Sunteți pe pagina 1din 71

CTRE SINE

(Ad se ipsum)
de Marcus Aurelius Antoninus

Ad se ipsum

C O N T E N T S
CARTEA a I-a.....................................................................................4
CARTEA a II-a..................................................................................15
CARTEA a III-a.................................................................................24
CARTEA a IV-a................................................................................34
IV-a
CARTEA a V-a.................................................................................50
CARTEA a VI-a................................................................................66
CARTEA a VII-a...............................................................................80
CARTEA a VIII-a..............................................................................96
CARTEA a IX-a...............................................................................112
CARTEA a X-a...............................................................................126
CARTEA a XI-a..............................................................................142
CARTEA a XII-a.............................................................................156
NOTA..............................................................................................169

Ad se ipsum

CARTEA a I-a
1. De la bunicul Verus1 am motenit caracterul frumos panic.
2. Din reputaia i din amintirea ce s-a pstrat celui ce m-a zmislit2 mi-a rmas felul de a fi
rezervat i brbtesc.
3. De la mama3 am deprins pietatea i mrinimia, puterea de a m opri nu numai de la fptuirea
rului ci chiar de la ncolirea n minte a unui asemenea gnd. De la mama am deprins i modul de
via simplu, mult ndeprtat de un trai mbuibat i risipitor.
4. De la strbunicul meu4 am nvat s nu frecventez coli publice ci s m folosesc n propriul
cmin de educatori destoinici. De la el am neles c nu trebuie s cru nici-o cheltuial pentru
atingerea unui astfel de scop.
3. De la cel care m-a crescut5 m-am obinuit s nu in nici cu Verzii, nici cu Albatrii6, nici cu cei
cu scuturi mici, nici cu cei cu scuturi mari7, s ndur greutile cu brbie, s fiu cumptat, s fac
totul prin mine nsumi, s nu m ocup n acelai timp de mai multe treburi, s nu dau ascultare cu
uurin defimrilor.
6. De la Diognetos8 am nvat s nu-mi fac griji za darnice, s nu dau crezare celor spuse de
neltori sau de vrjitori despre descntece sau despre izgonirea demonilor, s nu cresc psri, nici
gndul mcar s nu m poarte ctre asemenea treburi, s nu resping prerea rostit rspicat i
sincer9. Datorit lui mi-a devenit familiar filozofia, prin el mi s-a oferit prilejul s audiez mai nti pe
Banchius, apoi pe Tandasis i pe Marcianus i tot dup ndrumarea lui alctuiam dialoguri n
copilrie; el m-a obinuit s-mi doresc pentru odihn doar un pat simplu10 i cu multe altele de felul
acesta, ce fac parte din felul de via grecesc11.
7. Pe lng Rusicus12 mi-am format o statornic nclinaie13 de ndreptare i de continu ngrijire
a caracterului; am nvat s nu m las ispitit de vorbirea pasionat i meteugit a sofiilor, s nu
m irosesc n compunerii i speculaii teoretice, s nu rostesc cuvntri sentenioase pentru a
determina convingeri, s nu m art brbat activ i dispus s fac servicii, pentru a strni iluzii dearte;
m-a sftuit s nu-mi apropii un fel de a vorbi retoric, poetic sau cu vorbe de duh cutate, s nu umblu
prin cas n tog senatorial14, nici altele asemenea s nu fptuiesc; tot el m-a ndrumat s-mi
compun scrisorile ntr-un stil curgtor i simplu n felul celor scrise de el, din Sinuessa15, mamei mele,
s m aplec ngduitor i dispus spre mpcare ctre cei ce mi-au greit sau m-au nemulumit. n
vreun fel, ndat ce ei se arat dornici s se ciasc; ling el m-am deprins s cercetez totul cu
rigurozitate, s nu m mulumeasc o cunoatere general, superficial, s nu m pripesc i s dau

Annius Verus, bunic din partea tatlui, de trei ori consul, prefect al Romei.

Annius Verus, tatl, de asemenea, de mai multe ori magistrat curul.

Domitia Lucilla, soia lui Annius Verus, ea nsi fiic de consul.

L. Catilius Severus, tatl tatlui mamei sale, prefect al Romei i de dou ori consul, literat din grupul lui Plinius cel Tnr.

55

Probabil un sclav care avea aceast funcie (lat. nutritor).

Tabere constituite n circ ntre suporterii curselor de care.

Categorii de gladiatori.

Filozof stoic i pictor remarcabil, originar din Babilon.

99

La nceput, cuvntul definea dreptul atenienilor de a-i spune deschis prerea n adunare, devine apoi termen curent, sinonim cu un mod de
exprimare rspicat i sincer.
1010
11

Dup prerea lexicografului Hesychius, cuvntul din originalul grecesc, indic un pat rudimentar, fr podoabe, cf. Viaa lui Licurg 24.

A se nelege modul de via stoic.

12

Quintus Junius Rusticus mai puin teoretician i mai mult practician al stoicismului, prieten i sftuitor al lui Marcus Aurelius mai ales n perioada
maturitii. mpratul l-a fcut consul n anul 162 e.n. i prefect al Romei, n anul 163.
13

Sensul cuvintului grec folosit ca termen filozofic este acela de concept fundamental care determin un anumit comportament.

14

Termen folosit n originalul grec nseamn hain de ceremonie". Poate fi i o exprimare figurata, a atitudinii n relaiile familiare.

15

Ora n Campania.

Ad se ipsum
prea grabnic crezmnt flecarilor. Tot el mi-a oferit prilejul s cunosc nvturile lui Epictet 16, fiindc
mi-a druit un exemplar din propria, sa bibliotec.
8. De la Apollonios17, mi-a rmas spiritul independent, tria de a lua hotrri bine chibzuite,
neovitoare, la cheremul ntmplrii; de asemenea, s nu iau n seam nimic altceva, nici chiar cu
privire la, lucrurile de o mic importan, dect ndemnul raiunii, s rmn mereu acelai i n
suferinele crncene i la pierderea unui copil i n bolile mai ndelungate. Tot lng el mi-a fost dat s
vd, dintr-o pild vie, n mod limpede, c acelai om poate s fie aspru i ngduitor, s nu se lase
stpnit de mnie n timpul explicaiilor; am putut s-mi dau seama, fr putin de ndoial, c un om
socotete drept cele mai mrunte daruri ale sale experiena i dibcia cu care-i mprtea
cugetrile; de la el am nvat i cum trebuie primite aa-zisele favoruri ale prietenilor: nici lsndu-te
copleit de ele, nici tratndu-le cu indiferen.
9. Lng Sextus18 am deprins omenia, am luat exemplul unei ndrumri printeti a familiei, miam format un ideal de via potrivit cu cerinele naturii, o gravitate neprefcut, obinuina observrii
ptrunztoare dar binevoitoare a prietenilor, precum i ngduina fa de oamenii simpli i de
sftuitorii lipsii de experien. Am vzut c avea n raport cu toi o atitudine bine cumpnit, aa nct
o discuie prieteneasc cu acesta era mai plcut dec orice linguire, el ns se bucura de cel mai
mare respect, chiar din partea aceluia fa de care se arta mai ndatoritor. L-am simit nze strat cu
putere de nelegere clarvztoare, plin de inventivitate i spirit metodic, n aplicarea normelor
obligatorii, pe drumul ctre o via raional; ma-am obinuit lng el s nu art nici o exteriorizare a
mniei, sau a oricrei alte patimi, s m pstrez calm ntotdeauna, dar, n acelai timp, s fiu nsufleit
de cea mai mare dragoste fa de prieteni, iar dac laud, s o fac cu discreie, fr zgomot. Lng el
am nvat s tiu mult, fr s m art ns atottiutor.
10. De la Alexandru19 gramaticul am nvat s nu aduc nvinuiri nentemeiate, s nu ntmpin cu
critici suprtoare, pe cei care fac vreo expunere ntr-un limbaj grosolan sau nepotrivit cu felul ele
exprimare curent; cci, cu iscusin, el nsui pronuna ceea ce trebuia spus, propunndu-l fie ca
rspuns, fie ca o completare de susinere, fie ca o participare la dezbatere asupra problemei nu
asupra cuvntului, fie printr-o alt intervenie, aparent ntmpltoare, dar totui reclamat de discuie.
11.
De la Fronto20, am nvat s cunosc rutatea, perversitatea i frnicia tiranilor, s-mi
dau seama c, privii n general, cei numii de noi patricieni devin din ce n ce mai lipsii de suflet.
12.
De la Alexandru Platonicul21, am nvat s nu rspund niciodat nimnui, prin vorb
sau scrisoare c snt ocupat, dac nu m mpiedic cu adevrat o alt preocupare; s nu resping
astfel, pretextnd treburi urgente, obligaiile izvorte din legtura cu aceia cu care convieuiesc.
13.
De la Catullus22 am deprins s nu fiu nepstor fa de acuzaiile unui prieten, chiar
dac se ntmpl s fiu nvinuit fr temei, ci s ncerc s refac raporturile obinuite. El m-a povuit,
de asemenea, s rostesc din suflet cuvinte frumoase despre educatori, n felul celor spuse cu privire
la Domitius i Athenodotus i s fiu nsufleit de dragostea cea mai sincer fa de copii.
14.
De la fratele meu Severus 23, am nvat iubirea fa de cei mai apropiai, dragostea
pentru adevr i dreptate.

16

17
18

Menionarea operei lui Epictet: 4 Diatribe, Manualul i Fragmente.


Filozof stoic chemat de Antoninus Pius, pentru, educarea tnarului Marcus.
Sextus din Cheroneea, nepot al lui Plutarch, contemporan cu Marcus Aurelius, filozof stoic, prieten i sftuitor al mpratului.

19

Unul din cei. mai cunoscui gramatici din epoca lui Marcus Aurelius, de origine frigian. Este i autorul unui comentariu al operei lui Homer. Retorul
Aristides i-a dedicat un panegiric.
20

Cornelius Fronto, retor preuit de Marcus Aurelius, mai ales, n adolescen. Aullus Gellius i laud erudiia i expresia urban. Hieronymus l
numete ilustru. Secretarul lui Constantin Chlinos, Eumenos l compar cu Cicero. Corespondena dintre el i Marcus Aurelius, atta ct s-a pstrat, nu
indic o personalitate deosebit.
21
22
23

Filozof peripatetic, retor clin Seleucia, secretar al lui Marcus n expediia din Panonia.
Cinna Catullus, filozof stoic, prieten al lui Marcus.
Marcus Aurelius n-a avut frai. Este probabil o referire la Claudius Severus, filozof peripatetic, al crui fiu a luat n cstorie o fiic a lui Marcus.

Ad se ipsum
Datorit lui am aflat despre Thrasea , Helvidius25, Cato26, Brutus27, Dion28; de la el am primit
imboldul unei guvernri democratice, a unei crmuiri ntemeiat pe egalitate n faa legii, pe echitate
i pe libertatea de exprimare, a unui imperiu n care s aib cea mai mare importan libertatea celor
condui; de la el mi-am nsuit dorina statornic de preuire a filozofiei, sperana, ncrederea
continu n sentimentele nutrite de prieteni; el m-a ndemnat s nu fiu ascuns fa de cei care-i
arat nemulumirea mpotriva mea, s nu pricinuiesc prietenilor preocupri cu privire la ceea ce
vreau sau nu vreau, ci dimpotriv s fiu totdeauna deschis i sincer.
15. Snt ndatorat lui Maximus29 pentru stpnirea asupra mea nsumi, pentru ndemnul de a nu
m risipi n prea multe activiti, de a avea bun dispoziie n toate mprejurrile, chiar la vreme de
boal, de a avea o purtare echilibrat, deopotriv fermectoare i vrednic de respect, de a nfptui
totdeauna cele propuse, trecnd peste orice dificultate; am vzut c toi aveau ncredere n el, att n
ceea ce spunea, fiind convini c astfel gndete, ct i n ceea ce fcea, deoarece nelegeau c nu
era nimic cu intenie rea; din exemplul lui am dobndit puterea s nu m mir, s nu m pripesc, s nu
m ngrozesc, s nu ovi, s nu m simt mpovrat, s nu m art ncurcat, s nu fiu posomorit sau
prefcut, s nu m las trt de mnie, s nu fiu bnuitor ci omenos, lesne ierttor i sincer; el m-a
nvat, de asemenea, c trebuie s art c am caracter drept prin natura lui, mai degrab dect unul
dobndit prin educaie. Acesta n-a lsat nimnui impresia c s-ar putea crede dispreuit de el sau si nchipuie c el se consider mai bun dect cineva. n plus, tia s fac glume pline de spirit i de
bun sim.
16. De la tatl meu30, mi-a rmas atitudinea blnd fa de oameni, calmul i rbdarea n luarea
hotrrilor bine chibzuite, lipsa de preocupare pentru aa-zisele onoruri; lng el am deprins
dragostea de munc, perseverena, obinuina de a asculta propuneri privitoare la bunul mers al
treburilor publice, precum i hotrrea de nezdruncinat de a mpri recompensele potrivit cu
vrednicia fiecruia; cu ajutorul lui am dobndit experien asupra mprejurrilor n care este necesar
un efort ncordat sau cnd, din contra, folosete ngduitoare destinderea; datorit lui am reuit s-mi
nfrnez pornirile ptimae pentru adolesceni i mi-am format simmntul egalitii sociale; i-am
preuit tactul de a nu impune prietenilor s cineze totdeauna cu el, sau s-l nsoeasc n cltorii,
din obligaie, precum i de a oferi aceeai bun primire chiar i acelora care, silii de anumite treburi,
lipseau de la Curte o vreme; am deprins, de asemenea, datorit lui, pasiunea de a examina n
amnunime i cu tenacitate, dar fr a cuta nod n papur, prerile expuse la dezbaterile
problemelor de interes public, respingnd soluiile uoare, la ndemna oricui. Am nvat de la el, cum
se pot pstra prietenii, fr s-i tratez cu rceal rafinat, dar nici cu interes prea arztor, era n toate
mprejurrile mpcat cu sine, druit cu o statornic limpezime de spirit. L-am avut model pentru
desvrita sa capacitate de prevedere a lucrurilor, de amnunita lor punere n ordine, fr a face
nimic dramatic din aceasta; l-am vzut micornd, pe ct era cu putin, aclamaiile i toate linguirile
fa de el, veghind n continuu, att la ndeplinirea datoriilor impuse de conducerea statului ct i la
reducerea cheltuielilor pentru spectacolele publice, rbdnd chiar nemulumirile provocate de oricare
din atitudinile sale. La exemplul su, m-am obinuit s-mi alung teama superstiioas de zei, iar n
ceea ce privete pe oameni, s nu m preocupe grija de a ctiga popularitatea cu orice pre, fie prin
amabiliti linguitoare, fie artndu-m prieten al poporului de form, ci s fiu sobru n orice
mprejurare i ferm, dar nicidecum grosolan sau amator de ciudenii cu tot dinadinsul. Dc cele
oferite pentru nlesnirea vieii, care mi s-au oferit din belug de ctre soart, m-a povuit s m
folosesc fr ngmfare, dar i fr ezitri, aa nct s m nfrupt din ele, fr a-mi face din ele o
24

24

Senator roman, stoic cunoscut, contemporan cu Nero, condamn apologia morii Agrippinei, fcut de Seneca, din care cauz, la cererea lui Nero,
este condamnat de senat. Se sinucide n faa lui Demetrios Cinicul, prietenul su, oferindu-i sngele libaie lui Jupiter.
25

Ginerele lui Paetus Thrasea, exilat dup moartea socrului su, este rechemat din exil de Galba, dar este executat de Flavius Vespasianus (secolul I
e.n.).
26
27

Filozof stoic, supranumit Cato din Utica.


Conductorul micrii care a instaurat republica n Roma (509 .e.n.); eful conspiraiei mpotriva lui Iulius Caesar.

28

Dion din Prusa, retor, convertit la stoicism dup ce Domiian l-a proscris (82 e.n.), pentru simpatia artat ginerelui lui Titus, Flavius. S-a nscut n
oraul Prusa din Bithynia, este autorul unor discursuri de etic social i politic cunoscute i apreciate de contemporanii si.
2914

Claudius Maximus, filozof stoic, unul dintre intimii lui Marcus, se bucura de mult consideraie, din partea gnditorului imperial.

30

A se nelege tatl adoptiv. Autorul se refer la mpratul Antoninus Pius iniial la tatl su Annius Verus. Antoninus Pius a cstorit pe fiica sa
Faustina cu Marcus, n anul 140 e.n. dei erau veri primari. Apoi, n acelai an l-a adoptat dndu-i numele Marcus Aurelius Antoninus, titlu de Augustus
i prerogativele.

Ad se ipsum
deosebit grij, atunci cnd le am, dar s nu le duc dorul, cnd nu le am; amintesc c nimeni n-a spus
despre el c a fost sofist, sau mscrici, sau pedant, ci brbat matur, desvrit, indiferent la
linguiri, n stare s reziste i pornirilor sale i mpotriva celor ale altora. n afar de acestea, nutrea o
veneraie deosebit fa de cei care vdeau o adevrat nclinaie pentru meditaie i studiu, fr s
fie jignitor ns n raport cu ceilali, dar i fr s se lase atras de acetia. ntreinea conversaii
plcute, fiind atent, dar nu plictisitor. Chiar dac se preocupa cu struin de propriul su trup, o
fcea cu moderaie, nici ca un ndrgostit de via, nici din dorina de a se nfrumusea, dar nici nu se
neglija, aa c datorit ngrijirii proprii, n-a avut nevoie aproape deloc, de medici, de medicamente
sau tratamente exterioare. La el impresiona mai ales promptitudinea cu care deschidea drum, fr
urm de invidie, tuturor celor cu o capacitate deosebit, de pild, n domeniul elocinei, sau al
cunoaterii legilor, sau al nsuirii moravurilor, ori n alte domenii de activitate; se strduia mpreun
cu acetia, pentru ca fiecare s fie preuit dup deprinderile sale. Svrea toate potrivit cu obiceiurile
strmoeti, dar nu se strduia s-o arate cu tot dinadinsul, ci pzea cu sfinenie cele pomenite din
strbuni. Nu se arta nestatornic n preri nici nu se agita cu uurin, ci i petrecea timpul la fel,
ocupndu-se cu aceleai treburi pn la sfrit. Dup crizele cele mai grele de dureri de cap, revenea
la ocupatiunile obinuite, cu mintea proaspt i ptrunztoare. i nu avea multe secrete, ci foarte
puine i de obicei foarte rar i acestea toate numai cu privire la treburile statului. Era chibzuit i cu
msur n organizarea spectacolelor publice, n construirea edificiilor, n drnicia ctre popor, precum
i n alte activiti asemntoare, deoarece i ndrepta atenia asupra acelora a cror nfptuire era
necesar, nu la renumele ce i-ar fi fcut datorit celor svrite. Nu-i plcea s. se mbieze la ore
nepotrivite, nu avea mania construciilor, nu era prea grijuliu cu privire la felurile de mncare, la
estura i culoarea vemintelor ori la nfiarea frumoas a sclavilor; toga sa era adus din
Lorium31, de la ferma sa de pe coast, iar multe veminte erau din cele esute la Lantivium 32. De cte
ori avea nevoie i procura cele necesare prin administratorul su din Tusculum 33, astfel se
desfura, n general, modul su de via. Nu era deloc aspru, lipsit de buna-cuviin sau violent, nu
fcea nimic n prip i cu efort aprig cum s-ar spune de ctre cineva a muncit pn a transpirat, ci,
dimpotriv, cerceta n mod. separat, ca i cum avea destul rgaz, cu bun rnduial, fr s se
tulbure i, n acelai timp, cu agerime, chibzuind atent asupra fiecreia din ele. Aa c i s-ar fi potrivit
de minune cele spuse despre Socrate34, cndva c putea s se abin sau s se nfrupte, dup voie,
din bunuri de care unii nu au tria s se lipseasc sau de care se bucur peste msur, dac le au.
Dar tria, stpnirea de sine, puterea de cumptare, n oricare din cele dou situaii snt nsuirile
unui brbat cu sufletul echilibrat, dar de nenfrnt, aa cum tatl meu 35 a dovedit cu prilejul boalei lui
Maximus.
17. Prin voia zeilor, am avut naintai cinstii, urmai destoinici, sor bun 36, ndrumtori
contiincioi, sclavi buni, rude credincioase, prieteni adevrai, deci aproape tot ce se poate avea
bun. Datorez zeilor c nu m-am lsat trt n greeal fa de nici unul dintre cei pomenii, cu toate c,
avnd un astfel de rang, datorit poziiei mele, dac ntimplarea mi-ar fi dat prilej, a fi putut svri o
astfel de greeal. Zeii binefctori, ns, n-au creat prilejul unor asemenea fapte, pentru care oricine
m-ar fi putut nvinui. Datorit puterii divine, nu am fost crescut prea mult vreme n preajma
concubinei bunicului meu37, mi-am pstrat vigoarea tinereii, n-am devenit brbat nainte de vrsta
cuvenit, ba chiar am depit aceast vrst. Tot ei mi-au dat prilejul s fiu supusul unui mprat i
printe care a reuit s smulg din mine orice urma de ngmfare i s-mi formeze convingerea, c i
vieuind la Curte, este posibil s nu te foloseti de paznici purttori de lncii, nici de veminte
deosebit de somptuoase, nici de candelabre, ori statui, sau de vreo alt ntruchipare a bogiei i
mririi, ci dimpotriv, st n puterea fiecruia s-i aduc felul de via ct mai aproape de acela al
omului simplu, fr ca din aceast pricin s fie socotit mai umil sau mai nepstor fa de cum ar
trebui s se comporte n situaia de conductor, n interesul obtesc. Mulumesc zeilor pentru c am
31

Lorium, orel de coast, le nord-vest de Roma, situat la distana de 24 kilometri, n Etruria, pe via Aurelia. Aici au fost crescui Antoninus Pius i
Marcus Aurelius. Antoninus Pius i construise aici o vil.
32

Orel n mprejurimile Romei cca. 8-9 kilometri n provincia Latium, locul de natere al lui Antoninus Pius. Azi Cita di Lavigna.

33

Oras n provincia Latium, azi n ruine, aproape de Frascati.

34

Cf. Xenofon, Memorabilia, I, 3, 15.

35

Se refer la tatl adoptiv, Antoninus Pius.

36

Ania Cornificia Faustina, cstorit cu Ummidius Quadratus.

37

Aceasta concubin a fost nsrcinat de Marcus Annius Verus, bunicul din partea tatlui, cu educaia adolescentului Marcus Aurelius, dup ncetarea
din via a tatlui su.

Ad se ipsum
un astfel de frate care, prin felul su de a fi, e n stare deopotriv s-mi strneasc o permanent
preocupare pentru caracterul meu, ct i s m bucure prin respectul i dragostea sa, c nu mi s-au
nscut pruncii39 lipsii de daruri naturale sau cu trupuri strmbe, rsucite; de asemenea, c n-am
naintat prea mult n studiul retoricii, n poezie i n alte preocupri, n care probabil m-a fi cufundat
cu totul, dac mi-a fi dat seama c merg pe o cale uoar. Datorez zeilor, c m-am grbit s
rnduiesc n ranguri nalte pe cei ce m-au crescut, chiar n acelea care-mi prea c i le doresc, c
nu am zbovit cu ndejdea de a putea s-o fac mai trziu, ei fiind nc viguroi. Snt dator providenei
divine c am cunoscut pe Apollonios, pe Rusticus, pe Maximus. De asemenea, c mi s-a artat cu
claritate i de foarte multe ori, imaginea unei viei trite potrivit cu normele naturii i n ce const o
asemenea via, astfel nct s neleg c att ct este n puterea zeilor, n funcie de darurile hrzite,
de ajutorul i de imboldul primit de la ei, nimic nu m mpiedic s triesc n conformitate cu legile
naturii i c din propria-mi vin m ndeprtez de o astfel de via, fiindc nu respect prevenirile
zeilor, ba chiar s-ar putea spune, ndrumrii lor. Datorez zeilor c am un trup rezistent, orice fel de
via a duce, c n-am avut legturi intime nici cu Benedicta, nici cu Theodotus, c mai trziu chiar,
cnd am czut n mrejile dragostei, m-am vindecat grabnic, c n numeroasele nenelegeri avute cu
Rusticus40, niciodat n-am depit msura, astfel nct s fiu obligat s m ciesc mai trziu. Tot prin
ajutorul voinei divine, mama mea, dei a fost sortit s moar, fiind nc tnr, a locuit totui
mpreun cu mine, n ultimii ani ai vieii sale; ei m-au sprijinit, deasemenea, ca ori de cte ori mi-am
propus s ajut un om srac, sau pe oricine-aflat n vreo alt nevoie, s nu fiu auzit vitndu-m c na avea mijloace s-o fac i c eu nsumi n-am czut ntr-o atare lips, nct s primesc ajutor de la
altul. Snt mulumit c am avut o astfel de soie 41, att de asculttoare, de iubitoare n raport cu ai si,
de sincer i c am avut educatori vrednici pentru copii. Mulumesc zeilor c mi-au druit ajutor i
prin bunele ndrumri pe care mi le-au dat prin vise, sau c m-au ajutat s nu mai scuip snge i smi vindec ameeala, aa cum au fcut cnd eram bolnav n Kaieta, ori c nu m-am lsat prins n
mrejele sofitilor, atunci cnd am nutrit o rvn deosebit pentru filozofie, c nu mi-am irosit vremea
cu compuneri sau cu interpretarea silogismelor, c nu m-am ocupat cu explicarea fenomenelor
cereti.
Toate se datoresc ajutorului divin i soartei.
Acestea s-au scris n ara Quazilor42, pe malul rului Granua43.
38

38

Se refer la Lucius Aurelius Verus, care a fost adoptat de Antoninus Pius. Marcus Aurelius a acordat acestuia numele de Augustus, prerogativele de
Cezar i l-a asociat la conducerea Imperiului, n anul 161 e.n. L-a cstorit cu fiica sa Annia Lucilla. Mai tnr cu zece ani dect mpratul, a murit n anul
169 e.n.
39

Faustina, soia lui Marcus, a nscut 13 copii. n anul 161 e.n. o pereche de gemeni, Commodus i. Antoninus, care a murit la vrsta de 4 ani. Au murit
apoi ali cinci, la vrste fragede, iar Commodus rmine singurul motenitor masculin.
40

Mai ales n adolescena mpratului, nenelegerile iscate de gelozia ntre Fronto i Rusticus, pentru captarea simpatiei augustului discipol, l puneau
adesea pe Marcus n conflict cu Rusticus.
41

42
43

Annia Galeria Faustina cea tnara, fiica lui Antoninus Pius.


Quazii,

trib germanic, stabilit n Boemia de sud i n Moravia, la vest de rul Granua.

Astzi rul Gran care se vars n Dunre, pe malul sting, dup ce izvorte din Carpai i scald Ungaria pe o lungime de cca. 260 kilometri.

Ad se ipsum

CARTEA a II-a
1. Odat cu revrsarea zorilor, obinuiete-te s-ti spui: "Urmeaz s ntilnesc unul care-i vra
nasul peste tot, ori un nerecunosctor, un ngnfat peste msur, un nelator, ori unul care fuge de
societate.
Toate aceste feluri de a fi s-au ivit la fiecare din ei, ca urmare a necunoasterii binelui i rului.
Eu ns, fiindc mi-am dat seama, c binele prin natura lui este frumos 44, c rul prin natura lui este
neplcut i ruinos i c nsi structura celui ce se afl n greeal este nrudit cu mine, nu numai
prin snge i prin smna care l-a zmislit, ci prin spirit, partea de esen divin comun tuturor, nu
pot fi pgubit de vreunul din ei; cci nimeni nu m poate mproca cu ruine, iar eu nu snt n stare s
m mnii mpotriva unuia de aceeai natur cu mine, nici nu pot s-l ursc. ntruct ne-am nscut
pentru a ne ajuta n munc, ca i picioarele, minile, pleoapele, ntocmai ca irurile de sus i de jos
ale dinilor. Prin urmare, a fi potrivnici unii altora este contra naturii, iar a te mnia i a te ndeprta de
un semen nseamn, de fapt, a fi mpotriva omeniei.
2.
Deci, aceasta snt eu: o bucat de carne, o biat rsuflare i raiune conductoare45.
nltur crile46 nu te lsa hruit de griji. Nu i-a- fost dat, ci din moment ce eti deja hrzit morii,
dispreuiete cele ale crnii: snge mbibat cu rn, oase, o estur de nervi, o mpletitur de artere
i vene. Observ acum suflul tu vital: aer, dar nu totdeauna acelai, ci dat afar i absorbit din nou,
clip de clip. n al treilea rnd, ai n vedere c este raiunea conductoare; chibzuiete acum la ea:
eti un om btrn, nu ngdui s-i fie robit raiunea, nici s fie prad pornirilor contrare vieii sociale,
nici s crteasc mpotriva a ceea ce i-a fost hrzit, contra celor ce se ntmpl n prezent, sau s
se team de ce va fi n viitor.
3.
Tot ce se petrece n univers este o dovad c exista o providen divin. Tot ceea ce
aparent vine de la soarta sau de la ntmplare 47 nu se petrece n afara naturii, ci este urmarea unei
urzeli i a unei nlnuiri de cauze, rin-duit de providen. Toate curg dintr-un astfel de izvor, tn afar
de aceasta, exist o for a necesitii folositoare ntregului univers, din care tu nsui eti o parte 1.
Prin urmare, tot ceea ce produce natura ntregului este bun pentru fiecare parte i n acelai timp o i
menine. Cci dup cum transformrile elementelor menin universul, tot astfel l pstreaz i
transformrile celor compuse din elemente. Acestea s-i fie de ajuns, de vreme ce snt principii
eseniale. nltur deci setea de cri, ca s nu mori crtind, ci dimpotriv, cu adevrat mulumit, senin
i recunosctor din toat inima zeilor. ..
4.
Amintete-i de ct vreme tot amni de azi pe mine i dei te-ai bucurat de nlesnirile
zeilor, tu nu te-ai folosit de acestea. Este necesar s-i dai seama mcar acum, din ce fel de univers
eti o parte48 i care este principiul cluzitor al universului de unde te-ai ivit ca plpire, mai ales c i
rgazul acordat de timp este mrginit, iar dac nu te foloseti de aceast mprejurare, ca s-i
redobndeti senintatea, prilejul va disprea, vei pieri tu nsui i o alt ocazie nu i se va mai oferi
altdat.
5.
n fiecare clip, gndete cu seriozitate, ca roman i brbat, s faci tot ce-i vine la
ndemn cu o distincie grav i neprefcut, cu dragoste pentru semeni, cu spirit independent i cu
44

Referire la idealul moral al antichitatii: kalocagatia binele si frumosul cele doua laturi ale actului moral.

45

Tripla alctuire a fiinei umane, exprimat n rndurile urmtoare este una din cele mai originale trsturi ale stoicismului lui Marcus. Al treilea
element, tradus, raiunea conductoare, literal, trebuia tradus puterea conductoare". Semnalm c Platon {Protagoras, 352 b. i Timaios,70 b,) ca i
Aristotel (Etica pentru Nicomah, I, 2) conferiser, naintea stoicilor, raiunii umane, funcia conductoare. Stoicismul are totui urmtoarele trsturi
originale: a) raiunea este principiul care termin reprezentrile i impulsurile din care eman logos-ul (Zenon clin Cit-tium, citat de Diogenes Laertios,
op. cit., VII, 159); b) celelalte capaciti ale sufletului nu snt pri componente, ci numai emanaii ale raiunii. Ele se prelungesc n celelalte organe, le
modific comportamentul, dar nu esena.
46

Nu este o interdicie a studiului ci o recomandare pentru coroborarea studiului teoretic cu exerciiul practic, care trebuie s nceap n momentul
cnd omul, cunoscnd idealul de via al neleptului, decide: Eu nsumi vreau s fiu un astfel de om." (cf. Epictet, Diatribe, II, 17, 3033).
47

Termenul tradus de noi soart, ntmplare, cuprinde cauzele secundare ale fenomenelor, care, n ultim analiz, intr n imperiul providenei,
Cleanthe, de asemenea, a subordonat destinul providenei (Chalcidius n Plat. Tim. 142), iar Chrysippos interpre teaz nenorocirile drept consecine
inevitabile ale guvernrii providenei divine. Menionm c principiul primitiv stoic considera ntmplarea drept o cauz imprevizibil, ascuns raiunii
umane (Plutarch, De fato, VII, 752 a.).
48

Zeii n-au creat i deci nu doresc dect binele. Natura nu svrete dect ceea ce este bun i necesar. Providena divin i natura determin soarta,
punct de vedere care evideniaz dualismul materialism dinamic spiritualism, specific stoicismului. De aceea, viaa conform cu natura i ca legea
divina asigur mulumirea, mpcarea cu sine.

Ad se ipsum
echitate i nlesnete-i uurarea de toate celelalte gnduri. i vei drui uurare, dac vei svri orice
activitate, cu gndul c este cea din urm din viaa ta i vei prsi orice neglijen, patim care abate
de la raiune, orice prefctorie, iubire de sine i nemulumire mpotriva rnduielilor destinului. Vezi ct
de puine snt cele pe care, dac le stpnete, cineva poate tri o via prosper i divin, cci zeii
nu vor pretinde nimic n plus celui ce observ aceste norme.
6.
Necinstete-te, o suflete, necinstete-te 49, ngmfndu-te peste - msur. Nu i se va mai
oferi din nou prilejul s-i recapei preuirea pentru tine nsui; cci viaa este scurt pentru fiecare om,
iar a ta i-a depnat firul pn aproape de sfrit. Totui, tu nu-i caui fericirea n respectul pentru tine,
ci o aezi n sufletele altora.
7.
Te hruiesc n toate direciile nite ntmplri care se npustesc asupra-i din afar,
druiete-i un rgaz de o clip, ca s mai nvei nc ceva bun i nceteaz s te zbai fr rost.
Ferete-te chiar din ceasul acesta de o nou rtcire. Snt neghiobi cei care se simt obosii n via
datorit celor nfptuite i nu-i propun nici un scop ctre care s-i cluzeasc orice nzuin, prin
urmare, orice impuls.
8.
Nu cu uurin poate s fie socotit cineva nefericit, fiindc nu-i oprete atenia asupra
a ceea ce se petrece n sufletul altuia. Snt ns, n mod obligatoriu, nefericii, cei care nu urmresc
ndeaproape tulburrile propriului lor suflet.
9. Totdeauna trebuie s-i aduci aminte acestea: care este natura universului i care este a
mea, proprie, cum este structura mea fa de cea a universului, ce fel de parte snt, din ce fel de
univers i c nimeni nu m mpiedic s m las cluzit, att n ceea ce fac ct i n ceea ce spun, de
natura din care snt o parte.
10.
Theophrast50, fcnd o analiz comparat a greelilor, aa cum le-ar i apreciat chiar un
om mai obinuit, spune ca un adevrat filozof, c snt mai grave erorile care se svresc din cauza
poftelor, dect acelea al cror motiv este mnia. Cci cel care se mnie pare c se abate din drumul
raiunii dup o oarecare suferin i cu o tainic strngere de inim, pe cnd cel care se nal aat
de poft, fiindc este nfrnt i subjugat de plcere se arat mai desfrnat, mai lipsit de caracterul
brbtesc, n greelile sale. Aadar, pe drept cuvnt i ca un filozof demn de acest nume, afirma c
este mult mai vrednic de nvinuire cel care greete trt de plceri, dect acela care svrete o
eroare dintr-un sentiment de mhnire, cci, n general, acesta seamn mai mult cu un nedreptit,
care, constrns de durere, s-a lsat prad mniei, pe cnd cellalt a fost mpins s svreasc o
nedreptate fiindc a fost strnit s-o fac de pornirile sale spre plceri.
11.
Fptuiete, vorbete i gndete totul, ca i cum s-ar putea s prseti viaa chiar n
aceast clip. Cci, dac zeii exist cu adevrat, nu este deloc primejdios s pleci dintre oameni,
deoarece, cu siguran, ei nu te-ar arunca ntr-o nenorocire. Dac, dimpotriv, ei nu exist sau nu
poart grija celor omeneti, ce-mi folosete s triesc ntr-un univers lipsit de zei, de providena
divin ?
Dar, zeii exist totui i se preocup ndeaproape de cele omeneti. Iar, pentru ca omul s nu
se prbueasc n ruti, cu adevrat socotite astfel, zeii au sdit n om, tot ceea ce i este necesar
pentru ca s ating un asemenea scop. i, dac i printre celelalte ar fi fost vreun ru, zeii ar fi
prevzut i ar fi ornduit totul, nct, n cele din urm, omul s nu cad nici n rul acesta. Dar, ceea ce
nu face mai ru pe om, cum ar putea s fac mai rea viaa omului ? Natura universului nu le-ar fi
trecut cu vederea, nici datorit necunoaterii, nici fiindc i-a fost cu neputin s le previn sau s le
ndrepte, dac le-ar fi cunoscut. Dealtfel, zeii nici n-ar fi putut s fptuiasc o greeal att de mare,
fie din neputin, fie din nepricepere, nct binele i rul s se abat i asupra oamenilor buni i
asupra celor ri; moartea ns, viaa, faima ori lipsa de faim, suferina, plcerea, bogia i srcia,
toate acestea, deopotriv, ntmpin i pe cei buni i pe cei ri dintre oameni, fiindc prin natura lor,
ele nu snt nici frumoase, nici ruinoase, n concluzie, fiindc ele nu fac parte nici din categoria celor
bune, nici din categoria celor rele51.
49

Imperativul ironic este, de fapt, o apostrof pentru a introduce pe cititori n contextul urmtor, adic la capitolul 16, 1. n care snt expuse
medalitile prin care un suflet i face ru i se necinstete pe sine.
50

Filozof peripatetic, discipol al lui Aristotel, secolul al V-lea .e.n Doctrina sa, sub acest aspect, nu s-a pstrat. Punctul de vedere citat de Marcus este
ns n perfect acord cu filozofia platonic (Legile, I, 633 e, Republica IV, 439-440) i cu cea aristotelic (Etica pentru Nicomah, VII, 6, 1149, a 24). Stoicismul
pur consider la fel de grave toate greelile.
51

Stoicii aveau o teorie a evenimentelor, bune, rele sau indiferente, ct i asupra criteriului pe baza cruia fceau aceast tripl categorisire. Aici Marcus
enun doar principiul, pe care-l va prezenta i argumenta n textele urmtoare.

Ad se ipsum
12. Ct de repede snt sortite s dispar toate, trupurile, mai nti, n materia universal,
amintirile despre oameni, apoi, n nemrginirea timpului. Astfel snt, de pild, cele care cad sub
simurile noastre i mai cu seam cele ce ispitesc prin plcere, nspimnt prin amenintoarea
suferin sau cele care, datorit semeiei dearte, strnesc do-" rina de faiml' St n puterea
spiritelor raionale s neleag ct snt de lipsite de valoare, de vremelnice, de vrednice de dispre,
de supuse pieirii i morii. Ce snt, acum, aceia ale cror preri i ale cror glasuri au dat natere
faimei ? Ce nseamn, de fapt, a muri, de vreme ce, dac ar cunoate cineva specificul morii i cu
puterea de judecat a minii ar mprtia toate cele nscocite de propria-i nchipuire, n-ar mai avea
alt prere, dect c este un produs al naturii. Iar clac cineva se ngrozete de o lucrare a naturii,
svrete o copilrie, cu att mai mult, cu ct moartea nu este numai un dat a naturii, dar este i
folositoare acestuia. n cele din urm, ai n vedere, n ce fel este legat omul de divinitate, prin care
parte din el i cum apare rnduit aceasta ?
13. Nimic nu este mai bicisnic dect curiozitatea aceluia care se nvrte pretutindeni, vrnd s
afle toate i scormonind mruntaiele pmntului", dup cum spune poetul 52, cerceteaz, chiar prin
presupuneri, cele ce se petrec n sufletele din apropierea lui 53, dar nu nelege c este ndeajuns s
se apropie de geniul 54 aflat n sine i s-1 cinsteasc n mod sincer. Iar slvirea acestuia nseamn
s-1 pstreze nentinat de patimi, de uurine nesbuite, departe de orice nemulumire pricinuit de
ntmplrile venite din partea zeilor sau a oamenilor. Cele care vin de la zei trebuie s se bucure de
cel mai nalt respect," datorit virtuii lor, iar cele care rezult de la oameni trebuie ntm-pinate cu
dragoste, datorit originii nrudite. Adesea, ntr-un anumit fel, snt vrednici de mil, din cauza
necunoaterii binelui i rului; acest beteug nu este deloc mai mic dect neputina de a deosebi cele
albe de cele negre.
14. Chiar dac i-ar fi fost hrzit s vieuieti trei mii de ani, sau de tot attea ori zece mii,
amintete-i totuic nimeni nu pierde alt via dect cea pe care o triete i, de asemenea, c
nimeni nu triete alt via, dect cea pe care o pierde. Pn ntr-att, deci, cea mai lung existen
poate fi socotit la fel cu cea mai scurt, cci prezentul este egal pentru toi, chiar dac trecutul nu
este egal, iar ceea ce se pierde apare de cea mai mic importan. Cci cu adevrat, nimeni nu
poate pierde nici trecutul nici viitorul. Dealfel, cum ar fi posibil s ia cineva de la vreunul ceea ce nu
are ? Trebuie deci s-i aduci aminte aceste dou adevruri: primul, c toate snt identice din vecie i
c se nvrt n acelai venic circuit, deci nu este nici o deosebire, dac un oarecare le-ar privi ntr-o
sut de ani, n dou sute sau ntr-un timp nemrginit. Al doilea, c i cel cu o via foarte lung i cel,
de timpuriu sortit morii, sufer o pierdere egal, deoarece prezentul este singurul de care pot fi
lipsii, fiindc numai pe acesta l au i fiindc nimeni nu pierde ce n-are.
15.
Cci totul constituie prere55. Se vede limpede c snt adevrate cele rostite de
Monimos Cinicul56. Este tot att de limpede i folosul acestor cuvinte, dac nelesul care li se d nu
ntrece hotarul adevrului.
16.
Sufletul omului, din ndrzneala nesbuit, se necinstete, de cte ori, att ct st n
puterea lui, devine o bub, o tumoare a ordinei universale. A se arta nemulumit mpotriva
vreunuia.din evenimentele care se nlnuie nseamn, fr ndoial, o abatere de la natur, n care
exist ca pri, structurile individuale ale celorlalte fiine. Se necinstete, de asemenea, cnd se
ndeprteaz cu dumnie de vreun alt om, sau se ndreapt mpotriva lui, cu intenia de a-1 vtma,
cum fac, de pild, sufletele celor cuprini de mnie. n al treilea rnd, sufletul se necinstete de cte ori
se las depit de plcere sau de suferin. n alpatrulea rnd, cnd se preface, cnd se dovedete
necinstit i nesincer n aciuni i vorbe. n al cincilea rnd, cnd faptele i nclinaiile sale nu snt
ndreptate ctre un scop, ci se produc la ntmplare, anapoda, cu toate c i cele mai mrunte fapte

52
53

Vers din Pindar, citat de Platon n Theaitetos, 173, E


Ironie la adresa filozofiei speculative, din partea lui Marcus Aurelius, care totdeauna a urmrit practicarea adevrurilor etice, nu teoretizarea lor.

54

n concepia anticilor, cuvntul nu avea sensul contemporan diformat mai ales de cretinul, demon. Sensul mitic cu care-l folosete Hesiod indica o
divinitate intermediar, ntre zei i oameni, care regiza toate aciunile, uneori ansele omului.
55

Citat din Menandru, ediie Koch, fragm. 249.

56

Filozof cinic, discipolul lui Diogenes, secolul al III-lea .e.n.

10

Ad se ipsum
trebuie s se iveasc, ridicndu-se spre o finalitate 57. Iar pentru om, fiin raional, finalitatea este s
se supun raiunii i legilor celei mai respectate ceti, celei mai respectate orinduiri.
17. Durata vieii omenesti este doar un punct din vecie, substana vieii un flux care curge
continuu, senzaiile, bezne, ntreaga alctuire a trupului sortit unei grabnice putrefacii, sufletul o
volbur, soarta greu de ghicit, faima, ndoielnic. Cum s-ar spune, ntr-un cuvnt, ale trupului snt ca o
ap curgtoare, iar ale sufletului, abur i vis; viaa este un rzboi, popasul unui cltor n ara strin,
iar faima poart nine ca road uitarea. Cine e n stare s cluzeasc pe om de-a lungul acestui
drum ? Una i singur cluza: filozofia. Aceasta ns presupune ndatorirea de a pstra geniul
interior al fiecruia departe dc trufia nesbuit, nevtmat, mai puternic dect plcerea sau suferina,
fr s fac nimic ntmplare, nici cu nesinceritate sau viclenie, fr s se sinchiseasc de ceea ce
face sau nu cellalt. n plus, nc s primeasc toate evenimentele i tot ce i-a fost sortit, ca venite
din aceeai surs din care el nsui s-a ivit, iar mai presus de orice, s ntmpine moartea cu sufet
mpcat, nu altfel dect ca pe o descompunere n elementele din care este alctuit fiecare
vieuitoare. i dac pentru aceste elemente nu este deloc nspimnttor s se transforme, fr
ntrerupere, unul n cellalt, din ce cauz s se ngrozeasc cineva datorit transformrii i
descompunerii tuturor ? Cci este potrivit cu rnduielile naturii i nu este nici un fel de ru n cele ce
se produc potrivit cu rnduielile naturii. Aceasta a fost scris n Carnutum 58.

