Sunteți pe pagina 1din 263

Carrie Jones

SETEA

editura rao

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


JONES, CARRIE
Setea / Carrie Jones; trad.: Graal Soft. Bucureti:
Editura RAO, 2011
ISBN 978-606-609-171-8
821.111 (73)-31=135.1

CARRIEJONES
Need
Carrie Jones, 2009
Traducere din limba englez
Graal Soft
RAO International Publishing Company, 2010
pentru versiunea n limba romn
2012
ISBN 978-606-609-171-8
3

Pentru Doug Jones i Emily Ciciotte i William Price da,


tu, William pentru c ai fcut tot ce i-a stat n putere i mai ajutat s reuesc. Am nevoie de voi toi.

Fobofobia

Teama de fobii
Toat lumea se teme de ceva, nu-i aa? Asta-i preocuparea mea.
Colecionez fobii, aa cum unii colecioneaz timbre i, chiar dac par mai
ciudat dect sunt n realitate, asta-mi face plcere. Teama. Fobiile.
De pild, spaimele obinuite. Muli se tem de nlimi, de lifturi sau de
pianjeni. Astea-s plictisitoare. Mie-mi plac fobiile neobinuite, cum ar fi:
Nelofobia, teama de sticl.
Sau:
Arahiuntofobia, teama s nu-i rmn unt de arahide lipit de cerul gurii.
Firete, nu mi-e fric de untul de arahide, dar nu-i aa c sun bine?
E mult mai uor s nelegi un lucru, odat ce i-ai dat un nume. Cel mai
adesea, pe mine necunoscutul m nspimnt.
Nu tiu ce nume poart frica de necunoscut, dar tiu c o am.

Mnemofobia

Frica de amintiri
Ursc avioanele pentru c stai cu ochii holbai la cer i te npdesc tot soiul
de gnduri de care te-ai putea lipsi.
Mnemofobia e o fric real. N-am nscocit-o eu. Jur. Se ntmpl s-i fie
team de propriile amintiri. Ar fi minunat s-i poi stvili gndurile apsnd
un buton, dar un asemenea buton nu s-a inventat nc.
Aa c-mi aps cu trie pleoapele i ncerc s opresc uvoiul amintirilor, s
m concentrez pe aici i acum. Asta zic mereu prezentatorii tv: triete clipa.
La moartea tatei, mi-am legat o a alb la deget. O pstrez acolo ca s-mi
aduc aminte c pn nu demult aveam sentimente, aveam un tat, aveam o
via. M joc cu nodul de pe degetul mic, tocmai cnd tipul de lng mine se
fie-n scaun i-mi trage una cu pantoful lui uria.
mi cer scuze, spune el.
Nu face nimic.
Pun deoparte toate notificrile pentru Aciune Urgent de la Amnesty
International, care m roag s scriu nu tiu cte scrisori n numele unor
clugri torturai sau ale unor studeni disprui.
Fr suprare, te simi bine? Ari puin ca un zombi.
Cu greu, mi ntorc privirile spre el.
E imaginea perfect a corporatistului alb, cu nas borcnat i gu.
Poftim?
Zmbete, i din gur i se revars un iz de cafea.
De cnd ai urcat n avion parc eti pe pilot automat; i faci de lucru cu
scrisorile alea, salvezi lumea, dar eti ca un zombi.
Simt c mi se strnge stomacul.
Tata a murit de curnd. Tatl vitreg, mai exact. Dar el era tata pentru
6

mine. El m-a crescut.


Tipului i piere zmbetul trengresc.
Oh. mi pare ru.
E stnjenit i m simt prost.
Nu-i nimic. Doar c-s puin
Nu gsesc cuvntul potrivit: moart pe dinuntru? Zombic? Cuvntul sta
nici nu exist. Zombificat?
Tipul nu vrea s-mi dea pace.
ncepe coala? Unde mergi la coal, n Maine?
Clatin din cap n semn c nu, dar n-am de gnd s-i explic situaia. Nici eu
n-o neleg prea bine. Maic-mea m-a trimis aici, pentru c de patru luni nu-s
n stare s zmbesc, s plng sau s simt ceva.
M duc s stau cu bunica, rostesc eu ntr-un trziu.
D din cap i i drege glasul, stnjenit.
Aha. Las c-i bine. Dar este vreme urt n Maine. A venit iarna i e frig
ca naiba.
Bunic-mea sau mai exact bunica mea vitreg, Betty, m ateapt la
aeroportul Bangor din Maine, care e probabil cel mai mic aeroport cu cea mai
lung pist din lume. Aterizm sub cerul nnorat i ru prevestitor. tiu c
lucrurile nu vor decurge bine dac pn i cerul e cenuiu i rece.
Ochii-mi fug la hanorac, dar nu-l iau pe mine. Nu vreau s m dau btut
att de repede. E spre sfritul lui octombrie, nu-i aa? Ct de ru poate s fie?
Ru de tot.
Stewardesa deschide ua, lsnd gerul s intre. M cutremur.
Hai, Toto, c nu mai suntem la tropice 1, zice tipul de lng mine i scoate
un hanorac din bagaj.
E mult mai detept dect credeam. Tata spunea c-ar trebui s cutm ce-i
mai bun n oameni.
Umbl vorba c inima i-a venit de hac, dar adevrul e c l-a lsat la greu. A
1 Trimitere la replica lui Dorothy, din Vrjitorul din Oz: Toto, I have a feeling were not in
Kansas anymore.

hotrt s nu mai bat, s nu mai poarte sngele preios n vene. A ruginit i a


cedat. A murit pe podeaua buctriei, lng sticla de ap pe care-o scpasem.
Pare un comar, dar nu e.
Neatenia m face s alunec pe scrile ce coboar spre pist. Colegul de
drum m prinde de mn.
Este greu s salvezi lumea dac nu te poi salva pe tine nsi, zice el
fcnd pe deteptul.
M mai poticnesc de cteva ori i-mi simt stomacul ct o nuc.
Poftim?
Am neles cuvintele, dar nu-mi vine s cred c le-a rostit. E att de
rutcios. Nu le repet.
Vntul mi lipete cu furie prul de obraz. mi vr capul ntre umeri, dar nu
m ajut la nimic.
N-ai cum s nu iubeti Maine-ul, spune stewardesa de la baza scrilor,
fr s zmbeasc.
n aceast clip, mi-e team c nu voi mai simi nimic vreodat, c voi privi
neajutorat cum moare tata pe duumeaua buctriei. Dar asta s-a ntmplat
deja, nu-i aa?
Voi mrturisi a doua mea mare team: teama de frig. Se numete
cheimafobie, cunoscut i sub numele de cheimatofobie, frigofobie sau
psihofobie. Are multe denumiri.
Nu sunt obinuit cu frigul, dar m voi obinui. Trebuie s-i nfruni
temerile, spunea tata mereu. Doar s le nfruni.
Eu mi nfrunt temerile psalmodiindu-le. La fiecare pas fcut pe suprafaa
alunecoas, n drum spre aerogar, optesc cte una:
Cheimatofobie.
Frigofobie.
Psihofobie.
Cheimafobie.
De ce nu ajut rostirea lor?
Betty m ateapt la aerogar. De cum m zrete, se repede la mine cu pai
de gigant i m strnge la piept cu braele-i uriae. Seamn la statur cu tata i
m las prad mbririi, fericit c am pe cineva lng mine, dar cumva mi
8

doresc s fi fost el.


Ce bucurie s te vd! Cltoria a fost grea? m-ntreab n timp ce m
conduce prin parcare spre camioneta ei mare i neagr.
mi vr valiza i rucsacul n spate. Restul lucrurilor din Charleston le-am
trimis deja cu vaporul, dei nu vd la ce-mi vor folosi toate tricourile i scurtele
acelea n Maine. Se ntoarce i mi zmbete, n timp ce eu m chinui s intru n
cabin.
E un monstru, Betty, spun, reuind n final s urc.
ncep s tremur. Nu m pot controla. Simt c-mi crap oasele de frig.
Camioneta asta-i ct toate zilele.
Betty lovete tabloul de bord i rde.
Aa i trebuie. Numa bun de crat dosuri.
Crat dosuri?
Ai vrea s zic cur? Nu vreau s-i tulbur simmintele delicate.
Simminte delicate? Mai c-a rde dac a fi n stare.
E nou?
Da. Te-a condus maic-ta la plecare?
A plns.
mi plimb degetul pe suprafaa unde geamul ntlnete portiera.
M-am simit groaznic cnd am vzut-o plngnd.
mi fac curaj i m uit n ochii ei, de culoarea chihlimbarului deschis, ca ai
tatei, uor cutai n apropierea tmplelor. Se nmoaie puin sub privirile mele.
Din moment ce nu mi-am cunoscut tatl biologic, bunica Betty este singura
bunic pe care o am. Prinii mamei au murit cnd era tnr, iar ea s-a dus s
locuiasc mpreun cu Betty, cu soul ei, Ben, i cu tata pn la terminarea
liceului. Betty a fost nemaipomenit c a primit-o pe mama, aa cum de altfel
m-a primit i pe mine acum.
Betty ncuviineaz din cap i ntoarce maina.
Firete c a plns. i e greu s se despart de tine.
Atunci n-ar fi trebuit s se descotoroseasc de mine.
Asta crezi tu c face?
Ridic din umeri i-mi pun minile-n poal.
Vrea doar s se-asigure c
9

C n-o iau razna?


Izbucnesc ntr-un rs amar ce pare nespus de strin de mine i mi rsun n
pieptul gol.
M expediaz n regiunea asta uitat de Dumnezeu ca s n-o iau razna?
Eti cam nverunat, drag.
tiu. mi pare ru.
Betty surde.
Las c nu stric puin nverunare. Din ce mi-a spus maic-ta, eti
foarte amrt i i-ai pierdut firea aceea ncpnat, mereu dornic s
salveze lumea.
Betty s-a dus.
tiu, drgu, dar cred c-ar vrea s ne vedem mai departe de via. tiu
c-i o expresie rsuflat, dar sta-i adevrul.
Betty e o femeie de treab. A fost n fruntea unei companii de asigurri de
via, dar s-a pensionat cnd a murit bunicul. Dup o vreme, s-a plictisit de
partidele de golf i de pescuit i s-a apucat de alte nzdrvnii.
Am de gnd s m mbuntesc, nti pe mine i apoi ntreaga
comunitate, i-a spus odat tatei.
Aa c s-a apucat s alerge i a participat la maratonul din Boston, la vrsta
de 65 de ani. Pe urm, a obinut centura neagr i certificatul de paramedic. Cu
asta se ocup i n prezent. E eful paramedicilor la Downeast Ambulance din
Bedford, Maine, dar nu accept bani.
Eu am destui. S-i dea mai bine tinerilor cu familii, i-a explicat tatlui
meu cnd a-nceput s se plimbe cu ambulana. Aa mi se pare corect.
Pentru bunica Betty, corectitudinea nseamn totul.
Nu-i prea corect s te procopseti cu o nebun, aa ca mine, mi spune ea
n drum spre Bedford, pe Ruta 1A.
N-am de gnd s vorbesc despre asta, aa c dau din umeri.
Betty observ numaidect.
Ce frumoase-s frunzele, nu?
Aa m ncurajeaz ea s nu amplific discuia.
Foarte frumoase.
Copacii au nceput s-i lase frunzele. Cei pe lng care trecem sunt ultima
10

redut, cci n curnd vom da peste un peisaj sterp i ngheat. Frunzele sunt
frumoase, dar abia se mai in de ramuri. Vor ceda n curnd, ca multe dintre
suratele lor. Vor putrezi n rn, vor fi strnse n grmezi, arse i clcate n
picioare. Frunzele din New England n-au via uoar. M apuc din nou
tremuratul.
tii c ne facem griji pentru tine?
Dau din umeri, cel mai rsuflat dintre toate gesturile, dar de altceva nu sunt
n stare. Betty d drumul la cldur, i o pal de aer m lovete n fa.
Aa, cu pru-n vnt, ari ca un top-model, sexy cum s-ar spune.
A vrea eu, bolborosesc.
Te vei obinui cu frigul.
E att de diferit de Charleston, att de frig i de sterp
mi ascund chipul n palme, apoi mi dau seama de patetismul gestului.
mi pare ru. Sunt tare plngcioas.
Ai voie s plngi.
Nu, n-am voie. Ursc s fiu plngcioas. N-am motive s m plng, mai
ales ie. Doar c regiunea asta e att de seac i lipsit de via. Arat ca i cum
tot statul se pregtete s fie acoperit sub zpad. Vine iarna, anotimpul morii.
Pn i iarba pare s fi depus armele.
Betty izbucnete n rs, apoi rostete cu glas sinistru:
i copacii. Se ngrmdesc n faa ta ca s ascund deprtrile, s nu vezi
ce miun la pmnt, prin tufiuri sau n spatele arborilor.
mi lipesc palma de geamul ngheat i las o urm.
Asta nu-i un film de groaz, Zara.
Zmbete nelegtor, dar i puin rutcios. Asta-i Betty.
tiu.
E frig aici, n comparaie cu Charleston. Va trebui s te-nfofoleti zdravn.
Da.
Cheimafobia.
nc mai psalmodiezi fobii?
Am rostit-o cu voce tare?
Da.
i ia o mn de pe volan i m bate prietenos pe picior, apoi regleaz din
11

nou cldura.
Am eu o teorie despre treaba asta.
Chiar aa?
Da, am impresia c eti genul acela de persoan care crede c, dac
rostete un nume de ceva, poate s-i dea de furc, s-l nving, i aa va trebui
s faci i cu moartea tatlui tu. tiu c e dureros, Zara, dar
Betty!
Un brbat nalt st nemicat la marginea drumului, cu privirea pierdut
Betty vireaz peste cele dou linii galbene i readuce camioneta pe drumul
cel bun.
Mama m-sii! url ea. Imbecilule!
Gfie. mi nfig degetele n centura de siguran. Respir adnc de cteva
ori i spune:
S nu te prind c vorbeti ca mine, c m omoar maic-ta.
L-ai vzut? rostesc eu n cele din urm.
Firete c l-am vzut. Idiotul sttea n drum. Bine c l-am zrit, c altfel l
mturam.
M uit int la ea, ncercnd s-mi dau seama ce s-a ntmplat, mi ntorc
privirile, dar am cotit i nu pot s-mi dau seama dac individul mai e acolo.
Chiar l-ai zrit?
Bineneles. De ce ntrebi?
Vei crede c-s proast.
Oh, dar n-am nicio ndoial n privina asta, rde ea, aa c tiu c
glumete.
Eti o bunic al naibii de rutcioas.
Recunosc. Deci, de ce-ai ntrebat?
Vd c nu renun uor, aa c m prefac nepstoare.
Am impresia c-l vd pretutindeni pe tipul sta nalt, palid, cu prul
ntunecat. Dar nu se poate s fi fost el.
L-ai vzut pe individul sta n Charleston?
Dau din cap. A vrea s ating podeaua cu picioarele, s nu m simt aa de
mic i proast. Betty cade pe gnduri, apoi rostete:
i acum l-ai revzut aici?
12

Da, tiu, sun stupid i ciudat.


Nu e stupid, scumpa mea, dar e ntr-adevr ciudat.
Claxoneaz o alt camionet ce vine din partea opus.
Asta-i John Weaver. Constructor i pompier voluntar, tare de treab. Zara,
drag, s nu te sperii, dar vreau s rmi disear n cas, bine? S nu te plimbi
pe strzi.
Poftim?
F-i pe plac unei btrne.
Zi-mi de ce.
Sptmna trecut a disprut un biat. Oamenii se tem s nu fi pit ceva
ru.
Poate a fugit de-acas.
Poate c da, poate c nu. Dar mai e un motiv. Uite, treaba mea e s salvez
oameni, nu? tiu c n Charleston obinuiai s alergi noaptea, dar aici n-avem
attea felinare. Nu vreau s-mi culeg nepoata de pe oseaua Beechland,
nelegi?
Da.
M holbez la copaci i brusc izbucnesc n rs, la ridicolul situaiei.
n ultima vreme n-am mai alergat.
n ultima vreme nu prea mai faci nimic, din cte-am auzit.
Mda.
M joc cu aa prins la deget. E o bucic din covorul cumprat de tata. La
nceput era alb, dar ntre timp s-a fcut cenuie. M trec fiorii.
Restul drumului schimbm cteva brfe picante, iar eu ncerc s-i in o lecie
despre impactul pe care Rzboiul mpotriva Terorii l are asupra drepturilor
omului n lumea ntreag, dar nu-mi prea st gndul la asta, i n cele din urm
se aterne tcerea.
Nu m deranjeaz.
Imediat ajungem. Pun rmag c eti obosit.
Puin.
Pari obosit. Eti palid.
Casa lui Betty e mare, cu olane de cedru i verand. E primitoare i
clduroas, asemenea unei vizuini ascunse n pdurea ngheat.
13

Din cte mi-a spus mama, are trei dormitoare la etaj i unul la parter.
Interiorul e mbrcat cu lemn i crmid, cu tavan nalt n buctrie i o sob
n sufragerie.
De cum intrm pe alee, Betty face semn spre un Subaru parcat.
Rmn cu gura deschis i abia reuesc s zic:
nc mai are abibildul pe geam.
E nou-nou. Nu-i lucru uor s conduci prin Maine i vreau s te tiu n
siguran. n plus, n-am de gnd s fac zi i noapte pe oferul i s te duc de
colo colo.
Dar ai jurat
Mda, cum jur pescarii. Eu zic s te-obinuieti cu ideea.
M fixeaz cu privirea.
Ei, i place?
O iau n brae, iar ea chicotete i m bate uor pe umr.
O nimica toat, drgu. Oricum e pe numele meu, deci nu-i mare lucru.
Ba, e!
Sar din camionet, nesc spre main i mi lipesc mna de portiera
ngheat pe care s-a aternut neaua, pn nu-mi mai simt degetele, i Betty m
cheam nuntru..
Nu merit aa ceva, spun eu.
Ei, cum s nu merii?
Chiar nu merit.
Termin, c-i zic vreo dou imediat. Zi s trieti bunico i cu asta
basta.
S trieti bunico i cu asta basta.
Zgtie ce eti!
Betty e minunat!
O iau din nou n brae. Maina e primul lucru bun care mi s-a ntmplat n
Maine. E primul lucru bun care mi se-ntmpl de mult vreme ncoace.
Nevoiaii din lumea a treia strng bani o via-ntreag ca s-i permit o
main, i uite-o pe-a mea, cum m ateapt cuminte pe alee. Simt c m ia cu
ameeli.
Chiar nu meritam asta, Betty, insist eu, odat ajunse n sufrageria
14

clduroas.
Betty aprinde focul n sob.
Gata cu prostiile astea, Zara.
Cnd se ridic, i trosnesc alele, amintind c are totui o vrst. Parc nu
m pot gndi la asta.
Merii mult mai multe.
Dar sunt unii care mor de foame i n-au un acoperi deasupra capului
i
mi face semn s tac.
Aa e. Nu spun c n-ai dreptate, dar asta nu-nseamn c, dac ei n-au, nu
trebuie s ai nici tu.
Dar
i nu-nseamn c nu poi folosi lucrurile pe care le ai pentru a-i ajuta pe
alii.
i d jos plria i-i petrece degetele prin prul crunt i crlionat, cu
nuane portocalii.
Cum poi s faci munc de voluntariat fr main? Sau s mergi la
coal? Ai?
Ridic din umeri.
Sunt tare ocupat, Zara, continu ea. Totui, mi-am schimbat programul
de lucru i ncerc s nu mai rspund noaptea la urgene. Vom lua cina
mpreun, aa, n familie.
Surde, i glasul i se-nmoaie.
Eti leit lui.
Se refer la tata. Simt nodul n gt, dar izbutesc s optesc:
Cum?
Mereu ncerci s salvezi lumea. Mereu ngrijorat s n-ai mai mult dect
nevoiaii i mereu ncerci s scapi de coal.
M mbrieaz scurt i-mi trage o palm la fund. Are uneori nite
apucturi de antrenor de fotbal.
O sun pe mama, dei n-am deloc chef.
Am ajuns.
Oh, scumpete! M bucur c-ai ajuns cu bine. Cum e?
15

Frig.
Nu-mi spui nimic nou, izbucnete ea n rs. Apoi tace.
Tot suprat eti c te-am trimis acolo? ntreab ea ntr-un sfrit.
Da.
E pentru binele tu.
Sigur c da. tiai c sptmna trecut a disprut un bieel?
Poftim? D-mi-o pe bunic-ta la telefon, te rog. Zara te iubesc.
i ntind lui Betty receptorul.
Vrea s-ti vorbeasc.
Apoi spun n receptor.
i eu te iubesc.
Betty astup receptorul cu palma i-mi spune:
Hai, du-te sus i f-te comod. A doua u pe stnga. Mine mergem s-i
nregistrm maina la primrie. i te-apuci de coal. Nu care cumva s-mi
pierzi vremea prin cas.
ncuviinez i ncep s urc scrile, dar m opresc brusc i-o aud pe Betty
rostind cu voce tinuit:
Ai avut dreptate. Nu-i n apele ei.
Apoi tropie n grab i m surprinde trgnd cu urechea.
Vrei s auzi ce vorbesc cu maic-ta?
Cuvintele mi nepenesc n gtlej i izbutesc s clatin din cap.
La culcare, domnioar!
O iau la goan pe scri i nu m opresc pn-n dormitor. Are draperii
dantelate i cuverturi matlasate, i nu pare chiar aa ru. Pereii sunt deschii la
culoare i nu sunt mbrcai n lemn. ntr-un col stau grmad cutiile cu
lucrurile mele. M lepd iute de blugi i de bluza cu glug i nfac capotul
agat de u, pe-un umera. Pe materialul moale i albastru e brodat litera Z.
M nfofolesc n el i, pentru cteva clipe, m simt aproape fericit. Urmeaz
un du fierbinte, s scap de tot jegul din avion, dar m enerveaz toate
rutele alea imprimate pe faian. Odat uscat, m ntorc n camer i
observ c bunica nu se amestec n aranjarea dormitorului. Se pare c-mi pot
lipi i posterul cu Amnesty International pe perete. Simbolul Amnesty e o
lumnare pe care se-ncolcete srm ghimpat. Rmn cu privirile fixate pe
16

flacra lumnrii i aproape c m simt bine dar nu ntru totul. Cnd s-mi
scot rapoartele pe Drepturi Internaionale, capul bunicii apare n u.
Te descurci?
Da. Mulumesc de gzduire.
Las jos teancul de cri i zmbesc. Zmbete i ea i coboar una dintre
jaluzele.
Sunt onorat s-mi petrec timpul alturi de singura mea nepoic.
M apropii de cellalt geam i trag jaluzeaua, nu nainte s ndeprtez aburii
i s-arunc o privire afar. Doar copaci i bezn, bezn i copaci.
Chiar nu vreau s merg mine la coal.
Se aaz lng mine.
Firete c nu.
Nu prea-mi arde de nimic.
tiu, drag, dar vei vedea c va fi mai bine.
Se lipete de mine, m ia dup umeri i m strnge cu afeciune.
Poi spera s trag o ninsoare monstru.
Ce idee minunat, spun i o mbriez. A putea ncerca dansul zpezii.
Taic-tu te-a nvat asta? m-ntreab ea rznd.
Da. Arunci un cub de ghea n toalet i dansezi n jurul su, cntnd
Ninge, ninge, ninge.
Pn se topete. Ah, fiu-meu tare mi-e dor de el.
M bate pe umr, dar numai pentru cteva clipe.
Orice gnduri ai avea, m bucur c eti aici s-mi ii de urt. Nu-i mai fa
attea griji, vei vedea c va fi bine.
Mi-e team c nu-s pregtit pentru coal
M-ndeprtez puin i-mi ncruciez braele. Betty m pup pe cretetul
capului.
Te vei descurca de minune, prines. i, dac se ia cineva de tine, aratmi-l numai, c i-l aranjez eu.
Numai gndul c bunica mea ajuns la o vrst respectabil, preocupat s
salveze viei, ar putea ciomgi pe cineva m face s izbucnesc n rs.
Vorbesc serios, Zara. Dac cineva nu-i d pace, s-mi spui. Dac te sperie
sau te deranjeaz ceva, mi spui. E datoria mea de bunic, las-m pe mine s
17

rezolv, bine?
Afar fulguiete necontenit i nu suntem dect n octombrie. M uit nfiorat
n ochii ei de culoarea ambrei, aidoma unei pisici slbatice. Pupilele i se dilat
uor, semn c nu glumete. Chiar vorbete serios.
O iau de mn i spun Bine.
*
Un urlet m trezete n miez de noapte. Un urlet prelung, care trdeaz
suferin. M ridic, cu fiori pe ira spinrii. Un alt urlet, nu foarte ndeprtat.
S fie coioi?
Urmeaz cteva schellituri entuziasmate i nc un urlet. mi vine n minte
documentarul pe care l-am vzut la ora de biologie, despre comportamentul
coioilor, cnd i ucid prada. Seamn puin, dar urletul sta e mai profund,
mai potrivit pentru un cine mare sau un lup.
M reped la fereastr, trag jaluzelele i arunc o privire afar. Un covor alb
nvemnteaz gazonul i maina mea. Sub razele lunii, zpada pare alctuit
din cristale sau diamante strlucitoare. E superb.
Expir puternic. Mi-am inut cumva rsuflarea? De ce mi-am inut rsuflarea?
Pentru c m gndesc la tata.
Aici a crescut tata, dar ochii lui nu vor mai vedea vreodat zpada sau casa,
sau pdurea, sau pe mine. A fost rpit din via i ntemniat. A da orice s-l
eliberez.
Degetele mele ating fereastra rece. Zresc micare la marginea pdurii, o
umbr mai degrab, o siluet mai ntunecat dect trunchiurile arborilor.
M-nclin puin i mijesc ochii. Nimic. Brusc, m izbete acea senzaie.
Pianjeni imaginari mi miun pe piele.
Mna mea prsete cadrul ferestrei. Trag draperiile i m ntorc n pat pe
vrful picioarelor, ct de iute sunt n stare fr s fug.
Nu-i mare scofal.
De-asta sunt minciunile mpuite. E greu s-i torni ie gogoi, i-apoi s le
mai i crezi. Preferabil e s-i psalmodiezi fobiile, s nfruni realitatea sau s-i
vezi de drum, dar deocamdat nu pot s fac asta.
18

Didascaleinofobia

Frica de-a merge la coal


Plnsul e bun pentru c m las mereu fr cunotin. Ast-noapte, am
dormit tun, cu toat schelliala aia stupid de la miezul nopii. Bine c nu-s
cinofobic, altfel a fi stat toat noaptea ca pe ace.
Acum e linite, pn sun alarma. Zpada nvluie ntreg oraul i n-am de
gnd s dau piept cu ea. Casa bunicii Betty e tare comod i patul meu e
confortul ntruchipat. Cu toate astea, mi mic fundul obosit pn la fereastr.
Peste tot zpad i, repet, suntem la mijlocul lui octombrie.
Asta nu-i treab curat, mi spun, n timp ce trag draperiile. Lumina alb
care se rsfrnge din zpad mi cuprinde camera.
Iau micul dejun singur. Betty mi-a lsat ditamai biletul pe mas, chiar
lng un desen care seamn cu Carolina de Sud. nghit n sec i ating punctul
imaginar unde s-ar afla Charleston, apoi citesc biletul:
Zara, am plecat la secie. Un camion care transporta buteni s-a rsturnat pe
oseaua 9. Rni uoare. coala nu s-a anulat. N-ai pus destul suflet n
rugciunea aceea. S ai mai mult noroc data viitoare. Ha-ha. Vezi c ai i
educaie fizic, deci s-i iei haine. Condu Cu grij, oseaua e alunecoas. i-am
fcut i-o hart. O ii tot n fa. S nu te plimbi cu maina dup ce se las
ntunericul. M ntorc pe la asfinit. Arat-le de ce eti n stare. Uite i cheile.

A desenat o sgeat spre chei, care erau lng bilet, de parc nu le-a fi
observat. Le ridic i le flutur n aer. Una se prinde n aa legat la deget. Nodul
s-a cam lrgit.
ofatul meu catastrofal ncepe nainte s m sui la volan, cnd alunec pe
19

scri i m izbesc de-un copac. Zpada ascunde un strat de ghea, pe care nu-l
zresc. M clatin, mi pierd echilibrul, dau din mini ca apucata i iau pinul n
brae, atent totui s nu-mi lovesc faa.
La naiba!
M ndeprtez cu grij. Dac nu-i ridici piciorul, riti s aluneci ca
patinatorii, dei e greu s realizezi o asemenea performan pe tocuri.
Cu grij, mai nti stngul, apoi dreptul, mi spun. nti stngul,
apoooi.!
M dezechilibrez din nou, mi rotesc braele i m nfig n capota mainii.
Respir uurat, ntr-un nor de aburi. Pantofiorii mei frumoi, cumprai din
Charleston, sunt ngropai n zpad. Zresc urme de ghete i sclipici auriu,
genul de sclipici folosit la lucru manual n clasa I. Cred c Betty a ncercat la un
moment dat maina ast-noapte. Da, abibildul de pe portier a fost dezlipit.
Cad pe gnduri, dar nu din cauza urmelor de ghete. Nicidecum.
Lng urmele lui Betty se vd nite urme uriae de cine. Cred c-s de cine.
Sunt prea mari ca s fie de pisic. mi rsucesc capul. Nu tiam c are un cine.
Poate asta am auzit n miez de noapte. Poate asta am zrit la marginea pdurii.
Sau poate era vreun Cujo turbat2, gata s-mi sar n gt, cu ochii ca dou vpi,
flci lucioase i coli monstruoi. Cinofobie curat.
mi trag o palm, doar-doar scap de gndurile astea negre.
Am citit prea mult Stephen King.
Adevrul e c n-am mai citit povetile alea de groaz care se petreceau n
Maine din clasa a VII-a, de cnd mi-a interzis tata.
Ce mi-a spus atunci?
l iubesc pe Stephen, dar confer Maine-ului o reputaie proast.
Cnd m gndesc la tata, fiecare gur de aer aduce un nod n gt. mi pun
poeta pe umr i intru n main. Betty mi-a lsat un bileel pe bord.
Pornete sistemul de degivrare. E butonul cu linii ondulate.
Am gsit butonul, dar mi tremur degetele i abia reuesc s-l aps. Aerul
2 Referire la cinele turbat din romanul omonim al lui Stephen King. i acolo, ca de altfel n
majoritatea romanelor sale de groaz, aciunea se petrece n Maine. (n.tr.)

20

rece iese cu un jet puternic. M simt de parc a fi srutat de-un yeti sau de-o
lighioan a iadului dintr-un roman de Stephen King, care-i rpete sufletul cu
un srut mortal. Sau asta era dintr-un roman cu Harry Potter? Nu mai in
minte.
Jetul de aer se izbete de buzele mele. A putea s jur c le-aud clmpnind.
Minunat.
Dureaz vreo cinci minute pn se limpezete parbrizul, suficient ct s dau
o fug-n cas i s-mi iau cciula. Sunt cu ochii-n patru dup cini turbai. Mntorc n main, ies de pe alee i nv o nou lecie despre ghea. E al naibii
de greu s conduci i n-ai voie s depeti treizeci la or, dac nu vrei s te
trezeti cu fundul pe contrasens.
Ursc gheaa.
*
Ajung n cele din urm la coal, cu degetele albe de fric i frig, iar inima
mi bate nebunete n piept, aa c n mod firesc m enervez cnd un idiot ntrun superb Mini Cooper rou mi taie calea i ocup locul de parcare. Are
lanuri la roi i nu alunec. Iubesc Mini-urile.
HEI! urlu eu cnd mi se blocheaz din nou frnele.
M strecor ntr-un loc mic de parcare, mi las capul pe volan i rsuflu
puternic. mi vine s-i trag una idiotului luia din Mini, i pornirea asta
violent m surprinde. Voi fi panic, aa cum i-ar fi dorit tata. Pipi aa de pe
deget. Abia se mai ine, dar e tot acolo.
Nu voi fi violent, nu voi fi violent, psalmodiez eu ncet. Sunt panic i
nelegtoare. Sunt panic i nelegtoare. Nu vreau s-i art nimnui degetul
mijlociu.
Opresc motorul, ies din main i atept.
Tipul iese din Mini cu graia unui atlet desvrit i aterizeaz perfect pe
ghea, fr s alunece un centimetru. Poart bocanci. Dumnezeule, tipii deaici poart bocanci maronii, ca tietorii de lemne! Se pare c am lsat civilizaia
n urm.
Trntete portiera, face stnga-mprejur i ia ntr-un final act de persoana
21

mea. Ce frumos din partea lui.


Pentru o clip, inima mi st-n loc. Apoi, cnd privirile noastre se ntlnesc,
ncepe s bat puternic. Atept ncremenit, n timp ce el strbate poriunea
ngheat cu pai mari, de parc ar merge pe asfalt sau pe iarb. Nenorociii ia
de bocanci l feresc de orice pericol. Cu fiecare pas, e tot mai aproape de mine,
pn ce pot s-i zresc inelele ntunecate din jurul pupilelor i nceputul de
barb, nu foarte pronunat, dar suficient ct s-mi dau seama c se brbierete
des. Rspndete un iz de mosc. E att de aproape c-mi invadeaz teritoriul
sau mai bine zis intimitatea. Fac un pas napoi i alunec, dar mna lui nete
i m prinde la timp de cot.
Ai grij. Alunec ru de tot pe-aici, spune el, cu un zmbet pe fa.
I-a ntoarce zmbetul, dar cu greu izbutesc s-mi stpnesc emoiile. ntrun final, mi recapt glasul.
Da. Ai dreptate.
Prul lui des i castaniu joac n btaia vntului. Adulmec aerul.
Eti bine?
Da.
mi retrag cotul, dei a vrea ca mna lui s rmn acolo ore n sir, s m
susin.
Tipul e nalt ct toate zilele i bine cldit, dar nu exagerat, ca lupttorii de
wrestling, ci proporionat. mi dau seama doar dup gt i brae. Sincer, nu tiu
cum ncape n mainua aia.
Eti nou. Zara, dac nu m-nel, rostete el, zmbind din nou.
M ag de capota mainii.
De unde tii?
O tiu pe Betty. Pe bunic-ta.
O tii pe Betty?
Iau mna de pe capot i fac civa pai timizi spre coal, dar alunec.
Mai demult, preda lecii de prim-ajutor n situaii-limit. E
nemaipomenit.
M prinde de mn.
M mir c nu te-a obligat s-i iei bocancii.
Era deja plecat.
22

Ar trebui s pori bocanci.


Se aude clopoelul, dar el nu iuete pasul.
Nu-i nevoie s m-ajui. E-n regul. Vei ntrzia.
Nu vreau s cazi.
nghit n sec i mi nal privirile.
Mulumesc.
mi ine ua deschis.
Oricnd.
coala e mult mai primitoare dect m ateptam. Coridoarele rspndesc un
iz de sirop de cltite, sunt luminoase i nesate cu picturile studenilor, n
contrast cu lumea de-afar, cenuie, dezolant i cumva fermecat. M simt de
parc a fi intrat din nou n adevrata lume. Au chiar i o pictur nchinat
diversitii, ca la fosta mea coal, doar c acolo se afla n bibliotec.
Slav Domnului! optesc eu n timp ce-mi cur pantofii, trgnd ndejde
c degetele de la picioare se vor nclzi ct de curnd.
Sau ar putea s se desprind, unul cte unul, s rmn chioap i diform.
S-au ntmplat lucruri din astea, dar evident nu mie.
Biroul e acolo, mi spune el i face semn spre o camer cu geam mare. Te
descurci?
Da, mulumesc.
Biatul ncuviineaz i zmbete cu jumtate de gur, apoi se ndeprteaz
cu pai mari. Chiar i din spate pare att de frumos. mi scutur capul ca s nu
m mai holbez la el i dau buzna la secretariat. E mult mai luminos dect m
ateptam. Din grab, reuesc cumva s izbesc ua de perete. M nroesc toat
i bolborosesc un m scuzai timid.
Domnioara palid i artoas, nsrcinat cu anunurile, mi arunc o
privire ce spune Da tu cine dracu mai eti?
Zmbesc politicos i rostesc cu cel mai mieros glas de care sunt n stare:
M scuzai.
Nu funcioneaz. i d prul lung, blond-rocat, pe spate i se strmb a
nemulumire. Drept rspuns, ridic artistic o sprncean. Touch.
Scuzele mele au ns efect asupra secretarei, care-i iete capul din spatele
tejghelei. Figura ei mi aduce aminte de doamna Mo Crciun. i mai lipsesc
23

doar costumul rou i prjiturelele.


