Sunteți pe pagina 1din 8

Schimb de dame,

David Lodge

Romanul este o povestire hilar despre un program academic de schimb, presrat cu


picanterii despre high-life-ul american, n comparaie cu cel britanic. Situate ntr-un ambient
universitar, conflictele, intrigile i anecdotele relev, i cu ajutorul parodiei i umorului,
autoreferenialitatea.
ntr-un context populat de mti, se es i se desfoar istorii att de complexe, nct
permit un numr mare de comentarii favorabile ori defavorabile, sarcastice sau ironice despre
viaa academic, despre obligaiile ei, despre frustrrile i exigenele care se triesc zi de zi.
Analiznd toate acestea, cartea se prezint ca un dialog ntre ficiune, teorie literar, istorie i
evoluia artei anglo-saxone.
Istoria umorului n literatur este foarte extins i tradiia sa n literatura englez este
notabil pentru numrul de opere care apare n listele bibliografice ale scriitorilor clasici.
David Lodge afirma la un moment dat c proza comic este o specie foarte englezeasc, sau
cel puin britanic i irlandez, care nu d ntotdeauna rezultate bune nafara frontierelor.
Acest lucru face ca relaia dintre text i timpul sau spaiul producerii sale s fie accentuat i
ca aceast s implice obligatoriu receptorul, adic lectorul. Asta ar nsemna ca un cititor
britanic s aib o nelegere mai aprofundat a textului, deoarece i el i opera ar mpr i
acelai context cultural, ar cunoate codurile care sunt puse n joc, precum i cheile de lectur
ce ar trebui utilizate pentru a identifica diferitele instane textuale. Afirmaia lui Lodge nu se
testeaz ns, deoarece i traducerile au funcionat la fel de bine precum proza umoristic
scris i receptat de englezi, de aceea, datorit receptrii sale internaionale, s-a nscut o
nou specie, aceea a romanului academic.
Schimb de dame este un text ale crui trsturi se regsesc n opere ale unor autori
canonici britanici precum Kingsley Amis (Lucky Jim, 1954), Malcolm Bradbury, Tom Sharpe
sau ale unor autori nord-americani precum John Barth sau Phillip Roth, trsturi care, sub
forma auspiciul umorului i al criticii, demasc nu numai lipsa de performan a activit ii
academice, ci mai ales mizeriile naturii umane. Conflictele i intrigile se es n aceste spa ii,
unind poveti ale profesorilor i ale studenilor, primii pendulnd ntre nvtur, cercetare i
vieile lor private i ultimii luptnd pentru obinerea unui titlu ce i va lansa n via a
profesional.
Pentru a nelege textul i strategiile sale trebuie ca lectorul s fi parcurs ideile
prezentate n Arta ficiunii despre teoria literar i esena ei, despre strategii ce pot fi aplicate
att n textele clasice, ct i n textele moderne. Opera este publicat n 1975 i face parte din
ciclul crilor universitare, titlul acestui volum fiind un element de intertext cu o oper a lui
Charles Dickens, Povestea a dou orae. Volumul este structurat n ase pri, unde se
experimenteaz, prin intermediul scrisului, un interesant i fluid dialog ntre ficiune, istoria
literaturii anglosaxone, teorie i critic literar, elemente ce se ntretaie prin paratextualitate,
metatextualitate, intertextualitate, umor i ironie. Focalizarea omniscient este combinat cu
diverse strategii constructive, precum monologul interior, scrisori, pasti, unite cu eficacitate
n acest roman cu numeroase faete.
Textul i face debutul aezndu-i personajele direct n conflict. Expoziiunea este
clar nc din primul enun: ,,Sus, sus, deasupra Polului Nord, doi profesori de literatur

englez se ndreptau unul spre cellalt, cu o vitez combinat de 1200 mile pe or. (p.6). Pe
lng indicii spaiali i temporali clari, este prezentat i ocupaia personajelor, precum i
situaia limit n care sunt aezai. Titlurile prilor sunt n direct legtur cu etapele pe care
trebuie s le parcurg profesorul Phillip Swallow, de origine britanic i profesorul Moriss
Zapp, american, ambii n vrst de patruzeci de ani i ambii la fel de legai de ara lor natal.
