pete. Apoi observ felul n care Eden
alegea carnea de pe spinarea petelui.
E ceva n neregul cu mncarea? tiu c nu e la
fel ca la restaurantele acelea luxoase unde l gtesc
n vin.
Este foarte bun, l asigur ea, apoi se opri. Pur
i simplu nu prea mi este foame. Eden i puse
farfuria pe nisip i i frec minile una de alta.
- mi pare ru, dar nu pot mnca mai mult.
Mnnci la fel ca o pasre. Nu-i de mirare c
eti aa de slab, pe ct eti de nalt. Cnd vzu
tulburarea aprndu-i din nou n priviri, ochii lui
ncepur s o studieze gnditori. De mai multe ori
czu pe gnduri i apoi spuse:
nc te mai gndeti la accident, maam?
- Nu. Rspunsul fu prea rapid, la fel ca zmbetul
forat ce-i apru pe fa.
- M gndeam doar - ap, ap peste tot i nici
un strop de butur, continu ea, uitndu-se la graba
cu care valurile se ntorceau napoi n ocean, n timp
ce soarele de dup-amiaz i micora strlucirea n
ape.
Bubba nu era ns prost. Orice vise ar fi avut, nu
erau tocmai plcute. Dar de vreme ce ea nu hotrse
s i se confeseze, nu trebuia ca el s o mping de la
spate. Doamne, era doar un mecanic cu nsemne de
sergent, iar ea era o femeie rafinat cu cel mai frumos
pr armiu pe care-l vzuse vreodat. n totul, avea

Janet Dailey
mai mult clas n degetul mic dect avea el
trupul.
Nu e chiar adevrat, maam, o corect Bubba.
Am luat cu mine puin butur. Am ateptat doar s
se fac bun i rece.
Curiozitatea ei era incitat, n mod deliberat, se
gndi Eden. n ciuda-inteniilor ei de la nceput, nu
regreta plimbarea pe plaj. Petrecuse aproape toat
ziua n compania lui Bubba n timp ce el o ntreinuse
cu povestioare despre copilria lui i tot felul de
glume.
ndemnarea lui n ntreinerea avioanelor i-o cu
noscuse dintotdeauna, ca i prietenia i zmbetul lui
cald. Capacitatea lui de a conduce fuseser indicate
de nsemnele de pe uniforma lui. n dup-amiaza
asta, comandantul lui l recomandase pentru coala
de Ofieri. Refuzase, normal, cel puin era o atitudine
fireasc pentru felul n care gndea Bubba, pentru c
i plcea s lucreze cu motoarele i cu oamenii i nu
vedea la ce i-ar fi folosit rangul de locotenent. Felul
lui simplu i plin de bun-sim o uimea. Nu avea nici o
ndoial c Bubba era ca un diamant nelefuit
complet neatins, dar totui o piatr preioas.
Bubba ncepu s caute ceva n nisipul ud, ncer
cnd s aduc la suprafa un obiect. Eden privea n
timp ce el ncepu s trag de o sfoar. La captul ei
era o plas n care se aflau o jumtate de duzin de
sticle maronii. Aduse totul napoi la foc i le puse n
nisip lng el.
Eden se uit la pachet.
Ce este? Bere'?
Pun pariu c n-ai but pra mult din asta,
spuse Bubba -n timp ce scoase dou sticle din
plas i i>n deschiztor de metal din buzunar.

De obicei, aleg scotch-ul, recunoscu ea.


Ei bine, atunci d-mi voie s te iniiez n arta
fin a butului de bere, spuse el i se aez napoi pe
trunchiul de copac astfel nct acum stteau unul
lng altul.
, Trebuie s tii s apreciezi marfa de calitate.
Scoase capacul unei sticle. Acum poi s vezi
lichidul.
Bubba o inea ca ea s se poat uita n timp ce-i
explica pe un ton glume:
Trebuie s verifici dac e n stare bun i dac
n-a nceput s fermenteze, cci asta nseamn e ai
ceva n bere i o s trebuiasc s o scoi printre dini
cnd bei. Apoi s o dai afar. Ridic sticla pn n
dreptul nasului ei, astfel ca Eden s o poat mirosi n
timp ce ncerca s-i stpneasc hohotele de rs.
Miroase bine?
Grozav, l asigur ea, amuzat de toat scena.
Acum urmeaz sticla. Pereii uzi ai sticlei erau
nc reci, i Bubba atept pn ce o apuc bine
nainte s-i dea drumul.
Aeaz-i cu grij degetele pe gura sticlei ca s
fii sigur c n-o scapi. Nu e sntos s bei bere cu
cioburi de sticl n ea.
Nu, i eu cred la fel, ncuviin Eden, luptndu-se cu efortul de a-i stpni rsul.
Acum ultimul lucru pe care trebuie s-l faci este
s-i treci sticla pe la nas ca s poi simi puin miros
de bere, o instrui Bubba. Ceea ce caui este acel
miros bun, de mal, cnd totul este fermentat att ct
trebuie.
Ce spui dac nu e destul de veche? ntreb ea,
intrnd n joc.

Cnd ncepe s fac spum, este tocmai bun


de but. Acum agit un pic sticla.
Dup ce-i urm instruciunile, o spum alb
ncepu s se ridice spre gura sticlei maronii.
Abia acum este o bere bun, o asigur el. i
poi s ai ncredere n cunotinele mele de cunosc
tor. Ciocni sticla de a ei. Bea-o. E bun doar cnd se
afl la temperatura potrivit.
Ea lu o nghiitur, abia inndu-i rsul. Era o
parodie aa de reuit la adresa snobismului unora
din prietenii ei new-yorkezi! i bu berea, care dei
nu avea gustul scotch-ului, era totui bun.
Vorbir i rser, Bubba mai mult vorbind i Eden
rznd, pn ce soarele cobor dincolo de dunele de
nisip. Strlucirea lui aurie, nvlui cu sclipiri roiatice
ntreaga ntindere de nisip ce cobora n mare.
inea n mn ultima sticl de bere, n timp ce se
uita la apa cu reflexe portocalii. Teama pe care i-o
alungase din minte o vreme, se ntoarse napoi
fcnd-o s se ridice brusc n picioare i s fac
civa pai ctre valurile zbuciumate, departe de foc
uitnd cu totul de Bubba, pn ce el apru alturi,
mai nalt cu civa centimetri, i cu ochii ntunecai
plini de ntrebri.
tii seva? ncepu ea, ntorcndu-se din nou
spre largul mrii. Patrula Civil Aerian nu las
femeile s fac patrulri de-a lungul coastei pentru
c e prea periculos, dar atunci cnd suntem n
misiune, cteodat ne aflm i la cincizeci de mile
deprtare de baz, deasupra Atlanticului. i nfrun
tm pericole, chiar din partea alor notri. N-are nici
un sens, nu-i aa?
Tot ce ine de armat nu trebuie neaprat s
aib o explicaie. Trebuie doar s ctigm rzboiul, i

Aripi de argint
explic Bubba, ncercnd s-i ndeprteze resenti
mentele i nelinitea.
Ea tcu din nou. Bubba observ cum degetele ei
se strngeau convulsiv pe gtul sticlei, pline de
nervozitate i team. Privirea ei i cercet chipul,
deodat ntunecndu-i-se ochii.
- Cred c nu mai rezist, Bubba. De fiecare dat
cnd decolez m ntreb dac o s m mai ntbrc. Dei
ncerca s se stpneasc, n voce se simea un
tremur. tiu c verififci personal toate avioanele de
atunci, dar... cte accidente se ntmpl aici, zilnic?
Cte defeciuni nu sunt? Cte motoare nu pornesc?
Cte avioane nu sunt lovite n fuselaj? Pur i simplu
am senzaia c mi vine i mie rndul. Odat tot o s
mi se-ntmple. Mi-e fric, Bubba.
ncerc s rd, dar totul suna fals. Privi n
deprtare, deschiznd ochii mari i ncercnd furioa
s s-i rein lacrimile. Simi atingerea cald a lui
Bubba pe umr. Se ntoarse spre el, cu ochii nchii n
timp ce braele lui se deschiser s o primeasc, la
fel ca n noaptea n care murise Rachel.
N-o s i se ntmple nimic. O s am eu grij de
asta. Minile lui puternice i mngiar prul mtsos
armiu, n timp ce cldura trupului ei i ptrunse
simurile.
Scnteia vieii, e un instinct primar, puternic i
atotcuprinztor. Atingerea trupurilor lor o fcu pe
Eden s caute vigoarea brbteasc, puternic a
lui Bubba. Era acel amestec de vitalitate i confort
care o atrseser de la nceput, i eare o mpingeau
acum s-i caute plin de dorin, gura. Cnd buzele
atinser brbia, ntlni un fel de reinere i ezit
i Bubba i se abandon.

379

Era atta pasiune n interiorul ei, atta dorin n


mbriarea ei, nct prea c totul va exploda cnd
Eden se strnse n el, srutndu-l cu un fel de team
i disperare. Nu-i ls timp s fie blnd, ci se bucur
de toat izbucnirea ei i i rspunse la fel.
Odat ce ncordarea i se risipi, se abandon
srutrilor i mngierilor lui blnde dar struitoare,
buzelor lui ferme care-i trezeau dorine de mult uitate.
Apoi Bubba se desprinse ncet i o privi cu ochi
umezi, mngietori. Eden se uit la trsturile lui
puternice cu un aer ntrebtor. Nu avea nimic de
cerut n schimb. Era subjugat de acest brbat,
onest i simplu, cu inteligena i cldura lui fireasc,
cu acel minunat sim al umorului.
Cnd i simi apsarea minilor pe brae, se
atept s o srute din nou. Dar fu surprins atunci
cnd Bubba o mpinse uurel napoi.
Am face bine s stingem focul nainte s apun
soarele de tot i patrulele de coast s ne avertizeze.
Dup ce-i ddu aceast explicaie, o clip Eden se
ntreb despre care din focuri vorbea n timp ce
Bubba se ndeprta pe nisip.
Acoperi focul, aruncnd nisip peste crbuni, iar
Eden se apropie s-l priveasc.
Se auzi zgomotul motorului unui jeep ce se
apropia, n patrularea obinuit de pe plaj. Soarele
se ascunsese dup o dun de nisip atunci cnd se
oprir, cu motorul mergnd, ca s le reaminteasc
faptul c dup ce se ntuneca, nimeni nu avea voie s
rmn pe plaj.
Dup ce zgomotul motorului se stinse, Bubba privi
locul n care fcuser focul i apoi "se ntoarce snre*

380

- Poate c a fost mai bine c au trecut pe aici,


spuse el.
- Poate, ncuviin ea.
- Cred c ar fi mai bine s plecm. Prea s fac
totul mpotriva voinei, n timp ce-i strngea lucrurile.
- Vrei s mergi cu mine? Mi-am parcat maina la
marginea oselei, spuse Eden, artnd cu mna.
- Mulumesc, dar mi-am lsat bicicleta chiar n
spatele duneior.
- Am port-bagaj. Poi s-o pui n spate, insist ea.
Dup ce se gndi cteva clipe, Bubba accept
invitaia ei, dar cu o oarecare reinere, ceea ce arta
c nu era convins c fcea bine.
Luar nti bicicleta, i Bubba o mpinse prin nisip,
pn ajunser ia osea. Arunc o privire la maina
galben ca un canar, i la interiorul tapiat n piele,
dup care scoase un fluierat plin de apreciere. O
nconjur, cu admiraia ntiprit pe fiecare trstur
a chipului, i i puse ntrebri despre performanele
motorului.
- Nu pot s cred, declar Eden pe un ton uor
dezamgit.
- Ce nu crezi? o privi Bubba, cu o cut pe frunte.
- De cte ori i-a dat o fat ntlnire i tu te-ai
ndrgostit de maina ei?
Pe faa lui apru o roea uoar n timp ce
ncerca s se scuze.
- Recunosc, nu am fost tocmai politicos, admise
el. Dar e o minunie.
- Vrei s conduci? Eden i ddu cheile.
- Sigur. Se aez n spatele volanului cu un
entuziasm adolescentin.
''ntul i flutura prul armiu, desprindu-i
e, n timp ce Bubba conducea maine

381

oseaua ce se ntindea de-a lungul plajei. Lumina


sczu i umbrele albastre devenir i mai ntunecate
o dat cu cderea nopii. Luminile mainii erau
stinse n aceast zon de pe coast cufundat n
ntuneric.
La o mil deprtare de baz, Bubba intr ntr-un
mic intrnd i stinse motorul. Dup zgomotul fcut de
acesta i uieratul vntului, tcerea era apstoare.
Bubba i plimb minile pe volan, mngindu-l cu
o dorin incontient.
E grozav maina asta.
Amuzat i puin dezamgit, Eden sttea alturi
pe scaunul din piele alb cu spatele sprijinit de u.
Dar ce spui de proprietara ei?
Bubba o privi i zmbi, cu tot sufletul pus n ochi.
Ea e i mai grozav.
Se opri, privirea devenindu-i deodat serioas.
Eden deveni contient de imaginea pe care o
oferea,- dup ce soarele i vntul i puseser culoare
n obrajii palizi. Hainele i erau pline de nisip.
Proprietara are clas, spuse ncet Bubba.
Grozav de sensibil i plin de temperament, ca un
motor de curse. Nu suport o mn nendemnatic.
Are nevoie... doar de o atingere uoar ca s dea tot
ce are mai bun n ea.
Chiar aa? murmur Eden i se apropie de el,
cuvintele lui atingndu-i simiri adnci, mpingnd-o
spre el.
Dai puse degetele pe buzele lui.
Atunci dac mi mai spui o dat maam, am
s... Dar nu mai apuc s termine.*0 lu n brae i i
murmur numele la ureche de mai multe ori, printre
srutri.
-- ---- "--

382

Aripi de argint

Capitolul XX

mbrcat n uniform, maiorul Mitch Ryan sttea n


picioare n faa biroului su din Pentagon i rsfoia
nite acte leg n d din ele cteva pe care le bg n
serviet. n spatele lui se deschise ua i Mitch privi
peste umr, apoi se pregti s salute.
- Pe loc repaus. Generalul Arnold nu avea nevoie
de nici un salut, dup ce intrase brusc n camera
mic. Privi termosul de cafea de pe un dulap pentru
dosare.
- Asta-i cea mai tare pe care o ai?
- Nu, sir. Cu un zmbet uor, Mitch se duse n
spatele biroului i deschise sertarul de deasupra.
Scoase dinuntru o sticl de whiskey de cinci ani,
cu Sigiliul rupt i goal mai puin pe jumtate. Dup
ce turn puin ntr-o ceac de cafea, singura pies
de vesel disponibil n ncpere, i-o ntinse genera
lului.
- Cum a fost prezentarea de mod?
- N-ai s crezi, Ryan. n ochii lui persista o
strlucire hotrt n timp ce duse ceaca la gur i
sorbi din ea. Trebuia s fie ori uniforma pe care
infirmierele au respins-o, ori un model din acel sur
de material verde care ne-a rmas de la W/

Janet Dailey
i nu a fost aa? l ntreb Mitch.
Au aprut dou manechine cu stilul lor
caracteristic purtnd uniforme cu o jachet i
fust albastr. Am privit-o odat pe Cochran i am
tiut a cui a fost ideea i pe care trebuia s-o aleg.
Sorbi din nou puin whiskey. Cel puin fetele astea din
WASP or s aib propria lor uniform albastr ca
i cerul spre care se ridic. E o culoare frumoas.
i aprur pe frunte cteva cute.
Santiago blue sau cam aa ceva. n fond,
dac eti femeie nu poi s-i spui doar albastru" pur
i simplu, glumi el.
Nu, sir. Cred c nu.
Ei, oricum, poi s-i spui prietenei tale Hayward
c Neiman-Marcus o s trimit un croitor s-i ia
msurile. Privirea i deveni aproape printeasc
cnd i studie expresia de aproape. Ai mai vzut-o
n ultimul timp?
De fapt Mitch lu servieta de sus i introduse
nuntru dosarele. O nchise cu un clinchet scurt...
Am vzut-o.
.
,
A acumulat o experien considerabil n timp.
Generalul studia cu un interes neascuns butura din
ceac. M-am ateptat ca numele ei s se afle pe
lista candidatelor pentru antrenamentele pe B-17. Nu
spuneai c e calificat pentru asta?
Da, sir. Mitch i puse servieta pe podea i lu
dosarele rmase pe birou pentru a le pune napoi n
sertar.
Nu e prea trziu s-i adaugi numele pe list,
adug generalul n timp ce Mitcl^deschise un dulap
si ncepu s introduc dosarele unul cte unul.
ac eu?

384

Nu Dulapul fu nchis cu zgomot, accentund


refuzul lui, n. timp ce se ntorsese cu faa ctre
comandantul lui. Intr-un trziu, i pe un ton con
siderabil modificat adug sir.
Cochran e convins c fetele ei pot pilota orice
avion, chiar i o Fortrea Zburtoare. Doamne, o
cunosc pe Cochran, iar dragostea poate face s
zboare orice obiect care are aripi. Bineneles, tii
ce urmeaz dac ne alegem cu o echipa de tinere
WASP cu experien pe B-17, spuse el cu o chicotire.
O s nceap s se agite s-i lsm fetele s zboare
peste Atlantic n Anglia. Aproape c o s reueasc,
nc nu-mi dau seama ce-a fost n capul lui Tunner
cnd a autorizat zborul acela.
Generalul fusese n Anglia pentru a se ntlni cu
forele aliailor, cnd aflase de zborul pus la cale.
Ordine imediate fuseser date pentru a opri la sol
avionul cu cele dou femei piloi, n Goose Bay, n
Labrador, nainte de a traversa oceanul.
S-ar fi creat un precedent al naibii. Poi s-i
imaginezi ce-ar fi zis tipii ia din Congres dac a fi
permis ca un B-17 s fie dus n Anglia de un echipaj
format din femei? C tot vorbim despre politic
- m-ar fi.costat capul. Se opri i oft lung. Ne-au
cam ncolit, Ryan. n picioare, puse ceaca pe birou
cu un fel de agitaie. Tocmai am primit raportul cu
pierderile din ultimul raid deasupra Germaniei.
Nu e bun, sir? nelese Mitch n cele din urm
scopul vizitei generalului.
Am pierdut treizeci la sut i alte o sut de
avioane sunt la sol pentru reparaii. Zmbetul familiar
nu fusese niciodat mai trist cnd Hap Arnold se
opri n faa tnrului maior.

Sunt ca nite inte n micare. Trebuie s


asigurm soldailor notri protecia acolo sus...
- Da, sir.
-
Statisticile... Rzboiul era o lupt cu cifrele - liste
probabile ale pierderilor ateptate. Mitch vzuse de
multe ori camerele de rzboi din Anglia, n care femei
n uniform mutau diverse indicatoare pe o hart,
care artau naintarea n timpul unui raid sau indicau
micrile inamicului pentru contraatac, amintindu-i
de un joc de ah. Iar bombardierele cu echipele lor de
cte zece oameni, erau piesele. La Pentagon, rz
boiul nsemna logic i strategie. n Europa i n
Pacific nsemna lupt... pe via i pe moarte.

Venir noi ordine, care informau c Martha Jane


Rogers trebuia s seprezinte la Baza militar aerian
din Lockbourne, Columbus, Ohio. Nu se ddeau
explicaii, n privina ^transferului sau vreo descriere
a noului ei angajament. Nu i se lsa prea mult timp,
trebuia s se prezinte imediat. n armat aa se
petreceau lucrurile.
ntotdeauna necunoscutul strnise interesul lui
Marty, dei de data asta, emoia care i fcea s
strluceasc ochii verzui-argintii, era plin de regret
cnd o privea pe Mary Lynn. Marty mpachetase,
gata de plecare. Venise timpul s-i ia rmas bun.

A fi vrut s vii i tu. Marty o mbri pe Mary


Lynn apoi se ddu napoi. Nu era obinuit cu
despririle. Aproape din momentul n care se ntl
niser, Marty se considerase ca sora mai mare a lui
Mary Lynn, protejnd-o ntotdeauha i avnd grij
de ea, ridicndu-i moralul atunci cnd era nevoie, i
oferindu-i umrul cnd simea nevoia s plng din

cauza deprtrii puse ntre ea i brbatul ei. Marty nu


dorea s o lase singur. Era ngrijorat c Mary Lynn
nu se va descurca.
,
O s fie bine, o asigur Mary Lynn, dar avea
lacrimi n ochi.
Ai grij de ea, spuse Marty ctre Eden, care
sttea mai la o parte.
-S ig u r .
Nu era doar o vorb. nc una din grupul lor fusese
omort cnd avionul ei se prbuise n condiii
suspecte.. Concluzia venise, dnd vina pe o defec
iune a motorului.
Fr s-i poat stpni sentimentele, Marty nu
mai prelungi momentele de rmas-bun. Gura ei
schi un zmbet cnd i lu bagajele i se ndrept
spre u. Mary Lynn i Eden o privir plecnd.
E norocoas c pleac de aici, remarc Eden
pe un ton serios n timp ce pe obrajii lui Mary Lynn
curgeau iroaie lacrimile. Dac am fi detepte, am
cere un transfer.

Dup ce sosi la Baza militar aerian Lockbourne


Columbus, n Ohio, Marty ntlni aici alte cinci WASP,
proaspt absolvente ale cursurilor de la Sweetwater
i membre ale clasei 43-W -6, ale cror ordine sunau
la fel cu al ei s se prezinte imediat la cldirea
administrativ. Spectacolul care le atepta pe linia de
zbor era neateptat: un ntreg rnd de bombardiere
B-17 cu patru motoare. Elicea cu trei pale avea
aproape dousprezece picioare n diametru, fiind
pe msura aripilor de o sut de picioare. Marty se
ruga s aib ansa de a urca n carlinga uneia din
aceste Fortree Zburtoare.

Janet Dailey
/

La birouri ie ntmpin un tnr locotenent de


aviaie.
Sunt instructorul dumneavoastr, locotenent
Winthrop. Era un brbat nalt, subire, abia trecut de
douzeci de ani, cu uvie roiatice arzndu-i n prul
castaniu ce se vedea pe sub caschet. O s v nv
s pilotai pe Prietenii Mari de colo.
Toate cele aptesprezece femei, fuseser selec
ionate pentru antrenamentele pe B-17. Privind n jur,
Marty i ddu seama de ce fuseser alese tocmai
ele. Toate erau nalte, depind cu un inch sau doi
nlimea de 1,80.
Cnd i veni rndul s se aeze pe scaunul pilotului
din bombardierul imens i simea tot entuziasmul n
vrful degetelor. Microfoanele din plastic se curbau
pe dup forma capului ca nite cti n timp ce-i
ncepu verificarea, ajungnd n cele din urm la acel
moment n care degetele ei atinser butonul de
pornire al primului motor. Aps pe el i privi prima
rotire a elicei uriae. Bombardierul era propulsat de
patru motoare masive de 1325 cai putere. Imediat,
_ zgomotul lor fcea avionul s vibreze.
Instructorul ei conduse aparatul de pe scaunul
copilotului, la captul pistei, manevrndu-l cu price
pere, n timp ce Marty i urmrea micrile pe
comenzi. Avionul se cltina ca un elefant i prea
s fie o minune dac se ridic de la sol.
n timp ce vocea instructorului i direciona fiecare
micare, Marty mpinse cele patru butoane de acce
lerare ncet nainte, i Fortreaa^ Zburtoare i
ncepu rularea pentru decolare de-a lungul pistei.
Cnd indicatorul vitezometrului art 110 mile pe
or, Marty trase de man. Uor ca mtasea, rr

388

nria gigant se ridic de la sol. ncet, vitezometrul


atinse o sut douzeci i cinci de mile pe or.
Senzaia de for i vitalitate crescu, pn ce
deveni o parte din viaa ei. Pe Marty o mbta
senzaia. Att de puternic i era entuziasmul, nct i
venea s ipe. S vezi ce-o s zidC David, fratele ei,
cnd va auzi. El se afla tot n spatele liniilor, undeva
pe lng Wiltshire n Anglia, cu restul diviziei din care
fcea parte.
Cnd i scrise lui Mary Lynn, ceea ce se ntmpla
de obicei i destul de des, era vrjit de Fortreaa
Zburtoare, de cele cincisprezece tone i de felul n
care se manevra aparatul acela compus numai din
nervi i putere. n cele trei luni de antrenament pe
bombardier care includeau i 130 ore de zbor, nu se
plictisi deloc. Aa cum i spuse i lui Mary Lynn nu era
mai greu dect fusese la Sweetwater.
Zborul n formaie era ntotdeauna un amestec de
pericol i^ entuziasm, care o aducea aproape de
exaltare. ntotdeauna preau foarte posibile coliziu
nile n aer, dar dup aceea nv s in aripile
aparatului din ce n ce mai aproape de alt bombar
dier pn cnd, n cele din urm simi curentul, acolo
unde aripile tiau aerul.
Marty se ndrgosti de fiecare minut petrecut n
cabina unui B-17, cu nenumratele lui butoane i
beculee, nvnd s stpneasc i s conduc
aparatul imens. nva s piloteze unul din cele mai
renumite bombardiere de rzboi. Bucuria asta era un
lucru pe care doar Mary Lynn l putea nelege. i
lipsea, aa cum i lipseau discuiile lor i fragmentele
din scrisorile lui Beau pe care i le citea Mary Lynn.
Marty nu era genul care ar fi recunoscut c se simea
singur, atunci cnd n grupa lor care se antrena pe

avioanele B-17 erau atia brbai, care abia atep


tau s o fac s se simt bine. Dar nici unul din ei nu
i-ar fi adus napoi acea apropiere i nelegere pe care
o mprtise numai alturi de Mary Lynn. Aa c
scrisorile continuau s vin i s plece.

La Camp Davis, meritele escadronului de femei


care remorcau inte - pe lng prezena decorativ
a chipurilor frumoase pe linia de zbor - fur n sfrit
recunoscute. Ofierii de artilerie de la unitile de fie
plaj cereau mereu ca misiunile s fie ndeplinite de
femei. Marea majoritate a piloilor brbai se plictisi
ser de aceast munc constant i neschimbat i
ori se ndeletniceau cu practicarea acrobaiilor, ori
cutau motive s nu zboare de loc, siguri c se va
oferi o femeie din proprie iniiativ s le ia locul.
Cteodat, ca s-i mai treac timpul, Mary Lynn
zbura i dup-amiaza, la fel ca i dimineaa. Nu mai
avea altceva de fcut dect de scris scrisori - att
de multe - lui Beau sau prinilor - iar acum i lui
Marty. Zborul ti ddea multe bucurii de care avea
nevoie. S piloteze avionul printre focurile de artilerie,
o fcea s simt rzboiul foarte real, n acele clipe
- s simt c lua parte, vznd, auzind i simind
ceva din ceea ce tria Beau. Temporar se simea
acolo, cu el. Zborul o fcea s se sim tjnai puin
singur i timpul trecea parc mai repede. ncordarea
orelor petrecute n vzduh o extenua ntr-att nct la
ntoarcere adormea, prea obosit s se mai gn
deasc la altceva.
Cu o Coca-Cola n fa i o igaf n mn, Mary
Lynn sttea pe un scaun n sala de pregtire pentru
zbor, nc mbrcat n salopeta de zbor, cu braele

ncruciate. II observ pe ofierul coordonator privindu-i ceasul a treia sau a patra oar, cu o expresie de
iritare pe chip.
S-a ntmplat ceva? ntreb ea.
Carlson trebuia s fie aici de zece minute s
plece n misiune. Toi pucaii sunt n poziie, pe
plaj, i-l ateapt. Dac trebuie s contramandez
totul, o s-o peasc!
Dezgustul din vocea lui era depit doar de
exasperarea de a fi prins la mijloc, ntre ofierii care
rspundeau de artileritii ce trebuiau antrenai i
piloii care ndeplineau misiunile n picaj, cum Ti
spuneau aparatului Curtiss Helldiver A-25.
Mary Lynn tia cine s-ar fi oferit voluntar s
zboare, acum dou sptmni - Marty - care era
ntotdeauna gata s ncerce ceva nou. Deodat i
ddu seama c nu mai e sub ocrotirea nimnui a
prinilor, a lui Beau sau Marty. Era pur i simplu de
capul ei, liber s fac ce-i place.
Am s merg eu. Se ridic, i vzur toi c abia
depea un metru i jumtate...
El privi sceptic la femeia micu cu ochii negri plini
de via i brbia rotund ca a unui copil, cu prul
negru, mtsos... un nger.
Ai mai zburat ntr-o misiune de-asta pn
acum?
Nu, recunoscu Mary Lynn. Dar ai nevoie de un
pilot, iar eu sunt aici.
Ofierul pru s-i aminteasc de pucaii de pe
plaj i chiar de ncurctura n care ar fi intrat dac nutrimitea un avion.
,
D-l drumul, zise el cu un gest care prea s
spun c se spal pe mini de toat situaia.

Aparatul A-25 Curtiss Helldiver, era un bombar


dier-dive l marinei, mai puternic dect Dauntless
A-24 pe care zburase Mary Lynn. ncerc s gseasc
pe linia de zbor un Helldiver nemarcat cu rou, ceea
ce era destul ^ e greu. Dei nu zburase niciodat n
misiuni de felul sta, .vzuse totui aparatele A-25
deasupra amplasamentelor de pe plaj. n locurile de
tragere se aflau camere care nregistrau ct de bine
inteau pucaii.
cfi?

Dup ce decol, Mary Lynn se poziion pe


direcie. Cnd se apropie de plaja, deschise micro
fonul i-l chem pe ofierul artilerist. El i ordon s
urce la 8 000 de picioare, i apoi s vin n picaj ctre
poziiile artileriei i s coboare la 200 de picioare
pentru a simula un atac.
Cnd atinse altitudinea dorit, ndrept aparatul
cu botul ctre plaj. Zgomotul motorului pru s
creasc tot mai tare. apte, tone de metal se ndrep
tau mugind ctre sol, i Mary Lynn avu o senzaie
stranie de parc ar fi privit din afar. n colul ochiului
prinse altimetrul al crui ac indicator cobora vertigi
nos. ncerc s-i regleze altitudinea i simi rezis
tena. mpinse cu toat puterea. Avionul, angajat n
picajul vertiginos, rspundea ncet la comenzi. Fora
gravitaiei o apsa cu toat greutatea aparatului,
ntunecndu-i mintea. Apoi avionul slt asculttor,
att de aproape de sol nct putu vedea limpede:
, - Grozav! Nemaipomenit! Vocea ofierului artile
rist i rsun strident n urechi. nc o dat!
Da, sir! nc tulburat de experien, lu iar
altitudine i atac din nou plaja.
r
----------------------------------------- '

Cnd se ntoarse la baz, afl c experimentul lui


Jacqueline Cochran urma s fie curnd trecut n
revist. Generali din Pentagon ca i Comandanii
Armatelor a-ntia i a treia a Forelor Aeriene, nsoii
de pres, urmau s treac n revist escadronul de
femei piiot. Promisiunea ofierului de la relaiile cu
publicul de a le face cunoscute, avea anse s
devin adevrat.
Cu o zi nainte de venirea generalilor, Mary Lynn se
ntorcea dintr-o misiune i ateriz. Lsndu-i apa
ratul pe linia de zbor pentru a fi preluat de echipa de
serviciu, se ndrept spre sala de pregtire, cu o
amoreal n umeri.
- Mary Lynn, vino aici! o chem Eden din u i i
fcu semn s se grbeasc. Hai s-i art ceva.
Grbi pasul spre cldire, fr prea mult interes.
- Ce este?
- Vino! Eden o conduse pe scri ctre o camer
de lng sala de pregtire pentru zbor.
Ua era deschis, iar n camer fusese fcut
curenie. n locul cutiilor erau mese de joc i scau
ne. ncperea se transformase ntr-un mic club par
ticular. Eden art spre u. Erau scrise iniialele
organizaiei lor. i fcu o plcere din a citi mai de
parte: WASP-Nest Clubul femeilor pilot. Accesul
brbailor interzis.
- Glumeti, spuse Mary Lynn. A cui a fost ideea?
- Cred c ofierul de la relaiile cu publicul i-a
sugerat maiorului Stevenson va fi o adevrat
publicitate pentru ziarele i fotografii de mine. O
s le fac impresiei Eden zmbi cu superioritate.
Ce mai conteaz? reveni Mary Lynn cu o urm
de ironie. Hai s ne bucurm de ea.

Janet Dailey
Cu un semn de ncuviinare, Eden o urm nuntru
unde se aezar la o mas i fumar cte o igar,
lucru ce devenise aproape ceva obinuit. Cnd
clubul" fu descoperit, li se alturar i alte femei i
discuia se ntoarse la motivul care determinase toate
astea - vizita ateptat a generalilor.
- A fi vrut s fi primit uniformele noi, spuse una
din ele.
- V-ai luat msurile?
- Ce' prere avei de croitorul acela NeimanMarcus? Att s-a mocit... ncercnd s descrie ce
fel de culoare e acel albastru de Santiago, nct o s-i
ia o venicie s-mi ia msurile, se plnse una din ele.
- Pi, de-aia i dureaz att, spuse alta izbuc
nind n rs.
- Tipul i iubete meseria, declar o brunet.
Pn ce uniformele noi urmau s vin, erau
obligate s le poarte pe cele vechi, improvizate
pantaloni cafenii de gabardin, cmi albe i
jachetele obinuite. A doua zi, defilar prin faa
generalilor i a comandantei lor Jacqueline Coch
ran, apoi se oprir i rmaser n poziia de drepi cu
pantofii lor militari strlucitori i aliniate n coloan n
faa a dou bombardiere uriae.
Generalii i escorta lor se apropiar pentru a trece
n revist escadronul de femei. Eden scrut printre ei
cu ochi cercettori, ntrebndu-se dac maiorul lui
Cappy se afl printre ei, dar nu-l vedea. Dup
generali i Jacqueline Cochran venea maiorul Ste
venson, comandantul escadronului de remorcat in
tele i escorta lui. Trecea printre ele dnd din cap i
zmbind n timp ce puneau ntrebri comandantei lor
de zbor, cu prul ei de miere aurie i accentul ei
moale, sudist. Eden avea impresia c tuturor ofie

394

Aripi de argint
stora le-ar fi fcut plcere s le prind pe
decoraii.
Dup ce sfrir cu trecerea lor n revist maiorul
Stevenson scund i bondoc se rsti la ultima femeie
din coloan, cu o voce strident i optit!
Drepi! i fur concediate.
Cnd rupser rndurile, i fur nconjurate de
reporteri i fotografi, Eden i opti lui Mary Lynn:
Dac mi-ar fi fcut asta mie, i-a fi tras un
pumn n nas.
Cteva sptmni mai trziu, de-a lungul i de-a
latul rii, circulau tot felul de articole despre aceste
femei curajoase. Dar a doua zi, cnd Mary Lynn i
Eden se prezentar la linia de zbor, clubul WASPNest nu mai exista.
Simindu-se folosit i plin de amrciune, Eden
se urc n avionul ei i abia stpnindu-i furia i
ncepu verificarea la sol. Parauta, agat n spate
arta ciudat pe trupul ei nalt.
Soldatul care i fusese repartizat ca operator, nu
venise nc, s se aeze pe locul trgtorului. Eden i
dori o igar, dar nu aveai voie s fumezi pe linia de
zbor, cu toat benzina din jur. Se simea neputincioa
s i cu att mai furioas. Nici mcar vederea siluetei
familiare i nalte a lui Bubba care se apropia nu o
fcu s se simt mai bine.
Bun dimineaa. Eti n form astzi. El zmbi
ochilor ei ncruntai.
Dar Eden nu vroia s ias din amrciunea ei.
Ce-ai gsit cnd ai verificat avionul?
C ade obicei, rspunse Bubba, privind-o atent.
Aparatul radio nu prea merge i motorul consum
ulei, aa c trebuie s urmreti presiunea. Flapsurile
sunt cam nepenite, dar merge i aa.

Janet Dailey
Grozav! spuse ea caustic.
Eti ntoars pe dos, observ el, serios,
este?
Ezitarea ei nu dur prea mult, i apoi izbucni:
Stevenson i publicitatea lui de doi bani! M-am
sturat s fiu tratat n felul sta. M-am sturat s
pilotez rable. Fr s-i dea seama i nfipsese
degetele n carne, tremurnd de furie. Nu am nici
un motiv s mai suport toate astea i n-am s-o fac! O
s-mi cer transferul.
Trsturile lui se ntunecar, i-i nchise n el
emoia.
t
Dac aa simi, trebuie s o faci.
Deodat realiz c un transfer ar lua-o de lng
Bubba. Mnia ei se risipi. Dup acea zi petrecut pe
rm, nu se mai ntlniser nici mcar ntmpltor,
dei regulamentul i obliga s fie ateni cu felul n care
i alegeau locurile de ntlnire. Odat cu trecerea
timpului, Eden i ddea seama c legtura lor nu
avea nimic n comun cu aventura aceea prosteasc
pe care o avusese cu oferul. Dorina ei de a fi lng
Bubba nu avea nici o legtur cu.banii sau cu lumea
din care venea.
i n timp ce pasiunea putea semna cu ceea ce
simise lng contele falit, Bubba nu era egoist i
interesat. Era puternic i minunat i n tot ce fcea,
mai mult, o iubea aa cum era iar banii i
poziia ei n societate nu nsemnau nimic pentru el.
N-o s se schimbe nimic. Era hotrt, n
intenia de a-l convinge. Nu vroia s-l piard, cnd
tocmai se gsiser.
Dac aa spunei, maam.
Oprete-te, Bubba. Eden era iritat de forma
lismul lui, cnd merser mult mai departe.

Ochii lui se adncir n ai ei, lsndu-i sentimen


tele s i se citeasc pe chip.
Nu cred c-i dai seama ce nsemni pentru
mine. Era o mare emoie n acele cuvinte simple.
N-ar fi putut s-i exprime mai bine sentimentele.
Jumtate din cuplurile din aceast ar sunt despr
ite. De ce s facem noi excepie?
Linia de zbor era un loc prea public pentru a-i
putea exprima dorinele, cu mecanici peste tot,
motoare mergnd, piloi n carling. Corpurile lor
preau s se atrag ntr-o ncercare de a-i exprima
emoiile astfel.
M faci s simt c triesc, Bubba. Dezbrcat
de orice cuvinte, ceea ce simea pentru el era
dragoste, o pasiune adnc, instinctiv.
ncrctura emoiei sexuale prea c electrizeaz
aerul, n timp ce-l privea, aa de aproape de ea.
Dorea s-l ating, s-i simt braele n jurul ei, s
guste aroma srutrii lui.
A vrea s fi fost n alt parte. Toat atenia lui
se concentrase pe buzele ei.
Nu poi s-i iei o nvoire n weekend? O s
mergem undeva, departe de toi ochii. Un prieten al
meu are o caban. O s ne lase s o folosim.
El ezit.
Nu tiu.
Putem s ne ntlnim n ora i s lum maina
mea. ncepuse s fac planuri.
n ora... Ddu napoi, prudena citindu-i-se n
ochi. O s-o pim al naibii de ru, dac suntem vzui
mpreun.
La naiba cu armata i cu ce gndesc ei! replic
Eden, nerbdtoare.
j

E uor pentru tine s spui asta. Nu te ateapt


Curtea Marial.
Eden se ndoia c el vedea mai mult, dincolo de
pericolul de a se ntlni n ciuda interdiciei, ceea ce
ce nu era celai lucru.
Avem o ans s petrecem weekend-ul m
preun. Nu vrei asta? .
tii c vreau. Un muchi i zvcni de-a lungul
obrazului.
Vorbesc pentru caban? mai ncerc o dat,
rnit c el nu se folosea de prilej. Sau ai de gnd s-i
lai s-i spun cu cine s te ntlneti i ce poi s
faci?
Eu m ocup de nvoire i tu de caban, ncu
viin Bubba.
Operatorul ei apru n sfrit, gata pentru misiu
nea de diminea. Curiozitatea lui crescu odat cu
tcerea brusc ce se ls ntre cei doi. tia s
descopere acea cldur i prietenie care apare ntre
dou fiine. Dar nu puse nici o ntrebare i urc
repede n spate.
Sergentul o ajut s urce n carling i apoi
atept pe pmnt n timp ce motorul se nclzea.
Rmsese nc acolo, privindu-i i dup ce aparatul
A-24 se ndrepta spre pist.

