Sunteți pe pagina 1din 254

IDEI

CONTEMPORANE

ALBERT SZENT-GYORGYI
Laureat al Premiului Nobel

PLEDOARIE
PENTRU VIA
Selecia textelor i prefaA:
dr. ATTILA SZABO
Traducere din limbile maghiarA i englezA :
EVA TUTUI- dr. IULIA VAIDA
Contr>l tiinific :

dr. docent I. F. DUMITRU

1881

EDITURA POLITICA
BUCURETI

Coperta: VALENTINA BORO

Prefa

Numele lui Albert Szent-Gyorgyi este bine


cunoscut biologilor din Romnia at t datorit
descoperirft'or sale fundamentale din domeniul
biochimiei, ct i crii sale aprute acum
dou decenii la Bucureti cu titlul Bioenerge
tica 1. Este ns poate prea puin cunoscut
- chiar i pentru specialiti - viaa i opera
tiinific, atitudinea profund umanist a aces
tui remarcabil gnditor, savant deschiztor de noi
drumuri n interpretarea fenomenelor biologice.
S-a nscut la 9 septembrie 1893 la Budapesta,
ntr-o familie cu mari tradiii intelectuale. T
nrul s-a nscris la facultatea de medicin din
oraul su natal i aici, n laboratoarele unchiu
lui su Mihaly Lenhossek, renumit profesor de
anatomie, a obinut deja ca student rezultate
remarcabile n histologie, ns cariera lui ti
inific a fost ntrerupt de primul rzboi mon
dial. Ca ofier n armata austro-ungar, pe front,
i d seama de adevratul caracter, inuman,
nedrept i zadarnic al rzboiului. Cu riscul de
a ajunge n faa plutonu.lui de execuie, se auto
mutileaz, scap de armat i, dup vindecare,
ncepe o lung peregrinare prin universitile
i laborato.arele de cercetare din Europa i
America de Nord. In 1918 a lucrat la Bratislava,
n 1919 la Praga, apoi la Berlin i n alte univer
siti din Germania. Ulterior a lucrat timp de
ase ani n Olanda, mai nti ca asistent la Lei
den, n continuare ca cercettor la Groningen
- unde a fcut dealtfel i primele sale obser' A. Szent-Gylirgyl,
Bucureti, 1962.

Btoenergettca,

Editura

tllnlftcA,

vaii referitoare la vitamina C. Anii de cerce


tare dau treptat i roade.
In 1926, la invitaia profesorului F.G. Hopkins,
laureat al Premiului Nobel pentru cercetri vita
minologice, devine cercettor bursier la Univer
sitatea din Cambridge, unde obine i diploma
de doctor n tiine. In 1928 izoleaz pentru
prima dat acidul ascorbic i nc de pe atunci
ntrevede identitatea acestei substane cu vita
mina C. In scopul verificrii acestei ipoteze n
drznee, a lucrat un an n Statele Unite la Fun
daia Mayo din Rochester, dar n-a reuit s ob
in. dovezi certe in sprijinul acestei presupu
neri fascinante.
In 1931 se ntoarce n Ungaria, urmnd s fie
numit profesor universitar la Szeged (Seghedin).
Aici, datorit unor mprejurri fericite, menio
nate i in fragmentele selecionate n aceast
carte, a reuit s demonstreze n scurt timp iden
titatea acidului ascorbic cu vitamia C. Bazindu-se
pe aceast descoperire, n fruntea colectivului
de biochtmiti de la Szeged a elaborat metodele
de izolare i apoi metodele de sintez pe cale
industrial a acidului ascorbic. Vitamina C a de
venit un medicament extrem de important. Con
comitent au fost adincite descoperirile referi
toare la teoria oxidrii biologice prin conturarea
unuia dintre ciclurile biochimice fundamentale
ale vieii denumit ulterior n literatura biochi
mic din Ungwria ciclul Szent-Gyorgyi i Krebs,
n accepiunea mai general ciclul Krebs, pre
cum i cel! referitoare la unele substane i in
teraciuni de substane ce stau la baza activit
ii musculare. In aceti ani petrecui la Szeged
a fost i n Transilvania ; amintirea cursurilor
lui este viu pstrat n memoria fotilor si stu
deni 2.
In 1936 a fost invitat, ca profesor, la Univ er
sitatea Harvard, n 1938 a inut cursuri la Liege,
Szllgyl

(Am

fost

Istvan, Szent-Gyorgyt Albert tanitvanya voltam


A Het, Bucu

studentul lui Albert S71cnt-Gyorgy1),

reti, 1978, nr. 46, p. 9.

dup ce n anul1937 i se acordase Premiul Nobel


pentru medicin.
In cursul celui de-al doilea rzboi mondial,
umanismul su profund i clarviziunea istoric
l-au determinat s se situeze pe poziii opuse
Germaniei hitleriste, care mpingea Ungaria spre
fascism. Din cauza participrii sale la activiti
antifasciste ilegale a fost urmrit de sigurana
horthyst.
Dup terminarea rzboiului s-a ncadrat n
munca de reconstrucie, a fost numit conduc
torul Institutului de biochimie din Budapesta
i preedintele Academiei Ungare de tiine.
Decepionat de metodele fowsite n perioada
cultului personalitii, ce periclitau din ce n
ce mai mult libertatea spiritual a oamenilor de
tiin, a prsit Ungaria i s-a stabilit n Statele
Unite ale Americii, n Woods Hole, Massachu
setts, angajndu-se n activitile laboratorului
de biologie marin. In aceast perioad, bazn
du-se mai ales pe descoperirile fcute n Ungaria,
mai precis la Szeged, n timpul profesoratului
s:u, elaboreaz lucrrile de sintez despre bio
chimia i esena biologic a contraciei muscu
lare 3, apoi - ca o ncununare a acestei perioade
de creaie tiinific - public cartea despre
procesele bioenergetice. Szent-Gyorgyi era ab
solut contient de caracterul novator al concep
iilor sale : .,Nu am nici o ndoial c veacul
nostru va fi martorul unei revoluii profunde
n dezvoltarea biologiei, revoluie determinat
de crearea unei biochimii bazate pe mecanica
cuantic i suprapuse edificiului biochimiei de
tip lucreian. Cartea de fa ar putea s fie
prima rndunic a acestei primveri" 4,
Ideile privind lrgirea sferei biochimiei au fost
dezvoltate n continuare n noua sa carte des
pre biologia submolecular - Szent-Gyorgyi
fiind considerat astzi unul dintre fondatorii
acestui domeniu nou de abordare a fenomenelor
A.
Szent-Gyorgyl, Nature of U!e : A Study on Muscle,
New York, 1948.
' Szent-Gyorgyl, Btoenergettcs, New York, 1957.

vitale 5. "Forta motrice a vieii o constituie de


fapt electronii, mai precis acea energie pe care
electronii o cedellLz n timp ce se prvlesc ca
o cascad, de la nivelul nalt unde ajunseser
cu ajutorul induciei fotonice. Un electron care
evolueaz pe orbit este purttorul unei cantiti
mici de curent electric. Astfel viaa este acti
vat de o cantitate minim de curent, ntreinut
de radiaia solar. Toat complexitatea metabo
lismului intermediar nu este decit o dantelrie
n jurul acestui fapt fundamental". In contextul
concepiilor ecologice contemporane putem
afirma cu convingere c toat complexitatea
fenomenelor din biosfer - inclusiv sfera acti
vitilor umane - se bazeaz pe acest adevr.
Preocupat din anii tinereii de contradiciile
dintre diferitele aspecte ale activitii intelec
tuale, el sintetizeaz n 1963 vederile sale pri
vind raporturile existente ntre tiin, etic i
politic 6. Aceast carte a fost urmat de alte
dou volume, n care Szent-Gyorgyi caut rs
punsuri la ntrebarea : de ce marea majoritate
a cercetrilor tiinifice, ntreprinse cu scopul
de a nla, de a mbunti viaa uman, ser
vesc n ultima instan la distrugerea ei ?7 Ana
liznd esena situaiei create pe la mijlocul seco
lului al XX-lea, contient de responsabilitatea
grea a omului de tiin, a protestat vehement
mpotriva cursei narmrilor. In perioada rz
boiului din Vietnam a ajuns nc o dat n
conflict grav cu concepiile politice oficiale gu
vernamentale, de aceast dat cu concepiile gu
vernului american.
In ciuda greutilor create de oficialiti, el
a continuat cercetrile cu sprijinul unei organi
zaii independente de guvern (National Founda-
tion of Cancer Research), publicnd articole i
cri n care enuna rezultatele experienelor i
teoriilor sale referitoare la starea normal, s1 A. Szent-Gyorgyl. Introductton to a Submolecular Bto
logy, New York, Lond ra, 1960.
A.
Szent-Gyorgy i, Sc!ence, Ethtcs, Poltttcs, New York,
Washington, Hollywood, 1963.
7 A. Szent-Gyorgyl, The crazy Ape, Wrttten by a Btologtst
for the Young, New York, 1970.

ntoas i cea anormal, canceroas a materiei


vii s. Ideea central a rationamentului exprimat
n ultima sa carte este c ontogenia materiei vii
din fiecare celul repet de fapt filogenia, evo
luia materiei vii trecnd i printr-o stare de
nmulire, caracteristic unei etape ancestrale a
biogenezei - lipsit de lumin i oxigen - cnd
procesele metabolice nu determinaser nc
structurri rigide i o cretere limitat. El consi
der c de fapt i astzi exist dou stri, dou
modaliti fundamentale de existen a materiei
vii, una numit convenional stadiul sau starea
alfa i alta numit stadiul beta. Proliferarea ce
lular canceroas apare atunci cnd - din
motive ce pot fi cu totul diferite - dezvoltarea
normal a materiei vii n cursul ontogenezei ce
lulare este dereglat i trecerea de la stadiul alfa
la stadiul beta nu se realizeaz ; sau chiar se
realizeaz o rentoarcer din beta n alfa. El
presupune c aceste transformri, ce se petrec
la nivelul unor cicluri vitale fundamentale, snt
legate prin excelen de stri energetice, de con
diiile de saturaie electronic a proteinelor. In
sprijinul ipotezei sale, Szent-Gyorgyi a identi
ficat anumite substane - printre care i aci
dul ascorbic - care acioneaz la aceste nive
luri submoleculare.
Obinerea acestor rezultate de importan
teoretic i aplicativ fundamental presupu'R.ea
o munc perseverent, zi de zi, decenii dup
decenii. Presupunea asalturi ndrznee ctre
necunoscut, retrageri nelepte n faa unor pro
bleme care s-au dovedit mult prea complicate
i reluarea periodic n lumina noilor descope
riri a aspectelor nc neelucidate. Adevrul nu-i
croiete singur drum, savantul trebuie s ac
cepte i confruntrile cu specialitii - aflai de
obicei n majoritate - care se opun noilor idei.
Szent-Gyorgyi ns - acceptnd s fac eforturi
uneori aproape supraomeneti - s-a putut bu
cura i de satisfacia suprem a omului de ti.

' A. Szent-GyGrgyl, The Llvlng State and Cancer, New


YQrk, Basel, 1rn

in : ideile sale ndrznee, descoperirile fun


damentale primite la nceput cu atta scepticism
s-au transformat treptat n cunotine clasice
aparinnd tezaurului tiinei i culturii univer
sale.
Nu numai rezultatele snt demne de admiraie
n aceast oper monumental, dar i atitudinea
moral-spiritual a savantului, perseverena cu
care a ocupat i ocup contient i consecvent
poziii progresiste, umaniste - dealtfel citito
rul se va convinge singur, rentlnind de mai
multe ori unele idei -, poziii care reies cu pri
sosin din scrierile reproduse parial i n pre
zentul volum.
Caracterul progresist al unor idei formulate
acum aproape 50 de ani, cum snt cele legate de
mecanismul oxidrii biologice sau natura i rolul
acidului ascorbic - laureate cu premiul Nobel
sau cele referitoare la esena vieii, abordate n
spiritul concepiei sistemice i formulate con
comitent cu teoria lansat de Bertalanffy (abor
dare generalizat numai n ultimele dou de
cenii n tiin), respectiv descoperirile fcute n
timpul celui de-al doilea rzboi mondial n do
meniul contraciei musculare, apoi n domeniul
bioenergeticii sau n domeniul cercetrii cance
rului snt deosebit de interesante i pentru citi
torul de azi, chiar dac nu mai au actualitatea
i prospeimea ce le-au caracterizat n momentul
lansrii lor. Progresul tiinei - accelerat i re
tuat adesea de nsei ideile lui Szent-Gyorgyi a modificat imaginea conturat anterior. Parcur
gnd capitoleze, cititorul va simi c asist la
procesul de genez a noilor idei, va fi cuprins de
entuziasmul sau de ezitrile att de caracteristice
creaiei tiinifice, va nelege mai bine meca
nismul naterii unei descoperiri.
Perspectivele deschise de Szent-Gyrgyi n
biologie snt explorate pentru moment numai n
mic parte. Interesul fa de acidnl ascorbic, ca
factor general vitalizant, este n continu cre10

te1e. Recent, Johan Bjorksten a publicat mate


riale privind presupunerea c acidul ascorbic
este o substan-cheie n dou procese biologice
fundamentale pentru omenire : mbtrinirea i
cancerul. Bjorksten, alturi de Linus Pauling i
de muli alii, este de asemenea de prere c efec
tul acidului ascorbic nu se rezum la rolul vita
minie, antiscorbutic. De exemplu, aceast sub
stan este indispensabil i limfocitelor, care
lupt impotriva infeciilor sau impotriva inva
ziei celulelor canceroase. Astfel, din evaluarea
necesarului de vitamin C numai pe baza efec
tului antiscorbutic (vitaminic), rezult o sub
apreciere grosolan a nevoilor organismului
(J. Bjorksten, 1979, Rejuvenation, 2, 33-36,
Current Contents, 1980, 11, 20, 12).
Actualitatea deosebit a abordrilor originale
n domeniul cercetrii cancerului iniiate de pro
fesorul Szent-Gyorgyi este demonstrat i prin
fluxul de comunicri aprute n reviste tiini
fice de mare nsemntate, referitoare la o alt
substan bioactiv - metilglioxalul, compus
carbonilic specific, legat de proteinele structu
rale. Szent-Gyorgyi a participat i particip
activ i n prezent alturi de colaboratorii si
(Gtibor Fodor, Ratnakar Mujumdar, Albert
Szent-Gyorgyi, 1978, Proc. Natl. Acad. Sci.
U.S.A., 75, 9, 4317-4319, Biophysics) la munca
de identificare a particularitilor biochimice,
biofizice, de cercetare a proprietilor fiziolo
gice ale acestei substane.
Pomul se cunoate dup roade. Aceast maxim
multimilenar exprim un adevr substanial,
sentina etern a posteritii in aprecierea omu
lui creator, a celor care ncearc s fie de folos
semenilor lor. Roadele activitii lui A. Szent
Gyrgyi m biologie sint de-a dreptul impre
sionante. El ns, contient de pericolele ce pn
desc pe fiecare deschiztor de drumuri, averti
zeaz pe cititorul care ncearc s-l urmeze n
ndrzneele sale incursiuni prin fascinante do
menii neexplorate : "Nu exist decit o singur
cale cert de a evita greelile : s nu faci nimic,
11

sau mcar s nu caui s faci ceva nou. Aceasta


poate fi ns, n sine, cea mai mare greeal din
toate. Cei alei s deschid noi drumuri n ti
in fr s greeasc snt foarte puini, iar au
torul acestor rnduri cu siguran nu face parte
dintre ei. Necunoscutul ne ofer un teren prea
puin sigur i, aventurndu-ne n el, nu putem
atepta dect cel mult ca eecurile noastre s
fie ct de ct onorabile". Cu acest risc calculat
a cutat el cu perseveren ci noi n abordarea
problemelor majore, acceptnd chiar i simpli
ficri excesive, dac acest procedeu era de
folos n dezvluirea esenialului. Ca omul s
vad ceva cu totul nou, spune Szent-Gyrg;;i,
trebuie s gndeasc cu totul altfel dect au gn
dit oamenii pn la el. Numai aa putem s 7'ea
lizm dezideratul major al cercetrii - s ve
dem ceea ce poate au vzut deja muli alii, dar
s gndim ceva ce nu a trecut poate nimnui prin
minte. Eseurile tiinifice i social-filozofice din
aceast carte snt n bun parte asemenea ex
periene ale gndirii. Argumentaia autorului are
n primul rnd un rol inductiv, uneori chiar pro
vocator, de declanare a unei discuii colective,
contribuind astfel la progresul spiritual, la nain
tare spre adevr.
"Cu toii trim ntr-o colivie foarte strmt,
n spiritul epocii noastre, n care avem foarte
puin libertate de micare. Dac n epoci dife
rite oamenii au gndit n feluri diferite, aceasta
s-a dato1at nu faptului c colivia s-a lrgit, ci
c s-a micat din loc". Lrgi1ea coli viei intelec
wale - iat una dintre preocuprile majore il.lf?
l1ti Szent-Gyi:h'gyi. Eseurile de inspiraie filozo
fic ce examineaz fenomenul uman ne conduc
de la analiza unui organ particular - creierul la viziunea global a biosferei : "Astronauii
ne-au adus imagini ale micii noastre plane te. Nu
era nici o urm vizibil de via uman pe ea.
Astfel, dac ar fi s ne exterminm, nu ar exista
nici o diferen. Fr noi, globul nostru ar arta
12

chiar mai frumos i mai verde i nu ar exista


nimeni ctzre s verse o lacrim... Oamenii nu pot
avea un scop mai nalt dect s nnobileze viaa,
s creeze o lume fr foamete, team i boli, o
lume panic, n care s domneasc decena...
bunvoina, armonia i cinstea, condus de n
elepciune i pricepere".
Aceste fraze exprim ntocmai nzuinele unui
remarcabil savant, ale unui mare nelept al tri
bului uman ce triete pe planeta numit Pmnt.
Dr. ATTILA SZABO

NOTA ASUPRA EDIIEI

Culegerea de fal intitulatl de noi "Pledoarie


pentru via" cuprinde texte selectate din lucr
rile Bioenergetics, The Living State and Cancer,
Az elet jellege i in special din volumul publicat
n limba maghiar n 1973 la Bucureti t. La
aceste materiale am adugat un interviu cu
Albert Szent-Gyrgyi realizat in 1974 de Istvn
Kardos de la televiziunea ungar. Att la preg
tirea ediiei de la Kriterion, ct i in cazul pre
zentului volum, ambele edituri s-au bucurat de
sprijinul binevoitor i deosebit de generos al lui
Albert Szent-Gyrgyi. In alegerea textelor dintre care unele pot fi deja considerate texte
clasice n istoria biologiei, iar altele eseuri tiin
ifice accesibile unui public larg - am pstrat
principiul adoptat la culegerea publicat n 1973
in Editura Kriterion; astfel am prezentat cerce
ttorul, savantul creator, pedagogul i omul po
litic n capitole separate, cu texte aranjate in
secvene pe care le-am intenionat logice, fr
vreo ordine cronologic rigid, fiecare text avnd
sursa documentar corespunztoare, att cea
dup care s-a tradus, ct i cea original. Acolo
unde am considerat necesar am adugat note
de subsol.
Textele selectate n acest volum, care apare in
colecia "Idei contemporane", reprezint o mic
fraciune dintr-o oper tiinific monumental.

ATTILA SZABO
Szent-GyBrgyl Albert, Az !IJ d!!apot. Valogatott frdsok,
Kriterion Konyvkiad6 Bukarest, 1973 - Culegere de texte (in
grijitA de Szab6 Attlla) bazate pe ediia : Szent-Gyo rgyi A.,
Egy biol6gus gondolata!, culegere i studiu introductiv de
Straub F. U runo , Budapest, 1970.

"tiinele naturii au pus la dispozti4


omulut metode noi, cu ajutorul crora
problemele pot fi rezolvate sau se poate
naint4 spre rezolvarea. lor. Procesul de
cunoatere este un proces nelimitat. Ame
ninrile din lume4 contempor4n nu pro
vin din faptul c nu se pot oll.si r.spun
surt 14 ntrebrile 11.0astre, ci pentru c
folosim rspunsurile n scopuri destruc
tive, spre S4tisfacere4 unor strdanii de
supremaie i opresiune. In consecin, a,
tept progrese istorice nu n cercet4re4 ti
inific, ci in domeniul furtrit unei etici
noi, inst4urarea U1Wr T4porturi i relaii
de ttp 1WU intre o4ment".
Woods Hole, 21 mai 11'71

ALBERT SZENT-GYORGYl

CERCETRI I
DESCOPERIRI

BAZELE OXIDARII
BIOLOGICE *

Orice activitate a celulei reclam o cheltuial,


iar valuta organismelor vii n care celula tre
buie s plteasc este energia. Dac n-ar exista
energie 'in stare liber, n-ar exista nici via.
Sursa unic a acestei energii este in ultim in
stan radiaia Soarelui. Aceast radiaie ins nu
acioneaz n mod direct asupra dezvoltrii vie
ii ; dac ar fi aa, viaa ar fi imposibil in tim
pul nopii. Energia radiant este deci stocat,
ngrmdit n minuscule pachete de ctre cloro
plastele plantelor ce conin clorofil. Atunci cnd
celula are nevoie de energie, nu utilizeaz radia
iile, ci desface aceste pachete de energie, denu
mite molecule de substan nutritiv. Cele dou
reacii fundamentale care caracterizeaz viaa
snt : [1] prepararea acestor pachete i (2] des
pachetarea lor.

nOa + CnH2nOn
Energie +n COa + nHaO
+ Energie
nCOa
+
nHaO
CnH2n0n + nOa
=

1
2

Reacia a doua este inversarea celei dinti.


Dintre cele dou reacii, prima se efectueaz
numai de ctre celulele cu
clorofil, pe cnd
reacia [2] are loc n toate celulele, fie c ele se
afl la plante, la animalele ce se hrnesc cu
plante (erbivore) sau la animalele (de prad) care
se hrnesc cu animale erbivore.
n aceast carte ne ocupm de mecanismele
celei de a doua reacii (ecuaia [2]).
* A blol6glal. oxtdtic16 alap.Jal. in Az cW dll<tpot Vd!ogatott
irclsok, Bucureti, Editura Krlterion, W73, p, 21-24. Dup Stu

clies on Biologica! Oxldatlon and Some of !ts catalyts, k'ta


Lltterarlum At. t>clentlarlum Unlversltatls Hung, Franclsco
Joscrllln.1c. !.cel lo Mrrll<'orum, Eg;enbcrgcr, liuclapcsta, 1937,
Bartll. r.,,ip"!<;. 1937.

21

o analogie cu locomotiva de aburi alimentat


cu crbune sugereaz c esena acestei reacii
ar consta n unirea C cu 02 (oxidarea) ; carbonul
ar alctui scheletul intregii molecule, iar reacia
sa cu oxigenul ar reprezenta o bogat surs de
energie, pe cind particula H2nOn (nH20) a mo
leculei nutritive nu ar reprezenta energie.

Descoperirea c lucrurile nu stau aa se leag


de numele lui H. Wieland i constituie unul
dintre cele mai importante rezultate ale bio
chimiei moderne.
Dup Wieland, ale crui concepii sint susi
nute de o ampl literatur modern, oxidarea
moleculei nutritive const in desprinderea ato
milor de H de pe aceast molecul. Intreaga
molecul de substan nutritiv conine de fapt
puin hidrogen -, iar atomii de carbon sint doar
cuierele pe care snt "agai" atomii de H. Pen
tru a folosi terminologia lui Wieland, molecula
de substan nutritiv este un "donor de H". De
aceea, in aceast carte voi numi substana nu
tritiv simplificat "donor".
Primul mecanism este pus in micare de oxi
darea H-ului cedat de ctre donor. La organis
mele superioare aceast reacie este sursa pri
mar a energiei, care cunoate aadar un singur
combustibil : hidrogenul. Hidrogenul este com
bustibilul vieii.
Oxidarea H2-ului n H20 furnizeaz 68 000 ca
lorii, fiind astfel una din reaciile cele mai bo
gate in energie cunoscute de chimiti. Oxidarea
biologic nu are ca scop pur i simplu elibera
rea acestei energii, ci eliberarea ei in aa fel,
nct s poat fi transferat la nivelul proceselor
celulare consumatoare de energie (endergonice).
Pentru maina vie, energia transformat n cl
dur este energie pierdut.

Se pare c intreaga cantitate de energie ce


s-ar elibera prin oxidarea unui atom de H ar fi
prea mare pentru a fi dintr-o dat controlat de
celul. Celula are deci nevoie de o alt soluie.
De aceea hidrogenul nu se unete imediat cu
22

oxigenul, unire ce ar elibera intreaga energie,


ci este transferat treptat prin intermediul unei
serii de substane la oxigenul molecular. Fie
care transfer este nsoit de eliberare de ener
gie. Astfel H este oxidat treptat, iar eliberarea
energiei se repartizeaz pe parcursul unui lung
ir de reacii.
Arderea treptat a atomului de H este unul
din principiile de baz ale oxidrii biologice,
iar scopul lucrrii mele a fost de a contribui la
explicitarea acestui principiu.
Inainte se credea c oxigenul este magistrul
atotputernic al oxidrii, descompunind prin efec
tul su oxidant moleculele nutritive. Teoria lui
Wieland l-a redus la rolul mult mai modest de
"acceptor de H". Oxigenul inhalat nu intr de
loc in contact cu molecula de substan nutri
tiv. Nu intilnete nici mcar hidrogenul des
prins de pe donor. Oxigenul ii face apariia doar
ntr-o singur reacie situat la unul din cape
tele unui lung lan de reacii. Iar dup acest
debut va disprea rapid de pe scen, nelsind
n urm dect nite modificri in electronii ato
milor de fier. In consecin, 02 din C02 expirat
nu reprezint 02 inspirat, ci provine in parte din
oxigenul coninut in molecula de substan nu
tritiv i in parte din moleculele de ap cu care
donorul i-a inlocuit atomii de H pierdui.
Firete, aceste generalizri sint valabile pen
tru respiraie doar in ansamblul su. Pe alocuri,
cte un H ii va gsi drumul ctr Qxigen, iar

cte un oxigen spre vreo molecul organic.


Fr indoial

ns,

modul in care ne repre

zentm oxidarea a suferit modificri fundamen


tale. Inainte se credea c oxidarea biologic

este reacia reciprocl dintre substana nutritiv

i oxigell. Azi ne reprezentm acest proces ca


pe un lung lan de reacii in cursul clruia se

produce arderea hidrogenului. Problema central

biologice o constituie mecanismul


a oxidrii
acestei oxidri trept-ate a fiecrui atom de H. La
23

un capt al lanului de reacii se afl moecala


de substan nutritiv care nu are alt funcie
dect s-i cedeze atomii de H. La cellalt capt
se afl 02 care i ofer electronii. Scopul meu
principal a fost de a contribui la cunoaterea
poriunii de mijloc a acestui lan de reacii.
1937

DESPRE VITAMINA C

Primele observaii asupra acidului ascorbic


le-am efectuat la Groningen, n subsolul labora
torului de biologie. Izolarea acestei substane
a devenit posibil la Cambridge datorit ospi
talitii lui Sir F. G. Hopkins. Cantitile mici
necesare primelor analize chimice au putut fi
preparate din varz, portocale i glande supra
renale. Am putut arta c formula general a
substanei este C6H806, am putut demonstra c
se oxideaz reversibil i am dovedit c este
unul din agenii reductori omniprezeni, funda
mentali, ai celulelor vegetale. Din nefericire,
plantele amintite permiteau doar
prepararea
unor cantiti mici, nefiind corespunztoare pen
tru prepararea acidului ascorbic n cantiti
mari. Cutreieram n zadar prvliile de legume.
Nu gseam material potrivit pentru prepararea
lui n cantiti mari, lucru de care depindea
progresul cercetrilor ulterioare privind rolul
i structura chimic a compusului. Singurul
material corespunztor pentru prepararea n
cantiti mari era suprarenala, dar aa ceva nu
se gsea la Cambridge. Tocmai din acest motiv
consider c a fost o mare favoare din partea pro
fesorului A. Krogh de a fi ncercat s m spr:i
jine trimindu-mi cu avionul, din Danemarca,
o cantitate mare de glande suprarenale, care
ins, pn au sosit, s-au alterat.
Pasul urmtor s-a putut face datorit invita
iei generoase a Fundaiei Mayo, precum i os
pita.litii profesorului E. C. Kenda.ll. Am avut
*

Ibidem, p. 25-29.

25

la ndemn material din marile

abatoare ale
Americii i, dup ce am prelucrat sute de kilo
grame de suprarenale costisitoare, am ajuns s
prepar circa 25 g de acid ascorbic.
Aceast cantitate mi-a ngduit s pot studia
din punctul de vedere al respiraiei vegetale
substana pe care o izolasem i s descopr
oxidaza acidului ascorbic. Am putut studia i
efectul acidului asoorbic asupra bolii lui Ad
dison. Dar cea mai important preocupare a
mea era elucidarea configuraiei chimice a mo
leculei de acid ascorbic. Tocmai de aceea am
mprit substana cu profesorul W. N. Haworth,
care a manifestat de la inceput un viu interes
pentru ea. Amndoi am ajuns la aceeai conclu
zie : cantitatea pe care o aveam era insuficient
pentru realizarea chiar i a celui mai modest
progres. Aadar substana se epuizase i nu se
intrezrea nici o speran pentru obinerea unei
noi cantiti de substan. Plantele menionate
nu corespundeau ca punct de pornire, iar re
petarea preparrii din glande suprarenale se
lovea de piedica unui cost prea ridicat. Dezn
djduit, am renunat la continuarea ceroetrii.
Nu-mi rmsese dect foarte puin acid ascorbic
pe fundul unei eprubete.
Bnuiam de la inceput c acidul ascorbic este
identic cu vitamina C, dar n cursul peregrini
rilor mele nu am beneficiat de condiii pentru
efectuarea unor experiene cu vitamine i, pe
lng aceasta, aveam o aversiune fa de ele.
Faima vitaminelor se datoreaz comportrii lor
paradoxale: ne mbolnvim dac nu le consu
mm, pe cind alte substane ne mbolnvesc
numai dac le consumm. Ce anume trebuie s
conin alimentaia pentru a fi complet
iat
o problem care privete mai degrab pe buc
tar dect pe savant. In consecin, rezultatele
Vitaminologiei snt deseori supraapreciate in
raport cu insemntatea lor tiinific. In plus,
caracterul de vitamin al acidului ascocbic nu
-

:38

mai putea contribui la interesul su tiinific


real, intrucit prezena i importana sa n esu

turile vegetale i animale fuseser demonstrate.

Doi ani inai trziu am fost "condamnat" s


devin profesor i am fost trimis la Seghedin, ca
ef al catedrei de biochimie. In aceeai peri
oad destinul mi-a scos in cale un colaborator
destoinic in persoana lui 1. L. Svirbely, care
avea deja o oarecare experien in determina
rea vitaminei C, dar totodat nutrea convinge
rea c acidul meu asoorbic nu putea fi acelai
lucru cu vitamina C. Cu toate acestea, m-am
folosit de ocazie ca s verific vechea presupu
nere ; l-am rugat s demonstreze c praful de
pe fundul eprubetei mele nu este identic cu vi
tamina C. In noiembrie 1931 s-a convins pe de
plin c este vitamina C, Pe atunci, i Till
mans era preocupat de posibilitatea acestei
identiti. Noi nu am publicat rezultatele ct
vreme nu am putut repeta experimentele pe un
numr suficient de mare de animale. Concomi
tent, King i Waugh au comunicat c au izolat
din sucul .de lmie cristale cu proprieti anti
scorbutice i c acestea par a fi identice cu aci
du! ascorbic, numit in vremea aceea "acid he
xuronic".

Dup ce a reieit c acidul ascorbic este unul


i acelai lucru cu vitamina C, el a atras inte
resul general. Nu este ns prea folositor s
tim c o substan prezint interes, dac nu
posedm ct de ct o anumit cantitate din ea.
Rezervele mele se epuizaser i nu se ntrezrea
vreo posibilitate de a o prepara 'in continuare.
Pentr a-i putea stabili precis structura i a de
svri toate acele lucrri de chimie necesare
demonstrri -definitive a faptului c acidul as;.
corbic este tntr-adevr vitamina C i c activi
tatea vitaminic a ctistalelor sale nu este doar
consecina unor impuriti, aveam nevoie
gent de acid ascorbic n cantiti mari.

ur

Intmpltor, oraul Seghedin era centrul in


dustriei ungare de boia de ardei rou. Mi se pare
27

c aceast legum (Capsicum annuum) era


aproape singurul produs vegetal pe care nu-l
incercasem. In drnicia sa, natura nzestrase ar
deiul rou de Seghedin cu cel mai minunat de
pozit de acid ascorbic. Am reuit, n dou serii
succesive, s prepar din ardei rou 3 kg, respec
tiv 0,5 kg cristale de acid ascorbic.
Din acest acid ascorbic L. Vargha a preparat
acidul monoacetonascorbic care este inactiv ca
atare, dar se cristalizeaz excelent. Dup cris
talizri repetate a fost posibil rectigarea aci
dului ascorbic, meninndu-se i pe mai departe
intreaga sa activitate biologic. Aceasta era
prima dovad cert c acidul ascorbic este n
tr-adevr una i aceeai substan cu vitamina C.
Am distribuit cea mai mare parte a stocului
de acid ascorbic cercettorilor ce aveau pre
ocupri in aceast direcie. Astfel, acest mate
rial a contribuit n mare msur la descoperirea
rapid a structurii moleculei de acid ascorbic i
a aeschis calea ctre prepararea sa pe cale sin
tetic. Deci, ardeiului rou de Seghedin i se da
torete in principal faptul c ntr-un interval
remarcabil de scurt- n doi ani- vitamina C
a ieit de sub vlul misterului spre a ptrunde
n imperiul produselor sintetice ieftine. Azi vi
tamina C este fabricat sintetic n cantiti in
dustriale la un pre sczut.
Cnd un cercettor constat c una din sub
stanele active de care se ocup este o vitamin,
faptul constituie pentru el ntr-un fel un mic
dezastru :urmeaz s renune la l initea muncii
sale
consacrate problemelor fundamentale,
pentru a se dedica elaborrii metodelor indus
triale i preocuprilor monotone legate de apli
carea lor. Ani ndelungai de trud snt nece
sari pentru a face posibil sintetizarea, ceea ce
ins minimalizeaz ulterior ntreaga creaie an
terioar. Aa se ncheie unul din acele cicluri
de sperane i deziluzii din care se
viaa omului de tiin.
28

compune

Cu toate acestea, ardeiului ii datorez una din


cele mai adnci emoii trite. i acum ncerc un
sentiment de sincer recunotin pentru gene
rosul sprijin internaional, pentru colaborarea i
atitudinea prieteneasc de care m-am bucurat
in acele zile. Dac acestea s-ar generaliza i in
politica internaional, cu toii am putea privi
cu ncredere spre viitor.
1937

VITAMINA P

In capitolul pre cedent am vorbit impotriva


vitaminelor i am artat de ce am alergat timp
de cinci ani cu cristalele de acid ascorbic in
buzunar fr a le fi experimentat efectul vita
minie. Am exemplificat alt dat felul in c are
o teorie greit duce la rezultate pozitive. Acum
a dori s spun cteva lucruri bune in 1egtur
cu vitaminele, povestind de ce mi-a stat atita
la suflet cauza descoperirii naturii vitaminice a
flavonelor. Voi da un exemplu referitor la o
situaie inUmpltoare i la o eroare, care au dus
in ultim instan la o nou descoperire.

Caracterul de vitamin a!l unei substane poate


fi de o mare importan tiinifi c . Prin vita
mini nelegem acea substan vegetal nece-:
sar animalelor, pe care tns ele nu i-o pot pro-:
duce, dar a crei lips duce la imbolnvirea lor.
Adesea, aceste mbolnviri ne aj ut s desco
perim existena substanelor respective. De-:
monstrind caracterul de vitaminl al unei sub--:
stane, dovedim totodat importana sa pentru
animale i prin aceasta unitatea din natura vie:
Pentru plante, caloranii benzpirenici sint de
mare i mportan. In regnul vegetal iau natere
in fiecare an tone intregi de asemenea oolo
rani. Nu este plauzibil ca aceste substane s
nu prezinte impoi:tan pentru animale, dei nu
s-a reuit demonstrarea prin metode chimice a
prezenei lor in celula animal. Astfe l c nu pu
team ndjdui s demonstrez
importana lor
dect in cazu l n care aceste substane ar fi fost
*

Ibl.dem, p. .
30

ntmpltor vitamine, iar lipsa lor ar fi dus la


mbolnvire.
Ipoteza caracterului lor vitaminic mi-a fost
sugerat de faptul c cealalt substan -care
n sistemul peroxid.azei acioneaz mn n mtn
cu flavonele - acidul ascorbic - este de ase
menea o vitamin. ansele de a demonstra efec
tul vitarninic erau tns minime.
Pentru acest experiment cobaiul prea a fi
cel mai potrivit animal, iar regimul de scorbut,
cel mai potrivit regim de a:limentaie, cu toate c
animalele inute Ia regim de scorbut se simeau
bine dac primeau acid ascorbic, ceea ce aparent
dovedea fie c regimul coninea flavonele res
pective, fie c animalele nu aveau nevoie de ele.
Primul indiciu c flavonele snt probabil vi
tamine a aprut ntimpltor. Pe Ia nceputurile
lucrrilor mele privind acidul asoorbic, am pri
mit o scrisoare de ia un medic suferind de he
mofilie, o grav predispoziie Ia hemoragie. Imi
cerea acid ascorbic, pentru a-i ncerca efectul
asupra propriei sale boli. Neavnd pe atunci
nc suficient acid ascorbic, i-am trimis ardei
conservat (Vitapric).
Omul s-a vindecat. Mai trziu am repetat ex
periena cu acid ascorbic pur : nu a avut efect.
Acest lucru ddea loc Ia presupunerea c un
alt principiu era responsabil de efectul obinut.
Izolarea acestui principiu ar fi nsemnat o
munc fr sperane dac n mintea mea n-ar
fi ncolit pe undeva ideea naturii vitaminice a
flavonelor. Am nce pu t s izolez din zeama de
lmie fraciunea de flavon pe care noi am nu
mit-o citrin, iar prietenul meu 1. Rusznyk i
colaboratorii si, Armentano i Bentsath, au n
cercat-o pe bolnavi. Substana s-a dovedit
eficace, vindeca purpura hemoragic (vascular)
i restabilea starea no rmal a capilarelpr cu fra
gilitate i permeabilitate crescute patologic n
diferite boli. Din fericire, fragilitatea i permea
bilitatea capilarelor puteau fi msurate cu des31

tul exactitate prin

metodele lui

Borbely i

Lan<lis. Puteau fi net delimitate acele mboln


viri n care capilarele reacionau la citrin (pur

pura hemoragic, neftit, stri septice, nefroz,


poliartrit) de acelea n care citrina se dovedea
ineficace (diabet, tuberculoz).
Efectul de acest tip pleda n favoarea carac
terului vitaminic, dar nu constituia o dovad.
Dovada caracterului vitaminic putea fi obinut
prin experiene pe animale i aa s-a ntmplat
ca o eroare s ne vin in ajutor.
Incurajai de observaiile clinice, am ncer
cat, n pofida anselor noastre precare, s aflm
ce aciune are citrina asupra oobailor inui la
regim de scorbut. Rezultatul a fost cu totul ne
ateptat. Cittina administrat n aceste condiii,
pe lng faptul c a dus la prelungirea duratei
de via, a mpiedicat i
pierderea rapid in
greutate i a diminuat hemoragiile. Diferenele
fa de martori erau evidente, iar aceasta pleda
pentru caracterul de vitamin al citrinei. De
aceea am denumit substana noas tr vita
mina P 1
Deosebirea dintre animalele-martor i

cele

care primiser citrin prea


destul de mare
pentru a fi utilizat ca metod de apreciere,

astfel c am putut stabili cu ajutorul ei datele


fundamentale privind vitamina P. Bentsth a
artat c pentru eficacitate este esenial inte-

1 Am denumit-o vltamlna P din cauza permeabllltl.tll i


din cauza cuvintului paprtlca, ln limba Illll8hlarl., ardef. Am
mai avut un motiv pentru a alege litera P - care nu era li
tera din alfabet care urma ln terle de denumire a vlta
m1nelor : mi-am dat seama el actiVitatea legati de vitamine
e plini. de capcane 111 speram ca, tn cazul ln care n-a fi reu
it ptnl. una, alta al demonstrez caracterul de vttaminl. al cl
trlnel, acest lucru si se tnttmple tnalnte ca vltamlnologla si
ajungi la litera P i astfel lucrl.rlle mele si nu produci tn
curcl.turl. tiam de asemenea el vltamlnologll ortodoci aveau
si se enerveze de saltul meu prin alfabet.
Bineineles, ar fi totui o greealA grosolani si conside
rAm vttamlna P vltamlna .,permeabllltl.ll". Dupl. cum ar fi
fost greit daci Burr i Burr ar fi atribuit substanei desco
prlte de el numele de vltamlna "antl-plerderea cozii". Burr
i Burr au arAtat el obolanul tl pierde coada daci din ali
acizi grai. EVident, rolu l acestor
mentaie lipsesc anumii
acizi nu este pAstrarea cozU la locul sl.u, dupl. cum nici
funcia vttam1nel P nu este si menlnl. capllarele in buni
stare. Faptul el in lipsa acestei substane capllarele se im
bolnAvesc este o alti problemA.

32

gritatea moleculei glucozidice, agluconele (oo


lorani lipsii de :zaharuri) snt inactive, dar nu
toi membri seriei fenilbenzpirenilor snt activi.
Ambii componeni ai citrinei, hesperidina i glu
cozizii eriodictiolici, s-au dovedit deopotriv de
activi (Bentsth, Rusznyak i Szent-Gyorgyi).
Cvercetina ns, flavona cea mai rspndit,
s-a dovedit ineficace n experimentele noastre,
n ciuda faptului c altminteri posed efect
farmacologic. Cvercetina se deosebete de erio
dictio-glucozid numai prin dubla legtur din
tre atomii 2 i 3 de carbon precum i prin gru

parea hidroxil prezent Ia al treilea atom de


carbon. Aceast foarte mic diferen n mole
cul este suficient pentru ca efectul s nceteze.
Toate acestea erau similare n cazul lipocromi
lor, unde numai civa dintre membrii unei mari
grupe snt activi ca provitamine. A. Bentsath a
stabilit cu aproximaie i do:za zilnic necesar
de citrin, cea 0,2-0,4 mg, ntruct 1 mg citrin
avea efect maxim, pe cnd 0,2 mg avea efect
submaximal. Spre deosebire de unele vitamine,
vitamina P, ca i acidul ascorbic, nu are efect
n cantiti de micrograme. Lmia conine apro
ximativ de cinci ori mai mult acid
ascorbic
dect citrin. Doza zilnic de acid ascorbic este
aproximativ 1,5 mg, cam de cinci ori mai mare
dect cea de citrin.
Deci, ex.perienele noastre au dus la rezul
tate valoroase i au clarificat aspecte funda-'
mentale. Ele aveau un singur neajuns, care ns
era considerabil. In cadrul aceleiai serii, expe
rienele ddeau rezultate concordante, dar efec
tele nu puteau fi reproduse identic n diferitele
serii experimentale. Metoda de apreciere
era
delicat i se pare c mai interveneau i ele
factori
mente neidentificate. Unul din aceti
era legat, dup cercetrile lui Bentsth i Das,
de calitatea alimentelor administrate animalelor
de laborator inainte de experiment. Ins mei
alimentaia corect nu a fost n msur s asi
gure identitatea rezultatelor. Pe msur ce ex
perienele naintau, devenea din ce in ce mai
33

puin pregnant diferena dintre animalele din


lotul martor i animalele din lotul experimental
ce primeau citriri. Nici in cursul unar expe
riene ulterioare citrina nu a fost capabil s
inlture hemoragiile, iar apoi s mpiedice pier
derea ponderal i in sfrit nu a putut prelungi
viaa animalelor dect cu o sptmn, in loc de
dou sptmni.
Intr-un alt laborator unde, la cererea noas
tr, au fost repetate aceleai experiene pe un
numr mare de animale, nu s-au constatat nici
un fel de diferene. Toate acestea erau deru
tante. k;a c nu am fost surprini nici atunci
cnd Zilva i-a publicat rezultatele negative ob
inute in experiene cu hesperidin.
Am efectuat un mare numr de experiene
pentru a gsi cauza acestei situaii contradic
torii. Pn la urm Bentsath a constatat c s-a
strecurat probabil o eroare de lucru, fr de
care ins n-am fi ajuns niciodat la datele ob
inute. Dup Bentsth, diferenele dintre re
zultate se datorau probabil faptului c regimul
scorbutogen administra mai coninea inc urme
de acid ascorbic, prea puin ins pentru a in
fluena ct de ct evoluia scorbutului. Se pare
c animalul este n stare s utilizeze flavonele
numai in prezena acidului ascorbic, mcar sub
form de urme, sau, privit din unghiul opus,
urme de acid ascorbic nu pot fi utilizate dect
in prezena vitaminei P.
Sistemul peroxidazei ofer o explicaie sim
pl celor de mai sus. Huszk a artat c acidul
ascorbic i flavonele particip Ia acelai lan de
reacii. Dac acest lucru este valabil la animale,
atunci ar fi de presupus c una din substane nu
poate fi activ n lipsa total a celeilalte. Deci
flavona nu-i poate desfura pe de-a-ntregul
activitatea n lipsa acidului ascorbic. i probabil
nici acidul ascorbic nu poate aciona fr o can
titate ct de mic de flavon 1
Acldul ascorbic se descompune mult mal uor decit hcs
perldlna, Iar regimul alimentar al animalelor cu scorbut con
ine probabil urme de vitamina P.

34

Snt contient de dificulti i incertitudil:li."


Primii pai ntr-un domeniu nou comport o
vieli i erorile pot fi evitate doar dac nu lu
crm, sau dac ocolim domenii necercetate.
Oricare ar fi explicaia, rmne valabil fap
tul c n anumite condiii vitamina P este deose
bit de activ: prelungete perioada de supra
vieuire, mpiedic pierderea n greutate i pr
ntmpin parial simptomele scorbutice, n pri
mul rnd hemoragia. Ndjduim c se va gsi
curnd o metod mai bun pentru
evaluarea
vitaminei P, dei nu se cunosc nc pe deplin
factorii care influeneaz rezultatele.
Mai rmne valabil un aspect. Aceast cerce
tare a aruncat o lumin nou asupra aciunii
unui grup de substane, imbogind arsenalul
medicilor in lupta mpotriva fmbolnvirilor2.
Autorul a preparat o mare cantitate de citrin
pentru a fi distribuit acelor clinicieni care do
reau cu ardoare s
experimenteze
vitamina.
Aceste experiene, nu puteau, firete, s cla
rifice problemele aplicrilor terapeutice. Aseme
nea probleme reclam e:x;perien ndelungat,
iar aceste prime ncercri nu erau
suficiente
dect pentru a atrage atenia asupra utilitii
substanei cu oare lucram. Efectul asupra re
zistenei i permeabilitii capilarelor este abso
lut evident. De asemenea,
este
convingtor
efectul terapeutic in cazu l predispoziiei la he
moragii in diateza hemoragipar de tip vascu
lar. Are efect i asupra unor hemoragii interne
de origin necunoscut (intestinale, renale, gin
givale), dar se pare c aciunea nu se limiteaz
la hemoragie. Au fost remarcabile rezultatele
nregistrate n cteva cazuri de nefrit acut
(A. Lajos), ceea ce ar putea duce in final la uti
lizarea vitaminei P in toate cazurile cu risc de
nefrit. Experiena existent in privina stri1 Substana era utilizatA mai ales Intravenos. Hesperldlna,
una din componentele cl trlnel, nefiind solublll, nu este in
jectabi!A deoarece poate da compllcaU periculoase. CealaltA
componentA tnsA - erldictiolglucozldul - este solubi!A, poate
fi lnjectatA fArA vreun efect duntor. Caracterul compusu
lui Impune a nu se folosi fraciuni de miligrame, urmind ca
doza zilnicA sA fie intre 25-200 mg.

35

lor septice i a poliartritei este greu de eva


luat, wtui constatrile nu pot fi considerate
descurajatoare.
Am fcut aceste remarci doar n sperana c
ele vor stimula clinicienii n experimentarea pe
scar mai larg a vitaminei P, ntruct numai o
experien bogat va permite stabilirea
indi
caiilor definitive.
Aciunea vitaminei P n organism poate fi
elucidat doar printr-o asidu munc de cerce
tare. Primele experimentri ale lui Huszk
arat c aceast vitamin nu se acum uleaz i
nu se descompune n mod perceptibil n orga
nismul animal. Totui, dup cum a observat Ar
mentano lucrnd n secia lui Rusznyk, vita
mina P trebuie administrat organismului uman
timp de mai multe zile pn cnd exc.reia se
declaneaz i ajunge la apogeu. Acest fapt arat
larga rspndire a avitaminozei P. Se pare c la
bolnavii febrili (cu poliartrit), crora li s-au
administrat cantiti mari de vitamina P, ex
creia se produce instantaneu, acetia nefiind
capabili s rein substana.
1937

SNTATEA,
BOALA I VITAMINELE *

In capitolul precedent constatam c vitamina


P vindec anumite tendine la hemoragie. Cu
aceasta afirrnam ceva surprinztor, dac nu
chiar derutant. La coal nvasem c vitami

nele au aciune favorabil doar n strile de


avitaminoz. Alimentaia bolnavilor hemoragici
nedeosebindu-se cu nimic de alimentaia obi
nuit, nu aveam nici un motiv s presupunem
c acea stare patologic ar fi fost de fapt o avi
taminoz. In acest caz vitamina P trebuie pri
vit ca un mijloc terapeutic, farmacologic ac
tiv, acest fapt fiind iari n contraQ_icie cu
concepia unanim admis.

Am putea ignora cazul vitaminei P, conside


rndu-1 o simpl curiozitate, dac n ultimul
timp cercetarea clinic nu ar fi acumulat multe
observaii asemntoare. Izolarea i sinteza di
verselor vitamine permit administrarea lor
parenteral n cantiti relativ mari, n caz de
boal. Acest mod de administrare a vitaminelor
a dus la observaii surprinztoare. Apar rela
tri despre aciunea favorabil a vitaminei C n
congestia pulmonar i n miastenie, a vitaminei
B in nevralgii, nevrite, i chiar in nevrite alco
olice. Aminteam c vitamina P are o aciune si
milar in nefrita acut i n stri septice, resta
bilete rezistena i permeabilitatea capilarelor.
S fie oare toate aceste stri avitaminoze ? Im
posibil ! Sau joac vitaminele in aceste cazuri
rolul de substane cu aciune terapeutic spe
cific ? Aceasta pare de
*

Ibidem, p. 3&-41.

37

asemenea

imposibil.