Ah, tu eti Zara White dac nu m-nel! Nepoica lui Betty.
i duce prul rrit dup ureche, ca o colri.
Semeni leit cu maic-ta. Uimitor! Te-a fi recunoscut dintr-o mie. Ca doi
gemeni semnai doar culoarea prului difer. Cred c-l moteneti pe taictu la pr.
Se oprete din turuit s ia o gur de aer i profit de ocazie s ndrug i eu
ceva.
Da, bun ziua, eu sunt. A dori s m nscriu la cursuri. mi pare ru dac
v dau bti de cap.
Scorpia cu anunurile pufnete i strmb din nas, dar secretara surde.
Ce cumsecade. Nu vrea s deranjeze. Maic-ta te-a crescut bine. mi pare
ru de tatl tu vitreg, drag.
Simt nodul n gt, dar reuesc s ngaim un mulumesc.
I-am cunoscut pe prinii ti.
i d jos ochelarii i m cerceteaz cu mil, apoi i aranjeaz mnecile,
scoate un dosar i l trntete pe birou. Scorpia blond d ochii peste cap i sentoarce cu spatele. Secretara nu observ gestul ei. Scoate un orar.
Poftim aici, drag, rostete ea, nmnndu-mi un orar. Toate orele. Eu
sunt doamna Nix.
Iau orarul cu o mn tremurnd, dar nu reuesc s m calmez.
Dumnezeule!
Las c va fi bine. Prima zi e cea mai grea.
Apoi, ctre Scorpia cu anunurile:
Megan, condu-o te rog pe Zara la sala de clas.
Megan, ce nume potrivit pentru domnioara Scorpie. N-am ntlnit pn
acum vreo Megan care s m plac. De ce-ar fi asta excepia de la regul?
Scorpia se-ntoarce i m strfulger cu privirea.
Am de fcut anunuri.
Doamna Nix i d o palm peste frunte.
Da, am uitat. Ian, nu-i ari sala de clas Zarei, te rog?
Megan mi arunc un zmbet batjocoritor i face semn ctre nsemnele
pentru pace cusute pe blugii mei.
24

Faine nsemne, hipioato, face ea, i se ntoarce cu spatele.


i ntorc zmbetul i i rspund n gnd: faini pantofi confecionai de sclavi
asiatici, materialisto, dar mi duc iute mna la gur, nu care cumva s-mi scape
porumbelul.
Doamna Nix se plimb de colo colo, cu privirile dup Ian.
Iat-l. Condu-o, te rog, pe Zara, drag.
Biatul i trage picioarele de pianjen de sub birou i-mi zmbete,
cntrindu-m din priviri.
S-a fcut.
Se apropie cu pai leni la cteva palme de mine i m vd nevoit s-mi
ntind gtul ca s-i pot zri chipul lung i palid, acoperit cu plete blondrocate, teribil de ciufulite. Oare toi bieii din orelul sta sunt nali? Tatl
meu vitreg nu era chiar aa de lunguie, dei n comparaie cu mine prea cuadevrat nalt.
Pullman. Nu-i greu. Acolo am i eu.
Ian i salt un ghiozdan pe umr, zmbete i mi ia hrtiile.
Dulpior nu primete, doamn Nix?
Doamna Nix i mai trage o palm peste frunte. Dac-o ine tot aa, se va
alege cu vnti.
Ba cum s nu! Cum am putut uita?
Clatin din cap i mi zmbete ncurcat.
Ce s-i faci, vrsta.
Nu v facei griji, spun eu. Mulumesc.
Arunc o privire furi spre Megan, uimit de ct ur descopr n ochii ei,
i-o iau pe urmele lui Ian, care-a luat-o iute la picior. Cnd i d seama c deabia m in dup el, ncetinete i-i cere scuze.
Picioarele astea lungi sunt de vin, rostete el, rumen n obraji.
l privesc cu subneles, iar el se-nroete i mai tare.
Nu voiam s zic c eti scund sau ceva de genul sta. Chiar am
picioare lungi, dup cum vezi, i
i ating braul.
E-n regul.
Pe bune?
25

Pe faa lui nflorete un zmbet tmp de copil care tocmai a primit o


prjituric, dei a vrsat boabe de cafea pe covorul persan.
Pe bune.
Trag adnc aer n piept.
Eti cumva un alergtor?
Se poate spune i-aa.
M prinde de cot.
Anul trecut, am ctigat cursa pe stat la 1800 i am luat locul nti pe
Noua Anglie la
Fanfaronad, bombne cineva care trece printre noi.
Ian i nfige degetele n cotul meu, nu care cumva s m scape, dar ntr-un
chip mult prea protector. Tipul din Mini Cooper face cu mna i spune:
Scuzai-m.
M holbez dup el. Are nite umeri uriai, mai s-i rup puloverul nu c
m-a uita dup asta. Poart un pulover din camir, ceea ce mi se pare cam
excentric pentru Maine. Ori au magazine Nalt i Lat prin zon, ori i l-a
comandat de pe internet.
l aud pe Ian cum mrie. M prefac c nu bag de seam, dar l ating
mpciuitor.
Cine-i biatul la?
Se apleac s-l aud i eu, i-mi optete ncruntat:
Nick Colt, cunoscut i sub numele de piaz rea.
Izbucnesc n rs. Cunoscut i sub numele de piaz rea.
Ce-am zis? m-ntreab Ian cu tristee-n ochi, fcnd o mutr chiar i mai
lung.
Nimic, doar c tinerii din partea locului vorbesc de parc-ar avea cincizeci
de ani: cunoscut i sub numele de piaz rea.
M ia dup umr i m-ndrum spre un nou coridor.
Dar de-unde vii tu cum vorbesc tinerii?
n Charleston?
n cltoriile mele cu familia, am dat peste tot soiul de oameni care vorbeau
curios, dar asta prin ri ndeprtate, or, din cte tiu, Maine e nc pe harta
Statelor Unite.
26

Eti din Charleston deci, spune el, dnd din cap. Nu-i de mirare
Nu-i de mirare c ce?
Se oprete n pragul uii.
A, nimic.
Nu, sincer acuma.
Sper c nu gndete acum c-s o ranc ieftin sau o habotnic, aa cum
cred muli despre cei care triesc la sud de New York.
Pari puin diferit.
Superficial?
Poftim?
ncremenesc la auzul propriilor mele cuvinte.
Nimic, mi cer scuze.
Nu pare deloc afectat.
Deci, dac ai nevoie de orice informaie, ntreab-m pe mine. Sunt n
echipa de cros i de baschet, sunt n Key Club i sunt preedinte pe clasele a
XI-a, i sunt nscris ntr-o droaie de cluburi, aa c, dac vrei s te nscrii i tu
undeva, anun-m. Te rezolv n doi timpi i trei micri.
Pocnete din degete.
Scuze, tiu c-i rsuflat.
Dar vd c eti pus pe fapte mari.
Ce rost are s defilezi cu turma? Trebuie s te impui acolo unde ai
posibilitatea.
Brusc, se oprete i clatin dezamgit din cap.
tiu c sun groaznic. Voiam s zic c trebuie s faci tot ce-i st-n putin
ca s intri la facultate, s fii n frunte Uite c am ajuns.
Rnjete ncurcat. nuntru, noii mei colegi i aranjeaz lucrurile, se
nghesuie prin bnci i brfesc despre tot ce vrei i ce nu vrei. Toi poart haine
Gap i au alura aceea de mall, atta doar c bieii poart bocanci. Unii dintre
ei poart hanorace negre de flanel. Iar eu am blugi gurii, cu nsemnele pcii
brodate pe material. Trag adnc aer n piept. Zero anse s m acomodez aici,
la mijlocul clasei a XI-a. Orice speran a pierit.
Inima mi se face din ce n ce mai mic.
Aurorafobia aurora boreal te bag-n speriei
27

Autodisomofobia teama de cineva care miroase oribil


Automatonofobia ppuile ventrilocului i dau fiori
Automisofobia mai bine vine sfritul lumii dect s fii murdar
Autofobia frica de tine nsui.
Megan cea rutcioas nu e n clas cu mine, dar avem curs comun la
spaniol. Ian m conduce pn la ua slii de clas, sub privirile ei suspicioase.
Pun rmag c, dac-ar fi pisic, ar uiera.
Chiar nu-i problem, pot s te conduc la ora de chimie avansat, repet
Ian pentru a patra oar. Adic, nu vreau s te pierzi sau ceva de genul sta.
Ok, bine, mersi. Cine-i fata aia? fac semn discret spre Megan.
Ah, Megan Crowley.
M ridic pe vrfuri i optesc:
Cred c m urte.
Ian izbucnete n rs i d din cap aprobator.
Cred i eu.
Atept s continue, dar Ian i maseaz umrul i-i strig un salut unui coleg
cu tricou de fotbal, care-i rspunde n aceeai not.
mi aez minile pe coaps.
mi spui de ce m urte sau nu?
i ntoarce privirile spre mine. Ochii i lucesc.
Probabil c nu-i place cum miroi.
Poftim?
Fac un pas napoi. Credeam c-i un biat de treab, nu unul care merit
palme. Nu c-mi place s-mpart palme-n stnga i-n dreapta, dar oriicum.
Glumeam, glumeam, rostete el, cu minile ridicate. Tu eti competiia,
iar Megan urte competiia. Vezi tu, are o slbiciune pentru Nick Colt i te-a
zrit mpreun cu el cnd ai intrat. Asta-i tot. A nceput ntrecerea.
Da, ce s zic, mare competiie. Micua de mine.
La ora de spaniol, Megan uotete tot soiul de ruti n timp ce
profesoara, doamna Provost m prezint colegilor i-mi gsete un loc liber.
Fata de lng Megan chicotete n pumn i se uit la mine. Minunat.
Nici n-o mai aud pe doamna Provost zicnd:
28

Zara, ce nume ciudat.


Ochii i cad pentru o clip pe blugii mei rupi cu nsemnele pcii, apoi fug
iute n alt parte.
M bucur s te avem printre noi. S-ncepem acum. Numai n spaniol.
Stau cu privirile pierdute pe geam, nu-s atent la ce se petrece n jur i-mi
doresc mai mult ca oricnd s fiu acas cu tata i cu mama i s fim fericii, s
mncm vinete cu mozzarella i totul s revin la normal. Visuri dearte.
Mesteacnul din faa colii geme sub greutatea zpezii, dar se va ndrepta
odat cu venirea primverii.
Oare voi renate i eu la fel? Rspunsul vine clar i rspicat: nu!
Megan Crowley se ntoarce spre mine i m sgeteaz cu privirile. O
scnteie diavoleasc i strlucete n ochi i pentru o clip am impresia c nu e
real, uman. Ridic o unghie extrem de ngrijit spre mine i optete:
Te-am luat la ochi.
Qu? No entiendo.
Ce? optesc.
Am pus ochiul pe tine.
Doamna Provost apare lng noi.
Fetelor m bucur c Zara i face prieteni, dar nu-i momentul pentru
socializare. Acum nvm spaniola. Zara? De ce nu ne spui ceva despre
Charleston?
Pi, caut ajutor din priviri, dar nu gsesc dect o grmad de fee
albicioase care se holbeaz la mine. Dumnezeule, ct de alb e statul Maine!
Charleston e un ora frumos i cald. Casele antebelice
n spaniol, por favor, mi-o taie doamna Provost.
i trage bretelele sutienului mai sus.
Chiar vrea s-i povestesc despre case antebelice n spaniol? Ursc locul
sta. Megan rde nfundat i se-ntoarce. M trece un fior. E att de frig aici.
Charleston es caliente y hermosa, ncep eu. A mi me gusta all.
La sfritul orei, o fat slbu, cu pr negru se apropie de mine. Poat un

29

tricou portocaliu cu Hello Kitty3. Are un nas neastmprat de iepura i opie


de colo colo ca s-mi atrag atenia.
Hei!
mi face cu mna, cu gesturi largi, de parc ar chema un taxi pe o strad
aglomerat. Problema e c suntem pe un coridor aproape pustiu, i nu pe o
strad.
Bun!
mi vr noul i fascinantul manual de spaniol n ghiozdan, apoi nchid
capsele. Una dintre capse lipsete.
mi place ghiozdanul tu. L-ai luat cumva de la un magazin de articole
militare?
n timp ce vorbete, opie pe vrfuri, dnd impresia c are mult prea mult
energie i n-are pe ce s-o iroseasc.
Da.
Din Bangor?
Nu, din Charleston.
Zmbete pn la urechi.
Eti cumva Zara White?
Fac un pas n spate i-mi arunc ghiozdanul pe umr.
Cum de tie toat lumea?
E un ora mic, zmbete ea, cumva ncurcat. Zboar vestea. E mare
agitaie cnd apare cineva nou. Eu sunt Issie.
Aha, deci tiai c nu l-am cumprat din Bangor.
Pi, da.
Zmbete larg i m privete cu ochi mari, ce se potrivesc sursului.
mi place la nebunie Bangorul, i speram mi place la nebunie i
ghiozdanul tu. Ah, trncnesc ca proasta. Ursc cnd ncep s trncnesc.
Devyn zice c-i drgu, dar tiu c nu e, e superenervant. Chiar te cheam
Zara?
ncerc s m linitesc i s fiu prietenoas. i ntorc sursul.
3 Personaj fictiv produs de compania japonez Sanriode, apare n benzi desenate i desene
animate. (n.tr.)

30

Chiar aa, Zara.


Ca Sara, dar cu Z. E mult mai mito aa.
Capul i se mic ntruna, ca unei ppui.
Super, fain, fain! ncntat de cunotin. Ce-ai acuma?
Educaie fizic.
n Charleston mi plceau orele de educaie fizic. Se ineau mereu n aer
liber, fr cri. Nu eti nevoit s vorbeti cu nimeni, dect dac vrei s-i
enervezi. Te puteai acomoda acolo.
Issie opie ncontinuu, fcnd vlurele cu fusta. E lung i se revars
asemenea prului ei.
Tare. n sala de sport. La ce-mi st mintea? Bineneles c e n sala de
sport.
i trage o palm zdravn peste frunte, de-mi pare ru c n-am o pung cu
ghea la mine, dar ea nu pare s aib nimic.
i eu merg acolo. Hai cu mine.
Oh.
M opresc brusc n mijlocul coridorului i fac privirile roat. Nici urm de
Ian. Nu tiu dac-i de bine sau de ru. Dintr-odat, m simt oarecum
abandonat.
l caui pe Ian?
Ridic din umeri.
Mm da. El era ghidul meu.
Chipul ei, pn acum radios, se ntunec puin.
Ce-am spus? ntreb eu.
Cred c te place. i voi spune c te-am ndrumat eu. E obsedat s
reueasc n orice. Dac-i permii, se va ine scai de tine tot anul.
Scoate telefonul i-i trimite un mesaj n care i spune c m conduce la sala
de sport.
Gata, s-a rezolvat.
Eficient fata asta, nu glum. mi place. M ia de bra, conspirativ.
E greu s fii nou-venit. i eu am fost cndva n pielea ta.
Nu zu? Cnd te-ai mutat aici?
n clasa I.
31

i arunc o privire piezi, iar Issie izbucnete n rs.


Oricum, n-a fost uor. i-acum mi aduc aminte. Aiurea de tot. Toi se
uitau la mine, m adulmecau, pentru c eram fata nou i ncercau s
hotrasc dac sunt demn s intru n haita lor. Groaznic. Timp de o lun,
nimeni nu s-a jucat cu mine n pauz. Nu-i deloc plcut s te dai de una
singur n leagn, zi de zi, mai ales cnd ceilali se joac prinsa ori cu mingea.
Ct tristee n vocea ei; o trag mai aproape. Vreau s am grij de ea.
Hai, c a fost demult.
Aa-i, recunoate ea, ridicnd din umeri i zmbindu-mi. i n-a inut o
venicie, nu-i aa? mi aduc aminte ct de greu mi-a fost.
i coboar glasul pn devine oapt de cum o zrete pe Megan Crowley i
gaca ei de fete, care ncearc s strluceasc pe coridorul colii, ncercare
absurd tocmai pentru c se afl pe coridorul colii.
Nici pe mine nu m-a suportat Megan.
Este att de evident? ntreb eu.
Issie ncuviin din cap.
Da, pentru c eti un potenial pericol.
Eu? Cum aa?
i trage mna i m lovete cu caietul.
Nu-ncerca s joci jocul sta cu mine.
Chicotete i deschide ua vestiarului. Mirosul de pudr i tenii murdari
mi ptrunde n nri i m face s zmbesc. E att de familiar. Pot s nchid
ochii i s-mi nchipui c sunt acas.
Dar nu sunt.
Fata asta, Megan nu crezi c e puin ciudat?
optesc, pentru c Megan i camaradele ei tocmai au intrat n vestiar.
Ce vrei s spui?
Nu tiu exact
mi aduc aminte c pentru cteva clipe mi s-a prut ireal.
Vorbesc prostii. O nimica toat.
Nimic nu-i o nimica toat, m contrazice Issie, apoi se-mpiedic i
aproape cade pe spate. Vai, Doamne!
Ce? Issie, ce s-a ntmplat?
32

Arunc o privire n jur, poate s-o fi speriat de-un pianjen. Fobia asta e des
ntlnit.
Issie m privete cu groaz, i drege nodul din gt i-mi optete:
Azi trebuie s alergm.
Cuvintele par s prind via, odat rostite.
Ne pune s alergm 1 600 metri. E aiurea ru de tot. E yabba-dabba-nasol.
mi vine s sar de bucurie i s-o strng n brae.
Alergm 1 600 metri? Minunat!
i se pare minunat s alergi 1 600 metri? Eti nebun de legat.
mbrac vechiul tricou gri cu U2-Rzboi. E comod i ters, numai bun s
alergi 1 600 metri cu el. Tata l-a cumprat la un concert, n 1980.
Nu vrei s m acomodez?
E fain s cunoti pe cineva diferit, mrturisete ea, fcnd semn ctre
Megan i gaca ei, care mbrac nite rochii sport cu bretele subiri. Care nu-i
ca ele, nelegi?
ntr-un final, Megan i prinde prul n coad. i aranjeaz snii perfeci n
rochia ei perfect i-mi arunc un zmbet perfect superior.
Nu-s ca ele, Issie, o asigur eu, i-mi vr degetul printr-o gaur de la baza
tricoului.
Tare.
Atta doar c-mi place s alerg.
Issie i trage un tricou albastru i drgu, cu Snoopy.
De ce? Ce-i aa fain la alergat?
M simt n siguran, i explic n timp ce-mi leg ireturile.
Nu-i spun c totodat m simt mai aproape de tata.
*
n timp ce-mi fac nclzirea, domnul Walsh, profesorul de educaie fizic,
mi trece numele n carnet, sufl n fluier i ne aliniaz pe pist, pentru tura de
nclzire.
Bedford e singurul liceu din nordul Maine-ului cu pist de alergare
acoperit, m informeaz el cu mndrie, dup ce completez o tur.
Comunitatea a susinut puternic acest proiect cu fonduri i toate cele.
33

Da, fain.
Mai fandez de cteva ori. Nimeni nu face fandri cu excepia lui Issie, care
se dezechilibreaz ori de cte ori ncearc s-i ating vrfurile degetelor. E tare
haioas, aa dulce i stngace. Are aceeai culoare a prului ca i tata.
Megan mi arunc sgei veninoase din ochi i simt c mi se-ntoarce
stomacul pe dos. ncerc s-mi limpezesc privirile.
Profesorul m prinde de cot i m scutur.
Te simi bine? Ai probleme cu tensiunea sau ceva?
mi trec mna prin pr, sub privirile struitoare ale lui Issie. Am impresia c
toi se holbeaz la mine.
M simt puin oftalmofobic, o fobie des ntlnit, n care oamenilor le este
fric s fie privii.
Nu, m simt bine, mint eu.
Walsh m privete cu rceal i-mi d drumul.
Bine. Alinierea.
Ne aezm toi n linie, cu excepia lui Devyn, biatul din scaunul cu rotile.
mi zmbete i se prezint. Are figura unui star de cinema, charismatic, cu
dini albi, ochi mari i piele bronzat. Ar fi bun de pus n ram dac n-ar avea
nasul acela mare, dar adevrul e c-i ade bine, firesc, i-i d for. i face cu
ochiul lui Issie, care roete de-ndat.
Hai c poi, Is, spuse el.
Issie i d ochii peste cap i se schimonosete.
Asta dac nu lein.
Dac leini, te iau n scaun i tot termini cursa.
Nu e o replic ieftin, pentru c i citesc n priviri grija pe care i-o poart lui
Issie. mi place instantaneu.
Issie se face i mai roie la fa. Faa ei arat de parc-ar fi alergat deja proba
de 1 600 metri.
Fac cteva salturi, fericit c pot s alerg, chiar i ntr-o sal, chiar i sub
privirile ranchiunoase ale lui Megan Crowley. Ian st alturi de ea, cu un
zmbet discret ntiprit pe chip.
Te crezi atlet sau ceva?
i trage nc odat prul n coad, ca s-i pun i mai mult n eviden
34

trsturile perfecte.
Mito tricou.
Ridic din umeri.
Eu zic c are trsturi de atlet, i d Ian cu prerea, ridicnd din
sprncene.
Vorbele-i ies cumva strmb din gur i am impresia c se joac cu mine. E
probabil o urmare a morii tatlui meu: simt mereu c nimic nu e real. Ating
aa legat la deget.
Megan i arcuiete sprncenele perfecte.
Poate c alerga n vizuina aceea sudist din care a ieit, dar aici e alt
mncare de pete. Noi suntem alt fel de alergtori. Oricum, mi-e greu s-mi
nchipui cum poate alerga cineva cu picioare att de scurte.
Megan, nu fi rutcioas, se bag Issie. E mult mai cool s fii drgu cu
cineva.
De parc tu tii ce-nseamn cool, o neap Megan.
mi ncletez pumnii i caut o replic pe msur, dar cuvintele refuz s-mi
ias din gur. Din spatele nostru rsun un glas intens, profund. l recunosc
de-ndat i mi se face pielea de gin.
Issie e mai presus de cool, rostete Nick Colt, aeznd o mn pe umrul
fetei.
Issie i surde. E prieten cu tipul din Mini Cooper? Sunt mpreun?
Doamne, te rog, spune-mi c nu sunt mpreun.
Nick se-ntoarce spre Megan cea perfect i zmbete.
Ce-i, Megan, i-e team c s-ar putea s fie mai rapid ca tine?
Zmbetul lui e ns rece i-mi provoac fiori. E zmbetul unui animal de
prad. Fie, zmbetul unui animal de prad nespus de chipe, cu flci superbe.
mi alung pe dat imaginea asta din minte. Nu, e zmbetul unui ofer prost,
care-mi face trupul s strige Pericol! Stai departe!
Mam, ce mincinoas sunt.
E un zmbet minunat.
S-ar putea s fie mai rapid, o provoac el.
h, vezi s nu.
Megan se apleac s-i ating vrful picioarelor. Are micri graioase de
35

felin i d impresia c tie cum se arcuiete fiecare muchi pe trupul ei.


Nu-i zic, mi d palpitaii.
Simt furia clocotind n mine. Nu sunt deloc obinuit cu asemenea
sentimente. Nu sunt obinuit s simt altceva dect amoreal, dar fata asta
reuete s scoat nervi din piatr seac. Temperatura e tot mai sczut n sal,
dar tensiunea crete, de parc rezolvarea violent a conflictului e iminent. Nu
vreau ca lucrurile s degenereze. N-am de gnd s fac ca lumea s fie mai plin
de ur.
Tata obinuia s citeze din Booker T. Washington, i din ali gnditori de
mna nti. Dar acum mi vin n minte doar cuvintele lui Booker T.: Nu voi
permite nici unui om s m limiteze i s-mi njoseasc spiritul, fcndu-m
s-l ursc.
Arborez un zmbet fals, m cred o Booker T. alb i rostesc pe-un ton ct
mai linitit:
Nu vreau s-i creez palpitaii, Megan.
Se ntoarce spre mine cu o privire fioroas.
Perfect. Pentru c n-ai cum.
Issie mi aterne o mn pe bra i m privete ngrijorat. Brusc, Megan se
preface c nu mai suntem acolo i se altur grupului de blonde care, mi
nchipui, constituie brigada de pipie. Nick i Ian se msoar din priviri, ca doi
cini gata de lupt. Ian cedeaz primul i se apleac s-i lege ireturile.
Nick m ntmpin cu un zmbet mult mai plcut. Un zmbet adevrat?
Vd c v-ai mprietenit deja.
Bun asta, zic eu, balansndu-m de pe-un picior pe altul. Ha, ha, tare
haios.
Issie i ridic fruntea i m prinde de bra.
S tii, Nick. Zara se descurc de minune. Eu sunt prietena ei.
Nick clatin aprobator din cap. De data asta, sursul su e i mai cald, i mai
autentic.
M gndeam eu. Bravo, Issie!
La ce te gndeai? ntreb eu, dar nu primesc niciun rspuns.
Schimb tactica i i optesc lui Issie la ureche:
Te vezi cu el?
36

Cu Devyn?
Nu, cu Nick.
Nu, rspunde ea, izbucnind n rs. N-am nicio pasiune pentru el.
Devyn i ridic privirile spre Nick i bate darabana pe reazemul scaunului
cu rotile.
Ai aflat ceva?
Nick clatin din cap.
Profesorul se oprete la linia de start i i nmneaz lui Devyn cronometrul
i planeta.
Suntei gata? Nu-i de glum aici. Dai tot ce-avei mai bun n voi.
Nick se apleac la urechea mea, iar oapta lui e ca o adiere cldu.
A fcut un pariu cu ceilali profi de sport din district. Dac nu scoatem
cea mai bun medie la timpi, trebuie s le cumpere trudel tuturor.
trudel?
N-am nici cea mai vag idee, rspunde el, ridicnd din umeri.
Profesorii de educaie fizic se dau n vnt dup trudel, m lmurete
Issie. Nu tiu de ce. E att de unsuros.
mi plac mncrurile unsuroase, spune Nick.
Nu zu? i place trudelul.
mi plac multe lucruri care nu-mi fac bine, rostete, i pe faa lui nflorete
un zmbet cu subneles.
Probabil am rmas cu gura deschis, pentru c Nick ncepe s rd i mi
mpinge cu delicatee brbia. O nchid repede.
Ai fcut-o s roeasc! spune Issie. Nu te-mbujora, Zara, te tachina doar.
Profesorul Walsh sufl n fluier i o lum cu toii din loc. Majoritatea fetelor
alearg lejer, dar Megan Crowley nete ca din tun, iar eu o iau la goan pe
urmele ei. Detest picioarele alea lungi i drgue i sprintul perfect pe care-l
execut.
Oare Nick observ ct e de perfect? De ce-mi pas? Megan i ntoarce
capul i-mi arunc un zmbet otrvit. Ce are fata asta? Dar eu ce am?
Prinde-o, gfie Issie n urma mea.
E complet ieit din form. Abia se trte i parc noat cu braele.
Nu m atepta.
37

Dar
Nu le prea am cu rezistena, mai bun sunt la sprint, zmbete ea,
cerndu-i scuze.
Mai degrab la plimbare.
Abia am strbtut un sfert de mil, i Issie e deja roie la fa.
Hai, n-o lsa, mi face ea semn cu mna. Apoi adaug:
tiu c vrei.
Iuesc pasul i o ajung cu uurin pe Megan din urm. i arunc i eu
varianta mea de zmbet rutcios i o depesc la 400 de metri.
V mrturisesc c nimic nu-i mai ncnttor pe lume dect s alergi repede,
s simi ncordarea muchilor cnd sprintezi, tiind c inima i plmnii sunt
aliaii ti fideli.
Pantofii mei de alergare muc din pista roie i ncet-ncet m apropii de
bieii fruntai.
Profesorul de sport d drumul la muzic, i din boxe rsun un cntec hiphop superurban ce aproape c-mi curm sprintul. Nu m-a fi ateptat n veci s
aud un cntec superurban ntr-o sal de sport din Maine. Jur c Maine e cel
mai ciudat stat din ara asta i sta nu-i un lucru linititor.
Am alergat i n ziua morii tatlui meu, la Charleston. Gndul la tata mi d
peste cap ritmul respiraiei.
Nici s nu te gndeti. D-i bice, mi optesc sub brbie.
Ce Dumnezeu am? Mereu m simeam n largul meu cnd alergam. Tocmai
le-am depit cu o tur pe fetele care fac jogging. Le aud cum cnt Ce faci?
Ce s-a ntmplat?
Trec i de Issie, care d bezmetic din brae, i-mi strig:
Ai grij. Te prinde din urm.
Iuesc ritmul i-l ajung pe ultimul dintre bieii fruntai. i fac cu ochiul i
trec pe lng el. Miroase a ceap i are dou pete la subra. Biatul se
ambiioneaz i reuete s in pasul cu mine pe parcursul a o sut de metri,
apoi se las pguba. Urmtorul e Nick, pe care reuesc s-l prind ntr-un final
din urm.
Nick e un zeu al atletismului. Are micri lungi, puternice i rapide i nu
pare deloc obosit.
38

Bun!
Nu tiu de ce-am zis asta. Bine, e drgu, i m dau n vnt dup biei
drgui. Unde mai pui c a fost tare amabil cu Issie, are pr frumos i nu e
albicios, ca majoritatea brbailor din Maine. D impresia c lucreaz n soare
sau cel puin c a vzut soarele cu multe sptmni n urm. n via trebuie s
iubeti, nu s te rzboieti. Tatl meu asculta John Lennon, deci m pricep la
lucrurile astea.
Eti rapid, mi spune el fr s gfie, s pufie sau s drme casa.
i tu.
Alergm cot la cot. naintea noastr nu mai e dect Ian, care fuge de
mnnc pmntul.
Nick ridic din umeri, ceea ce nu-i puin lucru, avnd n vedere c atunci
cnd alerg repede nici s vorbesc nu pot, darmite s dau din umeri.
Poi i mai repede, nu-i aa? gfi eu.
Un zmbet discret i strbate buzele, iar ochii i pierd aproape orice urm
de via, ca dou pietre de mormnt.
Zara, optete el.
M aplec cumva s-l aud mai bine.
Da? rostesc eu cu glas puternic, n ritmul btilor inimii mele, n ritmurile
cntecului ce se revars din boxe.
Superb te descurci, fat nou! strig Devyn, btnd din palme.
Nick m fixeaz din priviri.
ine-te departe de Ian.
De ce?
Nu tiu. Pentru c e un consumator.
Un consumator?
Trecem ca un fulger pe lng fetele ce cnt i alearg a lehamite.
Ce nelegi prin consumator? insist eu.
Sgetm pe lng grupul de biei istovii, printre care se afl i tipul ce
miroase a ceap. Nick adulmec aerul.
Ceva-mi spune c proba s-a terminat pentru ei.
Aa cum s-a terminat i pentru tata.
nghit n sec i-mi ntorc capul s-l privesc. El nu bag de seam. n minte
39

mi apare chipul tatei, sticla de pe duumea, neputina mea. Durerea e uria,


vd negru n faa ochilor. ncep s lovesc. E mult prea devreme, dar trebuie s
fug nainte, s scap, de parc a putea s m iau la ntrecere cu moartea, cu
realitatea propriu-zis.
S-a terminat.
Muchii se mpotrivesc, dar nu le dau atenie, ci trec de Nick i m apropii
de Ian, cnd mai e doar o tur pn la final. Zbor pe lng oameni, fr s
recunosc vreun chip. Unii strig ceva, dar nu aud nimic. Cu fiecare pas m
ndeprtez de Nick, de amintiri dureroase.
S-a terminat.
Fugi. Trebuie doar s fugi. Fugi.
Reduc i mai mult din distan.
Unii ip, alii rcnesc. Pantofii mei sport roii sunt ca nite duhuri purtate
de vnt, deasupra pistei granulare. Simt zvcnirea n brae. Biciuiesc pmntul
cu for, cresc viteza i-l simt pe Ian, rece ca ochiul de la fereastr, azidiminea. Ian i ntoarce privirile ctre mine.
Nu-i face griji. Un alergtor nu privete niciodat n urm, dect dac tie
c nu mai poate fi ajuns.
mi zmbete politicos, puin amuzat cred, i iuete pasul. Nicio urm de
transpiraie pe tricoul lui, nicio broboan de sudoare pe frunte. Nimic.
Dumnezeule, este incredibil, ce dar s poi alerga astfel.
Trece linia de sosire la trei pai n faa mea, zmbind.
Eu m mpleticesc n urma lui i m prvlesc la pmnt, ncercnd s-mi
recapt rsuflarea. M prind cu braele de stomac i mi nbu greaa, ce m
cuprinde uneori dup ce alerg nebunete.
Ai fost teribil, mi ntinde Ian o mn aplecndu-se pentru a m ajuta.
M prind de braul lui i dintr-odat lumea se-nvrte n jurul meu. Ian m
cuprinde de talie i m ajut s-mi recapt echilibrul. Tata fcea asta i-mi
plcea tare mult, m simeam n siguran. Observ ntr-o doar c mna lui nu
e cald. Ce vorbesc, e rece. Cum e posibil aa ceva?
Tu eti extraordinar. N-am mai ntlnit pe cineva att de rapid.
M descurc.
Te descurci?
40

M antrenez destul de des.


M uit spre Nick, i privirile noastre se ncleteaz. Nu pare obosit, dar e
transpirat i eman un iz de mosc. Ochii lui zbovesc pe chipul meu i dintrodat mi dau seama de mna lui Ian pe talia mea.
Toi alearg extraordinar aici, gfi eu, nainte s m aplec din nou. E
incredibil ce iute fugii.
i tu te-ai descurcat bine, zice Ian. Trebuie doar s bgm puin Maine n
tine.
Profesorul m bate ncntat pe umr.
Te vreau n echip. Ai btut cu un minut recordul la fete, pe statul Maine.
Nu-mi vine s-mi cred ochilor.
Zmbesc i ncuviinez. Inima nu mai bate chiar att de tare, iar lumea se
limpezete n jurul meu. Ian nc m ine de talie. Spune ceva, dar sunt prea
obosit ca s-l aud. Nick st lng Devyn, cu minile n old. i ndeprteaz o
pictur de sudoare ce-i scald fruntea i m sfredelete cu privirile.
E de-ajuns. Sunt complet vrjit.

41

Sitofobia

Teama de a mnca
Profesorul noteaz timpul fiecruia, apoi nmneaz hrtiile. Privirile lui
Nick zbovesc asupra mea, iar pe buzele lui citesc: Consumator.
nainte s rostesc ceva, se rsucete i pleac.
Te deranjeaz? m ntreab Ian, cu mnie-n priviri, artnd spre Nick.
Nu tiu, rspund cu sinceritate i m trag din mbriarea lui.
Nu-l bga n seam, bine? spune el cu nduf. E un nemernic. Sufer de
complexul detectivului.
Complexul detectivului?
Are impresia c le tie pe toate. Nimeni nu-i ajunge la nas. Ei bine, nu-i
att de detept precum se crede. E doar un golan zdravn i iute de picior. L-au
apucat pandaliile de la accidentul lui Devyn, i de cnd a tulit-o de-acas
putiul acela, sptmna trecut, l tot auzi c ar putea fi un criminal n serie.
Cred c s-a uitat la prea multe seriale poliiste. Nu-i de mirare c ai lui s-au
crat.
S-au crat?
Chipurile, s fotografieze nu tiu ce. Fac documentare despre natur. Nu
tiu. mi place tricoul tu.
M uit la tricoul meu gri cu U2, ifonat i scldat n sudoare dup aceast
curs. Literele ce compun titlul albumului, War au nceput s se exfolieze.
Gndurile m poart la Nick.
Pare att de nu tiu tensionat.
Ian m prinde de umeri. Oamenii din partea locului sunt mult prea iritabili.
ncerc s m retrag, dar degetele lui se cufund n pielea mea.
Ascult-m, Zara, nu-l bga n seam, repet el.
i slbete strnsoarea i-mi ndeprteaz o scam de pe tricou.
42

E un nemernic, pricepi?
Nick s-a dus lng Devyn, i acum bate cu piciorul n roata scaunului. i
ntlnesc privirea.
Am priceput.
E o minciun. Nu vreau s m feresc de el.
Restul dimineii se desfoar normal, pe ct de normal poate fi prima zi
ntr-o coal nou. Nu scap nicieri de priviri ciudate i oapte. Issie ncearc
s-mi prezinte toi colegii, dar nu se prinde nimic.
Deci tipul blond e Jay Dahlberg? o ntreb pe Issie n timp ce coborm
scrile spre cantin.
Nu, la-i Paul Rasku, cel cu bombele din dovleci, mi explic Issie pentru
a mia oar. Jay Dahlberg e patinatorul care a fcut un tun sonor dintr-un tub
de carton ce msura nou metri. E foarte tare. Sufl n el la meciurile de
baschet i de fotbal.
M dau btut.
i va intra n cap la un moment dat.
Nu-mi vine s cred c de-acum nainte voi sta aici.
Issie e foarte dulce. Ea i cu Devyn m nsoesc n pauza de mas, moment
de care-mi era team dup ce-am vzut toate filmele acelea Disney cu
adolesceni. M refer la clieul cu fata nou care st singur la mas.
Dimpotriv, sunt chiar mulumit. Iau o gur din sendviul meu vegetarian i
m uit la chipul fericit al lui Devyn.
i ai crescut n Maine?
Eu da, spune Devyn. Issie s-a mutat din Portland.
mi amintesc, n clasa I.
Issie rde i ndreapt un morcov spre Devyn.
I-am zis deja.
Apoi trage un cscat ct toate zilele pot s-i vd chiar amigdalele i-i
ntinde braele deasupra capului.
Devyn se repede s-i acopere gura n timp ce ea casc.
Oare unde-o fi Nick?
Spaima de pe chipul meu l ndeamn s m lmureasc:
43

Nick e un biat de treab. Doar c a intrat n rolul sta ciudat de aprtor.


mi deschid sendviul. Salata verde st mototolit pe pine. l nchid la loc i
m joc cu aa de pe deget.
Exist cumva pe-aici o filial Amnesty International? schimb eu subiectul.
M terg la gur i pescuiesc un castravecior din sendvi.
Mereu mi-am dorit o filial Amnesty la noi n ora. Eti nscris cumva n
Amnesty? ntreab Issie.
De ceva vreme, se holbeaz la o bucat de pizza i smulge bucile de ardei
iute. Devyn le ia de pe farfuria ei i le vr pe toate n gur.
Issie i zmbete.
Mereu face asta. E obsedat de proteine. Consum carne crud.
Gen sushi?
Da, i sushi, rostete Issie, cu glas pierdut.
Unora le este fric de peti. Se numete ihtiofobie, spun i mi duc iute
mna la gur. N-am de gnd s le umplu capul cu informaii inutile despre
fobii, dar Devyn pare interesat.
Ei, mai bine aa dect s suferi de ideofobie.
mi cobor mna.
Ai auzit de ideofobie?
Devyn tie foarte multe despre fobii i boli mintale, rspunde Issie pentru
el.
Prinii mei sunt psihiatri, explic Devyn. Ideofobia e frica de idei.
Nu zu, i eu mi-a fi dat seama, spune Issie. Dar vorbeam de Amnesty.
Eu zic s deschidem o filial aici, ce zici, Devyn?
Devyn d aprobator din cap i se terge pe degete. A putea duce o via
bun aici, dac n-ar fi att de frig.
Brusc, Devyn devine tensionat i un zumzet jos i strbate gtlejul, ca un
scncet. Issie i pune o mn pe braul lui.
Is? rostete el cu glas sczut.
Ea nu-i rspunde. Privirile i sunt aintite la geamul cantinei. Zresc un om
la marginea pdurii i bnuiesc c el e pricina temerilor lui Devyn.
La naiba! fac eu.
l tii? ntreab Issie, care-i revine din visare.
44

Amndoi i ntorc privirile spre mine. ncerc s m fac i mai mic. A vrea
s m uit la ei, dar nu-mi pot lua ochii de la brbatul care i aintete mna
spre cantin, spre noi, spre mine.
Spre mine arat, rostete Devyn, cu glasul gtuit de spaim i se rsucete
parc n el nsui. Frica i modific vocea n ceva ngheat i fragil.
Issie l prinde de bra.
Dumnezeule, Is, arat spre mine!
Nu, zic eu, ncordat. Spre mine. Cine dracu e individul la?
Un cine se repede prin zpad spre individ. Sar ca ars n acelai timp i
nesc spre ua de incendiu, mbrncindu-i pe cei care-mi stau n cale, pe
lng Megan i grupul ei de fandosite, care tocmai se adpau. mping mnerul
greu de metal i deschid ua. Alarma pornete, dar nu-mi mai pas.
Domnioar! Domnioar! m ntoarce din drum un profesor. Ce crezi c
faci? se burzuluiete el la mine, stropindu-m cu saliv pe fa.
Issie i Devyn stau cu gurile cscate.
Pi, , sunt claustrofob, mint eu. i m ia cu ameeli.
Domnule Marr, are probleme cu zahrul, se bag Issie.
i asta nu-i singura ei problem, crcotete Megan la masa ei, strnind un
val de rsete. Nu le dau importan, cci tipul de-afar a disprut n pdure. La
fel i cinele.
Issie continu s-mi gseasc scuze.
Mi-a spus chiar bunica ei. E nepoata lui Betty. O tii pe Betty. Lucreaz la
Downeast Ambulance.
i mulumesc din priviri.
Domnul Marr are cteva uvie ce-i acoper chelia, dar acum i flutur n
vnt.
n cazul sta, du-te s mnnci nite zahr, domnioar, rostete el,
trntind ua.
Issie m nsoete napoi la mas. De-ndat ce m prefac c beau cola i
domnul Marr i ia ochii de la mine, Issie se dezlnuie:
Ce te-a apucat?
Ridic din umeri.
Se tot ine dup mine.
45

Zici c te urmrete? face Devyn. Eti sigur c tipul de-afar te


urmrete?
tiu c sun ciudat.
Sunt teribil de agitat i-mi mpturesc erveelul obsesiv n ptrate din ce n
ce mai mici.
V jur c nu mint. L-am vzut n Charleston, l-am vzut la aeroport, iacum aici. Se-ntmpl ceva, i nu este normal. Pur i simplu nu-i normal.
Devyn clatin din cap.
Asta nu miroase a bine.
Ce vrei s zici?
Sun clopoelul. Issie se ridic, dar Devyn rmne locului.
Voi cerceta puin treaba asta, bine? Vorbim pe urm.
Ce? zic eu, ridicndu-m n capul oaselor. Crezi c avem de-a face cu un
criminal n serie sau cu un hruitor?
Devyn ncuviineaz.
Dar n-are sens. De ce m-ar fi urmrit pn aici? Crezi c are vreo legtur
cu biatul care-a disprut?
M uit n cretetul capului su, unde prul i se rsucete ca ntr-un vrtej.
Dar ochii lui mi atrag atenia. Ascunde ceva.
Credeai c spre tine arat.
Obrazul i tresalt spasmodic i i ntoarce puin capul.
Se pare c m-am nelat.
i-a fost fric.
Se ntoarce din nou spre mine i ochii lui strlucesc a nelegere.
i ie.
Restul orelor stau cu privirile pe geam, doar-doar l voi zri pe individ.
Zpada se desprinde de pe crengile arborilor, dar nici urm de el. Sunt att de
ncordat, nct ajunge s m ridic de pe scaun ca inima s-o ia razna. Prin
urmare, cnd ies s-mi vr lucrurile n dulpior i simt mna cuiva pe umr,
sar ca ars i zbier.
Profesorul de sport se retrage speriat i ochelarii glbui i alunec pe nas.
Zara, dac nu m nel?
46

Eu sunt.
Te-am speriat? rostete el ca o mitralier, destul de neobinuit pentru
Maine.
mi cer scuze.
Nu-i bai, d el din mn. Ascult, tiu c n curnd se-ncheie sezonul, dar
a vrea s te alturi echipei.
S m altur? fac eu, frecndu-m la cot.
Pentru cursa de cros.
Un ru de chipuri necunoscute se perind n jur, cu ochii holbai la noi.
Desigur, m altur. Ar fi minunat.
Nu zmbi aa tare c m-nghii, rde el, artnd spre gura mea. Insectele
vor intra acolo.
mi ncletez degrab flcile, iar profesorul mi d un pumn amical n umr.
Hai c glumeam. Ne vedem mine, putoaico.
Super! reuesc s ndrug dup ce se-ndeprteaz, iar frizura lui
osteasc se pierde n marea de capete proase a elevilor.
Mulumesc! strig n urma lui.
Braul lui nete n sus i mi face semn c totul e n regul. mi sun
celularul i tresar speriat, dar din fericire e doar mama.
Eti bine? ntreab ea.
Cercetez cu privirile dulpiorul meu searbd i cenuiu, diferit de
dulpioarele multicolore ale celorlali. Cel al lui Issie, de pild, e mpnzit cu
postere i abibilduri Hello Kitty.
Da.
Bine.
Cineva pe hol o strig pe Megan.
i-ai gsit ceva prieteni?
Iau nite cri la nimereal, fr s fiu atent la cele necesare.
Da.
La telefon se aterne tcerea.
Mereu ai reuit s-i faci prieteni, rostete ea ntr-un trziu. Eti foarte
deschis.
ncerc s aranjez crile. Una cade i paginile se ndoaie. O iau iute de pe jos.
47

M-am nscris la cursa de cros. n curnd se ncheie sezonul. Pe urm pe


pist.
Acoperit?
Bineneles.
Tcere.
Mi-e dor de tine.
Issie vine lng mine. i zmbesc, apoi rostesc n telefon:
Atunci nu trebuia s m trimii aici.
nchid, dar m cuprind imediat remucrile care mi rscolesc stomacul.
Maic-mea, i spun lui Issie, n timp ce m conduce, opind, spre
Subaru.
Sigur i e dor de tine.
Probabil.
Eti suprat pe ea c te-a expediat aici, la Polul Nord? m-ntreab n
timp ce mpinge ua mare de sticl. Vntul bate aruncnd zpada de pe
acoperi pe feele noastre.
Puin.
Hotrsc s-i rspund sincer.
Mi-e dor de Charleston. E att de plin de via i de oameni, i de flori
pe cnd aici e att de
E frig?
ncuviinez.
Un iepure scoate capul din zpad i se uit la noi, micnd din nsuc. St la
marginea parcrii privindu-ne.
Uite-un iepura, oftez eu.
Fetia din mine se d-n vnt dup iepurai.
ntotdeauna mi-am dorit s am un iepura.
Issie i las capul ntr-o parte.
Nu zu, un iepura?
Iepuraul i zbrlete mustile i cerceteaz parcarea. E ncremenit i doar
ochii i se mic.
tiu, e prostesc, spun eu, roie n obraji, dar sunt att de pufoi i drgui.
Nu tiu ce s zic.
48

Eti ca mine! tiam eu.