57

Asupra distinciei dintre scop i finalitate, cf. i Cicero, De finibus bonorum et malorum, III, 6, 22. Orice aciune comport un scop, proiectat n viitor i a
crui prsire nu este ngduit atta vreme ct destinul nu pune nici un obstacol, ca s fac realizarea imposibil. Finalitatea unei aciuni este o atitudine
moral: acordul statornic cu voina destinului nu implic obligaia realizrii scopului propus, ci doar subordonarea oricrei aciuni unui scop.
58

Ora n Panonia, pe ramil sudic al Dunrii, la cca. 40 de kilometri de Vindobona (Viena). Orosius i Eutropius ne informeaz c n timpul rzboiului
cu Quazii i Marcomanii, Marcus Aurelius a avut cartierul general n Carnutum timp de trei ani ( 1 7 1 173 e.n.).

11

Ad se ipsum

CARTEA a III-a
1. Nu trebuie s se in seam numai de faptul c pe zi ce trece viaa se consum, sleindu-se i
piere, c rmne din ea o parte din ce n ce mai mic, ci trebuie avut n vedere i c, dei cineva ar
tri mai mult, nu este deloc sigur c, n continuare, puterea sa de nelegere va fi ndeajuns de
cuprinztoare pentru priceperea deplin a tuturor faptelor, pentru contemplaia care nzuiete la
cunoaterea celor divine i a celor omeneti. Cci dac vreun om ar ncepe s dea n mintea
copilriei, nu va fi lipsit de puterea de a respira, de a se hrni, de a-i face diferite nchipuiri, de a se
lsa strnit de instincte i attea altele de acest fel, n timp ce vor fi de mult stinse n el, capacitatea de
a se folosi n mod propriu, de a-i cunoate cu exactitate datoriile, att ca numr ct i ca msur, de
a face deosebiri clare ntre diferitele aparene, de a-i da seama dac urmeaz s plece din via i
altele multe de felul acestora, care toate reclam o gndire bine exersat. Prin urmare, graba tuturor
este necesar, nu numai pentru c fiecare se apropie tot mai mult dc moarte, ci mai cu seam pentru
c puterea de gndire i priceperea deplin a fapelor nceteaz naintea celorlalte.
2. Trebuie observat, de asemenea, c i cele adugate celor produse n mod firesc i potrivit
rnduielilor naturii, au n ele ceva plcut i atrgtor. De pild, n timpul coptului, pinea crap n
unele, pri. Totui acestea, crpndu-se astfel, dei au alt aspect dect cel presupus de meteugul
fabricrii pinii, ispitind ntr-o mare msur, strnesc o deosebit poft de mncare. De asemenea, la
vremea cnd snt foarte coapte, fructele smochinului pleznesc. Tot astfel, cnd mslinele dau n prg,
chiar cele dinti semne ale putreziciunii adaug fructului ceva de o frumusee aparte. La fel, spicele
mpovrate de roade ce se pleac spre pmnt, asprele ncreituri de pe fruntea leului, balele care
curg din boturile cscate ale mistreilor i nc multe altele, dac le-ar aprecia cineva n raport cu
particularitile fiecruia, cu toate c snt departe de a fi modele de frumusee, fiindc nsoesc pe
cele existente n mod firesc, potrivit cu normele naturii, i, n acelai timp, le mpodobesc, atrag
sufletul; aa c, dac cineva are o simire mai adnc i o minte mai ptrunztoare fa de devenirile
din univers, nu va socoti c cele adugate, ca elemente complementare, realitilor fireti, nu au
totui o nfiare ct de ct atrgtoare. Un astfel de om nu va privi cu o ncntare mai mic flcile
deschise ale fiarelor n nfiarea lor adevrat, dect pe cele, prezentate de pictori sau de sculptori,
care imit realitatea. Acesta, cu ochii si sensibili, poate s ntrezreasc o oarecare frumusee i
desvrit maturitate i la un btrn ori la o btrn, sau farmecul mbobocit al copiilor. Exist nc
multe asemenea care, ns, nu snt atrgtoare pentru toi ci numai pentru acela care se afl n
strns i sincer armonie cu natura i cu lucrrile sale.
3. Hippocrates, dup ce a tmduit suferine nenumrate, s-a mbolnvit i a murit, Chaldeenii,
care au prezis multora moartea, au pierit, pecetluii de mna destinului. Alexandru i Pompeius i
Caius Iulius Caesar, dup ce au distrus orae ntregi din temelie, de attea ori i dup ce au secerat
multe zeci de mii de clrei i pedetri, n liniile de btaie, ei nii, n ce cele din urm, s-au dus din
aceast via. Heraclit, dup ce-a susinut attea discuii, despre distrugerea universului prin foc,
umplndu-i-se trupul cu apa, a murit mnjit cu balig. Democrat s-a stins mncat de pduchi59, pe
Socrates l-au ucis alt soi de parazii60. Ce nseamn, atunci, aceasta ? Te-ai mbarcat, ai plutit pe
mare, ai cobort pe rm, debarc. Dac ai plutit ctre o alt via, nici acolo chiar, nu lipsete
providena divin. Iar dac, din cauza strii de insensibilitate vei nceta s mai nduri plcerile i
suferinele, vei nceta, de asemenea, i s slujeti unui nveli, mult inferior prii creia fusese
ataat, fiindc una este cuget i raiune, alta arn i putregai.
4. Nu-i irosi partea rmas din via, fcnd felurite nchipuiri asupra celorlali, de vreme ce
astfel de preocupri nu au raport direct cu interesul comun. Cci dac te vei vr n treburile altuia,
adic vei ncerca s-i nchipui ce i clin ce cauz face, ce spune, ce rvnete, ce uneltete i cte
altele asemenea, vei uita cu desvrire supravegherea propriei tale raiuni conductoare. Prin
urmare, n nlnuirea reprezentrilor se cuvine s evitm pe cele fr scop i fr folos adevrat i
59

Marcus face confuzie cu sfritul lui Pherecydes, filozof ionian, (secolul al VIII-lea al VII-lea .e.n.) originar din insula Syros, arhipelagul Cicladelor,
considerat precursor al gn-dirii filozofice propriu-zise, inclus ntre cei apte nelepi ai antichitii, ca i Pythagora. Pentru detalii, cf. Strabo, 487, ed.
Muller 1853-1857 i Plutarch, Sulla, 11.
60

Aluzie la cei care l-au determinat pe Socrates s bea otrav.

12

Ad se ipsum
mai ales curiozitatea i meschinria. De aceea, obinuiete-te s ai n minte numai gnduri despre
care, dac oricine te-ar ntreba ce ai acum n gnd ? s poi rspunde spontan i sincer cutare i
cutare gnd. Astfel ca din rspunsuri, ndat s apar cu limpezime c toate snt raionamente
cinstite, pline de omenie, gnd urile unei fiine sociale, nepreocupat de plceri ori nchipuiri
atrgtoare, care nu iubete vrajba, nici nu-i place invidia sau suspiciunea, nici altele de soiul
acestora, datorit crora ar roi, dac ar dezvlui c au ncolit n el. Iar, un asemenea om, care nu
amn de azi pe mine hotrrea de a fi printre cei mai buni, este chiar din aceast clip un fel de
preot, un slujitor al zeilor i folosete tot ce este sdit n el, tot ceea ce face pe om nentinat de pofte,
invulnerabil pentru toate durerile i suferina, de neatins de orice nesbuit violen, nesimitor fa
de tot ce este rutate. Un astfel de om este un lupttor pentru cauza mrea de a nu se lsa dobort
de nici o patim. ntrit pn n strfundurile fiinei sale de spiritul de dreptate, el primete cu tot
sufletul i cu ntreaga sa fptur evenimentele i ceea ce-i este rnduit de destin. El nu-i ocup
gndul de foarte multe ori, ncercnd s-i nchipuie ce face, ce spune ori ce gndete un altul, ci
numai n clipele de necesitate public i pentru interesul general. El reflecteaz fr ntrerupere la
orice stadiu al activitii sale proprii, la cele ce snt urzite pentru sine, din cele universale. Pe acestea
le pstreaz imaculate, dup ce s-a convins c toate snt bune. Cci fiecrui om i este hrzit un
destin i fiecare om este ncredinat unui destin. Totodat, el i aduce aminte c orice fiin raional
e din aceeai spi cu el i c a fi preocupat de toi oamenii este n desvrit armonie cu cerinele
naturii. El nu trebuie s se ataeze de prerea tuturor ci numai de a acelora, care printr-un consens
unanim, triesc potrivit cu natura. Cei care, ns nu triesc n acest fel, i petrec viaa gndind cum
snt n cas i n afara casei, n timpul nopii i n fiecare zi. oricum snt amestecai cu ceilali. S nu
punem temei pe aprecierea unor asemenea oameni, nemulumii nici mcar de propria lor persoan.
5. Nu svri nimic fr voie, ori din egoism, ori fr o atent chibzuin i nici din dorina de a fi
mpotriv. Nu-i nfrumusea cu zorzoane gndirea, nu fi flecar, nici pislog. Mai mult chiar, zeul din
tine s fie cluza unui brbat, a unui om matur, a unui om politic, a unui roman i a unui mprat,
meninut pe calea cea dreapt, ntocmai unuia care ateapt chemarea ce-1 va slobozi din via,
fr s aib nevoie de jurmnt sau de o mrturie omeneasc. Lumin senin s fie n tine, s nu ai
nevoie de crmaci din afar, de linitea i de echilibrul procurat de alii. Trebuie, n concluzie, s fii
drept prin tine nsui, nu sprijinit prin proptele.
6. Dac tu gseti n viaa omeneasc, ceva mai bun dect dreptatea, adevrul, moderaia,
brbia, ntr-un cuvnt, ceva mai bun dect ceea ce mpac spiritul tu cu tine nsui, mpcare pe
care spiritul i-o druiete prin tot ceea ce face potrivit cu dreapta raiune i cu ceea ce i-a fost ursit,
din lucrurile petrecute n afara voinei sale, dar hrzite lui dac, i spun ai s vezi ceva mai bun
dect cele amintite acum, ntoarce-te ctre acesta, cu ntreaga ta fiin i bucur-te ca de cea mai
aleas descoperire. Dac, ns, nimic nu i se pare mai bun dect geniul, care slluiete n tine, ia supus toate pornirile proprii, i supravegheaz atent toate reprezentrile, dup cum spunea
Socrates 61: S-a smuls din vrtejul patimilor simurilor, supus el nsui zeilor i purtnd de grij
oamenilor, dac, deci, pe toate celelalte le gseti mai puin importante i cu o valoare mai mic
dect el, nu le acord nici un loc n preocuprile tale, cci odat ce te-ai lsat trt sau ai nclinat ctre
ele, nu vei mai putea, fr s te zbai, s atribui din nou cea mai mare grij binelui care-i este
propriu i-i aparine. Cci nu este drept ca cele de alt natur dect el, cum snt, de pild, laudele din
partea mulimii, puterea, bogia, bucuriile izvorte din plceri s se nfrunte cu ceea ce este bine
pentru raiune i stat. Toate acestea, chiar dac, pentru puin timp, par s se potriveasc cu felul tu
de a gndi, te iau deodat n stpnire i te abat din drum. Tu ns, i spun, alege cu simplitate, liber,
tot ce este mai bun i ataaz-te lui. Dar ceea ce este de folos poate fi i mai bun.
Dac i se pare util ca fiin raional, pstreaz-1, dac-1 consideri folositor ca animal,
ndeprteaz-1 i pstreaz puterea ta de apreciere nempclit de fumurile mndriei. Numai astfel
vei fi n stare s-i faci o temeinic cercetare.
7. Niciodat s nu preuieti, ca i cum i-ar fi de folos, ceea ce cndva te va constrnge s
lepezi buna credin, s neglijezi simul ruinii, s urti pe cineva, s-1 bnuieti, s-1 blestemi, s
fii prefcut sau s rvneti ceva ce trebuie tinuit de ziduri i de perdele. Cci cel care d ntietate
gndirii sale, geniului su interior i venereaz virtutea acestuia, nu dramatizeaz o astfel de purtare,
nu se vait, n-are nevoie nici de retragere n singurtate, nici de mulimea de nsoitori; i, foarte
important, el va tri fr a rvni prea mult viaa, fr a fugi de ea. Fie c durata acordat trupului care
i mbrac sufletul este lung, fie c, dimpotriv, este scurt, pe el nu-1 preocupa, fiindc se
61

Cf. Platon, Timaios, 61, D.

13

Ad se ipsum
dovedete pregtit, ca i cum ar trebui, de acum, s plece din via i s-ar deprta de ea cu aceeai
uurin i minte limpede cu care ar putea face orice aciune din cele ce se nfptuiesc cu modestie
i bun rnduial. Cci de-a lungul ntregii sale viei, o deosebit grij l stpnete: mintea s nu
adopte niciodat o atitudine nepotrivit cu o fiin raional i politic.
8. N-ai s gseti nimic putred, nimic murdar i nici neltor n gndirea aceluia care s-a
modelat i s-a lefuit zi de zi. Sfritul hrzit de destin nu va surprinde viaa lui nedesvri, nct
cineva s poat spune c actorul a fost scos din scen; nainte de sfrit, nainte de a-i juca rolul
pn la capt. Mai mult nc nu se afl n el nimic slugarnic, nimic prefcut, nu este prea ataat dc
oameni, nici nu se ine la distan, nu face nimic pentru care s fie tras la rspundere, nu are nimic
tinuit n el.
9. Cinstete i preuiete puterea ta de judecat. Numai ea, la urma urmei, poate opri ca n
raiunea ta conductoare s nu ncoleasc vreo idee potrivnic naturii sau alctuirii unei fiine
raionale. Iar alcatuirea unei fiine raionale pretinde statornicie i chibzuin, bunvoin
prieteneasc fa de oameni, supunerea de bun voie fa de zei.
10.
Aadar, dup ce ai nlturat din minte pe toate
celelalte, pstreaz-le numai pe acestea puine i amintete-i totodat c fiecare triete numai
prezentul, care este doar un punct din timpul nesfrit. Ct despre celelalte, sau au fost trite, sau
exist undeva, dincolo de vlul de neptruns al viitorului. Pe de o parte, deci, scurt este vremea
trit de fiecare, pe de alt parte, mrunt este coliorul de pmnt n care-i duce viaa. n sfrit, de
mic durat este i faima de dup moarte, cci aceasta depinde de irul urmailor, care fiind ei nii
grabnic sortii pieirii, nici mcar pe ei nu se cunosc ndeajuns cu att mai puin pe cei mori de mult n
vechime.
11.
La preceptele expuse pn acum, mai adaug nc
unul: f o determinare, chiar o descriere a oricrei nchipuiri care ncearc s se nfiripe, aa nct si dai seama ce este n ea nsi, n goliciunea esenei sale, s-o priveti n ntregul su i separat sub
toate aspectele, ca s-i poi spune numele, precum i denumirea elementelor din care a fost alctuit
i a celor n care urmeaz s se descompun. Cci, ntr-adevr, nimic nu d o asemenea mreie de
spirit ca puterea de a pune la ncercare, cu metod i n lumina adevrului fiecare lucru din cele ivite
n via, de a le privi totdeauna att de ptrunztor, nct s-i dai seama ce loc ocup n univers, ce
fel de utilitate prezint, ce valoare are pentru univers, ce valoare desemneaz pentru un om, locuitor
al celei mai de frunte ceti, fa de care celelalte apar ca nite mrunte gospodrii. Ai n vedere,
totodat, ce obiect i-a trezit interesul, din ce este alctuit, ntrebndu-te, de asemenea, ct timp i se
cuvine de la natur s dinuiasc lucrului care acum mi-a determinat o anumit reprezentare i de
care virtute am nevoie fa de el, ca de exemplu: de bunvoin, de brbie, de sinceriritate, de
bun-credin, de mpcarea cu mine nsumi, sau de celelalte virtui asemntoare? Prin urmare,
trebuie s poi spune despre fiecare: Aceast de pild, vine de la zei, cealalt se datorete urzelii
sau depanrii destinului, ori unui concurs de mprejurri sau ntmplrii, aceea ns vine de la unul
provenit din aceeai tulpin, de la o rubedenie, de la un concetean, dar care totui nu cunoate
ceea ce este, pentru el, potrivit cu rnduiala naturii". Eu, ns, cunosc, din ce motiv m folosesc de
aceasta, cu bun voin i cu spirit de dreptate, potrivit rnduielii naturale a comunitii. mi propun,
ns, ca scop i aprecierea a ceea ce nu este nici bine, nici ru 62, dndu-le preferin n raport cu
valoarea fiecruia.
12.
Dac-i ndeplineti menirea clipei de fa, urmnd calea dreptei raiuni, cu ardoare, cu
trie, cu bun dispoziie, fr s te lai abtut de nici o preocupare lturalnic, dac pstrezi curat
partea divin existent n tine, ca i cum ar trebui s o restitui chiar n aceast clip, dac aderi cu
trie la acest fel de via, fr s rvneti nimic i fr s te temi de nimic, mulumit c n clipa
prezent i desfori activitatea potrivit naturii i c pui o eroic sinceritate 63, n vorbele i n toate
accentele tale, vei tri ca un om fericit.
13.
Aa cum medicii au totdeauna la ndemn instrumentele i aparatele necesare chiar
unor intervenii nepre vzute tot astfel i tu s ai pregtite nvturile de temelie pentru ca s cunoti
cele divine i cele omeneti i s faci tot, chiar lucrul cel mai mrunt, n aa fel nct s-i aminteti
62

Pe ling cele dou categorii fundamentale: lucruri care snt considerate bune si lucruri socotite rele, stoicismul accept i categoria intermediar a
lucrurilor indiferente, care nu intr n cele menionate, ca bogia, starea sntii, etc. Snt demne de avut n vedere, pentru buna interpretare a
axiologiei stoicilor. Pentru detalii, cf. E. Brhier, articolul din Etudes de philosophie antique 1955, p. 135-138.
63

Este o referire la timpurile eroice, legendare, ca i n cartea a V-a, 33.

14

Ad se ipsum
ntotdeauna de strnsa legtura dintre acestea dou, de poziia fiecreia fa de cealalt. Cci nu vei
reui pe deplin nici n treburile omeneti fr a avea n vedere pe cele divine, i cu reciprocitate,
afirmaia este valabil i pentru activitile referitoare la divinitate 64.
14.
Nu mai rtci n zadar, cci nu-i este sortit s-i reciteti memoriile, nici isprvile de
seam ale vechilor romani sau greci, nici extrasele din diferite tratate, pe care i le-ai pregtit pentru
btrnee. Prin urmare, gr-bete-te ctre scop i, dac te preocup cumva propria-i fiin, leapd
speranele zadarnice i ajut-te ct timp i mai st nc n putin.
15.
Nu se tie cte sensuri pot avea cuvintele: a fura, a semna, a cumpra, a fi linitit, a
vedea ce trebuie s fie fcut, cci aceste nelesuri nu se realizeaz datorit ochilor, ci printr-un alt fel
de viziune.
16.
Trup, suflet, spirit. Senzaiile snt ale trupului, im-pulsiunile aparin sufletului, principiile,
spiritului. Un anumit comportament, imprimat de reprezentarea obiectelor exterioare caracterizeaz
rumegtoarele, cel hruit, smucit n toate direciile de instincte este propriu i fiarelor sau
hermafrodiilor, unui Phalaris 65, de pild, sau unui Nero 66. Cluza gndirii raionale ctre obligaiile
exterioare, vizibile, o au i necredincioii n zei 67, trdtorii de patrie, precum i cei care nu se
ruineaz s fac totul cu uile favorite. n concluzie, dac toate aceste nsuiri snt comune tuturor
celor ce au fost pomenii, ceea ce rmne ca o caracteristic proprie numai omului de bine, este
adeziunea total i acceptarea, cu mulumire, a tuturor evenimentelor, a tot ce a fost urzit de destin
pentru el. n plus s nu murdreasc geniul din el, situat n pieptul su, s nu-1 tulbure cu mulimea
nchipuirilor, ci s i-1 pstreze favorabil, s i se supun cu modestie i bun-cuviin ca unui zeu,
fr mcar s murmure mpotriva adevrului, fr a ntreprinde ceva n afara dreptii. i chiar dac
nu cred toi oamenii i nu snt convini, n ceea ce-1 privete, c el i duce viaa cu simplitate,
rezervat, modest i cu inima deschis, el nu se ndrjete mpotriva vreunuia dintre ei, nici nu se
abate din drumul spre sfritul vieii; pe care trebuie s mearg curat, cu sufletul calm i fr griji,
slobod de orice constrngere i mpcat pe deplin cu propria-i soart.

64

Adic nu vor fi pe deplin izbutite fra o referire la cele omeneti.

65

Phalaris, tiran al Agrigentului, secolul al VI-lea .e.n., cunoscut n antichitate pentru moravurile sale uoare, pentru viciile lui i ale susintorilor si.
Textul l prezint ca prototip al corupiei i desfrului; pentru amnunte, cf. Lucian din Samosata, Phalaris, 1 i urm.
66

mprat roman, secolul I e.n. cunoscut pentru cruzimea i nelegiuirile sale, prototip al vieii dominate de instincte.

67

Intenia moral, deosebit de materialitatea actului, singura care d raiunii posibilitatea valorificrii sale, este o capacitate a neleptului.

15

Ad se ipsum

CARTEA a IV-a
1. Ori de cte ori fora care stapnete n tine 68, se pstreaz n armonie cu rnduielile naturii, se
comport astfel fa de cele ivite n cale, nct cu uurin se schimb n raport de ceea ce-i st n
putere s fac i potrivit cu ceea ce-i este hrzit de soart; cci nu arat interes de-osebit pentru
nici o categorie de preocupri, ci ctre lucrurile vrednice de dorit 69 nzuiete cu pruden, iar din
obstacolul ntlnit i face material pentru un nou avnt, asemenea focului ce pune stpnire pe toate
lucrurile asupra crora se npustete; pe cnd o biat fclie ndat ar fi stins de oricare din aceste
lucruri strlucitoarea vpaie le soarbe grabnic n sine, le mistuie i ntreinut chiar din ele, se ridic
triumftoare spre nlimi.
2.
Nu desfura nici o activitate la ntmplare i nici n alt chip, ci svrete totul numai
adncind preceptele care-i desvresc meteugul.
3.
Oamenii caut pentru ei nii locuri retrase, case la ar, rmuri de mare i muni.
Deseori, obinuieti s-i doreti asemenea locuri. Preferina aceasta este de-a dreptul foarte
comun, din moment ce i se ofer prilejul s te nchizi n tine nsui n orice clip doreti. n nici un
loc nu se poate retrage omul. ca s fie mai plin de linite i mai lipsit de griji, dect ctre propriul su
suflet, mai ales c n profunzimea sufletului omenesc snt asemenea fore ntritoare, nct ndat ce
se ndreapt spre ele, omul simte o desvrit uurare. i, o spun deschis, aceast plcut uurare
nu este altceva dect o bun rn-duial a minii. Prin urmare, druiete-i n mod obinuit asemenea
retragere i remprospteaz-le necontenit. S fie scurte ns i temeinice principiile din tine, pentru
ca acestea, ndat ce vor sta mpotriv, s fie ndestultoare spre a ndeprta orice suferin i s te
trimit napoi fr nici o nemulumire ctre activitile spre care vei reveni. Cci, oare, mpotriva crui
lucru eti nemulumit ?, Cumva mpotriva rutii oamenilor ? Reflecteaz la principiul c fiinele
raionale au fost nscute unele pentru altele, c pentru aceste fiine datoria de a se ngdui una pe
alta este o parte component a ideii de dreptate, c oamenii, de obicei, greesc mpotriva voinei lor,
iar toi, care odinioar s-au nvrjbit, s-au bnuit ori s-au urt, strpuni de lncii, au fost dobori de
moarte la pmnt i c pn acum s-au fcut cenu. Linitete-te, aa, dar nu te mai frmnta ! Oare,
eti nemulumit din cauza celor ce i-au fost hrzite de natura universului ? Remprospteaz-i,
necontenit n minte ntrebarea cu dou aspecte: Fie c exist providen divin, fie c snt doar
atomi i din cte argumente, cu acest prilej, s-a artat limpede c universul este ca o cetate 70.
Cumva te simi nc prins de cele trupeti ? Chibzuiete, atunci, c raiunea nu are atingere cu fluxul
vieii care se mic ntre clipele plcute i cele trudnice, de vreme ce, n acelai timp, ea se
stpnete i-i cunoate propria-i libertate de actiune. Gndete apoi i la cte precepte ai ascultat
despre plcere i durere, cu care ai fost de acord. Poate, te frmnt biata dorin de glorie?
ndreapt-i atenia cugetului asupra repeziciunii cu care, peste toate se aterne uitarea, spre abisul
nemrginit al timpului ce se ntinde venic i de nestrbtut, pe fiecare parte a eternitii; gndete n
continuare la deertciunea unei faime rsunatoare, la nehotarrea i nestatornicia prerilor celor
care te laud, la ngustimea locului n care i se circumscrie faima ! Caci pmntul ntreg este un
punct i ungherul locuit e o mrunt parte din el, iar n acest ungher, ci ct de vrednici cei care te
laud? Aadar, amintete-i de retragerea n odihnitoarea dumbrav a propriului tu eu; i nu te mai
zbuciuma pentru toate, nici nu te ncorda, ci fii liber, privete toate activitile ca un brbat, ca un om,
ca un cetean, ca o fiin hrzit morii. Iar printre cele care vor fi totdeauna n centrul ateniei tale,
nclin mai adesea spre aceste dou adevruri de temelie: primul, c lucrurile din exterior nu au
atingere cu sufletul, nici legatur, ci rmn n afara lui nemictoare, c ele devin pricini, de tulburare,
datorit prerii care se formeaz n interior despre ele, de propria nchipuire; al doilea, c toate cte

68

Este vorba de raiune, fora dominant i conductoare a activitii omeneti. Pentru aceeai idee, cf. V, 26.

69

Lucrurile de mijloc, aa-zise "indiferente", cf. III, 11, sau lucrurile vrednice de ales, cf. Stoicorum Veterum Fragmenta, ed. Arnim. 143, 29-31, snt
bunurile exterioare, sau bunurile corpului, pe care neleptul stoic le urmrete "cu rezerv", adic atta timp ct urmrirea lor este compatibil cu
practicarea viruii, care ramine pentru stoici, binele suprem, adevrat i unic.
70

Ideea unei societi care nglobeaz toate fiinele raionale din univers, adic deopotriv i pe oameni i pe zei este fundamental pentru morala
social stoic. Marcus Aurelius continu prezentarea i argumentarea punctului su de vedere asupra acestei idei i n capitolul al IV-lea, folosind o
nlnuire interesant de raionamente deductive.

16

Ad se ipsum
se vd se vor transforma ntr-o clip i apoi nu vor mai fi. Gindeste-te necurmat la cte din asemenea
transformri ai fost martor. Universul este o continu transformare, viaa este o prere 71.
4.
Dac gndirea ne este comun tuturor, de asemenea, i raiunea, datorit creia
sntem fiine raionale. Fiind de acord cu acest adevr, nseamn c i raiunea conductoare, care
poruncete ce fapte trebuie svrite i care nu, ne este comun. Primind i aceast afirmaie, ca
adevrat, rezult c i legea ne este comun i, ca urmare a celor afirmate, nseamn c sntem
ceteni i c aparinem unui anumit organism politic, participnd la treburile publice. O ultim
concluzie ne arat, dac cele susinute pn acum snt nite adevruri, c universul ntreg apare
asemeni unui ora. Crei alte comuniti politice s-ar putea spune c aparine neamul omenesc ? De
acolo, deci, din aceast cetate comun, provin gndirea noastr, raiunea conduc-? toare i legea.
Sau, de altundeva, de unde ? Cci, aa cum partea pmnteasc a mea a fost desprins dintr-un
pmnt oarecare, partea lichid dintr-un alt anumit izvor, cldura i focul din alte surse de aceeai
natur (cci nimic nu se ivete din nimic, dup cum nimic nu se ntoarce n nimic), tot astfel i
gndirea noastr vine de undeva.
5.
Moartea, ntr-un anumit fel ca i naterea constituie o tain a naturii. Una este o
mbinare a acelorai elemente, n care ie va descompune cealalt. ntr-un cuvnt nu este nimic
pentru ca cineva s se ruineze, cci nu este nimic care s fie pe msura unei fiine raionale, nimic
potrivnic inteniei pentru care a fost alctuit o asemenea fiin.
6.
i toate acestea, potrivit naturii lor, survin din astfel de cauze, cu siguran datorit
unei necesiti. Cel care n-ar dori ca lucrurile s se petreac astfel, e ca i cum n-ar fi de acord ca
smochinul s aib sev. n consecin, amintete-i totdeauna urmtorul adevr: c n cadrul unui
scurt rstimp i tu i el vei muri i c, de asemenea, dup o vreme scurt, nici unul din numele
voastre nu va dinui.
7. nlturnd prerea, grabnic se stinge i vicreala provocat: Am fost vtmat"; nlturnd
plngerea, este ndeprtat dauna nsi 72.
8. Ceea ce nu face pe om inferior sie nsui, nu coboar nici condiia vieii omeneti i nu
distruge pe om nici n cele luntrice, nici n cele din afar ale sale.
9. Natura folosului comun a fost obligat s fac aceasta.
10. C totul se petrece dup o rnduial dreapt, este un adevr pe care l-ai descoperi tu nsui
dac ai face o cercetare amnunit. i nu spun numai cu privire la nlnuirea fireasc dintre cauz
i efect, ci c ele se petrec potrivit unei rnduieli drepte, ca i cum cineva le-ar fi hotrt ordinea dup
valoare. Prin urmare, vegheaz n continuare aa cum ai nceput: orice ai fptui, acioneaz cu
dorina de a fi un om bun, potrivit cu felul specific n care este conceput un om bun. n orice activitate
pstreaz acest principiu.
11.
Nu nelege lucruiile asemenea felului n care judec cel ce greete n
chip nesbuit, nici nu judeca dup cum vrea el, ci priveste-le n funcie de potrivirea cu adevrul.
12.
Iat dou nclinaii pe care se cuvine s le ai totdeauna: s faci numai
ce te ndeamn raiunea n situaia ta de mprat i legiuitor i numai cu scopul de a fi folositor
oamenilor; s fii gata s te schimbi dac se nfieaz cineva ca s te ndrepte sau s-i schimbe o
prere oarecare, aceast schimbare s fie ns urmarea unei convingeri, de exemplu, a
sentimentului de dreptate, a certitudinii unui interes comun, sau a unor motive asemntoare i nu
determinat de plcere sau fiindc pare aductoare de glorie.
13.
Ai raiune ?" Am !" Pentru ce n-o foloseti oare ?" Iar dac ea-i
ndeplinete menirea proprie, de ce mai doreti altceva ?"
14.
Exiti n cadrul universului, ca o parte. Curnd, vei disprea n ntregul
care te-a zmislit. Sau, mai degrab, prin transformare, vei fi reabsorbit de ctre raiunea creatoare a
acestuia73.
15.
Mai multe boabe de tmie pe acelai altar. Unul cade mai nainte, altul
mai trziu; de fapt, ns, nimic nu le deosebete.
16. n rstimp de zece zile vei prea un zeu acelora crora le pari acum o fiar sau o maimu,
numai s te ren-torci la principiile i la respectul datorat raiunii.
71

Citat din Democrit, Fragmente der Vorsokratiker, Diels2. p. 406, fragm. 115.

72

Principiul este dezvoltat i catre Epictet, cf. M a n u a l u l , 20. Aici are forma tehnic de raionament compus, care nce-pnd cu Chrysippos, joac un
rol de seam pentru a demonstra continuitatea i omogenitatea universului.
73

Cf. i cartea a IV-a, 24, unde Marcus se refer la raiunea creatoare a universului.

17

Ad se ipsum
17.
Nu te purta ca i cum ai avea de trit zece mii de ani. Deasupra ta se nal legea
destinului. Deci, ct timp vieuieti, ct timp nc i-este cu putin, f-te bun.
18.
Ct de mult tihn i asigur acela care nu d atenie la ceea ce spune, face, gndete
vecinul, ci totdeauna este atent numai la ceea ce face el nsui, pentru ca tot ce realizeaz s fie
drept i potrivit cu legea divin sau n acord cu noiunea de bine 74. El nu-i rotete privirea asupra
moravurilor corupte, ci alergnd pe o linie dreapt, nu se abate n nici o parte.
19.
Cel care dorete cu ardoare gloria dup moarte, nu-i imagineaz c degrab va
dispare pe rnd, unul cte unul, fiecare din cei care prilejuiesc amintiri despre el. Apoi, iari i cel
care-i va fi motenitor, pn cnd ntreaga amintire se va pierde, ntocmai ca o tor ce se aprinde i
apoi se stinge. Sa presupunem totui c cei care-i vor aminti snt nemuritori i c amintirea nsi e
nepieritoare. Ce semnific pentru tine aceasta ? i nu mai spun c pentru cel care a murit nu
nseamn nimic, dar ce nseamn lauda oare. chiar pentru cel care triete ? n afar de faptul c e
provocat de un anumit interes... Las, ns, acum o valoare care nu e potrivit cu natura ta, fiindc
tu ai dobndit pentru restul zilelor, o alt raiune 75.
20.
Dealtfel, frumosul de orice fel ar fi este frumos prin sine nsui, se termin prin sine, iar
lauda nu face parte din el. Aadar, cu adevrat cel ludat nu devine nici mai slab i nici mai puternic.
Spun acestea i despre cele ce snt. in mod obinuit considerate drept frumoase, adic att despre
obiectele de natur material, ct i despre cele realizate de ctre diferitele arte. ntr-adevr, ceea ce
este cu adevrat frumos, de ce altceva are nevoie ? De asemenea, nu are nevoie de nimic altceva,
nici legea, adevrul, bunvoina, ruinea. Care din aceste virtui se nfrumuseeaz prin laud, ori i
pierde frumuseea cnd e criticat ? Smaraldul pierde din valoarea lui, dac nu e ludat, sau aurul,
fildeul, purpura, sabia, mugurul, arbustul ?
21.
Dac sufletele supravietuiec, cum le ncape aerul, din venicie, pe toate ? Dar
pmntul, cum cuprinde cadavrele celor care au fost ngropai n el din venicie ? Dup cum aici pe
pmnt, transformarea i descompunerea, dup o oarecare durat, a acestor cadavre, face loc
pentru ali mori, tot asa si sufIelele care s-au nlat in aer, dup ce un oarecare timp i mai
pstreaz fiina, se transform, se risipesc ca un abur, devin flacr, n urm snt absorbite de
raiunea creatoare a universului i n acest fel, fac loc sufletelor care-i stabilesc aici reedina. Astfel,
se poate susine de ctre cineva ipoteza supravieuirii sufletelor dup moarte. Se cuvine ns s
avem in vedere nu numai cadavrele celor ngropai ci i pe aceea a animalelor mncate n fiecare zi
de ctre noi sau dc alte animale. Cci ce numr de animale s-au mistuit i ntr-un fel zac ca i
ngropate, n trupurile celor ce le-au mncat ! i totui, pmntul le primete, pentru c le transform
n snge, n element aerian, sau n foc. Care este, cu privire la aceasta, nfiarea exact a
adevrului ? Trebuie avut n vedere, cu siguran i separaia ntre elementul material i cel
formal76.
22. Nu te lsa rsucit de vrtej ! Ci n orice nzuin pstreaz spiritul drept i cu privire la orice
reprezentare folosete-i puterea de nelegere i judecat.
23. Orice-i este potrivit ie, o, univers, mi se potrivete i mie. Nimic nu mi se pare prea
devreme sau prea trziu, dac pentru tine apare la timpul potrivit. Tot ceea ce produc anotimpurile
tale snt roade pentru mine, o natur ! De la tine vin toate, toate exist n tine, n tine toate se vor
ntoarce. Odinioar, cineva a exclamat: O, scump cetate a lui Cecrops !" 77. Tu oare n-ai putea s
spui de asemenea: O, cetate drag a lui Zeus" 78.
24. Preocup-te de puine, spunea cineva 79, dac i doreti s ai ntotdeauna o bun
dispoziie". N-ar fi fost oare mai bine dac ar fi spus s se svreasc nti trebuincioase, adic toate
cele pretinse de natura rational a unei fiine sociale i numai n felul n care ea prescrie. Cci un
74

Manuscrisele prezint mai multe leciuni. Citm i leciunea propus de ed. Xilandros: dup cum spune
Agathon (unul din personajele dialogului Banchetul de Platon).
75

Text nesigur i lacun n manuscrise.

76

Asupra distinciei ntre aceste dou categorii de cauze: cauza material, eficient, care produce tot ce exist i elementul formal care determin forma,
va reveni Marcus Aurelius n cartea a V-a, 13 i cartea a VII-a, 29.
7777

Regele Cecrops este ntemeietorul legendar al oraului Atena. Referirea este, de fapt, un citat din Aristofan, fragm. 110. Ed. Koch. n text, vrea s
evidenieze situaia privilegiat a Atenei, ora ocrotit de zeia cu acelai nume care a iniiat pe locuitori, druindu-le cultura material i spiritual.
7878

Este fie o referire la Roma, ora ocrotit de Jupiter corespondentul latin al lui Zeus, fje la comunitatea mai mare, divino-uman a universului.
Contextul prezent precum i alte texte din Marcus indic a doua interpretare ca valabil.
79

Democrit, Fra g m e n t e d e r Vo r s o k ra t i k e r, ed. Diels2, fragm. 3, p. 386.

18

Ad se ipsum
asemenea gnd aduce nu numai mulu mirea de a fi fcut ceva n mod desvrit ci i satisfacii de a
te fi mrginit la preocupri puine. Cea mai mare parte din cele ce spunem i facem nu snt strict
necesare. De aceea, dac fiecare le-ar nltura, ar fi cu mult mai linitit si mai lipsjt de zbucium 80. n
concluzie, este o datorie ca omul s se cerceteze pe sine cu privire la fiecare dintre ele i s ntrebe:
Nu cumva nu face parte dintre cele strict necesare ?" Trebuie, de asemenea, nlturate nu numai
activitile inutile ci chiar i reprezentrile care le provoac, iar n felul acesta, nici mcar urmrile
nchipuirilor omului nu se vor mai ivi n calea sa.
25. ncearc s-i dai seama n ce fel te-ar mulumi, viaa unui om virtuos, mpcat cu ceea ce-i
este hrzit de natura universului, care este, n acelai timp, mulumit de propria sa activitate cinstit
i-i pstreaz totdeauna buna dispoziie.
26. Ai vzut cumva toate acelea ? Privete-le acum i pe acestea ! Nu te neliniti, ci arat-te
natural i simplu. Greete cineva ? mpotriva lui nsui greete. i s-a ntmplat ceva ? Minunat !...
nc din nceputuri au fost ursite i urzite, pentru tine, de ctre natura universului, toate
evenimentele. ntr-un cuvnt, adu-i aminte c viaa este scurt. Prin urmare, folosete clipa de fa
cu mult chibzuin i cu spirit de dreptate. Fii rezervat i cumpnit, dar cu naturalee i simplitate.
27. Universul este sau un ntreg bine plmdit sau o mas de materie lipsit de orice rnduial,
dar totui univers. E posibil, ns, ca n tine s existe o ordine bine stabilit i in ntregul Tot s
domneasc anarhia ? i se poate intmpla astfel, cnd toate snt aa de distincte, asa de bine
repartizate i tolui ntr-o conexiune att de armonioas ?
28.
Caracter posomorit, molatic, ncpnat, animalic, brutal, indolent, neloial, caracter de
arlatan, de negustor, caracter tiranic.
29.
Dac cel care nu cunoate existena n univers este socotit strin chiar fa de univers,
nu apare mai puin strin de univers cel ce nu cunoate devenirile din ol. Se aseamn sclavului
fugar, cel care se ine departe de obligaiile raiunii unei fiine politice; orb este cel ce nchide ochii
inteligenii sale; cu adevrat srman, do ademenea, este cel care are nevoie de ajutorul altuia i nu
gsete n el nsui necesarul pentru via. Reprezint un abces al universului cel care se desparte i
se deprteaz de raiunea comun a naturii, din cauz c este nemulumit i crtete mpotriva a tot
ce se petrece: fiindc toate ntmplrile i evenimentele snt determinate de aceeai natur care te-a
fcut i pe tine, iar cel care-i rupe propriul su suflet de natura fiinelor raionale, dei este una
dintre ele, se aseamn ceteanului desprit de cetate i de legile ei.
30. Cu toate c n-are tunic, acesta face filozofie, cellalt, dei n-are carte, filozofeaz, iar altul,
pe jumtate gol, spune: N-am pine, dar rmn credincios raiunii. Altul spune i el: Cu toate c nam hrana tiinelor, att de necesar vieii, rmn cu statornicie credincios raiunii.
31. Iubete meseria nvat i sprijin-te linitit pe aceasta. Petrece-i restul zilelor ca un om
care, din ntreaga sa fiin, a ncredinat zeilor toate ale sale, fr s devin nici tiran, nici sclav al
cuiva.
32. Fiindc veni vorba, adu-i aminte de vremurile lui Vepasianus. Vei vedea peste tot
urmtoarele: oameni cstorii, cresc copii, se mbolnvesc, mor, poart rzboaie, in srbtorile, fac
negustorie, cultiv ogoarele, alii linguesc, sau snt trufai, nesbuii, oameni bnuitori, urzitori de
conspiraie, alii, de asemenea, menesc moartea altora, ori unii crtesc, nemulumii de prezent; sau
vei vedea oameni prini n mrejele dragostei, oameni care adun comori, ori rvnesc consulatul, chiar
puterea imperial. Ei bine, aceast via a lor nu mai e de mult nicieri. Tot astfel, rotete-i gndul
asupra vremurilor lui Traian: toate vor fi la fel i s-a stins totui i aceast generaie. Supune unei
observaii asemntoare i alte perioade de timp, despre care s-a scris chiar, ori istoria unor popoare
ntregi, ci oameni care s-au strduit, dup scurt interval s-au prbuit, s-au descompus n
elementele componente. Cu att mai mult trebuie s-i revezi cu ochii gndului pe acei pe care i-ai
cunoscut, care se zbuciumau pentru lucruri zadarnice, dar neglijau s fac ceea ce era potrivit cu
propria lor structur, s se ataeze cu fermitate de aceast structur i s fie mulumii de ea.
Trebuie s ai n vedere ca preocuparea pentru fiecare activitate s fie proporional n raport cu
valoarea i importana ei. Cci numai astfel nu vei fi dezamgit, dac nu te vei opri prea mult asupra
unor activiti de mic importan.
33. Expresiile care n vechime erau obinuite, astzi snt ieite din uz, mbtrnite. De
asemenea, numele acelora, foarte vestii pe vremuri par acum prfuite de timp: Camillus, Caeso,
Bolessus, Leonatus, mai trziu, dup ei, Scipio, Cato, apoi Augustus, Adrian, apoi dup el, Antoninus.
80

Ataraxia linitea sufleteasc", lipsa de tulburare", idealul de viaa al moralei stoice.