Aripi de argint

& >

Capitolul XXI

Hamilton Steele sttea lng telefon, incapabil


s-i rein plcerea provocat de vocea care se
auzea n receptor.
Sunt ncntat s te aud. Ce faci?
Bine. Distana mare nbuea vocea lui Eden.
Drag Ham! A vrea s-i cer o favoare.
Nici n-am crezut c ai sunat doar pentru c i-a
fost dor de mine, spuse el cu un zmbet uor. Trebuie
doar s ceri, Eden. tii asta.
E vorba de cabana deja munte. Mi-ai spus c o
pot folosi oricnd doresc. "Ce zici de weekend-ul
sta? Vocea ei i aduse vie n minte, imaginea ei.
Eden era o femeie plin de pasiune i de via.
Temperamentul ei era ntotdeauna prezent, puterea
de via radiind din toat fiina ei.
Ne-am gndit s uitm puin de rzboi cteva
zile.
O s-l sun pe ngrijitor, mine diminea, ca s-o
pregteasc, o asigur, i se ls iar pe scaun. De
fapt, dac stau i m gndesc, a putea s vin i eu.
Se ls o clip de tcere la cellalt capt al li
i apoi de un oarecare rs forat.

399

Janet Dailey
Nu, Ham, te rog. Nu vreau s par neajutorat.
Dar Hamilton recunoscu o urm de ndoial.
Ah... Oft fung, ca i altdat cnd mai trecuse
prin aa ceva. Credeam c aceast cltorie ai
plnuit-o tu i cu prietenele tale de zbor. Dar evi
dent, c nsoitorul tu nu poate fi dect un brbat.
Pot s-l numesc prietenul tu? E i el pilot?
Bubba este mecanic, repar avioane.
Bubba, repet el cu nencredere.
Ham, scumpule, te pori ca un snob. Nu vroia
s-l aud btndu-i joc de iubitul ei.
Dar Hamilton nelesese mai mult dect credea ea.
Vocea ei avea o mic inflexiune posesiv atunci cnd
i rostea numele. Era prea familiar tonul acela, aa c
respir zgomotos de parc ar fi izbucnit n rs.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Sunt aproape tentat s mi pun n joc toi banii
i s-mi cumpr o mic ferm n Pennsylvania,
declar el.
Tu? Fermier? Eden izbucni n rs imaginndui-l pe Hamilton Steele mbrcat n costumul lui
clasic, cu vest, ocupndu-se de ferm. Pentru
Dumnezeu, de ce i-ai dori aa ceva?
Se pare c... n mod invariabil tu te ndrgos
teti de coni falii,sau de oameni de rnd. Vocea lui
batjocoritoare era blnd, dar ochii i ea nu putea
vedea asta - i erau plini de tristee.
Mi-e team c e o caracteristic fatal a firii
mele, admise ea i nchise telefonul, n timp .ce-i
scotea o igar Lucky Strike Greens. i nceteaz cu
tonul sta care m face s cred c ntotdeauna
gsesc doar tipi ratai! Bubba este altfel. (Dar era
mai bine s nu discute asta cu el). Cum e la New
York?

S-a fcut frig.


Am primit o scrisoare de la Cappy. A dus un
colonel n New England sptmna trecut. Spunea
c anul sta toamna i-a adus o palet de culori
superb.
Chiar aa e.
Conversaia continu pe acelai ton fals indiferent
cteva minute. Apoi, Eden i reaminti c-i va folosi
cabana n weekend-ul urmtor, iar Hamilton i spuse
de unde s ia cheile.
.

dib

Gerul de noiembrie, nghease aerul matinal cu


rsuflarea lui rece. mbrcat n ceea ce devenise
pentru Cappy hain obinuit, uniforma kaki impro
vizat, cu pantaloni de gabardfn, cma alb i o
jachet de zbor, ridic fermoarul puin mai sus i iei
din cldirea administrativ de la Bolling Field pentru
a ajunge la un DC-3 aflat pe ramp, varianta de
pasageri a avionului militar cargo C-47.
Ci pasageri avem n dimineaa asta? i
ntreb copilotul, un brbat de douzeci de ani, care
nc nu se putuse obinui cu gndul c era sub
comanda unei femei.
Zece. e uit la ordinul de zbor. Un colonel
Conduce grupul. Se numete Hayward, ca i dum
neavoastr. n voce i apru o intonaie ntrebtoare
pe cnd i arunca o privire cercettoare. Pe cuvnt!
Se for s-i ascund surpriza, n timp ce-i
dorea s se fi uitat mai nti pe ordinul de zbor. Pur
i simplu nu-i putuse nchipui c tatl ei va fi printre
pasagerii acestui zbor ctre fabrica de modificri ale
avioanelor din Evansville-lndiana.

O s fac verificarea la sol, se oferi, copilotul,


locotenentul Franklin.
Insistena de a-i face singur verificarea dinain
tea zborului i muri pe buze. Putea s-i aud deja
btile pulsului n urechi, n timp ce-l privea pe
locotenent-colonelul Robert Hayward cobornd din
vehiculul militar care se oprise la linia de zbor. Nu-I
mai vzuse din ziua aceea cnd, cu zece luni n urm,
plecase din casa lor din Georgetown.
Foarte bine. i acord permisiunea copilotului
de a-i ncepe verificarea.
nvase un singur lucru de cnd fusese trimis
aici i pilotase multe avioane i anume c i se
observa fiecare mipare i felul n care i ndeplinea
misiunea ncredinat. De fiecare dat cnd se aeza
pe scaunul pilotului, avea senzaia c trebuia s
dovedeasc nc o dat ce era n stare, oricrui
ofier convins c o femeie nu poate s piloteze un
avion.
Cappy se ndoia c avusese d e d a t un test mai
greu dect cel pe care urma s-l aib acum, cu tatl
ei la bord. l privi apropiindu-se n jacheta lui cafenie
i pantaloni la fel, cu cascheta de ofier aezat
regulamentar pe cap, cu o precizie militreasc.
Cnd se apropie mai mult, acea inut rigid i
familiar n acelai timp, chipul pe care-l tia dintotdeauna, i aduse un zmbet pe buze. Dar observ i
rceala din inuta lui, iar zmbetul nu trecu de
nceputul timid n care se ncumetase.
Mi s-a spus c vei fi pilotul nostru. Nici o felici
tare, sau vreun semn de recunoatere din partea lui.
Da, sir, Cappy l urm, privind mprejur pentru
a-l escorta pe el i grupul lui. Locotenentul Franklin
tocmai termin de fcut verificarea. Dac avei vreun

bagaj pe care dorii s-i luai, o s1se ocupe el.


Deveni deodat preocupat intrndu-i n rol cu
uurin, contient nc de figura lui familiar mer
gnd alturi de ea. Buletinul meteo indic timp bun
pe tot parcursul drumului.
Bun.
Mai departe, timpul se scurse cu ndeletnicirile
obinuite presupuse de mbarcarea tuturor. Cappy se
aez pe locul pilotului, gata s nceap verificarea
dinaintea decolrii, cnd tatl ei intr n cabin.
Sir? Atept ca el s-i explice prezena acolo
cu o urm de iritare n ochii albatri ca porelanul
chinezesc.
El l btu pe copilot pe umr i i fcu semn s se
ridice.
Am s stau eu aici. Poi s te duci n spate i
s-i iei o cafea.
Nici un locotenent ntreg la minte nu st la discuie
cu un locotenent-colonel. Franklin era nemulumit,
dar se supuse ordinului. n drum, i arunc lui Cappy o
privire prin care o nvinovea de schimbarea survenit.
Nu era nici o ndoial c ea era cauza. i dorea ca
tatl ei s fi venit n cabin n amintirea vremurilor
trecute i a tuturor orelor n care zburaser mpreun,
dar avea bnuiala c acum era vorba de o lips de
ncredere n ndemnarea ei de a pilota aparatul cu
dou motoare.
Dup ce locotenent-colonelul Hayward se aez
pe locul din dreapta, Cappy se asigur c avea hrile
i instrumentele n regul, apoi i ddu raportul s-l
studieze. Sunetul sec al vocii lui i faptul c formau o
echip implicat n pilotarea avionului, o fcu s
simt din nou nostalgia trecutului.

Janet Dailey
Fr s-i dea seama, ntreb:
Gata, tat? nainte de a accelera ctre pista de
decolare.
Fr familiarisme, WASP Hayward, i replic el
scurt.
Am neles, sir. Rmgse tcut ca sa n-o mai ia
gura pe dinainte.
Dup decolare, Cappy execut o ntoarcere pen
tru a pune aparatul pe direcia spre Wright Field n
Dayton, unde trebuiau s realimenteze. Cnd atinse
r altitudinea dorit, direcion aparatul DC-3 drept
nainte pentru zbor. Pe cer erau puini nori i aceia
rspndii. Dedesubt, culorile toamnei pictau spin
rile Munilor Apalai cu umbre aurii i portocalii.
Privind pe fereastra de lng ea, admir dealurile
nvluite n razele roietice ale soarelui i petecele de
pmnt neregulate ale formelor, tiate n lungul vilor,
de orele miniere i de talazurile negre de crbune.
Nu fcu nici un comentariu despre frumuseea pei
sajului de sub ei. Oricui altcuiva n afar de tatl ei,
Cappy i-ar fi atras atenia, dar tcerea lui ncordat
nu o invita la nici o ncercare de conversaie. Avea
senzaia c va avea de nfruntat un zbor lung.
Nu m ntrebi ce face mama ta? o ntreb.
Ce face? se execut Cappy. Bnuiesc c este
foarte activ acum cu comitetul ei de binefacere.
Poate c dac ai suna mcar o dat, ai afla
singur.
Dar i dau telefon, i-o ntoarse ea puin ciam
mnioas. Probabil ns, c nu-i spune.
Am auzit c te-ai dus la cteva petreceri la Hill
cu Mitch Ryan. E ceva serios ntre voi?
- Nu.

Conversaia se rarefie de tot dup aceast scurt


ncercare. Urmtoarele ore le petrecur n tcere,
ocupndu-i timpul cu urmrirea comenzilor.
Pregtindu-se s intre n traficul de la Wright Field,
Cappy chem turnul de control pentru a primi in
struciuni de aterizare. Cnd nu primi nici un rspuns,
ncerc din nou cu acelai rezultat. Dup ce
verific frecvena i funcionarea aparatului, chem
din nou. Deja n mintea ei, ncepuse s cread c
aparatul radio era defect.
La cea de-a patra ncercare, se auzi vocea ope
ratorului de control al traficului aerian.
Vrei s ieii din zon, lady? Baza asta este
doar pentru personalul militar i urmeaz s soseas
c n orice clip o asemenea delegaie.
Este un zbor militar, replic ea. Locotenentcolonelul Hayward i echipa lui sunt pasageri. A
vrea s-mi dai instruciuni pentru aterizare, v rog.
Vocea ei uimit cerea un rspuns. tia totul despre
instruciunile militare.
Da, sigur, i eu am aici n turn cu mine echipa
lui lk e \ veni replica batjocoritoare. Ascult, domniorico...
Tatl ei interveni n discuie.
Turnul de control, aici locotenent-colonelul
Hayward. i recomand s iei n considerare cererea
pilotului meu.
Da, sir! Surpriza din vocea brbatului era
evident.
Dup ce-i ddu lui Cappy datele direcia i
viteza vntului, numrul pistei de aterizare, poziia
barometrului i instruciunile de aterizare, tcu. Toat
Ike - Nume familiar acordat preedintelui Eisenhower.

atenia i era ndreptat spre trafic i nscrierea ei


pentru aterizare. Odat ajuns pe pmnt, se ndrep
t ctre linia de zbor. Replica tatlui ei nc i mai
rsuna n minte, cuvintele pilotul meu revenindu-i
ca un ecou al crui sunet cretea cu mndrie. O
linitea.
Mulumesc, i spuse ea.
Pentru ce? ncepuse s citeasc lista din
mn.
Cappy nchise nti toate butoanele i fcu verifi
crile de rutin. Printre toate astea, reui s rspun
d.
Pentru c l-ai pus la punct.
Da ce te ateptai s fac? Femeile nu au ce
cuta n avioanele militare. Era o veche prejudecat,
care nu se schimbase de-a lungul anului care
trecuse.
Cappy strnse din dini i nu mai spuse nimic,
stpnindu-i cu greu dezamgirea. Tatl ei era un
militar ncpnat ca un catr. Fusese o prostie s
cread c prerea lui se schimbase, c mcar un pic
gndea altfel dect altdat.
De ndat ce aparatul fu alimentat cu benzin,
decolar. De data asta, scaunul copilotului era
ocupat de locotenentul Franklin, iar tatl ei se afla
alturi de ceilali din grupul su, pe locurile din spate,
sigur acum de competena ei n pilotarea avionului.
Franklin pstr linitea tot timpul drumului. Cappy se
trezi c i se face dor de tcerea tatlui su.
Dup se sosir la fabrica de avioane de la Evans
ville, Cappy i copilotul ei fur condui la mas de
unul din managerii fabricii. Tatl ei $i grupul de ofieri
care l nsoea plecar mpreun cu unul din acionarii
companiei.

n acea dup-amiaz, fcur un mic tur prin


mprejurimi. O mare parte din muncitori erau femei,
observ Cappy. Fceau orice, de la munci mai
uoare, pn la asamblarea pieselor. Le privi cu un
fel de nelegere. Toate ndeplineau treburi de mare
finee, n domenii care fuseser privite ca strict
masculine i le fceau la fel de bine. Rzboiul
fcuse s cad multe bariere, care fuseser ntot
deauna ridicate ntre sexe. Cnd se auzi semnalul
pauzei de mas o femeie tnr, cam de vrsta lui
Cappy, i termin treaba. nainte s-i dea jos
salopeta pe care o purta, Cappy o ntreb ceva
despre munca pe care o fcea. Femeia o privi i
rspunse:
Am nevoie de bani. Nu pot s triesc doar cu
alocaia pe care o primesc de la Ernie. E doar un
simplu soldat n armat, i explic ea, i apoi oft
obosit. O s fiu bucuroas cnd o s se ntoarc
acas i n-o s mai fie nevoie s muncesc.
Da, aa era. Poate c dac n-ar fi fcut ceea
ce-i plcea, i ea ar fi gndit \a fel.
Subiectul prea s nu-l intereseze pe copilotul ei,
cci privea n jur cu evident plictiseal. Deodat, se
lumin la fa.
Hei! la te uit! Izbucnirea lui entuziasmat i
atrase atenia.
Un avion mare i urt, cu o elice imens cu patru
palete ataat unui motor uria, fusese adus n
hangar. Era un puternic Thunderbolt P-47, un avion
de vntoare care avea porecla Micul Prieten11
asemntor Fortreei Zburtoare.
Ce n-a da s fiu n carlinga lui! declar
locotenentul.
i eu, fu ea de acord.

Privirea lui era sceptic.

Avionul sta e o for. Nimeni n-o s lase


niciodat o femeie s-l piloteze.
Cappy nu-l contrazise, dar se ntreb ce-ar fi spus
tnrul ei copilot dac ar fi aflat c armata le nva
deja pe femei s piloteze bombardierele B-17? Era
cu siguran mult mai puternic dect avionul de
vntoare P-47.
Trziu, fur_condui la hotelul unde erau cazai
peste noapte. n scurtul timp de cnd primise aceas
t nsrcinare, Cappy constatase c nsoirea ofieri
lor militari de-a lungul rii nsemna i folosirea celor
mai bune hoteluri sau restaurante. Cltoria de la
Evansville fiu fcea excepie. Dar cina din acea sear
deveni de-a dreptul imposibil, cu tatl ei privind-o
de la o alt mas, n fiecare clip n care un brbat se
apropia de scaunul ei.

- Dup toate astea, mai bine mneam n camer,


se plnse ea lui Mitch, retrind experiena din urm
cu dou zile. tiu c tata se atepta s fiu acostat n
orice clip... o femeie singur ntr-un local... Evident!
- E o concepie obinuit.
Peste murmurul zgomotos al discuiilor din bar se
auzea muzica discret a unui pian. Pianista nu era
mai bun ca altdat, dar cu prul ei platinat i figura
frumoas, nu avea nevoie dect de un talent medio
cru. Cappyli ndrept din nou atenia spre mas i
scoase o igar din pachetul pe jumtate gol. Mitch i
oferi imediat un foc i ea se aplec spre flacra
chibritului.
f*
- M-am gndit... se opri s dea afar fumul, apoi
cltin din cap. Dar nhare importan...
r-------------------------

----------------

_ ^

-----------------

Aripi de argint
- Ce te-ai gndit? Privirea lui cald din
ntunecai era plin de interes i admiraie. Cappy
trise acel sentiment de plcere, pe care privirile lui
pline de adoraie le evocau n ea, aa c se uit n alt
parte nainte s o prind n mreje:
- M-am gndit c odat ce i-a dat seama de
competena mea ca pilot, va renuna la prejudecile
alea stupide despre locul unei femei. Cnd a interve
nit n discuia cu turnul de control, nu cerea respect
pentru mine sau pentru ceea ce fceam; o fcea
pentru fiica lui. Zborul acela nu i-a dovedit nimic.
Dac ar fi dup el, mine mi-ar interzice s zbor. Era
nerbdtoare i plin de resentimente, n vreme ce
gnduri triste i ntunecau suprafaa albastr a ochi
lor. E un om imposibil.
- Te iubete, insist Mitch.
- Da; ei bine, are un mod foarte original de a o
arta. Pentru ea, dragostea nu nsemna proprietatea
asupra cuiva. Trebuia s fie nelegerea i aprecierea
personalitii celuilalt, nu o ncercare de a o nbui.
- O face, dar n felul lui, repet Mitch calm.
ntotdeauna cnd m ntlnesc cu el, ntreab de
tine.
O emoionar spusele lui, dar rspunse:
- Tot nu e de acord cu ceea ce fac, aa c nu
ncerca s m convingi de contrariu.
- Nici nu ncerc. Dar tu l iubeti.
- E tatl meu. Era mai mult o explicaie dect
un rspuns.
- Hai s dansm! Mitch i strecur mna pe sub
degetele ei i i le strnse cu putere.
S danseze era mai bine dect s discute. i
stinse igara nainte de a se ndrepta spre ringul de
dans. Pianista ncepu s cnte i Cappy recunoscu

un hit al lui Frank Sinatra N-am s mai zmbesc


niciodat".
Alte cupluri se micau lent pe podea, n timp ce ea
se abandon n braele lui. innd-o protector de
umeri, o strnse cu putere lng el. Ochii ei i veneau
n dreptul buzelor, i i simi aroma discret a loiunii
de pe piele. Simi apsarea trupului lui de al ei, n timp
ce se micau n ritmul lent al cntecului.
Tatl tu e un om orgolios, Cappy. Mitch relu
conversaia din locul n care o ntrerupseser. Tot ce
are mai de pre este armata i familia...
n aceeai ordine, l ntrerupse ea.
Un ^mbet mic i flutur pe buze, dar el continu
ca i cum nu ar fi auzit-o.
Cred c orice brbat i dorete un fiu, pe
cineva care s dug mai departe numele i tradiia.
Eu cred c tatl tu regret c nu are un fiu, dei nu ar
recunoate asta niciodat, pentru c nu vrea s-o
rneasc pe mama ta. Dar din cauz c regret att
de mult acest lucru, probabil c nu vrea s faci ceea
ce ar fi putut realiza fiul pe care nu-l are. Contient
sau nu, nu vrea s atepte de la tine lucruri pe care
le-ar fi ateptat de la fiul lui. Comportarea lui fa de
tine este att de rigid, pentru c un brbat vrea ca
fiica lui s fie un anume fel de femeie.
Raionamentul lui era bun, dar ea avea de nfruntat
ncpnarea tatlui ei.
Pretinde aceeai supunere din partea familiei,
pe care o gsete n armat, replic Cappy seek.Nu-l
intereseaz absolut deloc ceea ce vreau eu.
i ce vrei tu, Cap? Capul luf'se aplecase spre
ea, interesul adncindu-i expresia feei, n timp ce
ncerca s-i ghiceasc dorinele.

Vreau o cas a mea i prietenii pe care s mi-i


aleg eu. Vreau s zbor. i auzea tremurul vocii i se
opri nainte ca s se fac simit disperarea.
Astea sunt lucruri destul de uor de obinut.
Mitch se ddu puin pe spate pentru a o privi, nu prea
sigur de ceea ce putea s gndeasc ea, dar
neateptndu-se totui la o replic att de fireasc.
Chiar aa? ntreb cu o urm de ironie n privire.
Privete n jur i spune-mi ce vezi? Soldai,
oameni de afaceri, senatori din Vestul Mijlociu. i
mult nesiguran. Nimic nu e permanent. Totul e
trector.
O clip, nu spuse nimic n timp ce o apropia mai
mult de el, pn cnd brbia lui se odihni pe prul ei
mtsos i ntunecat i i respir parfumul ce se
degaja din el. n cele din urm, el ncepuse s
neleag ce o inea departe de oricine i orice.
Aa e rzboiul... murmur el.
Iar Cappy nu-l contrazise.

Maina galben urca muntele mpdurit.


Frunzele czute alctuiau un adevrat covor ce
acoperea pmntul, formnd ascunztori pentru
veveriele ce puteau s-i fac vizuina de iarn.
Cnd maina trecu peste acest covor, viteza ridic
mai nti un vrtej slbatic de praf i frunze moarte
care se liniti apoi, lsndu-le s pluteasc lin napoi
pe pmnt - cu nite zgomote abia auzite i n cele
din urm transformndu-se n oapte tcute.
Printre copaci se zri o dung subire din cerul
albastru, acolo unde se ridica cabana bine adpos
tit de copaci. De culoare cafeniu nchis, cldirea
avea dou etaje i mansard, nconjurat de o

Janet Dailey
J

galerie cu vederea spre Munii Carolinei, nvluii n


cea n acea dup-amiaz de noiembrie.
La captul drumului se afla cabana. Bubba nce
tini maina, se opri n faa ei i privi cldirea masiv
ncruntndu-se. Eden era ocupat cu geanta i cu
earfa de mtase care i acoperise prul protejndui-l de vntul tios.
Parc ai spus c vom sta ntr-o caban, spuse
Bubba, simindu-se stnjenit. Dar una de mrimea
asta n-am vzut nicieri nici mcar n Texas, unde
totul este imens.
Eden rse i cobor din main.
Haide...
Vorbeti serios? Aici este? Bubba o urm
nencreztor, oprind u-se s ia bagajele.
tas-le. O s le aduc Haines. l lu de bra i
pornir ctre treptele de la intrare.
Haines? E prietenul tu? o privi Bubba.
Este ngrijitorul. Ua se deschise nainte ca ei
s ajung la ea i fur ntmpinai de o femeie nalt
cu prul cenuiu i cu un zmbet bun pe fa.
Bun, Ida Mae, o salut Eden, familiar, i trecu
mai departe, fr s se oboseasc s-l prezinte pe
Bubba.
Pereii interiori erau alctuii din aceiai buteni
cafenii ca i pe dinafar, dar livingul spaios cu
emineul masiv de piatr i' podeaua din lemn
acoperit cu piei de animale slbatice, lumina nc
perea. Tavanul nalt era i e! traversat de brne din
lemn, cu lmpi rustice suspendate pentru a lumina
totul n jur.
Femeia cu chip blnd pregtii butura pe m0..+0 cu rotile i dispruse discret. Bubba sttu lnn
n n timp ce ea turna n pahare.

412

- Cine era? ntreb n oapt Bubba.


- Ida Mae? Buctreasa. Eden i ddu paharul
apoi ciocni cu el, ntr-un toast fr vorbe, amndoi
ascultnd sunetul delicat al cristalului fin.
O privi, cu ochii aceia luminoi, care-i rscoleau
simurile. i n acelai timp, Eden sorbi din scotch-ul
ei cu ghea, dup care i mngie gura cu buzele
pentru a-i simi gustul de whisky.
Cu degetele arznd, l duse ctre canapeaua
Chesterfield aezat n faa emineului de piatr. l
mpinse pe pernele moi i se aez i ea. Se arcui pe
dup trupul lui la fel ca o pisic rocat. Marginea
fustei se ridicase puin, dezvelindu-i genunchii m
brcai n ciorapi de mtase.
- Ceva mi spune - Bubba o privi i o lu de
umeri apropiindu-i-o mai tare - c weekend-ul
sta nu va fi chiar aa cum m-ant gndit eu.
Zmbetul ei l incita.
- Sper c nu te ateptai s stau n buctrie.
- Nu prea m-am gndit la mncare, admise el.
- Nu? i plimba n joac degetele, ca ntr-o
mngiere uoar, peste puloverul din ln alb,
ce-i acoperea pieptul, pn sub brbie. Dar la ce
te-ai gndit?
- Tu i cu mine, plimbndu-ne prin pdure sau
stnd n faa unui foc, doar noi doi, replic Bubba
dregndu-i vocea.
- Pdurea e afar, iar butenii din cmin au
nevoie doar de un chibrit. Era mai preocupat de
buzele lui i de ce i pueau ele oferi.
Ua se deschisfe i intr un brbat bine fcut,
aducndu-le bagajele. Nu privi deloc n direcia lor,
n timp ce se ndrepta spre scara interioar, ca i

Janet Dailey
cnd habar n-ar fi avut de existena cuplului din
apropiere.

Nu suntem doar noi doi. ngrijitorul reprezenta


diferena dintre imaginea lui Bubba i realitatea
gsit. i asta nu e chiar o caban mic, n pdure.
Dar suntem mpreun... cu tot confortul pe care
ni-l poate oferi o cas, i aminti Eden.
- Poate casa ta... dar n.u a mea, o corect el.
Sunt obinuit s fac totul singur.
- i ce este acel ceva pe care-l faci att de bine?
l ntreb cu faa ridicat provocator, ca o invitaie.
Se auzi un geamt dinspre el, cnd o prinse de
mijloc i ncerca s scape de pahar, pe care-l aez
n cele din urm pe o mas. Gura lui se lipi apoi de
buzele ei, struitoare i plin de dorin. Ea i bg
degetele n prul lui moale, simindu-i pielea sub
unghii. Apsarea ferm a srutrii lui era prea dorni
c, transmindu-i tot ceea ce vorbele nu puteau
cuprinde. Se desprinse uor, srutndu-i nc buze
le i neputndu-se dezlipi.
- Eti Eden* pentru mine. Respir adnc, pri
vind-o lung i cu vocea tremurndu-i. Paradisul pe
pmnt. Eti soarele meu, la focul cruia m ncl
zesc... i ntunericul nopii care mi descoper toate
bogiile. Dumnezeu le, ct de mult te iubesc! Buzele
lui erau din nou lipite de ale ei.
Sunetul pailor pe podea l fcu pe Bubba s
ridice capul repede. Covorul de pe scri nbuise
zgomotul pailor ngrijitorului, cnd coborse i
traversase holul spre u. Bubba & ddu la o parte
* Joc de cuvinte prin care Eden = Paradis, dar Eden era i prem naio
tinerei van Valkenburg.

Aripi de argint
trecndu-i o mn nesigur prin pr. Eden
putea stpni rsul din cauza stnjenelii lui.
Q s te obinuieti cu ei. Nici n-o s-i mai dai
seama c sunt n camer.
Dar Bubba nu se obinui deloc cu venirile i
plecrile lor tcute. Cnd Ida Mae le aduse micul
dejun a doua zi dimineaa, nici nu clipi cnd l vzu,
nfurat n cearceafurile din mtase. Eden l tachin
mult timp dup aceea, pn cnd el gsi o cale s o
fac s tac.
mpotriva voinei, o ls s conduc tot drumul
napoi la baz, trecnd amndoi porile n loc s-l
lase n ora, s se ntoarc cu vreun camion militar.
Dar Eden era complet nepstoare n legtur cu
orice problem s-ar fi creat dac ar fi fost vzut cu
el, sigur c se va descurca. i aa se i ntmpl,
cnd fu chemat la maiorul Stevenson.
Mi s-a spus c ai fost vzut cu un soldat,
ncepu acuzator n spatele biroului ca s nu se
observe ct era de scund fa de ea. Vreau s-mi
spunei numele sergentului care era cu dumnea
voastr.
Sir, de fapt, nu eram cu nimeni, dac pot spune
aa. Eden era foarte sigur pe ea, folosindu-se de
acea superioritate rece care nghea pe oricine,
interzicndu-i s-i pun la ndoial vorbele. M
ntorceam la baz i l-am vzut pe sergentul Jack
son ateptnd pe osea, aa c m-am oprit s-l iau.
Sergentul Jackson? Sprnceana lui ridicat
cerea lmuriri asupra brbatului.
E mecanicul oare a verificat cteva din avioa
nele pe care le-am pilotat.
Deci recunoatei c ai fost cu el?

Am fost cu el, ncuviin. Cteodat conduc eu,


cu oferul familiei lng mine. Nu m-am gndit ns
niciodat c sunt cu cineva, dar presupun c se
poate spune i aa.
neleg, murmur el.

Dup aceea, Eden rse povestindu-i lui Mary Lynn


toat istoria.
- Cnd i-am reamintit c sunt pilot i sergentul
Jackson era un biet mecanic, era aa de nesigur,
nct am crezut c o s i se fac ru, Poi s-i
nchipui ce dezamgit a fost c ntlnirea noastr a
fost att de nevinovat. Dar Mary Lynn nu rse, ceea
ce o fcu pe Eden s adauge:
Am crezut c este amuzant. Maiorul e aa de
snob...
Da. Mary Lynn abia zmbi la remarca ei. Mi-am
amintit de Rachel. Toi tiau c se ntlnise cu un
soldat. Cut n jachet i scoase un plic venit de
peste ocean. E pentru tine. De la soldatul lui Rachel.
Dup o mic ezitare, Eden l deschise i citi cele
cteva rnduri de la Zach Jordan. i mulumea pentru
cuvintele de simpatie .pe care i le spusese dup
serviciul religios inut pentru Rachel.
- E n Italia, spuse ea...

r mi

.......... ^............................... ....... .

. Ar'tpi de argint
--..............

-___________________________________________J

Capitolul XXII

Am respins cererile voastre de transfer. Hrtiile


fur mpinse peste birou ctre cele dou femei care
stteau de partea cealalt.
O s le facem din nou, rmase Eden pe poziie,
fr s dea napoi cu un pas.
N-o s ajute la nimic. Jacqueline Cochran se
ridic de pe scaun i ocoli biroul spre cei doi piloi
rzvrtii. Nu tolera opoziia.
Pur i simplu o s le resping iar!
Atunci mi dau demisia, rspunse Eden.
N-o voi semna! Ochii negri ai comandantei
sclipir. Nu v dai seama c aciunea voastr poate
pune n pericol programele viitoare pentru femeile
piloi? argument ferm. Orice eec suferit de oricare
din voi, va fi n detrimentul tutunor. Nu pot fi de acord'
ca dou din voi s abandoneze ceea ce au acceptat
celelalte. Poate c nu sunt cele mai bune condiii, dar
e rzboi. Piloii de aici ndeplinesc o funcie vitl.
Nu m intereseaz toate acestea, i-o tie Eden,
fr s-i dea timp lui Mary Lynn s spun ceva. Iar
condiiile nu s-au mbuntit deloc. Tot avioane bune
de aruncat pilotm. Nu s-au mai ntmplat alte
accidente pentru c n sfrit am devenit mai intejir "7
---- -----------------------------------

----- ------------------------ ?
4

---------------------------------------

Janet Dailey
gente i acum ne bazm mai mult pe noi, dect s
depindem de cei care ne comand.
Cnd fusese ntrerupt, Jacqueline Cochran se
ntorsese mnioas i rece.
Ca superior...
Dumneavoastr suntei n serviciul activ, dom
nioar Cochran, dar nu suntei superiorul meu, o
corect Eden.
Mary Lynn era o spectatoare tcut l tot acest
schimb de cuvinte, urmrind nfruntarea dintre cele
dou puternice personaliti. Firea ei era linitit, dar
nu mai puin ferm.
neleapt, Jacqueline Cochran nu continu repli
ca anterioar.
Hotrrea mea rmne neschimbat; cererile
voastre de transfer sunt respinse. Dac ntr-o lun, nu
v schimbai prerea, o s discutm atunci.
Nu, domnioar Cochran. Eden nu era impre
sionat de oferta aceea ambigu. Nu discutm nimic.
Sau primesc transferul sau demisionez. Nu conteaz
dac suntei sau,nu de acord. Ce-o s facei cnd o
s prsesc baza? O s m arestai? Ar fi o publici
tate cam neplcut i credei-m o s v fac o
scen.
Asta sun ca o ameninare.
Mary Lynn, spuse:
Plecarea noastr nu are cum s afecteze
experimentul de aici. Am dovedit c putem zbura n
misiuni de acest fel. Dosarul nostru e excelent. Nici o
armat din lume nu se ateapt ca un soldat s
rmn n linia nti tot rzboiul, domnioar Coch
ran. Cererea noastr de transfer nu este neobinuit
ndiiiie actuale.
i

418

Aripi, de argint
sta este un argument solid, ncuviin direc
toarea femeilor pilot.
Asta nseamn c ne vei aproba cererile? ceru
Eden un rspuns definitiv.
O s ncerc s vd ce pot aranja. O s v dau
de tire. Se ntorsese n spatele biroului, dndu-le
liber.
Eden rmase n picioare, dar nu plec.
Cnd?
Jacqueline Cochran replic cu o urm de nerb
dare i n acelai timp de admiraie crescnd.
ntr-o sptmn.
Plecar din birou, fr s se opreasc pn ce
ieir afar din cldirea administrativ. Aerul Carolinei n acea zi de decembrie era rece i ngheat, iar
cerul de deasupra gri i ncrcat. i ncheiar jache
tele, cuprinse de un tremur.
Ce crezi? ntreb Mary Lynn.
N-are de ales, replic Eden linitit. O s
obinem transferul la divizie.

Eden o lu prin iarba uscat, folosind o scurttur


ctre barci, cu cizmele pline de noroi.
Ptrunse nuntru i strig ctre Mary Lynn:
Pota!
Cu respiraia tiat i abia stpnindu-i emoia,
Mary Lynn se ridic ntrerupndu-se din scrierea unei
scrisori de Crciun.
Deschide-o pe asta mai nti. Eden i art un
plic oficial i privi cu ochii strlucitori la Mary Lynn
care desfcea scrisoarea.
Noi ordine, aa-i? ghici ea.

La prima privire, Mary Lynn ncuviin n timp ce


citea mai departe.
Da.
A venit i a mea! Triumful i aduse sclipiri n ochii
nchii, cprui.
Poi s-i doreti un cadou de Crciun mai
frumos dect sta? Nu atept rspunsul. Unde te
trimit?
La Grupul ase de Transport, n Long Beach,
California.
i pe mine la fel, spuse Eden puin surprins, i
se aez pe pat. I se citea satisfacia pe toat faa.
Abia atept s m bucur de soarele californian.
Cenuiul sta venic de aici e deprimant.
Privirea lui Mary Lynn czu pe un alt plic i
recunoscu scrisul familiar al lui Beau.
E de la Beau, spuse ea, dndu-i o explicaie
inutil, n timp ce l deschidea i citea primele cteva
rnduri. i citea ntotdeauna scrisorile de mai multe
ori.
Ascult. ncepu s-i fac o recapitulare a
primelor rnduri. Beau a fost ntr-un raid i a pierdut
dou aparate. A fost forat s aterizeze pe o baz a
RAF. i ascult acum: Mi-au spus c norocul o
prsise pe biata feti i c nu mai e bun dect
pentru piese de schimb", citi ea. M-am dus s-i
arunc o ultim privire. Civa piloi stteau, prin
preajm. Unul din ei s-a apropiat de mine' i a
nceput s-mi vorbeasc. Reieea, c te cunoate".
Mary Lynn se opri s-i spun lui Eden vestea sur
prinztoare. Precis era Colin Fieicner! i nchipui? El
i Beau o s petreac mpreun vacana de Crciun.

Aripi de argint
Cel puin n-o s fie singur! Oft emoionat. S
vezi ce surpriz o s aib Marty cnd o s-i scriu
despre Colin!
Un sunet ca o ncuviinare se auzi dinspre Eden;
dar prea absent i preocupat.-Gluga i czuse pe
spate. Ochii ei ntunecai erau tulburai.
S-a ntmplat ceva, Eden? o ntreb Mary Lynn
dei rocata nu fusese nclinat spre confidene,
dup cte i amintea.
Un oftat greu i scp de pe buze.
n cele din urm am obinut transferul care o s
ne duc de lng avioanele .astea, ngrozitoare i
departe de vremea asta mizerabil. Am ateptat
asta luni de zile... i acum nu mai vreau s plec.
Eden se ridic brusc n picioare, furioas i
dezorientat n acelai timp.
Nu vreau s-l prsesc pe Bubba. Apoi ndrep
t spre Mary Lynn o privire mndr:
Sunt nebun dup el!

Alerg cu capul aplecat i umerii strni n haina


de ploaie. Uile masive ale hangarului erau nchise
din cauza vremii i Eden deschise o u mic
lateral, grbindu-se nuntru din ploaia mrunt i
deas.
nuntru se opri, mpingndu-i pe spate gluga i
scrut ntunericul.
Toate zgomotele se reverberau n cldirea imens
i goal sunetul metalului czut pe podea, vocile
nepstoare ale brbailor i sunetul sec al pailor
ce Dedea. Aerul umed si areu mirosea outernic a

Janet Dailey
In a doua parte a hangarului, Eden zri silueta
nalt i deirat a lui Bubba, cu sculele n mn, prea
preocupat ca s o vad. Se ndrept imediat ctre el.
Haina ei de ploaie fcea un zgomot slab n timp ce se
mica, dar era aproape n ntregime nbuit de
sunetul ud al ploii de afar.
Bubba nu o simi apropiindu-se, cu toat atenia
concentrat asupra piesei din mn. n ultima clip,
sunetul pailor ei i atrase atenia i ochii lui mirai se
ridicar spre ea. Trsturile lui deschise i inteflfjente
se umplur de bucurie la vederea ei.
Bun. O nvlui cu cldura din ochi. nvaser
asta s se ating i s se simt prin cuvinte i
priviri, s fac dragoste n gnd, n timp ce trebuiau
s se abin de la orice contact fizic real. Simea n
stomac gruntele de dorin contractndu-i muchii.
Bun. Privirea ei ntunecat i cut chipul, o
Clip lung.
Am primit transferul.
Expresia lui blnd se ntunec brusc. Degetele lui
pline de ulei se strnser pe cric.
Pleci? Tonul lui era calm, dar undeva nuntrul
lui se simea c era n el un semnal profund de
alarm.
Asta am vrut, Ti aminti Eden i l privi cutnd un
semn din partea lui c ar fi insistat s rmn.
Da, ncuviin Bubba.
M trimit la Long Beach,... n California. Alt
pauz mecanic la banca de lucru i Eden atept
pn ce fu reluat treaba, nainte s continue/:
De ce nu te-ai transferat i tu?
Bubba respir adnc i spuse,.)
Comandantul meu mi-a dat de neles c nu va
aproba un asemenea lucru. E nevoie de mine aici.

422

-......... ^

Fcu o pauz scurt. i de altfel, mi s-a spus c dac


prsesc baza, m trimit n Pacific. Acolo unde se
stric toate avioanele astea.
- Nu n Pacific! Gndul sta i aduse fiori reci pe
ira spinrii. Japonezii m sperie. Cu un gest nerb
dtor scoase pachetul pe care l ascunsese n hain
i i-l oferi lui Bubba. Dorea s-i aminteasc de mersul
continuu al vieii pe care rzboiul nu-l putea schimba.
- E cadoul de Crciun. Nu tiam cnd a mai fi
putut s i-l dau nainte de a pleca.
Sigur de sine, Bubba i smulse mnuile din
mini, nainte de a lua pachetul de la ea, privind n
jur, s vad dac i urmrea cineva.
Ce este? ntreb cu un zmbet vag i ncurcat
n colul gurii. ncerca s rspund cadoului primit
printr-o glum, dar nu reui.
- O pijama de mtase... de la Saks. i ghicise
msura, apoi l rugase pe Ham s o cumpere din New
York i s i-o trimit. Ceruse mult timp, efort bani.
Ochii ei nchii la culoare strluceau de plcere,
ateptndu-i privirea de surpriz i ncntare.
Sprncenele lui se arcuir nalt. Ca ntotdeauna
cnd se afla ntr-o situaie neobinuit, Bubba se
retrgea ntr-o atitudine i o poz de copil.
N-am mai purtat o pijama de cnd eram
bebelu, glumi el. Ce te atepi s fac cu ea?
Erai aa de stnjenit c nu aveai nimic pe tine,
cnd Ida Mae a adus micul dejun, nct m-am gndit
c i-ar folosi aa ceVa data viitoare, cnd o servi
toare o s-i aduc micul dejun n pat, replic Eden,
uor nclzit de amintirea acelui weekend.
Trsturile lui zmbitoare, devenir serioase.
Dar la mine acas nu sunt servitori, Eden, i
aminti linitit i mndru.

spus cu voce tare.