Ipotezele noastre conin, cu siguran, o


eroare fundamental.
Cred c o.t>iginea confuziei rezid n faptul
c experienele pe
animale ne-au
indus n
ero are. Experienele pe anim ale ne-au ajutat
s fundament.m cunotinele noastre despre vi
tamine, dar n problema mult mai dE:licat a
sntii i bolii ne-au ndreptat pe un fga
eronat. Am greit cnd am numit "sntate;'
starea n care animalul nu suferea de scorbut,
b eri-beri etc. Am vorbit de sntate cnd o du
zin de animale adpostite in cuti se dezvoltau
corect. Pe scurt, prerea mea este c scorbutul
sau beri-beri reprezint nu primele semne de
boal, ci sindroame .precednd moartea. Oprirea
creterii nseamn tot o grav deteriorare a s
ntii. Este o cale lung de la sntatea deplin
pn la primele
tulburri ale dezvoltrii sau
la apariia primelor simptome de scorbut...
In consecin, exist o mare deosebire ntre
cantitatea de vitamin suficient pentru a pre
pentru
veni scorbutul i cantitatea necesar
meninerea strii de sntate optim. Cred c
aceast avitaminoz parial este foarte rspn
dit i cuprinde majoritatea omenirii. A numi
"sntate deplin" acea stare in care sntatea
nu ar mai avea cum s fie mbuntit, cnd
rezistena la influene nocive este maxim, soli
citrile snt suportate cu cea mai mare uurin,
iar capacitile se manifest plenar. Despre s
ntatea deplin putem afla prea puin de la o
duzin de cobai inui intr-o cuc nchis. Omul
care trie<ite n condiiile civilizaiei poate fi
asemuit cu aceste animale ferite de toate i de
orice. El poate s se simt bine i s nu mani
feste nici cel mai mic semn de avitaminoz, to
tui va fi invins dacl brusc este pus s lupte cu
o infecie, s infrunte o rnire sau dacl vreu::1
organ sau sistem, de exemplu sistemul capilar,
sufer o deteriorare. Rezultatul acestei infrin
geri va fi numit de medici "congestie pulmo
nar" sau "nefrit" i ei vor preamri efectul
terape utic al vitaminelor. De fapt irui, folosind
38

vitaminele Il'U facem altceva decit s pltim na


turii o veche datorie, oferind organismului ce i
se cuvine, ceea ce i trebuie pentru a funciona
fr piedici.
Rezumind : doza zilnic necesal' de vitamine
nu este acea cantitate care este necesar pentru
prevenirea soorbutului. Extrapolnd cele spuse
de Sir John B. Orr, cantitatea de vitamine tre
buie mrit pn cnd mrirea in continuare a
dozelor nu mai amelioreaz sntatea. Aceasta
este doza zilnic corect, care asigur sntatea
deplin, aa cum am definit-o mai sus.
Ca om al experimentlrilor, voi incerca s de
monstrez caracterul necorespunztor al experi
mentului pe animale printr-un experiment pe
animale. Cu civa ani in urm, Jeney i Gugyi
au fcut o comunicare despre aciunea favora
bil a acidului ascorbic in difteria experimental.
De atunci experienele respective au fost ex
tinse, iar azi este unanim admis c cobaii sntoi
(fr scorbut) pot fi aprai impotriva toxinei
difterice cu ajutorul unor doze masive de vita
mina C. Aceast observaie este foarte asemn
toare cu observaiile clinice relatate mai sus.
Explicaia corect a acestor date nu este c aci
dul ascorbic ar fi o antitoxin, ci c a fost o
greeal s considerm drept normale, sn
toase nite animale care nu sufereau de scorbut.
Faptul c acidul ascorbic mrete rezistena im
potriva difteriei, nseamn c mrete starea
de sntate a animalului. Sntatea care mai
poate fi ameliorat nu este "sntate deplin" .
Aceast experien nu a artat altceva dect c
pentru a menine cobaiul n stare de "sntate
deplin" este necesar administrarea unor doze
masive de vitamina C.
In sprijinul acestei afirmaii pot aduce i ci
fre. Experienele lui S. S. Zilva arat c pentru
meninerea animalelor in condiii perfecte era
necesar administrarea zilnic a 2 mg acid as
corbic. Totodat el a observat cu mirare
c
pentru saturarea maxim a animalelor era nell9

cesar o cantitate de zece ori mai mare de acid


asoorbic i s-a ntrebat dac saturaia maxim
este oare ne cesar strii de sntate. Deci, le-a
dat mai puin. Doza de 20 mg acid ascorbic pe
zi pentru un cobai pare mult prea exagerat
dac doza pentru un om este 25-50 mg. Anima
lele creteau minunat cu 2 mg pe zi, deci Zilva
se gndea c saturaia maxim este un lux. Dac
ns ar fi administrat animalelor toxin difte
ric, ar fi constatat probabil c cele saturate cu
acid asoorbic rezist mai bine dect cele tratate
cu 2 mg pe zi i ar fi ajuns la concluzia c acea
stare de sntate care mai comport ameliorare
nu poate fi cea maxim.
S ne punem ns ntrebarea dac 20 mg acid
ascorbic pe zi nseamn ntr-adevr o cantitate
de neconceput pentru un cobai ? Dar mai nti
s lmurim o alt problem : ce reprezint o vi
tamin, i de ce acidul ascorbic este vitamin
pentru cobai i nu este vitamin pentru iepure ?
Pentru cobai, n mediul su de origine tropical,
venic nverzit, acidul ascorbic este a.c;igurat din
belug n tot cursul anului. Cu fiecare frunz
consumat, organismul este inundat de acid as
corbic. In natur nu exist lux. Cobaiul, neavnd
nevoie s-i prepare acidul ascorbic, nu mai
tie cwn s procedeze. Iepurele nu-i poate per
mite aa ceva, cci, n condiiile climei noastre,
iarna, cnd nu consum plante verzi i nu poate
obine pe cale natural acidul ascorbic, ar muri
de scorbut.
Astfel, incapacitatea cobaiului de a-i sinte
tiza acidul ascorbic reprezint un aspect al mo
dului cum s-a adaptat la mediu. Toate animalele
se adapteaz la mediul lor i acest lucru este fi
resc. Pentru cobai, vegetaia verde nseamn,
sub aspectul "mediului" nutritiv, hran de-a
lungul ntregului an. Un cobai mic de 300 grame
consum zilnic aproximativ 120 grame de ver
deuri. Acestea conin aproximativ 20-60 mg
acid ascorbic, canitate care, dup Zilva, este ne
cesar pentru meninerea animalelor n stare de
40

saturaie. Aceasta este totodat cantitatea de


acid ascorbic capabil s protejeze cobaiul fa
de difterie i s-1 menin n stare de sntate
deplin, continuarea mririi dozei de acid as
corbic dincolo de acest nivel nemaiameliornd
rezistena i nemaisporind concentraia de acid
ascorbic n organism. Nu se poate face altceva
dect saturarea animalului cu acid ascorbic. M
atept ca la un moment dat s reias c doza
zilnic recomandabil din fiecare vitamin este
de fapt acea cantitate de vitamine pe care ani
malul .o conswn n mediul su natural. De cte
ori citesc despre "aciunea terapeutic" a vita
minelor m frmnt problema ce s-ar fi n
tmplat cu oamenii bolnavi dac ar fi avut su
ficiente vitamine nainte de a se imbolnvi ?
Este mai lesne s previi, dect s vindeci boala,
iar dac bolnavii ar fi primit destule vitamine,
probabil c s-ar fi meninut sntoi.
Toate acestea ne-au condus la cea mai impor
tant i mai complicat problem care m-a pre
ocupat dintotdeauna ca. cercettor.
Mi-am inceput studiile cu medicina i am pe
trecut cinci ani cercetnd miile de boli de care
suferim noi, oamenii. Ali 20 de ani am lucrat
ca bioohimist, admirnd minunata complexitate,
precizie, armonie i adaptabilitate din natura
vie. fi vrut s aflu, inainte de toate, unde
rezid contradicia : s fie oare omul singura
fiin imperfect, care supravieuiete doar da
torit unor mijloace artificiale puse in aplicare
de propria-i genialitate ? Sau organismul nostru,
nefiind mai puin perfect decit al altor fiine
vii, nu este 1ns utilizat in scopul pentru care a
fost pregtit ?
Consider c rspunsul la aceste probleme
prezint interes nu nwnai din punct de vedere
afectiv sau filozofic. Rspunsul ar putea in
fluena strdaniile depuse pentru ameliorarea
sntii, reducerea suferinei, extinderea feri
cirii.
Sint convins c natura nu construiete nici
odat asemenea s.isteme imperfecte cwn pare a
41

fi organismul uman. Conform legilor vieii, un


abemenea sistem nu ar putea dinui.
Snt incredintat c orice fiin trebuie s fie
perfect i strict adaptat mediului su, altmin
teri piere. In realitate, fiinele nu numai c se
adapteaz la mediu, ci chiar fac parte din me
diu. Limitele vieii snt trasate de cantitatea
substanelor azotoase. Acest cadru este mereu
aproape plin cu substan vie. Senzaia apa
rent a individualitii ne induce ns grav n
eroare, intrucit fiecare sistem viu constituie o
parte a mediului su exterior,
reprezint o
form temporar a materiei chemate la via.
Animalul ce triete in jungl este doar o celul,
o roti dinat a aparatului mai mare, jungla,
n care se angreneaz perfect. Orice imperfec
iune in aceast imbinare aduce cu sine distru
gerea nemiloas a animalului.
Am convingerea c organismul omului este
tot att de perfect ca i al animalelor, semenii
notri, iar aparentele deficiene provin dintr-un
dezacord ntre structura sa i mediul nconju
rtor. Omul nu s-a format pe caldarmul marilor
orae.
Formarea sa a durat un timp foarte
lung, ani nenumrai, n mijlocul unei jungle,
iar adaptarea a avut loc strict n raport cu acea
jungl. Civilizaia noastr este nou i nc nu
i-a pus pecetea asupra organismului omenesc.
Dac vrem s fim sntoi, trebuie s asigurm
organismului nostru condiiile corespunztoare
mediului n care s-a format.
Firete, nu este cazul s ne ntoarcem 'in jun
gl. Dar tiina este menit tocmai s ne ajute
n a gsi factorii eseniali ai mediului i a-i
aduce n casele noastre. Aceti factori snt mul
tipli : cantitatea radiaiilor, puritatea aerului,
nivelul de zgomot, intensitatea efortului muscu
lar, scderea pericolului infeciilor etc. etc.

Cea mai important legtur intre organism i


mediu este cu siguran alimentaia. Sub forma
alimentelor, mediul ptrunde n organism i-1
strbate, la propriu. Fr ndoial, n coordona42

rea acestor legturi, vitaminele reprezint unul


dintre cei mai nsemnai factori.
Snt convins c dac am repune organismul
uman n mediul n raport cu car-e s-a format, ar
funciona cu aceeai perfeciune ca i organis
mul celorlalte fiine. Boala este expresia lipsei
de armonie intre organism i mediu. Petele se
simte ru pe uscat, iepurele, in ap. Totul de
pinde de mediul la care s-a adaptat organismul
n cursul dezvoltrii.
Cred cu trie n perfeciunea organismului
uman i gndesc c vitaminele snt factori im
portani n coordonarea cu mediul nconjurtor.
Interpretate i utilizate corec t, vitaminele vor
sprijini uurarea suferinelor ntr-o msur in
care astzi nici minile nzestrate cu cea mai
bogat fantezie nu i-o pot nc imagina.
1937

STRUCTURA CHlMIC
A MUCHIULUI *

Scopul biologiei este de a nelege viaa. Aceas


ta ns nu poate fi desprit de materie ; viaa
n sine nu exist, de aceea nu o putem studia
n sine. Ceea ce numim via i ceea ce putem
studia nu constituie altceva dect manifestrile
vieii, anumite reacii ale materiei, cum ar fi
respiraia i nmulirea. Una din cele mai sim
ple i ancestrale manifestri ale vieii este mi
carea. In corpul nostru instrumentul micrii
este muchiul, cruia i-am consacrat ultimii opt
ani de studiu. Cercetrile mele se refer n pri
mul rnd la muchii striai ai vertebratelor, ast
fel c la ei m voi limita in cele ce urmeaz.
Muchiul ca obiect de studiu ofer biologului
avantaje deosebite. Func ionarea sa este vizi
bil cu ochiul liber i se poate msura cu mij
loace relativ grosolane, se petrece cu repezi
ciunea exploziei i este insoit de modificri
energetice i chimice intense, care pot fi nre
gistrate mult mai bine decit funcionarea lent
a organelor parenchimatice. Toate acestea au
fcut ca muchiul s devin obiectul clasic al
cercetrii biologice, iar fiziologia muchiului s
constituie, pn pe Ia 1900, o parte considerabil
a fiziologiei. De fapt poate c este indiferent ce
organ studiem, oricare din ele ne conduce ctre
legile simple, fundamentale ale vieii. Orict de
diferite vor aprea funciile diverselor organe,
ele snt n esen doar aplicri ale acelorai legi
fundamentale simple, adaptate unor scopuri
diferite.
Dac vom tritura un muchi i vom prepara
*

I btdem, p. 49-69. DupA Orvasok Lapjar nr. 11/1947.


44

din el un extract apos, atunci o fraciune mic a


proteinelor va trece n soluie, partea cea mai
mare a acestora rmnnd in reziduu, sub form
gelatinoas, semisolid. Cele dou pri se se
par destul de net. Analiza coloidochimic arat
c particulele proteinelor solubile n ap au
form sferic, globular, iar ale celor insolubile
snt fibrilare, n form de filamente sau basto
nae.

Una din consecinele formei sferice este mobi


litatea. Asemenea particule nu constituie struc
turi i ele snt folosite n natur acolo unde este
necesar o mobilitate mare i o vscozitat-e re
dus, ca cea din lichidul tisular i fluidul celu
lar. Particulele n form de bastonae se mic
greu, dar se mbin cu uurin spre a forma
structuri. Acolo unde este nevoie de structur,
natura o construiete folosind particule fibri
lare.
In acest domeniu chimia proteinelor a fost
victima unei erori specifice. Cercettorii au stu
diat cu precdere, de la nceput, proteinele mai
uor extractibile (din ser, lapte, albu de ou),
fr s-i dea seama c n felul acesta atenia lor
era limitat la proteinele globulare.
Astfel, ceea ce numim noi azi chimia protei
nelor este mai curnd chi.mia acestor proteine
globulare relativ simple. Structura vital de
baz a fost neglijat. In aceste construcii de
importan esenial particulele fibrilare snt
att de strns legate, inct nu pot fi descompuse
fr a fi denaturate. Astfel, ele nu au fost ac
cesibile studiului direct. Singura excepie o
constituie muchiul. In acest caz, datorit func
iei mecanice, diversele particule snt n aa fel
mbinate, nct ele pot fi descompuse printr-o
intervenie chimic relativ inofensiv. De aceea,
studiul proteinelor musculare insolubile repre
zint o nou epoc n biochimie, deoarece ne
ofer pentru prima dat ocazia de a cerceta le
gitile

nsi

ale

structurii fundamentale a

vieii.
45

Inainte de a apela la metode chimice, s ve


dem ce ne arat microscopul.
Muchiul striat este format din fibre de cea
0,1 mm grosime. O asemenea fibr este de fapt
un fascicol format din alte firioare mai mici,
fibrile, de cea 0,001 mm grosime. Fibrilele ocup
mai mult de jumtate din volumul fibrei. Prin
tre ele se afl o mare parte din proteinele globu
lare solubile, fibrilele fiind semisolide, gelati
noase. Acestea snt elementele contractile ale
muchiului. Muchiul se contract deoarece fi
brilele se scurteaz.
In anii din urm, prin descoperirea microsco
pului electronic, limita inferioarl a vizibilitii
a crescut de o sut de ori. Putem ptrunde pn
in lumea moleculelor. In miinile lui HaU, Jakus
i Schmitt, microscopul electronic arat c fibri
lele snt la rndul lor nite fascicole formate din
fibre i mai mici, de 50-250 A (0,0000050 ,000025 mm), pe care le voi numi protofibrile.
Dac protofibrilele ar trece prin fibra muscu
lar direct i fr intrerupere, aceasta ar pre
zenta o difracie uniform pe toat lungimea.
In realitate, in fibra muscular alterneaz seg
mente A intens polarizate i segmente izo
trope 1. Aceste striaiuni au dat biologilor mult
btaie de cap.
O explicaie satisfctoare au gsit recent M.
Gerends i G. Matoltsy, care au artat c seg
mentele izotrope conin o protein fibrilar a
crei difracie este opu. substanei fibrile1,
neutralizindu-i astfel reciproc polarizarea.
Dac extragem protofibrilele din fibre, polari
zarea pozitiv devine negativ, iar striurile an
terior izotrope devin polarizate, in timp ce pre
cedentele striuri Q vor fi acum izotrope. Cu
civa ani in urm artasem, in colaborare cu
Ilona Banga, c muchiul conine i o. protein
fibrilar ce polarizeaz cu semn contrar fa de
substana contractil. De ce aceast organizare
segmentar ? Iat o ntrebare deosebit de inte
resant la care ns nu m pot opri acum. Tre
buie amintite totui lucrrile lui Vilmos Sze46

kessy care a artat el exist o relaie intre


funcia muscular i diametru! segmentelor : cu
ct muchiul funcioneaz mai rapid, cu atit
striurile vor fi mai nguste, ceea ce denot c
organizarea segmentar este consecina fune
iei m ecanice. Cunoaterea acestei noi proteine
va deschide poate calea spre nelegerea n in
tregime a muchiului. Expunerea de fa ii
propune o tem mai modest, reierindu-se nu
mai la compoziia protofibrilelor.
Rezultatul cel mai important al cercetrii
noastre a constat in demonstrarea faptului c
protofibrilele snt constituite din dou proteine,
dintre care una a fost numit de ctre descope
ritorul su, F. B. Straub, actin, iar cealalt am
denumit-o miozin, dei caracteristicile sale snt
net deosebite de caracteristicile miozinei de
scrise de ali autori. Puse in contact in condiii
corespunztoare, cele dou proteine se unesc
formnd o protein complex, actomiozina. Cu
ajutorul tehnicii lui H. H. Weber, actomiozina
poate fi lesne tras sub form de fir. Astfel
tras, filamentul de actomiozin se scurteaz
dac este cufundat in extract apos, fiert, de
muchi. Aceast contractare a actomiozinei mi-a
pricinuit cea mai profund impresie din cariera
mea tiinific : arta el am reuit, cu elemen
tele constitutive ale muchiului, s reproducem
in vitro una dintre cele mai enigmatice funcii
vitale, micarea, i s-o facem astfel accesibil
studiilor exacte. Tema expunerii mele de astzi
este de fapt analiza acestei probleme.
Prima ntrebare ar putea fi : care anume sub
stane din ex:tractul de muchi produc oontrac
ia filamentului de actomiozin ? Rspunsul la
aceast intrebare a fost destul de simplu. Este
vorba de trei substane : ionul de potasiu, ionul
de magneziu i ATP. Amestecul de K+, Mgz+ i
ATP acioneaz precum extractul de muchi
Dintre cele trei substane trebuie amintit cu
deosebire ATP, cci ocup un loc central in fi
ziologia muscular. ATP reprezint iniialele
lllei ubstante chimice : adenozintrifosfat. Este

o molecul organic complex, compus dintr-o


baz. azotat, adenina, un rest de glucid, pre
cum i trei resturi de acid ortofosforic, dintre
care cel puin doi snt direct legai, ca pirofos
fai. Importana acestei legturi
pirofosforice
este foarte mare, deoarece necesit pentru for
marea sa 1 1 000 calorii, energie care se i eli
bereaz atunci cnd legtura se desface. Acest
proces constituie izvorul energiei
musculare.
Cnd muchiul are nevoie de energie, legtura
pirofosforic din ATP se va descompune. Iar
fermentaia lactic ce are loc n muchi nu este
altceva dect transformarea moleculei de hidrat
de carbon in acid lactic, mai srac n energie,
astfel nct cu energia eliberat se va realiza o
legtur pirofosforic la nivelul moleculei de
ATP.
Ambele proteine, actina i miozina, ce com
pun materia contractil, posed caracteristici
deosebit de interesan te. Actina se remarc, n
special, prin proprietatea de a se putea afla att
sub form fibrilar cit i globular, iar actina
globular se poate transforma sub ochii notri
n actin fibrilar i invers. Acest ciclu de trans
formri are loc probabil cu ocazia fiecrei con
tracii. Este vorba de faptul c globulele se aglo
mereaz sub forma unui irag de perle i se
dezleag iari in globule separate. Procesul
este guvernat de ioni. Antagonismul ionic poate
fi observat aici cu mare acuitate. At t caz+ ct
i Na+ snt capabile - dup cum a artat Straub
i discipolii si - s transforme actina globu
lar n fibrilar ; dar prezente mpreun, se
neutralizeaz
reciproc. Firete,
proprietile
actinei globulare sint total diferite de proprie
tile actinei fibrilare, astfel c i actomiozinele
preparate din cele dou actine difer. Numai
actomiozina format din actina fibrilar este
contractil.
Judecnd dup condiiile existente la nivelul
muchiului, se poate presupune c transform
riie actinei n ambele senswi pot avea loc in
cteva miimi de secund.
48

Proprietile miozinei nu smt nki ele n:.1i


puin interesante. Cea mai remarcabil nsW;iil'e
const n aeeea c, dei miozina este un coloid
hidrofil, ea se precipit la ooncentraii foarte
mici ale srurilor neutre ca NaCl sau KCl. Dac
precipitarea se petrece n condiii corespunz
toare, miozina se cristali,zeaz i poate fi uor
recristalizat. Majoritatea cercetrilor le-am
efectuat cu asemenea miozin recristalizat.
O analiz mai amnunit ne-a oferit i expli
caia precipitrii. Fr sruri miozina este ano
clic, deci are o sarcin global electronegativ.
Ea dobndete aceast ncrctur prin disocie
rea grupurilor COOH. Dac ii adugm canti
ti crescnde de KCl, mlozina va .fixa ionii de
K+ pozitivi proporional cu creterta concen
traiei de KCl. Dac lum n mod arbitrar o can
titate de 1 7 600 grame de miozin 1, atunci in
tr-o soluie de 0,025 M KCl cantitatea unitar
va fixa 3 echivaleni de K+, tocmai ct s neutra
lizeze sarcina electronegativ, astfel incit mio
zina s se precipite din soluie. Desigur, prin
neutralizare nu vom 'inelege c electricitatea
pozitiv i cea negativ se unific, ci c are loc
o echilibrare intre sarcina electronegativ ini
ial i cea electropozitiv, prin fixarea de ioni
de K+. Dac n aceast situaie mrim concen
traia de KCl, miozina va fixa in continuare po
tasiu, dar nu numai potasiu, ci i Cl- in cantiti
echivalente (Vilma Hermann), ceea ce duce la
apariia de noi sarcini electrice i proteina trece
n soluie. La fiecare 1 7 600 grame este sufi
cient absorbia a 2K i Cl- pentru ca mio
zina s treac din nou in soluie.
Afinitatea miozinei fa de MgZ+ i eaz+ este
deosebit de accentuat i, dac ionii snt pre
zeni in cantiti egale, atunci miozina fixeaz
n primul rnd Ca2+ apoi Mgz+ i in sll'it K+.
Urmtoarea chestiune care ne intereseaz aici,
acum, este relaia miozinei fa de ATP. Dup
cum a artat Ilona Banga, miozina este capa-

te

vorba de masa molecularl. a mlozlnel care se mA


soarA in daltont i este de 17 600, - Nota tTad,

49

bil s absoarb ATP ; iar Vilma Hermann a


artat c aceast legtur devine extraordinar
de intens cnd sarcina electronegativ iniial
a miozinei este neutralizat prin Ca2+ sau Mg!!+
i cnd, in plus, miozina a mai fixat i ioni de
K+. In cadrul unor reacii neutre anionii de
ATP au trei sarcini negative, ins curbele obi
nute de Hermann arat c este de ajuns i un
singur ion de K+ pentru ea o unitate cantitativ
de miozin s fie capabil de a fixa ATP.
Una din cele mai interesante proprieti ale
miozinei este capacitatea sa de a scinda ATP,
proprietate descoperit de Engelhardt i Ljubi
mova i cercetat aprofundat de ctre K. Laki
i Ilona Banga. Miozina scindeaz cu uurin
o grupare fosfat din ATP, desfcnd prin aceas
ta legtura pirofosforic i elibernd totodat
energia nmagazinat n aceast legtur. Nu-mi
pot permite s intru n discutarea acestor reacii
foarte complicate i interesante, dar trebuie s
amintesc faptul c ele au aruncat recent o nou
lumin asupra structurii miozinei, ntruct ex
perienele lui Banga i F. Guba au dus la con
statarea c miozina nu este o substan unitar.
Particula de miozin constituie un sistem corn
plex, construit dintr-un schelet i dintr-o serie
ntreag de proteine globulare, fixate pe acesta.
Proteinele n cauz au proprieti cu totul ne
obinuite. Pot fi fierte in acid clorhidric 0.1 n
fr s fie distruse. Aceste substane le-am nu
mit protine, spre a le deosebi de celelalte pro
teine. Scheletul n sine este inactiv din punct de
vedere enzimatic, iar fr schelet protinele sint
i ele inactive. Numai mpreun au capacitatea
de a se contracta sau de a descompune ATP.
Protinele pot fi separate de schelet i apoi ae
zate la loc. Diversele descompuneri enzimatice
snt efectuate de diferite protine. F. Guba a stu
diat mai aprofundat acea. protin care d mio
zinei capacitatea de a face ca actomiozina, n a
crei compoziie intr, s se contracte n pre
zena acidului adenozin-difosforic (ADP). Ade50

nozindifosfatul este substana care ia natere


din ATP dup scindarea unei grupri fosfat de
ctre miozin.
Protina despre care vorbim este o cromopro
teid i conine o component colorat foarte in
teresant, o grupare cromofor. Protina devine
activ numai atunci cind gruparea cromofor se
afl n forma sa redus. Prin oxidare gruparea
cromofor prezint n lumin galben i n ul
traviolet
o
fluorescen
galben-albstruie.
Dup cum reiese din spectrul de absorbie,
aceast grupare nu este identic cu vreo alt
component colorat cunoscut. Incontestabil c
va avea inc un rol deosebit de nsemnat n
biochimie.
Timpul nu ne permite s intrm in detalii pri
vind scindarea ATP. In legtur cu aceast
scindare, merit totui s remarcm c, orict
ar fi de interesan t fenomenul, in felul
cum
apare atunci cnd se amestec miozina i ATP
nu prea pare s aib VTeun rost. Ar fi fost de
ateptat ca, la nivelul muchiului, miozina s
atace ATP numai ntr-un anumit moment al
ciclului de contracie, adic in momentul cnd
muchiul are nevoie de energie.
Dup ce am discutat despre actin i miozin,
se ntmpl dac le amestecm . Fap
tul c are loc o reacie ntre cele dou substane
coloidale este dovedit de creterea accentuat
a vscozitii. Att actina ct i miozina au o vs
cozitate moderat, ceea ce nseamn c particu
lele ambelor substane coloidale snt alungite,
in form de filamente, dar cu o lungime medie,
raportul dintre seciunea transversal i
cea
longitudinal, aa-numitul raport axial, nefiind
a
prea mare. Creterea accentuat, anormal
vscozitii arat c cei doi coloizi au format
prin unire o nou substan, ale crei filamente
snt foarte lungi.

s vedem ce

Examinnd influena srurilor, vom gsi ceea


ce era de ateptat pe baza experienei ctigate
cu miozina. In mediu lipsit de sruri, actomio51

zina este foarte hidrofil, s e mbib deosebit de


uor. Cnd adugm puin sare, atunci actomio
zina se precipit dac a fost n stare de sol, res
pectiv se res trnge , se scurteaz dac a fost gel.
Scurtarea este ns moderat. Chiar n stadiul

cel mai avansat de contractare , substana coloi


dal
fixeaz inc mult ap. In
consecin,
precipitatul format in soluia salin de actomio
zin este foarte lax, apos. Dac mrim concen
traia de sruri, actomiozina trece din nou n
soluie. Dac se mrete considerabil concentra
ia de sruri (2 M), atunci vscozitatea scade la
valoarea pe care ar fi avut-o actina i miozina
individual, dovedind c actomiozina s-a desf
cut in prile sale compone nte, n actin
i
miozin.
In vreme ce influena srurilor ca atare nu
dezvluie nimic surprinztor, situaia se schimb
cu totul dac adugm
sistemului i ATP.
Astfel, la concentraii mici de sruri, actomio
zina se disociaz complet. Mrind puin con,
centraia srurilor, actomozina se precipit
brusc dac s-a aflat, in prealabil, n stare de sol
i se contract dac s -a aflat in stare de gel.
Ambele procese snt mult mai intense dect an
terior. Precipitatul este anhidru, sfrmicios,
fapt pentru care aceast precipitare am numit-o
supraprecipitare i, respectiv, restrngerea co
respunztoare a gelului am numit-o contracie.
Dac in aceast faz din nou vom mri puin
concentraia de sruri, atunci actomiozina nu
numai c se va dizolva, dar se va i disocia ... In
prezena ATP, actomiozina se poate afla numai
n dou stri : fie complet disociat, fie total con
tractat, in funcie de concentraia srurilor.
Actomiozina disociat nici nu mai este acto
miozin, ci doar un amestec de actin i miozin.
Ded, n prez na ATP, actomozna exist
numai sub form contractat (supraprecipl.ta t).
In prezena ATP, la temperatura camerei, nu
exist actomiozin necontractat.
Precipitarea sau contractarea coloizilor este
un fenomen obinuit in cadrul reaciilor coloi52

dale. Cauza este de obicei pierderea sarcmu


eledrice. Dup cum am vzut anterior, miozina
adsoarbe ATP i ionii, ncrcndu-se electric.
Dac aceast sarcin depete un anumit prag
minim, atunci actomiozina se descompune. Dac
sarcina se situeaz intre cele dou valori, atunci
actomiozina nu se descompune, dar in interiorul
su are loc un asemenea mod de repartizare a
sarcinilor, nct face posibil neutralizarea reci
proc, ceea ce duce la contractarea ei.
In ceea ce privete mecanismul intern al con
traciei, putem spune cu mare probabilitate c
ea const nu numai din alipirea miceliilor prin
pierderea sarcinilor, ci intr-un fel i din scurta
rea unor filamente lungi de actomiozin. Exist
o diferen flagrant ntre scurtarea filamente
lor i cea a fibrelor musculare reale. Scurtarea
filamentului este izodiametric, adic filamen
tul se scurteaz i se subiaz in acelai timp,
spre deosebire de scurtarea anizodiametric n
care fibra devine mai scurt, dar totodat se
ngroa. Exist ins o diferen i intre arhi
tectura filamentului i cea a fibrei musculare :
n fibril, particulele lungi de actomiozin snt
aezate paralel cu axa. In filamentele de acto
miozin aezarea este dezordonat, neorgani
zat. Totui, dup cwn a artat Gerends, prin
ntindere putem obine i din actomiozin
fibrile n care particulele s fie aranjate pa
ralel cu axa. Cnd o asemenea fibril se
scurteaz sub influena ATP, ea devine tot
odat mai groas. Aceasta ne dezvluie nc un
lucru important. Dac particulele snt coaxiale
cu filamentul, atunci, in mod evident, snt coaxi
ale i spaiile dintre particule. Astfel, probabil
c scurtarea nu se produce prin eliminarea apei,
cci aceasta ar fi urmat de ingustarea filamen
tului. Pentru ca un asemenea filament cu struc
tur organizat s se scurteze, este necesar s se
scurteze chiar fragmentele de actomiozin. Dis
pariia difraciei ntrete presupunerea c este
vorba de ncolcirea, plierea particulelor.
53

S vedem acum n ce msur toate aceste ob


servaii ne ajut la nelegerea contraciei mus
culare. S lum pe rind fazele ciclului de con
tracie.
Starea de baz este repausul. Prima problem
ar putea fi : miozina extras i actomiozina
preparat din ea snt oare identice cu miozina i
actomiozina din muchi ? La aceast ntrebare
putem rspunde hotrt : nu. Dup toate datele,
la nivelul muchiului, miceliile izolate snt men
inute laolalt, datorit anumitor fore, n cadrul
unui sistem nchegat. Pentru a putea extrage
miozina, aceste legturi trebuie rupte. Pentru
ca aceste legturi s se desfac, trebuie s imbi
bm particulele de rniozin cu ATP i ioni de
adsorbie. Pentru ca miozina din muchi s se
dizolve este necesar, pe lng ATP i 0,5 M de
KCl. Miozina extras se dizolv 'in numai
0,1 M KCl iar actomiozina preparat din ea se
disociaz, 'in prezena ATP, chiar la 0,02 M KCl.
Din aceast deosebire de natur coloid
chimic nu se trage ns concluzia c in ceea ce
privete procesele elementare, cum ar fi adsorb
ia, ar exista deosebiri intre miozina extras i
cea din muchi. Experienele Vilmei Hermann
au artat c sele dou substane corespund una
cu cealalt. Astfel, este de ateptat ca sarcina
negativ iniial a miceliilor de miozin s fie
neutralizat n primul rnd de ionii de Ca2+ ad
sorbii. Dar in muchi exist prea puin Ca, pe de
alt parte i actina are afinitate mare fa de
Ca2+, aa c s-ar putea s nu-i mai rmn mio
zinei. In schimb Mg2+ este suficient. Concentra
ia sa este tocmai suficient pentru a neutraliza
sarcina negativ a miozinei. Astfel, aceast
sarcin va fi neutralizat de Mg2+ sau de Ca2+
i Mg2+, Pentru ca miozina s mai fixeze n con
tinuare cationi, nu este suficient nici concen
traia existent de Ca2+, nici cea de Mg2+. Pen
tru a satisface aceste necesiti, un singur fel de
ion este in concentraie suficient : ionul de
K+. La concentraia de K+ vom aduga i con
centraia de Na+, intrucit se pare c miozina nu
54

le poate diferenia. trn fragment de miozin,


avnd greutatea molecular de un milion i ju
mtate, va absorbi 240 ioni de K+ plus Na+. Se
pune intrebarea ce fel de anion va fixa miozina.
Analiza arat c pentru fiecare 3 ioni de K+ sau
Na+ miozina fixeaz un ATP cu tripl sarcin
negativ. Particulele de miozin au deci o struc
tur electric foarte complex, cu o mulime de
sarcini pozitive i negative care se echilibreaz
in repaus, dar nu se neutralizeaz reciproc.
Nu prea avem motive s nu credem c pro
cesul de contracie muscular i procesul de
contracie (supraprecipitare) a actomiozinei in
vitro sint procese identi, fenomene coloidale.
Incrctura trebuie s fie mai bine echilibrat,
fiind urmat in mod secundar de contracie.
Astfel, nici excitaia nu poate fi altceva decit
compensarea sarcinilor. Se impune ns indatli
intrebarea : de ce echilibrarea nu survine la
muchiul n stare de repaus, de ce muchiul in
stare de repaus nu se oontract, dei snt prezente
mpreun ATP, actina i miozina ? Rspunsul
la aceast intrebare este dat de experienele
dr-ului Gyorgy R6zsa, care a pus fibre muscu
lare proaspt izolate n soluii cu concentraie
crescnd de KCI. Nu a adugat A TP la soluie,
fibra muscular proaspt coninea
deoarece
destul. Experiena a artat c fibrele se con

tract ntr-un interval ingust de concentraii,


deasupra i dedesubtul cruia nu se produce
contracia. Imperfeciunea experienei a fcut
ca intr-un anumit interval restrins s apar doar
contracie parial.
Fibra muscular se comport fa de ATP pe
care n conine ca actomiozina creia i s-a
adugat ATP. Muchiul este izoton cu KCI

0,16 M, ceea ce corespunde i cu presiunea


osmotic a serului sanguin i a soluiilor fiziolo
gice Ringer. Cu alte cuvinte, la nivelul mu
chiului, in repaus, se atinge tocmai acea valoare
critic a sarcinilor care nu permite actomiozinei
s se contracte.
65

Surpriza a intervenit atunci cnd R6zsa a


adugat ATP la o soluie uor hipertonic. Din
acest moment fibrele s-au contractat, pn chiar
la concentraii de 0,45 M KCI. Datele concord
cu observaiile lui Buchthal i ale colaboratori
lor si. Faptul cel mai surprinztor este ns c
producerea contraciei pe aceast cale reclam
foarte puin ATP, o cantitate nesemnificativ 'in
comparaie cu concentraia de ATP prezent in
muchi i totodat insuficient pentru ca sin
gur s provoace contracia care necesit relativ
mult ATP. Deci contracia nu a fost cauzat de
ATP adugat din afar fibrei, acesta a avut
doar un efect modificator asupra fibrei, fcnd-o
capabil s reacioneze fa de propriul ATP,
contractndu-se chiar i la concentraii ionice
normale. Altfel spus, ATP liber adugat fibrei
este capabil de o aciune de care ATP intrinsec
fixat de miozin nu este capabil, i anume de a
atinge unele puncte ale miozinei unde ATP in
trinsec nu poate ajunge. Explicaia probabil
const in incapacitatea ATP fixat de a reaciona
cu proteinele, pe cnd ATP liber poate reaciona
i, prin aceasta, poate schimba curba de reac
ie a muchiului. Spre a putea completa in
continuare tabloul, va trebui mai intii s gsim
rspuns la o alt ntrebare : pentru care anume
faz are muchiUl nevoie de energie, pentru
contracie ori pentru relaxare ? Dup cum am
artat, contracia este o reacie de echilibrare
term.odependent.
Colaboratorul meu Laszl6 Varga a constatat c
muchiul de iepure nu se contract de loc la 0,
pe cnd la 16 contracia este maxim. Intre cele
dou temperaturi muchiul se contract parial,
dar nu pentru c fiecare filament se contract
parial, ci pentru c nu toate filamentele se
contract. Un filament de actomiozin ori se
contract complet, ori nu se contract deloc.
Astfel, dup lungimea mucbiului, Varga a
putut deduce la diverse tempraturi raportul
miceliilor contractate i relaxate, ceea ce nu este
altceva dect nsi constanta de echilibru, iar
56

din relaia acesteia fa de temperatur, cu aju


torul formulelor lui van't Hoff, pot fi calculate
condiiile energetice.
Calculele au demonstrat caracterul endoter
mic al procesului, insoit ins de scderea ener
giei libere. Scderea energiei este n funcie de
temperatur : cu cit temperatura e mai mare, cu
att este mai accentuat scderea de energie
liber. La zero grade scderea energiei libere
este zero, din care cauz muchiul nu se poate
contracta la aceast temperatur, iar la 37 sc
derea energiei libere este de 7 000 cal.
Aici este cazul sl .relatez un episod amuzant.
Dup ncheierea investigaiilor, intr-o bun zi
observm o broasc inotnd in apa cu ghia,
dei, conform curbelor stabilite de Varga, la 0
n-ar fi putut s se mite. In consecin Varga a
repetat experienele, de data aceasta cu muchi
:le broasc, ,i a constatat c la acest muchi curba
are o alt alur, intilnete abscisa nu la 0, ca
la muchiul de iepure, ci la -3; cea ce ii per
mite broa'tei ca la 0 'S inoate linitit.
Din toate acestea, pentru noi, acum, impprtant
e urmtorul fapt : contracia este insoit de
scderea energiei libere, ea e aadar un proces
spontan, energia fiind necesar pentru relaxare,
mi pentru contracie.
Reluind firul abandonat anterior, putem alc
tui un tablou satisfctor privind relaiile ener
getice ale contraciei : ATP liber reacioneaz
cu proteinele, avnd ca rezultat echilibrarea sar
cinilor chiar i la concentraii normale de ioni.
Deci muchiul se contrai::t, ceea ce nu reclam
energie din afar, procesul este spontal), acto
miozina ii utilizeaz propria energie intern.
Cele mai recente experimente ale lui A. Bir6
i Andras Szent-Gyorgyi arat c trecerea acto
mioiinei in stare enzi.rmitic activ re loc prin
contractare. Proteina actomiozinei contractate
scindeaz deci pirofosfatul din ATP fixat. In
felul acesta realizeaz dou scopuri
pe de o
parte, se elibereaz de ATP, iar pe de alt parte
elibereaz i energia nece!"ar pentru aceasta.
57

In mod firesc am putea crede c relaxarea este


pur i simplu inversul contraciei, dar lucrurile
snt pare-se mai complicate. In cursul contrac
iei, actina fibrilar se descompune in globular,
iar actomiozina globular, in prezena ATP, se
disociaz. Consider c aceast disociaie consti
tuie un moment esenial in fiziologia muchiu
lui, dat fiind c permite muchiului revenirea
relativ lin la starea de relaxare. Disocierea n
lesnete, de asemenea, reaclsorbia ionilor elibe
rai de miozin.
O ultim ntrebare ar putea fi Cllm se pro
pag excitaia in cadrul muchiului ? Conform
celor de mai sus, este lesne de imaginat c o
molecul de ATP liber face s se contracte o
fibril de actomiozin, iar dezechilibrarea sar
cinilor elibereaz ATP fixat pe o fibril din
vecintate.
Rezumnd nc o dat situaia cu privire la
ATP, vedem c acesta are un dublu rol. Cea mai
mare parte a ATP se afl bine fixat pe mice
liile miozinice. Miozina saturat cu ATP nu se
cpntract, ntruct ATP legat nu reacioneaz
cu proteinele. ATP legat are ns o mare impor
tan, deoarece, la nivelul muchiului in repaus,
acesta asigur sarcina electric global a miozi
nei i prin aceasta plasticitatea (moliciunea),
dar, 'in acelai timp, i contractilitatea sa. Dac
n aceast faz se adaug ATP sau legarea ATP
diminueaz intr-un fel, atunci ATP va reaciona
cu proteinele, modificnd curbele muchiului,
astfel nct acesta se va contracta.
Ce se va ntmpla aadar dup moarte, cind
ATP se descompune cu ncetul ? Se poate rs
punde uor la aceast ntrebare
actomiozina
devine rigid i muchiul trece n starea de rigor
mortis (rigiditate cadaveric). Cercetind apariia
B.i.giditii i descompunerea ATP, Tq.mas Erdos
a constatat c cele dou fenomene snt absolut
paralele, ceea ce confirm fr ndoial c la
baza rigiditii se afl dispariia ATP. Faptul
c ulterior redoarea cedeaz se explic prin
dezintegrarea total a muchiului.
58

Situaia este cu totul alta atunci cnd dispari


ia ATP are loc in vivo, in muchiul activat. In
acest caz contracia prevaleaz n dauna rela
xrii i muchiul trece n stare de contractur.
Aceste experiene au dus la experimentri
clinice avnd ca scop de a stabili dac deficien
ele de relaxare ale unor elemente musculare ar
putea avea legtur cu lipsa, deficitul de ATP.
In clinica medical de la Seghedin a fost apli
cat tratamentul cu ATP de ctre dr. Artur
Hamory prima oar la bolnavi cu tablouri p-:tto
logice evidente, cum snt anumite cazuri de gan
grene vasospastice, unde contracia cronic a
elementelor musculare din arteriale duce la
obstrucia cilor circulatorii i prin aceasta la
gangren care, in cazurile mai grave, poate duce
la amputarea membrelor. Rezultatele au fost
dintre cele mai ncurajatoare. tiu c a fost
administrat ATP in mai multe cazuri n care se
dduse deja indicaia de amputare i, dup cte
am aflat, nu a decepionat in nici unul din
cazuri : dup un tratament corespunztor cu in
jecii de ATP, pacienii au prsit vindecai
spitalul.
De asemenea, au fost fcute ncercri cu ATP
in diferite cazuri de angin pectoral i dismeno
ree, obinndu-se rezultate promitoare. In
jeciile au fost fcute cel mai adeseori intra
muscular, efectul fiind 'in funcie de cantitatea
de ATP. Conform experienei, doza de 20 mg
s-a dovedit eficace.
Efectul farmacologic al ATP este o problem
destul de complex. Impreun cu A. N. Drury,
am descoperit aciunea farmacologic a acestui
grup de substane cu aproape douzeci de ani
n urm. Am artat c numeroase substane din
acest grup au aciune farmacologic. Dilatarea
coronarelor i ncetinirea conducerii atrioven
triculare erau deopotriv obinute cu ATP, AMP
sau adenozin. AMP (adenozinmonofosfatul) nu
conine dect un rest de fosfat, iar adenozina
nici unul. Iar n producerea excitaiei sau con
traciei i relaxrii musculare doar ATP are
59

efect. De aceea, deocamdat cel mai sigur este


s folosim drept medicament nsui ATP, sub
stan prezent i n esuturile vii, unde deine
un rol central. Se tie c la acest grup de sub
stane cele mai mici modificri n structura mo
leculei pot altera masiv efectul biologic. Tocmai
din acest motiv nu putem folosi deocamdat cu
toat ncrederea ATP preparat din drojdie,
avnd fosforul fixat pe molecule altfel dect la
ATP de origine animal.
Metodele pentru prepararea ATP de origine
animal snt att de scumpe i randamentul lor
este att de sczut, nct nu se poate prepara cu
ajutorul lor suficient substan nici mcar pen
tru a continua netulburat experienele de labo
rator. Astfel c am elaborat mpreun cu cola
boratorii mei un nou procedeu, care const 'in
esen din precipitarea miozinei 'mpreun cu
ATP adsorbit de miozin, lucru foarte simplu de
executat cu ajutorul alcoolului, fr ca alcoolul
s se piard. Sub influena alcoolului, miozina
devine insolubil ; n acelai timp ins ATP
rmne solubil i se extrage uor cu ap. In acest
mod, fr utilizarea de cantiti prea mari de
reactivi, putem obine ATP n concentraii rela
tiv mari, i la un asemenea grad de puritate,
nct dup una sau dou faze intermediare de
preparare soluia devine deja injectabil.
Dup toate acestea putem s ne ntrebm
dac sntem n msur s nelegem funciona
rea muchiului ? i n-o nelegem. Dup cum am
schiat mai nainte, contracia muscular este n
esen decalarea sarcinilor electrice. Structura
chimic a proteinelor, aa cum ne-o imaginm
astzi, nu ne ofer posibilitatea de a explica
migrarea sarcinilor. Acest eec ins nu se limi
teaz la fiziologia muchiului. A 'ndrzni s
afirm c, n afar de rare excepii, nu nelegem
nici o reacie biologic ; mai mult, putem afirma
cu hotrre c imaginea pe care ne-am format-o
despre structura materiei nu cuprinde sub nici
o form acea nsuire care, prin specificul su,
asigur capacitatea de reactivitate biologic a
sa

materiei vii. S luam de exemplu un hormon


sexual. Cunoatem cu exactitate formula sa chi
mic i din aceast formul reiese clar c
aceast molecul este absolut inert din punct
de vedere chimic, este incapabil de orice reacie
la temperatura corpului ; din biologie tim ins
prea bine c n organism hormonul produce cele
mai uimitoare reacii. Deci trebuie s spunem
c n aceast formul nu se manifest acele pro
prieti de care depinde reacia biologic. De
asemenea n formulele proteinelor, scrise pe
hrtie, nu sint cuprinse aceste caliti fundamen
tale. Formulele arat totodat c materia vie
este construit din molecule, iar moleculele din
atomi discrei. Atomii snt compui din nucleu
i electronii afereni i astfel fiecare atom are
electronii si i fiecare electron aparine unui
atom, abstracie fcnd de unele cazuri excep
ionale. Eecul general al biochimiei m-a condus
de mai mult vreme la convingerea c teoria
aceasta privind structura materiei este nesatis
fctoare, mai bine zis nu explic reaciile ma
teriei vii. La fel cum proprietile atomilor de
fier nu elucideaz conductibilitatea electric a
srmei de fier. Am avea nevoie de o nou teorie
a structurii materiei pentru a inelege aceste fe
nomene. Ar fi, desigur, pueril ca un biochimist
s ncerce stabilirea unei asemenea noi teorii.
Dar o asemenea nou teorie a i aprut in fizic
n ultimul deceniu, in legtur cu cercetrile
privind conductibilitatea electric. Conform cu
notinelor actuale, srma conduce electricita
tea din cauz c electronii de valen nu apar-"
in anumitor atom i, ci constituie un bun comun
al ntregului sistem. Chiar dac srma se ntinde
de la Paris la 1-l"ew York, electronii aparin deo
potriv tuturor atomilor. Asemenea comunitate
de electroni poate apare n cazul cnd un numr
mare de atomi similari se organizeaz foarte
sistematic in spaiu. O asemenea comunitate de
electroni poate apare i la substane ru condu
ctoare de electricitate cu structur regulat, de
exemplu n cristale. Cu ani n urm, eu am sesi01

zat c dac am putea aplica aceast teorie la


materia vie, atunci am fi in stare s nelegem
reaciile biologiCe. Am fi n stare s nelegem
contracia muscular, dar i modul n care sub
stane chimic inerte dar biologic active pot rea
liza reacii in sistemele vii. Dac n celul anu
mii electroni formeaz sistem comun, atunci in
acest sidem exist o repartiie a electronilor
statistic determinat de mecanica cuantic, re
partiie ce poate fi tulburat de orice molecul
a crei structur chimic i permite s ptrund
i s se instaleze n imediata apropiere a pro
teinelor celulare.
Dup cum srma este bun conductoare de
electricitate prin ceea ce reprezint dincolo de
suma atomilor constitueni, tot aa este probabil
c manifestrile de via au loc in cadrul unei
structuri electrice pe care nu snt in stare deo
camdat s o prezint in nici un fel de formul
i n care celula reprezint mai mult dect suma
atomilor sau moleculelor din care este con
struit. Se acumuleaz tot mai multe observaii
care ne arat c reaciile biologice reprezint
tulburri ale sistemelor de electroni, ceea ce ne
va permite poate nu numai inelegerea acestor
reacii, dar i exprimarea lor in formule ale me
canicii cuantice. 1
1947

1 Pe lingA recunoaterea meritelor deosebite ca deschiztor


de drumuri in biochimie in general i biochimia contraclei
musculare tn special, este necesar sA atragem atenia citito
rului c dezvoltarea actualii. a cercetll.rll in domeniul cunoa
terii biochimie! i bloflzlcll contracie! musculare a inregistrat
i ea progrese venlginoase - in pane chiar tn urma expe
rienelor de plonlerat ale savantului - astfel eli cele conturate
acum 30 de ani in acest tablou general corespund numai par
ial cunotinelor noastre actuale privind mecanismele con
tracie! musculare. - Nota red.

DE CE BIOLOGIE
SUBMOLECULARA ? *

Cum se pune problema

Privit de la distan, istoria biochimiei apare


ca un ir de realizri uluitoare, o flacr trium
ftoare. Ritmul progresului nu cunoate opriri
i se pare c expre.sia "nu tiu" va putea fi cu
rind tears din vocabular. In cazul nostru ns,
de ce vorbim despre biologie submolecula1
nainte ca biochimia molecular s-i fi parcurs
intregul drum ?
.,
Succesele obinute n materie snt incontesta
bile. Totui, dac nu te lai orbit de ele i te
apro.pii de biochimie cu ochii acomodai la bezna
necunoaterii, golurile din cunotinele noastre
devin evidente. S analizm cteva din princi
palele probleme ale biologiei, incepind cu meta
bolismul. Biochimia a dezvluit complicatele
procese ciclice ale metabolismului intermediar
i a artat c principalul scop al acestui meta
bolism este de a pregti substanele nutritive
pentru oxidarea final prin care, folosindu-se
energia acestora, o molecul de fosfat se fixeaz
pe ADP, dnd natere la ATP. In cursul acestui
proces, energia substanelor nutritive este n
globat n energia legturii fosfoesterice de mare
energie denumit legtura macroergic i notat
cu semnul "' , legtura prezent n structura
unei molecule foarte specifice. Numai sub
aceast form energia substanelor nutritive
poate servi drept combustibil pentru structura
vie i poate s o menin in funciune. Aceast
fosforilare oxida tiv este deci evenimentul cenIbtdem, p. 73--80. DupA Introductton to a Submo!ecu!ar
Btology, . Academic Press, New York-Londra, 1980.

83

trai al metabolismului. Mecanismul su este


complet necunoscut.
De asemenea, nu tim nimic despre reversul
acestui proces, despre eliberarea energiei din
legtura macroergic din ATP. Nu cunoatem
modul n care legtura macroergic pune in
funciune organismele vii, modul n care ener
gia ei se transform n variatele forme de tra
valiu, fie el mecanic, electric sau osmotic, dei
aceast transformare ar putea constitui pro
blema ultracentral a biologiei.
Cunoatem viaa doar prin simptomele sale,
iar ceea ce numim via este in mare msur
interaciunea coordonat a diverselor feluri de
travaliu ; de la in ceputurile omenirii, moartea
era diagnosticat prin ncetarea unuia din aceste
travalii i anume odat cu ncetarea travaliului
manifestat prin micare. Nu tim cum se nate
micarea, cum se transform energia chimic n
lucru mecanic.
Fiziologia a artat c diferitele funcii ale
organi.snmlui snt reglate i coordonate de hor
moni, iar biochimitii apeleaz cu mindrie Ia o
seam de oorcnele i balonae care conin
eriigmaticii hormoni, cel mai adesea sub form
de pulberi c ristaline, civa dil).tre aceti hor
moni fiind preparai cu siguran i sintetic.
Acelai lucru este valabil i pentru vitamine ;
catalogul acestora pare a fi ncheiat. Biochi
mitii sint in msur s prezinte formula struc
tural a majoritii acestor substane. Dar ches
tiunea realmente pasionant nu const n ceea ce
snt aceste substane, ci n ceea ce fac ele, n
modul cum acioneaz la nivel molecular, cum
i exe rcit influena. La aceast chestiune n
nu s-a gsit rspuns. Situaia eSte similar n ca
zul rmijoritii medicamentelor.
In ceea ce privete orgapismul viu, biochi
mistul va afirma c substanele cele mai im
portante sint proteinele, acizii nucleici i nu
cleoproteidele.
El va demonstra uriaele
progrese realizate n analiza structurii acestor
substane prin gsirea crmizilor - amino64

acizii i nucleotidele -, a legturilor i poziiei


lor reciproce ; va vorbi despre unghiurile i dis
tanele dintre legturi i despre diversele spirale
alctuite. Dac il vom intreba ns de ce in na
tur acest mare numr de atomi s-a aglomerat
cu o atit de extraordinar specificitate, in baza
crei particulariti, atunci biochimistul nostru
va deveni deodat tcut. Unul din principiile
fundamentale ale vieii este organizarea : atunci
cnd dou uniti se ntlnesc, ia natere ceva
nou, un nou ale crui nsuiri nu snt aditive i
nu pot fi exprimate prin nsuirile prilor com
ponente. Acest lucru este valabil pe ntreaga
scar a organizrii, se refer la faptul c elec
tronii i nucleii se organizeaz n atomi, atomii
n molecule, am inoacizii n peptide, peptidele
n albumine, albuminele i acizii nucleici se
unesc n nucleoproteide i aa mai departe. In
prezent nu tim nici mcar s ghicim "ce gn
duri are" natura n timp ce se petrec fenomenele
amintite. Deci i aici gsim nchise porile ce
duc ctre problema central.
Anumite circumstane fac ca situaia s fie
foarte ngrijortoare. Mai nti, problemele ne
rezolvate reprezint problemele centrale i cele
mai interesante ale biologiei. Un alt aspect deo
sebit de ngrijortor este c, corespunztor cu
golurile din cunotinele fundamentale, exist
goluri i in tiinele medicale, iar nenumrate
boli "endogene" sau "degenerative" fac nestn
jenit victime, cauznd nesill'ite suferine. Dar
faptul cel mai ingrijortor este c, in timp ce
biochimia progreseaz continuu in domeniile n
care i pn acum dobndise succese, nu se con
stat aproape nici un pas inainte in soluio
narea problemelor amintite anterior. Ca i cum
problemele biologiei ar putea fi imprite n
dou grupuri, cele pe care biochimia actual
este n stare s le rezolve i cele pe care nu le
poate rezolva. Se pare c din gndirea noastr
actual lipse.5te ceva foarte important, o ntreag
65

dimensiune, fr de care aceste probleme nu pot


fi abordate.
Autorul nu are ndoieli privind
caracterul
acestei dimensiuni absente. Povestea este sim
pl i logic. Inflorirea biochimiei a nceput la
sfritul secolului trecut. In acea vreme se cre
dea c materia este alctuit din elemente in
divizibile foarte mici, atomii. Moleculele se
compun din aceti atomi. Se considera c exist
aproximativ 90 de atomi diferii, notai cu litere
diferite, n timp ce pentru notarea legturilor
dintre ei se foloseau liniile. Fr indoial c
acest limbaj de litere i linii poate fi clasificat
printre cele mai strlucite performane ale in
teligenei umane, fcnd posibile toate succesele
uimitoare ale biochimiei. Dac parcurgem lista
problemelor enUmerate mai sus, ne dm seama
c cele pe care biochimia le-a biruit cu succes
erau cele de structur sau de modificri struc
turale ce au loc n cadrul unor reacii mai sim
ple, ce puteau fi de cele mai multe ori repro
duse n soluii omogene i exprimate cu ajutorul
literelor i liniilor. Probleme nerezolvate erau
ns din domeniul funcionrii sistemelor com
plexe, ce nu puteau fi exprimate n acest lim
baj . Intr-adevr, cum s-ar putea oare exprima
astfel o reacie cum este contracia muscular,
al crei principal produs nu este vreo substan,
ci lucrul mecan ic ?
Limbajul biochimiei in zilele noastre1 este inc
limbajul literelor i liniilor, ceea ce nseamn c
aceast tiin se mai nscrie in aceeai dimen
siune molecular ca pe vremea naterii sale, in
secolul trecut. De atunci ns chimia, maica bio
chimiei, a ncheiat o alian cu fizica i cu ma
tematica, s-a lansa t ntr-o alt dimensiune, di
mensiunea submolecular sau subatomic a
electronilo r, acea dimensiune in cadrul creia
evenimentele nu mai pot fi prezentate prin ex
presiile chimiei clasice i ale crei legi se supun
legilor mecanicii cuantice sau ondulatorii. Privit
prin prisma noii tiine, atomul nu mai consti1

Este vorba de anii 50.