19

Ad se ipsum
Cci toate i pierd cu repeziciune vigoarea, capt ndat caracter de legend, n urm, degrab, le
acoper desvrita uitare. i spun aceasta despre unii care au strlucit ntr-un chip uimitor. n rest,
acetia au disprut odat cu ultima lor suflare i nu se mai aude vorbindu-se despre ei. Dealtfel, ce
nseamn o faim nepieritoare ? Deertciune i nimic mai mult ! Prin urmare, care este inta ctre
care trebuie s nzuiasc cu statornicie nzuinele noastre ? Una singur i anume: o raiune
dreapt, activiti potrivite cu interesele comunitii, o gndire, care, pe ct posibil, s nu se nele
niciodat, o predispoziie sufleteasc n stare s primeasc ntmplrile din viat, ca necesare, bine
cunoscute, care provin din acelai principiu iniial i curg din izvor comun.
34.
ncredineaz-te de bun voie lui Clotho81 cu orice fel de evenimente crede de cuviin.
35.
Totul este de scurt durat i pentru cel care-i amintete i pentru cel pomenit.
36.
Observ necontenit cum toate se ivesc datorit unei transformri i obinuiete-te s ai
n gnd c nimic nu-i place att de mult naturii universului, ct dorete s schimbe toate cele existente
i s fac altele asemenea. Cci, ntr-un fel oarecare, tot ceea ce exist constituie s-mna celui
care se va ivi din el. S nu nelegi cumva doar smna care rodete n pmnt sau fecundeaz
pntecul matern, cci ar fi de-a dreptul nebunie.
37.
Vei muri chiar n aceast clip i nu ai devenit nc un om simplu, netulburat, lipsit de
bnuiala c vei fi vtmat de lucrurile din afar, nici nu te ari binevoitor fa de toi, nici nu i-ai
stabilit drept cluz doar svrirea dreptii.
38.
Examineaz cu atenie principiile cluzitoare ale acestora, de asemenea, pe cei
prevztori i nelepi i vezi care snt lucrurile nedorite i cele dorite.
39. Rul din tine nu are ca surs raiunea conductoare a altuia, nu provine nici din vreo
schimbare sau transformare a nveliului tu corporal. Atunci, de unde rezult oare ? i trage seva
din acea parte din interiorul tu, n care se nfirip prerea c aceasta constituie un ru pentru tine.
Prin urmare, nu lsa s se iveasc o astfel de opinie i totul va merge de minune. Chiar dac ceea
ce i este mai apropiat, adic srmanul tu trup este tiat, ars, face puroi, putrezete, tu pstreaz
netulburat partea din tine unde se nfirip ideile despre fiecare eveniment. Adic judec i nelege
c ceea ce ntmpin deopotriv i pe cel bun i pe cel ru, nu constituie prin natura sa nici bine nici
ru, cci ce poate s se ntmple i celui care vieuiete n afar de regulile naturii, deopotriv ca i
aceluia care triete potrivit cu natura, nseamn c nu este nici n afara naturii, nici potrivit cu ea.
40. Vr-i n minte fr ntrerupere c exist numai o lume nsufleit, cu o singur substan i
cu un spirit unic; observ cum totul se produce n vederea unei singure percepii, percepia ei nsi,
cum fptuiete totul printr-un singur impuls, cum toate snt cauze reciproce ale tuturor realitilor i
astfel care este nlnuirea i conexiunea acestei lumi.
41. Eti un biet suflet ce-i poart moartea". dup cum a spus Epictet 82.
42.
Nu este nici un ru pentru lucrurile care ajung n
situaia de a se transforma, dup cum nu poate fi nici un bine pentru cele ivite ca urmare a
transformrii.
43.
Timpul este ca o ap alctuit din toate
ntmplrile pe care le trte ca un torent vijelios. Cci de-abia se zrete fiecare i este dus, apoi
este adus alta i e luat, la rndu-i mai departe.
44.
Orice eveniment apare la fel de firesc i de cunoscut, ca un trandafir n zi de primvar,
sau ca roadele n zilele de var. Astfel, boala, moartea, defimarea, uneltirile i toate cte nveselesc
sau ntristeaz pe naivi.
45. Cele ce urmeaz se adaug ntr-o strns corelaie celor care preced. Aceasta nu este doar
un fel de enumerare a unor lucruri care au ntre ele o succesiune necesar ci o corelaie raional.
Cci, dup cum, toate cele existente snt ornduite cu armonie, tot astfel i realitile nu prezint o
simpl nuiiire, ci o sirns i minunata conexiune.

81

Clotho, cea mai mare, ca vrst din cele trei surori, Parcele, era aceea care torcea destinul fiecrui om, Lachesis era cea care atribuia fiecruia soarta lui
i Atropos hotra sfritul, tind firul destinului. Pentru detalii, cf. Platon, Republica, X.
82

Fragm. 26, ed. Schenkl.

20

Ad se ipsum
46.
Amintete-i totdeauna cuvintele lui Heraclit 83; C moartea pmntului produce apa, c
din moartea apei se isc aer, c focul se nate prin moartea aerului i invers. Adu-i, de asemenea,
aminte de acela care uit ncotro l poart drumul; cci oamenii se ndeprteaz de factorul cu care
au avut n continuu convorbiri i relaii strnse, adic de raiunea ce crmuiete universul; c
oamenilor li se par ciudate tocmai cele cu care se ntlnesc n fiecare zi; c nu trebuie s fptuim
ceva sau s vorbim ca i cum am fi n timpul somnului, dei, chiar i atunci, ni .se pare c acionm
sau vorbim; c nu trebuie nici s imitm pe copiii care urmeaz exemplele prinilor, ci, simplu, cum
am nvat.
47.
Dup cum, dac vreunul dintre zei i-ar spune, c vei muri mine sau i mai sigur n a
treia zi, nu te-ar preocupa mai mult ce-ai face n ziua a treia, dect ce vei face mine, n cazul cnd nu
eti cu desvrire grosolan, ci ct este de mare intervalul, tot astfel s nu socoteti c este o prea
mare deosebire ntre a muri dup foarte muli ani i a muri mine.
48.
Gndete fr ntrerupere ci medici au pierit, dup ce i-au ncreit frunile de-attea ori
n interesul celor bolnavi; ci astrologi au murit dup ce au prezis ca pe un lucru foarte important
moartea altora; ci filozofi care au ntreinut nenumrate dezbateri asupra morii i a nemuririi, sau
ci eroi, dup ce au ucis mulimi do oameni i ci tirani care i-au folosit puterea cu o slbatic trufie,
ca i cum li s-ar fi fgduit nemurirea. i cte ceti au murit n ntregime, ca s spun astfel, Helike 84,
Pompei85, Herculanum86 i altele nenumrate. Adaug apoi pe toi ci i-ai cunoscut, unul dup-altul.
Unul l ngroap pe altul, apoi el nsui zace mort i altul l ngroap. i toate se petrec ntr-un rstimp
scurt. Prin urmare, observ cu bgare de seam, ct snt de scurte ca durat i ct snt de lipsite de
valoare lucrurile omeneti. Ieri abia, fusese un simplu germen, mine devine mumie sau cenu.
Aadar, mrunta parte din vreme ce i-a fost sortit petrece-o potrivit cu natura, ntocmai cum
mslina cade n clipa cnd e coapt, binecuvntnd natura care a purtat-o n sine, artndu-se
recunosctoare pomului unde a crescut ca fruct.
49.
Fii asemenea stncii de care valurile se sparg fr rgaz. Ea, ns, le nfrunt stnd
dreapta, iar nspumatul clocot al apelor, mprejurul ei se potolete. Vei spune Snt nefericit c mi s-a
ntmplat acest lucru", cnd, dimpotriv ar trebui s grieti snt fericit, cci ntmpln-du-mi-se un
astfel de lucru, mi duc la bun sfrit viaa, fr mihnire, fr s fiu sfrmat de cele prezente, fr a fi
ngrozit de cele ce vor veni. Cci oricrui i s-ar putea ntmpla un asemenea eveniment, ns, ntr-un
astfel de prilej, nu orice om i-ar fi continuat viaa fr mhnire. Pe Zeus, deci, de ce este el mai
degrab o nenorocire i nu o fericire ? Dar tu numeti cu acest termen general de nenorocire ceea
ce nu reprezint, de fapt, o nemplinire a omului. Oare tu socoteti c este o nemplinire pentru
natura omului, ceea ce, totui nu sa ivete n afara voinei acestuia. Iar prin nvtur tu ai cunoscut
voina i planurile specifice omului. Ori te mpiedic pe tine ceva ce s-a ntmplat s fii drept,
mrinimos, nelept, echilibrat, sincer, moderat, independent i s ai toate celelalte nsuiri, prin a
cror existen natura omeneasc a dobndit tot ce are propriu ? Adu-i aminte i pentru viitor, n
orice prilej care te-ar mpinge spre tristee i folosete-te de sfatul urmtor: c orice ntmplare
petrecut nu nseamn, n ea nsi o nenorocire, dar c reprezint, n schimb, o fericire s o supori
cu o generoas druire a sufletului.
50.
Este un sprijin destul de comun, dar totui nu lipsit de putere pentru dobndirea
dispreului fa de moarte, readucerea n minte a tuturor celor care s-au agat cu disperare de via.
Cci, oare ce-au dobndit mai mult acetia, dect aceia a cror moarte a fost prematur ? Fr
ndoial, c n cele din urm, zac undeva, Cadicianus, Fabius, Iulianus, Lepidus 87 sau oricare altul
din categoria lor, care, dup ce au mpins pe muli n mor-mnt, au fost ei nii condui de alii la
groap. Luat n ntregul ei, distana ntre natere i moarte este mic; prin cte ntmplri, mpreun
cu ce fel de oameni, i n ce fel de srman trup, strbatem aceast distan! Prin urmare, moartea n
83

Heraclit, Fra g m e n t e d e r Vo r s e k ra t i k e r, Diels1 frag. 71-74, 76; unde filozoful materialist din Efes afirma, pentru prima oar, principiul
transformrii materiei i legea luptei contrariilor care determin transformrile materiei pentru aceai idee, cf. Heraclit citat in A l l e g . H o m . XXIV,
p. 84. Stoicismul mprumut de la Heraclit viziunea unei lumi n continu devenire i guvernat de l o g o s = raiunea. La Marcus Aurelius imobilismul
heraclitian are o nuan mai intens de pesimism, nentlnit la ali filozofi ai Porticului.
84

Cetate n Achaia, nghitit de mare cu civa ani nainte de lupta de la Leuctra dintre Sparta i Teba, secolul al IV-lea .e.n., cf. Seneca, Quest, nat., VI,
32, 8.
85

Ora in Campania, ngropat sub lav, dup o erupie a vulcanului Vezuviu, secolul I e.n.

86

Ora in Campania, ngropat sub lav, dup o erupie a vulcanului Vezuviu, secolul I e.n.

87

Lepidus mpreun cu Octavian Augustus i Antonius, membru al celui de-al II-lea triumvirat, constituit spre sfritul secolului I .e.n. Celelalte nume
nu au fcst identificate.

21

Ad se ipsum
sine nu trebuie primit cu dificultate. Privete napoia clipei de acum, ctre genunea nesfrit a
timpului, iar naintea ei o alt vecinicie de neptruns 88 ! ntr-un cuvnt, deci, prin ce se deosebete o
via care dureaz trei zile de una ce cuprinde trei generaii ?
51.
Totdeauna grbete ctre int pe drumul cel mai scurt. i drumul cel mai scurt este cel
care ine seam de prevederile naturii, aa c vorbete i fptuiete totul n acord cu cea mai
sntoas raiune. Un astfel de reazim i o asemenea cluz ferete pe orn de orice dezamgire,
de orice prefctorie i lips de msur..

88

Fraza corespunde mai ales fizicii lui Chrysippos, care afirma c la cele dou extremiti ale sale, trecutul i viitorul snt infinite, numai prezentul
exist, delimitat, trecutul i viitorul subzist, dar nu exist, cf. Stoicorum Veterum Fragmenta, Ed. Arnim, II, 509.

22

Ad se ipsum

CARTEA a V-a
1. Dimineaa, cnd abia te desprinzi din braele somnului, aibi n imediat atenie ideea: M-am
trezit ca s desfor, activitile potrivite omului ! Am de gnd, oare, s crtesc, nemulumit, dac m
ndrept spre fptuirea treburilor pentru care m-am nscut i n vederea svriri crora, ocup un loc
n univers ? Sau am fost destinat doar pentru ca, tolnindu-m sub aternut, s m nclzesc pe
mine ?" Ai s-mi rspunzi, poate: Dar aceasta este mai plcut !" Deci te-ai ivit pentru a te desfta ?
n definitiv, nu ai aprat pentru activitate i munc ? Oare nu vezi c plantele, vrbiile, furnicile,
pianjenii, albinele, fcnd ceea ce le este specific, contribuie, dup puteri la desvr-sirea ordinei
universale ? i dup toate acestea tu nu vrei s-i ndeplineti menirea ta de om ? Nu te grbeti
spre svrirea celor potrivite cu propria ta natur ?" Vei spune: Trebuie, ns, s m i odihnesc !"
Trebuie" i eu spun. Dar, ai n vedere c i pentru aceast odihn, natura a fixat o msur, dup
cum a fixat un timp mrginit i pentru a mnca i pentru a bea. Tu, totui, ntreci limita, depeti
ceea ce i-ar fi de ajuns. Dar n munca ta de toate zilele nu ntreci msura, ci rmi totdeauna sub
nivelul a ceea ce ai putea realiza. Desigur, tu nu te iubeti, cci dac ar fi altfel, ai ndrgi i natura ta
omeneasc, precum i voina i ndrumrile acesteia. Alii, ins. care-i ndrgesc meseriile,
muncesc pn la sleire, fr s mnnce, uneori chiar fr s se spele, pentru a-i desfura
activitatea pe care o au. Dar tu preuieti natura ta, mai puin dect i iubete gravorul meseria, sau
dansatorul arta. mai puin decit preuiete iubitorul de comori argintul su. sau dect valoreaz cel
care alearg dup faim, zadarnica glorie. Pentru c acetia, atta timp ct.snt stpnii cu toat fiina
lor. de patimile pomenite, nu-i doresc un rgaz nici ca s mnnce, nici ca s doarm, cu mai mult
ardoare dect rvnesc s sporeasc, minut de minut, cele ce constituie obiectul preocuprii lor
trudnice. Oare ie activitile, folositoare comunitii, i par mai lipsite de valoare sau vrednice de o
rguin mai mic ?
2. Ct este de uor s zgzuieti fluxul reprezentrilor i s le tergi, fie cnd snt suprtoare,
fie cnd snt nepotrivite cu natura ta i s pstrezi ntr-o desvrit senintate a spiritului.
3. Consider c eti vrednic de orice fapt i de orice vorb n acord cu natura. Critica aspr,
reproul sau vorba unora s nu te zdruncine, ci dac ai fcut sau ai spus ceva frumos sau bun nu le
socoti nedemne de tine. Cci acetia au o raiune conductoare proprie i porniri definitorii. Tu ns
nu-i abate privirea asupra lor, ci mergi nainte pn la capt, purtnd de grij sa fii totdeauna de acord
cu natura ta specific de om i cu interesul comunitii. Mai ales c, de fapt, calea amndurora este
una i aceeai.
4. naintez pe drumul meu, strbtnd cele potrivite cu legile naturii, pn cnd m voi prbui i
voi nceta s exist, napoind rsuflarea aerului inspirat zi de zi, cznd pe pmntul, din care tatl meu
a cules smna ce m-a zmislit, mama a luat sngele, doica a luat laptele; pe acest pmnt, din care,
timp de atia ani m hrnesc i m adp zilnic, care m rabd, l calc i l folosesc n attea feluri.
5. Nu i se admir agerimea minii ? Snt ns celelalte multe nsuiri, despre care nu poi spune
c nu le ai, fiindc nu eti lipsit de ele de ctre natur. Aa c, d-ruiete-te cu desvrire acestora,
tocmai fiindc toate stau n puterea ta: onestitatea, gravitatea, fora de a rbda suferinele i
greutile, de a nu fi nesios de plceri, mpcarea cu propria-i ursit, cumptarea, modestia,
bunvoina, libertatea de spirit, simplitatea n atitudini, seriozitatea n vorbe i fapte, mreia
sufleteasc. Nu simi ct de multe snt cele crora poi s te druieti, chiar din momentul de fa i
despre care nu i-e ngduit s spui ca justificare, c nu i le-a dat natura drept zestre, ori c nu snt
de folos i, totui, din proprie voin te lai mai prejos dect ceea ce-i este cu putin s faci. Dar,
cnd crteti, cnd te legi cu ncpnare de via, cnd lingueti, cnd arunci vina greelilor tale pe
seama trupului, cnd vrei s placi, cnd te lai subjugat de patimi, sau cnd frmni n minte attea
gnduri, toate acestea le faci din constringere, fiindc n-ai nici o nzestrare natural ? Nu, jur pe toi
zeii ! Cci de mult vreme ai fi putut s te ndeprtezi de toate i s nu fii nvinovit de nimeni, chiar
dac ar fi vrut, dect de o prea mare lenevire a spiritului, de o prea mare greutate de nelegere a
lucrurilor. Trebuie ns s te obinuieti ndelung i continuu cu aceasta i s nu te complaci ntr-o
asemenea ncetineal a gndirii.
6. Un om oarecare, spre exemplu, ori de cte ori face un serviciu cuiva, s-a obinuit s-i pun
aceluia la socoteal nlesnirea fcut. Altul, cu toate c nu are aceast obinuin, l privete, totui,
pe cel ajutat ca pe un datornic i tie c a fcut un bine. Un altul, ns, nu numai c, ntr-un anumit
23

Ad se ipsum
fel, nici nu ia n seam ce-a svirit, dar se aseamn cu via de vie care i poart ciorchinii, i odat
ce i-a dat propria road nu mai pretinde nimic altceva, dup cum nici calul nu cere nimic cnd i
urmeaz drumul lui, sau cinele cnd alearg vnatul ori albina dup ce a produs mierea 89. Deci i
omul nu trebuie s se laude n gura mare c a fcut un bine ci s peasc la svrirea altei fapte
bune ntocmai ca via de vie care mereu, n anotimpul hotrt, i poart rodnic ciorchinii. Aadar, s
fie printre aceia care, dintr-un anumit punct de vedere, nfptuiesc ceva i nu bag de seam ce-au
fcut?90. ,,Da, fr ndoial!" Dar totui trebuie s ii seam ce faci ! cci, se spune c este propriu
pentru orice fiin social 91 s simt c desfoar o activitate de interes comun i pe Zeus, s vrea
ca i semenul su din comunitate s simt. Este adevrat ceea ce spui, dar ai neles greit ceea ce
s-a zis acum. Din aceast cauz, vei face parte dintre aceia despre care am amintit la nceput 92. Cci
i acetia se las nelai de o logic n aparen convingtoare. Dac vrei s deslueti nelesul
celor afirmate, nu te teme i din cauza fricii nu neglija nici o aciune folositoare tuturor.
7. Rugciunea atenienilor: ,.D ploaie, d ploaie, iubite Zeus, peste holdele atenienilor i peste
cmpii !" ntr-adevr, o rugciune nu trebuie rostit dect aa: cu simplitate cu spirit independent i
curat.
8. La fel cum se poate spune, n mod curent: Asclepios 93 a rnduit acestuia clria, celuilalt
bile reci, ori unuia mersul cu picioarele goale", tot aa se poate spune: Natura universului a rnduit
acestuia boal, infirmitate, pagubirea unui bun ori altceva asemenea. Cci. n prima alirmaie a
rnduit desemneaz c i s-a prescris bolnavului un anumit remediu, fiindc era potrivit pentru
nsntoirea sa, dup cum n a doua afirmaie "a rnduit" nseamn c a fost ursit unui om un
anumit eveniment fiindc era potrivit cu ceea ce i se hrzise de ctre destin. Cci astfel i noi
spunem c aceste evenimente ne snt pot tivite, dup cum meterii zidari zic, c pietrele
dreptunghiulare rnduite n construirea zidurilor sau n piramide, se mbin ntre ele, fiindc se
potrivesc una cu alta. Cci, ntr-un cuvnt, exist o singur armonie universal i dup cum universul,
acest corp att de mare este alctuit i desvrit ele toate corpurile, tot aa i soarta, acest fel de
cauz simpl i primar apare ntregit de ctre celelalte cauze particulare. Dealtfel, ce spun acum,
neleg i oamenii de rnd, fiindc i ei au obiceiul s zic: Soarta n-a adus aceasta. Prin urmare, un
eveniment i-a fost adus unuia, iar celuilalt i-a fost ursit altul. S primim deci evenimentele i
rnduielile vieii, ntocmai ca pe cele rnduite de Asclepios. Cu siguran c printre cele prescrise snt
i unele lucruri neplcute, dar le primim degrab i cu bucurie chiar, n sperana nsntoirii. n
acelai fel s socoteli, pentru tine, desvrirea i armonioasa mplinire a tuturor color plnuite sau
hotrte de natur, cum ai considera propria-i sntate. Primete, de asemenea, n acelai fel,
degrab i cu bucurie, tot ceea ce se petrece, chiar dac unele ntmplri i par mai mpovrtoare,
fiindc ele acioneaz astfel, pentru desvrirea sntii universului, pentru un drum fr obstacole
al lui Zeus, pentru buna indeplinire a activitilor sale.
Cci ele n-ar fi fost aduse n calea nimnui, dac acest ceva n-ar interesa n ansamblu ntregul
univers94 fiindc nu produce natura, la voia ntmplrii, ceva ce nu corespunde ntregului crmuit. n
concluzie, trebuie s supori tot ce i se ntmpl pentru dou motive raionale: primul, c i se
ntmpl ie, i este prescris i hrzit, ntr-un fel anumit, de sus, urzit pentru tine i esut din cele mai
nelepte cauze de destin. Al doilea, c ceea ce se ntmpl n mod diferit fiecruia, pentru cel care
crmuiete ntregul univers reprezint o cauz a bunului su mers, a des-vririi i, pe Zeus. chiar a
propriei existene. Cci este atins ntreaga perfeciune a universului dac este ntrerupt legtura
strns i nlnuirea att a prilor sale componente ct i a cauzelor. Iar tu le ntrerupi, att ct i st in
putin, de cte ori crteti mpotriva evenimentelor, i ntr-un fel oarecare le nimiceti 95.
89

Cu aceeai semnificaie, Seneca (cf. De beneficiis, IV, 12, 5) folosete ca exemplu soarele. Potrivit stoicismului i mai ales lui Chrysippos, activitatea i
faptele neleptului trebuie s fie n acelai timp, naturale ca nsui impulsul care le produce, dar i bine gndite i contiente.
90

Fr a-i da seama, fr spirit de consecven, acionnd la ntmplare. Va fi unul din reprourile fcute stoicismului de Plotin. care apra aciunile
umane ca stri de contiin.
91

Termenul fiin social este un termen curent la Marcus Aurelius.

92

Adic n cartea a V-a, 3

93

Medic vestit, cf. Homer, Iliada II, 731, IV, 194; mai trziu divinizat ca fiu al lui Apollo i zeu al medicinei, cf. Imnurile homerice, Imnul lui Apollo,
16. Centrul cultului lui Asclepios era orasul Epidaur, n Argolida. Numele latin este Aesculapus.
94

Joc de cuvinte pentru a sublinia ntr-un stil ct mai plcut, c totul -este hrzit dinainte oricrei pri componente a universului, att n folosul
acesteia, ca element, ct i ntregului din care face parte.
95

Text foarte important pentru a nelege colaborarea omeneasc la realizarea ordinii universale (cf. n acest sens, V. Goldschmidt. Systheme stoicien. p.
101. Paris 1953). De aceea, este preluat de Leibnitz, Theodiceea, ed. Janet, vol. II, p. 207.

24

Ad se ipsum
9. Nu fii abtut, nu renuna i nu te lsa descurajat dac nu poi sviri fiecare aciune dup
dreptele ndrumri ci n momentul cnd ai greit, revino i bucur-te, dac cele mai multe din aciunile
tale snt cu adevrat omeneti i ndrgete acest scop spre care ai revenit; nu te ntoarce ns ctre
filozofie ca spre un educator, ci aa cum nzuiesc bolnavii de ochi ctre burete sau ctre ou, ori
ceilali bolnavi ctre cataplazme i prinie, cci n felul acesta, nu vei arta cu ludroie supunerea
ta fa de raiune, ci n raiune i vei afla cu adevrat linitea. Amintete-i, dealtfel, c filozofia
dorete numai acele lucruri rvnite de propria ta natur, tu ns tnjeti dup altele, care nu snt
potrivite cu natura. i ce este mai salvator dect ceea ce dorete natura ? Oare nu din aceast
cauz, plcerea ne face s ovim ? Ia seama, totui, dac nu snt mai vrednice de dorit: mreia
sufletului, spiritul de independen, sinceritatea, bunvoina, pietatea ? Cci ce poate fi mai salvator
dect nsi nelepciunea din clipa cnd i dai seama ce stabilitate i ce mulumire druiete in toate
mprejurrile puterea de a nelege i de a ti.
10. n anumit sens, lucrurile snt ascunse ntr-un asemenea vl, nct chiar unor filozofi, i nu
puini i nici celor mai lipsii de nsemntate, li s-a prut c snt cu desvrire de neptruns 96. n
afar de acetia, chiar i stoicilor li se par foarte greu de neles. Cci corespondena dintre spiritul i
percepiile noastre este adeseori nesigur. Atunci, unde poate fi gsit ceva care s fie sigur i
neschimbtor ? ntoarce-te acum i preuiete cele ce-i snt puse n fa: ct snt de vremelnice i de
grabnic pieritoare, putnd s se afle n stpnirea unui desfrnat, a unei femei de moravuri uoare sau
a unui tlhar. Dup aceasta, treci la comportamentul celor cu care trieti acum, pare de nesuportat
cel mai blind i mai plcut dintre ei, ca s nu mai spun, ct e de greu pentru fiecare s se suporte.
Prin urmare, n atari tenebre, ntr-o astfel de cloac murdar, ntr-o asemenea scurgere a timpului, a
substanei, a micrii i a acelor care snt n permanen micate, chiar nu pot s-mi dau seama ce
este oare vrednic s fie preuit, sau, pn la urm, s merite s fie rvnit cu ardoare. Ba dimpotriv,
trebuie s se conving fiecare s accepte descompunerea natural, s nu se mnie din cauza trecerii
timpului, ci s-i afle linitea numai n aceste principii: c nu mi se va ntmpl nimic care s nu fie n
concordan cu natura ntregului univers, al doilea c in mine exist puterea de a nu face nimic n
afara voinei Zeului i geniului meu i c nimeni nu m silete s prsesc aceast convingere.
11.
Dar pentru ce oare folosesc eu sufletul meu acum ? Clip de clip, aceasta trebuie s
se ntrebe omul i s .se cerceteze, ct mai riguros: Ce am eu n aceast parte din mine care se
numete raiune conductoare ? i al cui suflet l am eu acum ? Nu este cumva al unui copil, al unui
adolescent, ori al unei femei srmane sau al unui ran, ori, cumva, al unui tiran, sau al unei fiare ?
12.
Poi chiar din aceast clip s nelegi ce fel de coninut au cele pe care gloata le
consider drept bunuri. Cci. dac cineva socotete unele din realitile nconjurtoare cu adevrat
bunuri, de exemplu, nelegerea raional, cumptarea, spiritul de dreptate, brbia, nu mai poate
s-i plece urechea spre unul care ar cleveti mpotriva lor, cci nu se mpac cu cele tiute despre
bunuri. Dar, dac cineva ar auzi c se clevetete asupra celor care par bunuri celor muli, va asculta
i va primi cu uurin ironia, ca i cum ar auzi cele spuse cndva de poetul comic 97. Astfel, chiar i
mulimea arat c-i d seama de deosebirea dintre ele. Cci dac n-ar fi aa, n primul caz, nu s-ar
fi mpotrivit clevetirii i n-ar fi respins-o ca nevrednic de noiunea de bine, iar n al doilea caz, fiindc
se vorbea despre bogie i cile ctre o via mbelugat i ctre glorie, le-ar fi primit ca spuse la
momentul potrivit i chiar cu mult spirit. In concluzie, treci acum mai departe i ntreab-te dac
trebuie s fie preuite i dac e necesar s fie considerate bunuri unele de felul acestora, de vreme
ce, dei au fost socotite convenabile se poate spune c cel care le-a dobndit din cauza belugului,
nu mai gsete locuri unde s se uureze 98.
13.
Sunt alctuit din elementul formal i din cel material99. Nici unul, ns, dintre aceste
dou elemente nu se va pierde n neant, dup cum nici unul nu s-a ivit din nefiin. Cci, fr
ndoial, oricare parte a mea va fi rnduit, prin transformare, ntr-un alt element, din nou, apoi, se va
schimba i el ntr-o nou parte din angrenajul universului i n felul acesta, necontenit, pn n
venicie. Eu nsumi m-am ivit ca urmare a unei asemenea transformri, precum au aprut, tot aa, i
cei care m-au zmislit, ntr-un dute-vino nentrerupt, pn n alt venicie. Cci nimic nu se

96

Aluzie la scepticismul discipolilor lui Platon, ncadrati n Noua Academie, cu privire la posibilitile de cunoatere a realitatii.

97

Vers din Menandru, cf. ed. Koch, fragm. 530 tu ai casa ta plin de bunuri".

98

Ibidem, fragm. 491.

99

Asupra dualitii element formal element material, n alctuirea tuturor componentelor universului, a se vedea i cartea a IV-a. 21.

25

Ad se ipsum
mpotrivete unei astfel de exprimri, chiar dac existena i devenirea universului snt rnduite pe
perioade determinate cu rigurozitate.
14.
Raiunea i meteugul raionamentului 100 constituie puteri ndestultoare i pentru ele
i pentru lucrrile fcute in acord cu ele. Prin urmare, ele-i iau plecarea dintr-un principiu primar
propriu i-i urmeaz calea ctre inta pe care i-au propus-o nainte. Decurgnd din aceasta, astfel
de activiti snt numite Catorthoseis 101 ceea ce semnific deopotriv direcia dreapt a drumului
strbtut.
15.
Nu trebuie ataat omului, n msura n care este om. nimic din cele fr legtur cu
ideea de om. Cci ele nu reprezint cerine obligatorii pentru om, nu snt nici implicate n natura
omului, nici nu snt o desvrire a naturii omeneti. Prin urmare, n ele nu const scopul hotrt
pentru om i nici nu contribuie la atingerea elului suprem care este binele. Mai mult nc, dac
vreuna din ele ar fi a omului, n-ar trebui dispreuite de ctre acesta, nici n-ar trebui ca el s li se
mpotriveasc, de vreme ce-i aparin; nici n-ar fi vrednic de laud cel desprins de necesitatea lor,
precum nici cel nclinat s se restrng n folosirea vreuneia din acestea, dac ele ar fi cu adevrat
bunuri. Acum, raionnd dimpotriv, n msura n care cineva se las lipsit de acestea sau de altele
asemntoare, fiind fr vreuna din ele, ndur absena, este cu att mai mult un om de bine.
16.
n felul n care, parte des, i formezi, n imaginaia ta, reprezentrile unor lucruri, n
acelai fel va fi i gndirea ta. Cci sufletul este totdeauna nuanat potrivit cu imaginile pe care i le
face. Prin urmare, coloreaz-l cu obinuina unor astfel de reprezentri, ca de exemplu: Oriunde ieste hrzit s trieti, pretutindeni se poate tri cum se cuvine". i este sortit s vieu-ieti la curtea
mprteasc, chiar i acolo se poate tri cinstit, aa cum se cuvine. i iari ai n vedere ca scopul
datorit i n vederea cruia a fost alctuit fiecare este i punctul final ctre care este purtat; c n
punctul spre care este purtat se afl elul fiecruia; c n punctul unde se gsete scopul su, acolo
este i folosul i binele fiec- ruia. Iar pentru o fiin raional nseamn buna convie- uire cu
semenii si. nc de mult vreme s-a artat c noi am fost nscui pentru viaa n societate. Oare nu
este lmurit c ordinele inferioare ale vieuitoarelor au aprut pentru cele superioare, iar acestea
pentru convieuire i colaborare mutual ? Iar animalele nsufleite snt superioare lucrurilor
nensufleite i fiinele raionale, animalelor.
17.
Este o neghiobie s alergi urmrind ceva cu neputin de realizat i este imposibil ca
cei netrebnici s nu fac ce le este caracteristic.
18.
Nimic nu se ntmpl nimnui, nct, prin natura 102 alctuirii sale, s nu-l poat suporta.
Fiindc aceleai lucruri se ntmpl i altuia, care totui st neclintit i rmne de nenfrnt, fie pentru
c nu-i d seama ce i s-a ntimplat, fie c vrea s dea dovad de mreie sufleteasc. Este cel puin
ciudat, oricum, ca netiina i orgoliul s fie mai puternice dect nelepciunea.
19.
mprejurrile exterioare, prin ele nile, nu ating in nici un caz sufletul: nici nu au drum
deschis ctre suflet, nici nu pot s-1 abat din cale sau s-i schimbe atitudinea. Singur sufletul se
abate sau se mic, iar n ceea ce privete ntmplrile de importan secundar i le modeleaz
pentru sine, potrivit cu prerile prin care le apreciaz n raport cu el nsui.
20.
Dup un alt raionament, omul ne este cel mai apropiat nou, deci, ntr-o asemenea
msur eu trebuie s le fac bine i s-i suport. n msura ns, n care unii din ei stau mpotriva
treburilor specifice i potrivite mie, ei devin pentru mine asemeni unora din lucrurile indiferente 103: nu
mai puin dect soarele, dect vintul, sau dect o slbticiune. Activitile mele exterioare ar putea s
fie mpiedicate de ctre acetia; ei ns nu pot s devin o frn a pornirilor i dispoziiilor mele
interioare, datorit puterii sufletului de a se determina i de a-i schimba orientarea. Cci inteligena
ntoarce i schimb once obstacol al aciunii ntr-un principiu folositor i ceea ce fusese obstacol
pentru aciune devine mijloc de sprijin al acelei aciuni, iar ceea ce fusese o piedic n calea omului
devine un nou punct de plecare pentru continuarea drumului su.
21.
Dintre toate lucrurile din univers preuiete pe cea mai important, adic acea parte care se
folosete de tot i crmuiete totul. Cinstete, de asemenea, partea cea mai important din cele ce
100

Adic filozofia.

101

Termen propriu filozofiei stoice care arat conduita dreapt, aciunea dreapt. La Marcus Aurelius nu se mai intlnete. Termenul este definit i
explicat de Cicero, De fi nibus bonorum et malorum, III. 45.
102

A se nelege prin natur, ceea ce Marcus a definit si va defini n continuare: natura unei fiine raionale si politice, cf. VI, i VIII, 7, care totdeauna, n
mod natural, este n armonie cu ceea ce creeaz Logos-ul universal.
103

26

Indiferente, adic cele care nu fac parte nici din categoria binelui, nici din cea a rului.

Ad se ipsum
snt n tine cci i ea provine din aceeai origine cu cea dinti 104. Fiindc n tine nsui, ea este partea
care se folosete de toate i viaa ta proprie este cluzit de aceast fiin raional.
22.
Ceea ce nu este vtmtor pentru cetate, nu duneaz nici ceteanului. Prin urmare, fa de
toate nchipuirile datorit crora socoti c ai fost lezat, aplic aceast regul limit: Dac intmplarea
care s-a ivit nu prejudiciaz cetii, nu m atinge nici pe mine. Iar dac cetatea este vtmat, nu
trebuie s m minii mpotriva rufctorului. La ce bun s-1 iau in seam ?
23.
Reflecteaz ct mai des la repeziciunea cu care trec i dispar cele existente, precum i cele
care se nasc. Cci substana curge ntr-un flux continuu, la fel ca un ru; cci forele active snt n
cursul unor transformri nentrerupte, iar cauzele suport mii de schimbri. i nu este nimic
statornicit definitiv, nici chiar cele foarte apropiate; rmne doar vecia vremii care s-a scurs i
genunea nemrginit a viitorului in care toate se pierd. Cum s nu fie deci socotit nebun cel care, in
asemenea situaii, se mndrete, se zbucium sau se vait, ca unul care a fost tulburat, fie intr-un
anumit moment, fie pentru o perioad mai lung ?
24.
Adu-i aminte de ntreaga substan a universului, din care faci parte ca cel mai nensemnat
element; adu-i aminte de ntreaga vecie, din care i-a fost hrzit o scurt i mrunt durat,
amintete-i de urzelile soartei din care tu eti o parte att de mic.
25.
Greete un altul cu ceva fat de mine ? El va vedea El are o stare de spirit i un fel propriu
de a aciona. Eu am acum ceea ce dorete natura comun a universului i fac ce vrea structura mea.
26.
Partea care crmuiete i stpnete sufletul tu s fie nezdruncinat de orice frmntare a
crnii, fie plcuta, fie dureroas. Ai grij s nu se apropie de aceast frmntare a crnii, ci
mrginete i circumscrie patimile la prile afectate. De cte ori, ns, se transmite printr-un alt mijloc
de comunicare, firesc pentru corpul cu care face un ntreg i ajunge pn la gndire, nu trebuie s
ncerci o mpotrivire fa de senzaie care este totui de la natur, ci raiunea conductoare din tine
s nu fac aprecierea nici c este un bine, nici ca este un ru.
27.
Triete mpreun cu zeii ! Iar mpreun cu ei vieuiete acela care le arat necurmat
c sufletul su este mulumit cu cele hrzite de soart, fcnd tot ceea ce dorete geniul su pe
care l-a druit fiecruia Zeus, ca ocrotitor i cluz, parte desprins 105 din puterea creatoare a lui
nsui, i acest geniu este gndirea i raiunea fiecrui om.
28.
Oare te mnii cumva mpotriva aceluia cruia-i put subiorile a ndual ? Sau, te revoli
mpotriva celui ciii ia i duhnete gura ? Ce-ar putea s fac ? Aa i este gura, astfel i snt subiorile
! Din astfel de locuri, n mod necesar se rspindete o asemenea duhoare. Dar omul are raiune, se
spune. i, dac s-ar preocupa mai mult ar putea sesiza ceea ce duneaz altora. i ie i-ar fi de
folos o astfel de nelegere, fiindc i tu ai raiune de asemenea. Pune n micare judecata lui, cu
ceea ce ai tu raional. F-1 s-i vad greeala. ncearc s-1 previi. Dac-i ascult sfatul l vei
vindeca, fr s mai fie nevoie de mnie.
Fr nimic dramatic, nici ca o curtezan sclifosit 106.
29.
Chiar din acest moment i st n putere s trieti dup cum ai gndi n clipa cnd eti
pe punctul de a pleca din via 107. Iar dac nu i se ngduie, atunci prsete viaa ntr-un
asemenea fel, totui, ca i cum n-ai ncerca nici o suferin. Este fum i plec. De ce socoteti
aceasta o isprav ? Pn cnd nimic de felul acesta nu m alung, ramin cu sufletul liber i nimeni nu
ma va mpiedica s fac ceea ce vreau, iar eu doresc ceea ce apare potrivit cu natura unei fiine
sociale i raionale.
30.
Gndirea universului este de natur social. Prin, urmare, a fcut pe cele mai slabe n
hatrul celor mai puternice i pe cele mai puternice ca s se acomodeze unele cu altele. Privete
cum snt rnduite unele sub altele, cum snt dispuse, cum este asigurat locul fiecreia dup
importan i merit i, cum pe cele mai puternice le-a unit; printr-o comunitate de gnduri, pline de
armonie i reci proce.
104

Meniune a raiunii conductoare a universului i a celei conducatoare a fiecrei fiine raionale, parte a raiunii, avnd aceeai natura si esen
divina.
105

Conform mitologiei greceti posthomerice i posthesiodice, orice daimon personal era o parte desprins din Zeus, pe care omul o primea n
momentul concepiei, deci nainte de natere.
106

Textul original confuz i cu lacune.

107

Textul manuscriselor este obscur i plin de lacune. Conform opiniei lui Gataker ar urma . Dei leciunea nu este unanim acceptat,
traducerea noastr o prefer considerind-o cu punctul de vedere stoic asupra sinuciderii.

27

Ad se ipsum
31. Cum te-ai comportat pn acum fa de zei, fa de cei care i-au dat natere, fa de irai,
de femeie, de copii, de dascli, de cei care te-au crescut, de prieteni de cei apropiai, fa de sclavi ?
ntreab-te dac n raport cu toate atitudinile avute i se pot aplica cuvintele Nici n-am fcut nici nam spus ceva nedrept fa de cineva108. Adu-i aminte, de asemenea, prin cte ai trecut i cte ai
nlturat ca s te poi pstra, precum i c istoria vieii i scopul menirii tale de om 109 s-au mplinit,
amintete-i cte ai vzut, frumoase i bune, cte plceri i dureri ai trecut cu vederea, cte mprejurri
aductoare de renuroe ai dispreuit i fa de ci nesbuii ai artat noblee de spirit.
32.
Din ce cauz sufletele lipsite de dibcie i netiutoare tulbur pe omul iscusit i plin de
cunotine ? Dar, care suflet este iscusit i plin de cunotine ? Desigur, acela care cunoate
nceputul, sfritul i raiunea, rspndit in substana universului i care de-a lungul veniciei
timpului, rnduiete totul prin evoluii determinate periodic.
33.
Nu peste mult vreme, vei fi cenu sau schelet, un nume, sau mai sigur, nici mcar
un nume. Dealtfel i numele e doar un sunet, un ecou. Lucrurile preuite mai mult n via reprezint
zdrnicii, degrab snt supuse putreziciunii, nimicuri, asemenea unor cei care se muca ntre ei,
unor copii antrenai n discordii zadarnice i vremelnice, care acum rd i abia dup o clip izbucnesc
n plns; buna-credin, pudoarea, justiia i adevrul... Au fugit de pe pmntul ntins, spre Olimp 110.
Aadar, ce te mai leag de acest pmnt, din moment ce toate pe care le cunoti prin simuri snt
lesne schimbtoare i pe urma nu mai exist, i chian simurile se dovedesc neclare, uor
neltoare, iar viaa nsi un abur al sngelui i cnd, a fi preuit printre astfel de oameni, e o
deertciune ? La ce bun, deci ? Ateapt cu senintate, fie stingerea vieii, fie transformarea ei. i
pn vine clipa potrivit a acestui sfirit, ce e de ajuns ? Ce altceva dect s cinsteti pe zei i s-i
binecuvntezi, s faci bine oamenilor, s nduri unele i s nlturi altele 111 ? S-i aminteti c toate
acestea, cte le vezi, snt n afara crnii i vieii tale, nici nu-i aparin, nici nu snt dependente de tine.
34. Totdeauna ai putea avea o fericit scurgere a vieii, dac ai merge pe drumul cel drept, sau
dac ai gndi i ai face totul cu o bun rnduial. Cci aceste dou trsturi snt comune i sufletului
divin i celui omenesc i oricrei fiine raionale. Primul, c nu eti mpiedicat de ctre un altul 112 al
doilea, c binele const ntr-o dreapt predispoziie a sufletului i n svrirea binelui precum i n
obligaia de a-i selecta orice pornire n acord cu aceste doua precepte.
35.
Dac aceasta nu este rutatea mea, nici na fost fcut ca urmare a ei, nici nu pune n primejdie interesul comun, pentru ce mi neliniteai
sufletul datorit ei? i care este dauna interesului comun ?
36.
Nu te lsa trt 113, cu ntreaga ta fiin, de
nchi-puire ci ajut-te dup putere i destoinicie, chiar dac ele se mpuineaz ctre un nivel mijlociu
i totui nu-i nchipui c este o vtmare, cci cu siguran constituie un obicei ru. Ci, dimpotriva, fii
asemenea btrnului, care n momentul cind pleca, a cerut sclavului titirezul, cu toate c-i amintea
c e un titirez. Prin urmare, f tot aa i n aceast situaie 114. Mai ales, fiindc eti determinat s
apostrofezi de pe tribun115: Omule, ai uitat ce snt toate acestea ?" Recunosc c e adevrat ce
spui dar snt rvnite cu ardoare de ctre toi ! Deci, din aceast cauz trebuie s fii nebun i tu ? 116.
Cci, n ceea ce m privete, eu pot oricnd s fiu un om fericit, n orice poziie i n orice situaie miar fi rezervate, fiindc, de fapt, este un om fericit cel care-i asigur un destin fericit, iar o ursit bun
nseamn activiti sufleteti fr cusur, porniri frumoase i fapte bune.

108

Homer, Odiseea IV, 690 Diogene Laertios l atribuie totui lui Pithagora (VIII, L'2). cu att mai mult cu ct doctrina examenului de contiin este
preluat de stoicii trzii de la neopitagoreici.
109109
Cf. VI. 28. unde acest termen are un sens mai restrns.
110
Hesiod, Munci i zile, v. 197.
110

111

Preceptul stoic
suport i respinge recomand acomodarea cu cele conforme cu natura, i dominarea pasiunilor.

112

Id est de la svrirea binelui.

113

Influen direct a filozofiei lui Epictet, cf. Manualul, 16.

114

Aluzie la o scen dintr-o comedie necunoscut astzi. Se pare c titirezul este simbolul lucrurilor de mijloc, indiferente, care nu intr nici n categoria
bunurilor, nici ntr-a relelor.
115

Adic n For, ale crui tribune se numeau rostre.

116

Raionamentul urmareste sa stabileasc realul coninut si implicaiile noiunii de fericire.