Incipitul apare ca un punct de maxim intensitate, avioanele n care se aflau cei doi
apropiindu-se unul de cellalt cu o vitez de aproape dou mii de kilometri pe or, istorie care
se repet i n final, unde apare o iminent coliziune pe care cei doi pilo i o evit n ultima
clip n chip miraculos, o metafor evident a situaiilor n care au fost pui de-a lungul vieii.
Prima parte, denumit Zborul, experienele ambilor profesori dinaintea urcrii n avion
i din timpul cltoriei care i va duce pe un alt continent se nareaz ordonat i logic, ntr-un
plan care duce la intercalri i contraste, ntr-un plan pe care chiar naratorul l definete ca pe
o cronic duplex, termen care se refer, conform notei de subsol, nu doar la sensul generic de
dublu, ci la unele sisteme care transmit semnale n direcii opuse, simultan, explicndu-se
astfel c situaia celor doi se nareaz simultan. Ulterior, naratorul intr n dialog direct cu
lectorul, l instig s priveasc personajele ca pe dou imagini n oglind, descriindu-l pe unul
ca fiind eapn, vertical, recunosctor i pe cellalt tolnit, avnd deja experiena lungilor
cltorii cu avionul. Aceast descriere, precum i poziia naratorului, ,,de la altitudinea noastr
narativ privilegiat (p.8), disipeaz realismul i reduce intensitatea emoional a experienei
reprezentate, deoarece atrage atenia asupra actului narrii. Efectiv, din acest punct se
subliniaz diferenele evidente dintre cele dou personaje, n ceea ce privete obiectivele
cltoriei, caracterele lor, carierele lor sau familiile din care fac parte- unul profesor la
Universitatea din Rummidge, altul la Universitatea de Stat din Euphoria, unul a lsat n urm
un cmin obinuit, dar bine consolidat, altul e pe punctul de a divora.
n a doua parte, Instalarea, cei doi profesori pesc pe urma propriului destin. Phillip
Swallow nchiriaz un apartament cu o chirie modic, ntr-o cas cu dou etaje, pe o strad
rezidenial, o cas cu o istorie n alunecri de teren,pe care o afl chiar n prima sear dup
mutare. Astfel ncepe s se construiasc lumea lui Swallow, un profesor care nu i-a luat
doctoratul i nu a publicat nimic n ultimii ani, iubitor de literatur englez, care ajunge n
Euphoria, stat aflat ntre California de Sud i California de Nord, ntr-o cas cu o vedere
superb spre golf i spre campusul universita, ce se afl n plin activitate academic i n
stadiu de rsturnri politice datorit revoltelor studeneti.
Morris Zapp, un profesor de literatur englez remarcabil i productiv se afl n
Rummidge, n ultimul etaj al unei case mari i vechi, proprietate a unui doctor irlandez, cu
vedere spre nite grdini ponosite i cteva oproane putrezite, al crei singur avantaj era
faptul c avea nclzire central, dar care nu funciona tocmai cum trebuie, bazat fiind pe un
sistem extrem de economic, astfel c primele zile ale lui Morris au avut ca principal
preocupare fuga de frig.
Rummidge este nfiat n text ntr-o manier elocvent, un campus universitar plin de
cldiri albe i alei cu verdea, amfiteatre, terenuri de sport i laboratoare, bulervarde
rectilinii, mrginit de autostrada Shoreline Freeway i Podul Eesse n deprtare. Prezentarea

nu este una foarte lung un campus universitar cu un nivel economic modest, a crui analiz
social se pregtete Morris s o realizeze, analiz care i va aduce multe surprize n primele
sale sptmni la Rummidge. n campus, Zapp simte reticena celorlali i sesizeaz faptul c
nimeni nu i adreseaz niciun cuvnt, prilej pentru narator de a sublinia cu ironie faptul c
Morris se atepta s fie primit cu onoruri, interes i entuziasm, lucru ce l plasa pe profesor
ntr-o situaie necunoscut pn acum, aici, ntr-o lume fr aciune, el fiind obinuit s lase
mereu aciunea s ajung pn la el.