Nota trad.

66

tuie o unitate indivizibil, ci const dintr-un


nucleu inconjurat de un nor de electroni, schim
btor i fantastic. i pare verosimil ca feno
menele vitale mai complicate s fie produse de
modificrile formei i distribuiei norilor de
electroni.
Biochimia nu a urmat chimia, maica sa tiin
ific, in aceast nou dimensiune subatomic,
unde s-ar putea gsi probabil totui cheia pentru
nelegerea complicatelor a,ctiviti biologice. Un
exemplu ar putea fi ilustrativ : in fig. 1 se
vede, in stinga, formula clasic a prii piridi
nice a NAD 1, cu notaiile clasice, semnificnd
pentru noi c inelul piridinic este alctuit din
cinci atomi egali de carbon i dintr-un atom de
azot avind o sarcin pozitiv. In aceeai figur,
la dreapta, se afl diagrama molecular a ace
leiai substane, conform uneia din cele mai re
cente comunicri fcute de colectivul lui
Pu11man.

0,935
0,852

a
NAD ; formula clasic i
diagrama molecular

Fig. 1 Partea piridinic

Numerele ataate diverilor atomi reprezint


sarcina electric, semnificind pentru noi c fie In cuprinsul acestei cllrl am adoptat terminologia mo
dernA folosltii azi pe scarii largii in cercetare i inviiiimint,
in locul celei vechi exlstentii in originalul englez i maghiar.
Astfel cititorul va gl.sl
NAD in loc de DPN
NADH ., ., " DPNH
NADP ., " " TPN
NADPH in loc de TPNH
DNA
., ., ADN
RNA
ARN. - Nota red.
67

care atom este ncrcat n mod diferit i c mo


lecula este astfel nconjurat de un nor de elec
troni cu o structur extraordinar de complex.
Sarcina pozitiv este inegal distribuit
intre
atomii inelului piridinic, unul de N i cinci de C,
pe cnd sarcinile negative au fost mpinse spre
lanul lateral. Figura ar putea deveni 'complet
prin aduga rea a nc trei serii de date : o serie
ne-ar da informaii privitor la ceea ce numim
valoarea chimic liber a fiecrui atom al inelu
lui, o alta ar descrie ordinea de fixare a legtu
rilor i a treia ar stabili en ergiile de localizare.
In timp ce formula clasic atribuie doar ntregii
molecule o form superfi-cial i un anumit mo
ment bipolar, n diagrama molecular fiecare
atom din inel reprezint o individualitate, o
caracteristic, un grad nalt de specificitate, iar
intreaga structur ncepe s oglindeasc acea
complexitate pe care o ateptm din partea
structurii oricrei substane ce particip la
reacii biologice.
In timp ce se descoperea c fiecare atom i
molecul este ca un minuscul univers complex,
fizica solidului drma imaginea creat prtvind
stricta lor individualitate. Dac o serie de atomi
formeazl un sistem ordonat i strns unit, atunci
vor aprea noi nsuiri. De pild, cnd atomi de
cupru sau fier se unesc in numr mare intr-o
ordine
determinat, in
sistemul
considerat
poate apare conductibili.tatea electric, o carac
teristic ce ia natere in urma influenei reci
proce a proprietilor individuale din domeniul
mecanicii cuantice. Chiar i n cazul macromo
leculelor este posibil formarea unor nsuiri
caracteristice pentru starea solid. Deci, pentru
abordarea problemelor
centrale ale biologiei,
gindirea trebuie extins n dou direcii opuse,
att ctre nivelul sub, ct i ctre cel supra
molecular. Aceste dou niveluri snt identice
ntr-o anumit privin, deoarece proprietile
supramoleculare nu sint decit ' rezultatul efec
tului simultan al factorilor submoleculari, ceea
ce furnizeaz o nou exemplificare a strii d e
8.11

organizare. De asemenea, ne vom atep ta la


dezvoltarea unor noi nsuiri i n momentul n
care moleculele sau conglomeratele de molecule
vor intra n contact cu apa, elementul vital co
mun tuturor organismelor vii, alctuil'!.d cu ea
un sistem nou i independent. Clarificarea aces
tor aspecte este de natur s mprumute gndirii
noastre acea plasticitate fr de care probabil
nu poate fi abordat, i cu att mai puin neles,
acel sistem unic in felul su care se numete
celul. Abordarea no ilor dimensiuni este proba
bil dificil i multe din ideile enunate aici vor
prea confuze i ndoielnice. Necunoscutul nu
ne ofer un sprij in prea stabiL Fr ndoial
ns, Creatorul trebuie s fi cunoscut foarte bine
mecanica cuantic i fizica corpurilor solide, ba
mai mult dect att, trebuie s le fi i aplicat.
Cert este c, n furirea vieii, nu s-a rezumat
la nivelul molecular de dragul de a simplifica
treburile biochimitilor.
1960

CIRCUITUL ENERGETIC
AL VIEII *

Intr-o prim abordare a temei, cel mai nimerit


ar fi s trasm un tablou cuprinztor al ei. Ta
bloul cel mai cuprinztor pe care-I putem trasa
despre energetica vieii rezult din considerarea
ntregii lumi vii i din ncercarea de a observa
cum este ea acionat prin energie. Este nde
obte cunoscut c sursa primar a acestei ener
gii o constituie razele solare. Atunci cnd fotonul
emis de Soare intr n interaciune cu un frag
ment de materie aflat pe glob, unul din electronii unei perechi de electroni aflate n poziie ini
ial este ridicat pe o orbit liber mai ndepr
tat de nucleu, dup cum indic sgeata ndrep
tat spre partea superioar a fig. 2/A. In mod
legic, electronul va reveni foarte curnd la sta
rea sa iniial, acest proces fiind reprezentat prin
sgeata cu vrful n jos. Viaa se nfirip stre
curndu-se ntre cele dou procese, iar revenirea
electronului la poziia iniial se realizeaz n
cadrul propriului mecanism, prin utilizarea ener
giei respective, dup cum este el prezentat sim
bolic prin semicercul din fig. 2/B. Pentru ca pro
cesul s se desfoare eficient, trebuie ca
electronul s ntlneasc o substan cu o struc
tur special (care cel mai adesea este clorofila),
aceast substan s fie legat de un sistem care
transform energia indus deosebit de labil a
electronului n potenial chimic mai stabil, n
energie chimic, adic n energia sistemului de
electroni ai unei substane stabile. Conform cu*

Ibidem, p. 81-91.

70

notinelor actuale 1, aceasta are loc in mare


parte datorit faptului c energia indus a elec
tronului este consumat pentru separarea ele
mentelor din ap, H20. Oxigenul sub form
de 0:! ajunge n atmosfer, in timp ce H se fi
xeaz pe un piridin nucleotid, pe NADP+ sau
NAD +, compui care astfel sint redui la
NADPH + H+, respectiv NADH + H+, dup
cum s-a artat in lucrrile provenite din labo
ratorul lui D. Arhon i colaboratorii (fig. 2.
Schema fotosintezei).

Jr
Cl
Jt
___

B
Fig

c
2 Schema fotosintezel

Simultan din ADP i fosfat anorganic se for


meaz ATP, inglobndu-se astfel o parte a ener
giei in legtura macroergic ("') a ATP. In
fig 2/C piridin nucleotidul este reprezentat prin
tr-un triunghi, iar ptratul i cercul de deasu
pra arat faptul c piridin nucleotidul i ATP
nu snt corespunztori pentru inmagazinarea
unor cantiti insemnate de energie, din care
cauz energia lor trece n alte forme, mai potri
vite pentru inmagazinare. Aceast modificare
se petrece concomitent cu captarea din atmo
sfer a unei cantiti de C02, care se va reduce
la hidrat de carbon i ap, proces ilustrat n
1,_Aicl !ulm !n considerare numai ciclul deschis, clasic, al
fotoslntezel. Despre formele mal simple i inchtse vezi lu
crarea lui D. I. Arhc.n.

71

fig. 3, stnga, unde ptratul reprezint hidratul


de carbon, iar cercul reprezint grsimile.
Toate acestea reclam mult timp i un aparat
dezvoltat ; de aceea lsm munca aceasta pe
seama plantelor, apoi consumm planta sau mn
cm animalul care anterior se hrnise cu planta.
Alimentaia este reprezentat n fig. 3 prin s
gei orizontale, iar la dreo.pta figurii am ncer
cat s prezint foarte schematic i simbolic soarta
acestor substane. (fig. 3. Schema fotosintezei).

\FMN
'Cit.b
.

. .,.../

A . NADP. NAD
D hirai de carbon

grsimi

Fig.

3 Schema fotosintezei

Atomii de hidrogen ai hidrailor de carbon se


reaeaz de cele mai multe ori la nivelul piridin
nucleotidelor, in timp ce carbonul se elibereaz
sub form de bioxid de carbon. Pe baza teh
nicilor cu izotopi, Vennesland, Westheimer i
colaboratorii lor au identificat de fapt hidroge
nul scindat din produii metabolici cu hidroge-'
nul fixat pe piridin nucleotide. Pe de alt parte,
NADH sau NADPH reduce flavinmononucleoti-

72

dele (FMN);: dr atomii de hidrogen din. FMNH2


pot fi considera i mai departe idt!ntiCi cu
hidrogenul din NADH sau NADPH, de"ci pare
verosimil c acetia nu cedeaz hidrogen ctre
FMN, ci electroni, iar hidrogenul gsit n mole
culele de FMNH2 'in cursul experienelor n
eprubet provine in solventul cel mai rspn
dit, apa, avind in vedere c molecula FMN cu
sarcin negativ atrage protoni din ap. Koso
wer i colaboratorii au artat c NADH este un
bun donor de electroni.
nu

Pentru reducerea NAD+ la NADH snt nece


sari un atom de hidrogen i un electron. Astfel,
NAD+ este capabil de a primi (i de a ceda) att
hidrogen ct i electroni. Deci este o molecul ce
poate fi asemuit cu un ghieu de banc, unde
hidrogenul stibstanelor nutritive poate fi schim
bat pe electroni i apoi electronii, prin molecula
de FMN, trec n catena respiratorie. Incepind
de la molecula FMN, eltctronii trec de la o sub
stan la alta, dintre care n fig. 3 citez trei
exemple : citoc_romul b, citocromul c i citocro
mul a 1 In sfrit, .electronul este preluat de mo
lecula 02 care apoi fixeaz ioni de H i se reduce,
dnd natere la H20, adic ap. Dup ce treptat
i.:..a redus energia, electronul va atinge n mo
lecula de ap cel mai sczut nivel de energie.
Energia stfel cedat trece cu mi pierdere in
energia legturilor macroergice din ATP. Va s
zic, cu excepia procesului de inducie (sgeata
vertical), partea dreapt i partea stng din
fig. 3 snt de fapt identice. Intrucit cele dou
pri snt desprite doar prin acele sgei ori
zontale care reprezint alimentaia lipsit (teore Electronll pot traversa catena i prin lntcrmedlul acl
dulul succlnlc. Acldul succlnlc este Intermediar Intre acest
lah i ciclul de acid cltrlc. Pentru slmplWcare, au fst eli
minai din schemA acldul succlnlc, cell11ltl catalizator! Inter
mediari, coenzlma Q, cit 1 atomul Uber d e fier care - dupli
D. E. Green - poate juca de asemenea un rol Important In
transmiterea electronllor.

'13

tic) de importan, cele dou pri pot fi unifi


cate intr-o singur schem, dup cum am pro
cedat n fig. 4.

----

H20

Fig. 4 Schema fotosintezei

Hidratii de carbon i grsimile nu sint decit


ramificaii secundare, deci pot fi de asemenea
neglijate, i putem completa schema cu eroul
principal al acestui scenariu, btrnul i bunul
Soare, dup cum se i vede in fig. 5. In felul
acesta, gsim aici trsturile eseniale ale proce
sului ciclic via-energie, constind deci din elec
tronii adui mai nti n stare de inducie de
ctre fotoni i revenii ulterior la starea ini
ial, n cadrul organismelor vii, in timp ce ii
cedeaz treptat energia excedentar, aceasta
fiind cea care acioneaz mecanismele vii. (fig. 5.
Schema fotosintezei).
Aceast figur conine numai elemente nde
obte cunoscute. Totui mi-a fost de ajutor la
elucidarea acelor trei aspecte eseniale ce consti
tuiau cheile de bolt ale raionamentului meu.
In primul rind mi-a artat c fora motrice a
vieii o constituie de fapt electronii, mai precis
acea energie pe care electronii o cedeaz n timp
74

ce se prvlesc ca o cascad, de la nivelul inalt


unde ajunseser cu ajutorul induciei fotonice.
Un electron care evolueaz pe orbit este purt-

---

Fig.

6.

5 Schema fotosintezei

torul unei cantiti mici de curent electric. Ast


fel viaa este activati de o cantitate minim de
curent, ntreinut de radiaia solar. Toat com
plexitatea metabolismului intermediar nu este
dect o dantelrie in jurul acestui fapt funda
mental. Al doilea element este faptul c n unna
electronilor nu rmne dect ATP i NADH sau
NADPH. Deci aceste substane sint adevraii
combustibili ai vieii: Al treilea aspect este le
gat de faptul c electronii particip solitari la
acest circuit. Prin inducie electronii capt
energie unul dup altul, apoi trec prin seria de
citocromi, tot unul dup altul, ntruct atomul
central de fier nu este capabil decit de o singur
modificare de valen. Se pare c electronii cir
cul solitari pe tot parcursul circuitului. La sfr
itul acestui capitol voi explica de ce atribui
atta importan acestor aspecte.
75

Trebuie s m rentorc la anii mei de coal,


cnd nvam c fora motrice a vieii provine
din procese de ardere, iar energia de oxidare
se elibereaz prin reacii ntre molecule ce se
ciocnesc. Cnd molecula X se ciocnete cu mole
cula Y i o oxideaz, energia liber a sistemului
scade cu valoarea tJ. F, iar despre energia
tJ. F s-a presupus c este fora motrice a vieii.
X: i Y, ca alte molecule, formeaz sisteme nchise
i n cursul interaciunii lor ia natere XY. Nu
am putut inelege niciodat cum o modificare
petrecut n cadrul unui sistem nchis poa.'te
constitui fora motrice a ceva ce se afl in afara
sistemului. Situaia seamn cu eliberarea ener
giei ntr-o cutie nchis. Astfel, tJ. F rmnea
numai unul din termenii contabilitii mele ter
modinamice i nu se transforma n ceva cu care
puteam cumpra altceva 1
Conform schemei proptise n fig. 5, electronul
ce revine la starea ."iniia1 insearim cu totul alt
ceva : el reprezint un mic curent cu ajutorul
cruia se poate aciona orice, ' fie. un dinam, fie
tin mecanism muscular; sau pot fJ. reaiizate le
gturi macroergJ.ce: Pentru realzarea, cu aJuto
ru1 su, a legturilor macroergice, ar trebui doar
s interpunem o cutie neagr 2 intre cele dou
niveluri amintie al!;! eled;ronilor. In aceast cu
tie s-ar introduce n partea superioar electroni
de mare energie, ADP i fosfat; pentru a obine
n partea inferioari ATP "i electronii oboSii
(fig. 6). nac uitefior a.m avea ca scop s furni
zm for otrice ieil cu ajutorul acestui_ ATP,
. ,;ContllbWtatea:" termodlnamlc arL o mare: l.rtlportanii
._fi_lm!c.ii ne :ferete . d.e -a_ sp_une ll.lcrurl .at;>surde_. . Trebuie ii
-punem de aeord debttul cu credttu!, iar cifrele ftnale sii
corespundA . in mod necesar. urmAtoarelor doull. legi funda
mentale. Prima este cit nu poi si primeti ceva frll sll dai
in schimb, i un cont la bancii nu poate fl. suprasollcltat : Iar
a doua, cii orice afacere comportA pilii. Astfel, termodlna
mica. ne spune doar daci o reacie sau alta este poslbUA,
dar nu ne lilmurete cu privire la natura i mecantsmele el.
1 In limbaj curent, prin cutte neagr4 Intelegem o reacie
necunoscutii care mal tirziu, sii sperm, va fi clarificatA.

76

atunci ar. tre.Ouidoar s intoarcem cutia cu s'Llsul

in.-JQs, s inttoducem .TP_pe :o parte, pentru-ca:

in cealalt parte s obillIO electroni. cu nivel

Fig.

e.o.._l

__

ADP+P

-----

AT P

6 Schema fosforilrii oxidative

mare de energie (i ADP + fosfat). (fig. 6.


Schema fosforilrii oxidative).
Deci intrebarea cum poate ATP s dea for
motrice vieii, cum poate s produc contracie
n muchi, pentru mine se reduce momentan la
problema modului in care energia legturilor
macroergice din ATP se poate transforma in
energia electronilor.
Cltoria solitar a electronilor reclam, de
asemenea, explicaii suplimentare. La coal am
nvat c agenii reductori organici snt sub
stante n stare s cedeze doi hidrogeni saudoi
electroni i totodat agenii oxidai sint in stare
s accepte doi hidrogeni sau doi electroni, exis
tnd astfel dou stri stabile care se deosebesc
prin doi hidrogeni sau doi electroni 1. Ii citez
pe Michaelis i Schubert : "In cazul compuilor
organici reducerea este de obicei bivalent, adic
este nsoit de acceptarea a doi electroni. Acest
lucru este valabil aproape fr excepie, iar corn
puii organici stabili, considerai molecul cu
molecul, conin electroni in numr par" .
Aici esenial este c n acest proces redox bi
valent, ele dou molecule, cea a substanei exi1 Hidrogenil i electroni! stnt nolunl de valoare egali,
tntrucit cu ajutorul. unul proton o sarcini
negativi poate :fi

schimbati
tn hidrogen i viceversa :

A2

+ 2Hofo AH1

77

dante i cea a celei reductoare, se ntlnesc; prin


pierderea, respei:tiv ctigarea, a doi electroni,
ele capt o configuraie nou, stabil, apoi
se separ. Mi-a fost imposibil s neleg cum ar
putea modificarea de energie liber din cadrul
unei asemenea ntlniri, cu toat reorganizarea
intrn ulterioar a structurii moleculare, s fur
nizeze indiferent cui for motrice. Situaia nu
s-a schimbat nici atunci cind Michaelis a desco
perit oxidarea monovalent. Folosind cuvintele
sale, "toate oxidrile moleculelor organice, dei
oxidarea este bivalent, se petrec n dou trepte
succesive monovalente, iar stadiul intermediar
reprezint un radical liber" 1 Astfel n concepia
lui Michaelis situaia este analoag cu cea din
arca lui Noe, n care animalele trebuiau s urce
numai dou cite dou. Doar c Michaelis nu per
mite animalelor s urce pe punte decit unul
cite unul.
Deosebirea este important. O reacie de oxi
doreducere bivalent este o reacie chimic cla
sic, nsoit de reorganizarea structurii molecu
lei, 'in timp ce transferul monovalent de elec
troni, n care electronul trece singur la o alt
molecul, 'nseamn curent redus i nu implic
n mod necesar reorganizarea moleculei. In fig. 4
ocup loc puin ceea ce de obicei exprimm
prin formularea sintetic metabolism interme
diar, care const dintr-o serie de reacii chimice
clasice i de care nu ne mai preocupm n cele
ce urmeaz, n atenie rmnnd ceea ce este
reprezentat prin semicerc i d fora motrice
a vieii : curentul, cascada electronilor solitari
cedndu-i energia fragmentat, n rate. Curentul
1 w. G. Westhelmer a contestat aplicabilitatea generalii. a
acestei afirmaii i a enumerat exemple tn care oxldarea a
putut avea loc fll.rll. formarea de radicali liberi, produi In
termediari. Deci. dupA concepia lui westhelmer, fn citatul
de mal sus cuvintul "toate ar trebui tnlocult prin "multe".

78

poate face tnulte, ns orice ar face, mc1 o ac


iune a sa nu poate fi descris in termenii chi
miei clasice. Electronul cltor aparine lumii
norilor de electroni, schimbtoare ca form i
distribuie, slluind in regnurile submolecu
lare unde guverneaz legile mecanicii cuantice1
1960

Acea<tll.
dce>ehlre intre reac!Ue chimice clalce i
transferul monovalent de electroni nu este anulati!. nici de
faptul eli. rezultatul in ultimii. InstanA este tot o reacie ehi
micii. clasicii., produsul final al unor serii de modlficll.rl cuan
tice. De asemenea, deosebirea rAmine valabilA in pofida fap
tului cA ATP la natere i ln cursul metabolismului inter
mediar.

MOBILITATEA ENERGIEI E:t


I ORGANIZAREA *-

Nici o form de energie nu poate fi mobii


dac nu exist un suport capabil s o transmit.
De aceea, dac dorim s cutm acele forme de
energie mobil care pot participa in procesele
de transmisiune biologic a energiei, atunci va
trebui s lum in considerare nu numai energia
nsi, ci i mecanismele cu ajutorul crora ea
poate fi transmis. In capitolul de fa voi trece
in revist exemple de mobilitate a energiei i
calitile cerute unui mediu conductor, lsnd
deschis problema care din aceste mecanisme
joac de fapt un rol in sistemele vii. Existena
unei asemenea transmisiuni este vizibil in
exemplul fotosintezei, n care o mare cantitate
de molecule de clorofil particip la reducerea
unei singure molecule de C02 (Arnold i Meek).
Sisteme conjugate, n-electroDi i treceri

n,

Dac molecula conine un sistem de legturi


duble conjugate, ea are, de asemenea, i 7t -elec
troni, care nu mai sint legai de vreun atom
oarecare, ci aparin sistemului conjugat in an
samblu, in interiorul cruia ei posed o mobi
litate mai mare sau mai mic. Cnd un asemenea
1;-electron absoarbe energie i se excit trecnd
pe un nivel energetic superior 7t, atunci ener
gia E va aparine intregului sistem i va putea
PfOduce modificri in orice punct al lui. Un ase
menea sistem conjugat vast posed purim din
Btoenergetica, Bucuret. Editura tUnH!cl, 1982, p. 21129. Dupl Btoenergettcs @. Academic Press, New York, 1957.

80

ATP, cit i pirimidinele, compuii aromatici izo


ciclici sau carotenii cu lanurile lor lungi, con
"truii din verigi izoprenice.
Catalizatorii biologici i cofactorii conin ade
sea indui n sistemele lor conjugate sau legate
de ele atomi de N, O i S. Aceti atomi -posed
perechile lor de electroni "nelegai'', "singulari",
care pbt fi excitai pe un nivel
7t * i care corn::.
pleteaz in acest mod fondul comun al electroni::.
lor 7t *. Aceste aa-numite treceri n, 1t *, desco
perite de Mac-Murry i Mulliken, au unele nsu
iri specifice : durata '\ti.eii, a: strilor de exCi
taie este in . mod considerabil mai lung decit
-pentru trecerile 7t, 1t*, iar absorbia. se deplaseaz
odat cu -creterea electropolaritii solventului
in - direcia tmdelor scurte, in timp ce fluoreS;
e
- ena este stins de acizii tari. Un solvent: hete.:.
t'Opolar cu punile sale de hidrogen intete
energia de disociere a acestor electroni, _care sint
_complet imobilizai de protonii
acidului -tare
(Kasha, 1950).
-

Oscllatori cuplal

Dac cuplm dou sisteme capabile s osci


leze in mod similar, ele vor alctui un "oscila
tor cuplat. iar oscilaiile se vor transmite de
la un sistem la altul i invers. DaC, de pild,
vom atirria de aceea-i srm dou p enduie eu
aceeai perioadli de oscla:ie i vom pune n
micare unul dintre ele, e-l" se va opri curnd in
timp ce cellalt va intra fn oscilaie ; dup citva
timp-, cel de-al doilea pendul va transmite din
nou micare, mpreun :cu energia sa; primului
. a.d.
Dac A i B snt dou pendule cuplate' i dac,:
o. stelu * starea, de oscilaie,

von nsemna . .cu


attincl.

A"' + B -+ A + B* -+- A* + B

-+-

A + B* .a.m.d

Esenta acestei experiene simple const n


aceea c energia comunicat (transmis) uriuia

81

dintre cei doi oscilatori nu se mparte ntre ei


i, prin aceasta, nu se degradeaz pn la valori
infinitezimale, ci trece in totalitatea ei, in mod
periodic, de la un pendul la cellalt. Dac n-ar
exista frecarea i aceast transmitere de energie
s-ar efectua fr pierderi, atunci o astfel de
transmitere periodic ar dura la infinit. Diver
sele grupri atomice ale proteinei sint capabile
de oscilaii, de vibraii i de rotaii ntocmai ca
un pendul. Dac dou asemenea grupe, avind
aceeai frecven, snt cuplate printr-un lan
polipeptidic, ele pot s acioneze atunci ca osci
latori cuplai. Este pe deplin posibil ca toate
grupele de acest gen din interiorul uneia i ace
leiai molecule de protein s se comporte ca os
cilatori cuplai, i n acest mod energia de vi
braie, comunicat uneia dintre ele, poate fi fo
losit de oricare alta dintre ele. Intreaga mole
cul de protein alctuiete un sistem unitar, in
care energia transmis ei va aparine ntregului
sistem in ansamblu i va putea s apar in ori
care punct al su.

Cuplajul electromagnetic

Excitaia electromagnetic poate fi de ase


menea considerat ca un gen de oscilaie. De
aceea, dou molecule ai cror electroni snt
capabili de o excitare similar pot s se com
porte ca oscilatori cuplai. In acest caz, nici nu
este necesar ca s existe o legtur material
(de substan) intre ei, deoarece snt cuplai
prin intermediul unui cimp electromagnetic,

afar de cazul in care distana dintre ei nu este


prea mare (raportat la lungimea de und res
pectiv).

Transportul energiilor de excitaie de la o


molecul la alta prin intermediul legturii
electromagnetice nu este numai o presupunere.
Pe ea se ntemeiaz una dintre teoriile de baz
t;:are explic fenomenul "depolarizrii concen-

trate" a fluorescenei. S-a descoperit, ca o re


gul general, c dac o soluie diluat (pn la
concentraia de 1 0--4 M) dintr-o substan fluo
rescent este rcit pn la o temperatur sc
zut, astfel nct s se formeze o sticl solid,
n care fiecare molecul s-i aib orientarea ei
bine fixat, atunci lumina fluorescent emis de
acest sistem se va polariza cu siguran, dac
excitaia a fos t produs cu lumin polarizat.
Moleculele fixate n spaiu nu pot s-i schimbe
planul de polarizare n intervalul dintre absorb
ia i emisiunea fotonului.
Dac ins se repet aceast experien cu o
concentraie mare a substanei fluorescente (de
exemplu, 1 0-1 M), lumina fluorescent emis
nu va fi polarizat.
Explicaia
curent
este aceasta : dato200
concentraiei
rit
180
nalte, moleculele se
gsesc acum foarte
160
aproape unele de al
14 0
tele
i,
cum
ele
s nt cuplate printr-un
1 20
cmp electromagnetic,
1 00
energia E" se trans
mite de la una la alta
_80
mai inainte dect ar
60
putea fi emis sub
forma unui foton. Di
40
versele molecule, c
20
......
rora li se transmite
1E*, au o orientare
O
-2
3
-4
10 1 M ntmpltoare i de
10
10
10
aceea se pierde leg
Fig. 7 Corelaia dintre dis
tura fix intre pla
tana medie statistic a
moleculelor i concentraia
nul de polarizare al
molar a substanei dizolluminii primare de
vate
excitaie i planul de

1\
.,
\

[\
\.

!'-...

polarizare al luminii fluorescente ; mpreun


cu ea se pierde i polarizarea luminii fluores
cente. Aceasta se ntmpl atunci cnd distana
medie statistic ntre moleculele dizolvate este

83

mai mic dect distana la care este posibil un


-asemenea transfer de energie prin rezonan.
ln fig. 7 este reprezentat dependena distan
ei medii statistice a moleculelor i concentra
ia molar a substanei dizolvate. Determinnd
concentraia la care dispare polarizarea fluores
ceriei putem, in consecin, s gsim distana
la care devine posibil interaciunea electro
magnetic a moleculelor. Aceast distan cri
tic poate depi chiar 100 A, ceea ce cores
punde unei concentraii de ordinul l 0-3 M.
Diametru! multor macromolecule este de ace
lai ordin, aa incit E* poate migra 'intre gru
pele atomice ale uneia i aceleiai macromo
lecule sau ale unor macromolecule vecine, ca
o consecin a legturii lor electromagnetice.
Este necesar s se demarce in mod deosebit
o particularitate a acestui mecanism de mi
grare a energiei : la 1 nu particip fotonii.
Lucrurile nu se ntmpl ca i cum prima mo
lul, dup ce a absorbit lumin, ar emite din
nou un foton, care apoi ar fi absorbit de mole
cula a doua. Procesul se produce fr participa
rea fotonilor i este condiionat doar de cupla
jul electromagnetic direct dintre cele dou mo
lecule.
Transferul energiei E*, ca rezultat al unui
cuplaj electromagnetic, se poate produce nu
numai intre molecule asemntoare, ci i 'intre
moleculele substanelor diferite. Un asemenea
transfer de energie este in mod special fa
cilitat atunci cnd spectrul de fluorescen al
moleculei A este acoperit ntr-o msur consi
derabil de spectrul de absorbie al moleculei
B, care accept energia E*. In afara acestei "su
prafee de suprapunere", probabilitatea proce
sului depinde de durata strii de excitaie a
moleculei A* i de lungimea de und. De aceti
factori depinde, prin urmare, i distana la care
se poate produce o asemenea transmisiune de
energie.
In realitate, s-a demonstrat c o asemenea
transmisiune de energie exist n sistemele bio114

logice. Arnold i Opperiheimer au artat c


energia luminii absorbite de pigmentul ficocia
nin n algele verzi este transmis cu o mare
eficacitate clorofilei, cu aj utorul mecanismelor
realizate de un asemenea cuplaj electrodinamic.
La rndul su, . clorofila transmite energia veri
gilor urmtoare ale aparatului fotosintetic, care
construiesc cu ajutorul ei hidrocarbonate, trans
formnd energia E* n (E). Duysens a dezvluit
un proces analog de transmisiune a energiei de
la carotenoizi la clorofila b
la algele albastre
la
i roii i de la clorofila b la clorofila a
alga verde Chlorella.
-

Benzi energetice, "teoria continuitll.ii"

Dac un sistem fizic prezint o ordine rigu


roas n ce privete dispoziia atomilor si (aa
cum se ntmpl cu cristalele i, probabil, i cu
proteinele), atomii lui i deranjeaz unii altora
orbitele, iar energia acestor nivele poate s fu
zioneze ntr-un singur nivel comun, 'intr-o band
de energie practic continu.
Dac o asemenea "band" sau "zon" este sa
turat, adic conine numrul maxim posibil de
electroni (2n, dac n reprezint numrul ato
milor), atunci energia nu va mai putea fi trans
portat de aceti electroni. Dac ins "banda"
nu este saturat, atunci electronii ei pot fi ac
celerai intr-o direcie anumit, devenind ca
pabili de a transmite energia. Tocmai n acest
fel metalul conduce electricitatea.
Dac o substan are benzile superioare com
plet saturate iar benzile inferioare nesaturate,
atunci ea va fi un izolator sau un dielectric.
Totui, dac distana intre banda superioar
saturat i cea inferioar nesaturat nu este
prea mare, atunci electronii vor fi transportai
dintr-o band inferioar ntr-una superioar,
ceea ce va face ca substana s devin bun
conductoare de electricitate. Dac distana n
tre cele dou zone este mic, atunci chiar i o
85

simpl excitare termic va fi suficient pentru


a produce aceast transformare. In acest caz,
substana este un "semiconductor". Fotonii ab
sorbii de substan po t produce acelai efect,
denumit "fotoconductibilitate" . Inc mai de
mult (1 946-1947) am artat c s-ar putea ca
proteinele s aib o structur electronic, ana
log structurii electronice a semiconductorilor.
Evans i Gergely au artat c legturile de hi
drogen din interiorul moleculei de protein pot
crea condiii care s duc la apariia unor ase
menea benzi energetice continui, dei rezulta
tele acestor autori nc nu snt concludente.
Prin calcule s-a obinut o distan prea mare
ntre marginea superioar a zonei saturate i
marginea inferioar a zonei nesaturate ; pentru
transmiterea electronului de pe o band infe
rioar pe alta superioar ar fi necesar o energie de ordinul a 1 00 000 cal/moi.
Exist i dovezi experimentale pentru natura
semiconductoare a substanelor biologice. Eley,
Parfitt, Perry i Taysum au descoperit nsuiri
semiconductoare ale albuminei din plasm, ale
fibrinogenului i edestinei. Distana dintre
banda superioar saturat i banda inferioar
nesaturat s-a dovedit a fi ceva mai mic dect
cea calculat de Evans i Gergely, i anume s-a
stabilit c apa scade valoarea energiei necesare
pentru a arunca electronii peste acest interval.

W. Arnold a artat de curnd c cloroplastele


pot s "acumuleze lumin" , adic s conserve
energia fotonilor absorbii pe care, dup aceea,
prin nclzire, o emit din nou sub form de lu
min. Ar fi greu s explici acest fenomen altfel
dect admind existena unor benzi energetice.
Electronii ridicai pe banda superioar snt
prini n "capcane" sau pe "nivele de captur" ,
adic se afl prini dintr-o dat intr-o "groap",
din care nu mai pot fi scoi dect prin excitaie
termic. Valoarea diferenelor de energie in
tre benzi s-a dovedit mai mic dect o calcula
ser Eley .a., ceea ce face ca energia necesar

88

pentru transportul electronului in banda supe


rioar nesaturat s fie cuprins in limitele
posibilitilor biologice.
Benzile de conductibilitate nu se termin in
mod obligatoriu la grania moleculei proteice.
Dac contactul ntre dou molecule este sufi
cient de intim atunci zonele lor se po t contopi,
legind in acest fel molecule izolate de protein
intr-un sistem comun.
Migraia energiei de-a lungul moleculei de
protein constituie un fapt experimental. Pri
mul exemplu de o asemenea migraie a fost
dat de experienele lui Bucher i Kaspers, care
au artat c lumina absorbit de protein in
mioglobin provoac disocierea CO legat de
hem. Energia fotonului, absorbit de protein,
se deplaseaz mai nti in molecula de protein,
iar mai apoi prin hem, inainte de a ajunge la
CO. Dac exist vreun fapt care s limiteze va
loarea acestui rezultat, acesta ar fi posibilita
tea ca energia s poat migra prin protein sub
forma unei unde acustice i nu sub forma ex
citaiei electronice. Rezultatele cercetrilor lui
Bannister, care a artat c lumina absorbit de
proteina numit ficocianin este emis ca lu
min de fluorescen de ctre cromoforul aces
tei cromoproteide, exclud, totui, aceast posi
bilitate. Tot atit de convingtoare sint i expe
rienele lui Shor i Pardee, care au combinat
colorani fluoresceni cu proteine i au gsit c
fotonii absorbii de protein provoac fluores
cena acestor colorani, n unele cazuri chiar cu
un randament de 1 00%. Aceti autori au lsat
ns deschis problema mecanismului de trans
fer al energiei, dar nclin s-1 explice prin pre
zena unei legturi de rezonan ntre amino
acizii aromatici ai proteinei absorbante de ener
gie i colorantul fluorescent. In acest caz, trans
ferul de energie se realizeaz nu prin protein,
ci prin intermediul cimpului electromagnetic.
Dup cum s-a artat la inceputul acestui ca
pitol, eu las deschis problema care anume din
aceste mecanisme de migrare a energiei joac
7

un rol n biologie i dac ntr-adevr vreunul


din ele joac un asemenea rol. Posibilitile
snt multiple. Astfel, de pild, grmezile for
mate din bazele heterociclice purinice i piri
midinice care, conform modelului lui Watson
i Crick, formeaz baza DNA (i, posibil, a RNA)
pot crea condiii pentru migrarea energiei prin
cuplaj electrostatic, aa cum se ntmpl i cil
coloranii lui Sheibe, ale cror molecule for
meaz aceste grmezi i conduc energia E*.
Inc mai inainte (n 1 955) am descoperit c
unele proteine posed o fluorescen mai puter
nic dct ar fi de ateptat in cazul insumrii
aditive a fluorescenei prilor lor componente.
Aceasta demonstreaz c energia E* a iriolecu
lei este determinat de structur n ansamblul
ei. Asemenea mecanisme de conducre a ener
giei pot, probabil, s explice disproporiile diri
tte cantitatea de medicamente :sau hormoni i
masa sistemelor asupra crora acestea acio
neaz. Aa dup cum un sistem complx de con
ductori electrici poate fi scos din Circulaie prin
efectarea izolaiei sau prin intreruperea con
tactului ntr-un punct, . tot astfel sistemul bio
logic al :condtictorilor electrici poate fi scos din
Circulaie, dac l defectm ntr-un punct anu
mit, aa cum se ntmpl n grmezile molecu
lelor de colorant, studiate de Scheibe, n care
migraia energiei poate fi tulburat cu ajutorul
unei singure molecule de hidrochinon.

1957

OBSERVAII DIVERSE *

Narcoza

Dup ce Overton a emis teoria sa, de problema


narcozei s-au ocupat numeroi cercettori. Muli
dintre ei au emis teorii noi. Aceast apariie pe
riodic de noi i diverse teorii dovedete c nici
una dintre ele nu a cptat o recunoatere una
nim i nc nu tim pn la ora actual ce este
narcoza. Dac teoria noastr in ceea ce privete
energia E* este just, atunci ne putem atepta
ca unele probleme vechi, nerezolvate, s apar,
cu ajutorul ei, intr-o lwnin nou. In consecin,
s-ar putea ca teoria noastr s ne sugereze cite
ceva privitor la narcoz.
.
O soluie apoas de acridin-oranj (l 0-4 M) pro
duce sub o lamp ultraviolet o fluorescen
galben-verzuie. Prin ngheare, fluorescena
este nlocuit de o slab fosforescen cafenie.
Ca i in cazul rodaminei, aceast fosforescen
poate fi intensificat , prin adugarea unor sub
stane pn la o emisie de lumin roie-aprins.
In acest sistem fosforoscopul lent nu descoper
vreo fosforescen de durat.
Dac vom dizolva colorantul intr-o soluie
apoas de cortizon in loc de ap atunci nu nu
mai c vom descoperi o oarecare intensificare
a acestei slabe fosforescene, dar vom vedea c
durata ei de via se lungete considerabil. Prin
observare cu ajutorul fosforoscopului lent, con
statm c eprubeta devine puternic lumines
cent ; dac vom intrerupe brusc ilwninarea,
post-luminescena va putea fi observat i cu
ochiul liber. In acest mod, interaciunea apei i
a colorantului este modificat de steroid care
este prezent ntr-o concentraie foarte slab,
*

Ibidem, p, 11-Q, 1411-145.


89

deoarec cortizonul este foarte puin solubil n


ap (6,5 1 0-5 M). Interaciunea nemijlocit din
tre colorant i steroid este puin probabil, deoa
rece numrul de molecule de steroid este prea
mic i nu s-a observat pn acum nici o afini
tate selectiv intre moleculele de steroid i cele
de colorant. Ne putem atepta ca moleculele de
steroid s structuralizeze apa din jurul lor 'in
tr-o reea cubic ; este pe deplin raional pre
supunerea c prelungirea duratei de via a st
rii excitate s fie condiionat de interaciunea
dintre moleculele excitate i electronii lor cu
acest sistem format din cortizon i din ap.
Cloroformul este solubil in ap intr-o msur
redus (0,0 1 4 M) i, totui, dac a 1/50-a parte
dintr-o soluie apoas saturat este adugat so
luiei de cortizon i de colorant, atunci, prin n
gheare, fosforescena de durat nu va mai putea
fi observat, dei emisia de lumin se va inten
sifica, n ciuda prezenei narcoticului. Se poate
presupune c steroidul hidrofob atrage molecu
lele de cloroform care schimb legtura lui cu
apa i n acest mod schimb structura apei, rs
punztoare de prelungirea duratei de via a
moleculelor excitate ale colorantului. Deoarece
concentraia cloroformului n sistemul nostru
este foarte sczut (3 1 0-4 M sau mai puin), pare
pe deplin posibil ca acest narcotic s inhibe
funcia sistemului nervos central in vivo, influ
ennd interaciunea dintre lipide i ap, tulbu
rnd prin aceasta energia E* i, probabil, scurtnd
durata strilor excitate. Abolirea total a fosfo
rescenei de durat constituie o manifestare ex
trem a acestui tip de aciune. Aciuni mai puin
intense pot induce schimbri mai fine i pot fi
responsabile de o mare varietate de simptome,
generate n sistemul nervos central de diverse
medicamente. In paragrafele precedente ale aces
tei cri am avut n vedere numai interaciunea
nemijlocit intre dou substane A i B. Este
necesar ca - prin analogie cu experiena cu
acridin-oranj, cortizon i cloroform descris
mai sus - pentru nelegerea rolului medica90

tnentuLu1 s fie examinat, de asemenea, i aci


indirect n care medicamentul, pesemne,
nu . influeneaz direct colorantul ei, ci pare s
acioneze prin modificarea interaciunii unei a
treia substane cu apa. Desigur, aceasta nu ex
clude posibilitatea ca nsei moleculele excitate
s fie supuse influinei narcoticului dac au o
afinitate pentru el. O asemenea afinitate are
rodamina 3 ; aceasta decurge din faptul c nar
coticul poate fi separat din ap mpreun cu
cloroformul sub fQrma unei anhidride incolore.
Dac acestei soluii apoase de rodamin 'ii ad
ugm o zecime dintr-o soluie apoas saturat
de clorofonn, atunci prin ngheare ulterioar
i prin iluminare rodamina nu va trece 'in sta
rea tripletic i nu va avea obinuita sa fluo
rescen vie. Faptul c aceste modificri nu snt
condiionate nemijlocit de tulburarea apei de
ctre cloroform este demonstrat de nsui faptul
c saturarea cu eter nu mai produoe acelai efect,
dei eterul are o mai mare solubilitate in ap
dect cloroformul. Eterul nu are afinitate fa
de rodamin, dar anihileaz cu uurin fosfo
rescena de durat dac adugm sistemului
acridin-oranj-cortizon a 1/50-a parte dintr-o so
luie apoas saturat.
unea

Tlmusul 1

Extirparea timusului exercit adeseori o in


fluen binefctoare asupra bolnavilor e
miastenie. Prin urmare exist o oarecare leg
tur intre aceast maladie i hiperfllllcia timu
sului. Dac miastenia este legat de timus, iar
miotonia este reflectarea ei in oglind, atunci
uebuie s existe o oarecare dependen 'intre
aceast gland i miotonie, care probabil este
legat de hipofuncia timusului.
Exist o disproporie curioas intre dimen
siunile timusului i volumul cunotinelor
1 Tlmusul este o slandl cu secretle Interni situati
vitatea toraclcl.

91

In ca

noastre asupra funciilor lui. Dac aceast


glap_d ia,.ce parte, ntr-adevr, _-din grupa glan,;.
delor_ cu :secreie intern, atunci n prima cbpi..;
lrie ea este cea mai mare dintre aceste glande.
Cunotinele noastre despre ea, ca i despre
funciile ei, snt aproape egale cu zero. Din
motive necunoscute, timusul nu a atras atenia
cercettorilor. Tratatele de endocrinologie, de
pild cartea lui Pincus i Timann, nu-i consa
cr nici mcar un capitol special. Aceast lips
de interes este probabil determinat de faptul
c timusul poate fi extirpat fr vreo conse
cin nociv. Dac omul nu-l inltur, atunci
natura nsi il exclude, atrofiindu-1 n perioada
pubertii. Or, dac putem tri fr el, nseamn
c funcia lui nu poate fi chiar indispensabil.
Aceast logic pare ireproabil. Problema este
ns dac natura nu procedeaz conform logicii
sale proprii.
Din punct de vedere histologic, timusul este
constituit dintr-un esut limfoid i, impreun
cu splina, mduva spinrii i glandele limfa..
tice, constituie o parte component a sistemu
lui limfatic, dei prezint i unele particulari-
ti. Aadar, dac timusul este o gland cu se
creie intern, e perfect posibil ca intregul sis
tem limfatic s reprezinte i el o gland cu se
creie intern, dei mai poate avea i alte
funcii. Se poate presupune c aceast gland
produce o substan care ia parte la construirea
organismului, la sinteza proteinelor de care
corpul are mare nevoie mai ales in copilrie,.
cnd creterea organismului este foarte intens.
De aceea, in aceast perioad s-ar putea ca sis
temul limfatic s fie complementat de timus.
In perioada tinereii, cnd construcia corpului
a fost terminat, aceast gland complementar
se atrofiaz. Prin aceasta s-ar explica de ce
extirparea timusului nu produce tulburri
chiar dac funcia lui are o mare nsemntate :
la o anumit vrst indeplinirea . acestei funcii
este preluat de restul sistemului limfatic ..
Exemple de asemenea compensaie sint nume-:
Q2

roase. Aadar, logica noastr poate s nu fie


chiar ireproabil i s-ar putea, la nivelul ac
tual al cunotinelor noastre, ca ntregul sistem
limfatic s reprezinte o singur mare gland cu
secreie intern, poate chiar cea mai mare i
cea mai important. Aceast consideraie a fost
pn acum trecut cu vederea numai datorit
faptului c este mult prea evident. Presupu
neri analoge ar putea explica de ce nlturarea
timusului acioneaz favorabil numai la o parte
dintre bolnavii de miastenie. Dac miastenia
este condiionat de o tulburare a funciilor
sistemului limfatic, atunci rezultatul extirprii
timusului depinde de msura n care aceast
tulburare era localizat in timus.
Pentru miasteriie este caracteristiC o obo
seal puternic a muchilor. Am fost adeseori
frapat de : faptul c copiii obosesc repede. Am
ajuns aproape la concluzia c toi . copiii snt
miastenici. Un cel adult poate s ntreac
aproape toate celelalte animale, dar un copil -de
trei ani, care are aproape aceeai cantitate de
muchi la o greutate egal a rorpului, obosete
dup o plimbare scurt i este incapabil s ri
dice o greutate mai mare. Ar urtna de aici c
natura s ingrijete ca, atUnci cind procesul de
cretere se petrece cu deosebit intensitate, in
tensificarea acestei funcii s nu-l impiedice.
Este pe deplin posibil ca una i aai sub
stan s parieipe n procesul de construire a
coq)ului i n acelai timp s menin muchiul
la un nivel funcional sczut.
Presupunerea c timusul (i probabil i alte
pri ale sistemului limfatic) produce o sub
stan care particip . la sinteza proteinelor g
sete () oarecare confirmare n observaiile lui
Gug!rnatsch; ale crui lucrri asupra ti.qlusu
Jui au. atras . atenia inc de .acum cteva dece
nii. Gudematsch a artat c la mormolocii
crescui pe mediu format din timus se observ
intirzierea metamorfozei i o cretere intens,
din care cauz ei se transform in mormoloci

gigani. ncercrile de a extrage substana ac

93

tiv care produce acest efect au dat gre, iar


interesul pentru timus a sczut treptat, lsnd
impresia c el furnizeaz mai curnd un "fac
tor nutritiv" dect un hormon de cretere.
Teoria hormonal a fost renviat mai trziu de
experienele lui Harms, care a stabilit c la lar
vele de salamandre, dup nlturarea timusului,
apare o atrofie general care poate fi nlturat
prin transplantarea acestei glande. Harms a ar
tat, de asemenea, c nutriia cu substane tiroi
diene produce o aciune opus aciunii timusului.
In timp ce timusul ntrzie metamorfoza i favo
rizeaz creterea, tiroida favorizeaz metamor
foza i inhib creterea. Primul produce mor
moloci gigani, cel de-al doilea - broscue pi
tice ; aceasta sugereaz ideea c ntre aceste
dou substane exist un oarecare antagonism.
Nu este necesar s citm literatura care tra
teaz aceast problem, deoarece ea a fost in
dicat foarte bine de Gudematsch i Harms.
In concluzie, putem spune c exprimnd toate
posibilitile sub forma unor funcii ale timu
sului integrala lor va fi nul.
Tehnica de extracie s-a perfecionat aa de
mult n ultimul deceniu, nct de obicei extrac
ia principiului activ nu reprezint n sine nici
o problem. Succesul depinde de experimen
tarea (testarea) asupra unei substane necunos
cute, care ne d posibilitatea s stabilim can
titatea, n diversele fracii, n procesul mnuirii.
Dificultatea const n aceea c trebuie s g
sim testul pentru o anumit substan care ea
nsi trebuie s fie determinat prin acest
test. Avem de a face cu un cerc vicios care tre
buie ntr-un fel sau altul s fie rupt.
In aceast direcie autorul a intreprins o n
cercare nereuit, raionnd n felul urmtor :
cantiti mici de substane biologic-active
- componente normale ale organismului provoac de obicei o aciune asupra animalu
lui, dac pn atunci a existat o caren n
aceste substane la organismul respectiv. De
94

pild, vitaminele produc efecte uluitoare numai


n cazurile de avitaminoz. Dac miotonia este
determinat de lipsa unui hormon ipotetic al
timusului, atunci caprele miotonice vor consti
tui obiectul-test ideal pentru acest harmon. In
acest scop, au fost antrenate, dup metoda lui
Brown, patru capre, cu scopul msurrii timpu
lui de fug. Dup aceea li s-a injectat in fiecare
zi extract de timus care coninea in 5 ml sub
stana extras din 1 50 g de timus congelat
de viel ; aceast
pqltt--*l---f'EJt-t<-.-t-t""'' 15 fracie nu a pu
tut fi precipitat
izoelectric,
1--+++-+--t..,..--t----1 1 0 mc1
nici cu alcool me1--+-----1--+--t 5 tilic, dar a preci
pitat ntr-un ex1---F-----+---t--i
0 ces de aceton.
Rezultatele aces
tor experiene snt
artate n fig. 8.
In aceast expe
rien timpul de
fug nu a fost
O t-----f---1--t--+----i 15 msurat ca n experilma preceden1-1+-1--ft-I--Tir'\-t'l-+----.-<----i
1 O t, executat de
Hajdu.
l-----1r--+----i 5
In
experiena
cu
Bent Horn,
t----f'----?-+-r---+---1 O Shorty i Spotty
- capre n vrst
de
aproximativ
1
5
luni
-, rezultaO --
tele preau s fie
O
10 20
30
pozitive. In expeFtg. s Timpul de fug al caprelor miotonice :
riena cu capra
b
Absctsa - zilele ;
ordonata trm
Nanny,
timpul de fugii. tn secunde : s4ge!!e
Injecia cu extras de tlmus:
aparinnd
tura4get!e cu cerculee - Injecia cu
ser tlzlologtc
mei iniiale, primit in stare adult acum
patru ani,
rezultatele s-au artat negative. Fig. 8 su-:
A

115

gereaz ideea c. : in extra8ul nOstru este. pre..


zent :o ..subStan . activ capabil .s faciliteze
sau s atenueze simptomele de miotonie. Ex,
trasele nu produc un efect bru.Sc, ci i dezvolt
aciunea ..n mod treptat. Aceast aciune se
prelungete dup injecie i dispare apoi com
plet. Prin unnare, substana prezent nu acio..
neaz ca un medicament a crui 'influen este
maxim Ia o concentraie maxim.
Caprele miotonice nu snt obiecte ideale pen
tru cercetare. Pentru ntreinerea lor este ne
cesar o cheltuial serioas .de mijloace mate
riale i de munc. Msurtorile cer timp inde
lungat. Aadar, obinerea final a principiului
activ - dac un asemenea principiu exist '
trebuie s atepte pn la elaborarea unui test
mai simplu sau pn la organizarea unei folo
siri mai intense a caprelor, n calitate de obiecte
de cercetare.
_

Extragerea elementului activ din timus este


extrem de necesar, deoarece s-ar putea ca
miotonia i atrofia muscular s fie maladii il1rudite i ca amndou s fie condiionate de
activitatea hormonal a sistemului timo-lim
fatic.
Exist un numr de observaii care indic
faptul c timusul, ntr-un fel oarecare, parti
cip la sinteza Iiucleotidelor i prin urmare a
acizilor nucleinici, care la rndul lor particip
la sinteza proteinelor. Ca indicaie poate ser..
vi coninutul extrem de mare de DNA in ti
mus. Extrasele mele de timus au dat o singur
reacie, diferit de reacia extraselor analoge
din alte organe : ele au modificat culoarea lu,
minescenei acridin-oranjului i a galbenului
acridin dac aceti colorani au fost adugai
n concentraii mici (1 0-4M) i au format un
precipitat atunci cind aceti colorani au . fost
adugai ntr-o concentraie mai mare. Lumi
nescena observat sub lampa ultraviolet se
deplaseaz n cazul acridin-oranjului in direc
ia roului, iar n cazul galbenului-acridin este
stins. Acizii nucleinici i adenin-nucleotide1e
'
96

provoac reacii analoge, iar comportarea ex


traselor mele poate fi explicat printr-un con
inut bogat de nucleotide. Complexul coloran
tului acridinic cu substana nucleic este foarte
stabil, aa nct nu este de mirare c, dup cum
au constatat Lewis i Goland, coloranii acridi
nici, asemntor tripaflavinei, provoac atrofia
timusului. Aceasta arat c vom putea ncerca
s gsim o aciune terapeutic a derivailor
acridinici asupra miasteniei, a crei producere
era pus pn acum pe seama timusului.
Colorantul galben foarte promitor, pe care
l-am extras mai nainte din timus (1 955), s-a
dovedit a fi un oxid al acidului ascorbic, care
se gsete din abunden n aceast gland.
1957

DESPRE MECANISMUL DE ACIUNE


AL MEDICAMENTELOR *

Nu este n intenia au torului de a ncerca s


dea un rspuns problemelor nerezolvate. Tot
ceea ce sper s realizeze n aceast parte a lu
crrii este de a dmonstra c, prin prisma sub
molecular, unele din aceste probleme apar n
tr-o lumin cu totul nou, sugernd ipoteze
pentru teorii care ulterior pot conduce la expe
rimentri eficiente.
Primul exemplu pe care vreau s-1 menio
nez se refer la mecanismul de aciune al medi
camentelor. De multe ori efectele farmacologice
i-au gsit explicaia n fenomenele inhibiiei
competiionale. Dup cum o cheie nepotrivit
poate ptrunde n gaura cheii, fr a fi totui in
stare s deschid broasca, tot aa un medica
ment se poate ataa unei relaii biologice, dis
locnd o substan natural, fr s corespund
funcionalitii respective. In legtur cu unele
substane biologic active, de exemplu cele care
conin gruparea SH, a reieit c acestea i exer
cit aciunea prin blocarea anumitor grupe im
portante de atomi. In pofida citorva succese,
mecanismele de aciune ale majoritii medica
mentelor au rmas ins neelucidate. Acesta este
cazul de exemplu cu majoritatea alcaloizilor i
tot astfel cu hormonii, "medicamente" produse
gratis de organismul nostru. Aciunea lor far
m,acologic deschide perspective largi cercet
rii, dar prezenta abordare nu poate fi dect
foarte limitat. Se poate pune d.e exemplu in
trebarea dac transfrul de sa.rcini n.u joac un
'* Az !l!l! all apot , p. 92-99. DupA Introductlon to a -submo
lecu!ar Bto!ogy. . Academic Press, New York-Londra, 1980.