28

Ad se ipsum

CARTEA a VI-a
1. Substana universului este asculttoare i mldie, iar raiunea care o crmuiete nu conine n
sine nici o cauz a sviririi rului, cci nu are rutate, nu acioneaz aspru i nici nu este nimic
vtmat de aceasta. Aadar, toate se nasc i toate se desvrcsc dup ndrumrile ei.
2. Cnd i ndeplineti datoria, nu-i face nici o grij, fie c tremuri de frig sau i-e cald, fie c
moi, somnoros nc, sau ai dormit din plin, fie c afli de propria-i defimare sau laud, fie c poate
ai s mori sau c faci altceva. Cci i moartea este una din aciunile care folosesc la ntreinerea
vieii. Prin urmare, este de ajuns i n ceea ce privete moartea, dac n momentul cnd se
nfieaz, i menii buna dispoziie.
3. Privete totdeauna n profunzimea lucrurilor. S nu-i scape din vedere nici calitatea sa
specific, nici valoarea vreunei activiti.
4.
Toate cele supuse simurilor i cunoaterii noastre se vor schimba cu repeziciune, fie c
se vor preface n aburi, dac este adevrat c se unific substana primar, fie c se vor
descompune i se vor mprtia.
5.
Raiunea, conductoare suprem, tie n ce fel este dispus, ce svrete i asupra
crei materii i desfoar aciunea
4.
Cel mai nltor mijloc de rzbunare mpotriva fctorilor de rele, este s nu fii
niciodat asemenea lor.
6.
Druiete-i desftarea unei singure bucurii i linitea unui singur prilej de odihn:
trecerea de la o fapt folositoare tuturor semenilor, la o alta util tuturor, adu-cndu-i aminte,
bineneles, totdeauna de zei.
7.
Raiunea conductoare este acea parte a omului ce se trezete i se modific, care se
realizeaz n felul dorit, putnd s-i reprezinte dup cum vrea ea, ceea ce se petrece.
8.
Toate se desvresc n concordan cu natura ntregului univers, aadar, nu n
conformitate cu o alt natur oarecare, fie c aceasta ar conine lumea din afar, nvelind-o de jur
mprejur, fie c apare cuprins n ea, fie c, nepstoare. este ndeprtat de lume.
4.
Ori dezordine, destrmare i mpratiere 117 ori unitate, rnduial i providen divin. n
primul caz, la ce-a mai vrea s-mi petrec viaa ntr-o asemenea lume alctuit la ntmplare, ntr-o
astfel de confuz dezordine ? Deci, de ce s m preocup de altceva, dect de faptul c voi deveni
cnd va pmint ?118 De ce s m zbucium ngrijorat ? Cci orice a face i pe mine m ateapt
descompunerea, n al doilea caz, cinstesc pe cel care m crmuiete, mi gsesc cumpna linitii imi pun ndejdea in el.
9.
De cte ori te vor constrnge mprejurrile s te zbuciumi din adncurile fiinei, intoarcete grabnic spre tine nsui, nu-i iei din fire mai mult dect este necesar n raport de ceea ce te-a silit,
cci numai astfel vei fi mai stpn pe armonia ta interioar, mai ales, dac revii necurmat la aceasta.
4. Dac ai avea soacr i totodat i mam, te-ai ngriji desigur i de soacr, dar drumul tu
obinuit te va purta necontenit ctre mam. O astfel de semnificaie au acum pentru tine Curtea i
filozofia. Revino ct mai des ctre povuirea celei din urm 119 i gsete-i tihna ntr-nsa, cci
datorit ndrumrilor ei, cei de la Curte i vor prea suportabili i tu lor, de asemenea.
10.
ntocmai cum ne facem o
prere despre felurile de mineare i despre tot ce constituie aliment, gndind c unul reprezint hoitul
unui pete, altul al unei psri, cellalt al unui purcoi, sau c vinul de Falera este must stors din
struguri, ori c purpura e lin de oaie, muiat n snge, de scoic, sau privitor la ceea ce ine de
iubire, c, de fapt, se reduce totul la o simpl i obinuit frecare interioar i dup un oarecare
spasm, o ejecie vscoas 120. Prin urinare, numai n msura n care aceste reprezentri ating esena
lucrurilor i le examineaz riguros ptrunznd n profunzimea lor se vede cam ce fel de lucruri snt.
117

Este o meniune evident deformat, pentru contraargumentare. a filozofiei epicureice.

118

Citat din Homer, cf. Iliada VII, v. 99.

119

A se nelege filozofia.

120

Duritatea textului este justificata numai de aversiunea pe care Marcus Aurelius o avea pentru slabiciunile crnii, dovedit, dealtfel, i n viaa de
toate zilele.

29

Ad se ipsum
Tot astfel trebuie s se acioneze fa de toate aspectele vieii, sa ne facem o imagine vrednic de
crezmnt, absolut exact asupra lucrurilor i n orice situaie, dezgolindu-1 pe fiecare, s ne dm
seama de vremelnicia lor, printr-o cunoatere amnunit, dup ce le-am despuiat de tot nveliul
datorit cruia aveau o valoare aparent. De ase-menea, trufia amgitoare este primejdioas; i, de
fiecare dat, cnd socoteti c te ocupi numai de treburile ce merit osteneala, tocmai atunci te neli
foarte mult. Ai n videre, deci, tot cu privire la cele afirmate pn acum si cuvintele lui Crates 121
despre Xenocrates 122.
14.
Majoritatea lucrurilor de care se minuneaz gloata aparin categoriilor generale, cele ce
dinuiesc prin coeziune sau prin natura lor. pietrele, lemnele, smochina, via de vie, mslina: cele
preuite de ctre unii. cu puin mai cumpnii se menin datorit suflului vital: turmele de oi, turmele
de vite; cele preuite de ctre cei cu o spiritualitate mai naintat exist datorit unui suflet raional,
dar nu sufletului raional universal, ci aceluia mrginit la nclinaia pentru un anumit meteug, ori la
simpta iscusin de dobndire a unei mulimi de sclavi 123. Cine preuiete, ns, sufletul raional
universal al fiinelor raionale i politice, nu se mai las abtut de ctre alte preocupri; mai presus de
toate el i pstreaz sufletul n deplin i statornic armonie cu principiile raiunii universale i cu
interesele fundamentale ale comunitii i totdeauna, cu struin, i dirijeaz pn la capt orice
micare i activitate i colaboreaz cu cel de aceeai origine cu el, pentru atingerea scopului comun.
15.
Unele abia ateapt s se nasc, altele se grbesc s dispar. i din ceea ce exist,
abia s-a zrit, c o parte s-a i stins. Scurgerea i transformarea mprospteaza n continuu
universul. ntocmai cum nentrerupta micare a timpului nnoiete pentru totdeauna nemrginita
venicie. In acest fluviu, deci, care din cele trectoare pe lng noi intr-o scurgere zorit, merit s fie
preuite, din moment ce nu pot fi statornice ? E ca i cum cineva ar ncepe sa ae mprieteneasc cu
una din zburtoarele vrbii, care, abia zrit, se i terge din privire, ctre zare. n acelai fel, nsi
viaa fiecruia este doar un abur al sngelui, o respiraie din aer. Dup cum aerul, odat inspirat, e
imediat restituit, ceea ce facem n fiecare clip, este i puterea de a respira, considerat n totalitatea
ei, dobndit n momentul naterii, ieri sau cu o zi nainte, alalt ieri, i care trebuie restituit
aceleiai surse de unde a fost absorbit la nceput.
16. Nu merit s fie preuit, nici faptul ca elimini aer, asemenea plantelor, nici c respiri, la fel cu
animalele domestice sau fiarele, nici c te impresioneaz unele nchipuiri, sau c eti hruit de
instincte, c-i duci traiul n turme, c te hrneti, fiindc aceasta este asemenea excreiei resturilor
mincrii. Atunci ce merit oare s fie preuit ? S fii aplaudat ? Nici att ! Fr ndoial, c nici s fii
aclamat i linguit. Cci elogiile din partea celor muli, snt, n realitate, un plescit al limbilor.
ndeprteaz-te, prin urmare, i de biata glorie. Atunci, ce rmne vrednic s fie preuit ? Consider c
merit a fi luat n seam faptul c omul se mic potrivit cu firea proprie i c se domin, tendin
ctre care duc n acelai timp i studiile i artele. Cci, ntr-adevr, orice meteug are n vedere ca
ceea ce se pregtete! s fie folositor lucrului respectiv. i grdinarul i viticultorul, care-i ngrijete
via de vie, i mblnzitorul, care dreseaz mnjii, sau dresorul de cini caut aceasta. i educatorii i
dasclii nzuiesc ctre aceeai int. n concluzie, un asemenea el e vrednic s fie considerat. i
dac stpneti bine acest lucru, nimic din celelalte nu-i vei mai dori. Oare nu vei nceta i din nou
vei da preuire multora din celelalte ? Atunci nu vei mai fi independent, mulumit cu propria-i
persoan, netulburat. n mod necesar, atunci, pizmuieti, eti gelos, suspectezi pe cei ce-ar fi n stare
s-i rpeasc aceste bunuri, unelteti mpotriva acelora care au ceea ce este apreciat de tine. ntrun cuvnt, este strict necesar s fie ntr-o stare dc tulburare i confuzie cel cruia-i lipsete vreunul
din aceste lucruri. n plus, un astfel de om, de multe ori, crtete i mpotriva zeilor. Dar respec- tarea
i preuirea propriei tale gndiri te va face mulumit, vei fi plcut oamenilor i recunosctor zeilor,
fiindc vei luda toate cele hrzite i rnduite de acetia.
17.
n sus, n jos, n cerc, se gsesc direciile n care snt purtate elementele. Micarea
virtuii nu este ns n nici una din direciile respective, ci e ceva mai divin i, inaintnd pe un drum
greu de imaginat, i strbate, n chip desvrit, calea sa.
18.
Ce fel de gnduri ciudate i fac unii ! Ei nu consimt s preamreasc pe contemporani,
dar nsemn totui foarte mult pentru ei s fie ludai de oamenii viitorului, pe care nici nu i-au vzut,
121

Crates din Teba, filozof cinic.

122

Aluzie la un text, astazi necunoscut, al lui Crates. prin care critica pe Xenocrates, conductorul Academiei", dup moartea lui Platon.

123

La Roma, valoarea i importana cetenilor era dat de numrul i iscusina sclavilor.

30

Ad se ipsum
nici nu-i vor vedea vreodat. Acest fel de a gndi este aproape ca si cum ai fi mhnit pentru faptul c
cei care s-au nscut cu mult naintea ta, n-au spus vorbe de laud despre tine.
19.
Dac ceva pare greu de realizat pentru tine, s nu socoteti c este cu neputin
oricrui om; dar daci ceva este posibil omului in general i potrivit naturii sale, consider c acest
lucru poate fi neles i fcut i de ctre tine.
20. Ne-a zgriat cineva cu unghiile n timpul excitaiilor de gimnastic i lovindu-ne tare. cu
capul, ne-a fcut o ran. Dar nu ne artm nemulumirea, nici nu sntem contrariai, nici nu-1
suspectm, mai trziu. ca pe unul care ar fi fcut cu intenie aceasta. Totui, ne pzim de el, dar nu ca
de un duman, nici cu nencredere, doar l evitm cu pruden binevoitoare. n acest fel trebuie
oricine s se comporte i n celelalte mprejurri ale vieii. Adic s treac cu vederea multe neplceri
ca i cum ar veni din partea unor colegi n cursul unor exerciii de gimnastic. Cci este cu putin s
ne ferim, aa cum am spus, dar fr a fi bnuitori i a ur.
21. Dac cineva poate s m conving i s m determine a sesiza c nu gndesc i c nu
lucrez potrivit cu dreptatea, m voi schimba bucuros, cci eu caut adevrul, prin care nimeni n-a fost
vreodat vtmat este, ins, atins acela, struitor in greeala i n netiina sa.
22.
Eu fac ce se cuvine. Alte lucruri nu m abat, cci
ori snt nensufleite, ori fr raiune, ori au rtcit i nu cunosc drumul.
23.
De fiinele neraionale i, n general, de cele ce mi
se opun m folosesc nelept, adic cu mrinimie i n mod liber. De oameni, ns, fiindc au raiune,
m folosesc cu bunvoina datorat unor membri ai societii, n orice mprejurare cheam n ajutor
pe zei, fr s te preocupe ntrebarea ct timp trebuie s faci acest lucru, cci snt de ajuns si trei ore
astfel trite 124.
24.
Alexandru Macedon i ngrijitorul catrilor si, dupa ce au murit au fost adui n siuaie
asemntoare, fie ridicai ctre aceeai germeni raionali ai universului, fie risipii, deopotriv, in
atomi.
25.
Reflecteaz cte evenimente, privitoare att la cele trupeii cit si la cele sufleteti, se
petrec simultan cu fiecare dintre noi ntr-o clipit a vremii: i astfel nu te vei mai minuna, dac mult
mai multe i mai exact toate evenimentele se desfoar deodat, n acest ansamblu unic i
atotcuprinztor, numit univers.
26. Dac cineva ii pune ntrebarea, cum se scrie numele lui Antoninus, oare fcnd efort, vei
pronuna fiecare dintre sunete ? Ori, dac se mnie cumva, i vei ntoarce patima, mniindu-te i tu ?
Nu vei pronuna numele eu calm, rar, enumernd i aecentund fiecare dintre litere ? Deci. tot astfel
adu-i aminte c i n aceast via, orice datorie e alctuit dintr-un anumit numr de aciuni.
Trebuie dar, pstrnd n minte acest lucru, s naintezi pn la capt pe drumul stabilit, fr s faci
zgomot in jurul persoanei tale, fr s-i ari nemulumirea impotriva celor satisfcui.
27. Ct este de crud s nu dai libertate oamenilor s nazuiasc spre ceea ce li se pare potrivit i
folositor ? Totusi ntr-o oarecare msur, tu nu le dai aceast ng-duint, de cite ori te irii, din cauz
c greesc. Cci ei sunt totdeauna atrai spre acestea, ca spre unele care par potrivite i folositoare
pentru ei. Bine, dar ele totui nu sunt aa cum par. Atunci, fr s te superi, tu eti obligat sa-i nvei
i s le ari realitatea.
28. Moartea, sfritul tuturor senzaiilor, al convulsiei instinctelor, sfrilul acestui du-te vino al
gndului i al ndatoririlor fa de trup.
29. Este ruinos c n via trupul nu slbete i sufleul, n acest timp, se las totui, dinainte
copleit de slbiciune.
30. Ai n vedere s nu pori n tine prea mult dintr-un Cezar, nu te lsa ptruns de un astfel de
spirit, cci aa ceva se ntmpl. Pstreaz-te deci, simplu, bun. ntreg i curat. demn, natural, prieten
al dreptii, pios, binevoitor, duios i ferm in ndeplinirea celor ce se cuvine s faci. Lupt ca s rmi
aa cum a vrut s te modeleze filozofia Respect pe zei, ocrotete pe oameni; viaa este scurta.
Singura road a vieii pmnteti, o clar i virtuoas dispoziie a spiritului i activitatea pentru folosul
comun. F toate acestea, dup cum se cuvine unui nvcel al lui Antoninus. Aplic fermitatea i
interesul bine susinui i viguros pentru faptele potrivite pe deplin cu raiunea, atitudinea sa egal n
toate situaiile, caracterul su venerabil, senintatea nfirii, distincia fermectoare, nepsarea
124

Marcus Aurelius are in vedere aici meditaia divin invocat prin rugaciune, care ajuta omului s-i foloseasc bine timpul acordat pentru via.
Ideea este comun stoicilor receni, care, n unanimitate consider c un interval de timp, astfel petrecut, orcit de scurt, valoreaz mai mult dect o
perioad lung trit in inactivitate. Cf. si Seneca, Epistulae, VIIC, 2 si CI, 15.

31

Ad se ipsum
fa de glorie, rvna deosebit depus pentru nelegerea precis a treburilor, felul n care nu lsa s-i
scape nimic. nainte de a studia i rstudia problema, nainte de a-i nelege n profunzime toate
aspectele, amintete-i cum rbda el pe cei care l criticau pe nedrept, fr ca s rspund, la rndu-i
cu reprouri, cum nu se pripea la nimic i nu accepta pra calomnioas; adu-i, de asemenea, aminte,
cu cit ptrundere cerceta caracterele i faptele, fr ca s fie ns dojenitor, sau sfios, bnuitor ori
sofist; sau, cum se mulumea cu puin, de exemplu, n privina locuinei, dormitului, mesei,
mbrcminii i serviciului su personal; gndete-te totdeauna ct de mult iubea sinceritatea, ct era
de rbdtor, cum ndrgea munca i efortul; ori, de pild, cum rmnea pn seara n aceeai
activitate, datorit felului su de via, modest i frugal, fr s fie nevoie s-o ntrerup, chiar pentru
necesitile naturale, n afara orelor obinuite; ai n gnd i ct era de statornic, de cumpnit i de
plcut n prieteniile sale; puterea de a ndura s-i fie contrazise prerile i bucuria cu care ntmpina
pe oricine nfia o soluie mai bun, ct era do pios, fr s aib. ns, superstiii; f toate acestea,
pentru ca atunci cnd i va suna ceasul sfirsitului s ai aceeai contiin curat, pe care a avut-o el.
31.
Remprospteaz-i puterile i, recheam-te pe calea cea dreapt i dup ce te-ai trezit
iari i ai neles c visele i-au adus neliniti, privete din nou, n stare de veghe, cauzele
tulburrilor tale, aa cum le-ai privit in vis.
32.
Snt alctuit dintr-un trup nensemnat i dintr-un suflet. Pe de o parte, deci, trupului i
snt indiferente toate, fiindc nici nu e n stare s le deosebeasc ntre ele, iar gndirii i snt
indiferente toate activitile care nu snt ale ei. Pe de alt parte, activitile care snt ale ei toate snt in
puterea sa. Chiar i asupra acestora, totui, ea acioneaz numai cu privire la activitile clipei
prezente, cci faptele viitorului, sau cele care au trecut, acum, n clipa de fa, ii snt cu totul
indiferente.
33.
Ct vreme piciorul face ceea ce trebuie i mna ceea ce se cade, nici oboseala
piciorului, nici truda minii nu snt mpotriva naturii. Tot astfel i truda omului, ct timp i face datoria
sa de om, pentru el, ca om, nu este mpotriva naturii. i nu constituie un ru.
34.
Ct de multe plceri au simit tlharii, desfrnaii, ucigaii de prini, paricizii ?
35.
Nu vezi cum, pn la un punct, meseriaii iscusii se pun de acord cu cei nepricepui,
dar cu toate acestea nu contravin ntru nimic nvturii propriei lor mese.., i nici nu rabd s fie
abtui de la aceasta ? i nu i se pare mcar ciudat, c arhitectul i medicul respect regulile de
baz ale meseriei proprii, mai mult dect ine seama omul de raiunea lui. partea comun cu zeii ?
36.
Asia, Europa snt doar unghere ale universului, toat apa pmntului e doar o pictur
din univers i Mun tele Athos, un grunte al universului. Toate snt mrunte, grabnic schimbtoare i
supuse pieirii. Vin de acolo, de la aceast comun raiune conductoare, fie c snt puse direct n
micare, fie antrenate n aceeai cauzalitate. Chiar botul cscat al Ieului, otrava distrugtoare i tot
ceea ce face ru, spinii, noroiul reprezint adaosuri complementare ale celor nobile i frumoase. n
consecin, s nu-i nchipui c ele ar fi strine cumva de principiul venerat, ci ia totdeauna n
considerare i sursa comun a tuturor lucrurilor.
37. Cine vede n prezent, a vzut totul, adic i cte s-au ivit pn acum din venicie i cte se vor
scurge n necuprinsa vreme, de acum nainte, cci toate au aceeai origine i nfiare.
38. Cuget ct mai des cu putin, la dependena reciproc a celor din univers i la raportul de
conexiune statornicit ntre ele. Cci, ntr-un anumit fel, toate exist ntr-o nlnuire grandioas a
unora cu celelalte. n consecin, acestea exist i unele fa de altele, potrivit aceleiai afiniti, cci
fiecare lucru se altur unul altuia, n ordine, i aceasta n virtutea unei micri de tensiune bine
rnduit, a unei concordane mutuale i a unitii substanei.
39. Adapteaz-te faptelor i evenimentelor hrzite de soart i iubete, dar cu sinceritate, pe
aceti oameni, cu care mprteti aceeai ursit.
40. Un instrument, o scul, tot ce este util, e socotit bun, dac face treburile pentru care a fost
construit, cu toate c autorul se afl, de obicei, departe de locul unde e folosit. Cu att mai mult, n
lucrrile fcute i cluzite de catre natura, puterea care le-a alctuit exist nluntrul lor j ramne n
ele. n consecin i mai mult se cade s fie resctat aceast putere i s socoteti c, dac-i
cluzeste existena potrivit cu voina sa, viaa ta se va petrece, in deplin acord cu gndirea. n
acelai fel, toate se desfaoar. n cadrul ntregului univers, n concordant cu raiunea lui.
41. Dac socoteti c este un bine sau un ru pentru tine un lucru din cele care se produc n
afara voinei tale, este absolut necesar, ca, dup ce te-a izbit un asemenea ru sau ai fost lipsit de
32

Ad se ipsum
un astfel de bine, s crteti mpotriva zeilor sau s urti pe oameni, socotindu-i c snt sau bnuind
ca vor fi pricini ale lipsurilor sau nenorocirii tale? Deci, datorit deosebirii fcute intre evenimente,
nedreptim de foarte multe ori pe semeni sau pe zei. Dac am socoti bune sau rele, ns, numai pe
acelea care stau n puterea noastr, nu mai rmne nici o cauz, nici ca s acuzm divinitatea, nici
ca s ne statornicim pe o pozitie dumnoas fa de oameni.
42. Toti desfsurm mpreun o activitate n vederea ndeplinirii unui scop, unii n deplin
cunotin de cauza si urmnd un plan raional, alii, dimpotriv, fr chiar s-i dea seama. Aadar i
acei care dorm, spune, mi se pare Heraclit125 Lucreaz i particip mpreun la munc pentru
mplinirea celor ce se petrec n univers; dar fiecare colaboreaz ntr-un fel deosebit, pe scurt, adic,
chiar si cel care crtete sau ncearc s stea mpotriva evenimentelor, cci universul se folosete i
de un asfel de om, fiindc-i este necesar. Rmne deci s-ti dai seama n ce categorie te stabileti i
de ce fel de activitate te asezi. Cci acela care crmuiete universul se va folosi de tine in modul cel
mai potrivit, te va primi i te va rindui ca parte printre cei care muncesc i snt folositori in ndeplinirea
unui scop. Tu, ns, s ai grij s nu devii o astfel de parte nct s i se aplice versul lipsit de valoare
i caraghios dintr-o tragedie, pe care-l amintete Chrysippos 126.
43. Soarele pretinde oare c e destoinic s svreasc ceea ce face ploaia ? Sau, Asclepios 127
se socotete vrednic s fac cele ale zeiei purttoare de roade 128 ? Sau fiecare dintre atrii, nu se
deosebesc unul de cellalt i totui colaboreaz la mplinirea aceluiai scop ?
44. Dac zeii au decis n privina mea i a ceea ce trebuie s mi se ntimple, bine au hotrt.
Cci, nici nu este uor s-i nchipui un zeu lipsit de puterea de a alege. Pe de alt parte, datorit
crei cauze ar fi hotarit s m mping spre svrirea rului ? Ce ar fi rezultat pentru ei, sau pentru
universul de care se preocup cu cea mai mare grij ? Iar dac n-au decis, ceva n mod special
pentru mine, fr ndoial ei au hotrt asupra celor universale i eu am datoria s primesc cu
bucurie pe cele care se adaug lor, ca nite urmri fireti, s m simt mulumit de evenimentele
produse. Sau, dac n-au hotrt asupra nici unui fenomen dar, e o lips de pietate s credem
aceasta atunci s nu le mai aducem jertfe, s nu mai nlm rugciuni, s nu mai jurm pe ei, nici
altele s nu mai facem, adic cele pe care le ndeplinim n mod obinuit, ca pentru nite zei, prezeni
totdeauna i care vieuiesc n mijlocul nostru. Dac totui, zeii n-au decis asupra nici unui lucru
referitor la persoana noastr, mi este dat mie, ns, puterea de a alege n privina mea, iar pentru
mine e necesar s hotrsc cutarea a tot ce-mi este util; iar folositor pentru fiecare, este ceea ce se
potrivete cu structura i natura lui. Natura mea este aceea a unei fiine raionale i politice. Deci, mie
ca Antonin, cetate i patrie mi-este Roma, iar ca om, universul. n concluzie, numai cele necesare
acestor dou comuniti snt pentru mine bunuri.
45. Tot ce se ntmpl fiecruia este de folos universului. Att este de ajuns. Acum, mai departe
nc, dac bagi bine de seam, vei vedea, n general, c cele folositoare fiecrui om snt utile i
celorlali; trebuie s nelegi ns cuvntul folos, ntr-un sens mai comun, aplicabil i lucrurilor de
mijloc129, adic acelora care nu constituie nici bunuri propriu-zise, nici rele adevrate.
46. La fel cum, cnd i se nfieaz ntr-un amfi teatru sau n alte asemenea locuri, aceleai
reprezentaii, aceeai plictisitoare imagine, valoarea spectacolului se mic oreaz, tot aa, de-a
lungul ntregii viei ncerci un senti ment de monotonie, cci toate se mic n sus i n jos i decurg
din cauze identice. Oare, pn cnd ?
47. Cuget nentrerupt, ci oameni, de cte condiii, din cte profesii i naionaliti, au murit pn
acum. Astfel, dac vei cobor cu gndul pn n vremea lui Filistion 130, Foibos, Origanion. Intoarce-te
acum cu mintea spre alte neamuri. Trebuie acum s schimbm privirea retrospectiv spre epoca in
care au trit atiia oratori iscusii sau dis tini filozofi, Heraclit, Pithagora, Socrates, ori, intr-o vreme
125

Cf. Heraclit, Fragmente der Vorsokratiker, ed. Diels, fragm. 75.

126

Cf. Plutarh, De comm., Not. XIV si Chrysppos. Ed. Arnim., fragm. 1181.

127

Zeul medicinei, supranumit Vindectorul.

128

Demeter, sora i soia lui Zeus, zeia fecunditii pamntului. supranumit si Carpofora purttoarea de roade, venerata prin misterele celebrate n
pdurea sacr din Eleusis.
129

Lucrurile de mijloc stau ntre virtute, binele suprem i rutate care este cel mai mare dintre rele. Snt dou categorii de lucruri de mijloc:
preferabile, bunuri exterioare pe care nteleptul le dorete cu moderaie i nepreferabile, adic de nedorit, ca srcia, boala, etc. ntre aceste dou
alegorii, snt cele absolut indiferente aici Marcus, vorbind de "preferabile, nelege de folos evident, chiar la nivelul vieii de toate zilele, din moment
ce ele folosesc i prietenilor i rudelor.
130

Medici ai antichittii: Filistion, presupus autor al crilor asupra dietei incluse n Corpus-ul hipocratic, era originar din Locrida. Ceilalti doi sunt
necunoscui.

33

Ad se ipsum
mai veche, atiia eroi i ntr-o vreme mai recent, atia comandani de oaste sau tirani; pe lng
acetia, Eudoxos131, Hipparchos132, Archimedes i alii, atit de subtili i de ptrunztori prin natura lor,
cu suflet mare, cu rivn pentru munc, ori alii, nelegiuii sau trufai, sau filozofi care au dispreuit
viaa scurt, supus pieirii, a oamenilor, ca de exemplu Menippos133 i ci alii asemenea. Cuget
acum cu atenie, la toi acetia, la faptul c zac vlguii, din vremuri vechi. De ce oare este pgubitor
pentru ei acest lucru ? Ori, mai mult, de ce pentru aceia care nu snt nc numii ? ntr-un cuvnt, ntro astfel de situaie, cu mult mai vrednic de preuire este a-i duce viaa n deplin acord cu adevrul i
cu dreptatea, a pstra o atitudine omenoas, binevoitoare chiar fa de cei pre fcui i nedrepi cu
care convieuim.
48. Cnd vrei s simi o bucurie, gndete-te la meritele acelora cu care trieti mpreun: de
pild, la energia neobosit a unuia, la modestia altuia, la generozitatea sau la alt nsuire a celuilalt.
Cci, cu siguran nimic nu farmec mai mult ca exemplele de virtute ce strlucesc n obiceiurile i
caracterele celor cu care ne ducem traiul, mai ales dac aa ceva se ntmpl ct mai des cu putina.
49. Nu cumva te mhneti deoarece cntreti doar attea litre 134 i nu ai trei sute ? Sau, n
acelai chip, c ti-e dat s vieuieti numai atia ani i nu mai mult? Dar, dup cum te mulumeti cu
ct cantitate din substana universului i-a fost hrzit, tot aa trebuie s fii satisfcut i de timpul
dat.
50. ncearc s-i convingi pe toi acetia, chiar dac o faci mpotriva voinei lor, de cte ori
raiunea dreptii te ndeamn astfel. Dac i se mpotrivete vreunul, folosindu-se chiar de violen,
ntmpin-l pe acesta cu o purtare ct mai plcut, pstreaz-i senintatea i calmul si folosete
piedica ivit n cale, drept imbold spre alt virtute ; amintete-i c ai ntreprins aciunea cu rezerve i
c nu tinzi spre ceea ce este cu neputin. Prin urmare, ctre ce fel de scop nzuieti ? Spre o int
de acest fel. Foarte bine, elul este atins. Cele pentru a cror svrire am fost adui pe lume se
ndeplinesc.
51. Cine este dornic de faim135 consider activitatea altuia ca propriul su bun. Cel ce iubete
plcerile privete drept bun al su, propriile sale patimi, iar cel ce are cu adevrat gndire limpede,
recunoate ca bun propriu aciunile i faptele proprii 136.
52. St n puterea oricui s nu aib nici un fel de prere despre cele ce i se ntmpl i s nu
simt n suflet nici o tulburare; cci faptele, prin ele nile, nu snt de natur s strneasc prerile
noastre.
53. Obinuiete-te s tratezi cu deosebit atenie cele spuse de acela cu care discui i ptrunde
att ct te ajut puterile, n sufletul vorbitorului.
54. Ceea ce nu folosete roiului, nu este util nici pentru albin.
55. Dac navigatorii ar vorbi de ru pe crmaci i bolnavii pe medic cui altuia ar mai da ascultare
? Sau, cum ar mai aciona crmaciul pentru salvarea celor cu care navigheaz mpreun, ori doctorul
pentru tmduirea celor ngrijii ?
56. Ct de muli dintre cei cu care am venit pe lume o dat, n clipa de fa, snt dui dintre noi !
57.Celor care au glbinare li se pare amar mierea, apa strnete spaim celor bolnavi de
turbare, iar copiilor mica lor minge rotund le pare frumoas. De ce m-a mnia, aadar ? Socoteti
c o prere greit are asupra sufletului o putere mai mic dect fierea bolnavului de glbinare i
dect otrava pentru bolnavul de turbare ?
58.Nu te va mpiedica nimeni s trieti potrivit cu raiunea naturii tale, iar n afara raiunii
universale nu i se va ntmpla nimic.
59.Ce fel de oameni snt cei crora vor s plac unii, n vederea cror scopuri i datorit cror
fapte ? Cu ct repeziciune venicia va nvlui totul i cte a cuprins pn acum ?

131

Filozof, discipol al lui Platon.

132

Filozof, din epoca lui Ptolemaios Philadelphos, secoV al IV-lea al III-lea .e.n.

133

Filozof cinic, originar din Gadara, elevul lui Metrocles, dis-ipolul lui Diogenes. A trit n secolul al IlI-lea .e.n., este fon datorul speciei literare
satira menipee, protagonist n Dialogurile morilor, opera lui Lucian din Samosata, filozof sofist, 129-200 e.n.
134
Unitate de msur antic, oarecum egal cu o uncie 0,28 g.
135

Pentru aceast tripartit mprire a caracterelor umane, cf. Platon, Republica, 480 a.

136

Pentru argumentarea problemei, cf. si cartea a IX-a, p. 76.

34

Ad se ipsum

CARTEA a VII-a
1.
Ce este viciul ? Acesta este ceea ce ai ntlnit de mulle ori 137. i pentru orice
mprejurare s-i fie la nde-mn convingerea c viciul este ceea ce ai vzut de multe ori. Oriunde teai duce cu gndul, n sus ori n jos, vei gsi aceleai vicii de care e plin istoria, n vremurile strvechi,
n perioadele de mijloc, n epocile mai apropiate i care i acum snt din belug n orae i n
locuine. Nimic nu este nou, totul este obinuit i de scurt durat.
2.
Cum pot fi altfel distruse prerile, dac reprezen trile care le-au provocat nu snt
nbuite ? Mai ales c st n fora fiecruia s remprospteze astfel de reprezentri 138; se poate
ns, cu privire la orice eveniment, s ai i prerea cuvenit; deci, dac se poate, de ce s m
zbucium ? La urma urmei, cele din afara judecii mele nu au nici o legtur cu propria-mi gndire.
nelege i vr-i n minte acest adevr i fii drept. Ai posibilitatea s-i refaci viaa. Privete cu raiune
din nou, aciunile i faptele tale cum le considerai cndva, cci aceasta nseamn a tri viaa din nou.
3.
Pofta deart de pomp i lux, reprezentrile de pe scen, turmele de oi, cirezile de
vite, ntrecerile lupt torilor cu lancia snt asemntoare unor oscioare zvirlite ceilor, firimiturilor
aruncate n bazine petilor, poverilor trudnic purtate de furnici; snt asemenea cu zborul ncolo i
ncoace al musculielor nspimntate sau cu dansul unor ppui trase de sfori; aadar, fa de
aceste preocupri trebuie s pstrezi aceeai bun dispoziie, s nu fii ndrtnic i s te obinuieti
cu gndul c fiecare este vrednic de o preuire egal cu valoarea preocuprilor sale i cele pentru
care s-a strduit.
4.
Referitor la ceea ce vorbeti trebuie s urmreti cu atenie cuvnt cu cuvnt, privitor la
porniri, se impune s analizezi cu seriozitate consecinele posibile; pe de o parte, deci, s ai n
vedere imediat urmarea ce poate produce i scopul spre care tinzi, la una, i semnificaia cuvntului
rostit, la cealalt.
5.
Oare este de ajuns gndirea mea s cuprind aceasta ? Dac este suficient, m
folosesc de ea ca de o unealt druit de natura universului pentru a nfptui lucrarea mea; dac nu,
este de ajuns, fie c ncredinez activitatea, dac nu face parte din datoriile mele, unuia mai vrednic,
care poate s-o duc mai bine la capt, fie c o voi ndeplini aa cum pot, lund, ns, pentru acest
scop unul mai capabil, care sub ndrumarea mea s svreasc cele potrivite i folositoare
treburilor publice. Oricum, fie c o fac singur, eu nsumi, fie mpreun cu altul, trebuie s nzuiesc
numai la aceasta, adic spre ceea ce este folositor i potrivit cu interesul comunitii.
6.
Att de numeroi oameni, despre care s-au amintit att de multe, snt acum aruncai sub
vlul uitrii; pe de alt parte, tot atia care i preamreau pe acetia snt ei nii teri din amintire
din vremuri strvechi.
7. Nu te ruina c eti ajutat. Cci i s-a hotrt s faci ce i-a fost ncredinat, asemenea unui
soldat la ase dierea zidurilor unei ceti. Ce-ai face, spre exemplu, dac, fiind chiop, singur n-ai
putea s urci pe metereze, dar mpreun cu un altul ai putea s-o faci ?
8. S nu-i provoace nici o tulburare cele ce urmeaz s se petreac n viitor, dac va fi nevoie
vei ajunge i acolo, purtnd ca ndrumtor pentru rezolvarea lor, aceeai raiune conductoare de
care te foloseti acum pentru rezolvarea celor prezente.
9. Toate se mpletesc unele cu altele, sfnt este nln uirea lor i aproape nici unul nu esle
strin sau indepen dent fat de cellalt.. Cci toate snt rnduite mpreun i desviresc ordinea
aceluiai univers. Fiindc, din toate este alctuit un singur univers, un singur zeu triete n toate, o
substan i o lege unic, raiunea comun tuturor fiinelor inteligente i un singur adevr,
deoarece numai una, fr ndoial, este desvrirea celor de.origine i natur identice, a fiinelor
care particip la aceeai raiune.
10. Orice element material dispare ntr-o clipit n substana universului i orice element formal
cauzal este cu repeziciune absorbit spre raiunea universal, iar amintirea oricrui lucru este nghiit
grabnic de venicie.

137

Definiia dat aici viciului devine punct de pornire pentru maximele din cartea a IX-a, 42.

138

Orice reprezentare trebuie reactualizat, nainte de a efectua o gndire raional, pentru a nu da natere unor preri care ar putea tulbura contiina.
Dealtfel, pentru morala practic a stoicilor i n particular pentru viaa lui Marcus Aurelius, paralelismul dintre viaa propriu-zis i meditaia
riguroas, introspe c ia analitic este obligatoriu.

35

Ad se ipsum
11. Pentru orice fiin raional, aceeai fapt poate fi i potrivit cu natura sa i n acord cu
raiunea.
12. Ori eti drept, ori sprijinit de ctre alii. 139
13. Dup cum membrele corpului snt elemente n cadrul acelorai uniti, tot astfel i raiunea,
dei mpr it fiecrei fiine raionale, este unic, fiind pregtit n vederea unei anumite colaborri.
Dac i vei spune, ct mai des cu putin: Snt o unitate din ansamblul fiinelor raionale, adevrul
celor spuse acum va fi pentru tine mult mai izbitor; dac ns, cu ajutorul literei r, i zici c eti doar o
parte140, n-ai s iubeti din inim pe oameni, nici nu te vei bucura cu tot sufletul cnd faci bine 141, ci l
ndeplineti, asemenea unei datorii formale, ca un om abil, nu ca o binefacere fcut ie.
14. Orice o vrea soarta, e n stare s se npusteasc din afar asupra prilor care pot suferi n
urma unor astfel de lovituri, cci ele, adic cele aflate n suferin, o vor plnge dac vor dori. Eu,
ns, dac nu socotesc c ceea ce s-a intmplat constituie un ru, nici nu m simt vtmat. i este n
puterea mea s nu gndesc astfel.
15. Orice-ar face sau orice-ar spune cineva, eu trebuie s fiu bun, ntocmai cum aurul,
smaraldul sau purpura si-ar spune necontenit: Orice-ar face sau orice-ar spune cineva, eu trebuie
s fiu smarald i s-mi pstrez culoarea mea strlucitoare.
16. Raiunea conductoare s nu se zbuciume nicidecum, vreau s spun adic nici s nu se
team, nici s nu se lase strnit spre vreo dorin 142. Dac altcineva poate s se sperie sau s se
ntristeze, n-are dect s-o fac, fiindc ea nsi, prin felul su de a privi lucrurile nu se va lsa
mpins spre asemenea abateri. Trupul s-i poarte singur de grij ca s nu ndure nimic, dac
poate, iar dac toti sufer, s-o spun; sufletul ns, locul unde se nfirip spaima, tristeea, care, ntrun cuvnt, reprezint focarul din care se ivesc prerile despre cele amintite, s nu sufere ns nimic,
s nu ncline ctre o asemenea prere. Raiunea conductoare i ajunge siei, atta timp ct depinde
de sine, dac nu-i face nici o nevoie, dac nu-i creeaz nici o lips. Ea rmne senin, netulburat
i cu neputin s fie mpiedicat de ceva, dac nu se zbucium singur i nu-si isc piedici n drum.
17. Fericirea const ntr-un geniu bun i o bun raiune conductoare. Prin urmare, ce poi tu
face aici, o ! nchi puire ? ndeprteaz-te, n numele zeilor, aa cum ai venit, cci nu am nevoie de
tine ! Ai venit dup vechiul tu obicei. Nu mai m supr din cauza ta, dar ndeprteaz-te numai !
18. Este cineva spimntat, datorit transformrii ? Ce poate oare s existe, s devin, fr
transformare ? Ce este oare mai drag i mai propriu naturii universului ? Tu ai fi putut s te mbiezi
dac lemnul n-ar fi suferit o transformare ? Ai fi putut s te hrneti dac alimentele n-ar fi fost
transformate ? Poate orice altceva, din cele destinate spre folosin, s se desvreasc fr
transfor mare ? Nu vezi, aadar, c nsi propria ta transformare este asemntoare celorlalte i
deopotriv de necesar naturii universului ?
19. Toate corpurile se ivesc datorit substanei universului, ca purtate de-a lungul unui torent
vijelios, fac corp comun i colaboreaz cu universul, ca i membrele corpurilor noastre 143 unele cu
altele.
Pe ci de felul lui Chrysippos, Socrate, de felul lui 144 Epictet, nu i-a nghiit nemrginirea vremii ?
F aceeai reflecie, cu privire la tine, la orice om i activitate.
20.
M tulbura un singur lucru, ca nu cumva s svresc eu nsumi ceva ce nu dorete
alctuirea omului, fie n vreun fel, n care aceast alctuire nu vrea, fie c ea nu ngduie aceasta,
acum.
21.
Apropiat este vremea, cnd vei uita toate, aproape deopotriv, este clipa cnd toate te
vor uita.
22.
Este o particularitate a omului, s iubeasc chiar i pe cei care fac erori. Aceasta se
poate ndeplini, dac n acelai timp, ai n minte faptul c snt de origine iden tic, c ei au czut n

139

Aceeai distincie a caracterelor a mai fost formulat i n cartea a III-a. capitolul al V-lea.

140

Opoziia membru, element al unui ansamblu si partea simpl luat dintr-un ntreg e prezentat i la Platon, Phaedros 238 a vrea s
exprime in opinia lui Marcus diferena ntre cel care triete activ i total preceptele morale i cel care face din ndeplinirea lor o simpl formalitate.
141

Din leciunile oferite, am optat pentru aceasta, fiind apropiata att de cele afirmate n cartea a IV-a, 20, ct i n cartea a IX-a, 42.

142

Leciunea adoptat aici este acreditat de cele mai multe editii, si de cea a lui Johannes Stick, Teubner, 1903.

143

Joc de cuvinte, prin derivaie, intraductibil.

144

Filozofi de talia celor menionai.

36

Ad se ipsum
greeal datorit netiinei sau fr voia lor, c. dup puin vreme i tu i ei vei muri i mai presus
de orice, c nu te-au vtmat145 fiindc n-au tcut raiunea ta cluzitoare mai rea dect era nainte.
23.
Din substana universal, natura universului a plsmuit acum un mnz, ca dintr-o bucat
de cear, sfrmndu-l apoi, s-a folosit de acelai material, pentru plsmuirea unui arbore; pentru
modelarea unui om, pe urm pentru altceva, iar fiecare din acestea au dinuit foarte puin. Nimic
ciudat cnd e sfrmat o lad, dup cum nu e nimic neobinuit cnd e alctuit.
24.
Este mpotriva naturii posomorrea peste msur a feii, iar cnd se repet prea des 146,
mreia chipului dispare, n cele din urm se stinge, nct, nu-i mai poate aprinde iari toat
strlucirea. Din nsi realitatea aceasta, ncearc s tragi concluzia c faptul se opune raiunii. Cci
dac se pierde chiar contiina greelii, la ce bun s mai trieti ?
25.
Natura care crmuiete universul va transforma, in curind, toate cte le vezi. Va face
altele din substana acestora, altele iari i din substana acelora, pentru ca universul s fie mereu
remprosptat 147.
26.
Cnd greete cineva fa de tine, cuget fr ntrziere, n urma crei preri asupra
binelui sau asupra rului, a greit. Cci, cunoscnd aceasta, vei avea mil fa de el, i nici nu te vei
mai mira, nici nu vei mai fi mnios. Cci, ori socoteti i tu c acest lucru este bun, la fel ea i el ori ai
o prere asemntoare i prin urmare, trebuie s-l ieri. Ori, dac tu nu consideri bune sau rele,
aceleai lucruri, ntocmai cu opinia sa, mult mai uor vei fi bine voitor, fa de unul care se afl n
necunotin i greeal.
27.
Nu cugeta asupra celor inexistente, ca i cum ar fi n clipa de fa. Iar dintre cele
prezente, ine seama care snt cele mai folositoare i graie prerii formate, amintete-i cum le-ai fi
cutat, dac nu le aveai. Pzete-te ns, totodat, ca nu cumva, pentru c te bucuri astfel de ele, s
le preui eti att de mult, nct s fii rscolit dac n-ar mai fi vreodat.
28.
Reculege-te. Este n natura raiunii conductoare s se mpace cu sine, fptuind
dreptatea i, datorit acestui lucru, s-i menin senintatea.
29.
terge din minte nchipuirea. nceteaz s te lai hruit de frmntri. n scurgerea
timpului, mrginete-te la clipa de fa. nelege ceea ce se ntmpl, fie ie, fie altuia. Deosebete i
mparte obiectele materiale, n ele mentul formal i n cel material. Gndete-te la ceasul din urma.
Las de o parte greeala fcut de omul acesta, acolo unde s-a ivit 148.
30.
Compar-i gndirea cu cele ce vorbeti. F ca inteligena ta s ptrund att nsuirea
evenimentelor ct si cauzele care le nasc149.
31.
F s strluceasc n tine, drept podoabe de pre, simplitatea, demnitatea i,
indiferena pentru toate cele care ocup o poziie de mijloc ntre virtute i viciu. Iubete neamul
omenesc. Urmeaz cu struin ndrumrile divinitii. Spunea cnd va acel nelept 150: Toate au o
valoare convenional si se supun unei legiti, numai atomii constituie cu adevrat o realitate'. E
deajuns ns s-i aduci aminte c totul se petrece potrivit unui imperativ. i-aa e deja prea puin 151.
32.
Despre moarte: Ori este o dezagregare, dac lumea este alctuit din atomi, ori
constituie o stingere sau o transformare, dac lumea alctuiete un tot unitar.
33.
Despre suferin152: Ceea ce este de nendurat alung pe om din viat. Ceea ce are o
durat n timp, poate fi suportat. Retrgndu-se n sine, gindirea i pstreaz senintatea, iar
raiunea, cluza interioar, nu devine cu nimic mai rea. Ct despre prile i organele afectate de
suferin, n-au dect s se plng mpotriva acesteia dac le este cu putin.
34.
Despre faim: Cerceteaz felul de gndire al acestora: ce fel de oameni snt. de care
lucruri se feresc i ce fel de lucruri doresc. Gndete-te apoi, c, dup cum grmezile de nisip,
145

Adic cei care fac ru.

146

Textul original confuz, leciuni contradictorii, traducerea folosete conjectura Coraes, Paris 1816, adoptat de ediia Ioannes Stick, Teubner, Lipsca,
1903, dup care a fost fcut.
147

Pentru aceeasi idee, cf. si XII, 23.

148

Aceeasi recomandatie, cu alte implicaii cf. VIII, 29. Pentru dezvoltarea modern a ideii, cf. Spinoza, Etica, prop. X, col., i Goldschmidt, Systme
stoicien, p. 119.
149

Ideea nelegerii conexiunii cauzale, abordat n cartea a VII-a, 4.