Aceast imixtiune n viaa universitar i permite naratorului s aprofundeze criticile
asupra celor dou sisteme educative, ncepute deja timid de-a lungul textului. Rummidge a
fost ntotdeauna o instituie de categoria a doua, att ca dimensiune, ct i ca reputaie, ceea ce
provoca n rndul angajailor sentimente de dezgust i descurajare, lucru ce a dus ca plecarea
la Euphoria s fie foarte cutat. Pe de alt parte, era dificil ca cineva de la Euphoria s aib
aceleai sentimente pentru Rummidge. n general, cadrele didactice de la Euphoria nu
obinuiau s mearg n Europa pentru a preda i cu att mai puin la Rummidge, iar cei care o
fceau erau ori mediocri, ori anglofili, ori cadre care i doreau o specializare strin. n cazul
lui Zapp i Swallow lucrrile stteau ns altfel. Zapp nu era mediocru i a cerut dublu fa de
salariul oferit iniial, iar Swallow era abia cunoscut, nu ducea lips de inteligen sau
capaciti, dar nu excela la capitolul ambiie i viziune profesional, lucruri ce Zapp avea din
plin. Astfel, cei doi profesori devin figuri reprezentative pentru cele dou sisteme educative.
n Euphoria, studentul cu iniiativ obine cu uurin o licen i decide apoi s aprofundeze
cunotinele, abia apoi ncepnd cu adevrat presiunea, cursurile obositoare i exigenele
riguroase. n sistemul britanic, studentul are de promovat patru cicluri, unul la unsprezece ani,
unul la aisprezece, unul la optsprezece i unul la douzeci, cnd suine un examen final.
Liceniatul britanic este un suflet singur i abndonat nesigur pe ceea i nemulumit. Dac
ajunge s profeseze, nu ntmpin probleme nici prea mari, nici prea mici, deoarece el va fi
remunerat conform unui sistem deja stabilit i nu ncepe s i pun ntrebri pn ce nu
ajunge deja la vrsta la care nu mai poate progresa. Dac n Rummidge este u or de intrat, dar
peti ntr-un spaiu demotivat i plictisit, Euphoria abund n bani, doctoratele sunt solide i
dei nu exist reguli stricte, nici mcar cu privire la relaiile dintre profesori i studen i,
publicaiile i cercetarea sunt foarte importante. Ambele contexte geografice sunt prezentate
n concordan perfect cu caracteristicile acestora i permit naratorului s realizeze o
explicaie de ordin paratextual, care precede ficiunea, anunnd c, dei poate ele anun
similitudini cu locaii reale, nu sunt de fapt dect localiti ale unei lumi comice care se
aseamn cu a noastr. Aceast lume comic implic o caricaturizare a vie ii academice, n
care se trateaz cu umor teme serioase i cu seriozitate teme care nu merit, autorul ajutnduse de comicul de limbaj, de exagerarea unor trsturi ale personajelor, obiceiurilor sau
situaiilor, pn la punctul caricaturizrii care desacralizeaz totul. Pentru nsui Lodge,
comicul este produs de situaii i de stil, ambele depinznd de ordinea cuvintelor care
ncifreaz o informaie.
Situaiile n care personajele sunt aezate sunt construite sub forma unor probe, care
vor aciona asupra caracterului personajelor, ele cuprinznd momente n care valorile pe care
personajele le apr sunt perturbate, unde ceea ce este considerat clar i exact se clatin, unde
trebuie s acioneze fix invers fa de cum sunt obinuite. Se recurge pentru asta la legturi

amoroase diverse, la comicul verbal realizat prin jocuri de cuvinte, la ironie, sarcasm, la
aezarea personajelor n situaii nebuneti i neateptate, la nfruntri cu alte personaje, ale
cror credine se afl la polul opus.