98

asemenea rol in aciunea medicamentelor inct


unele dintre acestea s funcioneze ca donori
sau acceptori de electroni. Este greu de prevzut
efectul biologic al unui asemenea transfer de
sarcini, intrucit acest efect nu depinde numai
de primirea sau pierderea de electroni de ctre
molecul, ci i de locul aciunii. De exemplu,
membrana celular care domin funcionarea
celulei are de cele mai multe ori sarcin nega
tiv in interior i pozitiv in exterior. Deci elec
tronii cedai in interior mresc sarcina negativ
ducind la hiperpolarizare i prin aceasta la in
hibiie, pe cnd electronii cedai n exterior mic
oreaz tensiunea i vor produce excitaie ; i
viceversa n cazul acceptorilor de electroni. Ne
putem atepta s obinem i rezultate parado
xale. S presupunem c o substan biologic
i exercit aciunea prin transfer de electroni.
Un medicament avind aciune de donor de elec
troni poate intra n competiie cu un compus
natural, ca acceptor de electroni pentru acesta
din urm. In acest mod medicamentul tulbur
procesul normal al transmiterii electronilor, cu
toate c el nsui este un compus ce transmite
electroni i poate avea o aciune ce corespunde
cu inhibarea transferului de electroni. In pofida
tuturor acestor incertitudini, probabil c exist
totui o relaie definit. Dac o substan biolo
gic i poate exercita efectul biologic prin ce
dare sau primire de electroni, acea substan
trebuie s posede nsuiri specializate de accep
tor sau donor de electroni.
In paginile precedente am semnalat c pro
prietile de acceptor-donor pot constitui baza
efectului farmacologic. Dup cum am artat,
compuii cu indoi snt deosebit de buni donori
de electroni i multe substane biologic active
conin cicluri cu indoi (serotonina, acidul lizer
gic, bufoteina, acidul indolilacetic). Popov, Cas
tellani-Bisi, i M-Craft au incercat s stabileasc
o legtur intre efectul farmacologic, ca de
pild efectul spastic, i transferul de electroni.
Faptul c grupa OH introdus la poziia 5 a
99

moleculei de serotonin mrete deopotriv


efectul farmacologic i capacitatea de a trans
mite electroni constituie nc un indiciu c n
reacii biologice indolii acioneaz intr-adevr
ca donori de electroni. Serotonina este unul din
cei mai buni donori ntlnii pn acum, valoarea
k a celei mai mari orbite completate fiind totui
ceva mai mic decit in cazul indolului (0,461).
Exist deci parametri moleculari nc neiden
tificai care influeneaz n mare msur pro
prietile de acceptor-donor. Rolul pe care
transferul de sarcini il poate avea in efectul
farmacologic este sugerat i de faptul c dife
rii alcaloizi cum snt chinina, nicotina, atro
pina, fizostigmina, morfina, stricnina, aconi
tina etc. in soluie apoas sint buni donori de
hidrogen fa de iod 1 ; la fel se comport i ce
tosteroizii, pe cnd estrogenii, cum artam mai
sus, s-au dovedit a fi donori de electroni fa
-- de
trinitrobenzol.
Ca alte exemple pot fi citai nitrofenolii , in
primul rnd 2,4 dinitrofenolul, precum i halo
fenolii. Se tie c trinitrofenolul are un puternic
efect de blocare a fosforilrii oxidative, ceea ce
constituie cea mai mare enigmA a biochimiei ac
tuale. Polinitrofenolii, la care in general elec
tronegativitatea grupei nitro este necompen
sat, sint prin ace.asta foarte buni acceptori de
electroni i este de presupus c, formind combi
naii de transmisie cu donorii de electroni, in
tercepteaz electronii de energie maxim care
urmeaz s ptrund in cutia neagr despre
care am vorbit anterior. Acelai lucru este va
labil i in ceea ce privete halofenolii, al cror
puternic efect asupra fosforilrii a fost desco' Spectrul de adsorble al It (in soluie de cloroform) se
schimbA in prezena acestor alcalolzl in aa fel, incit punc
tul lzobestlc se decaleazA spre lungimi de undA mal scurte
de 520 mlllmlcronl (in jur de 400 mlllmlcronl), In timp ce in
domeniul ultraviolet se dezvoltA un spectru larg al transfe
rurllor de sarcini. In cazul nlcotlnel, spectrul caracterlzlnd
transferul de sarcini se dezvoltA Incet, aproximativ tntr-o
orA ; acest tip de reacie lentA este caracteristic pentru multe
cazuri de transfer de sarcini.

100

perit de Clowes i Krahl. Efectul lor este mai


puin specific dect al nitrofenolului (Middle
brook i colaboratorii). Trebuie reamintit c
unul dintre cei mai importani reglatori ai oxi
drii celulare, un hormon, tiroxina, este de ase
menea un halofenol coninnd cel mai electro
negativ halogen, iodul. Tiroxina blocheaz
fosforilarea oxidativ. Ea acioneaz foarte lent,
n aproximativ 48 ore, o ncetineal frapant,
caracteristic multor reacii de transfer, pe care
a analizat-o i R. H. Steele cu prilejul exemplu
lui oferit de formarea foarte lent a complexu
lui dintre rodamina B i diclorfenol1
Compuii nitro favorizeaz, de asemenea, ca
electronii atrai s treac n stare de triplet.
Acelai lucru este de ateptat - datorit ato
mului foarte greu de iod - i din partea tiro
xinei.

B. Kaminer a mers pe alt linie de idei, nc


nepublicate. Preparatul obinut din muchiul
neted (proboscis) de la Phascolosoma (vierme
marin) nu a manifestat ritmicitate spontan n
stare denervat. Serotonina - un donor de elec
troni - s-a dovedit ineficace. Dar dac prepa
ratul a fost tratat n prealabil cu un compus
care era bun acceptor de electroni, serotonina a
provocat contracii ritmice. S-a obinut, de ase
menea, i efectul invers: dup tratarea cu se
rotonin, acceptarii de electroni au provocat
contracii ritmice.
Inventarierea medicamentelor cu aciune far
macologic special apare ca un procedeu justi
ficat in vederea descoperirii de noi argumente
privind relaia dintre transferul de electroni i
efectul farmacologic, punndu-se intrebarea .
posed oare aceste substane proprieti spe
ciale ca donori sau ca acceptori de electroni ? In
msura in care efectul biologic specific al me
dicamentului respectiv este consecina unui
1 Vezi Btoenergetics (Szent-Gy6rgyl A., Academic Press,
New York 1957), p. 54, note privind efectul Inhibitor al acl
dulul dlclorfenoxlacetlc asupra consumului de oxigen ; tdem,
p. 122.

101

transfer de electroni, n aceeai msur ar tre


bui ca medicamentul s aib proprieti deose
bite - ca donor sau acceptor de electroni.

(XX)

CI

CH2

CH2

CH2

/'

HC

CH'l

Fig. 9 Clorpromazina

Un asemenea medicament cu aciune biolo


gic unic este clorpromazina, cu efect tranchi
lizant1 (fig. 9), folosit pe_ scar larg in
tratamentul simptomelor schizofreniei. Dup
introducerea acestui medicament, s-au eliberat
multe paturi de spital, fapt cu att mai inte
resant, cu ct dintre toate bolile, schizofrenia
era cea care ocupa n mod cronic majoritatea
locurilor din spitale. Pe baza rezultatelor obi
nute, Karreman i colaboratorii si au calculat
valorile k ale acestei substane i au constatat
c valoarea k a orbitei maxime atinse este ex
cepional de r-idicat.
Fapt este c aceast valoare are semn nega
tiv, adic este mai mic dect O (-0,210), ceea
ce nseamn c orbita nu are caracter de fixare.
Asemenea valori au fost gsite anterior de ctre
B.A. Pullman n cazul formei leuco a albastrului
1 Autorul mulumete lui Smlth, Kllne i French pentru
pus la dispoziie substana numitii. ,.thorazln".

a-1 fl

102

de metilen sau al riboflavinei reduse. Ins aceti


compui nu snt stabili, ambii se autooxideaz
repede prin primirea obligatorie a doi electroni.
Clorpromazina este prima substan la care, n
stare normal, stabil, cea mai mare orbit
completat nu are caracter fixator. In conse
cin, clorpromazina ar urma s fie un donor
excepional de bun de electroni univaleni care,
datorit caracterului planar al vastului su sis
tem de legturi duble conjugate dispunnd de
masa de electroni, precum i datorit perechii
izolate de electroni de la atomii de N i S, este
capabil s formeze unele combinaii stabile pe
baz de transfer de sarcini.
Aceste idei pot servi drept puncte de plecare
pentru diferite raionamente. Dac efectul
acestui medicament ia natere in baza proprie
tilor sale de donor de electroni, iar aceste
proprieti pot fi calcula te, ar fi posibil ca, pe
baz de calcule, s fie gsite medicamente noi
i mai eficace, care snt mai buni donori de
electroni i au un efect chiar mai favorabil dect
clorpromazina. Iar dac simptomele schizofre
niei pot fi influenate favorabil cu ajutorul do
norilor de electroni, atunci poate c lipsa de
electroni are un rol n apariia acestei boli. i
dac acest lucru este adevrat, se pune ntre
barea ce anume provoac lipsa de electroni ?
Dac prin administrarea de electroni tulburarea
poate fi intr-o anumit msur combtut,
atunci nu este vorba oare de o tulburare cau
zat de prezena vreunui acceptor de electroni?
Este foarte atrgtoare ideea, mai ales dac ne
gndim c B. Pullman i A.M Perault conside
rau hematoporfirinele ca fiind tot atit de buni
donori pe ct de buni acceptori, iar produsul me
tabolic al protoporfirinelor, biliverdina, ca un
deosebit de bun acceptor de electroni. Aceast
substan este ntr-un anumit sens antagonic
clorpromazinei, cci valoarea k a celei mai mici
orbite de electroni libere are semnul plus
(+0,021), adic are caracter fixator.
103

Dup cte tim, aceasta este prima substan


despre care s-a aflat c are o asemenea valoare
k. Un alt produs metabolic, urobilina, are nc
puternice trsturi de donor de electroni.
Aceste date snt cu att mai palpitante, cu cit
organismul uman transform zilnic mari can
titi de hem, 0,7% din toat cantitatea de snge,
iar cu ani n urm Kliiver a atras atenia asupra
relaiei strnse dintre tulburrile mintale i he
matoporfirine. La noii nscui hiperbilirubine
mia este deseori nsoit de leziuni anatomice
grave ale creierului. Bilirubina inhib producia
de hem i, asemenea altor acceptori de elec
troni, inhib fosforilarea oxidativ. Dac schi
zofrenia ar fi cauzat de un puternic acceptor
de electroni aflat 'in snge, atunci s-ar putea
realiza o inactivizare a lui cu ajutorul unui do
nor de electroni, cu care acceptorul ar putea
forma o combinaie pe baz de transfer de sar
cini, elibernd astfel bolnavul de suferinele
sale. Nu vreau s propun o nou teorie privind
schizofrenia. Vreau doar s art c mecanica
cuantic poate sugera o nou i surprinztoare
abordare a unor probleme importante n pri
vina crora se bate pasul pe loc de mult vreme.
Exemplele citate arat de asemnea c distana
dintre patul bolnavului i calculele cuantice,
dificile de neles, nu este chiar att de mare
precum se credea pn acum. Pornind pe
aceast cale, ar putea reiei ntr-o zi c schizo
frenia, impreun cu toate misterioasele sale mo
dificri psihice, nu este decit efectul secundar
al unor tulburri metabolice, inofensive n sine,
iar aceste tulburri metabolice, odat cunos
cute, ar putea fi cu uurin remediate.
1960

ACIDUL ASCORBIC *

Acidul ascorbic a fost descoperit acum o ju


mtate de secol i, intr-un timp remarcabil de
scurt, s-a. aflat tot ce era interesant despre
structura sa. Funcia sa biologicl in schimb
rmnea un mister. Iar medicina nu putea va
lorifica din plin acidul ascorbic deoarece nu
putem stpini decit ceea ce cunoatem. Exist
preri difet'ite chiar n privina unor probleme
simple, cum ar fi doza zilnic de acid ascorbic
necesar pentru meninerea sntii. Unii
dintre cei ce 1-au studiat - cum sint I. Stone
(1972) i L. Pauling (1970) - pledeaz pentru
megadoze, 'in timp ce doza - oricum mic....:... de
60 mg admis prin Recomandrile pentru Li
mite Alimentare ale S.U.A. a fost redus la
45 mg/zi.
Dac se amestec metilamin cu o soluie
apoas diluat (0 , 1 M) de MG (metilglioxal),
atunci culoarea galben ce apare lent indic
formarea unei baze Schiff. In prezena acidului
ascorbic apare i se accentueaz rapid o culoare
roie, cu absorbia maxim la 475 nm. La
spectroscopul RES (rezonan electronic de
spin) amestecul de metilamin i MG prezint
un semnal puternic i complex (fig. 10). Acidul
ascorbic face ca semnalul s devin mult mai
puternic, fr a-i schimba caracterul. Toate
acestea arat c acidul ascorbic este implicat n
acest transfer de sarcini.
* The Ltving State and
York, Basel, 1978, p. 45---59.

CanceT,

105

Marcel Dekker Jnc., New

O soluie neutr de acid ascorbic in contact


cu aerul d un semnal RES tipic, un dublet
avind o constant de cuplare de 1,7 G, fiecare
poriune a dubletului in parte constind dintr-un
g 2,004

Fig. 10 Spectrul RES (rezonana electronic de spin)


al unui amestec de metilamin i metilglioxal

triplet avnd o constant de cuplare de 0,17


(fig. 11) dup cum a fost descris anterior de unii
cercettori (de exemplu : Yamazaki i alii,
1--

--1

1.75

gauss

--

g z.oosz

--

0.19G

Fig. 11 Semnal RES al unui radical liber


ascorbic

106

de

acid

1960 ; Lagerkrantz, 1964; Kirano i Kwan,


1972). Semnalul apare foarte rapid dup ad
misia de aer ntr-o soluie anaerob.
Dup cum a artat P. Gascoyne (observaii
nepublicate), dac se adaug MG la o soluie de
radical ascorbic, atunci semnalul RES dispare,
indicnd reacia dintre ele. In mod evident, MG
cedeaz un electron radicalului ascorbic format
prin donarea unui ntreg electron ctre oxigen,
devenind un puternic acceptor.
Aceste experiene ne permit s facem o tenta
tiv de a alctui o schem a mecanismului chi
mic responsabil de desaturarea electronic a
proteinelor.
MG adugat la proteine se ataeaz la gru
purile NH2 ale reziduurilor de lizin de la ca
petele lanurilor laterale. Legtura dintre ele
poate fi de tip acetic sau poate corespunde unei
baze Schiff format de cele dou componente.
Radicalul de acid ascorbic se ataeaz la MG,
transformndu-1 'intr-un puternic acceptor.
Plierea lanului lateral de lizin pune MG n
contact cu legtura peptidic nvecinat a pro
teinei fcnd posibil desaturarea benzii de va
lene, lundu-i-se un electron. Acceptorul final
..---,

4,0 gauss

g = 2,005

Fig. 12 Semnal RES al cazeinei tratate cu metilglioxal


in prezena acidului ascorbic

107

de electron al acestei serii de reacii este oxi


genul, care a rupt un radical din acidul ascorbic.
Cazeina tratat cu MG n prezena acidului
ascorbic i a aerului d un semnal RES care are
o component nou, ce nu apare cind cazeina e
tratat cu MG n absena acidului ascorbic. In
fig. 12 acest semnal este marcat printr-o s
geat i indic ptrunderea acidului ascor'bic in
complexul format din MG i protein.
RES ofer informaii privind reaciile n ca!c
snt implicai electroni necuplai ; spectroscopia
n raze luminoase ofer informaii privind
reaciile care implic modificri n absorbia
razelor de lumin. Dat fiind c electronii ne
cuplai sint foarte reactivi, formarea de radicali
este de obicei nsoit de apariia unei absorbii
luminoase noi i deseori puternice. Astfel, spec
troscopia RES i cea in vizibil snt dou me
tode independente i se completeaz reciproc.
Amestecul de MG, amine, acid ascorbic i 02
d spectre complexe, care de foarte multe ori
snt greu de interpretat. Pentru a descoperi ro
lul jucat de compuii individuali ai unui ames
tec se poate aplica spectroscopia diferenial.
Analiznd spectrul unor soluii, comparm de
obicei absorbia soluiilor respective cu absorb
ia solvenilor in stare pur. In cazul spectro
scopiei difereniale comparm absorbia unei
soluii cu absorbia unei alte probe din aceeai
soluie, la care am adugat nc un compus (sau
din care am omis un compus). Absorbia astfel
obinut se datorete aciunii substanei adu
gate sau omise.
Fig. 13 arat absorbia n lumin obinut n
cercetri actuale de ctre J. McLaughlin cu o
soluie coninnd 0,0033 M de acid ascorbic,
0,0067 M de MG i 0,033 M de metilamin. Cea
lalt cuv a spectroscopului coninea aceeai
soluie, fr acid ascorbic. Ambele soluii con
ineau n mod obligatoriu 02, deoarece .se aflau
in vase deschise. S-a obinut un spectru dife108

reni.al ce arta absorbia datorat przenei


acidului ascorbic. Aa cum arat fig. 13, s-a
obinut un vrf de absorbie inalt i ngust,
,
a tingnd m:1ximum la 380 nm. A aprut, de ase
menea, un al doilea vrf, mai mic i mai plat,
cu absorb ia n jur de 500 nm.

70

60

50
w

1--40

(])
0::
o
(/)
(])

30

20

10

400

500

nm

600

Fig. 13 Spectrul de absorbie al unui amestec de me


tilamin (0,033 M), metilglioxal (0,0067 M) i . acid
ascorbic (0,0033 M)
1C9

Fig. 14 arat evoluia n timp a absorbiei la


concentraii variate de acid ascorbic. Cuvele
conineau aceleai concentraii de metilamin
i MG ca nainte, dar concentraia de acid as1,3

1,0
0,9
w

1
1
1
1

0,8

tO

<(

0,6

......

......

..........

......

:;: __;,;;..-.:-

.1

0,5
...

- .-

0,4

0,3
0,2
0,1
O,b

......
..........

"". . .-----.-.... .

i
i
,

- 0,7

(])
a::
o
(/")

............

,......

1
1
1

1,2
1,1

",.-....

.
..

.
..
.
...
..

5 6 7
4
MINUTE
380nm

CI

CI)

10

Fig. 14 Spectrul de absorbie al unui amestec de metila


min, metilglioxal i acid ascorbic. Concentraiile de
metilamin i metilglioxal sint aeeleai ca mai inainte;
concentraiile acidului ascorbic difer, fiind 0,0033 M
(curba 1), 0,0067 M, (curba 2), 0,0134 M (curba 3) i
0,0267 M (curba 4)

a variat astfel : 0,0033 M (cu rba 1);


0,0067 M (cu rba 2); 0,0134 M (curba 3) ; i
0,0267 M (curba 4). Dup cum rei_ese din fi
gur, absorbia a crescut odat cu creterea
concentraiei de acid asco rb ic. La concentraia
cea mai mare d.e acid asco:rb.c abso.rbia a ati_ns
c orbic

110

a co

foarte repede nivelul maxim, dup care

borit ncet. A fost vorba, probabil, de o reacie

foarte rapid.
1,8
1,7

,-..'
1
,

1,6

1
1

1,5
1,4
1,3
1,2
1,1
UJ

1,0

i=- o' 9
ce

..... ....

1
1
1

".

i
i
i
i

........

....,

- - -. ...
.

,.,._ -....
....---
....

i
i
i

<D

0,8

c/)
CO

o7

<(

0,6

..

'

..

..

...
..
.

. .. ...
.

..

-.

...........

..
#.
.

0,5
0,4

''
.,

0,3
0,2
0,1
-'-----'
..
0,0 ..L...-..L........L..-....._-1-....L..--.1.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
MINUTE
380nm
Fig. 15 Ca in fig. 14, dar concentraia m etilaminei a
variat intre 0,0165 (curba 1) i 0,0670 (curba 4)

Fig. 15 arat o curb analog la care concen


traia de metilamin a variat ntre 0,0165 M
(curba 1) i 0,0670 M (curba 4). Dat fiind c me111

tilamina este o baz, cele patru curbe au fost


determinate la niveluri diferite de pH.
In fig. 13 virful cel mic de la 5()0 nm este da
torat absorbiei polimerului. Nivelul maxim
este atins ncet (30 min.) i chiar n acest punct
nlimea este abia o ptrime fa de cea a vr
fului de la 380 nm.
In cazul solvenilor de joas permitivitate
cum este metanolul sau acetona, relaia dintre
1,0
0,9
0,8
0,7
UJ

1-al
IX
o
(f)
10
<

0,6

0,4
0,3
0,2
0,1

10

MINUTE
380nm

15

20

Fig. 16 Spectrul de absorbie al Ullui amestec de metil


amLn i metilglioxal n prezena i n absena oxige
nului. Concentraii identice cu cele din fig. 13.

112

cele dou vrfuri se inverseaz i vrful al doilea


de la 500 nm este cel nalt i rapid.
Absorbia artat n fig. 13-16 reflect pre
zena acidului ascorbic (i a oxigenului). Dac
aceeai experien este repetat n absena
acidului ascorbic, iar oxigenul are acces numai
la una din cuve, atunci se obine o absorbie
mult mai lent i mai moderat, dup cum se
arat n fig. 16. In acest caz, ambele cuve con
ineau un amestec de MG i metilamin i
numai una din cele dou coninea oxigen.
Absorbia, i deci curba mai puternic, a fost
obinut la cuva care nu coninea oxigen. Aadar,
reacia a fost inhibat de oxigen. Absorbia ob
inut se datora transferului de sarcini obinut
n absena oxigenului. Aceasta corespundea cu
situaia de pe globul nostru n perioada a,
dinainte de apariia oxigenului atmosferic. Oxi
genul a avut o aciune inhibitoare asupra trans
ferului de sarcini. Acest din urm experiment
poate fi strns legat de efectul Pasteur, inhibiia
fermentaiei n prezena oxigenului.
Dup cum se vede n fig. 14, aciunea acidu
lui ascorbic crete odat cu creterea concen
traiei sale, fr a se atinge un nivel maxim chiar
n limitele largi ale experimentului. Acest fapt
sugereaz o deosebire considerabil ntre aci
unea biologic a acidului ascorbic i cea a altor
vitamine. Celelalte vitamine exercit o puter
nic aciune biologic numai atunci cind corec
teaz o lips, o avitaminoz i nceteaz s exer
cite o activitate evident dup ce deficiena a fost
corectat. Acidul ascorbic acioneaz cu att
mai puternic, cu ct se afl n cantitate mai mare,
fr a atinge un nivel maxim precis. Acidul as
corbic acioneaz la nivelul fundamental al vie
ii prin transpunerea n stare vie, desaturat a
proteinelor. Cu ct avem mai mult acid ascorb!c,
cu atit sntem mai vii, nivelul maxim atingn
du-se numai n stare de deplin sntate i vita
litate. Ducnd la eecul unor reacii specifice, de
ficiena n alte vitamine d natere la simptome
113

clinice caracteristice. Lipsa moderat de acid


asoorbic nu are simptome caracteristice, excep
ie fcind carena lui total care provoac
boala cunoscut sub numele de scorbut.
Lipsa parial duce doar la scderea vitali
tii, ne face s nu mai putem mnca, gndi,
munci sau iubi la fel de bine i s nu ne putem
bucura de via n cel mai nalt grad. In aceast
stare de subscorbut sntem asemenea unei case
atacate de termite ct vreme st in picioare,
nu vdete nici un semn de slbiciune, valoarea
ei ns se poate stabili numai prin expunerea
la un cutremur. Din cauza anumitor circum
stane, aceast situaie nu este chiar evident.
Deoarece scorbutul a disprut, lipsa de acid as
corbic constituie foarte rareori cauza direct a
morii. In stare de subscorbut ns sntem mai
expui la rceli, iar rceala se transform mai
uor in pneumonie. Dac survine moartea, la
morg se va pune diagnosticul de pneumonie
(pentru care omul fusese tratat). Cred c muli
ajung n sicriu cu un asemenea diagnostic in
corect. Un diagnostic corect de subscorbut ar
clarifica repede situaia. Atunci cnd am izolat
acidul ascorbic, am fost invitat la o consftuire
a unor clinicieni germani de vaz. Erau aliniai
impotriva mea i cntau n cor : "La noi nu este
scorbut i de vitamina C nu este nevoie". A tre
buit s m disculp, ca i cum prin izolarea aci
dului ascorbic a fi comis o fapt reprobabil.
Virtuile acidului ascorbic au devenit deza
vantajele sale. Unii susintori ai si, cum snt
1. Stone i L. Pauling, il proclam panaceu uni
versal. Acest lucru micoreaz increderea n
el, deoarece de regul asemenea leacuri, bune
la orice, aparin tmduitorilor. Pentru ca o
substan s poat aciona intr-un spectru larg
de condiii fi-ziologice i patologice, ea trebuie
s fie implicati ntr-un proces ntr-adevr
fundamental, care s dein un rol in toate
114

funciile vitale. Or acidul ascorbic este implicat


intr-un asemenea proces.
Aspectul semnalului RES al cazeinei tratate
cu MG n prezena acidului ascor'bic indic fap
tul c acidul ascorbic ptrunde n structura in
tim a proteinei, n mecanismul su de desatu
raie electronic. Aceasta nseamn c pentru
a construi un organism sntos acidul ascor
bic trebuie s fie n permanen la ndemn.
Cnd construim un perete, mortarul trebuie s
fie aplicat la fiecare crmid. Nu se poate
construi un perete solid dac nu punem mortar
de la nceput, dac turnm doar ulterior mortar
deasupra, vrind s corectm situaia. Dup cum
nu se poate corecta o deficien vitaminic prin
numai cteva doze mari. Corectarea unei defi
ciene este o treab care cere timp. Trebuie s
consumm 60 de grame de proteine zilnic pen
tru a ne pstra echilibrul azotat. 60 de grame
este cantitatea zilnic vehiculat, aa c refa
cerea celor 15 kg de proteihe ale unui organism
adult dureaz multe luni de zile. Un aport bo
gat de vitamin este necesar n special la vrsta
tnr, atunci cnd corpul nostru este n cretere,
ncepnd cu viaa intrauterin. Experiena mea
personal arat ins c la captul cellalt
al vieii, la senescen, nevoia de acid ascorbic
mai curnd crete dect scade.
Omul ii are originea n jungla tropical unde
alimentele, tot timpul la ndemn, reprezentau
un aport permanent de acid ascorbic. Nu era
nevoie ca acidul ascorbic s fie sintetizat, aa
c organismul a uitat cum se prepar. Pentru
a nelege bine situaia, trebuie s avem in ve
dere c nu doar maimua ptrunde n jungl,
ci i jungla ptrunde in maimu, sub form de
alimente, butur i aer; maimua devine parte
component a junglei, iar jungla devine parte
component a maimuei, astfel nct concentra
ia medie de acid ascorbic din organismul mai
muei trebuie s egaleze concentraia medie de
acid ascorbic din materia vie a junglei i o va
egala.
115

Prsind jungla, ne-am pierdut sursa de acid


ascorbic. tiina i tehnologia modern a fcut
posibil s tr:m n deplin sntate chiar n
afara junglei, oferind acid ascorbic la 1,5 ceni
gramul. Pentru a beneficia din plin de avanta
jele lui, acidul ascorbic ar trebui s constituie
un articol de gospodrie - ca zahrul sau
fina - i ar trebui s se vnd cu kilogramul la
bcnie, nu n tablete la farmacie.
1978

CANCERUL *

Cercetrile prezentate n aceast carte sint


dominate de ideea c nu putem controla ceea ce
nu nelegem. Cancerul reprezint o perturbare
a unui mecanism complex de reglare, iar pentru
a stpini acest mecanism, trebuie s-I nelegem.
Alt oale nu exist. Un aspect esenial al acestui
mecanism il constituie desaturarea electronic
a proteinelor. Proteinele din celulele canceroase
au un grad sczut de desaturare i de sensibili
tate paramagnetic. S-ar putea ca deocamdat
descrierea acestui mecanism de reglare s nu fie
complet. S-ar putea ca inventarul lui s mai
necesite completri pn cnd vom ajunge s
dominm cancerul. In orice caz, datele acumu
late pn n prezent arat clar c acest mecanism
are un caracter finit i o structur bine defi
nit, ceea ce justific sperana c prin cunoa
terea sa complet se va ajunge pn la urm la
dominarea cancerului.
Celula este o entitate integrat, astfel incit
modificrile oricreia din componentele sale de
termin in mod necesar modificri in celelalte
componente. Gradul desaturrii electronice a
proteinelor decide intensitatea forelor de co
eziune care menin structura celular, inclusiv
structurile apoase din jurul proteinelor.
Exceptnd celulele foarte difereniate cum
snt cele din creier, celulele animale prezint
dou stri : starea de repaus i starea de prolife
rare. Le-am denumit starea 10 i starea B. Sta
rea oc, de proliferare, este strns legat de sta
rea n care s-au aflat sistemele vii nainte de
Ibidem, p. 67-72.

117

apariia aciunii luminii i oxigenului. In


aceast stare toate celulele ce se divid seamn
ntre ele, iar celulele embrionare au multe pro
prieti comune cu celula canceroas. Tocmai
aceast stare nedifereniat, cu un grad redus
de desaturare electronic i cu o slab for de
coeziune, este cea care face posibil diviziunea.
Aceast stare proliferativ, puin difereniat,
posed o mai mare entropie i o energie liber
mai sczut, ceea ce face ca ea s fie starea mai
stabil ctre care celula tinde s revin. Este sta
rea fundamental la care celula se va reintoarce
ori de cte ori starea sa de organizare va fi tul
burat. Celula canceroas i celula normal n
diviziune se deosebesc n principal prin reversi
bilitate. Celula canceroas este incapabil ca,
dup ce i-a incheiat diviziunea, s-i refac
starea B, i va persista n starea oc , prolifera
tiv. Starea proliferativ 'in sine nu ar fi ceva
patologic - doar desfurarea in timp precum
i ireversibilitatea ii confer acest caracter. A
fi copil nu este patologic, dar a deveni i a r
mne copil la vrsta de 50 de ani este pato
logic. Celula fiind o entitate integrat, trans
formarea sa malign se poate declana 'in ori
care punct al sistemului i pe infinit de multe
ci. Se poate declana in nucleu, n DNA sau in
protoplasm. O perturbare poate induce modifi
cri care pot favoriza alte perturbri. De exem
plu, o lips de MG (metilglioxal) poate duce la
inhibarea produciei de MG ; procesul devenit
autocatalitic, celula este silit s intre intr-un
cerc vicios, din care nu mai poate iei. Aseme
nea cercuri vicioase pot fi rupte din afar, atta
vreme cit modificrile nu devin constituionale.
Asemenea cicluri pot juca un rol esenial in
carcinogenez.
Relaiile intre mecanismele de reglare i ele
mentele cancerigene reclam un studiu extensiv.
In general, orice factor care inhib transferul
de sarcini i desaturarea proteinelor este in mod
necesar oncogen i orice factor care le favori118

zeaz va trebui s fie carcinostatic. Exist c


teva cazuri n care aceste situaii snt clare .i
simple, cum este, de exemplu, n cancerul vezica!
datorat betanaftilaminei, la muncitorii din in
dustria anilinei. Naftilamina coninut n urin
fixeaz MG din epiteliu. De asemenea, cancerul
colonului produs prin administrarea de dimetil
hidrazin, ca n experienele lui A.E. Rogers i
M. Newberne (1973), i gsete explicaia sim
pl n fixarea metilglioxalului. Relaia strns
dintre cancerul pulmonar i inhalarea hidrocar
burilor cancerigene este la fel de evident, dei
nc nu cunoatem mecanismul molecular prin
care aceste hidrocarburi produc cancer. Firete,
substanele cancerigene nu trebuie n mod nece
sar s acioneze atacnd una din componentele
mecanismului reglator. O slbire general a n
tregii structuri celulare, aa cum este posibil s
apar la senescen, poate duce la starea
IX,
dereglnd unele interaciuni. Un alt exemplu de
interaciuni destul de clare l constituie cancerul
pe culturi de esuturi produs de ctre H. Gold
blatt i G. Cameron (1953) prin lips de oxigen,
acceptorul final al electroni1or preluai de la
proteine n cursul desaturrii lor.
Dup cum am mai artat, transferul de sarcini
depinde n mare msur de proprietile dielec
trice ale mediului. Mediul proceselor biologice
este apa, iar permitivitatea apei poate fi modi
ficat prin structurare. La rndul su, structura
rea apei n jurul proteinelor depinde de gradul
desaturrii electronice a proteinelor. Dup cum
am mai artat, modificrile electronice pot fi
stnjenite de o nalt permitivitate cum este
aceea a apei. In imediata vecintate a moleculei
de protein permitivitatea este n mare msur
modificat prin structurare. Apa n stare amorf
poate fi un puternic onogen, subliniind impor
tana msurtorilor de RMN (rezonan mag
netic nuclear) efectuate de F.W. Cope (1974),
R. Darnadian (1971) i C. Ha.zlew.oqd (1969.
1111

Dup cum au artat cercettorii menio.1ai, apa


din esuturile canceroase difer de cea din e
suturile normale printr-un grad sczut de struc
turare.
O transformare malign poate incepe n nu
cleu sau in protoplasm. Faptul c starea can
ceroas se motenete de la celula mam la ce
lula fiic este considerat de multi ca o dovad
c tulburarea primar trebuie s se fi petrecut
la nivelul DNA. Imi este imposibil s accept
acest argument. Starea de dezechilibru i cercul
vicios se pot transmite de la celula mam la ce
lula fiic i prin protoplasm. Dar chiar dac
sediul primar ar fi nucleul, modificrile n or
ganizarea protoplasmei trebuie cunoscute, fiind
posibil o corectare prin medicaie. In orice caz,
atita vreme ct problema cancerului nu este n
ntregime elucidat, ar fi o greeal s ne ngus
tm orizontul.
In ce msur coninutul acestor rnduri va
deschide noi ci de atac impotriva cancerului
rmne de vzut. Ceea ce a vrea s subliniez
aici este c trebuie s facem deosebire ntre te
rapie i prevenire. O experien veche de cnd
lumea spune c este mai uor s previi dect s
vindeci, iar a preveni nu nseamn neaprat a
face un tratament anticipat. Cu ct mainria
vie este mai bine construit, cu att snt mai
funcionale prile sale izolate i cu ct aceste
pri snt mai bine asamblate, cu att mainria
vie va rezista mai bine la perturbri. Aceasta
nseamn c cea mai bun activitate de preve
nire a cancerului const n grija pentru aprarea
strii generale de sntate, de sntate deplin.
Aceasta trebuie s nceap la o vrst timpurie,
dac nu chiar n cursul vieii intrauterine. Dup
cum am artat anterior, acidul ascorbic joac
un rol important n echilibrul dintre sntate i
boal.
Medicina actual este unilateral privete
boala pn cnd orbete i nu mai vede sntatea.
10

In anii mei de studenie am fost nevoit s ascult


interminabile prelegeri despre toate bolile, dar
nu-mi amintesc s fi fost mcar una despre s
ntate. Situaia este probabil identic i astzi.
Idealul medicinei actuale este vindecarea tutu
ror bolilor. Absena bolii ns nu este dect o ne
gaie. Afirmaia ar fi Sntatea Deplin.
1978

II
BIOLOGIA SI

NVTMNTUL

PE VREMEA CIND ERAM


STUDENT LA MEDICINA *
...

Pe vremea cnd eram student la medicin, nu


exista nici teoria lui Bohr, nici cmp electronic,
nici cuante, nici microscop electronic, nici exa
minarea structurii cristalelor cu raze Roentgen.
Cunoteam circa douzeci de aminoacizi i cam
tot attea feluri de zaharuri i puteam diviza
cu aproximaie celula n principalele sale ele
mente componente. Pe atunci toate acestea erau
considerate lucruri mari, azi ele ins nu mai
nseamn nimic. Cu toate acestea, aveam senti
mentul c trebuie s explicm viaa, iar cine
afirma c deocamdat avem cunotine insufi
ciente era declarat vitalist sau mistic. Acum
tim cu mult mai mult, dar scopul nostru con
tinu s rmn explicarea vieii. Cuvntul de
ordine este n prezent biologia molecular i,
dei nici azi nu avem idee, cum nu aveam nici
n timpul studeniei, cte ramuri tiinifice noi
mai ateapt a fi descoperite, l declarm mistic
sau vitalist pe cel ce 'ndrznete s afirme c
actualul nostru nivel de cunotine este 'nc ne
satisfctor i c biologia molecular nu este
totul.
Nu pretind nicidecum c rezultatele biologiei
moleculare ar fi de dispreuit. Este nevoie s
aflm ct mai multe despre molecule, cuante,
pentru ca n felul acesta s ajungem mai aproape
de nelegerea vieii. Dar s nu uitm c nivelul
molecular reprezint numai o treapt n totali
tatea organizrii i c suma tuturor funciilor i
* Az UJ d!!apot, op. cit., p. 113--1 15. Prefall. la cartea lui
H. Selye In vtvo, The Case of Supramolecular Blology. Pre
sented In slx Informal lllustrated lectures, Llverlght Publl
sh!ng Corporatlon, New York, 1987.

1211

reaciilor constituie nsi viaa. Nu exist ju


dector care s r.n absolve dac r.n-a apra
spunnd c, dei i-ar.n tras cuiva un glonte n
cap, i-ar.n zdrobit nur.nai o r.nic parte din or
ganisr.n, ntruct inima 'ii r.nai bate, r.nuchii i se
contract, chiar i prul i r.nai crete un tir.np
oarecare. Aceasta nu este o scuz, viaa aparine
ntregului corp. La acest nivel, ntregul indivi
zibil pune in faa cercettorului sarcini incre
dibil de cor.nplexe i grele, dar n acelai tir.np
ii dezvluie toate frur.nuseile i capriciile vieii.
Pentru urr.nrirea acestor lucruri nu este sufi
cient s observr.n cu atenie cadranele instru
r.nentelor, este nevoie de relaii intir.ne. Mai r.nult,
ndrznesc s afirr.n c organisr.nul viu poate fi
neles doar dac este studiat cu drag, iar dac
vrer.n s ptrunder.n in adncurile vieii snt
foarte necesare dou instrur.nente de r.nod ve
che ochii i r.nintea or.nului. Cred c nu este
exagerat dac afirr.nr.n c nur.nai cine este i
puin poet poate nelege viaa.
Din pcate, n zilele noastre, noi ndeprtr.n
din ce n ce r.nai r.nult din biologie farr.necul deo
sebit al vieii. Pe cei tineri i ferir.n de eror-i, deci
i de asur.narea riscului, i ii inder.nnrn nu spre
gsirea de probler.ne, ci spre prezentarea de re
zultate i lucrri.
M bucur r.nult c pot scrie cteva rinduri drept
prefa la cartea In vivo a doctorului Hans
Selye. El vede viaa in totalitatea sa, cu nele
gerea instinctiv a unui poet i-a recunoscut i
i-a cercetat toate frur.nuseile. Aceast r.netod,
dup cur.n a artat el, nu nur.nai c d rezultate
teoretice, dar ajut i la vindecarea bolilor. Tot
de la el tir.n i c, de r.nulte ori, greelile inte
ligente duc la o nelegere r.nai adnc a feno
r.nenelor. Prin cartea de fa el aduce un serviciu
incor.nensurabil tiinei, analizind aprofundat
procesul spiritual al descoperirii i elaborrii
tiinifice. Recomand clduros aceast carte tu
turor cercettorilor care vor s ias la lwnin
128

din hiul problemelor complicate i doresc


s-i menin prospeimea spiritual.
Dr. Selye vorbete multe limbi, dar ceea ce
este i mai important este c el nelege limbajul
vieii, permindu-ne i nou s participm cu
ajutorul acestuia la acea excepional i emo
ionant experien pe care o reprezint calea
spre necunoscut.
1967

NVMNTUL I LRGIREA
CONTINU A CUNOTINELOR *

Incercarea de a pune de acord invmntul


cu volumul de cunotine aflat intr-o expansi
une aproape exploziv ar constitui o aciune
desperat dac aceast expansiune nu ar fi 'n
soit de un proces de simplificare a nsuirii de
cunotine. Simplificarea care nsoete continua
acumulare i lrgire a cunotinelor permite ca
nvmntul s cuprind aceste cunotine. In
cele ce urmeaz ne vom ocupa de aceast latur
a problemei. Cunoaterea este ca o vac sfnt
i problema pe care mi-o pun este cum s mul
gem aceast vac, ferindu-ne totodat de coar
nele sale.
Unul din motivele mele de optimism este c,
in fond, natura este simpl. De acest lucru
mi-am dat seama atunci cind, cu muli ani in
urm, am fost primit la Princeton, la Institute
for Advanced Studies. Am intrat in acest insti
tut in sperana c, discutnd cu marii matema
ticieni i fizicieni specializai in studierea ato
mului, voi 'nva cte ceva despre materia vie.
Dar de ndat ce am emis ideea c n oricare
sistem viu exist mai mult de doi electroni, fi
zicienii nu au mai stat de vorb cu mine.
Ei nu puteau indica cu ajutorul nici unui cal
culator de care dispuneau comportamentul celui
de-al treilea electron. Remarcabil in toat
aceast chestiune este c electronul respectiv
tie precis ce are de fcut. Astfel, acest minuscul
electron tie ceva ce nu tiu toi nelepii de la
Princeton, ceva ce trebuie s fie foarte simplu .
* Ibidem,
1279.

p.

119-127. DupA Sctence,

123

nr. 146/1964, p. 1 278-

In esena sa, natura este cu siguran mult mai


simpl dect ni se pare. Ea este ca o scrisoare
cifrat de a crei cheie nu dispunem. Pe msur
ce metodele noastre devin mai corespunztoare,
mai puin greoaie i sntem 'in stare s dezlegm
codul naturii, lucrurile trebuie s devin mult
mai clare i totodat mai simple.
tiina merge pe calea generalizrii, iar gene
ralizarea nseamn simplificare. Propria mea
tiin, biologia, este astzi nu numai cu mult
mai bogat dect in anii mei de coal, dar i
mai simpl. Pe atunci prea a fi grozav de com
plicat, intrucit se fraciona intr-un mare nu
mr de principii separate. Azi toate acestea se
unesc ntr-un singur tot, in centrul cruia st
modelul atomic. Cosmologia, mecanica cuantic,
DNA i genetica, toate snt mai mult sau mai
puin pri ale aceluiai eveniment, ale celei
mai minunate simplificri. Iar generalizrile
snt mai convingtoare pentru intelect dect de
taliile. In procesul de nvare noi trebuie s
punem un accent mai mare pe generalizri dect
pe detalii. Desigur, detaliile i generalizrile
trebuie s se afle intr-un echilibru corespunz
tor : generalizarea se poate obine numai por
nindu-se de la detalii, dar ea este cea care con
fer valoare i interes detaliului.
Dup aceast introducere, a vrea s fac ci
teva observaii generale. Mai nti, in legtur
cu principalul instrument al instruirii : cartea.
Este larg rspindit o concepie eronat despre
natura crilor coninnd cunotinele noastre.
Se crede n necesitatea de a ni se mpuia capul
cu o grmad de cunotine din cri. Am im
presia c atitudinea contrar s-ar afla mai
aproape de adevr. Menirea crilor e s nma
gazineze cunotinele, n timp ce noi trebuie s
ne folosim capul la ceva mai bun. Cartea ofer
un lca mai sigur pentru cunotine. In capul
meu, timpul de injumtire a oricror cuno
tine dobindite din cri este de cteva spt
mni. Aa c las n seama crilor i a bibliote
cilor depozitarea sigur a cunotinelor. In ceea
129

ce m privete, prefer s pescuiesc,


peti, cteodat cunotine noi.

citeodat

Imi dau seama c tiu uluitor de puin. A


putea s m prezint la examene la universitate,
dar tot att de bine a putea cdea la oricare din
ele. Mai ru, mi pstrez ca pe o comoar ig
norana, o consider comod. Nu-mi SJiumbrete
prospeimea, simplitatea spiritului, facultatea de
a m mira copilrete de natur i de a recu
noate un miracol, chiar dac-1 vd zilnic. Dac
la 71 de ani ai mei mai sap in muntele cunoa
terii, o fac cu aceast atitudine de copil. "Fe
rice de cei sraci cu duhul, cci a lor este m
pria cerurilor" - spune biblia ; "cci snt n
stare s ineleag natura" - spun eu.
Nu vreau s fiu greit neles, nu desconsider
cunoaterea. Am muncit mult i din greu pentru
a-mi nsui cunotine n toate ramurile tiinei
legate de biologie. Altfel nu a putea face munc
de cercetare. Dar am reinut numai ceea ce
aveam nevoie pentru nelegerea univoc a lu
crurilor, pentru sesizarea lor intuitiv i pentru
ca s tiu ce voi gsi in cutare sau cutare carte.
Aceasta a fost pentru mine o distracie, iar omul
trebuie s se distreze, cci altfel nu muncete
bine.
Urmtoarea mea observaie privete raportu
rile dintre diverse perioade. Perioada petrecut
n coal este relativ scurt fa de perioada ce
urmeaz. Subliniez acest lucru, ntruct pretu
tindeni domnete prejudecata c tot ceea ce tre
buie s tim pentru a munci bine se nva 'in
coal. Este o eroare, dat fiind c n lungul rs
timp ce urmeaz dup coal sntem predispui
s uitm ntr-un fel sau altul ceea ce am nvat
atunci cnd aveam suficient timp pentru nv
tur. In realitate, cei mai muli dintre noi
sntem obligai s nvm toat viaa, iar eu
aveam deja prul crunt cnd m-am apucat s
studiez mecani.ca cuantic. 2oala trebuie n
primul rind s ne nvee cum s nvm, s ne
trezeasc setea de cunoatere, s ne nvee bucu130

tia lucrului bine fcut i emoia creaiei, s ne


nvee s iubim ceea ce facem i s ne ajute s
descoperim ceea ce ne-ar place s facem.
Prietenul meu Gerard l cita pe Fouchet care
ne povuia ca de pe altarul tiinei s lum
focul, nu cenua. Avnd nclinaii mai pmn
teti, v sftuiesc s alegei carnea, nu oasele.
In general profesorii acord o mare considera
ie oaselor, mai ales celor deja ronite. Bine
neles, oasele i au importana lor, i din cnd
n cnd ne place s le mai ronim i noi puin,
dar numai dup ce am mncat carnea. Vreau s
spun c noi nu trebuie s nvm lucrurile, ci
s le trim. Shakespeare i toat literatura tre
buie trit, muzica, pictura i sculptura trebuie
cultivate, piesa de teatru trebuie jucat. Toate
acestea se aplic pn i la istorie : trebuie s
ptrundem istoria, spiritul diferitelor perioade,
iar nu s nmagazinm tot felul de date. M
bucur c aceast linie devine evident pn i n
predarea tiinelor. Cea mai nou orientare nu
const n a preda legile mai simple ale naturii,
ci n a-i lsa pe studeni s le descopere pe ca
lea unor experiene obinuite. Cunosc, desigur,
importana datelor. Ele pot fi chiar interesante,
dar numai dup consumarea crnii, a esenei. In
acel moment ele ne pot trezi curiozitatea i le
putem reine. Inainte ns, datele nu snt dect
fastidioase, tocesc spiritul, ba chiar l ucid.
Este o prere unanim rspndit c memorarea
nu face ru, iar cunotinele nu snt duntoare.
Eu, unul, m tem c ele pot duna. Materialul
cognitiv mort tocete spiritul, wnple stomacul
fr a hrni corpul. Intelectul nu este o groap
fr fund, dac arunci ceva n el, pn la urm
trebuie eliminat altceva. N-avem dect s ne n
crcm memoria cu chestiuni practice, dac ne
putem rezerva spiritul pentru probleme ntr-a
devr importante. In felul acesta am putea eco
nomisi i timpul necesar cunoaterii unor teme
n continu lrgire.
Un astfel de nvmnt viu, care satisface att
psihicul ct i intelectul, l ajut pe om s n131

frunte una din cele mai dificile probleme ale


sale : ce s fac cu el nsui. SO<!ietile cele mai
dezvoltate, cum este a noastr, pot deja produce
mai mult dect ceea ce pot consuma i, paralel
cu perfecionarea automatizrii, decalajul se m
rete rapid. Cutm remediu! n producerea de
lucruri inutile, de exemplu, armament. Dar
aceasta nu rezolv definitiv prob!ema. Pn la
urm va trebui s muncim mai puin. Dar atunci,
ce s facem cu noi nine ? Viaa nu poate fi
lsat nemplinit.
Omul simte nevoia s in
cerce emoii, s-i fie strnit interesul, iar ntr-o
societate bogat totul poate fi realizat lesne.
Plictiseala este pericu 1 oas, ntruct poate de
termina cu uurin societatea s caute emoia
n supunerea fa de conductori iresponsabili
i ignorani, n aventura politic i intr-o poli
tic de catastrof. In ultimul timp, societatea
noastr a dat semne alarmante de asemenea n
clinaii. Intr-o lume in care proiectHele atomice
pot fi lansate n secunde de la un capt la cel
lalt al lumii, aceasta echivaleaz cu sinuciderea.
Prin predarea artelor i tiinei, coala des
chide perspective infinite, mobiliznd interesul
n direcia vieii intelectuale i artistice i trans
formnd intreaga existen ntr-o aventur emo
ionant. Cred c privitor la nvmntul nostru,
ar trebui s existe un echilibru nu numai intre
detalii i generalizri, ci i ntre nvmntul
n ansamblul su i valorile umane.
In ncheiere, a vrea s fac citeva observaii

n legtur cu unele discipline, in primul rnd

cu tiinele naturii. Este necesar s considerm


aceste tiine sub dou aspecte : n primul rnd
ele trebuie s alctuiasc o parte a intregului
Dar tiinele
nvmnt, a culturii umaniste.
naturii trebuie predate i n scopul de a ne pre
gti pentru diferite activiti.
Ultima mea observaie se va referi la preda
rea istoriei, nu numai pentru c este cea mai im
portant materie, dar i pentru c m ia cu frig
i acum amintindu-mi de coal, cnd nvam
pe de rost atitea i attea date istorice. Istoria
132

are dou capitole : istoria naional i istoria


universal. Despre istoria naiona nu voi vorbi.
Dar ce este istoria universal ? In esen ea este
'.storia omului, istoria modului cum s-a desprins
el din rndul .nimalelor i s-a ridicat la stara
sa actual. Printre eroii acestei istorii fascinante
se numr o serie de creatori care au furit noi
cunotine, au generat noi valori etice, noi fru
musei. Acestei laturi pozitive a istoriei i se
opune o latur negativ, distructiv, legat de
numele regilor, baronilor, generalilor, dictato
rilor care cu aviditatea i setea lor de putere au
purtat rzboaie, au dus lupte i, nimicind ceea
ce au construit ali oameni, au provocat aproape
ntotdeauna mizerie. Ei snt eroii acelei istorii
pe care in prezent o predm n chip de istorie
universal. Aceast istorie nu este numai nega
tiv i diform, ci este i fals, intrucit trece
peste pduchii, obolanii, foametea i epidemi
ile care - aa cum a artat-o cu vrf i inde
sat Zinsser 1 -au influenat evoluia evenimen
telor mai mult decit generalii i regii. Istoria
universal pe care o predm ar trebui s fie mai
adevrat, ar trebui s cuprind duhoarea, gu
noiul, insensibilitatea i mizeria epocilor tre
cute, pentru ca n felul acesta s nvm a pre
ui progresul i tot ce avem. N-ar trebui s fal
.sificm istoria, oricum ea are tendina de a se
falsifica singur, ntruct numai cei vii se intorc
de pe cmpul de lupt pentru a relata ce s-a pe
trecut acolo. Dac numai o dat s-ar putea in
toarce i cei mori pentru a povesti sfritul abo
minabil de care au avut parte, azi istoria i po
litica nu ar mai fi aceleai. O istorie veridic ar
fi i mai simpl.
a cum au disprut zidurile despritoare
dintre diferitele tiine ale naturii, treptat pot
cdea i barierele dintre tiinele naturii i cele
umaniste. Determinarea vechimii cu ajutorul
metodelor fizicii a devenit o metod de cercetare
' Hans Ztnsser (1878-1940), bacterlolog american, profesor
la unlversltlllle Col
bia i Harvard, s-a ocupat cu meto
dele de l rnunlzare irnpctrlva febre! tifolde. - Nota trad.

um

133

istoric, iar spectroscopia i microanaliza au de


venit instrumente de studiere a picturii. Sper c
realizrile psihologiei umane ne vor putea ajuta
i la rescrierea ntr-o form mai unitar i mai
clar a istoriei oamenilor.
Istoria arat c progresul omenirii nu este
condiionat de perioad, naiune, ideologie sau
culoare a pielii i n consecin ofer tinerilor
notri un izvor de nvminte pentru o solida
ritate uman mai larg. Vom avea o extraordi
nar nevoie de aceast solidaritate atunci cind
relaiile politice i umane vor fi restructurate,
pentru a fi compatibile cu supravieuirea.
In ciuda nenumratelor sale capitole, n
esen nvmntul nostru trebuie s aib un
singur scop: formarea de oameni care, cu ochii
aintii spre orizontul n continu lrgire, s stea
solid pe propriile lor picioare. Aceast sarcin
face din coala de toate nivelurile cea mai im
portant instituie public, iar din profesor, cel
mai important personaj al vieii publice. Aa
cum predm azi, aa va fi ziua de mine.
1984

DESPRE ESENA VIEII *

Toamna anului 1938 am petrecut-o n Belgia,


fcnd deseori cltorii n Anglia i n Frana.
In Statele Unite am ajuns in primvara anului
1939 i am cutreiera apoi intregul continent.
In acel an dinaintea izbucnirii rzboiului am
ntlnit peste tot aceeai anxietate. Sentimentul
era evident, mai cu seam in rindul cercetto
rilor din domeniul tiinelor naturii, cci la ei
starea de incertitudine era duhlat de rspun
derea care-i apsa. Aveam sentimentul c dez
voltarea impetuoas a tiinelor naturii contri
buise n mare msur la apariia situaiei cri
tice i periculoase, intrucit, cu dezvoltarea teh
nologic pe care o fundamentaser, tiinele na
turii nlturaser distanele, detenninaser o
supraproducie i creaser cumplite mijloace de
distrugere. Ne intrebam ce sens avea munca
noastr plin de devotament i abnegaie, dac
ddea asemenea roade? Oare nu era mai bine s
renunm la intreaga activitate tiinific ? Pn
ce nu am gsit rspuns la aceste ntrebri, mi-a
fost aproape imposibil s-mi continui cercetrile.
Pentru a-mi limpezi gindurile, la inceputul
anului 1938 am scris o lucrare n englez, iar n
toamna unntoare alta n francez, despre rz
boi, despre cauzele sale i despre posibilitile
de a-1 preveni . Nu eram satisfacut de nici una
din aceste lucrri. Tot nu nelegeam rzboiul.
Intuiam c nici nu poate fi neles ca fenomen
independent, c face parte probabil dintr-un fe
nomen mult mai general. Astfel, ambele lucrri
au rmas n sertar, needitate i bnuiesc c muli
* Ibidem, p. 9-1 6 . DupA Valasz, 1946,

135

decembrie (fragment).

dintre colegii mei cercettori pstreaz in ser


tare asemenea opere n care i-au necat ngri
jorarea. Dar eu mai aveam n plus o problem
personal de clarificat cu mine nsumi. Pe vre
muri, motenisem o avere considerabil, care
s-a spulberat ns n cursul primului rzboi mon
dial. Dup patru ani de serviciu militar, m
aflam ca nceptor in ale tiinei ntr-o ar r
vit, neposednd altceva dect o arztoare sete
de cunoatere. In plus, i o familie de ntreinut.
Nu tiam nc nimic i nu puteam oferi nimic.
Am plecat in strintate i timp de doisprezece
ani am cutreierat ase ri. Peste tot unde m-am
prezentat n numele tiinei, am fost bine pri
mit, m-au nvat, mi-au dat o pine. Am con
statat c oamenii sint binevoitori i inteligeni.
In toamna anului 1939 catastrofa de care ne
temeam s-a produs i de trei ani incoace ome
nirea se autodistruge 1 De fiecare dat cnd m
duc la cinema, citesc o revist, deschid apara
tul de radio, mi este dat s vd, s aud despre
ucidere, distrugere, pustiire. Aceasta mi las
impresia c omul ar fi cel mai sngeros i cel
mai nerod dintre toate animalele. In sufletul
meu, aceast nou imagine a omului i consta
trile mele din trecut se afl ntr-o contradic
ie arztoare care-i cere rezolvarea.
Recent am fost solicitat de o editur s scriu
o carte despre via. Eram liber s scriu ce pof
team. Am refuzat, dar gndurile mi-au revenit
la acest subiect, cci viaa este cea ale crei se
crete le cercetez de treizeci de ani in calitatea
mea de chimist ; viata este unica i cea mai de
pre comoar a noastr, este miezul i esena
tuturor lucrurilor. Ea trebuie s constituie punc
tul de plecare i cel final in orice concepie uni
tar prin care ncercm s nelegem existena
uman cu toate fenomenele sale - inclusiv rz
boiul. Gndurile mele incepeau s se contureze
i m-am aezat iari la maina de scris.
Vorbind ns despre via, trebuie precizat
1 Aceste rinduri au fost scr!se in 1942.