Dar la mine sunt.

n ziua n care prsir Camp Devis, Eden lu un


ofer i un jeep militar s le duc pe ea i pe Mary
Lynn la gar. Cnd trecur de barcile infirmierelor, i
spuse oferului s se opreasc la linia de zbor. Nu-i
ddu nici o explicaie iar Mary Lynn nu avea nevoie,
nelegea dorina lui Eden de a-l vedea pe Bubba,
pentru ultima oar.
Cnd jeep-ul se ndrept spre hangar, Bubba veni
n ntmpinarea lor. Boneta de lucru era pus invers,
cu cozorocul la ceaf i zmbi cnd o vzu pe Eden.
Cu minile pline de vaselin, le salut cu grij.
Ce pot s fac pentru dumneavoastr? ntre
b, contient de prezena brbatului din spatele
volanului.
Am venit s mai aruncm o privire nainte de a
pleca, i rspunse Eden, zmbind i ea.
Bieii or s v duc dorul. N-o s mai fie la fel
dup ce plecai, spuse Bubba.
i nou o s ne fie dor de voi.
Greutatea despririi se simea iar zmbetele n-o
puteau ascunde. Se privir unul pe altul, cu dorin
neascuns, memornd detalii pentru singurtatea ce
urma. Mary Lynn i privea, nelegnd nfruntarea
dintre dragoste i simul datoriei din fiecare.
n cele din urm, Bubba fu cel care sparse tcerea
prelungit dintre ei i ntoarse capul ntr-o parte:
Cred c ar fi mai bine s plecai dac nu vrei s
pierdei trenul. Se ddu la o parte din calea jeep-ului
i lu poziia de drepi.

424

Zbor uor!
Ai grij de tine, sergent, rspunse Mary Lynn n
locul lui Eden, prea ncremenit s spun ceva.
Salutul ei se transform ntr-un gest plin de tan
dree, dar numai Mary Lynn observ. Cu excepia
sclipirii din ochi, inuta lui Eden era impecabil. Cnd
i ordon oferului s porneasc, cineva din hangar l
strig pe Bubba. Ultima ei privire l urmri n timp ce
se ndrepta ntr-acolo. Eden nu se ndoia c vor fi
mpreun din nou, dar regreta desprirea.
Din cauza vacanei de Crciun, trenurile erau mai
aglomerate ca de obicei. ntotdeauna se produceau
ciocniri ntre pasageri i militari n vagoanele restau
rant. N-avea importan ct de descurajante erau
vetile din Italia i Pacific, vacana era prezent n tot
trenul. Ca i Mary Lynn, Eden evit s plece din
compartiment, fiecare din ele apropiindu-se mai
mult de cealalt din cauza brbailor crora le du
ceau dorul.
Cnd trenul ncetini la trecerea printr-un orel,
Eden privi absent pe fereastr. O main galben
decapotabil era oprit ntr-o intersecie, luminat de
un bec de pe strad. O atinse pe Mary Lynn.
Crezi c-i maina mea? Trecur ns mai de
parte nainte ca Eden s fie sigur. Semna cu ea,
nu-i aa? oferul e undeva n drum spre California, cu
ea.
N-ar fi frumos, s-o fi depit chiar acum? spuse
Mary Lynn.
nc vreo cteva deplasri din astea i o s am
nevoie de o main nou nainte s se termine
rzboiul, glumi Eden, apoi se ntoarse serioas.
Cnd vom ncepe s transportm avioane, o s
strbatem mai muli kilometri dect maina ta. Mary

( Lynn sorbi din butura ei, un amestec uor de sifon,


sirop de tei i zahr.
- Asta aa e, ncuviin Eden.

Cnd ajunser n California, se prezentar la


Comandamentul Grupului ase de Transport din
Long Beach. Noi ordine le ateptau la sosire, care
le trimiser la Palm Springs, s urmeze coala ATC
de vntoare, unde urmau s nvee s piloteze
avioanele de lupt ale armatei.
Primele trei sptmni de antrenament i le petrecur pe locul din spate al carlingii avionului texan
AT-6, aparatul cu care zburaser att de des n timpul
cursurilor de la Sweetwater.
Carlinga din spate a aparatului le nv s simu
leze condiii de zbor speciale din cauza botului
subire al Thunderbolt-ului P-47. Antrenamentul era
dur, dar trebuia s fie aa. Nu era nici un loc n
Thunderbolt pentru copilot, aa c odat urcate n
avionul de lupt erau singure.
Carlinga aparatului P-47 era chiar pe msura lui
Mary Lynn, msurnd cu indulgen trei pe trei. n
acel spaiu mic erau ngrmdite tot felul de instru
mente de navigaie i comunicaie, nelsnd prea
mult loc pilotului. Dar Mary Lynn nu avea nevoie de
prea mult.
Se urc n cabin, cu umerii strni i cu inima
btndu-i nebunete. Trebuiau acionate treispre
zece butoane, pentru a fi gata de zbor i Mary Lynn
le numr n gnd. Cu mana tras faiapoi, cu frnele
blocate dup prima pomp de benzin trimis spre
motor, aps starterul.

. Un zumzet crescnd veni din adncul aparatului i


cele patru palete ale elicei ncepur s se roteasc
uor i apoi cu vitez din ce n ce mai mare. La fel i
pulsul ei. Zgomotul deveni i mai greu n timp ce
motorul Pratt & Whitney prinse putere i fcu avionul
s vibreze din adncuri.
La sol, instructorul i fcu semn, urndu-i succes
la primul ei zbor cu aparatul puternic. Privi aparatele
nc odat temperatura i presiunea fiind n regul
i ncerc s accelereze pentru a pleca de pe loc,
cu o senzaie de fric n adncul stomacului.
La captul pistei, Mary Lynn trase geamul carlingii
i l ncuie, chiar n spatele umrului ei.
OK, trei patruzeci i apte, auzi n urechi vocea
operatorului din turnul de control.
Liber p.entru decolare cnd eti gata!
Am neles. Mary Lynn aps butonul pentru a
activa microfonul de lng gt i raport c era gata.
Era pe poziie, dar botul ridicat al Thunderbolt-ului,
nu o lsa s vad n lungyl pistei.
Teoretic, avea toate cunotinele pentru a face o
decolare.
mpinse ncet cu mna butoanele pentru a acce
lera, n timp ce puternica mainrie ncepu s mu
geasc nfundat.
i lu picioarele de pe pedalele de frn i con
tinu s mping mai departe acceleraia. Thunderbolt-ul pru s se catapulteze singur pe pist,
acceleraia lui crescnd strivind-o pe Mary Lynn n
scaun i vibraiile mptoruiui zguduind carlinga.
Cobor botul aparatului i ridic ncet coada
avionului.
9

Janet Dailey
Acceler mai tare pentru a compensa din ambatmba- \
larea puternic a motorului i, inu avionul de lupt
chiar pe linia de mijloc a pistei.
i inea respiraia, fr s-i dea seama, n timp ce
privea indicatorul vitezometrului. Acul indicator se '
opri la 85, apoi trecu la 90, n continu cretere.
Avionul rspundea la comenzi.
nc o privire la vitezometru i apoi Mary Lynn
acceler pn ce acul se opri la 110 mile pe or.
Pmntul dispru n clipa n care se ridic n aer, fr
s fi parcurs nici mcar jumtate din pist, iar emoia
i transform calmul aparent n entuziasm.
Angaj avionul n urcare i Thurnderbolt-ul str
punse norii, ca o slbticiune domesticit. Palm
Springs rmsese n urm i albastrul Mrii Salton
se reflecta pe cerul pustiu. Puse avionul pe direcie,
ncntat de puterea lui i de ct de uor putea fi
manevrat. Se ntoarse cu prere de ru napoi la
baz.
n noaptea aceea, scrisorile ctre Beau i Marty
erau pline de experiena acestui prim zbor solo.
Prea o coinciden c, doi din cei mai importani
oameni pentru ea pilotau bombardiere B-17, pore
clite Prietenul Mare n timp ce ea zbura acum cu un
Thunderbolt P-47 de vntoare, numit de cineva
Prietenul Mic.
Cnd luna lor de antrenament lu sfrit, Eden i
Mary Lynn se ntoarser la Grupa a asea de Trans
port din Long Beach i ncepur s livreze aparatele
rapide de vntoare de-a lungul i de-a latu! rii.

Capitolul XXIII

Ape verzi-albastre ca turcoazele nconjurau lanul


de insule din sudul Floridei ca nite trepte de piatr n
Golful Mexic. Doar geamul de plexiglas al aparatului
B-17 o desprea pe Marty de apele albastre, ninse
de spum i de soarele arztor.
Cerul de februarie era limpede i nesfrit, ntinzndu-se n nemrginirea mrii i dincolo de ea.
Deasupra lor, aparatul B-17, de culoarea mslinei
verzi, se ndrepta spre cas, la Baza Militar Aerian
Buckingham, dincolo de Fort Myers, cu misiunea
ndeplinit.
Prin botul transparent al Fortree! Zburtoare
Marty ls peisajul s-i mprtie ncordarea ce se
Instalase n timpul zborului. Copslofui ei prefu co
menzile, n tim p ce ea se bucur de o mic pauz. De
aici pn ia baz, nu era altceva doct rutin.
Nici nu-mi vine s crsd c acum o lun eram
; nfofolit pn n gt, n costumul Ut; ;-.bcr, cu tricouri
; po ctedcsubt, jachet de p;ee r ciorne. ncercnd
i
psvv'^'nidura
do zc;;-'
rk< mi: de
p'f.-.ioare cn-asupra n g b e 'P i'ji
liui sprijinea brbia V; p&in--a i vv'.xo:i < ve auzea,
\ orofund.
n tlrno
.
, c e a ru n c a c privire n& D asioare ,j

ctre ofierul care se afla alturi de ele n carlinga


aparatului B-17.
tiu ce vrei s spui, ncuviin locotenentul cu
pr armiu. Era unul din nenumraii piloi n tranzit,
care e aflau temporar la Buckingham, ateptndu-i
ordinele de mbarcare sau fcnd antrenamente pe
bombardiere grele. Scott Daniels era pilot pe bom
bardiere, dar la zborul acesta lua parte doar pentru a
observa mprejurimile i procedura. Lui Marty, veni
rea i plecarea constant a piloilor i convenea de
minune. Nu dorea s stabileasc o relaie de durat.
Mai mult, nici nu era uor cu atia piloi czui n
lupt peste ocean. Mortalitatea era mult mai ridicat
printre aviatori dect n armata de uscat. Se distrase
cu toi bieii, dar foarte puini i deveniser intimi.
l studie pe locotenentul Scott Daniels cu coada
ochiului, atras puternic de pielea lui alb i de
nuana roiatic a prului lui castaniu. O privise de
mai multe ori cu ochi ntrebtori, i cu un interes
evident. Verigheta de aur de pe inelarul lui nu-i fcea
nici un fel de probleme, ct vreme nici el nu fcea
caz. El se ntoarse, o surprinse privindu-l i i zmbi
cu o cldur cunoscut. O clip mai trziu, privirea lui
alunec peste ea, privind undeva dedesubtul lor, n
apele albastre.
la uite! Veni mai aproape i art cu degetul o
mic pat alb n marea verde-albstruie. Nu e o
barc? Ce-o fi? Un vas de pescuit, poate?
Probabil. Marty privi punctul alb, att de mic de
la nlimea bombardierului.
Dar simurile ei captau alte mesaje apsarea
uoar a trupului lui care se lipis de ea, cldura
respiraiei care-i rv-ea buclele scurte ale prului i
parfumul vag al pielii pe care-l mprtia n jur. Era

Ar/p/ de argint
foarte aproape. i ntoarse capul ncet, simind cum i
crete pulsul la vederea gurii lui senzuale att de
aproape de buzele ei.
O s plec n weekend, murmur el. Un cama
rad mi-a mprumutat maina lui. M-am gndit s m
duc la Miami. Nu vrei s vii cu mine?
*
Ba da, ncuviin Marty cu vocea ei rguit. De
ce nu?
Chiar aa, repet locotenentul, i apoi umplu
golul care le desprea buzele.
Srutarea era cutat de' amndoi, o explorare
care invita i promitea mult mai mult. Marty rspunse
doar instinctului de moment. O pasiune intens
presupunea de obicei existena unor sentimente. i
n general, ddea napoi din faa lor, prefernd
libertatea, fr prea multe angajamente.
ncet, disprur n spatele avionului. Respiraia ei
era slab i din ce n ce mai cald, Marty i prinse
privirea iff timp ce se ntorcea i se aeza astfel nct
s se afle sub trupul lui.
Spune-mi locotenente, murmur ea cu un ton
grav n voce, ai mai fcut vreodat dragoste ntr-un
avion?
n ochii lui apru o strlucire ntunecat.
Faci parte din organizaia aceea faimoas
Clubul nlimilor, de Gare am auzit? o tachin el,
referindu-se la un presupus grup de femei piloi care
fceau dragoste la 5 000 de picioare altitudine.
Nu nc, replic Marty i apoi se opri punndu-i
minile pe dup gt i trgndu-l spre ea.

Plaja de la Miami cu palmierii ei i nisipul fin era o


amestectur de turiti, muncitori cu buzun*

doldora de bani scoi din slujbele bine pltite ale


fabricilor de rzboi, militari i neveste plictisitoare n
insistena lor de a se afla tot timpul lng brbaii lor.
Plajele ofereau privelitea ciudat a cadeilor mr
luind n coloan, angajai ai fabricilor de nave care se
ndeletniceau cu surf-ul, i gardieni din Patrula de
Coast care i fceau rondul clrind de-a lungul
rmului.
Aproape toate hotelurile fuseser rechiziionate de
armat, transformate n centre de odihn i recupe
rare pentru rnii, cei mai muli dintre ei fiind piloi
revenii de peste ocean cu trupurile intacte, dar cu
nervii distrui. Urmele rzboiului se vedeau pretutin
deni, ptrunznd n peisajul idilic de njsip, soare i
ap, ca o umbr ntunecat n Paradis. ntunericul se
afla ntr-un col al vieii fiecruia; puteau s-i ntoarc
spatele, dar nu erau capabili s i-i scoat din minte
cu totul.
O
lun strlucitoare arginta plaja pe care se aflau
Marty i locotenentul Scott Daniels, nisipul nbuindu-le paii i ncetinindu-le mersul. Briza care le
rvea prul avea un gust proaspt i viguros.
- Am auzit c au fost torpilate nite vase, doar la
cteva mile de rm, spuse ea.
Boneta sttea uguiat pe prul ei scurt de culoa
rea mierii aurii. Aripile argintii strluceau n lumina
lunii. Purta uniforma ei veche cu pantaloni cafenii i
pantofi comozi. Noaptea era cald, aa c nu simea
lipsa jachetei.
Da, am auzit i eu, ncuviin Scott i duse
sticla cu bere la gur. Nu mai rmsese dect o
nghiitur i e ncrunt. Hotelurile se ridicau din
nisip ca nite cutii nalte cu forme neregulate, siluete
negre n ntunericul nopii.

- Mai vrei o bere? Trebuie sa fie un bar pe aici, pe


undeva.
Marty rspunse, aproape nepstoare.
- Sigur...
i schimbar direcia, ndreptndu-se ctre cea
mai apropiat cldire. Cnd ajunser aproape de
hotel, acolo unde nu mai simea nisipul sub picioa
re, Marty se opri.
- Te atept aici, afar. Nu era n stare s se
amestece n atmosfera zgomotoas i plin de fum
a barului.
Pilotul nu protest.
- Vin imediat.
Cnd dispru n incinta hotelului, Marty ncepu s
caute un scaun pliant printre umbrele ntunecate de
sub palmieri. Se mpiedic de nite picioare ntinse n
drum i aproape czu peste un scaun, pn s-i
recapete echilibrul.
- Scuzai-m, spuse persoanei nevzute, abia
reuind s disting ceva n noapte. Nu v-am vzut.
- Hotelurile sunt iar sub camuflaj. Silueta aceea
prindea ceva din strlucirea lunii. Cascheta de ofier
era pus ntr-o parte, acoperindu-i ochii i lsndu-i
n umbr trsturile, cu excepia zmbetului care
prea s fie permanent, plin de o amrciune grea
i crud.
- Am observat c mainile merg cu luminile
stinse ncerc Marty s disting mai mult din
straniul personaj, ngrijorat i contient de prul
de pe ceaf care i se zburlise - i cu ferestrele
acoperite cu draperii negre.
Numai pe partea oceanului, art cu un cinism
n caz c nu observase ce limitat era preca

433

Janet Dailey
Era ceva la brbatul sta, care o fcea
resping instinctiv. Nu tia ce anume, dar sttea la
pnd, gata s mute. Dei nu-l putea vedea bine,
simea sarcasmul din ochii lui. Ar fi vrut s nu se fi
aefcat lng el, dar acum nu se putea ridica s plece.
Ce sunt aripile alea de pe cma? i ridicase
mna n direcia nsemnelor ei de pe guler, cuburile
de ghea cltinndu-i-se n pahar. Simi mirosul de
rom nvluind-o. i le-a dat iubitul tu aviator?
Nu. Sunt ale mele, spuse Marty cu o voce
hotrt.
Pru s o examineze, cu interes, i-i prinse n
lumina lunii reflexul nsemnelor de cpitan de pe
umeri.
Pe naiba! Un fel de umor. batjocoritor nsoi
spusele lui. i ce pilotezi? Piper Cub-uri ?
O Fortrea Zburtoare B-17, replic ea.
Urm o tcere lung, spart doar de sunetul gheii
n pahar, cnd bu din el. Eti surprins? Nu putuse
rezista s nu-l ae.
Bnuiesc c armata nu d doi bani pe toi cei
care piloteaz avioanele lor, spuse nepstor.
Capul i se ridicase; luna argintie i lumina acum cea
mai mare parte a chipului, dnd la iveal trsturi
altdat frumoase, care acum erau brzdate de cicatrici. i pe uniforma lui era o pereche de aripi argintii.
Armata avea puini piloi peste treizeci de ani, dar
cpitanul sta prea mult mai btrn. n ciuda inutei
neglijente, prea nviorat de o oarecare energie,
Tu ce pilotezi? ntreb Marty.
Nimic! Nu mai pilotez nimic acum. q vocea lui
era ceva ngrozitor de trist. Vezi, arj prsit armata.
Am supravieuit celor cincizeci de misiuni. Cnd le-au
mai suplimentat cu nc zece; am reuit iar s scap.

Aripi de argint
Au ncercat, dar n-au reuit s m omoare. Acum se
gndesc ce s fac cu mine.
- Te-au lsat nervii, domnule cpitan? spuse
Marty cu dezgust.
- Poate. Nu tiu. Tcu i privi undeva n deprta
rea mrii.
- C u c e ai zburat?
- Ei, Doamne, cu marea Armada, cu Fortreaa.
Declaraia era plin de ironie amar. Au trimis sute ca
inte pentru ceilali, doar ca s vad ci se mai ntorc..
Ne-am dus iar i iar...
- Unde erai ncartiruii? n Anglia? (Brbatul lui
Mary Lynn era i el acolo... i Colin. Soarta i adunase
i tot ea i desprise soarta i rzboiul. N-ar fi
ceva nemaipomenit dac...)
- La nceput n Nordul Africii i apoi n Anglia.
- Nu i s-a ntmplat s cunoti un pilot, tot pe
B-17, Beaa Palmer ncepu ea.
- Nu. Toi cei pe care i-am cunoscut eu sunt
mori, o ntrerupse sec i rece. i m-am strduit s
nu mai cunosc pe nimeni. E mult mai bine dac nu
cunoti numele pilotului care zboar lng tine.
Comptimirea asta amar pentru propria-i per
soan o irita pe Marty.
- Bnuiesc c nu-i tie nimeni numele. Dac ai fi
murit, nimeni nu i-ar fi dus dorul.
- Adevrat, recunoscu el, neocat de replica ei
crud. Vine prietenul tu. Sunt sigur c are nevoie de
compania ta ncnttoare.
- Nici tu n-o s suferi dac te las cu butura ta.
Pari s o iubeti aa de mult... Se ridic din ezlong
pentru a-i iei ri htmpinare locotenentului Daniels
care venea cu dou sticle de bere n mini.

Cnd se apropie, observ brbatul din umbr i


ntreb:
Cine este?
Un pilot avea vocea seac pe care l-au
lsat nervii.
Am auzit de un pilot de pe bombardiere, care,
ntors din Anglia, nu putea suporta zgomotul unei
maini pe autostrad, li ddu o sticl. Uruitul acela i
amintea de artilerie.

Cappy Hayward urc nervoas scrile de la


barcile infirmierelor. Zburase ore ntregi printre
nori, ghidat doar de instrumente, fr s vad
pmntul pn n momentul n care sprsese zidul
acela opac nainte de a se nscrie n traficul normal de
la Bolling Field. i ca totul s fie i mai ru, avusese
un pasager nervos la bord, care o ntreba mereu dac
e n stare s gseasc baza.
Efortul pe care-l fcuse s-i in dinii ncletai i
s-i zmbeasc ori de cte ori o insulta astfel, i
nepenise muchii umerilor i gtului. Nu-i spusese
doar o dat ce nseamn insubordonarea, dar fusese
tentat de nenumrate ori s-l informeze pe colonel
ce s fac cu avionul i cu ncrederea fui n ea.
Cnd inir n barci, *u strigat (ie o infirmier:
Havward! O atept s se ntoarc si apoi
continu: Te ateapt oiaeva n camera t?. Spunea
! OH tO CUnOCS^O.
B3;i ?! C
!i M-am cndi c poate
Colante n c a r c e r a . ,

I
!
i
j
*
!

l
-- Mulumesc. O^pr-V
ir. obosoata
;
I ndrept repede
c.o rw z. -el, n.ifchan d u --^ cfec :\ i
\ e?a Eden' n dram cia- c
j
\

Aripi de argint
Cnd deschise ua, o zri pe tnra cu picioare
lungi, superbe, n uniforma improvizat a organizaiei
WASP, cu buclele de culoarea nisipului auriu aezate
n stilul ei caracteristic, nengrdit. Era amuzant, dar
Marty Rogers era ultima pe care s-ar fi ateptat s o
gseasc acolo. Marty sttea pe pat, cu picioarele
ridicate i cu spatele sprijinit pe pernele pe care
Cappy le rezemase de perete pentru a da ncperii
un aer ct mai primitor. De la igara pe care o inea
ntre degete se ridicau firioare de fum.
Eti surprins? glumi Marty ou ochi veseli.
Nu atepta nici o demonstraie de afeciune. Dup
o mic ezitare, Cappy intr i nchise ua, dup care
i ddu jos jacheta.
Da, recunoscu ea cutndu-i pachetul de
igri. Ce te aduce aici? Credeam c te bucuri de
soarele din Florida i zbori peste tot deasupra
Golfului cu Fortreaa.
Asta am i fcut.
Faptul c vorbea la trecut prea semnificativ.
Cappy sesiz nuana i insist:
A i fcut? repet ea.
Tocmai am clcat pe crbuni ncini, replic
Marty iritat. M-au dat jos de pe bombardiere. Am
fost norocoas c am scpat doar cu att. Oft.
Aproape c m-au dat afar din WASP.
Pentru ce?
Pilotul cu care m ntlneam era nsurat. i
ddu picioarele jos de pe pat i se aez pe marginea
lui, cu minile pe speteaz.
D a cum au
Scott a fost un prost. !-a scris nevesl
oare Drag Jane... \ Se strmb. i ea, 1
r

437

neles, i-a trimis o not comandantului,


ticloasa care i-a furat brbatul.
Asta chiar c e groaznic. Cappy era mai mult
amuzat. i acum, ncotro?
Am fost trecut la divizia de transport aerian.
M-au trimis la Long Beach, aa c probabil voi fi
mpreun cu Eden i Mary Lynn. O s fie aproape ca
pe vremuri.
Salut-le din partea mea, vrei? spuse Cappy
ntinzndu-se dup scrumier, n care zcea igara
mnjit de ruj a lui Marty.
N-am venit doar s te vd, ncepu Marty, cgnd
ntlni privirea ntrebtoare a lui Cappy. Te rog s-mi
faci o favoare. Tu ai tiut ntotdeauna totul, despre
orice. M-am gndit c m poi ajuta.
Cu-ce?
Cunoti o mulime de lume n ora. Poate c mi
poi da numele vreunei persoane cu care pot aranja
un avort. Pentru c, mai presus de toate, acum sunt
i nsrcinat.
Dup ce depi primul oc, Cappy respir tulbu
rat i se ncrunt.
Eti sigur c vrei asta?
Vreau s zbor. ntotdeauna am vrut s zbor,
spuse Marty iritat. Ce s fac cu un copil? Doamne,
i tatl e deja nsurat! i chiar dac ar fi fost liber, nu
m-a fi mritat cu el. Deci, ce pot s fac? Dac se afl
c sunt nsrcinat, o s m dea afar!
Ochii mslinii rmaser fici, fr o urm de ndo
ial pe suprafaa lor calm i lucioas. Totui Cappy
ezita, cci fr s-i convin toate astea, avea un sen
timent de loialitate fa de fosta ei coleg de dormitor.
Ct de repede? Ct timp ai !a dispoziie nainte
deate prezentan California? ontrebn cele dinurrn.

- Cu tot cu cltoria, trei zile.


Cappy i inu respiraia i apoi i ddu drumul ncet.
- Nu e prea mult. O privi din nou pe Marty. Eti
sigur c asta vrei?
- Bineneles.
Cappy ddu din cap.
- OK. La captul culoarului e o camer goal. O
s aranjez s stai acolo, n timp ce vd cum pot s te
ajut. Se opri. Aproape orice este posibil n Washing
ton, legal sau ilegal, moral sau imoral.

Trind laolalt, n armat auzeai tot felul de lucruri.


Cappy nvase s le pun cap la cap. Cineva fcuse
asta, altcineva spunea altceva, o alta presupunea
lucrul acela, i altcineva auzise altfel. Lucruri despre
care nu se vorbea i lucruri despre care se discuta
- era necesar s tii ce se ntmpla i care erau
aparenele.
Printre oaptele ctorva infirmiere discrete i
contactele cu nenumratele femei ce nvliser n
Washington, Cappy obinu numele i adresa unui
medic renumit cel puin n opinia ei. Marty lu
legtura cu el.
Cnd veni timpul consultaiei fixate, Cappy nu o
putu lsa s mearg singur. Indiferent c-i plcea
sau nu, se amestecase n asta i trebuia s duc la
capt ce ncepuse. Marty n-o contrazise; trebuia s o
fac, avnd sau nu ajutorul lui Cappy.
Ateptndu-se la tot ce era mai ru, Cappy fu
surprins s constate c adresa nu le ducea n
partea aceea mizerabil a oraului, ocupat n
principal de negri. Se spunea c n casele acelea,
triau cteva familii, fiecare ocupnd doar o singur

camer, i strzile erau mpnzite de putani de


apte sau opt ani narmai cu cuite, iar fete care
abia se aflau la vrsta pubertii se prostituau pe la
coluri.
Adresa ns le duse n partea veche a oraului, la
ultimul etaj al unei cldiri cu dou nivele i cu o
farmacie la parter. Marty se opri la baza scrilor i
privi n sus.
E al naibii de melodramatic, i ncepu s urce
scrile hotrt. Cappy o urm, cu buzele strnse.
Gsir ua de la etajul al doilea doar dup numr.
Marty aps clana i ua se deschise. Aerul era
nchis, mirosind a antiseptice. Mica sal de ateptare
nu avea nimic deosebit, cu excepia unei scrumiere
pus lng u, dar era curat.
Se auzi un sunet slab din camera cealalt. n
cadrul uii apru un negru cu ten ciocolatiu, mbr
cat ntr-un halat alb. Era o apariie nemaipomenit.
Prul lui srmos era gri i pe nas purta o pereche de
ochelari care-i ddeau un aer inteligent. Aproape
absent, Cappy observ pantofii care nu fceau nici
un zgomot atunci cnd se mica.
Pot s v ajut cu ceva? ntreb el.
Sunt domnioara Smith. Marty pi calm n
fa.
Da, sigur. Numele nu conta pentru nici unul din
ei. Se ddu din u. Vrei s intrai?
A vrea s-o nsoesc,' spuse Cappy venind
lng Marty.
Brbatul ezit, apoi se nclin politicos i o invit
nuntru.
Nu e nevoie, dar putei veni dac asta dorii,
'ntele lui trdau educaia primit, dei se mai
ia o urm de accent sudist.

440

ncperea alturat era mare. La prima vedere


prea s fie un depozit pentru medicamente. Dar, n
spatele rafturilor se afla o mas lung, cu o lamp
puternic, atrnat de tavan. Mirosul persistent de
medicamente din aer era parc i mai tare. O negres
cu pielea mai deschis la culoare, tot n halat alb,
sttea n picioare lng mas, dup vrst prnd a fi
soia sau sora brbatului, cu faa neridat, dei prul
i era crunt. '
Modestia i demnitatea nu prea aveau loc n
camer. Marty se dezbrc i se sui pe mas fr
ca pe expresia feei s i se citeasc ceva. Cappy n-ar
fi putut spune ce simea cu adevrat: remucare,
team, singurtate i nici nu dorea s tie.
Brbatul i spuse lui Cappy s stea lng mas i
s o in pe Marty de mn, mai mult pentru a o
sprijini moral, n timp ce aceasta nu prea s aib
nevoie de aa ceva. i ainti privirea pe chipul lui
Marty. Nu vroia s tie ce fceau minile acelea cu
palmele roze, ntre picioarele lui Marty.
Secundele se scurgeau ncet, ca nite fire de nisip
ntr-o clepsidr. Auzea sunetul vocilor acelea aproa
pe optite vorbind ntre ele ca o echip de medici.
Simi c i e cald. *
Cnd femeia plec de lng mas, Capf5y se uit
dup ea. Privirea i czu pe rmiele nsngerate
ale embrionului din vasul pe care-l ducea, ner-ecunoscrid nimic uman. Era ocat de ceea ce vzuse,
dar ncerca s nu arate.
Toat experiena trit prea un vis, ceva ce nu i
se ntmpla tocmai ei. Cnd Marty se ridic, ameit
mai mult de efectle aneisteziei dect de operaia n
sine, Cappy o ajut s ias din ncpere, i apoi s
coboare scrile, n strad.

Ajuns n barcile infirmierelor, Marty se ntinse s


se odihneasc i S se ndeprteze efectul medica
mentelor din trup.
Nu eti de acord cu ce am fcut, nu-Laa,
Cappy? o ntreb. Eu nu regret. Atunci, de ce i-ar
prea ru ie?
Cappy nu-i rspunse i se duse s stea n livingul
spaios pe care-l mprea cu infirmierele. N-ar fi
trebuit s fie afectat, dar era ceva mai presus de
ea. Undeva, trebuia s existe cineva pe care s dea
vina: Marty... Ofierul nsurat care o lsase gravid.
Armata pentru sistemul ei discriminatoriu. Micuii
nenscui. Ajuns aici, i duse minile la ochi.
Dei se izolase astfel de lucrurile nconjurtoare,
Cappy simea vag c n jurul ei erau ali oameni care
se micau, vorbeau. Cineva se apropie, intrnd n
acel cerc sensibil care-i nfurase corpul. Cnd i
lu minile de la ochi, i atinse umrul. Se uit n julr,
dorindu-i s fie singur.
Mitch se aez pe scaunul de lng ea, aranjn-du-i dunga de la pantaloni. Privirea lui era cald,
nvluitoare.
Bun. Te simi bine?
Un sentiment amestecat, ceva ntre mnie i
nerbdare, strluci n privirea ei albastr. Se richc
n picioare nainte ca el s vad mai mult.
N-am nimic! insist ea.
Mitch veni i el lng ea, cercetnd-o cu interes
sporit, i observndu-i incontienta nclinare a capu
lui, cnd se ntoarse s-l priveasc. Simea ceva
mpotriva lui, rezistndu-i i nedndy-i voie s p
trund n sufletul ei.
Ce vrei? Ge faci aici? Cuvintele ei erau aspre.
t

Aripi de argint
Dar Mitch nu le bg n seam. nvase c trebuia
s-o ia uor.
Ai uitat? Trebuia s cinm mpreun n seara
asta.
Cappy i plec ochii.
Imi pare ru. Am uitat. Dar n vocea ei era mai
mult nerbdare dect regret.
Asta l rni.
Mulumesc, spuse el, glumind pentru lipsa ei
de prefctorie. Dar apoi deveni serios; nu era n
apele ei, dup cte o cunotea el.
Ce s-a ntmplat, Cap? nainte ca ea s poat
nega, continu: nainte de a veni aici, am sunat ca s
fiu sigur c te-ai ntors. Mi s-a spus c ai plecat cu alt
pilot, care nu era de aici. Ce s-a ntmplat?
Nimic. O prieten a mea Marty Rogers, o
fat cu care am fost coleg la Sweetwater - are
cteva zile libere i a venit n vizit.
n cazul sta, cinm mpreun, se oferi Mitch.
Nu cred. i evit privirea. Marty se odihnete.
Nu se simte prea bine.
Ceva i spunea lui Mitch c ajunsese aproape de
motivul nemulumirii lui Cappy. O privi, ntrebndu-se
ce atepta ea de la el.
Se apropie cineva de ei. Aruncnd o singur
privire spre femeia nalt care venea spre ei i i
aduse aminte. Numele Marty Rogers nu nsemnase
nimic, pn cnd nu o vzuse pe tnra cu prul
blond i cu ochii strlucitori gri-verzui. Nici un brbat
n-ar fi putut uita silueta aceea, acea sexualitate
vizibil care era proaspt i sincer i tocmai din
cauza asta, cumva ndreptit.
Bun, domnule maior Ryan. V amintii de
mine? Sunt Marty Rogers, de la Sweetwater.

Janet Dailey
/

- Bineneles. Mitch i strnse mna i o privi din


nou pe Cappy. Am neles c nu v simii prea bine.
Cele dou femei schimbar iute o privire i apoi
Marty recunoscu, cu inima btndu-i puternic.
Orice ar fi fost, mi-a trecut. Acum am nevoie s
mnnc ceva, s-mi recapt puterile. De ce n-am
cina mpreun i s srbtorim ocazia?
Este tocmai ceea ce i-am spus i eu mai
devreme. Se ntoarse spre Cappy, curios s-i vad
reacia.
Buzele ei erau roii i pline, strnse ntr-o expresie,
de neplcere. Mitch fu surprins s constate lucirea
neprietenoas din privirea pe care i-o arunca lui
Marty. Se uit la ea mai atent, dar cnd Cappy l
observ studiind-o, i alung orice sentimente de pe
chip.
Dac te simi mai bine, atunci mergem, spuse,
dar dincolo de cuvinte se simea o durere ascuit i
grea.
Niciodat n-am dat voie unor lucruri mrunte
s m deranjeze prea mult, rspunse Marty. E mai
bine aa, dect s treci prin via ca tine, totdeauna
n gard, de team s nu te rneasc ceva, dar de*
fapt netrind de loc.
Mitch era amuzat de sgeile pe care i le arun
cau. O privi din nou pe Cappy, i o vzu concentrndu-se asupra observaiei pe care o fcuse Marty,
ntrebndu-se dac era adevrat.
n c teva minute sunt gata, spuse ea.
Cnd se ndeprt de ei, aproape o ura. pe
Marty, Simea c nu era ac~J^i lucru, s accepi
avor'd ca pe singurul lucri
ar-l putea face, i
Ar -u totul altceva s t<
ri.'c ai fcut asa
i\ Cappy era dezgustata de dorina lui Mart;

444

Aripi de argint
J

l a srbtori evenimentul. Nu era n stare s neleag \


acea indiferen rece.
Dar Cappy era prea prins de contradiciile
propriului caracter pentru a vedea dincolo de pre
supusa veselie a lui Marty. Faptul era consumat i
dei nu privea n urm cu regret, nu putea s nu-i
alunge senzaia de pierdere i prsire pe care o
simea. Nu-i trebuia prea mult pentru a se simi o
la. Dar Marty privise n ea nsi i vzuse c
niciodat n-ar fi putut deveni femeia ideal, soie
credincioas, mam iubitoare i gospodin fericit.
Nu se nscuse pentru aa ceva.
Dar vedea, toate astea la alii, aa cum ghicea
micrile i vorbele nespuse din ritualul dragostei,
dintre brbat i femeie. n timpul cinei, Marty vzu
toate semnele astea ntre Mitch i Cappy, curtea
asidu pe care i-o fcea el, ncercrile lui de a-i trezi
interesul i ochii goi cu care privea Cappy toate
astea, felul n care ncerca s-l ndeprteze.
Ceva nu mergea n seara aceea; Marty o simea,
chiar cnd rdea prea tare, dup ce buse prea mult
i, dup ce flirtase prea des cu maiorul chipe. ntr-un
fel ncerca s o ntrte pe Cappy poate din
gelozie pentru c ea avea ceva de care M arty nu se
putea bucura. Dar C appy rmase t cu t i ntune-
cat, fr s o bage prea m ult n seam, iar M itch...
j
v iui M arty aproape c -i venea s plng pentru I. . |
| Prea c nu mai. sim te pmntii Sufc* k'tiC iGf
!
I - M ulum esc, d om nule m a i per nm seara j
\
aceasta : ':use ea cnd Se nsop pe am ndou

|
mc;. BHetu; meu de trsn s psntru mine
j

f-

Janet Dailey
Ochii lui cprui strluceau, mulumindu-i pentru
clipele pe care i le lsa lui i tcutei brunete. Aerul
nopii se rcise brusc, dar Marty se gndi c nici unul
nu observase. Cunoscuse prea muli brbai, ca s
nu recunoasc tot ceea ce se numea dorin n el.
Maiorul era un brbat puternic i bine fcut, un
amestec viril de farmec i inteligen. Dac nu i-ar fi
fost datoare lui Cappy, probabil c i-ar fi ncercat
ansele.
M bucur c te-ai simit suficient de bine ca s
vii cu noi, spuse Mitch politicos, apoi se uit confuz la
Cappy cnd aceasta se ntoarse intenionat cu
spatele.
- Mi-e team c i-a ferecat limba, domnule
maior, spuse ea artnd spre Cappy, dar cred c ar
trebui s tii pentru ce mi-a fost ru mi devreme! Am
fcut un avort, adug nepstoare. Un brbat i o
femeie n-ar trebui s aib secrete. Aa c nu mai e
nevoie s te ntrebi de ce te-a minit Cappy, cnd i-a
spus c nu m simt bine i cum de mi-am revenit att
de miraculos. n vocea ei le simea un ton batjoco
ritor aproape, fa de propria-i persoan. Mrturisirea
ei era un fel de a-i plti datoria fa de Cappy,
eliminnd astfel orice motiv de suspiciune dintre ei.
La revedere, domnule maior:
i Marty i prsi, intrnd n cldire. La auzul
vorbelor ei, Mitch devenise eapn. Cnd ua se
nchise n urm-i, cuvintele i izbucnir de pe buze,
aspre.
- Dumnezeule, ai lsat-o s fac asta? o aG.uz.
l-am aranjat ntlnirea! spuse Cappy cii tot
sngele ridicndu-i-se fierbinte n pbraji. Intr-un fel,
bnuise cum va reaciona el. A Venit la mine. Ce
puteam s fac?

446

- Puteai s refuzi, i replic Mitch.