Ca tine?
Iubeti iepuraii.
Surde i m strnge n brae.
Sunt unii crora le plac lucrurile pufoase, drgue i adorabile, iar alii
care le mnnc.
O bat drgstos pe spate, dar gestul e cumva ciudat.
Tare m bucur c ai venit, rostete ea, n cele din urm, dndu-mi
drumul.
St o clip pe gnduri, apoi adaug:
tiu c e frig, i toate astea, dar avem iepurai dei bnuiesc c i voi
avei n Charleston.
mi muc buza, suprat c am dezvluit mult prea multe despre mine i
despre pasiunea mea pentru iepurai. Am i pijamale cu iepurai, dar n-am de
gnd s-i vorbesc lui Issie de pijamale sau de iepuraul meu de plu, Edgar,
care doarme cu mine n fiecare noapte.
Vrei s treci pe la mine?
Vntul i sufl prul de pe frunte i i-l vr ntre buze. Issie l scuip afar,
zmbind n continuare.
N-are gust bun. Pari ngheat de-a binelea.
Ah
Deschid maina i-mi frec stomacul.
Ar trebui s-mi nregistrez maina la primrie. mi pare ru.
Chiar mi pare ru. S-o dezamgeti pe Issie e ca i cum i-ai spune unui
puti de patru ani c nu se mai fabric ngheat. Dac s-ar ntmpla aa ceva,
n-ai vrea s fii tu cel care-i d de veste.
Issie e neclintit, dar vd ntristarea pe chipul ei.
Ok, neleg, dar am o pisic tare drgu. O cheam Pufule. Sunt
convins c i-ar plcea la nebunie.
Ce nume drgu.
Nu-i foarte original, spune ea.
i ncolcete braele n jurul trupului.
Hai, mcar un minut. Am multe s-i spun despre orelul sta. Iar
49

Devyn vrea s vorbii despre brbatul pe care l-ai vzut. Trecem prin fa i-l
ridicm i pe el. l duc ntotdeauna acas, slav domnului. Nu-i place s
mearg cu autobuzul special.
Sigur, s-a fcut, spun eu, deschiznd portiera. Crezi c e prin preajm?
Cine, Devyn?
Nu, tipul.
Nu, sunt convins c a plecat de mult, zmbi ea. n regul? Bine, vino
dup mine.
Face cu mna i opie mprejur, i nu m pot abine s nu zmbesc. Dei numi vd chipul, simt bucuria inundndu-mi inima. De mult vreme n-am mai
zmbit din tot sufletul, dar Issie e att de dulce i de adorabil nct, cine tie,
s-ar putea s-mi plac Maine-ul pn la urm.
Ninge cu fulgi uriai. mi las capul pe spate, admirnd graia cu care
plutesc, i reuesc s prind unul n vrful limbii. Se topete ntr-o clipit.
Mai prind unul, i nc unul.
oseaua nu e chiar att de alunecoas i izbutesc s m in dup
Volkswagenul lui Issie fr s derapez sau s aps frnele violent.
Pe tot parcursul drumului m gndesc c tata a crescut aici. Pe drumurile astea
a condus i el. Nu va mai conduce niciodat pe ele. Virez brusc pentru a evita o
groap.
Parchez i arunc un ochi la casa lui Issie, n timp ce ea l ajut pe Devyn s se
aeze n scaun.
Drgu cas, spun eu.
Acoperit de sus pn jos cu igl, se strmb ea. Ca-n Maine. Casele din
Charleston sunt diferite, nu-i aa?
Nu foarte, mrturisesc n timp ce ncui maina.
Aud bipul linititor al alarmei.
Nu-i nevoie s-o nchizi, spune Devyn.
St n picioare, lng scaun. Vzndu-mi expresia ntiprit pe chip, adaug:
Da, pot s stau n picioare.
mi pare ru, sunt o nesimit i jumtate. M holbam la tine, nu-i aa?
Oribil din partea mea.
50

Un val de snge mi inund obrajii, pe msur ce Devyn se aaz n scaun.


Te iert de data asta, rnjete el.
Deschide un aparat micu din lateral i pornete spre intrare.
Exist anse s mearg din nou, se laud Issie, n timp ce deschide ua. Ia lsat masc pe doctori. E o minune c st n picioare dup accidentul la. Dar
are puteri de vindecare.
Devyn m privete cu un amestec de ruine i tristee, ce m mpiedic s-l
ntreb despre accident.
Prinii lui Issie lucreaz pn trziu, schimb el subiectul.
La banc, m lmurete Issie.
Se prbuete pe canapea, lovete n glum perna i sare din nou n picioare.
S v dau ceva de mncare. Nu v e foame?
Nu, mulumesc, zic eu, ncercnd s absorb confortul din camer.
Seamn cu interiorul unei case de lemn!
Am o foame de lup, spune Devyn.
Issie o zbughete n buctrie i aduce o caserol de ngheat Breyer. O
pune n poala lui Devyn i i d o lingur.
Mereu te-apuc foamea.
Devyn ndeprteaz capacul i d nval.
Adevr grieti.
Privim cum devoreaz ngheata. Issie se arunc din nou pe canapea, dar ea
n-are astmpr i-i face de lucru cu degetele de la picioare. n camer se
aterne tcerea.
Deci, zic eu. Voiai s-mi spunei despre tipul din pdure. L-ai mai
vzut pn acum?
Nu-mi dau seama, rostete Devyn, nghiind n sec. M-a bgat n
speriei Ar fi trebuit s fiu mai brbat.
Dar eti ct s poate de brbat, declar Issie pe un ton ce ne face pe
amndoi s roim.
Minile ei se potolesc.
Devyn a fcut nite cercetri. N-o s-i vin a crede Vrei s-i spui tu?
Atept.
Devyn nfige lingura n cartonul de ngheat, ca pe-o suli, apoi rostete pe
51

un ton grav:
Cred c-avem de-a face cu un spiridu.
Atept s continue.
Mda i cum ai ajuns la concluzia asta?
Bine, bine, intervine Issie. tiu c sun ciudat, dar te rog ascult pn la
capt, ok?
Ok.
Pentru o clip, m ntreb dac toi cei de-aici sunt dui cu pluta sau numai
Devyn, Issie i probabil eu. Hai s intru n hor.
Bine, reia Issie Deci, cum s spun
Zici c l-ai zrit la aeroportul din Charleston, se bag Devyn.
Pe pista de aterizare, zic i m aez turcete pe canapea. i-apoi l-am
vzut aici.
Amintirea mi provoac fiori.
Tare ciudat, zice Issie, btnd cu degetele pe picior.
tiu c e ciudat, ncuviinez eu.
Iau o pern verde-nchis, cu frunze ofilite, i o strng la piept.
Am crezut c am vedenii, dar l-ai zrit i voi, nu-i aa?
Amndoi scutur aprobator din cap.
i credei c-i un spiridu?
Aceeai micare aprobatoare. Lingura cade n cutia cu ngheat.
Din cte tiam, spiriduii sunt nite fpturi cu aripioare ce danseaz
printre flori.
Nu chiar, rostete Devyn i nfac lingura, de parc-ar avea darul s-l
liniteasc.
Ce v face s credei c e un spiridu? ntreb n cele din urm, hotrt s
nghit gogoaa pn la capt.
Se deplaseaz teribil de iute dintr-un loc n altul i las pulbere aurie pe
unde calc, spune Issie. Aa se comport conductorii spiriduilor, , din
cte-am citit pe site-ul gsit de Devyn.
Pulbere aurie? Precum Clopoica?
M ridic n capul oaselor. Mi-a ajuns.
Voi rdei de mine? mi jucai cumva un renghi e un ritual de iniiere?
52

Hai s-o chinuim pe fata cea nou.


N-am face niciodat una ca asta. Ar fi nespus de urt din partea noastr,
face Issie necjit.
Vocea lui Devyn crete cu o octav.
i-am zis s nu-i spui despre pulbere. Sun ridicol.
tiu c sun ridicol.
Issie se ridic i ea.
Dar e adevrat.
Da, e adevrat, o ngn.
M joc cu cheile de la main, nerbdtoare s plec, ns o curiozitate
stupid m ine n loc.
Dar aa scria pe site, m implor Issie.
Nu tim dac-i adevrat, Is. E doar o teorie, spune Devyn, cu ochii
ndurerai. Zara, tiu c sun ridicol. Vreau s zic, pare ridicol, dar am cutat
peste tot i e singura ipotez care explic felul n care te urmrete individul.
i de ce anume m urmrete?
Bun ntrebare. Cnd l-ai vzut prima oar?
Nu vreau s m gndesc la asta. Nu m-am gndit de patru luni la acest
moment, dar Is i Devyn m fixeaz cu priviri inocente, i-mi dau drumul,
ignornd durerea din suflet.
Imediat dup moartea tatei.
Issie i Devyn m privesc nencreztori.
L-ai vzut cnd a murit tatl tu?
Brusc, mi aduc aminte. Azi-diminea, am gsit urme de sclipiri lng
main. Pulbere. Pulbere de spiridu. Ei bine, nici chiar aa, dar o fi cartea de
vizit a criminalului n serie.
Ce s-a ntmplat? m ntreab Devyn, apropiindu-se de mine.
Roata scaunului lovete un numr din People.
i-ai dat seama de ceva.
Cum i-ai dat seama c i-a dat seama, face Issie ncurcat.
I se citete pe chip.
nchid ochii, apoi i deschid.
Nu tiu ce s zic despre spiridui
53

Dar? rostete Issie, semeindu-se.


Dar, continui eu, sunt sigur c acelai tip pe care l-am vzut la moartea
tatei a dat azi trcoale colii. Ce mai, bag mna-n foc c el era i vreau s aflu
cine dracu e.
i dac e un spiridu? ncearc Issie.
Izbucnesc n rs.
Nu cred c e un spiridu. O fi vreun obsedat sau ceva asemntor.
Issie se lumineaz la chip.
Crezi c a dat i el de site i copiaz comportamentul spiriduilor?
Da, tot ce se poate. ns cum reuete un psihopat de rnd s cltoreasc
aa de repede? Nu neleg. Poate nu-i dect o confuzie uria.
Nu crezi nici tu n ce spui. ncerci doar s te pcleti, s-i alungi teama,
spune Issie.
Are dreptate.
Cum rmne cu pulberea? nu se las Devyn. Nu-i mult, dar am vzut-o.
Nu tiu poate a fost presrat ca un soi de carte de vizit.
M uit la ceas.
mi cer scuze, trebuie s-mi nregistrez maina, nainte s-nchid.
E ntr-adevr un motiv, ns vreau s rmn singur, s-ncerc s-mi explic ce
se petrece.
Cnd ajung la u, Issie m prinde cu delicatee de ncheietur i-mi spune:
S ai grij de tine.
O asigur c voi avea.
Nu crezi, nu-i aa? m-ntreab Devyn, rsucindu-se cu scaunul ca s m
priveasc n ochi.
Nu tiu nu tiu. Treaba cu spiriduii e ciudat, dar, la o adic, e ciudat
c am ajuns n Maine.
i c individul te-a urmrit.
Asta nu-i ciudat. E de-a dreptul nfricotor, spune Issie.

54

Amaxofobia

Teama de-a merge cu maina


Eram strin de aceast fric. Pn acum.
Sunt amaxofobic! mi informez volanul. Aproape c-l iau n brae, ca smi ntresc vorbele. Volanul nu m ia n brae.
Ar trebui s existe o lege care s te previn c, odat ce te-ai obinuit cu o
situaie, lucrurile o iau razna. De fapt, cred c exist. Se numete Legea lui
Murphy i te nva s te-atepi ca lucrurile s mearg prost.
Dup nici cinci kilometri, pneurile scot un scrnet ngrozitor i maina o ia
la dreapta, spre pdure.
Oprete-te! strig.
Calc frna cu putere. Maina ncetinete. Se oprete la patruzeci i cinci de
grade, pe banda de siguran.
Bun! Linitete-te, i spun volanului. Nu intra n panic.
Volanul rmne calm.
Asta-i rsplata karmic pentru c n-am reuit s rezolv toat nebunia cu
psihopatul, nu-i aa?
ncerc s m-ntorc pe osea, dar pneurile derapeaz i fumeg intens.
Bine, mainuo, nu-i plac oselele. Ucid animale, sunt suprafee
nesntoase din punct de vedere ecologic, ce cauzeaz deversri. neleg asta.
Dar n-ai vrea s protestezi la var?
Mai ncerc o dat. Una dintre roi cade n anul de la marginea drumului.
Tremur din toate ncheieturile. Trag de ea, dar nu reuesc dect s bag i a
doua roat n an.
Hai, Yoko! Nu-mi face una ca asta!
Hopa, tocmai mi-am botezat maina. De ce Yoko? N-am nici cea mai vag
idee. Yoko l-a ajutat mereu pe John, spre deosebire de Subarul meu.
55

Hai, Yoko, nchipuie-i c nu exist an. E lesne, bat-l vina. N-ai gaur
sub roat, deasupra-i doar maina4.
O bag n mararier, apoi n viteza nti. ncerc s-o leagn pe proasta asta
nainte i-napoi. Opresc piesa de la Green Day. mi nchipui c lui Yoko nu-i
place Green Day.
Ursc Maine-ul!
Trag un pumn n volan.
Drept rspuns, maina ncepe s claxoneze, alungnd probabil toate
veveriele din pdure. Nu-mi pas. i mai trag una.
Regiune tmpit, ora tmpit, mormi eu, trimind lovitur dup
lovitur n srmanul volan, pn mi se-nroesc pumnii.
Nu-i a bun. Soarele e la asfinit, frigul mi-a ptruns n oase, iar maina s-a
mpotmolit i st ntr-o rn, de parc toat lumea e strmb i rea de fapt,
aa e.
Ce s zic, m aflu n Maine, ntr-o main blocat n ghea i o bat pe Yoko,
ceea ce nu-i bine deloc.
Nu merge nici celularul. De ce? Pentru c am uitat s-l ncarc. Se poate mai
ru de-att? ncerc s-o iau din loc, dar nici bine nu naintez civa centimetri, c
alunec din nou n spate.
Vzduhul duhnete a cauciuc ars.
Ce tmpenie.
Ursc gheaa!
M prbuesc cu capul pe volan i cedez: ncep s plng, s urlu i s plng,
pentru c am rmas mpotmolit, pentru c a murit tata, pentru c maic-mea
m-a trimis aici de una singur, s dau peste oameni care par normali, dar cred
n spiridui, i mi-e dor de Charleston, de aerul cald, de flori i de oselele
FARA GHEAA.
Eram genul de persoan activ, mereu n micare, fie c scriam o scrisoare
sau alergam pe strzi, sau rdeam cu prietenii mei, mereu n micare. Mereu
nainte.
i dintr-odat m-am blocat. De cnd a murit tata, n ureche mi rsun doar
4 Referire la cntecul lui John Lennon, Imagine. (n.tr.)
56

moartea, ncremenirea. S fii mpietrit. S nu existe nainte i napoi. Doar aici.


Dus pentru totdeauna, asemenea tatlui meu, geamul ntunecat al unui
cuptor cu microunde, fotografia veche care atrn fr via n antreu, o
poriune de ghea pe un drum spre nicieri Dus.
Se nsereaz i e doar ora cinci.
Cum triesc oamenii tia? Ar trebui interzis prin lege s trieti ntr-o
regiune unde soarele apune aa devreme. Dac a fi o dictatoare, a
implementa legea aceasta fr s clipesc. Nefiind ns dictatoare, ies n gerul
de-afar i aprind una dintre torele de semnalizare din trusa de siguran a lui
Betty. M uit sub roat i m-ntorc n main.
Aud o btaie n geamul lui Yoko.
Strig i sar ca ars. Noroc cu centura de siguran, c altfel a fi dat cu capul
de capot. mi acopr faa, ngrozit. O nou btaie. ntr-un trziu, mi iau
inima-n dini i arunc o privire furi.
Nick Colt st linitit lng main, cu o expresie de nonalan ntiprit pe
chip, de parc a vzut nu tiu cte maini mpotmolite la viaa lui.
Deschid geamul, lsnd aerul rece s ptrund. M nfiorez.
Ce faci aici? ntreb ocat.
Era chiar aici cnd am strigat n gura mare. M privete amuzat, de parc-a
fi o tembel.
Aa-i ntmpini tu salvatorul? surde el.
Un surs perfect.
mi pare ru. Doar c of, nu tiu ce-i cu mine.
Clatin din cap.
Am intrat n panic, mi cer scuze.
Am observat, rostete el calm, cu glas sczut.
M terg pe fa.
E prima oar cnd conduc pe ghea. Acas conduc foarte bine.
Sunt convins.
Nu te mint. Sunt o persoan foarte competent.
Te cred.
Face o gropi n obraz, cnd zmbete.
mi desprind cu greu privirile de la biatul acesta drgu, cu gropi n
57

obraji.
Sincer. i de regul nu ip cnd cineva bate n parbriz.
Dau s deschid portiera, ns Nick m oprete i arunc o privire ngrijorat
spre pdure.
Stai n main, Zara.
Nu cred c-o putem debloca. Mai bine m-ntorc cu tine i m lai la
bunic-mea.
Mai bine rmi n main.
i arunc o privire aspr. Simt un nod n gt. Ce nenorocit face pe eful cu
mine.
Asta hotrsc eu, dac rmn n main sau nu.
Las-m s te mping. E mai bine pentru amndoi dac te-ntorci n
maina ta, spune el, scrutnd din nou frunziul.
i urmresc privirile i brusc mi se taie rsuflarea. O umbr sare de pe drum
i se face nevzut printre copaci. Sfinte Doamne!
Am vzut cumva un brbat fugind n pdure?
Ochii lui cprui strlucesc curios. Furie? Voin? Nu-mi dau seama.
Doamne, nu tiu nimic.
i s-a prut. nchide geamul i treci pe neutru. Voi ncerca s te-mping.
Dar brbatul acela ar putea s ne-ajute.
Nu exist niciun brbat, rostete el, ncletndu-i flcile.
nghit n sec.
i, dac-ar fi vrut s ne dea o mn de ajutor, n-ar fi luat-o prin pdure,
nu-i aa?
ntocmai.
Bine, cedez eu. Dar ochii nu m mint, rostesc cu asprime. N-ai atta for.
Asta-i main grea. E Subaru.
tiu c e Subaru, Zara. Las-m s ncerc.
Privete cu coada ochiului spre pdure, se mai linitete i m mngie pe
obraz.
Ai plns? spune el cu glas duios.
M feresc, dar prea trziu. Mna lui e ca un magnet de care nu m pot
apropia.
58

Nu plng, mint eu i dau s nchid geamul, dar glasul lui m oprete.


Nu-i nimic ruinos n a plnge. E enervant s te-mpotmoleti i probabil
nu eti obinuit cu gheaa.
Nu plngeam.
Nick clatin din cap, deloc convins, apoi merge n spate i strig.
Bun. Bag-o n vitez.
Bine, dar ai grij de Yoko.
Yoko?
Maina mea.
i-ai botezat maina Yoko? De la Yoko Ono?
Ai o idee mai bun?
Ce zici de Subaru?
Vezi c o bag n vitez!
Trag de schimbtor, i maina nete nainte. Calc frna, uimit. Nu mai
st ntr-o rn. Nu mai sunt mpotmolit. Uraa!
Nick se apropie de geam, tergndu-se de blugi. Se apleac i zmbete
mecherete.
i-am zis c pot s o fac.
M privete cu blndee.
Mulumesc. mi muc buza i mi abat ochii, dar numai pentru o clipit.
Simt furnicturi n mijlocul palmelor. De ce e att de drgu?
Sper c n-ai pit nimic.
i se pare c-a fi pit ceva?
E tare chipe, dar n-am de gnd s i-o spun n fa.
Rmn cu piciorul pe frn i parchez la marginea drumului.
Reuesc s m adun. M rsucesc i-mi atern degetele pe pervazul
geamului sorbindu-l din priviri. E att de drgu. M-a ajutat la ananghie.
Trebuie s m port frumos.
Mulumesc. N-a fi vrut s-o las aici pe Yoko i s merg pe jos.
Privirile-i fug iar.
Zara, dac ai vreodat nevoie de ajutor, sun-m pe mine sau pe Issie.
Bine?
i pune minile pe ale mele, acoperindu-le complet. Sunt mari i calde, dar
59

mi provoac fiori. De data asta nu m feresc. Nu vreau.


N-am numrul tu, rostesc eu ncet, buimac.
i voi da numrul de celular.
l noteaz pe o chitan de benzinrie i mi-l nmneaz teatral.
Eti cumva Aprtorul Elevilor Proaspt Sosii? l ntreb eu, rznd.
N-a fost o remarc rutcioas.
Nu-i apr chiar pe toi.
M chinui s nu chii.
Doar pe mine?
M privete piezi.
Tot ce se poate, rostete cu glas pierdut.
Ochii lui scruteaz oseaua.
Chiar ai vzut pe cineva n pdure?
Dau din cap.
Tu nu?
n loc de rspuns, i trece mna prin pr.
Dintr-odat mi amintesc de originile mele semisudiste i rostesc politicos:
i mulumesc c m-ai scos din an
Surde, dar ochiul meu fuge spre marginea drumului. Nu mai pot. Trebuie
s tiu. Deschid portiera i nesc spre locul n care l-am vzut pe brbat.
Zara! Ce te-a apucat? strig Nick dup mine.
Iar l-am vzut, rostesc cu ochii n pmnt, fr s ncetinesc.
Ce faci? strig Nick, lund-o pe urmele mele.
Caut dovezi.
M opresc i art spre pmnt. Pe rna uscat i ngheat, presrat cu
ramuri, se zresc urme de pulbere aurie, mai fin ca sclipiciul. Speriat, fac un
pas n spate i m ciocnesc de Nick.
Doamne ajut-m!
mi strnge umerii, s m liniteasc, apoi se apleac s cerceteze pulberea.
E un soi de praf aurit.
Pulbere de spiridu, zic eu. Cum s fie aa ceva?
Pulbere de spiridu? Ce vrei s spui?
Devyn i Issie au o teorie despre ceea ce mi se-ntmpl. E un tip care tot
60

apare n preajma mea. Ei cred c e un spiridu. tiu c sun ridicol, dar se zice
c pe unde calc las o pulbere aurie.
Nick ridic degetul poleit cu praf auriu. Rsuflarea lui mentolat mi
nclzete obrazul. Degetul lui tremur aproape imperceptibil.
Aa ceva?
Da.
M dau n spate ca s-i zresc chipul, pregtit s dau peste un zid de
nencredere.
Treaba cu spiriduii e cam tras de pr, dar s-ar putea s avem de-a face
cu un criminal n serie sau cu un descreierat. Asta-i cartea lui de vizit. Nu tiu
exact, dar nu-mi miroase a bine.
Nici mie.
M scutur uor de mnec.
Hai la main.
Nu vrei s aruncm un ochi? i fac eu semn spre pdure.
N-ai bocanci n picioare.
Da, aa-i.
Ne ntoarcem la main i atunci zresc praful auriu pe spatele jachetei lui
negre, de piele.
M nsoete pn acas, pentru a se asigura c ajung n siguran. O
parchez pe Yoko i-i spun cu afeciune:
John ar fi mndru de tine.
Opresc motorul i privesc mprejur. N-am reuit s nregistrez maina, dar
cred c n circumstanele actuale e cu totul scuzabil. Nu se-ntmpl prea des s
ai vedenii cu spiridui sau s-i fie fric s deschizi ua i s strbai cei apte
metri pn la casa bunicii.
Eti paranoic, Zara. Eti paranoic.
Dar nu m ajut la nimic s-mi repet lucrurile astea n gnd.
n curnd, va fi bezn. Deschid portiera i pornesc pe aleea ngheat.
Bunica Betty a lsat lumina de pe verand aprins i a mprtiat o sare
albastr care topete gheaa. Foarte drgu din partea ei. Mine ar trebui s m
ocup eu de treburile astea, s-o ajut puin.
61

Aud o trosnitur n pdure chiar dincolo de alee.


ip i naintez cu pai iui spre verand. Urc scrile ntr-un chip total lipsit
de graie, trntesc ua n urma mea i o zvorsc degrab. Apoi rd n sinea
mea, gndind c n-a fost dect un urure czut la pmnt. Verific totui
ncuietoarea.
S-o spunem drept, Maine e sinistru. Cam atta-i de el. E sinistru i-i d fiori,
i e prea friguros.
Pentru o secund, mi doresc ca Nick s m fi condus pn la intrare. E
drgu i i-a intrat n rolul brbatului protector. Nu c-ar exista vreun pericol
real. Ce pot s fac spiriduii? S danseze printre flori, n grdin?
Mai e i individul care m urmrete.
M apropii de fereastr i cercetez aleea, pdurea, cmpul.
Chiar c m-am tmpit.
Privirile mele zbovesc pe cmpul ntunecat. Pdurea din apropiere pare
plin de mistere, de necunoscut.
N-ar fi trebuit s citesc toate povetile acelea de groaz cnd eram mic. Cea fost n mintea tatei de le-a inut n cas? Brusc m cuprinde amrciunea i
simt un junghi n suflet. Tata. E att de greu s m gndesc la el.
M aez pe canapeaua pe care obinuia el s stea. mi odihnesc capul n
mini i ncep s m legn ncet, dar nu dau fru liber lacrimilor. S-a zis cu ele.
Betty d nval n sufragerie, aducnd cu ea mirosul de carne ars.
Am distrus cotletele alea de porc. Le-am prjit pn s-au fcut scrum.
Nu-i problem.
Am sup Campbell, cu tiei.
Perfect.
M ia la ochi.
Bun. Ce s-a ntmplat?
Povestete-mi despre biatul care a disprut sptmna trecut.
Betty trage o privire pe fereastr.
E aproape ntuneric. Ar fi trebuit s te-ntorci nainte de cderea nopii.
Nu cunoti drumurile noastre. Sunt periculoase.
Am fost la Issie acas.
Ah, minunat. E o scump de fat. Foarte sritoare. Ai ei lucreaz la banc.
62

Da, , ce s zic, am derapat puin i m-am mpotmolit. Dar maina n-a


pit nimic, jur! M-a ajutat Nick s ies.
Nick?
Se terge pe fa cu prosopul de buctrie, imprimat cu elani, i-mi face
semn s-o urmez.
Nick Colt?
Da.
Trag ndejde c nu te-ai lovit. Ai depit viteza?
oseaua era ngheat.
Betty cade pe gnduri.
E un biat bun. i chipe. Nu da ochii peste cap. Aa e.
Spune-mi, te rog, despre biat.
L-a prins noaptea singur pe strad. Era n clasa a VIII-a. A doua zi, nu a
venit la ore.
i? V-ai vzut mai departe de treab?
Pantofii ei se aud pe podeaua din lemn.
Nu. Am organizat echipe de salvare. Ne-a ajutat i poliia statal. Vd c
devii din nou motivat. Se pare c Maine i face deja efectul.
Decid s-i ignor analiza psihologic.
Poliia a descoperit ceva?
Deschide un dulpior i scoate dou plicuri de sup.
Nu.
Tu ce crezi?
ndeprteaz nveliul de plastic din vrful plicurilor, cerceteaz capacul de
metal, apoi toarn coninutul n dou vase adnci i le bag la microunde
pentru aizeci de secunde.
Cred c a fugit de-acas, rostete ea n cele din urm.
Nu sunt mulumit. Betty se rsucete pe clcie i se sprijin de tejghea, de
parc i-ar fi cu neputin s rmn n picioare.
Bine n urm cu muli ani, s-a petrecut ceva similar. Au trecut cteva
decenii de-atunci. Au disprut nite biei. Nu fete. Doar biei. Unul n fiecare
sptmn, mereu noaptea. A fost i la tirile naionale.
Cronometrul cuptorului cu microunde se apropie de zero cu fiecare ticit.
63

Mama i tata nu mi-au povestit niciodat.


Firete. Cu toii au vrut s dea uitrii cele petrecute.
i acum crezi c se ntmpl din nou.
Fereasc sfntul, sper c nu.
Dar exist o posibilitate.
Cuptorul cu microunde piuie. Betty arunc cotletele la gunoi.
Poate a fugit de-acas.
Sincer acuma, de ce m-a trimis maic-mea aici? A disprut un biat.
Adic n Charleston oamenii nu dispar? Pun rmag c rata
criminalitii e mult mai mare acolo.
nghite n sec. Trage aer n piept i-l ine acolo o venicie.
Credea c a luat decizia cea mai bun. Nu i-a fost nici ei uor, Zara. Nu te
mai comportai deloc normal. S-a gndit c schimbarea decorului va ajuta
puin.
Chiar att de ru ajunsesem?
St cu privirile pierdute pe fereastr, deasupra chiuvetei i a izolatorilor de
sticl pe care-i colecioneaz.
Da.
Nici n-am terminat bine cina c-mi sun telefonul, pus deja la ncrcat. M
reped la tejghea i-l nfac iute, dei probabil e doar mama, ns pe ecran apare
un numr de Maine.
l deschid.
Da?
Bun, Zara! Ian la telefon, rostete cu glas voios.
Bun Ian! spun, aplecndu-m deasupra tejghelei.
Betty m privete cu subneles, ncntat c m sun un biat. M uit n alt
parte.
Scuze de deranj. Sper c nu te-am sculat de la mas.
Nu, am terminat cina.
Perfect. M gndeam c e greu s te descurci singur ntr-un ora nou
Nu-i att de ru, mint eu.
M rog, ce zici s ne plimbm puin mine, dup cursa de cros, s-i
64

prezint oraul? S-i fac turul acestei mari senzaii numite Bedford, Maine.
Oh. Mine?
Betty se ridic i ncepe s strng masa.
Zi da, mi optete.
Mine trebuie s-mi nregistrez maina, spun eu, ceea ce e adevrat.
Aha, spuse Ian.
mi pare ru.
Betty d drumul la ap cald i ofteaz.
A putea s te nsoesc, dac vrei, spuse Ian.
La DMV?
Sunt uimit.
Da. E plictisitor ca naiba acolo, mai bine s-i in cineva companie.
Da, sigur
Nu tiu ce s spun.
Dac nu te deranjeaz.
nchid, iar Betty m-ntreab cu cine am vorbit.
Un biat de la coal, Ian. Vrea s vin la DMV cu mine.
Betty mi d s terg o farfurie.
Iat, dragoste adevrat.
Pufnesc.
Ian sta e alergtorul, nu? Cpitanul echipei de baschet?
Probabil. tiu c alearg bine i c e nscris ntr-o mie de cluburi.
Da, obsedat s fie mereu primul. Provine dintr-o familie cu tradiie n
Bedford. Taic-su prinde homari. Bunicul lui a fost tietor de lemne. Triesc
de pe azi pe mine, ntr-o superb cocioab. Uluitor ce-a reuit biatul sta s
fac.
n timp ce terg farfuria, m gndesc la Ian i la toate cluburile lui, i la
energia lui debordant.
Mda.
i cu siguran are gusturi bune, dac a pus deja ochii pe tine, m asigur
ea, mnuind o furculi.
Pun farfuria deoparte i iau furculia.
Vrea i el s fie de ajutor.
65

Da, sigur.
*
M trezesc n miez de noapte. De jos se aud zgomote de pai. Iau lanterna
mare de metal de pe noptier i m ridic din pat. ns n-o aprind, ci o in ca
poliitii, pregtit s trosnesc pe cineva n moalele capului. Cobor scrile tiptil
i o zresc pe Betty stnd la fereastr.
Trupul ei vnjos i puternic m duce cu gndul la atlei olimpici sau
rzboinici, nicidecum la o bunicu.
Betty? i optesc numele, de team s nu o sperii.
mi face semn s m apropii. M altur ei i ncerc s ptrund ntunericul cu
privirile.
Dup ce te uii? optesc eu.
Umbre n noapte.
Ai vzut ceva?
Nu, rde ea.
M trage mai aproape i m srut pe cretetul capului.
Hai, la culcare. Am totul sub control.
Fac un pas, dar m opresc.
Spune-mi, bunico, chiar te uii dup umbre n noapte?
Oamenii scruteaz adesea ntunericul, Zara. Ne e team de ce-am putea
zri. ntunericul de-afar sau ntunericul din sufletele noastre dar e mai bine
s fii prins la pnd dect s nu tii niciodat ce a fost. nelegi?
Nu chiar.
Se ndeprteaz de fereastr i m mpinge cu delicatee.
Hai, n pat. Mine ai coal. S-a fcut?
S-a fcut.

66

Cuplogagofobia

Teama de-a fi a cincea roat


l visez pe tata ct e noaptea de lung. St la captul aleii lui Betty. Ninge. Pe
zpad se zresc urme uriae de labe. Gura lui se deschide i se mic, dar nu
scoate niciun sunet.
M trezesc. Camera e friguroas. Ramurile trosnesc i lovesc geamul n
btaia vntului. Aprind lampa de lng pat i ncerc s rmn calm.
E doar un vis, mi optesc.
Adevrul e c nainte s-i dea duhul buzele lui se micau, dar el nu scotea
nicio vorb. Obinuiam s alergm nainte de micul dejun, pn ce cldura
devenea nbuitoare i fuga presupunea un efort prea mare. Discutam despre
cstoria ntre homosexuali. El m-a ndemnat s scriu pentru Amnesty
International. Eram n clasa I i m plngeam c scrisul e mult prea plictisitor
i stupid pentru o feti de ase ani, i-atunci m-a poftit la masa din sufragerie
i mi-a povestit despre suferinele oamenilor. Mi-a spus c scrisul nu e o
pierdere de vreme, i-atunci am scris prima mea scrisoare.
nainte s moar, nu vorbeam despre Amnesty, ci despre prietenii lui, Dave
i Don, i cum Don, artistul, avea nevoie de asigurare medical, i compania la
care lucra Dave refuza s-i fac una. Tata a deschis ua i ne-a poftit nuntru.
E stupid. Scumpete, adu-mi te rog un pahar cu ap, a spus i s-a aplecat
s-i trag sufletul, apoi s-a lsat pe genunchi, s-i recapete echilibrul.
i dduse jos apca inscripionat Red Sox 5, lsnd la vedere prul
argintiu, din care se scurgeau picturi de sudoare.
Am nfcat dou sticle de ap mineral din frigider i m-am ntors, dar tata
parc se fcuse nevzut. Doar aa pot descrie ce s-a ntmplat. Avea faa
schimonosit, i roeaa din obraji i dispruse cu totul.
5 Echipa de baseball din Boston (n.tr.)
67

Tata?
Nu mi-a rspuns. A ridicat mna i m-a ndemnat s plec. A fcut apoi semn
spre chiuvet.
La fereastr E L-am vzut. Fugi!
Ce? am spus.
Nu-l lsa s te
Tticule?
Mi-am ntors privirile spre fereastr, dar chiar atunci a czut pe-o parte, cu
gura deschis, ncercnd probabil s respire. Dar inima-i cedase deja i sngele
lui n-a tiut ce s fac.
Sticlele mi-au czut din mn. Una s-a rostogolit pn la picioarele lui, iar
cealalt s-a ascuns n spatele frigiderului. i eu voiam s m ascund. Inima s-a
pornit s-mi bat nebunete, gata s-mi sar din piept. M-am aplecat i l-am
prins de mn. M-a strns, dar fr vlag, nu strns i puternic ca de obicei. Era
tare slbit.
Mam! am zbierat. Mam!
Mama a cobort scrile ntr-o suflare, dar a ncremenit la intrarea n
buctrie. A tras aer n piept i a apucat palmierul de lng chiuvet.
A fcut infarct, a optit.
n acea clip, mi-a stat i mie inima n loc. Tata m-a privit cu ochi mari i
rugtori. Era prima oar cnd m privea astfel. Buzele i se micau, dar
cuvintele i se nepeniser n gtlej.
*
La coal, cel mai mult timp l petrec cu Issie. La cantin ni se altur i
Devyn i e greu s nu rzi cnd i auzi ce nebunii debiteaz. Uneori ns am
impresia c sunt cam strvezie, dar nu le port pic, fiindc sunt att de haioi
mpreun.
Curios, dar am nceput s cred povestea cu spiriduul.
Cum aa? m iscodete Issie.
Ieri, am rmas mpotmolit n zpad, spun, n timp ce roni o chifl.
Am derapat.
Ne-a spus Nick, zise Devyn.
68

V-a spus i despre pulberea aurie? ntreb, n timp ce Devyn nfulec un


hamburger cu carne de vit.
Da, face el cu gura plin.
Mi se pare straniu, mai ales c sptmna trecut a disprut bieelul
familiei Beardsley. S-ar putea s fie o legtur ntre cele dou.
tii despre dispariie? m ntreab Issie.
Betty mi-a spus c ceva similar s-a ntmplat n urm cu muli ani. Vreau
s dau o rait prin laboratorul de informatic i s caut informaii.
Vin cu tine, se ofer Devyn, ndesnd restul hamburgerului n gur.
i eu, sare Issie, dup ce strnge resturile de pe mas.
Ar trebui s fii mpreun, i spun lui Issie n timp ce aruncm resturile.
Asta dac nu suntei deja.
Eu i Devyn? ntreab ea.
Da, tu i Devyn, spun eu i o mbrncesc n joac. Cred c te place.
Ea i azvrle cutia cu suc la gunoi i se ntoarce ca s se uite la Devyn.
Devyn ne face semn cu mna.
Zmbetul lui Issie se-ntinde de la o ureche la alta.
Chiar crezi?
Arunc un cotor de mr n coul de gunoi.
Chiar cred.
M ia de bra i-mi spune:
M bucur c ai venit, Zara. M bucur c nu umbli cu Megan i cu
prietenele ei.
Ea se uit la Megan, care se ntreine cu o ceat de admiratoare. Privirile
noastre se ntlnesc. Jur c, dac ar fi n stare, m-ar arde de vie sau ar trage n
mine cu raze laser.
M urte. Mare pagub-n ciuperci. Nu te-a lsa pentru ea n ruptul
capului.
Sun patetic, dar Issie nu pare deranjat.
Chiar aa? Mai trebuie s treci pe la mine. Vreau s-i art attea lucruri.
M trage napoi la mas, opind aproape tot drumul.
Devyn, ghici ce mi-a spus Zara.
C iubete zpada i nu mai sufer de cheimafobie? ntreab Devyn.
69

Issie linge mierea care tocmai i-a curs pe degete.