150

Democrit din Abdera, Diels2 , fragm. 9, 117, 125.

151

Textul original confuz, interpretare nesigur.

152

Citat din Epicur, reluat i n VII, 64, textul original nu s-a pstrat.

37

Ad se ipsum
ngrmdite unele peste altele, ascund pe cele depuse la nceput, tot astfel si n via, cele ce se
petrec mai nti, grabnic snt ascunse, de cele pe care aceeai via le arunc peste ele.
35.
Din Platon153: Omul care cuprinde cu gndirea mreia i privelitea ntregului timp,
precum i a substanei universului, n totalitatea ei, crezi c va socoti viaa ca pe ceva deosebit de
valoros ? Cu neputin s fie astfel. Prin urmare, un asemenea om nu va socoti nici moartea ca pe
ceva nfiortor. Cu siguran c nu !.
36.
Din Antisthene154: Este regesc s faci bine i s auzi c eti vorbit de ru 155.
37.
Este ruinos ca faa s fie supus s-i modeleze aspectul i s-i rinduiasc
trsturile, potrivit cu cerin ele gndirii, iar gndirea s nu se modeleze i s nu se rinduiasc potrivit
cu ea nsi.
38.
Nu trebuie s fii mnios contra mprejurrilor, din cauza lor s nu-i faci nici o grij 156.
39.
D prilejuri de bucurie zeilor nemuritori i nou 157.
40.
Viaa este secerat ca i spicele de gru: Unul e plin de rod, la vremea seceriului, altul
nu e158.
41.
Dac zeii nu au grij de mine i de copiii mei, chiar i aceasta are o raiune 159.
42.
Cci binele este mpreun cu mine i dreptatea 160.
43.
Nu te plnge i nu te frmnta plin de nelinite 161.
44.
Din Platon: Eu ns i-a rspunde acestuia un cu vnt drept: - Nu vorbeti bine, o
omule, dac socoteti c un brbat, care este folositor chiar i printr-o activitate mrunt, se impune
s in seam numai de primejdiile vieii i morii, dar c nu trebuie s aib n vedere, de cte ori face
ceva, doar un singur lucru: dac felul cum pro cedeaz este drept sau nedrept, dac lucrarea
svrit aparine unui om bun sau unuia ru 162.
45.
Cci ntr-adevr, aa stau lucrurile, o brbai atenieni, dac un om, socotit cel mai bun,
s-a rnduit ntr-un loc corespunztor, sau este plasat acolo de ctre arhonte, trebuie, dup prerea
mea. s se menin acolo cu orice risc, fr ca s-1 preocupe nici moartea, nimic altceva, ci numai
dezonoarea 163.
46.
Dar, bunul meu prieten, reflecteaz c nobleea de spirit i binele nu reprezint
altceva, deci salva a fi salvat, cci aceasta nu const n a tri atta sau atta timp, ci omul, ca om cu
adevrat, este necesar s lase de o parte preocuprile lturalnice, s nu iubeasc cu prea mult pa
tim viaa, ci n aceast ordine de idei, s se confieze divi nitii, s cread n cele spuse de ctre
femei, c nimeni nu poate s scape de ceea ce i este hrzit, i mai presus de orice s cugete la
modul de a-i petrece viaa, ct timp ii este dat s triasc n modul cel mai frumos cu putin 164.
47.
Arunc-i privirea asupra drumului stelelor, ca i cum te-ai roti mpreun cu ele; i aibi
ntotdeauna n minte, transformarea elementelor unele n altele; cci reprezentrile acestora purific,
cur murdria vieii trit pmntete.
48.
Iat o frumoas gndire a lui Platon: Cel care vorbete despre oameni, trebuie s aib
n vedere cele pmnteti ca i cum ar privi de undeva de sus, mulimile de oameni, armatele,
culturile agricole, cstoriile, despririle, naterile, morii, rumoarea confuz a curilor de judecat,
peste pmnturile pustii, sau peste mozaicul popoarelor barbare, srbtorile de bucurie,
nmormntrile jalnice, pieele publice, amestecul de oameni i lucruri, rnduiaia lumii, formate din
attea contrarii 165.
153

Republica. VI. 486. A.

154

Filozof cinic, secolul al III-lea . e.n.

155

Citat din Antisthene, att n Diogene Laertios, cartea a VI-a, ct si din Epictet, Diatribe, cartea a IV-a, 6, 20.

156

Vezi Euripide. Bellerophon, fragm. 287, ed. Nauch.

157

Citat dintr-un poet necunoscut.

158

Euripide, Hypsypile, ed. Nauch. fragm. 757. tradus si de de Cicero, Tusculanae, III, 25.

159

Euripide. Antiope, ed. Nauch, fragm. 203.

160

Citat din Euripide, fragm. 918 .i din Aristophan, Acharnanienii, vers 616.

161

Citat dintr-un autor necunoscut.

162

Platon, Apologia 28 b.

163

Platon, ibidem, 28 d.

164

Platon, Gorgias, 512 D.

165

Acest text din Platon este pierdut.

38

Ad se ipsum
49.
Scruteaz cu atenie i profunzime trecutul, apoi schimbrile att de numeroase ale
felurilor de crmuire. Astfel i este cu putin s prevezi i cele ce se vor pe trece n viitor. Cci toate
vor avea aceeai nfiare i nu e cu putin s ias din ritmul i din ordinea celor ce se pe trec
acum. Din aceast cauz, prin urmare, este absolut acelai lucru, dac observi viaa pe o perioad
de 40 de ani sau pe o perioad de zeci de mii de ani. Cci, oare ce anume vei vedea n plus ?
50.
i: Cele ce vin din pmnt, se risipesc din nou n pmnt, iar cele ce ncolesc din
rodnicul sn al vzduhului, se ntorc iari spre bolta cereasc 166. Aceasta este o m-prtiere a
nlnuirilor reciproce n atomi i o dezagregare de acelai fel a elementelor insensibile.
51.
i Prin mncruri i buturi, prin vrjitoreti vi cleuguri, cercat-au s abat al vremilor
curs, nct s scape de moarte167. Adierea trimis de zei, trebuie s o ndurm fr s crcnim 168.
52.
Un om poate fi mai bun lupttor, n dobndirea adversarului, dar nu este mai social, mai
plin de modestie, mai disciplinat, mai bine cumpnit pentru ntmpinarea evenimentelor, nici mai
binevoitor fa de scprile vecinilor.
53.
n momentul n care o lucrare poate fi desvrit, potrivit cu raiunea, comun zeilor i
oamenilor, atunci nu este nimic de temut. Cci ntr-adevr, cnd este cu putin s se svreasc o
aciune folositoare, dezvoltat pe o cale dreapt, potrivit cu firea omului, atunci nici o pagub nu
poate fi presupus.
54.
Pretutindeni i fr ntrerupere, st n puterea ta, cu pietate fa de zei, s fii mulumit
de mprejurrile prezente, s te pori fa de oamenii cu care trieti n clipa de fa. potrivit cu spiritul
de dreptate, s apreciezi cu pricepere i dibcie ideea care-i vine n minte, pentru ca s nu se
strecoare ceva de neneles n mod amnunit, n cugetul tu.
55.
Nu te orienta dup raiunea conductoare a altora, ei privete drept ctre inta spre
care te cluzete natura, aceea a universului, pentru toate cele ce i se ntmpl, aceea a ta nsui,
pentru cele nfptuite de ctre tine. Fiecare trebuie s fac ceea ce este in acord cu firea sa proprie.
Cci fiinele inferioare au fost alctuite pentru utilitatea celor raionale, dup cum n toate cazurile,
cele mai puin nzestrate au fost fcute pentru necesitatea ce lor nzestrate, iar fiinele raionale, una
n folosul celeilalte. Prin urmare, trstura caracteristic n alctuirea omului este sociabilitatea, iar a
doua, rezistena nenduplecat fa de patimile trupeti; cci omul are specificul unei micri
raionale i inteligente, care se domin i nicidecum nu este depit de frmntrile simurilor i ale
faptelor impulsive, cci fiecare din aceste dou snt specific animalice. Inteligena ns dorete s
aib primatul i s nu fie stpnit. Pe drept cuvnt se poate spune, c ea a fost nscut de natur,
ca s beneficieze de toate acestea. A treia trstur a unei constituii raionale este capacitatea de
reflectare i neputina de a se nela. Avnd toate acestea, aadar, raiunea conductoare s
peasc drept nainte, deoarece deine toate cele ale sale.
56.
Trebuie, ca i cum ai murit i doar pn acum ai trit, s-i desfori restul zilelor ce-i
rmn, n conformitate cu natura.
57.
S iubeti numai ceea ce i se ntmpl i ceea ce este urzit de destin pentru tine. Cci
ce e mai plcut oare ?
58.
n orice accident al vieii, s ai n faa privirilor, pe aceia crora li s-au ntmplat aceleai
evenimente, n urma crora au fost mhnii. mirai sau au crtit. Unde sunt, oare, acetia, acum ?
Nicieri. De ce i doreti i tu fii n acelai fel ? De ce nu lai aceste zbuciumri, strine de firea ta,
celor care le frmnt n ei nii i sunt preocupai de ele ? La urma urmei, de ce s nu devin
accidentele din via, prilej s te ntrebi n ce fel s te serveti de ele ? Cci le vei putea da o bun
folosin i vor fi materialul tu de lucru. Fii numai atent i dorete-i s fii virtuos n tot ce vei
ntreprinde i amintete-i acestea dou, c diferena ntre mprejurrile n care-i faci aciunea,
este indiferent169.
59.
Privete atent n tine nsui. nluntrul tu este izvorul binelui, totdeauna va ni de
acolo puterea, dac ai sa sapi necontenit i cu struin.
166

Vers din Euripide, Chrysippos, Fragm. 839, inspirat de ideile lui Anaxagoras.

167

Vers din Euripide, Rugtoarele v. 11161111.

168

Citat dintr-un autor necunoscut fragm. 303 adesp. trag. ed. Nauch.

169

Textul este nesigur i incomplet. Cert ns se oglindete aici influena lui Epictet, Diatribe, II, 5, 1. Materiile sunt indiferente, felul n rare sunt
folosite nu este indiferent".

39

Ad se ipsum
60.
Trebuie ca trupul s fie ferm, s nu se risipeasc nici n micri, nici n atitudini 170. Cci
n modul n care se oglindete inteligena, spiritualitatea, n nfiare, pstrnd aceeai expresie i
bun aparen, tot astfel tre buie, legitim, s se pretind de la ntregul trup.
61.
Arta de a tri este mai asemntoare cu meteugul luptelor, dect cu arta dansului,
prin faptul c se impune s nfruni cu drzenie i bine pregtit tot ceea ce i se ivete n cale, chiar i
evenimentele neprevzute.
62.
Observ cu atenie i fr ntrerupere cine snt acetia a cror aprobare i mrturie le
doreti i ce fel de rai une conductoare au. Cci astfel, nu vei mai face mustrri celor care greesc
fr voie, nici nu vei mai avea nevoie de ntrirea mrturiei lor, dac-i vei scruta n adncime, pn la
izvoarele prerilor i nzuinelor lor.
63.
Se spune, c, fr voia lui, orice suflet este lipsit de adevr 171. Aadar, n acelai fel,
este lipsit i de spiritul de dreptate, de cumptare, de bunvoin i de orice virtute asemntoare.
Este cu totul obligatoriu s-i aduci aminte necontenit de acest adevr, cci astfel, vei fi mai
ngduitor.
64.
S te obinuieti cu gndul c orice suferin nu este ruinoas, c datorit ei
inteligena cluzitoare nu devine mai rea, nefiind distrus sau afectat nici n latura universalitii
sale materiale, nici n aceea a sociabilitii. Totui, fa de foarte multe lucruri neplcute ia-i ca ajutor
i spusele lui Epicur172, c suferina nu poate fi de nendurat i nici nu este vecinic, dac-i dai
seama de mrginirea ei i dac nu o mreti cu propria-i nchipuire. Amintete-i, de asemenea, c
exist multe stri, care, dei snt asemn toare cu suferina, i ascund caracterul lor suprtor, cum
este, de exemplu, somnolena, sau uscciunea provocat de febr, sau lipsa poftei de mncare.
Deci, de cte ori te ne mulumete i vreuna din acestea, spune-i c te druieti suferinei.
65.
Fii atent ca nu cumva s ari fa de cei nesociabili, sentimente de aceeai natur, cu
cele nutrite de ei fa de oameni.
66.
De unde tim noi c Telauges173, prin strile sale su fleteti, nu era superior lui
Socrates; cci nu e de ajuns c Socrate a murit n chip mai glorios, c a fost mai iscusit i mai subtil
n disputele sale cu sofitii, c a petrecut o noapte pe un sloi de ghea 174, c primind porunc s
mearg la Salamina175, a considerat mai nobil s se mpo triveasc, sau c se plimba plin de fal pe
strzi176, amanunte de care cineva s-ar putea ndoi dac snt adevrate sau nu, ci trebuie s ii cont
mai cu seam: ce fel de suflet avea Socrate, dac putea s se mulumeasc c este drept n ra port
cu oamenii i plin de evlavie fa de zei, fr s razvrteasc zadarnic mpotriva viciilor omeneti sau
s se simt sclav al cuiva din cauza netiinei 177, fr s pri measc din cele hrzite de ctre
ordinea universal, ca pe ceva strin 178, sau s le rabde, ns, pe acestea cu greutate si silnicie de
nendurat i fr s ngduie inteligenei sale vreo nclinaie ctre patimile crnii.
67.
Natura nu te-a amestecat att de mult cu materia din care eti plsmuit, nct s nu-i fie
ngduit s te retragi n tine nsui, s te conturezi cu grij, iar cele proprii s i le ndeplineti; cci
este cu putin s devii un brbat sfnt i totui nimeni s nu tie. ntotdeauna s-i aduci aminte de
aceasta i de aceea i anume de faptul c esena unei viei fericite const n foarte puine lucruri. i
ntru cit ai pierdut sperana c mai poi s ajungi un iscusit susintor de dispute i un cunosctor al
fenomenelor naturii, ci n aceast cauz s nu disperi c nu poi deveni liber, modest, sociabil i
asculttor fa de divinitate.
68.
Drumul vieii s fie strbtut fr violen i con-strngeri, chiar dac toi critic cu glas
tare cele plnuite de ctre tine, chiar dac slbticiunile sfie bucat cu bu cat, crmpoind aceast
grmad de carne crescut de jur mprejur. Cci ce poate s mpiedice gndirea s se ps treze pe
deplin linitit, n mijlocul acestora, sau s deose beasc adevrul din cele ce-o mpresoar, sau s
170

Cf. i VII. 24, 37, sau IV, 18 (mai ales pentru plasticitatea imaginii).

171

Citat din Platon, Republica III 412 e, i Sofistul, 228 c.; luat din Epictet, Diatribe, I, 28, 4; II, 22, 3637.

172

Epicur, ed. Usener, fragment 447.

173

Telauges, presupus fiu al lui Pythagoras i ascet pitagoric, dascal al lui Empedocles. Sofistul Eschine din Spheitos intituleaz cu acest nume, unul din
dialogurile sale socratice.
174

Cf. Platon, Symposion, 220 a-d.

175

Primise ordin sa aresteze pe Leon din Salamina, cf. Platon, A p o l o g i a , 32. c-d.

176

Cf. Aristophan, Norii, v. 362.

177

Cf. Platon, Criton, 53 e.

178

Probabil o referire la un pasaj din Apologia lui Socrate (36 a).

40

Ad se ipsum
se folo seasc cu iscusin de cele oferite? Cu asemenea agerime a judecii s afirme tuturor
ncercrilor: Aceasta eti, prin substan, dei, dup nfiare, ai prea altceva iar capacitatea de a
folosi mprejurrile s spun celei care se ivete: pe tine te cutam. Cci pentru mine, cele
prezente vor constitui totdeauna materialul virtuii raionale i politice, i n ansamblu, pentru practica
proprie omului i divinitii. Cci orice se ntmpl are o strns legtur fie cu divinitatea, fie cu omul
i nimic nu este nou, nici greu de mnuit, ci dimpotriv, cunoscut i bun pentru a fi prelucrat.
69.
Aceasta nseamn desvrirea caracterului: fiecare zi s fie trit ca i cum ar fi cea
din urm, fr s te zbuciumi, fr s fii amorit i ipocrit.
70.
Zeii nemuritori nu-i arat nemulumirea, c ntr-o astfel de venicie, au trebuit s
suporte pe oameni, aa cum au fost totdeauna, de calitate att de inferioar lor; n plus, ei au grija
acestor oameni pretutindeni. Tu ns, care eti destinat s-i sfreti viaa peste att de puin timp, te
abai de la o asemenea purtare, dei eti unul dintre cei ne trebnici.
71.
Este caraghios c nu fugi de propria-i netrebnicie, ceea ce, la urma urmelor, apare cu
putin, dar vrei s te desprinzi de viciile altora, dei aceasta este imposibil.
72.
Ceea ce, capacitatea raional i politic 179 a omului, va gsi c nu este nici raional,
nici n interesul comun, consider, pe drept cuvnt, inferior ei nsi i lipsit de interes.
73.
De cte ori te compori ca un binefctor i altul primete bine aceasta, de ce caui o a
treia satisfacie, n afar de acestea, aa cum ncearc neghiobii i anume gloria de a fi fcut bine
sau dobndirea unei recompense ?
74.
Nimeni nu obosete primind ceea ce i este de folos. Iar caracterul de utilitate l d
practica conform cu natura. Nu pregeta, aadar, s-i fii folositor, s ajui la rndu-i, pe alii.
75.
Natura universului nzuiete s creeze o ordine a lumii. Iar acum, sau toate devenirile
se petrec ca o consecin, sau snt iraionale i cele mai importante principii, prin care raiunea
conductoare a lumii a svrit propria-i micare. Faptul c i aminteti acest lucru, te va face mai
echilibrat, n multe atitudini180.

CARTEA a VIII-a
1. Pentru a rmne departe de pofta de glorie contribuie i o asemenea reflecie: c n-a fost cu
putin s-i trieti ntreaga via sau mcar din adolescen, ca un filozof. Iar acum a devenit
limpede pentru muli alii, ca i pentru tine nsui, c eti nc departe de filozofie. Dealtfel, te afli ntro situaie att de confuz, nct nu-i mai este deloc uor s dobndeti faima de filozof. Pe de alt
parte, felul tu de via contrazice chiar i o presupunere de acest gen. Prin urmare, dac ai
ntrezrit cu adevrat n ce const un asemenea mod de via, las grija asupra impresiei pe care o
faci i fii mulumit s trieti mcar ce i-a mai rmas din via aa cum pretinde natura ta. nelege,
aadar, ce cere structura ta uman i nu te mai zbuciuma pentru nimic altceva. Cci ai ncercat
rtcind pe attea ci i n-ai aflat nicieri un mod de a tri fericit: nici n subtilitatea raionamentelor,
nici n bogie, nici n glorie, nici n plcerile simurilor, nicieri. n ce const deci, fericirea ? n
ndeplinirea tuturor celor pretinse de natura omeneasc. Si oare cum vei ndeplini un asemenea ideal
? Numai dac vei avea nite principii sigure care s fie punct de nornire pentru toate nclinaiile i
aciunile tale. Ce fel de principii ? Acelea care privesc binele i rul, adic i ajut s nelegi c
pentru un om a fi bun nseamn a fi drept, cumpnit, independent i c, de asemenea, nu constituie
un ru cu adevrat, dect ceea ce svrete mpotriva celor rnduite pentru el.
2.
ntreab-te totdeauna asupra fiecreia din aciunile tale: Ce fel de fapt fac i ce
nrurire va avea asupra mea ? Oare nu m voi ci dup svrirea ei ? Peste puin vreme o, s mor
i totul mi va fi indiferent. Atunci, ce-mi mai pot dori n plus, dac ceea ce fac n clipa de fa snt
faptele unei fiine raionale i sociale, care se bucur de aceleai drepturi ca zeii ?"
3.
Ce-au nsemnat, oare, Alexandru, Caius Caesar sau Pompei us, fat de Diogene,
Heraclit i Socrate? Cci ace tia cunoteau lealitatea i n ceea ce privete principiile, ca element
179

Marcus Aurelius alterneaza termenul.

180

Cf. pentru dezvoltarea afirmaiei cartea a IX-a, 21, cartea a VI, 44, cuvntul se refer la structura acestei inteligene iar la
reflectarea ei n social. Asociaia - realizeaz o precizare a sferei n jurul acelui element din gndire, care se numete acum
logic politic.

41

Ad se ipsum
activ, cauzal i n ceea ce privete substana, ca element material, iar raiunea lor conductoare era
de sine stttoare i totdeauna aceeai, n timp ce ceilali pe ct de mult erau copleii de netiin pe
att de mult erau sub jugai de diferite preocupri !
4.
i totui ei nu vor face ntru nimic mai puin aceste lucruri, chiar dac tu ai plezni de
ciud.
5.
n primul rnd, s nu te frmni, cci toate se petrec potrivit cu planurile naturii
universului i n scurt vreme tu nu vei mai fi nicieri, aa cum nu mai snt Adrian i Augustus, n al
doilea rnd, ntorcndu-i privirea ctre reali tate, cerceteaz-o atent, amintindu-i c trebuie fii un om
de bine, precum i ceea ce pretinde natura unui om, f aceasta fr s ovi i spune-i ca aa i
pare a fi cel mai drept cu putin. Fptuiete ns totul, numai cu bun-voin, modestie i fr
prefctorie.
6.
Natura universului are de ndeplinit o sarcin principal s schimbe lucrurile dintr-un loc
n altul, s le transforme, s le scoat apoi i din acest spaiu i s le duc ntr-altul. Aadar, toate
snt rezultate ale unor transformri, aa nct nu trebuie s ne temem ca de ceva nou i neobinuit.
Prin urmare, totul este obisnuit, mai mult chiar i cele hrzite fiecruia snt deopotriv comune.
7.
Orice natur este mpcat cu sine nsi cnd se afla pe drumul cel bun. Natura
raionala merge pe un drum bun, dac nu se nsal n reprezentrile sale i nici nu-i d ngduina
pentru acestea care nu snt limpezi i adevrate; pe de alt parte, cnd i cluzete toate
nzuinele sale numai spre treburile de interes comun, cnd atracia i aversiunea sa se mrginesc
numai asupra celor aflate n puterea noastr i cnd primete cu bucurie ceea ce i-a fost ursit de
natura comun. Cci natura raional a omului constituie parte din aceast natur comun 181
ntocmai cum aceea a unei frunze reprezint o parte din cea a plantei, cu deosebirea doar, c natura
unei frunze este o parte dintr-una lipsit de sensibilitate i raiune, care poate fi stnjenit n
dezvoltarea sa, pe cnd firea omeneasc provine dintr-o natur inteligent i dreapt a crei evoluie
nu poate fi mpiedicat de ctre obstacole. Ca urmare, ea dis tribuie fiecruia n raport cu valoarea
sa, uniti drepte, din timp, substan, form, energie, mprejurri. Ia seama totui c nu-i vei gsi
egali ntru totul, unul fa de altul ci numai dac vei lua n considerare prile unuia, punndu-le n
comparaie cu ale celuilalt.
8.
Nu-ti mai st n putere s-i ntregeti cunotinele, dar, n schimb, eti n stare s-i
nfrngi cutezana nesbuit; poi, de asemenea, s-i stpneti plcerile i durerile. Ai posibilitatea
s-i supui pofta mrunt de faim, dar mai ales trebuie s nu te mnii mpotriva celor lipsii de bun
sim i nici mpotriva celor nerecunosctori, ba chiar mai mult, s-i iei pe toi acetia n grija ta.
9.
S nu te aud nimeni crtind la adresa vieii de la Curte 182 nici s nu te auzi vreodat
spunnd asemenea vorbe ctre tine nsui.
10.
Cina este un fel de nvinuire pe care omul i-o aduce pentru c a trecut cu vederea
ceva folositor. Binele trebuie considerat util, preocuprile pentru realizarea sa snt neaprat necesare
n vederea desvririi omului bun i virtuos. n acest sens, omul bun i virtuos nu se va ci niciodat
pentru c a trecut cu vederea, nepstor, o plcere, cci, de fapt, plcerea nu este nici folositoare,
nici bun.
11.
Ce este oare acest lucru privit n el nsui, potri vit cu alctuirea sa proprie ? Care este
substana din el; care este partea sa material, elementul su cauzal ? Ce menire urmeaz s
ndeplineasc n univers i ct timp i este dat s dinuiasc ?
12.
De cte ori, cu greutate te smulgi din mrejele somnului, amintete-i c este potrivit cu
alctuirea ta i cu firea omeneasc s te druieti activitilor obteti, pe ct vreme somnolena
devine comun i vieuitoarelor lipsite de raiune. n acelai timp, ceea ce este potrivit cu natura
fiecrei fiine pare mai apropiat, mai legat i mai convenabil pentru structura acesteia.
13.
Necontenit i pe ct este posibil, fa de toate reprezentrile, obinuiete-te s le
apreciezi n lumina principiilor fizicii, eticii i dialecticii 183.
181

A se urmri aceast idee a lui Marcus Aurelius natura omeneasc este o parte din natura universului".

182

O idee apropiat este dezvoltat n mod diferit, n cartea a V-a, capitolul al XVl-lea.

183

Este mprirea tripartit a filozofiei pe care o accept i stoicismul. n text ns, Marcus se refer numai la o parte a eticii i anume la capitolul
despre patimi. Cele trei domenii ale filozofiei fizica, etica, si logica trebuie s serveasc interpretarii reprezentrilor, adic s contribuie la formarea
atitudinii fiecruia fa de oameni i lucruri, atitudine care implic primatul actiunii, determinnd definirea filozofiei ca ars vitae. (Cf. Cicero, De finibus,
III, 2,4.)

42

Ad se ipsum
14.
Dac te ntlneti cu cineva, nc dinainte ntreab-te imediat: Ce prere are acest om
cu privire la bine i la ru ? Cci, dac, cu adevrat, are o anumit opinie despre plcere i durere,
despre cauzele care le produc pe fiecare, ca i despre renume, lipsa de glorie, despre moarte i
via, nu-mi va mai prea nimic uimitor sau ciudat cnd face cutare sau cutare lucru i totodat mi voi
aduce aminte c el este constrns s procedeze n acest fel.
15.
Amintete-i c ntocmai cum este nefiresc s te miri c smochinul poart smochine,
tot astfel se ntmpl i dac te miri c universul produce anumite lucruri al cror coninut i pare
convenabil. De asemenea, este neplcut ca medicul sau crmaciul de corabie s se uimeasc de
faptul c bolnavul su a fcut temperatur sau c vnturile i-au fost potrivnice.
16.
Amintete-i, de asemenea, c a putea s te transformi i s dai urmare ndrumrilor
celui care ar vrea s te ndrepte este asemntor ntrutotul cu a fi inde pendent. Cci energia i se
pstreaz n acord cu nzuinele i cu puterea ta de judecat i este desfrit potrivit cu
capacitatea ta de gndire.
17.
Dac svrirea acestei fapte st n fora ta, de ce o faci? Iar dac revine altuia,
mpotriva cui vei crti? mpotriva atomilor sau a zeilor? i ntr-un caz i ntr-altul ai face, de fapt, o
neghiobie. Nu trebuie s te mpotriveti nimnui. Cci, dac se poate. ndreapt cauza greelii iar
dac aceasta nu e cu putin, nltur nsi greala. i dac nici aceasta nu e posibil, la ce-i
folosete s te opui? Doar nimic nu trebuie fcut la ntmplare.
18.
Moartea nu survine n afara ordinei universale. Iar dac, dup ce moare omul rmne
aici, tot aici se transform i se descompune n elementele specifice, care n acelai timp snt i ale
universului i ale lui nsui. Cci i ele se transform i nu crtesc, nici nu murmur.
19.
Fiecare s-a ivit n lume n vederea unui scop: de pild, calul, via de vie. De ce te
minunezi ? Chiar i Helios184 va spune: M-am nscut pentru ndeplinirea unei anumite lucrri", la fel
i celelalte zeiti. Dar tu, n vederea crui el te-ai nscut ? Numai pentru desftare ? Numai pentru
desftare ? ! Vezi dac poi rbda un astfel de gnd.
20.
La fiecare lucru, natura a avut n vedere sfritul nu mai puin dect nceputul i
dezvoltarea sa, ntocmai ca cel care arunc o minge n sus. Cci ce bine simte oare mingea cnd
este purtat spre nlimi sau ce ru simte cnd coboar i se prbuete la pmnt ? i ce bine
ncearc un strop de spum dac rmne rotunjit ca un ntreg sau ce ru i se ntmpl dac se
dizolv. Acelai raionament, se poate aplica i cnd este vorba de o lamp.
21.
Rsucete-i trupul pe toate prile, rscolete-l i privete-l cum arat, de pild, cum
se contureaz cnd mbtrnete, cnd este bolnav sau se tvlete n desfru. Via vremelnic are,
deopotriv, cel care laud i cel ludat, cel care pomenete amintirea cuiva i acela a crui amintire
se pstreaz. Mai mult nc, chiar ntr-un col mrunt al oricrei pri a pmntului, nici mcar acolo
nu se pun toi de acord, nici fiecare, chiar, nu se nelege cu sine nsui, i trebuie avut n vedere c
pmntul constituie doar un punct din spaiu.
22.
D cea mai mare atenie la tot ce i se ivete n cale: fapt, prere, nelesul unei
vorbe. Suferi pe drept cuvnt acestea, fiindc preferi s devii mine un om bun, dect s fii nc de
astzi.
23.
nfptuiesc ceva ? Acest ceva l ndeplinesc punndu-l n legtur cu binele oamenilor.
Mi se ntmpl ceva ? Primesc evenimentul, raportndu-l la zei i la iz vorul tuturor lucrurilor, din care
se deapn toate eveni mentele.
24.
ntocmai aa cum i apare n cad, cnd te mbiezi, ulei, transpiraie, ap amestecat
cu murdrie cle ioas, toate producndu-i dezgust, la fel se ivete orice parte din via, orice obiect
care-i st sub ochi.
25.
Lucilla185 a vzut murind pe Verus186, apoi a pierit si Lucilla Secunda187 a privit pe
Maximus murind, apoi s-a stins i Secunda. Epitynchanus188 a vzut murind pe Diotinus189, apoi a
184

Helios, fiul lui Hyperion i The is (dup unele opinii era Euryphaessa) zeul luminii.

185

Domitia Lucillia, sotia lui Annius Verus si mama a lui Marcus Aurelius, marta in timpul copilariei acestuia.

186

Annius Verus, tatal lui Marcus Aurelius.

187

Secunda, sotia filozofului Claudius Maximus, cf. I, 15, 16, 17.

188

Personaj necunoscut.

189

Libert al lui Hadrian.

43

Ad se ipsum
disprut i Epitynchanus. Antoninus a asistat la moartea Faustinei190 a murit dup aceea, si
Antoninus. n acest fel, toate se scurg. Celer191 a fost martor la moartea lui Adrian, dup aceea s-a
stins i Celer. Unde sunt oare acesti brbai ageri, care scrutau viitorul sau se mndreau c-l
scruteaz ? Sau cum au fost, de exemplu, i acei brbai cu minte ascuit, Charax192, Demetrius
Platonicianul193, Eudaimon194 sau oricare deopotriv cu ei. Toate sunt vremelnice i apuse de mult
vreme. Unii dintre ei nu strnesc nici o mic aducere aminte, alii au trecut n legend, iar alii, n clipa
de fa, chiar din legende snt teri. n concluzie, adu-i aminte c mrunta ta alctuire, trebuie s se
descompun, sau c nensemnata-i suflare se va stinge, ori c vei fi luat de aici i vei fi rnduit ntrun loc de pe alte rmuri.
26.
Bucuria omului este s fac cele proprii firii omeneti, iar firii omeneti i snt proprii:
bunvoina ctre cei care se trag din aceeai tulpin, dispreul pentru ispitele instinctelor, cercetarea
atent a unor reprezentri, dei par convingtoare, nelegerea naturii universului i a tuturor
evenimentelor survenite potrivit legilor sale.
27.
Snt trei feluri de relaii pe care omul trebuie s le aib n lume: cu nveliul de carne
ce-i mbrac sufletul, fa de cauza de natur divin de unde decurge tot ce se ntmpl tuturor, cu
cei cu care vieuiete mpreun.
28.
Suferina este sau un ru pentru trup i trupul n-are dect s arate deschis aceasta,
sau un ru pentru suflet; dar sufletul are puterea s-i menin senintatea i linitea proprie, s nui formeze prerea c suferina este un ru. Cci orice judecat, impuls, nclinaie sau aversiune au
rdcina n noi nine i nici un ru nu urc pn acolo.
29.
terge din minte nchipuirile, spunndu-i necontenit: st n puterea mea acum, ca n
acest suflet s nu fie nici o josnicie, nici o poft, ntr-un cuvnt nici o pricin de tulburare, i
considernd ce fel de natur au toate, s m folosesc de fiecare n raport cu valoarea sa. Adu-i
aminte de aceast nsuire hrzit ie de natur.
30.
n Senat ca i n orice convorbire vorbete de o potriv, cu demnitate i msur,
limpede i simplu, folosete un fel de a vorbi sntos.
31.
Curtea lui Augustus, soia, fiica, urmaii, strmoii, sora, Agrippa 195, rudele, prietenii
apropiai, amicii lui intimi, Arius 196, Maecena197, tmduitorii, preoii, moartea a adus sfritul ntregii
curi. Mut-i gndul apoi i la alte mori i nu numai la pieirea unui singur om, ci la stingerea unei
ntregi familii, de pild, aceea a Pompeilor; amintete-i apoi i acest fel de inscripii: Cel din urm
din neamul su. Cuget apoi, ct de mult s-au zbtut naintaii tuturor ca s-i lase un motenitor. i
totui, dup toate acestea, cineva a trebuit s fie cel din urm, iat deci, cu asemenea prilej, cum se
pricinuiete stingerea neamului ntreg.
32.
Viaa trebuie rnduit, fapt cu fapt i dac, att ct este cu putin fiecare este
potrivit cu menirea ei, s-i fie de ajuns. i nimeni nu poate s te mpiedice ca fiecare fapt a ta s
fie corespunztoare menirii ei. Dar vei zice: Se poate ivi vreo piedic din afar. n calea unei fapte
svrite cu respectarea dreptii, cu moderaie i pruden, nicicnd nu se poate ivi vreo piedic.
Este posibil ns, ca n acelai chip, s fie frnat o alt acti vitate. Dar dac rabzi obstacolul cu
mulumire, dac plin de nelepciune, cu druire, i cluzeti efortul numai spre ceea ce este
ngduit, n locul celei zdrnicite de piedica ivit, i se va oferi prilejul altei activiti, n deplin
armonie cu rnduiala despre care este vorba.
33.
Primete totul fr ngmfare i fii gata s pierzi cu simplitate i uurin.
34.
Ai vzut cumva vreodat o mn tiat ori un picior, sau capul desprit de gt, zcnd
aruncate undeva, departe de restul corpului ? n acelai fel se arat omul, care, de cte ori i st n
putere, nu este binevoitor fa de ceea ce se petrece, se desprinde de evenimente, ori ntre prinde
ceva mpotriva interesului obtesc. Astfel te-ai des prins ntr-o oarecare msur i te-ai aruncat
190

Faustina Senior, sotia lui Antoninus Pius.

191

Caninius Celer, retor si secretar al lui Hadrian (sec. al II-lea e.n.) autor al unor tratate de retorica.

192

Charax, dupa o nota din Suidas, prot si filozof, autor al unei Istorii grecesti.

193

Demetrius, filozof cinic nu platonician, prieten al lui Seneca, alungat din Roma de Vespasianus, a asistat i la ultimele clipe ale lui Paetus Thrasea.

194

Secretar al lui Hadrian, apoi czut n dizgraie.

195

M.Vipsanius Agrippa, ministru i general cunoscut al lui Octavian Augustus.

196

Arius Didymos, din Alexandria, filozof stoic, prieten i consilier privat al lui Octavian Augustus, supranumit i filozoful lui Augustus. Este autorul
unui tratat doxografic, din care s-au pstrat importante fragmente pn n zilele noastre.
197
Consilier privat i prieten intim al lui Augustus, animatorul i susintorul cenaclului literar de la curtea imperial.

44

Ad se ipsum
departe de unitatea armonioas a lumii alctuit potrivit naturii. Cci i tu crescusei ca o parte a
unei asemenea uniti i acum te-ai ndeprtat desprinzndu-te din ntreg. Dar chiar n tr-un astfel de
caz, ai la ndemn o alt nlesnire, fiindc st n puterea ta s refaci unitatea, s te rentorci n
ntregul din care te-ai smuls. O astfel de nlesnire n-a druit divinitatea nici unei alte pri, ca odat
desprit i tiat s revin iari n unitatea-anterioar. Ai deci n vedere atenia i preuirea
binevoitoare a divinitii fa de om, din moment ce-i d prilejul ca numai de el nsui s depind, s
nu se despart de ceea ce este universal, sau, dac totui s-a desprit, s fie n stare s revin, s
creasc din nou mpreun cu ansamblul, recptndu-i calitatea de parte a ntregului.
35.
Dup cum fiecare dintre fiinele raionale a primit de la natura universului, aproape
toate nsuirile pe care le are nsi natura raional a lumii, tot astfel a primit i aceast aptitudine.
Adic, n acelai chip n care natura universului transform orice obstacol ntlnit n cale i nglobeaz
n propriul su destin tot ce i se mpotrivete, fcndu-l parte din ea nsi, orice fiin raional, de
ase menea, are puterea s transforme piedica ivit n drum, ntr-un material propriu, s o foloseasc
potrivit cu n zuinele sale.
36.
S nu te zbuciumi, ncercnd s-i reprezini n ansamblu, ntreaga-i via. Nu te chinui
s msori cu gndul, fie ca aspect, fie ca numr, toate ncercrile care presupui c i se pot ntmpla;
ci, cu privire la fiecare din cele prezentate, ntreab-te cu ct mai mult obiec tivitate: Oare ce este
greu de ndurat n aceast ncercare ?" Cu siguran, vei roi de ruine c i-ai ngduit s ai o
asemenea prere. Spune-i apoi, n continuare, c nici viitorul i nici trecutul nu le copleesc, ci
totdeauna numai prezentul; i c nsi povara prezentului i mai micoreaz greutatea, dac l vei
reduce doar la dimen siunile proprii i dac-i vei mustra raiunea c nu este n stare s reziste unui
asemenea eveniment.
37.
Pantheia198 i Pergamos199 snt ngropai cumva n apropiere de mormntul lui Verus ?
Sau, cumva. Chabrias200 i Diotinus201 i au mormntul lng Hadrian? ntrebarea pare caraghioas.
Dar, chiar daca ar fi fost ngropai lng mormntul acestora, ai mai fi putut ei s-i dea seama de
aceasta ? Ori, dac i-ar fi dat seama, ar mai fi putut simi vreo bucurie ? Ori, chiar dac s-ar fi
bucurat, ar fi scpat cumva de moarte ? Nu le fusese oare rnduit i lor, ca tuturor, de ctre economia
destinului, mai nti s mbtrneasc i, dup scurgerea vremii, s moar ? n consecin, ce-ar fi
urmat s fac mai trziu Hadrian ori Verus, de vreme ce ei totui au murit ? Se vdete, doar, c totul
este duhoare, rn mbibat cu snge, vrt n piele ca ntr-un sac.
38.
Dac poi s deslueti lucrurile cu un ochi ager i ptrunztor, cum se spune 202,
privete, desluete-le i judec apoi ca un filosof.
39.
Eu nu sesizez n structura unei fiine raionale nici o virtute potrivnic spiritului de
dreptate; disting ns o virtute ce se mpotrivete plcerii: cumptarea, stpnirea de sine.
40.
Dac ndeprtezi din minte prerea care te mpinge s socoti c ceva te mhnete, vei
fi tu nsui neabtut i n cea mai deplin siguran. Ce nseamn tu nsui ? Raiunea ! Dar, eu nu
snt tot raiune ? Fie, dar tu nu lai raiunea s se dezvolte nestingherit. Cci raiunea nsi nu
trebuie s-i pricinuiasc tristee. Iar dac o alt parte din tine sufer un ru, o asemenea prere s
o in numai pentru sine.
41.
O piedic ivit n funcionarea organelor de simuri, ori n calea micrii este un ru
pentru natura unui animal. Un obstacol pus n faa exercitrii instinctelor, este, de asemenea, un ru
pentru un animal. Deopotriv, tot ce stingherete creterea plantelor este un ru pentru specificul i
dezvoltarea vegetaiei. n acelai chip, o piedic ivit n calea gndirii este un ru pentru natura fiinei
care gndete. Acum, aplic astfel de puncte de vedere, propriei tale fiine. Cumva te izbete o
suferin, ori o plcere. Las simurile s le nregistreze i s le rspund. St ceva de-a curmeziul
dorinelor tale ? Dac doreti necondiionat i fr cumptare, e un ru pentru tine ca fiin raional.
Dac, ns, o nelegi n mod obinuit, potrivit cursului firesc al lucrurilor, n-o vei simi nici ca o
vtmare, nici ca un obstacol. Cci, la drept vorbind, nimic altceva dect inteligena raional nu
poate constitui o piedic pentru cele proprii inteligenei. Nu au atingere prin nici un raport cu
198

Metresa lui Lucius Verus, eroin a unor portrete ale lui Lucian din Samosata.

199

Unul din liberii cei mai ndragiti de catre Verus.

200

Personaj neidentificat.

201

Vezi mai sus (25).

202

Text confuz. Se presupune a fi o referire la Heraclit din Efes, fragm. 41. Diels.

45

Ad se ipsum
inteligena, nici focul, nici oelul sbiilor, nici tiranii, nici calomnia, ntr-un cuvnt, de vreme ce a
devenit o sfer, rmne totdeauna o sfer 203.
42.
Nu este cu putin s m mhnesc, din moment ce, cu voia mea, nici pe altul n-am
mhnit vreodat.
43.
Fiecare om are o anumit nclinaie, un anumit motiv de bun dispoziie. Eu m simt
voios ori de cte ori mi pstrez sntoas raiunea conductoare i cu astfel de predispoziie nct s
nu resping nici un om i nici vreuna din ntmplrile care survin oamenilor, ci s priveasc i s
primeasc totul cu voie bun, folosind fiecare mprejurare potrivit cu valoarea ei.
44.
Vezi ca momentul de fa s-i asigure un folos. Cei ce urmresc faima n faa
posteritii, nu au n vedere c i oamenii vremurilor viitoare au aceeai alctuire i calitate ca i cei
de azi, pe care acum i consider stinghe ritori i c i aceia snt muritori. La urma urmei ce poate s
nsemne pentru tine vlva acestora n jurul tu, ori prerea pe care ar avea-o despre tine.
45.
Prinde-m si arunc-m oriunde ti-e voia. Si acolo voi pstra partea divin din mine
senin, linitit, adic mpcat cu sine, atta vreme ct simte i lucreaz cele ce se cuvin alctuirii
sale proprii. Este oare ndestultoare vreo cauz ca sufletul meu s devin nenorocit, inferior lui
nsui, meschin, s se umileasc, s implore ori s se zbuciume abtut i ngrozit ? Ce vei putea
gsi, oare, ea s merite toate acestea ?
46.
Nici unui om nu poate s i se ntmple ceva care s nu fie n deplin concordan cu
natura omeneasc; de asemenea, nici unui bou nu i se ntmpl nimic n afara celor care convin
naturii sale, n acelai chip, nici viei de vie ceea ce nu-i este potrivit, nici pietrei ceea ce nu-i este
specific. Prin urmare, dac fiecruia i se ntmpl lucruri fireti i potrivite cu natura, de ce ai murmura
nemulumit ? Cci natura universal n-a hrzit pentru tine nimic ce nu poate fi ndurat.
47.
Dac te ntristezi din cauza unui lucru din afara voinei tale, de fapt nu aceasta te
mhnete ci prerea ta proprie asupra lui. St n puterea ta, chiar din acest mo ment, s tergi cu
desvrire o astfel de prere. Iar dac te ntristeaz ceva din cele legate de dispoziia ta inte rioar,
cine te oprete sa modifici gndul care te-a cluzit spre aceasta ? De asemenea, dac te mhnete
faptul c nu ai svrit un lucru care i s-a prut raional, de ce nu preferi s-t ndeplineti dect s te
mhneti ? Dar vei spune mi-a stat mpotriv ceva mai puternic dect mine. n consecin, nu
mai fi mhnit, cci pricina pentru care nu l-ai fcut nu vine de la tine. Dar, viaa nu are pre, dac nu
realizez un astfel de lucru. Atunci, iei din via, fr amrciune, cu aceeai voie bun cu care
moare cel ce-a fcut acel lucru i totodat, iart cu plcere i bun-voin pe cei ce i-au stat
mpotriv.
48.
Adu-i aminte c raiunea conductoare devine de nenfrnt cnd se ndreapt ctre
sine, se mulumete cu ea nsi i nu face nimic n dezacord cu sine, chiar dac pare c se abine
n mod iraional. Care este, deci, puterea ei, ori de cte ori omul elaboreaz o judecat bine chibzuit
i acioneaz deliberat i cu pruden ! Din aceast cauz gindirea desctuat de patimi devine o
adevrat fortrea i omul nu are n el nsui un loc mai ntrit i mai sigur, n care dac se
refugiaz, pentru restul zilelor sale rmne de nenfrnt. Cel care n-a vzut acest refugiu este cu
adevrat un netiutor, iar cel care l-a vzut, dar nu s-a retras nc n el, este cu adevrat un nefericit.
49.
Nu-i spune niciodat mai multe, dect cele ce-i snt anunate de ctre primele tale
reprezentri. De pild, eti informat c un oarecare te vorbete de ru. Aceasta i se anun. N-ai fost
avertizat c ai fost i vtmat. Vd c-mi este copilul bolnav. Vd. Nu vd ns c ar fi n primejdie.
Aadar, mrginete-te la primele reprezentri, nu aduga nimic dinluntrul tu i astfel nimic nu i se
va ntmpl. Sau, mai degrab, adaug faptul c eti un om care nelege tot ce se petrec n univers.
50.
Castravetele este amar ? Arunc-l ! n drum snt mrcini ? Ocolete-i ! Este de ajuns.
Nu mai aduga n trebarea: De ce s-au fcut acestea n lume ? Fiindc vei fi luat in rs de ctre cei
care studiaz natura, dup cum ai fi luat n rs de ctre un cismar, sau de ctre un tmplar, dac le-ai
aduce mustrri c vezi n atelierul lor, tala, surcele, crmpeie rmase de la cele alctuite de ei. i
totui acetia au locuri unde s le arunce. Natura universului, ns nu are nimic n afar de sine: dar
ceea ce poate fi minunat n meteugul naturii este faptul c, delimitndu-se pe ea nsi, transform
pentru sine, tot ce are n ea, care prea distrus, nvechit i nefolositor i c din acestea creeaz
altele noi; astfel, ea nu se folosete de nici o substan din afar i nici nu are nevoie de vreun loc n
203

46

Aluzie la un vers din Euripide. Se va regasi i n cartea a XI-a, 12 i a XII-a, 3.