- i s-o las s se dea pe mna vreunui mcelar?
izbucni cu o voce rnit. Era prietena mea. Nu vroa
copilul. Ce puteam s-i spun? S foloseasc tot felul
de leacuri bbeti? i ntoarse privirea de la el
nerbdtoare. Ce tii voi despre asta? Nu e nici
viaa i nici trupul vostru. n cele mai multe din
cazuri, nici mcar nu vrei s v asumai rspunde
rea. V purtai la fel ca n armat - dac fata e
nsrcinat, e ru i-att. tii ce s-ar fi ntmplat
dac s-ar fi aflat c va avea un copil? Ar fi fost
lsat la sol, sau ar fi fost destituit sau cine tie...,
pentru c nu e mritat.
- Poate s conteze zborul mai mult dect viaa
unui copil nenscut?
- Pentru unii, da, spuse Cappy.
El o prinse de umeri i o ntoarse brutal cu faa
ctre el.
- i pentru tine? Privirea lui ntunecat o sfre
delea.
Niciodat nu se simise mai slab.
- Nu. Ea n-ar fi putut s fac ceea ce fcuse
Marty; nu asta ar fi fost alegerea ei.
- tiam. Cuvintele izbucnir sincere de pe buzele
lui, vibrnd de satisfacie.
O strnse i mai puternic n brae n timp ce gura
lui i cuta buzele. Srutul fierbinte i plin de dorin,
i ncordase tot trupul i i cerea un rspuns care i-ar
fi aprins toat febra din interiorul lui.
Cnd se ddu napoi, r simi respiraia pe fa, n
timp ce i cerceta trsturile feei.
- Te iubesc, Qap. Vocea i vibra de ncordare,
ntotdeauna te-am iubit. i ciufuli prul cu o mn
tremurtoare, rvindu-i uviele mtsoase i moi.

Vreau s te mrii cu mine, Cap. Vreau s fii soia


mea.
Cuvintele i alergau reci prin minte, i totul din ea
se mpotrivi. l mpinse cu putere.
Nu. Era un refuz ocant, spus din prea mujt
durere strns n ea.

Mitch nu credea n mpotrivirea ei, dup ce-i


simise dorina i rspunsul plin de pasiune. Crezu
c are alt motiv s-l refuze i ncerc s o lmu
reasc:
N-am spus s ne cstorim imediat, murmur,
nelsnd-o s plece, i continund s o in n
brae. tiu ce gndeti despre rzboi i despre
nesigurana viitorului. O s ateptm pn se va
termina. Totui, a vrea s pori inelul de logodn.
Eu...
Nu! l lovi cu minile, surprinzndu-l cu voina
ei, i braele lui czur, elibernd-o din mbriare.
Cappy se eliber, mnioas pe el. Nu m voi mrita
cu tine nici acum i nici mai trziu! Nu m-a mrita
cu tine chiar dac ai fi singurul brbat de pe
pmnt!!
nlemnit, Mitch o privi, cu sprncenele ncruntate.
Ce tot vorbeti? Doar nu crezi ceea ce spui.
Ba da, insist ea, respirnd greu i adnc.
N-am s m mrit niciodat cu tine, Mitch.
De ce? Uimirea din vocea lui era o implorare
nedeghizat.
Dac m mrit cu tine, nseamn c m rtiarit
cu Armata - i mai bine mor nainte. Cuvintele erau
prea dure, dar venind de la ea l -torturau: tiu ce
nseamn Armata; n-am avut nicioclat o cas, sau
prieteni - i am jurat c nu voi fi niciodat nevasta

unui ofier. i nu voi fi! Dac m vrei... dac m


iubeti... trebuie s pleci din armat.
Dar e rzboi! ncepu furios Mitch.
Dup rzboi! ip ea.
Se ls tcerea, i abia acum simir gerul iernii
mucndu-i. Buzele lui se unir ntr-o linie hotrt,
cnd Mitch o privi cu atenie. Cappy tia care va fi
rspunsul la acest ultimatum din clipa n care l
dduse. Privindu-I acum, nici mcar nu avea nevoie
s-i aud cuvintele.
Nu-i poi cere unui brbat s renune la cariera
lui i s speri c vei fi fericii mpreun.
Nu-i poi cere unei femei s duc o via pe
care o dispreuiete, replic ea.
La naiba, Cappy, ncepu Mitch ntorcndu-i
capul pentru a-i ascunde ochii. Te iubesc.
Nu tot att de mult ca Armata.
Dar i-a fost foarte bine n armat. Te-ai
descurcat.
Armata nu mi-a dat nimic. Am luptat pentru tot
ce-am ctigat. Temperatura joas i transforma
respiraia n aburi pufoi punctndu-i cuvintele cu
noriori albi.
Greeti, spuse Mitch. Munca asta... toate
zborurile astea... Nu le-ai ctigat tu!
Dar... mi-ai spus c tata nu are nici o legtur
cu asta, i aminti Cappy cu o privire suspicioas.
El, nu. Eu am aranjat totul. Vorbele i ieir
printre dini, n timp ce maxilarele i rmneau ncle
tate, iar buzele se rotunjeau cu greu lund forma
cuvintelor. Am vrut s fii aproape... ca s te pot
vedea.
A fost o greeal, Mitch, spuse. Dar am s
ncerc s o ndrept.

Janet Dailey

<$$$*

Capitolul XXIV

Aerul californiari se mbogise cu adierile mt


soase ale unui val de cldur. Abia sosit dintr-un
raid de vntoare cu un avion P-47 rapid i puternic,
Mary Lynn era nc prins n unda fierbinte ridicat de
aterizarea avionului. Cnd o zr pe Marty stnd n
soare, n apropierea liniei de zbor, crezu c viseaz.
O clip mai trziu, se convinse i ncepu s alerge.
Nu-mi vine s cred! Ce faci aici? strig ea
bucuroas.
Printre ipete i rsete, ce mai faci? i fac bine,
Marty i fcu o scurt istorisire, despre cum ajunsese
s prseasc aparatul cu patru motoare, fr s-i
pomeneasc ceva de ntreruperea de sarcin fcut
sau despre situaia delicat n urma creia fusese
trimis acolo, pentru a nu se pune ntr-o lumin prea
proast, n faa prietenei ei. Ls s se neleag c
totul fusese o ntmplare nefericit.
Aa c m-am splat pe mini i am venit
ncoace.
;
Era nsurat? Asta o tulbura pe Mary Lynn, cci
nu vroia s o critice pe Marty.
*

Hei, Scott i cu mine suntem prieteni, in?iot


Marty, fcnd intenionat pe nevinovata. S-au f;

450

prea multe speculaii pe tema asta. Prsir linia de


zbor i se ndreptar de comun acord s caute
rcoarea plcut din interiorul cldirii administrati
ve. Am vzut-o pe Cappy cnd am fost n D.C.,
ncepu Mary, dar'nu fcu nici o aluzie la scopul
acelei cltorii.
Ce face?
Bine. Nu s-a schimbat prea mul, spuse Marty.
nc mai d trcoale vieii, mai degrab dect s-i
asume riscul de a tri. Cred c din cauza asta i
iubete zborul o ajut s treac peste toate
problemele i s se abandoneze ntr-un cer limpede
i pur. Marty cea neleapt!
Nu asta facem cu toii? murmur Mary Lynn.
Eu, nu! Marty introduse o moned n automatul
de Coca Cola i ascult zngnitul metalic pe care-l
fcu atunci cnd czu n lca. Poi s fii sigur c eu
nu l-a fi lsat pe maiorul la al ei s-mi dea trcoale
ca un lup flmnd, dac era al meu.
Mary Lynn nu se avnt s fac nici un comen
tariu n legtur cu viaa personal a lui Cappy. n
propria ei via era un gol prea mare. Trecuse prea
mult timp de cnd nu mai fusese un brbat lng ea.
Cteodat noaptea, simea singurtatea din jurul ei,
o nevoie pe care o mprteau mii de alte femei ai
cror brbai se aflau n rzboi - simpla dorin de
a simi atingerea unui brbat i de a-i simi nc o
dat cldura trupului n pat. Scuturnd uor capul,
ncerc s-i alunge asemenea gnduri.
Eden e pe-aici? Marty i ddu o sticl de CocaCola i se ntoarse spre automat s-i ia i ea una.
Nu. A plecat acum cteva zile s duc un P-38
la Newark. Nimeni nu tie cnd se va ntoarce. Nu
ntotdeauna ai de adus napoi un avion. De obicei e

un fel de tafet, n care ducem avioane n Farming


ton Indiana sau Great-Falls, Dallas i aducem altele
aici. Dac mai ai i ghinion, adug Mary Lynn, atunci
te ntorci cu trenul.
Viaa plin de neprevzut a unui pilot de trans
port! remarc Marty ironic, i i duse sticla de Cola
la gur.
Se ndeprtar de lng automat, fr s dea
atenie celorlali piloi sau personalului din sala de
pregtire de zbor. Unii citeau din vreun manual sau
studiau hri, iar alii pur i simplu se odihneau, abia
venii din zbor. Locul era aglomerat; era cea mai mare
baz pentru diviziile civile de transport i curnd
urma s devin casa celui mai mare contingent de
femei piloi din ar.
Nici eu n-o s fiu plecat prea mult de data
asta, spuse Marty. n ochii ei verzi-argintii era o
strlucire cald cnd ntlni privirea ntrebtoare a
lui Mary Lynn.
E una din figurile obinuite ale armatei. M-au
prins c sunt un pilot ncercat, cu experien n
bombardiere - i m trimit la Palm Springs pentru
antrenamente pe avioane de vntoare.
Thunderbolt P-47 i Mustang P-51 pleac
de aici ca nebunele. Cererea de piloi calificai pentru
raidurile fierbini*1era o explicaie pentru Mary Lynn.
Ateapt pn ce zbori cu unul din ele. n Thunder
bolt nu exist dect loc pentru pilot aa c primul
tu zbor este solo. Dar o s-i plac la nebunie. Se
nfierbntase de mndria i bucuria pe care i-o
aduseser momentele acelea n care stpnise co
menzile. Pentru cele mai multe dirfavioanele pe care
le-am pilotat, o sut - o sut zece mile pe or era o
vitez bun. Dar P-47 decoleaz la o sut cinci.

Da, se spune c piloii de bombardiere -au


nevoie de mult ndemnare, de vigoare i de apti
tudini de conductor, iar piloii de pe avioanele de
vntoare sunt lupi singuratici, nenfricai. Am auzit
c atunci cnd verific un pilot plecat n urmrire, l
pic dac nu poate s numere pn la zece, pentru
'c gndete prea ncet. Zmbind la propria-i glum,
Marty se uit la*o femeie cu prul negru, ce trecu pe
lng ele, mbrcat n pantaloni gri-verzi i cu c
ma gri deschis. O salut pe Mary Lynn cu familiari
tate, i ddu din cap n direcia femeii Rilot n uni
forma neobinuit.
Cine este?
O WAF, din grupul lui Nancy Love, nainte s ne
strng pe toate n Serviciul Femeilor Piloi din
Forele Armate Aeriene. Corpul WAF era un corp de
elit format din femei-piloi experimentate, sau foti
instructori de zbor i piloi de curse, care fuseser
ncorporate aproape imediat n Comandamentul
Aerian de Transport, ca un escadron separat de al
acestuia. Au propriile lor uniforme.
M ntreb cnd vom primi i noi unele, oft
Marty.
Mary Lynn ntoarse capul ntr-o parte i ncerc
s-i dezmoreasc umerii. Privirea i lunec peste un
grup de piloi din apropierea hangarului, care stteau
n jurul unei mese, i i czu la ntmplare pe un brbat
ce zcea ntr-un cql al slii de pregtire. Un picior i se
odihnea pe un scaun, iar cellalt atrna n jos i i
meninea n acelai timp echilibrul, n timp ce el se
legna pe scaunul pe care era aezat. Avea o poziie
plin de indolen! aa cum arta, cu cascheta de
Ofier pus ntr-o parte i cozorocul acoperindu-i un
ochi.
%

-------- ;------------------------

Janet Dailey

^ 0 *

Ceva n atitudinea lui neglijena sau felul n care


i sttea apca i aminti lui Mary Lynn pentru o
fraciune de secund de Beau. Dar asemnarea se
sfri aici. Arta mai btrn de treizeci de ani, faa i
era ridat, iar pielea i era ptat i plin de cicatrici.
Zmbetul prea crud i plin de batjocur, iar n ochii
negri lucea un interes insinuant.
Privirea lui o dezbrc din cap pan-n picioare,
oprindu-se pe fiecare rotunjime a trupului ei. Ea
ntoarse capul, cu inima btndu-i mai repede, ca
unui iepura speriat. Peste tot acel zgomot de voci i
pai, auzi scaunul lsndu-se pe toate cele patru
picioare.
Peste cteva clipe, o voce de brbat spuse:
Ce face aici o micu ca tine? Mary Lynn nu se
ntoarse cnd Marty se uit n jur, dar i era team de
brbatul care se ndrepta ncet ctre ele. S nu-mi
spui c zbori cu avioanele astea mari i rele de
pe-aici!
Era o remarc voit condescendent, fcut s
capete neaprat un rspuns.
Vorbeti cu mine? Mary Lynn i arunc o privire
aparent lipsit de interes.
Cu nimeni altcineva, spuse el ncetior.
Privirea lui Marty l ainti, contient c el se
adresa doar lui Mary Lynn. Observ nsemnele de
cpitan de pe uniforma lui. Era aproape sigur c-l
mai vzuse undeva nainte.
Nu cumva te cunosc? se amestec ea n vorb.
Ochii lui ntunecai o privir o clip, apoi i-i
ntoarse.

*
Nu. Interesul lui se concentrase din nou asuDra
lui Mary Lynn, n timp ce-i mpingea apca i

454

spate. Pe frunte i rmsese o dung roie. Ce spui,


Micuo?
Din primul moment, ceva i spuse lui Marty c pe
tipul sta era scris NECAZURI i jocul evident n care
ncerca s o atrag pe Mary Lynn i-o confirm.
Antipatia e pentru el fu instinctiv, atunci cnd
constat agitaia i tulburarea cu care Mary Lynn
ncerca s evite privirea brbatului. Mritndu-se
prea devreme, trecnd brusc din copilrie i adoles
cen la viaa unei femei mritate, Mary Lynn nu
ntlnise prea muli lupi ca sta pn atunci.
- Depeti msura, domnule cpitan, l avertiz
Marty.
- Walker. Cpitanul Samuel Jamieson Walker. Se
prezent cu o plecciune batjocoritoare spre Mary
Lynn. Dar poi s-mi spui simplu Walker.
- Doamna e mritat. Marty fierbea.
- Chiar aa? Prea mai degrab amuzat de
aceast informaie dect alungat de ea. Promit s
nu fac nimic nelalocul lui, din cauza asta, disear, la
cin.
- La cin? O lu prin surprindere pe Mary Lynn.
- i-am spus c n-o intereseaz, domnule cpi
tan, interveni Marty, cu o voce rece i rguit, ca
ntotdeauna,
- ntotdeauna vorbete n locul tu, Micuo?
glumi el. Sau n-ai limb? Haide, ar fi pcat.
- Te rog! Mary Lynn se nfierbntase, iar mnia i
crescuse odat cu insistena lui neruinat. Sunt
mritat, aa c nu m intereseaz.
#
- O nevast m it i drgu, se minun el. i
lund-o de obraz cu vrful degetelor, continu.
Doamne i cnd te uii la toat strlucirea asta din ea!

Ochii lui admiray lucrurile de care gura i btea


joc. Dar era un soi de amrciune n spatele ironiei lui,
iar Mary Lynn se feri de atingerea lui, rnit i scrbit
de comportarea lui. Marty fu ntr-o clip de partea ei,
aprnd-o cu agresivitate:
De ce nu-i caui pe cineva de teapa ta,
domnule cpitan? l provoc ea.
Ochii aceia grei i batjocoritori o studiar pe Marty
msurnd-o i apreciind-o; apoi glumi:
Nu e la fel de amuzant, spuse, dndu-se napoi
n timp ce Marty l fixa. Avea senzaia c abandonase
ocazia doar pn data viitoare, cnd va ncerca din
nou.
Hai s mergem de-aici, i spuse ea lui Mary
Lynn i amndou ieir afar din sala de- pregtire
pentru zbor.

nc mbrcat n inuta de parad, cu medalii i


insigne prinse pe pieptul jachetei, comandantul
Forelor Armate Aeriene, generalul Hap Arnold
sttea n spatele biroului su din lemn masiv, ngro
pat n fotoliul mare. ntlnirea cu Departamentul
Afacerilor Militare din Casa Alb la Capitoliul Hill nu
se desfurase aa cum se ateptase.
Luna martie se apropia de sfrit, dar parc
cineva, intenionat punea paie pe foc n rndurile
opoziiei, n legtur cu proiectul de lege propus de
a militariza corpul WASP, aa cum se fcuse cu WAC
i WAVES cu un an nainte. Proiectil fusese prezentat
Congresului n luna februarie. n trecut, tot ceea ce
Comandantul General dorise s obin pentru rzboi,
fusese doar o rutin n privina aprobrii.

Aripi de argint
- Nu mi-au pus o groaz de ntrebri despre
WASP, spuse generalul. Tipic Congresului, i-au in
teresat doar dou lucruri: dac femeile sunt pltite i
dac au zburat n condiii de lupt. Le-am explicat din
nou c nu au fost trimise n regiunile n care se lupt,
ci c au nlocuit brbaii n misiuni civile pentru ca ei
s poat fi trimii n lupt. Mi-au spus c doar att
aveau nevoie s tie. Apoi au nceput s m ntrebe
despre dezafectarea tuturor cadeilor piloi de la
colile pe care le-am nchis n ianuarie.
Scurt i repede, Mitch Ryan i lovi igara de
suprafaa tare a braului scaunului pe care sttea,
presnd tutunul i eliberndu-i puin din tensiunea
reinut n el despre subiectul n discuie. Femeile
pilot erau un subiect tabu pentru el, simind cu inima,
aa cum simea despre orice i-ar fi amintit de Cappy.
Cu dou sptmni n urm, cineva din personalul
departamentului l anunase c ea depusese o cerere
de transfer. Ar fi fost o simpl formalitate s o
blocheze, aa cum fcuse i altdat. De data asta
nu se bgase, lsnd ca decizia s fie luat de
altcineva. Simea cu un fel de fatalism, c n orice
fel vor pica crile, asta ar putea fi un semn, un indiciu
dac ntre ei lucrurile vor merge sau nu.
Cnd aflase c cererea fusese aprobat, strnse:
se din dini, astfel nct nimeni s nu-i dea seama
ct de mult l afectase. Dar era mnios i plin de
amrciune.
tiam cu toii c se vor mpotrivi piloii civili,
replic el ca rspuns la vorbele anterioare ale gene
ralului. Aproape paisprezece mii de oameni, instruc
tori i cursani, i pierduser slujbele i statutele.
Fuseser chemai pentru misiuni active i ane '
ser doar misiuni la sol.

457

Da. Dar s fiu al naibii dac am s cobor


standardele fizice i intelectuale ale piloilor notri
din cauza lor. i de-asta mi se pare i mai ciudat c
acum piloii tia care i-au pierdut slujbele sigure de
instructori non-combatani, cer deodat misiunile
cele mai periculoase, pe care fetele din WASP le
ndepliniser ele: remorcarea de inte sau pilotarea
avioanelor care ies din atelierele de testare. Generalul
nu avea ncredere prea mult n aceti Johnny
ntrziaii", care fceau pe vitejii acum la sfrit i o
arta deschis. Uit-te i la problemele morale pe care
le avem cu piloii brbai de pe B-26. Le era fric s
zboare cu nenorocita aia de Prostituat zburtoare",
pn cnd s-au suit femeile n carling i le-au artat
cum este. Doamne, unitatea propriului meu fiu nu ar fi
putut primi niciodat o misiune peste ocean dac nu
s-ar fi putut antrena pe nite inte trase de o tnr
WASP din proprie iniiativ. Piloii brbarde la Camp
Irwin au refuzat s-o fac.
Da, sir. tiu, rspunse ndatoritor Mitch. Mane
vrele pe terenurile accidentate, cereau vehicule zdra
vene, numite jumtate-camioane, care se deplasau
cu patruzeci de mile pe or, n timp ce trgtorii la
putile cu calibru de cincizeci mm, urcai n spate,
trgeau ntr-o int aerian. Cu toate gropile i
dmburile, totul devenea n mod inevitabil o curs
slbatic, iar tragerile erau de cele mai multe ori la fel
de slbatice, pn ce pucaii reueau s capete
ndemnare.
Fir-ar s fie, fetele astea au aceleai privilegii i
beneficii de care se bucur i piloii militari, insist
nerbdtor generalul Arnold. Comfeia mi-a spus c
va trece aceast lege, dar mi-e team c piloii tia
nu i-au spus ultimul cuvnt.

~ i eu cred la fel. iScutur igara pe marginea


scrumierei privind foia nnegrit cum se transform
n scrum.
ntreaga tactic a rzboiului se schimb. Scau
nul trosni sub greutatea generalului n momentul
cnd acesta se mic pentru a se aeza peyumerii
drepi. Suntem n micare. n Italia, bieii ia au
depit plajele, i-i croiesc drum spre Roma. Rai
durile noastre aeriene le-au paralizat industria de
construcii de avioane i putem s ne concentrm
acum pe transporturile i rafinriile Germaniei. Iar
bazele aeriene din Frana i Anglia sunt pline cu
trupe pentru operaiunea lui IKE - Overlord". Nu
numai c trebuie s-i acceptm pe tia, dar trebuie
s le asigurm protecia bieilor notri cnd vor intra
n lupt.
Vroiam s v vorbesc despre asta, sir. Mitch i
strivi igara n scrumier i l privi fix pe general. Cnd
va ncepe... vreau s iau i eu parte. Vreau s fiu
acolo n acele clipe, nu... legat de vreun birou
oarecare. A dori un transfer, sir.
Pe naiba, vrei transfer! rspunsul provocator
era dat cu un fel de iritare. M ndoiesc c hotrti tu
singur.
O s avei nevoie de piloi buni, de oameni
calificai s fac toate aceste lucruri. Am vzut
cteva din pierderile estimative ale acestor raiduri,
preconizate asupra rafinriilor din Romnia, Ham
burg i din bazinul Ruhr, argument Mitch.
Un soldat i servete cel mai bine patria acolo
unde este nevoie de el. i de tine este nevoie aici.
Aa c transferul se respinge, spuse nerbdtor
generalul. M surprinzi, Mitch. Nu m-am ateptat
din partea ta la asemenea acte stngace de eroism.

tii al naibii de bine ca i mine c ai de fcut o


treab aici, o treab a dracului de important. Sunt
primul care recunosc c nu e prea mult glorie n a
plimba nite hrtii, dar trebuie s-o facem i pe-asta.
Da, sir. Mitch renun, obligat s-o fac, fr s-i
convin i fr s-i ascund suprarea.
Nu vreau s mai aud nimic despre nici un
transfer. Generalul lu un teanc de hrtii de pe
birou i ncepu s se uite prin ele, ascunzndu-i
enervarea.
Oricine altcineva ar crede c i-a sucit capul o
fat. Se opri s-l priveasc pe Mitch cu atenie. Nu
te-am mai vzut cu tnra aceea, Hayward, n
ultimul timp.
Nu, sir, admise el. Se pare c nu prea-i place
armata.
Poate c e mai bine. Hap Arnold se uit iar la
hrtii. De acum n colo, mi-e team c va fi o
adevrat lupt s o aducem pe ea i pe celelalte
femei piloi... n Forele Aeriene Armate.

Ordinele lui Mary Lynn specificau s duc apa


ratul nou Thunderbolt P-47, la Centrul de mbarcare
din Newark, dar asemenea zboruri n avioane abia
ieite de pe liniile de asamblare erau rareori obinui
te. Aproape ntotdeauna preau s aib cte o
defeciune pe undeva, iar Mary Lynn constat c
are o problem cu sistemul hidraulic al flapsurilor
care o oblig s aterizeze n Tulsa.
n timp ce aparatul se afla n hangar pentru
reparaii, Mary Lynn primi alte ordine, de a livra un
aparat Aircobra P-39 la Great Falls n Montana, o
baz staionar pentru avioane ce urmau s plece n

Aripi de argint
Alaska, pentru rui. Din Great Falls trebuia s duc un
Pt-19 n Nevada, i apoi n Munii Sierra un Mustang
P-51. Cu totul, cele dou zile ale preconizatei misiuni,
devenir patru, pilotnd patru avioane i acoperind
aproape trei mii de mile.
Abia pise n barcile care le serveau drept
locuine, din Long Beach, cnd Eden veni peste ea.
Haide. Am ceva s-i art.
Ce-ai mai cumprat de data asta? Mary Lynn
presupuse c iari se ngropase, ntr-unul din ma
gazine, lucru care devenise aproape ceva obinuit de
cnd se aflau n Los Angeles.
Dar Eden rse i o mpinse pe Mary Lynn n
camera ei, unde i spuse s se aeze pe pat. Apoi
se ndrept ctre ua propriei camere, cu o lumin
misterioas n ochii ntunecai. Pe buzele lui Mary
Lynn apru un zmbet obosit cnd se sprijini de
perete ateptnd s nceap acea aa-zis parad
a modei".
Ua se deschise i se auzi vocea lui Eden.
i iat-o pe Cappy Hayward!
Privirea obosit a lui Mary Lynn se lipi de spaiul
uii n timp ce n cadrul ei aprea Cappy. Ochii ei se
mrir de surpriz.
Putei observa c poart un taior din serge de
ln i o fust dreapt de culoare albastru de
Santiago, ultima nuan la mod. Costumul este
completat cu cel mai intens albastru care se reg
sete n boneta pe care o poart. Bluza de un alb
strlucitor este n contrast cu costumul, ntregit de
aripile argintii i insigna aurie a organizaiei WASP.
Ce faci aici? i mbrcat n noua noastr
uniform? Mary Lynn respira emoionat la priveli
tea pe care o oferea Cappy mbrcat n uniformi

461

Janet Dailey
minile pe olduri i rotindu-se ncet
obinuite ale manechinelor.
Domnioara van Valkenburg, dup cum vedei,
poart - i continu Eden recitalul n timp ce intr n
camer, nghesuindu-se toate n spaiul strmt
pantalonii i jacheta Eisenhower, o alegere sigur
pentru un model de lux, n albastru de Santiago.
Pseudo-parada lu sfrit, cnd Mary Lynn se
ridic de pe pat.
Ari grozav, Cappy. Cnd ai venit? Ai adus pe
cineva aici?
Eden o ntrerupse, ncepnd s-i explice.
A fost transferat aici. Nu-i aa c-i nemaipo
menit? A fost i ea trimis la Grupul ase de Trans
port.
Glumeti.
Nu, e adevrat, o asigur Cappy pe nencreztoarea Mary Lynn. O s pilotez aparatele Skytrain
C-47 de la fabrica Mc. Donnell Douglas ctre diferite
baze din ar.
nseamn c o s zburm din nou toate m
preun, descoperi ea. Marty mi-a spus c te-a vzut
n Washington aa c tii c va veni i ea aici. Acum
este n Palm Springs, unde mai are dou sptmni
i termin cursul pentru avioanele de vntoare.
Da, tiu. Cappy ncuviin din cap, dar pruden
t, fr s spun mai mult.
Nu-mi vine s cred. Mary Lynn scutur iar din
cap. Eti aici... i cu uniforma noastr!
Ateapt pn ce o s vezi costumele de zbor,
spuse Eden i scoase unul, n acelai albastru intens
care urma s devin semnul lor d^ recunoatere.
Am primit i eu una? ntreb ntr-un trziu Mary

i-am luat-o noi, o asigur Eden, i apoi o


avertiz. Totui, nu te entuziasma prea tare. Dac
n-ai observat pn acum, am primit uniformele de
iarn. Ln... aici n nsorita Californie! Absurditatea
situaiei era evident. Probabil c uniformele de var
sunt pe drum.
Dar i cele de iarn erau mai bune dect nimic.
Pentru Mary Lynn, doar gndul de a purta un costum
croit pe -msura ei fragil era ceva grozav. Merser
apoi toate trei n camera lui Mary Lynn n timp ce ea
proba uniforma, alctuit din dou jachete, o fust,
pantaloni i costum de zbor. i pstrase special
pentru aceast ocazie o pereche de pantofi.
n picioare, n faa oglinzii, Mary Lynn se studia,
croiala uniformei de un albastru att de deosebit, pe
silueta ei fragil i boneta n stil englezesc pus pe
prul negru... ncerc s ating aripile argintii, mai
mici dect ale piloilor obinuii, i rombul din centru
care nlocuise emblema veche.
Cred c o s-mi lipseasc aripile mele vechi.
Erau aparte, spuse ea, fr s fie nevoie s le explice
lui Eden i lui Cappy. Cu ele am nceput totul.
tiu, spuse Cappy cu o privire ncrcat de
regret. Am auzit c rombul sta ar reprezenta nsem
nul Amazoanelor.
i ce nseamn asta? ntreb Eden. Ne trans
formm n mituri?
Probabil. Cappy zmbi uor.
Mary Lynn se ntoarse cu spatele la oglind.
De ce nu mergem s srbtorim?
La Clubul Ofierilor, comandar cele mai bune
fripturi i vin. Cum nu aveau la ndemn vinuri
franuzeti, Eden se hotr la un vin rou din pivniele
californiene. Trei femei nensotite n clubul dominat

de brbai creau o und de interes i invitaiile le


copleir. Dar reuir s-i pstreze singurtatea
intact.
Cnd am fost n Great Falls Mary Lynn fcu
o mic pauz i sorbi precaut din butura de dup
mas pe care o comandase Eden pentru ea o
WASP de la baza Romulus din Michigan mi spunea
de ce nu suntem lsate i noi s zburm pe ruta de la
Great Falls la Fairbanks n Alaska, ci doar brbaii.
ntotdeauna am crezut c sunt ngrijorai c
una din noi ar putea cdea undeva n imensitatea
acelor pustiuri ngheate i poate s moar. Pe
fruntea lui Cappy aprur cute fine n timp ce o
privea pe Mary Lynn, bnuind c acesta era motivul.
i eu am crezut la fel, ncuviin Mary Lynn. Dar
se pare c unii din ei au rmas n Alaska aproape doi
ani. Nu le este team c am putea muri zburnd
acolo. Le este fric de ce ni s-ar putea ntmpla...
ntr-o baz cu toi brbaii ia care n-au mai vzut o
femeie de luni de zile.
Eden izbucni n rs:
Asta nu-i un lucru n favoarea celor staionai
acolo.
Cnd plecam din Washington, interveni Cappy,
am aterizat la cteva baze care nu aveau infirmerii i
am stat n BOQ dormind laolalt cu brbaii, n patul
alturat patului meu, doar cu un paravan ntre noi. i
scutur capul, cu dezgust. n cea mai mare parte a
timpului, n armat ntlneti doar nonsensuri.
Beau pentru asta! ncuviin Eden i i ridic
paharul.
Dup cin, i continuar srbtorirea n sala mare
a clubului. Cteva mese erau goalie. Cnd aprur
ele, ofierii dornici de compania lor se repezir ci

464

f scaune. ntr-un hohot de rs general i exclamaii


admirative, reuir s ocupe o mas. Odat aezate,
brbaii le nconjurar.
Cu excepia unuia singur, realiz Mary Lynn cnd l
recunoscu pe cpitanul grosolan, care sttea la
marginea cercului format i i privea pe ceilali ofieri
cu o detaare plin de ironie. Apoi privirea lui indife
rent, pe jumtate ameit se opri asupra ei.
- Srbtorii ceva? Ezitarea uoar din vocea lui
o fcu pe Mary Lynn s gndeasc c butura din
mna lui nu era prima din seara aceea.
- De-asta te afli aici, domnule cpitan? i-o n
toarse ea.
- ntotdeauna sunt aici - de la deschidere pn
la nchidere. O privi pe Mary Lynn. Ce l-a apucat pe
soul tu, Micuo, de te-a lsat singur? Dac ai fi
fost a mea, te-a fi inut sub cheie.
Puini fuseser aa de vdit nepoliticoi fa de
statutul ei de femeie mritat. Mary Lynn l evit din
nou, nesigur dac ar fi trebuit s fie jignit sau flatat
de atenia pe care i-o acorda.
- Ar fi dificil, atta vreme ct pijoteaz un B-17, n
Armata a Opta a Forelor Aeriene. i lu apoi o igar
din pachetul de pe mas.
nainte de a apuca s aprind un chibrit apru n
faa ei unul arznd, ntre degetele lui Walker. Tremura
uor, aa c Mary Lynn fu nevoit s-i in mna cu a
ei. Aproape c uitase senzaia atingerii unei mini
brbteti.
- Soul tu e pilot n A opta? Unde? i privi
fumul pecare l eliber din plmni.
- n Anglia.

Cam pe unde? Am fost i eu acolo. Poate c l


cunosc. Se lungi napoi pe scaun, cu un zmbet iret
pe buze.
n zona Cotswold undeva prin Gloucesters
hire, cred. Beau nu fusese niciodat n stare s-i dea
mai multe informaii despre locul n care se afla, sau
cenzura nu ddea drumul scrisorilor. Mary Lynn l
privi pe Walker, dorind cu ardoare s afle locul.
la te uit, ce coinciden! murmur el.
Ai fost acolo?
Un timp. Zmbetul lui deveni mai pronunat,
coninnd mult mai mult cldur i umor. Dar am
fentat armata i am supravieuit tuturor raidurilor
deasupra Germaniei.
Asta explica anumite lucruri pe care Mary Lynn nu
le nelesese.
Cutele adnci de pe fa i cruzimea din ochi erau
rezultatele experienelor trite. i aduseser acele
uvie argintii n prul ntunecat, l mbtrniser
peste vrsta real i devenise dur.
n timp ce-l privea, se ntreba dac i Beau se va
ntoarce acas la fel. Simi cum o strbate un fior
ngheat i i frec minile, absent, ca s-i nde
prteze senzaia de team. Alung gndurile nepl
cute i vorbi mai departe.
L-ai cunoscut? Pe soul meu Beau Palmer?
igara fusese uitat arznd n scrumier, n timp ce-l
privea cu ochi plini de speran.
Din prima clip n care te-am vzut, mi s-a
prut c te cunosc. Walker i plimb ochii asupra
ei, ntrziind asupra fiecrei trstu. Pariez c am
vzut o fotografie a ta. Probabil c are una, nu?
Da. Mi-a fcut-o pe plaj. 0 ine n carling.

- Asta e! spuse Walker, pocnindu-i deg^ele.


Muzica i schimb ritmul, atunci cnd orchestra
format din soldai ai bazei, ncepu o melodie* lent.
O lu de mn i o ridic n picioare.
Hai s dansm!
Mna lui puternic aezat pe spatele fragil al lui
Mary Lynn, o conduse printre mese ctre ringul de
dans. Avea o mie de ntrebri n minte, n legtur cu
Beau, cnd Walker o lu n brae.
Ct e de cnd l-ai vzut? Cum mai arat? Se
opri cnd i vzu expresia amuzat de pe fa i
realiz c se comporta ca un copil cnd primete o
jucrie. Presupun c m crezi o proast, domnule
cpitan. Dar nu-i dai seama ce mult m bucur s
ntlnesc pe cineva care l-a cunoscut pe Beau.
- Haide s-l uitm pe cpitan, i s-mi spui
Walker", i suger el n timp ce braul i se arcuia pe
spatele ei, apropiind-o mai tare de el. i nu tii ce
bucuros m face asta pe mine. Zmbetul acela vag
de pe buzele lui spunea multe, dar nimic nu era n
legtur cu soul ei.
Mary Lynn avu o clip de ezitare cnd el se aplec
i i srut degetele cu buze fierbini.
- Ce face? Aduse din nou vorba despre Beau.
Bine, dup cte tiu eu. Ochii lui experimentai
i urmreau expresia din ce n ce mai dezorientat, cu
o satisfacie crescnd. Continu s-i mngie vrful
degetelor cu buzele. Fotografia aceea era slab,
Micuo.
Abia se mica pe ritmul lent al muzicii. Mirosul de
rom devenise i mai struitor n respiraia lui. Mary
Lynn l nvinovea pentru considerabila cantitate de
butur pe care o consumase.

Janet Dailey
v.

- Despre Beau..., ncerc ea din nou.


v- Ce-i cu el? Walker i ntoarse mna cu palma n
sus i*i mngie liniile cu buze moi i catifelate.
Senzaiile pe care i le provoca i aduser aminte de
plceri uitate. ncerc s-i trag mna din strnsoarea lui. Walker ridic capul cnd i ntlni rezistena.
lart-m. Dar nu prea s se scuze. M-a furat
apa. Nici nu-i greu cu o micu ca tine n braele mele.
Ea i ignor remarca.
Povestete-mi despre Beau.
Atenia lui se transform n plictiseal.
Ce vrei s tii?
Orice. Tot. Era greu s vrea ceva anume cnd
orice amnunt, orice bucic din viaa lui Beau,
avea importan, orice care i l-ar fi adus mai
aproape, i i l-ar fi fcut mai real.
Cum e acolo? Mary Lynn se referea la Anglia, la
baz, la barci, la locul n care tria el.
Dar Walker nelese altceva i expresia lui deveni
ngheat i nemiloas, crud.
Cum e orice rzboi! ncepu el mnios. nseam
n s omori i s mori. nseamn s-i striveti
dumanul cnd trage n tine, i bombe cznd peste
victime fr chip. Este un iad viu.
D& aproape, putea s-i vad mai bine cicatricile
de pe fa, recente, urme lsate de sticl sau metal,
ncerc s nu se gndeasc cum se ntmplase, dar
un soi de fric i nghe cuvintele. Mintea ei alung
acel rzboi plin de oroare din imaginile pe care i ie
evocase Walker, n favoarea acelui rzboi glorios din
culisele Hollywood-iene. Vroia s cread c Beau
cipa la acesta din urm.

468

mi pare ru. Dar se simea aa de ngheat.


Apoi se nclzi la rsuflarea lui cu miros de rom, ce-i
mngia obrazul.
- Eti suficient de frumoas ca s m faci s uit
tot iadul acela. Braul o ncercuise doritor, n timp ce
buzele i rtceau prinre uviele mtsoase ale
prului ei ca noaptea.
Doar o clip, Mary Lynn se abandon, lsndu-i
capul n voia minilor brbteti care o apropiau de
trupul lui i lsnd mbriarea aceea, s-i to
peasc ciobul ngheat de team c Beau n-o va mai
strnge niciodat n brae.
- Vorbeai despre Beau. Se ndeprt puin dar
hotrt i i cobor capul mai jos.
- A, da, Beau. Vocea lui i btea joc de felul cum
schimbase subiectul. |a s vedem ce-mi amintesc
despre el? Ridic neglijent un umr, apoi i cobor
capul cu ochii aintii pe buzele ei.
- Te rog, protest Mary Lynn, abia respirnd,
ntorcndu-i capul ntr-o parte.
- Ce m rogi? Walker o tachina amuzat fr s-i
ridice capul. Se afla doar la civa centimetri de
chipul ei.
- N-ar trebui s faci avansuri unei femei mri
tate, spuse ea slab, cu vocea ei moale, cu accent
sudist.
- Nu m pot abine s gndesc, c, dac Beau ar
fi tiut c te voi ntlni, mi-ar fi spus s-i dau asta.
Cnd gura lui se apropie de colul buzelor ei, Mary
Lynn ntoarse capul, dar nu destul de repede, pentru
a-l lsa s i le gseasc.
Dar nu amintirea srutrilor lui Beau o mpinsese
la asta. Apsarea buzelor lui Walker ndeprta orice

amintire a soului ei, lsnd n loc propria-i masculi


nitate plin de for care nu avea nimic comun cu
tandreea i sentimentul acela al dragostei. Confuz,
Mary Lyrin se desprinse, fr s neleag cum putea
s rspund srutrii unui brbat cnd iubea pe un
altul.
- A trecut prea mult timp, nu-i aa? Ochii aceia
experimentai o cercetau.
- Nu tiu despre ce vorbeti. Mai degrab minea
dect s fi recunoscut c trupul ei i cerea drepturile,
c tnjea dup mngieri care nu aveau nimic comun
cu dragostea.
Melodia se termin, dar mna lui o mpiedica s se
ndeprteze.
-

Ba da, tii, o contrazise Walker. i Beau al


tu trece prin asta, doar c pentru el e mai ru,
cci el are nevoie s simt c triete nainte s se
duc - poate - la ntlnirea cu moartea. El, g
sete ntotdeauna acel gen de femei care l pot sa
tisface. Nevestele nu sunt totdeauna att de noro
coase.
Vrei s spui c Beau mi-a fost necredincios?
Era un truc ieftin i murdar s-i speculeze teama i
gelozia.
Chiar crezi c n tot timpul sta n-a avut nici o
aventur? Walker nu putea s-i cread urechilor.
Nu e treaba ta ce cred eu.
Rspunse ncet cu expresia lui cinic devenit
gnditoare, n timp ce o cerceta.
b
^ a t e c nu, ncuviin. Dar am propriile mele
* e bun pentru gscan e bun i pentru

470

De ce s te duci la culcare dorindu-i ceva ce el nu


se oprete s obin?
Gata! Nu mai putea suporta toate aceste
insinuri pline de cruzime, despre infidelitatea lui
Beau. Se desprinse din braele lui i se ndrept ca
o oarb spre mas.
Oprindu-se, Walker o privi ndeprtndu-se cu o
urm de remucare. O asemenea femeie frumoas
cu ochi i pr de nger. Fugea... drept n braele lui,
probabil. tia asta.