Umorul este o caracteristic principal a operei lui Lodge. Tema cstoriei este
prezentat n oglind, precum sunt cele dou personaje principale. Soii Swallow pstreaz
fidelitatea jurmintelor, dei simt c legtura lor matrimonial se uzeaz, pe cnd cei din
familia Zapp sunt direci i sinceri i accept c relaia lor se afl n ruin. Comicul se
realizeaz prin limbaj, Lodge reuind o introspecie ironic, prezentnd, spre exemplu,
sentimentele lui Desiree din momentul aflrii de cltoria n Europa. Religia este o alt tem
serioas care apare minimalizat n aceast oper. Instana narativ care l prezint pe Zapp n
avion, n drum spre America, are o intenie clar de desacralizare, realizat printr-un joc de
cuvinte cu efect de hiperbol. Zapp descoper c el este singurul om din avion, datorit
faptului c se afl ntr-un zbor care transport femei n Anglia, care merg acolo pentru a
realiza avorturi, ntruct acea ar favorizeaz acest act. La acest lucru se adaug faptul c una
dintre ele, Mary Makepeace poart n pntece copilul unui preot. Calitatea profesorilor
universitari i obligaia lor moral de a cerceta i publica este, de asemenea, tratat cu umor.
Moriss Zapp, la patruzeci de ani, este un profesor care se las prad depresiei. El simte c a
fcut tot ce se putea n cariera sa i nu gsete stimuli pentru a continua acest drum. O singur
idee i guveneaz imaginaia, aceea de a scrie o serie de comentarii despre Jane Austen, care
ar surprinde aspecte din ntreaga sa oper i n care ar analiza fiecare roman unul cte unul,
spunnd tot ceea ce ar putea fi posibil despre fiecare dintre ele. Se gndea s duc la capt o
oper exhaustiv, examinndu-i crile din orice punct de vedere posibil istoric, biografic,
retoric, mitic, freudian, existenialist, marxist, structuralist, etic, exponenial, lingvistic, i
altele, din toate punctele de vedere imaginabile, n aa chip nct, dup publicarea acestui
studiu s nu mai rmn nimic de spus, finaliznd cu orice alte publicaii de calitate redus
care ar putea aprea pe aceast tem. Lucrarea ar fi fost destinat speciali tilor i nu
publicului larg, iar acetia, citind-o, vor descoperi c el s-a ntrecut pe sine n cercetare.
Pe de alt parte, tratatarea cu seriozitate a unor teme superficiale, este tot o
caracteristic a umorului. Numele locaiilor i al personajelor devin obiectul unor
caricaturizri, se transform n metafore ale psihologiei i temperamentelor acestora (Zapp i
soia sa Desiree i copiii lor care au ca nume personaje apar innd lui Jane Austen, Darcy i
Elizabeth; Swallow i consoarta sa, Hilary; locaiile Rummidge, Euphoria, Plotino, Pitagora).
nafar de faptul c autorul s-a jucat cu numele de familie ale celor dou personaje, care
combinate redau numele unei renumite mrci de igri - Phillip Morris (combinaie care nu
survine ntmpltor, ntruct ambii au o afinitate pentru tutun), alegerea acestor nume devine
reprezentativ. Swallow nseamn rndunic, pasre care migreaz spre clime mai calde,
lucru pe care l face efectiv i personajul de origine englez. ntr-una din ocazii numele lui
este chiar confundat cu Sparrow, vrabie, o pasre cu trsturi opuse rndunicii, solitar,
sedentar. Hilary este naiv, timid, ataat cminului, st n umbra soului su, avnd grij de
copii. Aceste trsturi sunt schie ale unui caracter aflat n profund antitez cu cel al lui
Desiree, care simbolizeaz dorina, femeia care caut egalizarea cu masculul, care i apr
drepturile, este deschis i direct cu proprii copii i i reprezint ara. Cealalt, de origine
englez, arat o verticalitate nnscut, o linite uor de confundat cu monotonia, pe cnd

americanca este pur efervescen. Atitudinile lor i relaia direct cu numele sunt suplinite i
de comentariile fcute asupra tradiiilor i obiceiurilor, ba chiar asupra celor dou sisteme
educative prezentate n text. Zapp nseamn vivace, energic, caracteristici care mbrac
personajul american, care ajunge n Euforia, termen care nseamn, n esen, bun dispoziie
exagerat, beatitudine, stare care caracterizeaz, n general, studenii absolveni ai sistemului
educativ american. La capt opus, Rummidge, bazat la origine pe oraul englez Birmingham,
duce cu gndul la ntoarcere lucrurilor pe diverse pri, cutnd sensuri prin coluri oculte,
cam ceea ce face personajul acolo. ntr-o ocazie numele este confundat cu rubbish, care
nseamn gunoi, lucru ce explic opinia pe care o are Swallow despre locaie. Plotino este
locaia n care se afl centrul universitar din Euphoria. Numele poate face referire ori la
filozoful grec, ori este un derivat de la plot, care nseamn intrig. Numele strzii unde
locuiete Swallow, Pitagora, capt sens dac ne gndim c acest filozof grec a fondat n anul
525 .Hr. o coal deschis att brbailor ct i femeilor, unde discriminarea era interzis.