Ad se ipsum
care s arunce ceea ce este mai vechi, mucegit sau putred. Aadar, se mulumete doar cu spaiul
propriu, cu natura i cu propria ei iscusin.
51.
a. Nu fii delstor n treburile tale, nu fii certre i ncurcat n discuii, nu rtci cu
nchipuirile tale, nu te nchide n tine, totodat ns nu te repezi prea febril, nici nu te lsa prea mult
prins de activitile tale n cursul vieii.
51. b. Te omoar, i sfie carnea n buci, te urmresc cu defimri i blesteme! Ce
nsemntate pot s aib acestea pentru posibilitatea pe care o are gndirea de a se pstra curat,
raional, cumptat, dreapt. De exemplu, dac cineva, care st lng un izvor limpede i dulce, l
blestem, acest izvor nu nceteaz s-i arunce jerba-i de ap cristalin i chiar dac ar arunca n
apa lui nmol i murdrie, izvorul le mprtie n grab, le spal i nu-i tulbur nicidecum
limpezimea. Aadar, tu cum vei avea oare n tine un izvor care s nu sece niciodat ? Numai dac
vei veghea asupra libertii tale sufleteti i vei fi n acelai timp, binevoitor simplu i demn.
52.
Cel care nu tie ce este universul, nu tie nici n ce loc se afl el nsui. Iar cine nu
tie pentru ce-a fost nscut, nu tie nici cine este el nsui, nici ce este universul. Iar cel care trece cu
vederea una din acestea nu poate spune nici pentru ce s-a nscut. Deci, cum i se pare omul cruia
i place s resping laudele celor care aplaud i nu tiu nici n ce loc se gsesc, nici cine snt ei
nii ?
53.
Vrei s fii ludat de ctre un om care se blestem de trei ori pe ceas ? Vrei s placi
unui om care pe el nsui nu se aprob ? i oare se place pe sine, acela care se ciete aproape
pentru tot ceea ce face ?
54.
Nu respira numai din aerul aflat de jur mprejur, ci soarbe din inteligena universal
nconjurtoare. Cci aceast putere a gndirii nu este rspndit i nu ptrunde, ntr-o msur mai
mic, n acela care poate s-o soarb, dect n cel ce-l respir.
55.
Luat n general, viciul nu duneaz universului. Luat n parte, ca viciu al unuia
singur, nu vatm pe cellalt, ci reprezint o primejdie adevrat numai pentru acela, cruia i s-a dat
putina s se deprteze de viciu ndat ce ar dori.
56.
Voina semenului meu este pentru mine tot aa de indiferent ca i aspiraia sau
corpul acestuia. Cci, dac sntem nscui unul pentru cellalt ntr-o mare msur, raiunile noastre
conductoare au, fiecare, domeniul i autoritatea sa proprie; fiindc altfel viciul semenului meu ar
putea constitui pentru mine un ru, dar divinitatea n-a hotrt ca propria mea nefericire s fie
provocat de un altul.
57.
Soarele parc se revars de sus i dei se rspndete pretutindeni, nu se risipete
pn la sleire. Cci, de fapt, aceast rnprtiere este o tensiune. De aceea i razele sale au fost
numite extensiuni204, de la verbul grec care nseamn a se extinde. i cum s-ar putea explica ce este
o raz ? Dac cineva ar privi lumina venit de la soare, care ptrunde ntr-o camer ntunecoas,
printr-o crptur ngust, ar vedea c ea se propag n linie dreapt, c parc se sprijin pe corpul
solid ce-i ntrerupe drumul, desprind-o de aerul de dincolo, dar rmne acolo, nici nu alunec, nici
nu cade. Aadar, n acelai fel, se impune s fie i rspndirea i difuzarea gndirii, ea nu este o
scurgere i o sleire, ci o tensiune; prin urmare, nu trebuie s se nasc o ciocnire violent, npraznic
ntre ea i piedicile ivite n cale, nici s nu se prbueasc, ci s se statorniceasc i s lumineze pe
cel care o primete. Cine nu se las cluzit de gndire, se va lipsi de lumin 205.
58.
Cel care se teme de moarte este inspimntat sau de pierderea n ntregime a
senzaiilor, sau de ivirea altora. Dar, dac nu vor mai fi senzaii, nici el nu va mai simi vreun ru. Iar
dac va primi senzaii diferite ntructva, va deveni el nsui o alt fiin i deci nu va nceta s
vieuiasc.
59.
Oamenii sunt nascuti unul pentru altul. n concluzie, ori f-le educaia, ori rabd-i.
60.
Sgeata se mic altfel dect gndirea, dar cnd i fixeaz atenia i se consacr
unei cercetri, nu mai puin dect sgeata, se mic cu repeziciune i n linie dreapt, direct, spre
scopul propus.
61.
nainteaz cu agerime pn la raiunea conduc toare a fiecruia i ngduie sa
ptrund n fiina ta, pn la cluza ta raional.

204

n lumina cercetrilor moderne, etimologia este inexact.

205

Metafora soarelui este foarte important la Platon i n teoriile neoplatonice ale iluminrii. Marcus Aurelius dezvolt aici ideea c omul trebuie s
ptrund cu gndirea sa obiectele i la rndu-i s se lase ptruns de inteligena universal pe oare s-o reflecte i s-o transmit.

47

Ad se ipsum

CARTEA a IX-a
1.
Cel care face o nedreptate este lipsit de pietate. Fiindc, prin nsuirile date lor de
natura universului, fiinele raionale sint nscute unele n folosul altora, astfel nct s se ajute
reciproc, n raport cu valoarea fiecreia si s nu se vatme n nici un fel. Este deci limpede, c cel
care calc voina naturii universale, este lipsit de pietate fa de cea mai veche dintre diviniti. i cel
care minte arat lips de respect fa de aceeai divinitate. Cci natura universului este natura
tuturor celor care exist. Iar cele care snt, se afl n strns legtur cu cele care urmeaz s se
iveasc. Mai departe, aceast divinitate numete adevr i ea constituie cauza prim a tuturor
adevrurilor. Cine minte cu voia lui, n msura n care neal, n aceeai msur svrete o
nedreptate. Cel care minte fr voia lui, n msura n care se face po trivnic naturii universului i
tulbur ordinea universal, devine un lupttor mpotriva acesteia. i, cu natura universului se lupt
acela care este mpins spre cele potrivnice adevrului, chiar mpotriva voinei lui; cci, din partea
naturii universului, el a primit toate nsuirile, de care ns, neinnd seam la vreme, acum nu mai
este n stare s fac deosebire ntre minciun i adevr. i cel care urmrete plcerile ca pe nite
bunuri i fuge de dureri ca de nite rele, se arat, de asemenea, lipsit de pietate.
Caci, n mod necesar, cel ce face parte din acest soi de oameni, nemulumit, crtete deseori
mpotriva naturii comune, zicnd c nu mparte cu o cumpn dreapt, n raport cu vrednicia, cele
hrzite bunilor i rilor, de vreme ce, foarte des, cei ri se bucur de plceri i do-bndesc toate
lucrurile productoare de plcere, iar cei buni snt din toate prile izbii de suferine sau de n
tmplri care provoac suferin. Mai departe i cel n-spimntat de suferine, n unele prilejuri se va
nspimnta chiar i de cele ce se vor petrece n univers. n acel moment, chiar i un astfel de om
vdete lips de pietate. De asemenea, n msura n care nu se va opri de la s-vrirea unor
nedrepti, fptuiete o impietate i cel care urmrete cu ardoare plcerile. Aadar, este o datorie
fa de toate cele pentru care natura arat un interes egal (cci dac n-ar fi fost preocupat n
aceeai msur de foate, nu le-ar fi creat) ca cine vrea s urmeze i s se adapteze naturii n chip
desvrit, s aib aceeai prere asupra tuturor evenimentelor i s le acorde un interes i o
preocupare egal. n concluzie, cel care, nsui, nu arat deplin indiferen fa de suferin i
plcere, fa de moarte i via, fa de faim i lipsa de faim, ntmplri folosite de natur ntr-o
msur egal, e limpede c este tot att de lipsit de pietate. Iar eu spun c natura le acord acelai
interes, n loc s spun c se produc n mod egal i statornic, n virtutea unui impuls primar al
Providenei, potrivit nlnuirii tuturor evenimentelor precum i a acelor mprejurri adugate
fenomenelor originale. Ele se mic potrivit acestui plan, dintr-un strvechi nceput, ctre ornduirea
de ansamblu a universului, cuprinznd n sine unele raiuni ale celor ce se vor ivi, determinnd ct mai
riguros cu putina puterile germinatoare ale reali tilor primare, ale transformrilor i ale urmrilor
aces tora, aa cum vor fi.
2. Este firesc ca omul cu adevrat generos s plece dintre oameni, fr s fi simit gustul
minciunii, al oricrui fel de frnicie, fr s fi cunoscut desftarea desfrului sau fumul amgitor al
mndriei, a-ti da suflarea cea din urm, stul pn la dezgust de toate cele pomenite, n seamn o a
doua plutire pe apele destinului206. Sau dinainte ai inut s te statorniceti lng viciu i experiena ta
de via nu te convinge s fugi de molim. Cci distragerea puterii de gndire este o molim cu mult
mai grea dect orice schimbare sau infectare a nveliului de aer rs-pndit mprejur. Fiindc aceasta
este o molim a animalelor ca animale, iar cealalt este o molim a oamenilor, ca exemplare ale
umanitii.
3. Nu dispreui moartea, ci primete-o cu mulumire, ntruct i ea este unul din evenimentele
dorite de natur. Cci, dup cum, a fi adolescent, a mbtrni, a crete, a fi n plin vigoare, a-i da
dinii, tuleiele din barb, a z misli, a fi nsrcinat, a nate, a avea pr crunt i toate celelalte
asemenea lor. snt nite activiti ale naturii, pe care le aduc etapele diferite ale vieii tale, la fel i
moartea, risipirea fiinei tale, reprezint un act firesc. De aceea, de vreme ce raioneaz, o trstur
proprie omului este s se comporte fa de moarte, fr o aversiune violent i fr s o
dispreuiasc, ci, dimpotriv s o atepte ca pe un fapt natural. i, dup cum atepi ca ftul s ias
din pntecele femeii tale, tot astfel fii gata s ntmpini ceasul cnd sufletul tu va fi smuls din nveliul
su de carne. i dac mai vrei o pova obinuit, ce-i va merge la inim i te va face, n cel mai
206

Metafor curent la unii filozofi antici pentru a reda o stare proast, o mprejurare nefericit, cf. Platon, Phaedon 99 c; Aristotel, Etica pentru Nicomah
II, 9, 1109 a 34, etc.

48

Ad se ipsum
nalt grad, s te aco modezi cu ideea morii, nseamn s ntreprinzi o cercetare amnunit a
lucrurilor de care urmeaz s fii desprit, precum i a feluritelor obiceiuri ale acelora de ctre care
sufletul tu nu va mai fi mult vreme nelinitit. Fr ndoial, c va trebui s fii ct mai puin pornit
mpotriva lor, mai mult, ai obligaia s le pori de grij i s-i supori cu amabilitate ngduitoare,
aducndu-i aminte, n acelai timp, c nu vei fi desprit de oameni eu aceleai prin cipii cu tine. Cci
acesta ar fi singurul motiv, ce ar putea s se mpotriveasc i s te determine s rmi n via, daca
totui ar fi vreunul: dac i-ar fi fost hrzit s vieuieti mpreun cu oameni care i-au nsuit
aceleai principii ca i tine. Acum ns, vezi ct este de mare obo seala iscat de dezbinarea intre cei
care triesc mpreun, nct ajungi ca s zici: "De-ai veni mai degrab, o moarte, ca nu cumva s m
uit pe mine nsumi !''
4. Cine greete, greete mpotriva lui nsui, acela care face o nedreptate se nedreptete
pe sine, deoarece devine ru.
5. Adeseori svrete o nedreptate i cel care nu ndeplinete un anumit lucru, nu numai cel
care face ceva.
6. Este de ajuns s ai n clipa de fa o prere sigur, ntemeiat pe nelegere, s desfori
activitatea prezent n interesul tuturor, s ai n prezent dispoziia de a primi cu mulumire orice
eveniment provocat de o cauz din afar.
7. Alung nchipuirea, stapnete-i impulsurile, nbu dorinele, pstreaz-i raiunea
conductoare stpn pe ea nsi.
8. Unul este sufletul hrzit fiinelor iraionale i altul sufletul inteligent destinat fiinelor
raionale, dup cum unul este pmntul pentru toate cele pmnteti, una lumina pe care o vedem i
unul aerul pe care-1 respirm, pentru tot ce este nsufleit i cu vedere.
9. Toate cu o parte comun ntre ele se strduiesc sa se apropie de cele cu origine
asemntoare. Ceea ce este pmntesc se apleac spre pmnt, tot ce reprezint lichid se prelinge
ntr-o scurgere comun; acelai lucru se petrece i cu ceea ce aparine aerianului, astfel nct este
nevoie de for ca s le mpiedice s se apropie. Focul urc spre nalt, din cauza focului elementar.
i tot ce constituie foc aici pe pmnt este att de dornic s ard mpreun cu focul elementar, nct
orice material puin mai uscat se aprinde cu uurin, fiindc are n el mai puine ele mente care ar
putea mpiedica aprinderea. Ca urmare i ceea ce reprezint o parte dintr-o natur inteligent co
mun, nzuiete s se apropie ele cele ce snt de aceeai origine, cu aceeai rvn sau chiar cu mai
mult. Cci cu ct ceva se simte superior fa de celelalte lucruri, cu att este mai pregtit s se
uneasc i s se contopeasc cu cel de origine comun. Fr ndoial c i printre vieuitoarele fr
raiune, degrab s-au nchegat, roiuri de albine, turme de oi, cirezi de vite, crduri de psri,
creterea puilor i diferite chipuri de iubiri. Pentru c aveau suflete n ele i le ndemna rvna s
vieuiasc mpreun ntr-un grad mai nalt, aa cum nu se ntmpl ntre plante, nici ntre arbori, nici
ntre stnci. ntre fi inele raionale astfel s-au alctuit comuniti politice, prietenii, legturi de
apropiere, nelegeri, iar n timp de rzboi, tratatele i armistiiile. De asemenea, printre fiinele
raionale superioare exist o unitate, dei ntr-un anumit fel snt separate, aa cum este, de pild,
ntre astre. n acelai fel i nzuina aceasta ctre superior poate strni atracia ntre ele, chiar, dac
snt desprite. Privete ce se petrece, ns, n acest moment. Cci, acum, numai fiinele inteligente
au uitat nelegerea mutual i atracia reciproc una fa de cealalt, precum i puterea de a se
scurge mpreun spre acelai liman, care nu se mai vede. Dar, dei ele fug una de cealalt, rmn
totui n alc tuirea de ansamblu, deoarece i stpnete fora naturii. Tu nsui vei vedea ceea ce
spun, dac vei observa cu atenie. Cci cu mai mult uurin vei gsi un lucru pmntesc lipsit de
legtura cu alt lucru pmntesc, dect un om desprit definitiv de alt om.
10.
i omul i divinitatea i universul poart fiecare rodul su. Fiecare l poart n
anotimpurile potrivite. Iar, dac, obinuina folosete n mod firesc termenul cu privire la via de vie i
la plantele de acelai fel, aceasta nu nseamn nimic. Raiunea i poart rodul su i n interesul
social, i pentru sine nsi. i din ea se nasc celelalte roade, de acelai fel cu raiunea.
11.
Dac se poate, ndrumeaz-l; dac nu se poate, amintete-i c bunvoina i-a fost
dat tocmai pentru acest scop; cci zeii nii snt binevoitori cu oamenii de felul acesta. n unele
cazuri, chiar i ajut pentru pstrarea sntii, pentru dobndirea bogiei, a gloriei. Astfel, deci, snt
zeii: buni i ndatoritori; st n puterea ta s fii la fel, dac nu st n puterea ta, spune, atunci, cine te
mpiedic.
12.
Strduiete-te, dar nu ca un rob trudnic, nici ca unul care urmrete s fie comptimit
sau admirat, ci dimpotriv dorete-i numai un singur lucru: i cnd te miti i desfori o activitate i
49

Ad se ipsum
cnd ntrerupi, pentru odihn, orice ntreprinzi f aa cum socotete c trebuie s acioneze raiunea
unei fiine politice.
13.
Astzi am scpat din toate cele ce-mi creeau dificulti. Ba, mai mult chiar, am nlturat
tot ce-mi provoca greuti, cci tot ce era stnjenitor nu era n afara mea ci n propriul meu fel de a
gndi, adic nluntrul meu.
14.
Toate lucrurile snt obinuite, fiind cunoscute prin experien, snt pieritoare ca timp i
grosolane n ceea ce privete materialul. Aadar, toate, acum, au rmas la fel ca pe vremea acelora
pe care i-am ngropat de mult.
15.
Lucrurile stau naintea uilor fiinei raionale, aa cum snt n ele nile, fr s
cunoasc nimic despre ele, iar s se dezvluie n vreun fel 207. Prin urmare, cine ne dezvluie ceva
cu privire la ele ? Nimeni altcineva dect raiunea conductoare.
16.
Pentru o fiin social i politic, rul i binele nu constau n senzaiile ncercate ci n
fora ei de aciune208 dup cum nici virtutea sau viciul unei astfel de fiine nu constau n ceea ce simte
ci n tria cu care acioneaz.
17.
Piatra aruncat n sus nu simte nici un ru cnd cade din nou spre pmnt, dup cum
nici un bine cnd este nlat att de sus.
18.
Ptrunde pn la raiunea conductoare a oamenilor i vei vedea ce fel de judectori te
nspimnt i mai ales ce fel de judectori snt asupra lor nii.
19.
Totul se afl ntr-o continu transformare i consumare permanent, tu nsui eti n
continu schimbare, ntr-un anumit fel, mergi spre distrugere i ntregul uni vers este dus n acest flux
mpreun cu tine.
20.
Greeala altuia trebuie prsit acolo unde a fost svrit.
21.
Sfritul unei activiti, ncetarea nzuinelor sau a prerilor, deci un anumit fel de
moarte, nu au nimic ru n ele. Acum, ndreapt-i atenia asupra diferitelor vrste ale vieii: de
exemplu, asupra copilriei, adolescen ei, tinereii, sau btrneii. Cci i aceast trecere dintr-o etap
n alta constituie un fel de moarte. Ori, este ceva n fricotor ntr-o astfel de trecere ? Mergi mai
departe i fixeaz atenia asupra zilelor petrecute dup sfatul bunicului, a celor trite sub povuirea
mamei, amintete-i apoi perioada n care ai vieuit sub ndrumarea tatlui i dup ce-i vei revrsa
atenia asupra multor altoi-variaii, transformri, ncetri a unor stri, ntreab-te: Snt oare acestea,
ceva nspimnttor ?" Vei nelege astfel c nici ncetarea sau transformarea ntregii viei nu au n
sine nimic vtmtor, nimic nfricotor.
22.
Grbete apoi paii ghidului i cerceteaz propria ta raiune conductoare, pe aceea a
universului i pe cea a unui om oarecare. Pe a ta ca s dobndeti i s-i menii o judecat dreapt,
cinstit. Pe aceea a universului pentru ca s-i dai seama din ce ntreg eti o parte. Pe aceea a unui
om oarecare ca s nelegi dac faptele lui au ca temei netiina sau tiina i totodat pentru ca s ai
n vedere c ai aceeai origin cu el.
23.
Dup cum tu nsui eti o parte care ntregete un sistem politic i social, tot astfel
fiecare aciune a ta trebuie s tind s fie un element ce ntregete viaa politic i social. Aadar,
dac vreuna din aciunile tale nu vor avea raport, fie imediat fie ndeprtat, cu acest scop al
interesului comun, va fi o aciune care va pricinui zbu ciumul ntregii tale viei, provocndu-i o
adevrat spr tur i, de asemenea. i va rpi posibilitatea, ie i vieii tale, de a fi unitar; ea va
deveni o nfruntare i o abatere, ntocmai cum, n adunarea poporului, cel care acio neaz dup
capul lui, devine un element potrivnic armo niei sociale.
24.
Pretutindeni nunii copilreti, jocuri209 de copii, srmane respiraii care nal cadavre 210:
pentru ca evoca rea casei morilor s izbeasc cu i mai mult limpezime 211.
25.
ntoarce-te acum i cerceteaz fora activ i crea toare a elementului cauzal, i dup
ce ai mrginit efec tele .sale n cadrul elementului material, observ-l n con tinuare cu atenie;
207

Lucrurile, evenimentele, fenomenele nu au contact direct cu sufletul, ci rmn n afara acestuia. Aceeai idee a fost dezvoltata si in cartile a IV-a, 3, 10,
a V-a, 19, a VI-a, 8, 52.
208

Activitatea nu este privit i neleas ca rezultat material, ci ca iniiativ moral care determin pe om s nfptuiasc numai hotrrile bune (cf. i
crile a II-a, 4, a XI-a, 7, 21 i a XII-a, 17).
209

Simbolizeaz pasiunile omeneti, n acest sens cf. i cartea a V-a, 33.

210

Citat din Epictet, fragm. XXVI Schenke, cuprins deja n Diatribe, IV, 41.

211

Gataker presupune a fi o evocare a infernului,; n aceste rnduri. Schltze opineaz ea poate fi i o referire la Odiseea, XI. Umbrele evocate ale
morilor ntruchipeaz deertciunea pasiunilor omeneti.

50

Ad se ipsum
mrginete apoi timpul, ca durat, ct i este dat, de la natur acestuia, ca s reziste n forma sa
caracteristic.212
26.
Ai ndurat mii de nenorociri, fiindc nu te-ai mulumit cu raiunea ta conductoare care
fcea treburile pentru care a fost alctuit. Destul ns. cu toate acestea.
27.
De cte ori un altul te critic sau te urte sau alii rostesc rspicat anume cuvinte
mpotriva ta, mergi imediat ctre mruntele lor suflete, ptrunde adnc nluntrul lor i vezi ce fel de
oameni snt. Vei vedea c nu e ne cesar s te zbuciumi pentru ca acetia s aib neaprat vreo
prete despre tine. Trebuie s fii binevoitor fa de ei, totui, cci potrivit cu legea naturii snt nite
prie teni. Chiar i zeii le dau ajutor pe toate cile, prin vise, prin oracole, pentru a-i face s
dobndeasc acele lucruri pentru care depun interes.
28.
Acestea snt micrile ciclice ale universului, n sus, n jos, din vecinicie ctre vecinicie.
i fie c inteligena universal d impuls fiecruia i dac acesta este adevrul, primete i tu nsui
impulsul ei, fie c este un impuls primar, dat odat pentru totdeauna, dup care se mic toate
celelalte ca o urmare 213 fireasc, fiecare ntr-un anumit fel. Cci ntr-un sens, toate snt atomi,
elemente care nu se mai pot mpri. n cele din urm, dac exist divinitate, toate merg bine, iar
dac totul se petrece la voia ntmplrii, tu nu te lsa crmuit de hazard 214. Chiar din aceast clip,
pmntul va acoperi toate ale noastre; dup aceea el nsui se va transforma, apoi i acestea se vor
transforma pn-n vecinicie, apoi altele, iari i iari pn la infinit. Cine cuget la aceast
frmntat nvolburare de transfor mri succesive i alternri i la iueala cu care se petrec va simi
un dispre adnc pentru tot ce este muritor.
29.
Cauza universal este un torent; pe toate le trte cu sine. Ct snt de vremelnice i
fr valoare aceste dezbateri politice, care, dup cum s-ar prea, rezolv ntr-un chip nelept,
afacerile omeneti; curat o nvlmeal de ipari ! Omule, oare ce ai de fcut ? F, ceea ce n
aceast clip i pretinde natura. Pune-te n micare i nu-i ntoarce privirea de jur mprejur, ca s
vezi dac te observ cineva. Nu spera s instaurezi Republica lui Platon, ci, dimpotriv, fii mulumit
dac cel mai mic lucru progreseaz i consider c chiar dobndirea acestui rezul tat nu este ceva
nensemnat. Cci cine oare schimb prin cipiile acestor oameni? i n afar de schimbarea prin
cipiilor ce altceva rmne dect sclavia unor oameni care se vait dei se prefac c snt convini.
Pregtete-te acum i vorbete-mi despre Alexandru, despre Filip, despre De metrius din Phaleron
215
. Se va vedea dac acetia au tiut ce dorete natura comun i dac s-au cluzit pe ei nii
potrivit cu voina acesteia; iar dac au fcu t-o numai pe eroii de tragedie, nimeni nu m-a condamnat
s-i imit. Opera filozofiei este simpl, modest i contiincioas, nimeni s nu m mping spre
semea fanfaronad.
30.
Privete ca de pe o nlime aceste nenumrate mulimi omeneti, miile de serbri
religioase, cltoriile pe mare de pretutindeni, pe vreme de furtun npraznic sau pe timp linitit, ai
dup aceea n vedere felurimea acestor fiine care au venit pe lume, triesc mpreun, se sfr-esc
laolalt. Cuget, de asemenea, asupra vieii din vre murile strvechi, asupra vieii ce va fi trit de cei
care vin dupa tine, sau asupra traiului, de acum, printre na iunile barbare. Cuget, deopotriva ci nu
cunosc nici mcar numele tu, ci l vor uita cu repeziciune, ci din tre cei, care poate acum te
laud, snt gata s terfeleasc; vezi, aadar, cum nici amintirea, nici faima, nici altceva de felul
acesta nu merit preuire.
31.
O linite netulburat a sufletului n ceea ce privete ntmplrile pricinuite de o cauz
din afar. Spirit de echitate i justiie n cele ce sint svrite, ca urmare a unei pricini izvort din tine
nsui; ceea ce nseamn c nzuina i fapta trebuie s se nscrie n aceasta finalitate: activiti
desfurat n interesul societii, cci acestea snt penru tine potrivite cu natura.
32.
Poi face s dispar multe deertciuni tulburtoare pentru tine, de vreme ce toate i
au izvorul n prerile tale; n felul acesta, i vei deschide un cmp ntins i liber pentru ca s poi
cuprinde cu puterea ta de nelegere i cunoatere ntregul univers, pentru a contempla, sub toate
aspectele, nemrginirea timpului venic, ca s poi concepe fulgertoarea transformare a fiecrui
212

Forma caracteristic, la vechii stoici, este nu ceea ce d unui lucru ideea, forma sa general (ca n Platon i Aristotel) ci esena sa fundamental i
unic.
213

Problema, dezbtut de la originile stoicismului, este dac providena se ntinde asupra universului, in urma unei decizii iniiale de la care
evenimentele pornesc drept consecine, sau se preocup de fiecare, determinnd fiecare eveniment printr-o ini iativ special, cf. Diogene Laertios, VII,
149; Cicero, De natura deorum, II, 65. 104.
214

Tensiunea moral are aici o oarecare independen fal de teoria fizic, n general, dei i este subordonat, cf. i VI, 10.

215

Ultimul dintre oratorii antici, timp de 10 ani guvernator al Atenei, sub diadohul Casandros 317-307 .e.n.

51

Ad se ipsum
lucru, parte cu parte, pentru a vedea ct este de scurt distana n natere i dezagregare, o genune
de veacuri naintea naterii i dup dezagregarea n elemente, de asemenea, acelasi abis al timpului
nesfrit.
33.
Toate cte le vezi, degrab se vor frmia n rn, iar acei care vor fi martori ai acestei
farmiri la fel de grabnic vor pieri ei nii. i astfel vor fi deopotriv cel care a murit la cea mai
naintat vrst a btrneii cu cel care a avut o moarte prea timpurie.
34.
Ce fel de raiune conductoare au acei oameni, pentru ce fel de lucruri s-au strduit,
cror eluri si-au druit dragostea i preuirea lor ? Presupune ca poti privi dezgolite srmanele lor
suflete. Ct de mare le este ngnfarea cnd li se pare c vatm pe cineva brfind, sau ca snt
folositori ludnd. 216
35.
Pierderea nu este nimic altceva dect transformare. Datorit acestei transformri se
bucur natura universu lui, potrivit cu voina creia toate lucrurile, produse de la nceputul veacurilor
n acelai chip, precum i celelalte care se vor nate n acelai fel, pn-n venicie, au fost bine
fcute. Aadar, de ce spui c toate lucrurile au fost si vor fi rele, c nici un fel de putere nu s-a gsit
ntre atiia zei, care s fie n stare s ndrepte aceste stri de lucruri n vreun fel i c universul a fost
condamnat s fie copleit de nenorociri nentrerupte ?
36.
Descompunerea materiei de temelie din fiecare lucru, da ap, pulbere, oscioare,
murdrie ! Sau iari, facnd o comparaie, stncile de marmur snt ca nite ghebe nvrtoate ale
pmntului; aurul, argintul snt depuneri sedimentare, vemintele nite fire de ln: i pur pura e
snge, i toale celelalte snt asemenea. Iar sr mana ta rsuflare este un alt element de acelai fel,
deoarece prin transformare, se schimb dintr-unele ntr-al-tele necontenit.
37.
Destul cu aceast via nenorocit, cu murmurul ei crctitor, cu iretlicuri de maimu.
Ce te frmnt ? Ce-i pare neobinuit din toate acestea ? Ce te scoate din fire ? Cumva elementul
cauzal activ ? Privete-l ! Ori poate te melia material ? Privete-o i pe aceasta; n afara lor nu
exist nimic iar fa de zei, fii mai sincer, mai virtuos, macar din clipa de fa. Trei ani, dac vei fi avut
n vedere acest lucru sau timp de o sut de ani, este acelai lucru.
38.
Dac cineva a pctuit, rul este acolo, n el nsusi. Totusi, poate n-a greit.
39.
Ori tot ceea ce se petrece provine, ca dintr-un corp unic dintr-o singur surs
inteligent i atunci partea nu trebuie sa mure mpotriva unor evenimente, n interesul ntregului, ori
totul este format din atomi i atunci ntregul univers nu e nimic altceva dect confuzie i dezagregare. Atunci, pentru ce te frmni ? Spune-i calauzei tale interioare care este raiunea? ai murit,
ai pierit, ai devenit fiar slbatic, te-ai schimbat ntr-un comediant ipocrit, ai devenit animal de turm
i pati asemenea acestuia.
40.
Fie c zeii nu au nici o putere, fie c au totui, aceasta este ntrebarea. Dac nu au,
atunci de ce ridici altare, aduci jertfe i te rogi ? Iar dac zeii au putere, de ce nu crezi c e mai bine
s te rogi lor. ca sa-i d ruiasc puterea, de a nu te mai ngrozi lucrurile care te nspimnt acum,
s nu mai rvneti lucrurile pe care le doreti acum, s nu te mai ntristeze cele ce acum i pri
cinuiesc mhnire, cci este cu adevrat mai de pre dect s te rogi s se petreac sau s nu se
petreac vreunul din evenimentele care survin. Fiindc, oricum, dac zeii prin aciunile lor, pot s
vin n ajutorul oamenilor, ei pot s ne dea ajutor i pentru atingerea unor asemenea scopuri. Dar,
poate cndva, vei avea de gnd s spui: ..Zeii au fcut ca acestea s fie n puterea mea". De ce nu
caui alunei s te foloseti numai de ceea ce st n tria ta. cu iniiativa unui om liber, n loc s te
frmni umilit ca un sclav, din cauza celor care nu se afl n fora ta i-i pri cinuiesc o povar ? i
apoi, n cele din urm, cine i-a spus oare c zeii nu-i unesc puterea lor cu oamenii, chiar i pentru
acele lucruri care se gsesc n tria noastr ? n cepe aadar s-1 rogi nti privitor la acestea i vei
vedea. De pild, unul se roag aa: Cum a putea s m culc cu aceast femeie ?" Tu ns s te
rogi numai astfel: Cum s fac s nu rvnesc s m culc cu aceast femeie Altul se roag astfel:
Cum s scap de acest om nesuferit ?" Tu ns, f-i doar aceast rugciune: De n-a avea nevoie
s m lipsesc de acesta. Se roag cineva: De nu mi-a pierde copilaul !" Tu ns; nal doar
aceast rugciune: De nu m-a teme c-1 pierd ! ntr-un cuvnt n acest fel ndreapt rugciunile tale
spre zei i vezi dup aceea ce se petrece.217
41.
Epicur spune aa: n timpul bolii, discuiile mele nu s-au nvrtit n jurul suferinelor
acestui corp srman, nici n-am flecrit, spune tot el mai departe, fa de cei care veneau s m
vad, ceva de felul acesta, ci, mpreun cu ei, am dus la bun sfrit punctele de vedere principale
216

Pentru aceeasi idee vezi cartea a IX-a, 27.

217

Pentru aceeai idee, cf. i Epictet, D i a t r i b e , II, 18, 15-18.

52

Ad se ipsum
privind tiinele naturii, dezbtnd mai ales urmtoarea ntrebare: Cum poate s rmn netulburat
inteligena, ct timp este ntr-o biat bucat de carne omeneasc i este afectat de frmntrile
acesteia, cum poate s-i pstreze bunul specific siei, gndirea ? i, spunea tot el, nici medicilor nu
le-am dat ocazie s se mndreasc, de parc ar fi fcut cine tie ce, ci viaa se scurgea bun i
cinstit218. n aceast privin, deci, urmeaz-i exemplul, fie n timp de boal, dac te mbolnveti
cumva, fie n orice alt mprejurare a vieii. Cci este o convingere co mun pentru toate colile
filozofice s nu te ndeprtezi de principiile filozofiei n nici o mprejurare i, prin urmare, niciodat i
s nu flecreti cu oamenii simpli ne-deprini nc bine cu natura i cu legile ei, precum i da toria de
a fi atent numai la ceea ce fptuieti acum i la mijlocul prin care vei fptui.
42.
Ori de cte ori eti izbit n fa de obrznicia cuiva, ntreab-te ndat: E cu putin ca
s nu fie obraznici n univers ?" Nu e cu putin ! Ca urmare, nu pretinde ceva imposibil. Cci i cel n
cauz este unul dintre obraznicii pe care de voie de nevoie i rabd universul. Acest fel de a gndi
s-1 ai i fa de cel viclean, de cel lipsit de bun-credin, precum i fa de orice altfel de pctos,
n acelai timp, adu-i aminte c e cu neputin s nu se iveasc i aceste feluri de oameni, fiindc
aa vei fi mai binevoitor fa de fiecare dintre ei. Este deopotriv de folositor s gndeti cu
repeziciune cu ce virtute anume a nzestrat natura pe om mpotriva acelei greeli. Cci natura a
druit ca leac fa de cel netiutor blndeea i o altfel de putere, fa de o altfel de greeal. ntr-un
cuvnt, ie i este dat s instruieti pe cel care rtcete drumul. Cci orice om cnd greete se
neal asupra scopului propus i astfel se abate din cale. i la urma urmei, oare prin ce te vatm
greeala ? ndat vei descoperi c nici unul din tre cei ce i-au pricinuit suprare n-a izbutit s fac
totui vreo greeal datorit creia inteligena ta e pe punctul s-i piard calitile. Ceea ce e ru
pentru tine i, prin urmare, vtmtor i are temeiul n judecile tale. Cci ce este ru sau nefiresc
dac un om lipsit de educaie face cele potrivite cu unul lipsit de educaie ? Bag de seam s nu fie
mai degrab nevoie s te nvinoveti c nu te-ai ateptat ca un astfel de om s greeasc aa cum
s-a ntmplat. Cci tu aveai mijloace druite de raiune ca s presupui c este cu putin ca un anumit
fel de om s fac o eroare ntr-un anume mod i totui, fiindc ai uitat un asemenea gnd te-ai mirat,
dac a greit. i mai cu seam, ori de cte ori te plngi mpotriva unuia fr bun-credin sau a unui
nerecunosctor, ntoarce-te ct mai cercettor asupra ta nsui. Cci n mod vdit e greeala ta, dac
ai avut ncredere c un om cu o asemenea ncli naie este n stare s respecte buna-credin, sau
dac, fcndu-i o nlesnire, nu ai dus-o la capt cu toat inima, nici n aa fel nct s gndeti
nemijlocit c numai din nsi fapta urmeaz s culegi roadele. Ce mai doreti, de vreme ce ai fcut
bine unui om ? Nu eti mulumit c ai realizat ceva potrivit cu propria ta natur, pretinzi cumva vreo
rsplat ? Ar fi ca i cum ochiul ar cere ceva n schimb fiindc vede sau picioarele fiindc pesc ?
Cci, dup cum acestea au fost fcute avnd menirea lor, fie care mplinindu-i lucrarea potrivit cu
structura lor parti cular i svresc ceea ce le este propriu, tot astfel i omul, ori de cte ori face
bine sau ceva folositor n vreun fel treburilor de interes public, a fptuit un lucru pentru care a fost
alctuit, pstrndu-i n acest chip nsi firea lui de om.

CARTEA a X-a
1. O, suflete, oare vei fi tu vreodat, bun, simplu ntreg i unitar, dezgolit, mai dezvluit
privirilor, dect corpul care te cuprinde de jur mprejur ? Oare vei n cerca tu cndva predispoziia spre
dragoste, nclinaia spre duioie ? Vei fi tu vreodat complet plin, fr s-i lipseasc nimic, s regrei
ceva, fr s rvneti nimic nici din cele nsufleite, nici din cele nensufleite, care s-i serveasc
pentru domolirea poftei de desftare ? Nu vei simi nicicnd nevoia prelungirii timpului ce i-a fost dat
s trieti, pentru a te nfrupta mai mult din pl ceri, nici a vreunui loc, a unei regiuni, a unui aer mai
bun de respirat, sau a unei mai bune nelegeri ntre oa meni ? i iari ntreb, cnd te vei mulumi
oare cu situaia ta din clipa prezent ? Oare te vei bucura vre odat fericit, de tot ceea ce vezi acum
mprejur, sau te vei convinge c toate i snt la ndemn c-i merg bine, c prin voia zeilor ai totul n
preajma ta, c toate cele plcute acestora snt bune i cte vor drui ei, pentru iz bvirea acestei
fiine desvrite 219, bun, frumoas i dreapt, care zmislete i pstreaz mpreun toate, care
218
219

Cf. Epicur, ed. Usener, fragm. 191.


Cf. Crysippos, Stoicorum Veterum Fragmenta, II, 550 i Platon, Timaios, 21 b. Universul este un ntreg perfect, dar prile lui nu, deoarece

53

Ad se ipsum
conine i cuprinde n sine totul, absorbind tot ce e sortit dezagregrii n vederea zmislirii unor
corpuri noi, asemntoare celorlalte ? Vei fi tu n stare s con-vieuieti ntr-o societate cu zeii i cu
oamenii, fr s crteti mpotriva lor i fr a fi nvinuit de ei ?
2. Observ ce-i cere natura, ca i cum ai fi crmuit numai de ctre aceasta 220 ! ndeplinete-le
i adapteaz-te lor, dac astfel nu este njosit firea ta ca fiin. Observ, n continuare ce-i cere, ca
fiin, natura i adapteaz-te tuturor acestor cerine, dac firea ta, ca fiin raional nu se njosete.
i apare de-a dreptul firesc c o fiin raional este i una politic i sociabil. Dac foloseti aceste
reguli, nu te mai preocupa de nimic altceva.
3. Tot ceea ce se petrece se ntmpl n aa fel nct, prin alctuirea ta natural, fie c le poi
ndura, fie c nu. Deci, dac ce i se ivete poate fi ndurat de ctre natura ta de om, nu mai
murmura, ci suport-le aa cum i ngduie nsuirile tale proprii. Dac evenimentele pe trecute snt
de o asemenea factur nct nu pot fi ndurate de ctre puterile tale naturale, nici atunci nu fii nemul
umit, fiindc i acestea, sleindu-i forele, ele nile se consum. Amintete-i, de asemenea, c, prin
structura natural, poi s nduri tot ce dup opinia ta socoteti suportabil, potrivit cu impresia c
ceea ce faci este folo sitor pentru tine i c aa se cuvine.
4. Dac cineva se abate din drum, nva-l cu bun voin i blndee i arat-i c se afl pe o
cale greit, iar dac nu izbuteti, nvinuiete-te numai pe tine nsui sau mcar att.
5. Tot ceea ce i se ntmpl a fost pregtit pentru tine nc din vecinicie, o strns nlnuire a
cauzelor a urzit nc din infinitul timpului ntreaga ta existen precum i evenimentele din cursul
acesteia.
6. Fie c privim universul ca pe-o ngrmdire de atomi fie c-1 nelegem asemenea unei
naturi, trebuie s fie statornicit de la bun nceput c eu snt o parte a acestui univers crmuit de
natur; n al doilea rnd, c ntr-un anumit fel, am legturi foarte strnse cu prile de aceeai origine.
Aadar, dac-mi amintesc aceasta, nu m va nemulumi nimic din cele hrzite mie din univers, din
moment ce reprezint o parte a universului iar ceea ce folo sete ntregului nu poate fi vtmtor
acesteia. Pe de alt parte, universul nu are n sine nimic care s nu-i fie folositor. Aceasta este o
trstur comun tuturor fiine lor, iar natura universului are n plus puterea de a nu pro duce ceva
vtmtor pentru sine, constrns de o cauz din afar. n concluzie, potrivit cu aceast meniune c
i eu snt o parte dintr-un asemenea univers, totdeauna voi fi mulumit de ce se petrece. Iar n
msura n care m simt foarte apropiat de fiinele cu aceeai origine, este firesc s nu ntreprind
nimic n afara interesului public; mai mult chiar, voi avea n vedere pe toi de origine iden tic i
plmad cu mine, mi voi ndrepta fiecare nzuin a mea spre ceea ce este util pentru comunitate i
m voi ndeprta de tot ceea ce i este potrivnic. Svrind pn la sfrit acestea, n mod necesar
viaa va avea un curs fericit i mbelugat, dup cum ai putut observa c are o desfurare fericit
viaa ceteanului care pete nainte fptuind aciuni folositoare concetenilor si i care primete
cu plcere tot ce i-a fost hrzit de ctre cetate 221.
7. Este o necesitate pentru prile universului, adic pentru cele care, prin natur, snt
cuprinse n univers, s fie nimicite. Cuvntul nimicire trebuie neles cu sem nificaia c ele se
transforma unele n altele; dar dac, prin natur, aceasta este i ru i necesar pentru pri, universul
n-ar fi crmuit n bune condiii, de vreme ce pr ile nclin s se transforme unele n altele, din
moment ce au fost alctuite, nainte de orice, pentru a fi nimicite. Aceasta ar nsemna, fie c natura
i-a propus s fac ru prilor cuprinse n sine nsi, lsindu-le cu atta uu rin prad rului,
determinndu-le s acioneze astfel din necesitate, fie c anumite fapte se petrec n afara puterii de
cunoatere a naturii. Amndou aceste ipoteze nu pot s conving. Iar dac cineva, lsnd la o parte
natura, ca principiu eficient, privitor la aceste transformri, ar socoti c ele snt fireti, ar fi vrednic de
rs, ca, n timp ce transformarea prilor universului i apare ca natural, n acelai timp se minuneaz
sau i arat nemulumirea ca n faa vreunui eveniment petrecut mpotriva regu lilor naturii !... i
aceasta cu att mai mult cu ct dezagre garea nseamn o eliberare a prilor din care a fost alc tuit
fiecare. Cci reprezint fie o mprtiere a prilor din care a fost alctuit, fie o transformare, o
ntoarcere a ceea ce este tare spre pmnt, a ceea ce este volatil, deci a sufletului, ctre atmosfer.
Astfel, acele pri snt rein tegrate de ctre raiunea universului, fie consumndu-le prin foc, la
intervale de timp determinate, fie remprosptndu-l printr-o succesiune de transformri fr sfrit 222.
comportamentul acestora este subordonat ntregului.
220

Cf. cartea a V-a, 4, 8; cartea a X- a 2, 33. P l a n t e l e snt admi n i s t r a t e d e natur, fi i n e l e v i i d e s u fl e t , un suflet rational.