136

ce nelegem prin aceast noiune, ntruct na


turalitii, filozofii i poeii i atribuie un neles
diferit. Acestea snt cele trei tipuri principale
de gndire uman, acelai lucru fiind altfel v
zut i altfel abordat de fiecare. tiinele naturii
i specialitii n acest domeniu nu fac dect s
msoare i se strduie s aduc rezultatele di
feritelor msurtori la un numitor comun. Ei
nu iau n considerare ceea ce nu poate fi m
surat cu gramul, metrul sau secunda. Filozofii
ncearc s-i explice constatrile n cadrul unui
sistem propriu de gndire, n timp ce poeii con
sider ca unic realitate trirea lor luntric.
Toate cele trei puncte de vedere i metode snt
deopotriv de ndreptite. In funcie de per
sonalitatea i profesia lui, fiecare individ apar
ine uneia din aceste categorii, dar hotarele nu
snt distincte, cci adevraii oameni de tiin
snt i puin filozofi, i puin poei, i viceversa.
Astfel, vorbind despre via, nici noi nu ne
vom limita cu strictee la un singur mod de a
o considera ; important ns este s nu confun
dm lucrurile, s ne dm bine seama dac pri
vim prin prisma tiinelor naturii, a filozofiei
sau a poeziei.
Eu nsumi m consider ndreptit s vorbesc
doar n calitatea mea de biolog, dar am n mine
i ceva de poet i filozof, crora le voi da cu
vntul pe Iind, pentru a evita orice ncurctur.
Dac se pune ntrebarea ce este viaa, sau
dac in genere exist via, aproape sigur c
filozoful i poetul nu vor ezita n rspunsul or.
Singur biologul va ridica din umeri in chip de
rspuns. Pentru a clarifica mai bine problema,
s invitm la o mic discuie un biolog i un
aa-numit "om de rnd"
- Mi-ai putea spune ce este viaa ?
- Da, cu plcere. Dai-mi o bucat din ea, o
voi msura, o voi analiza i apoi v voi spune
ce este.
- Imposibil ! Viaa nu e format din buci,
nu poate fi msurat.
137

- Atunci nu m intereseaz, cci nu exist,


cel putin pentru mine, nu.
- Cum s nu existe !
Ui tai -v la aceas t
b roasc vi e i la cealalt moart. Pn i un copil
vede deosebirea.
- Bine, atunci scoatei viaa din broasca vie
i dai-mi-o.
- Nu se poate. Nu pot s despart viaa de
broasc.
- Deci nu se poate de spri ? I n seamn c
este vorba de ceva ce nu exist n sine. Este
poate m ai cu r nd ceva ce con stituie o n su ire a
a cestei buci de materie pe care o numii
bro asc. Dar atunci ce anume v face s spunei
c broasca "este vi.e", de ce afirmai c "tr
ie te " ?
- Pentru c se mic, respir , se reproduce.
- Ei da, asta-i altceva. Acestea snt fenomene ce pot fi msurate, d espre acestea putem
vorbi. Dar el e nu snt viaa nsi, snt doar
"manifestri ale vie ii" . M vei nelege poate
mai bine dac vom face mpreun o e xpe rien .
S lum broasca vie i s-o adormim cu cloro
form. Dup aceea s-i scoatem inima i s-o pu
nem n ap (n care anterior am dizolvat dive rs e
sruri ce se gsesc i n sngele broa.tei). Vei
v edea c inima bate vioi n continuare, fr
s-i dea seama c lipsete broasca din jurul
e i . Dac revenii mine, inima va mai bate in c.
Acum ns, fii atent la broasca l ipsi t de inim,
ince pe s se trezeasc. i-a r even i t, s-a ntors
cu burta in jos i a fcut o sritur. Ce prere
avei, broasca mai triete oare ? Dar inima sa
mai trie te ?
- Desigur. E dre pt c broasca nu se va mai
nmuli. Fr inim nici m car o bro asc nu
ajunge departe. Pe de alt par te, inima nc
mai b ate , dar pn la urm se va opri. Cu toate
acestea, ct vreme inima bate i broasca se
mic, este probabi l c ambele au via.

- Corect, dar s r m nem la inim. E m ai


simplu. S o privim la microscop. Vedei c
este construit din fibre subiri care se oontract
138

i apoi se relaxeaz. Contracia tuturor fibre


lor constituie laolalt btaia inimii. Inima nu
are numai aceast manifestare de via. V pot
demonstra cu uurin c inima respir (deci
consum oxigen i d natere la bioxid de car
bon) i determin fermentaia :rehrului, pref
cndu-1 n acid lactic.
- Acum nu m mai ndoiesc c aceast inim
trite intr-adevr.
- Nu v grbii, experimentul nostru nu s-a
terminat nc. Vom toca acum inima i vom
prepara un extract pe care 'il injectm n ap,
n fascicol 'ingust. EI se va ntri sub forma
unei fibre. Observai cu atenie fascicolurl, are
acelai aspect ca acele fibre pe care le-ai v
zut sub microscop, cele din care este structu
rat inima. Acum adugm la fibr un alt ex
tract de inim. Ce vedei ?
- Fibra se contract, la fel ca acele fibre
din care este alctuit inima.
- Dac punem extractele la frigider, putem
face i peste o sptmn asemenea fibre, care
de asemenea se vor contracta. Ce prere avei,
aceste fibre triesc ? Am vzut doar c se con
tract nu-i aa ?
- ?
- Putem prepara i extracte cardiace nzestrate cu capacitatea de respiraie i fermentaie.
Mai mult chiar, putem izola substanele sub
aciunea crora extractul se conrbract, respir,
fermenteaz. Unele putem s le uscm sub
form de praf i, ulterior, dac le dizolvm din
nou i le amestecm in mod corespunztor, ia
ri poate incepe contracia, respiraia, fermen
taia. Credei c aceste prafuri triesc ?
- Firete c nu.
- Deci, nu putem afirma c viaa nseamn
micare, respiraie, fermentaie, cci prafurile
noastre snt n stare s fac toate acestea. i
atunci, ce credei totui c este viaa ? Cum pu
tem s-o deosebim de ceea ce este lipsit de via?
- Nu tiu, ncep s m simt nedumerit i n
curcat. Se pare c viaa este ca nisipul de pe
139

plaj : scap printre degete cnd vrem s-1 prin


dem i s-1 privim. Chiar dac prafurile acelea
ar funciona concomitent contractndu-se, res
pirnd i fermentnd, ele totui nu a'I' constitui
o inim, nu ar fi via.
- Atunci ncercai cel puin s-mi spunei
cnd ne-a scpat viaa printre degete, unde am
pierdut-o ? In momentul cnd am descompus
animalul in dou pri, broasca i inima, iar
inima se mai mica - spuneai c mai triete.
Cnd ns am descompus inima n substane care
se mic , respir i fermenteaz - spunei c
ele nu mai au via ! ?
- Dificil ntrebare. Oare putei prepara
prafurile respective i pe cale artificial ?
- Unele da, altele nc nu, dar prepararea
lor e-Ste doar o chestiune de tehnic. In princi
piu, oricare praf poate fi preparat fr s fie
nevoie de broasc. i acum v ntreb : dac a
putea fabrica toate substanele din care este
constitui11. inima de broasc i a reui s le
asamblez aa cum au fost la broasc, credei c
ele ar redeveni inim ?
- Fr ndoial.
- Deci problema nu rezid att n ceea ce
reprezint fiecare din aceste prafuri, ci mai cu
rnd n modul n care sint mbinate. Ca i n
cazul ceasului : cind l desfacem, nu este altceva
decit o grmad de rotie, uruburi i arcuri.
Esenialul nu este ce snt ele, ci cum snt asam
blate, prin aceasta ele devin ceas. S-ar prea
c la fel se petrec lucrurile i n ceea ce privete
viaa. Viaa nu este ceva comensurabil sau pal
pabil, nici substanele din care este construit
tot ce triete nu snt prea deosebite. Cheia
problemei const n modul de asamblare. Cnd
le descompunem, nu mai avem nici ceas, nici
inim, nu mai poate fi vorba de via, ci doar
de rotie, respectiv prafuri. Dar cnd le recom
punem n ordinea lor iniial, atunci ele re
devin inim i via. Pot s v mai pun o 'in
trebare ?
140

- Desigur.
- nchipuii-v c am desfcut toat broasca
n sute de asemenea prafuri. Dac a inlocui apoi
aceste prafuri cu aHe substane, identice, dar
preparate artificial, ar fi oare vreo deosebire ?
- Nu.
- Dac ns a combina aceste prafuri ntocmai in felul in care se afl combinate la
broasc, oare a obine o broasc ?

- Da.
- Arr mica ? Ar respira ?
- Da.
- Deci, ar tri ?
- Da.
- Deci, dac creierul acestei broate artificiale ar fi cu totul identic cu creierul unei
broate vii, atunci aceast broasc artificial ar
avea aceleai amintiri i experien ca ceala'lt ?
- Da. Sntei de aceeai prere cu mine ?
- Da. M atept i eu la aa ceva, dar eu
nu m pot pronuna pn ce nu voi fi realizat
broasca artifical, nu voi fi msurat toate mani
festrile sa,le de via, i nu le voi fi cOIJnparat
cu acelea ale broatei naturale.
- I n rezumat deci, nu exist via.
- Cum s nu existe ! Numai c nu exist
via n sine. Ea exist, dar nu poate fi separat
de materie. Viaa este o nsuire a materiei, o
consecin a structurii sale. Este ca surisul. Su
rsul exist, dar nu poate fi desprit de buze,
nu putem ine ntr-o mn sursul i n cealalt
buzele, cci sursul nu este dect jocul buzelorr.

1946

DESPRE CARACTERUL VIEII

Ajuns la captul expunerilor mele, bnuiesc


c ateptai de la mine o ncheiere dramatic :
s v spun ce este viaa. M tem c tocmai
acum voi da chix, pentru c nu v pot spune
ce este de fapt viaa.

In cursul discuiilor ne-am ocupat de mai


multe niveluri de organizare, de la electroni la
legturi, de la acestea la molecule i lanuri
celulare, de la lanuri celulare la filamente i
fibrile, ajungnd in sfrit la fibra muscular.
Exist nc foarte multe niveluri deasupra
acestora. La nivelul imediat superior gsim
nervii i circulaia sngelui, apoi arcul reflex,
scoara cerebral i n cele din urm ntregul
animal, de exemplu iepurele, dar m ndoiesc
c succesiunea s-ar opri aici. Din studiu'! bio
logiei toat lumea tie mai mult sau mai puin
c niciodat un iepure nu ar fi n stare s se
autoreproduc.
Dac viaa se caracterizeaz
prin autoreproducie, atunci despre un singur
iepure nu se poate spune nicidecum c ar fi
viu, cu alte cuvinte un iepure nu este un ie
pure, ci numai doi iepuri ar fi un iepure i am
putea continua tot aa pn cnd, n cele din
urm, numai despre ntreaga natur am spune
c este vie.
La nivelul care ne intereseaz cel mai mult,
anume acela al filamentului de actomiozin,
se pare c viaa este legat de existena a dou

niveluri de energie, corespunznd

celor

dou

stri fizice diferite i celor dou stri funcia* Ibfdem, p. 1 ! ()- 1 12. DupA Nature of L!fe :
Musc!c, Academic Press, New York, 1948.

142

A Study

on

nale fundamentale ale materiei vii - repau


sul i activitatea.
Atunci cnd trecem de la un nivel la altul ,
obinem intotdeauna proprieti calitativ noi,
dup cum ntregul este ntotdeauna mai mult
dect prile sale. Dar pe msur ce activitatea
devine mai specializat i mai adaptiv, iar
domeniul de activitate se ngusteaz, se reali
zeaz nu numai un ctig, ci i o pierdere.
Putem parcurge traseul i n sens invers,
cobornd pe treptele organizrii ; peste tot vom
gsi semne ale vieii, dei din ce n ce mai im
perfecte, pn cnd, n cele din urm, vom r
mne singuri cu atomii i electronii, care dispun
i ei de anumite proprieti ale vieii. Stabilirea
limitei dintre viu i ne-viu depinde de punctul
nostru de vedere, de ceea ce considerm noi
ca fiind viu , adic de criteriile pe care ni le
alegem. "Viaa" ca abstracie nu are sens, nu
exist.
La problema noastr nu exist soluie uni
vac. Ne putem opri la oricare nivel al organi
zrii i putem stabili limita acolo unde vrem.
Totul depinde de punctul de vedere ales. De
exemplu, tribunalul l condamn pe cel ce trage
un glonte n capul semenului su, dei nu a
atins dect nivelul superficial al organizrii,
dedesubt rmnnd o grmad de via la o
mulime de niveluri. Pentru judectori, limita
o reprezint individul complet. Pe ct se pare
ns, evenimentele elementare se desfoar n
dimensiunile electronilor i ale struoturilor lor
de legtur i toat grandoarea i bogia na
turii vii se bazeaz pe reacii pe care sperm c
ntr-o bun zi le vom putea descrie prin ecua
iile mecanicii cuantice.
De regul, biochimitii se caracterizeaz prin
tr-un spirit distructiv. Snt mai fericii, au im
presia c neleg mai bine mecanismul vieii
dac reuesc s-1 demonteze n prile sale cele
mai mici. Adresndu-m aici mai ales acelor co
legi mai tineri care consider drept misiunea
lor ptrunderea n necunoscut i doresc s intre

143

n cercetare, le spun nu v limitai numai la


detalii, mergei p ambele ci . Incerci s n
elegei ntregwl, ncercai s v oprii la toate
nivelurile i s fii foarte circumspeci la fie
care nivel, pentru c vei ntmpina surprize.
Nu conteaz Ia care nivel lucrm , toate snt Ia
fel de minunate, trebuie s tim ns unde ne
aflm, de la care nivel vorbim, i s nu tragem
concluzii ne j ustificate pentru alte niveluri, su
perioare ori inferioare . Sper c data v iitoare
cnd v voi vorbi, mi voi ncheia prelegerea
ntr-un mod mai spectac ulos , scond din buzu
nar un iepure sin te tic.
1948

DESPRE CREATIVITATEA

TnNTIFldA

Dac m privesc din afar n mod pbieotiv,


primul lucru care m izbete la mine este grab a
cu care alerg n fire Q.i.minea spre labQ
rator. AGtivitatea mea nu ia sfrit nici atunci
cind, dup mas, imi pr&esc lo:cul de mun.
Tot timpul continuu s reflectez la problemele
mele i cu siguran creierul este fr incetare
preocupat de ele i in cursU!l somnului, ntruct
de cele ma i multe ori soluia imi vine n minte
in clipa in care m trezesc, cteodat in toiul
riopii. Creierul meu funcioneaz pare- ca
acel purgativ cruia i se fcea reclam cu ur
mtorul text : "Dormi i viseaz, Darmol lu
creaz" . Pe ct mi po t aduce aminte, foarte
rar mi s-a intimplat s fi gsit rezolvarea yre
unei probleme prin gindire contient. Acest
g"mdire contient aciona in creierul meu nu
mai ca un declanator ce determin rezultatul
final i se pare c atunci cind nu-l deranjam,
de exemplu cnd dormeam sau pescuiam, el
lucra mul t mai bine. Cred c fr aceast con
centrare i druire nu se poate r-ealiza nimic;
serios nici in art i nici n tiin..
Sin adnc convins c cei mai muli dintre
noi stabilim de foarte tineri standan:lurile ce
formeaz baza aprecierilor noastre, iar mai ttr,..
ziu nu Je mai putem schimba. Dup coo rdona
ele mele; munca de creaie spiritual era cerl
mai inalt scop pentru care poate lupta cineva,
singurul pentru care merit s lupi. Fomiatea
n anii tinereii a j udecHor noastre de valoare
. * Ibidem, p. 12&-.130.
Medfcfne, 5, 1982.

Dupl. Perspectivei

145

fn BiolOQl/ . ..am;l

constituie cel mai important aspect al educaiei


i de multe ori vrea s tiu ce fel de oameni
vor deveni acei tineri care cresc vizionnd pro
gramele de televiziune pline de violene, crime
i reclame amgitoare, tineri adeseori lipsii de
tradiii familiale capabile s contracareze aceste
influene.
De multe ori am fost ntrebat cum a putut
mica Ungarie, patria mea de origine, s dea
lumii relativ att de muli artti i oameni de
tiin proemineni. Factorul care a contribuit
cu siguran la aceasta a fost preuirea valori
lor spirituale ce caracteriza viaa familiei
mele i, ntr-o anumit msur, tradiia ntregii
naiuni. Poporul considera un mare om de
tiin mai presus de un mare om de afaceri,
funcionar sau politician.
Micul David din Biblie, care l-a ucis pe G o
liat , a simit cu siguran o mare satisfacie
cnd i-a vzut adversarul doborit la pmnt.
Adevratul om de tiin nu poate simi nici
odat o asemenea satisfacie. In mintea sa se
poate contura o problem tot att de mare pe
ct era Goliat n ochii lui David, dar de ndat
ce problema se rezolv, ea plete, i pierde
orice interes. Poate c acest lucru ne mpinge
mereu mai departe i nu ne las s ne linitim,
pentru a ne bucura de realizrile din trecut (se
spune pe drept cuvnt c nu e bine s te culci
pe lauri). Aceast activitate este pasionant, dar
incomod. Obsesia creatoare nu e lipsit de su
plicii. Se pare c orice natere este dureroas.
Furnicile snt stimulate de un uria instinct
creator n vederea construirii de muuroaie
nalte care, de fapt, nu servesc la nimic. Nu se
pune numai problema s crem, ci i ce s
crem. Natura problemei este un lucru foarte
important. A ridica o problem interesant, a
pune o ntrebare bun, aceasta nseamn a n
fptui deja jumtate din intreaga munc. Va
loarea creativitii tiinifice depinde de scopul
pentru care cheltuim aceast creativitate. Cu ct
e problema mai important, fundamental, cu
146

att mai bine, dei i n acest domeniu exist li


mite stricte,
iar sarcina supradimensionat
nu valoreaz mare lucru. Goethe spunea c
,,geniul nu se manifest nicieri mai bine dect
n automoderarea neleapt" . Newton, care
a elaborat legile fundamentale ale gravita
iei, s-a inut departe de problema naturii for
ei de gravitaie, lucru pe care nu-l cunoatem
nici azi, nu era cunoscut nici in timpul lui
Newton i probabH va rmne o necunoscut
nc mult vreme, dac nu pentru totdeauna. I n
ceea ce m privete, mi plac numai problemele
fundamentale i mi-a putea caracteriza cerce
trile printr-o parabol : atunci cnd m-am sta
bilit la Woods Hole i am nceput s pescuiesc,
foloseam ntotdeauna
ni te undie enorme.
Eram convins c oricum nu prind nimic i eram
de prere c este cu mult mai pasionant s nu
prinzi un pete mare dect s nu prinzi unul mic.
De atunci am redus dimensiunile undiei i se
mai ntmpl s nha i cte un pete.
1962

III

RESPONSABILITATEA
OMULUI
.

DE

TIIN

"MAIMU SMINTITA"*

Indiscutabil, omenirea trece printr-una din


cele mai critice perioade ale istoriei sale, o pe
rioad care - intr-un viitor nu prea ndepr
tat - poate duce lesne la totala sa dispariie.
Despre cauzele acestei crize i modalitile de
nlturare a ei s-au scris nenumrate studii. Ea
a fost analizat din punct de vedere militar, .po
litic, social, economic, .tehnic i istoric. Exist
ns un factor de care mai toat lumea a uitat :
omul nsui, omul ca unitate i entitate biolo
gic. Sub acest aspect voi aborda problema in
cartea de fa.
Omenirea se dezvolt ca un arpe. Din timp
in timp i leapd pielea veche i dobndete
una nou. Se pare c acest proces coincide cu
perioadele de turbulen i cele calme ale isto
riei omului.
Erasm, filozoful Renaterii, fcea distincie
ntre perioadele de turbulen i cele calme ale
istoriei. Perioadele de turbulen sint acelea de
schimbare brusc. Cu ct mai rapid este schim
barea, cu att turbulena este mai mare. a
dar trebuie s dm rspuns la dou ntrebri :
ce a determinat schimbarea brusc ce se desf
oar in zilele noastre i cum poate intra omul
'in noua sa piele ? i, desigur, un rspuns la in
trebarea final : va fi oare capabil omenirea
s supravieuiasc la uneltirile acelor oameni ai
zilelor noastre care adesea se comport mai de
grab ca nte maimue smintite, decit ca fiine
umane ntregi la minte ?
1970
*

Ibtdem, p. 133. Dupl.


York, 1970.

brary Inc., New

The

Cra:y Ape, Phllosophlcal Ll

151

AA

SE

PUNE PROBLEMA *

De ce se comport omul ca un d.esvirit idiot?


lat problema de care a dori s m ocup. Omul
este capabil acum, pentru prima dat in cursul
istoriei sale, s se bucure de vla, fr a mai
suferi de frig, de foame, de boli. Pentru ntia
oar este el acum in stare s-i satisfac t()ate
necesitile fundamentale. i tot acum a devenit
el, pentru illtijl oar in cursul istoriei sale, ca
pabil s se nimiceasc dintro singur lovitur
sau s fac de nelocuit drgl_aul lui globule,
care se micoreaz din cauza polurii i supra
populrii.
Am putea cred.e c;i orice cretin poate face o
aiegere neleapt intre aceti doi termeni ai
altern.;aijvei. De fapt este o alegere intre pl
cere i dlll'ere. Se pare ins c o:rnul este incli
nat spre cel de-al doilea termen al alternativei,
pentru instaurarea unui "imperiu al gindacilor" .
Gindacii, mai puin sensibili la radiaii!!;! de
mare energie, vor gsi destul hran iptr-o lume
galitl de produsele necesare meninerii vieii
umane. ln ara cea mai bogati din lume, cinci
la suti din !pOpUlaie sufer de foame. In restul
lumii suferi de foame cincizeci la sut, copiii
pu capt hran suficient pentru a-i coll$trui
un COI'Jl i o minte sntoas i se culc fl
inzi. In acest timp, numa.i in Statele Unite
s-au cheltuit pentru "aprare" , de la al doiJea
rzboi mondial incoace, 1 000 000 000 000 dolari,
pe mijloace de distrugere in mas. Bineineles,
nici Uniunea Sovietic nu se las mai prejos.
Aceste sume sint att de gigantice, nct nici cea

Ibidem, p. 134-1.311.

mai bOgat fantezie nu le-ar putea cuprinde.


Ele de mult ar fi putut ridica substanial nive
lul de trai al omenirii. Se petrece cu adevrat
o crim, dar nu este vorba doar de o crim. Este
de-a dreptul o stupiditate, deoarece prin aceste
cheltuieli panmoice nu am obinut altceva decit
insecuritate, ,tensiune nervoas, ne-am cump
rat un bilet pentru autonim i cire, ncredinn
du-ne soarta in minile Ull10ra n care nu avem
absolut nici un motiv s ne ncredem .
Dac omenirea este intr-adevr att de cre
tin, cum de a putut rmne in via n primul
milion de ani ? Exist dou rspunsuri posibile
la aceast ntrebare. Unul din ele este c omul
nu e chiar atit de nechibzuit, mai curind m
prejurlriile s-au schimbat in aa msur, tnct
el nu se mai potrivete cu mediul su, ceea ce
lipsete faptele sale de noim. Se mai poate
ajunge ins la concluzia c omul a fost ntot
deauna aa ca astzi, el a fost ntotdeauna auto
nimicitor i el numai mijloacele tehnice i-au
lipsit pentru a se distruge. Istoria sa a fost n
totdeauna plin de nenumrate masacre i dis
trugeri lipsite de sens ; omul nu s-a autodistrus
pn acum numai din cauza naturii sale primi
tive i ineficadtii instrumentelor sale de uci
dere care permiteau multora s supravieuiasc,
oricit de violent ar fi fost ciocnirea. tiina
modern a schimbat ns situaia i astzi vottt
avea toi aceeai soart.
Indiferent care din cele dou teorii este cea
just, dac ne punem sperane n supravieuirea
noastr, trebuie s aflm cu maxim urgen ce
ne intuiete de acest fga fatal i dac avem
anse sau vreo modalitate s-1 prsim .
1970

OMUL I NATURA *

Natura este imens, omul este mic ; calitatea


i nivelul vieii umane au depins 'ntotdeauna de
relaia dintre om i natur, de msura n care
omul a putut s ineleag natura i s folo
seasc forele ei spre binele su.
Supravieuirea
oricrei specii depinde
de
priceperea ei de a se adapta mediului ncon
jurtor. Asemenea tuturor celorlalte specii vii,
omul a trebuit s se adapteze lumii in care s-a
nscut. Aceast lume, acum, s spunem, o sut
de mii de ani era extrem de simpl, iar pro
blemele sale, aidoma. Principala problem era
cum s te menii n via pn la sfritul zi
lei - cum s gseti hran, adpost, un parte
ner sexual. Toate acestea sint nevoi primare.
In consecin, omul i-a dezvoltat simuri care
1-au fcut capabil s deosebeasc un urs de un
lup, copacii de stnci, toate elementele esen
iale ale lumii sale. Viaa lui s-a mbuntit , pe
msur ce a nvat s fureasc i s foloseasc
unelte. Inventarea acului, a roii, a arcului; a
olritului, descoperirea focului, metalelor etc. au
marcat jaloanele pe drumul su de ridicare din
primitivi tate.
Aceste invenii i descoperiri se bazau pe ex
periena cotidian a omului. Numai o dat cu
acel neobinuit avint al intelectului uman re
prezentat de lumea egiptean i greco-roman
au incercat oamenii, n mod sporadic, s i n
eleag natura. Eforturile lor le putem rezuma
sub denumirea de "tiin a antichitii" . ti
ina acestei perioade se caracteriza prin cre*

Ibtdem, p.

1 6 - 1 42.

154

din n puterea suprem a minii omeneti de


a rezolva toate problemele. Lucrul acesta poate
fi exemplificat prin povestea cu cele dou pie
tre. Aristotel, a crui gndire avea s constituie
instana suprem timp de multe secole, susi
nea c o piatr mare cade mai repede dect una
mic. Remarcabil n aceast aseriune nu era
faptul c era greit, ci c Aristotel nu s-a gn
dit niciodat s o verifice. El ar fi considerat
probabil o insult pn i o asemenea propunere.
De ce s apelm la nite fapte brute, din moment
ce raiunea poate rspunde la toate ntrebrile
noastre ? Libertatea gndirii umane este foarte
limitat. Cu toii trim ntr-o colivie foarte
strmt, n "spiritul epocii noastre" , n care
avem foarte puin libertate de micare. Dac n
epoci diferite oamenii au gndit n feluri dife
rite, aceasta s-a datorat nu faptului c colivia
s-a lrgit, ci c s-a micat din loc. Spiritul epo
cii sale l-a mpiedicat pe Aristotel s ridice
dou pietre pentru a vedea care din ele cade
mai repede.
In secolul al XVI-lea avea s se produc o
grandioas schimbare n gndirea uman ; n
tr-o bun zi, un tnr nemulumit s-a urcat pe
acoperiul turnului nclinat din Pisa cu dou
pietre n mn, una mare i una mic, rugn
du-i prietenii s constate care din cele dou
pietre aruncate concomitent va cdea prima pe
caldarm. Acest om pe nume Galileo Galilei se
ndoia nu numai de perfeciunea minii sale, ci
i de cea a simurilor sale, lucru pe care 1-a re
mediat construind telescoape. I n felul acesta el
a descoperit sateliii lui Jupiter, pe care nici un
om nu-i vzuse pn la el, dovedind c universul
nu a putut fi cldit numai pentru plcerea sau
ispitirea omului. Astzi rezumm sub numele de
Renatere aceast reinnoire a minii omeneti.
Galileo a fost unul dintre primii vizionari, ur
mat curnd de Kepler, Leeuwenhoek i muli
alii care, msurnd, observnd, numrnd, au
elaborat tiina clasic, ale crei culmi au fost
atinse de Newton, Darwin i Pasteur.
155

Aceast tiin clasic se ocup a. de lumea pe


care omul o cu no te a, in care se nscuse, la care

ncerca s se adapteze, n care tria. Aadar,


aceast tiin nu aducea elemente calitativ noi
n viaa omului, ea clarifica doar relaiile in
terne al e lumii nconjurtoare . Ace ast tiin a
avut o influen imens asupra gndirii umane,
nlocuind capriciu! prin lege i ordine, oferind
omului pentru prima oar o idee despre ce era
el i locul unde se afla.
In timp ce tiina din antichitate nu a schim
bat viaa omului, tiina clasic - dup o pe
rioad latent de citeva secole - a dus in se
colul al X IX -lea la "revoluia industrial" , care
a mbu ntit foarte mult calitatea vieii umane.
A mbuntit-o, dar calitativ nu a introdus fac
tori noi. Acul era cunoscut cu milenii in urm,
rzboiul de esut nu fcea dect s eas mai
repede i mai bine. La fel , trenul - calul de
fier - nu a fcut dect s intreac n rapiditate
calul, oferind prin inventarea sa comoditi de
cltorie. Coeficientul mortalitii a sczut, p ro
ducia de alimente i mrfuri a crescut, a luat
natere o nou clas social, muncitorimea in
dustrial, dar in ansamblu structura lumii a
rmas neschimbat.
In zorile secolului nostru patru descoperiri
importante vesteau inceputul unei ere noi in
istoria omenirii . Au devenit cunoscute razele X

(1 895), electronul (1895), radioactivitatea (1 896)


i cuantele (1 900), aceste descoperiri fiind ur
mate curnd de teoria relativitii (1905). Nici
una dintre noile descoperiri nu era - i nici nu

putea fi - perceptibil prin organele noastre


de sim. Ele au demonstrat c in jurul omului
eldst o lume despre care inainte el nu avusese
habar i cu privire la care simurile sale nu-i
puteau oferi nici o informaie. Acestea nu nu
mai c nu I-au informat, dar existau tocmai
pentru a nu-l informa. Dac ar fi flcut acest
lucru, ele nu i-ar fi indeplinit rostul i omul
n-ar mai fi putut rmne in via. Dac eu a
percepe atomi sau cuante in loc de cam ioane,
156

fi clcat de acestE!a ; d9c strmoi me ar fi


vzut electroni n loc de tri, in modul cel mai
probabil ar fi fost mncai.
Istoria omului se imparte de fapt n dou ca,.
pitole prin apariia tiinei moderne in zorii
acestui secol. ln prima perioad, Qmul tria in
tr-o lume in care se nscuse specia sa i la care
el i simurile sale erau adaptate. In cea de-a
doua, omul a pit ntr-o lume nou, cosmic,
cu totul strin de el. Niciodat inainte in isto
ria sa el nu fusese supus la o schimbare att de
brusc. Dei nu snt att de ingrozitor de btrin,
mi mai aduc aminte cind unchiul meu , un om
de tiin, mi-a spus c la Academia Francez
de tiine din Paris a fost prezentat o lucrare
ce dovedea categoric c zborul cu ajutorul obiec
telor mai grele dect aerul este imposbil. Toat
lumea a rsuflat uurat, intrucit ideea zbqrului
ncepuse s-i preocupe pe oameni. Imi aduc
aminte i cnd pe moia tatlui meu a aprut
primul automobil, iar muncitorii insistau ca o
{erul s ridice capota i s dezvluie a.rlata
n ia
calul ascuns.
Dup o laten de mai puin de o jumtate de
secol, tiina modern a inceput s transforme
viaa omului, introducind factori la care !nainte
vreme omul nici nu putea visa. Forele puse la
di.apoziia omului nu mai erau fore terestre, de
dimensiuni umane, ci fore cosmice, forele
care formeaz universul. Temperatura de citeva
sute de grade Fahrenheit a plpndelor noastre
focuri terestre a fost nlocuit cu temperatura
de zece milioane de grade a reaciilor atomice,
care constituie sursa de cldur a soarelui. Viteza
caluluj ca dimiune a vieii omului a fo;st 'in
locuit cu viteza luminii sau a sunetului, fora
relativ ineficient a armelor noastre a fost in
locuit cu fora atomului , care in citeva secunde
poate spa porturi, poate mica din loc muni,
poate nimici societi ntregi.
John Platt 1 a fcut bila,nul acstor chima

Scfmce, 168, 11 15, 1969.

11)7

bri artnd c n secolul nostru viteza de comu


nicaie s-a mrit cu un coeficient de 107 (de
zece milioane de ori), viteza de deplasare cu
1 02, viteza de prelucrare a datelor cu 1 06, resur
sele de energie cu 1 03, puterea armelor cu 1 06,
capacitatea noastr de a domina bolile cu apro
ximativ 1 02 i rata creterii populaiei cu 1 03
fa de situaia existent cu cteva milenii n
urm. Acesta este doar un nceput care deschide
infinite posibirliti n ambele direcii - n di
recia construirii unei viei umane nesperat de
bogate i demne sau ctre un sfrit subit in
extrem mizerie. Trim ntr-o lume nou, cos
mic, pentru care omul nu a fost pregtit. Su
pravieuirea sa depinde acum de msura n care
se poate adapta repede i bine la aceast lume,
remodelndu-i toate ideile, toate structurile
sale sociale , economice i politic'. Existena sa
depinde de msura n care se poate adapta mai
repede dect l pot distruge forele ostile. I n pre
zent, scorul este net n defavoarea lui.
Sntem nevoii s nfruntm situaia cu cre
ierul nostru de oameni ai cavernelor, un creier
care nu s-a modificat mult de cnd s-a format.
O nfruntm cu o gndire, instituii i metode
depite, cu conductori politici care-i trag r
dcinile din vechea lume pretiinific i care
cred c singura cale de rezolvare
a acestor
imense probleme o constituie neltoria i ipo
crizia, sporirea arsenalului nostru atomic - su
ficient deja pentru a ucide de trei ori orice fiin
vie -, incercarea de a nlocui o ncrctur ex
plozibil cu mai multe, crearea de noi rachete
i antirachete sau anti-antirachete, cheltuirea
de nenumrate miUarde pe instrumente ale
morii. Putem deja terge de pe faa pmntului
cu o singur lovitur orice ora ndeprtat, i
cu toate acestea depozitm din ce n ce mai multe
bombe sub pmnt i pe fundul mrii, gata s
fie detonate, ca i cum ar fi bombe de tip vechi,
al cror numr ar puM!a decide soarta unor b
tlii.
158

Ceea ce face ca toate acestea s fie att de in


grozitor de absurde este c aceste bombe nu pot
fi deloc folosite. Snt prea puternice. Nu le pu
tem lansa fr a ne sinucide i fr a nimici
totodat ntreaga omenire. In prezent cea mai
mare putere militar din lume este incapabil
s nving o naiune mic i subdezvoltat, o na
iune care nu posed nici o bomb de felul
acesta i cu toate acestea istovete forele vitale
ale adversarului su. O lume in care pot con
templa in culori naturale cum pete semenul
meu pe lun i chiar s-I aud vorbind, in timp
ce eu m odihnesc acas in papuci, nu este lu
mea cea veche n care ne-am nscut. Este o lume
nou care cere idei, conductori i metode noi.
Faptul c nc nu am realizat lucrul acesta - c
nu am conceput "noi" idei, nu am crescut "noi"
conductori, nu am inventat "noi" metode este deprimant de evident, intrucit continum
s acionm ca naintaii notri, cu milenii n
urm. De-a lungul timpurilor principala grij
a omului a fost viaa de dup moarte. Astzi,
pentru prima dat, prerea noastr este c tre
buie s ne ntrebm dac va mai exista via
nainte de moarte.
1970

CREIERUL

I MINTEA *

Indiferent ce ar face omul, !ntii trebuie ca


lucrul acesta s se produc in mintea [ui, iar
mecanismul care st la baza minii este creierul.
Nu poate exista activitate fr un mecan ism
care sl stea la baza ei, iar mecanismul nu poate
face mai mult decit ceea ce i permite structura.
Orict de mari eforturi ar depune, vaca niciodat
nu ar putea oua, nici gramofonul nu ar putea
bate litere, iar maina de scris nu ar putea face
muzic. Nici omul nu poate face altceva dedt
cee. ce ii pennite creierul. Deci, inainte de a
vorbi despre activitatea uman, trebuie sA anm
cm o privire asupra creierului i sl vedem ce
fel de organ este i in ce rcop 1-a fonnat natura.

In lupta lor pentru via, unele animale dis


pun de gheare, altele de coarne sau coli, in
timp ce altele produc veninuri. Omul dispune
de creier i este curios c acest strop de materie
semisolid s-a dovedit a fi 1.m instrument mai
formidabil decit ghearele, coarnele sau veninu
rile, asigurind supremaia omului. Natura a for
mat creieru uman pentru ca acesta s caute
hran, securitate i alte asemenea lucrud, s
caute situaii avantajoase, s-I ajute pe om s
ajung viu la sfritul zilei. Este un organ de
supravieuire. Activitatea uman e&te motivat
de necesitate sau dorin, iar creierul este in
strumentul satisfaciei umane.

In societile primitive acesta trebuie sl fi


fost singurul su rol. In societile mai sofisti
cate creierul i-a dezvoltat o a doua funcie : s
gseasc argumente, unele foarte rsuntoare,
* Ibidem,

p. lU---148.

160

pentru a }Ustifica faptele sau ciorinf,ele omului.


Creierul nostru o face atit de repede, incit ne
pclim, avind impresia c aceste argumente
intr-adevr motiveaz aciunile noastre.
.
Vorbind despre argumente, un lucru trebuie
s fie clar : ele nu au nici o semnificaie real.
Ele constau din VOl'be, iar vorbele pot fi mbi
nate in multe feluri. Toat lumea a auzit despre
distracia favorit a lui Socrate : "Spune ceva
i te voi combate ; spune contrariul i te voi
combate de asemenea". Orice poate fi justificat
prin vorbe i logic.
In ultima vreme naiunea american s-a po
larizat in dou grupuri de atitudine - uliii i
porumbeii. Primilor le place rzboiul, celorlali
pacea. Ambele grupuri i pot justifica atitudi
nile i faptele atit prin vorbe, ct i prin logic.
Aadar acestea nu au nici o semnificaie real.
Semnificaie are simplul fapt c exist ulii i
porumbei, c uliii gndesc i acioneaz ca uliii,
iar porumbeii gndesc i acioneaz ca porumbeii.
Intregul nostru sistem nervos s-a dezvoltat
ntr-un singur soop, acela de a ne menine in
via i de a ne satisface necesitile. Toate re
flexele noastre se afl in serviciul acestui scop.
Aceasta ne face extrem de egoiti. Cu ra'l'e ex
cepii, pe oameni nu-i intereseaz cu adevrat
decit un singur lucru : ei nii. Fiecare om este
de nevoie centrul propriului su uni'Vers.
Atunci cind creierul uman a luat forma sa de
finitiv, s spunem cu 100 000 de ani in urm,
problemele i soluiile trebuie s fi fost extrem
de simple. Probleme de perspectiv nu existau ;
omul trebuia s inface orice avantaj imediat.
Lumea s-a schimbat, dar noi tot mai sintem in
clinai s ne vindem interesele vitale mai inde
prtate pentru nite citiguri minore imediate.
ComplexUl nOBtru militar-industrial, cai'e pri
mejduiete viitorul omenirii, i datoreaz sta
bilitatea n mare msur faptului c de el de
pinde existena a foarte muli oameni.
Lucrul acesta este valabi:l pentru noi toi, in
clusiv pentru mine. Cnd am primit Premiul
181

Nobel, singura sum mare de bani pe care am


vzut-o la un loc vreodat, m-am gndit c tre
buie s fac ceva cu banii acetia. Cea mai les
nicioas soluie pentru a scpa de acest cartof
fierbinte era s investesc banii, s cumpr ac
iuni. I mi ddeam seama c se apropia al doilea
rzboi mondial i m temeam c, dac voi poseda
aciuni care cresc pe timp de rzboi, voi incepe
s doresc rzboiul. a c am cerut agentului
meu s cumpere aciuni care scad n caz de rz
boi. A procedat ntocmai. Am pierdut banii i
mi-am mntuit sufletul.
Aceste trsturi ale minii omeneti au con
secine uluitoare asupra structurilor sociale.
Omul creeaz instituii pentru a-i satisface ne
voile sociale n concordan cu filozofia sa. In
divizii se altur acestor instituii i fac ca int-e...,.
resele lor personale s se contopeasc cu acelea
ale instituiilor de prosperitatea i puterea c
rora depind propriile lor perspective. Rezulta
tul este c foar.te repede aceste instituii incep
s serveasc mai degrab propriile lor interese
dect nevoile societii. Cu timpul, nevoile so
cietii i filozofia se schimb, dar instituiile
nu ; ele continu s lupte pentru propriile lor
interese ,pn cnd, adesea cu preul multor su
ferine, vrsri de snge i ravagii, sint mturate
de revoluie. Omul crete n aceste rscoale ; el
care-i
devine aadar asemenea unui arpe ,
schimb periodic pielea.
Apariia tiinei moderne a accelerat n mare
msur aceste schimbri. I n prezent, majorita
tea instituiilor noastre sociale servesc n prin
cipal propriile lor interese, pretinznd totodat
c servesc scopul pentru care au fost create.
Aceasta se apHc n egal msur la annate,
biserici sau guverne ; nseamn c trim ntr-o
lume ipocrit, a falselor pretexte, lume care n
cepe s fie respins n ntregime de tineretul
nostru.
1970

OBSERVAII DESPRE EDUCAIE *

Am ncercat s art n paginile anterioare c


activitatea depinde de un mecanism care st la
baza ei i c aciunea uman ii are temeiul n
structura creierului. Dac lucrurile s-ar limita
numai la aceasta, nu s-ar putea face nimic pen
tru a schimba actualul curs al lucrurilor i car
tea de fa ar fi inutil. Ceea ce face ns ca
viitorul omului s se afle in propriile sale mini
este faptul c creierul su are multe trsturi
comune cu o inain inventat n ultimul de
ceniu : computerul. Acesta este un mecanism
ca oricare altul; dar ceea ce poate face depinde
nu numai de structura sa brut, ci i de struc
tura sa mai fin, eleotric sau magnetic, care
poate fi schimbat prin programare. Deci, ceea
ce poate face un computer depinde de progra
marea sa.
Ceea ce numim "educaie" nu este nimic alt
ceva decit programarea creierului ntr-o etap
timpurie, cnd mai este maleabil. Viitorul ome
nirii depinde de educaie, un sistem de progra
mare care poate fi modificat. In esen, istoria
omenirii reflect modificarea treptat a acestei
programri i, dac te-ai compara cu un cani
bal, ai putea constata c singura diferen esen
ial n raport cu acesta rezid n programarea
educaional la care ai fost supus. De aici rezult
c educaia este una din cele mai importante ac
tiviti ale omenirii. Ea deschide calea ctre
minunate posibiliti, dar totodat expune ome
nirea unor teribile pericole intrucit, prin edu
caie, orice sistem dictatorial poate transforma
* Ibidem, p.

147-150.
Ul3

socetatea potrivit intereselor sale i, dac4 do


rete, poate transforma oameni cUIIMlecade in
ucigai slbatici, aa cum am vzut c s-a n
tmplat n repetate rinduri in cursul acestui
secol.
Sistemele politice au fcut invariabil uz de
aceste posibiliti. Intotdeauna prima sarcin a
fiecrui nou regim politic era de a crea un sis
tem educaional care s-i serveasc interesele
i s-i aigure consolidarea. Eu insumi am cres
cut intr-o ar feudal, n care s.e oonsidera c
gndirea este un pericol ; astfel, am fost pus s
inv la nesf'JIit i mi s-a bgat n cap c cea
mai nalt virtute este s fii gata s-i dai viaa
pentru rege. (Mai tiu am aflat c de fapt "re
gele" insemna clica ce a declanat primul rzboi
moodial, prezentnd rapoarte falsificate mp
ratului.)
Teoretic, exist posibilitatea schimbrii prin
educaie a cursului istoriei dintr-un condei, in
locuind naionalismul ngust al zilelor noastre
cu solidaritatea uman. lns, practic, greutile
snt enorme, cci cine poate s ialstruia.sc ti
neretul ? Oamenii mai btrlni trebuie s-i n
vee pe cei tineri, dar oamenii btrlni au ten
dina de a transmite invceilor lor concepia
despre lume n care au fOBt crescui ei inii.
Cine ar trebui, deci, sl-i invee pe nvtori
i ctre ce fl de lume nzuim ? Dac am putea
rspunde la aceste ntrebri, ne-am afla la ju
mtatea drumului spre rezolvarea problemelor
lumil.

Cu 1nate acestea, ci de abordare a chestiunii


respective exist. Unul dintre cei mai impor
tani factori care decid faptele omului este sis
temul su de valori, dintre care cele mai multe
ii sint instilate la o virst ftaged. La cei 76 de
ani ai ni.ei alerg i acum nerbdtoc in fiecare
diminea ia iaboratorul meu, pentru c de
copil am nvat n familie c singurul lucru pen
tru care merit s te zbai este crearea de noi
cunotine i frumusei.
lGt

Obiectul de studiu cu cea mai mare influen


asupra fonn rii sistemului nostru de valori este
istoria, cci pe ce alt . temelie dect trecutul ar
putea fi construit viitorul ? Dei specialitatea
mea o constituie tiinele naturii, cred c cel
mai important obiect n educaia unui copil este
istoria. Dar ar trebui s fie istoria real. Dup
mine, "istoria real" este povestea evoluiei
lente a. omului, povestea felului in care s-a ri
dicat, de la nivelul animalelor al cror semen
era, la poziia sa superioar de astzi, de pe
care el poate aprecia frumuseea i cunotin
ele i poate chibzui la situaia la care a ajuns
i la ceea ce este. Ritmul acestei ascensiuni este
rezultatul a doi factori, dintre care unul o ac
celereaz, iar cellalt o ncetinete. Au inceti
nit-o rzboaiele, vrsrile de singe, distrugerile,
reprezentanii acestor fore fiind regii, baronii,
dictatorii , generalii i alii de felul lor. Aceast
istorie nu este numai sngeroas, ea este i fals,
cci, aa cum s-a artat adesea, soarta celor mai
multe rzboaie nu a fost decis de regi glorioi
sau de generali eroici, ci de obolanii i pduchii
care au transmis infeciile i au rspndit epi
demiile. Soarta rzboaielor a fost decis i de
lipsa de alimente, u n exemplu constituind re
centa tragedie a Biafrei. Reprezentanii forelor
care au impins omul nainte au fost cei ce au
cutat i au descoperit noi cunotine i frumu
sei, valori morale i etice mai convingtoare.