Janet Dailey

Capitolul XXV

O linie continu de nori ntunecai se observa la


orizont. Eden i ntoarse privirea de la ei pentru a se
uita pe hart. La ultima oprire, o avertizaser despre
frontul furtunii de var ce se ntindea de-a lungul rutei
' ei de la Fort Myers la New Castle, dar hotrse s
zboare ct de departe putea, nainte ca vremea s-o
oblige s aterizeze. ngrijorarea ei sczu cnd vzu
baza militar localizat n apropiere de poziia ei. Nu
era cea mai apropiat, dar putea ateriza la Camp
Davis n Carolina de Nord, nainte ca furtuna s-o
ajung.
n Mustangul iute, Eden se apropie de baza
nconjurat de mlatini. Nu privi nspre locul acciden
tului, unde se prbuise i luase foc avionul lui
Rachel. Ateriz i duse avionul la linia de zbor. Din
sala de pregtire pentru zbor ieir toi piloii s se
uite la avionul de vntoare cu ochi avizi. Dup ce
opri motorul, deschise carlinga i puse piciorul pe
arip.
O pal puternic de vnt se porni n fruntea norilor
negri i amenintori, i i rvi pftjl rou-tiian. Auzi
murmurul piloilor ocai c la comenzile puternicului
avion de vntoare se afla o femeie, dar rat pri\

472

Aripi de argint
uimit de pe chipul lui Bubba, sclipirea intens din
ochii lui la vederea ei, aezat pe aripa Mustangului
P-51.
Piloii din escadronul de remorcare a intelor, femei
i brbai, o nconjurar pe Eden i aparatul, punndu-i ntrebri tot timpul. Nu avea nici o ans s-i
vorbeasc lui Bubba.
Primele picturi mari de ploaie i mprtie pe toi,
Eden i lu valiza din carling i fugi prin ploaie ctre
cldirea administrativ.
I
se spuse c nu se atepta nici o mbuntire a
vremii. Pentru urmtoarele trei zile se prevedea cer
nchis i ploaie tot timpul weekend-ului. Trimise un
mesaj, adic un Rmn Peste Noapte", una din
nesfritele prescurtri militare, adugnd codul
vremii drept cauz. Toate micrile avioanelor erau
considerate strict secrete, iar piloii foloseau un cod
pentru a-i informa baza unde se afl avionul i de ce
erau la sol.
Dup prima avers, ploaia se oprise. Cerul se
ntunec i mai tare. Eden fugi n zona hangarelor,
auzind echipa de serviciu cum se grbea s asigure
aparatele de pe linia de zbor. Bubba era n spatele
uilor uriae, vorbind cu unul din mecanici. Cnd o
observ pe Eden apropiindu-se, i spuse ceva tn
rului caporal i acesta plec.
Contient de sngele care-i nfierbntase simu
rile, Eden se opri n faa lui, cu ochii cprui luminai
la vederea figurii lui familiare i a trsturilor lui
brbteti care o ncntaser de la nceput. Ochii
lui sinceri i zmbeau, ncreindu-se la coluri.

Nu ne-arrv vzut de mult, murmur ea


ncurcat.
- Da.

473

Locul era prea deschis, prea public, prea muli


ochi i urmreau. Eden era dezamgit i aceasta se
vedea pe chipul ei.
- Se pare c trebuie s rmn la sol, n week
end-ul sta. Dup ce se uit n jur s vad dac Ti
poate auzi cineva, i spuse cu voce optit:
Poti s-ti lei liber?
Doamne, m dau peste cap dac trebuie.
Replica lui exagerat, mai relax puin atmosfera.i
i fcu pe amndoi s zmbeasc.
- Ne ntlnim n Wilmington la zece, smbt.
Unde? l ntreb.
- La lacul Greenfield, spuse Bubba.
OK. Cu coada ochiului, Eden zri doi membri ai
echipei de serviciu venind spre ei. Plec nainte ca
acetia s le arate prea mult interes. Ne vedem*
atunci.

Aerul splat de ploaie era plin de umezeal. Nori


joi i ntunecai, amenintori, transformau cerul
ntr-0 pnz gri ntunecat i translucid, cu luciri
fantomatice.
Eden sttea pe banc lng lacul Greenfield, unde
chiparoii acoperii cu muchi ieau din ap chiar n
faa ei, cu rdcinile lor lungi i sinuoase.
Picturi de ap cu strluciri de diamant periau,
florile roii-roz de azalee, abia nflorite, o explozie de
tulpinie cu inflorescene care-i mprtiaser peta
lele roii i roz ntr-un adevrat covor plin de via,pe
pmntul ud.
Voci care pn atunci fuseser boar un murmur
confuz n mprejurimi, deodat se transformar ntr-un rs feminin, strident. Eden se ntoarse pe ju-

Aripi de argint
mtate s priveasc. Un trio soldesc avea n mod
evident, ceva amuzant de spus ctre dou adoles
cente, n timp ce buzele lor roii-aprinse i ncurajau
s cear mai mult, n timp ce-i priveau peste umr.
n cele din urm, fetele se oprir i i lsar pe
soldai s le prind din urm.
n timp ce se uita la ei, auzi zgomotul unei biciclete
care se apropia pe asfaltul umed. Cnd se ntoarse,
Bubba tocmai i oprea bicicleta la un stop de lng
ea. Apru din nou, acea reinere din cauza eventualilorprjvitori, iar srutarea fu scurt.
ncepur s mearg, alturi, n timp ce Bubba i
ducea bicicleta de coarne. Nu vorbeau despre nimic
deosebit. Ceea ce-i spuneau din priviri era mult mai
important.
Eden oft lung i privi n jur, ateptndu-se s
vad soare i lume la fel de plin de via cum era ea.
Dar nu vzu dect norii n spatele ramurilor nverzite
ale copacilor uzi i un fel de moleeal rspndit
peste toate. Le privi pe cele dou adolescente
flirtnd cu soldaii n parc.
*
Fetele alea ncepu ea, artnd cu capul i
Bubba se ntoarse n direcia lor.
Vrei s spui fetele acelea numite V? ntreb.
Fetele V? se ncrunt la auzul termenului
ciudat. Ce nseamn?
V de la Victorie, spuse el, i apoi cltin din
cap. N-are importan.
De ce le spui aa? insist? Eden, mai intrigat de
stnjeneala evident a lui Bubba, dect de subiect.
Las-o balt, insist el reinut.
De ce?

Pentru c nu e un lucru pe care s-l discui cu o


i.

Eden rse la gndul c o proteja de discuii despre


lucruri nelalocul lor.
Ce este o fat V? Privirea ei insistent l ta
china. Nu sunt vreuna din frumoasele tale sudiste care
sunt gata s leine la auzul unor discuii deplasate.
Eti o yankee din cap pn-n picioare, asta-i
sigur, fu de acord Bubba, dar privirea lui era plin
de afeciune. Cred c lucrul cel mai drgu care se
poate spune despre ele este c sunt trena armatei.
Oriunde este o mn de soldai, poi fi sigur c le
gseti i pe ele.
Vorbeti serios? Eden le mai privi o dat,
ncercnd s-l urmreasc n ceea ce spunea de
spre fetele astea de aisprezece-aptesprezece ani.
Sunt nebune dup orice n uniform. Poate c
le atrage strlucirea ei. Du-le la dans... Doamne,
cumpr-le o Coca i vor face orice pentru tine.
Sunt trfe amatoare... dar mai bune dect profesio
nistele, pentru c mcar nu sunt indiferente, dar...
partea rea este c... soldaii sunt obligai s pri
measc de la ele ceva.
Ce... trist, concluzion Eden.
Da... i ncercnd s schimbe subiectul, Bubba
spuse: tiu c vehicolul nu este la fel de frumos i de
rapid ca al tu artnd spre bicicleta pe care o
mpingea dar este singurul mijloc de transport pe
care-l posed. Dac vrei s te aezi pe coarnele ei
am s-i ofer o plimbare prin ora.
n timp ce Bubba inea bicicleta, Eden se urc
precaut. Nesimindu-se prea n siguran, apuc
ghidonul de undeva din spatele ei i i sprijini
servieta. Izbucni n rs cnd Bubbfci o mpinse.
ine-te bine, o avertiz.
M tin!

Aripi de argint
Se ndeprtar, n timp ce el pedala mai greu
cauza greutii lor.
Oferi o privelite a naibii de frumoas, i spuse.
Mulumesc. Eden era nesigur.
Mai bine s nu plou. Bicicleta asta n-are i
acoperi.
Era o plimbare, fr prejudeci, prin oraul situat
la Cape Fear River. Temndu-se s nu cad, Eden
prea s ezite ntre rs i jen. Cnd ajunser n
cartierul afacerilor i traficul se ntei n jurul lor, ea i
spuse s se opreasc.
Bubba se ddu jos de pe biciclet, i ncepur s
se plimbe pe jos, printre vitrine pline cu mrfuri i
magazine situate de-a lungul strzilor. Eden le privi
fr prea mult interes, pn ce vzu o jachet
brbteasc de tweed, ntr-o vitrin.
l prinse pe Bubba de bra i i art vitrina.
i-ar sta grozav.
Crezi? Prea interesat.
Hai s intrm, i spuse ea cu ochii strlucind.
Dup o clip de ezitare, Bubba ls bicicleta
sprijinit de peretele cldirii i intr n magazin,
mpreun cu Eden. Un vnztor i aduse o jachet
asemntoare, de mrimea lui i ! ls pe Bubba s
o probeze.
Haina de ln i lea umerii, alungind silueta
aceea onest, de biat de la ar, i dndu-i o alur
brbteasc plin de for. Maroniul moale al stofei
de tweed adncea contrastul cu uviele aurii din pr.
Bubba i mic umerii, testnd libertatea croielii, n
timp ce se studia n oglind.
Ce prere ai? o ntreb pe Eden care l privea
cu ochii strlucitori i satisfcui.
O lum, i spuse ea vnztorului.

Stai puin! Ct cost? Bubba cut eticheta


agat de ultimul nasture.
Nu conteaz. Preul nu era o piedic diri
punctul de vedere al lui Eden. E cadoul meu...
pentru tine. i deschise geanta s plteasc.
Nu! Era un refuz net. O clip mai trziu Bubba
i scotea jacheta i i-o ntindea vnztorului. M-am
rzgndit. Nu-mi place. O privi pe Eden, cu o urm de
mnie pe fa: Haide. S mergem.
Ieirea lui o surprinse pe Eden, care tcu. Bubba
pruse ntotdeauna aa uor de condus, nimic nu-l
enerva niciodat. Nu se mpotrivi atunci cnd o
scoase din magazin napoi n strad.
Ce s-a ntmplat? l privi prudent. Chiar n-ai
vrut-o?
Hai s uitm asta.
O ntrerupse aspru, .apoi se opri, cu un regret
trecndu-i peste fa n timp ce cobora capul. Las-o
balt, spuse cu voce joa.
Eden vru s vorbeasc, i apoi buzele i se nchi
ser. Poate c era mai bine s-l lase n pace
deocamdat, hotr ea. Bubba i lu bicicleta i
ncepur s mearg din nou pe strad.
Dup o bucat de vreme, ntreb:
Unde mergem?
El pru s ezite i apoi o privi n ochi.
tiu un hotel, nu prea departe de aici. Se opri
ca i cnd ar fi ateptat o mpotrivire din partea ei,
dar nu spuse nimic. Nu e n drumul nimnui i pe
deasupra, cred c nici nu pun ntrebri.
Atunci, hai s mergem. i Strecur mna n
palma lui puternic i aspr, muncit, dar plin de
cldur i att de mngietoare. Atingerea ei pru

s-l liniteasc i i aduse napoi n ochi strlucirea


aceea cald.
Dup douzeci de minute, Bubba descuia ua
camerei i aduse valiza ei i servieta lui nuntru,
ncperea era mic, mobilat doar cu un pat i un
dulap. Aez lucrurile lor pe pat i se ntoarse sigur
pe el, spre Eden.
Nu e prea mult.
Cu siguran nu e Waldorf, recunoscu Eden cu
un zmbet n glas n timp ce se apropiase i i ncon
jurase gtul cu minile. Mi-a fost dor de tine.
Privirea lui se aintise pe buzele ei n timp ce prea
s stea nemicat. Rmsese cu minile pe picioarele
ei acoperite de pantalonii Santiago blue.
Mi-a fost dor de tine.
i apoi izbucni din el acea foame nestpnit,
cnd i desfcu buzele ntr-un srut plin de febra
dorinei. Ea i rspunse strngndu-l n brae, ntr-un
cerc de foc. Toat rceala se topise. Fusese acolo
mai nainte, i pruser covrii de greutatea ei, dar
se topise.
Eden se desprinse, ntorcndu-se cu spatele n
timp ce-i lua boneta de pe prul ei armiu. O tulbura
mai mult dect fcuse orice alt brbat. Fusese
obinuit s-i pstreze controlul asupra oricui i n
orice mprejurare, dar acum nu era la fel.
Puse boneta pe cuier n. timp ce-i descheia
jacheta Eisenhower. n dulap se aflau cteva ume
rae. Lu unul i i puse jacheta pe el. Cnd se
ntoarse l vzu pe Bubba privind-o.
Dac vrei s ari ct de ct bine n cltoriile
astea, trebuie s ai grij de haine. Nu vine nici o
servitoare s o fac n locul tu. Nu tii ct timp vei fi
plecat... sau ct timp vei fi nevoit s pori uniforma,

Janet Dailey
pn ce o' poi cura. n carling nu e loc dect
pentru valiza asta. Dup ce i pui n ea crile, ordinul,
periua de dini i trusa de machiaj, eti norocoas
dac mai ai loc i pentru o bluz curat.
i zmbi, pentru c era chiar amuzant. Reputaia ei
pentru felul cum i pstra hainele era notorie. Lu
valiza i o deschise pentru a despacheta.
- Ai s fii surprins cte lucruri am nvat pentru a
arta aa, continu Eden. Ne splm schimburile
noaptea i le uscm la radiator, sau pe marginea
patului. Sau speli doar gulerul cmii i l pui sub
Biblie ca s se usuce i s arate gata clcat.
Pantalonii i punem sub saltea aa c a doua zi, sunt
perfeciunea ntruchipat.
El zmbi uor cnd Eden i lu trusa de cosme
tic i o duse n baie. Cel puin aveau baia lor, chiar
dac era mic i nu trebuiau s o mpart cu restul
clienilor, pe cea din hol.
- Ce-i asta? se auzi vocea lui Bubba. Veni napoi
n camer i-l gsi n picioare lng pat, innd n
mn un pistol cu calibrul de 45 mm pe cre-l
scosese din valiza ei.
- Cum de pori arm?
- Avioanele cu care zburm cteodat, au un
echipament sofisticat. Eden i lua arma i o puse
napoi n valiz la un loc cu crile, hrile i ordinele.
- Arme, transmitore i acei senzori IFF*. Unele
au i morfin n trusele medicale.
- Dar de ce arme? se ncrunt Bubba. Armata nu
v cere s tragei n. oameni, nu?
- Nu, l asigur cu un zmbet. Dar dac suntem
forate s aterizm n condiii suspecte" - aa spun
* IFF If Friend or Foe lb. engl. n orig. - prieten sau dun

480

ei ni se cere s tragem n fuselaj. Asta o s fac


avionul s explodeze.
El o privi cu intensitate.
E un lucru periculos! i Camp Davis era o prjitur, cu artileria aia
trgnd ntr-o int agat n spatele avionului, i
aduse aminte Eden ironic. Veni spre el i ncepu
s-i descheie cmaa kaki.
i strecur apo[ degetele nuntru pentru a-i
atinge trupul cald. i simi fiorul care-l strbtu i
satisfacia i umplu simurile, fierbipte i tulburtoare
ca scotch-ul vechi i la fel de molipsitor.
Minile lui i luar chipul n palme, fremtnd.
M iubeti, Eden?
Da, opti ea.
Nu, aa... i scutur capul, cu ceva straniu n
ochii care cutau altceva. M iubeti aa cum
sunt?
. - Ce-i asta? murmur Eden. Vorbeti despre
jachet? Acolo n magazin...
Nu vreau s-mi cumperi tu lucruri, spue el.
tiu c ai o mulime de bani, dar vreau ca tot ce fac
s fie fcut de mine. i nu e numai asta, dei... doar
c, m ntreb dac nu ncerci s m schimbi. Eden,
sunt doar un mecanic. Nu am case sau maini i
haine frumoase.
Acum nu. De unde s ai? Armata nu e tocmai
locul n care s te cptuieti.
i dac nu vreau s m cptuiesc, Eden?
rspunse Bubba. Dac mi place aa cum sunt?
Poi s fii fericit cu asta?
Nu-i plcea discuia asta. Nu-i plceau ntrebrile
pe care le punea. Vroia ca nimic s nu le strice timpul
preios pe care-l aveau la ndemn.

- Ce importan are? ntreb nerbdtoare i i


lipi trupul de al lui. Schimb cu ceva ceea ce simim
unul pentru altul?
Nu, recunoscu el i i ls toat frustrarea s-i
fie alungat de focul arztor al srutrii ei.
O clip mai trziu o lu n brae i o aez pe pat.
Urmtoarea lor preocupare deveni dezbrcarea uni
formelor.

Era o dup-amiaz californian obinuit i sufla o


briz proaspt, iar cerul era limpede i albastru.
Mary Lynn nu-i nchipuise o zi mai frumoas. Chiar
i dup zborul lung din care se ntorsese, se simea
exuberant. Cu valiza n mn, plec de lng
avionul pe care tocmai l adusese, spre cldirea
administrativ.
- Hai! Marty! strig ea ctre blonda nalt n
pantalonf albatri de zbor. Cltoria asta fusese una
din rarele ocazii n care ordinele le trimiteau spre
aceleai destinaii, aa c pilotaser n tandem
aparatele. Vii?
Marty i fcu minile cu i strig de lng avion,
unde sttea alturi de un mecanic.
- Trebuie s-mi iau echipamentul din avion.
Vocea i sun i mai rguit ca de obicei. Du-te
nainte. Vin i eu.
Mary Lynn i fcu semn c a auzit i travers linia
de zbor spre cldirea administrativ. Prea mai aglo
merat dect de obicei, cu mult mai muli civili qvrtindu-se prin jur, dect era obinuit s vad. Cei mai
muli dintre ei o privir fr s-i ascund furia.
Ce faci aici? o ntreb unul, lund-o prin
surprindere pe Mary Lynn cu tonul vehement.

Tocmai am adus un P-47...


Dar pe el nu-l interesa explicaia ei. Pe nici unul
de fapt.
De ce nu te duci acas, unde i-e locul?
Nu are nimeni nevoie de tine, sau de celelalte
frurqoase. Nu ai ce cuta aici, aa c de ce n-o-ntinzi?
N-ai ce cuta n carlinga unui avion!
Incapabil s rspund acestor acuzaii, Mary
Lynn ncerc s treac mai departe, dar brbaii o
nconjurar, fr s-i dea voie. Ostilitatea lor plutea n
aer, nvluind-o amenintoare, prin trupurile care se
apropiau de ea.
Organizaia voastr e de vin. Nu suntei
altceva dect o aduntur de femei nepricopsite.
Du-te acas!
Mary Lynn i privi neajutorat, netiind ce s fac.
Nu nelegea de ce o atacau.
Un ofier i fcu loc printre ei.
Lsai-o n pace, sun o familiar voce. l recu
noscu pe Walker. Plecai de-aici. Toi! le ordon pe un
ton jos i greu, impunndu-le respect i disciplin.
Se mprtiar toi, micndu-se ncet, nc furioi
pe Mary Lynn, speriat i nelinitit.
Nu neleg. Ce-am fcut? ntreb.
N-ai fcut nimic. Cu obinuita lui libertate fa
de regulament, cmaa de var a lui Walker nu era
nchis la gt, dezvluind strlucirea lanului pe care
se aflau prinse plcuele lui de identificare. n colul
gurii i spnzura neglijent o igar n timp ce inea un
ochi nchis s nu-i intre fumul.
Nu-i lsa s te loveasc. Sunt doar o mn de
foti instructori de zbor, care dau teste pentru
Comandamentul de Transport Aerian. Cred c tia
n-au trecut. Iar tu ai intrat chiar atunci si asta a fost

Janet Dailey
J

mai mult dect puteau suporta, ca o biat feme


iuc s obin gradul i ei nu. Tu ai o slujb pe
care ei o doresc i pentru care nu se pot califica.
neleg. Aplec capul, tulburat de ura nejusti
ficat ce se abtuse asupra ei. De asta au spus c
locul meu nu e aici.
Hei! Vocea lui o fcu s tresar, n timp ce i
atingea buzele cu un deget, ncercnd s o fac s
zmbeasc. Nu toi gndesc aa. Poi s vii n
carlinga avionului meu oricnd.
Aluzia lui o lovi. Se feri de atingerea lui i ncerc
s plece, dar mna lui o opri cu un gest reflex, n
timp ce arunca igara. O oprise, i o obligase s-l
priveasc n fa. O satisfacie indolent i ntuneca
strlucirea ochilor, n timp ce-i mngia brbia i
obrazul cu degetul.
la masa cu mine, disear, o rug.
Ea i cobor ochii, ncercnd s-l evite.
Nu, mulumesc. Tu i bei cina, iar eu prefer s
o mnnc.
Plec repede, cu capul n jos, trecnd pe lng
Marty chiar cnd intra n cldire. Aceasta privi pe
lng ea, spre Walker. Ignornd-o, el se aplec s-i
aprind alt igar stingnd chibritul apoi, n timp ce
se uita n urma lui Mary Lynn. Rareori Marty se ataa
sau nu de cineva, dar pe el l dispreuia.
De ce n-o lai n pace?
Walker o privi amuzat fr s se ntoarc:
Ce te face s crezi c vrea s-o aperi de mine?
Ce ntrebare ridicol! Marty era furioas. i
iubete brbatul.
Linia gurii lui deveni i mai batjocoritoare.
Tu... mai mult ca oricine... ar trebui s tii c
jostea nu are nimic de-a face cu asta.

Rmnnd fr replic, Marty se ntoarse i plec


dup Mary Lynn. O prinse din urm.
- Ai pit ceva?
- Nu. Mary Lynn continu s mearg, cu capul
sus i ochii undeva nainte.
Marty o lu pe scurttur.
- Tipul la e de o cruzime rar ntlnit. Ar trebui
s-l nvee cineva cum s se poarte.
- Nu e chiar aa. i lu aprarea. Civa piloi
- brbai - s-au luat de mine, pentru c fceam o
treab pe care ei o credeau a lor. Cpitanul Walker a
venit i i-a trimis de-acolo.
- i apoi a nceput el s te plictiseasc. Ceva din
atitudinea lui o fcea s stea ntr-o venic alarm,
dar Marty n-ar fi putut spune ce. Dac a fi n locul
tu, l-aj ocoli.
- l cunoate pe Beau. Mary Lynn spuse asta ca
i cnd i-ar fi dat mai mult credibilitate.
- Cum? Marty se opri, ocat de ce auzise.
Ochii negri ai lui Mary Lynn se luminar puin.
- Cpitanul Walker a fost pilot pe B-17 n Anglia,
cu Beau. tie tot despre el.
- Ce face aici? Marty nu credea nimic din ce
auzea, i vocea ei deveni i mai rguit.
Ca i Cappy, duce aparatele C-47 la punctele
de mbarcare cnd ies din fabricile Douglas.
- De ce ar face asta tocmai un pilot militar?
ntreb sceptic.
- Dar noi ce facem? Tonul vocii ei spunea tot i
merser mai departe una lng alta.
Dar n capul lui Mrty sun trziu un clopoel.
Acum tiu! Abia mai putea respira, att era de
concentrat. Acolo l-am vzu t! Pot s jur.

Janet Dailey
Despre ce vorbeti? Mary Lynn se opri din
nainte s ajung ia jeep-ul parcat mai departe,
ateptndu-le s le duc la barcile lor.
Pariez tot salariul pe o lun c e pilotul de
bombardiere pe care l-am ntlnit la Miami Beach.
Cicatricile de pe fa... Vocea. A putea s jur. i
adug n oapt: era un la, ncercnd s se dea
mare cnd l-am vzut. Mai mult, nu-l cunoate pe
Beau. Te minte, Mary Lynn. L-am ntrebat.

Obosit de cteva zboruri lungi, Cappy sttea n


buctria din vechea ei cas situat n afara
Washingtonului i se juca cu mncarea din farfurie.
Nu avea poft de mncare cum nu avea de nimic
altceva, i pierise bucuria de cnd se transferase.
Cnd fusese trimis la aceeai baz n care se afla
cantonat Eden, crezuse c totul va fi bine. Trecuser
ns aproape trei luni i nimic nu era aa cum cre
zuse.
n plicul de pe mas, lng farfurie, se aflau noi
ordine. Nu le citise nc, fr s-i pese n ce parte a
rii va zbura. De cnd plecase de la Long Beach,
acum patru zile, lenevise o mulime de ore. Cappy
simea c meritase pauza asta i acele rare clipe cu
familia ei, mai ales cu mama ei, care se afla de partea
cealalt a mesei.
Mama ei vorbise aproape tot timpul, povestindu-i
din nou vizita la Capitoliul Hill. Comitetul Serviciului
Civil din Casa Alb se ntrunise n legtur cu
programul WASP, despre care concluzionaser c
era o pierdere de tim p i de bani. f*
Generalul Arnold s-a certat cu ei mai muit de o
or, Ti spuse mama. A subliniat de mai multe ori c

femeile pilot erau necesare. Jacqueline Cochran se


afla i ea lng el, dar nu a spus nimic. Comitetul a
fost ntru totul de acord s desfiineze ntreaga
organizaie. Ar putea s-o fac doar refuznd s-o
finaneze din moment ce este un program civil. i
totul din cauza acelor instructori de zbor care i-au
pierdut contractele bine pltite de a antrena piloi
militari. Comitetul l-a fcut pe generalul Arnold s-i
dea cuvntul c-i va folosi imediat pe acetia. Un
zmbet mic i se ivi pe buze. Le e fric s nu-i ia n
armata de uscat.
Cappy nu vroia s aib nimic de-a face cu armata.
Ea dorea doar s poat zbura - i armata putea s
se duc naibii, n ce o privea. O emoie stranie i fr
nume prea s pun stpnire pe ea.
- i-am spus c l-am vzut pe Mitch la ntrunire?
o ntreb mama ei.
Ochii lui Cappy luaser culoarea costumului ei
albastru de zbor i ardeau.
- Nu, nu mi-ai spus. Vocea prea s-i vin de
undeva de foarte departe. Ce face? Era aa de
distant...
- E tot acelai brbat frumos, i rspunse mama
cu un hohot de rs. Pcat c nu-l poi vedea, ct timp
vei fi aici.
- Abia am timp... ncepu moale Cappy.
- Mitch nu e aici, o ntrerupse i apoi cobor
vocea. E n Anglia cu generalul Arnold... pentru
debarcarea aliailor n Frana.
- Cnd se va ntmpla?
- Curnd, replic mama ei i apoi privi n jur, ca
s fie sigur c nu lera auzit nimeni.
Mitch... Abia i putea stpni lacrimile. Era ofier
superior, aa c nu era expus nici unui pericol. Nu

------------ '

din cauza asta i venea s plng, s ipe de furie.


Fcuse ceea ce trebuia, i spuse din nou Cappy.
N-ar fi mers nimic ntre ei. i aps degetele la
baza nasului, ncercnd s-i opreasc lacrimile.
- Cappy, s-a ntmplat ceva?
Cltin tcut din cap i apoi respir adnc i se
for s zmbeasc.
Sunt doar obosit, spuse, i apoi rse, dar
sunetul iei fals. i-am spus c o camerist m-a
confundat cu o instalatoare, cum eram mbrcat
n costumul de zbor? Nu tiu pentru ce se lupt tia
n Congres. Nouzeci la sut din ara asta nici nu
tie mcar c existm.

Capitolul XXVI

Fiilor notri, mndria naiunii..." Cnd preedin


tele Franklin Delano Roosevelt i ncepu ruga, Mary
Lynn sttea lng radio i cobor capul. Ea, Marty i
Eden se aflau mpreun cu colegele lor din WASP, n
camera comun a barcilor pentru a asculta ultimul
raport despre masiva invazie a aliailor pe trmurile
Normandiei. Preedintele se ruga acum pentru sol
dai.
Condu-i n dreptate i adevr. D-le trie n brae,
dreptate n inimi, i hotrre n credina lor. Vor avea
nevoie de binecuvntarea Ta. Drumul lor va fi lung i
greu. Pentru c dumanul este puternic. S-ar putea
s ni se mpuineze forele. Victoria nu vine grbindu-se, dar ne vom ntoarce, iar i iar...
Devreme n dimineaa de 6 iunie, Walter Winchell
anunase tirile despre invazia de pe Coasta de Vest.
Anunase c armata american lupta la Utah Beach
i sngeroasa Omaha, n timp ce britanicii se bteau
la Sword, Gold i Juno. ncordat, Marty zcea lng
radio. Auzise tirile despre desantul aerian al aliailor
n spatele liniilor germane nainte ca primele brci cu
soldai s ajung pe plaj. Fratele ei trebuie s fi luat
parte i el. In acea clip, se afla acolo luptnd alturi
de ceilali.

489
-

...............................................^

...D-ne credin n Tine; ncredere n fiii notri;


ncredere n noi; ncredere n fora noastr unit... se
rug Franklin Delano Roosevelt.
Cnd termin, sala rsun de ecoul cuvntului
Amin, i zumzetul discuiilor nlocui tirile optimis
te. Peste toate temerile i rugciunile, se simea
nevoia srbtoririi. Marty, Eden i Mary Lynn se
ndreptar ctre Clubul Ofierilor. i alii avuseser
aceeai idee. Locul era plin de ofieri dornici s
discute despre apropiata victorie.
Fratele meu, David, e acolo, anun Marty
mndr. Este parautist, aa c a luat parte la primul
asalt.
Ultimul venit la masa lor fu cpitanul Sam Walker,
n timp ce se apropia ncet, Mary Lynn ridic capul
mpotrivindu-se ncordrii cauzate de prezena lui.
Avea un pahar n mn; ntotdeauna avea ceva de
but n mn. Btu o igar neaprins de tablia
mesei, ndesndu-i tutunul.
E un obicei urt! Se aprinse o flacr i dege
tele lui lungi i-o oferir. Ochii lui i ntlnir o clip pe ai
ei, apoi trecur mai departe cnd ea se aplec spre
chibrit, pentru a-i aprinde igara.
La fel ca i butura. Mary Lynn i ntoarse
privirea, aruncnd fumul n aer cu o urm de nep
sare. Dar am observat c faci excese cu amndou.
Am luat-o pe calea pcatului. i trase un scaun
s se aeze cu faa s pre ea. Poate ar trebui s ncerci
s m aduci pe cile bune.
Cu un gest agitat, mica paharul n cercuri rotunde
pe tblia mesei. Sam Walker i pndea fiecare mi
care sau schimbare a expresiei. ^
Sau poate ar trebui s te coriduc eu pe drumul

490

Marty sttea cu cotul sprijinit de mas, atitudinea


ei aducnd mai mult cu un avertisment dect cu o
provocare.
Walter, de ce n-o lai n pace?
Vezi-i de treaba ta, Rogers. Walter nici mcar
nu se ntorsese ctre aprtoarea lui Mary Lynn.
Treaba mea este s-i in pe lupii cei ri departe
de ea.
i aranj cu un deget o bucl rebel dup ureche
observnd cum ochii ei negri aproape se nchiseser
la atingerea lui.
Crezi c e nevoie s te aperi de mine, Micuo?
Nu. ncordarea i rmase pe chip n timp ce-i
inea ochii plecai.
Marty schimb tactica, ncercnd confruntarea
indirect.
Nu crezi c eti norocos pentru c Ike a
ordonat debarcarea din Frana? Acum toat lumea
o s cread c bei ca s srbtoreti i nimeni n-o s
ghiceasc c de acolo i vine curajul.
Dar o asemenea discuie nu-l incomod pe Wal
ter; ba se folosi de ea.
7
Te deranjeaz c beau, Micuo?
Cu o rar' urm de cinism, Mary Lynn i-o ntoarse.
Termini dac i spun c da?
Nu. Zmbea vag i maliios.
Dar Mary Lynn nu reacionase aa cum se atep
tase Walker. i mpinse scaunul i se ridic de la
mas.
Te rog, nu m amesteca pe mine n asta.
Nu pleca! O prinse de mn, strnghnd-o
uor. Dar se pricepea mai bine s-o pstreze dect
cu fora; n loc ls privirea lui s-i fac drum n
voina ei.

Janet Dailey
#

Nu e deloc plcut pentru un brbat s bea


singur.
N-ar trebui s bei deloc. Era o mpotrivire n
vocea ei. Nu voia nimic de la el, i totui i rspundea
mpotriva voinei.
Atunci ine-m departe de romul sta i dan
seaz cu mine. Nu-i mai strnse mna, ci o prinse
uor de degete pentru a i le acoperi cu ale lui.
Un protest surd veni dinspre Marty, dar pru s-o
fac pe Mary Lynn s acioneze. Cinismul lui putea
afecta un om, mpingndu-l s fac exact invers de
cum ar fi dorit. Asta tia el mai bine dect oricare de
acolo.
Pe podeaua de dans o lu n brae pn ce trupul
ei cald se lipi de al lui. Fragilitatea ei i renvie toat
foamea. ntruchipa tot ceea ce era bun i dulce - prea
bun pentru el dar o voia doar pentru el. i chiar ar
fi avut-o. tia c rul din el sttea la pnd. Lund-o,
ar fi tras-o i pe ea n jos.
Capul ei cu prul negru se ls pe umrul lui i
mna i se odihni uoar pe omoplatul musculos.
Mary Lynn nu-i ridic privirea mai sus de nsemnele
argintii de cpitan de pe uniforma lui. i simea
parfumul prului.
Crezi c sunt un la, Micuo? o ntreb blnd.
ncerc s nu m gndesc la tine. Evita s
rspund.
i reueti? Walker ncerc s o priveasc
dintr-o parte s-i vad chipul.
n cea mai mare parte a timpului.
Mcar te gndeti puin la mine? E i sta un
nceput. Zmbi, dar privirea lui era serioas, n ciuda
olului pe care-l consumase deja. Eu m gndesc
ie tot timpul.

492

ntre dou jocuri de poker i chefuri...


i comare, adug el fr s se gndeasc.
Ea il privi n ochi, cercetndu-l cu ochii ei negri,
cinstii, larg deschii.
De ce ai comare?
n acea clip avu grij s nu nchid ochii, s nu
lase s-i apar din nou n minte acele avioane de
lupt cu crucea neagr pictat pe aripi, nind parc
din cer, mprocnd moarte sau vederea Fortreelor Zburtoare ieind din formaie, rmnnd n
urm ca i cnd implorau viaa - cu o arip sau
coada aruncate undeva n adncul de sub ele,
mprocnd fum n nori groi din pntece, cu cei
zece brbai prini nuntru, prieteni sau poate
strini. Mai mult dect orice, Walker nu dorea s-i
aminteasc senzaia nfiortoare de neputin atunci
cnd totul intra ncet n spirala morii.
Gustul amar revenise; se ntorsese iar amrciu
nea aceea plin de mnie i neputin.
Nu tii c e rzboi? n vocea lui se simea
cruzimea.
Capul ei se aplec.
Ba da, tiu, rspunse ncet.
Mnia care zcea n el, lu alt curs, cutnd
intenionat puncte slabe i testndu-le s vad dac
mai erau la fel n ceea ce-i privea pe amndoi, i
pe el i pe ea^
Ai primit vreo scrisoare de la soul tu, n ultimul
timp?
Ea deveni moale n braele lui.
De ce ntrebi? Nu-I cunoti...
Privirea ei se ridic spre chipul lui.
Marty i-a amintit n cele din urm unde te
e. La Miami Beach, l-ai spus c nu-l cun

493

Janet Dailey
- Da? Ei, cu att mai ru, mur
netulburat. Probabil c am fcut o greeal.
M-ai minit cu bun tiin, aa-i? l acuz.
Ai stat prea mult singur, nu-i aa Micuo?
murmur el, ignorndu-i acuzaia. Tot zborul sta...
i toat energia asta pe care o ii n tine i n-ai cum
s-o eliberezi. Uitarea vine cel mai uor n braele unui
brbat. De asta ai nevoie - de cineva care s te
iubeasc i s-i ia de pe suflet toat greutatea pe
care nu o mai poi duce.
De ce m-ai minit?
O energie crescnd l fcu nerbdtor.
Aveai nevoie de o scuz pentru a fi cu mine
aa c i-am oferit-o. Ne-am prefcut amndoi. Tu
voiai s poi spune l cunoate pe soul meu, ca
s-i poi explica de ce stai att de mult timp cu
mine. L-ai folosit ca pe un motiv de a-i justifica
dorina de a dansa cu mine sau de a m lsa s te
in n brae. Adevrul este acel lucru care-i con
vine.
Picioarele ncetar s se mai mite n acelai ritm
cu ale lui, cnd se opri n mijlocul podelei pentru
dans.
Marty avea dreptate. Eti un mincinos i un la.
Probabil c am fost oarb de nu am vzut asta pn
acum.
N-ai vrut s vezi, replic Walker. Dac avu
sese de gnd s-l rneasc, reuise i chiar foarte
bine. Cu toat atitudinea lui indolent, avea totui
mndria lui.
mi iubesc soul, declar ea.
Da? Ei bine, el nu este aici, far eu sunt. Asta-i
diferena.
lary Lynn se desprinse din braele lui.

494

Aripi de argint
Eti un mincinos, un trior i un la. Cutnd
cum s-l loveasc, ct mai tare, simi deodat c i
pierde respectul pentru propria-i persoan. l lovi cu
palma ei mic i moale.
Cteva clipe lungi el rmase nemicat, apoi gura i
se strmb ntr-o linie crud i batjocoritoare.
Atunci de ce mai vorbeti cu mine, Micuo?
Era un rspuns care czu greu. Mary Lynn l
mpinse i fugi de el chiar n clipa n care Eden care
dansa chiar n spatele ei, privea totul atent.
Ai pit ceva, Mary Lynn? o ntreb n timp ce
partenerul ei arta doar un interes fals.
M... m doare capul. Spune-i lui Marty c
plec. Mary Lynn prsi locul, ndreptndu-se ovi
toare ctre ieire cu Walker urmnd-o ndeaproape.
Tot atunci, Marty se aez n faa lui, firea ei
btioas Oglindihdu-i-se n ochii ei verzi-argintii.
Las-o n pace, Walker.
Ce eti tu? Doica?
Da. E un copil nevinovat, i vreau s rmn
aa, rspunse ea.
Adic? Eu nu sunt destul de bun pentru ea?
insist Walker.
Eti un ticlos, Walker, i replic ea ca i cnd
asta ar fi explicat totul. Ce i-ai spus?
Walker o privi cu ochi grei i fici.
La naiba, asta nu e treaba ta.
i cu pai grei, ndesai, i fcu drum ctre bar.