221

Pentru aceeasi idee, vezi cartea a III-a, 11 i cartea a IV-a.

222

Prima alternativ enun doctrina stoic, a doua trimite la concepia lui Heraclit, cf. fragm. 89, 90 Diels, iar nceputul frazei este o referire la doctrina

54

Ad se ipsum
Nu trebuie s-i nchipui cumva, c ceea ce este solid sau volatil se afla n corpuri nc de la prima lor
zmislire. Cci toate au nceput cursul dezvoltrii de curnd, de ieri sau de alaltieri, din alimente i
din aerul pe care-1 inspir. Aadar, se transform ceea ce au primit ntre timp, nu ceea ce a adus
mama pe lume. Presupune, de asemenea, c prin aceste elemente se desvrete legtura ta
strns cu nsuirea specific; ceea ce, dealtfel, dup cum soco tesc eu, nu este potrivnic la cele
susinute pn acum223.
8. Dup ce i-ai statornicit aceste nume224: bun, modest, neprefcut, sincer, prudent,
binevoitor, mrinimos, ai grij cu toat atenia ca nu cumva s le dezici vre odat. Iar dac vreodat
vei fi despuiat totui de aceste nume caut degrab s te ntorci ctre ele, ca s le recapei din nou.
n acelai timp, ns trebuie s-i aduci aminte c denumirea de prudent, vrea s nsemne pen tru
tine, oprirea atent i cercetarea amnunit a fiecrei probleme, cu obligaia de a nu fi neglijent; c
termenul binevoitor semnific primirea cu voie bun a celor hrzite de ctre natura comun; c
termenul mreie sufleteasc reprezint ridicarea prii inteligente deasu pra frminrilor, fie
plcute, fie aspre, ale crnii, a pre ocuprilor pentru o mrunt reputaie, deasupra morii i deasupra
tuturora, orict de multe snt, de felul acestora. Ca urmare, dac te vei menine la nivelul acestor
nume. fr s rvneti ca ele s-i fie acordate de ctre alii, vei fi altul i vei pi ctre o via diferit.
Cci a rmne nc, aa cum ai fost pn acum, pingrit i sfiat ntr-un asemenea fel de trai.
nseamn a arta o nemsurat gro solnie i un ataament prea mare pentru via, nseamn a fi
asemeni celor ce lupt cu fiarele n arenele de circ, care, pe jumtate sfiai, mnjii de snge i
acoperii de rni, implor s fie cruai pn a doua zi, dei, n aceeai stare vor fi dai prad acelorai
gheare i coli. Aadar, ridic-te la nivelul acestor nume i dac te poi pstra sta-pnul lor, menine-te
i vei tri simind o asemenea linite ca i cum ai fi fost strmutat n insulele fericiilor 225. Iar dac
simi c te prbueti, c ai ajuns la captul puterilor, ndreapt-te cu ndrzneal ctre un colior
oarecare, unde s devii din nou stpnul tu, sau pleac din via cu totul, fr mei o mnie. cu
simplitate, liber i cu modes tie, fcnd n via mcar aceasta n mod desvrit, c o prseti n
felul acesta. i ceea ce i va ajuta. n cel mai nalt, grad, ca s pstrezi n minte aceste nume, este
obi nuina de a-i aduce totdeauna aminte de zei i mai cu seam de faptul c zeii nu doresc s fie
linguii ei au n primul rnd dorina ca toate fiinele raionale s li asemene; c ei vor ca fiecare s-i
ndeplineasc meni-rea i, dup cum rostul smochinului este s fac roade pe potriva lui, a cinelui
s mplineasc cele fireti, a albinei s fac munca potrivit, a omului este s svreasc ceea ce
este propriu firii omeneti.
9. Reprezentarea unui mim226, rzboiul, groaza, amorirea, trudnica sclavie 227, vor terge, zi
dup zi, din sufletul tu, toate sfintele principii, pe care i le-ai imaginat, fr s le sprijini pe temeinica
observare a naturii i le pr seti acum. Aadar, este o datorie s priveti i s svr eti toate
treburile, astfel nct, n acelai timp, ducnd la bun sfrit cele pretinse de mprejurri, s rmn
activ puterea ta de cercetare i studiu, iar datorit cu noaterii tiinifice a fiecrui obiect s-i
pstrezi o ncre dere continu, care s nu fie zrit, dar nici s nu rmn ascuns 228. Cnd vei
ncerca oare bucuria c eti un om simplu ? Cnd vei preui, cu adevrat, mreia pe care i-o d
demnitatea? Cinci vei gusta mulumirea produs de cunoaterea atent a fiecrui obiect, adic ce
este fie care obiect n substana sa, ce loc anume are n univers, ct i-a fost dat de natur s
dinuiasc, de asemenea, care snt prile alctuitoare, de ctre cine poate s fie stpnit, n puterea
cui st s druiasc aceste lucruri i cine e n stare s le ndeprteze ?

epicureic.
223

Termenul alteraie" se refer la schimbarea calitii, nu a substanei (e aici i o aluzie la teoria aristotelic, dup care schim barea substanei,
corupia este de asemenea un aspect al trans formrii) Chiar dac se accept teoria lui Epicur, dup care "calitatea individuala" este rezultatul
modului de conglomerare a atomilor i nu o consecin a lui pneuma, moartea nu este dect o dezagregare, deci nu trebuie temut.
224

Aluzie la teoria stoic a limbajului care propune obligaia studierii sensului cuvintelor si meninerea corespondenei cuvnt-realitate.

225

Insulele fericiilor, corespondentul mitologiei greco-latine a paradisului sau raiului cretin. Menionate de scriitorii greci i latini, snt situate de
Plutarch, n Viaa lui Sertorius, 8, n apropiere de Cadiz, lng rmul spaniol. Homer, n Odiseea IV, 565, d e asemenea, le amintete, preluind unele
legende mai vechi. Locul corespunztor descrierii din Odiseea nu este identificat. Insulele considerate de Plutarch par a fi Madeira si o alt insul
apropiat.
226

Specie comic la romani, de origine populara, consta n imi tarea scenelor vieii obinuite. Autori de mimi, Laberius i Publius Lyrus, primele
reprezentri la nceputul secolului I .e.n. n text are o semnificaie alegoric, figurat cf. si Seneca, Epistulae LXXX, 7.
227

Termenul are un sens figurat, exprim sclavia spiritual, opus l i b e r t i t i i spirituale a neleptului.

228

ncrederea sau sigurana concept stoic pe larg dezbtut de Epictet, Diatribe, II, 1, nu trebuie aici artat ostentativ, teatral, nici ascunsa, cum cerea
epicureismul.

55

Ad se ipsum
10. Un pianjen se mndrete c a vnat o musc, un om c a prins un srman iepure, un altul
c a reuit s pescuiasc o biat zglvoac, un altul c a vnat un porc mistre, altul fiindc vneaz
uri, iar altul Sarmai229. Dac le-ai cerceta n amnunime felul de a gndi nu i-ai socoti pe toi acetia
nite tlhari ?
11. Caut s-i nsueti o metod de cercetare, pentru observa cu ajutorul acesteia, felul n
care lucrurile se transform unele n altele, pune-o n aplicare fr ntre rupere i deprinde-te cu un
ager exerciiu al minii asu pra acestui aspect al vieii 230, cci nimic altceva nu este n stare s
produc o att de desvrit, mreie a sufle-tului. S-a despuiat de vemntul su corporal cel care a
neles c va trebui s prseasc toate acestea i s plece dintre oameni, ncredinndu-se n
ntregime, n ceea ce privete aciunile sale, spiritului de dreptate, iar pentru toate celelalte
evenimente, naturii universului. Ca urmare, ceea ce se va spune sau se va gndi cu privire la el, ori
ceea ce se va ntreprinde mpotriva lui, nu vor putea nici mcar ptrunde n gndirea sa, deoarece ei
se va mulumi cu aceste dou lucruri: s ndeplineasc n spiritul dreptii toate aciunile sale
prezente i s iu beasc ceea ce i este hrzit n clipa de fa, din urzelile destinului. El las
deoparte truda, strdaniile i nu-i mai dorete nimic altceva dect s peasc pe o cale dreapt cu
ajutorul legii i s urmeze zeilor care pesc drept.
12. De ce oare este nevoie de nesiguran i bnuial, devreme ce-i este cu putin s observi
ce se cuvine s faci: iar dac dintr-o privire ai zrit. nainteaz cu voie bun pe drumul acesta, fr
s te abai, fr s te ntorci; iar dac nu zreti drumul, oprete-te i folosete-te de indicaiile celor
mai buni sftuitori, iar dac i se mpotri vesc alte obstacole, pete nainte totui, potrivit cu mij
loacele pe care le ai n momentul de fa i n mod ra ional, pstrnd ceea ce-i apare ca drept.
Atingerea aces tui scop este pentru tine cel mai mare bun, iar neatingerea lui pentru tine nseamn
prbuirea. Cel care ur meaz totdeauna ndrumrile raiunii este n acelai timp calm i vioi, senin i
statornic.
13. De ndat ce te trezeti din somn, ntreab-te dac va aduce ceva deosebit pentru tine
faptul c cele drepte i bune snt svrite de un altul. Nu va prezenta nici o importan. Oare, ai uitat
c acetia care se umfl n pene, fiindc laud i critic pe alii, snt aceeai oameni trufai cnd dorm
i mnnc ? Ai uitat ce fac, de ce se feresc, ce urmresc cu tot dinadinsul, ce-i nsuesc pe furi,
ce rpesc cu fora, i nu folosind minile i picioarele, ci cu ajutorul prii celei mai preioase din ei,
aceea care d natere, oricnd vrea cineva, bunei-credine, cum ptrii, adevmlui, regii i unui geniu
bun231.
14. Omul bine educat i contiincios spune naturii, cea care d i reprimete totul n sine: D
ceea ce voieti i primete napoi tot ce doreti. i spune aceasta nu cu ndrzneal sfidtoare, ci
dimpotriv, numai cu supunere i cu gnduri bune fa de natur.
15. Scurt este puinul ce-i rmne de trit din via. Triete, deci, ca i cum ai fi ntr-un munte.
C te afli aici sau acolo232, nu este nici o deosebire, de vreme ce pretutindeni n univers, omul este ca
ntr-o cetate. Las oamenii s vin, s vad, s recunoasc n tine pe unul care triete cu adevrat
potrivit regulilor naturii, iar dac nu pot s-l suporte, mai degrab s-1 omoare, cci e mai bine dect,
s triasc aa cum vor ei.
16. La urma urmei, nu trebuie s se discute prea mult despre cum trebuie s se comporte
cineva ca s devin un om de bine, ci doar s devin un astfel de om.
17. F-i o imagine a ntregii venicii a timpului, la fel a substanei, apoi, n ansamblul ei i d-i
seama c, n parte, toate par asemenea unei smochine fa de pro poriile nemrginite ale
substanei, iar privite din punctul de vedere al timpului, par o rsucire de sfredel.
18. Observ i examineaz cu rigurozitate fiecare din tre obiectele ce-i vin n fa, vei nelege
c se afl deja n curs de dezagregare i de transformare, c este ca i pu tred i n curs de
descompunere i n plus c oricare din acestea a fost fcut de natur spre a fi din nou nimicit i
transformat.
229

Razboiul cu sarmaii, terminat n anul 175 e.n., ncheie prima parte a rzboaielor dunrene purtate de Marcus Aurelius. n urma acestui rzboi, att
mpratul Marcus Aurelius ct i fiul Commodus au primit titlul de Sarmaticus. Este de remarcat subtilitatea stilistic pe care o folosete autorul pentru
a con damna razboiele de agresiune, precum i sinceritatea autocritic cu care acuza nadrndu-se pe el nsui, conductorul unui razboi de cucerire, n
rndul tlharilor.
230

Adic cercetarea filozofic i aplicarea n viaa de toate zilele a principiilor filozofiei.

231

Pentru precizarea nelesului denumirii i pentru limpezirea ideii, vezi i cartea a VII-a, 17.

232

Vezi dezvoltarea acestui punct de vedere, mai jos (22).

56

Ad se ipsum
19. ncearc s-i nchipui cum snt. aceti oameni cnd mnnc, sau dorm, cnd se nmulesc,
ori elimin resturile de mneare. sau n alte activiti. nchipuie-i apoi ce fel de oameni snt cnd i
dau aere de brbai, se sumeesc, snt dificili de suportat, sau i atribuie importan dato rit unui
rang superior. Imagineaz-i, n continuare, pe lng ci s-au umilit cu slugrnicie, cu puin timp na
inte, datorit cror scopuri i n ce fel de situaii voi fi dup puin vreme.
20. Ceea ce ofer fiecruia natura universului folosete fiecruia i. de asemenea. n momentul
cnd natura i-l ofer.
21. Pmntului i place ploaia sublimului vzduh 233 iar universul ntreg prefer s fac ceea ce
este rnd uit s se svreasc; voi spune aadar universului c voina mea este aceeai cu a lui, c
iubesc mpreun cu el ceea ce-i place lui. Nu este oare acelai lucru ca i cum am spune uneori c
universul este obinuit 234 ca totul s se fac.
22. Ori trieti aici, n locul n care te gseti a acum eti deja deprins, ori te-ai retras undeva
n alt parte, n afar i aceasta a fost dorina ta, ori mori i astfel meni rea ta este ndeplinit. n
afara acestor alternative nu exist alta. n concluzie, nu-i pierde senintatea i curajul.
23. S-i fie limpede c i acest loc este asemeni unui ogor retras de la ar. Tot aa de limpede
s-i fie c aa cum exist aici toate, snt i pentru cei de pe vrful unui munte i pentru cei de pe
rmul mrii ori de unde vrei. i astfel vei gsi adevrate cuvintele lui Platon la fel cum sus pe munte
prin stihii i-ar mulge turma de rumegtoare, n mijlocul unui arc 235.
24. Ce este pentru mine, n clipa de fa, cluza mea interioar raiunea ? n ce fel o folosesc
eu n acest moment ? n vederea crui scop mi servete n clipa de fa raiunea mea cluzitoare ?
Nu cumva acum, este ea lipsit de chibzuin ? Nu s-a dezlipit oare sau nu s-a abtut de la viaa
social ? Nu este amestecat cumva i att de mult contopit cu srmanul meu nveli de carne, nct
se zbu cium mpreun cu el, lund parte la frmntrile lui ?
25. Acela care se ndeprteaz de stpnuhsu este un fugar i un dezertor. Deoarece stpnul
nostru repre zint legea, cel care nfrnge legea este un dezertor i un fugar. Este deopotriv un
dezertor i acela care se mh nete, se mnie, se teme sau nu accept s se fi ntmplat cndva, n
clipa prezent sau n viitor, vreun eveniment din cele .rnduite de crmuitoarea universului, adic de
lege. mprind tuturor evenimentele prin care trebuie s treac. Ca urmare i cine se arat
nemulumit, se mnie sau se sperie este un dezertor de la datoria sa.
26. Dup ce-a mprtiat n mitr smna, tatl se retrage, o alt cauz preia smna, lucrnd
asupra ei, des-vrete restul i astfel se zmislete copilul. O astfel de floare, dintr-o asemenea
smn ! Dup aceea, n conti nuare, copilul nghite prin gtlej hrana, din nou o alta cauz intervine,
ca element formal, asimileaz aceast hran, ndeplinete celelalte aciuni i se produc organele de
simuri, impulsuri, instinctele, ntr-un cuvnt viaa, puterea i toate celelalte capaciti ale omului, att
de multe i de variate. Aadar, s contemplm toate cte se ivesc sub form de efecte, ntr-o tain
desvrit, cutnd s ntrezrim fora care le d natere, ntocmai cum zrim puterea ce nal sau
doboar totul: chiar daca n-o vedem cu ajutorul ochilor, totusi nu mai putin lmurit.
27. Ar trebui s ai n vedere ca toate ntmpiarile s-au petrecut altdat ntocmai cum se
desfasoara acum, mai departe, ar trebui s cugeti ca si de acum nainte urmmeaza s se produc n
acelai fel. Adu-i, deasemenea, n centrul ateniei toate dramele si scenele pe de-a intregul
asemntoare celor de acum, cunoscute fie prin experienta de via proprie, fie din istorisii foarte
vechi: de pilda, toat curtea lui Hadrian, toat curtea lui Antoninus, ntreaga curte i suit a lui Filip,
Alexandru, Cressus, caci si atunci toate se desfurau ca i acum, numai ca personajele erau altele.
28. ine seama c omul cnd se ntristeaza datorita evenimentelor pe care le ntmpina,
aratndu-se nemultumit, nvrajbit cu propria lui soarta, este la fel cu un purcel hrzit sacrificiului care
se zbate si guita; la fel e si acela, care atunci cnd e bolnav, ntins n patul sau n singuratate si tacere
se deplnge si neputinta de care sntem ngrdii. Gndeste-te c numai fiintei rationale i-a fost dat sa
se supuna de buna voie celor ce survin. Iar, a se supune e o necesitate categorica pentru toti.
29. Zboveste asupra fiecareia dintre actunile savrsite, examineaz-le una cate una, luate n
parte, apoi ntreab-te dac moartea este nfricosatoare, fiinca te lipseste de ele.
233

Citat din Euripide (fragm. 898), Citatul este inclus i de Aristotel, Etica ctre Nicomah, VIII 1.

234

Joc de cuvinte, datorit dublului sens al verbului folosit n original, verb care nseamn i a iubi i a se obinui, ceea ce ngduie acest transfer de
semnificaie.
235

Citat din Platon, Theaitetos; filozoful atenian afirma aici ca un titan sau un rege este tot att de necioplit i de prost crescut ca si un mulgtor de capre,
att din cauza lipsei de rgaz ct i a zidurilor palatului care-l mprejmuiesc asemeni unui arc.

57

Ad se ipsum
30. Cnd te loveti de eroarea cuiva, reculege-te imediat, ntoarce-te asupra ta si adu-ti aminte,
cum chiar si tu ai gresit mereu asemntor. De pild, faptul c ai socotit argintul drept un bun, sau
plcerile simturilor, sau mrunta glorie si altele multe, fiecare dup chipul sau. Cci, dac totdeauna
ti vei propune asemenea preocupari, vei uita cu repeziciune mnia, mai ales dac adaugi si remarca:
este constrns, ce mai poate s fac? Ori, dac-ti sta n putint, ndeprteaz de lnga el, tot ceea cel constrnge.
31. Dac reflectezi asupra lui Satyrion 236 nchipuie-i un socratic: fie pe Eutyches, fie pe
Hymenos, dac gndeti asupra lui Euphrates imagineaz-i pe Eutychion sau pe Silvanus; dac
rechemi n gndu-i pe Alkiphronos nchipuie-i pe Tropaiophoros 237. Considernd pe Xenophon
gndete la Criton238 sau la Severus; i, privindu-te, imagineaz-i unul dintre mprai. Astfel, pentru
fiecare ima-gineaz-i pe cineva asemntor. Apoi, pune-i ntrebarea: acum, oare unde snt
acetia ? Nicieri i pretutindeni. Vei trage astfel concluzia c totdeauna cele omeneti snt fum i
nimicnicie, mai cu seam dac ai s-i aminteti c ceea ce s-a transformat odat, nu va mai exista
n nemrginita scurgere a vremii. Aadar, de ce tinzi mai mult dect i indic drumul tu ? De ce nu-i
este de ajuns c poi duce pn la capt scurta durat a existenei dup rnduiaia cuvenit ? De ce
materie i de ce principii vrei s-i eliberezi gndirea ? Pn la urm, ce altceva snt toate acestea,
dect nite exerciii ale raiunii care a cer cetat cu ingeniozitate, n modul cel mai riguros i potrivit
cunoaterii naturii lor, toate cele ce se petrec n via ? Persevereaz, deci, pn i nsueti acest fel
de a gndi, ntocmai cum un stomac viguros asimileaz toate alimen tele, dup cum focul schimb n
vpaie i lumin tot ce se arunc n el.
32. S nu aib nimeni motiv ca s spun despre tine, cu dreptate, c nu eti modest i simplu
sau c nu eti bun. Dimpotriv, f s rmn de minciun oricine va presupune ceva neplcut despre
tine, fiindc totul se gsete n tria ta. Cci cine oare poate s te mpiedice s fii bun sau modest i
simplu ? Tu singur eti cel care hotrte, mai degrab s nu mai vieuiasc dect s nu aiba
asemenea nsuiri. Fiindc nici raiunea chiar nu te ndeamn s mai trieti, dac nu eti un astfel
de om.
33. Ce este oare vrednic de fcut sau de spus, pentru o ct mai sntoas trire, fa de
substana material a vieii noastre, adic fa de diferitele sale mprejurri ? Dealtfel orice ar fi, ie i
st n putere s faci sau s spui, prin urmare, nu cuta un pretext c eti mpiedicat de ceva. Nu
nceta s te vaii, mai nainte de a simi c ceea ce este viaa molatic i senzual pentru cei care
gust plcerile simurilor, reprezint pentru tine obligaia de a face in orice mprejurare ivit, toate
cele potrivite i naturale firii omeneti. Trebuie, deci, s fie privite ca nite adev rate plceri toate
faptele ce pot fi ndeplinite conform cu propria natur omeneasc. i aceasta st n puterea omu lui,
totdeauna i pretutindeni. Dealtminteri, nu-i este dat cilindrului s-i fac ntotdeauna propria-i
micare, nici apei, nici focului, nici altora cte snt crmuite de natur sau de un suflet fr raiune,
cci se ivesc piedici i obsta cole numeroase. Gndirea ns ca i raiunea pot s p easc croindui drum prin orice greutate iscat n cale, corespunztor alctuirii lor naturale i propriei lor voie. n
consecin, pune-i totdeauna n faa ochilor uurina cu care raiunea ptrunde prin toate
mprejurrile, ntocmai cum focul se nal, piatra cade i cilindrul se mic n planul su nclinat i nu
mai rvni nimic n plus. Cei celelalte obstacole, fie c se ridic n calea trupului hrzit morii, fie c
(n afar de cele pricinuite de preri sau de ngduina raiunii nsi) nu nimicesc fiina raional i
nici nu-i fac vreun ru, n nici un fel. i o dovad c nu vatm este c ele pot fi ndurate fr ca
omul s devin mai ru. Cci ntre toate celelalte fiine organizate, oricine sufer vreun ru, devine
mai ru, prin nsui faptul c a suportat acel ru. n cazul omului ns, fiindc trebuie neaprat spus,
omul devine mai bun i mm vrednic de laud, n momentul n care folosete bine greutile ivite n
cale. ntr-un cuvnt, adu-i aminte c nimic nu lezeaz ceteanul nscut cetean, dac nu
prejudiciaz cetii, c nu pgubete cetatea, ceea ce nu atinge legea, ori nici una din aceste
pretinse nenorociri, nu duneaz legii i, fr ndoial, ceea ce nu vatm legea, nu vatm nici
cetatea, nici pe cetean.
34. Pentru cine se nsufleete de adevratele nvturi i-cuvntul cel mai scurt i cel mai
obinuit este de ajuns ca s-i aduc aminte s se lipseasc de mhnire i dc spaim, de exemplu:
Vntul mprtie pe pmnt frunzele... tot astfel i generaiile oamenilor 239. Srmane frunze, asta
236

Filozof socratic, protagonist i al operei lui Lucian din Samosata, cf. Banchetul, 19.

237

Tropaiophoros ca si majoritatea celor citai snt personaje nca neidentificate.

238

Prieten si discipol al lui Socrate; unul din dialogurile lui Platon poarta numele sau.

239

Citat din Homer, Iliada VI, V. 146.

58

Ad se ipsum
este seminia ta. Srmane frunze i aclamaiile vrednice de crezare, ca i cei ce te laud n mod
sincer; srmane frunze, de asemenea, i ceea ce i se arunc i i se pune pe seama-i din partea
vrjmailor sau nvinuirile i ironiile fcute n tain. i n acelai fel, srmane frunze snt cele care vor
duce faima peste generaii, cci toate acestea snt plsmuite de anotimpul primverii 240, dup care
vntul le doboar i le risipete, iar pdurea d natere la altele n locul lor. Aadar, vremelnicia este
comun tuturor. Tu ns te ferete de ele sau le urmrete cu struin pe toate, de parc-ar fi
venice. Mai este nc puin, ns i vei nchide ochii. Iar pe cel care te-a purtat ctre groap, un altul
ndat l va boci i pe acesta.
35. Ochiul sntos trebuie s vad toate lucrurile care pot fi privite i s nu spun: A vrea s
le vd numai pe cele verzi", fiindc aceasta este o lips caracteristic bolnavilor de ochi. Cci un
organ sntos al auzului sau un sim sntos al mirosului, trebuie s fie deschise s primeasc tot
ceea ce poate fi auzit i mirosit. La fel, un stomac bun, trebuie s aib, n mod statornic, aceeai
aciune, asupra tuturor alimentelor, ntocmai cum are moara asupra celor hotrte pentru mcinat.
Prin urmare, o gndire sntoas trebuie s fie pregtit s neleag toate evenimentele. Deci,
gndirea care-i va spune: Scpai pe urmaii mei", sau ludai-m, orice-a face", este asemenea
ochilor dornici dup culoarea verde sau dinilor care caut numai ceea ce este fraged.
36. Nici un om nu este fericit pn ntr-atta, nct s nu aib lng el, chiar i n clipa cnd trage
s moar, civa care, totui, primesc nefericita ntmplare 241 cu bucurie. Iar cnd unii vor spune a fost
un om bun i nelept", tot se va gsi baremi unul, i n ultimul moment, care va spune despre cel
mort: n sfrit vom rsufla uurai c am scpat de acest pedagog ciclitor", sau dei nu se purta
aspru cu noi, simeam cu toate astea c n tain ne condamn". Cam acestea se spun despre omul
virtuos. Multe snt pricinile pentru care cineva ar vrea s scape degrab de noi. Pstreaz, deci,
pentru totdeauna n minte aceast convingere i, n clipa cnd tragi s mori, i vei da mai uurat
ultima suflare, zicnd: Plec dintr-o ase menea via", unde nii prietenii mei, aceia pentru care mam zbtut i m-am luptat atta, pentru care am nlat attea rugciuni i mi-am fcut attea griji,
doresc s m ndeprtez, ndjduind c, cu acest prilej, vor avea vreo nlesnire. Prin urmare, la ce
bun s-ar strdui cineva ca s petreac, aici pe pmnt, un timp mai ndelungat ? Cu toate acestea,
dintr-un astfel de motiv, nu te arta mai puin binevoitor fa de ei, ci pstreaz-i neschimbat firea ta
obinuit, fii afectuos, grijuliu, binevoitor, nu trebuie s mori ca unul ce se zbate s se ntoarc iari
n aceast via, ci s ai o moarte frumoas, prin care spiritul se desparte linitit de trup, n acest fel
trebuie s prseti lumea, ca i cum pleci de lng acetia ntr-n vacan. ntr-adevr, natura te-a
legat i te-a fcut una cu aceti oameni, dar acum tot ea este cea care te dezleag. M las, deci,
desprins ca din mijlocul unor prieteni, nu nverunndu-m mpotriva morii i fr nici o urm de
violen. Cci este i aceasta un eveniment dintre acelea care se petrec potrivit cu legile naturii.
37. Pe ct i st n putere, f-i obiceiul ca s te ntrebi, fa de orice aciune svrit de cineva:
Ctre ce scop i cluzete el aceast aciune ? i totdeauna ncepe cu tine, deci, n primul rnd
cerceteaz-te cu minuiozitate.
38. Adu-i aminte c ceea ce-i mic firul vieii i te arunc dintr-o pasiune n alta este
imaginaia din luntrul tu. Ea provoac elocina, ea singur face s se ite prerile i, fiindc trebuie
s se spun, crmuiete pe om nsui. Tu ns nu trebuie s te simi contopit cu acest nveli, care
nconjoar ca o crust, nici cu feluritele organisme plsmuite n jurul lui. Ele snt ca nite unelte, cu
singura deosebire c apar legate de tine printr-o conexiune organic. Dealtminteri, n afar de cauza
care le mic i le crmuiete, aceste pri nu au o utilitate mai mare pentru om, dect are suveica
pentru estoare, pana pentru scriitor, sau biciul pentru crua.

CARTEA a XI-a
1.nsuirile specifice ale unui suflet raional snt: se autoanalizeaz, se modific cu uurin,
se autodetermin aa cum voiete, i culege roadele (cci roadele plantelor i produsele
asemntoare ale animalelor snt culese de alii.) i oricare ar fi termenul hotrt vieii sale, el si
ndeplinete scopul su propriu. Cci nu este la fel ca la un dans, la o pies de teatru, sau la vreo
240

Ibidem, 148.

241

n alte pasaje, Marcus Aurelius afirma c pentru un ntelept moartea nu este un ru. n acest loc, ns, Marcus se substituie rudelor care consider
moartea celui apropiat o nenorocire.

59

Ad se ipsum
alt activitate asemntoare, rmas nedesvrit, dac ceva, o ntrerupe, ci, dimpotriv, oricnd i sar ntmpl sfritul, n fiecare parte a vieii sale sufletul raional i ndeplinete planul propus, din plin
si fara deficiene, astfel nct, s poat spune: ,,Eu mi-am ndeprtat toate grijile mele." Mai mult, ei
cltorete n jurul ntregului univers si al vidului ce-1 nconjoara, cutreiera cu gndul configuratia sa,
iar cu mintea nzuiete spre venicia fr de margini. Mai departe, o fiin raional cuprinde cu
intelegerea sa renaterea periodic a universului o cerceteaz sub toate feele sale i mai ales,
nelege ca cei care vor veni dupa noi nu vor vedea nimic nou, dup cum vietuitorii dinaintea noastr
n-au vzut ceva deosebit; ci dimpotriva, ntr-un anumit sens, un om n virsta de patruzeci de ani,
dac are un dram de minte, a vzut trecutul precum si viitorul, in virtutea unor simple analogii. O alta
caracteristic a sufletului raional este i dragostea pentru vecinii si, adevrul, modestia, pudoarea
precum i aceea c nu respect, n adevratul neles al cuvntului, pe nimeni mai mult dect pe sine
nsui, ceea ce constituie tot o cerin a legii universale. n acest fel, o judecat cu adevrat dreapt
nu se deosebete prin absolut nimic de raiunea justiiei.
2.Cu siguran vei gusta mai puin o melodie chiar fermectoare, un dans sau o demonstraie
de gimnastic, cnd vei descompune aria cea armonioas, n sunetele care o alctuiesc i cnd te vei
ntreba asupra fiecruia, dac este n stare s-i subjuge sufletul; vei renuna, de ruine, la prerea
avut nainte; apoi, vei proceda la fel i cu dansul, analizndu-l n raport cu fiecare micare, vei face
apoi acelai lucru cu o demonstraie de gimnastic, ntr-un cuvnt, amintete-i c, n afar de virtute
i de cele care aparin i se raporteaz la virtute, n toate cele lalte, trebuie s ptrunzi, analitic, parte
cu parte, ca s ajungi astfel, printr-o cercetare riguroas s le dispre-uieti. Folosete apoi aceast
metod, asupra ntregii viei242.
3.Ce fel de suflet este acela pregtit, chiar dac din acest moment ar trebui s fie dezlegat de
trup, sau s se sting, sau s se risipeasc, sau s-i continue exis tena ! neleg aceast pregtire
ns, astfel nct s plece din viata, n urma unei deliberri proprii, nu pur i simplu dintr-o rezisten
ncpnat, aa cum fac cretinii, ci din motivare raional cu o demnitate grav, ca sa conving i
pe altul, dar fr s fac pe tragedianul 243.
4.Am ndeplinit ceva n interesul societii ? Deci mi-am fcut un serviciu ! S ai n gnd
ntotdeauna aceasta i nu nceta niciodat s faci asemenea lucru.
5.Care este rezultatul nelepciunii tale ? Sa fii bun. i cum se ajunge, n chip desvrit, la
acest scop, dect studiind principiile fundamentale, att cele referitoare la natura universului, ct i la
propria structura si alctuire a omului.
6.Mai nti tragediile au adus n scena nvmite din istoria omenirii artnd c aceste
evenimente s-au pe trecut potrivit unei ordini naturale, c nimeni nu trebuie s se tulbure din cauza
acestor ntmplri, cnd se petrec pe scena mai mare a lumii, de vreme ce, au fost fermecai de ele,
cnd se desfurau pe scena unui teatru. Se poate observa deci, c era necesar ca ele s aib un
asemenea deznodmnt i c a trebuit s le suporte chiar cei care au strigat: Oh. Cithairon 244 !" Se
spun, de ctre poetii tragici, unele adevruri de cel mai mare folos, spre exemplu, mai ales acesta:
Dac eu i copiii suntem neglijai de ctre zei, i aceast neglijenta are o cauza ra ional", sau nu
trebuie s-i faci snge ru din cauza evenimentelor", sau iari secer viaa ntocmai ca pe un spic
copt de gru245, i ct de multe adevararuri de acest fel. Dup tragedie, a fost adus pe scen
comedia veche, care adoptat o mai mare libertate de exprimare, n scopuri educative i care datorit
sinceritii de afirmare a lucru rilor, a dat, nu fr un real folos, multe lecii de modestie oamenilor.
Pentru un scop de acelai fel, Diogene 246, chiar, a luat din vechea comedie aceast caracteristic.
Reflecteaz apoi ce i-a propus comedia mijlocie, dup cea veche i n cele din urm, pentru ce i-a
succedat i aceleia, noua comedie, care, dup scurt vreme, a alunecat spre o inge nioas imitaie a
moravurilor. C s-au spus unele adevruri folositoare i de ctre acetia, nu contest nimeni; dar
ntreaga activitate creatoare a acestor poei i dramaturgi, ctre ce scop oare i-a orientat privirea ?
242

Asupra acestui procedeu analitic vezi i crile a II-a, 12, 3; a III-a, 11. a VI-a, 13, 3; a VII-a, 29, 5; a XI-a, 16, 2; a XII-a, 10. n plus, trebuie avut n
vedere c acest fel de analiz dezintegratoare a structurilor, cum s-ar spune n termeni moderni, anticipeaz ideea duratei melodice", despre care va
scrie Bergson , cf. Goldschmidt, Le systeme stoicien p. 195 i urm.
243

Asupra respingerii atitudinii teatrale, vezi si cartile a IV-a, 29, 7-8; a V-a, 28, 4. Asupra aprecierii atitudinii crestinilor cf. si Epictet, Diatribe, IV, 7, 6; i
Plinius cel Tnr, Epistulae ad Traianum X, 96(97) 3.
244

Strigatul lui Oedip Sophocle, Oedip rege. vers 1368, dupa teribila descoperire a paricidului i a incestului comis, indicand muntele dintre Atica si
Beotia, unde a fost crescut de pastorii tatlui su Laios; Sofocle, Oedip rege,vers. 1089.
245
246

Pentru aceste citate, cf. cartea a VII-a, 38, 40, 41, unde sunt citate i explicate aceste versuri din Euripide.

Libertatea de exprimare, exaltat de comicul Eupolis; fragm. 91, este obiectivul de temelie al pieselor lui Aristophan precum si ai scolii filozofice
cinice, iniiat de Diogene din Sinope (secolul al IV-lea .e.n.). Dealtfel, aceast franche se bazeaz pe un drept - isogoria - dreptul de a vorbi egal.

60

Ad se ipsum
7.Ct de limpede apare, c nu este o alt situaie de temelie a vieii, mai convenabil, ntr-un
asemenea chip meditaiei filozofice dect cea n care trieti acum!
8.Nu se poate tia o mldi dintre crengile cu care se nvecineaz, fr s fi fost desprins
din tot arborele. La fel i omul, separat de un altul, de fapt, s-a prbuit din ntreg ansamblul vieii
sociale. Pe ct vreme, ns. ml di este tiat de altcineva, omul, singur, se rupe de lng vecinul
su. fiindc-l urte i-l respinge. Nu-i d seama ns, c n acelai timp, s-a desprins din ansamblul
sis temului social i politic. Mai este ns acest dar al lui Zeus, cel care a conceput i sistematizat
viaa social i anume, faptul c ne este cu putin ca din nou s cretem mpreun cu cei nvecinai,
s redevenim iari o parte care completeaz i desvrete universul. Dar clac se produce prea
des. aceast izolare determin serioase difi culti celui care o separ, n calea reintegrrii i
restabilirii n unitate. Cci, dup cum spun grdinarii, nu este deloc asemntoare mldia, care
dintru nceput crete mpreun cu trunchiul arborelui, continund s triasc i s respire prin acesta,
cu acea mladi. care, odat tiat este altoit din nou, in arbore. La fel si omul va crete mpreun,
va fi una cu tulpina dar nu-1 va mai strbate totui, nealterat, seva aceleiai afiniti.
9.Dup cum, atunci cnd naintezi pe un drum ce urmeaz ndrumrile raiunii, acei care i
stau mpotriv nu te pot abate de la o activitate sntoas, tot astfel s nu poat mpuina n inima ta,
bunvoina fa de ei. Tu deci, din contra, pstreaz-i deopotriv aceste dou atitudini, adic nu
numai judecat i activitate echilibrat i statornic, ci chiar amabilitate fa de aceia care si propun
s-i pun piedici ori te tulbur n vreun alt chip. Cci a le provoca neplceri i dificulti este o
slbiciune, dup cum tot o slbiciune nseamn a te lsa abtut de la treburi sau a ndeprta ceea ce
i produce groaz. Cci deopotriv dezerteaz i-i prsesc ponturile, att acela care se las
nfricoat, ct i nstrinatul de cel care prin natur i este de acelai neam i prieten.
10.
Nici o fire nu este mai prejos dect arta, de vreme ce artele imit realitatea care
reprezint lucrarea naturii Dac acesta este un adevr, cu att mai mult natura, mai desvrit dect
toate i mai cuprinztoare deoarece le nglobeaz pe toate, n-ar putea s fie lipsit de iscusin
artistic. Ori, ntruct n vederea realizrii unor valon superioare, artele creeaz i lucrri de valoare
mai mic, de bun seam c i natura comun poate face la fel. Aici si are originea justiia i spiritul
de dreptate, iar din aceasta virtute i trag izvorul toate celelalte. Dar justiia nsi i tot ceea ce este
drept nu vor fi pstrate cu strictee, dac ne preocupm prea mult de lucrurile de mijloc, dac sntem
uor de nelat, pripii sau nestatornici247 .
11.
Dac lucrurile din pricina crora te frmni, fie c le urmreti cu zel, fie c ncerci s
scapi de ele, nu vin ctre tine, trebuie, ntr-o oarecare msur, s te n drepi tu ctre ele. Scutete-i
deci prerea de vreo tul burare datorit lor, fiindc ndat i ele vor rmne n cremenite, iar tu nu vei
mai fi vzut, nici urmrindu-le cu struin, nici cutnd s scapi de ele.
12.
Sfera sufletului i pstreaz mereu aceeai form, deci asemenea siei, cnd nu
nzuiete la nimic, nu se repliaz contractndu-se nluntrul su, nu se risipete i nici nu se
constrnge n sine nsui, ci strlucete datorit unei lumini, cu ajutorul creia ntrezrete totdeauna
adevrul, n toate lucrurile precum i n interiorul su 248.
13.
Oare, m va dispreui cineva ? l privete. Eu, ms, voi avea n vedere s nu fiu gsit
vrednic de dispre, nici datorit celor ce fac, nici datorit celor ce spun. M va ur, oare, cineva ? l
privete. Eu, ns, voi rmne binevoitor i blind fa de toi i voi fi gata oricnd s-i art. chiar aceluia
care m urte, c este n greeal: dar aceasta n-o voi face ntr-un mod jignitor, nici ca i cum a
vrea s demonstrez c abia-l suport, ci cu o atitudine plin de noblee i de bun-credin, ntocmai
ca, odinioar, acel Focion 249, dac i sentimentele acestuia nu erau i nite ironii plzmuite. Cci
sentimentele de acest fel e necesar s se afle n adncurile inimii, iar omul trebuie privit de ctre zei,
ca unul care nu se arat cuprins de o statornic mnie, nici ca unul care se vait pretutindeni pentru
suferinele sale. Care este pentru tine rul dac faci totul propriu firii tale, dac primeti cu linite,
acum, ceea ce convine naturii universului, tu fiina omeneasc a crei menire este s nlesneasc
svrsrea a tot ceea ce poate fi de folos societii.
247

248

vezi si cartea a V-a, 16, 30, 55, unde sunt enuntate conceptele de prudenta, cumpatare si forta.
Asupra aceleiai idei vezi i cartea a VIII-a, 4, 45 i cartea a XII-a, 3.

249

Este probabil o referire la Focion, general i om de stat atenian (secolul al IV-lea .e.n.). Acesta. nainte de a bea cucut potrivit hotrrii care-l
condamna la moarte, cu senintate deplin d fiului su instruciuni privitoare la comportarea viitoare, struind, mai ales asupra obligaiei transmis
fiului, de a se arta binevoitor fa de atenieni, dei acestia prin sentina lor, l omorau pentru detalii, cf. Eschine, 11, 170 i Demosthene, ed. B.
Lauppe, X XI, 164.

61

Ad se ipsum
14.
Cu toate c n realitate se dispreuiesc totui, se arat ndatoritori unii fa de alii i
dei, de fapt, nzuiesc s se subjuge reciproc, se umilesc, totui, unii n faa altora.
15.
Ct de putred de respingtor i de ipocrit este acela care afirm: Prefer s am fa de
tine o purtare cinstit i direct !" Ce faci omule ? Nu trebuie s spui acest lucru nainte. Adevrul va
iei, de la sine la lumin. Este o datorie ca o astfel de vorb s fie nscris pe frun tea ta, ca un
asemenea cuvnt s strluceasc imediat i direct n ochii ti, aa cum n privirea celor care iubesc
cu pasiune, cei ndrgii citesc totul numaidect i cunosc sen timentele ncercate de acetia. Ca
urmare, omul simplu, cumptat i bun trebuie neaprat s fie n felul aceluia ce mprtie un miros
att de puternic, nct cineva aflat n apropiere, vrea nu vrea, l simte ndat ce trece pe lng el. Iar
simplitatea i modestia prefcut pare asemenea unui pumnal trac ncovoiat 250. Nimic nu este mai
ruinos dect prietenia lupului251. nainte de orice, fugi, mai ales de o astfel de prietenie. Omul bun,
binevoitor i modest are n ochii si aceste nsuiri i nu le ascunde.
16.
n suflet se gsete i aceast putere, s-i triasc viaa ct mai frumos cu putin,
dac nu acord interes celor care, prin natura lor snt dezinteresate. i nu le va acorda atenie dac
le va cerceta pe fiecare, att analitic, ct si n ansamblul lor, amintindu-i c nici unul din ele nu ne
poate strni o prere i nici unul nu e n stare s ajung pn la noi 252 ; ele snt, dimpotriv, mpietrite,
noi dm natere unor preri asupra lor i n felul acesta le reinem, cu toate c avem posibilitatea s
nu le ntiprim sau, dac s-au strecurat cumva, pe furi n noi, s le tergem numaidect. n cele din
urm, trebuie s iei aminte c o asemenea supraveghere va fi de scurt durat i c viaa nsi se
va sfri foarte curnd. Dealtminteri n ce fel snt neplcute toate acestea ? Fiindc, dac snt potrivite
cu natura, bucur-te de ele i f n aa fel nct s-i aduc nlesniri, iar dac apar mpotriva naturii, tu
caut ce corespunde naturii i strduiete-te cu toat graba ctre acestea, chiar dac snt potrivnice
prerilor mulimii, fiindc oricrui om care-i caut binele propriu, trebuie s i se acorde ngduin.
17.
Cuget de unde a venit fiecare lucru, din ce elemente este alctuit, n ce altceva se
transform, cum va fi dupa schimbare i c nu va fi ncercat nici un ru, datorit acesteia.
18.
i cel dinti gnd trebuie s fie: Care este poziia si raportul meu cu oamenii, c am fost
zmislii unii n folusul altora: potrivit unui alt punct de vedere, c m-am nscut ca sa stau n fruntea
lor, aa cum st ber becul n fata turmei de oi i taurul naintea cirezii. Por neste ins si mai de sus,
adic de la acest principiu: Dac universul nu nseamn o ngrmdire de atomi, atunci na tura
conduce totul, iar dac acesta este adevrul, cele mai rele dinuie pentru folosina celor mai demne,
iar acestea, fr ndoial, exist unele n folosul celorlalte 253.
n al doilea rnd, cu privire la oameni, cum sunt cnd se aaz la masa, cnd stau n pat,
precum .i in alte m prejurri; mai ales, apoi ce fel de preri socotesc drept temeiuri obligatorii i cu
cit semeie oarb le pun n apli care i pe acelea.
n al treilea rnd, reflecteaz c, dac oamenii fac anu mite lucruri potrivit cu dreptatea, nu ai
motive ca s fii nemulumit, iar dac cele ce svresc snt necorespunz toare dreptii, atunci este
limpede c le ndeplinesc fr voie si din netiin. Cci ntocmai cum, in mod obiectiv, orice suflet
este lipsit de cunoaterea adevrului254 tot astfel este lipsit i de capacitatea de a se purta fa de fie
care din semenii si potrivit cu valoarea si cu meritul sau. Aceasta constituie pricina pentru care
oamenii n dur fr voia lor aproape, ca s fie socotii nedrepi, lipsii de recunotin, lacomi, ntr-un
cuvnt, n stare sa greeasc fat de semenii lor.
n al patrulea rnd, ia aminte c greeti de foarte multe ori, c eti ntru totul la fel cu ceilali,
c, dei te opreti de la comiterea unor greeli, ai totui nclinaia ctre svrirea lor. chiar dac
datorit lipsei de ndrz neal, dorinei de faim sau vreunui alt viciu de felul acesta, te abii do la
fptuirea unor orori asemntoare.
n al cincilea rnd, reflecteaz c nu totdeauna poi s-i dai seama dac ei greesc cu
adevrat deoarece multe se produc potrivit unui plan general de desfurare al unor activitati
particulare; n sfrit, reflecteaz si c trebuie sa cunosti multe amnunte nainte de a face o afir-matie
ntemeiat pe argumente, privitoare la faptele altora.
250

Am renunat la leciunea Saumaise considernd ca Marcus Aurelius ntrezrete i enun n aceast cugetare, caracterul agresiv al modestiei
ipocrite prin asemnarea cu rnile provocate de sabia turca.
251

252
253
254

62

Aluzie la fabula cu acelai nume, a lui Phedru (secolul I e n.) care l-a inspirat i pe La Fontaine in fabula Le loup et le brbis.
Daca sufletul se abtine de la o parere amplificatoare a lucrurilor, acesta inceteaza sa-l cotropeasca i datorita ratiunii el poate ramine indiferent.
Aceeasi idee este enuntata i urmarita in cartea a II-a, 1; cartea a III-a, 4; cartea a VI-a, 16; cartea a IX-a, 39.
Afirmatia lui Platon, citat de Epictet, Diatribe, I, 28, si II, 22, pentru acelasi punct de vedere vezi si cartea a VII-a, 63, din prezentul volum.