Totui nu le-am gsit menionate numele ni

cieri n crile mele de istorie. Nu de puine


ori inlimea piedestalurilor pentru statuile
ridicate n cinstea eroilor notri naionali este
proporional cu

numrul

oamenilor

pe care

i-au ucis, dup cum remarca Bertrand Russell.

Pentru mine adevraii eroi ai omenirii sint cei


de felul lui Galilei, Newton, Darwin, Pasteur,

Shakespeare,

Bach,

Lao-Tzi

cror nume rareori sint menionate

Buddha,

in

ale

crile de

istorie, pline de descrierea unor btlii i schim


bri lipsite de sens.

165

O educaie bun ar putea rezolva i o alt


problem a omului, dintre cele mai presante :
ce s fac cu el nsui dup ce va ajunge s pro
duc mai mult dect consum. Pentru aceasta
avem nevoie de un sistem educaional bazat pe
nelegerea real a valorilor morale, estetice i
spirituale.
Exist suficient frumusee, graie
i mreie in lume care s ne umple mintea ;
nu este deloc nevoie s ne apucm s ucidem
oameni numai ca s scpm de plictiseal.
In ultimul timp, situaia descris in acest ca
pitol s-a schimbat ntr-o oarecare msur. Am
scris c btrnii i nva pe cei tineri. Acum
nu mai este aa. Tinerii s-au desprins, ei se n
va unul pe altul i i creeaz o lume proprie.
1970

DUALITATEA ETICII *

Etica reprezint unul din stlpii de susinere


ai comportamentului uman. Prin educaie, co
dul nostru moral ne este adinc ntiprit in minte
n anii copilriei. Ce este etica ? Corespunde ea
unor adevruri intrinsece, absolute, care exist
i dinuiesc n sine indiferen t de mprejurri ?
Dup prerea autorului, etica nu constituie decit
un ansamblu de norme care fac posibil convie
uirea i depind de mprejurri. De exemplu,
n lumea noastr occidental, bigamia reprezint
una din cele mai grave abateri de la moral,
aspru pedepsit de lege ; cu cteva mii de mile
mai spre est ns, nu poi fi admis intr-un club
de elit dac nu ai cteva soii.
Principalele imperative morale au fost admi
rabil rezumate n cele zece Porunci ale lui
Moise. Cea mai important porunc este "s nu
ucizi" . Dar natura este cldit pe omor ! In
cearc s nve'i- un tigru s nu ucid i, dac
ar putea, ar rde de tine. Inva un oricel s
nu fure (potrivit unei alte porunci), i ar muri
de foame. Fr omoruri i furturi, natura s-ar
duce de rp.
Omorul i furtul fac parte din legea junglei

dar, evident, o societate uma n nu poate fi con


struit pe ele. "S nu ucizi" (altfel vei fi i tu
ucis) ; "s nu furi" (altfel se va fura i de la

tine i asta nu e o soluie). Ambele porunci ne


snt temeinic inculcate

in

anii copilriei ; ca ur

mare, cei mai mwi dintre noi nu ar putea ucide


sau fura fr o oarecare inhibiie.
* The

CTOZ'I/ Ape, op. cit., p. 27-30,


187

Cele dou porunci sus-menionate constituie


baza structurii noastre sociale. Conflictul creat
de ele deriv din faptul c omul este un animal
de prad, care se deosebete de celelalte animale
de prad prin faptul c-i prad semenul. Ii
place pacea in cas, dar totodat ii place s ias
la expediii de prad i s domine pe alii. Ast
fel, el are nevoie de dou coduri morale, unul
individual, particular, pentru a-l folosi acas, i
altul colectiv, public, pentru a-'1 folosi in expe
diiile sale. Aceste dou coduri morale snt dia
metral opuse. Ce este considerat o ruine in unul
este un pwict de glorie in cellalt i vicevers.a.
In timp ce putem fi pedepsii pentru port ilegal
de arin acas, insui statul care ne pedepsete
investete o mare parte din ctigul nostru in
crearea celor mai nebuneti unelte de ucidere,
ca gaze otrvitoare, napalm, substane toxice
asfixiante i defoliante. ln prezent, o parte con"
siderabil

a tineretului

nostru este aruncat in

inchisoare pentru muli ani de munc silnic

sau este forat s triasc in exil pentru a fi


refuzat s participe la uciderea unor oameni

sraci i subdezvoltai,

aflai

la o distan de

zece mii de mile i care niciodat nu le-au ataca

ara. Judectori btrini ii manifest patriotis

mul pronunnd sentine grele pentru ruperea


unui ordin de chemare sau pentru a fi acionat

in

spiritul propriei

contiine,

potrivit princi

piilor stabilite de S.U.A. la procesele de la Niirn


berg. Mii de tineri care nu au preferat exilul
lincezesc n inchisori. A refuza s mori sau a

rupe un ordin de chemare

atrag aceeai pe

deaps ca tlhria la drumul mare. Ani lwigi de


munc silnic in nchisoare echivaleazA cu un
omor legal, aducnd prejudicii ireparabile min
ii. Dar cine ii va j udeca pe judectori i cine va
guverna guvernele ? Snt de acord cu Berna:td

Shaw

fiecare

j udector ar trebui s intre

1 G. Bemard Shaw, The Crime of Imprtsonment, Phlloso


phlcal Llbrary, New York, 1952.

168

pentru un timp la nchisoare pentru a vedea la


ce condamn el oamenii pe care i trirnite acolo.
Acest cod moral dublu este general acceptat
i aplicat de guverne i n probleme de politic
extern. Dificultile apar din cau z c tiin a
a desfiinat timpul i distana ca factor de sepa
rare a naiunilor ; pe globul nostru micorat
exist astzi loc numai pentru un singur grup,
familia uman. Astfel, nu poate exista dect un
singur cod moral. Intrucit distana a disprut i
pentru toate scopurile practice oamenii snt le
gai ntr-un singur grup, vom numi amorul
"omor", indiferen t de culoarea, uniforma sau
paaportul celui ucis. Drept care va trebui s
pedepsim amorul, indiferent dac este indivi
dual sau de mas, nescuzndu-1 chiar dac se
invoc politica drept motiv.
Probabil c acest dublu cod moral st la baza
rupturii n cariera multor politicieni de frunte,
care i ncep eforturile politice cu dorina de a
mbunti soarta semenilor lor. De ndat ce
ajung sus, ei tind s nlocuiasc propriul lor cod
moral cu cel colectiv ; ei ncep s slujeasc idei
abstracte, care nu au nici n elin, nici n mnec
cu binele poporului lor i fac rzboi. Linia des
pritoare ntre gloria i puterea unei naiuni i
cea a conductorilor si nu este foarte marcat.
Suferina uman colectiv devine i ea prea
uor o abstracie. Eu nsumi snt impresionat ori
de cte ori vd o suferin, iar moartea m tul
bur. Adesea ocolesc o strad pentru a evita
o nmonnntare, dar moartea a 100 000 de oa
meni nu m impresioneaz. Imi vine s zmbesc,
fiind incapabil s nmulesc moartea sau su
ferina cu 100 000. Asta pentru mine este o ci
fr, o abstracie. O moarte este o tragedie,

100 000 de mori constituie o statistic. Aa li se

pare probabil i oamenilor ce ocup posturi


nalte. De sus, viaa unui om trebuie s par
foarte mrunt, o noiune care l-a fcut pe Walt
Whitman s scrie versuri despre arogana i n
drzneala

autoritilor

guvernamentale

169

alese.

Din nefericire, codul moral colectiv nu este


apanajul exclusiv al celor din vrful societii. Il
aplicm cu toii de ndat ce, ntr-un fel, parti
cipm la crmuire. Aa se ntmpl cnd mergem
la urn s alegem uliii i cnd votm la infinit
bugetele de miliarde pentru rzboi i formida
bilele maini ale uciderii i distrugerii, iar apoi
ne ducem la biseric i cerem binecuvntarea
Domnului.
1970

BIOLOGIA ARMATELOR *

Una din principalele trsturi biologice ale


unei armate, ca i ale unei celule canceroase,
este c trebuie s creasc i s tot creasc, chiar
dac creterea ei nu este necesar ; armata, cu
organizarea i structura sa, strns legate, acio
neaz ca un individ nzuind spre mai mult
avere i putere. Mai exist i alte dou motive
care fac creterea inevitabil. Unul este c orice
armat creeaz ntotdeauna o contra-armat, n
raport cu care trebuie s se menin superioar.
Pn la urm ambele armate caut s se men
in superioare una fa de cealalt i intr n
tr-o spiral infinit a creterii. Cellalt motiv al
creterii unei armate este c trebuie s i se dea
o ndeletnicire, n consecin se provoac inci
dente, ara fiind mpins n rzboaie i aventuri
dubioase. Acest gen de activitate va zdrnici
eforturile Naiunilor Unite, singura speran a
omenirii.
Ceea ce nelegem prin "armat" nu se poate
defini clar. Armata, mpreun cu industria de
armament i guvernul, formeaz un singur or
ganism. "Complexul militar-industrial" es te o
singur

unitate

inseparabil, care triete din

singele vital al naiunii ce l susine, canalizind


roadele muncii acelei naiuni de la eforturi mai
productive spre propriile aventuri neproductive.

Aceast cretere este periculoas ntruct, in

cazul n care complexul militar-industrial dep


ete masa critic, el devine stpnul autoritii
civile in loc s fie sluj itorul ei ; el dicteaz po*

Ibidem, p. 31-33.

171

litica extern a naiunii i distribuirea resurse


lor sale, nghiind mari sume din venitul naio
nal ; el rstoarn orice aspiraie mai nalt,
determinnd decderea artelor, tiinei i a in
stituiilor umanitare. Complexul nostru militar
industrial a depit deja cu ani n urm acest
indicator de primejdie i creterea sa n conti
nuare a devenit autocatalitic, autoaccelern
du-se. Aceste instituii militar-industriale se
autointituleaz cu modestie "departamente ale
aprrii" i pretind c singurul lor scop este
aprarea ceteanului nenarmat. Departamen
tul aprrii din ara noastr duce tineretul nos
tru la zece mii de mile deprtare de cas pentru
a mcelri un popor care niciodat nu a atacat
aceast ar i pentru a fi mcelrit de el. De
partamentul aprrii are grij s arunce n n
chisoare pe toi cei ce obiecteaz mpotriva ple
crii din ar i a uciderii, spre a le bga minile
n cap. Cei mai muli dintre noi mai pstrm
rudimente de bun cuviin i nu ne place s
ucidem. Armata are un leac simplu : l ademe
nete pe individul ovielnic ntr-o situaie n
care nu poate alege dect ntre a ucide i a fi
ucis i l las s fie cluzit de reflexele sale.
Aa c ucidem ; cteodat chiar ntrecem m
sura. Potrivit unor estimri mai conservatoare,
Statele Unite au cheltuit 50 000 dolari cu uci
derea fiecrui soldat vietnamez. Cu aceeai sum,
el ar fi putut fi trimis de zece ori 'intr-o croa
zier de lux in jurul lumii.
Armatele sint un blestem pentru omenire,

ameninare

la

adresa

pcii,

ameninare la

adresa a nsei existenei noastre, o pat pe faa


culturii i a inteligenei omeneti. Cu ct este

mai mare o armat, cu att mai tare amenin


pacea. Noi meninem armatele pentru a rezolva
litigiile care se ridic ntre naiuni. Dar litigiile

snt ca ecuaiile - ele nu pot fi rezolvate cu aju


torul bombelor, nici chiar cu al celor atomice.
Este o ruine c pentru rezolvarea lor nu putem
la o

crea mijloace mai inteligente i c dm


172

parte singurul pe care l avem


Organizaia
Naiunilor Unite.
Nu pun la ndoial buna credin a armatei
noastre. Ea este creat pentru a ne apra i do
rete s-i ndeplineasc bine misiunea, cu in
strumentele cele mai noi, cele mai bune i cele
mai voluminoase. Dar ce s faci dac gndirea
militar este prin fora lucrurilor dur, ngust
i mioap, avnd un singur rspuns la pro
bleme - uciderea. N eajunsul rezid n faptul
c guvernele civile din lumea ntreag i folo
sesc armatele pentru rezolvarea problemelor lor,
dndu-le fru liber. Armatele, prin definiie, snt
instrumente ale amorului organizat. Cine ne va
apra mpotriva
departamentelor aprrii ?
-

1970

VIAA IMPOTRIVA MORII *

Scopul primordial al tiinei este s descopere


adevrul, adevruri noi. Cutarea este cu att
mai ncununat de succes cu ct este ndreptat
mai mult ctre descoperirea adevrului de dra
gul lui, indiferent de posibilitate a folosirii sau
aplicrii sale n practic. Cu toate acestea, ade
vrurile i cunotinele noi ridic ntotdeauna
calitatea vieii omului i de cele mai multe ori
gsesc o aplicare n practic. De regul, cu cit
este mai fundamental i mai profund un adevr
nou, cu att mai mari i mai importante vor fi
posibilitile sale practice. De fapt, tot ceea ce
avem, inclusiv viaa 'nsi, o datorm tiinei,
cercetrii. Dac ar fi s ni se ia tot ceea ce ne-a
dat cercetarea, civilizaia s-ar prbui, iar noi
am rmne goi, cutnd din nou caverne.
Chiar i adevrul pur, fr absolut nici o apli
caie, ridic calitatea vieii. Dintr-un anumit
punct de vedere practic este cu totul lipsit de
nsemntate dac pmntul se rotete n jurul
soarelui sau dac soarele se rotete n j urul p
mntului. Cu toate acestea, prin descoperirile
lor, Galilei i Copernic au ridicat existena
uman la un nivel superior. Poate c ntr-o zi i
despre cosmonauii notri se va putea spune
acelai lucru. tiina este orientat spre via.
In opoziie cu aceasta, armatele i armamen
tele snt orientate spre moarte. Armatele snt
instrumente ale mcelului uman organizat, in
diferent dac snt folosite pentru aprare sau
agresiune.

Toate

uneltele

lor snt unelte

ale

* Az elll-d!!apot, op. ctt., p, 152-155. Dupii The crazy Ape,


op. ctt.

174

morii, fie c snt arme de foc, bombe, napalm,


tancuri, rachete, bombardiere sau gaze. Toate
snt instrumente de ucidere. Astfel, armata este
centrat pe moarte, i o societate dominat de
latura militar este o societate centrat pe
moarte, aa cum a artat George Wald 1 n fai
moasa sa cuvntare despre moratoriu.
Uneltele pot fi folosite att pentru construcie
ct i pentru distrugere, pentru a ridica nivelul
vieii sau pentru a o nimici. Cu ct mai puternic
este unealta, cu att poate ridica mai mult ni
velul vieii, dar cu att mai mult poate ucide i
distruge. Militarii au transformat realizrile
tiinei menite s mbogeasc viaa n instru
mente de distrugere a ei. Noi, biologii, am ajuns
la o admirabil cunoatere a felului cum lucreaz
nervii notri ; militarii au folosit cunotinele
noastre pentru a produce substane toxice neu
ro-paralitice. Am ajuns la o admirabil cunoa
tere a naturii bolilor, n special a bolilor infec
ioase ; militarii au folosit aceste cunotine
pentru a perfeciona instrumentele rzboiului
bacteriologie. Am ajuns la o admirabil cunoa
tere a vieii plantelor ; n baza acestor cuno
tine, militarii au creat defoliante. Am desctu
at energiile ascunse ale atomilor pen tru a ridica
nivelul vieii i a desfiina munca anevoioas ;
n baza acestor cunotine, militarii au fcut
bombe atomice i cu hidrogen, putnd nimici
complet omenirea. Aceasta face din societatea
centrat pe armat o societate centrat pe
moarte, naintnd spre pieire. Intr-o zi putem s
ne aflm cu toii sfritul, ca cele 6 300 de oi
care au murit ntr-o diminea n Skull Valley,
statul Utah, dup ce un avion militar care m
prtia substane toxice neuro-paralitice a comis
o mic greeal la calcularea vitezei vintului i
a altitudinii. Eroarea era att de mic, nct ar
mata a descoperit-o greu, dup ce mai nti i-a
declinat orice

rspundere. Ce

se va intimpla

1 George Wald (n. 1906). biolog american, profesor la Uni


versitatea Harvard, laureat al Premiului Nobel pentru ftzlo
lolie i medicinA in 1961. - Nota trad.

175

ns n cazul unui accident grav sau n cazul


unui rzboi, in care armate adverse vor des
chide n mod deliberat robinetele morii ori
vor lansa rachetele lor ncrcate cu otrav ?
In timp ce pentru o economie de 1 00 milioane
de dolari n Statele Unite se aduce un prejudiciu
ireparabil tiinei, concernele militare cheltuiesc
anual 80 miliarde de dolari. Chiar cu o zi nainte
de a scrie aceste rnduri, Congresul a votat un
supliment de 20 miliarde de dolari pentru ar
mat. 20 miliarde nseamn de dou sute de
ori 1 00 milioane. Raportul dintre cheltuielile
militare i acelea pentru progresul societii a
fost frumos ilustrat nu de mult de revista Times
din New York, pe dou coloane alturate 'in pa
gina intii. Pe o coloan se relata despre o desco
perire tiinific minor ; perfecionarea, in
Germania, a unui vaccin mpotriva pojarului,
menit s salveze 30 000 de viei pe an numai n
aceast ar. Coloana alturat nfia statistica
sptmnal a celor czui n Vietnam ; ea dez
vluia c numrul infanteritilor americani ucii
atinsese 40 000. Este posibil ca descoperirea vac
cinului pojarului s fi costat aproximativ o sut
de mii dolari, n timp ce moartea celor 40 000 de
infanteriti a costat o sut de miliarde.
Cind am descoperit acidul ascorbic (vita
mina C) m-am simit mindru c am adus un
aport tiinific care n nici un fel nu putea con
tribui la omucidere. Mndria mea ns a fost de
scurt durat. Intr-o zi, in timp ce vizitam o fa
bric, mi-au atras atenia nite recipiente va
luminoase despre care mi s-a spus c conineau
preparate brute de acid ascotbic. Acestea erau
instalate in submarinele germane, oferindu-le
posibilitatea s stea pe mare luni de zile n mi

siunile lor aductoare de moarte, fr ca echi-:


pajul s fie dobort de scorbut.
Noi reducem i tot reducem alocaiile pentru
tiin i cultur, pentru a mri bugetul nostru

militar, deja umflat. Este greu de salvat o socie

tate orientat spre moarte. Intr-un rzboi ato:


171

mic singurii norocoi vor fi cei ce vor muri odat


cu prima bubuitur.
Singura noastr speran este c o conspira
ie militar mondial sprijinit de guverne va
ajunge la un punct mort, c popoarele din n
treaga lume se vor ridica la revoluie mpotriva
acestei conspiraii i-i vor ntinde braele unele
ctre celelalte. Trebuie s ne descotorosim de
toate armatele, s le alungm mpreun cu toi
uliii care le sprijin, s-i gonim pe maniacii dis
pozitivelor distrugtoare, inainte de a porni la
construirea unei viei mai bune, folosind minu
natele unelte i posibiliti oferite de tiina
modern.
1970

GERONTOCRAIA *

Konrad Lorenz, marele cercettor al compor


tamentului animalelor, a scos pui din cteva ou
de gsc n imediata apropiere a unui picior de
scaun i pentru restul vieii lor bobocii respec
tivi au considerat scaunul drept mama lor. Cnd
ali boboci au fost pui sub scaun la numai c
teva ore dup ieirea din ou, nu s-a produs nici
o reacie de acest fel. Sensul acestui experiment
era de a arta c lucrurile pot fi imprimate n
creier numai la o vrst fraged ; mai trziu,
creierul se anchilozeaz i nu mai este maleabil.
La cini aceast anchilozare se produce aproxi
mativ n a asea lun de via. Dac doreti ca
un cine lup s te recunoasc drept stpn, tre
buie s-I dresezi nainte de a avea ase luni. Se
pare c la om aceast anchilozare se produce n
jurul celui de al patrulea deceniu de via, dup
care creierul este din ce n ce mai incapabil s
asimileze idei noi.

Max Planck, unul dintre cei mai mari oameni


de tiin din istoria omenirii, printele cuantei,
scria n autobiografia sa c este imposibil s
convingi pe oameni de orice lucru nou. To t ce
se poate face este s li se dea timp s moar.
Atunci tnra generaie va mbria noile ade
vruri.
Iubita mea mam era o agnostic luminat
care zmbea uor cnd oamenii vorbeau despre
religie ; dar dac vreunul din fiii si se afla Ia
strmtoare, alerga la biseric pentru a-1 mitui
cu o moned p e Sf. Petru ca s intervin pen
tru ea. Impresiile din frageda ei copilrie nu pu

Ibidem, p. 156-159.
178

teau fi terse ; im presiile de mai trziu nu con


stituiau decit un strat sub pre, care se cojea cu
uurin.
Am fcut eu nsumi aceast experien. Eram
n al patrulea deceniu de via cnd am nceput
s lucrez n domeniul mecanicii cuantice, n
cercnd s neleg atomul. Era prea trziu. Pu
team aduna idei n creierul meu, dar ele nu mai
aveau s-mi intre niciodat n snge. Am desco
perit c era mai bine s evit discuiile despre
fizica atomic cu studenii. Ei aveau atomul att
n snge, ct i n creier.
Dei tiina modern a aprut la nceputul
veacului nostru, ea a devenit sngele vital al
epocii noastre numai n al cincilea deceniu,
dup Hiroima. Oamenii care au intrat n al pa
trulea deceniu al vieii lor nainte de Hiroima
nu vor putea nelege niciodat ce nseamn
energia atomic. Ei pot nva despre ea i chiar
pot cunoate pe dinafar raza n care bombele
de diferite mega-tonaje vor distruge viaa, dar
ideea energiei atomice nu le va intra niciodat
n snge. Cunotinele lor nu devin parte a fiin
ei lor, ele nu snt dect cunotine livreti. Si
tuaia este cu totul diferit n cazul copiilor, care
n cursul creterii au de trecut zilnic prin ad
postul antiaerian pentru a intra n slile de
clas. Pentru ei noiunea de "adpost antiaerian"
este legat de ideea c ntr-o zi ar putea fi m
nai acolo, iar la ieire s descopere c lumea
lor a disprut. Snt sigur c-el muli dintre actualii
notri conductori politici cunosc multe date
despre bombele cu hidrogen, dar sngele lor con
tinu s curg n ritmul lumii vechi, al ideilor i
percepiilor lumii vechi. Bomba atomic sau cu
hidrogen rmne pentru ei doar o bomb mai
mare i mai eficient.
Lumea noastr actual este o gerontocraie
dominat de oameni ale cror creiere s-au an
chilozat nainte de epoca atomic. Ei fac lucruri
care poate c era corect s fie fcute nainte de
aceast epoc, dar care nu se mai potrivesc c
tui de puin cu noua ordine a lucrurilor.
179

Am urmrit cu atenie pe ecranul televizoru


lui meu conveniile din 1 968 ale partidelor de
mocrat i republican. M-au frapat trei lucruri.
In primul rnd nu am vzut tineri. Astzi cinci
zeci i cinci la sut din populaia lumii, deci ma
joritatea, sint sub 30 de ani. In America de Sud
50 la sut snt sub 2 1 . La aceste convenii nu am
vzut pe nimeni sub 30 de ani i aproape pe ni
meni sub 40. In mod vdit, majoritatea nu era
reprezentat i este evident exclus din viaa

noastr politic de toate zilele. Intr-adevr, ce


tenii sub 21 de ani nu au nici mcar drept
de vot.
Sintem o gerontocraie. Gerontocraia este un
sistem bun atunci cind schimbrile s e produc
lent i cind problema principal o reprezint
pstrarea valorilor, ns ea devine foarte peri
culoas 'in perioade de schimbare rapid, ca pe
rioada actual, cind existena omului depinde
de abilitatea sa de a se adapta i de a crea o
lume nou. Pe cnd eram elev, in timpul orelor
de clas plictisitoare, de multe ori m distram
fcind s se ntlneasc, n capul meu, figurile
conductoare din diferite epoci. Pe atunci am
descoperit c Iulius Caesar i Napoleon s-ar in
elege perfect i ar discuta fr nici o greutate
toate problemele lor politice i militare. Timp
de dou milenii, istoria a stagnat. Pentru epoca
noastr ns, amndoi ar fi cu desvrire strini.
A doua chestiune pe care am remarcat-o n
legtur cu cele dou convenii naionale din
vara anului 1 968 era c nu s-a discutat nimic cu
privire la principiile de guvernare sau vreo alt
mare problem a zilelor noastre. Se vorbea pur
i simplu despre cine va fi la putere i cine nu.

Partidele noastre politice, create pentru a stabili


i susine principiile de guvernare, nu mai erau
nimic altceva dect instrumente ale unor ambiii

personale. In felul acesta nu m surprinde c n

probleme vitale ale omenirii, ca rachetele anti


rachet, care au adugat o nou curb la spirala

narmrii, se decide printr-o tactic meschin


180

de geamba ; vnznd preedintelui voturi pentru


favoruri i avantaje ; promind voturi n schim
bul demiterii dintr-un post guvernamental
a unui om capabil ; negociind voturile pentru o
amnare a desegregrii colilor din Sud. Parva
sapientia regitur mundus : lumea este condus
de mini de mna a doua.
Al treilea lucru pe care l-am remarcat era c
nici o femeie nu participa la convenii. Unde
erau femeile ? Femeile au mai mult bun sim
dect brbaii i voturile lor snt la fel de bune
ca ale brbailor. Mai mult, ele snt cele care
produc carnea de tun. De ce nu se strng femeile
noastre, dornice de "eliberare" , i nu intreprind
ceva cu privire la toi uliii care le trimit bieii
la moarte ? Rzboiul din Vietnam a pretins deja
peste 40 000 de viei tinere (nemaipunnd la so
coteal pe vietnamezi) i un sfert de milion de
rnii i mutilai. Fiecare are o mam, astfel c
aceste cifre nseamn un numr egal de prini,
iubite sau soii frustrate i copii care trebuie s
creasc fr tai.
Se pare
trecut.
1970

c gerontocraia

caut viitorul

NECESITATEA SEXUALA *

Necesitatea sexual i foamea snt cele mai


puternice pofte ale omului i de aceea trezesc n
el cele mai puternice simuri. Foamea a dus de
multe ori la rzboi i revoluie, pe cnd necesi
tatea sexual nu. Ea nu are nici o importan
politic, ci numai una ecologic. Totui este cea
mai puternic for motrice a vieii, fr care,
desigur, viaa ar nceta.
In materie de sex diferena dintre sublim i
vulgar este abia perceptibil. Religiile cretine
nu au putut gsi niciodat o atitudine consec
vent n aceast privin, considernd viaa
sexual un pcat nainte de cstorie i consfin
ind-o dup. Exista sentimentul nelmurit, ge
neral rspndit, c tot ce este legat de viaa
sexual extraconjugal este un pcat - iat
motenirea pe care ne-a lsat-o religia. Astzi,
tineretul nostru pare c s-a eliberat n sfrit de
aceast motenire potrivnic naturii, i poate
c, drept rezultat, lumea va avea n curnd o
atitudine mai raional fa de viaa sexual.
La vrsta de 76 de ani nu m consider com
petent s vorbesc despre viaa sexual de azi
sau s m erijez n autoritate n aceast pro
blem. In schimb pot s v vorbesc despre mo
ralitatea sexual de pe timpul cnd eram tnr.
Pe atunci ideile privind sexualitatea erau teribil
de confuze. Relaiile sexuale extraconjugale re
prezentau un pcat. Castitatea era o virtute. Dar
dac impulsul devenea prea puternic, brbaii
nu aveau de ales dect bordelul, instituie social
acceptat. In clasa social de care ap:trine:.m nu
*

Ibidem, p,

lG0--162.

182

era permis s vorbeti cu o fat "cuminte" , nici


chiar n casa prinilor ei, dect n prezena unei
nsoitoare, de obicei o doamn mai n vrst.
Fetele erau considerate cu att mai atrgtoare,
cu ct tiau mai puin despre viaa sexual.
Toate aceste moravuri aveau pretenia mora
litii i pricinuiau nesfrite suferine, creau
dezechilibre mentale i aberaii psihopatice.
Apoi a aprut penicilina i "pilula" i ntregul
cod moral privind viaa sexual a nceput s se
volatilizeze. Se pare c teama de sarcin i de
boli venerice se afla la baza vechii noastre mo
raliti, ca i ideea c morala este doar o lege
nescris care face posibil existena social.
O societate grevat de boli venerice i copii ne
legitimi nu ar fi avut nici o stabilitate. Cu toate
acestea, schimbarea subit intervenit n deprin
derile noastre sexuale arat ct de superficiale
snt unele din convingerile noastre morale. Ea
mai arat c istoria nu mai este furit n capi
talele lumii, ci n laboratoarele n care au fost
descoperite asemenea lucruri ca pilula i peni
cilina. Eliberarea omului de penibilele sale res
tricii sexuale constituie unul din principalele
puncte de cotitur n istoria vieii umane.
Dup prerea mea, cea mai minunat reali
zare a tineretului nostru - semn al marelui
su curaj moral - a fost capacitatea sa de a
restitui celui mai puternic sentimen t u man,
atracia sexual, puritatea i demnitatea. Aces
tea au fcut viaa omului cu mult mai bogat i
mai curat i m-au fcut s doresc s m fi ns
cut cu cincizeci sau aizeci de ani mai trziu.
Ar fi interesant s trecem n revist ntreaga
gam a convingerilor noastre morale, pentru a
vedea dac ele au aceeai baz ngust cum
aveau convingerile noastre privind moravurile
sexuale i dac nu pot fi nlocuite cu ceva mai
bun, mai curat i mai bogat. Dac exist vreo
speran pentru lume, ea rezid n aspiraiile i
capacitile tineretului nostru. Dac tineretul
nostru a fost capabil s creeze un nou cod sexual ,
mai sntos, dac a fost capabil s resping
183

prefctoria tradiional i nveterat, ipocrizia


n probleme sexuale n favoarea sinceritii,
onestitii i demnitii, nu exist motive pen
tru care nu ar putea crea o nou moralitate i n
alte domenii - domenii de care depinde nsi
existena noastr. Tinerii ncearc - ncearc s
nlocuiasc rzboiul cu pacea. Dac ar fi s m
rog, m-a ruga s reueasc, s nu renune nici
odat, n pofida pedepselor la care snt expui.
1970

PRAPASTIA DINTRE GENERAII *

Este una din cele mai importante probleme


ale timpurilor noastre. i este i foarte com
plex. Complexitatea sa deriv din interaciu
nea a diveri factori independeni, politici i
biologici, pe care va trebui s-i analizm se
parat.
Prpastia dintre generaii constituie un as
pect al turbulenei generale a epocii noastre,
ea stnd la temelia comun a tuturor frmnt
rilor noastre - apariia tiinei moderne. Pn
acum civa ani, schimbarea n perspectiva omu
lui era foarte lent. Istoria avea o continuitate
lin i ntotdeauna exista suficient timp pentru
adaptare. Situaia s-a schimbat ntr-o oarecare
msur odat cu apariia tiinei clasice care,
dup o perioad !atent de cteva secole, a dus
la revoluia industrial din secolul al XIX-lea,
producnd rsturnri i schimbri serioase n
viaa omului. tiina modern a aprut la in
ceputul acestui veac i a necesitat numai o ju
mtate de secol pentru a incepe s schimbe
viaa

omului

intr-un

ritm

din ce n ce mai

rapid. Aceast situaie a fost transformat n


tr-o dram de cel de-al doilea rzboi mondial,
care a inut n loc progresul timp de mai muli
ani, dar tot el a declanat rapidele schimbri
postbelice, n

virtutea

faptului

c a

introdus

dintr-o lovitur tiina modern n viaa noas


tr. Era literalmente o "lovitur", intrucit ex

plozia la Hiroima a primei bombe atomice a

adus la cunotina omului c viaa nu va mai


* The

Cra%11 Ape. op. ctt., p. 81.


185

fi niciodat ca nainte. Acest eveniment fatidic


estompa deja deosebirile care aveau s survin
mai trziu ntre viziunea militar i cea tiin
ific asupra posibilitilor tiinei moderne.
Maj oritatea savanilor care au lucrat la reali
zarea bombei au cerut ca ea s nu fie folosit
nainte de epuizarea tuturor celorlalte posibili
ti. Ei au insistat ca, nainte de a o folosi mpo
triva Japoniei, s se fac guvernului acestei ri
o demonstraie cu privire la fora ei. A prevalat
ns punctul de vedere militar, astfel c a fost
lansat prima bomb, care a ucis 100 000 de
oameni i a declanat cursa narmrilor nu
cleare ; de atunci, aceasta a consumat majori
tatea roadelor muncii omului i a dus omenirea
n pragul dispariiei. Lumea postbelic este evi
dent diferit de cea antebelic i oamenii care
au devenit aduli inainte de rzboi niciodat
nu i-au putut inelege pe cei ce au devenit
aduli dup rzboi. Al doilea rzboi mondial re
prezint o discontinuitate in istoria i tradiia
uman. Aceasta st la baza prpastiei dintre
generaii.
Diveri factori biologici lrgesc i mai mult
prpastia. Cel mai important este procesul de
anchilozare a creierului, la care m-am referit.
Practic, toi oamenii care dein puterea i con
duc politica n S.U.A. au peste 40 de ani, oa
meni dinainte de rzboi, cu lumea veche i va
lorile sale anchilozate n minile lor. Ei au fost
cu toii martori ai perioadei Munchen, unde i
s-a dat cale liber lui Hitler, i incearc s fac
acum ceea ce ar fi trebuit s fac atunci. Ei n
cearc s conduc lumea de azi potrivit norme
lor i experienelor unei lumi care nu mai
exist.
Un alt factor biologic care contribuie la adn
cirea prpastiei este faptul c, n cursul dezvol
trii sale individuale, omul trebuie s parcurg
diferite stadii. Un copil nou-nscut este un in
divid cu totul diferit de un adult. Are nevoi i
drepturi specifice i acestea snt diferite de
acelea ale persoanelor din alte grupuri de vrst.
fB6

Acelai lucru este valabil i pentru celelalte


grupuri de virst - toate difer ntre ele ; au
psihologii diferite, nevoi i cerine diferite. Co
pilul este copil, un tnr sau o tnr este un
tnr sau o tnr, un adult este un adult i un
btrn este un btrn. In mod corespunztor, toi
acetia au caracteristici care i separ pe unul
de cellalt.
Una din cele mai puternice trsturi ale omu
lui este nclinaia sa spre dominaie. Cel mai
puternic l domin pe cel mai slab. Mult timp
brbaii au dominat femeile, iar adulii pe co
pii. "Copiii trebuie privii, nu ascultai" spu
nea o deviz educaional din epoca victorian.
Tinerii de azi au distrus aceste limitri i i cer
drepturile.
Copiii notri se nasc cu "mintea curat i
goal" . Ceea ce nva de la lume pe msur ce
cresc este net diferit de ceea ce nvau copiii
nainte de rzboi. Adulii de azi privesc lumea
prin prisma valorilor antebelice i pretiini
fice. Prerea lor este c lumea nu are nevoie
dect de puin crpceal pentru a merge
nainte. Rezultatul este c ne afundm din ce
n ce mai mult intr-un impas. Revoluia tiin
ific modern a fcut ca toate instituiile ome
neti s mbtrneasc din ce n ce mai repede ;
drept consecin, trim intr-o lume ipocrit,
unde totul servete alt scop dect cel pe care
pretinde a-1 servi. Tineretul nostru respinge n
ntregime acest anacronism. Cci ce vd tinerii
notri ? Pentru a intra n slile de clas, ei tre
buie s treac prin adpostul antiaerian de la
coal, experien ce le ine treaz in minte
ideea c ntr-o bun zi ntreaga lor lume ar pu
tea fi tears de pe faa pmntului. Ei ajung
la concluzia c strduina lor nu are nici o va
loare i c singurul lucru nelept ce le rmne
de fcut est-e s se bucure de prezent, de corpul
lor in cretere, de ceea ce mai poate oferi viaa
atta timp ct mai dureaz. Ei vd roadele mun
cii transformate in monstruoase instrumente ale
187

morii, care pot distruge intreaga via. Ei vd


"energiile i resursele naiunilor abtute n di
recia unor ci tot mai vaste de distrugere i
depreciere a vieii umane", ei vd "oameni
preocupai de satisfacii lipsite de sens i im
buibai" , ei vd "conceptele friei ntre oameni
i ale dreptii sociale considerate drept idealuri
nsufleitoare, dar sint ncredinai c propriile
lor eforturi de a aciona n numele acestor
concepte (i) vor pune n conflict cu aceeai so
cietate" , ei vd "o lume nesntos imbcsit de
poluare. .. bunul nostru pmnt acoperit de
smoal i ciment, fluviile i lacurile otrvite de
detergeni i excesele de chimicale, oxignul din
aer epuizat. (Ei tiu) c astronauii notri au
fost n stare s cutreiere cerul pentru c nu
s-au pus limite ingeniozitii umane, mijloace
lor tehnologice i fondurilor, dar snt nemul
umii cind li se spune c viaa pe pmnt nu
poate fi fcut ceva mai puin infernal" 1.
Li se pare c totul e minciun. Marile partide
politice nzuiesc din rsputeri spre profit i pu
tere, militarii spre dominaie, ingrindu-se
din trupurile lor tinere. Ei vd c bisericile
propovduiesc iubirea, dar nu-i ridic glasul
mpotriva mcelririi unui popor subdezvoltat ;
de asemenea, ei vd c bisericile ndeamn lu
mea la suprapopulare de dragul imperialismu
lui religios, c se mpotrivesc planificrii fami
liale, c refuz copiilor dreptul de a fi primii
in aceast lume atunci cind snt dorii i n
tmpinai cu dragoste i atenie. Ei vd c re
ligiile sint ntotdeauna de partea puterii. Ei
vd de asemenea c in timp ce jumtate din
copiii lumii se culc flmnzi, fr hrana de
care au nevoie pentru a-i cldi mini i trupuri
sntoase, cheltuim sute de miliarde pentru a
nla tot mai sus mormanele noastre de bombe
nucleare i rachete. Ei vd c majoritatea con
ductorilor lor politici nu sint cu adevrat in
teresai dedt de realegerea sau de meninerea
1 Citat din Nonnan
8 noiembrie 1969.

Coustns,

188

in

The

Sa.tu.rtly

Rev!etl.l,

lor la putere, ndopnd oamenii cu argumente


care ar trebui s fie respinse de logica cea mai
simpl, contrazicnd mreele idealuri pe care
au fost cldite S.U.A.
Singurul lucru pe care-1 poate face tineretul
n aceast situaie este s resping n intre
gime valorile lumii vechi. i totui, ce senza
ie de frustrare ncearc ei probabil atunci cnd
vd c eforturile lor de a mbunti lucrurile
snt repede torpilate de populaia adult, mul
umit s vad c lumea continu echilibristica
sa schizofrenic
in definitiv adulii de azi de
peste 40 de ani nu vor mai fi probabil de fa
cnd prpdul creat de ei va coviri n cele din
urm tineretul de azi.
Doresc ca tineretul nostru s fie mai contient
de puterea sa ntruct, fie c tie sau nu, dis
pune de mult for. Tineretul nostru trebuie
s c'itige btlia in care s-a angajat deoarece
cei btrni vor muri i tinerii trebuie s le ia
locul. Doresc ca tineretul s lnceap s se pre
gteasc pentru a construi chiar de pe acum o
lume mai bun. Doresc ca reprezentanii tine
retului din diferite ri s se ntlneasc i s
plsmuiasc structura lumii pe care doresc s
o construiasc. Viitorul le aparine, dar ei tre
buie s nceap a-1 cldi chiar de pe acum, pre
gtindu-se n acest scop. Ei trebuie s se pre
gteasc nu numai fcnd proiecte de viitor, dar
i trecnd imediat la aciune, alungnd din gu
vernele lor pe negustorii de moarte i distru
gere. Ei pot s-o fac.
Cel mai important este s fie pornit aciu
nea fr intirziere, deoarece exist pericolul ca
actualii conductori, simind cum le slbete
autoritatea, s ncerce s-i ntreasc puterea
printr-un nou rzboi mondial sau miznd pe fas
cism. Se tie c, atunci cnd a recunoscut imi
nena nfrngerii sale, Hitler a plnuit distru
gerea ntregii naiuni germane, ceea ce pare a
fi reacia normal a unui nebun. Oare actualii
notri conductori sint mai puin nebuni ?
S-au depus eforturi pentru a arunca o punte
-

189

deasupra prpastiei dintre generaii. Acest lu


cru poate reui ntr-o oarecare msur, iar con
flictul deschis poate fi evitat ; dar prpastia nu
poate fi astupat. Ea nu trebuie astupat.
Aceast prpastie este singura speran a ome
nirii n ceea ce privete viitorul. Lumea actual
se afl pe un fga care o duce spre ziua
judecii de apoi. Pentru a supravieui, tre
buie s facem o mare cotitur, dar pn acum
nu am fost capabili s o facem i fgaul este
prea adnc i ngust. Trebuie fcut un nou in
ceput, dar numai tineretul nostru poate s-1
fac. Tranziia poate fi uurat dndu-se tine
retului mai multe drepturi, cci aceast lume
este i lumea lui. Actuala situaie nu este lip
sit de ridicol. Aceast ar i-a nceput istoria
strignd "nici un impozit fr reprezentare" .
Cel mai mare impozit pe care-I poate plti ci
neva este s-i dea viaa. Or tinerii notri ntre
1 8 i 21 de ani pot fi dui prin fora legii ntr-o
ndeprtat ar din Asia spre a muri pentru un
stat poliienesc corupt i autocratic, fr a avea
un cuvnt de spus n aceast privin. Oamenii
n vrst fac parad de tineree i vigoare prin
severitatea lor n comisiile de recrutare, iar
judectorii btrni, pentru a-i manifesta patrio
tismul i brbia, pronun sentine grele m
potriva tinerilor care opun rezisten acestei
demene. Peste patruzeci de mii de flci de-ai
notri au fost ucii i un sfert de milion au fost
mutilai i rnii, n timp ce alte mii se afl n
exil sau lncezesc n nchisori deoarece au refu
zat s participe la ceva ce este general recu
noscut drept o greeal dezastruoas, greeal
pe care o considerabil parte a lumii o privete
ca pe una din principalele crime politice ale
istoriei.
Azi, muli dintre tinerii notri sint constrni
s-i dea viaa pentru greeli comise de cei
vrstnici, totui lor le este interzis s obin o
butur ntr-un local public sau s voteze con
ductorii care i trimit la moarte. De asemenea,
snt stabilite pedepse grele pentru drogurile
190

relativ inofensive pe care le consum tineretul


nostru, n timp ce drogurile mai periculoase pe
care le consum btrnii, ca alcoolul i tutunul,
au liber circulaie. Desigur, majoritatea drogu
rilor pe care le consum tinerii notri au efecte
nocive - unele din efectele sociale ale mari
juanei nu snt de dorit. Exist ns un singur
remediu eficient mpotriva folosirii droguri
lor : o lume n care s se poat tri, restabilirea
ncrederii n via - n demnitatea i valoarea
ei, in longevitate. Raidurile poliiei i condam
nrile la nchisoare nu constituie soluia.
1970

TIINA I SOCIETATEA *

Dup cum am artat la nceputul acestui vo


lum, calitatea i nivelul vieii umane depind de
raportul omului cu natura ; de msura irt care
nelege el natura i poate utiliza forele ei n
folosul su. In epocile anterioare, acest raport
depindea de experiena individual. In epoca
noastr, el este reprezentat de tiin care, da
torit sofisticrii i complexitii sale, nu mai
constituie un bun comun al oamenilor, ci apar
ine specialitilor n tiine. Oamenii de tiin
au devenit n mare msur factorii determi
nani ai calitii vieii n societate. In prezent
istoria se furete mai mult n laboratoare de
ct n capitalele rilor. Ultimul rzboi mondial
nu a fost ctigat de armatele noastre, ci de oa
menii notri de tiin. Unul din motivele pen
tru care Hitler nu a ctigat rzboiul a fost faptul
c nu avea incredere n tiin. El dispunea de
toate mijloacele necesare pentru a realiza
bomba atomic naintea americanilor, ceea ce
desigur i-ar fi asigurat supremaia mondial.
Dac Napoleon i-ar fi dat ascultare lui James
Watt, ar fi putut cuceri Anglia. Din fericire,
tigrii nu au aripi.
Cu toate acestea, este de neles suprarea
contribuabililor i congresmenilor cnd snt
obligai s dea bani pe ceva ce nu neleg, pe
ceva ce unui profan poate s i se par a nu fi
altceva dect alergtura de colo-colo a unui m
nunchi de oameni n halate albe. Este important
s nelegem ce este tiina i cum funcioneaz.
Acum ctva timp am citit un articol de Warren
Weaver care a numrat motoarele electrice din
casa lui i a gsit 12, dac in minte cifra exact.

* Ibidem, p. 69--73.

192

Ce aiureal, m-am gindit ! De ce avem nevoie


de motoar electrice n cas ? Apoi m-am apu
cat s le numr pe cele din casa mea i ain g
sit 1 6. Fr ele gospodria mea i calitatea vieii
mele cotidiene s-ar duce de rip. Aceasta m*a
fcut s-mi dau seama ct de mult depinde viaa
noastr de toate zilele de tiin, ct de ndato
rai sintem tiinei pentru tot ce avem.
Noi auzim i vorbim mult despre tiina or
ganizat i dirijat, dar in trecut progresul ti
inific s-a datorat in cea mai tnare parte unor
indivizi solitari, fascinai de probleme crora
li s-au consacrat trup i suflet. Cnd Newton a
fost intrebat cum a fcut descoperirile sale, a
rspuns : "Gndindu-m ncontinuu la ele" .
Aa ceva nu poate fi fcut la comand. Nu
poate fi fcut nici pentru citig, pentru c pro
blemele fundamentale i soluiile lor de obicei
nu snt imediat puse n aplicare. Dup un timp,
majoritatea descoperirilor fundamentale ii g
sesc totui aplicarea1 contribuind astfel Ia ame
liorarea vieii. Decalajul poate dura ani sau de
cenii. Totui, pe msur ce timpul trece, el tinde
s se scurteze. Intreaga industrie i tehnologie
pe care este cldit civilizaia noastr ii au
originea in cercetarea fundamental. Chiar i
motorul cu abur se bazeaz pe o asemenea cer
cetare (ciclul Carnot al tennodinamidi, desco
perit n 1824 ; acest ciclu st i la baza perfec
ionrii motorului Diesel). Un timp i motorul
electric a fcut parte din categoria jucriil6r
tiinifie inutile. Se spune c atunci cind pri
mul ministru britanic Gladstone l-a intrebat pe
Faraday la ce folosete, singurul rspuns pe
care 1-a putut incropi a fost c "intr-o bun zi
ar putea fi impozabil".
Prietenii lui Newton erau de multe ori pre
ocupai de starea sa mintal vzndu-! cum e
dea toat ziua nemicat pe o banc din Trinity
Court, Cambridge ; firete, contribuabilii s-ar
fi indignat probabil dac li s-ar fi cerut s spri
jine un asemenea "pierde-var" . Decalajul din
tre descoperke i aplicare face ca cercetarea
1 9

fundamental s par pe de-a-ntregul inutil.


Astfel, cercetarea constituie n prezent calul de
btaie al congresmenilor, care caut s taie alo
catiile bugetare pentru tiin cu scopul de a- i
dovedi grija fa de dolarul contribuabilului.
Dac ntreaga noastr industrie (inclusiv cea de
aprare) se bazeaz pe cercetarea fundamen
tal s zicem de acum zece ani, am putea n
ceta cu totul continuarea oricrei cercetri
fundamentale, fr a resimi vreo pagub
direct astzi ; dar peste zece ani toat indus
tria, inclusiv cea de aprare, s-ar nrui. Preju
diciul ar deveni evident numai dup ce va fi
devenit ireparabil.
Acolo unde este implicat creativitatea, ex
periena n afaceri nu-i gsete locul. Oamenii
de afaceri pot argumenta pe baza eficienei
dac o femeie d natere unui copil n nou luni,
nou femei ar trebui s fie in stare s-i dea
natere intr-o singur lun. Acolo unde este
vorba de creativitate, argumentele din lumea
afacerilor nu funcioneaz. In mod paradoxal,
cercetarea fundamental este cu att mai folo
sitoare, cu ct uit mai mult de aplicaiile prac
tice. Ori de cte ori vin la mine tineri spunn
du-mi c doresc s intre in cercetare pentru c
doresc s ajute la reducerea suferinei umane,
ii sftuiesc s se orienteze mai degrab spre
filantropie. Cercetarea cere oameni egocentrici,
fascinai de probleme "inutile" i dornici s sa
crifice totul, inclusiv viaa lor, pentru o soluie.
Desigur aceasta nu nseamn c tiina nu
poate sau nu trebuie s fie aplicat la proble
mele practice ale zilelor noastre, dar trebuie s
facem distincie ntre cercetarea fundamental i
cea aplicat i s le dm amndurora locul cuvenit.
Raportul dintre cercetarea fundamental i
societate este adumbrit de faptul c, adesea,
multe descoperiri tiinifice i exercit in
fluena asupra societii pe ci foarte ntorto
cheate. Newton a pus bazele cunotinelor noas
tre despre lumin ; apoi au venit Huygens,
Maxwell, Hertz i multi alii, care au elaborat
194

ideea undelor electromagnetice. Drept rezultat,


avem televizoarele n culori din locuinele noas
tre. Acesta este rezultatul tehnologic. Dar care
este efectul acestei descoperiri asupra omului ?
Chiar i un om mai srac poate avea un tele
vizor, poate viziona emisiunile i poate vedea
ct de bogat i de interesant e n stare s fie
viaa ; in felul acesta ns i va veni greu s n
eleag de ce trebuie s triasc n murdrie
i mizerie, dac viaa nu este o vale a plngerii,
cum i-au spus secole de-a rndul cei bogai i
puternici. Astfel, este posibil ca munca funda
mental n domeniul teoriei luminii s duc n
cele din urm la una din cele mai mari revo
luii - revoluia ateptrilor - care ar putea
transforma ntr-o bun zi aspectul vieii umane.
Tot ce avem azi, inclusiv viaa noastr, dato
rm n ultim instan cercetrii tiinifice
fundamentale. Dac am fi lipsii de roadele
acestei cercetri, civilizaia s-ar nrui i noi
ne-am reintoarce la epoca de piatr. Aseleni
zarea a fost o realizare tehnologic ; puini au
idee ce imens volum de cercetare fundamental
a trebuit investit pentru a o face posibil.
Cercetarea fundamental poate s par foarte
costisitoare. Snt om de tiin bine pltit. Sa
lariul meu pe or este egal cu acela al unui
instalator, dar cteodat cercetarea mea rmne
sptmni, luni sau ani de zile fr rezultate i
atunci contiina ncepe s m scie c risipesc
banii contribuabililor. Totui, trecnd n revist
opera vieii mele, gndesc c banii nu au fost
prpdii. Cercetarea fundamental, creia i
datorm totul, este relativ foarte ieftin in com
paraie cu alte cheltuieli ale unei societi mo
derne. Intr-o zi am fcut un calcul rudimentar,
care m-a dus la urmtoarea concluzie dac ar
fi s adunm toi banii cheltuii n general de
oameni pe cercetarea fundamental, am vedea
c suma este aproximativ egal cu cea cheltuit
anul trecut de Pentagon.
Aceste raporturi snt i mai clare n cerce
tarea biomedical. Ce1ula este un mic meca195

nism admirabil de comp1e i precis, .iar boala


nu este altceva dect o der-eglare a acestui ro.e
canism. Scopul medicinei este de a preven.i sau
remedia asemenea dereglri. Este imp o sib il s
repari .o main fr s tii cum funcioneaz.
ln biologie cercetarea fundamental are ca cop
nelegerea mecanismului celular. Nici cancerul
nu este altceva dect o tulburare a ac estu i me
canism de baz. Pentru oricine ansa de a muri
de cancer este de unu la trei. Cancerul mi-a r
pit le dou fiine pe care le iubeam cel mai
mult. Intimplarea face s scriu aceste rnduri
la o zi dup ce, in cadrul programului de tiri,
te l ev iziune a anuna c guvernul a tiat cinci
milioane de dolari din suma alocat pentru cer
cet area cancerului, reducnd mult rapiditatea
cu care se putea rezolva Cl{!east problem teri
bil. In cadrul aceluiai program, crainicul a
anunat c n Camera reprezentanilor au fost
votate 20 miliarde de dolari alocaii supl im en
tare pentru armat, n spe ci al pentru racheta
antirachet. M-am intrebat dac Congre:JSul tie
c 20 de miliarde fac de patru mii de ori cinci
milioane ? C la fieca dou minute numai
n Statele Uni.te moare cte o peJ'soan de can
cer, majoritatea lor dup ce au indurat o teri
bil agonie ? C fiec are femeie oare citete
aceast carte are ansa de unu la trei de a i se
tia un sn prin operaie care, cu cea mai mare
probabilitate, nu o va sal va mai trziu de ago
nie i moar.te ? Pn i cong re sm enii i senatorii
au o ans de unu la trei de a muri de cancer,
orict de puternici sar :>imi n actualele lor po
zitii nalte. Cancerul este o problem ce poate
fi rezolvat i, chiar dac am da uitrii toate
aspectele umanitare, aceast reducere bugetar
la cercetarea cancerului nu este decit o pseudo
economie, cci tratamentul bolnavilor de cancer
cost miliarde de dolari, pe cnd reducerea de
cinci milio an e putea fi uor re<:uperat chiar
printr-un mic progres n c erc etare a cancerului .
.

