Sunteți pe pagina 1din 5

VI.

ETICA LUI DESCARTES


ntr-o viziune clasic, platonician, Descartes a admis c pentru om binele suprem
se identific cu posedarea adevrului, ceea ce presupune nclinaia voinei spre
luminarea nelegerii. Filosofia cartezian a dat expresie nceputurilor modernitii, a
cutrilor ce au dus la configurarea fizionomiei unui nou tip uman preocupat de a
cunoate, subordona i cuceri natura. Animat de idealul unei cunoateri universale
omul modern s-a afirmat n umbra mitului faustic, prin aspiraia de a dobndi o
cunoatere prin care s domine i s utilizeze tot ceea ce i-ar putea fi de folos pentru
atingerea propriilor interese.
REN DESCARTES (1595 1650) s-a nscut n orelul francez La Haye,
Touraine, ntr-o familie n care cei mai muli dintre membri au mbriat meseria
armelor, cu excepia tatlui su care a fost consilier al Parlamentului din Bretagne. La
vrsta de 8 ani a nceput s urmeze cursurile colegiului iezuit La Flche. Aici el a
studiat discipline umanistice, matematica i filosofia scolastic, n intenia de a gsi o
cale de cercetare raional a doctrinelor cretine; catolicismul a exercita o influen
major asupra gndirii sale, ns filosofia sa s-a afirmat pn la urm ca reacie antiscolastic. A studiat de asemenea dreptul la Universitatea din Poitiers (1616), fr a
practica vreodat profesia de jurist. n 1618 i-a oferit serviciile prinului Maurice de
Nassau, conductor al Provinciilor Unite ale Olandei, cu intenia de a mbria
cariera militar. A servit n mai multe armate, i a participat la Rzboiului de 30 de
ani, fr a renuna ns la preocuprile tiinifice, la studiul matematicii i filosofiei. n
1628 s-a mutat n Olanda, unde a rmas pn la sfritul vieii, i unde i-a conceput
scrierile filosofice. n 1649 a fost invitat n Suedia pentru a o instrui n filosofie pe
regina Cristina, ns datorit rigorilor iernii nordice Descartes s-a mbolnvit de
pneumonie i-a murit un an mai trziu.
n 1637 filosoful a publicat cea mai important lucrare a sa Eseuri filosofice n
patru pri, prima consacrat geometriei, a doua opticii, a treia meteoriilor iar a patra
intitulat Discurs asupra metodei, speculaiilor filosofice. A mai publicat Meditationes
de Prima Philosophia, n 1641, Principiile filosofiei, n 1644 i Pasiunile sufletului n
1648.
Cu toat nclinaia lui Descartes spre problematica cunoaterii i spre cercetarea
tiinific, filosofia sa rmne inseparabil de problema moralei. Descoperirea
adevrului reprezint i pentru el sursa fericirii supreme, iar aceasta este condiionat
de utilizarea tuturor resurselor proprii contiinei umane, intelectuale, afective,
morale. Metoda cartezian una dintre contribuiile cele mai originale ale acestui
gnditor la raionalismul modern reclam att respectarea unor reguli ce privesc
exerciiul speculativ al intelectului, ct i nsuirea unor virtui morale: probitate
1

(onestitate, integritate), pruden, cutezan, dragoste de adevr i poate, prima dintre


toate, perseveren.
Filosoful i formuleaz concepia etic n contextul deosebit al filosofiei sale, cel al
ndoielii radicale i metodice, n care i-a angajat n mod deliberat gndirea i spiritul.
Filosofia sa recomand suspendarea judecii, ntrzierea procesului de raionare,
orict de mult ar fi nevoie pentru atingerea certitudinii. n calitatea de savant filosof, de cuceritor al unui trm al cunoaterii din ce n ce mai cuprinztor, i poi
suspenda judecata, ca om smuls n vrtejul aciunilor reclamate de cotidian, trebuie
ns s continui s trieti i s acionezi sub imperiul deciziilor ce nu suport
amnare. Aciunea este din ce n ce mai urgent, certitudinea din ce n ce mai greu de
dobndit. Problemele ridicate de supravieuirea uman nu pot atepta depirea
ndoielii, tot ce ntreprindem necesit o ntemeiere solid, adevruri, pe care tiina ni
le furnizeaz, dar nu pe msura dorinelor noastre. Scopurile revendic o
fundamentare fr echivoc chiar n condiiile insuficienei cunoaterii de care
dispunem.
Soluia pe care o construiete filosoful francez rmne suspendat n provizorat, el
propune un substitut pentru morala autentic, care s nlesneasc atingerea elurilor
n lipsa unei cunoateri suficient de dezvoltate pentru a putea inspira o moral
definitiv. n Partea a treia din Discursul despre metoda de a ne conduce bine raiunea
i a cuta adevrul n tiine, el schieaz principiile moralei sale provizorii, sub forma
a trei maxime fundamentale.
Cea dinti maxim era de a m supune legilor i obiceiurilor rii mele,
pstrndu-mi religia n care a fost crescut n copilrie i conducndu-m n
toate privinele dup opiniile cele mai cumptate i nelepte, aplicate de
oamenii cei mai cu judecat cu care a fi avut de a face.
DESCARTES Discurs asupra metodei