O mulime de tiri proaspete venir de pe plajele


din Normandia n ^urmtoarele zile, dar majoritatea
femeilor piloi erau n vzduh. Marty privi lung la
ratele B-17 din Las Vegas, cnd se ndrepta

495

Sud-Vest, i apoi zbur napoi la Long Beach pe


8 iunie. ntotdeauna se minuna ct de bine erau
camuflate bazele aeriene de pe coasta Pacificului.
Nu le puteai descoperi dect dac tiai unde se afl,
cu precizie.
napoi, dup trei zile de absen, i bg capul pe
u n camera lui Mary Lynn.
Bun. M-am ntors.
Cum a fost? Mary Lynn i ls scrisoarea i o
urm pe Marty pe coridor spre camera ei.
Nu prea ru. Am intrat ntr-o furtun n sudul
statului Colorado, dar am ieit din ea repede, nainte
ca vremea s se nruteasc mai tare. i arunc
valiza pe patul cel mai apropiat i rsfir scrisorile
care se acumulaser n lipsa ei. Culese din grmad
un plic.
la te uit! spuse Marty surprins i i puse un
picior sub ea cnd se aez jos. O telegram de la
prinii mei. Cnd deschise plicul, o privi pe Mary
Lynn. N-am mai avut veti de la ei de sptmni
ntregi. Marty scoase telegrama i ncepu s-o
citeasc.
Nu... Cuvntul iei moale din gura ei.
Mary Lynn ncepu s vorbeasc, apoi vzu faa
alb ca varul a lui Marty i privirea sticloas din ochii
verzi-argintii, cnd i-i ridic de pe telegram.
Fratele meu... David. Confuzia i nencrederea
se amestecau n vocea ei controlat. Au .fost anun
ai... se uit Marty din nou la telegram, ca i cnd
ar fi avut nevoie s mai' citeasc din nou... A\fost
omort n lupt.
Cuvintele, nelesul lor era tcfat. Nu David, nu
fratele ei - continua s cread c totul era o
greeal. ocul pru s o goleasc de orice simire

lsnd-o secat pe dinuntru. Era fratele ei mai mare,


idolul i n acelai timp rivalul ei; pe el ncercase
ntotdeauna s-l ajung sau s-l depeasc. David
nu putea s moar. El era eroul care trebuia sie
ntoarc acas plin de decoraii. Nu era drept s
fie omort. Nu era drept.
Mary Lynn privi te egrama-tip pe care o primeau
toate mamele i soiile celor decedai. O trecu un fior.
Era prima dat cnd moartea lovise aa de aproape.
Nu era vorba de fiul unui vecin sau de brbatul
verioarei de-a treia. Era vorba de fratele lui Marty.
Marty! Mary Lynn fcu un pas ctre fiina tcut
de pe pat dorindu-i s aline i s fie alinat.
Nu. Marty se ntoarse cu faa ntr-un col al
patului, cu spatele la Mary Lynn i-i nconjur
mijlocul cu braele.
Eu... Vocea ei rguit era ocat. Mama i
tata... au nevoie de mine. Mai bine... a aranja s m
duc acas n weekend-ul sta.
O s te ajut, se oferi ea.
Cred... mai bine a face-o eu. Avea nevoie de
activitate pentru a-i alunga gndurile. Fraza aceea
continua s o loveasc: ucis n lupt. David Allen
Rogers III jucase un rol hotrtor n viaa ei; moartea
lui lsa un gol pe care nu-l putea umple nimeni.
Te superi? Vreau s rmn singur.
Dar Mary Lynn nu putea suporta ideea de a fi
singur. Avea nevoie s fie nconjurat de oameni
veseli, iubitori, de oameni vii. Prsi barcile aproape
pustii. Cele mai multe colege zburau pe undeva, iar
cele rmase i splau lucrurile sau dormeau.
Pustietatea liniei de zbor o nfior. Un timp rmase
afar, ascultnd zgomotul vocilor i al motoarelor
avioanelor, al vieii care pulsa n continuare. Nerb-

dtoare i dornic de mai mult, Mary Lynn intr m


cldirea administrativ.
Vocile din jur i tot acel du-te-vino nu o implicau, n
timp ce piloii leneveau n camera de pregtire pentru
zbor, jucnd cri sau discutnd nepstori, i pu
find igri la nesfrit. Voia s fie o frm din lumea
plin de via, nu doar un spectator.
Mary Lynn n-ar fi putut spune ce o fcuse s se
ntoarc spre u chiar atunci cnd intr Walker.
Umbra ntunecat a brbii nerase i acoperea obra
jii, ascunzndu-i cicatricile. Linii obosite se iviser n
colurile ochilor, dar sclipirea grea, batjocoritoare
rmsese pe suprafaa lor ntunecat. Cascheta de
ofier era dat pe spate, scondu-i la iveal pru!
castaniu, des, care cretea cu atta repeziciune.
Jacheta lui din piele spnzura descheiat i earfa
alb nfurat n jurul gtului flutura obosit.
Walker se opri s scapere un b de chibrit i purt
flacra spre captul igrii. Pe deasupra focului, o
zri pe femeia micu i tcut privindu-l din colul
camerei. Ochii ei negri erau aintii asupra lui, de
parc l-ar fi chemat.
Pentru o clip, rmase pentru el singurul loc n
care pulsa viaa, din toat ncperea. i ridic
ncet, capul, privind-o n timp ce arunca chibritul.
Ea i ntoarse privirea, nemicat, fr s se mpo
triveasc.

i transmitea parc un mesaj - ceva ce voia s


descopere... s fie sigur de nelesul lui.
Se ndrept ctre ea, traversnd ncperea cu pai
neauzii.
Bun, Micuo.
^
Ea rspunse, fr legtur, voce ei moale transformndu-se ntr-o oapt disperat.

Aripi de argint
- Marty a primit o telegram. Fratele ei a fost
n lupt.
Primise de la ea ceea ce dorise. Fr s se simt
vinovat. Walker o lu n brae i o strnse cteva
minute pn ce nfrigurarea i tremurul ei se potolir.
Se aplec i o srut pe prul ca mtasea. Cu
micri stngace, i ridic i ea capul pentru a-l privi
pe el i apropierea vinovat a gurii lui.
Walker nu avea nevoie de mai mult. Srutul lui
ademenitor i satisfcu dorinele, fr reinere. l ls
s o ptrund pn n cele mai adnci simiri. Walker
nu era sigur dac era dorina ei, dar i ntorsese
srutul la fel de pasionat.
Respiraia lui devenise sacadat cnd i des
prinse gura de buzele ei.
- n noaptea asta... avea nevoie de promisiunea
simit n srutarea ei. Te iau la orele nousprezece.
O clip simi lupta din interiorul ei, dar rspunsul
care veni nu avea nici o rezerv.
- Da. .

Mary Lynn atepta n holul hotelului, strngnd


poeta la piept, n timp ce Walker descuie ua
camerei. Ptrunse nuntru, aruncnd o privire
rapid n ncpere dup care Ti fcu loc s intre i
nchise ua.
Camera era mic, avnd prea puin spaiu n jurul
paturilor. Folosirea ei era limitat i nici nu era fcut
pentru mai mult. Evit s priveasc patul, cnd se
ndrept spre fereastr, dar vederea ddea ntr-o
strad din Los Angeles.
Cteva sticle era aezate pe mas. Putea s
ghiceasc micrile lui Walker fr s se uite. Mary

Lynn sttea la fereastr, ascultnd sunetele pahare


lor i al sticlelor destupate.
- Ce vrei - rom i Coca-Cola sau Coca-Cola i
rom? Tonul lene din vocea lui nu mai pstra nici o
urm din unda batjocoritoare obinuit.
- Nimic, mulumesc. Rspunse, lsnd un zm
bet slab s-i lumineze chipul.
- mi pare ru c nu am putut gsi whisky. tiu c
de obicei asta bei cnd bei, complet el, n timp
ce turna lichidul ntr-un pahar, mprtiind bule aurii.
Cu coada ochiului, l vzu dezbrcndu-i jacheta
i aeznd-o pe speteaza singurului scaun din ca
mer, apoi se ntoarse i-l privi cum i desface nodul
de la cravat. Walker i vorbea, dar nu auzi nici un
cuvnt, n timp ce el se ndrepta spre pat, sorbind
uor din pahar i apoi aezndu-se.
Odat desfcut cravata, i descheie nasturele
de la gulerul cmii, i apoi o desfcu complet.
Curnd cmaa fu aruncat la captul patului, iar
maieul fu scos peste cap. Plcuele de identificare
clinchetir scurt pe lanul pe care erau puse.
Se ridic apoi s-i scoat pantalonii. Abia atunci
o observ pe Mary Lynn stnd tcut lng fereastr
i privindu-l. Se opri, cercetndu-i trsturile. Cltin
capul.
- S-a ntmplat ceva?
Ea se uit spre u, cu o urm de nesiguran
trecndu-i peste fa.
- Tipul la de la recepie tia^c nu suntem so i
soie cnd ne-am nregistrat, nu-i aa?
- M ndoiesc c-i pas ce surjfem, ct vreme
am pltit camera. Ridic din umeri/Oricum, ce con-

500

- Probabil c nu are nici o importan. Dar felul


n care ne-a privit... a fcut totul... murdar i ieftin.
Iar situaia nu se schimba deloc n bine prin com
portarea lui, se gndi Walker - dezbrcndu-se ca
i cnd ar fi avut lng el o femeie oarecare. Rmase
tcut i se ndrept spre ea, ntorcnd-o blnd cu faa
spre el.
Te neli, Micuo. Se grbi s-i spun tot ce
simea. Eti mult prea frumoas i delicat ca s fii
atins de orice atitudine nelalocul ei. Auzea cuvintele
pe care le spunea, aa de pline de sinceritate. Preau
false, venind de la el.
Sun al naibii de nobil, nu-i aa? Dar e ade
vrat.
l privi, cu o urm de regret n ochii ei de catifea
neagr.
Nu sunt att de bun cum crezi tu, Walker.
ncet, consider vorbele ei adevrate; altfel nu ar
fi fost cu el n camera asta de hotel. Pentru moment,
nu avea nici o importan dac ea se cobora la
nivelul lui sau el se ridica la al ei. n acea parte
decent a minii lui, realiz c ea nu mai fcuse aa
ceva nainte.
Blnd, o trase de lng fereastr i i lu faa n
mini n timp ce o sruta ncetior, fr grab, cu o
ardoare plin de dorin. n timp ce plcerea i
stnjeneala ei se amestecar, ncepu s o dezbra
ce, mngind-o fr grab acolo unde o dezgolise,
nainte de a trece mai departe. Trebuiau s-i satis
fac foamea, simindu-i gustul pielii pe limb i
senzaia de moliciune a snilor sub trupul lui. Minile
ei i nconjurau corpul, iar btile ritmice ale inimii lui
se mpleteau cu ale ei.

Dorine mult timp reinute le strbtur carnea i


le grbir respiraia. Cnd fu eliberat de haine i de
toate prejudecile sociale, Walker o lu n brae i o
aez n pat.
Aici devenir pur i simplu brbat i femeie n
cel mai primar act, descoperind ci pe care le
urmar mpreun, n a-i drui plcere unul altuia,
fcnd ca senzaii vechi s devin noi i simind
ceva din ndoiala att de fireasc momentului - i
ntotdeauna dorina de a avea mai mult.

b
i
^

Aripi de argint

Capitolul XXVII

Cearceaful era tras bine peste pieptul ei i-l inea


cu minile ca s fie sigur c sttea la locul lui. Mary
Lynn nu-i putu explica nici ei, aceast nevoie de a-i
ascunde trupul. Sigur, nu de Walker felul n care
umpluse golul din ea fusese complet... i o lsase
satisfcut. Oare nu era tocmai asta? Nu era gndul
c ar fi vrut s nu se fi simit tot aa de bine cum se
simise lng Beau?
Toat plcerea i dispru i ncepu s-i nchid n
ea sentimentele. igara pe care o fuma, ajunse la
capt i se ntoarse pe o parte s o pun n scrumiera
de pe noptier. Cnd se ntoarse iar pe spate, Mary
Lynn deveni contient de privirea lui Walker. Un
norior de fum desprins de la igara lui plutea n
aerul de deasupra lor. Nu-i mai ntlneai n ochi
privirea aceea grea i batjocoritoare.
Te gndeti la el, nu-i aa? n voce i se simi,
greutatea vorbelor.
La cine? mini Mary Lynn.
Nu te juca, Micuo. O urm de mnie l fcu s
se scoale i s se duc s-i toarne puin rom n
pahar. La brbatul tu, bineneles. Sorbi puin i
apoi ncepu s cerceteze butura dinuntru. Senti-

............ .......... *..............

'V * Janet Dailey


mentul la de ruine i vinovie n-o s dureze. O s
treac la fel ca orice altceva, pn data viitoare,
cnd nevoia te va mpinge din nou.
De unde tii? l ntreb, furioas c i ptrunse
se gndurile la fel cum i ptrunsese trupul.
Pentru c eu am trecut prin asta, scumpo. Veni
spre ea i i mngie blnd obrazul, apoi se ntoarse
napoi.
Eu am trecut prin asta. Paharul era din nou lipit
de buzele lui.
Singura lamp din cqmer, arunca umbre pe
perei. Cnd Walker ridic un bra, lumina difuz
arunc umbre ntunecate de-a lungul muchilor de
pe spate. Tot corpul i era brzdat de cicatrici. Nu
erau prea vechi, ci destul de recente dup cum
artau. Dura o groaz de timp pn cnd cicatricile
roii-vineii se fceau maronii i n cele din urm
rmneau doar ca un semn pe piele.
Nu pierde nici o ocazie, o avertiz Walker. i el
o s fac la fel. Poate sunt multe lucruri care l-ar opri,
dar nu plcerea de a ine n brae un trup. Poate o s
se simt i el vinovat atunci cnd ea va face ceva
care o s-i aduc aminte de tine. Asta s-a ntmplat
acum? Capul lui se ntoarse ctre ea, cercetnd-o cu
privirea. i-am adus aminte de el?
Cteodat l dispreuia pentru sinceritatea lui
brutal, nu ocolea nici un subiect orict de delicat'
ar fi fost; nu evita nici o intimitate. i cel mai ru dintre
toate, i adncea ndoielile pe care le simea, n
privina lui Beau.

\
Nu eti ca el.
Nu? dar ntrebarea sun neptoare.
Nici mcar nu-l cunoti pe Beau. Mary Lynn
nu-i ddea seama de ce insista asupra acestui

subiect, doar dac nu semna cu un fel de pedeap


s pe care i-o aplica. Doar bnuieti c aa se
ntmpl.
i el e tot brbat, nu? Era ceva ascuit i
neplcut n vocea lui, un fel de nerbdare. Ce crezi
c face orice brbat atunci cnd i e sete? Dac e
departe de cas, o s bea de acolo de unde este.
Poate c n-o s aib acelai gust ca apa dulce de
acas, dar o s bea ca s-i satisfac setea dinlun
tru. Asta este. Poate tocmai de asta suntem fcui
din carne, pentru c impulsurile care ne conduc sunt
att de primare.
*
N-am tiut c eti i filosof. Se calmase auzindu-i vorbele, dar prea ciudat s-l aud lundu-i
aprarea lui Beau, oferindu-i scuze pentru infidelita
tea lui. Sau i ddea ei motive s continue? Sau lui?
Probabil c rzboiul e de vin. Walker i privi
paharul ca i cnd acolo s-ar fi aflat rspunsul. La
nceput, ncerci s nelegi de ce se ntmpl toate
astea, dar este att de mult murdrie, nct nimic
nu va mai conta. Aa c, sau mergi nainte avnd
ncredere oarb n oamenii care te conduc, sau te
ntorci la sticl i bei pn cnd totul se amestec i
nimic nu mai are importan.
Cum este acolo? I se ntmplaser multe
lucruri pe care ea nu le nelegea. i se ntreba dac
toi piloii de pe bombardiere care se ntorceau acas
erau ca Sam Walker.
Un iad. Se ls tcerea, n timp ce Walker
czuse pe gnduri. Apoi se sili s le ndeprteze, cu
o voce emoionat...
Nu e aa cum scriu ei sau cum i arat n filme.
Acolo vezi dumanul, indiferent c este un japonez
glbejit sau un fri albicios. Un brbat luptnd cu altul

505
................... - ........

Janet Dailey
este ceva onorabil, e un fel de glorie n asta. Dar
acolo nu te lupi cu brbai, ci cu maini. Aici zace
oroarea rzboiului sta. Cei cre vor avea mainrii
mai multe i mai bune, vor ctiga.
Nu poate fi att de simplu.
De ce nu? Se ntoarse cu o siguran provoca
toare. Pentru c avem dreptatea" de partea noas
tr? Pentru c suntem mai buni ca ei? Mai curajoi i
mai puternici? Nu, ci pentru c avem mai multe
materiale i fabrici care fac tancuri i avioane, aproa
pe tot att de repede pe ct de rapid ni le doboar'ei
cu mainriile lor. ~
Privind n gol, nu vroia s cread ce-i spunea.
Nu crezi c avem o cauz... un ideal pentru
care luptm?
Ba da. Un oftat i mprtie furia i ls n loc
amrciunea. Da, trebuie s luptm, dar trebuie s
pierdem attea? Cnd ne ntoarcem din raidurile de
deasupra Germaniei, generalii nu fac socoteala pier
derilor omeneti. Ci a avioanelor - cte aparate au
czut? Ne ordon s zburm - poate douzeci de
formaiuni a cte aizeci de bombardiere fiecare. Se
umple cerul. Privea fr s vad naintea lui, cu b
utura cltinndu-i-se ncet n mn. Deasupra noas
tr era escorta de protecie, dar nu pentru muit timp.
Trebuie s se ntoarc nainte de a li se termina ben
zina i rmi la mila... dar ei nu au nici o mil. Te
ateapt, stau la pnd, undeva, acolo. tiu c vii i
ateapt cu soldaii i artileria lor. Dei tii asta, zbori
mai departe. Cnd aparatele alea nemeti te vnea
z, continui s zbori. Nu te poi abate din drum ca s te
lupi cu inamicul. Trebuie s atingi o int i mai ai cu
tine i o groaz de bombe, aa c tot ce poi face
e rogi ca s nu-i ating Fortreaa nici un g

506

scuipat de avioanele lor de vntoare. i n tot timpul


sta aparatul radio este viu, te avertizeaz, auzi toat
echipa urlndu-i n urechi... i-i auzi chiar propria-i
voce amestecat printre celelalte... spunndu-le ce
lorlali ce avioane se ndreapt spre ei. Explozii peste
tot n preajma ta, i sunetul aductor de moarte al
gloanelor lovindu-se de metal... i senzaia de boal
ce te cuprinde atunci cnd tii c i-a lovit aparatul,
dar nu poi s spui ct de ru. Nu poi dect s ncerci
s-l ii n aer i pe drumul ctre inta ce o ai de atins
mereu pe direcie. N-ai voie s iei din formaie. Un
bombardier izolat este o int sigur, i ceilali ar tbr
pe el la fel ca nite lupi flmnzi.
i apruser broboane de transpiraie pe frunte,
dar Mary Lynn simi toat groaza din imaginile lui.

Vin spre tine cu crucile alea negre vopsite pe


aripi, aruncndu-i toat ncrctura din mitraliere.
Vezi alte bombardiere lovite, motoare lund foc,
limbile prelungi i nguste ale flcrilor lingnd rezer
voarele de benzin, fumul negru i neccios de la
vreun motor. Vezi o Fortrea cltinndu-se i pilotul
care se lupt s o in pe linia de plutire sau s o
scoat din focul aductor de moarte, astfel nct
toat echipa s se poat salva, nainte ca aparatul
s-i nceap picajul nimicitor. i cunoti sau nu, dar
cu toate astea numeri parautele i rcneti la al
zecelea s ias dracului odat. Nu se ntmpl
ntotdeauna, aa. Cteodat, nu ai ce s numeri. Se
duc cu toii n jos, i tii i de ce. Unul din ei e rnit,
sau nu se deschide o paraut, iar ceilali biei nu
vor s-l lase pe unul de-al lor singur, aa c mor toi
ca nite proti. 1se ncletaser dinii, iar cuvintele i
ieeau cu greu, n timp ce ochii i luceau mai tare, plini
de ardoare i amrciune.

- Apoi te uii la nemi cum se in dup paraute


raute \
i-i vezi pe biei cum se lupt s se fereasc de
gloanele care vin uiernd ctre ei. Sau pe cei cu
parautele n flcri i care au o mil n fa pentru a
alege cum s moar. i asta doar n ce-i privete pe
soldai, spuse el slbatic. Dar, cel puin ai cu cine te
lupta. Dar artileria este altfel. Artileria german tie
unde te afli i altitudinea la care zbori. Stau acolo pe
pmnt i-i arunc foc i moarte, mpnzind cerul cu
exploziile lor pn cnd totul devine Cenuiu i negru.
Mil dup mil, cu ct ptrunzi mai adnc pS teritoriul
Germaniei, cu att e mai ngrozitor. i mai multe
bombardiere dispar din formaie, unele transformndu-se n imense mingi de flcri, iar altele prea lovite
ca s mai poat continua drumul. Dar toi cei care
mai rmn continu s zboare ctre int.
Odat ajuns acolo, i dup ce te-ai eliberat de
bombele pe care le-ai purtat cu tirie, te poi ntoarce
acas. i trebuie s treci iar prin tot iadul la. ansele
s treci prin el fr s fii lovit sunt nule. Aparatul o s
fie lovit, poate nu chiar aa de ru. Sau unul din
echipa ta o s fie rnit, poate uor sau chiar mai ru.
Atepi escorta de protecie s te ia i s te conduc
acas i poate c o s i zmbeti puin cnd vezi din
nou Canalul Mnecii, pentru c ai btut din nou toate
recordurile.
Walker se ntoarse pe jumtate s se uite la ea,
cum sttea ntins pe patul moale. Simi nevoia s
plng cnd i vzu chipul dar, frica i se cuibrise n
gt. Era nfricoat d e imaginea lui brutal despre
rzboi.
Dar nu sta-i adevratul iadJfMicuo. Nu rai
durile aeriene i zborurile ctre inta i napo! M"
ladui ncepe abia cnd tii c trebuie s-o iei

capt cu toate astea, iar i iar. Nu treci prin ele doar


o dat. Ci mereu, i mereu, i mereu. i ansele s
te ntorci acas viu scad de fiecare dat cu cte
puin, pn cnd tii sigur c eti un om mort. Aa
c nu-i mai pas, cum s te mai omoare dac eti
deja mort?

Nu! Rceala ngrozitoare care venea nsoind


frica, o mpinse pe Mary Lynn s-i caute cldura
trupului, agndu-se de scnteia de via din el.
Cuvintele lui, aduseser moartea aa aproape, iar
ea vroia s triasc. Instinctul era cel care le fcea
nevoile i cerinele att de puternice. S fac dra
goste era o parte integrant a procrerii iar
procrearea nsemna supravieuire. Oamenii conti
nuau s triasc prin copiii lor. Nu era nimic neobi
nuit n faptul c teama fcea s creasc dorina, c
nainte de lupt, brbatul caut o femeie, sau femeia
un brbat. Iar dac doi oameni i g,seau linitea i
cldura unul n braele altuia, erau cu att mai
norocoi.
Mai trziu, n timp ce Mary Lynn dormea, Walker
se uita int n tavan, cu un bra pus sub cap. Trase
din igar i mai sorbi din paharul cu rom. Sticla era
aproape goal. i ntoarse ochii spre ea, aa cum
sttea cu faa ngropat n prul negru ca noaptea. i
aminti moliciunea ntunecat a ochilor ei, att de
mngietori i calzi.
Se ntreba ce cuta un brbat n privirea unei
femei, ce spera s gseasc? O dorise i o avuse
se, dar tot nu era mulumit. Ce se ntmpla oare, de
nu se putea bucura de ceea ce avea? Poate c nu era
nimic dincolo de plcerea oferit de trupul ei pentru
scurt timp. Sau ar fi fost posibil s fac mpreun
ceva care s dureze?

Mai lu o nghiitur de rom, plin de amrciune.


De multe ori, n misiunile de lupt deasupra Germa
niei, respirase mirosul acela al morii. Trise n iadul
la i l adusese cu el, acas. l golise pe dinuntru i
l lsase nsetat de lucruri bune. Dar cnd trieti n
iad, cum s auzi ngerii cntnd?
O privi din nou, cu o dorin att de adnc n trup
nct simea nevoia s plng. Cunotea emoia
minunat i total a pasiunii ei i invidia pentru
dragostea pe care o pstra doar pentru brbatul ei,
crescu i mai mare. Nu era uor s te mulumeti
doar cu ce primeai fr s vrei mai mult.

Pe obrajii lui Marty curgeau lacrimile iroaie, n


timp ce sttea n faa intrrii casei printeti din
Michigan i se uita la steaua aurie de pe steagul
agat n fereastr. O stea de aur pentru un soldat
mort. Ciudat, dar prezena ei prea s fac moartea
lui David i mai real.
n spatele ferestrei, se mic o umbr; Marty i
terse lacrimile de pe fa i se ndrept spre u.
Intr n cas n timp ce tatl ei pea n hol. Durerea l
mbtrnise, ncovoindu-i umerii i alungnd viaa de
pe trsturile lui uscate. La nceput n-o recunoscu,
aa cum era mbrcat n uniforma oficial de var
compus din fust i taior din Santiago biue.
Martha, spuse el, puin cam nesigur.
Am venit de ndat ce am aflat, tat. l mbri
cutnd mngiere i gsind un rspuns mecanic n
braele lui care o nconjuraser. mi pare ru, tat:
Nu e vina ta. Vorbea aa de ajjsent, ca un om
pierdut cruia nu-i psa c a fost .'gsit. Nu e vina
nimnui.

In ciuda soarelui strlucitor de iunie, n cas


persista o posomoreal ntunecat. Marty o simi
imediat ce ncepu s peasc n urma tatlui su.
Struia n aer o atmosfer sufocant, ca i cnd nimic
nu ar mai fi avut via.
Din camera de zi se auzi un mic zgomot i Marty o
vzu pe mama ei, mbrcat toat n negru.
l-ai spus? i ntreb Althea Rogers, soul. Nici
mcar nu-i trimit corpul acas. L-au incinerat, unde
va, n Frana. Att de departe...
Se ntoarse n camera de zi, fr s-i arunce lui
Marty nici mcar o privire. Pe ea o lsar singur n
picioare, n timp ce tatl ei o urma pe mam-sa n
camer, dup acea tragic afirmaie. Se tr i ea n
urma lor. Cnd pi nuntru, atenia i fu atras de o
fotografie uria a lui David drapat cu negru, ae
zat pe mas. Avu impresia c n faa ei e o fantom.
Prinii ei stteau unul lng altul, pe canapeaua
de lng mas- Tatl ei o inea pe mama ei de umeri,
ntr-un fel plin de consolare, i priveau amndoi int
fotografia. Marty avu senzaia neplcut c era n
plus, n timp ce se aez n fotoliul din faa lor. Peste
tot, de jur mprejur era ceva care-i amintea de David
un album de fotografii, un obiect de-al lui, sau
pantofiorii de cnd era copil.
i-am povestit cum s-a ntmplat? n ochii
tatlui ei sclipir lacrimi.
Nu, spuse ea ncet, rguit.
A fost ucis n timp ce ncerca s-i salveze un
camarad care fusese lovit... ncerca s1! duc
undeva n siguran, atunci cnd l-a atins glonul.
A murit pe loc. Asa prea s-l consoleze pe doc
torul din el. Undeva, ntr-un loc numit Mezieres.
Mama ei lu atlasul de pe mas i-l deschise la o

hart a Franei. E aici. Art cu degetul la unul din


cele o sut de semne indicatoare i Marty se uit
asculttoare. A fost un biat aa de bun - i aa
de curajos.
- Putem s fim mndri de el, Althea. A fost
recomandat pentru decoraie de ctre compania lui.
Marty i privi, nconjurat de tot felul de amintiri i
de fotografia ndoliat a lui David, i realiz deodat
ct de mult greise nchipuindu-i c ei aveau nevoie
de ea. Niciodat nu fusese n stare s se ia la
ntrecere cu fratele ei, ct timp fusese n via, iar
acum c era un erou mort, nu mai avea nici o ans
s ctige.
Fu un weekend plin de tristee i amrciune, n
timpul cruia Marty i jeli fratele n singurtate. i ea
l plngea, dar prinii ei nu preau s vad asta. Fu
bucuroas cnd se urc din nou n tren i se napoie
n California.
Gnd sosi la barcile fetelor din WASP, constat
c ua lui Mary Lynn era ncuiat.
- tie cineva cnd se ntoarce Mary Lynn din
misiune? le ntreb pe cele cteva femei aflate n
sal.
Cteva cltinar din cap, iar altele ridicar din
umen\ doar una din ele i suger:
- ntreab-l pe cpitanul Walker. El ar putea ti.
neremenit, Marty vorbi din nou;
- De ce ar ti el ceva?
- Au petrecut weekend-ul mpreun, aa c s-ar
putea s-i fi spus lui cnd se ntoarce. Informaia fu
dat pe un ton indiferent. Era la Clubul Ofierilor, dac
vrei s-l ntrebi.
&
- Ce te face s crezi c au petrecut weekend-ul
mpreun?

- Hei, tot ce tiu e c Walker a luat-o vineri i a


adus-o napoi duminic. i mi-am nchipuit c au fost
mpreun. Asta-i tot ce tiu.
Ce necazuri! tiuse c brbatul acela i va crea
necazuri din prima clip cnd l vzuse. Marty rma
se nemicat o clip, apoi iei din barci i se
ndrept spre Clubul Ofierilor.
La apropierea lui Marty, caporalul de serviciu i
ridic arma ntr-un salut rigid, aa cum cerea pro
tocolul militar, dar ea l ignor - i pe el i salutul
lui - n timp ce urca scrile. Trsturile ei tulburate
i focul din ochii gri-verzui erau un avertisment
pentru oricine i-ar fi stat n cale.
nuntru, se opri cercetnd ncperea pentru a-l
descoperi pe brbatul cu nsemne de cpitan pe
uniform, stnd singur n colul unei mese. Era
destul de devreme, dar el prea bine ameit. Mrty
merse drept spre el.
Walker o vzu venind, dar nu pru nici surprins,
nici preocupat de sosirea ei. Lund nc o nghiitur
din romul diluat cu Coca-Cola, observ absent furia
care o fcea s fie pe punctul de a exploda.
Un zmbet neglijent i apru pe buze, cnd ea se
opri lng scaunul lui; gata de btlie, n jacheta lke
i cu buclele scurte ale prului ei de culoarea mierii,
tuns Earhart*, zbrlite.
- Bun, Martha Jane. Walker o salut, fr s-o
priveasc, folosind numele pe care ea l ura att.
Ea l lovi peste mna n care inea paharul care
se sparse pe podea, mprtiind butura de jur
mprejur.
* In Ib. engl. n orig. - Amelia Earhart - aviatoare celebr.

513

Ticlos ce eti! Nu se ferea de loc s-i


stpneasc furia. Ticlosu naibii! Cum ai putut
s-i faci asta?
Walker terse cu un ervet masa i fcu semn s i
se aduc alt pahar.
Vrei ceva? Ridic n cele din urm capul s-o
priveasc.
n acea clip palma ei l lovi peste fa, trecnd
peste obraz i cu toat greutatea peste gura moale i
dini. Simi pe limb gustul propriului snge. Reuise
s-i frng rceala i fcuse s-i creasc pulsul.
Cnd se ridic n picioare s-o nfrunte pe femeia
aceea turbat, scaunul czu cu zgomot pe podea.
Iar cnd fcu un pas amenintor spre ea, careva
l apuc de brae.
Hei, Walker, uurel, spuse vocea. Dar se prea
c era singurul care observase c Marty nu dduse
un centimetru napoi din faa lui. n privirile lor, se
putea citi o ameriinare de moarte.
Se relax, eliberndu-se din strnsoarea celuilalt.
Ceea ce nu tii despre Martha Jane, spuse el
ctre ofierul din spate, este c ea lupt mai murdar
dect majoritatea brbailor.
Pe buze i rmsese o urm de snge, de la
tietura din dreptul gurii. Walker i-o terse cu
degetul, uitndu-se la sngele uscat, apoi o privi
din nou pe Marty. n ciuda animozitii dintre ei, pe
faa ei strlucea un licr de satisfacie, poate nu
suficient, dar era.
Stnjenit de atmosfera att de plin de dum
nie, ofierul se uit d e la unul la altul i apoi se ddu
napoi. Se prea c momentul ikiei nfruntri vio
lente trecuse, dei Marty nu-i mulumise c-i luase
aprarea.

Ar/p/ de ar0nt
n clipa cnd rmaser singuri, Marty ncepu din
nou acuzaiile.
Eti mai ru dect am crezut. Eti...
Las-o balt. Walker i tie vorba. Sunt sigur c
njuri mai bine ca un marinar, dar nu m intereseaz
s te i aud fcnd-o. Dac asta-i tot ce vrei, poi s
m lai n pace.
Un chelner se apropie s strng cioburile i s
tearg btur de pe jos. Prezena lui o fcu pe Marty
s tac, mai mult dect replica lui Walker. El i ridic
scaunul i se aez napoi la mas. I se aduse o alt
butur. Dar Marty nu putea pleca aa. i trase i ea
un scaun i se trnti pe el.
De ce? vru s tie. De ce ai fcut-o? De ce n-ai
lsat-o n pace?
Dacnu eram eu, ar fi fost altcineva. Se sprijinea
cu coatele pe mas, inndu-i minile pe pahar.
Nu. Marty nu putea accepta o asemenea
explicaie. Ai fost prea insistent. Ai fost tot timpul
pe urmele ei. l privi cu ur. Pariez c te simi foarte
mndru. Asta srbtoreti acum, nu?
Srbtoresc? Pru s cntreasc cuvntul.
Am foarte puine de srbtorit, Martha Jane.
S nu-mi spui c-i pare ru, i-o ntoarse
batjocoritoare.
Nu, n-am ce s regret. tia ce gsise Mary
Lynn n el pe soul ei, i i imaginase cum ar putea
fi atunci cnd s-ar fi ntors. Dar Walker inu asta
pentru el. Niciodat nu era nelept s cercetezi
lucrurile prea ndeaproape, mai ales relaiile dintre
doi oameni. Cteodat durea, atunci cnd aflai ce se
afla n profunzime.
Nu eti dect un beiv, un pilot ratat ca
zburat odat cu avioanele alea mari. Armata

515

aruncat aa de jos pe scri nct acum pilotezi fr


vreun risc aparatele astea mici, cu dou motoare
pentru pasageri. Nu eti brbat, eti un la!
Mi-am pzit pielea nu mulumit armatei
i intenionez s o fac i n continuare. Walker se
purta mai degrab ca un supravieuitor, dect ca un
la. Poi s fii tu pilotul la viteaz. Eu vreau doar s
ies din rzboiul sta.
- Asta-i o comportare grozav. Cred c din
cauza unor brbai ca tine, femeile-pilot fac majori
tatea treburilor periculoase pilotajul de sacrificiu,
remorcarea intelor. Cnd le-au ocolit pe femei tre
burile grele? l provoc Marty.
Dac nu-i pla.ce, las-te de meserie.
- Nu sunt o la i o ratat ca tine, i-o ntoarse ea
furioas. Mincinos i trior, un obolan... i toate
celelalte lucruri afurisite, care nsemni tu.' N-am s
neleg niciodat - i o furie vehement izbucni din
ea - n-am s neleg niciodat cum oameni ca tine
sunt n via, iar fratele meu e mort!
- Ascult! Walker i cobor privirea pe igar.
Mi-a... mi-a prut ru cnd am auzit de fratele tu.
Gestul de simpatie era vag, nesigur.
S nu-ndrzneti s vorbeti despre el! Vocea
ei rguit porni din adncul pieptului, plin de ur.
Lui David nu i-a fost fric de nimic n toat viaa lui!
Minile ei erau strnse ntr-un pumn amenintor,
dar Walker nu spuse nimic. nelegea acest resenti
ment al celor vii, dei arareori se manifesta att de
deschis. ntotdeauna, supravieuitorii erau cuprini
de un vag sentiment de vinovie, jdin cauza cama
razilor czui.
Aproape sfrit, Marty i mpinse scaunul napoi
i se ridic.

Stai departe de Mary Lynn, ct sunt plecat,


Walker. Dac i faci ceva, i jur c i-o pltesc.
Walker zmbi sec. Nu era cale de ntoarcere,
ntotdeauna cnd se uita la Mary Lynn, va simi acel
ceva care i unea deja. i aparinuse i aa va fi i n
continuare. De fiecare dat cnd li se vor ntlni
privirile, vor schimba puin din intimitatea pe care o
mprtiser. Era o slbiciune omeneasc, nevoia
asta de a atinge ceva i pe cineva, iar Walker nu se
considerase niciodat puternic. Se uit pierdut la
paharul din faa lui, n timp ce Mary se ndeprta.

Washington D.C. se topea n temperatura ridicat


a verii n timp ce luna iulie era n plin desfurare.
Maiorul Mitch Ryan i terse picturile de sudoare
de deasupra buzelor. n galeria vizitatorilor din
incinta Casei Albe, aerul era nchis i nbuitor, iar
pldura i fcea i mai imposibil concentrarea
asupra sfritului dezbaterii ce se inea la parter.
Uniforma i se lipise de piele i i-ar fi dorit clima
temperat pe care o ntlnise recent n Anglia.
Generalul Arnold, care se ntlnea cu aliaii de vreme
de armatele lor trebuiau s lupte mpreun, urma s
se ntoarc. Planurile de atac aeriene care veniser n
urma ntlnirilor de la Casablanca, cu mai mult de un
an n urm, preziseser succesul. Raidurile aeriene
fcute de americani n timpul zilei i de RAF*, n
timpul nopii, naintea debarcrii aliailor n Normandia, i obinuiser cg sistemul inamic de transport,
*
n Ib. engl. n orig. RAF,Royal Air Force - Forele Aeriene Armate
Regale ale Marii Britanii.

Janet Dailey
urmrindu-le regruprile de trupe, ctre Normandia
iar loviturile lor asupra fabricilor de avioane pur i
simplu tiaser n dou Luftwaffe*, fcnd-o nepu
tincioas n faa forelor aliate. Aliaii ctigaser
superioritatea aerian.
Aa c, n timp ce generalul Henry Harley Arnold
rmsese n Anglia, i ordonase lui Mitch s se
ntoarc napoi, s fie prezent la dezbaterile de la
Casa alb asupra legii pentru militarizarea organiza
iei WASP. Se prea ca Mitch nu putea scpa de
orice-i putea aminti de Cappy. n meseria lui nu era
prea uor s nu mai aud de ea chiar daca" n-o mai
vzuse de cnd se despriser - ceea ce i ddea
un motiv n plus s plece oriunde n alt parte.
Ziarul Washington Post prevzuse o btlie ntre
sexe n legtur cu legea. Cu dou zile nainte, un
congresmen din Louisiana, James Morrison, deschi
sese primul foc, referindu-se critic la organizaia
WASP ca la un corp de elit strlucitor care era
mbrcat de croitorul Neiman-Marcus i protestnd
mpotriva faptului, c asemenea misiuni nu erau
ncredinate unor piloi civili mult mai calificai. Pen
tru Mitch era clar c opoziia fa de lege urma s fie
la fel de nfierbntat ca i vremea. El nsui nu
reuea s fie destul de obiectiv n aceast privin.
A doua zi, sttuse tcut n galerie, n timp ce
suporteri ai cauzei piloilor civili i exteriorizau obiec
iile lor cu privire la legea organizaiei WASP, ntrerupndu-i n mod constant pe membrii Comisiei Legis
lative, care se pregtea s prezinte rezoluia i s
explice punctul lor d e vedere. Prezentarea dur patruzeciicinci de minute. Odat ce regulile fuseser
Luftwaff - Forele Ae riene Germane.

v:

adoptate, edina se suspend pn n dimineaa


urmtoare 22 iulie 1944, prima zi plin de var.
Reprezentantul din Ohio al Comitetului Afacerilor
Militare ale Casei Albe i unul din susintorii proiec
tului, Charles Elston, se ridic s vorbeasc:
- Instructorilor li se cere s treac doar clasa a
ll-a care este echivalentul testului de pilot de linie..
Pe de alt parte, o tnr WASP trebuie s treac
.prin mult mai multe testri.
Atenia lui Mitch se risipi. Toate argumentele pro
i contra se nvrteau n jurul venicei controverse
care-i privea pe piloii brbai civili ale cror servicii
nu erau solicitate n antrenamentele pentru piloii
militari. Totui n rzboiul pe uscat care se ducea n
Europa, infanteria avea nevoie de oameni. Problema
era nu dac femeile erau piloi calificai n stare s-i
asume funcii militare vitale, ci dac trebuiau s
ndeplineasc misiuni n locul brbailor.
Gndurile i fugir napoi n timp, la vremea cnd
sttea pe locul din spatele pilotului n timp ce Cappy
pilota avionul iar el i srutase curba dulce a g
tului, i-i plimbase buzele pe pielea ei catifelat. i
totul iei iar la suprafa, torturndu-l cu imagini
trecute. O dorea n-o iubea mai puin ca altdat
- dar refuzvjl ei rmnea clar. Nu lsase loc de
compromisuri.
- Ce tiu femeile astea s fac i piloii CAA*
nu? Congresmenul din Idaho, Compton White, puse
aceast ntrebare promotorului legii care adusese
problem pe tapet Jn februarie trecut.
John Costello, un fost avocat californian, replic:
* CAA - organizaie a piloilor civili.