1970

NATURA OMULUI I NATURA


RAZBOIULUI *

Ni se spune c omul este un animal feroce,


setos de snge, iar rzboaiele constituie conse
cinele fireti ale naturii sale. Acest lucru il au
zim intr-una. Este o chestiune crucial. Dac
lucrul acesta st adevrat, atunci trebuie s ne
resernnm la ideea rzboiului i a dispariiei.
Potrivit istoricilor, din cei cinci mii de ani ai
istoriei noastre, numai trei sute au trecut fr
rzboi. Unele din rzboaiele noastre au durat
treizeci de ani i au dus la depopularea unor
ntregi continente. Nu rnseamn asta c sintem
nite ucigai setoi de snge ?
Dac nu sntem nite ucigai setoi de snge,
nseamn c se depun toate eforturile ca s de
venim, pentru ca establishment-ul s ne poat
folosi, s ne mping la lupt i la moarte pen
tru planurile sau interesele sale.
Dintotdeauna sistemele educaionale au fost
instrumente ale establishment-ului fiind folo-
site pentru a ne transforma in uneltele acea.
tuia. Una din metodele folosite in acest scop
este s-i faci pe oameni tob de carte, n loc s
le dezvoli gndirea critic. Imi amintesc de ta
blourile de pe pereii clasei la coala primar,
imagini ce se infiltrau in mod incontient n
mintea copiilor. Toate tablourile nfau bt
lii n care ntotdeauna galopam spre victorie
peste leurile dumanului. Impresia fals c in
rzboi numai dumanul este ucis este coroborat
de via, ntruct numai supravieuitorii se in
torc acas cu povetile lor romantice. Dac nu
mai o singur dat ar putea veni acas cei ce au
* What Ne:Dt ? Philosophleal Llbrary,
p. 23-211'.

197

New

York.. ltwl'

murit ntr-un mod dezonorant, n murdrie, i$


toria ar lua un curs diferit. Istoria pe care am
nvat-o la coal era glorificarea uciderii n
mas, gloria fiind proporional cu numrul
oamenilor ucii sau al cetilor distruse. Timp
de doisprezece ani am fost nvat c a muri
pentru rege este culmea gloriei. Mai trziu am
aflat c "regele" nu era dect o band de mili
tariti condui de contele Berchtold, ministrul
de rzboi, care, cu ajutorul unor documente fal
sificate, 1-a forat pe btrnul nostru mprat
Franz J oseph s semneze declaraia de rzboi.
Intrucit timp de cinci ani de zile am fost sub
arme n primul rzboi mondial, mi aduc bine
aminte de aceast perioad. Nu exista nici un
entuziasm, nici o bucurie de a porni la omor, n
ciuda tuturor buturilor care li se ddeau sol
dailor, n ciuda fanfarelor i steagurilor flutu
rate. Eram triti i nfricoai i, dac priveam n
jurul meu, nu vedeam nici un animal setos de
snge, nu vedeam dect fpturi omeneti. Omul
este o maimu antropoid, iar maimua este
un animal sperios. Sntem nite maimue spe
ribase, iar nu nite ucigai setoi de snge. Toate
animalele atac dac snt incolite, chiar i cele
mai blinde, cwn este cerbul. Trucul folosit de
armat pentru a ne transforma in ucigai con
st din a ne trece mai intii printr-o instrucie,
spre a ne distruge personalitatea, apoi a ne
pune prin neltorie intr-o situaie n care nu
avem de ales decit ntre a ucide i a fi ucis, a
mpuca pe altul sau a fi impucat. Este o me
tod ncununat de succes, cteodat chiar exa
gerat.
Imediat dup casa printeasc i coal, gu
vernul este cel mai puternic educator, formnd
oamenii potrivit nevoilor sale. El are liber acces
la mijloacele de informare n mas. Dup Chet
Huntley, fost crainic la postul NBC, guvernul
este un talme-balme de agenii ce"1i urmresc
propriul lor interes. Complexul militar-indus
trial este de departe cel mai puternic dintre
ele, fiind contopit mai mult sau mai puin cu
198

Administraia. Autoritile au nevoie de uci


gai pentru Vietnam, n consecin ele depre
ciaz valorile culturale i umane, fcndu-ne s
uitm adevratele noastre prioriti, brutali
znd i dezumaniznd, pentru a clri, spre ur
mtoarele alegeri, pe coama valului pe care 1-au
strnit mpotriva tinerilor i intelectualilor.
Concluzia mea este c rzboaiele nu snt o
consecin necesar a naturii umane, ci rezul
tatul mainaiilor unor indivizi i ale bandelor
lor, care urmresc propria lor glorie sau pro
priul lor interes. Aceasta duce la importanta
concluzie c rzboiul poate fi prevenit pur i
simplu refuznd orice sprijin mecanismelor pro
vocatoare de rzboi i grupurilor politice sau
oamenilor rapaci.
Se pune ntrebarea : dac omul dorete n
tr-adevr pacea, de ce se pleac el att de dese
ori in faa celor ce fac rzboi, de ce mprtie
ur i ostilitate ? De unde pn unde acest spri
jin acordat uliilor ? Nu este aceasta o dovad
c, n adncul inimii, noi dorim rzboiul ? Ase
menea aparene pot fi foarte derutante i rs
punsul probabil la aceast ntrebare a ost dai
n urm cu dou mii de ani de satiricul roman
Iuvenal (60-140 e.n.), potrivit cruia turmele
de oi au dat ntotdeauna natere unor guverne
de lupi. Ceea ce n limbaj contemporan ar putea
fi tradus cam n felul urmtor stolurile de po
rumbei dau natere unor guverne de ulii. Dup
cum ntr-un co de mere ntotdeauna snt i c
teva putrede, ntre porumbei se afl ntot
deauna i ulii. Ei snt nsetai de putere i i
croiesc prin lupt drum spre vrf. Odat ajuni
n vrful naiunii, ei doresc s ajung n vrful
lumii i atunci dezlnuie un rzboi. Dac se
ntmpl ca porumbeii s aleag un porumbel
drept conductor, uliii l asasineaz ; ntruct
porumbeii nu asasineaz ulii, ei sfresc prin a
avea drept conductori pe ulii, care caut apoi
s-i fac i pe cei rmai asemenea lor.
Desigur, poate c mai este i altceva. Se pare
c se produce o schimbare n mintea omului
199

atunci cnd el ac cede la pute re, cci "puterea


corupe". Aa cum am artat n lucrarea mea an
te rioar, o moarte este o tragedie, mii de mori
reprezint o statistic. 1?oate c natura u:man
este astfel constituit incl1y dac Wl om privete
de sus la semen.ii si, el incepe s gndeasc n
termeni de statistic i j.ertfete cu promptitu
dine vieile semenilor si de dragul proiectelor
sale, pentru ca apoi s justifice mcelrirea
propriilor si oameni pvin numrul celorlalte
fiine umane ucise, pe care le numete .,du
mani".
In raportul nostru sptmnal privind num
rul de infanteriti ucii n Vietnam, cifra este
imediat urmat de numrul mai mare al sol
dailo r din Vietnamul de Sud, ct i de num
rul de zece ori mai mare al soldailor din Viet
namul de Nord ucii. "Calculul cadavrelor" este
inut ca un scor de fotbal, artind c am cti
gat prin faptul c am ucis mai muli soldai
dect au czut din rndurile noastre.
In era cosmotehnicii, rzboiul are trsturile
sale specifice. Mai demult, dac dou naiuni se
certau, ele i puteau incheia socotelile prin
lupt. Indiferent de rezultat, rzboiul nu era
un pericol pent ru specie, intrucit una din c:ele
dou pri supravieuia ntotdeauna. In era
cosmic rzboiul este diferit : cei neimplicai
vor fi amorii i ei, iar intreaga omenire va fi
complet nimicit. Nici un stat nu are dreptul s
fac aceasta numai pentru a-i reglementa di
ferendele cu caracter personal. Planeta nu este
proprietatea particular a nimnui. Ea este
proprietatea comun a intregii omeniri, la fel
ca atmosfera i oceanele, pe care nimeni nu are
dreptul s le polueze. Puterile rivale etaleaz
principii po tri vi t crora i naiuni le mari i eele
mici au drepturi egale la existen ; dar, in
acelai timp, pentru a-i rezolva diferendele, ele
depozit-eaz mii de bombe cu care ne pot ni
mici pe noi toi, polund atmosfera in mod fa
tal i definitiv, otrvind oceanele cu surplusul
de substane toxice nema-paralitice pe
100

le-au .produs n demena lor. De re nu se adun


nai!unile mai mici pentru a impune marilor pu
teri s-i distrug bombele i pentru a scrie
astfel un habeas corpus destinat omenirii '!
mpreun, naiunile mai mici formeaz totui
majoritatea. Ce neobrzare incredibil din par
tea superputerilor s le amenine existena !
Guvernele marilor puteri snt lipsite oare de
orice urm de bun sim ca s cread c au drep
tul s fac ce le place pentru c snt mai pu
ternice?
Nu insinuez c toate acestea snt rezultatul
unei rele voine din partea marilor naiuni. Ar
putea fi vorba de o mare doz de ignoran i
nepsare din partea guvernelor, dar ceea ce se
afl la baza tuturor acestor lucruri este mai ales
faptul c epoca msmotehnic ne-a depit. A
introdus dimensiuni noi, iar pentru a le face
fa trebuie s ne lepdm de lumea cea veche
i s construim una nou.
Att atmosfera cit i oceanul constituie pro
prietatea comun a omului. In timp ce flota
militar amrican pretinde a fi paznicul liber
tii oceanelor, chiar in minutui n care scriu
aceste rnduri ne pregtim s scufundm in
ocean o nav plin de ucigtoare gaze toxice
neuro-paralitice mbuteliate n ubrede contai
nere metalice, care se vor deteriora repede i
vor otrvi, vor ucide toat viaa din oceanul
care ne hrnete. Nu de mult am aruncat n
ocean 17 000 asemenea bombe. In timp ce pre
tindem c luptm mpotriva polurii, conti
num s fabricm cele mai ucigtoare arme pen
tru a distruge viaa, pentru a otrvi apa i aerul
i a nimici cu defoliante milioane de acri de
pduri virgine.
Este timpul ca pe mica noastr nav spaial
s nfigem un indicator cu inscripia :
JOCUL CU BOMBE ATOMICE I POLUAREA
STRIC T INTERZISE ...
CAPACITAEA MAXIMA 3 112 MILIARDE OAMENI
1971

CELE TREI CAI


SPRE SINUCIDERE*

Potrivit celor mai muli corifei ai gndirii


tiinifice, n lumea de astzi exist trei pro
cese frenetice. Dac le-ar fi permis s se des
foare nestvilit, fiecare dintre acestea ne-ar
extermina n mod cert. Este vorba de poluare,
suprapopulare i narmare, al patrulea proces
putnd consta din irosirea nesbuit a resurse
lor foar.te limitate ale globului. Poluarea i su
prapopularea lucreaz ncet i constituie con
secin e fireti ale trecutului. Noi ne-am dat
seama de aceste pericole i sperm c vom fi
capabili s facem ceva pentru a le jugula.
Situaia st oarecum altfel n ceea ce privete
armele - nucleare i convenionale. Ele nc
prolifereaz i ne pot terge de pe faa pmn
tului n orice clip. Nu exist nici o nevoie real
de ele. Sute de rachete atomice snt gata s fie
lansate mpotriva noastr, n timp ce noi avem
de dou ori pe att, destule ca s fie omort de
trei ori ntregul popor sovietic. Din moment ce
construim MIRV (Multiple Independently Tar
getable Reentry Vehicles) nmulim
numrul
lor ; submarinele noastre se afl n docuri us
cate, unde ncrcturile lor atomice snt trans
formate n aceste " rachete cu ncrcturi nu
cleare independente multiple" care ne mresc
de zece ori capacitatea de distrugere, dndu-ne
posibilitatea s ucidem nu de trei ori, ci de 30 de
ori; capacitatea noastr de a produce precipitaii
radioactive, combinat cu aceea a Uniunii So
vietice, este suficient pentru a rade de pe fata
pmntului ntreaga
omenire. Dispunem de
*

Ibldem, p. 29-33.
202

echivalentul a 15 tone de exploziv puternic


(TNT) pentru fiecare fiin uman. In plus, po
sedm tot felul de otrvuri n cantitate sufici
ent pentru a ucide orice fptur vie.
Modul n care lucreaz armata este urmto
rul : nti angajeaz jumtate pn la trei sfer
turi din toi oamenii de tiin, lundu-i de la
munca lor n slujba omului i punndu-i s fac
cercetri n domeniul unor arme noi. De ndat
ce descoper o nou arm pentru masacrul in
mas, aceasta este supus unei "analize a posi
bilitii celei mai proaste", presupunnd c i
dumanii notri o cunosc i o produc pe scar
larg. Pentru a ne simi n siguran, trebuie
s o producem i noi pe scar larg. Din mo
ment ce producem aceste noi arme, i adversarii
notri trebuie s le produc. Din moment ce ei
le produc, noi trebuie s le producem i mai
repede pentru a rmne n frunte i aa mai
departe. Cu fiecare nou arm sau perfecio
nare a vreunei arme, n loc s fim n mai mare
siguran, ne aflm tot mai aproape de margi
nea prpastiei. Necazul este c nu se poate i
cu varza gras, i cu slnina n pod. Dac ne
cheltuim banii pe arme, pe instrumentele uci
derii i organizarea ei, trebuie s lsm la o
parte toate prioritile noastre reale, interesele
umane. Aceasta duce treptat la o abrutizare i
dezurnanizare care accelereaz cursa narmri
lor. In prezent, din fiecare dolar impozit chel
tuim 48,4 ceni n scopuri militare. Ali 16,4
ceni merg pe cheltuieli legate de rzboaiele din
trecut, deci n total 64,8 ceni se duc pe cheltu
ieli militare. Aparatul administrativ federal n
ghite 18,2 ceni, astfel c pn la urm pentru
nevoile noastre umane rmn 17 ceni. Am de
venit sclavii marilor noastre mecanisme mili
tare. Inarmarea a devenit afacerea cea mai pro
fitabil. Din bugetul nostru, optzeci de miliarde
iau calea PentAgonului. Preedintele nostru
opune un veto, ca msur impotriva inflaiei,
la sume relativ mici alocate pentru sntate sau
nvmnt, n timp ce aprob miliarde pen203

tru narmare, sume uriae de 2,5-12 miliarde


cheltuindu-se pe absurde rachete antirachet.
Chiar i banii pe care i dm altor ri cu titlul
de ajutor se scurg napoi la Pentagon, deoarece
de cele mai multe ori ii acordm pentru a oferi
naiunilor subdezvoltate posibilitatea s c um
pere arme de la noi. Noi mpingem ntreaga
lume n cursa dement, sinuciga a narmri
lor, pentru a satisface ambiia complexului mili
tar-industrial guvernamental ahtiat dup bani
i putere.
Care este calea de ieire, dac exist vreuna ?
Primul pas este de a face curenie n snul gu
vernului, de a alunga pe toi negustorii de
moarte i uliii nvechii i, apoi, de a ne mprie
teni cu "dumanii" notri. Tineretul de mult
ar fi putut pune capt rzboiului din Vietnam
rupnd n buci toate ordinele de recrutare i
uitnd u-se la cel ce s-ar supune ca la un tr
dtor al omenirii.
Dar rzboiul i na rmarea reprezint n umai
una din cile ctre sinucidere. Nu voi vorbi des
pre celelalte dou sau trei. Nu le-a putea con
sacra spaiu suficient. Paul R. i Anna
H. Ehrlich s-au ocupat in extenso de. ele n ad
mirabila lor carte Population, Resources and En
vironment, ntr-un mod ce n u ar putea fi ntre
cut 1. Toate aceste ci spre dispariie au un sin
gur remedi u comun : dezvoltarea unei conti
ine mondiale, nelegerea c noi toi aparinern
aceleiai specii. Calea ctre fericire nu este o
"lupt care pe care", omul fiind "fratele aproa
pelui su". Micuul nostru glob cu oceanele
sale, atmosfera sa i resursele sale foarte limi
tate constituie proprietatea noastr comun i
nimeni nu are dreptul s-1 polueze, s-1 epui
zeze sau s-I suprapopuleze. Dezvoltarea unei
asemenea stri de spirit este un proces lent. Ea
necesit un nivel spiritual mai nalt dect cel
pe care H avem in pre7.ent, dar sper c nu vom
avea nevoie de o catastrof major pentru a-1
dobndi. Avem o cale lung de strbtut, dar

w. H. Freeman and

Co.,

San Fraoclsco.
204

chiar i cea mai lung c ltori e Incepe cu


primtll pas.
tiina a fost att de neobinuit ncununat

de sucres din cauz c opereaz cu greuti i


msuri identice peste tot. Un gram sau un cen
timetru snt. un gram i un centimetru peste tot.
Avem u n "Birou de standarde". Noua lume are
nevoie de un "Birou internaional de standarde
morale" pentru a defini ce este bine i ce este
ru. B inele i rul nu snt idei absconse. Bine
este ceea ce este bine pentru societate, tnncibi
leaz viaa, nu duneaz altora ; ru este opu
sul. Omorul, n sine, nu este un lucru ru. Viaa
se bazeaz pe omor, cel mai mare ll mnnc pe
cel mic. Aceasta este lef!ea jungl ei, dar o socie
tate omeneasc nu poate fi construit pe ea.
Intotdeauna amorul a fost considerat drept cel
mai mare pcat, dar pentru a satisface com
plexele militar-industriale i ambiiile guverna
mentale noi facem distincie ntre dou feluri
de omoruri. Unul este omorul individual, aspru
pedepsit. Cellalt este amorul politic sau mili
tar, care se des f oar nepedepsit i poate fi
considerat chiar ca un fel de glor ie. Exist dou
condiii p en tru a clasifica omorul drept "poli
tic" sau "militar". Una este c trebuie s fie
nsoit de o lozinc sau o teorie. Cealalt este c
trebuie s fie ucis nu un singur om, ci sute, o
mie, milioane, sau ntreaga omenire. Cu ct este
mai mare numru l celor u cii, cu att este omo
rul mai politic sau mai militar.
In noua lume de pe micuul nostru glob in
trat la ap va trebui s ajungem la o definiie
mai univoc. Va trebUi s numim crim ucide
rea oricrui om, indiferent de culoare, crez, pa
aport sau uniform i indiferent de lozincile,
minciunile sau te o riil e care o nsoesc i indi
ferent de numrul celor ucii.
Am avea nevoie de o organizaie supranaio
nal care s dea sentin e. In prezent numai n
vingtorul ii judec pe cei nvini. Dac Revo
luia
american ar fi euat, Jefferson,
Washington i Franklin ar fi fost spnzurai i
205

ar fi fost pomenii n istori ca criminali. M


ntreb cum ar considra un tribunal supranaio
nal P conductorii rzboiului nostru din Viet
nam sau pe liderii notri politici ?
Omenirea i va gsi paca i Scuritata cnd
va atinge acel niv1 al dezvoltrii moral i etice
de la care va privi cu repulsie toate instrumen
tele morii i va considera o ruine s mbrace
uniforma breslei ucigailor n mas.
1971

DUALITATEA SOLUIILOR*

Jerome Wiesner 1 a subliniat c nu exist so


luii pur tehnice mpotriva cursei narmrilor.
Lucrul acesta este valabil pentru majoritatea
problemelor noastre. Rdcinile lor snt mai
adnci. ncercrile de a recurge numai la soluii
tehnice pot chiar agrava problemele ; majorita
tea guvernelor nu cunosc dect soluii tehnice.
Soluia noastr tehnic mpotriva cursei nar
mrilor este de a ne mri arsenalul, a fabrica
mai multe bombe i a le perfeciona. Orice per
fecionare a arsenalului nostru i va obliga pe
adversarii notri s i-1 perfecioneze pe al lor,
adugnd o nou curb la spirala narmrilor.
Soluia real este de a ne mprieteni cu dumanii
notri (cum ne sftuia Lincoln). Inarmarea m
potriva unui prieten nu ar avea nici un rost.
Soluia real i final rezid ntr-un progres
moral i cultural, ntr-o contiin mondial.
Securitatea real rezid numai ntr-o stare de
spirit care face rzboiul de neconceput.
In prezent, una din cele mai mari probleme
ale noastre o constituie drogurile. Soluia teh
nic urmrit de guvernul nostru este introda
cerea faimoasei legi no knock, folosirea unor
puternice brigzi antidrog i pronunarea unor
pedepse severe, fr distim:ie ntre drogurile
inofensive i cele periculoase. Remediu! real l
constituie o lume unde s se poat tri, restaura
rea demnitii individului i a valorii efortului.
Soluia tehnic mpotriva crimei este o for
*
1

Ibidem, p. 41-43.
Jerome Bert Wiesner (n.

1915), profesor la l\1assachu5elts

Institute of Technology, - Nota

207

trad.

poliieneasc mai puternic.. Soluia sa real o


constituie lichidarea rzboaielor, cocioabelor,
mizeriei i srciei, foamei, ghetourilor, igno
ranei i omajului. Soluia noastr tehnic m
potriva violenei este gazul lacrimogen i garda
naional. Soluia real este nelegerea i bun
voina, eliminarea violenei pasive, a atitudinii
rigide a omului care nu se urnete dect n faa
violenei active, provocmd-o.

tiina a devenit o ameninare la adresa exis


tenei omenirii. Soluia tehnic este mpiedica
rea progresului ei. O soluie mai bun ar fi
utilizarea
admirabilelor rezultate ale tiinei
pentru nnobilarea vieii, pentru uurarea
muncii i a suferinei,
iar nu transformarea
acestor rezultate in instrumente ale morii.
Nu ncape tndoial c va fi nevoie de un mare
volum de cunotine tehnice pentru a combate
polua-rea, dar nici n acest domeniu tehnica nu
va fi niciodat suficient. Kaiserling spunea c
condiiile
"oricine dorete s mbunteasc
exterioare trebuie s inceap prin a face omul
mai bun pe dinuntru''. Avem nevoie de un sen
timent de solidaritate uman ca s considerm
pmntul i atmosfera ce-l nconjoar drept
proprietatea comi.m a omului, care trebuie p
zit cu grij.

Problemele noastre rasiale au de asemenea o


dubl soluie. Ele necesit desigur mult teh
nic, ca problema desegregri i colilor, dar re
zolvarea real a problemelor rasiale rezid n
acceptarea reciproc a fiinlor wnane ca egale
i n nlturarea factorilor de deosebire rasiala,
ca o msur a drepturilor sociale i politice ale
fiecruia.
Dintre toate, cea mai mare i mai acut pro
blem o constituie rzboiul, .care poate produce
in orice moment o catastrof mondial. Soluia
tehnic rezid ntr-o Organizaie a Naiunilor
Unite puternic. Soluia real i final o re
prezint sentimentul solidaritii umane, nele
gerea de ctre toi oamenii din lwne a faptului
208

c aparinem aceleiai sp ecii i depindem u-nul


de cellalt.
Solu iile tehnice in sine nu numai c pot fi
ineficiente, d'ar pot duce la opusul a ceea ce
snt menite s realizeze, ntruct fora creeaz

contrafor.
Solu iile reale vor costa. Dar bani exist.
Sntem o ar teribil de bogat. Necazul este c
adesea folosim cum nu trebuie bogia noastr.
Cu banii che ltuii in Vietnam intr-o singur zi
am putea avea douzeci de S.S. Hope 1 care s
c ircule in jurul p mntului timp de un an 2 Cu
banii cheltuii acolo am putea pi foarte bine
pe calea rezolvrii tuturor problemelor noas tre ,
lichidnd cocioabele, foametea, srcia, ghe
t ourile, ignorana i crima. Am putea ridica ni
velul vieii umane in intreaga lume. Am putea
ndeplini. visul democraiei , in loc s o discre
ditm.
1971

S. s. Hope, navA-spital de prim-ajutor.


1 Richard L. Tobtn, tn Saturday Revtt, 4

aprllte 19'10.

DESPRE INSTITUII

Institutiile imbtrnesc ca i oamenii. In epoca


noastr de schimbri rapide i mbtrinirea lor
este rapid. Fiind alctuite din oameni ale c
ror interese personale snt identice cu ale insti
tuiilor pe care le servesc, cele mai multe insti
tuii publice ncearc s dobndeasc mai mult
putere i sfresc prin a servi n principal pro
priile lor inte!I'ese, n loc de .a servi scopul pen
tru care au fost create. In loc s rmn n
slujba oamenilor, ele tind s devin stpnii
lor. Aceasta a dus la ipocrita lume de astzi,
respins
total de tineretul nostru. Nu se
schimb numai instituiile, ci i societatea. Pe
cnd nevoile i concepiile care au creat o insti
tuie se schimb, ea nsi continu s lupte
pentru
interesele
sale
arhaice
legiferate.
Aceast tendin a instituiilor noastxe de a
ne domina este ncurajat de faptul c avem
ceva din atitudinea Ul'liUi "biciclist", adic a
omului care n sus are o poziie ncovoiat de
spate, iar n jos d cu picioarele.
Dar cum pot eu emite judeci asupra unor
oameni sau instituii? Cine snt eu s-i judec
pe alii ? Dar trebuie s judec, deoarece ca ale
gtor trebuie s spun "da" sau "nu". S ascult
vorbele, principala verig de legtur
dintre
oameni? S ascult promisiunile, argumentele,
logica sau filozofia? Toate acestea constau elin
vorbe, iar vorbele pot fi puse laolalt n multe
i diverse feluri. Mi-am impus de mult regula s
nu le iau n seam i s unnez un sfat foarte
vechi, dat de Biblie : "pomul se cunoate dup
*

Ibidem, p. 45-50.

210

roade". Acesta este bunul sim practic. Dac vd


un mr ntr-un pom, tiu c acesta este un mr.
Dac vd o par, tiu c este un pr. Pomul bun
face fructe bune, spune Biblia, iar pomul prost
face fructe proaste. Biblia merge chiar mai de
parte i ne spune ce s facem cu pomul cel
prost s-1 tiem. Cnd judecm oamenii sau
instituiile ar trebui s ne uitm la ,,roadele" lor.
Cea mai important instituie este guvernul.
Il alegem ca s ne slujeasc i s ne conduc
spre pace i o via superioar. Dac nu se iden
tific cu ara, dac trateaz dezicerea onest
drept trdare, dac spioneaz cetenii i ine
fie despre ei, dac polarizeaz societatea i,
dup cum spunea Jefferson, risipete banii oa
menilor sub pretextul aprrii lor, neglijnd
prioriti cum snt sntatea, nvmntul i
egalitatea social, acest guvern nu este bun i
trebuie rsturnat. Dac cu banii notri cumpr
srcie, crim, inflaie, omaj i nelini9te, dac
ne dezbin n raport cu el, acest guvern trebuie
rsturnat urgent. Necazul este numai c, ale
gnd un guvern, trebuie s-1 suportm patru ani.
Este greu s judeci fr s dispui de infor
maii, n consecin guvernul nu acord acces la
informaii poporului i l}ici chiar reprezentani
lor acestuia, n loc s-1 atrag de partea sa, pu
nndu-i la dispoziie informaiile.
Este mai uor s conduci oameni speriai, de
aceea guvernele gsesc adesea cu cale s rs
pndeasc team, ur, ostilitate i nencredere
fa de alte naiuni, n loc s acioneze in direc
ia nelegerii i colaborrii.
Acestea snt practici guvernamentale str
vechi care nu sperie n mod special. Totui, dac
un guvern pornete un rzboi. sau l extinde
sub pretextul aprrii vieii infanteriei, care alt
minteri s-ar afla ntr-o perfect securitate acas,
dac extinde mizeria rzboiului asupra unor noi
ri, ajutnd la torpilarea guvernelor neutre ale
acestora, dac potolete opinia public retr
gndu-se din acea ar invadat numai ca armata
sa s fie nlocuit de o alt armat care este tri211

mis cu bornbardiere, adugnd


peri frnicia faptelor, atunci

vorbelor n doi
situaia devine
serioas i cere s se acionze urgent.
Dac activitatea de padficare a guvernului
const din crearea unei noi armate, ca lupta s
nu se opreasc niciodat, dac el se duce la o
conferin de limitare a armarnentelor (SALT)
ordonnd o extindere rapid a arsenalului su
atomic, dezvoltnd MIRV i rachetele aniira
chet, dac cheltuiete mai muli bani pentru
spionarea "dumanilor" si dect pentru cerce
tarea naturii, dac torpileaz Naiunile Unite,
sperana omenirii, fcndu-i singur dreptate n
lo c de a supune diferendele sale arbitrajului in
ternaional, dac face ca ara sa s fie urt i
dete&tat n loc s fie iubit, dac i pteaz
steagul aliind ara cu un guvern poliienesc anti
democratic i corupt, dac i degradeaz pa
tria trans-formnd-o in jandarmul intregii lumi,
dac i dezumanizeaz poporul prin numrarea
cadavrelor fiinelor umane ucise pentru a justi
fica mcelrirea propriilor fii, dac i bate joc
de principiiJe sacre enunate de Jefferson,
Madison sau Hamilton, nseamn c ceva este
fundamental greit. Dac demooraia nseamn
atirnarea unui guvern autocratic, care lucreaz
cu metode criminale, de gitul unui popor sub
dezvoltat, dac domnete minciuna i arlata
nia, atunci este indicat o intervenie chirur
gical major.
Intotdeauna aceast ar a fost refugiul celor
urmrii pe nedrept. Acum ea umple alte ri cu
propriii si refugiai. O parte considerabil a
tineretului su este pus sub urmrire i umple
nchisorile. Aceast ar obinuia s atrag sa
vanii de valoare din restul lumii, in timp ce
acum propriii si oameni de tiin o prsesc,

cutarea unei mpliniri a


pe umr cind rit
inflaiei i a omajului este

la fel ca muli alii, n

vieii. Guvernul se bate singur


mul de cretere a

mai mic, dei ara, cu enorma sa vitalitate;-

tt-ebui s progreseze cu maxim vitezr


21"2

Nu este posibil s trim pe un glob mie cu


ur i team n inim i i cu megatone de bombe
n mini Njctodat nu a existat o nevoie mai
mare de a unifica omenirea, de a sublinia ce
avem comun i de a atenua oeea ce ne desparte,
dar omenirea niciodat nu a fost divizat mai
ne t in dou tabere. Preedintele Nix.on este un
maestru al dezbinrii i polarizrii, i chiar pro
pria noastr cas este divizat: uliul este des
pri t de porurn bel, tnrul de btrin, al.bul de
negru i sracul de bogat.
A doua instituie in ordinea importan-ei este
departamentul apiirrii, a crui menire este de
a ne apra. Dac ne ia fiii ca s lupte la zece mii
de mile distan pentru a ne apra mpotriva
unei ri srace, subdezvoltate, care niciodat nu
ne-a atacat, dezrdcinind i pustiind ac:est po
por cu ajutorul superioritii sale tehnice, pre
fcndu-1 intr-o naiune de refugiai, dac trece
peste guvern i ii .oroon in loc s-I slujeasc,
dac devine principalul sf tuitor al guvernului,
amgindu-1 cu momeala vi ctorie i finale, dac
transf orm toate r ezultatele tiinei in instru
mente ale uciderii, dac devasteaz pduri vir
gine de copaci nali i recoltele de pe milioane
de acri, ducnd rzboi mpotriva femeilor i co
piilor, primii care sufer, <W:! face din membrii
soci etii sclavii si,
lundu-le cea mai mare
parte a roadelor muncH lor i dominnd chiar
Congresul i Senatul, mprtiind team i ur
fa de alte n aiun i , n timp ce cheltuiete mili
oane pentru propagand, dac reuete s se
contopeasc cu industria i guvernul in aa m
sur nct nu se pot deosebi, aa cum este ca
zul n prezent in aceast ar, atunci a sosit tim
pul pentru o revizuire radical.
Dac a analiza Departamentul de Stat, bi
sericile sau partidele politice, a gs i peste tot
acelai sistem de funcionare pentru sine. Prin
cipiul nostru fundamental ar trebui s fie ca tot
ceea ce crem s ne serveasc pe noi, s ser
veasc omul, s serveasc comunitatea, iar nu s
devin stpnul lor. Mainile snt bune ct timp
213

ne slujesc i snt instrumentele noastre. Dac


devin stpnii notri, dac ne nenoroes viaa
umplnd lumea cu murdrie i zgomot- ele nu
ne mai snt de folos. Te hnocraia este minunat
dac ne face capabili s producem fr a trans
pira i ne permite s avem mai mult timp dis
ponibil pentru aspiraiile noastre umane. Dac
putem produce mai eficient sub tutela marilor
corporaii, atunci s permitem existena marilor
corporaii att timp ct acestea ne slujesc, atit
timp ct ne fac viaa mai bogat, nu mai srac.
Progresul tehnic es te minunat, dar dac png
rete cuibul nostru, dac l urete i l face de
nenlocuit, atunci mai bine s nu vrem s avem
parte de el.
Acest raport de la stpn la servitor se extinde
i asupra vieii noastre particulare. Este plcut
s ai tin cmin mare, ncptor, bine nzestr!lt.
cu toate comoditile, dar trebuie s fim ateni
ca toate acestea s ne aparin nou, iar nu noi
lor. Nu trebuie s ne lsm amgii de reclamele
care ncearc s ne fac s cumprm lucruri de
care nu avem nevoie cu bani pe care nu-i avem.
In rezumat, tot ceea ce crem trebuie s ne
slujeasc, iar nu s ne stpneasc, i tot ce
crem trebuie apreciat dup "roadele" sale.
Cu mai muli ani n urm am participat la un
festival naional n Olanda. Actuala regin, pe
atunci un copil, a ntrebat-o pe mama ei "Toi
aceti oameni mi aparin?". "Nu, tu le aparii
lor", a fost rspunsul mamei. Chiar i o regin
nu este decit funcionarul public nr. 1.
1971

SCOPURI I PRIORITAI

Dac vrem s ajungem undeva, primul lucru


pe care trebuie s-1 tim este unde vrem s ajun
gem. Care este scopul nostru ? Care pot fi prio
ritile noastre, inta final a strduinei
umane?
Astronauii ne-au adus
imagini ale micii
noastre planete. Nu era nici o urm vizibil
de via uman pe ea. Astfel, dac ar fi s
ne exterminm, nu ar exista nici o dife
ren. Fr noi, globul nostru ar arta chiar
mai frumos i mai verde i nu ar exista
nimeni dincolo de lumea noastr s verse o
lacrim din cauz c am disprut. Viaa omu
lui nu are valoare in sine. Are atta va
loare ct i putem conferi trind fericii i
deceni, dezvoltnd tot ce este bun i frumos n
noi i n jurul nostru. Aadar oamenii nu pot
avea alt scop mai nalt dect s nnobileze viaa,
s creeze o lume fr foamete, team i boli, o
lume panic n care s domneasc decena,
echitatea, bunvoina, armonia i cinstea i con
dus de nelepciune i pricepere. Am strbtut
o bun bucat de drum n aceast direcie i
scopul nostru naional nu poate fi altul dect a-l
continua, mbogii cu minunatele realizri ale
tiinei i adaptnd continuu lumea noastr la
cerinele epocii cosmo-tehnice.
Intrebarea este : pe ce s ntemeiem aceast
nou lume? Pe dragoste, spun unii. Dragostea
nu este suficient ca fundament. Dragostea este
rezultatul reaciei ntre dou persoane : ea se
poate transforma uor n ur. Dragostea n ge
"' Ibidem, p.

63-68,
215

neral nu are nici un sens : nu mi se poate spune


s-mi iubesc vecinul pn nu-l cunosc.
Dac exist o solid baz sentimental pe
care putem construi o asemenea lume, aceasta
este egotismul - nu egotismul miop care ar
vinde viitorul pe nimica toat, ci unul sofis
ticat care-i cunoate interesul real i nelege
c depindem cu toii unul de cellalt ; c, ajutn
du-i pe cei rmai n unn, pe sraci sau pe sub
dezvoltai, ajutndu-i pe toi, ne ajutm pe noi
nine. Una din cele mai serioase ameninri la
adresa Statelor Unite o constituie marile mase
de oameni sraci i ignorani ce se nmulesc
rapid. In curnd vom putea constata c nu sntem
invidiai, ci uri i detestai, o insul tntr-o
mare ostil, rupi de materia prim de care de
pinde bunAstarea i civilizaia noastr.
O alt baz pe care putem construi o lume
mai bun, nou (fr de care nu poate fi con
struit nici o lume nou, mai bun) o consti
tuie decena, bunvoina, nelegerea i solida
ritatea uman,
contiina c sintem cu toii
membrii aceleiai specii,
depinzind unul de
altul. Nu ne putem iubi cu toii unii pe alii,
dar ne putem respecta. Toate acestea laolalt
constituie in relaiile politice, cred eu, ceea te
tineretul
numete "dragoste". Snt
profund
convins c, pe termen lung, cea mai bun poli
tic este cinstea, bunvoina i onestitatea, in
timp ce politica de nelciun!'! i ipocrizie se
anuleazl singur.
In msura n care este nevoie de o alt baz,
noi avem una : Constituia noastr i Declara
ia noastr de independen. Nu trebuie decit s
gsim conducerea real care s duc la indepli
nire idealurile coninute n aceste documente.
Intrucit numitorii comuni cei mai sczui co
respund totdeauna numrului celui mai mare,
a apela la acetia este calea cea mai sigur spre
putere. Spre putere, dar nu spre conducere. Ca
litile cerute pentru a ajunge la putere i cele
necesare unui bun conductor n pre:aent se ex
clud reciproc.
211

Omul, maimua despuiat, nu are nici mcar


blana car-e -:.i. tini de cald. Milioane de ani a
avu Q -existen foart anevoioas i a tliebuit
s lupte din greu pentru ea si hrneasc tru
pul .i sl ipcl:t:eQC. De-abia trziu l-a.invat
tHnt. c.m . pr-Qduc fr trud. Aceast
abunden este atit de nou pentru noi, incit
acuma o pr<luim fr nici un sens, risipin
dune r.esursele de nenlocuit, umplnd lumea cu
gunoaiele nDastre. Ne epuizAm producind
i
consumnd,
Bunurile materiale i un nalt nivel d tr.ai
.sint aqmirabi-le i merit s luptm pentru. ele
doar n ms-ura n care nu le avem. De indat
(;e le avem, ne dm seama a1 ele nu pot des
vri viaa omului &i tineretul nostru percepe
sunet-ele ce vin de la "un alt toboar" i face
distincie ntre pre i valoare.
Cu automatizarea crescnd, n eurnd vom fi
ca,wbill s.A.,.p.rQd.14(lem cu mult mai mult decit
ceea ce putem consuma. Ce va trebui s facem
atunci ? S stocm fr nici o noim prodll8ele,
sau s conced.iem majoritatea
muncitorilor?
Mai curnd sau mai trziu va trebui s infruntm
faptul c trebuie s muncim mai puin. Dar ce
vom face atunci cu noi ? Cum ne vom umple
viaa n mod inteligent? Aceasta este cea mai
mare problem a viirorului i trebuie s ne pre
gtim pentru ea de pe acum, &nulgindu-ne din
fgaul fata-l n care ne aflm i unde proble
mele se rezolv prin rzboaie.
Viaa omului este un fenomen ciudat i ade
sea paradoxal. In timp ce ne simim bine i cu
mintea limpede, o celul ce se nmulete fr
noim ne poate tia brusc firul vieii, mpin
gndu-ne ntr-o teribil agonie. Sau un mic
cheag format ntr-o arter a creierului sau a
inimii ne poate anula dintr-o dat existena.
Acestea snt umilirile reale ale omului, nu recu
noaterea unei erori. De ce s cheltuim toate
mijloacele i toat ingeniozitatea noastr pentru
a demonstra c trupul po.o.te fi sfiat de schije
sau prjolit de napalm ? De ce s nu ne folosim
217

mijloacele i ingeniozitatea pentru a lichida


umilirea noastr de ctre dumanii naturali ai
omului, astfel nct cu toii s ne trim viaa
n mod decent i demn ?
Am ajuns la o rscruce i trebuie s ne alegem
drumul. Putem urma drumul actual sub o con
ducere militar sau paramilitar. Putem con
tinua s transformm lumea noastr ntr-o
imens garnizoan cu obinuita sa monotonie,
turpitudine i tbcire moral, ntr-o lume n
care strduina i realizarea nu constituie un
merit, ntr-o lume a dominaiei, exploatrii i
distrugerii, ntr-o lume a minciunilor n care
armata, n nelegere secret cu politicienii, i
poate smulge pe tineri de la studiul lor i-i poate
mna la mii de mile distan de cminele lor,
pentru a-i transforma n ucigai sau n cadavre.
Aceast cale duce la dispariia rasei umane.
Dar noi ne putem descotorosi de toate aceste
rmie ale unei epoci anterioare i crea
o lume de valori morale, etice i spirituale, o
lume n care fiecare s aib anse egale de a-i
dezvolta talentele la maximum. Incapacitatea de
a-i aduce aminte poate fi la fel de dezastruoasa
ca i incapacitatea de a uita. De ce s nu uitm
lumea depit, intunecat, barbar, precosmic
i de ce s nu ntindem o mn prieteneasc tu
turor i s nu unnm calea spre o lume nou, o
lume cum nu a mai vzut omul niciodat ? Cel
mai temeinic argument este exemplul bun. Vii
torul nu ncepe mine. Fiecare minut poate fi
transformat ntr-un nou nceput.
1971

IV
RETROSPECTIV
AUTOBIOGRAFIC

CONVORBIRE
CU AL'BERT SZENT-GYi0RGY1

- Salutm cu mult drag i 'liUlre .stim pe


aca:l.em.ician d.r. Albert Sze.n t-GyO.rgyi, membru
de onoare al Academiei Ungare de tiine, doc
tor honoris causa al Universitii medicale din
Seghedin, laurea.t al Premiului Nobel, persona
litate marcant a vieii tiinifice internaionale.
V salutm din partea televiziunii, mulumin
du-v pentru faptul c n scurtul rstimp al vi
zitei dvs. n Ungaria ne-ai permis s realizm
un interviu filmat n ,dou serii. Poate ar fi bine
s intrm de la nceput n miezul pr-oblemei.
Omul de tiin dobndete cunotrinele sale
paria l in coal i in mare parte in cursul
muncii sale. Dar n ceea ce privete formaTea
configuraiei sale spirituale i decizia n pro
blema fundamental a alegerii profesiunii, fa
milia, copilria, perioada de tineree joac un rol
important. ln cazul dumneavoastr cum s-a n
tmplat?
- Cred c educarea i f.ormarea celor mai
muli dintre noi ncepe nc .inainte de natere.
Educarea mea incepe in secolul trecut, de prin
anii 1800, cnd din partea nordic, srac, r
mas n urm a Ungariei .de atunci, un copil de
ran a pornit-o descul spre sud, mnat de se
tea de nvtur. S-a dus Ja Bratislava, anga
jndu-se biat de prvlie la un farmacist. Cu
dou decenii mai trziu l regsim la Viena,
ajuns profesor de fiziologie. Pe .atunci Viena
era unul din centrele tiinifice ale Europei.
rnuul de odinioar, devenit profesor de fi* Az Alet jellege, Magvetc5 Klad6, Budapesta, 1975. (Frag
mente din interviul TV reallzat de lstvn Kardos la 9-10 Ia
nuarie 11174 - Budnpesta.)

221

ziologie i anatomie s-a ntors ulterior n Unga


ria, unde a ajuns ef al departamentului sn
tii. Cred c de aici ncepe educarea mea. Fiul
acestui om a ajuns i el profesor universitar i
cercettor, iar fiul acestuia, unchiul meu din
partea mamei, Mihly Lenhossek, a fost un re
numit histolog, care s-a ocupat de anatomia mi
croscopic. El domina viaa intelectual a n
tregii familii. Tatl meu era moier, pe el nu-l
prea interesau problemele intelectuale ; familin
se afla sub semnul acelui unchi, care, ntruct
fusese un copil precoce, credea c toi oamenii
emineni trebuie s se manifeste de timpuriu.
Eu ns am nceput s m manifest foarte trziu,
astfel nct familia m considera un prost. Cind
la vrsta de 15 ani i-am spus unchiului meu c
vreau s mbriez o carier tiinific, a pro
testat din rsputeri, declarnd c a putea deveni
cel mult un oosmetician. Mai trziu i-a mai
modificat ntructva prerea, dndu-i acordul
pentru meseria de dentist. La terminarea liceu
lui, mi-a permis chiar s lucrez n laboratorul
su. Intrucit suferea de hemoroizi, l interesa
foarte mult orificiul anal. Astfel, prima mea lu
crare
trata
structura orificiului
tiinific
anal - am abordat deci tiina de la "captul
opus".
M-am mai ocupat trei ani de anatomie, dar
studiul acesta nu-mi oferea satisfacii, vroiam
s cunosc viaa, ce este ea, de aceea m-am n
dreptat spre fiziologie, dar nici n acest domeniu
nu mi-am gsit mulumirea. Iepurele de cas
era prea complicat pentru mintea mea simpl,
ea nu-l putea cuprinde, aa c am nceput s
m ocup de bacteriologie. Bacteriile snt foarte
mici, dar mi-am dat seama c o bacterie cu
prinde in ea o lume i este prea complicat
pentru mine ; atunci m-am dirijat spre mole
cule i am devenit chimist. Dar mai trziu
mi-am dat seama c i molecula este prea com
plicat pentru mine. Atunci am trecut la elec
troni, care snt pri foarte mici ale moleculei
de care se ocup o ramur separat a tiinei,
222

mecanica cuantic, mecanica ondulatorie. Cu


capul crunt am nceput s m ocup de o ra
mur a tiinei cu totul nou. Astfel am trecut
de la o tiin la alta, intuind nc de pe atunci
c viaa le nsumeaz pe toate i c, limitin
du-ne la un domeniu n gust , nu o vom nelege
niciodat. O vom putea - eventual - inelege
numai dac ptrundem ntreaga tiin. De
aceea am trecut de la o ramur a tiinei
la alta.

- Dar a survenit un eveniment istoric jo(Lrte


nsemnat, primul rzboi mondial.

- Da. In timpul rzboiului mondial tocmai


mi fceam anul de voluntariat. Pentru mine
rzboiul a nsemnat o total stagnare spiritual.
Intii am fost pe frontul rusesc, n regiunea Nis
trului. Cine era n stare s judece ct de ct, i
ddea seama c pentru noi rzboiul era pierdut
i c tot ceea ce ni se "servise" ncepnd din co
pilrie - suprema glorie este s mori pentru
rege etc.- nu era dect o gogori n folosul ce
lor de l a putere, c totul era minciun. Condu
cto rii de la Viena ne sacrificau cu miile pentru
a-i salva pielea. M-a cuprins o dorin irezisti
bil de a m ntoarce la tiin, astfel c ntr-o
bun zi mi-am luat pistolul i, din amrciune,
mi-am tras un glonte n bra M-am expus unui
mare pericol, cci dac se descoperea fapta mea
m i spnzurau. Sufletete ns mi-a fost i mai
greu, fiind nvat din copilrie c a muri pen
tru rege este o da torie de onoare, pe cnd a "iei"
astfel din armat era cu totul altceva. Totui
aa am procedat. Am reuit astfel s revin la
laboratorul meu, apoi am trecut n Italia, ns
i acolo am dat imediat de bucluc. Lucram n
tr-un laborator pe lng un spital de campanie,
unde se a:flla un dotent din Viena care executa
periculoase experiene farmacolo gice pe prizo
nierii de rzboi italieni. Cnd am protestat, mi-a
r spuns : "A tia nu-s dect nite prizo nieri ... '1
In mine se formase nc de pe atunci sentimen
tul s olid aritii cu marea comunitate uman. Ce
mi-e italian, ce mi-e ungur, cu toii sntem oa.

223

frai. M-am rzvrt i t i l-am denunat


pe medicul respectiv. Dar -el ve a dou stele n
plus, aa. c eu am fost cel pedepsit. M""aU trimis
n regi:l.mea marilor m Latini italiene, unde
m"ntuia naalaria tropical i unde n medie ni
meni .nu Sblpraveuia mai mult <le patru sp
tmini. Spre nOl'OC'111 meu ins, dup -dou

meni i

sptmni ntregul front s-a. prbuit, eu am


rmas n via i am reuit s ajung acas.

- Ce ai fcut ulterior ? Dup cte tiu, v-ai


ocu.pat i de bolile tropicale.

- Ardeam de dorina de a deveni om de


tiin, dar eram abia un nceptor. Intii am ple
cat la Bratislava, ca as isten t al profesorului
Mansfeld, apoi la P raga, i de acolo la Berlin,
ca s nv. Banii erau p e terminate, iar
eu
aveam deja familie, soie i o feti. Pentru a le
asigura vii-tarul, am plecat la Fiamburg, la Insti
tutul de igien tropical, cu
gndul s nv
igiena tro;pical, bolile trop icale. La t ro pi ce este
ntotdeauna nevoie de medici, ntruct acetia
contracteaz cu uurin boli contagioase, mor
i existA n perma.nen posturi vacante. Imi
cumprasem i instrumentarul de care aveam
nevoie, o frumoas casc colonial alb, un cos
tum alb prezentabil. tot lucruri a bsolut necesare.
Tocmai atunci s-a ntmplat ca Asociaia ola n
dezi de b iologie s-i in la. Hambur_g sesiunea,
la care a -fost prezent i profesorul Verzr, ce
deinea un post bun n Olanda. Intrucit se pre
gtea s se ntoarc n Ungaria, mi-a propus
s-11nlocuiesc i am fost acceptat. Inti am lu
crat la Leiden, apoi am plecat la Groningen,
unde am nceput s m ocup serios de chimie.
La Gron in gen trgeam ma de co ad , n -av eam
n ici un post i mi se te rminaser banii. Spre
nor.ocul meu, era acolo un ,profesor care exe cu t a
nite opera ii foarte complicate pe animale.
Acestea ns mureau toate. Auzind c .exist n
localitate un tnr fizio-log ungur, pro fesorul
mi-a pr.opus nite experiene. L e-am realizat i
animalele mele au rmas toate n via.
224

- Cind ai nceput s v Qcupa.i d-e res.pka


ia eelular ?
- Aco-lo la Groningen, cnd am fost angajat.
Pe atunci aceasta era una din prindpalele pro
bleme ale biologiei. Chestiunea se punea n- felul
u rmtor. Organismul nastru e.:Jte aci0111a prin
e nerg ie . 1 energia provine dim, arderea in or
ganism a substanelor nutritive. Dac. lum o
felie de pine cu unt i o ezm pe ma.s u
se ntmpl nimic. Da.r dac o mincm, atunci
ntr-un sfert de or ea se arde. Deci se ntmpl
ceva. foarte important : oxigenul ox;i pli
nea cu unt i o transform n bioxid de cwrbon..
Ori p..i.nea cu unt se activase, ori o.xinul se
act iva i a.t:sese pinea cu unt. Aceasta era pro
blema n privina cJ;eia existau dou mari ori
entri opu.se. Orienarea Warburg spunea
c
oxigenul se activeaz, g.;rienta:rea Wieland: spu
nea c pinea cu unt se activ, adic hi.ero
genul SJ.,Lbst,anei. nutritive. Prmtr-o experient
foarte simPl am tit trez e
bele teze snt valabile, Adevrul se afl la mij ..
loc : .i oxig enul .se activeaa, i pinea. cu unt,
adic hi.cl.rogenul se activeaz, iar oxigenul activ
oxideaz hid;rogenu1 activ. Iat secretul .respilra
iei celulare i de aici p ro vine toat energia caare
ne ine 'in via.
- Aceast soluie corespunde i te&reHc cel
mai b.i:nfi! prineiJi'iul.ui e-sett:1.iaZ al metabo!iS?nului.
- Aceasta e.ste e&ena mel!aboli.smului. Mai
trziu, tiina a elueidat multe detalii f>arte in
teresante, dar n esen aceasta este baza meta
bolismului i a energeticii.

- MiOfl,nd metabo!ismul, v-ai referit


la una dm t=e&e mai mpvrtante probleme ttle or
ganismului.. DaT studiul respircztiei ceml11Te p.e
care, domn-ule p-rojes.or, l-ai ejectttat 'l$ti .n
p:ra entelO'T', pwmite OQtFe a N trtoge ronebtzi'i
gee'l'ale biologice cu privire la cu.M.aFeNG
anumitor jenomene nc neeluciWte de o.?g&
ni&m'ttlui animalelor sau al omlui ?
- Cred c da. Natura se bazeaa pe prin
cipii mari. Natura nu creeaz princ ip ii separate
225

pentru un copac, o tuf, o floare sau un om.