Studenii din acea coal puteau aparine oricrei rase, religii sau pturi sociale, substrat
umoristic care capt sens dac ne gndim cu cine mprea Swallow apartamentul.
A treia parte a operei, Corespondena, aduce n discuie romanul epistolar. Construit
fiind de la scrisori, aceast parte ntrete iluzia realismului operei, realism ce va fi foarte
prezent n ntreaga oper. Naratorul omniscient adncete perspectiva n ceea ce simt sau cred
personajele sale, povestind i n acelai timp explicnd temerile i credinele personajelor.
Prin intermediul scrisorii se nregistreaz sentimente i impresii, pe care profesorii le trimit
soiilor i rspunsurile lor, sistem ce i permite cititorului s perceap, pe de o parte, aspira ia
englezului de a pstra o legtur i, pe de cealalt, deteriorarea progresiv a relaiei
americanului. Cunoscnd n profunzime gndurile personajelor, epistolele i permit cititorului
s capete o poziie superioar n actul narativ. n scrisori sentimentele celor dou soii fa de
profesori sunt prezentate sporadic, printre detalii despre copii, maini de splat care huruie sau
impresii despre personajele principale, aflate n schimb de experien, picanterii sexuale,
permind astfel cititorului s afle detalii noi despre cei doi, dintr-o alt perspectiv,
permind autorului s evite monotonia i s menin alerta atenia cititorului. Prin tehnica
epistolar devin relevante detalii care nu apar la prima lectur.
A patra parte, Lectura, ofer lectorului responsabilitatea de a construi istoria narativ.
Textul ofer articole din ziarele aflate de o parte i de alta a oceanului, prilej pentru autor de a
oferi i mai multe informaii despre mediul social i cultural i geografic n care i desf oar
activitatea cei doi protagoniti. Articolele sunt extrase din diverse gazete, de la rubrica
matrimoniale, articole despre Micarea de Eliberare a Femeilor,articole din Plotinus Gazette,
despre edina Extraordinar a Consiliului Sindicatului Studenesc de la Rummidge, tiri
despre alunecri de teren, aresturi pentru furturi de crmizi, i o sumedenie de multe altele.
ntr-o pasti autorul reunete stiluri, voci, perspective asupra lumii care converseaz cu ele
nsele, inclusiv cu alte discursuri culturale. n aceste articole apar i profesorii protagoniti,
ntr-o not discordant fa de informaiile pe care le are cititorul pn la acel moment.
Profesorul englez, pn atunci timid i doritor n a respecta legile apare arestat pentru furt de
crmizi, iar americanul, sigur pe el nsui i debordnd de egocentrism, este propus ca
mediator ntr-un conflict. n acest capitol sunt prezentate oblic conflictele care men in
Euphoria animat revoluia sexual, Micarea de Eliberare a Femeilor, alunecarea de teren

din zona unde se afl casa n care locuiete Swallow, realizarea Grdinii Poporului i opinia
copiilor cu privire la asta, arestarea i eliberarea lui Phillip. n acelai mod sunt prezentate
ncercrile cu care se confrunt Rummidge: lupta pentru participarea studenilor n guvernul
universitii, construirea unei piste pentru ntrecerile de Formula 1, cderea unui trunchi de
copac peste departamentul lui Zapp.