Piloii CAA pot fi calificai probabil pentru multe


asemenea misiuni, dar acum armata are nevoie de
brbai n stare s lupte.
Privirea lui Mitch se opri pe oponentul lui Costello,
care aruncase provocarea.
i vrei s-i luai pe oamenii tia din corpul
forelor aeriene i s-i punei s lupte pe uscat?
Nu.
'
T)e fapt sta-i mrul discordiei, nu? insist
White.
La aceasta, Castello rspunse:
Nu. Dac brbaii sunt calificai s zboare,
vrem s-i trimitem s piloteze avioane militare. Dac
nu sunt calificai pentru ast i vom trimite ca navi
gatori i mitraliori militari. Vrem s folosim orice
brbat care poate lupta.
Cldura, dezbaterea, lipsurile din rndurile celor
de la balcon, toate la un loc l fcur pe Mitch
nerbdtor. Replica lui White era la el cu alte
comentarii care se fcuser nainte. Mare parte din
ea era o. repetare a argumentelor care fuseser deja
exprimate, aa c atenia lui era ncordat.
Costello vorbea din nou:
... Acest lucru trebuie s se ntmple pentru c
acestor femei acum, li se refuz anumite faciliti, nu
se bucur de asigurare i alte lucruri de felul sta, de
care personalul militar beneficiaz. Pentru c pentru
munca pe care o fac, ar trebui s primeasc...
Mitch se uit la cesas i se ntreb ct vor mai dura
toate astea. n timp c e dezbaterea continua, iei din
galerie pentru a-i dezmori picioarele. Cnd se
napoie, auzi opinia lui Karl Stefan.4
Indiferent ce simim noi pentru aceste femei din
cadrul forelor armate, domnule Preedinte, totui nu

pot s nu le susin ntr-un fel cauza, spuse reprezen


tantul din Nebraska. Informaiile mele sunt foarte
amnunite n privina ndemnrii acestor femei n
pilotarea acelor montri prin furtuni i nori i ajungnd
cu bine dup mii de mile de zbor. Cunotinele unora
dintre ele n privina orientrii pe hart i a folosirii
unui aparat radio, sau sngele .rece de care dau
dovad n caz de urgen sunt toate cuprinse n
multe capitole de experien ale Forelor Armate
Aeriene. Vom afla mult mai multe atunci cnd se va
sfri rzboiul. Toi vorbeau de parc sfritul rz
boiului era iminent, se gndi Mitch cu dezgust.
Armatele abia acum intrau n Cherbourg pentru a
oferi siguran Peninsulei, iar n Pacific, Marina
ntlnise flota japonez n Marea Filipinelor, lng
insulele Mariane.
Dezbaterea merse mai departe pn cnd repre
zentantul Edward Izak, puse punctul pe i, exprimndu-i deschis dorina ca legea s nu fie votat.

Sunt mai mult de dou mii cinci sute de brbai


care ateapt astzi pe plajele din California
statul
pe care-l reprezenta care s-au instruit timp de
patru ani, cei mai buni aviatori pe care-i avem n
ara asta'. Armata spune Voi nu putei trece de
examinare, dar le vom nrola pe femeile astea i le
vom lsa s v ia locul". Nu e o situaie ciudat?
Dup aproape cinci ore de dezbateri, Mitch nu fu
surprins atunci cnd se supuse la vot i fur 188 de
voturi contra, i 169 de voturi pro, prin care se
respinse Rezoluia 4219 de ncadrare a femeilor pilot
n Forele Armate Aeriene.
Fr nici o ndoial, Cappy va fi ncntat s afle
c nu va face parte din armat.

Luni, Generalul Arnold se ntoarse la biroyl lui de


la Pentagon, i se ntlni cu Directoarea Femeilor
Pilot. Jacqueline Cochran interpret nfrngerea su
ferit n sensul c membrii Congresului American nu
mai doreau ca i alte femei s se antreneze la baza
, Avenger Field din Sweetwater, Texas. Generalul fu
de acord. n acea diminea fur trimise telegrame,
pentru a anuna clasa care trebuia s nceap pe
30 iunie, c programul de antrenament luase sfrit.
Cele care deja se antrenau, urmau s-i termine
cursurile, dar nu mai ncepea o alt serie.
La sfritul lui iunie 1944, douzeci i trei de
femei piloi fuseser omorte n urma prbuirii
avioanelor pe care le pilotau. n majoritatea cazuri
lor, cauzele fuseser de natur mecanic, precum
i o situaie mai neobinuit de coliziune n zbor,
datorat neglijenei unui controlor ai traficului aerian
care dduse liber la aterizare pentru dou aparate.
Cteva cursante de la Avenger Field fuseser
omorte n timp ce instructorii se aflau cu ele n
. avioane.

Capitolul XXVIII

Legnnd valiza i fluiernd un cntec, Marty


cobor trepteje barcii, i aproape o drm pe Mary
Lynn n drum. Se privir cteva clipe lungi, tcute, n
timp ce soarele de iulie le nvluia n razele calde ale
dup-amiezii, mbrcndu-le n culorile lui chihlimbarii.
De dou sptmni de cnd Marty se ntorsese
din Michigan, misiunile n care fuseser trimise le
inuser separate una de alta, ceea ce era suficient
de bine pentru c-i ddea timp lui Marty s-i
vindece rana provocat de trdarea" lui Mary
Lynn. ncercase s dea toat vina pe Walker, sigur
c pur i simplu Mary Lynn nu vedea ce ticlos este.
In ochii ei verzi-argintii, strluci iritarea cnd Marty
observ reflexele albstrii din prul proaspt splat al
lui Mary Lynn, apoi i studie chipul. Rimelul i ntune
case i mai tare genele negre i lungi, n jurul ochilor
de catifea, cea mai puternic trstur a ei, dar
roeaa din obraji era natural. i feri privirea de
ochii lui Marty cnd se ddu la o parte din calea ei.
Te duci undeva? o ntreab Marty, cutnd
;^ n io n a t s o fac s se simt stnjenit. Cu
<er, presupun.

523

Mary Lynn ncerc s rspund linitit.


Nu cred c-i treaba ta unde m duc sau cu
cine.
Chiar aa? Rnit i furioas, Marty puse
punctul pe i.
i Beau? Presupun c nu-i nici treaba lui! Am
crezut c-l iubeti! Lovi tare, ncercnd s o fac pe
Mary Lynn s-i revin i s-i aminteasc ceea ce
avea.
^
l iubesc, insist ea. Aprndu-se emoionat,
rspunse printr-un protest. Dar sunt i eu om. Nu
crezi c m simt singur cteodat?
Dar ne ai pe noi, i-o ntoarse Marty referindu-se
la ea nsi, Cappy i Eden. Din punctul ei de vedere
asta trebuia s-i fie suficient unei femei mritate.
i tu la fel, i-o ntoarse Mary Lynn. Eti mulu
mit doar cu compania noastr?
Nu e acelai lucru. Nu vroia s afle c Mary
Lynn putea avea aceleai nevoi fizice ca i ea... i
dac totui aa era asta tot nu schimba nimic. Nu
rnesc pe nimeni prin ceea ce fac. Dar tu ai un so.
Cum poi s-i faci aa ceva?
Rspunsurile lui Mary Lynn erau egoiste. Simea i
dorea la fel c oricare alta. De ce nu avea dreptul s i
le satisfac? De ce trebuia s renune la tot? Dar n
spatele motivelor pur egoiste nu exista nici o justifi
care real. Aa c trecu de Marty fr s mai spun
ceva. Se simea vinovat pentru ceea ce fcuse, dar
nu tia cum s se op reasc.
Marty i continu drumul, tiind c nu rezolvase
nimic. Dar n-avea de gnd s se dea btut. Mai mult
ca niciodat Mary Lynn avea nevoie de ea. Se
ntoarse napoi s intre n. barac dar n u sttea
Cappy, aintind-o pe Marty struitoare.

Ai un tupeu, Marty, s-i faci moral! spuse cu o


voce mnioas. Nu vrei s-mi spui de ce pctoii au
impresia c tiu mai multe despre moral dect sfinii?
Marty se ntunec i se grbi nuntru.

ntr-o diminea de august, aparatul Douglas


Skytroin C-47 fcu un zbor deasupra Parcului Naio
nal Yellowstone n partea de nord-vest a statului
Wyoming.
n vrful aripii, aparatul dezvlui un gigant vechi
masiv cu o structur care prea s susin maiesta
tea munilor din jur. Nu prea departe, un gheizer i
arunc ap n aer, deasupra lui plutind aburi.
Ai vzut? Exclam ncntat Fran Davenport
din scaunul copilotului, aruncnd o privire spre
Cappy nainte s se ntoarc napoi, s priveasc.
Este Old Faithful. Ce noroc! S zburm pe deasupra
chiar cnd nete! Nici dac am fi calculat nu
nimeream mai bine.
Cappy zmbi vznd entuziasmul contagios al lui
Fran i ncntarea pe care o descoperea n orice
lucru. Era prima dat crid zburau mpreun, ca o
echip. Nu ajunseser nc la destinaie, dar Cappy
putea deja s spun c Fran avea talentul s trans
forme un zbor de rutin ntr-o mic aventur.
i planifici rutele n acord cu punctele de
interesdin drum? o ntreb.
Atunci cnd pot, recunoscu sincer Fran Daven
port n timp ce continua s priveasc pe fereastra
carlingii.
Lacul Yellowstone era o reflecie de safir albastru
pe cerul verii trzii. nainte s m calific pentru a in
tra n WASP i s vin n Texas pentru antrenamente,
n-am fost niciodat n alt parte, n afara statului

Iowa. Iar acum zbor dintr-o parte n alta a rii. N-o s


mai am niciodat o asemenea ans s cltoresc,
aa c vreau s vd ct mai mult, att ct mai pot.
Nu te condamn.
Lund altitudine, aparatul bi-motor de transport
tre'cu peste Munii Saddle i se strecur printre Munii
Vntoi i Vrful Soarelui.
Pdurile Parcului Yellowstone se ntindeau destul
de mult n interiorul statului Wyoming.
Ce-i asta? art Fran o ngrmdire de cldiri
grupate n mijlocul unui lumini. Pare un ora sau o
baz, dar harta mea nu indic nimic aici.
Cappy nclin avionul ca s poat vedea pe
deasupra aripii. Un petec mare verde era n contrast
cu terenul nconjurtor i cu construciile urte din
apropiere, nconjurate de ziduri nalte.
Trebuie s fie lagrul de prizonieri japonezi din
Heart Mountain, ghici ea.
Chiar? se sili Fran s priveasc mai bine.
Credeam c sunt nite nchisori. Asta nu seamn.
Este ngrdit i bine pzit i aminti Cappy. M
ndoiesc c este cel mai ospitalier loc n care s tr
ieti. ncepuser s-i amoreasc umerii din cauza
poziiei neschimbate. i arcui ncercnd s-i nde
prteze amoreala.
Preia tu comanda puin, Fran, o rug.
Strbtur un drum lung pn la destinaie, la
Wright Field n Dayton, statul Ohio. Nu fusese nevoie
s fac o cltorie plictisitoare, dac putuser s
vorbeasc de-a lung ul zborului. Fran prelu comienzile i Cappy se ls pe spate.
j*
Trziu, dup-a miaz, aterizar la Wright Field i se
ndreptar ctre linia de zbor s opreasc aparatul.
Baza era centrul Co mandamentului Aerian de ingi-

Aripi de argint
nerie, testarea i procurarea echipamentelor p
Forele Aeriene Armate. n mod constant aici se
experimentau i se testau noi motoare, instrumente
i modele de avioane.
Cnd se ndreptar ctre cldirea administrativ,
Fran trebui s alerge pentru a ine pasul cu Cappy,
nc privind la colecia neobinuit de avioane de pe
linia de zbor.'
sta-i un avion japonez, exclam ea. i ia uite!
Acolo e dn Messerschmitt.
Se auzi un zgomot care le parveni greu peste
baz, ceva neomenesc, care le nfiora pe Cappy i
pe Fran. Se privir, ncercnd s descopere sursa, n
timp ce sunetul continua s umple aerul.
Ce e asta? ntreb Fran.
Nu tiu, murmur Cappy.
Testeaz un prototip de motor pentru un avion
cu reacie. Vocea feminin le fcu pe amndou s
tresar i se ntoarser s se uite la femeia pilot, n
costumul ei albastru de zbor, Santiago blue. Zmbea
uor.
_ Bun. De unde suntei?
Divizia de.Transport din Long Beach, rspunse
automat Cappy, intrigat de apariie. E un avion cu
reacie. E vorba de sistemul acela nou de propulsie
care mpinge avionul n aer prin propria-i for n loc
s foloseasc elicea. Am auzit de acele avioane cu
reacie din Anglia i m ntrebam cum sun acele
aparate germane. Acum, tiu.
L-ai vzut? ntreb Fran.
Am vrut, replic femeia. Am aruncat o privire
dar att. Sigur mi*-ar place s m sui n carlinga
unuia.
- Zbori aici?

527

- Sunt unul din piloii lor de testare pentru noile


sisteme cu oxigen, locuri de tragere i alte echipa
mente experimentale sau modele noi de motoare.
- Pare grozav observ Cappy n timp ce se
ndreptau toate spre cldirea administrativ.
- Este grozav, ncuviin ea. Locul sta este cu
adevrat rupt din viitor. Cnd se spune c vzduhul
este infinit, aa este. Sunt civa ingineri aici care
vorbesc despre zborul spre lun.
nuntru, se desprir, Cappy i Fran ducndu-se
s-i prezinte hrtiile iar femeia cealalt lund-o n
alt parte.
Cnd terminar, srir peste masa de la cantin n
schimbul cinei de la Clubul Ofierilor.
La intrare, prima persoan pe care o zri Cappy fu
Mitch Ryan. Pmntul ncepu s se nvrteasc cu
ea, iar pulsul i-o lu razna. O clip, nu tiu ce s fac
dar picioarele o purtar spre el.
- Bun, Mitch. Se opri n spatele scaunului su,
zmbind vag, nesigur c e binevenit. Dar Cappy
tia c dorea s-l vad, s-i vorbeasc.
ntorcndu-i capul, privi n sus, n strlucirea
albastr a ochilor ei. O clip, se trd, apoi i
nbui repede sentimentele, pentru a nu i se citi n
ochi plcerea de a o vedea. Durerea era nc prea
crud.
Doar un moment, Cappy simi acea ncntare pe
care zmbetul lui i-o provocase att de des n trecut.
Apoi cldura lui se ndeprt de ea i dispru; , iar
expresia lui reveni tiat n linii rigide i nemiloase.
- Bun, Cappy. V o c e a lui era indiferent.
Am fost surprins s te gsesc aici, cnd am
intrat.

- Nu tiu de ce. Mitch scutur scrumul igrii n


scrumier. Asta estejo baz militar. N-ai unde s m
gseti n alt parte. Ochii lui ntunecai strluceau,
provocnd-o.
Cappy ddu napoi, observnd ntr-un trziu fe
meia n uniform WAC, stnd la aceiai mas cu el.
- Mitch i cu mine suntem prieteni vechi, spuse
ncercnd s se explice n faa privirii curioase a
blondei.
- Da, am fost prieteni buni, accentu Mitch pe
trecutul lor.
- V rog s m scuzai, m ateapt prietena
mea, spuse brusc Cappy. Scena devenise prea
neplcut. Plec de acolo urndu-l c o fcuse s
se simt ca o strin.
Fran o atepta la o mas.
- E vreun prieten de-al tu? Privirea ei admirativ
l cerceta pe Mitch.
- A fost.
- Ah, ghici Fran. O poveste veche, nu? Cappy
se aez, fr s ncuviineze sau s nege i lu
meniul dar ochii i se ndreptau spre masa la care se
afla Mitch. Privi cum se apropia de femeia aceea
spunndu-i ceva i zmbindu-i. i strnse dinii
ntr-un acces brusc de gelozie.
n timpul cinei, Cappy ncerc s ignore perechea,
dar era dificil, n vreme ce-i ddea seama c atenia
lui Mitch se concentra din ce n ce mai mult pe femeia
cu prul platinat. Ofiereasa WAC era sigur de vrsta
lui Mitch, dac nu chiar aproape de treizeci de ani, se
gndi ea rutcioas.
Cu ct se strduia mai mult s nu-i priveasc,
ochii i se ntorceau la el, att se uita la ei. Se ura
pentru gelozia pe care o simea, cnd observ felul

Janet Dailey
intim n care Mitch urmrea buzele acelea de un rouaprins, n timp ce vorbea.
Cteva minute mai trziu se ridicar de la mas ca
s danseze. Era mai mult dect putea suporta
Cappy, s-i vad dansnd aa de aproape i att
de lent, n timp ce mna lui Mitch mngia spatele
femeii.
- Eti grozav de distrat n seara asta, murmur
Fran slab.
* Scuz-m. Deodat, Cappy se ridic de la
mas i merse fr s vad spre toalet pentru a
scpa de imaginea cuplului dansnd, mngindu-se
i srutndu-se.
Apa ca gheaa i fcu bine, mprtiindu-i fierbin
eala, ocul provocat ndeprtndu-i lacrimile care i
se iviser n colul ochilor. Cappy ncerc s-i con
troleze reacia, convingndu-se c era de ateptat,
dar nu reui. Rmase n ncperea linitit pn ce i
se destinser nervii.
Cnd iei afar, se ntlni cu Mitch care ieea de
la toaleta brbailor. i rmsese o urm de rou n
colul gurii i toate sentimentele pe care ncercase
s i le stpneasc; aprur din nou la suprafa.
- Nu i-ai ters tot rujul, Mitch, l inform ea i i
' urmri furioas mna, care i se duse automat la buze.
Degetele i se mnjir puin la vrfuri de rou.
Da, aa e. Netulburat, terse restul cu batista,
- Vroiai s vd eu scena, nu-i aa? i inea dinii
strni, n timp ce se lupta cu durerea care urca n ea.
Expresia nu i se schimb n timp ce mpturi
batista i o bg la loc n buzunar, f*
Ai vzut tirea pe care ilustra voastr corrant a publicat-o n prima zi a lunii?

530

Aripi de argint
Da, am vzut cteva articole,
distrat.
i ea a fcut aceeai greeal ca i tine. l-a
dat un ultimatum generalului Arnold, prin care dac
fetele ei din WASP nu puteau fi primite n armat,
atunci trebuia s se gndeasc serios la ncheierea
programului. Cappy rmase ncordat, auzindu-i
declaraia, iar Mitch zmbi cu un umor uor. Con
gresul nu are de gnd s militarizeze o mn de
femei pilot. Iar generalul Arnold est^un tip practic.
Nu pariaz pe un cal mort. Pariez pe frunzele mele
de stejar*, c nu vei mai zbura prea mult. Dar nu
trebuie s te superi. n fond, cealalt alternativ v-ar
fi fcut s devenii o parte a armatei. i tiu ct de
violent te opui acestui lucru.
Nu te condamn c vrei s te rzbuni pe mine
pentru ce i-am fcut, declar Cappy. Dar te ursc
pentru asta, Mitch Ryan.
Minile lui o prinser, oprind-o i strngnd-o de
umeri. O clip lung, o privi pur i simplu cu flcile
strnse de suprare. Privirea lui i cercet trsturile
ca i cnd ar fi vrut s le in minte.
Chiar m urti? zise el amar. Habar n-ai ce
mult a da pot spune Draga mea, sincer, nu dau
doi bani!... Dar la naiba - nc mi mai pas!
O eliber cu o violen care indica o dorin pe
care el i-o putea reaminti uor.
Tulburat, Cappy privi la nsemnele de pe umerii
lui, tot ceea ce mai putea vedea cnd el se ndeprt.
Peste toat durerea, gelozia i resentimentele ei,
simea o und d team la gndul c i-ar putea
* oak leaves - frunze de stejar - nsemne militare specifice ofierilor
superiori.

pierde aripile, sau c j-ar putea fi interzis s zboare


sau s poarte uniforma care i aducea atta mndrie.
Dac erau desfiinate, unde s-ar fi putut duce?
t

rijb

Prezena unui bombardier B-17 pe linia de zbor de


la Long Beach, nu era un lucru obinuit. Cnd Marty
zri pasrea uria cu cele o sut de picioare ale ei,
se ndrept ntr-acolo, plin de nostalgia orelor n
care pilotase fortree asemntoare.
Marele Prieten" - spuse, n timp ce-i trecea
mna peste fuzelaj, mngind metalul. Privirea i se
opri pe botul de plexiglas i pe elicea lui cu trei
palete.
- S te pierd pentru un brbat, murmur ea. N-a
meritat, pe cuvnt de onoare.
Un brbat se aplec pe sub burta avionului,
pentru a veni pe partea cealalt.
- Vorbeti cu mine?
Marty se aplec i ea, asigurndu-se c nu mai
era nimeni prin preajm.
- Da, mini ea. Pot s arunc o privire nuntru?
- Sigur. N-am nimic mpotriv. Poi s dai o
petrecere nuntru dac vrei, spuse el, mrinimos.
Nu era prima dat cnd una din aceste femei pilot i
cerea voie s intre n carlinga unui avion. Hotrse cu
mult timp n urm c era ca un fel de impuls, s fi
trecut prin ct mai multe posibil.
Fr s atepte o alt invitaie, Marty pi pe
rampa deschis, apoi se strecur n interiorul fuselajului. Se mic mai departe ncet, fr s se gr
beasc pentru a privi i a-i aduce aminte.
Cnd se apropie de carling, Marty zri un cpi
tan stnd pe locul pilotului. Dezamgit, vru s se

Aripi de argint

ntoarc dar brbatul i auzi paii i se ntoarse. Se


privirjn ochi i o mnie surd urc n ea.
sta este ultimul loc n care m ateptam s te
ntlnesc, Walker. Veni spre el i se aez pe locul
liber din dreapta. Privi tabloul de bord familiar,
amintindu-i toate acele verificri din timpul antrena
mentelor, cnd trebuiser s precizeze locul instru
mentelor, fr s le poat vedea.
Ei, parc ai fi Martha Jane...
Unde ai gsit curajul s te urci din nountr-unul
din avioanele astea? l ntreb provocator Marty.
A trecut puin timp de cnd tocmai am stat n
carlinga unuia, adug Walker absent, amintindu-i,
n timp ce se uita la instrumentele de bord. Am vrut s
vd cum m simt. Apoi se ntoarse spre ea. Tu?
La fel, ncuviin. Doar c pe mine nu m
sperie. Dac pornesc motoarele, pariez c te scapi
n pantaloni.
nc m dispreuieti, aa-i? Ochii lui grei i
inteligeni o privir de sus n jos. Tot mai crezi c am
condus-o pe Mary Lynn pe un drum greit, nu-i aa?
Privind nainte, Marty i trecu, degetele peste
butoane i ecrane, sugernd o mnie tcut i
amenintoare.
A vrea s nu vorbim despre ea.
Eti o femeie dur, Martha Jane. O adevrat
ticloas. nc nu tii de ce se vede cu mine?
Provocarea din vocea lui sun amar. i e team c
brbatul ei s-ar putea ntoarce acas, devastat pe
dinuntru, la fel ca mine. Ai avut dreptate, atunci,
demult, cnd ai spus c-l iubete.
Sunt sigur c eti expert n subiectul sta, i
"z ea sarcastic, dar nu m intereseaz opitale.

Ce te intereseaz atunci?
Zborul.
Doar zborul?
Cteodat m gndesc c brbaii nu merit
tot deranjul pe care-l cauzeaz. Niciodat n-am avut
prea mult rbdare cu laii i triorii.
Le tii pe toate, nu, Martha Jane? Te crezi un
pilot al naibii de bun, aa-i?
tiu c sunt.
Da? Ei, cred c vreau s aflu ct de bun eti.
ncepu s se ridice.
Adic? ntreb Marty.
Pe jumtate ridicat din scaunul pilotului, se opri i
se aplec deasupra ei.
Adic vom zbura un pic cu Marele Prieten".
Vreau s aflu ct din tine este un pilot al naibii de bun
i ct este doar vorbrie goal.
i aps umrul cu mna, mpingnd-6 mai adnc
n scaunul copilotului.
Ateapt aici pn ce obin aprobarea, s o
lum pe doamna asta. Dac nu eti aici cnd m
ntorc, o s tiu c eti doar un pui de gin.
O parte din ea nu se atepta s-l mai vad dup
ce intr n cldirea administrativ, dar ncepu s fac
o verificare preliminar a instrumentelor din carling.
Nu simea nici o mndrie. Ar fi zburat i cu diavolul,
dac asta ar fi nsemnat ansa de a pilota din nou o
Fortrea Zburtoare.
Douz-eci de minute mai trziu, Walker traversa
linia de zbor n pas- alergtor, fcndu-i semn lui
Marty c primiser aprobarea de &>or. Cu o ncn
tare pe care o anticipa deja, Marty zmbi n sinea ei
i se pregti de decolare, pregtind motoarele
r------------------------------------

Aripi de argint
pentru pornire. Din spatele fuselajului, auzi micrile
lui Walker n timp ce intra n avion.
nainte de a veni n cabin, o btu pe umr i i fcu
semn s se aeze pe scaunul pilotului.
. - Tu zbori, spuse, ocupnd repede locul rmas
liber. Dar pentru Dumnezeu, nchide aparatul radio.
tii ce cred despre echipajele mixte. Ei tiu c
secundul meu este Martin" Rogers.
- La naiba, chiar dac vorbesc n microfon n-o
s-i dea seama, declar Marty cu vocea ngroat,
apsnd butonul electric care activa pompa hidrau
lic ce trimitea benzin la primul motor.
- Cum ai obinut asta? Aps butonul de pornire
al primului motor Wright de 200 cai putere.
- Sunt mai multe feluri, Martha Jane, rspunse
Walker peste zgomotul motorului, nainte s se trans
forme ntr-un muget, elicea ncepnd s se nvr
teasc, tind aerul din jur.
Curnd, toate cele patru motoare mergeau con
stant. Puterea uria i emoia, vibra n tot avionul n
vreme ce Marty acceler pentru a ncepe s ruleze,
n timp ce atepta permisiunea de decolare la
captul pistei, i arunc o privire lui Walker.
- Eti puin cam palid, Walker. Dac vrei s veri,
ateapt pn ce decolm.
- Ai grij de tine, replic el.
Marty acceler mai departe i bombardierul
uria se nscrise pe pist lund vitez. Cnd acul
indicator al vitezometrului se apropie de 110 mile
pe'or, simi aripile lungi tind aerul i comenzile
devenir mai sensibile la atingerea ei. Cnd trase
mana, aparatul B-17 se ridic uor de pe spl, cu
graie aproape, spre naltul cerului.

Exaltarea zborului i strbtu toate simurile,


ndrept Fortreaa spre norii din nalt i o poziion
pe linia deertului. i amintea totul. Ca i cnd n-ar
fi prsit niciodat carlinga unui Boeing B-17. La
dousprezece mii de picioare deasupra deertului,
se simi fericit. n jurul lor, cerul de septembrie era
pustiu.
- Acum, o s-o punem s fac i alte lucruri,
spuse ctre Walker. O s Vedem dac stomacul tu
rezist la un zbor adevrat.
n urmtoarele douzeci de minute, Marty ddu
un adevrat spectacol de acrobaie cu aparatul
uria, executnd ntoarceri i looping-uri cu precizie
- totul doar pentru bucuria ei. Nu mai conta c
alturi se afla Walker.
Vocea lui cobort se fcu auzit:
- Ai artat tot ce poi?
- nc mai eti aici? i-o ntoarse batjocoritoare.
- Da. i e rndul meu, o anun.
Fr s vrea, i pred comanda. Cteva clipe mai
trziu, lu parte la o asemenea demonstraie de
pilotaj cum nu mai vzuse vreodat. Un pilot expe
rimentat ar fi rmas n umbra lui, ca un amator
oarecare.
Dup ce aterizar din nou la Long Beach, Marty
cobor tcut i l atept pe Walker. Cnd se
apropie de ea, l privi cu un respect imens, i totui
nevenindu-i s cread.
- Eti un pilot dat naibii, recunoscu ea, chiar
dac nu avea ce altceva s admire la ei.
- i tu la fel. i ntoarse complimentul pe acelai
ton rezervat. Ciudat, nu-i aa?
:

636

Aripi de argint
Amndoi iubim aceleai lucruri - bombardie
rele astea uriae i pe Mary Lynn - dar nu ne
putem suferi.
- Da. E adevrat, admise ea. Vru s se ndepr
teze, apoi ezit: a fost o adevrat ntrecere acolo
sus.
A fost...
Mna ei se ridic n semn de salut, pe care
Walker i-i ntoarse. Cu minile ndesate n buzuna
rele pantalonilor ei albatri, Marty se ndeprt de
avion i de cpitanul rmas n umbra lui.

Capitolul XXIX

Scrisorile oficiale ajunser n barci ca o und de


oc n prima mari a lunii octombrie. Prima era de la
Directoarea Femeilor Piloi. Dup ce Marty deschi
sese plicul oficial din partea Cartierului General al
Forelor Armate Aeriene din Washington, nu putu
trece dincolo de rceala i indiferena primelor rnduri: Ctre toat organizaia WASP: Genera
lul Arnold a ordonat ca Programul de
Pregtire WASP s fie nchis pe data de
20 Decembrie 1944. Se ataeaz la aceasta
i o scrisoare ctre fiecare din dumneavoastr,
n care vi se explic circumstanele...
Scrisoarea continua dar Marty au se mai obosi s-o
citeasc. Iei din camer, cu hrtia fcut ghemotoc
n mn, i merse spre ua lui Eden, care era prima
de pe culoar.Intr nuntru fr s bat la u.
- Aii! - Marty riu mai avu nevoie s continue.
Felul n care sttea rocata pe pat i privirea
ncremenit de pe faa ei, i fur suficiente lui Marty.
ncetior Eden ridic ochii. 'Reacia dt era a unui om
lovit pe la spate.
- Cum pot s ne fac una ca asta?

53a

Aripi de argint
[

Mary Lynn apru n cadrul uii cu scrisoarea


atrnndu-i n mn i lacrimile iroindu-i pe obraji,
fcndu-i ochii de catifea neagr s strluceasc.
Le-ai primit i voi... spuse ea.
Da. Eden se uit din nou la cuvintele dactilo
grafiate cu grij, care le anunau nceputul sfritului.
Cu siguran putem face ceva, protest Marty
revoltat de felul n care preau s accepte decizia,
ca final. O s-i lsm s ne trimit acas, aa pur i
simplu? Fii fat cufhinte i du-te - nu mai avem
nevoie de tine. Asta spun de fapt!
Dac e vorba de bani, zbor pe degeaba, spuse
i Eden.
Hotrrea lor e luat, le mprtie Mary Lynn
speranele dearte. N-o s putei schimba nimic.
Scrisorile au fost foarte clare. Cobor ochii ca s-i
ascund lacrimile ivite din nou. Ar trebui s ne
bucurm c rzboiul se va termina. Pe la mijlocul
lui decembrie, Beau ar putea veni acas cu nc vreo
civa piloi care vor fi scoi din lupt.
Unul din principalele motive pentru care se duse
ser la Sweetwater cu un an i jumtate n urm,
fusese dorina de a contribui cu ceva la tot acel efort
ce se fcea din cauza rzboiului. Dar se schimbase
ceva de atunci i pn acum.
Acum, motivul acela prea s-i fi pierdut din
importan. Mai mult dect orice, doreau s zboare.
Hei, van Valkenburg. n ua deschis se ii
capul unei femei, suficient s-i poat transmite un
mesaj. Te caut cineva la poart.
Spune-i s plece, oricine-ar fi el! se rsti Eden.
Spune-i tu singur. i plec.
Mai bine m-a duce, spuse ridicndu-se di
pat. Cnd arunc scrisoarea pe ptura cazon, E

539

Janet Dailey
se ntreb cu voce tare. Credei c a auzit i Cappy?
Plecase cu o sptmn n urm ntr-o misiune i nu
se ntorsese nc la Long Beach.
Cappy tie ntotdeauna tot, rspunse Marty.
Probabil c aflase ce au de gnd cu noi, cu mult
nainte ca scrisorile astea s fi fost redactate.
Mi-ar fi spus. Eden ndeprt ipoteza asta n
timp ce-i punea taiorul uniformei i iei pe u.
Nu o interesa cine o cuta, mai ales acum. Avea
multe cunotine" n sudul Californiei, care conside
rau c era ic c unul dintre ai lor pilota avioane
pentru a contribui cu ceva la tot acest rzboi. i
imagina c vreunul din ei venise s-o ntiineze de
vreun eveniment social.
De la distan, Eden vzu un brbat stnd n
picioare cu minile la spate. Se vedea din inuta lui
c nu era din California, neobinuit cu vremea
clduroas i nsorit aproape tot timpul anului. Pe
lng costumul de culoare nchis, avea vest i
cravat iar gulerul nu-i era descheiat, i nici nodul
de la cravat slbit. Razele soarelui se reflectau n
ochelarii pe care-i purta.
Ham^Eden ip surprins i se grbi spre el. Ce
faci aici? i lu minile. Deodat simi o bucurie
enorm c venise. Avea nevoie de sprijinul i sigu
rana pe care i le insuflase ntotdeauna. ntr-un rar
moment de sincer afeciune pentru el, l lu de gt
i-i lipi obrazul de al lui.
Ce bine-mi pare c te vd.
O clip, conservatorul Hamilton Steele fu prea
uimit s-i rspund, apoi o mbri uor.
Dac a fi tiut ce primire clcjhjroas o s-mi
faci, a fi venit mai demult. Cuvintele lui puin ironice
o fcur pe Eden s se ntrebe dac l stnjenis<

540

Aripi de argint
\

Se ddu napoi, cltinnd din cap.


N-ai fi putut pica mai bine. - sau mai ru,
depinde cum priveti lucrurile. Oft scurt. A venit
astzi o ntiinare prin care suntem anunate c
rolul nostru s-a sfrit... ncepnd cu decembrie.
Asta este? Hamilton i pstr dezamgirea
pentru el. n faa unei veti proaste, ai nevoie de
prezena cuiva. Aa c i propun s iei cina la Brown
Derby... cu mine, bineneles.
i mult scotch ca s-mi pot neca amarul. Un
zmbet fugar i trecu peste buze. Drag Ham, ntot
deauna tii de ce am nevoie.
La faimosul Club Hollywoodian, i povesti printre
buturi i mncruri, despre cltoria de afaceri
care-l adusese pn pe Coasta de Vest. Eden l
ascult, dei neatent, i ddea seama c ncerca
s o scoat din gndurile ei rele. Privirea ei se plimba
de jur mprejurul interiorului, ctre pereii plini de cari
caturi ale diverselor celebriti, dar era incapabil s
se ridice la nivelul sofisticat al atmosferei prezente.
Nu vrei s-i veri necazul? o invit el blnd.
Dup o clip, ea cltin din cap.
N-a face altceva dect s devin i mai trist i
deprimat. Lu paharul de Cointreau, i privi jocul
nuanelor chihlimbarii i maronii ale buturii prin sticla
fin a paharului.
Poate asta o s ajute, ncepu el misterios, i
bg mna n buzunar pentru a scoate un obiect pe
care l puse n faa ei pe mas. .
Cnd i lu mna, Eden vzu strlucirea arz
toare a miilor de lymini aruncate de faetele lefuite
ale diamantului. Briliantul din mijlocul monturii era un
diamant imens, tiat, nconjurat de alte mici picturi
diamantate ntr-un design de vis.

$41

L-am luat de la Tiffanys*, ieri, spuse Ham cu


cea mai normal voce. M-am gndit c o s-i plac.
E minunat, recunoscu Eden. Dar propunerea
pe care inelul o implica o fcu s devin rezervat.
Ham, eu...
El o opri ridicnd mna.
Nu spune nimic, acum, i ceru el. tiu c nu e o
surpriz, sunt sigur, c vreau s m cstoresc cu
tine. Cred c am spus-o de nenumrate ori. M-am
gndit ns, s o fac i acum, nainte ca... oh... acel
mecanic s mi te ia.
Dar...
Eden! Hamilton i prinse mna pe deasupra
mesei. tii c-i pot oferi viaa pe care i-o doreti.
Ai fi fericit cu mine... poate niciodat att de
pasionat... dar ai fi fericit. Aa cum vd eu lucru
rile, mecanicul tu i cu mine jucm pentru o miz
mare: tu. Se opri i zmbi slab. Prerea mea este c
eti prea bogat pentru el.
A fi vrut s nu fi fcut asta, protest Eden.
Nu vreau s-mi dai un rspuns acum. Continu
s vorbeasc la fel de calm, ca i cnd ar fi discutat o
afacere. Vreau s te gndeti la asta ca la un drum de
urmat, atunci cnd te vei hotr ce vei face n viitor. i
apoi, de vreme ce nu vei mai zbura dup decembrie,
va trebui s-i gseti ceva de fcut.
Adevrat..Nu putu s zmbeasc la remarca
lui. i fcea mai degrab o propunere raional,
logic, dect pasionat, care, venind de la el &r fi
avut ceva nelalocul ei.
n orice caz, orice hotrre vd) lua, a vrea s
pstrezi inelul, l-l puse n palm i i-l acoperi ndoinTiffanys - magazin de bijuterii din New York,

du-i degetele peste el. Este al tu... ca un inel de


logodn sau ca un dar de nunt, dac te vei mrita cu
altcineva... sau mai bine, ca o podoab pe msura
minii tale.
Emoionat, Eden privi n flcrile strlucitoare ale
briliantului:

Cteodat, Ham, am impresia c eti prea bun


pentru mine'
*
ntiinarea dezafectrii femeilor piloi i puse pe
comandanii bazelor n situaia de a gsi brbai care
s ndeplineasc-rolurile pe care femeile fuseser
nevoite s i le asume. Piloii calificai erau prea
puini n timp ce numrul avioanelor ce trebuiau
duse la punctele de mbarcare nu se micorase.
Escadronul WASP de la Long Beach trimise telegra
me preedintelui Roosevelt, generalului Arnold i
altora, oferindu-se s zboare voluntar pentru un
salariu anual de un dolar, ca s rezolve problema.
Dar oferta lor fu respins politicos.
n ceea ce le privea pe Marty i pe celelalte, aveau
un gust amar. Eranb nevoie de ndemnarea lor, dar
fuseser concediate doar pentru c erau femei.
Rzboiul nici mcar nu se terminase. La sfritul lui
octombrie 1944, Frana fu eliberat, Mac Arthur se
ntorsese n Filipine, iar ruii se aflau n Norvegia; dar
erau nelate tocmai acum, la sfrit, cnd venise
victoria.
Toat lumea se ntorcea acas dup terminarea
rzboiului, dar ele trebuiau s-o fac acum - nainte
mcar de a-i fi fcut pe deplin datoria.
Cnd n cele din urm, trebuir s accepte inevi
tabilul, ncepur s-i caute de lucru. Cu antrenar 1 - .....................

meritele fcute i experiena pe care o aveau pe o '


mulime de tipuri de avioane, aveau cea mai nalt
calificare posibil. Majoritatea piloilor de lupt, zburaser cu un singur tip de aparat, i cteodat toate
orele de zbor pe un avion devenit aproape personal,
cunoscndu-i fiecare sunet pe care-l scotea, ca fa
de un prieten vechi, n timp ce Marty pilotase aproape orice, de la un B-17 i un Mustang pn la
un bombardier Dauntless marcat cu rou, trecnd de
la un tip de aparat la altul, fr s-i cunoasc
vreodat idiosincraziile.
n sudul Californiei, la Lockheed, Douglas, North
American i Consolidated-Vultee, existau fabrici de
avioane! Marty ncerc s obin o slujb la fiecare,
din ele, dar fu refuzat cu rceal. Nu aveau nevoie
die piloi. i alte solicitante primir rspunsuri simila
re. i la fel se ntmpl n ntreaga ar.
Toate pele patru prietene - Marty, Cappy, Eden i
Mary Lynn - se aflau n camera lui Cappy i cerce
tau listele unor eventuale slujbe, adunate de cteva
fete din WASP, staionate n Alabama. Marty fu prima
care le puse de-o parte.
- N-o s ne angajeze nimeni - n orice caz, nu
ca piloi, declar ea. Companiile.aeriene ne-au invitat
s venim s lucrm pentru ele, dar ba stewardese.
Administraia Aeronautic Civil are nevoie de con
trolori de zbor, sau am putea lucra ca analiti aL
accidentelor aeriene sau instructori de antrenamen
te pe simulatoarele Link.
- Nu sun prea promitor asta, murmur Cappy.
- Poate c tu ai putea folosi medalia de merit pe
care o vei primi ca s primeti o slujb de pilot, i
suger Marty caustic.
Ar fi mai folositoare aa.