Ad se ipsum
n al aselea rnd, bag de seama ca, ori de cite ori eti peste masur de indignat, sau esti
insufletit de simminte neplacute trebuie s cugeti c viaa omeneasc este scurt, ca peste puin
vreme o s fim cu toii ntini n sicriu.
n al aptelea rnd, gndete-te c nu activitile aces tor oameni ne tulbur, cci asemenea
practici i au izvorul n raiunile lor cluzitoare, ci, dimpotriv, prerile proprii despre acele fapte. Ca
urmare, smulge din rdcin o astfel de prere, hotrte s nlturi predispoziia de a le socoti
vtmtoare pentru tine. Astfel, nsi mnia va pleca de ling tine. Oare cum ai putea s-o
ndeprtezi ? Socotind c nu este neplcut. Fiindc, fr ndoial, dac singurul ru 255 este
neplcutul numai, tu nsui ai fi svrsit multe greeli, de nevoie. Ai fi devenit un tlhar, n stare de
orice ru.
n al optulea rnd trebuie s nelegi c mniile i mihnirile provocate de aceste aciuni strnesc
n noi tulburri mai grele chiar dect aciunile care irit sau ntristeaz.
n al noulea rnd, reflecteaz c bunvoina i omenia apar cu neputin de nyins, dac snt
nnscute, cnd nu este un surs prefcut, o frnicie. Cci, ce ru, oare i va putea face chiar cel
mai violent i mai nesbuit, dac tu, cu statornicie, rmi binevoitor fa de el i, cnd se ivete
prilejul, l sftuieti cu blndee i dac, chiar n clipa cnd i se ofera ocazia s-i fac ru, l nvei: Nu
fiul meu, natura ne-a creat pentru alte lucruri. Nu eu voi fi cel p-bit fiul meu, ci i aduci ie nsui
pagub. Sau, dac dupa aceea i ari cu iscusin, ca i cum ar veni vorba ntimplator si cu totul
general, c lucrurile stau altfel, c nici albinele nu iac aa i nici animalele, att ct snt de multe,
carora natura le-a menit s triasc n turme. Observatiile insa nu trebuie fcute cu ironie, nici cu ton
jignitor, ci cu afeciune adevrat, fr s strneasc n sufletu-i vreun resentiment. n acelai timp, se
cuvine ca orice reco mandare s nu par rigid, pedant i nici s nu fie fcut cu dorina de a strni
admiraia celor de fa, ci adresin-du-o numai lui, chiar dac mai snt mprejur i ali oameni.
Adu-i necontenit n minte aceste nou principii cluzi toare, ca pe nite daruri primite din
partea muzelor i n cepe odat pentru todeauna s fii om. Bag ns de seam, n egal msur,
nici s nu te mnii mpotriva lor, nici s nu-i lingueti, cci amindou aceste feluri de a fi snt con tra
interesului social i sfresc prin a produce pagub i v tmare. Ai totdeauna n minte convingerea
neabtut c nu este deloc o purtare brbteasc, cnd trt de mnie, te lai tulburat de patimi i c
dimpotriv, blndeea i bunvoina snt mai fireti pentru un caracter brbtesc, dup cum snt i mai
potrivite pentru o natur cu adevrat omeneasc. Mai departe, ai n vedere c este mai mult for,
mai mult nerv, mai mult brbie n acela care stpnete aceste ca liti dect n cel care se las
subjugat de mnie i de neca zuri. Cci n ce msur omul se simte mai legat de elibera rea sa de
sub domnia patimilor, n aceeai msur devine mai apropiat de putere, fiindc dup cum tristeea
este o trstur a celor nevolnici, la fel i mnia reprezint o ca racteristic a acestora cci i unii i
ceilali se arat rnii i robii cu totul de pomenitele simminte i adui n si tuaia s se predea n
faa vieii.
i acum, primete, dac vrei, al zecelea dar, din partea lui Apollo, crmuitorul muzelor:
nseamn o nebunie s crezi c nu este firesc ca oamenii ri s greeasc, deoarece aceasta atinge
imposibilul; iar ca s fii de acord, c aceti oameni fac erori astfel mpotriva altora, dar s socoti c
mpotriva ta nu trebuie s greeasc, vdete un fel de a fi nemilos i despotic.
19.
Trebuie urmrite necontenit i cu strictee patru abateri ale raiunii tale
conductoare i ndat ce snt d coperite trebuie terse cu desvrire, glsuind astfel ctre fiecare:
aceast toan nu este cu adevrat necesar, aceast nchipuire este vtmtoare pentru societatea
n care tr ieti, cuvntul care urmeaz s-l spui nu are originea n gndirea ta i trebuie s socoteti
c a spune ceva ce nu provine din propria sa gndire este pentru fiecare om, una din cele mai mari
absurditi. A patra abatere pe care se impune s i-o reproezi este c ngdui ca partea mai di vin
din tine s se lase nfrnt i subjugat de partea mai puin preioas i muritoare adic de trup i de
formele sale necioplite.
20.
Suflul tu vital, ca i toate elementele de natura focului, contopite n tine,
dei n mod natural nzuiesc s se nale, se supun ordinei universale i i pstreaz locurile pe
care le dein, acolo, n cadrul alctuirii generale a trupului. De asemenea, toate elementele de natur
pmntean sau lichid din alctuirea trupului tu, se ridic de asupra nivelului lor obinuit i rmn
statornice, ntr-o po ziie care nu le este fireasc, cu toate c, n mod normal, nclin s cad.
255

Actul rusinos si neplacut constituie singurul rau, aceasta este o conceptie generala a stoicilor, cf. si Cicero, De finibus, III, 9, 39; caci insulta nu
produce rau decit prin caracterul urit, rusinos al actului in sine, caracter care-si are sursa in ratiunea conducatoare a autorului sau, de aceea nu poate
vatama cu adevarat pe cel insultat.

63

Ad se ipsum
n concluzie, deci, chiar i elementele se supun legilor generale ale universului, de vreme ce,
dup ce le-a fost rnduit o anumit poziie i un anume rost n cadrul n tregului, rmn n acel loc
silite de puterea acestor legi, pn cnd le vine din nou, de sus, semnalul dezagregrii.
Atunci, oare, nu este ciudat ca numai partea contient din tine s fie neasculttoare i s se
considere nemulumit i mniat din cauza poziiei sale ? i, cu toate acestea, nimic nu i-a fost
impus acesteia cu fora, ci dimpotriv i-au fost rnduite numai cele ce i se potrivesc, dup legile
naturii. Ea. ns, departe de a le suporta, se las purtat ntr-o direcie potrivnic. Cci, orice tendin
ctre nedreptate, abuzuri, mnie, durere, team nu nseamn nimic altceva dect o abatere de la
legile naturii. i ori de cite ori raiunea chinuitoare i manifest nemultumirea fa de n lnuirea
evenimentelor, i prsete propria sa poziie. Cci fie a fost alctuit pentru sfinenie i pentru vene
rarea zeilor, nu mai puin dect pentru dreptate. Caci aceste virtui fac parte din imaginea unei
dcsvrite viei sociale, fiind mult mai de frunte 256 chiar dect actele de justiie.
21. Omul care nu are unul i acelai scop n tot timpul vieii, de-a lungul ntregii sale viei,
nu poate s fie unul i acelai. Afirmaia nu este ndestultoare ns, dac nu adugm i
recomandaia care i n ce fel trebuie sa fie scopul acesta. Cci, dup cum nu toi au aceeai prere
despre lucrurile socotite bunuri de ctre majoritatea oamenilor, ci numai despre un anumit fel de
bunuri, adic despre acelea referitoare la interesul lor comun, tot astfel interesul social i politic
trebuie s fie propus ca scop esenial. Iar acela care i ndreapt toate nzuinele sale spre acest el
esenial, va face ca toate activitile sale s fie ntru totul asemntoare i, ca urmare a acestui lucru,
va fi totdeauna el nsui.
22. Compar oarecele de munte, slbatic i oarecele de pe lng cas, frica i agitaia
vrednic de mil a aces tuia din urm.
23. Socrates numea prerile multora din locuitorii din Lamia, gogorie de speriat copiii 257.
24. La spectacolele lor publice, lacedemonienii asezau bncile pentru oaspei, n locuri
umbroase, ei, ins se ae zau unde se nimerea.
25. Cu privire la faptul c nu mersese la el cmd l-a chemat, Socrates i-a spus lui
Perdiccas258; Pentru nupieri prin cea mai crud dintre mori, adic aceea de a primi o favoare fr a
fi n stare s fac n schimb o alt favoare259.
26. n scrierile filozofilor din Efes se gsea i recoman darea ca necontenit s fie amintit
oricare dintre oamenii din vechime, care, la vremea sa, s-a ndeletnicit cu prac ticarea virtuii.
27. Filozofii Pitagoreici260 ne-au recomandat tuturor, ca n faptul zilei, la ivirea zorilor, s
ridicm privirile ctre cer, ca s avem totdeauna n minte aceste corpuri, care i fac, n acelai chip,
cele specifice lor nile, ducnd la bun sfrit aceleai munci, ca s avem n minte desvrita lor
ordine, limpezimea pur a acestora i goliciunea lor, cci strlucirea astrelor nu este ascuns n nici
un vl.
28. nchipuiete-i n ce fel arta, cndva Socrates, n cins cu o piele simpl de miel, atunci
cnd Xantipa i-a luat cmaa i a plecat cu aceasta n ora, precum i ce-a spus prietenilor si care
se ruinau i se retrgeau din calea lui, cnd l-au vzut mbrcat n acest fel 261.
29. Nu vei fi n msur s dai ndrumri, n ceea ce se refer la scris sau la citit, nainte s
fi fost ndrumat la rndul tu. Acest aforism este cu att mai mult adevrat pentru via.
30. Ai fost nscut sclav, deci nu ai ngduin s vorbeti acum 262.
31. Inima mea drag se veselete n sine263.
32. Ei vor blestema virtutea, profernd cuvinte grele 264.
33. A cuta o smochina n vreme de iarna este o treab vrednica de om smintit; tot aa
este i acela care-si cauta copilul, cnd nu i se mai ofer prilejul 265.
256

are mai multe semnificaii "mai in virsta, primul n ordine ierarhic sau cronologica, superior. Se pare c
Marcus Aurelius le consider ca surse ale celorlalte vitui, dei la capitolul al X-lea cartea a XI-a afirm ca jusitia e sursa virtuilor. Aparenta confuzie
se datoreaz faptului ca autorul nu sesizeaz unitatea dialectica dintre aceste noiuni etice fundamentale.
257

Cf. Pluton, Criton i Phaidon; idem Epictet, Diatribe II, 1.

258

Ali scriitori afirm c Arhelaus, fiul lui Perdiccas l-a invitat pe Socrates s vin n Macedonia. Este deci o eroare a lui Marcus Aurelius.

259

Cf. Aristotel, Rhetorica, II, 23.

260

Cf. Cartea a VI-a, 47.

261

Este singura meniune despre o atare situaie n viaa lui Socrates, nu ne-au parvenit alte informaii care s o confirme, nici mcar indirect.

262

Vers iambic, dintr-un autor necunoscut.

263

Homer, Odiseea IX, 413.

264

Hesiod, Munci i zile, V. 184.


Epictet, Diatribe,II, 24.

265

64

Ad se ipsum
34. Cind un om i mngie i si imbratiseaz copilul, spunea Epictet 266 trebuie s-i spun
lui insusi Mine poate va muri. Acestea snt doar nite prevestiri rele. Nu este nici un fel de
prevestire rea, spune mai departe acesta, ci numai semnificaia unei lucrri a naturii, su cumva si
faptul c spicele trebuie secerate, este tot o prevestire rea ? !...
35. Agurid, strugure copt, sau stafida, toate snt nite transformri, nu pentru a nu mai fi
nimic, ci dimpotriv, pentru a deveni ceea ce nu snt nca acum.
36. De asemenea, o afirmaie a lui Epictet: Nu s-a nscut nc un ho al liberului arbitru 267.
37. Spunea mai departe acelai filozof: Trebuie sa se gseasc o tehnic cu privire la
acordarea consimamntului, iar n partea care se referea la impulsuri, c trebuie s se observe ca
acestea s fie ngrdite de anumite conditii: sa fie totdeauna potrivite cu interesul comunitii i n
raport cu valoarea specific fiecruia , ct despre pofte, ele trebuie totdeauna i pretutindeni
respinse, dar aceast ca pacitate de respingere nu e necesar s fie folosit fa de nici unul din
lucrurile din puterea noastr 268.
38. Prin urmare, disputa nu se refer la un subiect ntmpltor, ci la tema a fi sau a nu fi
nebun" spunea iari Epictet269.
39. Socrate spunea, Ce dorii ? S avei suflete raio nale, sau iraionale ?, Suflete
raionale ! i anume, ce fel de suflete raionale ? Sntoase sau bicisnice ? Sntoase ! De ce
nu cutai atunci, s le avei ? Fiindc deja le avem!. Atunci de ce v rzboii i de ce punei
vrajba ntre voi ?270.

CARTEA a XII-a
1.
Toate aceste bunuri pentru care te-ai rugat n repetate rinduri ca s le obii, ai putea s le
dobindeti chiar din aceasta clip, dac din proprie voin nu i le-ai refuza. Cam acesta ar fi mijlocul
prin care ai putea s le obii: dac prseti orice umbr a trecutului, daca i ncredinezi viitorul
providenei divine si i cluzeti existena prezent 271 numai spre pietate i dreptate. Ctre pietate,
pentru ca s iubeti ceea ce i-a fost hrzit de destin, cci natura a urzit aceast soart pentru tine
i te-a zmislit pentru aceast soart. Ctre dreptate, pentru ca s spui adevrul, n mod liber fr
ocoliuri sau vorbe nflorate si pentru ca s-i desfori activitatea, potrivit cu legea universal i n
raport cu valoarea fiecrei fapte. S nu-i fie piedic pe drumul ctre scopul acesta, nici viciile altora,
nici prerile lor, nici crimele acestora i nici chiar simmintele acestui biet nveli de carne care te
acoper. Cci partea care sufer va vedea ce are de fcut. Asadar, dac n clipa cnd vei fi aproape
de plecarea din via, lsnd deoparte toate celelalte, vei preui numai raiunea ta conductoare i
partea divin din tine, dac nu te temi, nu ci se ntrerupe firul vieii, ci doar c n-ai nceput nc s
vieuieti potrivit cu natura, vei fi un om vrednic de universul care te-a zmislit; atunci vei nceta s
mai fii strin n patria ta, s te mai urneasc evenimentele zilnice ca nite lucruri neprevzute, vei
nceta s te mai simi dependent de unul sau altul din aceste sentimente.
2.
Zeul vede toate raiunile conductoare ale oamenilor, dezgolite de nveliurile materiei,
de coaja ei de carne, de toate necureniile care o nvluie 272. Fiindc divinitatea, numai prin
inteligena sa nsi, comunic numai cu acele pri care-i au izvorul n propria ei substan, de
unde s-au revrsat n anumite corpuri. Dac te vei deprinde s faci acest lucru fr ntrerupere, vei
determina dispariia multor din frmntrile care te copleesc acum. Cci, cine nu bag n seam
srmana carne ce-1 nvelete, prins de iureul vieii se va mai preocupa oare, fie de straiele pe care
le poart, fie de locuin, fie de reputaie, fie de orice asemenea dichisuri, de fapt, simple forme i
aparene ?
266

Epictet, idem.

267

Epictet, Diatribe, III, 22, 105.

268

Epictet, Manualul, 7.

269

Epictet, Diatribe I, 22.

270

Citat dintr-o opera necunoscuta.

271

Textul, foarte explicit, subliniaz legtura dintre imperativul moral i afirmaia c prezentul este unica realitate; pentru aceeasi idee vezi i cartea a
VII-a, 8 si 29; cartea a VIII-a, 36 si cartea a X-a. 11, 31.
272

Pentru asemanarea de concepie, cf. Platon, Gorgias, 523, e; Phaidon, 114, d-e; Republica, X, 611, b-e.

65

Ad se ipsum
3.
Trei snt prile din care eti alctuit: corpul, rsuflarea care ntreine viaa i
inteligena273. Primele dou din acestea, n msura n care trebuie s le pori de grij, snt ale tale,
ns, numai cea de-a treia i aparine n sensul propriu al cuvntului i n mod definitiv. Dac ns,
ndeprtezi din tine, adic din gndirea ta, toate cte fac sau cte spun alii, toate cte ai fcut sau ai
spus, toate pentru care te vei zbuciuma, la gndul c urmeaz s se petreac n viitor, toate cte le
ntm-pin bietul trup ce-i este nveli de jur mprejur, sau rsuflarea care-i d via, care a fost
mpreunat cu trupul de ctre natur i-i este ataat independent de viaa ta; dac vei lsa
deoparte toate cte, curgnd de jur mprejur, le nvolbureaz din afar vrtejul, astfel nct puterea ta
de gndire, desprit do cele pe care i le-a impus destinul 274 s vieuiasc, n ntregime, curat i
eliberat de sine nsi, nfptuind ceea ce este drept, primind cu voie bun toate evenimentele
petrecute i mrturisind adevrul; spun, aadar, dac ndeprtezi de raiunea ta conductoare tot ce
este adus de nclinaiile patimilor l de urmrile lor, toate influenele timpului care va veni sau ale
timpului scurs, tu vei deveni asemnea sferei lui Empedocle 275 sfer desvrit rotund care este
mndr de surztoarea ei statornicie bag ns de seam s te strduieti s trieti numai clipa
prezentului sau cu alte cuvinte momentul de faa i atunci vei tri ceea ce-i rmne din via, pn n
ceasul morii, fr nici o tulburare, cu destoinicie, plcut, totdeauna potrivit cu binele geniului tu
luntric.
4.
Foarte des am fost uimit, gndindu-m de ce fiecare om, cu toate c se iubete,
incomparabil mai mult dect pe oricare altul, pune totui un temei mai mic pe propria sa prere
despre sine, dect pe prerile altora. S presupunem acum de pild, c un zeu oarecare sau un
dascl contient de valoarea sa i aspru, stnd alturi de un om, i-ar porunci s nu se nflcreze i
s nu reflecteze nimic dac acest gnd nu poate fi dat la iveal, adic proclamat cu glas tare, chiar n
clipa cnd s-a iscat n minte, omul n cauz nu s-ar mpca, nici mcar pentru durata unei zile cu o
astfel de porunc. Ca urmare, ncercm un sentiment de ruine mai mult datorit vecinilor i a prerii
lor despre noi, dect sntem afectai de noi i de propria noastr opinie despre noi nine.
5.
Cum oare zeii, care au ornduit toate ntr-o ordine desvrit i cu atta dragoste pentru
oameni, au neglijat tocmai acest singur lucru i anume c unii oameni, cu totul virtuoi, care au fost
apropiai de divinitate n cel mai nalt grad, nct, prin slujbe sacre i prin practicarea celor sfinte, au
stat ntr-o strns legtur cu zeii, de ndat ce au murit, n-au fost rechemai la via ci au rmas
stini pentru totdeauna. Mai departe, dac lucrurile stau astfel, s tii n mod foarte clar c dac
lucrurile trebuia s se petreac n vreun alt fel, ei ar fi rnduit altfel. Prin urmare, dac aceasta ar fi
fost drept, ar fi fost i cu putin, iar dac ar fi fost in acord cu legile naturale, natura nsi l-ar fi
produs. Iar din faptul c nu se petrece aa, fiindc ntr-adevr nu se n-lmpl astfel, formeaz-i
convingerea c n-a fost necesar s se produc n acest fel. Dealtfel, vezi, c ncercnd s faci o
asemenea cercetare, intri ntr-o disput asupra dreptului cu zeii; ori noi n-am avea o astfel de
controvers cu zeii, dac acetia n-ar fi fost foarte buni i drepi totodata. i dac acesta este
adevrul, cu siguran c ei n-ar fi neglijat, in chip nedrept i lipsit de raiune s se preocupe de toate
cele ce fac parte integrant din buna rnduire a universului.
6.
Obinuiete-te i cu acele lucruri din pricina crora dezndjduieti, prndui-se c
depesc puterile tale. Fiindc, ntr-adevar, i mna stng, cu toate c e neputin-cioasa la alte
treburi, din cauza lipsei de practic, frul calului i slpnete cu mai mult vigoare dect mna dreapt,
tocmai fiindca s-a obinuit cu aceasta.
7.
Cuget n ce fel de dispoziie trebuie s fim surprini de ctre moarte, att n ceea ce
privete trupul ct i sufletul. Cuget, de asemenea, la scurtimea vieii, la genunea neptruns a
veniciei, care se ntinde n faa i n spatele vieii, precum i la nimicnicia a tot ceea ce este materie.
8.
Observ cu atenie, dezgolite de vluri, premisele for-male, cauzele active 276 ale
fenomenelor, obiectivele la care se reporteaz aciunile. Mai departe, la fel de atent, observ ce este
suferinaa, ce este plcerea, ce este moartea, ce este faima, vezi c oricine reprezint o cauz a
nelinitii pentru el insusi, c nimeni nu poate s fie impiedicat n activitatea lui de ctre altul, c toate
snt doar prere.

273

Asupra triplei alctuiri a fiinei umane, vezi i cartea a II-a, 2.

274

Adic de corp i de suflu vital.


Empedocles din Agrigenium, nascut in anul 484 .e.n. mort n anul 427 .e.n. Citatul este din opera Despre natur, Poetarum philosophorum fragmenta,
Diels, fragm. 27.
275
276

66

n urmarirea si precizarea ideii, vezi cartea a XI-a, 16 si cartea a XII-a, 10.

Ad se ipsum
9.
n folosirea nvturilor filozofice trebuie sa ai n vedere exemplul pugilistutui i nu al
gladiatorului. Cci, gladiatorul, daca las sa-i scape din mn sabia, de care se servete in lupt,
este doborit i ucis. Cellalt nsa, adic pugilistul, avnd totdeauna mna cu sine, nu are nevoie de
nimic altceva dect sa-i strng pumnul.
10.
Pentru a vedea ce sunt lucrurile n ele nsele, presupune s fie studiate n elementul lor
material, formal, precum i din punct de vedere al scopului la care se raporteaz 277.
11.
Ct de mare este puterea pe care o stpnete omul ! S nu fptuiasc nimic altceva
dect ceea ce urmeaz s aprobe divinitatea i sa primeasc tot ceea ce lui nsui i-a hrzit
divinitatea.
12.
Tot ce se petrece, ca urmare a rnduielilor naturii, nu trebuie imputat nici zeilor, deoarece
acetia nu gresesc nici cu voie, nici fr de voie i nu trebuie reproat nici oamenilor, ntruct acetia
nu greesc niciodat cu voia lor: n consecin, aceasta nu trebuie imputat nimnui 278.
13.
Ct este de caraghios i de ciudat cel care se arat surprins de oricare din ntmplrile
petrecute n timpul vieii.
14.
Fie c este o ursit constrngtoare i o rnduial cu neputin de nfrnt, fie c exist o
providen binevoitoare i binefctoare 279 fie c totul nseamn o dezordine fr scop i fr
crmuitor, dar daca este o necesitate de nemlturat, atunci la cel bun s te opui ? Ori, dac exist o
providen binevoitoare i, n acelai timp, binefctoare, care face ca divinitatea s fie favorabil,
comport-te vrednic de ajutorul divin; sau, dac totul este o dezordine fr, int i fr ndrumtor,
bucur-te, fiindc ntr-o asemenea tulburare a valurilor, tu ai o inteligen crmuitoare; iar dac
nvolburrile vieii te trsc, las s duc cu ele, srmana ta carne, nensemnata-i rsuflare i toate
celelalte, ele nu vor putea tr ns inteligena ta.
15.
Lumina unei lmpi strlucete pn cnd este stins i nu-i pierde razele, clar adevrul
din tine, dreptatea, moderaia pot fi oare stinse nainte de a te stinge tu nsui ?
16.
ntreab-te cu privire la omul care-i las impresia c a czut n greeal: Cum tiu eu
oare c aceasta este o eroare ? Iar dac totui a greit, mi dau seama, c prin ceea ce a fcut s-a
condamat i c datorit greelii svrite devine asemntor unuia care i sfie propria sa fa. Cine
nu vrea ca omul ru s fac erori, este la fel cu acela care nu dorete ca smochinul s-i mping
seva spre smochine sau cu un altul care n-ar fi de prere ca s ipe pruncii, sau cu cine nu vrea ca
s necheze caii, ntr-un cuvnt, cu acela tare nu consimte s se produc multe altele de felul
acestora, necesare deopotriv, potrivit ordinei generale a universului. Ct ar avea de suferii un om cu
un asemenea nefericit temperament ! Prin urmare, clac eti iute la mnie, vindec-i aceasta
nclinaie.
17.
Dac nu se cuvine280, nu svri aceast fapt; nu rosti cuvntul ce nu corespunde
adevrului i totdeauna astfel de imbolduri s porneasc de la tine.
18.
Obinuiete-te s vezi totdeauna, n ntregime, structura intern a lucrului ce strnete n
tine o reprezentare. despic-l i cerceteaz-l parte cu parte, care este cauza activ, substana sa
material, scopul de referin i intervalul de timp, dup care va trebui s nceteze 281.
19.
Oricum, trebuie s-i dai seama c ai n tine. totui, ceva mai puternic i mai nrudit cu
natura divin, dect toate cele care a patimile tale fcndu-te n acelai timp s te miti ntocmai ca
o marionet. Ce este acum gndirea mea ? Oare, nu cumva este fric, bnuial, poft sau altceva de
felul acestora ?
20.
n primul rnd s nu faci ceva fr chibzuin, la voia ntmplrii, fr s fie subordonat
unui el. n al doilea rnd, s acionezi n aa fel nct ntreaga ta activitate sa nu nzuiasc spre
altceva dect spre o int folositoare societii.
21.
Consider c nu peste mult timp, nu vei mai fi dect nimeni i nicieri, c nu va mai exista
nici ceva din acestea pe care le vezi acum, nici vreunul din vieuitorii prezentului. Fiindc este n
277

n concepia stoicilor, orice aciune trebuie raportata la un scop, deoarece nimic nu trebuie fcut la ntmplare, acest sens, cf. Cicero, De finibus, III, 6,
22; Marcus Aurelius, Ctre sine, crile a II-a, 6, 16 , a VII-a, 4, a X-a, 37, a XII-a, 18 si 20; etc.
278

Acelai punct de vedere exprimat i n crile a II-a, 11, 12, 13, a VII-a, 62 si a VIII-a, 17.

279

Primii doi termeni ai disjunciei se identific dup doctrina vechiului stoicism, fixata de Chrysippos. Cleanthe, ns a considerat necesar sa
deosebeasc providena de destin, iar Poseidonios pune destinul pe locul III, Zeus fiind pe primul loc, pe al doilea natura, Iar destinul pe locul ai treilea,
(cf. Aetius, Doxographi Graeci, I. 38, 5, p. 334.). Pesimismul obinuit al lui Marcus reia aceasta disjuncie, consider providena un produs al credinelor
populare (cartea a IX-a 27, 3) reia argumentul lui Chrysippos rul este o consecin i ncearc s gseasc aspecte pozitiv e n acestea.
280

, concept stoic ceea ce se cuvine s fie facut astfel incit prin coninutul su moral s devin norm de viat.

281

Vezi cartea a XII-a, 10.

67

Ad se ipsum
natura tuturor lucrurilor ca s-i schimbe starea i poziia, s fie nimicite pentru ca astfel s se nasc
altele i s le urmeze.
22.
Consider c totul este prere i c aceasta depinde de tine. Prin urmare, cnd vei
alunga aceast prere, asemenea marinarului care i-a dublat capul compas, vei gsi linitea, toate
se vor aeza statornice, vei afla un golf fr valuri frmntate de furtun.
23.
O singur energie, oricare ar fi, care se sfrete la momentul potrivit pentru ea 282 nu
sufer nici un ru, din aceast cauz. Nici cel care a desfurat activitatea respectiv, n-a suportat
vreun ru pentru un asemenea motiv, adic pentru c activitatea a ncetat. n acelai fel, prin urmare,
nici sistemul tuturor activitilor, nsi viaa, dac nceteaz la momentul potrivii, datorit acestui
motiv, adic pentru c s-a sfrit; de asemenea nici acela care i termin la momenlul potrivij.
nlnuirea tuturor activitilor, adic viaa, nu se gsete ntr-o poziie nefericit. Iar natura fixeaz
momentul potrivit i limitele vieii, citeodat firea proprie a fiecruia, de pild, cnd cineva moare la
vreme de btrnete, n orice caz ns i pretutindeni, natura universului, i pentru c prile acestei
naturi se schimb fr ncetare, ntregul univers rmne plin de prospeime i de vigoare. Iar tot ce
este folositor universului e totdeauna bun i frumos i se petrece la vreme potrivit. Aadar, pentru
oricare fiin, ntreruperea vieii nu constituie o nenorocire, nici ceva ruinps sau neplcut, din
moment ce nu se mpotrivete voinei noastre i nici nu se gsete mpotriva interesului social ci
reprezint, dimpotriv un bine, dac este convenabil pentru univers, folositor, dac este folosit n
rnduiala comun a celor utile universului. Ca urmare cine se ndreapt ctre aceleai eluri ca i zeul
i este purtat i cluzit ctre aceste eluri de ctre puterea sa de cunoatere, devine purttor al
spiritului divin.
24.
Totdeauna s ai prezente n minte aceste trei principii cluzitoare: n tot ceea ce
ndeplineti, ai grij s nu svreti nimic nechibzuit, ori n altfel decit ar face spiritul dreptii, justiia
nsi; n ceea ce privete evenimentele venite din afar, socotete c ele se petrec sau la voia
ntmplrii sau potrivit planurilor providenei divine i c nu trebuie, deci, nici s cirteti mpotriva
ntmplarii, nici s judeci sau s nvinoveti divinitatea. Al doilea: ai n vedere nsuirile fiecrei fiine
de la smna care o zmislete pn cnd dobindete un suflet 283 i de la do-bndirea acestui suflet
pn cnd l d napoi, din ce fel de elemente este alctuit i n cte elemente se descompune. Al
treilea: s fii convins c, dac te-ai fi nlat, deodat, deasupra pmntului i ai fi contemplat cele
omeneti n marea lor varietate, le vei dispreui, vznd in acelasi timp cte fiine locuiesc pretutindeni
n aer i n eter. Mai departe, s fii convins c ori de cte ori te-ai ridica astfel le vei vedea cu aceeai
nfiare i la fel de vremelnice. Amintete-i c din ele se nal fumul mndriei.
25.
Dezbar-te de o anume prere. Cine, oare te mpiedic ?
26.
Oricind eti nemulumit din cauza cuiva, nseamn a uita c toate se
petrec potrivit cu natura universului, c greeala altuia nu poate s te ating, c toate intmplrile sau desfurat n acelai chip din totdeauna, c tot aa se va petrece mereu i c acum tot astfel se
ntmpl pretutindeni; i ai uitat, mai ales, ct de strins este nrudirea i afinitatea omului cu ntregul
neam omenesc, ntruct nu este vorba numai de o nrudire a sinqelui sau a seminei care-l zmislete
ci de o comunitate de gndire; ai trecut cu vederea, de asemenea, ca gndirea fiecruia este un zeu,
o emanaie din divinitate, c nimic nu este proprietatea cuiva, ci pruncii, corpurile i sufletele au venit
de acolo; ai uitat c, totul este doar prere, c fiecare, cu adevrat, triete numai prezentul i c
numai pe acesta l pierde.
27.
Recheam fr ncetare n minte pe toi aceia care din nimic se mniau fa de oricine,
pe cei care s-au distins printr-o glorie deosebit, cunoscui mai mult dect alii, prin marile nenorociri
ntmpinate, sau prin dumniile violente strnite, ori prin orice fel de ursite asemntoare ! Cuget
apoi, unde snt acum toate acestea ? Fum, cenu i legend, sau nici mcar legend. Aadar,
rememoreaz toate faptele i toi oamenii de acest fel, de pild, pe Fabius Catullinus 284 pe ogorul

282

Ideea momentului potrivit este abordat de gndirea greac inc de la inceput nu numai in moral dar i in tehnic, medicin, retorica, strategic,
etc. Noutatea, concepiei stoice reiese din faptul c prezentul fiind singura realitate, el devine si o succesiune permanenta de momente potrivite, deci n
ordinea cosmica orice eveniment se la momentul potrivit. De aceea, evenimentul respectiv devine favorabil iniiativei morale; n acest sens, cf. si Cicero,
De finibus, III, 14, 15.
283

Potrivit antropologiei stoice smna conine un suflu vital provenit din sufletul tatlui, acesta se hrneste cu singele matern i in momentul naterii
devine suflet datorit amestecului cu aerul rece, n momentul primei inspiraii.
284

68

Fabius Catullinus, consul sub Hadrian, prima jumtate a secolului al II-lea .e.n.

Ad se ipsum
su, pe Lucius Lupus
n grdinile sale, pe Stertinius 286 la Baiae287, pe Tiberius288 la Capri i pe
289
Velius Rufus , ntr-un cuvnt, rvna capricioas i semea pentru asemenea lucruri; adu-i aminte
ct de lipsite de valoare snt toate cele pentru care se zbat cu atta strduin oamenii, cu ct este mai
nelept ca omul s se arate, n toate mprejurrile date, drept, cumptat, asculttor fa de zei. dar
plin de modestie, deci lipsit de nfumurare; ine minte in orice clip c mndria care se sumeete s
dovedeasc lipsa de mndrie este dintre toate cea mai greu de indurat.
28.
Celor care ntreab: Unde ai vzut pe zei i cum i-ai format convingerea
c ei exist nct i venerezi astfel ? S-ar putea rspunde: n primul rnd, ei pot fi vzui chiar de
privirea noastr, n al doilea rnd, propriul meu suflet l preuiesc, chiar dac nu l-am vzut niciodat.
Ca urmare n acelai fel gndesc i n ceea ce i privete pe zei, de a cror putere simt mrturie n
fiecare clip, de la fiecare lucru 290; din aceast cauz mi-am format convingerea c exist i i
venerez.
29.
Salvarea vieii este pentru oricine s vad fiecare lucru in el nsui, partea material a
acestuia, elementul su cauzal. Prin urmare, s fptuieti ce este drept cu tot sufletul i s rosteti
ceea ce corespunde adevrului. Ce-i mai rmne apoi dect s te bucuri de faptul c trieti, c
niri, pe firul vieii, bine lng bine, astfel nct nu rmne nici cea mai mic distan intre ele ?
30.
O singur lumin a soarelui exist, cu toate c este ntrerupt de ziduri, de muni, de
numeroase alte piedici asemntoare. O singur substan comun este, dei risipit, n mod
distinct, n mii de corpuri de diferite feluri. Un singur suflu vital exist, dei mprit n mii de naturi, n
mii de forme specifice. Un singur suflet raional exist, cu toate c pare el nsui divizat. Aadar,
unele pri din cele enumerate pn acum, de exemplu, suflul vital i materia apar iar simminte i
afinitate reciproc unele fa de altele. Totui i acestea snt meninute mpreun de ctre un
principiu inteligent care le face s graviteze spre aceeai int. Gndirea, ns, ntr-un fel propriu,
nzuiete ctre cel din spi identic, tinde s se asocieze cu cel de origine comun, iar n calea
sentimentului social nu se aaz nici o piedic.
31.
Ce urmreti ? S-i continui existena ? Ori, cumva, s poi avea senzaii i simminte ?
S te miti, s creti, sau dimpotriv s-i ncetezi creterea, s te foloseti de voce, sau s
raionezi ? Care i pare cea mai vrednic de rvnit, dintre toate acestea ? Iar, dac luate n parte,
consideri totul lesne de dispreuit, ntoarce-te spre cel din urm obiectiv s asculi de raiune i de
zei. Sint ins ntr-o lupt nempcat venerarea lor i nelinitea pentru c din cauza morii, cineva
este lipsit de toate celelalte.
32.
Ct de mrunt i nensemnat parte din nemrginirea timpului de neptruns a fost
hrzit fiecruia ! Cci se terge cu repeziciune i dispare n eternitate. Ct de mrunt i de
nensemnat parte din substana universal ! Ct de mic parte din sufletul universal ! i, n cele din
urm. pe ce bulgre nensemnat din pmntul ntreg, abia te trti. Vrndu-i acestea statornic n
minte, s nu mai socoteti nimic de o mare nsemntate, dect s svreti totul aa cum te
ndrumeaz firea ta i, pe de alt parte, s nduri tot ce produce natura universului.
33.
n ce fel se folosete nsi raiunea ta conductoare ? Aceasta reprezint totul. Cci
ceea ce rmne, fie dependente de tine, fie independente, snt leuri i fum.
34.
Ceea ce trezete, n modul cel mai desvrit, dispreul fa de moarte este faptul c cine
a socotit plceri'e ca un bine i suferinele o nenorocire a dispreuit, deopotriv moartea 291.
35.
Pentru cel care socotete un bine tot ce se petrece la momentul potrivit, cine gndete c
e acelai lucrai dac svrete mai multe aciuni sau mai puine n conformitate cu dreapta raiune,
pentru cel care consider c nu are o importan deosebit dac a contemplat universul interval de
timp mai lung sau mai scurt, pentru un asemenea om, nici moartea nsi nu este de temut.
285

285

Lucius Lupus, personaj necunoscut.

286

Istoria consemneaza doua personaje cu acest nume: unul, filozof stoic, contemporan cu Augustus, cellalt, general al lui Tiberius.

287

Oras n Campania.

288

Succesor al lui Augustus, sec. I e.n.

289

General al lui Dominitian.

290

Stoicismul consider c ntregul univers este un zeu (cartea a V-a, 23) i c fiecare corp ceresc are zeul su (cartea a VIII-a, 19), iar zeii se arat n
faptele lor. Teologia cretin reflect n dogmele ei aceast concepie stoic, n momentul cnd afirm c Dumnezeu exist n creaiile sale.
291

Adic epicureicii.

69

Ad se ipsum
36.
Omule, ai fost cetean al acestei mree ceti 292, universul! Ce diferen reprezint
pentru tine faptul c ai trit ca cetean al universului cinci sau trei ani 293, dac este n mod egal
hrzit fiecruia, ceea ce se potrivete cu legile. Prin urmare, ce i se pare att de ngrozitor, din
moment ce nu te-a alungat din cetate un tiran, un judector nedrept, ci chiar natura, care te-a
ndrumat ctre o asemenea cetate. Ca i cum, pretorului, care a angajat un actor 294 i-ar spune
acesta, dac l-ar scoate din scen: Dar n-am interpretat cinci acte ci numai trei ! 295 Frumos i
adevrat ai grit ! n via, ns, cele trei acte epuizeaz ntregul tu rol". Cci sfritul l-a hotrt cel
care a fost cndva cauz a alctuirii tale i acum devine motiv al dezagregrii tale. Fiindc tu nu eti
cauz pentru nici una din acestea dou, ndeprteaz-te, deci, mulumit de aceast via, pentru c
i cel care te ndeprteaz de ea este mulumit296 .

292

Ideea comunitatii universale, divino-umane exprimat foarte des n opera stoicilor. n acest sens, vezi si cartea a IV -a, 3, 23.

293

Vezi cartea a VII-a, 32 si cartea a XII-a, 23.

294

Comparaia vieii cu scena unui teatru este foarte frecvent n opera stoicilor, pentru ilustrare, cf. i Epictet, Manualul 17.

295

Regula teoretic a celor cinci acte este nuanat de Horatius, n Arta poetic, v. 189-190, mrginindu-se la tragedie, la fixarea episoadelor Marcus
Aurelius folosete pentru latinescul actus, cuvntul grec care nseamn purte pentru a insista asupra ideii de continuitate a vieii, redat prin .succesiunea
diferitelor episoade-pri.
296

Termenul folosit de Marcus Aurelius are dou sensuri: mpcat si "favorabil. Am tradus mulumit, fiindc bucuria omului, este definit de
autor adesea prin mulumirea, mpcarea cu destinul; vezi cartea VIII-a, 26.

70

Ad se ipsum

NOTA
Opera lui Marcus Aurelius Antoninus, cunoscut i sub numele de Cugetri, cu siguran, n-a
fost scris n vederea publicrii. Aceasta reiesc i din compoziia ei, care nu nfieaz un ntreg,
precum i din stilul folosit, nu totdeauna stilul unei opere de filozofie teoretic. n ansamblu, lucrarea
are aspectul unui jurnal, n care autorul nscrie cu rigurozitate refleciile sale. Se pare c acest gen de
notaii i-au folosit ca sprijin oferit de sine nsui pentru ndrumarea judicioas a atitudinii fa de
fiecare gnd, fa de fiecare aciune. Dei este menionat nc din antichitate de biograful Suidas nu
ne-au parvenit informaii certe nici cu privire la data cnd a fost redactat, cu excepia primelor dou
cri, datate destul de vag chiar de autor, nici cu privire la primul manuscris destinat publicului larg.
Ediia princeps este ngrijit i adnotat de Gulielmus Xilandros (Wilhelm Xilander) i este
tiprit n anul 1558 la Zrich. Redactat dup un manuscris Codex Palatinus, din secolul al XIII-lea,
astzi disprut, este submprit de editor. Urme ale unei probabile diviziuni n mai multe cri
conine i Codex Vaticanus A din secolul al XIV-lea, avnd spaii libere la nceputul crilor I-a, a II-a,
a
III-a,
a
IV-a,
a
V-a,
a
IX-a
i
naintea
crii
a
XII-a
inscripia
. Una dintre ediiile cele mai comlete, ca aparat critic i
adnotri este a lui Thomas Gataker 1652.
Ediia tiprit n 1626 la Lyon (Lugdunum) prezint prima mprire n paragrafe, procedeu
urmat i de ediiile urmtoare. Se cuvine s fie remarcat titlul sub care apare ediia Oxford, Marci
Antonini imperatoris, De se ipso ad se ipsum, care ndreptete ntr-o oarecare msur
considerarea operei ca ghid i sftuitor oferit de autor lui nsui, dei unii comentatori o socotesc ca
ndreptar pentru fiul su Commodus, asociat la domnie n 169 e.n. dup moartea lui Lucius Verus.
n secolul al XX-lea, ediii complete i judicios adnotate apar n editura Teubner, Leipzig, 1903
sub ngrijirea lui Ioannes Stick i n colecia Les Belles Lettres, Paris, 1925, ngrijit de A. I. Frannoy.
Traductorii i comentatorii contemporani ca Matthew Arnold n lucrarea Essays in Criticism,
Long i Jeremy Collier n introducerile fcute la traducerile n englez ale operei lui Marcus l
consider pe drept cuvnt un moralist viu, nu un clasic mpietrit n dogme rigide i inaplicabile.
Dincolo de limitele fireti datorite mentalitii generale a epocii, poziiei de clas, lipsei unei
metode tiinifice de cercetare, considerm c opera lui Marcus Aurelius dezvluie o gndire
tonifiant garantat de libertatea de spirit cu care omul i impune svrirea actului moral .

71

S-ar putea să vă placă și