Fr poziia clar a unui narator, discursul adopt tonaliti i forme narative diferite,
iar cititorul trebuie s caute modaliti de a reuni informaiile pentru a crea un fir narativ,
pentru a nelege ce se ntmpl n Plotino i n Rummidge.
A cincea parte a crii se numete Schimbarea i arat ce s-a ntmplat sau ce se
ntmpl n ambele catedre de literatur. Textul nareaz episoade n care i Swallow i Zapp
iau decizii i nfieaz atitudini diametral opuse ale celor pe care le-ar fi adoptat nainte de a
se muta pe un alt continent. Relaiile extraconjugale ale lui Swallow i atitudinea altruist a
lui Zapp alterneaz cu ncercrile primului de a-i scrie o scrisoare lui Hilary n care s i
explice ceea ce triete el cu adevrat. Apar n aceast parte trimiteri la Hamlet, la Northrop
Frye, personaje din romanul Emma, un episod din Alice n ara minunilor, referiri la lanuri de
hoteluri, la MIT, la lideri naziti, ntr-o ncercare a textului de a intra n dialog cu literatura,
cu istoria i cu lumea real.
Ultimul segment, Sfritul, adopt forma unui scenariu care pentru un film care va
nfia drumul a dou perechi ctre New York Profesorul Swallow i Desiree (so ia lui
Zapp) i Profesorul Zapp i Hilary (soia lui Swallow). Romanul devine circular prin instan a
relatat i n incipit, a dou zboruri care se ndreapt unul spre altul, care aproape se lovesc
unul de altul, reunind ntr-o metafor vieile ambilor protagoniti.
Textul respect credina lui Lodge conform creia textul este naraiune, iar nara iunea
menine interesul doar atunci cnd punentrebri i ntrzie rspunsul. Schimb de dame nu i
ofer imediat lectorului rspunsurile, punnd ntre acestea i lector o serie de ntmplri
petrecute n dou avioane i n dou camere de hotel diferite din New York, unde se reunesc
personajele pentru a discuta despre ceea ce vor face n viitor, dup toate experien ele pe care
le-au trit n ultima vreme. Fiecare dintre cei doi protagoniti apare simetric ln so ia
celuilalt i folosind comicul de situaie sunt prezentai vorbind, discutnd, intrnd i ieind din
cele dou camere.
Se observ, de la nceput c romanul a fost construit ca un tribut adus literaturilor
englez i american, reproducndu-le strategiile, pentru a le oferi din nou via i un sens.
Lista pentru care autorul i exprim admiraia este una extins i nscrie nume precum
William Shakespeare, Jane Austen, Virginia Woolf, Samuel Beckett, John Milton, Jean Paul
Sartre, Mark Twain, F.S. Fitzgerald, i muli alii, completai fiind de referin ele de teorie
literar, amintind de Noam Chomsky, Marshall McLuhan, Northrop Frye, i al ii. Toate
acestea ofer nu doar originalitate textului, ct i posibilitatea de a crea un text diferit i
deosebit. De-a lungul capitolelor se aud diverse voci, care vorbesc despre dou lumi personale
i academice, experienele sunt narate sub diverse forme textuale, ntre care apare umorul,
care funcioneaz , ca un filtru prin care trec att teme triviale, ct i teme serioase.

Condeiul ptrunztor al lui david Lodge permite cititorului s cunoasc lumea unor
profesori universitari, cercetrile lor, succesele i insuccesele, situaiile limit cu care ei
deseori se confrunt, ntr-o comedie axat pe situaii care prelucreaz att via a personal a
pprotagonitilor , ct i pe cea academic, care implic att trecutul, ct i viitorul. Fiecare
dintre cei doi este un produs al societii care l-a educat i al mediului cultural din care face
parte, care i produce i i condiioneaz.
Textul rennoiete strategiile i conexiunile intertextuale, mbogete literatura
academic. Romanul este ofertant pentru cunosctorii de teorie literar, pentru cei care doresc
o aventur literar, iar cei care accept provocarea nu pot iei dect nvingtori.