Nu.
C a sunat-o pe maic-sa i i-a spus c n-o mai nvinovete pentru c a
trimis-o n Maine, evitnd astfel decenii de terapie i ctiguri grase pentru
prinii mei nfometai de bani?
Nu.
i scot limba.
C a reuit s elibereze toi deinuii politici de pe planet?
Devyn!
Bine, bine, m potolesc, rde el.
Apoi, ctre Issie, cu glas mieros:
Ei, ce-a zis Zara?
A zis c nu m-ar lsa pentru Megan n ruptul capului.
Cum s te lase, c doar nu-i nebun.
Apoi se ntoarce spre mine i ridic o sprncean.
tiam eu c poi.
Nu mai neleg nimic. Beau o gur de suc i-l ntreb:
Ce vrei s spui?
tiam c vei face alegerea potrivit. i c ai fi ales-o pe Issie chiar i dac
Megan nu te-ar fi urt, nu-i aa?
M uit cu coada ochiului la Megan, la machiajul ei glacial, la prul ei
perfect, la grupul ei de admiratoare, i le-aud rznd vesele.
Megan e un sloi de ghea.
Devyn ncuviineaz.
ntocmai.
Cutm cu frenezie pe Google. Majoritatea intrrilor la spiridui ne trimit la
jocuri idioate pe calculator. ntr-un trziu, d norocul i peste noi.
Unii cred c spiriduii sunt creaturi magice de mici dimensiuni, adesea
puse pe otii. Fals. S ne amintim de dispreul vampirului nepstor fa de
sanctitatea vieii omeneti i s lum aminte: spiriduii trebuie evitai cu orice
pre. Singura pavz mpotriva furiei lor o reprezint dumanii lor de moarte,
lunaticii.
70

Adic nebunii? spun eu.


Cei doi schimb o privire cu subneles i apoi Devyn se ntoarce ctre mine.
Nu se refer la nebuni, ci la creaturile de lun plin: lupi de lun plin
sau vrcolaci, uri de lun plin i-aa mai departe.
Zmbete nepstor, de parc tocmai ar fi comentat vremea.
Fugi de-aici!
M legn cu scaunul i clatin din cap.
Lunaticii sunt paznicii oamenilor, explic Issie. E datoria lor sacr sau
ceva de genu.
De unde tii?
n clasa a VIII-a am fcut o lucrare despre criptozoologie. Ea se ntoarce
ctre ecran. Ce mai scrie acolo, Devyn?
Citim pagina n tcere. Devyn ne-o ia nainte cu lectura i ne arat un
paragraf din josul paginii.
Spiriduii triesc de regul n pdure. Unii dintre ei se dau drept oameni i
interacioneaz cu oamenii, la adpostul unui farmec. Trebuie totui evitai.
Dac nu se mpreuneaz cu o regin pentru o bun bucat de vreme, regii
spiriduilor vor solicita oamenilor ofrande, adic biei.

Devyn citete ultima parte cu glas tare:


Pe care i ucid dup ce-i folosesc n ritualurile lor nsngerate.
Nu-i a bun, spune Issie.
Nu-i a bun deloc, sunt eu de acord.
Continui s citesc.
Bieii torturai devin n cele din urm isterici Nu zu! Cine-ar
rezista? i pierd buci din suflet, preschimbndu-se nainte s moar ntro pleav inuman.
Groaznic! optete Is, prinzndu-l pe Devyn de bra.
Zresc team i ntristare n ochii lui, dar glasul i rmne ferm.
Totul va fi bine, Is.
Dac e adevrat? optesc eu. Dac se-ntmpl deja?
Le cercetez chipurile palide, nemicate. ncerc s-mi fac curaj.
71

Pn la urm, sunt doar nite preri culese de pe internet, nu? Oricine


poate s scrie ceva pe internet.
Sun clopoelul.
Aa-i.
Devyn terge intrrile noastre.
Toat lumea pare tulburat, aa c ncerc o glum:
Se pare c lunaticii din partea locului nu se prea achit de datorie.
Ei nici mcar nu schieaz un zmbet.
Haide-i acuma. Doar nu credei n bazaconiile astea, nu-i aa?
Issie se scarpin la nas cu dosul palmei.
Puin.
M uit la Devyn.
Chiar crezi n vrcolaci i n spiridui? De parc n-ar exista suficient
rutate n lume de care s ne temem ce, vrei i mai mult?
Spune-mi, Zara, cum i explici praful?
mi nghit cuvintele, cci mi amintesc de pulberea de pe spatele lui Nick.
Nu-mi explic.
Gndeti c oamenii sunt att de inteligeni ca s priceap tot?
Nu, spun eu i m uit la el. Ce-ar zice Nick despre toat afacerea asta?
Crede oare c tipul la e un spiridu?
E posibil, vine glasul lui Nick din spatele meu.
M holbez la el. Nick stinge ecranul.
Zara, stai cu gura larg deschis, mi optete Is.
Nick mi ntinde o mn i m ridic.
Ai mncat?
Dau aprobator din cap.
Stai cu mine pn nfulec i eu?
Dau din nou din cap, cu ochii la mna lui. Is chicotete, i Nick mi d
drumul.
Aproape toat zpada s-a topit, aa c ne antrenm afar pentru proba de
alergare pe teren variat. Pista e tipic pentru Maine. Un cmp ntins urmat de o
potec ngust i erpuit, iar de-acolo n pdure, sub desiul pinilor care stau
72

parc pregtii s te nhae. Ar fi locul ideal pentru a fi rpit de un descreierat.


Firete, nu se va ntmpla una ca asta, dar mi doresc s fi avut un spray
paralizant sau ceva asemntor. Ne nghesuim n jurul profesorului, care
ofteaz afectat, plin de importan, de parc-ar fi un dictator care emite tot soiul
de legi. De fapt, cam asta i e. n aer plutete un amestec de Crciun, deodorant
i pudr de talc. mi nchipui c Megan e pudra de talc.
Mergei pe perechi. Megan, tu o iei pe fata cea nou.
Nici gnd, face ea ngrozit.
Merg eu cu ea, rostesc Nick i Ian n acelai timp.
Vai de mine, ce populare am devenit, face Megan pe-un ton sarcastic.
Profesorul se d btut.
Bine. Colt, du-te tu cu ea.
Nick ncuviineaz. Eu mi muc buza.
Antrenorul spune:
Ce e? Nu i convine?
Nu, murmur eu. E bine.
Restul se grupeaz n perechi, iar Walsh ne trimite pe rnd.
Alergare uoar azi. Fr repeuri.
Asta nseamn recorduri personale, m informeaz Megan.
tiu ce nseamn, zic eu, aplecndu-m la picioare.
Noi doi plecm ultimii. Nick rmne tot timpul la civa pai n urma mea i
mi vine s turbez. Crede probabil c nu-s suficient de bun ca s alerg alturi
de el.
De ce fugi n urma mea? ntreb ntr-un sfrit, cnd ncepem s urcm un
deal, pe o crare erpuitoare, prin pdure.
Te deranjeaz?
Da.
Nu m uit la fundul tu sau mai tiu eu ce.
M opresc brusc. Nick intr n mine i ne prvlim amndoi la pmnt.
ntind minile s amortizez cderea, dar nu-i necesar. Nick m nfac de
pntece cu mna dreapt i se rostogolete astfel nct s preia el ocul
czturii. Aterizez pe el. Pentru o clip, mna lui rmne nemicat. mi d
imediat drumul i m ridic n capul oaselor. Se ridic i el, se ntoarce i cade
73

pe gnduri.
Ce faci? m ntreab el cu asprime n glas.
M uit la fundul tu, l nep eu, dup care o iau la goan pe cmp,
pentru ca antrenorul s-mi nregistreze timpul ca s pot pleca odat.
Stm laolalt i ne nclzim, oarecum, n timp ce profesorul se comport ct
se poate de profesoral, adic bodognete i verific ncontinuu planeta.
Ian se apropie de mine i zmbete, n timp ce-i lucreaz cvadricepsul. M
aplec, dar nu ating pmntul, pentru c e rece i nzpezit.
Probleme cu Nick? m iscodete el.
Mormi ceva i m ntind spre cer.
Cred c te place.
Nu zu?
Da. Dar vezi c-i cam singuratic. N-a mai avut o prieten pn acum.
Pe bune?
Jur. Zice Ian, cu mna ridicat.
Foarte bine.
Foarte bine?
Piciorul lui Ian cade greu la pmnt. M uit pe furi la Nick, care se plimb
n cercuri, fr s-i dea deloc silina. Apoi se apropie de noi.
Vreau s te conduc pn acas, pentru a fi sigur c maina ta nu mai
derapeaz pe osea, rostete el, fr s-i arunce o privire lui Ian.
Dar nu m duc acas.
Nu? face Nick uimit.
O duc la DMV, s-i nregistreze maina, se bag Ian.
St foarte aproape de mine. Miroase a parfum.
Nick se ncrunt. Se uit la mine.
Ah, bine, atunci ne vedem mai trziu, Zara. Ai grij la osea, e tare
alunecoas.
Dar mai devreme se topea zpada.
Aici se topete puin, se face ap i pe urm iar nghea. I se spune
zpad neagr. E periculoas, aa c ai grij.
Voi avea.
74

l privesc cum se-ndeprteaz. Fiecare celul din trupul meu m ndeamn


s fug dup el, orict de obosit a fi.

75

Filofobia

Teama de dragoste
Cnd se las noaptea, cobor n sufragerie i-o vd din nou pe bunica Betty la
fereastr. Cu o mn tremurtoare ine perdeaua i scruteaz ntunericul deafar.
Doamne ferete, murmur ea.
Cnd o ating pe umr, sare ca ars, se rsucete i mrie fioros, cu ochi
scnteietori.
Ce s-a ntmplat, bunico?
M-ai speriat de moarte.
Scuze.
i duce mna la inim.
La ce te uii?
La nimic, zmbete ea, dar e un surs forat. Trebuie s-o sun pe maic-ta.
i suntem datoare cu un telefon. Ce ar fi dac ai ncepe s mnnci? Am
cumprat un pui gtit la rotisor de la Shaws, i o cutie cu umplutur.
Bunico?
Totul e-n ordine, Zara. Nu-i face griji pentru o btrnic cnit care-i
zgiete ochii la ntuneric.
Da. Pe cine crede c duce de nas? M uit i eu pe geam, dar m ntmpin
un zid negru.
De ce nu st Nick cu noi? i ntreb pe Issie i Devyn la ora de sport.
Lenevesc cu Issie, n ateptarea domnului Walsh, profesorul de educaie
fizic. Devyn ne-a spus c e n vestiar i se stropete la Ian. Stm pe bncile de
jos i ateptm.
Devyn bate nerbdtor n marginea scaunului.
76

Cred c vrea s te fereasc de privirile tuturor. tii cum e, dac te place,


toi se vor uita la tine. Plus c face parte din imaginea pe care i-a creat-o, de
rebel.
Armsar chipe i nenduplecat, face Issie haz, n timp ce-i leag
ireturile. Dibuie cu degetele, dar nu se descurc. M aplec i i le leg eu.
Ce drgui suntei, spun eu.
Devyn izbucnete n rs. Cnd rde, face gropie n obraji. De fiecare dat
cnd i apar gropiele, Issie roete n ultimul hal. Cellalt pantof mi d de
furc. Devyn repet cuvintele lui Issie.
Armsar chipe i nenduplecat.
N-a srutat n viaa lui o fat, deci nu cred c funcioneaz, i d Issie cu
prerea.
Pentru o clip-mi st inima-n loc.
Serios? De unde tii?
I-a spus lui Devyn, iar Devyn mi-a spus mie, zise Issie. Deci nu
funcioneaz. Mai departe. Ce zici de erou local cu standarde foarte ridicate?
Erou local? spun eu. Nick?
Devyn ridic din umeri.
Merge, doar el m-a salvat.
mi ridic sprncenele, surprins, i dau s-l ntreb cum, dar Megan se
furieaz lng noi, numai farmec i nuri n pantalonii ei foarte scuri i rochi
sport, cu bretele subiri. Codul vestimentar al colii le interzice, dar lui Megan
nu-i pas, mai ales c pe domnul Walsh nu par s-l deranjeze deloc.
Se instaleaz deasupra mea, ntre mine i Nick, i m ntmpin cu un
zmbet.
N-am ncredere n zmbetul ei.
Issie tuete i i mpreuneaz minile. Reuesc s-mi vr o unghie n nod i
i desfac ireturile ca i cum a avea la dispoziie tot timpul din lume, apoi mi
ridic privirile i m uit direct n ochii lui Megan. Nu-s din aceeai partitur cu
sursul ei. E evident c nu e nc nveterat n arta prefctoriei ca s par
prietenoas.
Zara? rostete ea, jucndu-se cu prul ei blond-rocat. Eti din
Charleston, nu?
77

Aprob i atept continuarea.


tiu c e greu s te adaptezi la viaa din Bedford.
M uit pe furi la Devyn, care m ncurajeaz din priviri.
M descurc eu.
Unii nu se adapteaz niciodat s tii, spune ea.
Nu-i adevrat, intervine Issie. Mersi c mi-ai desfcut nodul, Zara.
Megan i arunc o privire otrvit.
Ba da. Unii pur i simplu nu reuesc s se integreze n grup.
M pun s-i fac noduri. O ureche de iepura. nc una. Gata.
De ce a vrea s m integrez? rostesc cu braele ncruciate.
Megan face un pas spre mine i-i apropie faa de a mea. Rimelul alb d un
contur sinistru ochilor ei albatri. Nu-i st bine.
Observ c nu vrei, de vreme ce stai cu ciudaii tia doi. Handicapatul i
hiperactiva.
Se ntoarce i d s plece, dar o prind de mn. E rece ca gheaa.
Ce-ai spus?
Nu rspunde. Unghiile mele las urme adnci n pielea ei, dar nu slbesc
strnsoarea.
Nu-mi amenina prietenii. i nu-i insulta.
i smulge mna i m sgeteaz din priviri. Apoi i d prul pe spate i
rostete pe-un ton superior:
Oh, mic prines. Nu de mine trebuie s te temi.
Urc bncile i se altur grupului ei, care se dezlnuie ntr-un cor de
rsete, tipic fetelor populare.
tii c toate tmpeniile acelea cu pacea i iubirea au murit cu zeci de ani
n urm, la fel ca John Lennon, mi strig ea de sus.
Tremuri, observ Devyn. Linitete-te, Zara. Stai jos.
M uit la tricoul meu i simt c ceva se rupe n mine. Cred c uit s rsuflu,
fiindc Issie m trage cu trie n jos. Nu tiu cum a putea s m aez. De ce-a
vrea s m aez, cnd tiu c st cu ochii pe mine? Vreau s fug, s plec de-aici.
Unde s fug? Caut o porti de scpare. Rsuflu puternic i inima-mi bate
nebunete.
Zara, stai linitit, repet Devyn.
78

Am apucat-o de mn, izbutesc s spun. N-am apucat n viaa mea pe


cineva. Niciodat.
Issie d s spun ceva, speriat, dar tocmai atunci intr domnul Walsh,
nsoit de Ian, care-o ia nainte i se aaz lng mine.
Te ajut eu cu abdomenele. Prinde-te de picioare.
Bine, nicio problem. , s-ar putea s nu-i convin lui Megan.
i ce?
M privete intens. Are cute n jurul ochilor.
Pi, suntei amici i nu vreau s v certai din cauza mea.
Megan nu e stpna mea, Zara.
M uit la el i ncerc s-mi gsesc cuvintele.
Da, pi, sigur. Issie, n-ai nimic mpotriv?
Nu, m asigur ea, ridicndu-se ca din puc.
Trebuie spus c pantofii ei sport au nite noduri minunate, iar ireturile nu
mai atrn.
Devyn, pot s-mi vr picioarele sub scaunul tu? mi ii numrtoarea?
Eti invitata mea.
Gropiele i apar din nou n obraji i, firete, Issie se mbujoreaz. Ce n-a da
s m-neleg i eu aa cu un biat.
Ian i pune mna n jurul umerilor mei i m conduce spre o saltea.
S-neleg c Megan nu-i d pace?
Sunt bine, zic eu i m pun n poziie pe saltea. Miroase a sudoare de
boxer i cret. Ian face o mutr furioas. Nu tiu dac e suprat pe mine sau pe
ea.
Arunc o privire alturi, unde Nick i Megan i dau de zor cu abdomenele.
Nick i optete ceva n ureche, ea pare iritat. Dac pe mine m place, de ce o
ajut pe Megan? De ce i optete?
Dac e prieten cu Issie i Devyn, cum de mai vorbete cu ea? Issie e att de
naiv uneori. Dintr-un oarecare motiv stupid, m neap inima. Nu-mi place
Nick Colt. Nu mi va plcea Nick Colt. Sau poate c mi-e fric de el.
Hei, Ian, spun i m trag s-l privesc la fa. Are dini frumoi, albi i
perfect rnduii. Issie i cu mine vrem s nfiinm o filial Amnesty
International n cadrul colii. Scriem scrisori n care solicitm eliberarea
79

deinuilor politici i treburi din astea. Vrei s mi te alturi?


Ce primesc n schimb?
M ridic de la podea, din nou, din ce n ce mai repede.
Eterna mea recunotin?
Merge. i poate iei cu mine vinerea asta?
Zmbesc i schimbm rolurile. i in picioarele i m-ntreb ce-ar crede el
despre teoria cu spiriduii, despre dispariia acelui biat. Poate-l pate i pe el
pericolul. Toi bieii de-aici sunt n primejdie.
Ei?
Poate, i rspund n cele din urm.
i-aa n-am nicio ans cu Nick.
Umbl vorba c te ignor, spune Nick, lund loc la mas n cantin.
Rmn cu gura deschis i ncremenesc, aa c Devyn trebuie s-o nchid n
locul meu.
Opa.
Issie se ridic iute din scaun.
Ups, scuze, m duc s iau o prjitur. Vrea cineva prjituri? Tcere. Issie l
trage discret pe Devyn de mnec.
Hai Devyn, tiu c vrei s m ajui cu prjiturile.
Ce?
i pic fisa n cele din urm i arunc erveelul pe mas.
Ah, da.
Na, c m-au abandonat, spun eu.
Ne-au abandonat, m corecteaz Nick. Nu vor s ne certm.
Nici eu nu vreau asta. Nu suport s m cert cu cineva.
Chiar aa?
Ce? De ce te uii aa surprins la mine?
Pentru c i place s te ceri.
Nu m cunoti deloc.
A spune c i place s te ceri, dar nu eti mndr c-i place.
Oh, mulumesc, Luminia Voastr.
Ai prins-o pe Megan de mn.
80

A fost groaznic, spun eu, cu minile la ochi.


Dar n-ai lovit-o.
Am prins-o de mn. N-am fcut asta nimnui pn acum.
S-a luat de prietenii ti.
Da. Aa e. i tu te-ai dus s-o ajui la abdomene. Urt din partea ta.
Cum aa?
Pi sunt i prietenii ti, nu-i aa? E ca i cum i-ai trdat.
Nick clatin din cap. O uvi de pr i se lipete de ureche.
Flcile i sunt ncletate.
Nu i-a trda niciodat, Zara.
Te-neleg, e drgu.
I-am spus s-i lase n pace. S-i dea i ie pace.
nfig furculia ntr-o bucat de salat verde, dar pn s-o duc la gur salata
se rupe i cade n farfurie. Totul se prbuete: erveelul lui Devyn, salata,
inima mea, orgoliul meu, eu cu totul.
Sunt suprat c am prins-o de bra, rostesc cu voce blnd, i c am fost
nevoit s urlu la ea. Nu suport s urlu. Ursc conflictele. Mi-am jurat n urm
cu civa ani c nu voi face ru nimnui, cu sau fr motiv.
Nick se las pe spate.
Da? Nu l-ai ataca nici mcar pe individul care te tot urmrete?
Nu tiu, ridic eu din umeri. Nu tiu dac a mai putea face ru cuiva.
Hai, Zara, chiar att de puin te preuieti?
Se apleac spre mine, i coapsele noastre se ating. Rmnem nemicai.
Nu-i vorba de asta. E greu de explicat. Cine-s eu s hotrsc c viaa mea
valoreaz mai mult dect a altora?
Simt fiori n locul n care coapsele noastre se ntlnesc.
O lumin verde se aprinde deasupra noastr, urmat de un rit. n jur,
oamenii sporoviesc despre examene, ntlniri i frumusee, intr-un etern
zngnit de tvi.
Nick eman un iz de lemn. ncerc s nu-l miros, c ameesc. M concentrez
la vorbele lui.
Dar pe unul care rpete pe cineva sau face ru unui copil mic n-ai
interveni? Sau
81

Ajunge. Nu tiu ce-a face, pricepi? Adic tiu destule despre autoaprare
i toate lucrurile astea, dar nu tiu dac a putea cu adevrat nu tiu dac e
moral.
Sigur ai face-o, rnjete, sigur pe sine. Dac cineva s-ar lua de Is, ai nvli
pe el. Dac cineva ar ataca-o pe bunica ta, i-ai sri la gt. Sau pe Devyn. Sau
poate chiar pe Ian.
nchid ochii. Probabil are dreptate.
A vrea s nu fie adevrat.
De ce?
Pentru c ursc violena.
Nu mi se pare violent s-i sari n ajutor unui prieten.
Nu conteaz. De parc cineva ar ataca-o pe Issie.
N-ai de unde s tii.
Poftim? Crezi c Is e n pericol?
Nu, rostete el, nlnd un bra n aer. Cred c toi suntem n pericol.
Te referi la individul acela? Gndeti c e pus pe fapte rele?
Da, spune el.
M apropii de el i i optesc:
Dar de unde tii?
O simt aici, spune i se bate cu pumnul n stomac.
Pentru o clip, privirile noastre rmn ncletate. Ceva n ochii lui m
nspimnt i totui nu m nspimnt. Vorbesc prostii. Fiecare prticic din
mine ar vrea ca ochii lui s se uite n ai mei ntr-un anumit fel, dar mi-e team.
A vrea s-l ntreb despre praful de pe jachet, dar n-am curaj.
Sunt aa de mmlig, spun eu.
i nchipuie c m refer la individul din pdure i clatin din cap.
Nu-i adevrat. Pur i simplu, refuzi s fii curajoas.
Poftim?
Nick n-apuc s-i duc ideea pn la capt, cci Devyn se ntoarce la mas,
cu un morman de prjituri n erveelul din poal. Issie opie n urma lui.
Is a luat-o puin razna.
Nu tiam de care v plac, ne lmurete ea, punnd prjiturile pe mas.
Vai mie, voi doi nc v certai.
82

Nu ne certm, o linitete Nick.


Devyn se uit la noi nencreztor.
Sincer, nu ne certam, ntresc.
Atunci ce-i cu atmosfera asta mohort? ntreab Is, oferindu-mi o
prjitur, un amestec de M&M i biscuii de ciocolat.
Am speriat-o puin, explic Nick, lund o prjitur cu ovz.
Bine-ai fcut, spuse Devyn. Ar trebui s-i fie fric.
Cum poi s zici asta? l ia Issie la rost.
Teama ne face mai puternici, ne ine mereu n alert. Trebuie s-o
mbrim ca pe-un prieten.
Is rupe o prjitur n dou.
Bieii sunt att de tembeli uneori.
Are dreptate. Devyn se face rou la fa, dar Nick rde.
Deci, ncerc eu s linitesc apele, mergem dup ore la bibliotec?
N-avei antrenament la cros? face Devyn mirat.
Azi e zi de pauz, explic Nick. Mergem cu o singur main?
Vii i tu? l ntreb.
Firete, dac eti i tu de-acord.
Da, sunt de-acord s vii i da, prefer ntr-o singur main, ca s reducem
emisiile de carbon.
Dintr-un temei necunoscut, gndul c voi merge cu Nick la bibliotec mi
ntoarce stomacul pe dos, i nu pentru c prjitura era stricat. Cunosc
senzaia. E fric.
S fie pulberea de pe jacheta lui? Are vreo nsemntate? i faptul c mi-o ia
inima razna de fiecare dat cnd m uit n ochii lui? Nicio nsemntate.
Bibliotecile, mai cu seam cele vechi, rspndesc o aur de sanctitate. n aer
plutete un iz de hrtie, mucegai i lipici, de parc tomurile s-ar mpotrivi
sorii nemiloase, ntr-o lupt pentru supravieuire, dar i atenie.
Ating coperta uneia pe care scrie Descoper-i al aselea sim.
Parc strig citete-m, citete-m!
Nick se ntoarce spre mine.
Cine, crile?
83

Sunt att de singure, spun eu.


Ridic intenionat din umeri, s n-aib impresia c-s dus cu pluta.
Adesea, crile sunt singure, rostete el meditativ, scotocind dup o carte.
Ce?
Dulce.
Sunt dulce. Inima-mi bate puternic i mi ciugulesc buza. Dulce ca o acadea
sau ca o fat pe care ai sruta-o pasional ntre rafturi? Asta-i ntrebarea. M
aplec s verific numerele.
Am gsit ceva.
Nick se las pe vine i scoate un uierat ncet.
Uau.
Le scoatem una dup alta, Folclor, Incantaii pentru spiridui, Enciclopedia
spiriduilor. Nick le aaz pe o mas neagr, lng o fereastr boltit. Firele de
praf plutesc n razele soarelui, nconjurndu-i pe Is i Devyn cu o aur
fermecat. Cei doi arat ca eroi de basme.
Ai gsit ceva? ntreab Issie, puin cam tare.
Un individ de la seciunea reviste i face semn s tac.
Scuze, scuze! i ridic mna, ruinat, apoi optete:
Ce om morocnos. i noi am gsit ceva. Nu-i aa, Devyn?
Devyn d din cap i continu s citeasc tomul n linite. E veche i are un
miros specific. Strnut i m aez pe scaun. mparte teancul de cri n dou imi vr trei cri sub nas.
D-i btaie.
i dau.
Citim, citim i iar citim.
Am gsit ceva, zice Nick dup o bucat de vreme.
Ce? nazalizez eu.
Issie pescuiete o batist din ghiozdan i mi-o nmneaz.
E curat.
Mulam.
mi suflu nasul.
Scuze, sunt alergic.
84

La cri? ntreab Devyn uluit, ridicndu-i sprncenele.


La cri vechi, spun, i m lungesc ca s vd ce-a descoperit Nick. Ce ai
gsit?
Vorbete despre ofrande, rostete Nick, aproape mrit. Ce ticloie!
Citete, i cere Devyn.
n linite, spune Issie, cu ochii la Omul Revist, care frunzrete un
numr din Economist, fr s-i ia privirile de la noi.
Deci, suntei hituit de-un spiridu? citete Nick cu glas sczut.
Doar nu scrie aa ceva! chiie Issie, nfcnd cartea.
Doamne sfinte, chiar scrie!
Issie, ncerc s-o potolesc, privind cu coada ochiului la Nick. Nu pare
enervat.
N-are cum s scrie aa ceva.
Ba da! Ba da!
La toi Strlucitorii spiridui, elfi, zne dinuirea liniei regale e
indispensabil supravieuirii lor. Cu toii poart motenirea Shee. De fapt,
denumirea de spiridu deriv din acest cuvnt. Mai sunt numii Caille
Daouine sau poporul pdurii. Dac vreun mascul din aceast ras pune ochii
pe dumneavoastr, fii mndru. Ai fost ales pentru perpetuarea liniei lor de
snge. Asemenea lucruri se petrec arareori, mai ales oamenilor. Se prea poate
ca prin venele dumneavoastr s curg snge de shee.
nchid cartea.
M simt teribil de onorat.
Straniu, ntr-adevr, comenteaz Devyn, holbndu-se la mine de parc mar vedea pentru prima oar n viaa lui. Crezi c ai snge de shee?
Ce? Nu.
M uit n ochii lor.
Doar nu credei n povetile astea?
Nick i Is se grbesc s m liniteasc punndu-i minile pe braele mele.
Issie nconjoar masa.
tiu c sun puin ciudat, rostete Is cu glas calm.
Puin? fac, i-mi trag mna. E superciudat!
Linite acolo! se stropete tipul cu revista.
85

M scuzai, spun i m aez.


Respir profund, s m calmez.
Poate vrea s-i fii regin, i d Devyn cu prerea. S perpetuezi linia
regal.
Ce tmpenie, i-o taie Nick.
Da. De ce m-ar alege cineva pe mine s-i fiu regin?
Nu la asta m refeream.
Picioarele din fa ale scaunului lui Nick se dau uor napoi.
Nici nu pot s-l privesc n ochi.
Sigur.
Nu-neleg ce-are asta de-a face cu dispariia bieilor, adaug el n oapt,
pe-un ton ct se poate de serios. Tu ce crezi, Devyn?
Devyn se scarpin la nas i-i scutur braele, de parc tocmai ar fi fost la
sala de for unde a ridicat greuti i muchii i-au obosit.
Pe site scria c, dac regele nu-i gsete regina, are nevoie de biei
pentru ofranda sngelui.
Ce sinistru! se cutremur Issie.
Ce nseamn mai exact ofranda sngelui?
Iau o carte de sub nasul lui Nick i verific la index.
Ah, uite aici, la pagina 123.
Gsesc pagina, citesc printre rnduri i tresar.
Ce spune? e curios Devyn.
mi ridic ochii i-i surprind privirea lui Devyn, care caut s absoarb
energie de la Nick. E palid la fa.
Nick m privete.
Hai, Zara, citete.
Cnd nu reuete s se mpreuneze cu o regin, regele spiriduilor n-are
ncotro i trebuie s verse sngele bieilor, pe post de ofrand.
Glasul ncepe s-mi tremure, iar Nick pune o mn pe umrul meu.
ntregul alai regesc l nsoete n aceast misiune. Bieii sunt prini,
dui la casa regelui i secai de snge.
M opresc din citit. Devyn e palid la fa, alb ca o stafie.
Ochii lui Issie stau s-i sar din orbite.
86

Dezgusttor, face ea i se cuibrete lng Devyn, care pare c urmeaz


s leine sau s verse dintr-o clip-n alta.
Nick m strnge de umr.
Mai e ceva?
ntorc pagina, dei nu mai vreau s citesc, mai ales cnd l vd pe Devyn.
Poi s continui, m ncredineaz Devyn.
mi dreg glasul i citesc n oapt:
n cele din urm, bieii vor muri. Trupurile lor cedeaz torturilor la care
au fost supui de ctre spiridui. Spiriduii, am putea aduga, nu pot rezista
acestei nevoi copleitoare. Dup o perioad limitat de timp petrecut n
singurtate, regele spiriduilor va ceda laturii lui ntunecate, iar slbiciunea lui
va fi transmis i celorlali spiridui, a cror natur pervertit i va mpinge s
vneze prin pduri, n cutare de regine sau ofrande sngeroase.
Uite ce scrie la margine, arat Nick.
Ce zice? ntreab Issie.
M uit cruci la nsemnele fcute cu creionul.
Nu intrai n pdure.
Bine zis, face Nick, lundu-i mna de pe umrul meu.
M simt cumva abandonat, singur. Verific datele returnrilor tampilate
pe-o fi, pe ultima pagin. Aparent, n-a fost mprumutat de la schimbarea
fiei. ns zresc o fi mai veche, aa c m apuc s s-o exfoliez pe cea nou.
Nu tiu ce s zic despre spiridui, spune Issie. Dar voi credei c faza cu
ofrandele sngeroase e adevrat, nu-i aa?
Da, e adevrat, confirm Devyn. Dar ce nseamn c arat mereu spre
Zara?
Este evident, adaug Nick. Vrea s-i fie regin.
nghit n sec, dar n-am curajul s-o privesc n ochi pe Issie cnd vorbesc.
Prefer s m uit la Nick.
i ce-i ru n asta? Nu scrie niciunde c reginele spiriduilor sunt rele.
Dar nu scrie nici c-s bune! aproape c strig Devyn.
Tipul cu Economist arunc revista pe mas i pleac furios.
Issie i coboar vocea.
Poate c n-am ajuns nc la partea n care descrie cum reginele sunt
87

omorte i violate, iar sngele lor dat ca ofrand.


Exact, spun eu.
Ce-ai de gnd s faci, Zara? m avertizeaz Nick.
Nimic, mint eu i m ridic n picioare.
Iau cartea din care-am citit i vreo dou pe deasupra.
Le voi mprumuta pe astea. E aproape sear. Betty m va omor dac mntorc pe ntuneric.
Crezi c tie? ntreab Devyn.
Ce s tie?
Despre spiridui.
M gndesc la Betty, la jerseurile ei de flanel, la natura ei circumspect.
Nici gnd.
Nick m duce pn acas, unde m ateapt Yoko. Nu vorbim mai deloc.
Mi-e greu s nghit toate lucrurile astea, rup eu tcerea ntr-un final.
Dar?
Dar, dac e adevrat
E de ru.
Cam aa-i.
Nick parcheaz maina.
Cnd vom nelege ce se petrece, vom putea ntinde o curs.
O curs?
Deschid cartea la ultima pagin. Rotiele din cap lucreaz peste program.
Ce faci?
Am tupeu, se pare.
ndeprtez fia alb, pentru a dezvlui o list mai veche cu numele tuturor
celor care au mprumutat cartea i rmn cu gura cscat.
Nick se apropie, iar mirosul profund i ntunecat al pdurii mi ptrunde n
nri.
Ce?
Scrisul e ters.
Uit-te la list. Uit-te la ultimul nume.
Matthew White? m privete el nedumerit.
88

O lacrim mi prsete colul ochiului. Nick o ndeprteaz cu delicatee.


E tata, optesc, cu privirile lipite de scrisul nalt i nu prea cite. Asta
nseamn
C tia.
tia de spiridui?
Nick ncuviineaz.
Dar ce zici de asta?
Alturi de fiecare nume, ca un soi de margine ciudat, apar urmtoarele
litere n creion: N-avei team, pe aici sunt tigri, 157.
Ce crezi c-nseamn? ntreb eu.
S-ar putea s tie Issie. Sun familiar, nu-i aa? spune el i scoate telefonul
mobil.
mi ascunzi ceva.
Ce?
Nu-mi spui tot ce tii.
Asta cum i-ai mai dat seama? Eti clarvztoare acum?
i joac muchiul obrazului. Am eu o teorie, c, atunci cnd i tresare
obrazul, fie mini, fie ascunzi ceva. E ca i cum ai ncerca s-i iei din propria
piele.
Nick d amuzat din cap i continu s apese butoane.
Nu tiu ce s m fac cu tine.
Pentru nceput, s-mi spui la ce te gndeai, zmbesc eu.
Stai o clip, m roag el.
i dezvluie lui Issie descoperirea noastr. Issie i spune ceva, apoi nchide.
Ei bine?
Se fie n scaun, i vr telefonul ntr-un compartiment micu dintre
scaune i rostete:
Zice c e o trimitere la o binecunoscut zical medieval: pe aici sunt
dragoni. Aprea pe hri i pe alte documente, pentru a-i avertiza pe marinari
s se in departe.
tiam eu de ce sun cunoscut.
Da, da.
Dar nu prea vd legtura.
89

Adic?
i art cele dou cuvinte.
Zice s n-avem team.
i nu spune nimic de dragoni.
Ci de tigri, exact.
Ciudat.
n acel moment, Betty apare n u i strig:
Hei, voi doi, mai stai mult acolo?
Ar trebui s plec, roesc eu.
Da.
Ies din main n vntul nprasnic i stau o clip s-mi vr crile n
ghiozdan. Mi-l petrec dup un umr i aproape c m ndoi sub greutatea lui.
Nick nete din main i ntr-o clipit e lng mine lund ghiozdanul de
pe umrul meu.
Las-l la mine.
Militez pentru drepturi egale, dar trebuie s recunosc c e cam greu.
Mulumesc.
Pentru puin.
M conduce pn la verand, unde Betty m ateapt cu minile ncruciate
pe pieptul ei inexistent, dar cu un surs pe buze.
Nu f vreo tmpenie, mi optete Nick.
Nici tu, i rspund pe acelai ton.
Betty ne ntmpin cu un fornit.
Ei bine, domnule Colt. Ai vrea s iei cina cu noi?
Ea gtete, l avertizez pe Nick.
Betty m lovete cu un prosop de vase.
Sunt doar spaghete, ce-a putea s le fac?
Nick aaz ghiozdanul chiar la intrare i pare speriat.
Mulumesc mult, dar m ateapt friptura acas.
Cum vrei, cedeaz Betty, fcndu-ne pe rnd cu ochiul.
Nick se face rou-n obraji.
V las s v luai la revedere n linite.
Ce stnjenitor, murmur eu.
90

Nick izbucnete n rs, iar gropiele i reapar n obraji. Nu m voi uita la


buzele lui. Cum s nu-i fi folosit vreodat buzele acelea? E o crim mpotriva
umanitii.
Ne vedem mine la coal, zice el.
Bine, noapte bun!
Soarele e la asfinit. Pdurea e doar o siluet nalt i ntunecat, care
nlnuie cerul de pmnt. Orice ar putea miuna acolo. l urmresc cum intr
n main i pleac. n fiecare clip m-atept ca brae invizibile s-l nhae, s-l
rpeasc i s-i ia sngele, pentru ofrand.
Vorbesc prostii. Farurile Mini-ului se pierd dup o cotitur.
Betty m apuc de talie i tresar speriat.
Hai c intr frigul, spune ea i nchide ua.
Aa, deci fiul lui John McKee a fcut apendicit, m informeaz Betty,
dup ce pune apa la fiert.
Eu aranjez furculiele pe mas. Ating cu vrful furculiei o pat mai veche,
n form de nor sau pdure.
mi pare ru s aud asta.
E chiar mai ru de-att, bombne Betty. S-ar putea s m cheme la
noapte. Suntem singurii paramedici din ora i singurii care ne descurcm n
situaii dificile. Cei de pe ambulan sunt doar oferi. De cazurile grave ne
ocupm doar eu i John.
i?
i? i?
Arunc ntreg cocoloul de spaghete n oal. Jumtate plutesc la suprafa.
i trebuie s m gndesc ce fac cu tine.
Ce s faci cu mine? rostesc trgnat, clocotind de furie.
Dac trebuie s plec.
O dau la o parte, iau lingura i scufund restul spaghetelor n ap.
Poi s m lai aici. Sunt fat mare.
Nu vreau s te las singur.
De ce?
Oamenii sunt mai deprimai n timpul nopii. Aproape toate cazurile de
91

sinucidere pe care le-am ntlnit au fost noaptea. Vrem doar vrem s fii bine,
Zara.
Dau focul la mediu ca s nu dea apa clocotit pe-afar.
De aceea m-a trimis mama aici? Credea c m voi sinucide noaptea?
Betty m privete ncurcat.
i fcea griji pentru tine.
Sunt fat mare, rostesc n batjocur. M descurc.
i-e dor de taic-tu.
Bineneles c-mi e dor de tatl meu!
Aintesc lingura spre ea, ntr-un gest melodramatic, apoi o aez lng
cafetier.
Asta nu-nseamn c vreau s-mi iau viaa, s m trezesc c o bon
paramedic mi st toat ziulica pe cap.
Chipul lui Betty se ntristeaz, dar trupul ei vnos se ncordeaz, de parc-ar
fi din oel.
Asta crezi tu despre mine?
Nu. mi pare ru. Am fost rutcioas.
nghit n sec i-mi ntorc privirile spre plit, s nu-i mai vd chipul ctrnit.
Iau din nou lingura aia tmpit i ncep s amestec, de parc mi-ar psa cu
adevrat ca spaghetele s nu se lipeasc ntre ele.
Dac vei fi chemat, a putea s vin cu tine.
Ar merge, ofteaz ea, dac nu e ceva grav. N-ai voie s intri n cldire. Ai
rmne singur n ambulan. Unde mai pui c e ilegal.
Ilegal?
S transpori civili n ambulan.
Dau cldura mai tare i m-ntorc spre ea.
Betty surde.
A putea s-l chem pe biatul acela, Nick, s stea cu tine.
Nu!
De ce? Nu-l placi? Am auzit c voi doi, Issie i Devyn v plimbai prin tot
oraul. Azi ai fost la bibliotec, nu-i aa?
M spionezi?
Nu, dar e un orel mic. Vetile circul iute.
92

Clatin din cap, iau cteva sticle i deschid frigiderul.