Prima maxim invoc autoritatea bunului sim, lucrul cel mai bine mprit din
lume. Este oare aceast declaraie doar o expresie unui conformism, a unei
mediocriti n planul manifestrii morale? Autorul maximei este ncredinat c
dincolo de diversitatea credinelor i moravurilor, toate acestea au o platform
comun, fiind chiar echivalente. Cea mai bun opiune, dac dorim s fim scutii de
neplceri, de controverse inepuizabile i de ntrzieri inutile, ar fi astfel s ni le
nsuim pe cele ale persoanelor alturi de care trebuie s trim. Putem surprinde la
Descartes o inversare a valorilor, cnd trecem de la domeniul gndirii la cel al
faptelor. Dac gndim solitar, n i prin noi nine antiscolastic - mbrind o
atitudine solipsist, acionm doar mpreun cu ceilali, suntem nlnuii ntr-o
spaio-temporalitate comun, al crei control nu-l deinem. n ordinea aciunii
momentul ndoielii esenial pentru investigaiile noastre pozitiviste poate fi
dezastruos, fiind echivalent cu nehotrrea, cel mai mare ru dintre toate. Filosoful
2

francez observ cu subtilitate, c putem dobndi certitudinea moral a unor lucruri de


care raional ne putem ndoi. Putem substitui evidena intelectual cu certitudinea
moral. Dac exigena este calea adecvat n cunoatere, relativitatea situaiilor
presupuse de traiul n colectivitate, justific plasarea n planul medietii, alegerea
unei mulumitoare ci de mijloc. n raport cu moralitatea, bunul sim se dovedete a fi
norma n stare s asigure echilibrul, conservarea atitudinilor i moravurilor necesare
coeziunii sociale. O asemenea alegere are i consecine nefavorabile, una dintre
dificultile la care conduce adoptarea cii de mijloc este n atenia lui Descartes n
maxima a doua. Cum ar putea acest principiu s confere certitudine i s susin un
comportament cu fermitatea cerut de exigenele vieii sociale?
Cea de-a doua maxim a mea era de a fi ct mai ferm i mai hotrt cu
putin n aciunile mele i de a urma constant chiar opinii mai ndoielnice
odat ce m-am hotrt s le accept ca i cnd ar fi opinii sigure: imitam n
felul acesta pe cltorii care, vznd c au pierdut drumul n pdure, nu
trebuie s rtceasc cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, nici s se opreasc
ntr-un loc, ci s mearg mereu n aceeai direcie i s n-o schimbe din
orice pricin, chiar dac la nceput poate numai ntmplarea i-a determinat
s-o aleag; cci astfel chiar dac nu se ndreapt ncotro doresc, cel puin
vor ajunge undeva unde cu siguran va fi mai bine dect n mijlocul
pdurii.
DESCARTES Discurs asupra metodei

Fermitatea aciunii, care nu poate fi gsit n opinii, i va avea sursa (exclusiv) n


hotrrea cu care s-a optat pentru una dintre ele. S-ar putea s nu gsim nici un motiv
pentru a considera o hotrre preferabil altora, suntem ns ntotdeauna ndreptii
i obligai s facem o alegere, pentru a fi scutii de neplcerile amnrii. Dup alegere
voina are menirea de a o susine, de a o face foarte adevrat i foarte sigur.
Adevratul suport al alegerii este voina care nu se supune nici unei condiionri, i
nu este obligat s se justifice n nici un fel i fa de nici o instan. Din faptul pur de
a vrea decurge o certitudine pe care nici o operaie cognitiv, nici o deliberare nu ar fi
putut-o pregti. Aciunea este singurul rspuns, indiferent de dificultile ce vor
aprea. Adevrul aciunii este de negsit n prezent, de aceea el trebuie lsat pe seama
viitorului. Valoarea alegerii nu const n ceea ce alegem, ci doar n actul arbitrar al
alegerii, care are ca resort voina, izvorul nesecat al valorii hotrrilor noastre.
Singurul lucru de care nu ne putem dispensa este perseverena, efortul de a conserva
alegerea pentru a fi ferit de deziluzii. Constana este astfel virtutea ce justific n cel
mai nalt grad efortul nostru de a o cultiva, avnd grij s nu o confundm cu
fidelitatea, care nu este dect o pasiune. Dac fidelitatea nu face dect s ne lege de
momentele trecutului, constana cartezian const n reafirmarea permanent a
voinei n momentele prezentului.