Toate acestea se bazeaz pe un principiu funda
mental mare, comun, aa nct este indiferent
ce studiem, dac sntem suficient de inteligeni
pentru a nelege principiul fundamental, struc
tura vieii. Pe atunci, la nceput, eu m ocupam
de plante, ntruct prea un lucru mai simplu.
Nu era mai simplu, prea numai, i foarte cu
rnd mi-am dat &eama c exist dou categorii
de plante. Unele se fac brune dac le vtmm ;
de exemplu, tim cu toii c dac scpm din
min un mr, a doua zi va apare o pat brun pe
locul unde mrul s-a lovit. Deci un soi de plante
se coloreaz n brun i aceasta mi spunea mie
c aici se petrecea un proces deosebit care poate
fi studiat. In tiin important este nu numai
ce gndete cercettorul, ci care anume din ideile
sale pot fi surprinse experimental. Procesul de
colorare n brun putea fi surprins i am n
ceput s..:] studiez. A reieit c este un proces in
teresant, dar nu m-a dus acolo unde vroiam s
ajung. Colorarea n brun nu este altceva dect o

reacie de aprare a celulelor. Atunci am tre


cut la plantele care nu capt culoarea brun
cnd snt lovite, de exemplu portocala sau l
mia. Orict le-ai scpa din min sau le-ai clca
n picioare, niciodat nu se vor colora n brun.
Am 'inceput s le studiez i am vzut c, dac
provoc o anumit reacie, se poate observa o
foarte mic ntrziere n apariia ei. Cnd ar fi

trebuit s apar reacia, aceasta ntrzia o se


cund sau o jumtate de secund. Toate rezul
tatele mele s-au datorat faptului c iubesc foarte
muJ.t viaa, o triesc intens i dac observ u n
lucru nou, trec la examinarea sa amnunit. Nu
toi oamenii de tiin procedeaz la fel, din
cauz c azi importana aparatelor crete din ce
n ce. Se
introduc datele
ntr-un aparat, se
manipuleaz apoi un buton i se citesc cadra
nele. Materia de care m ocup eu este ntot
deauna materia vie pe care o pipi, o contemplu,
observndu-i toate amnuntele, ceea ce m duce
m e reu pe calea cea bun.
226

- Deci v intereseaz ntt att rezultatALl, ct


mai ales procesul ?
- Intocmai ! Observasem o mic ntrziere i
tiam c este cauzat de o substan. i cnd un
chimist urmrete un proces oarecare i tie c
este cauzat de o substan, va izola substana
respectiv. Este un moment foarte important.
Izolnd substana respectiv, aflm ce este ea.
i cteodat acest lucru este foa rte greu. Sun
foarte simplu, dar este foarte greu, pentru c
n fiecare celul se afl sute i sute de substane
diferite, de obicei ntr-o concentraie foarte mic,
i pentru a afla ce reprezint o substan ea tre
buie purificat, separat de toate celelalte sute
de substane. Cteodat acest proces este nde
lungat i foarte anevoios, dar este treaba chi
mistului. Cnd am nceput s cercetez ce pro
voac acea mic ntrziere, a reieit c este un
agent reductor, din cauza cruia se trgna n
tregul proces i de-abia atunci am cristalizat n
sfrit substana despre care ulterior a reieit
c este vitamina C.
- Adic acidul ascorbic ?
- Da, acidul ascorbic.
- A reieit imediat faptul c acidul ascorbic este identic cu vitamina C ?
- Nu, ci de-abia mult mai trziu. Trebuie s
v spun c pe mine nu prea m interesau vita
minele. In parte, dintr-un motiv copilros, nici
e u nu tiu de ce credeam c vitamina ine de re
sortul buctarului, ea fiind o substan pe care
trebuie s-o consumm pentru a nu ne mbol
nvi.
- Lipsa ei provoac o mbolnvire ?
- Exact. Deci m gndeam c ceea ce mncm nu este treaba mea, ci a buctarului. De
aceea, pe atunci vitaminele nu m prea intere
sau. Mi-a trecut prin minte ideea c acest acid
nu poate fi altceva dect vitamina C. Dar, pentru
a o demonstra, ar fi trebuit s m apuc de o cu
totul alt experien pe animale, de care nu
aveam chef. Aa c pur i simplu am bgat ma
terialul n sertar. Civa ani mai trziu, s-a pre227

zntat la

mine un tnr foarte d estoinic, u n


de origine ungur, care mi-a spus c
singura sa preocupare n via a fost de a de
termina dac o substan este vi tamin sau
nu l-am spus : uite aici o pulbere, f-i analiza.
In urma determinri lor, a constatat c
e ste
vorba de vitamina C. Atunci dintl.-Q dat ches
tiu nea a devenit foarte nsemnat.
- Dup cte tiu, povestea vitaminei C nu
a fost totui chiar att de simpl,.
- Intr-adevr, povestea v itaminei C nu a
fost simpl, pentru c, odat obinut substana
n stare pur, trebuia s aflm despre ce anume
era vorba. Trebuia determinat compoziia sa
chimic, trebuia sintetizat i, bineineles, tre
buia I>rodus chimic, dar pn una alta aveam o
cantitate foarte mic din ea Am plecat n Ame
rica, pentru c numai acolo .am gsit un mate:rial
din care puteam prepara eubst.ana sub form
cristalin. Dup o munc de un an de zile, m-am
ntors cu 15 grame de substan, ceea ce era un
rezultat uria, de care eram foarte mndru, dar
am consumat ac este 15 grame fr a afla despre
ce era vorba. Aa c cercetarea de fapt s-a opri t.
Trecusem n revist toate plantele din lu i
n ni ci una nu gSisem o cantitate suficient din
substana in studiu. Pe atunci m aflam la Se
ghedin. Dup cum se tie, Seghed.inul este cen
trul produciei de ardei. Intr-o sear, la cin,
soia mi-a pus pe mas ardei, pe care nu aveam
ins chef s-i mnn-c, dar n-aveam nici sufi
cient curaj s-o mrturisesc. M uitam la ardei i
m gndeam : cu planta asta n-am fcut ncer
cri niciodat. l-am spus atunci soiei c nu
mnnc ardeii, ci mai bine ii duc la laborator.
Chiar n acea noapte am aflat c r deiul este un
aclevrat 1lezauil" de vitamin C. Dup o spt
mn, dispuneam de un kilogram i jumtate de
vi tamin C, in timp ce pn atunci preparasem
doar cantiti de ordinul miimilor de gram. Am
distrHruit-o in intreaga lume i experienele au
confirmat descoperirea. Astfel a fcst ea identifi
cat d.efinitiv. Astzi este p rodUS ieftin n caname ri can

...

228

titi industriale i constituie un important izvor


de sntate, a devenit un preios medicament.
-

Aadar descoperirea rspltit cu Premiul

Nobel a pornit de la un simplu pretext invocat

la o cin.

- Mai precis de la laitatea unui so.

- Care avea ins curajul necesar unui cercettor. Ai amintit, domnule profesor, c, atunci
cind ai descoperit aci:lul ascorbic, l-a ptu n
sertar. Pe atunci n lumea tiinific se desf
urau dis cuii aprinse pe tema vitaminelor. Cum
a reacionat lumea qttinifie atunci cnd a. re
ieit c acidul asrorbic este vitamina C ? A fost
acceptat ideea ?
- O descoperire modern este o descoperire
tocmai prin faptul c se afl n contradicie cu

toate ewtotin.ele curente. Dac nu le contra


zioe, nu este decit o contribuie. In viaa mea
am fcut trei descoperiri ; m-am obinuit ca tot
ce este nou si fie imediat respins i s se spun
c e greit. Pe vremea aceea , la Londra tria o
mare somitate n materie de vitamina C. !me
diat a publicat un artiool n care scria c el tie
foarte puine despre vitamina C, dar un lucru
tie precis i anume c ceea ce am fcut eu este
eronat. Mai trziu, spre regretul meu, a fost
concediat, intrucit prin aceast declaraie el a
mpiedicat ntregul progres n acest domeniu.
Am fcut i mai trziu nsmnate descoperiri ; i
acestea, fiind inedite, au fost mai in.ti respinse
oo tiina "standard" . i astzi, dac o idee
nu-mi este acceptat, m gndesc c probabil
e ceva foarte reuit, e o descoperire ; dac este
ns acceptat, m ntristez, vede treaba c
mbtrnesc, nu mai snt n stare s aduc nimic

nou.
- Dom"'ule proj-e"Sar, dttmil'l.eavoam v .ai
ocupat 11Vhll t de vfiAamina C, pe urm i de vi
tamina P. Ce prere avei : din ce cauz avi
taminoza nu .se repercuteaz la fel asupra or
ganismelor diferite-lor animae ?
- Rspunsul este foarte simplu. Fr vita
mina C viaa nu este posibil. In condiiile
-

229

noastre climatice, iarna nu exist vitamina C,


fiindc nu snt fructe. Astfel aici nu po t tri
dect animalele care snt in stare s-i produc
vitamina C. Toate animalele i plantele i
produc vitamina C ; omul, cobaiul i maimua
snt singurele trei specii care nu snt capabile
s fac acest lucru, ntruct snt originare de
la tropice. i omenirea se trage din Africa tro
pical, unde n pdurile virgine, n jungl se
gsete peste tot vitamina C. Deoarece orice
aliment consumat coninea i vitamina C, a de
venit inutil ca organismul nostru s o prepare.
Organismul nu reine n memorie aciunile pe
care nu le mai repet, iar funcia respectiv n
ceteaz ; n felul acesta omul a uitat cum se
p roduce vitamina C.

- Vrei s spunei c iepurele de exemplu,


care nu este hrnit de om nefiind animal do
mestic, ntr-o iarn grea produce, chiar n lipsa
vegetalelor, necesarul de vitamin C deoarece
genetic, respectiv istoricete, s-a obinuit ca
organismul su s fie constrns la aceasta ? Iar
omul i-a pierdut facultatea de a produce vi
tamina C ?
- Exact.

- Deci noi nu o putem produce dect pe


cale chimic ? Organismul nostru este mai
puin desvrit dect tiina noastr ?

- Aa este. M mir c ntr-o asemenea clim


omenirea a reuit s supravieuiasc. Un rol
important are i faptul c, n urma intensific
rii schimburilor, se aduc din sud fructe proas
pete, bogate in vitamine. Dup cum a reieit
din spturile arheologice efectuate, n Europa
ntreaga populaie era foarte prpdit, foarte
bolnvicioas. i nici nu putea fi altfel.

- Lipsa de armonie dintre om i natur - i


acest lucru este valabil i n ceea ce privete
aportul de vitamine - se intensific. La aceasta
ne referim n cadrul noiunii generale de "noxe
ale civilizaiei" . Ce se poate face ?

- Mediul trebuie adaptat la cerinele orga


nismului nostru. Organismul nostru nu este
230

obinuit ca n loc de aer sa mspire fum sau


vapori de benzin, acestea trebuie nlturate
din aer. Mediul trebuie adaptat la om, ntruct
noi nu ne putem adapta. Dureaz milioane de
ani pn cnd un organism se adapteaz la un
mediu nou.
- Lucrul acesta se refer i la casele de be
ton care nu las s treac razele solare ?
- Se refer la toate. Nu exist mediu bun
sau ru la modul general. Dac scoatem petele
din ap i l aezm pe cea mai frumoas iarb,
aceasta nu va fi pentru el un mediu favorabil.
In schimb, apa mrii ar fi un mediu nefavora
bil pentru un iepure. Deci nu exist mediu bun
i mediu ru, este bun numai ceea ce ni se
potrivete.
- Putem deci formula ideea n felul urm
tor : sarcina tiinei este s reabiliteze, s res
tabileasc armonia funcional dintre om i na
tur.
- Aceasta este una din marile sarcini ale
tiinei. tiina are multe sarcini n acest do
meniu. Intreaga problem a mediului nconju
rtor a fos t pus de tiin. Concluzia : atenie,
pericol ! tiina este i paznicul sntii omului.
- De fapt, tot ce s-a realizat pn n prezent
n domeniul proteciei mediului nconjurtor
arat c situaia nu se deterioreaz n conti
nuare . . . am putea spune chiar c se amelioreaz
ntr-o mic msur.
- Da, lucrurile s-au mbuntit totui mult.
Acum douzeci de ani, pe cnd m aflam n
Belgia, edeam o dat la o mas alturi de un
medic btrn, care mi-a spus c n tinereea lui
descrierea unui copil suna cam astfel : "este o
mic vietate cu picioare strmbe, puroi n urechi
i ganglionii umflai" , ceea ce nseamn tuber
culoz. Descrierea se referea nu la un copil bol
nav, ci la un copil obinuit. Faptul c astzi
lucrurile nu mai stau aa este un mare succes
al tiinei, totui nc ne aflm de-abia la ju
mtatea drumului.
231

- Ai publicat foa'l'te multe studii despre


alinwntaie ea parte import;Qm;t a metabG1i.s
mu1ab. Una. tiin cele 1l14i importante pri aie
metaboliamuLui este cu.1108Cftt sub 1t.1tmele de
ciclul Szent Gy'llgyi;-Krelis. DaTe metabolis
mul, aceast foarte impOTtant form a relaiei
dintre om i natur, se Limiteaz doar la faptul

c omul consum nite alimente, iar ulterior


- s-mi fie cu iertare - le elimin ? Este
VOTba oare nu.mai despre acest aspect ?
- Insemnat este ce consum omul i cit
consum. ara in care triesc, America, este
foarte bogat, dar alimen.taia oamenilor este
nc att de neraional, inct nu-mi expliC cum
de ruesc s supravieuiasc. De fapt, nici nu
triesc mult, mor destul de timpuriu. Numrul
cardiaciloc la vrsta de 40-50 ani este ridicat,
acesta fiind rezultatul unui mod de via ne
corespunztor. In prezent tiina se ocup
foarte mult de aceast problem.
- M ntre b dac,. n cadrul schimbului de
substane dintre om i na t ur, de exemplu n
cursul alimentaiei, natu1'a nu exeTcit ntr-un
sens un efect transformatOT asuprtt 01'ganism-u
lui uman ?
- Ba da, ns procesul este foarte lent. In
tr-un milion de ani am uitat cum s ne prepa
rm vitamina C. Transforrnrlle respective du
reaz milioane de ani, ele se desfoar extrem
de ncet.
- Deci n aceast privin tiina a rmas
de fapt n urma dezvolt9Jrii biologice a omeni-ri-i ?
- Dezvoltarea omenirii a rmas in urma
tiinei.
- Inteleg i mulumesc pentru rectifi caTe.
Domnule profesor, la nceputul convOTbirii
noastre ai spus pe scurt c nti ai avu t iepu
rele ca materal experime11i1Jel, apoi 6:li trut
la bacterii, de la ele la molecule i n continuar
la e lectroni. Chiar i pe-ntnt un om 't'.eavizat
aceast aboTdare par e a avea ls prima vedeTe
un caracter deosebit, revoluiooM. In condii
ile n care o scrie de probl e m e ale biologi ei mo232

leculare i mai ateapt rezolvarea, de ce :ai


considerat necesar s cobori sub nwm1. mo
lecul.:a:r, deci .s .ciAaai 90lu.ia a.cest131J' probleme
14 nivel subm&leculaT ?
- :Marele arm al vieii iJ dau lfmeiea i vi
teza feno:meneJ:oc vitale. De ex-emplu, creierul
funcioneaz cu o vitez incredibiJ, deGaf:'ece
pentru executarea unei simple micri trebuie
s colaboreze foarte muli centri, centri cere
brali. Asemenea reacii fine, att de rapide i
ultrarapi&e, nu pot fi ex-ecutate de molecule.
Moleculele snt .destul de mari, bineneies pen
tru un chimist. Ele snt nite uniti IllQI', care
se mic greu, i pentru ca s efectueze ceva
au nevoie de un impuls, de un fel de energ ie
de activare. Am sentimentul c aceste molecule
mari nu pot crea marea finee a vieii, pentru
aceasta este nevoie de o particul mtdt m.&i
mk m ,mpbiJ. care nu este alta dect elec
tronul. Organismul uman ar putea fi .compar.at
cu societatea uman, iar .acel om de ti care
ignor electronii ar putea fi comparat cu un
marian care ar ncerca s neleag societatea
uman fr s tie c exist electricitate, tele
fon i unde electromagnetice. Dup cum socie
tatea wnan nu poate fi neleas fr electri
citate, nici organismul nu poate fi neles fr
electroni. tiina nc nu a atins acest stadiu,
tiina s-a oprit la molecule, iar urmtorul
mare pas va fi ptrunderea n uruversul elec
tronilor.
- Intr-adevr, pn acum explicam mica
rea de fapt prin existena unui anumit impuls,
organele noastre punndu-se n micare sub in
fluena impulsului, pe diferite ci complicate ,
indirecte, cu ajutorul nervilor, al traiectelor
nervoase i al muchilo r. Aceasta este o expli
caie m.ai curnd fiziologic. Chimia gsete
oare o alt explicaie cu mij loacele saJe actZe ?
- Nu gsete alt expli-caie, dal' .tiina a
avut ntotdeauna tendin.a, .era s zic nclinaia
maladiv, de a dori s rezolve problemele noi
i grele cu ajutorul cunotinelor deja existente.
aaa

Imi amintesc c pe vremea cnd eram student


la medicin i abia tiam cte ceva, puteam
totui explica viaa, mai bine-zis credeam c
o puteam explica. i chimia molecular de
astzi explic viaa, dar am senzaia c este o
explicaie cu totul nesatisfctoare, neputnd
elucida procesele de mare finee i rapiditate.
Investigaiile mele au scos la iveal dimensiu
nea electronic, n urma crui fapt ne putem
atepta la o mare dezvoltare.

- Acum dumneavoastr vorbii despre elec


troni. Molecula este o unitate . Atomul nu poate
fi considerat i el o unitate, ntruct exist nu
cleul atomic i n jurul su un nor de electroni ?

- i atomul este o unitate, el se compune


dintr:-un nucleu i un nor de electroni ; muli
atomi mpreun formeaz o molecul, i aceasta
constituie o nou unitate. Iar conform stadiului
actual al biologiei, moleculele determin deja
manifestrile de via.

- In acest caz, ns, putem oare vorbi de


fluxul liber al electronilor n cadrul organis
mului ?
- Aceasta este esena ntregii chestiuni. Re
zultatul investigaiilor mele este c electronii
se pot mica liber nu n ntregul organism, ci
pe anumite traiecte, ei neputndu-se mica
singuri, ci doar dac ajung pe un conductor ;
i electricitatea se propag numai dac exist
o substan conductoare. Aa c una din marile
probleme fundamentale la care poate m voi
referi mai pe larg mine este dac proteinele
snt sau nu conductori ?

- Deci trebuie cutat i gsit firul vieii.


- Aa e, trebuie gsit undeva !

Iar acesta nu este neaprat DNA.

- Nu, DNA nu este att de fin i de mobil.

- E clar, aadar aici se afl de fapt deosebirea fundamental dintre biologia molecular
i cea submolecular.

- Da, chimia molecular este valabil, dar


nu ajunge. Trebuie trecut la alt dimensiune,
la alt nivel.
234

- Permitei-mi, domnule profesor, s pun o


ntrebare ce-i va supra poate pe unii medici.
S-ar putea ca ntrebarea s fie cu totul nente
meiat, dar dac aa stau lucrurile precum
spunei dumneavoastr i n mod evident aa
stau, atunci, de fapt nu cunoatem n suficient
msur mecanismele de aciune ale organis
mului ?
- Da, aa este.

- Deci atunci cnd nghiim un medicament


contra durerii de cap sau a crampelor abdomi
nale, de fapt nu sntem lmurii dect ntr-o
mic msur sau deloc cu privire la mecanis
mul de aciune al medicamentului. Mi-am
amintit de insulin, al crei mecanism de ac
iune nu este cunoscu t, totui o folosim curent
la provocarea de ocuri i n diabet. Ce aspecte
comport acest fapt, ca problem de principiu ?
- Vom inelege aciunea medicamentelor
numai cnd vom nelege esena ntregii viei.
Atta timp ct nu nelegem ntregul mecanism
al vieii, nu putem nelege nici aciunea me
dicamentelor. Pn acum tiina s-a ocupat de
simptomatologie, a descris simptomele. Dac m
doare capul, iau o aspirin i mi trece durerea,
dar aceasta nu este o explicaie.

- Deci nlturm simptomul i nu cauza ?

- Nu cunoa tem cauza, dar sntem deja n


msur s nlturm simptomul. Putem descrie
exact simptomul, iar medicina i ntemeiaz
vindecarea pe felul in care se modific simpto
mele ; adevrata explicaie pe care astzi nc
nu o cunoatem o va oferi chimia.

- Dar nu chimia pe care noi o numim


chimia clasic ?
- Nu chimia clasic, ci urmtorul su mare
capitol pe care-1 numim chimia cuantic. Nu
tim dac electronii snt particule sau unde, de
fapt snt i una i alta. Nu ne este clar ce snt,
ns un lucru tim, c snt foarte mici i foarte
mobili. Dup prerea mea, electronii explic fi
neea vieii.
235

- Deci i n ch imi-e trebuie s ne obinuim


cu ceea ce s-a ntmplat n fizic. Cndtv.a prin
fizic n-e!-egeflm n primul rnd meoczmoa, mai
tirziu fi altceva, .iar .utzi dom.enii cu. to.tv.l di
ferite. La jel se mtmpla i cu chli:mia. ?
- Da, exact .aa
i 'CU -biologia.

se

va intm.p1a i

.cu . .chim ia

- Domnule profesor, v-am obosit, .-d;a.r v


mulumim mult pentru convorbir-ea de fi;Btzi...
Dac smtei ee acund, mine vom discuta des
pre ceTCetri.le ancologice, despre problemele
celu.Jare legate de aceste cercetri prec1Lm i
despre perioada de la Seghedin.
- Stimate -domnule profesor, dac .v-ai odih
nit dup nregistrarea de ieri i oboseala ntre
gului program, cu -permisiunea dumneavoastr,
vom continua.
- La dispoziia dumneavoastr.

- ATticolele, comunicrile dumneavoastr


aprute n ultimul deceniu dovedesc c v n
d'l'e-ptai interesul aproape exclusiv ctre pro
blemele biologiei celulare. i ntruct este gene
ral cunoscut c problemele fundamentale ale
cercetrii cancerului sint organic legate de pro
blemele fundamentale ale biologiei celulare,
acestea prezint un interes deosebit pentru noi.
Cunoatem doar i faptul c, n opoziie cu
metodele, respectiv orientrile tradiionale n
domeniul cercetrii oncologice, dumneavoastr
ai ales o abordare ntr-un anumit sens opus,
oarecum inedit. Ne-ar place s ne vorbii des
pre aceast problem complex, pe ct posibil
pe nelesul tuturor.

- Cu mare plcere. Dup cum v-am mai


spus, de la inceputul carierei mele m-a preocu
pat ace-a uimitoare sensibilitate i finee cu
care materia vie 'reacioneaz rapid la orice In
aceast privin tiina recurge n prezent la o
explicaie molecur. Moleculele de pco te in
care formeaz structura noastr snt atit de
mari - bineineles nu n termeni de toate zi
lele, ci pentru un chimist -, incit niciodat nu
.

236

am n eles cum realizeaz asemenea reacii


ex trao rdinar de se nsi b ile i fine . Soluia pe care
am gsi t-o este c pu;rttorii vieii nu sint numai
moleculele, c i i uniti cu mult mai mici decit
acestea, electronii Aceti a snt extraordinar,
teribil de mic i, de mii.- de multe mii de ori mai
mici dect o molecul i f oarte mobili. Eu am
b nu it dintotdeauna c viaa nu poate fi expli
cat fr electroni ; c e le c tronii,. prin marea
lor mobilitate, particip in mod cert la proce
sele vitale.

Electronui se poate mica numai dac are un


conductor. Inc cu treizeci de ani in urm am
emis teoria c proteinele sint probabil conduc
ta ri . Trebuie s explic pe scurt ce nseamn
c onducto r n cazul protei nei . In esen.. pro
teina este un lung lan atomic care poate n
tr-adevr lua forma unui ghem rotund, dar de
fapt este un lu ng lan atom ic nconjurat de un
nor de elWr Conducti.bilitatea depinde de
msur a n G:aJre elec tronii se pot m.i.ca pe acest
lan - ceea ce es te n funcie de numrul lor.
Pe lan incap doar un anumit numr de elec
troni. Dac toate locurile snt ocupate de elec
tron i , lanmile seamn cu o cutie. umplu t pim
la refuz cu bHe. Bilele nu se pot mi ca . Pentru
ca s existe mobilitate, trebuie scoase ci teva
bile, atun ci va fi loc pentru mca:re. Proteina
i norul su de electroni sint pline, toate locu
rile snt ()I(.'Upate, deci pentru ca ea s devin
conductor, trebuie ndeprtai div a electroni.
Cnd am aprut cu teoria mea, ntreaga lume
tiinific m-a atacat spunndu-mi c vorbesc
"aiurea" , "c se vede de la o pot c proteina
nu este conductor" . Intr-adevr, se vede c
prot ei na este incolor. Proteina este numit
albumin tocmai pe n tru c este alb, adic nu
are culoare. i de c ele mai multe ori conduc
torii pot fi recunoscui dup faptul c sint co
loraL Iar proteina - se spunea - nu are cu
loare. Intr-adevr, s-au izolat, s-au realizat n
stare pm multe sute de proteine i nici una nu
avea culoare. Astfel c eram singur cu teoria
237

mea i de fapt n-aveam ce s rspund. Au urmat


tot felul de discuii amnunite, din care eu n
totdeauna ieeam nfrnt. Dar eram att de con
vins c proteinele snt conductori, nct pentru
mine nu exista nici un dubiu. Dar totul, ntreaga
tiin pleda mpotriva mea i toat lumea rdea
de mine. In ultimii ani ns am gsit cheia enig
mei, o soluie extraordinar de simpl, la mintea
unui copil. Cci n tiin cele mai multe pro
bleme care par a fi complicate snt de fapt te
ribil de simple dup ce le-am neles. Adevrata
cercetare nseamn s vezi ceea ce au vzut

inainte muli, dar s-i vin ideea care nu i-a


trecut nc nimnui prin minte.
Deci cheia enigmei este la mintea unui copil.
Soluia este pur i simplu c marile manifes
tri de via, to t ceea ce numim de fapt via,
faptul c gndim, c ne micm, c organismul
nostru secret, toate aceste fenomene mari ale
vieii reprezint structuri. Structura nseamn
ceva nchegat, din cauz c n cadrul su parti
culele snt legate ntre ele. Creierul este o
structur, ficatul este o structur, rinichiul este
o structur. Toate snt structuri. Aceste struc
t uri care ndeplinesc marile funciuni snt ser
vite de un mare sistem de albumine, compus
din albumine individuale, iar acestea nu for
meaz structuri. Caracteristica lor esenial
este c nu formeaz structuri. De exemplu, n
snge exist albumine ; dac acestea formeaz
o structur, sngele se coaguleaz i circulaia
sanguin se oprete. Esena albuminei este c
nu formeaz structuri, ceea ce nseamn c nu
este conductor, nu are electricitate. Ea este
compus din molecule mici, care snt separate,
nu funcioneaz mpreun; nu este nevoie de
conducie. Se ntmpl un lucru ciudat, i anume
este aproape imposibil s scoi moleculele in
dividuale din structur. In schimb, aceste mo
lecule izolate exist n unele lichide care pot fi
gsite n orice cantitate ; este suficien t s m
duc la abator, acolo gsesc o gleat de snge,
de fapt proteine. Cum au procedat chimitii
238

proteinologi ? Au incercat s scoat proteine


din structuri, nu au reuit, atunci au recurs la
protein e solubile, care nu snt conductori, de
exemplu la snge. Chimitii i-au rezolvat difi
cultile extrgnd aceste proteine solubile, care
erau uor de extras, iar structura au aruncat-o
declarnd-o deeu.

- Deci au numit soluie ceea ce a fost


solubil.

- Au numit soluie ceea ce a fost solubil i


au uitat c aruncaser la co esenialul. Eu am
nceput s cercetez structurile i am descoperit
c snt colorate, mai colorate dec t faa asta de
mas. Snt aproape negre.

- De ce este colorat o asemenea protein ?

- Este colorat din cauz c este conductor.


Conducie nseamn mobilitatea electronilor.
Iar un asemenea electron mobil capteaz uor
lumina. i captnd anumite unde de lumin, se
coloreaz.

- Deci saturaia d caracteristica de alb, iar


<tcoll o unde electronii au posibilitatea de mi
care, proteina este colorat ?
- Unde snt mobili, electronii capteaz lu
mina, aa c rezolvarea este foarte simpl i m-a
condus dintr-odat la problema cancerului. In
ce mod ? Analiznd structura cancerului, am
vzut c este complet incolor, ca hrtia, deci
cancerului i lipsete ceva care asigur conduc
tibilitatea. Ii lipsete acel ceva care ndepr
teaz electronii conferind conductibilitate i
culoare. Cancerului i lipsete acel aspect, nu
este capabil s-1 produc.
Acest lucru poate fi verificat lund substane
colorante, i adugndu-le proteinelor de cancer
care se vor colora precum ficatul, brun rocat.
De aici vom porni n principiu la vindecarea
maladiei canceroase. In esutul canceros tre
buie introduse acele substane care i lipsesc.
Acelea care fac din proteina canceroas un con
ductor colorat, mai precis nu numai un conduc
tor, ci i o structur. Structura nseamn le
gtura dintre molecule. Unul din pericolele
239

cancerului const tocmai n faptul c nu for


meaz o structur, dar face metastaze. Cance
rul se extinde tocmai pentru c ii lipsete
coeziunea. Celulele caru::eroase trec n snge i
acolo unde ajung creeaz noi focare. Aceast
concepie deschide n principiu calea lecuirii
cancerului. Laboratorul meu lucreaz la pre
pararea in stare pur a acestor substane i,
dac vom reui, cancerul i va gsi un reme
diu. Avem date experimentale serioase indi
cnd c aceste substane snt intr-adevr capa
bile s vindece. Mai mult, ele pot s i previn
cancerul dac le introducem din timp n orga.
nism. Problema s-a simplificat extraordinar de
mult. Inti trebuie s coborm pin la baz, s
o nelegem, dup care totul devine extrem de

simplu.

- Adevrul este simplu, numai calea spre


el este uneori lung i sittu$. Dar dtl.cmi
permitei, domnule profesor, m voi ntoarce
la biologia celular : este cunoscut fenomenul,
dealtfel obinuit, potrivit cruia dac cineva
se taie la deget, esuturile cresc, se apropie
unele de altele, se produce ceea ce se numete
o cicatrice. Care este cauza faptului c cicatri
zarea se oprete cnd poriunile de esut se n
tlnesc ?

- De fapt lucrul acesta a constituit punctul


de pornire al cercetrilor mele, simpla observa
ie c n cazul unei rniri celulele ncep s se
divid pentru a acoperi rana, dup care totul
se oprete brusc. Din aceast simpl constatare
rezult trei lucruri foarte importante. In pri
mul rnd, c exist un comutator care declan
eaz nmulirea. Apoi, c exist un comutator
care oprete aceast nmulire i, inc ceva
foarte important, c celulele dispun de o colo
sal tendin de nmulire. Prin faptul c se
produce o leziune, o ran, nu nseamn c a
aprut o nou nsuire. Aceast insu ire exist
n fiecare celul. Deci ntrebarea cea mare nu
este de ce crete -esutul canceros. Intrebarea
astfel pus a dus pe un fga greit cercetrile
240

oncologice de pma acum. Nu aceasta este pro


blema. Problema este de ce aceste celule rmn
linitite pn cnd omul se taie la deget ?

- Adic ce declaneaz nmulirea celullor?

- De ce nu se nmulesc dac nu te tai la


deget ? Bineneles, n
calitate de chimist,
m-am gndit c ndrtul acesti>r dou comu
una
tatoare trebuie s existe dou substane
care oprete sau reine nmulirea i pe care
am numit-o retin (de la latinescul retinere).
Iar alta, care declaneaz nmulirea i pe care
am numit-o promin (de la latinescul promoto).
Toate acestea snt nespus de simple. Dar de ce
nu se oprete proliferarea ? Pentru c esutu
lui can:ceros i lipsete o substan care leag
moleculele ntr-o structur. Atta vreme cit
avem o structur, atta vreme ct ea este so
lid, celula nu se poate divide, intrucit sub
stana solid nu se divide. Declanarea divi
ziunii celulare trebuie s fie precedat de sein
darea substanei care unete moleculele intr-o
structur. Cu alte cuvinte, nainte de declan
area diviziunii celulare trebuie s fie mai nti
distrus retina. Iat explicaia.

- Inniulirea celulelor este un proces natu


ral permanent n organism ?

- Firete. Cnd cineva se taie la un deget,


se produce o dezordine la nivelul celular, o
dezorganizare, i enzimele nghit retina. Bine
fac, deoarece n acest caz celulele se pat n
muli. Dac tiem un esut normal, el se va
cicatriza, totul va reveni la normal i esutul se
va reface. esutul canceros nu poate produce
retin. Acolo dezordinea se va menine, nmul
irea celulelor nu se va opri.

- Domnule profesor, pe ct tiu proporia


dintre promin i retin nu este uniform n
toate organismele. Exist organisme i, dac
am reinut bine, este vorba despre ciuperca
poliporacee, despre iascii, la care retina, de ci
substana inhibatoare, echilibreaz promina
intr-o proporie cu mult mai mare dect n or
ganismul uman sau animal.
241

- Aa este.

- Care poate fi cauza ?

- Cauza e foarte simpl. Reglarea nu este


posibil dect cu ajutorul a doi factori opui.
Un singur factor nu este suficient pentru re
glare. De exemplu, circulaia stradal nu poate
fi reglementat numai cu lumina verde sau
numai cu lumina roie. Trebuie s existe i
lumin verde i lumin roie. Pentru reglare
este nevoie ntotdeauna de doi termeni opui.
De aceea, relaia reciproc dintre retin i pro
rnin decide dac va avea loc sau nu micarea,
nmulirea. Pentru ca nmulirea s aib loc,
trebuie s existe diferite tendine de reacie,
n funcie de condiiile diferite de via. In
caz de pericol, unele esuturi trebuie s creasc
repede, altele ncet sau deloc. Deci n natur
aceste reacii n cadrul diverselor esuturi sau
specii de animale se regleaz, respectiv se rea
lizeaz
controlul
relaiei ntre
cele dou
substane.

- Concret, de ce este att de mare propor


ia de retin n raport cu promina la polipo
racee sau iasc ?

- Nu cunosc aceast ciuperc, dar presupun


c trebuie s creasc ncet din cauza condii
ilor sale de via ; dac ar crete repede, ar
pieri dintr-o cauz oarecare. Un asemenea gen
de iasc crete timp de decenii, probabil pen
tru c i alctuiete structura foarte ncet.
Dup cum am spus, nu o cunosc, dar condii
ile sale de via snt probabil de aa natur
nct, dac ar crete repede, ar fi n pericol.

- Ar fi oare posibil ca condiiile cancerigene


n care crete aceast ciuperc s fie mai pu
ternice dect media ?

- Ar fi posibil. Exist multe posibiliti


care ar trebui studiate separat pentru ca s
putem spune ceva concret.

- Domnule profesor, se vorbete foarte


mult c mbrcmintea din material sintetic,
folosirea nailonului ar face s creasc conside
rabil numrul cazurilor de cancer al pielii, se
242

vorbete despre efectul nociv al igrii sau a.l


b enzpirenului ; oare acestea acioneaz mpie
decnd funcionarea retinei sau fixnd-o ?
- Nu, semnele indic existena unei retine,
iar promina nu este altceva decit o enzim care
nghite, nltur retina. Aceast facultate a

celulei de a se nmuli declaneaz prolifera


rea. Desigur, celulele n repaus trebuie s fie
separate, altfel promina ar nghii ncontinuu
retina. Adic in celul acestea snt separate.
Atunci cnd cineva se taie Ia deget, provoac o
tulburare, promina i retina se ntlnesc, prima
o distruge pe a doua. Aceasta este explicaia,
i este simpl.

- Dar semnele arat c, fiind vorba de elec


troni, mecanica cuantic are un rol insemnat n
rezolvarea problemei ?
- Da, retina este substana care confer
conductibilitate proteinei. Atunci cnd promina
devoreaz retina, proteina nceteaz a mai fi
conductor de electricitate, deci n acest mo
ment intr n joc electronii, mecanica cuantic
i toate celelalte.

Deci fntna e foarte adnc.

- E foarte adnc, dar nu e fr fund.

- Din ceea ce ai relatat reiese foarte clar


ct de hotrtor este pentru gndirea tiinific
modul cum abordm problema. Nu de mult am
dat de o carte de popularizare a tiinei, ap
rut n 1 940, a crei prefa este scris de dum
neavoastr. Acolo se afl o fraz devenit intre
timp maxim : "Natura rspunde inteligent la
ntrebrile inteligent puse" . Cum trebuie inter
pretat gnoseologic aceast fraz ?
- Exist o zical ungureasc foarte sim
pl "Nici n ceruri nu gse ti rspuns la o in
trebare prosteasc" . Acesta este de fapt rs
punsul. Dac, de exemplu, ntreb natura de ce
este fierul din lemn, ce s rspund ? Rspunde
i ea ceva. Dac am pune n funciune un com
puter, acesta ar da la o asemenea ntrebare un
rspuns oarecare, un rspuns prostesc, lipsit de
sens. Dac ntreb de ce doi or.i doi fac cinci,
243

nu exist rspuns. Dac intreb ci t fac doi ori


doi, natura rspunde. Adic la o intrebare in
teligent, rspunde inteligent. Dar la o ntre
ibare lipsit de sens nu poate rspunde sau
spune ceva de felul : "Na-i-o frint, c i-am
dres-o".

- S nelegem deci c natura d rspunsuri


obiective.

- Exact, d rspunsuri obiective. Natura


este un sistem clar unde exist numai rspun
suri dare. Doi ori doi fac patru.

- Deci adevrul se afl n natur, iar ero


rile provin din ntrebrile greit concepute.
- Da, aa este.

- Dumneavoastr, cnd ai ajuns la Seghedin, erai deja un om umblat prin lume, trecu
seri prin multe institute, universiti i toi
oamenii tiau c sntei un profesor "ieit din
comun" . i ca profesor, i ca cercettor, mani
festai o atitudine ieit din comun. Dup p
rerea dumneavoastr, ce caracter trebuie s
aib nvmntul, universitatea, pentru a co
respunde cerinelor epocii ?

- Inc din copilrie, pe baza propriilor mele


experiene colare, apoi umblnd prin ntreaga
lume, mi-am dat seama c tot nvmntul este
ptruns de o mare eroare. O imens eroare. Se
crede c menirea crilor este ca tot ce conin
ele s fie indesat n mintea omului. Dup p
rerea mea, mintea este fcut pentru gndire.
Iar cartea este fcut tocmai pentru a nu fi ne
voie s pstrm totul n minte, fiind cu mult
t'hai simplu de pstrat cartea in bibliotec. Min
tea poate fi folosit pentru trebwi mult mai
valoroase, cum e gndirea. Dar dac i tixeti
mintea cu pleav, adic cu tot felul de date
inutile, ea nu va putea funciona. Recent, cineva
mi-a trimis o carte in care se dau sfaturi prin
teti despre felul cum trebuie s se pregteasc
tinerii pentru profesiunea de cercettor. In ea
se spune : "mai intii inchide-te patru luni n
tr-o bibliotec" . E cea mai mare nerozie pe care
am auzit-o vreodat. Chiar dac, dup cele
244

patru luni, nceptorul respectiv iese viu din


bibliotec, nu mai este bun de nimic. Dup p
rerea .mea, creierul este fcut pentru gndire,
dar nu numai pentru gndire ; noi trebuie s
i savur, s contemplm splendorile vieii
spiritual, '!Ju.curiile sale. tiinele trbuie
trite.
Eu triesc experimentele mele. Shakespeare
nu trebuie nvat, ci trit. i Arany Janos tre
buie trit. Nici muzica nu trebuie nvat, ci.
ptruns. Trebuie s te lai ptruns, s te lai
captivat de tiin, aceasta nseamn s-o iubeti
cu adevrat. In liceu, m-au fcut s-mi fie
scrb de literatur, m-au fcut s-mi fie
scrb de toate materiile. In loc s m fi nvat
s vd frumuseea literaturii i a creaiei spi
rituale, mi-au impuiat capul nunlai cu date.
Prin acest sistem de nvmnt, spiritul uman
este gata anchilozat i i se aduc prejudicii teri
bile. Cantitatea mare de pleav cu care ii este
imbcsit mintea dispare oricum, o uii, i din
ea nu rmne nimic. Ceea ce rmne este dra
gostea de tiin, de art, de frumos. Numai
calitile individuale, dorina de a rezolva pro
blemele, de a aciona prezint importan.
Acesta a fost principiul cluzitor n activitatea
mea didactic, iar atunci cnd am fost rector la
Seghedin - numai un an - am incercat s
modific i invmntul, dar fr mare succes,
din cauza mentalitii invechite care era atit
de adnc nrdcinat n oameni, incit era
prea greu s virezi dintr-o dat in alt
direcie.
- Deci pregtirea cercettorilor trebuie s
dezvolte n primul rnd nclinaia spre desco
periri.
- Intii trebuie s creeze o sete spiritual.
Setea spiritual este foarte important i ine
toat viaa. Cci dac, dup absolvirea univer
sitii, termini cu nvatul, uii oricum totul.
Ceea ce dureaz este setea spiritual. Ca ur
mare, continuu s-mi alimentez creierul cu cu
notine i probleme. In ceea ce m privete,

245

m-am strduit s cunosc ntreaga biologie, de


aceea de multe ori am schimbat direcia
am
pornit de la anatomie i am acostat la rmul
mecanicii cuantice. La fiecare schimbare de di
recie, n loc s iau mai nti n mn o carte,
intram direct in laborator. Inventam o teorie
cu totul stupid i incercam s-o dovedesc sau
s-o contest. De ndat ce m familiarizam cu
materialul, intram 'in bibliotec, care de-abia

acum prezenta interes, deoarece aveam unde


s-mi aez datele, umplnd marile goluri exis
tente n cunotinele mele. Dac a fi fost tri
mis mai nti in bibliotec, n-a mai fi ieit
viu de acolo sau nu m-a fi reintors nici
odat.

- Fiindc veni vorba despre concepii bi


zare, i Bohr spunea : "Asta pare a fi o nebunie
destul de mare pentru a fi verosimil" .

- Da, a a este. Imi amintesc de o disput


'intre Bohr i Pauli, pe atunci cei mai strlucii
oameni de tiin. Disputa, desfurat la New
York, dei foarte aprins, a fost ntotdeauna
amical. Cnd Pauli a ntrebat : "Dumneata
crezi c sint nebun ?" Bohr a rspuns "M tem
c nu eti suficient de nebun". Acesta era rs
punsul. Pentru ca omul s vad ceva cu totul
nou, trebuie s gndeasc cu totul altfel dect
ceilali. Iar dac omul gndete altfel dect cei
lali, este considerat nebun.
- Desigur, n acest caz nebun nseamn

supranormal.

- Este suptnorm.al cel ce poate vedea un


lucru dintr-un unghi nou, i nu aa cum l vede
toat lumea. Cred c Shaw a fost cel care a
spus : "Ceea ce crede toat lumea este, proba
bil, greit, adic probabil nu este aa". De n
dat ce un om nu este ca ceilali, se spune c
este nebun. Adic anormal. Un om normal este
cel care nu se deosebete de ceilali.
- Esenial este c aceti nebuni fac s pro

greseze lumea.

- Acetia fac s progreseze lumea i desi


gur intotdeauna ntmpin o mare, o imens
246

rezisten. Eu am fcut trei mari descoperiri n


viaa mea, una a trecut neobservat, acesta este
cazul optim, dar pe celelalte dou toat lumea
le-a atacat i le-a contestat. i au trecut ani
pn a reieit c am dreptate, c aa este
cum afirm eu, acestea fiind adevruri funda
mentale.
- Dealtfel i istoria filozofiei dovedete c
scepticii au stimulat dezvoltarea filozofiei toc
mai prin ndoielile lor.
- Da, da.
- Protii au ntrit ntotdeauna convingerea
oamenilor de tiin c trebuie s dovedeasc
i mai energic chiar lucruri depite.
- Da. In ceea ce m privete, dac afirm
ceva nou i snt contestat, mi zic : "Splendid,
se pare c e ceva nou". Dar dac lucrurile snt
acceptate, atunci mi se pare c mbtrnesc i
nu mai pot aduce nimic nou.
- Cu ani n urm am dat peste o brour n
Biblioteca "Szab6 Ervin", intitulat Caietele
de popularizare ale Asociaiei Teatrale Univer
sitare. Intmpltor fusese editat cu ocazia celei
de-a doua aniversri a premierei de la Seghedin
a piesei Hamlet. Broura, editat de Imre
Paku, era prefaat de preedmtele Asociaiei,
rectorul Albert Szent-Gyorgyi. In legtur cu
aceast brourii am pstrat o amintire terib1.l.
Tnrul acela genial care a regizat piesa, Istvtin
Horvtith jr., s-a sinucis dup premier, im
preund cu actria care juca rolul Gertrudei. Iat
fotografia lor, poate domnul profesor i amin
tete de ei.
- Imi amintesc chiar foarte bine.
- Acest caz mi se pare semnificativ pentru
starea de spirit existent n 1 933 n toat Eu
ropa, din pcate inclusiv n Ungaria. Este vorba
de influena mondial a fascismului. tiu, dom
nule profesor, c este greu de rspuns la
aceast ntrebare. Dar cum a reacionat inte
lectualitatea ungar la naintarea din ce n ce
mai puternic a fascismului, la presiunea exer
citat i asupra Ungariei ?
247

- Ca

rector, m-am strduit ca la Universi

tate literatura i artele s nu fie numai pre

date, ci i trite. Astfel, primul lucru de care


m-am ocupat a fost crearea unei asociaii de
teatru, arta teatral constituind o parte foarte
nsemnat a culturii umane. i Hamlet de
Shakespeare tre)Juie trit i acest lucru U poi
realiza cel :tri.ai bine j ucnd intreaga pies. Spre
norocul meu, printre studeni se afla un biat
ntr-adevr genial, Pista Horvth, pasionat de
regie ; frecventase n Anglia, la Stratford,
coala Shakespeare i era un excelent specia
list. De tnr era deja genial i el a regizat
piesa. A regizat-o att de remarcabil, inct la
invitaia Teatrului Naional de la Budapesta
am jucat piesa i n capital, trebuind s mai
dm trei spectacole, cu to t nivelul foarte ridi
cat al teatrelor budapestane. Din pcate, acti
vitatea mea deja era prins ntre ciocan i
nicoval, intre fascism i "vechea i buna tra
diie ungureasc" . Eu mai am un principiu, o
concepie, i anume c viaa nu trebuie numai
trit, ea trebuie i savurat, i c poi lucra
bine numai dac te pricepi i s petreci bine.
Dac te poi inviora. Dac nu faci toat ziua
nimic altceva decit s munceti i nu te poi
nviora ca lumea, nu poi nici munci ca lumea.
De aceea, m-am strduit n primul rnd s fac
viaa studenilor mai colorat. Am organizat
un club, unde te puteai aeza ca n barurile de
noapte, pe nite scaune nalte. Acestea ddeau
farmec clubului i nimeni nc nu s-a ruinat
morali.cete dac s-a aezat pe un asemenea
scaun. Bineneles, imediat am devenit inta
unor teribile atacuri i ntr-o bun zi ntreaga
studenime de la facultatea de drept a ve
nit la expunerea mea ca s m ciomgeasc

pe loc.

- In aceast treab erau evident amestecai


i instigatorii fasciti ?
- Da. Era deja o aciune de inspiraie evi
dent fascist.
248

- Dar savanii, profesorii universitari ?


Domnule profesor, s nu m nelegei greit,
nu cer nume. Dar a vrea s tiu ce compar...
tare aU avut n general,. cum au reacionat ei,
tiut fiind c fascismul a nsemnat o primejdie
pentru tiina, arta, existena uman n gene
ral ? i-au dat seama de acest lucru ?
- Da. In general savanii erau impotriva
fascismului. Ici, colo se mai gsea i printre
oamenii de tiin cte unul care apucase pe un
drum greit, care acceptase principiile fasciste,
dar marea lor majoritate, slav domnului, a
fost ntotdeauna mpotriva fascismului. Din
pcate, cele dou personaje principale ale Ham
let-ului meu au czut i ele victim marelui
conflict, intrucit Pista Horvath i Kati T6th,
care interpreta rolul reginei, al Gertrudei, s-au
ndrgostit foarte tare unul de cellalt. Pista
Horvath era evreu de origine, iar prinii lui
Kati T6th erau fasciti foarte ovini i in ni ci
un chip n-au vrut s-i .dea acordul pentru c
storie. Pista Horvath avea sentimentul c si
tuaia l va zdrobi i cei doi tineri au
ales moartea ca unic soluie. De multe ori
am regretat c cei doi nu au venit s-mi
destinuiasc necazul lor, a fi gsit eu o alt
soluie.
- In felul acesta Hamlet a avut un final ase
mntor piesei Romeo i Julieta.
- Din pcate, da. Cazul m-a mhnit teribil,
cci dac Pista Horvath ar fi trit, i astzi ar
fi fost o stea strlucitoare.
- Domnule profesor, s revenim la pro
blema intelectualitii ungare. Aceasta n parte
a avut o atitudine rezervat fa de fascism, n
parte l-a respins. Au existat ns i unii care
s-au ploconit n faa fascismului. Dar au exis
tat oare, mai bine-zis a existat un numr su
ficient de intelectuali care s-i fi opus o rezis
ten activ ?
- Da.
249

- V ntreb ntruct, dup cite tim, i


dumneavoastr ai fcut parte dintre cei care
s-au manifestat activ.
- Aa este. Am iniiat o organizaie mai
mare, o organizaie antifascist, la care s-au
alturat toi cei pe care i tiam oameni cumse
cade. S-au alturat bucuros i n numr mare,
dei pe atunci era foarte periculos s faci parte
dintr-o asemenea organizaie. Era o organizaie
serioas.

Cuprins

Prefaa de dr. Attlia Sza b6


Not asupra ediiei

5
15

I. CERCETARI I DESCOPERIRI
Bazele oxidrii biologice
Despre vitamina C
Vitamina P
.
.
.
.
.
Sntatea, boala i vitaminele
Structura chimic a muchiului
De ce biologie submolecular ? Cum se pune
problema
.
.
.
Circuitul energetic al vieii .
.
.
Mobilitatea energiei E i organizarea .
.
.
Sisteme conjugate, 7t- electroni i treceri n, 1t
Oscilatori cuplai
.
.
Cuplajul electromagnetic
.
Benzi energetice, "teoria continuitii"
Observaii diverse .
Narcoza
Timusul
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Despre mecanismul de aciune al medicamentelor
Acidul ascorbic
Cancerul
.

21
25
30

37
44
63

70

80
110
81
82
85
89

89
91
98
1 05
117

II. BIOLOGIA I lNVAA.MlNTUL


Pe vremea cnd eram student la medicin...
.
Invmntul i lrgirea continu a cunotinelor
Despre esena vieii
.
Despre caracterul vieii
.
.
Despre creativitatea tiinific

125
128
135
142
145

III. RESPONSABILITATEA OMULUI DE


TIINA
Cuvnt inainte la volumul "Maimua smintit"
A'i s e pune problema
Omul i natura . .
Creierul i mintea

251

151
152
1 54
160

Observaii despre educaie


Dualitatea eticii
.
Biologia armatelor
.
Viaa mpotriva m or ii
Gerontocraia
.
.
.
.
Necesitatea sexual
Prp ast ia di ntre genera ii
tiina i societatea
.
Natura omului i natura rzboiului
Cele trei ci spre sinucidere
Dualitatea solu i i lor
Despre instituii
.
Scopuri i prioriti

163
1 37
171

114
178
1 82
1 85
192
197
292
207

2.10

2.15

IV. RETROSPECTIVA AUTOBIOGRAFICA


Convorbire cu Albert Szent-Gyorgyi

Redactor :

jiULIA GIROVEANUI

2.21

Tehnoredacta; : FLORICA PASLAR

Format 24/60X98. Coli editurii. 10,84. Coli tipar 10,50


Bun de tipar 22 'octombrie 1981. ApArut - noiembrie 1981

Comanda nr. 8 216/10 208


Combinatul pollgraflc ,.Casa Scinteii",
Piaa Scinteii nr. 1 ,
Bucureti, Republica SocialistA RomAnia

(Cnmmuart

d pt

ultrma pagrn6 a coperur)

H. Marcuse: Scrieri filozofice


N.P. Dubinin: Micarea eternll
Problemele pacii i ale rllzboiului in conditiile
revoluiei tiinifice i tehnice. Necesitatea istoricll a
dezarrnllrii
W. Heisenberg: Pai peste granie
Coordonator Jan Tinbergen: Restructurarea ordinii
internaionale
C. Levy-Strauss: Antropologia structurala

Corelaia
dintre infrastructura, struCtura i
suprasrrucrura societllii socialiste din Romnia in
condiiile revoluiei tiinifice i tehnice
N. Georgescu-Roegen: Legea entropiei i procesul
economic
A. Toynbee: Oraele in micare
B. G. Kuzneov: Raiune i fiinare
E. SchrOdinger: Ce este viaa ? Spirit i materie
B. Commone.r: Cercul care se inchide (Natura, Omul
i Tehnica)
G. Prestipino: Naturi i societate
Louis de BrogUe: Certirudinile i incertitudinile tiin
ei
Procese revoluionare in tiini i tehnica i
dezvoltarea societllii
tiina i contemporaneitatea
Catastrolll sau o noul! societate ?
P. L. Kapia: Experiment, teorie, practicll
J.W. Botkln, M. Elmandjra, M. MaUa: Orizontul
flirll lirnite al nvllllrii (Lichidarea decalajului uman)
1 . Olteanu: Limitele progresului i progresele
limitelor
Revoluiile industriale n istoria societ1ii
L Griinberg: Op1iuru tiluznlkt l'<'fll,mporne

S-ar putea să vă placă și