Nu cumva s-l suni pe Nick.
Betty ia cteva erveele de sub chiuvet i le arunc pe mas.
Probabil c nu voi primi niciun telefon.
La jumtatea cinei, telefonul lui Betty se-aprinde i-ncepe s sune.
La dracu!
Ascultm amndou mesajul. Se pare c cineva a suferit un atac de cord la
Y.
mi pare ru. Stai aici pn m-ntorc, bine? l sun pe Nick imediat.
S nu cumva s faci asta!
Ba da. Nu lsa pe nimeni altcineva s intre. Vorbesc serios, Zara. La
naiba!
M srut pe cretetul capului i mi pune o brar pe mn, agitat ca un
titirez.
Maic-ta se gndete s ne fac o vizit.
mi ridic mna. O brar de fier mi atrn de ncheietur.
Ce-i asta?
Un mic cadou.
i trage jacheta n grab.
Vin ct de repede pot. Nu-i bate capul, strng eu.
Nu-l suna pe Nick! insist i pipi metalul rece al brrii.
Nu m ascult.
ncuie ua.
A putea s-mi scriu apelurile pentru Amnesty, dar nu fac asta.
A putea s-l sun pe Nick, s-i spun s nu mai vin. Nu fac nici asta.
Aici 1. Sunt pe 10-23 la Y, se aude vocea lui Betty n staia pe care-a lsato pe tejghea.
Josie, dispecerul, i rspunde.
10-4, unitatea 1. 10-23 la Y, ora 18.45.
10-23 nseamn la locul cu pricina n limbaj poliienesc sau de salvare.
Alii ar spune pur i simplu c sunt acolo. Unitatea 1 e Betty. 18.45 e ora n stil
militresc. E cam tras de pr limbajul sta.
93

Deci Betty e la Y. E ora ase i patruzeci i cinci de minute seara, adic 18.45.
De unde tiu lucrurile astea? Betty a lsat o list cu zece astfel de coduri pe
frigider. Jur c am memorat deja jumtate dintre ele. Maine m transform
ntr-o ciudic.
M ridic de la mas, arunc farfuriile n chiuvet i ncep s cur urmele de
spaghete. Betty nu i-a terminat poria pentru c a fost nevoit s plece, aa c
m rzgndesc i pun ce-a mai rmas din poria lui Betty n frigider, poate i-o
fi foame mai trziu. Pe-a mea o fac ns lun. Nu-i distractiv s mnnci de
unul singur. M uit pe fereastr la pdurea ntunecat, ce lucete sub razele
lunii pline. mi place. Pn i zpada sclipete frumos i nu mai pare att de
ngheat. Pun pariu c tipul e acolo spiriduul. i fac pariu c, dac ies i-l
las s m gseasc, voi afla rspunsul la cteva ntrebri. Nu sunt biat, aa c
nu m pate niciun pericol.
Din staie rsun glasul lui Betty.
Voi fi 10-6, transport un brbat, 45 de ani la Bangor. E CH3. 10-4?
Probleme cardiace. nepturi n coul pieptului. Ca tata.
10-4, rostete Josie la dispecerat.
10-4, comunic n staie, de parc m-ar auzi. Voi fi 10-6, voi alerga puin,
caut un spiridu. 10-3?
Urc repede n camera mea i m-mbrac n hainele sport. Am o pereche de
pantaloni strmi pentru vreme friguroas i o bluz sport ce absoarbe
transpiraia. Sudoarea provoac senzaia de frig. Scotocesc n dulapul lui Betty
i gsesc o cciul de ln. Art groaznic cu ea cu prul meu lung i frumos
ndesat acolo , dar nu m duc la un concurs de frumusee, Miss Maine sau
mai tiu eu ce. Ies s alerg puin n bezna de-afar, ferit de privirile curioilor.
Asta pn vine Nick, s nu uitm.
Ies s alerg i poate s-l gsesc pe spiriduul acela ce rpete copii. mi trag
cciula pe cap, dar ncremenesc n faa oglinzii, care nfieaz o versiune mai
subire i mai palid a Zarei. Pn i ochii par lipsii de via. Albatri, dar nu
la fel de albatri ca altdat. Dac ar fi tata aici, mi-ar verifica temperatura i mar obliga s mnnc sup de ceap franuzeasc. Dar nu trupul meu e beteag,
ci acea cmru din mine care acum e pustie, pentru c mi-a fost team s
triesc i s merg mai departe o atitudine groaznic i suficient. Gndii-v
94

la toi oamenii aceia nchii dup gratii pentru ce pentru idei, pentru c nu iau inut gura, pentru c gndesc diferit. Oamenii aceia ar da orice s poat
continua, s mearg mai departe.
Exist oare un nume pentru frica asta? Nu-s sigur. Ar trebui s caut, dar
m gndesc la tahofobie, frica de vitez, de-a te mica iute.
mi revin din visare i mi leg ireturile la pantofii sport. E primul pas
nainte, primul pas n vntoarea de spiridui, primul pas n ncercarea de a fi
din nou stpn pe viaa mea. tiu c pot.
i trimit un mesaj lui Issie spunndu-i c am ieit s alerg i c ar trebui s
mai cutm informaii pe internet n pauza de mas , apoi i trimit un mesaj
lui Nick.
Am ieit s alerg. Ne ntlnim PE DRUM.
Gata, mi-am acoperit spatele, acum pot s ies la vntoare de spiridui.

95

Scotofobia

Teama de ntuneric
Maic-mea se teme de ntuneric.
Cnd eram mic, aveam becuri nocturne prin toat casa, nu doar n
dormitorul meu i la baie. Erau dou pe coridorul de la etaj, unul n fiecare
camer pentru oaspei, unul n buctrie, n sufragerie, n bile de la parter, n
camera de zi, peste tot.
Odat, am ntrebat-o de ce. Eram n buctrie. Stteam cocoat pe tejghea,
n pijamalele cu Elmo6 i-mi legnam picioarele, privind cum gtete.
De ce i-e fric de ntuneric, mmico?
Fcea aluatul pentru cltite. Tocmai vrsase afinele n bol i amesteca de zor.
Nu mi-e fric de ntuneric.
i-atunci de ce avem attea becuri nocturne?
Lingura ei a lovit vasul mare de ceramic, desenat cu dou brie maronii.
Ca s nu-i fie ie fric.
Nu mi-e fric de ntuneric, am spus. mi place ntunericul.
Nu-i adevrat.
Atunci m-a strfulgerat cu privirea, schimonosit. A amestecat aluatul prea
tare i a distrus toate afinele.
Cltitele au ieit albastre, am observat.
Mama s-a uitat n vas i a lsat lingura s-i cad din mn.
Uups. Las, n-arat ru albastre.
Mi-a dat un pupic pe nas i mi-a spus:
Ascult la mine, Zara. Sunt unele lucruri de care oamenii ar trebui s se
team.
Cum ar fi ntunericul?
6 Ppu din serialul pentru copii Muppets (Sesame Street) (n.tr.)
96

Cltin din cap.


Nu, mai degrab absena luminii. nelegi?
Am dat din cap, dar n-am neles o iot din ce spusese.
Trntesc ua i cobor treptele. Nu fac nclzire, nu m ntind. Pur i simplu
alerg la lumina lunii. Pe ferestrele casei au aprut flori de ghea. Aerul greu
apas pe crengile arborilor. Lumina lipsete cu desvrire, dar mi-am prins o
lantern la cap, ca nu cumva s m-mpiedic.
Aerul rece mi sfie pieptul cnd alerg. Fiecare rsuflare este ca un pumnal
n plmni. Fiecare rsuflare nseamn o decizie, dorina de a tri, de a merge
mai departe.
Odat ce renuni s te mai gndeti la ea, durerea amorete. Nu te prsete
de tot, dar parc se retrage ntr-un cotlon, nu te mai macin att de tare. Cred
c acesta e cuvntul cel mai potrivit: te macin.
Respiraia ar trebui s fie o treab uoar, dar nimic nu e uor n Maine.
Frigul ngreuneaz orice aciune. Cu toate acestea, nu m opresc din alergare;
ies de pe alee i o iau pe drumul mare. E mai uor s fugi pe asfalt dect pe
pmnt, datorit plasamentului piciorului. Dar ncheieturile sunt mai solicitate
i mai e teama de-a nu fi pndit.
mi ntind picioarele i iuesc pasul, dar teama nu-mi d pace. Aud o
bufnitur n pdure, dar nu m opresc. Maine m-a preschimbat ntr-o creatur
extrem de sperioas. N-am fost niciodat aa o fricoas. n Charleston alergam
prin tot soiul de cartiere nesigure, dar nu-mi era fric.
Nu mai vreau s-mi fie fric!
Dac-i gseti numele, nu mai are de ce s te nspimnte, spunea tata
mereu. Oamenii se tem de necunoscut.
mi ntorc capul i cercetez pdurea ntunecat, dar nu zresc nimic n afar
de siluetele arborilor i umbre.
mi nchipui numai lupi i uri, dar singurii uri din Maine sunt negri i
sunt ngrozii de oameni. Departamentul de Peti i Via Slbatic Maine jur
c nu mai exist lupi n regiune, doar coioi. tiu pentru c am intrat pe site-ul
lor dup ce-am zrit acele amprente n zpad. I-am spus bunicii de ele. Ce-a
zis?
97

Le este team s recunoasc faptul c mai exist lupi pe-aici, dar toat
lumea tie c e adevrat. Dar nu-i face griji. Lupii se in departe de om.
mi repet n cap: Lupii se in departe de om. Lupii se in departe de om.
N-ajut la nimic.
Lupii se in departe de om. Spiriduii atac oamenii.
Sentimentul de team m cuprinde din nou la nivelul palmelor.
i dintr-odat l aud.
Numele meu.
Zara.
M mpiedic ntr-o piatr de pe banda de avarie de pe osea i m
mpleticesc. Unde-s mainile? Am uitat, Maine nu-i printre cele mai populate
state din ar, mai ales zona asta n care st Betty.
Nu m opresc, iuesc pasul i ciulesc urechile. l aud din nou. Pare un ecou
care strbate fiecare arbore din pdure. Vine de pe ambele pri ale drumului,
din fa, din spate, de peste tot, ca o oapt lin, poruncitoare.
Zara. Vino la mine, Zara!
E o replic att de rsuflat, scoas parc dintr-o operet de duzin, nct nu
pare deloc nspimnttoare. Pe cine mint eu? Tremur de fric. La naiba!
Lanaibalanaibalanaiba.
Am vrut s-l ademenesc. Mi-am fcut-o cu mna mea. Dar acum ce fac?
Frica m mpinge parc de la spate, iar inima-mi bate nebunete, gata s-mi
sparg pieptul. De ce? Un glas? O umbr? Am ieit s-l gsesc, cnd colo, m-a
gsit el pe mine.
Adevrul m lovete n moalele capului:
Tipul de la aeroport era real.
Senzaia pe care am avut-o de fiecare dat cnd l-am vzut e la fel de real.
La fel de reale sunt i pulberea sau rndurile din cartea aceea.
n vzduh se aude un flfit de aripi puternice i-mi nal privirile. Un
vultur zboar deasupra mea i se cuibrete pe ramurile unui copac. Capul lui
alb lucete n razele lunii.
Sunt o proast, mi spun. Sunt att de proast. Probabil c am auzit doar
vulturul.
Dac ar fi tata aici, ar rde la ct de bleag sunt. i eu rd de ct de bleag
98

sunt, dar nu m opresc din alergare. Rsuflarea mi se nsprete. ncerc s m


concentrez la jocul picioarelor.
Zara!
M opresc, cuprins de furie. La naiba cu citatele lui Booker T.
Ce-i?
M plantez n mijlocul drumului i atept.
Aerul rece mi d fiori. M cutremur. mi ncletez pumnii.
Ce vrei? strig. De ce m urmreti?
Deschid ochii mari i cercetez mprejurimile cu ajutorul lanternei. Ce ncerc
s gsesc? Un brbat? Un brbat ntr-un costum negru, european? Genul de
individ care arat spre avioane i care-i preschimb pielea ntr-un carusel
pentru pianjeni?
Pdurea pare s caute mpreun cu mine. Crengile se apleac, ncercnd s
deslueasc prezena misterioas care-mi d trcoale. Aud o micare n desi.
nfac un b de pe marginea drumului i m ntorc n direcia zgomotului.
Lumina mi urmeaz micrile i mijesc ochii. Nu e cu adevrat un zgomot,
mai degrab un sentiment, o senzaie de micare.
Nu mi-e team, zic cu ochii aintii spre marginea drumului. Iei s
vorbim. Am aflat cte ceva despre tine, dintr-o carte.
Glasul mi tremur cnd vorbesc i nici mna n care in bul nu e prea
stabil.
Zara, rostete glasul. Vino la mine.
Da, sigur.
Te rog.
Nu. Dac vrei s vorbim, vino tu aici.
Vulturul scoate un ipt ru prevestitor. Aud un trosnet n spatele meu
probabil n pdure , adic n direcia opus glasului. M rsucesc pe clcie,
gata s nfrunt orice: icnii, uri, lupi sau dinozauri.
tiu c eti un spiridu mpuit i dac tu crezi c m sperii eti un prost!
strig eu. tiu c te ii dup mine.
Pdurea e mpietrit. Furnicturile din piele dispar.
Ce? Pleci acum? Te joci cu mine? Ce jalnic eti!
Niciun rspuns.
99

Dac vrei s fiu regina ta idioat, nu te mai ascunde atta. Ascult bine la
mine, domnu Spiridu, ct voi fi eu aici, nu vei mai tortura tu niciun bieel!
Ai priceput?
Furia-mi cuprinde viscerele i ncep s urlu, de parc a fi un actor icnit
ntr-un meci de wrestling. Am venit aici pentru c voiam s-l gsesc, pentru c
voiam s aflu adevrul, pentru c voiam s pun capt acestei nebunii.
Lumina puternic a farurilor m orbete pentru o clip i aud vuietul unui
Mini Cooper. iuitul claxonului m face s sar n lturi, n anul de la
marginea drumului. O pietricic mi zboar n obraz. Am nevoie de cteva
secunde s neleg ce s-a ntmplat. M ridic n picioare. Bul a rmas jos pe
undeva. Lumea se nvrte n jurul meu ntr-un vrtej de cea. Lanterna mi
cade de pe cap i nu reuesc s-o gsesc.
Zara!
Nick trntete portiera mainii i se repede spre mine. Nu-i disting
trsturile din cauza luminii farurilor. E doar o siluet masiv, dar a
recunoate silueta asta dintr-o mie.
Ce faci aici? m ia el la rost, cu mnie n glas.
Am vrut s-l gsesc, i optesc.
Ce?
i ncleteaz pumnii i tremur de furie.
Ce naiba i-a venit?
M fac ct un purice. Nimeni n-a ipat vreodat la mine n aa hal.
Niciodat.
E att de suprat c aproape mi-e team c m va lovi. M ia de dup mijloc
i m conduce la main.
Am vrut doar s pun capt nebuniei. Am vrut s salvez pe cineva, aa
cum n-am putut s-l salvez pe
Te duc acas, rostete el, pe un ton mult mai linitit.
De cum intru n main, mirosul de pin i de ap srat mi inund nrile. E
mirosul lui. mi duc mna la obraz i sngele mi se scurge pe degete.
Nick nfac un teanc de erveele i le preseaz pe ran.
E n ordine, spun eu.
Ochii lui spun o poveste diferit.
100

Degetele noastre se ntreptrund i sunt strbtut de un val de energie, ca


un oc electric minunat. Cred c simte i el tensiunea, pentru c-i retrage
imediat mna. Se holbeaz la sngele de pe degete i scrnete din dini.
nchide ua! poruncete el.
M execut.
Pornete maina i o lum spre cas. Drumul e scurt, dar nimeni nu rostete
o vorb i ntre noi se las o tcere apstoare.
Teama i ateptarea se preschimb n groaz.
Lng mine Nick bate nervos cu degetele pe volan.
mi spui i mie ce s-a ntmplat? rupe el tcerea ntr-un trziu.
M uit n continuare la drum. Luna atrn deasupra noastr, ateptnd
parc ceva. Copacii sunt ntunecai. mi pipi capul, unde ar trebui s fie
lanterna.
Nu tiu, reuesc s ndrug. Cred c spiriduul m-a urmrit i m chema
pe nume, ca ntr-un film de groaz, i i-am strigat ceva, un vultur a ipat, am
mai strigat la el i brusc a disprut.
Adic l-ai pus pe fug? Asta vrei s zici?
Nu tiu.
De ce ai mers acolo?
Voiam s m ia pe mine. Nu voiam ca tu sau Devyn, sau oricine altcineva
s peasc ceva. Aa c m-am gndit Sun stupid, tiu.
Aveai de gnd s te sacrifici pentru ceilali?
Dar mi s-a fcut fric i am dat napoi.
Nick parcheaz pe aleea din faa casei i sare din Mini. Deschid portiera, iar
el m ia de mijloc i m ridic, de parc a fi un copila sau o mireas.
M descurc, l asigur, ncercnd s scap din strnsoarea lui. Pot s merg.
Nick m privete nencreztor, dar mi d drumul i urmrete cum m
leagn pe alee.
Cred c ai suferit un oc.
Pi ce vrei, aproape c ai trecut peste mine.
Stteai n mijlocul drumului, argumenteaz el, bgndu-m nuntru.
Ai depit viteza legal, l necjesc eu.
Deschid ua i m ntorc.
101

N-am depit viteza, insist el, aranjndu-i apca. Are inscripionat un


B, de la Bedford.
mi pare ru, spun eu.
E adevrat. M sprijin de ua tcut, care nu te ceart pentru
comportamentul tu sau pentru cine tie ce. Uile au calitatea asta. erveelul e
deja mbibat cu snge. l in pe obraz. Nick m privete neclintit.
n Charleston ieeam mereu seara.
Aici nu suntem n Charleston.
Mie-mi spui? rd eu.
Zara, nu e nimic de rs.
M mpinge cu delicatee nuntru.
De ce, pentru c ne batem cu spiriduii?
Zara, nu-i de glumit.
M ndrept spre canapea, tiind c numai prostia m-a mpins la ieirile astea
de dictator smintit, dar ncerc totui s pstrez o brum de demnitate. M
trntesc ntr-un col i-mi odihnesc braul pe reazem. Nick rmne n picioare.
Evident. De ce-ar vrea s mai zboveasc aici, s bea o ciocolat cald cu mine,
s discutm despre oraul sta idiot, nebun i paranoic n care toi fug de
mnnc pmntul?
Ei? reuesc s spun. Nu pleci?
I-am promis lui Betty.
Apoi strnge din dini i rostete cu glas calm, dar forat, ca un actor ce
interpreteaz rolul unui poliist:
N-ai voie s iei dup cderea ntunericului.
Nu sunt biat.
Zu? Hai pe bune?
i descleteaz flcile:
Cu toate astea, spiriduul te dorete.
Aa zici tu? Atunci de ce nu m nha odat? De ce m tot cheam pe
nume?
mi dau erveelul jos. E plin de snge.
Poate asta-i regula. Nu tiu. Am impresia c nu tiu nimic.
Nick m ridic de bra i m conduce-n buctrie, care miroase nc a
102

spaghete. Apuc un prosop de buctrie, l umezete puin i l aaz pe ran.


Apa mi iroiete pe fa.
Scuze, am uitat s-l storc, rostete el ncurcat i se face rou ca racul.
l stoarce i l preseaz din nou pe ran. Atingerea lui e delicat i ochii i par
mai blnzi. M aplec deasupra tejghelei i m uit la chipul lui. E att de
aproape de mine. mi cuprinde obrazul nevtmat cu cealalt mn i m
privete int n ochi.
Eti o enigm pentru mine, spune el.
nghit n sec. Urmrete unduirea gtului meu, apoi ochii i cad pe prosopul
aezat pe ran.
ncerci s m scoi din mini? ntreab el.
Nu.
Dac mi-a ine mintea treaz, nu mi-ar lua mult s-l descifrez. Dar vreau cu
adevrat s ncerc? Probabil.
Betty te va omor.
Degetul lui se plimb uor pe chipul meu, ns este de-ajuns ca s-mi
provoace fiori de plcere. Ceva se ntmpl aici, dar nu tiu exact ce.
mi ntind mna.
Mi-a fost fric. Mi-a fost fric nainte s vii. Mi s-a prut c am auzit
cred c m scrntesc. S fie cumva efectul Maine cel care i terorizeaz pe
oameni? Frigul ptrunde n creierele oamenilor i i mpiedic s gndeasc
raional sau, nu tiu, poate le nghea neuronii?
mi pun lact limbii pentru c simt isteria strecurndu-se n vocea mea.
Gesticulez ca ntr-un film mut, ncercnd s-mi potrivesc cuvintele.
Nick clatin din cap, iar prul i flutur ca unui cine.
Nu te scrnteti.
Aa m simt.
De ce?
Pentru c nu neleg ce se ntmpl. ntreab-m despre Darfur, pot si povestesc toat noaptea dac vrei. tii ci oameni au fost condamnai la
moarte n Statele Unite? tiu i asta. Dar nu pricep nici s m tai ce caut nite
spiridui ntr-un orel de provincie din Maine.
Nici eu nu pricep.
103

Oftez i mi duc mna la obraz, apoi m frec la ochi. Sunt epuizat. Podeaua
se leagn puin cu mine, dar reuesc cumva s m-ntorc n camera de zi i s
m trntesc pe canapea. Nick se aaz imediat lng mine, mi pune mna pe
umr i m cerceteaz cu privirea. Nici nu l-am simit apropiindu-se de mine.
Sunt cam zbuc, zic. De aia m comport ca o ca o
Zbuc?
tiu, e un cuvnt stupid. Maic-mea l folosete tot timpul. Maic-mea ma trimis aici, tiai? Ea tot zicea zbuc.
i-e dor de ea? m ntreab, scond o ptur de ln din spatele
canapelei.
Da. A fost foarte curajoas nainte s moar tata. i mie mi-ar plcea s
fiu curajoas. i plac fetele curajoase sau sperioase? Mereu m-am ntrebat. Nu
m refer neaprat la tine, ci la brbai n general. Sunt curajoas?
Eti.
Da, ce s-i spun. M simt taman pe dos.
Adic necurajoas?
M nvelete cu ptura i se aaz lng mine, foarte aproape de mine. M
lipesc de el, pe negndite.
M scoate din mini c nu pot s-mi dau seama ce se-ntmpl, spune el.
Pentru c te simi neputincios?
Da, mrturisete, i atinge aa legat de degetul meu.
i dm noi de cap.
Inspir adnc mirosul lui de pin, de parc a sta lng un pom de crciun.
Ct mai repede. E o nebunie.
Mi-a fost fric, rostesc, cu gndul la glasul misterios.
Mi-ai spus.
M ia de dup umeri, la fel ca Blake Willey n clasa a VII-a, cnd ne-am dus
s vedem un film cu Shrek.
Rmn nemicat i-mi muc iute limba, s nu mai ndrug verzi i uscate i
nu m gndesc la ce-ar avea Ian de spus despre noi. Ian, care m-a invitat n
ora. Ian care, n ciuda prieteniei lui ciudate cu Megan, e mereu amabil, nu ca
Nick.
Nick.
104

Nick, cu prul lui negru i des.


Nick, cu ochii lui mari i castanii.
Nick, cu dinii lui albi i drgui.
Nick, cu pieptul lui vnjos i plmni de oel, cu care, de-ar sufla i-ar
rsufla mi-ar drma casa. Nu-mi pas. M cuibresc la pieptul lui cald, dar nu
m pot opri din tremurat. mi aduc aminte de pdure. mi forez pleoapele, dar
refuz s se deschid. Pcat, Nick e att de drgu cnd nu se rstete la mine.
Mulumesc c ai venit dup mine, ncerc s-i spun, dar buzele-mi sunt
foarte ostenite i abia se urnesc.
Oricnd, Zara. Vorbesc serios.
Cred c mi miroase prul.
tiu c m urti i toate astea, dar vreau s fim prieteni, i spun cu ochii
nchii.
Nu te ursc, spuse el. Nici pe departe.
Atunci nu neleg. Suferi de partenofobie?
Partenofobie?
i-e fric de fete.
Eti att de ciudat.
Se lipete i mai tare de mine, cu o strlucire diavoleasc n ochi, de parc sar strdui s nu izbucneasc n rs, i-mi atinge prul. Nimeni nu m-a atins aa
vreodat, delicat i romantic, i totui puternic
Nu mi-e fric de fete.
Atunci de ce n-ai srutat nicio fat pn acum?
O scnteie se aprinde n ochii lui.
Poate c n-am ntlnit fata potrivit.
Am mai auzit replica asta.
M uit la buzele lui i, dintr-un motiv bizar, spun din nou:
Ar trebui s fim prieteni.
De-acord cu tine.
Un val de cldur mi strbate simurile i m cuibresc mai tare lng el.
Adic nu-s una dintre femeile alea enervante din filme care se
ndrgostesc de individ doar pentru c le-a salvat, mai ales c tu nu m-ai salvat
azi, nu-i aa?
105

Dac te-am salvat?


Simt contracii n stomac.
Nu conteaz.
Nick izbucnete n rs.
Termin, zic i-l lovesc uor n picior.
Nu pot.
Trupul lui se scutur de rs i pare cumva mai tnr i mai drgu. Odat,
am fost cu tata la un film stupid despre NASCAR, iar pe tata l-a apucat
damblaua. Se transformase ntr-un bieel pentru care toate grijile de pe lume
gen facturi, eu sau drepturile omului se risipiser ntr-o glum porcoas.
Nick trage aer adnc n piept att de adnc c m cufund cu el , apoi
rsufl i rostete cu glas att de sczut c abia l aud.
Nu vreau s peti nimic, Zara. Nu vreau s se-ating nimeni de tine.
Surd.
Bine, dar s tii c nu-s genul acela de fat neajutorat care intr mereu n
bucluc.
i adorm, ceea ce e firete ridicol, pentru c discuia tocmai devenise
interesant.

106

Filofobia

Frica de a te ndrgosti sau de a fi ndrgostit


M trezesc a doua zi diminea n pat. Nu pe canapea, ci n patul meu. Asta
nseamn c am visat totul! Nu? Da de unde.
mi ating obrazul rnit. E pansat cu tifon i leucoplast. Trupul mi-e amorit.
Am urme pe mn de la atenuarea cderii. Nu sunt foarte adnci, dar arat
nostim. Nu este uor s stau ridicat. Oasele mi trosnesc de parc a fi alergat
la maraton. M doare plexul. Cu greu, m ridic din pat i m trsc pn la
oglind. Bandajul alb aproape c se pierde pe chipul meu alb. Probabil c Betty
m-a ngrijit, dar nu-mi aduc aminte de Betty sau de plecarea lui Nick numai
numele m face s roesc. Doamne, i-am cerut s fim prieteni. Aa ceva nu se
face.
Catagelofobia e teama de a fi ridiculizat. E o fobie ct se poate de fireasc. O
fobie pe care ar trebui s-o ntrein constant.
Mereu n cutare de afeciune, jalnic, i reproez refleciei mele hde n
oglind.
Reflecia mi rspunde cu aceleai cuvinte.
mi trec degetele prin pr i m las pguba.
Catagelofobia.
De ce s-mi pese? Nu gsesc niciun motiv ca s-mi pese de Nick. E doar un
biat drgu care aproape c m-a lovit cu maina lui drgu. Desigur, inspir
confort, cldur i siguran, dar nu-i deloc sigur. tiu asta. Bag mna n foc. n
plus, de ce s-ar simi atras de mine? Fata care m privete din oglind e prea
splcit, prea simpl i are un ditamai bandajul pe fa. N-am stof de
supermodel, nici mcar stof de Megan.
mi trag prul i ncerc s nu m uit n oglind, s nu-mi pese. Bunica mi
aaz o mn pe umr i tresar speriat.
107

Zara?
M-ntorc i m sprijin de dulpior. Mi-e team s-o privesc n ochi.
Betty m mngie pe pr, apoi rostete:
Trebuie s te dai cu balsam, s nu i se mai nclceasc.
tiu.
De-afar se aude ltrat de cini.
Jigodii blestemate, mormie ea, plimbndu-i privirile de la geam la
mine.
Fain biat, Nick sta.
M uit la ea.
Nu m place.
Serios? Tu pe cine ncerci s convingi aicea? Cnd am intrat ieri, apsa cu
mna bandajul pe obrazul tu, n timp ce tu dormeai i bleai pe canapea.
Bleam?
Nu foarte mult, rde ea.
mi ascund chipul n palme. Aerul din camer e sttut i miroase a snge
nchegat i ndoial. Betty mi ndeprteaz minile. Faa ei e numai zmbet.
Te place, Zara, chicotete ea. Te-a ngrijit. Asta fac brbaii cnd au o
pasiune pentru cineva.
Da, e evident c are funcia salveaz femeile neajutorate nscris n
gene, iar eu nu-s nici pe departe o femeie neajutorat, rostesc cu amrciune.
Gustul amar al cuvintelor mi rmne pe limb.
Nici pe departe. Eti prea preocupat s salvezi vieile unor oameni pe
care nici nu-i cunoti, face semn spre teancul de hroage de la Amnesty
International.
i ce-i ru n asta?
E un lucru bun, Zara. Este drept. Doar c vezi tu, toi avem nevoie de
puin ajutor din cnd n cnd. Asta nu nseamn c suntem nevolnici.
Dar nu m place n sensul acela
S tii c nu-i ruinos s admii c te place. E firesc s ai sentimente
plcute. Tatl tu n-ar vrea s ne agm vieile n cuier.
Aternuturile mele stau de-a valma pe saltea. Niciunul nu se afl la locul
potrivit. ncerc s le aranjez cumva. Teancul de cri i de rapoarte Amnesty
108

International se prbuete la picioarele mele. Cartea cu numele tatei e chiar


deasupra, invitndu-m s-o rsfoiesc.
Ce harababur e aici, mormi, n timp ce ncerc s refac turnul de cri.
mi pare ru c sunt att de dezordonat. Pun pariu c maic-mea era mult
mai ordonat cnd ai primit-o n cas.
Aa e, dar uita mereu s pun capacul la pasta de dini.
Uit i acuma!
Fac semn spre rapoartele despre drepturile omului, ca s subliniez ideea de
mai devreme. Sunt o droaie de numere n rapoartele acelea, i fiecare numr
reprezint suferina unui om, povestea unei persoane. Simt o durere n stomac
i las cartea pe morman, n schimb, o iau pe cea de la bibliotec.
Tata a mprumutat mai de mult cartea asta. Am gsit numele lui pe fi.
Betty ia cartea i se holbeaz la ea pentru o venicie.
N-avei team, pe aici sunt tigri, rostete ea cu glas optit.
Crezi c el a scris asta?
O ating pe bra i o simt fragil.
Pare scrisul lui.
Oare ce nseamn?
E o povestire de Ray Bradbury7.
Numele nu-mi spune nimic. Betty observ imediat i m lmurete:
Un mare scriitor de science-fiction. Printre cei mai buni.
Ah, n-am prea citit science-fiction.
Hmmm.
Zmbetul de pe chipul ei piere. nchide cartea i mi-o d napoi. O in la
piept pentru cteva clipe, dei sunt contient de patetismul gestului. ns
cartea eman o aur aparte, ca i cum ar fi un mesaj lsat de tata.
Betty m intuiete cu privirea.
Ai ieit singur azi-noapte.
Aez cartea pe teancul de rapoarte i rostesc spsit:
tiu, dar
Zara?
7 Povestire scurt publicat n 1968, cu titlul Here There Be Tigers (n.tr.)
109

Glasul ei devine amenintor. N-am rspuns suficient de iute.


mi pare ru, rostesc repede. Le-am spus lui Nick i lui Issie c ies. M
rog, le-am trimis dou mesaje, ca s nu ncerce s m opreasc. i aveam
nevoie de rspunsuri.
i te-ai gndit s caui rspunsuri n toiul nopii? Ia o pern.
Trag aer adnc n piept.
Cutam pe cineva.
Pe cine?
Pe individul de pe marginea drumului. Pe care l-am vzut cnd m-ai
adus de la aeroport, explic, fcndu-mi n continuare de lucru cu aternuturile.
Atingerea lor e rcoritoare, delicat i ferm.
Betty chibzuiete puin.
Proast idee, Zara.
M ridic n capul oaselor.
De ce?
Betty se oprete din btut o pern.
Individul la e periculos.
Cum? De unde tii c e periculos? n ce fel este periculos?
Se apleac asupra patului i ncepe s-l rearanjeze, vrnd cu grij colurile
cearafului pe dup saltea.
Cred c el l-a rpit pe biatul la.
i eu cred acelai lucru. De ce nu-l arestm?
nainte s arestezi pe cineva, mai trebuie s-l i prinzi.
Suprarea ei se rsfrnge asupra pernei pe care o aranjeaz cu micri
rapide, agresive. Prul ei alb strlucete ca zpada n razele soarelui.
i nu las nicio urm, niciun indiciu. Tot apare i dispare. M mir c l-am
vzut n seara aceea. A vrea s-l mai ntlnesc o dat.
De ce?
S pun mna pe el, mrie ea, i pentru o secund, Betty nu mai e Betty,
ci o creatur slbatic.
Pe oricine rpete biei.
Dar nu eti sigur c el e fptaul.
Nu.
110

Ard de nerbdare s le povestesc i noilor mei prieteni, Nick, Issie i Devyn.


Vai, voi ntrzia la coal.
Te duc eu.
Nu-i nevoie.
M ntorc i m uit la ea. Are umeri lai, de nottor, dar e subiric. Nu tiu
cum rezist o femeie, ajuns la o vrst, printre oamenii aceia care stau s
moar.
F-mi hatrul sta, surde ea. Las-m s fiu bunicu pentru o zi i s
am grij de tine. Ce zici?
Bine, zmbesc i eu. Dac-mi faci cacao cu lapte.
Era s uit, cred c ai fcut o comoie mic.
Nu-i adevrat.
Ei, cum s nu?
*
Betty m las n faa colii. Mai stm cteva secunde n parcare, dei am
ntrziat deja i mai trebuie s trec i pe la doamna Nix.
Mamei tale i e dor de tine, Zara, rostete Betty din senin.
Simt o strngere de inim.
Da. tiai c unii se tem de urenie? Pe bune. E o team consemnat. Se
numete cacofobie.
Iar unii se tem s vorbeasc de mamele lor.
Ha, m-ai prins.
Nu-i mai da ochii peste cap, m ceart Betty, dar fr s ridice glasul.
Bate cu degetele pe volan.
M ngrijoreaz puin relaia voastr. Am impresia c o evii.
nchid ochii, dar nu-i mai dau peste cap.
Ea m-a alungat aici.
Te-a trimis aici fiindc i fcea griji pentru tine. i pierdusei pofta de
via.
M apuc de genunchi i m strnge cu dragoste. Pielea ei pare fragil i
subire.
Cred c i-a mai revenit puin pofta de via.
111

Ridic o singur sprncean, s-i art ce cred eu despre asta.


M lovete peste genunchi i rde.
Ia te uit, talent curat. Hai, d-i drumul.
Claxoneaz de rmas-bun i pleac s salveze lumea. M rzboiesc cu vntul
rece i reuesc s intru n coal. Pornesc pe coridor, pe lng vulturul mare de
lemn i autoportretele elevilor de la secia de arte. Nu-mi place coala, dar mai
bine aici dect s stau toat ziua singur, gndindu-m la glasul din pdure.
Ua secretariatului e nchis, dar o deschid i m aplec peste tejghea,
ateptnd ca doamna Nix s m observe. Momentan, fredoneaz i fluier un
cntec country despre pierdut vremea i condus maini.
mi dreg glasul ca s tie c sunt aici.
Funcioneaz.
Doamna Nix se ntoarce i zmbete.
Zara!
Pune hrtiile pe birou i vine la tejghea. Cnd mi zrete bandajul, m
ntreab ngrijorat:
Eti bine, Zara?
ncuviinez.
Am czut asear, n timp ce alergam.
Doamna Nix clatin din cap i mi semneaz permisiunea de ntrziere.
Sper c i-a spus bunica ta s-i pori jacheta pe dos.
Poftim?
Permisiunea mi flutur n mn.
Privirile ei coboar ncet asupra mea.
Credeam c Betty te-a prevenit, rostete ea cu ncetineal exagerat.
Clatin din cap n semn c nu.
Nici maic-ta?
Nu, de ce-ar fi fcut una ca asta? ntreb tot mai ncurcat.
tiu c doamna Nix e o dulce, dar acum se comport al naibii de ciudat, de
parc ea ar avea motive de mirare.

112

Pi, cum de ce? Toat lumea se face c nu vede, dar a nceput din nou 8,
mormie ea.
Lovete n tejghea i d peste o cutie de clame colorate, care se mprtie pe
podea, pe mascota colii.
Vai, ce ntflea sunt!
Se apleac i ncepe s strng clamele. M aplec i eu s-o ajut, i genunchii
notri se ating. Nu-mi vine s cred c a zis ntflea.
Stai linitit.
Eti o fat tare dulce, ca i mama ta de altfel.
Se ridic n picioare.
Mulumesc de ajutor.
Pentru puin.
mi dau prul dup urechi, pentru c mi intra n ochi i nu puteam s-o vd
aa cum mi doream.
Deci, de ce trebuie s-mi port jacheta pe dos?
Doamna Nix se mbujoreaz i d din mn, de parc n-ar fi mare lucru:
Pi o pori pe dos dac mergi noaptea pe strad, singur. Aa umbl
vorba din btrni. O superstiie. Credeam c toi au auzit de ea.
De ce?
Se face i mai roie. Sun telefonul i pare ncntat s-l aud. mi face semn
c pot s plec i rspunde cu entuziasm forat, profesional.
Bun ziua, doamna Nix aici, secretara, cum pot s v ajut n aceast zi
frumoas?
mi iau biletul i plec.
Maine e tot mai ciudat, pe zi ce trece.
M ntlnesc cu Devyn dup ora de spaniol. Merg la bra cu Ian.
Bun! Trebuie s vorbesc cu Zara puin, spuse Devyn.
Sigur, zice Ian, fr s ncetineasc.
ntre patru ochi.
8 Trimitere la romanul IT al lui Stephen King (it started happening again, replic recurent,
ce se refer la dispariiile misterioase ale copiilor din Derry) (n.tr.)

113

Ah, biguie Ian. Ne vedem mai trziu, Zara.


Bine, spun, urmrindu-l cu privirea. Sracul biat.
Las c se descurc, spuse Devyn. M gndeam la carte. O ai la tine?
Da. i art cartea.
Mi-o mprumui, te rog?
Simt un nod n gt.
Da cum s nu.
Voi avea grij de ea, Zara. Promit. tiu c tatl tu a scris n ea i c are o
nsemntate special pentru tine.
i dau cartea i ne continum drumul.
Chiar att de tare sare-n ochi?
i pentru mine ar avea o nsemntate special. Vreau doar s-o rsfoiesc
cnd am puin timp.
Sigur. M-am gndit la citatul la despre tigri.
i?
Am senzaia c e important.
tiu.
Issie se apropie de noi, cu pai apsai.
Sunt foarte suprat pe tine!
Pe mine? fac eu.
M apuc de cot.
Da, pe tine. Ai alergat singur azi-noapte. Eti o idioat!
Mulumesc, Is, rostesc i-mi retrag mna.
Putea s te rpeasc, spune ea, cutnd sprijin n ochii lui Devyn.
A fost o prostie mare, aprob el. Ne-a povestit Nick ce s-a ntmplat, cu
individul care te chema pe nume.
Tac. Issie se nmoaie, i pune braul n jurul taliei mele.
Ok.
Nici
Nu vrem s devii o martir, mi-o taie Is. Vom gsi mpreun o soluie.
Fr martiri, nu, Devyn?
Aa-i. Ori toi, ori niciunul.
114

Uite, Zara, ct lume s-a strns, spune Is entuziasmat, opind printre


bnci.
mi plimb privirile prin sala de clas unde am organizat ntlnirea Amnesty
International. Nici urm de Nick.
Au venit zece oameni, Issie, oftez eu. Nu-i deloc mult. Sunt mii de
oameni care au nevoie de ajutorul nostru.
Ian mi face semn cu mna. Zmbete radios i se apropie ano, de parc el
i-ar fi adus pe toi zece, ceea ce probabil s-a i ntmplat.
Hai c nu-i ru zece oameni, zice Is. Hopa, uite cine vine.
Mcar a venit, zic, mprind pixuri i plicuri timbrate. Spre deosebire de
alii.
Gndul c Nick n-a venit m roade.
Mcar lui i pas, adaug, cnd Ian e lng noi.
Hei, Zara. Vd c a venit ceva lume.
M uit furi spre Issie, care-mi arunc un i-am zis eu din priviri.
Sunt doar zece oameni.
Pentru orelul sta, e ceva. La Key Club de pild, dac vin cinci oameni
e srbtoare. Te ajut s mpri hrtiile alea?
Da. Te rog.
Ce amabil e.
De-abia dup ce am explicat cum st treaba cu Amnesty International i cei
prezeni ncep s ntocmeasc scrisori pentru eliberarea deinuilor politici,
apare i Nick.
Se aaz n banca din fa, pentru c Ian se pusese deja lng mine.
Drgu din partea ta s ne vizitezi, Colt, l persifleaz Ian.
Dintr-odat, pare un arpe, plin de solzi i gata de atac. Nu-i de bine.
Issie i duce iute mna la ochi, temndu-se parc s asiste la
deznodmntul sngeros.
i arunc o privire sever.
Ai ntrziat.
Nick se mulumete s zmbeasc. O crengu de molid i atrn de pulover.
Am avut nite treburi de rezolvat, rostete el pe-un ton morocnos,
115

msurndu-l pe Ian din priviri.