A treia maxim era de a ncerca ntotdeauna s m nving pe mine nsumi


mai degrab dect soarta i s schimb mai degrab dorinele mele dect
ordinea lumii i n genere, de a m obinui s cred c nu exist nimic care
s fie n ntregime n puterea noastr, n afara gndurilor noastre, astfel c
dup ce am acionat ct mai bine asupra lucrurilor exterioare, ceea ce a
rmas nendeplinit ne este cu adevrat imposibil. i numai acest fapt mi se
prea suficient pentru a m mpiedica s doresc n viitor un lucru pe care
nu l-a putea obine, ceea ce m face fericit.
DESCARTES Discurs asupra metodei

Rolul ultimei maxime const n a pune n eviden necesitatea delimitrii


subiectului de obiect, a eului de lumea exterioar, pentru ca stabilind partea ce revine
fiecruia din aceti doi termeni pe planul aciunii, s poat fi realizat un echilibru just
ntre dorine i posibiliti. Ni se sugereaz cu stoicism: pentru a avea ceea ce vrem,
trebuie s nu vrem nimic, suntem ndemnai s ne moderm dorinele ncetnd s
mai rvnim la bunuri pe care nu le posedm. Descartes consider c vechile idealuri
ale stoicilor nu i-au epuizat valoarea, de aici apologia moderaiei i accentul pus pe
autonomia eului, ct i resemnarea fa de universala nlnuire a fenomenelor.
Omul cartezian trebuie s-i impun pentru a nu se lovi de imposibil, s nu
doreasc nimic din ceea ce nu este n starea s fac, s respecte metoda din care sunt
deduse cele trei reguli de moral. Aa cum metoda ne nva s selectm, s
mprim, s clasificm dificultile, aciunea ne impune s acordm prioritate
anumitor lucruri dac dorim s obinem altele. Nimic nu este posibil dintr-odat. Este
necesar s nvm s ne nbuim dorinele i s le adecvm posibilitilor noastre
ntr-o aciune de renunare comod dar temporar. n felul acesta vom putea aduce n
sfera realizabilului din ce n ce mai multe lucruri, pn cnd dominaia ordinii
universale se va extinde asupra ntregii realiti.
Spre sfritul Discursului filosoful anun n mod nestoic c progresul
tiinelor ne ndreptete s nutrim ambiia de a deveni stpnii i posesorii naturii.
...este posibil s ajungem la cunotine care s fie foarte folositoare n
via i n locul filosofiei speculative care se nva n coli s-ar putea gsi
una practic, prin care, cunoscnd puterea i aciunea focului, a apei, a
aerului, a atrilor, a cerurilor i a tuturor acelor corpuri care ne nconjoar,
tot att de distinct cum cunoatem diferitele meserii ale meteugarilor
notri, le-am putea da, n acelai timp, toate ntrebuinrile pentru care se
potrivesc, devenind n modul acesta ntru ctva stpni i posesori ai
naturii.
DESCARTES Discurs asupra metodei

Etica celor trei maxime carteziene constituie o tehnic a fericirii care nu


accept practica unor procedee empirice i credine tradiionale dect ca o necesitate
trectoare, ce premerg morala definitiv. Etica sa s-ar fi dorit una a aciunii creatoare,
4

tiinific ntemeiate, el ntrevede perspectiva unei fundamentri raionale a tuturor


manifestrilor umane. Morala sa provizorie se va dovedi a fi i cea definitiv,
rmnnd suspendat n ndoial, creatorul ei a turnat n tiparele cele mai
tradiionaliste ideile cele mai avansate. n planul moralei provizorii se cere fermitate
i aciune prompt i pentru aceasta certitudinea moral, dei relativ este suficient .
De asemenea Descartes a susinut c buna ntrebuinare a libertii este
capital. Libertatea nu se poate ntemeia n concepia lui, la fel cum susineau vechii
stoici, dect pe sine. Morala cartezian va fi construit, fapt surprinztor pentru
filosoful care a iniiat raionalismul modern, n afara raiunii, bazndu-se pe afirmarea
neechivoc a voinei, raiunii rmnndu-i doar rolul de a lua cunotin i de a
contribui la nfptuirea deciziilor, ea va confirma doar adevrurile voinei. Cele trei
maxime presupun i o folosire adecvat a libertii de care putem dispune. Dialectica
libertate voin se va dovedi crucial pentru gsirea cii drepte. Libertatea, un dar
preios de la Dumnezeu, dobndete valoare doar printr-o bun nsuire i
ntrebuinare. Libertatea apare drept condiie a posibilitii voinei, iar aceasta este
condiia realizrii libertii. Avem o datorie permanent fa de libertatea noastr, n
afara creia demnitatea nu ar mai avea nici un coninut.