Aripi de argint
Medalia de merit urma s i se acorde ca o
recunoatere a performanei atinse atunci cnd
transportase un P-51 i ddu P-47 i un C-47
Skytrain la destinaiile lor n timp de cinci zile,
patruzeci de ore de zbor, strbtnd 8 000 mile.
Dei era singura propus pentru decorare, Cappy
considera acest eveniment ca un gest de recunoa
tere a meritelor tuturor femeilor pilot. I se spusese c
medalia i va fi nmnat la baza Avenger Field din
Sweetwater, odat cu absolvirea ultimelor cursante,
din seria 44-W-IO... un semn vizibil de preuire, un
ultim omagiu.
Singurul lucru interesant i de reinut din toate
astea, este lista companiilor aeriene din Alaska,
observ Eden, apoi rse uor. Cel puin a avea o
scuz s-mi cumpr o groaz de blnuri.
Nu tiam c ai nevoie de motive, o ironiz
Marty.
- Crezi c ai putea tri n Alaska? Mary Lynn
prea sceptic.

Eden oft.
- nc nu tiu dac pot tri n Texas, spuse ea.
i asta-mi aduce aminte... v-am spus c Bubba este
n Texas?
Urmeaz s dau o prob pentru o slujb de
instructor de zbor n San Antonio. Comandantul mi
d un avion i trei zile libere. Dup cum stau lucrurile,
sper s prind mcar o zi nsorit la Padre Island.

n San. Antonio, regiunea era mai bun pentru o


ferm de vite i prea puin pentru altceva dup
Drerea lui Eden. Merseser mile ntregi pe os<
uite trecnd prin orae aproape pustii.

545

Dac nu vrei s ne oprim s-i cunoti pe


btrnii mei, e-n regul, strig Bubba peste zgomq|
tul vntului care ptrundea uiernd prin ferestrele
deschise ale mainii, lsnd s intre praful i o und
slab de aer.
Mergem drept la Padre.
Mi-ar place s-i cunosc, l contrazise slab
Eden, i 'ncerc s-i -ascund sentimentul de ne
plcere pe care de fapt l simea. Cum este Refugio?
Aa se numete oraul tu, nu?'
Da. Un zmbet i ndulci liniile moi ale gurii
atunci cnd i ntoarse privirea spre ea. E un or
el... nu cu mult diferit de cele prin care am trecut.
Aproape tot timpul linitit. Sigur, smbt este noap
tea petrecerilor.
Vntul i rvea prul, dndu-i-l n ochi i se
ntoarse cu faa n curentul de aer, s i-l aeze peste
cap. Cu sufletul'greu, privea n lungul oselei, fr s
vorbeasc.
N-ai spus nimic despre cum a mers proba,
relu Bubba dup o lung tcere.
N-a mers. Dr nu din cauza asta i era greu.
S-au gndit c, angajnd o femeie ca instructor ar
putea atrage mai multe femei s nvee s piloteze,
dar se pare c totui cursantele au mai m uitncredere n brbai. Aa c deja angajaser pe
cineva i pur i simplu mi-au spus c nu mai au
nevoie de mine.
Asta-i destul de ru.
Bubba! i ntoarse privirea de ia oseaua
pustie din faa lor i de la peisajul la fel de dezolant,
pentru a se uita la el. Dup rzbohe ntorci aici, n
Texas?
Aici e casa mea.

Eden se ntoarse, din nou, absent, spre fereastr,


cutnd ceva ce nu putea gsi. n cele din urm oft
adnc.
Cred c ar fi mai bine s opreti maina,
Bubba. E timpul s ncetm s ne mai amgim.
Dup ce-i privi expresia sobr, Bubba opri maina
pe marginea drumului. Norul de praf din urma lor i
nvlui pe ei i maina pn ce se opri n marginea
drumului. O privi cteva clipe lungi, apoi lu minile
de pe volan, nbuindu-i sentimentele.
Da, ai dreptate, spuse ntr-un sfrit n timp ce
cu ochii fici, cerceta mprejurimile. Locul tu nu e
aici... iar eu nu fac parte^din lumea ta.
Te iubesc, Bubba. n vocea ei se simea durere
i frustrare.
i tu tii c i eu te iubesc, spuse i oft adnc,
eliberndu-se cu un hohot mic de rs. Cred c poeii
greesc atunci cnd spun c dragostea nvinge orice
piedic. Rsuci cheia n contact i porni din nou
motorul. Te duc napoi la San Antonio.
Eden ar fi vrut s-l opreasc, s fie mpreun cu el
aceste ultime dou zile, dar ce le-ar fi adus? Doar mai
mult durere i-regrete. Aa c rmase tcut n timp
ce el ntoarse maina i o luar napoi pe drumul pe
care veniser.
La aeroport, i duse bagajul la avion i l urc n el.
Rmaser n picioare unul n faa celuilalt. Eden avea
lacrimi n ochi.
Probabil c tata va trfebui s-mi cumpere o
companie aerian ca s pot obine o,s!ujb, zburnd
pentru ei, glumi ea slab. Dac va face aa, ai putea fi
eful echipei de ntreinere.
Da, sigur. Dar amndoi tiau c asta nu se va
ntmpla.

- N-am s te uit, niciodat, Bubba. A vrea...


- Nu!
Minile lui se ridicar i o luar n brae. Se
srutar ptima, gndindu-se la toate zilele de
mine care nu-i vor gsi mpreun. Apoi Eden se
ndeprt i urc n avion. Bubba rmase la sol i o
privi lundu-i zborul pentru ultima oar.

Noul gimnaziu de la Avenger Field era plin de


ofieri militari, familii i prieteni, prezeni acolo pentru
ceremonia de absolvire a ultimei clase a WASP. n
timp ce cele aizeci i opt de absolvente intrau n
sal, formaia colii de bombardiere din Big Spring
cntau Cntecul aviatorilor". Cappy se gndi c l
cntaser mai bine cnd terminase ea, dar probabil
c atunci totul fusese mai puternic, mai inspirat,
...urcnd sus spre soare....
Acum la sfrit cuvintele aveau o rezonan care
altfel nu s-ar fi simit.
Cu ocazia asta, baza arta ca la o srbtoare. Era
prezent un grup de generali, precum i Directoarea
organizaiei WASP, Jacqueline Cochran, i generalul
H.H. Arnold nsui. i Mitch era prezent. Cappy l
zrise mai devreme, cnd sosise Comandantul
General al Forelor Armate Aeriene. Undeva printre
spectatori se aflau i prinii ei, venii s fie de fa n
momentul cnd fiica ior urma s fie decorat.
Normal, armata i ntiinase, iar Cappy i scrisese i
ea mamei. Nu era sigur dac va veni i tatl ei, dar i
vzuse pe amndoi nainte s nceap ceremonia,
i
Astzi era a treia aniversare a aacuiui de la Peari
\ Harbor. Cappy se ntreba dac generaiu! Yount ai

Aripi de argint
Comandamentului Militar de Antrenament urma s
deschid ceremonia. Baza Avenger Field se schim
base. Fuseser terminate toate pistele, se construi
ser dou hangare noi,, i un bazin de not. Cineva i
spuse c aveau acum lumini electrice de avertizare
pe piste, se sfrise cu camioanele care crau
butoaiele cu petrol, pe timpul nopii. Dar reproduce
rea pictat a personajului lui Walt Disney, Fifinella,
mascota organizaiei WASP, se afla nc n vrful
cldirii administrative i Wishing Well" (Fntna
dorinelor11) era tot acolo.
.... Ei bine, acum n 1944 - generalul Arnold era
n mijlocul discursului mai mult de doi ani de cnd
primele tinere WASP au nceput s zboare n cadrul
Forelor Armate Aeriene, nu putem trage dect o
singur concluzie: ntreaga operaiune a fost un
succes. S-a dovedit astfel c femeile pot fi tot att
de bune ca i brbaii. La antrenamente, n operaiu
nile de salvare, n misiuni, demonstraia voastr de
voin, curaj i ndemnare este comparabil cu cele
mai bune performane ale piloilor notri militari. Asta
vi s-a cerut s facei: zbor continental. Dac ar fi fost
nevoie ca femeile s piloteze aparatele noastre peste
mri, sunt sigur c ele i-ar fi mplinit aceast misiune
tot att de bine.
Cu siguran, noi n-am fost n stare s construim
avioane pe care s nu le putei pilota. De la AT-6 la
B-29 ai zburat cu ele ca nite adevrai veterani.
Una dintre aceste tinere a testat chiar' noul nostru
avion cu reacie".
La aceste cuvinte, Cappy se ntreb dac era
vorba de fata pe care o ntlniser pe linia de zbor
n acea zi !a baza Wright Field. nc i mai amintea
mugetul acelor motoare puternice.

549

- Ai muncit din greu, spuse generalul. Biroul


meu e plin de recomandri de la generalii sub a
cror comand ai fost. Din ele reiese c ai spart
monotonia, rutina acestor ndeletniciri care nu sunt
prea dorite de tinerii notri piloi abia venii din linia
nti sau abia ntori dintr-un raid peste ocean. n
anumite cazuri, cred c le-ai plcut mai mult dect
brbaii.
Cappy cut n mulimea de oameni, chipul lui
Mitch. Erau multe lucruri de care nu-i dduse seama
lucruri despre ea nsi pe care nu le nelesese
ultima oar cnd se ntlniser. Vroia s-i spun c
greise n opinia ei despre armat, despre tot. i
datora asta.
Generalul i termin discursul i urma acum
Jacqueline Cochran. Dup cteva cuvinte de des
chidere, se opri la Medalia de Merit i descrise cum o
ctigase Cappy. Cnd i auzi numele, Cappy veni
lng podium pentru a primi distincia. Cu prul alb
ca neaua, distins, generalul Hap Arnold i-o prinse
pe pieptul uniformei, n timp ce obrajii i se mbujorar
de stnjeneal.
Dup ce lu sfrit ceremonia, mulimea se rs
pndi peste tot prin baz. Mama ei o atept s-o
mbrieze i s-i admire cu mndrie medalia cti
gat. Tatl ei sttea mai n urm, cu tmplele i mai
argintii parc. Cappy observ sclipirea din ochii lui,
cnd se ntoarse spre el.
- Ar trebui s fii mndr, i spuse pe un fon
militros.
- Sunt!
f"
Locotenent-colonelul Robert Hayward i aplec
:ea i pru s-i gseasc cu greutate cuvin

550

- Demult... mi doream s vin ziua... n care fiul


meu ar... fi clcat pe urmele mele, ca s spun aa.
Dar mama a i cu mine n-am fost binecuvntai cu
un fiu. Dar astzi... Ridic capul, i lacrimile din ochi
nu erau doar o prere. Ai fcut ca dorina asta s
devin adevrat. Tu, fiica mea!
Cappy l mbri. tia c nu putea trece peste
acea disciplin rigid, care nu-i cldea voie s fie
emoionat, aa c o fcu ea n locul lui.
Astzi, i ctigase respectul, cel mai preios lucru.
Dar Cappy tia i c l ctigase doar pentru c
' armata i recunoscuse meritele, nu pentru c tatl ei
ar fi fost contient de ele. n aceste ultime luni-, de
cnd primise scrisoarea care o anuna c erau con
cediate,.nvase s accepte lucrurite pe care nu le
putea schimba i s fie mulumit cU ce are, inclusiv
cu respectul ttlui ei.
Cnd se ndeprtar, tatl ei reui s fac lacrimile
s dispar i s redevin iari'rigid i militros.
Cnd crezi c vei veni acas, dup ce termini
aici?
- Nu tiu. Dar privirea ei trecu peste el, cnd l
zri pe Mitch lng generali, lart-m, tat. Lipsesc
doar o clip.
nalt, bine-fcut i musculos n uniforma militar,
Mitch o privi apropiindu-se cu o expresie incolor.
Paii ei ncetinir cnd ajunse lng el.
Bun, Mitch.
- Felicitri. Art spre medalia prins pe jachet.
Mulumesc. Cappy ezit doar o clip, apoi
ntreb cu un calm prefcut. Putem face civa
pai? A vrea s-i vorbesc despre ceva... personal,

551

Dup ce privi scurt spre grupul de generali s


vad ct de mult vor mai sta, IVIitch ncuviin i
pornir mpreun. Cnd trecur de mulimea mpr
tiat, i arunc o privire.
Nimeni nu era n jurul fntnii Wishing Well.
Cappy i ncetini paii i se opri lng ea. Fntna
era limpede ri centru i monedele aruncate strluceau prin ap. Pe fundul ei fusese montat o plac
din parted generalului Arnold cu inscripia Celor
mai bune femei piloi din lume. Fr nici un motiv,
arunc o moned n ap, fr ca mcar s-i pun o
dorin. Moneda plesni apa, aruncnd afar civa
stropi.
Asta mi aduce aminte de multe lucruri spuse
ea, i apoi adug. n curnd toate astea nu vor mai fi
dect amintiri.
- Te-ai hotrt ce vrei s faci? Mitch nu prea
interesat, nici chiar atunci cnd Cappy l privi.
Tot mai caut o slujb ca pilot... fr prea mult
noroc.
Nu mi-a face prea multe gnduri rele din
cauza asta. Nici Jacqueline Cochran nu gsete.
S-a dus la Liniile Aeriene de Nord-Est... ca directoa
re, n sperana c va atrage mai multe femei ca
pasageri. i este un bun pilot, cu mult experien la
activ.
- Ca Earhart, spuse Cappy, dar nu vroia s
discute despre asta, cel puin nu aspectul sta.
Se aez pe postamentul de piatr al fntnii n
timp ce Mitch rmase n picioare. Ii bg un deget n
ap. Prea mai uor s vorbeasc, dac nu-l privea.
- Nu e uor pentru nimeni s-i frnghit mndria i
sa recunoasca ca a u greit. Nici eu nu fac excepie ,
de la regul, spuse Cappy cu o mic' scuturare din /

Aripi de argint
cap. Cnd nu am fost acceptate ca o parte a armatei, \
mi-a luat ceva timp pn mi-am dat seama ct de
mujt am dorit asta.
l privi pe Mitch, dornic s-i cunoasc reacia la
vorbele ei i s descopere dac aveau vreo impor
tan pentru el. Ochii lui o urmreau, continuu, fr s
spun ceva.
x
- Nu vreau s mi se ia uniforma asta, Mitch.
Vocea ei era cobort i ptrunztoare la fel ca i
sentimentele ei. Fetele astea sunt surorile mele. Am
spus c n-am avut niciodat o cas... o familie sau
prieteni. Am greit. Cas mi-a fost orice barac n
care am stat,' peste tot n ara asta n acest an i
jumtate. Toate fetele e^stea mi-au fost i familie i
prietene. Cappy se opri un timp mai ndelungat i
apoi continu. Cred c vreau s-i spun c a trebuit
s fac parte din toate astea ca s pot nelege. i a
trebuit s ie pierd c a s tiu c mi le doresc. Nu mai
ursc armata, Mitch.
- i?
- Asta-i tot. Privi din nou n fntn, n apa creia
sclipea o moned.
- Asta nseamn i pentru mine ceva? o ntreb
Mitch.
Sperase s nsemne, dar era evident c se ne
lase. Cu o micare rapid, se ridic n picioare,
ncercnd s se ndeprteze. i inea sus capul, cu
acea mndrie care-i era caracteristic.
- Am vrut s-i spun toate astea, Mitch. Cappy
rspunse prudent, ocolind ntrebarea lui. La reve
dere.
Mna lui o opri. *
- Tot ce mi-ai spus, schimb ceva ntre noi,
Cappy?

553

Ochii ei erau mai albatri ca niciodat i buzele i


tremurau. Era ghea i foc n adncuri, toat
blndeea i nemrginirea pentru un brbat.
Da. Da, schimb totul. Vocea ei era o oapt,
dar una puternic.
Cred c tiu unde e locul tu, dac-l vrei, spuse
Mitch.
Trsturile ei erau neschimbate, cu toat dorina
i nevoia de el, ascunse undeva nluntrul ei, n timp
ce privirea i cerceta chipul cu speran.
Unde?
Alturi de mine, spuse el.
Mitch! n numele lui era o lume ntreag.
O prinse n brae i buzele ei erau fierbini i
struitoare pe gura lui. Era toat a lui. JMimeni nu
primise de la ea att de mult ca el. Era mndr i
plin de pasiune, cu sentimentele la fel dejdrici ca
i ale lui. i simise amrciunea din voce i unda de
durere din ochi. Acum ns zmbea, ncreztoare n
ea i sigur de el.

Procesul lent i dureros al ncheierii formelor i al


predrii uniformelor avu loc n ziua de 19 Decembrie,
cu o zi nainte s fie puse pe liber n mod oficial. Cele
patru prietene trecur pe la diferitele birouri mpreu
n, susinndu-i moralul una alteia.
Marty i mngie jacheta de zbor.
- A vrea s o pot pstra.
- Unde ai putea-o purta? ntreb Eden. Cu toate
c era foarte practic, cu greu ai fi putut-o considera
o creaie vestimentar deosebit. Pe inelarul ei
strlucea inelul de logodn druit de Hamilton Steele.
Iernile sunt reci n Michigan, mormi Marty.
Deci ai hotrt s te ntorci acas, presupuse
Cappy. Marty era singura dintre ele care nu-i fcuse
nici un plan pentru viitor, oscilnd de la o idee la alta.
Nu tiu. Cu David mort... nc nu putea vorbi
despre moartea fratelui ei. M-am gndit c a putea
s m duc foarte bine i napoi la Detroit. E o fabric
de bombardiere la Willow Run. Dac nu m las s
le pilotez, poate c m pot angaja la ei, s le
construiesc.
**
- Succes. Dar Eden era sceptic n privina
anselor pe care le avea.
r.
.
.
.
.
.
.i .
.
.
.
. ................................

Nimeni n-o s m in pe mine la sol. Vocea ei


rguit avea o hotrre n ea. O s gsesc eu ceva
s m ntorc napoi n aer, chiar dac asta nseamn
s transport avioanele rmase din rzboi ctre noile
lor destinaii.
tii n ce hal sunt avioanele alea, protest Mary
Lynn. Toate sunt marcate cu rou. Cte nu s-au
prbuit doar pe distana parcurs ctre depourile
armatei. Numai asta auzi.
i? ntreb Marty. Ce crezi c am pilotat noi la
Camp Davis?
Cele patru prietene stteau pe coridorul lung,
sprijinindu-se cu un umr de perete sau cteodat
cu ntregul trup.
La sfritul zilei, li se luase tot ce le dduse
armata: uniforme, paraute, arme, dar i pstraser
aripile, acele mici nsemne de argint, strlucitoare,
care le .druiser libertatea pentru un foarte scurt
timp. Timpul care le mai rmsese i-l petrecuser
mpachetndu-i lucrurile personale i lundu-i
rmas bun de la fetele cu care zburaser mpreun,
aproape nite strine acum n hainele civile.
Cnd ieiser din barci pentru ultima oar, cu
bagajele n mn, soarele californian strlucea la fel
ca n toate zilele pe care i le petrecuser aici. Plutea
n aer o tcere ncordat.
Eden privi spre cele dou valize pe care le purta
i glumi:
Dou valize n locul celor dou cufere pe care
le-am adus cu mine la Sweetwater. Se pare c totui
am nvat ceva.
Aprur cteva zmbete forate, ca rspuns la
gluma ei, dar nici mcar Marty nu fcu vreun
comentariu.
W .............. " "

........... ^

Aripi <3e argint


JL

"A

Absente, se ndreptar ctre poart, simindu-se


du-se \
nelalocul lor n hainele de cltorie n locul familiare
lor uniforme, Santiago-blue, pe care le,purtaser cu
atta mndrie. Drumul le duse dincolo de linia de
zbor i de numeroasele avioane de rzboi parcate
acolo.
- Am auzit c au aizeci de avioane pe linie,
pregtite pentru punctele de mbarcare spre front,
spuse Cappy n timp ce se uitau toate la aparatele cu
aripile strlucind n lumina soarelui. i nu au piloi
pentru ele.
Toate prinser ironia din vorbele ei. Un brbat cu
caschet de ofier i cu jacheta de zbor deschis
prsi linia de zbor pentru a se apropia de grupul lor.
Marty l recunoscu pe Walker i i arunc o privire
scurt lui Mary Lynn pentru a vedea dac-l zrise.
Marty vzu cum regretul i durerea se amestecau
pe chipul lui Mary Lynn. n ultimele dou sptmni,
datoria i inuse pe amndoi departe unul de altul,
unul plecnd n timp ce cellalt abia se ntorsese.
Prerea lui Marty despre relaia lor nu se schimbase.
Acum, cnd Mary Lynn se ntorcea acas, Marty nu
dorea ca Walker s i schimbe hotrrea.
i iei n cale nainte s ajung la Mary Lynn.
- Las-o n pace!
Ochii lui negri erau astzi ntunecai de ceva, dei
gura nu o arta.
- Poi fi linitit, Martha Jane. Nu m aflu aici s o
fur, spuse Walker cu o siguran indiferent. Vreau
doar s-mi iau rmas bun.
- Te ateptm la" poart.
Eden i C appy plecar mai departe, dar Marty
rm ase d e-o parte! taartor tcut la aceast ultim
ntlnire a celor doi

Janet Dailey
Cascheta de ofier era dat pe spate, mpingndu-i pe frunte prul lui de culoarea cafelei. n ochii lui
struia blndeea i respectul, dar nu ncerc s o
ating, minile fiindu-i ndesate adnc n buzunarele
jachetei, ca i cnd ar fi vrut s mpiedice astfel
orice ncercare sau tentativ.
Deci, pleci acas. Privirea lui trecu cercettor
peste frumuseea ei ncnttoare. Era aa de per
fect i graioas i puternic lucruri pe care un
brbat le viseaz, dar niciodat nu se ateapt s le
ntlneasc.
Da. Sunetul moale al vocii ei era muzical i
cald. O s fiu acolo de Crciun. Valiza mea e plin de
cadouri pentru prini.
O s se bucure, spuse el.
Beau spunea n ultima lui scrisoare c probabil
o s-l trimit i pe el acas, pe la nceputul anului
viitor.
Gura lui se strmb. Nu era necesar s-i aduc
aminte de asta.
Am tiut ntotdeauna c o s te ntorci la el,
Micuo. tii - se opri, ntorcndu-i capul s se uite
n soare i s-i ascund strlucirea din ochi toat
viaa am primit ntotdeauna ce mi-am dorit. Viaa
poate s nele un brbat. Pentru c acum vreau s
dau ceva n schimb... i constat c nu am ce s ofer.
mi pare ru, spuse ea ncet.
Capul lui se cltin; nu voia s fie comptimit.
La revedere. Mary Lynn se ndeprt repede
de el.
\
Walker privi lung, muit timp n^urma ei. apoi se
ntoarse spre Marty i ddu capul,napoi.
Ei?

Poate c nu eti aa de ticlos cum am crezut,


Walker, spuse Marty.
Se pare c o s fiu pus pe liber n cteva luni,
spuse el. Am auzit c este o pia pentru avioanele
rmase din rzboi n America de Sud. M-am gndit
c s-ar putea ctiga ceva bani. Sigur c o s am
nevoie de civa piloi buni acolo. Ce prere ai?
Sunt gata, oricnd.
N-o s te uit.
i strnser minile pentru a pedetlui nelegerea,
apoi Marty i ridic valiza i se grbi dup celelalte
spre poart.
Amnaser ct mai mult posibil, momentul cnd
trebuiau s-i ia rmas bun, dajj acum nu mai aveau
ce face. Zmbind i plngnd se forar s zm
beasc.
O s inem legtura, i promiser, dar toate
tiau c n-o s fie aa.
Din viaa lor se tiase o bucat mare, lsnd n loc
un gol. Pn ce urmau s gseasc ceva de care s
se ocupe soi, familie sau profesiune, le-ar fi fdut
prea mult ru s se ntlneasc din nou i s-i
aminteasc tot ce pierduser.
Aa c plecar fiecare acas.

Cnd Marty urc treptele scrii de la intrarea casei


prinilor, din Detroit, vzu steagul militar spnzurnd
n fereastr. Steaua aurie era tot acolo, amintind de
pierderea suferit de familia din care fcuse parte
acel soldat. Intr n cas i se duse drept la dulpiorul
unde tinea tatl ei butura.

Minile lui Eden se ngropar n gulerul de blan,


strlucirea ei ntunecat contrastnd puternic cu
armiul prului ei. Cizmele cu tocuri nalte i cptujte cu blan, scriau n zpada strns la captul
liniei de zbor, n timp ce se grbea s in pasul cu
mersul grbit al lui Hamilton Steele.
Ce facem aici? Nici una din ntrebrile ei nu
primise rspuns, dar ncerca din nou, n timp ce
respiraia ei fcea aburi n aerul rece.
n spatele privirii lui struia un zmbet misterios.
Hamilton se opri i deschise uor ua unui hangar
fcndu-i semn din cap, s intre. Eden ptrunse
nuntru.
Un Crciun fericit!
Un aparat texan At-6 renovat, proaspt vopsit
strluci n umbra moale a ceruJui albastru. Pe el erau
pictate cuvintele Aripile Doamnei". Eden l privi, apoi
se ntoarse ctre Hamilton.
E al meu? opti ea. Cnd el ncuviin, i
arunc braele de gtul lui i l mbri.
M rsfei, spuse ea, i apoi se ntoarse s-i
inspecteze avionul.

Cerul de deasupra oraului Mobile era plin de


avioane.
Zgomotul motoarelor lor puternice ptrundea n
camera din fa, unde Mary Lynn aga ultimul globn
pomul de Crciun. ntotdeauna avioanele fcuser
parte din viaa ei, indiferent c le pilotase ea sau
Beau. Cadourile lui erau sub brad, ateptndu-l
mpachetate frumos i cu nerbdare - la fel ca i ea.

- Pur i simplu nu neleg de ce nu poi pregti tu


masa.
M am a. ei fcea curat, scuturnd praful de pe
lucrurile aflate pe birou, cu minile ei energice.
Trupul ei scund ncepuse s se mplineasc, dndu-i un ^er straniu i strin.
Ai putea s m ajui, dac tot eti aici.
Mam, dac vrei s faci de mncare pentru
musafirii ti, asta-i treaba ta, dar nu-mi cere mie s o
fac. Mary Lynn se ntoarse cu spatele la pomul de
Crciun, pentru a-i privi mama, respectuoas dar
hotrt n refuzul ei.
- N-ai fcut nimic altceva pn acum dect s-i
atepi brbatul s se ntoarc acas.
Strlucirea ochilor ei mici i negri era aintit
asupra lui Mary Lynn.
Ai putea s faci ceva care s ne aduc nite
bani n cas.
- N-am de gnd s stau aici prea mult, mam,
rspunse ea. De ndat ce se ntoarce Beau, o s
cutm un loc doar al nostru. Oriunde o s-l trimit
armata, o s-l nsoesc.

ntr-un col al casei din Georgietown, se afla un


pom de Crciun, decorat cu globuri strlucitoare,
ghirlande colorate i noriori albi de vat. Cadourile
erau mprtiate peste tot n jurul bradului, ateptnd
s fie deschise. Dar Cappy sttea n faa ferestrei,
privind la norii grei de pe cer.
Nu-I vzu pe Mitch intrnd i nici nu-l auzi atunci
cnd se apropie. Nu bg de seam c se afl acolo
pn nu-i simi atingerea minilor urcnd ncet pe
braele ei. Se ntoarse pe jumtate, apoi zmbi cnd

561
-................................

Janet Dailey
el i srut buzele uor. Nu mai mult de-att,
prinii ei puteau intra n ncpere n orice moment.
Dau un penny pentru gndurile tale, spuse
Mitch.
.
Nu merit, rspunse ea.
Degetele lui alunecar pe sub mna ei stng
pentru a i-o ridica, ca i cnd ar fi avut nevoie s
vad inelul de logodn; mpodobit cu un diamant, de
pe degetul ei, pentru a fi sigur c nc mai era acolo.
Apoi i duse mna la buze. Ochii lui ntunecai erau
calzi i plini de dorin.
Fericit?
'
Da, spuse Cappy, i lia c va fi
odat ce se
obinuia cu ideea c toate ferestrele erau ndreptate
spre cer.

Aripi de argint

E P IL O G

3 noiembrie 1977
Washington, D.C.
Timpul adusese mult uitare.
n galeria vizitatorilor din Casa Alb, stteau
aezate pe acelai rnd Eden Steele, soia banche
rului Hamilton Steele alturi de o alt femeie, nc
atrgtoare la cei cincizeci de ani ai ei.
uviele albe^ apruser n prul ei rocat cu
nuane argintii. n dreapta ei se afla Cappy Ryan,
soia colonelului de aviaie Mitch Ryan, griul metalic
al prului ei strlucind aparte, cnd se armoniza cu
albastrul limpede al ochilor.
Femeia micu, cu prul alb de lng ea, era Mary
Lynn Palmer, soia fostului pilot pe liniile aeriene
internaionale, capitanul Beau Palmer, acum pen
sionat.
Toate fuseser implicate n multe activiti n afara
casei. Dar nici una din ele nu era att de ocupat
nct s nu fi venit aici, n aceast zi, pentru a fi de
! fa la o nou lupt ce se ddea pentru ca legea ce
l ar fi militarizat organizaia WASP s fie promulgat.
Y Ar fi fost un act de recunoatere.

De-a lungul anilor, o mulime de asemenea legi


fuseser introduse n Congres, rareori avnd succes.
De data asta aveau sperane. Senatorul Barry
Goldwater de Arizona introdusese din nou proiec
tul n Senat i varianta ultim fusese aprobat la
19 octombrie. Senatorul tia toate amnuntele
asupra rolului pe care-l jucaser tinerele WASP n
timpul celui de-al ll-lea rzboi mondial, zburnd
mpreun cu ele .ca general, maior al Forelor
Aeriene n Rezerv, cnd fusese trimis la New
Castle, Delaware, ca pilot n Comandamentul de
Transport Aerian.
Acum versiunea modificat a legii trebuia s fie
votat de Casa Alb. n trecut veteranii se mpotrivi
ser oricrui amendament care ar fi acordat statut i
avantaje la ceea ce ei considerau a fi un corp civil de
femei pilot.
Ateptau ncordate n galeria vizitatorilor, ncepu
tul dezbaterii, care sperau s le aduc victoria.
Doreau s nving. Fuseser o armat". Documen
tele lor spuneau la fel de mult: Acest document
servete pentru a certifica faptul c Eden van Valkenburg a servit n mod glorios n serviciul activ
federal al armatei Statelor Unite ale Americii".
Afar soarele strlucea rece pe cerul de iarn.
Eden avu impresia c zrete o figur familiar,
jos n sal, i i strnse ochii pentru a vedea mai
bine. Era sigur c William Bubba" Jackson era
undeva acolo jos. Reprezentantul statului Texas era
unul din susintorii nfocai ai amendamentului. Gti
prui iui argintiu, privirile deschise i umorul specific
texan, era un politician popular ia V^ashington. Se
i nsurase cu o fat drgu din Texas, 6u faa plin de
\ pistrui, care-i druise apte copii. Eden se ntlnise

cu soia lui cu ase luni mai nainte o femeie


casnic croit perfect pentru Bubba. Congres
man sau nu de fapt nu se schimbase de loc. n
timpul audierilor comitetului din luna mai, l ntlnise
pentru prima dat n toi aceti ani. Se ntmplase
afar, n parcare... i Bubba i mnjise minile tot
urubrind la maina lui care nu mai pornea.
Era nc acolo - vechea vraj, - la fel ca pe
vremuri. Dar... Eden oft. Ea i Ham avuseser muli
ani buni i fusese fericit alturi de el. Nu, nu regreta
nimic.
Congresmanul Olin E. Tigrul se apropie de
tribuna purttorului de cuvnt al Casei Albe. Acest
reprezentant texan fusese timp ndelungat un opo
nent nverunat al oricrei msuri de militarizate a
formaiei WASP i de obinere a statutului de ve
terani de ctre membrele ei. Totui n acea dupamiaz, el cerea o aprobare unanim pentru a trece
legea HR 8701.
n acord cu procedura parlamentar, dac nu erau
obiecii, legea era promulgat fr nici o dezbatere
sau vot. Nimeni nu se mpotrivi. Clopoelul sun
finaliznd decizia.
Se terminase. Opoziia capitulase fr o lupt,
dndu-le napoi gloria victoriei meritate.
Se uitar una la alta, apoi se ridicar s prseas
c n linite galeria i coborr scrile. Coridoarele
lungi i goale ale Capitoliului erau cufundate n
umbrele pline de culori ale amurgului, iar paii lor
ddeau natere la ecouri pe culoarele nalte.
- Iari ni s-au luat drepturile, murmur Cappy.
Nu tiu despre voi, dar eu am nevoie de o
igar. Eden i deschise poeta model Gucci i
scoase o tabacher de aur.

- V-am spus c fiica mea cea mic Lily Anne,


este una din femeile pilot ce iau parte la programul
de antrenamente pe aparate cu reacie, pe care
Forele Aeriene tocmai le-au deschis, anul trecut?
Mary Lynn le inform pe un ton amuzat. Se lovete
de aceleai prejudeci i ncpnare ca i noi.
Brbaii nc mai cred c avionul nu este fcut
pentru o femeie.
- n timpul rzboiului, toate am constatat c sunt
o mulime de treburi pe care le putem face, n pofida
prerii contrarii a brbailor, spuse Cappy, apoi
zmbi, uor n colurile gurii. i nimic n-a mai fost la
fel de atunci.
- Da, probabil spre regretul brbailor, ncuviin
Mary Lynn, cu un zmbet luminos, ridicndu-i
moralul.
Un zgomot apsat, sparse linitea holurilor Con
gresului. Cnd paii se apropiar, Eden se ntoarse
s priveasc peste umr n timp ce scotea fumul tras
n plmni. Un brbat bine fcut, ntr-un pulover
negru de ln se apropie de ele n drum spre scrile
ce duceau la galeria vizitatorilor. Un brbat foarte
bine cu distinse uvie argintii la tmple, i cu ochi
foarte albatri.
Contrastul dintre prul negru i ochii albatri
aduse un semn de recunoatere. Aproape n ace
eai clip, Eden l vzu privind-o i ezitnd, ca i
cnd ar fi ncercat s o identifice.
Se opri, ncruntndu-se:
- Scuzai-m, dar - aproape n rs spuse cu
vintele clieu - cred c ne-am m^i ntlnit. M
numesc Zachary Jordan.
- Eu sunt Eden...

Desigur. O ntrerupse cu un regret pentru fap


tul c nu-i mai amintise. Eden van Valkenburg.
Acum, Steele, l corect ea.
Doamn Steele. Zachary Jordan i apuc
mna srutndu-i vrfurile degetelor, la fel de fer
mector i galant pe ct era de atrgtor. Sunt sigur
c v mai amintii de mine. Ne-am ntlnit doar o
dat, n grab... la capela unde se oficia un serviciu
religios n memoria lui Rachel.
mi amintesc, l asigur Eden, toate amintirile
npdindu-i gndurile. Ce mai faci?
Bine. Acum sunt ataat la Ambasada Israelian
aici n Washington. Dup rzboi, imigrase n Israel
apoi n Palestina aa cum plnuiser el i
Rachel cu mult timp n urm.
nc... nc mi mai amintesc accidentul lui
Rachel. Era o imagine pe care nu i-o putea scoate
din minte.
Bnuiesc c v-a spus c bunica ei se afla
ntr-unul din lagrele morii din Polonia, spuse Zach.
Da, ncuviin Eden, curioas. Mi-a spus ceva
odat.
BCinica lui Rachel a fost una din supravieuitorii
de la Oswiecim Auschwitz, adug el. Dup
rzboi, am cutat-o. Mi-a povestit un vis interesant
pe care l-a avut, despre Rachel nconjurat de
flcri i asigurnd-o c niciodat nu va cunoate
focul. Bunica ei credea c este foarte ciudat...
pentru c Rachel vorbise ntotdeauna foarte prost
idi.. n vis, nelesese-fiecare cuvnt. M-am ntrebat
adesea... Zach Is vorbele s se sting i oft
emoionat. N-o s tim niciodat.
- Probabil c nu.

Privirea lui se ndrept n susul scrilor n direcia


galeriei vizitatorilor.
- Ai venit pentru dezbatere? Am auzit c a fost
programat pentru sesiunea de astzi i m-am
gndit c.a putea asista i eu. A nceput?
- S -a terminat, l inform Eden, i zmbi cnd
realiz c n vocea ei nu era nici regret, nici triumf.
Legea a fost adoptat n unanimitate.
- Bine. Dar tonul vocii arta c i el simea c
lipsea ceva., Rachel ar fi fost bucuroas s afle
asta. Privi n jur, pierdut cumva, ca i cnd nu mai
avea nici un motiv s rmn. Felicitri... tuturor. Le
incluse i pe Mary Lynn i Cappy.
- Mulumesc.
- n cazul sta, frebuie s m ntorc la Amba
sad. La revedere. i lu din nou mna i i-o srut
cu acea galanterie european. Poate o s ne mai
ntlnim.
- Sper.
Sunetul pailor lui rsun greu pe coridor n timp
ce se deprta. Afar ncepuse s se ntunece. Se n
dreptar tcute ctre uile de la ieire. Eden se
nfior n blan din cauza frigului care le ntmpin.
Cnd ieir din cldirea Capitoliului, se oprif n
vrful scrilor.
Din umbra unei coloane iei un brbat.
- Micuo! Tu eti, murmur el.
Vocea neglijent prea familiar n timp ce Mary
Lynn se uita la Walker, un Walker mai btrn, gj crui
trup mbtrnise i el, la fel ca i ochii. Dar lumira
aceea era nc prezent n ochii lui, n ciuda liniilor
aspre care-i brzdau faa.
>
- Walker! Vocea ei era cald i trist n acelai
). Timpul nu trecuse peste el cu blnde

568

ca un pilot venit din rzboi, n jacheta de zbor din


piele.
j
'
Prul lui de culoarea cafelei era brzdat de uvie
gri, iar pieptul se lsase n jos.
- Ce faci aici?
- Am citit toat publicitatea despre aceast
lege pe care se strduiesc s o voteze, ca s fac
din voi nite veterani ca mine. Zmbi amuzat. Am
auzit c a trecut.
- Da.
- A fi vrut s fie i Marty ,aici, spuse absent
Walker.
- Nu tiu unde e, spuse Mary Lynn. Am ncercat
s dm de ea acum civa ani cnd organizam prima
noastr ntlnire, dar prinii ei muriser, iar ea n-a
inut legtura cu nici una din noi, aa c...
- mi pare ru, spuse el. Am crezut c tii.
- Ce s tim?
- Dup rzboi, Martha... Marty i cu mine am
pus pe picioare o afacere - cumpram avioane
rmase din rzboi i le pilotam n America de Sud
i Central. Aveam de gnd s nfiinm o companie
aerian cargo. Apoi... ea pilota un C-47... a pierdut
nlime la puin timp dup decolare. Nu avea
suficient ajtitudine s se ntoarc napoi. Singurul
petec de pmnt bun pentru aterizare era un teren
plirde copii. Martorii spun c deliberat s-a izbit de
un munte. A murit pe loc, dar nimeni altcineva nu a
fost rnit. O nebun cu inima generoas, dac pot
s spun aa.
Pe obrajii lui Cappy strluceau lacrimi, n timp ce
Mary Lynn cu greu putea crede c slbatica Marty
nu se mai afla undeva n lumea asta.

Janet Dailey
V.

Cu ea, s-au dus i timpurile mele bune. Cel


puin acum pot s-i pun la mormnt un steag. M
gndesc c i-ar place, murmur Walker. Se pare c
o duci bine, Micuo. Cred c eti bunicu acum.
Da. i tu Walker? Ce mai faci?
La fel ca i altdat. i-ai pierdut mndria i
nu mai rmne .nimic. Se mic stnjenit. m vrut
s te mai vd odat, Micuo. Cred c acum e mai
bine s plec.
La revedere, Walker.
El ridic o mn i se ndeprt singuratic.
Rmase n picioare pe treptele Capitoliului, pri
vind la ntunericul negru.
Am mai rmas doar noi trei, spuse Mary Lynn.
Nu tiu ce simii voi, ncepu Eden cu o voce
joas. Dar cei doi ani n care am zburat au fost cei
mai buni ani din viaa mea.
i nici una din ele-nu o contrazise.

S F R IT

570