Eu sunt alfa, ba nu, eu, par s-i spun, cu umerii ncordai i pieptul mpins.
Sunt att de nduiotori uneori, i optete Devyn lui Is, suficient de tare
nct s-l auzim.
tiu, i optete ea.
Nick ndeprteaz crengua din pulover i rostete cu glas linitit:
Suntem, nu-i aa?
Apoi mi zmbete i, cu toate c mi-e ruine s recunosc, inima mi-o ia
razna. Adesea, inima te trdeaz. De aceea, e perfect normal s fii cardiofobic,
adic s-i fie fric de inim.
Scuze c am ntrziat. Spune-mi ce s fac, Zara, zice Nick, legnndu-se
nepstor pe clcie.
Ian e gata s fac pixul buci, aa c m ridic iute i i nmnez un apel
pentru Aciune Urgent i nite hrtie.
Afar, cerul e albastru i luminos, genul de cer pe care pictorii l redau
mereu n lucrrile lor, cerul care izbutete s-i dea unei fetie din Charleston ca
mine un zmbet pe buze. La ora de educaie plastic m uit pe geam la dansul
culorilor pe frunziul copacilor. Ar trebui s fac un colaj cu vulturi, dar
gndurile m poart mereu spre deinui politici i spiridui.
Tai o bucat roie de brocart i o lipesc pe aripa stng a vulturului. n timp
ce lucrez, Nick intr n sal i se aaz la masa de lng mine.
E-n regul dac stau aici?
Dau din cap.
Inima-mi face tumbe peste tumbe, n timp ce mintea e curioas de ce s-a pus
lng mine. Sunt un milion de mese la care ar putea s stea, printre care i cea
la care st de obicei. Nu te entuziasma. Nu-i da o semnificaie aparte. Probabil vrea
s discute despre spiridui.
Nick intr n debaraua cu materiale, i ia plana i o ntinde pe mas. E un
lup care fuge prin pdure, fcut din hrtie creponat.
mi place, i spun.
i-al tu e fain, zmbete el.
Lucrm n tcere pentru un minut. A vrea s spun ceva. Orice. Ei, nu chiar
116

tot ce-i trece prin cap, poate ceva drgu.


Eti prea tcut, mi iese porumbelul.
Nick izbucnete n rs.
C tu nu eti?
Nu eu m-am aezat lng tine.
Adevrat, dar tu mi-ai cerut asear s fim prieteni, rostete, cu sclipiri n
ochi.
. Unele lucruri nu trebuie spuse de dou ori.
i duce mna la inim, de parc l-a fi rnit.
Ce, vrei s zici c nu-i adevrat?
Da, sunt ahtiat dup afeciune, asta ai neles.
Nu-i adevrat.
Ba da.
Zmbete i spune cu glas blnd:
Nu eti ahtiat dup afeciune, Zara.
Decupez nc o bucat de hrtie i i rotunjesc colurile cu un cuit de
modelism.
Da, vezi s nu, mormi.
Mai lucrez puin la proiect, mai nvrt cteva rotie n creier i rostesc:
Unde mai pui c un prieten adevrat n-ar aduce niciodat n discuie un
subiect de care celuilalt i e ruine, datorit lamentabilului inerent.
Rde cu sughiuri.
Lamentabil inerent?
M prefac c i nep antebraul cu cuitul. Firete, profesoara observ i
agit un pistol de lipit n direcia mea.
Zara!
Glumeam, spun eu.
Trebuie s-l rog pe domnul Colt s se mute de-acolo? Puin dragoste de
dup-amiaz?9
Cei din jur chicotesc, nu rd, ci chicotesc. Sngele mi nvlete n obraji.
9 Referire la filmul lui Billy Wilder din 1957, Love in the Afternoon, cu Audrey Hepburn i Gary
Cooper (n.tr.)

117

Nu, e n regul. Se potolete.


S-o crezi tu, chicotete o fat cu prul franjurat.
Partenerul ei de lucru bate palma cu ea.
Hai, la lucru toat lumea!
Profesoara i aranjeaz bluza, dezvluind vrful sutienului.
S-i lsm pe Nick i pe fata cea nou n pace.
Sngele clocotete n mine i nfig cuitul ntr-o bucat de ziar.
Ursc s fiu fata cea nou.
De ce?
M uit la el i ncerc s-i ignor falca puternic, ochii cprui i minile mari,
dar nu rspund.
Mai petrecem un minut cu nasul n colaj. Prezena lui e nespus de
apstoare i am impresia c simt pn i cldura pe care-o eman. mi place.
Azi-diminea, doamna Nix s-a purtat tare ciudat. Mi-a spus s-mi port
hainele pe dos dac vreau s ies noaptea pe strad.
Ce?
tiu, i eu am avut aceeai reacie, aa c am cutat pe Google, spun eu.
Aa.
Ei, se spune c spiriduii i confund pe oameni, noaptea n pdure. Dar,
dac pori hainele pe dos, eti ferit de primejdie.
Nick lipete cteva hrtii.
Curios. Face o pauz. Am discutat nite lucruri cu Betty.
tiu, mi-ai spus deja.
Disear, i va spune anumite chestii.
De ce nu-mi spui tu acum?
Pentru c
Pentru c?
S-ar putea s aud i alii, optete el, artnd mprejur.
D-mi mcar un indiciu.
Hai, nu te bosumfla. Eti prea dulce cnd faci botic.
Simt fluturai n stomac, dar chipul lui se ntunec i dintr-odat devine
serios.
Spune-mi acum, insist.
118

Nici gnd.
Te rog!
I-am promis lui Betty.
i ce dac?
Nu vreau s-mi calc cuvntul.
Fie.
M dau btut.
mi fac totui curaj i-i spun:
Dac tot suntem prieteni, ar trebui s tiu mai multe despre tine.
D-i drumul, m invit el cu braele deschise.
ovi o clip.
Cu ce se ocup prinii ti?
Fotografiaz natura. Cltoresc mult.
Unde?
Peste tot. Chiar acum fac un film n Africa.
Nu-mi vine s cred.
Pe bune.
ncep s lipesc bucile de brocart i vrs puin lipici pe deget.
Deci stai singur.
Da.
M cutremur. Ce trist.
Nu te simi groaznic sau prsit?
Menirea mea e s fiu aici, clatin el din cap.
Ce filosofic sun.
Ating rana i nc doare. M ntreb dac Betty i-a spus mamei mele.
Citesc ngrijorare n ochii lui.
Acesta e adevrul.
E clar c pentru el subiectul e fumat deja, dar insist, agasat de faptul c
suntem att de diferii.
E bine s tii unde i este locul, spun eu.
ntr-o bun zi, vei ti i tu, Zara.
Ridic din umeri.
M ndoiesc.
119

Mereu am avut prieteni n jur, dar niciodat n-am simit c locul meu este
printre ei. Mama spunea c e o senzaie fireasc la vrsta mea. in minte c-am
luat foc cnd mi-a spus asta i am plecat iute, neagr de suprare.
Nu cred c-mi voi gsi vreodat locul, optesc.
mi iau privirile de la Nick i m uit la colaj. N-ar trebui s m holbez la el
tot timpul.
Sunt genul de persoan care se acomodeaz foarte greu. Nu-i aa grav.
Sunt convins c vei reui pn la urm.
Crezi?
Sut la sut.
Face semn spre pensula de lipit.
Mi-o mprumui puin?
Ne ntindem spre ea n acelai timp i-n clipa n care degetele noastre se
ntlnesc neoanele fluorescente de deasupra plpie i se sting.
Toi protesteaz nfundat, dei e suficient lumin natural ca s putem
vedea, atta doar c nu ne putem concentra pe detaliile mai fine.
Nick m mngie uor, ntr-att de uor nct e greu s-mi dau seama dac
atingerea e real. Inima-mi plpie ca neoanele mai devreme, dar nu se stinge.
M-ntorc i-l privesc n ochi. El se apleac i mi optete:
Va fi greu s fim doar prieteni.
Luminile se aprind.
O micu cdere de tensiune, zmbete profesoara i deschide braele.
Bine ai venit n Maine, Zara, ara penelor de curent.
Am auzit c n-ai venit cu maina ta, azi, mi optete Nick n ureche. Te
duc eu, dac vrei, dup antrenamentul la cros.
Bine, zic eu, ncercnd s-mi stpnesc emoia, dei mi vine s sar i s
opi prin toat clasa de bucurie.
Nick m duce acas cu maina.
*
Devyn ne ateapt la ieirea din clas.
Ce s-a ntmplat? spuse Nick.
Brusc, se ntunec la chip.
120

Issie e ok?
Da, spune Devyn i face semn s-l urmm.
Prsim coridorul principal i gsim un cotlon mai retras, cu dou ui, una
spre instalaii, i alta roie, ce d n cmrua cu provizii. Ne nghesuim toi trei
acolo, iar eu i Nick ne lsm pe vine.
E de ru, ncepe Devyn.
Zi-ne odat.
Srut oameni, spuse Devyn.
Izbucnesc n rs.
Cine srut oameni?
Spiriduii, explic Devyn, ridicnd cartea de la bibliotec. Nu-i de glumit,
Zara.
Scuze, ai dreptate. Srut oameni, repet i m uit la Nick, care n-a srutat
o fat n viaa lui.
Devyn observ probabil c privirile-mi fug spre buzele lui Nick i rostete
enervat:
Nu la srutul sta m refer. E un srut vtmtor, ce poate ucide.
Un srut zdravn, zic eu.
Zara, m avertizeaz Nick.
Ridic minile mpciuitor i m sprijin de perete.
Scuze.
Devyn arat spre mine.
Nu m mai ntrerupe i nu mai ncerca s-i ascunzi teama cu ironii
nereuite, chiar dac-i apreciez simul umorului. Cum spuneam, srutul
rpete femeii o parte din puterea sufletului, pe care mai apoi regele spiridu o
absoarbe. i femeia devine spiridu.
Ceea ce nseamn c? ntreab Nick.
Nu sunt sigur, continu Devyn. Dar, dac ea e pe de-a ntregul om i nare snge de spiridu n ea, srutul e mortal.
Stai s-neleg, m bag eu. Deci regele sta spiridu srut o femeie care
fie moare, fie devine regina lui. n ambele cazuri, o parte din sufletul ei i
revine lui?
Exact.
121

Ce aiurea, zic eu. Stai, ai spus dac ea este pe de-a ntregul om? Ce-ar mai
putea s fie?
Devyn ridic din umeri.
S-ar putea s aib deja snge de spiridu. Scrie aici c muli oameni se
trag din spiridui. Sau
i arunc o privire scurt lui Nick.
Ar putea fi lunatic.
Iar m iei cu lunatici? Vrcolaci?
Clatin dezamgit din cap i m ridic. Brara mi alunec pe bra.
E absurd.
Zara?
Nick se ridic i m prinde de mn.
Te-ai convins deja de nite lucruri absurde
tiu! Dar sruturi care-i rpesc sufletul? Snge de spiridu? Vrcolaci? E
prea de tot.
Ridic cartea din poala lui Devyn i m ndeprtez.
Totul este prea aiurea pentru mine.

122

Malaxofobia
Frica de flirt

Nick i cu mine plecm mai repede de la sport, pentru c mi vjie capul de


la izbitur.
Pot s-o duc eu acas, se ofer Ian, cnd vede c plecm.
Nick ridic o mn.
Nu, o duc eu.
Antrenorul Walsh ne ateapt n parcare, la captul pistei. St sprijinit pe
camioneta lui maro, cu planeta n mn. M cntrete din priviri i brusc
renun la aerul de antrenor i se ndoaie de spate.
Nu te mai fora att de mult, Zara, rostete el, cltinnd din cap.
Nu m-am forat.
Privirile lui struie asupra mea. i rspund la fel. Are puin mizerie n
colul ochiului. Nu tiu dac ar trebui s-i spun sau s m fac c nu vd.
Ba da. Nu vii nici mine la antrenament. E vina mea c am crezut c poi
alerga azi. Betty m va omor.
Dar
Niciun dar. Du-o acas, spune el artnd spre Nick.
Nick salut militrete.
Da, s trii!
Nu te prinde sarcasmul, Colt, i-o ntoarce antrenorul Walsh, dar nu-i
poate stpni zmbetul.
Evident, e suprat doar pe mine, nu i pe superatletul Nick Colt, febleea
tuturor profesorilor de sport din lume. Dac a fi fost biat, m-ar fi lsat s
alerg mine.
Vreau s m antrenez, domnule Walsh., M fac bine pn mine.
Mine nu va avea loc antrenamentul.
123

Ce absurd!
Dar e trecut pe orar.
Walsh rsufl puternic i se scarpin n cap.
Mai bine v spun de pe-acuma. Tocmai am aflat c Jay Dahlberg a
disprut.
A disprut? ntreb eu nucit.
Nick mi ia mna ntr-a lui.
Asear, dup antrenamente, nu s-a mai ntors acas. Prinii lui nu tiu
nimic de el.
Walsh se freac la gt.
Nu-i genul de biat s fug de-acas.
Poate apare el, i aez o mn pe umr.
Ceilali n-au aprut, spune el, grbovindu-se i mai mult.
Se freac la ochi.
Dumnezeule, speram s nu se mai ntmple.
nghit n sec i m uit cnd la el, cnd la Nick. Sub picioare zresc un
ambalaj de Cheetos10, dar zmbetul ghepardului e ptat de la atta mizerie i
zpad. Aruncat, uitat. M aplec, ridic ambalajul i l vr n buzunar, ameit
de gestul meu brusc.
Nick deschide portiera Mini Cooper-ului i m poftete nuntru. Walsh i
ridic privirile din planet i strig dup mine:
S nu faci vreo prostie, Zara!
M grbesc s intru n maina lui Nick. Ce vrea s spun cu asta? S nu fac
vreo prostie? Pun rmag c lui Nick n-ar ndrzni s-i spun aa ceva. Dar,
pentru c sunt o pacifist, nu-i rspund.
mi leg centura de siguran, n timp ce Nick discut ceva cu profesorul.
Doamne, a mai disprut cineva.
Jay Dahlberg. Biatul nalt cu pr blai i rs de tolomac. Pare un tip de
treab. l mai vedeam uneori cu Ian.
Arunc un ochi prin main. Asear, a fi avut ocazia, dar n-am fost atent.
Scaunele sunt de-un maro-nchis ce se-aseamn cu sngele. Miroase a Nick,
10 Marc american de chipsuri. (n.tr.)
124

brbtesc, a pdure. n jurul picioarelor zac aruncate cteva cri pentru coal.
Cu vrful piciorului ating un smoc de blan maronie.
Nick a avut un cine. Are un vag iz de cine, dar mi aduce mai degrab
aminte de brazi i odorizante. Ridic o carte. E Veti Bune a lui Edward Abbey,
un roman post-apocaliptic. Interesant.
Dac Nick e un spiridu? Avea pulbere pe jachet. Se spune c n-a srutat
niciodat o fat. Dac e acolitul individului care m tot urmrete? Asta este
oare cuvntul potrivit? Acolit?
Las cartea pe podea.
Din cte-mi dau seama, Nick i profesorul Walsh se ceart. ntorc cheia n
contact i deschid geamul ca s trag cu urechea, dar nu neleg ce vorbesc.
Aerul rece nvlete nuntru, pe pielea mea transpirat. nchid iute
fereastra i pornesc cldura. Briza cald sufl smocul de blan sub scaunul
meu.
Nick intr. Arat a om. E att de uman.
i-a luat ceva, l tachinez, alungnd orice ndoial din minte.
Se ncrunt i iese din parcare cu spatele.
Am avut o mic discuie cu antrenorul.
Prea c v certai.
Era doar o discuie, rostete rar, apoi schimb viteza i demareaz n
tromb, de parc ar veni uraganul n urma noastr.
Cum zici tu.
I-am spus c ar fi mai bine s anulm antrenamentele. Firete, el nu-i de
acord, fiindc vrea s ctige cursa pe state.
Furia i se domolete i apoi vorbete din nou.
Treaba asta cu Jay Dahlberg m scoate din mini. N-am mai dormit de-o
lun, de cnd a fost atacat Devyn. ncerc s-mi dau seama ce se ntmpl, dar
nu reuesc s desluesc misterul. Spiridui! Cine naiba s-ar fi gndit la
spiridui?
Linitete-te, Nick.
i strng mna ntr-a mea.
Nu e misiunea ta s salvezi lumea.
Dar trebuie s ncerc.
125

Scoate un rget profund, de lupttor furios de wrestling. Venele stau s-i


plesneasc.
ncerc, nelegi? Chiar m strduiesc s fac ceva.
De ce te strduieti?
M ine n continuare de mn. Ochii lui i ntlnesc pe ai mei.
Dar tu de ce te strduieti atta?
Un val de furie venit adnc mi zguduie trupul. i sunt surprins, pentru c
nu eram contient de insistena lui.
Pentru c n-am putut s-l salvez pe tata. Na! Ai aflat. Eti fericit acuma?
ncerc s-mi trag mna, dar el m strnge mai tare. Trage pe dreapta i
oprete.
Nu, nu sunt fericit. Dar m simt onorat c ai mprtit totui asta cu
mine. Conturul flcii lui e parc tras cu rigla, iar ochii lui sunt adnci, ca un
arbore cu scoara cutat.
mi pare ru. Nu tiu de ce sunt att de furioas.
Stai linitit.
Degetul lui mare se plimb pe mna mea nezgriat. i d jos centura de
siguran i se ntoarce spre mine, obturnd complet geamul din stnga
oferului. Sfinte Doamne, ct de mare e. ine stnga pe volan, iar dreapta i-o
petrece pe dup scaune. Degetele lui solide bat un ritm n scaun. M ntorc
spre el.
Ce-i mai face mna? m ntreab, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
Bine.
i capul?
Bine.
Vreau rspunsuri.
Nu schimba subiectul.
Pe buzele lui nflorete un zmbet.
Ei, i tu acuma. Majoritatea fetelor de-aici ar profita de ocazie s-mi
mpuie capul cu problemele lor, cu ce oale i-au mai cumprat i cum le
streseaz prinii.
Nu fac parte din acea majoritate.
mi dau seama.
126

Nu cer mila altora.


Nick ridic din sprncene, iar eu mi ntorc mna s-i art zgrieturile. Nu
este grav deloc, doar nite linii superficiale. M prinde de ncheietur i nu-mi
pot nbui fiorii. Degetele lui i mai slbesc strnsoarea?
tii cu ce seamn liniile astea? ntreb el.
Clatin din cap.
Seamn cu runa pentru protecie, rostete el, plimbndu-i degetele pe
deasupra zgrieturilor, atent s nu le ating.
tii despre rune?
Sunt nucit. La prima vedere, ai spune c doar sport i sal are n cap. Dar
are o carte de Edward Abbey. Cine e tipul sta?
Dar tu? m ntreab el.
M npdete tristeea. Mi-o aduc aminte pe mama, ncercnd s-mi
descifreze viitorul ntr-o grmjoar de oscioare colorate, pe masa de cafea,
povestindu-mi n glum despre iubiii pe care-i voi avea odat. Apoi venea tata
i ncerca s vad viitorul umanitii n acel pumn de oscioare.
nghit n sec.
Mamei i plceau runele. i tatl meu se pricepea bine, tatl meu vitreg
adic.
Fiul lui Betty?
Da.
mi retrag mna i o aez n poal. Brusc, mi dau seama c iar m duce de
nas.
Iar ai schimbat subiectul.
Ridic din umeri, ns nu d semne c i-ar prea ru.
Nu-i corect, spun eu.
Vrei s joc corect?
Eroii trebuie s fie coreci.
Eroii?
Nu asta ncerci tu s fii? Domnul Salvator?
M joc cu butoanele care regleaz aerul i temperatura din Mini. nchid i
deschid aeratoarele. Culeg pe-un deget praful aternut pe bord.
Bine. ntreab-m ce vrei, cedeaz domnul Colac de Salvare.
127

M lai? zic, ncntat.


Un milion de ntrebri mi ncolesc n gnd. Ce a pit Devyn? De ce e
Maine att de friguros? De ce se certa cu profesorul de sport? Cum i putem
gsi pe Jay Dahlberg sau pe Beardsley? De ce sufer de complexul eroului?
ns nu ntreb aa ceva. Pun cea mai stupid, superficial ntrebare posibil.
Pur i simplu mi rsare pe limb i nu se ncpneaz s plece. Nu sunt
mndr de ea. Trasez o linie pe bord. ncepe s se curbeze, ca o inimioar. M
opresc i dau drumul ntrebrii.
M placi? tii tu, m placi n sensul la?
Un fior mi strbate trupul i-mi acopr faa cu minile. Mirosul de snge i
praf mi ptrunde n nas. Ceva se spulber n mine. Ce s fie? A, tiu, orice
urm de demnitate a mai putea avea.
Pot s-mi retrag ntrebarea? ntreb cu sfioenie de dup mini.
Nu, rspunde el cu glas nfundat i cald.
Arunc o privire printre degete.
Nu, nu pot s-mi retrag ntrebarea sau nu, nu m placi?
i nfoar degetele n jurul alor mele i-mi trage minile de pe fa, ca s
m poat privi, bnuiesc, sau s-l pot privi.
Nu, nu poi s bai n retragere. Deja ai ntrebat, rostete pe un ton adnc,
clduros i ncrcat de attea semnificaii nct nu mai pot s m supr.
Asta va s zic nseamn a te topi. Tremur ca o piftie.
O bine, spun eu.
n gt mi se formeaz un nod att de mare nct aproape m sufoc. Ochii
lui cprui sunt att de adnci i Cum pot s fie ochii unui brbat ntr-att de
frumoi, de splendizi, att de plini de mistere pe care vreau s le descopr?
Deci, care e rspunsul tu? mi optesc eu ntrebarea, temndu-m c o
voi da n bar.
Face ochii mari pentru o clip. mi in rsuflarea.
Te plac, Zara, spune el.
Expir ndelung. Ceva bucurie poate se revars n mine. mi amintesc cnd
mi-am culcat capul pe pieptul lui, pe canapea. Ce senzaie de bine, de ocrotire.
Oare s nu-mi fi nchipuit asta? Poate contuzia nu mi-a dereglat total
simurile? Poate c speranele nu-mi nzuiau spre ceva de neatins?
128

Vntul mtur nite frunze moarte de pe drum.


M placi? repet eu, cci vreau s fiu foarte, foarte sigur c l-am auzit
bine.
Nu e un lucru pe care s-l nelegi greit fr s-i prea pese.
El ncuviineaz i spune:
Foarte mult.
M placi foarte mult?
mi las minile i-mi atinge obrazul.
Chiar prea mult.
Prea mult? Aa ceva nu se poate, rspund eu cu vocea forat de calm.
Dac-ai ti tu numai
Atunci spune-mi.
Se apleac spre mine. Un centimetru, altul, o, Doamne. Da. Cred c are s
m srute. Bine. Binee. nc un centimetru. Oricum, nu e spiridu, nu-i aa?
Tresare dintr-odat i se ndreapt de spate, ncordat. Ochii i se rotesc,
cutnd nfrigurai ceva n afara mainii. Nrile i se lrgesc, ca i cum ar fi
respins mirosul prului meu, apoi mi trntete:
Du-te n cas, acum. Trebuie s plec.
S pleci? Unde?
Ce naiba? Ce s-a ntmplat tocmai acum? N-avea de gnd s m srute? Miam imaginat eu asta? Inima-mi zvcnete puternic, apoi cade-n tcere. Nici nu
sunt sigur dac mai bate. Simt o gaur prea mare n locul ei. Nu m place
deloc nu-i aa?
Vreau s-l apuc de bra, s-l fac s stea, ns nu o fac. n niciun caz. Nu sunt
att de patetic.
Unde te duci?
n pdure. Vin imediat.
Coboar n grab din main i gonete nspre pdure, fr mcar s nchid
portiera. Ies dup el, nchid portiera dup mine i alerg de partea cealalt a
mainii.
Nick? Ce e?
Intr n cas. S nu dai drumul nimnui n afar de mine i Betty. M
ntorc imediat.
129

mi arunc vorbele astea peste umr, ns nu-i ncetinete ritmul.


Dumnezeule, e rapid, mai rapid dect la cursa de cros sau n sal, are o vitez
aproape supraomeneasc. Cred c e chiar mai rapid dect Ian.
Totul se nruiete n mine, toate organele interne mi cad, cedeaz ns nu e
durerea surd care m nsoise n ultimele luni. Nu. E aceeai durere pe care o
simisem la moartea tatlui meu: ascuit, sfredelitoare, mistuindu-mi ntreaga
fiin.
M voi ntoarce, strig el, citindu-mi cumva gndurile i apoi dispare
printre copaci, nghiit de desimea pdurii, de ntunecime.
nchid portiera i ncep s tremur. Soarele st s apun.
Intr n cas, Zara! strig nc o dat.
Nu-l mai vd, ns glasul lui ajunge la mine, stins i ndeprtat.
Intr n cas.
M supun.

130

Monofobia

Teama de a fi singur
mi spun c ar trebui s petrec urmtoarea or n casa lui Betty gsindu-mi
diverse treburi de fcut, fr s-mi fac prea multe griji. Nu merge. Spaima i
sap vizuin n pieptul meu i se cuibrete acolo. Dac dispare, ca Jay
Dahlberg i Brian Beardsley? De ce nu l-am ntrebat despre asta n main? E
att de oribil nct nu vreau s m mai gndesc la asta.
Pun nite piure la nclzit n cuptor i ncep lucrul la o scrisoare despre
Vadivel i Valarmathi Jasikaran din Sri Lanka. Poliia i-a arestat fr s-i pun
sub acuzare. Valarmathi a fost operat nainte s fie arestat. Ea ar putea muri.
Au rmas nchii acolo, fr a fi acuzai de ceva, probabil torturai i singuri.
ncep s scriu, clocotind de suprare. Degetele strng stiloul att de tare
nct rana de la mn mi pulseaz de durere, dar nu-mi pas. E nimic n
comparaie cu situaia prin care trece Jasikarans acum, cu cea prin care ar
putea Jay Dahlberg s treac. Cu ce Nick Nu. Nick e n siguran.
nc nu neleg cum oamenii i pot face aa ceva unul altuia. Cum putem
tri tiind c facem lucrurile astea? Cum s nu ajutm? Nick e singur n
pdure.
Iar eu sunt aici i ce fac? Scriu o scrisoare.
mi trebuie un plan.
Bine. Dac spiriduii chiar exist, trebuie s fie o cale prin care s-i
nvingem, mi spun eu.
M conectez la internet. mi ia enorm, fiindc Betty are conexiune dial-up.
Intru n sfrit pe net i tastez lupt cu spiriduii. Puzderie de site-uri pentru
jocuri pe calculator. Abia la pagina opt gsesc ceva mai util.
Trec peste explicaiile c spiriduii nu-s totuna cu Clopoica, ci nite creaturi
131

foarte periculoase de care s ne ferim. Pufnesc enervat. Apoi gsesc ce


cutam:
Unicul lucru la care spiriduii sunt vulnerabili este fierul. Fierul se poate gsi
n oel. Este un compus esenial pentru inele de cale ferat, zgrie-nori, maini.
Spiriduii evit fierul cu orice pre.

neleg n sfrit de ce i au brlogul aici. Majoritatea cldirilor sunt din


lemn, cu schelet din brne de lemn, nu de oel. Nu exist zgrie-nori, doar
copaci. Nici mcar maini nu prea sunt, cci nu are cine s le conduc.
Abia atept s-i spun lui Nick, dar mai nti trebuie s-l gsesc. Bine. Fierul e
componentul de baz al oelului.
mi plimb ochii prin camer i-i opresc pe soba cu cadru de fier. Nu am cum
s car aa ceva pe post de arm. ns pot lua vtraiul cu care ntoarcem
lemnele.
ncerc s m grbesc. Sun la ambulane i cer s vorbesc cu Betty, care se
deplasase n Trenton, unde un camion cu lemne s-a ciocnit cu o dubi.
Va fi ocupat pentru ceva timp, m informeaz Josie.
Bine. Atunci spunei-i s m sune. Spunei-i c a sunat-o Zara.
Sigur, drag. i voi transmite mesajul.
Iat-m deci acas, singur cu o mie de ntrebri nvrtindu-mi-se n cap i
zero rspunsuri.
Ies pe verand, ascultnd. Nu se aude nici mcar un tril de pasre. Vntul
uier i gonete printre ramuri. Un con de pin cade pe acoperi i se
rostogolete la picioarele mele. E de-ajuns nct s m bage n speriei. Vtraiul
mi tremur n mn.
Bleago, m dojenesc.
Merg pn la maina lui Nick i deschid cu mna rnit portiera. Totul
miroase a el. mi plimb degetele pe volan. Ceva n sinea mea ncepe din nou s
pulseze i nu n sensul bun al cuvntului. Nu vreau s fie n pericol. mi trag
mna de pe volan. Ceva m pic. Ciudat, sunt liniile care formeaz runa de
protecie. M ntorc roat, s vd dac e ceva n jurul meu. O sumedenie de
nepturi mi se furieaz prin mn i pe bra, dnd nval spre inim.
132

Nick? optesc eu.


mi dau la o parte prul de pe fa. Vntul l aduce napoi. Iau un elastic de
pe ncheietur i-mi prind prul n coad. Soarele aproape c a apus dup
copaci. Arunc o sclipire portocalie, un ultim efort mpotriva nopii.
Nick? ntreb mai tare.
Nimic. ncerc i mai tare.
Nick? Eti acolo?
Chiar atunci aud urletul slbatic al unui cine. ncremenesc.
Apoi aud ceva chiar mai ru. De la marginea pdurii vine o oapt rguit.
Nu e vocea lui Nick, ns o recunosc. Am auzit-o noaptea trecut, cnd
alergam.
Zara. Vino la mine.

133

Fonofobia

Teama de zgomote sau voci


Fac un pas spre voce, doar unul.
Nick?
Zara
M opresc i m uit mprejur. Norii se ntunec odat cu soarele n amurg,
cptnd un aspect sumbru i poate chiar periculos. Copacii se pleac-n btaia
vntului, cei mai tineri aproape s se ndoaie. mi ncruciez braele pe piept,
ncercnd s alung senzaia de pianjeni miunndu-mi pe piele.
Zara
Nick, tu eti?
Niciun rspuns.
Cine eti? strig eu.
Vino la mine.
Spune-mi cine eti!
Zara
Bat cu piciorul n pmnt.
Uite ce e. Chestia asta e stupid. Spune-mi cine eti i vin, bine? Dar te
previn c, dac i-ai fcut ceva lui Nick sau dac eti Nick care a luat-o razna,
nu voi fi prea fericit.
Cuvintele mi plutesc ca un avertisment n aerul rece. Coul pieptului mi se
nclzete, de cred c am luat foc. Mnia are un asemenea efect.
Zara
Da mai las-m odat, c-mi tiu numele! ip, arznd de suprare. E
ridicol deja.
Fr s mai stau pe gnduri, m avnt n pdure, animat de furie, gata s
iau pe cineva la btaie, dei nu m-am mai btut cu nimeni. Friedrich Nietzsche
134

a scris odat: Cel ce lupt cu montrii trebuie s fie precaut, cci altfel devine
el nsui un monstru.
Alerg aproape cincizeci de pai printre copaci i apoi m opresc, patinnd
pe suprafaa dur. Fac exact ce toi ceilali mi-au spus s nu fac, nclcndu-mi
i promisiunea fa de Nick. Aproape ip.
Mi-e ciud pe mine, pe voce, pe Nick. Strng vtraiul n mn. Deodat,
vocea optete din urma mea:
Aproape ai ajuns, Zara. Nu te opri.
M rotesc pe clcie. Nu vd nimic printre trunchiurile de copac.
Unde eti?
Niciun rspuns.
Cine eti?
tii tu.
De ast dat, vocea vine din dreapta. M ntorc. Nu sun ca Nick. E un glas
mai btrn, mai viclean.
De unde-mi tii numele? ntreb, ciulind urechile.
i-am tiut ntotdeauna numele, prines.
Zara nseamn prines. Fie. Nu-mi pas ce nseamn numele meu. Fug spre
locul de unde mi se pare c a venit vocea, srind peste pietre, rdcini de copac
i conuri de pin.
Unde eti?
Nimic nu ntrerupe irul nesfrit de trunchiuri, nu tu fie de hain, nu tu
ochi sau pr. Copaci ct vezi cu ochii. Copaci. Copaci. Copaci. M ntorc,
uitndu-m dup cas, care ar trebui s fie undeva n dreapta, doar c nu e.
Numai copaci. La naiba, n pdure e bezn.
Teama mi nfac stomacul ca o ghear, ns nu doar pentru soarta lui Nick.
E i team pentru mine. Nu pot s m pierd. Nu pot s m rtcesc att de
repede.
Unde eti?
Pe-aici, se aude vocea, de ast dat din stnga mea.
M duc glon dup ea, printre copaci, intrnd tot mai adnc n ntunericul ce
se nteete. E aproape noapte.
Tu l-ai luat pe Nick? Pentru c jur pe toi sfinii c-i tbcesc curu dac l135

ai luat pe Nick.
Ajung ntr-un mic lumini, strjuit de un cerc de molizi scunzi. Neaua
ncepe s cad din cer. M opresc, singur n mijlocul luminiului, sub zpada
care cade din ce n ce mai tare.
ncerci s m faci s m rtcesc, spun eu.
mi ncletez pumnii ns i deschid imediat. Nu vreau s-i dau de tire c
mi-e team. Nu mi va fi fric.
M enervezi la culme!
Niciun rspuns.
Nu eti doar n nchipuirea mea!
Tot nimic.
Inima-mi zvcnete mai s-mi ias prin stern. Exist un nume pentru ce
simt, pentru teama de voci. Dar nu-mi aduc aminte. La naiba!
Fobofobia teama de fobii.
Fotoaugliafobia teama de lumini ndreptate spre tine.
Fotofobia teama de lumin.
Fonofobia teama de zgomote sau voci.
Asta era. i care e urmtoare team, n ordine alfabetic?
Fronemofobia teama de a gndi.
Nu mi-e fric s gndesc. Gndirea m linitete. ncerc s-mi dau seama
unde e liziera pdurii. Unde sunt?
n pdure.
Unde e Nick?
Nu am nici cea mai mic idee. Refuz s cred c a fost luat.
Unde e vocea?
mi caut celularul n buzunar. mi dau seama c l-am lsat n geant. Cum
de nu m-am gndit la asta? Sunt ntr-o pdure ntunecat, demn de un roman
de Stephen King, urmrind glasul unui spiridu psihopat, al unui criminal n
serie i nu mi aduc telefonul mobil.
Printre buze mi scap un sunet gutural, temtor, patetic. nghit i m
ndrept de spate. Nu se va termina aa. Nu am de gnd s mor ca o
plngcioas, ateptnd ca ucigaul s-mi vin de hac.
Neaua se aaz pe molizi. mi atinge prul, mi cptuete jacheta i
136

pantalonii, mi acoper pantofii sport. Se prvlete cu asemenea iueal nct


deja ncepe s acopere pmntul, ceea ce nseamn c i el, i eu vom lsa urme
de pai.
Zara, spune din nou vocea. Vino la mine.
Clatin din cap. Am fost absolut iraional. Nu am de gnd s nrutesc
lucrurile.
Nu.
mi terg zpada de pe fa.
Pe-aici.
mi acopr urechile i refuz s m mai mic.
M-am pierdut. Din cauza ta, spun cu voce slab. Numai un nemernic miar face aa ceva.
Chiar atunci aud ceva: un hohot amuzat i, pe lng rsetul lui, altceva un
urlet. Un urlet de lup? E al unui cine. Trebuie s fie un cine, fiindc mintea
mea refuz s ia n considerare prezena unui lup n apropiere.
Ascult din nou. Poate crile acelea pe care le citeam n clasa a IV-a, unde
ciobneti germani i saint-bernarzi apreau ntotdeauna n ajutorul oamenilor
aflai n primejdie poate era ceva adevr n crile alea. Poate un cel va veni
s m salveze de oricine sau orice ar fi cel care m-a atras aici. Poate c va avea
chiar i un butoia de bere la gt. Nu-mi pas. Acum, m-a mulumi chiar i cu
un vrcolac. M-a mulumi cu orice.
Alerg spre locul de unde a venit urletul, cutnd cu privirea o blan
prietenoas sau nite flci pline de bale. Aud un altul, mai aproape, de undeva
din spatele meu. M reped spre el, nelund n seam omtul care ascunsese
deja sub ptura sa pietre i rdcini de copac, mici capcane la fiecare pas.
M opresc s-mi recapt suflul. Nu am nicio idee unde m aflu. Capul mi
vjie de la contuzia minor.
Inspir, Zara.
Expir, Zara.
Enumer-i fobiile.
Nu pot.
Nu m pot gndi la niciuna.
Inspir.
137

Doamna Nix!
A spus c, dac-i mbraci haina pe dos, nu te rtceti. Sigur, e o btrn
cam excentric i asta e o superstiie stupid, dar sunt dispus s-o fac. Acum,
sunt dispus s fac multe lucruri.
mi dau jacheta jos i o ntorc pe dos. Apoi trag hanoracul de pe mine i l
ntorc la rndu-i. Realizez ct de inconfortabil e s pori haine pe dos.
Mai ru nu se poate, bombn eu i-mi rencep fuga.
Nu sunt sigur ct timp alerg prin pdure. Alerg orbete, lovindu-m de
copaci, prinzndu-mi prul n ramuri joase, inndu-m cumva pe picioare, cu
durerea de cap ameninnd s-mi ias prin scalp.
Aud glasul cinelui. l urmresc, apropiindu-m tot mai mult, pn cnd
ca prin minune scap din pdure. Sunt din nou pe peluza din faa casei.
Ridic pumnul n aer. A pupa pmntul dac n-ar fi nzpezit. Am reuit.
Am reuit. Am reuit!
Ura pentru mine! Ura pentru cini! Fac un mic dans de victorie, demn de
orice juctor de fotbal american.
Apoi arunc o privire mprejur. Lumina de pe verand e nc aprins.
Camioneta bunicii Betty nc lipsete i Mini-ul e nc parcat acolo, acoperit de
nea. Nicio urm de pas. Cu un nod n gt, m ntorc s vd cumva dac insul
care-mi tia numele m urmrise. Numai copaci ct vd cu ochii.
Nick?
Numele su rsun ca o ntrebare ngrijorat n aerul ncrcat de zpad.
mi trsc picioarele prin zpad, unul dup altul. Pantofii mei sport sunt
leoarc. Nu mi-am dat seama pn acum. mi alung grijile despre degerturi
ntr-un ungher al minii. De ce nu s-a ntors Nick nc?
Nick?
Simt ceva n dreapta i m rsucesc cu pumnii ridicai, gata s dau pumni,
picioare, s muc, s fug. Dar nu e psihopatul. Acolo, venind din spatele
Miniului lui Nick, e cel mai mare cine pe care l-am vzut vreodat. E mai
suplu dect un saint-bernard, dar mai nalt i mai musculos. Blana maronie
seamn cu a unui lup, ns lupii nu sunt att de mari parc.
Poate c acesta e cinele care m-a condus spre cas cu urletele lui, cinele
care m-a salvat. M privete atent cnd ntind mna spre el. Are ochi frumoi,
138

lucind adnc i ntunecat din blana acoperit de nea.


Cuu? spun eu. Hai aici, scumpule. tii unde e Nick?
Abia atunci observ sgeata nfipt n umrul lui. Sngele, nchegat deja n
jurul sgeii, i curge pe blan. Cine dracu ar trage cu o sgeat ntr-un cine?
Cum poate cineva s fac asta? mi scrnesc dinii de suprare, dar toat
mnia mea se risipete, se preschimb n altceva cnd aud scncetele lui.
O, dragul de tine, spun i m grbesc spre el, fr s m gndesc c e att
de mare sau c e probabil un lup. ngenunchez n zpad naintea lui.
Te doare?
Cinele sau lupul mi adulmec mna. i mngi botul, iar el se uit int n
ochii mei. M-am ndrgostit de celul sta. Mi se pare c ridic din umeri, dar
durerea trebuie s fie prea mare, cci apoi scoate un horcit gros. Srmanul. l
mngi sub brbie cu degetele reci. Ct e de cald.
Trebuie s te scoatem din frig. Hai, spun eu i m ridic, btnd cu
palmele pe genunchi, spernd s neleag.
ncep s merg ncet ctre cas, uitndu-m peste umr s vd dac nu
cumva cinele/lupul a luat ore de dresaj i m urmeaz. Era posibil. Nu?
Hai, spun din nou i m bat pe piept.
Cu un gest puternic i graios i ntoarce capul i m privete.
Ochii ni se ntlnesc. Nu sunt sigur ce vd n ei. Slbticie? For? Sau o
deosebit inteligen? Of, Doamne
Vreau doar s am grij de tine, rostesc cu blndee.
mi adpostesc degetele n mneci. Au amorit de atta frig i zpad.
Te rog, vino cu mine n cas. i voi scoate sgeata. Vei sta la cald. Te
rog Las-m s te salvez.
mi rotesc privirea de la cine la zpada care cade cu trie i la maina lui
Nick. Simt din nou un nod n gt.
Apoi, o sun pe bunica i ies din nou s-l caut pe Nick, tipul cu Mini-ul, i
explic eu.
Cinele ciulete urechile la auzul numelui lui Nick. n inim mi rsare o
speran nesbuit.
L-ai vzut? L-ai vzut pe Nick?
Cinele nu rspunde, ca ntr-un film cu Lassie, ns coada i se mic ncet,
139

lsndu-m s cred c voia s dea din ea, dar era prea sfrit ca s o fac.
Desigur, cinele nu rspunde. Chiar o iau razna. Poate c am ajuns s cred n
vrcolaci i spiridui. Cumva, o parte din mine a crezut dintotdeauna n
vrcolaci i spiridui, iar acea parte a nit n sfrit la suprafa, indiferent ct
am ncercat s-o nbu.
Art spre u.
nuntru. Acum, spun eu.
Cinele i mic urechile. Muchii i se ntind i apoi sare, trece de mine i
ajunge pe verand dintr-un singur salt. Scoate un sunet sfietor atunci cnd
labele din fa ating podeaua verandei. Nu pot nelege asta. Cinele a fcut un
salt de vreo zece metri. Cum poate fi posibil acest lucru? M avnt pe scri i i
pun mna pe cap.
n regul, drag, i spun, artnd spre ua din fa deschis. Hai s te
vindecm.
Casa e clduroas i primitoare, iar cinele pare att de nelalocul lui n
pragul uii, cu neaua topit curgndu-i din blan. mi dau jos pantofii, iau o
ptur de pe canapea i o arunc peste el.
Bine, zic eu, plimbndu-m ici colo cu braele larg deschise, urzind un
plan. Te-ai nclzit, sper. Voi chema un veterinar.
Iau telefonul i cartea de telefoane din camera alturat i le aduc napoi n
camera din fa, unde cinele st lng ua de la intrare. M aez lng el. i
culc botul n poala mea. M aplec i-i dau un pupic pe nasul negru i umed.
Srmanul de el tremur ngrozitor.
O, cuu, te vei face bine, murmur eu rsfoind n carte.
Nu gsesc dect un veterinar, dar are numr de urgen. l formez. Aud un
ton enervant, dup care: Momentan, realizarea legturii nu este posibil.
nchid. De fapt, trntesc telefonul, n virtutea obiceiului meu de a-mi
descrca nervii pe obiecte nensufleite. Mai bine dect s rbufnesc pe oameni,
nu-i aa?
Trag o gur de aer, ncerc s m linitesc i s-mi pun ordine n gnduri.
Poate c am format numrul greit. Mi se mai ntmpl s ncurc ordinea
cifrelor. ncerc din nou i dau peste aceeai nregistrare nenorocit. Abia acum
mi dau seama c fraza e rostit cu un aer de superioritate. Cum s aib o
140

chestie nensufleit aere de superioritate? N-am idee. Dar aa stau lucrurile.


Tocmai cnd nchid telefonul, cinele ncepe s scheaune. Uit de telefon i i
examinez rana, sgeata care iese din el. E fcut dintr-un lemn negru, cu
frunze verzi gravate pe ea. Ar fi chiar frumoas, dac nu ar fi mplntat n
carnea cuiva.
Cine i-a fcut asta? optesc.
Bine, scumpule, hai s te oblojesc, spun eu, proptindu-m cu umrul n
ua de la intrare, s-o in deschis.
Ca ntr-un soi de rspuns tcut, cinele sufl puternic. Pare rnit. Foarte
rnit. M cuprinde o stare de anxietate, bgndu-m n priz mai ceva dect
opt ceti de cafea. M scarpin n cap. Gndete, Zara. Gndete. mi cufund
minile n blana lui. mi cade fisa.
O sun pe bunica, i zic eu. tie Betty ce s fac. E foarte priceput la
chestiile astea. i-ar plcea de ea.
Formez numrul ei de mobil, un lucru pe care nu ar trebui s-l fac.
Procedura era s-o sun pe Josie. Dar e important i, de necrezut: chiar mi
rspunde.
Bunico, am un cine aici. E rnit. Cineva a tras cu o sgeat n el. Am
sunat la veterinar, dar nimeni nu rspunde. Nu-l gsesc pe Nick, dar maina
lui e aici. Trebuie s vii acas, mitraliez eu ntr-o suflare.
Zara, mai ncet, scumpo, se aude vocea ei calm. Repet ce-ai spus.
i spun din nou. n vreme ce vorbesc, cinele i ndeas capul n poala mea.
Tremur tot mai tare. Doamne!
Tremur foarte ru, i spun lui Betty cu un glas plns.
Rsufl tot mai des i mai scurt. i ntoarce ochii spre mine i i simt
ncrederea. Are ncredere n mine, i pune viaa n minile mele. Pentru o
clip, mintea m transport napoi n seara cnd inima l-a lsat pe tatl meu,
cnd a czut la podea prinzndu-se de piept. Nu am avut cum s-l ajut. Pe cine
prostesc eu? Nu pot s ajut pe nimeni.
Bunico, trebuie s vii acas, insist eu.
Am pornit deja, scumpo, dar drumurile sunt proaste. mi va lua ceva
timp.
Cum rmne cu cinele? E rnit foarte, foarte ru, bunico. i Nick Nick
141

a disprut.
Ce?
Nick m conducea acas cnd am auzit ceva n pdure. S-a dus s
cerceteze i mi-a spus s rmn nuntru, dar nu s-a mai ntors.
Nu s-a ntors? i acum ai un cine acolo?
Da, m-am dus s-l caut i am auzit un brbat n pdure care-mi striga
numele.
Zara, m ntrerupe ea. Ai nchis uile?
Verific.
Da, dar Nick lipsete i cinele e att de rnit i
Mai nti calmeaz-te. Ia o gur de aer. Nu i vei fi de ajutor lui Nick dac
te panichezi. Ai neles?
Stnjenit, inspir adnc i spun:
Bine.
Mngi cinele pe cap. El deschide ochii. Ceva n privirea lui m linitete,
mi d for. Are ncredere n mine. i eu trebuie s cred n mine.
Bine.
Vocea lui Betty devine calm, cumva oficial.
Tocmai ce am pus-o pe Jodie s trimit o patrul la cas. i sunt pe drum.
Spune-mi ce s fac.
n primul rnd, trebuie s-i speli minile cu ap fierbinte i spun
antibacterian. Nu vrei s-i provoci o infecie.
Ridic cu grij capul cinelui din poal i-l aez pe podea. Trec peste trupul
lui masiv i dau fuga n buctrie s m spl pe mini.
Gata.
Bine. Ia un prosop i ud-l cu ap, dup care ia Neosporin. Este n
dulpiorul din baie.
Gonesc n buctrie, ud un prosop, apoi m duc s iau Neosporinul.
Cuptorul e nc aprins. Nu am timp s-l opresc.
Zis i fcut.
Primul lucru pe care trebuie s-l faci este s scoi sgeata.
Vai, bunico. Nu tiu dac pot
Trebuie. Poi s-o faci, Zara. ine-te tare. Ajung n curnd.
142

M holbez la sgeat i o ating cu degetul. Cinele geme ncet, dar nu


deschide ochii.
Trebuie s las telefonul, spun eu.
Pune-l jos fr grij, drag.
Aez telefonul pe scrile de lng u. Apoi, apuc sgeata cu grij. Lemnul e
rece, subire i tare. Trag sfios de ea. Nu se clintete deloc, ns cinele tresare i
geme nbuit. Mi se frnge inima vzndu-l.
Poi s faci asta, m ncurajez eu, nebgnd n seam greaa ce mi se
ridic n gt.
mi nteesc strnsoarea i trag ncet, cutnd s nu fac micri brute.
Sgeata lupt mpotriva mea, iar cinele ncepe din nou s scuture din toate
ncheieturile, scncind ntr-un chip att de trist nct faa mi-e necat n
lacrimi. Trebuie s-l doar att de mult.
Mai are puin i iese. E aproape gata, cuu. Eti un cel att de curajos.
Cu un sunet oribil, sgeata se desprinde de carne, aducnd dup ea un jet
de snge. Trupul cinelui e cuprins de un frison puternic, apoi nu se mai
mic.
Cuu!
Nu mai face o micare. Sngele i nete cu trie din ran.
Arunc sgeata ct colo i nfac telefonul, astupnd rana cu cealalt mn.
Am fcut-o, dar acum sngereaz. Sngereaz mult. mi pare att de ru,
celuule!
Aa se-ntmpl, rspunde bunica. nete puternic?
Nu, spun eu, cercetnd blana nclit de snge. ncetinete.
Bine, acum trebuie s-i pui o compres cu garou. Mai nti, apas ncet cu
un bandaj. Ai un bandaj?
Cred c da.
Scotocesc prin trusa de prim-ajutor, umplnd de snge leucoplast, aspirine
i foarfeci.
Da. L-am gsit.
Nu-i face griji. Ce a fost mai ru a trecut. Am s-i spun ce s faci. Cnd
sngerarea se oprete, trebuie s curei rana cu ap. Dac mai vezi urme de
mizerie sau orice altceva acolo, trebuie s le tergi cu spirt. Gseti totul n
143

trusa de prim-ajutor. Ai neles?


Vorbete foarte repede, ns nu cred c am pierdut vreun detaliu.
Da.
Dup care trebuie s tai blana din jurul rnii, s nu se nchege cu sngele.
Ar fi de preferat s-o razi, dar asta ar fi cam complicat. Apoi pune nite
Neosporin i bandajeaz. Bine?
Aha.
Ai fcut o treab bun, Zara. Sunt pe drum. S-ar putea s ajung poliia
mai nti.
Am neles.
Am un nod n gt. A vrea s fie aici, s m ajute. A vrea s nu fiu singur.
Mulumesc. Crezi c Nick va fi n regul?
Nu-i face griji n privina lui, Zara. Biatul acela e dintr-un soi aparte. i
poliia ajunge acolo n curnd.
Mulumesc, bunico, rostesc eu, apsnd pe ran.
N-ai de ce, scumpo. Bun treab. mi place cnd mi spui bunic.
mi nchide i dintr-odat se aterne o tcere mormntal. Soi aparte? Asta a
spus? M aplec i-i dau cinelui un pupic pe obraz, lng flci.
Crezi c se referea la ce m gndesc eu?
Cinele schellie nfundat.
Se pare c am rmas numai noi doi, amice. Odihnete-te acum. Crezi c
i-ar plcea piureul?
Nu-mi rspunde. Evident c nu rspunde. M cuibresc lng el. Suntem
singuri, numai eu i cinele. Nu-mi vine s cred c l-am salvat, cu ajutorul
bunicii Betty, desigur. Dar l-am salvat. Eu.

144

Teratofobia

Teama de montri sau oameni deformai


Fac tot ce-mi st n putere pentru cine. i cur rana, i ridic trupul greoi
cnd de umeri, cnd de picioare ca s-l nfor ntr-o ptur. l bandajez i-l
mngi pe cap n timp ce el geme ncet n somn.
Srmanul celu, spun eu.
E ct se poate de clar c nu e un celu. Poate nici mcar un cine.
Crezi c Nick e bine?
Cinele rsufl greu n somn. M nfiorez simind un curent de aer venind
de sub u. Cu grij, i iau capul de pe piciorul meu i-l aez pe o pern moale
pe care am luat-o de pe canapea. E cu adevrat enorm.
Eti un vrcolac? optesc eu, ruinat de ntrebare.
Clipete, deschide un ochi i se uit atent la mine.
mi pare ru c te-am trezit.
M aplec i-l srut pe vrful botului.
Te simi mai bine?
Trag ptura puin s-i verific bandajul.
Cred c i s-a oprit sngerarea. Asta e bine. M duc s verific dac e ceva
afar. M ntorc imediat. Sunt chiar ngrijorat pentru tipul sta, Nick. S nu fii
gelos. Sunt ngrijorat i pentru tine.
Cinele ncearc s-i ridice capul, ns e prea obosit, prea vlguit din
pricina rnii. l mping jos cu mna.
Tu odihnete-te, scumpule.
E aa de drgu, cu prul lui zburlit, cu umerii mari i flci puternice. Poate
c-l putem ine. Casa lui Betty n-ar mai fi att de trist cu un cine n ea. i,
pn la urm, nu ar trebui ca toi locuitorii din Maine s aib cini? Cred c
asta era trecut n cartea de stereotipuri n dreptul lor, laolalt cu camionete
145

lsate n paragin n curte, cu verande sprijinite pe bolari i capcane de


homari.
i ridic falca pentru ca s m uit la colii lui. Sunt uriai, de un alb strlucitor.
Cinele deschide ochii i-mi arunc o privire plin de repro. i dau drumul la
falc.
Scuze. Sunt prea bgcioas, tiu.
D din coad, doar o dat.
Mulumesc c mi-ai artat drumul spre cas, spun eu.
A vrea s m poat nelege. D din coad din nou.
M ntorc imediat.
M ridic s verific dac ua de la intrare e nchis n caz c vreun criminal
n serie se invit la mine acas apoi arunc o privire pe fereastr. Neaua acoper
absolut totul. Maina lui Nick e nc acolo. Roile sunt deja ngropate n
zpad. Apuc cartea de telefoane i o aduc n buctrie, umblnd ncet pe
lng cinele ce sforie dus. Flcile i tremur cnd expir.
Vei fi bine.
Gsesc numrul lui Nick trecut la familia Anna i Mark Colt i sun. Niciun
rspuns. O sun i pe bunica, dar intr csua vocal. O sun pe dispecer, caremi spune c e n drum spre cas.
Bine, spun eu, apoi mi amintesc s fiu politicoas. Mult de lucru noaptea
asta?
Mie-mi spui, rspunde ea n grab, n timp ce alt linie sun n fundal.
Nimic nou cu privire la Jay? ntreb eu.
Biatul familiei Dahlberg? Josie ofteaz. Nu. Stai linitit, Zara drag.
Adjunctul erifului a fost pn pe Deer Isle, dar acum vine spre tine, ca i
Betty.
Se pot grbi cumva?
Se grbesc, drag. Drumurile sunt proaste.
Bine.
ine fruntea sus, fato. i nu-i face prea multe griji. Nick Colt e un tnr
descurcre. Un biat numai bun s-l prezini mamei. M auzi?
mi muc buza.
M auzi? ntreab ea din nou.
146

Da.
Drace! Am alt apel. Stai linitit, Zara.
Ce altceva pot s fac?
Da.
Suspin, simindu-m inutil. nchid telefonul i m uit cu ochi pierdui la
firul murdar de a alb pe care-l am n jurul degetului. Tata mi-ar spune s m
linitesc, c imaginaia mea prea bogat face din nar armsar, sau vreun alt
clieu de-al su. Mi-e dor de clieele lui.
Totul va fi bine, vorbesc eu cu buctria.
Vntul url, lovindu-se cu putere de cas. Luminile plpie, se opresc vreo
cteva secunde, apoi revin. Indicatorul digital al cuptorului cu microunde
arat ora 00:00. O ramur zgrie fereastra de la buctrie. Sar ca ars si-mi
ncletez dinii.
N-am de ales. Va trebui s m ntorc n pdure i s-l caut pe Nick, dar de
data asta voi fi pregtit. Pzete-te lume i voi, psihopai din pdure, c vine
Zara i e gata de aciune.
Deschid ua pivniei i intru s caut nite cizme vechi de-ale bunicii i un
hanorac de iarn, poate i nite lemne n caz c se oprete curentul i trebuie s
fac focul. n graba mea, m lovesc cu degetul mare de una din sumedenia de
traverse de cale ferat pe care Betty le depoziteaz acolo. ncal cizmele i-mi
pun o plrie pe cap. Urc scrile n bocnitul greoi al cizmelor. Drept msur
de precauie, mbrac hanoracul pe dos. Trebuie s bag mna n hanorac i s
trag fermoarul. Firul de pe deget se prinde n fermoar i se desprinde puin.
N-ar trebui s-mi fac griji pentru o bucat de a, mormi, vorbind cu
casa.
Casa scrie n vnt, ceea ce probabil nseamn c m aprob. nfac trei
buteni i i proptesc ntre bra i coaste. Buci de lemn se aga de hanorac.
Cu cealalt mn iau lanterna, tocmai cnd luminile rencep s plpie. La ce
hal de noroc am eu, nu m-ar surprinde dac bateriile nu funcioneaz, ns
lanterna pornete, trimind o raz puternic.
Mulumesc, Betty, spun n oapt.
Bunica Betty e tipul de femeie mereu pregtit, care ar avea ntotdeauna
baterii noi n lantern. Tropi pe restul scrilor i aez lemnele pe cntarul de
147

buctrie. Aerul miroase a piure i a altceva, a ceva crud, a pdure.


Fiori de team mi npdesc pielea, ca nite pianjeni. Cu inima zvcnind
nebunete, rotesc lanterna prin buctrie, ngrozit de ce a putea gsi.
Indicatorul digital al cuptorului cu microunde nu mai arat nimic acum. E
doar tcut, ntunecat i mort.
Fac un pas n spate i deschid sertarul unde ineam argintria, de unde scot
cel mai mare cuit pe care-l gsesc, cel pentru tiat legume mari. Lama e mare,
argintie, foarte ascuit, iar mnerul negru i greu. Aud un sunet n sufragerie.
Degetele mi se strng pe mner. Poate e doar cinele. Sau poate c nu.
Pesc pe podeaua de lemn, ncercnd s scot ct mai puin zgomot, ns e
greu n ciubotele bunicii. Mna mi-e ncletat pe cuit, gata s njunghie. Cu
cealalt mn in lanterna lung i grea, care ar putea servi pe post de arm.
Nu-i aa?
naintez civa pai, apoi ntorc fulgertor lanterna n camer i drept n
ochii unui brbat nalt, nfurat doar ntr-o ptur.

148

Hormefobia

Teama de ocuri
ip i scap lanterna din mn, care se izbete de podea, stingndu-se n
urma impactului. Glasul lui rsare din ntuneric.
Zara?
Nick! Iisuse, era s-mi stea inima-n loc de fric, spun eu.
ngenunchez pe podea i caut lanterna. O gsesc i o aprind, cu inima
btndu-mi de-o mie de ori pe secund. Oare cum poate o inim s suporte aa
ceva?
Eti dezbrcat?
Pe bune? Nu mi-am dat seama, glumete el, cumva stnjenit.
De ce eti dezbrcat?
i luminez chipul, nu altceva, jur. Ridic braul s-i apere ochii, deci cobor
fascicolul puin, luminndu-i contururile fine ale pieptului i muchilor
abdominali. i nfurase n jurul lui ptura pe care o pusesem pe cine, ca pe
o tog, astfel c vd doar jumtate din fizicul lui superb. Dar nu asta conteaz.
nclin ncet din cap n timp ce eu m ndrept prevztoare spre el. Cnd
ajung n dreptul lui, m topesc toat. O durere ascuns n ochii lui m umple
de mil.
i-e frig?
l ating cu mna care nc ine cuitul.
Eti cald, rostesc cu glas sugrumat de fric i fac un pas napoi.
ndrept lanterna spre clan. Am nchis-o. tiu c am nchis-o.
Cum ai intrat aici?
Pe u, spuse el.
Am nchis ua, spun, fcnd nc un pas n spate.
Nick nu zice nimic. Ochii lui cprui, vlguii i ntlnesc pe ai mei. M
149

fstcesc i ndrept lanterna spre podea. Lumina care joac pe podea mi


trdeaz tremurul minii.
Unde e cinele? ntreb eu.
Nu-mi rspunde.
Cinele, repet de parc nu m-ar fi neles prima oar. Era un cine aici. E
rnit. Ptura pe care o pori, de unde ai luat-o? Ai furat-o cumva de la cine?
Fiindc ar fi urt din partea ta s faci asta. E rnit.
Din nou, niciun rspuns. M ndrept spre el.
De ce eti gol?
Nick ridic din sprncene i merge agale spre scaunul de piele alb de sub
ferestrele de la intrare. Se cufund n el, cu un icnet de durere. M nmoi puin,
numai puin.
Eti rnit? ntreb, apropiindu-m de el.
N-am nimic.
Ghicesc din glasul lui c e o minciun. Nu tiu ce se petrece, dar m hotrsc
s m prefac c am ncredere n el, s aflu cumva ce-mi ascunde.
Nick, nu voi mai fi suprat. mi pare ru, glsuiesc eu, aeznd cuitul
pe podea i lanterna pe marginea unei msue. Mi-am fcut griji pentru tine. Sau ntmplat chestii ciudate. Te-am cutat n pdure i un tip m-a urmrit.
M prinde de mn. Strnsoarea lui mi zdrobete degetele.
i-am spus s stai nuntru.
Eram ngrijorat pentru tine, spun, ncercnd s fiu rbdtoare. i am
avut dreptate s-mi fac griji.
mi elibereaz mna din strnsoare, iar acum atingerea lui e att de ginga
nct i duc mna la buze i o srut, doar o dat, ca un pupic pe care mama mi
l-ar da dac nu m-a simi bine. Nu-mi pas c e gol, m bucur c e teafr i c
nu sunt singur.
i am gsit un cine aa de drgu, continui, atent la reacia lui. Era
enorm i cineva i-a tras o sgeat-n umr. L-ai vzut? Poate a urcat la etaj.
Nick clatin din cap.
Nu prea cred, spune el uor.
Aha Acum nu-mi fac griji pentru el, ci pentru tine, explic eu, lundumi degetele dintr-ale lui. Eti rnit?
150

Sunt bine. Deja m vindec.


De la ce te vindeci? ntreb eu.
mi ocolete privirea.
Stai locului, spun eu ridicndu-m. M duc s fac focul. M ndeprtez,
apoi ncerc s m asigur: Promite-mi c nu te miti de-aici.
Promit, rostete el, tuind.
Juri?
Jur. Rde ca i cum a fi spus ceva amuzant.
nfac lanterna i merg n buctrie, s aduc butenii. Bag nite hrtie n
sob, apoi iau un chibrit lung din cutia metalic pe care Betty o ine alturi.
Odat ce focul se aprinde, bag un butean. Flcrile arunc o lumin blnd n
mijlocul camerei, ns colurile sunt nc ntunecate i misterioase.
Lemnul ars eman un miros linititor, spunndu-mi c totul e n regul, c
nu am fost urmrit de un icnit prin pdure, c nu am scos o sgeat din
umrul unui cine i c, la distan de civa metri de mine, un tip gol st pe
scaun.
Nu-mi vine s cred c tii s faci un foc, mustcete el.
mi terg minile de pantaloni.
S tii c nu-s chiar o nepriceput.
Nick zmbete.
tiu.
M pricep i s ntocmesc scrisori.
i s alergi.
ntr-adevr. i sunt ncpnat.
Amndoi suntem ncpnai.
mi scot ciubotele, inspir adnc aerul impregnat cu miros de lemn, apoi m
ridic.
Arat-mi unde eti rnit.
Nu-i mare lucru.
Las-m s vd.
Tresare cnd fac civa pai spre el. Serios. Durul Nick Colt tresare.
N-am de gnd s-i fac ceva, i Betty trebuie s ajung n curnd. i
poliia.
151

ntind mna i-i nltur o uvi de pe frunte.


Eti fierbinte. S-ar putea s ai o infecie.
Sunt tot timpul fierbinte, spune el, micndu-se stnjenit n scaun.
i foarte modest.
ncepe s rd, i micarea forat l face s tresar de durere.
Nu asta voiam s spun.
tiu.
Ne privim n tcere pentru o clip i apoi mi odihnesc mna pe obrazul su
cald. A fost afar n timpul furtunii. Ar putea fi foarte bolnav. i unde-i sunt
hainele? Cum a intrat n cas? Ce s-a ntmplat cu cinele? ncerc s nu bag n
seam gndul pe care l-am evitat nc de cnd am vzut pr de cine n Mini
Cooper, dar o fac.
Nick, poi s ai ncredere n mine. Sunt surprinztor de discret cnd vine
vorba de lucruri importante.
nghite n sec. mi ia mna ntr-a lui i o duce la umrul acoperit de ptur.
tiu.
M cutremur. Ceva n mine se zbate nebunete, mi strig s o iau la
sntoasa, dar nu-i dau ascultare.
Unde eti rnit?
Cu o mic micare de bra, ptura i alunec de pe umr. ncremenesc. S-a
cam zis cu Zara cea ncreztoare. Umrul e acoperit de un bandaj nclit cu
snge. Un bandaj pe care-l recunosc prea bine. Printr-un resort nevzut, mna
mi se duce ct colo de lng umrul su, dar e unica parte a trupului meu care
reacioneaz. Nick m intuiete cu privirea, ateptnd.
nghiind n sec ncerc s-mi ndrept teama i confuzia altundeva. E singurul
lucru care m mpiedic s m ridic i s fug ct m in picioarele. Aa ar face
mama mea, nu eu. Eu nu sunt mama mea.
Dar Asta e imposibil. Nu-i aa? optesc eu.
nclin capul, cercetnd atent bandajul, apoi l rup cu o micare hotrt. Iato, rana fcut de sgeat, cicatrizndu-se deja. Mi se taie rsuflarea.
ncet-ncet, mi ridic capul s-i nfrunt privirea. Pare speriat i totui cumva
hotrt. Bandajul mi atrn de degete n timp ce ntrebarea mi se strecoar
printre buze.
152

Nick? Ce eti tu?


Mi-e att de team c tiu deja ce e. ns nu poate s fie. mi simt inima
strns de o mn nevzut. E doar spaima care m cuprinde.
Nick nchide un ochi i cu cellalt arunc o privire la ran, apoi m privete
drept n ochi.
Unde e cinele? ntreb eu, cu panic n glas.
Zara, acela nu era un cine, spune el accentund cuvintele.
mi ridic capul.
Atunci ce era? O pisic? Un gerbil? Un hamster?
mi apuc mna.
Te isterizezi.
Srind ntr-o parte, art spre el.
Nu m isterizez. Am fcut o glum. De ce tipii artoi nu au niciodat
simul umorului?
Zara
ntinde mna spre mine.
Era o ntrebare retoric, spun eu, ndeprtndu-m temtoare.
Focul pocnete i sar ca ars. Pirofobia e teama de foc. Ranidafobia e teama
de broate, care e de-a dreptul ridicol. Rectofobia e teama de rect sau de boli
anale, care e de-a dreptul dezgusttoare.
Mi-a ajuns cu fobiile. Viaa real e ndeajuns de nspimnttoare.
Ce s-a ntmplat cu cinele? ntreb pe un ton poruncitor.
Era un lup, Zara, spuse el. Pare prea bine-crescut i nerbdtor n timp ce
se rsucete n scaun. Apoi se uit n ochii mei. i tii ce s-a ntmplat cu el.
Apuc vtraiul i urnesc buteanul din foc. Apoi mping nc unul n sob.
Scntei i tciuni ncini zburd n aer. Trntesc uia de sticl a cuptorului.
Ai grij, spuse Nick.
E un foc. E cald. mi place cldura.
Flcrile se nghesuie n uia de sticl, lingnd-o, aa cum tatl meu
obinuia s descrie micarea respectiv. Flcrile ling uia de sticl. i
alterneaz culoarea din portocaliu-nchis nspre o nuan mai deschis i tot aa.
Zara
153

Glasul lui Nick mi linge auzul, asemenea flcrilor. Fiecare prticic din
mine jinduiete dup promisiunea acelei clduri pe care o simt dinspre el, ns
nimic, nimic nu are vreun sens.
Numai s-mi ntorc privirea spre el e un efort supraomenesc. Doar rsuflatul
adnc are darul s m calmeze. M pot adapta la situaia asta. Nu-mi va fi
fric.
Nick? ntreb cu glas rugtor.
Trebuie s-mi spun c nu e adevr n ceea ce cred eu, c exist o explicaie
raional pentru tot ce se ntmpl.
Zara, vino ncoace, spune el.
mi ntinde mna. O sclipire trist i singuratic i se citete n ochi.
Cltinndu-m nspre el, m ntreb dac e acelai tip arogant pe care l-am
ntlnit n prima zi de coal, care prea att de dur i ncreztor, care nu voia
s aib de-a face cu mine. Vulnerabilitatea lui m nspimnt mai mult dect
implicaiile rnii de la umr.
i iau mna. M trage spre el i m ntoarce cu blndee, aezndu-m n
poal.
O s te doar rana dac m ii aa, protestez eu.
Vocea lui devine mai adnc.
Sunt aproape vindecat. Uit-te.
Rana se strnge, aproape c se nchide pe msur ce privesc.
Noi ne vindecm repede de obicei.
Noi?
nghit n sec, cutndu-i privirea fr s neleg ce anume voiam s gsesc n
ea. Ochii i sunt la fel de calmi precum vocea:
Metamorfii.
Metamorfi?
Aproape fr voia mea, mi cuibresc capul n pieptul lui cald.
Nick ncuviineaz.
Bine, ce sunt metamorfii?
Oameni care-i schimb forma. Nu glumesc, Zara, mi ntmpin el cu un
oftat pufnetul abia reinut.
Aha. i ce fel de metamorf eti tu?
154

Pi, eu unul sunt vrcolac.


Rd n vreme ce-i ndeprtez o scam alb de pe umrul gol.
S tii c nu eti prea original.
Vorbesc serios, Zara.
M nghiontete puin.
Nu-i joc o fest. Uit-te la umrul meu. Adu-i aminte de lupul pe care lai salvat.
Era un cine.
Era lup.
M trec fiorii amintindu-mi de sunetul sgeii pe care am scos-o din umrul
animalului.
Asta nu dovedete nimic.
E aceeai ran, spune el, ridicnd o sprncean.
A ta e mai mic.
Asta pentru c se vindec repede.
ncerc s m ridic, ns Nick nu-mi d drumul.
Nu vreau s cred asta.
Dar o crezi.
M eliberez din strnsoarea lui i m ndrept spre u. Cnd o deschid,
suflul vntului mpinge fulgi de nea nuntru. Pe ntinderea alb strlucitoare
sub lumina lunii nu vd alte urme n afar de ale mele i cele de cine. mi
ncletez degetele pe tocul uii, de parc m-a fi cznit mpotriva viscolului, a
adevrului, a senzaiei de lein ce m cuprinde, cci aa ceva nu se putea
ntmpla, nu putea fi aievea.
Nick e chiar n spatele meu. M apuc de mijloc. M smulg ntr-o clipit de
sub atingerea lui. Lumea se nvolbur n juru-mi.
i vine s leini? ntreab el.
M las napoi n braele lui, ndrugnd:
Dar tu eti att de chipe. Vrcolacii nu ar trebui s fie chipei. Mai
degrab vampirii. n filme, vrcolacii sunt mai tot timpul uri, poart jachete
de piele, sunt nesplai i au ditamai favoriii.
Att ai de spus? C sunt chipe?
mi ia o uvi de pr i i-o trece printre degete.
155

Mai toi cei care afl lein sau se apuc s zbiere ct i in plmnii.
Oricum, nu mai vorbesc cu mine vreodat.
Le-ai mai spus multora?
Doar ctorva.
Prinilor?
Da, ei tiu de chestia asta. E genetic, adaug el, trsturile nsprindu-ise dintr-odat.
Tatl tu?
Amndoi.
Rmn pe gnduri o clip, apoi mi aez minile pe coastele lui. Cu o palm
resimt asprimea pturii de ln, cu cealalt netezimea pielii lui.
Te mai doare umrul?
Clatin din cap i mna lui mi prsete brbia, trecndu-mi peste pr i
zbovind pe ceaf.
Mulumesc c ai scos sgeata.
N-ai de ce, rostesc eu, cutnd s m calmez.
Nu sunt sigur ce m nspimnt mai mult: faptul c-mi mrturisise c e
vrcolac sau apropierea buzelor sale.
Nu tiai c salvez oameni care se cred vrcolaci aproape n fiecare zi?
Nu. Nu tiam asta, rspunde el aplecndu-se spre mine.
Are ochi frumoi i ntunecai i, privindu-i ndeaproape, chiar aduc cu cei
ai cinelui. M rog, ai lupului. Sunt blnzi i totui puternici. mi plac. mi plac
mult, poate chiar prea mult. Ceva n mine se nclzete, tnjind dup
apropierea lui.
Focul trosnete i sar ca apucat, prad emoiilor, nervoas, dar nu m
desprind din braele lui Nick. Sar spre el. Indiferent ct de ciudat ar fi el, e cam
greu s i rezist aa cum e acum, la lumina focului i doar ntr-o ptur. Pielea,
inundat de cldur, pare s-i luceasc. Are muchi bine definii, nu o mas de
carne umflat de steroizi. E perfect. i frumos. O frumusee brbteasc, lipsit
de urm de monstru, de lup.
Ai de gnd s m srui?
Cuvintele mi tremur n aer. El zmbete, dar nu rspunde.
Nu am mai srutat un vrcolac. Sruturile voastre sunt ca i cele ale
156

spiriduilor? Au vreun efect ascuns? De aceea n-ai mai srutat pe cineva?


Nick schieaz un zmbet.
Nu. Doar c m-am gndit c nu voi putea fi sincer n privina mea. i nu
am vrut s se ataeze cineva de mine, pentru c
Pentru c eti un vrcolac.
Pentru c sunt un vrcolac, repet el ncetior.
Privelitea buzelor sale n micare m face s m cutremur, dar nu de team,
ct dintr-o incontrolabil atracie.
mi odihnesc mna pe pielea lui. E cald. Nick miroase att de bine, mirosul
pdurilor care m nvluie ca o mantie ocrotitoare. mi nfrng teama i m
ntind spre el, buzele noastre ntlnindu-se ntr-o micu promisiune. Buzele i
freamt sub ale mele. i aduce minile pe umerii mei, iar gura aproape c-mi
explodeaz de fericire, trimindu-mi unde n ntregul trup.
Uau, spun eu.
Da, m aprob el. Uau.
Gurile noastre se ntlnesc din nou. E de parc buzele mele i gsiser
menirea i odat cu ele o prticic din mine i-a descoperit cminul. Zbovim
un pic s tragem aer.
Suntei mai muli? Fiindc sruturile de vrcolac ar fi la mare cutare.
Nick rde.
Suntem civa.
M desprind de el i-mi aranjez tricoul i cutnd s-mi pun ordine n
gnduri.
Mai sunt i alii n Bedford?
Da. De fapt, n Bedford sunt mai muli dect n alte locuri. Dei unii s-au
mutat de aici.
De ce sunt mai muli aici?
Ereditatea. Endogamie prin anii 1800, nu tiu exact.
i atinge umrul rnit cu palma.
Dar nu e ca i cum acesta e singurul loc n care se gsesc metamorfi.
Cunosc i eu cumva vreunul?
M intuiete cu privirea.
Betty.
157

Betty?
Ea e tigru.
Pe aici sunt tigri.
Trece o secund. Trec dou. mi mping palmele n pieptul lui, repezindu-l
la o parte.
Iei!
i ridic minile n aer.
Ce-i? m ntreab el.
Nu-mi spune c bunic-mea e de fapt o tigroaic, bine? Iei acuma, i
gata!
Zara
E prea mult, i spun, trndu-mi picioarele pn la canapea i aruncndum pe ea. E pur i simplu prea mult.

158

Algofobia.

Teama de durere
Hai s spunem c sunt o nevolnic. Bine?
Poftim:
Sunt o nevolnic.
M dau jos de pe canapea i ncep s m plimb nfrigurat nainte i-napoi,
repetnd ca o mantr:
Dumnezeule! Dumnezeule! Dumnezeule!
M reped la foc ntinznd minile spre el s vd dac i simt cldura, dac
nu cumva am luat-o razna. Focul e real. Nebunii pierd adeseori contactul cu
realitatea.
Asta nu se poate ntmpla.
Dar se ntmpl. Un rs isteric mi se prvlete printre buze. Duc minile la
gur.
Nu-i nimic, murmur eu. Totul e n regul. Hai c te poi descurca cu asta,
Zara. Bunica mea nu e om. Nick nu e om. Exist unii oameni care nu sunt
oameni.
Nick nu scoate o vorb. E aezat pe marginea msuei de cafea i m
urmrete cu privirea. E ncordat, ca un soldat pregtit de o ambuscad,
pregtit s primeasc un glon dureros n stomac. ntr-un trziu, m opresc din
mrluit.
i mulumesc c-ai avut ncredere n mine, i optesc.
Nick se relaxeaz. Apoi mi face semn s atept i intr n buctrie. Dup
cteva clipe se ntoarce, mai palid dect nainte, cu ptura n jurul brului i
purtnd un hanorac albastru de-al bunicii Betty. Trage fermoarul de metal n
sus i apoi i ncrucieaz braele peste piept, sprijinindu-se de perete.
Deci ncepe el.
159

Deci.
Deci, eu sunt un lup de lun plin, un licantrop i bunica ta e un
ailurantrop11, adic un tigru de lun plin. Ai priceput?
ncuviinez ca o fat cuminte, de parc totul ar fi firesc.
Se pare c da. Te mai doare umrul?
Sunt bine.
mi duc o mn la frunte. Simt c lumea mi fuge din nou de sub picioare.
Nick i d seama i m prinde de bra, conducndu-m spre canapea. Ne
aezm mpreun.
Parc nu-i venea s leini.
Se ncrunt. Nu suport s m priveasc ncruntat.
Nu voi leina.
M sprijin de braul canapelei i iau o pern, strngnd-o la piept, ca un fel
de barier ntre noi. mi nelege gestul, cci ochii i se umplu cu tristee, aa c
aez perna pe reazemul canapelei. Dup nici mcar o secund, i cade pe cap.
ncep s rd. i el izbucnete ntr-un hohot de rs i-mi d cu perna n cap. Un
pumn de praf nete din pern, nvolburndu-se n aer i fcndu-m s
strnut.
tii, e doar ciudat, spun eu, trgndu-i perna din mini. E ciudat s afli c
cineva e vrcolac. Nici mcar nu cred n aa ceva. E imposibil. Fizic imposibil.
Nu tocmai.
Aparent nu.
mi aduc mna pe care-o ntinsesem spre el napoi n poal.
i Betty e ca tine i dac e genetic asta nseamn c tata tatl meu vitreg
era i el unul.
O deducie genial.
Mai taci.
E enervant, zmbindu-mi de parc se distreaz vzndu-m cum m
frmnt. O sumedenie de ntrebri se nvlmesc n mintea mea. Aleg una.
Aa deci, cum anume ajungi vrcolac?
Te nati aa. Sau eti mucat. Mic din sprncene. Te intereseaz?
11 Abilitate fantastic a unor indivizi de a se metamorfoza n feline (n.tr.)
160

Scot un ipt i fac un salt napoi, lovindu-m cu oldul de braul canapelei


i aproape cznd.
Nu!
M prinde de mijloc cu minile lui mari i m trage napoi pe canapea,
rznd cu poft.
Glumeam, Zara. N-a permite s i se ntmple aa ceva.
Sigur?
Privirile ni se ntlnesc.
Sigur. N-a permite s i se ntmple nimic ru.
Aha. M-am prins. Complexul eroului. Eti un vrcolac cu complexul
eroului. Ce chestie haioas.
Nu-mi rspunde. Lumina difuz din camer evoc o atmosfer oarecum
romantic, dei focul usuc aerul i-mi d dureri de gt. mboldit de speran,
inima-mi zvcnete cu putere. i ntinde mna i o strecoar n prul meu, i
plimb degetele printre fire. Senzaia aceea de alean, care se topete n mine,
nflorete din nou. Vreau s-mi apropii trupul de al lui, s-i explic lucruri
precum nevoia, setea. Ptura pe care-o poart este unicul obstacol ntre
picioarele lui i ale mele.
Rostete cu voce nbuit:
Acum te voi sruta, bine?
Sunt incapabil s scot o vorb, aa c ncuviinez n tcere.
Bine.
Buzele lui se lipesc de ale mele. l cuprind de umeri, iar el m trage spre el.
O senzaie de cldur, de ocrotire m nvluie. Simt furnicturi n dosul
genunchilor i totul vibreaz ntr-o not total opus deertciunii, ca i cum
viaa mi-ar izbucni cu deplintate, cu o stare de bine.
Nu-mi vine s cred c m srui, murmur n cele din urm.
Se d puin n spate i i duce mna sub brbia mea.
Ce-i? Tu nu m srui la rndul tu?
Ridic din umeri.
Doar credeam c
Ce credeai?
C poate tu Of, nu tiu. C nu te srui cu fete. Nu te supra. Asta mi161

au spus Is i Devyn.
C nu srut fete?
Da. Credeam c e din cauz c poate eti spiridu. Am vzut praf auriu
pe jacheta ta.
Ce-ai vzut? ntreab el cu glas schimbat.
Nu tiam ce s cred. Pur i simplu am fcut o asociere.
M cuibresc la pieptul lui, cutnd s-l linitesc.
Cnd ai vzut praf pe jacheta mea?
Dup ce m-ai ajutat cu maina.
El ncuviineaz.
Asta s-a ntmplat dup ce l-am cutat prin pdure. Am aruncat jacheta
nainte s m preschimb. Probabil c atunci s-a ntmplat. Nu-mi vine s cred
c te-ai gndit c sunt un spiridu.
Doar puin.
Petrecem un ntreg minut n tcere.
Cred c ar trebui s-i sunm pe Issie i Devyn i s le spunem.
C ne-am fcut de cap?
Nu. Despre toat trenia asta cu spiridui i vrcolaci, rspund eu,
nghiontindu-l.
M ridic de pe canapea i iau telefonul de pe crmizile n form de inim. E
cald. ncep s tastez numere.
i apoi, poate ar trebui s-l cutm pe Jay.
Telefonul scoate un sunet ciudat. Pe ecran apare no signal.
Grozav, bombn eu.
Nick se ridic la rndu-i i ia cellalt telefon, ascultnd.
Au czut liniile de comunicaie, confirm el.
Deschid celularul.
Nu am semnal.
Tocmai cnd bgm celularul n buzunar, Nick arat spre fereastr,
ndrtul creia strluceau lumini albastre.
A venit poliia.

162

Pogonofobia

Teama de pr facial, mai ales de brbi


Doi poliiti, amndoi adjunci ai erifului, se ndreapt spre u. in
minile pe tocul pistoalelor, de parc sunt gata de aciune.
Tu eti Zara? ntreab cel mai nalt, cu barb.
E rocat i tuns scurt. ncuviinez.
Eu sunt sergentul Fahey, se prezint el, lund mna de pe arm i
ntinzndu-mi-o.
l observ pe Nick napoia mea i-i scap un zmbet.
Salut, Nick!
Nick l salut fr o vorb i zmbete la rndu-i.
Vd c ai gsit drumul napoi, rostete sergentul Fahey.
Arunc un ochi spre ptura din jurul brului lui Nick. i face un semn
celuilalt poliist, tinerel i proaspt ras.
Teferi i nevtmai. Aa c adjunctul Clark i cu mine nu mai trebuie
s v cutm.
Nu. Scuze de deranj, rspunde Nick.
Nu te scuza pentru o veste bun, glsuiete Clark, care tremur n frig.
Nu vrei s intrai? ntreb eu.
Nu, mulumesc, refuz sergentul Fahey pe un ton oficial, spre
nemulumirea ce se citete pe chipul ofierului Clark. Dar bunica ta ne-a spus
c ai auzit un om vorbind n pdure, care te-a strigat pe nume.
ncuviinez. i l-a atacat pe Nick.
Chiar aa? ntreab Fahey cscnd ochii.
Nick mi arunc o privire tioas i abia atunci mi dau seama c nu aveam
vreo dovad. Rana deja i se vindecase.
Nu a fost mare lucru. Am luat-o la fug.
163

Un zvcnet involuntar i rsare pe buze. Nu-i st deloc n caracter s fug


din calea primejdiei. Minciuna aia i rnete orgoliul.
Poi s-l descrii? ntreab adjunctul Clark, deschizndu-i carnetul de
notie.
Nick ncepe s-l descrie. Cei doi intr n cas, se aaz pe canapea i dau
drumul interogatoriului. Adjunctul Clark pune o sumedenie de ntrebri,
probabil ncercnd s ntrzie momentul cnd va fi nevoit s ias din nou n
ger. Apoi se ridic, ies din cas i se ndreapt spre pdure cu lanternele
aprinse, cutndu-l pe suspect.
Noi stm la fereastr, urmrind cum cele dou lumini se pierd n ntuneric.
Nu-l vor gsi niciodat, griete Nick.
N-ai de unde s tii asta.
Individul sta nu las nicio urm.
Nick se ntoarce i se aaz pe canapea. Rmn la fereastr, continund s
privesc n noapte. Vocea mea tremurnd sparge tcerea.
tii, atunci am crezut c te-ai prpdit.
Nu m prpdesc eu dintr-atta.
Din cauz a ce eti?
Trag perdelele.
Da.
Ai fost rnit, chiar dac eti vrcolac.
M ntorc i-l cercetez din cap pn-n picioare. E att de robust i sntos,
acolo pe canapea, artnd att de firesc, att de chipe.
Ai vzut ce scria pe site-ul la: suntem dumanii naturali ai spiriduilor.
tiai mcar de existena lor pn sptmna trecut?
Tresare i-i atinge umrul.
Nu. Dar nc de luna trecut Devyn i cu mine tiam c e ceva n jur, ceva
ru. A aflat i Issie. I-am spus noi.
i prinii ti sunt vrcolaci, nu-i aa? Am lmurit asta. Dar sunt plecai
undeva pentru nite edine foto.
Fac un documentar.
i te-au lsat aici de capul tu. Credeam c lupii sunt animale de hait, c
stau mpreun.
164

De obicei, dar prinii mei Hai s spunem c avem o dinamic familial


mai aparte.
Ce vrei s spui cu asta?
Cnd fiul unui mascul alfa liderul haitei crete, devine el nsui un
mascul alfa i asta creeaz tensiuni din cauza nevoii genetice de a fi alfa.
Nevoia de a fi cel care conduce. Eroul.
n principiu. Dar nu poate fi dect un alfa n grup, aa c prinii mei iau plnuit un voiaj prelungit anul sta i cel viitor, pn plec la facultate. Aa
nct eu i tatl meu nu ajungem s ne sfiem.
Pentru c amndoi suntei alfa?
Nick ncuviineaz tcut.
Uau. Ciudat.
Afar se aude huruitul unei camionete. Urmrim cum cei doi poliiti ies din
pdure i se opresc lng main s vorbeasc cu Betty. Dup cteva minute,
bunica intr n cas, cu o min serioas. ntinde degetul spre Nick.
D-i jos haina!
Nick se supune fr s scoat o vorb.
De ce-l faci s-i dea jos ncep s ntreb.
tie, m ntrerupe Nick. tie ce sunt.
Betty arunc o privire la rana aproape invizibil.
I-ai spus?
C i tu eti la fel?
Da, mi-a spus, intervin eu, prbuindu-m pe scaunul verde de piele de
lng u.
Cum a reacionat? l ntreab.
Nu prea bine.
Btrna rde cu poft.
Rana s-a vindecat frumos. Zara, ai fcut o treab bun.
Abia reuesc s dau din cap.
Poliia n-a gsit nimic, rostete Betty, punnd nite lemne n cuptor.
Oricum nu m ateptam s gseasc ceva, dar nu stric s speri.
Bunico, credem s e un spiridu, abia reuesc s ngaim.
Ea ncuviineaz.
165

i pe bun dreptate. Unde-i vtraiul?


Era lng intrare.
L-am luat eu , pe post de arm.
Bun idee, zmbete ea lundu-mi vtraiul din mini i ndesnd
butenii.
Civa tciuni zboar n ncpere, topindu-se cu un sfrit.
Am sunat-o pe mama ta. Vrea s se ntorci acas. Crede c a greit
trimindu-te aici.
Mi se pune un nod n gt; mi ndoi picioarele sub mine studiindu-i chipul
n lumina difuz a focului.
Tu ce crezi? o ntreb eu.
Poate c ai fi mai n siguran dac ai pleca, rspunde Nick n locul ei.
N-am de gnd s fug, spun. M va gsi oricum, nu-i aa? M-a gsit n
Charleston. i nu m-a atacat nici mcar cnd eram n pdure. Nu e ca i cum a
fi biat i a fi n pericol.
Nu tii asta, Zara, rosti Betty.
Dar m-a trimis aici pentru c a crezut c voi fi mai n siguran cu tine, i
spun lui Betty. Pentru c eti metamorf. i Nick e la fel, aa c ar trebui s fiu i
mai n siguran, nu-i aa?
S sperm, murmur bunica.
Nu plec.
M ridic n picioare i m apropii de ea, privind-o drept n ochi.
Nu m vei obliga s m ntorc.
Nu, spune ea. Nu o voi face. Dar e periculos aici. Nu tim cum s-l oprim.
Nick se ridic i i pune braul pe umrul meu.
Gsim noi o cale.
Nick rmne peste noapte la noi. Nu aveam coal n dimineaa urmtoare
i cnd m trezesc este deja ziu i lumina alb a zpezii inund camera. Totul
pare mai sigur, mai puin nspimnttor.
Nick trece pe coridor, arunc o privire i-i d cumva seama c sunt treaz.
Ai dormit dus, zmbete el.
Eram obosit, rspund, ntinzndu-m.
166

M ntreb n sinea mea cum mi st prul, dac nu cumva mi miroase


respiraia sau dac am urdori. Apoi observ ceva.
Pori pantaloni.
Am tot timpul o pereche de rezerv n main.
Se aaz pe marginea patului.
Eti dezamgit?
Puin.
M ridic n capul oaselor i m sprijin de cptiul patului, frecndu-m la
ochi.
Tu ce-ai fcut n dimineaa asta?
I-am sunat pe Devyn i Is. Caut un mod n care s ajung pn aici.
Prinii lui Devyn au un snowmobile, dar nu-l las s-l ia din cauza
accidentului. Betty s-a dus la lucru n camioneta aia bestial a ei.
Bestial?
Aa e. Te-ai uitat la cauciucurile ei?
Tu conduci un Mini Cooper.
Asta nu nseamn c nu pot s apreciez o camionet bun. Zmbete imi ciufulete prul de parc ar fi fost un frate mai mare, ceea ce nu-mi convine.
M rog, am fcut cltite, mai sunt cteva n cuptor i am citit cteva cri
mai vechi de Stephen King.
Bun idee, s te sperii i mai i
Nu-s uor de speriat.
Durule.
Amndoi izbucnim n rs.
Chiar ai fcut cltite?
Hai.
M apuc de mn i m trage din pat.
Uau, chiar ai apetitul unui lup, zmbesc eu.
Furculia i se oprete n aer.
Original observaie, ncep s chicotesc.
M gndeam eu.
Pi, tu ai spus-o, rostete el, lsnd s i se vad gropiele.
167

Faci cltite bune.


Mulumesc.
Cred c ar trebui s te mui cu noi i s faci cltite tot timpul.
S neleg c Betty gtete chiar att de ru?
Da. i nici eu nu m pricep mai bine.
Poate c ar trebui s stau aici pn, tii tu pn se mai linitesc lucrurile
sau
mi ghiorie maele, aa c tai cltita fr s m uit la el.
Nu m ntorc n Charleston.
Ar fi mai sigur.
Doar pentru mine. S-ar descotorosi de tipi pn cnd i-ar gsi o regin.
Nu pot s las s se ntmple asta.
Nu e lupta ta.
Sigur.
Duc furculia la gur i o in n aer, uitndu-m cu atenie la el. E att de
hotrt, att de puternic, dar pn la urm e fcut tot din carne i oase. Pn i
el poate fi rnit.
Atunci a cui lupt e? Doar a ta? Pentru c nu voi lsa asta s se ntmple.
Nu eti domnul salvez lumea de unul singur, ai neles?
i toarn sirop pe una din cltite. Pe chip i apare o grimas, de parc l-ar fi
durut s vorbeasc.
Bine. Fie, e lupta noastr. Doar a noastr.
i cade sirop pe carte.
Mut siropul i atunci observ titlul de pe copert.
Skeleton Crew?
Stephen King.
Inima aproape c mi se oprete i creierul face o conexiune pe care orice
creier mai actrii ar fi fcut-o de mult.
tiu c e Stephen King. Doar c E o poveste n ea.
Sturndu-m s m holbez la titlu, o ntorc spre mine.
Ce?
Pe aici sunt tigri.
Nick i trage scaunul mai aproape de mas i de mine i se apleac,
168

ateptnd.
Tatl meu a scris asta n cartea de la bibliotec: Nu te teme. Pe aici sunt
tigri, 157.
mi aduc aminte. Cred c Devyn sau Betty sau altcineva a spus c e
povestirea unui scriitor de S.F. Nu era vorba de Stephen King, nu-i aa?
Cuvintele lui Nick mi cad pe pielea gtului odat cu rsuflarea lui. Mi-e
greu s m concentrez.
Era vorba de Ray Bradbury, parc. i nu. Dar poate c doi oameni diferii
au folosit acelai titlu.
Ajung la pagina cu pricina.
Zara?
ntorc cartea n aa fel nct amndoi o privim la unghi de nouzeci de
grade.
Uit-te.
A scris ceva n ea, rostete Nick, privind chior.
Mirosul de sirop de arar mi atinge obrazul.
Poi s citeti ce scrie?
E cam ters.
De ce a folosit un creion?
ntotdeauna folosea creioane. Era mai excentric, spun eu.
Ridic cartea mai aproape de fa.
Scrie: Aprare: vrcolaci, fier. Problem: dac setea devine prea mare,
apar i ziua. Christine. Grozav. Drgu i criptic, tat. i a subliniat fraza asta
din povestire, despre tigri care arat flmnzi i ri.
Cine-i Christine?
Titlul unei alte cri de Stephen King. Cea despre main, dac nu mnel.
Nick i mpinge scaunul napoi.
Citete din nou. Am vzut cartea sus.
Citesc fraza din nou, ct de tare pot, ca s m aud. E rapid, cu o iueal de
vrcolac, urcnd i cobornd scrile ntr-o clipit i se ntoarce cu o alt carte
de Stephen King n mn.
Spunea c pot veni i ziua dac setea devine prea puternic. Ar trebui s-o
169

sunm pe Betty.
S vd cartea aceea mai nti.
ntind mna. Nick mi d cartea. Cnd o deschid, o foaie cade din ea.
Nick o ia din aer i mi-o ntinde nainte s apuc s reacionez. Minile mi
tremur pe msur ce o despturesc.
S-ar putea s nu fie nimic, poate o fi colar sau un bileel pentru
mama
Citete-o, Zara, se aude vocea blnd a lui Nick, revrsndu-se n
buctrie.
Pn i aerul parc ateapt. ncep s citesc.
Dac ai gsit asta, nseamn c setea a revenit. El mi-a spus c nu vrea s
fie controlat de sete. Mi-a spus c lupt mpotriva ei i a vrea s-l cred, dar
oare mai conteaz? Cnd setea l face s-i piard controlul, i pierde controlul
i asupra curii sale i ei cer snge i suflete s-i satisfac poftele, pofte pe care
le au cnd regele devine adult i are nevoie de o regin. Mam, tii de ce am
fugit. Nu puteam s-o las s sacrifice attea, iar furia lui fa de nelegerea
noastr a fost att de mare. Ne-a fost team s avem ncredere. mi pare att de
ru c nu a fost destul.
Ridic ochii spre Nick.
tii cumva ce nseamn asta?
Nu prea. Asta e tot?
Nu. Mai sunt cteva rnduri, rspund i continui s citesc: Trebuie s te
previn, cnd dorina devine prea puternic, noaptea nu-l va mai reine. Va
umbla dup prad i la lumina soarelui. Fierul i slbete. Sunt rapizi, dar noi
suntem mai rapizi i putem s ucidem la rndul nostru. Asta e singura noastr
speran. Ali Strlucitori sunt singura noastr speran.
mpturesc din nou hrtia i o pun lng furculi. Apoi m gndesc mai
bine i o bag n hanorac.
Tatl meu a scris asta.
Nick ncuviineaz.
Pot veni n timpul zilei.
Dac setea e puternic.
Nu-mi asum riscuri n privina asta, rostete el. O sun pe Betty.
170

l apuc de bra, s-l opresc.


Nick?
Se apleac spre mine. M privete blnd i cu ngrijorare.
Ce e?
M simt ciudat.
Zara, e n regul s-i fie team. Dar o voi suna pe Betty i avem noi grij
de tine. Totul este bine.
Nu-i asta. M simt de parc am pianjeni.
ncerc s-i explic i s m dumiresc i eu n acelai timp. Faa mi-e npdit
de cldur.
E stupid. Doar c am senzaia asta, ca i cum nite pianjeni mi-ar miuna
pe sub piele. Nu tiu cum s-o explic.
Minile lui mari se nfoar n jurul braelor mele i le mngie cu
blndee.
Cnd se ntmpl asta?
Nu tiu. De cnd am plecat din Charleston. De fiecare dat cnd l vd pe
omul pe care l-am ntlnit la aeroport sau cnd aud vocea aceea.
Vocea din pdure?
ncuviinez fr o vorb.
Nick mi d drumul i se ndreapt n grab ctre emineu. Apuc vtraiul
pe care Betty l folosise s mping butenii. Mi-l ntinde.
Ia-l.
Ce? De ce?
nseamn c se apropie, rspunde el, aproape mrind. Va ncerca s te
conving s-i deschizi ua. S nu-l lai s intre.
Deschid gura s protestez, ns Nick ridic arttorul. Ochii i sunt att de
ncordai, att de ateni, ca ai unui lup la vntoare, nct m mir cum de nu
am observat asta pn atunci.
Vorbesc serios, Zara. Nu poi s dai nimnui drumul n cas. Promite-mi.
Nu pot s intre pur i simplu cu fora n cas? ntreb eu, dar n zadar.
Bat cu piciorul n podea de parc am doi ani, dar sunt att de frustrat c
nu-mi pas. mi doresc s nu m mai sperie.
Nu-mi rspunde. Doar fuge de colo pn colo, trgnd draperiile.
171

Ar trebui s iei cuitul pe care l-ai lsat n buctrie, spune el, privind n
sus pe scri. Toate ferestrele sunt nchise acolo sus, nu-i aa?
Nu tiu! ip eu, fluturnd vtraiul.
Teama mi furnic prin piele. Sau poate e senzaia aceea de pianjeni? Nu
tiu. Nick urc deja treptele, pind peste cte trei deodat.
Dac sparg ua?
Nu pot!
De unde tii c nu pot? Tipul acela prea destul de puternic.
Spiriduii trebuie invitai, ca vampirii. Am citit asta pe internet, strig el
de sus.
Aha, acum m-am dumirit. Atunci trebuie s fie adevrat, mormi eu.

172

Spiridofobia

Teama de spiridui
Asta am inventat-o eu, dar, pe cuvnt, termenul ar trebui s existe pentru c
exprim o team ct se poate de real.
M avnt pe scri dup el.
M ignor, fugind dintr-o camer n alta, verificnd ferestrele, trgnd
jaluzelele peste fiecare dintre ele nainte s treac n urmtoarea. Se mic att
de repede nct l vd ca prin cea. Nu-i de mirare c e un alergtor att de
bun. Nu e uman.
M nfiorez, dar, pn la urm, e tot Nick cel pe care-l tiam.
Ultima camer n care intr era a mea. nchid ua dup mine, nu cumva s o
ia la goan i de-aici, dar pare c se mai calmase. Nu i se ridic prul pe cap
sau mai tiu eu ce.
Toate ferestrele sunt nchise, rostete el aezndu-se pe pat.
O sun pe Betty. M ntmpin cu o voce atent.
Zara?
Cred c spiriduul vine ncoace.
Ce? E ziua-n amiaza mare.
tiu! Dar am gsit un bileel pe care tata i l-a lsat. Scria c dac setea
devine de nestvilit atunci pot s vin i n timpul zilei.
Iisuse!
Betty face o pauz, ca i cnd s-ar fi luptat cu o veste grav.
A lsat un bileel?
Aha.
O las o secund, cci pur i simplu tiu c ncearc s-i adune gndurile.
Apoi continui:
i m simt ciudat, ca atunci cnd apare el.
173

Bine. Nick e acolo, nu-i aa?


Aha.
D-mi-l la telefon. Ajung i eu acolo ct pot de repede, ai neles? Acum
pornesc.
Bine.
i dau telefonul lui Nick.
Da. tiu. tiu, spune el.
Apoi i ndeprteaz telefonul de la ureche.
S-a ntrerupt, spune el.
Grozav.
Se ncrunt i se arunc pe patul meu.
mi place posterul tu cu Amnesty International.
l agasem deasupra patului, ca i acas.
Astea sunt cuvintele tale nelepte n vreme de criz? C i place posterul
meu? Ai un foarte ciudat sim al umorului. D-te mai ncolo, zic eu, trndumi picioarele pn la pat i aezndu-m lng el.
l mping cu o micare a oldurilor mai spre marginea patului. Romantismul
e prea nspimnttor. i ntinde braul i mi-l duce dup cap, privind n
continuare posterul.
mi place Amnesty International, spun eu, cu admirabilele mele
aptitudini conversaionale.
Ai un complex de genul vreau s salvez lumea? ntreab el apucndu-m
de umr.
Aparent.
i eu la fel.
Pe bune? Nu observasem.
Sarcasmul nu-i ade bine.
Se ntoarce pe-o rn, intuindu-m cu privirea. Totul n mine ncepe s
freamete. Stau n pat cu un biat drgu. Scuze un vrcolac drgu. Vntul
uier la fereastr. M apuc oare din nou senzaia aceea de bine? Nu, s-a dus.
Ar trebui s ne fie team? ntreb eu.
Sincer?
ncuviinez.
174

Da.
i ating faa, plimbndu-mi degetele pe pielea lui neted. Flcile i se
ncleteaz sub atingerea mea.
Explic-mi ce nseamn s fii vrcolac.
Clatin din cap. Mna mi se mic odat cu el. Nu am de gnd s dau
napoi, nu de data asta.
Vrcolacii au suflete. Suntem parial oameni. Nu i spiriduii. Nu sunt
deloc umani; cel puin aa mi-a spus Betty. Exist o anumit teorie c sunt o
ras care nu are cum s ajung n rai, dar nu sunt ndeajuns de ri nct s fie
trimii n iad. Aa c au fost lsai aici, s cutreiere i s sufere pentru
totdeauna.
Ridic din sprncene. Nick ntinde mna i mi le netezete. Apoi i coboar
capul i-mi adulmec prul. Cuvintele lui mi mngie pielea.
Nu crezi n teoria asta?
E aberant.
i eu cred la fel, mrturisete el, ntorcndu-se pe spate i apropiindu-m
la pieptul lui. Spiriduii sunt ndeajuns de ri nct s-i nghit iadul.
Dac iadul mcar exist, spun eu.
Da, rspunde el, nu prea convins. Mai exist o teorie care pretinde c
exist cinci rase care au venit pe pmnt.
Ce?
Sunt spiriduii, znele, vrcolacii, elfii i nc una. Nu mai mi aduc
aminte care. Au un consiliu. Li se spune Strlucitorii.
Ca n biletul tatlui meu.
Stau aa cteva secunde, apoi nghit n sec i m ghemuiesc mai aproape de
Nick. Nu-mi pas ce spunea despre spiridui sau vrcolaci sau mai tiu eu ce.
M simt n siguran alturi de el.
Ai spus c spiriduii nu pot intra dect dac sunt invitai, ca vampirii din
crile lui Stephen King.
Nu tiu cum acioneaz vampirii. Nici mcar nu sunt sigur c exist.
Serios?
Da.
Ei bine, n sfrit o veste bun, cred.
175

mi mngie umrul cu degetul mare. Mirosul lui de pin, de om sau de


vrcolac mi gdil nrile i ncerc s-mi gsesc curajul.
Maic-mea m-a trimis aici pe trmul frigului i al spiriduilor. Bun
treab, mam.
Din ce mi-a spus Betty, era foarte ngrijorat din cauza ta. Credeau c
ceva a murit n tine.
Aa a i fost. Eram pustie pe dinuntru. Acum nu mai sunt, mrturisesc
eu, dei nu despre mine voiam s vorbim.
Stau pe gnduri pre de o clip i inhalez cldura lui.
De ce m-ar trimite aici, cnd nu am vizitat niciodat locul sta?
Nu ai fost niciodat aici?
ntotdeauna ne vizita Betty. Ultima dat cnd mama a venit aici a fost
cnd au avut loc toate dispariiile alea.
Da.
Asta s-a ntmplat imediat dup ce mama a absolvit facultatea. Trebuie s
fi fost ciudat s se ntoarc acas pe cnd biei dispreau n stnga i-n
dreapta, apoi s m aib pe mine, s se mrite cu tata i s plece n Tulane s
fac masteratul. Probabil s-a simit ca i cum s-ar fi aflat la un nou nceput.
Poate c a vrut s uite totul. Vreau s spun, trebuie s-i fi cunoscut pe unii
dintre tipii care au disprut.
Senzaia de furnicturi izbucnete din nou. Zgrietura de pe mn m arde.
Ce nebunie, suspin eu ntinzndu-m n pat.
tiu, rspunde Nick, strngndu-mi mna.
Privirea mi-e aintit pe flacra lumnrii de pe sigla Amnesty International.
Toi oamenii din nchisori rspndii n toat lumea, torturai, ncarcerai, de
multe ori fr vreun motiv, de multe ori doar pentru c dduser glas
gndurilor lor. Cum putea fi asta parte din aceeai lume? Eu aici mpreun cu
Nick, gndindu-ne la spiridui. Ei, n toate colurile lumii, gndindu-se dac
vor mai apuca ziua de mine. Care era numitorul comun acolo? Doar flacra
lumnrii. Doar sperana.
Ce s-a ntmplat? ntreb eu. Ce s-a ntmplat ultima oar?
Oamenii dispreau ncontinuu. Noaptea. ntotdeauna cnd erau singuri.
Oraul avea chiar o or de stingere, spuse el. La un moment dat, totul a ncetat.
176

Din ce cauz?
Nimeni nu tie, griete Nick cu voce sumbr. Poate n afar de Betty. M
gndesc c poate ea tie ceva mai mult.
Atunci ar fi trebuit s ne spun.
Poate nu credea c va fi nevoie.
Aiurea.
mi acopr ochii cu mna, ncercnd s nu m gndesc la vocea care m
striga pe nume, dar ea continu s-mi rsune n urechi.
i au renceput s rpeasc biei tocmai atunci cnd l-am vzut pe
individul la n Charleston. Iar tu, Nick Colt, crezi cumva c e treaba ta s
protejezi oamenii de aa ceva?
Pot s-i sperii i s-i alung, rspunde el, ntr-un soi de laud.
Cum?
Avem abiliti.
Ce abiliti?
Putem vna.
ncep s m joc cu fermoarul metalic al hanoracului su, trgndu-l n sus
i-n jos, repetnd ceea ce-mi spusese, s neleg cumva.
Putei s vnai.
Vrcolacii vneaz.
Omori.
M ndeprtez puin de el.
Nu omor oameni, rostete el, evident enervat.
De unde tiu eu asta? l ntreb ridicndu-m n pat.
Uit-te la mine.
l privesc, cu oarecare ezitare. Oarecum.
Privete-m n ochi, Zara. Nu omor oameni.
Bine, spun nghiind n sec.
M crezi?
Dnd compulsiv din cap, m ridic, traversez camera i aprind o lumnare.
ncep s adun CD-urile mprtiate prin toat camera n grmezi. Brara mi
zornie la ncheietur n timp ce m mic nfrigurat.
Zara
177

Ce-i? Doar fac puin ordine, bine? Aproape c ipasem la el, aa c ncerc
s-mi cobor vocea. Mi-e cam greu s m acomodez cu toate dezvluirile astea.
Nick sare de pe pat, se apropie i se apleac lng mine.
tiu.
Cnd i aaz mna pe spatele meu vd cum tresare. CD-ul pe care-l in mi
cade din mn. mi simt pielea invadat din nou de pianjeni. Nick apuc
vtraiul, strngndu-l n pumn.
Cineva bate n ua de la intrare, puternic, insistent. Sar n picioare. Vocea
mea este speriat.
Nick?
mi arunc o privire hotrt, ns mna-i tremur pe unealta de metal, iar
ncheieturile i se albesc.
Nu deschide ua, Zara.
S fie oare
Un nou val de bti n u mi ntrerupe ntrebarea.
M ntorc spre Nick i ochii mi se opresc n oglinda de pe msua de toalet.
Cscai i ngrozii, oglindesc toat teama din mine, adus de furnicturile care
m invadaser.
Dau cu piciorul peste un teanc de CD-uri, mprtiindu-le din nou pe podea.
Inima aproape c-mi sare din piept i se spulber pretutindeni odat cu ele.
Calc peste cteva plicuri care ateptau s fie expediate.
l apuc pe Nick de ncheietur.
Nu pot s intre, nu-i aa?
El ncuviineaz.
Numai dac i lai tu.
i n-am de gnd s fac asta.
Exact.
Alt btaie n u. Alta. Alta.
Nick?
M mpresoar cu braul. Simt pe spate atingerea rece a vtraiului. Nu este
nimic n comparaie cu cldura lui.
Eti n siguran aici, cu mine.
Ai de gnd s te prefaci n lup?
178

Numai dac nu am de ales.


Nu ai nevoie de o lun plin sau mai tiu eu ce? optesc agndu-m de
el.
Nu.
Fiori de ghea mi traverseaz tot corpul. Vreau s ptrund pe sub pielea
cald i ocrotitoare a lui Nick, s m ascund la adpostul ei.
Crezi c vei fi nevoit s te transformi?
M mpinge cu blndee spre pat i m aaz pe el. nc ine n mn
vtraiul, nspimnttor, metalic, greu, gata s fie folosit.
Nu ar trebui s poat intra n cas, spune el. Dect dac au mai fost
nuntru.
Sunt muli?
Miros cel puin cinci. Nu m ngrijoreaz slugile, doar liderul.
Au un lider?
Sunt sigur.
Se ndreapt spre ua dormitorului, o nchide, apoi nvrte cheia. Rmne
acolo, cu faa spre u, fr s se ntoarc spre mine, sprijinindu-se cu mna de
cadrul de lemn.
Pe scri se aud pai apsai. Nick m privete peste umr. Pupilele i se
subiaz, asemenea unui lup.
Cred c mcar unul dintre spiridui a mai fost n casa asta, i aud eu
vocea ntr-un murmur jos, amenintor, abia omenesc.
ncremenesc. Spatele-i tremur, sub o povar invizibil. Nu tiu despre ce
povar e vorba.
Nick? Pot s intre cu toii dac unul dintre ei a mai fost aici?
Nu. Ceilali ateapt afar.
Poate intra n camer dac a mai fost n cas? ntreb cu vocea sugrumat
de teroare.
Nu tiu.
ncepe s mrie. Nu tiu ce s fac, ce s zic, aa c-i strig numele.
Nick?
Rspunde blnd i totodat chinuit.
Zara, ncerc din toat puterea s nu m schimb. Dar cnd oamenii sunt n
179

primejdie, m schimb.
Deci m aflu n primejdie?
Nick ncuviineaz.
i ating spatele. Sunt att de nucit nct nici mcar nu-mi amintesc cum
am ajuns lng el. Muchii i tremur, simt cum freamt sub degetele mele, de
parc esuturile se cznesc s rmn neschimbate.
Atunci preschimb-te! i ordon.
Nu vreau s te sperii.
Sunt deja speriat! m tngui eu.
Dar nu vreau s peti ceva!
Eu? Nu din pricina mea sunt ngrijorat. M tem pentru tine.
O mn izbete n ua de la dormitor, care se cutremur sub fora ei.
Dumnezeule! Dumnezeule!
Nick se ntoarce dintr-odat. Ochii-i sunt plini de durere i jale. i rupe
hanoracul i se arunc de cealalt parte a patului, unde nu-l pot vedea.
Zara, orice se-ntmpl, s nu-l lai nuntru. Orice-ar spune. Nu poi.
Mrie din nou. n u se aude o btaie blnd, neamenintoare. Fac un pas
n spate. Pantalonii pe care Nick i purta zboar ct colo. i prind n brae. Abia
reuete s vorbeasc.
Poate a reui s-i fac fa unu la unu, dar nu vreau s risc. E mai
puternic dect ceilali i sta nu-i mediul meu
Nick? optesc eu.
O pern zboar peste pat.
Trebuie s rezistm pn ajunge Betty aici. Doar ine-te tare pn atunci,
Zara.
Btile n u i acoper cuvintele. Dar nu pot s acopere mritul aprig
care-i scap din gt, n parte avertisment, n parte strigt de lupt.
Dumnezeule! optesc eu.
Dup o scurt pauz, btile blnde rencep.
Zara, las-m s intru.
Lupul mrie i pete ntre mine i u. Blana lui mare i deas pare c se
zbrlete mpotriva ameninrii.
Nick spusese c sunt cel puin cinci. Unul e aici, cu noi n cas, dar atta
180

vreme ct nu deschid ua vom fi n siguran. De ce s fi crezut Nick c a


deschide ua? Poate m crede mai naiv dect un copil de grdini. Nici n
ruptul capului n-a deschide ua s las spiriduul s intre. Dar cum rmne cu
ceilali?
Ridic jaluzeaua nici ct o palm i arunc un ochi pe fereastr. Dou siluete
ntunecate ateapt n zpada care cade din cerul alb-cenuiu. n rest, totul
pare aproape calm.
Ciocnitul se aude din nou, un ciocnit domol, ca atunci cnd mama mea
venea s ne trezeasc pe mine i prietenele mele dup o petrecere n pijamale.
M uit la Nick, care st ghemuit, gata s se npusteasc.
Cei de afar ncearc s m amgeasc. Nu am de gnd s-i las. Voi ignora
ua i-i voi urmri.
M ntorc spre fereastr i mi scap un ipt. Un chip palid, cu ochi slbatici
m privete prin geam. Scot un nou ipt i fac un salt n spate. Din fericire,
jaluzeaua coboar de la sine, ferindu-m de ochii aceia.
M aez n mijlocul patului, cu genunchii trai la piept i cu vtraiul n
mn. Nu voi ezita s-l folosesc. Uneori, pacifismul e supraevaluat.
Asta nu se ntmpl, asta nu se ntmpl, repet aproape ritualic.
Ceva zgrie fereastra i sunt sigur c nu e o creang. E ceva groaznic care
ncearc s intre.
Nick face ture prin camer, patrulnd de la u la fereastr i-napoi. i arat
colii pn la gingii.
Zara?
Vocea de dup u e adnc, puin rguit. Pare cunoscut i n niciun caz
nu este vocea din pdure. Inima-mi tresare, i nu de team.
Zara, scumpo?
Nu se poate s fie el. Nu se poate. mi ndrept spatele i mi cobor picioarele
de pe pat. Flacra lumnrii de pe birou plpie, apoi se face de dou ori mai
mare. Rspunsul meu vine n oapt, ca o rugciune, ca o raz de speran.
Tati?

181

Vitricofobia

Teama de tai vitregi


Nu poate s fie el. Nu are cum, dar este glasul lui. Limba mi se lipete de
cerul gurii i-mi simt pieptul prins ca n strnsoarea unui arpe, dar reuesc s
rostesc din nou.
Tati?
Nick mrie incontrolabil. Trupul i e cuprins de tremur. Ca i al meu, de
altfel. Nimeni nu ar vrea s se afle nici la trei metri de un lup care mrie, dar
eu stau mult mai aproape. E nspimnttor, dar nu att de nspimnttor
precum ua i ce ar putea fi n spatele ei.
Tatl meu murise. ns acum mi vorbete. i aud vocea printre mrituri,
ndrtul uii. Picioarele mi se mic n tcere pe podea.
Tati, tu eti?
mi aude oapta cumva.
Zara, scumpo, deschide ua i las-m s intru.
Vreau s o fac. Chiar vreau, ns ocul mi toarn plumb n picioare. Nick se
ridic pe labele din spate i se sprijin de u, blocndu-mi calea.
Nick, d-te la o parte, l rog eu apropiindu-m.
mi lipesc minile de u, de parc a fi putut cumva s simt ce se ascunde
de cealalt parte, s-i ating faa tatlui meu, s-i simt din nou pielea cald,
pulsnd cu via. Dar nu pot. Bineneles c nu. Lemnul rece mi refuz
visarea.
Nu poi s fii aici.
Vocea mi-e minuscul i slab. Inima mi bate cu putere. Dac a deschide
ua, ar fi oare acolo? Ar zmbi pn i s-ar vedea gropiele? Oare obrajii i sunt
aspri fiindc nu s-a brbierit? M-ar mbria? Tot ce mi dorisem lunile astea
era ca el s fi trit.
182

Dar l vzusem ntins pe podea. l vzusem n sicriu. i poi s simi cnd


cineva a murit, simi c sufletul s-a dus, c nu mai este nimic n trupul lipsit de
via. Totui, dac exist vrcolaci sau spiridui, atunci poate c nici aa ceva
nu e imposibil. Poate c tatl meu e chiar aici, la doar civa centimetri
deprtare de mine.
M clatin, lipit de u.
Nu poi. Nu poi fi aici.
Dar sunt, Zara. D-mi drumul. i voi explica, spune el.
Murise. Aiurise. L-am vzut murind. Apa de pe podea. Faa lui rece n
minile mele. Dar dac nu a murit?
Tati?
Sunt aici, drag.
n gt mi se formeaz glme ce se rspndesc pn n miezul fiinei mele. E
vocea lui. A lui. Chiar aici. ntind mna spre clan, dar nu apuc s deschid.
Nick se izbete n mine, mpingndu-i falca n obrazul meu, ca ntr-o
lovitur. M mpinge cu botul departe de u, ncercnd s-i bage capul ntre
mine i u. Blana lui mi intr n gur. O scuip i ncerc s-l dau la o parte.
Este tatl meu. Tatl meu!
Plesnesc ua.
E pe cealalt parte. l vor prinde spiriduii.
Nick i dezvelete colii spre mine.
Nu pot s-l pierd din nou, Nick.
Lupul mrie ca i cum e gata s m mute. M dau puin n spate, apoi
naintez iar.
D-te din calea mea!
M mping n gtul lui gros, lovindu-l cu pumnii i palmele fr ncetare.
Nici mcar nu se clintete.
Mic! i ordon. Mic!
Zara, e un lup cu tine n camer? S nu ai ncredere n el, se aude glasul
calm al tatlui meu.
ncremenesc cu un smoc de blan n mn. Dintr-odat, m lovete
sentimentul c ceva nu e n regul. Tatl meu nu ar fi niciodat att de calm
dac a fi blocat n dormitorul meu cu un lup. Ar fi furios i ar urla, ar drma
183

ua, ca atunci cnd eram micu i m-am nchis din greeal n baie, iar
ncuietoarea nepenise pentru c era veche. Atunci o luase razna i sprsese
ua cu picioarele. Apoi m-a strns n brae i m-a srutat ncontinuu pe frunte.
Nu a lsa nimic s i se ntmple, prinesa mea, spusese el atunci. Eti
viaa mea.
Tatl meu ar fi drmat ua. Tatl meu m-ar salva.
Las-m nuntru, rostete el. Zara
i dau drumul lui Nick i m ndeprtez de u, mpleticindu-m. mi
acopr gura, oprind un ipt. Nick nu mai mrie i d fericit din coad. De
unde ar ti tatl meu c aici e un lup, i nu un cine? De unde ar ti c nu sunt
spiridui?
M cutremur. Nick se gudur pe lng mine, mpingndu-i coastele de
picioarele mele. mi cobor minile, cufundndu-mi-le n blana lui, de parc a
fi cutat ceva. Poate alinare. Poate cldur. Poate putere. Sau toate la un loc.
Eti mort. Nu poi fi aici, ies cuvintele din mine, nsoite de un geamt
care-mi sfie pieptul.
Nu sunt mort, Zara.
M ndeprtez de Nick i apuc o pern, innd-o la piept ca pe un scut.
Amintirea tatlui meu ntins pe podea se npustete asupr-mi. Vd cu ochii
minii sticla de ap rostogolindu-se pe podea. i vd gura deschis, cscat,
cutnd cu disperare aer.
Ba eti. Eti mort. M-ai prsit. Te-am vzut. M-ai lsat singur. i acum
sunt aici, n Maine, unde nimic nu-i normal i nu poi fugi noaptea, i e frig.
Zara, las-m s intru. i voi explica.
Arunc n u cu Raportul Anual privind Drepturile Omului 2009, care
mbrieaz lemnul cu o bufnitur. Nick ferete capul n ultimul moment i se
d la o parte din calea furiei mele. Apuc un alt raport, trntindu-l de clan.
Mincinosule! Nu poi explica. Nu poi! M-ai lsat!
Printre sughiuri de plns, m npustesc spre u lovind-o cu pumnii.
Ai plecat!
Nimeni nu mbria mai bine dect tatl meu. mbririle lui, ca ale unui
enorm ursule de plu, m nveleau, m ocroteau.
Doar las-m s intru, Zara.
184

Pare suprat acum, ca atunci cnd m roiam la mama. Vorbete exact ca


tatl meu.
Un pas nainte, apoi un altul. Nick scoate un mrit grav, tremurtor. mi
duc degetul la buze, fcndu-i semn s tac. Degetele-mi tremur tare, ns
reuesc s descui ua.
Deschide ua pentru mine, Zara, se aude vocea lui.
Nick m nghiontete din faa uii, fr ca eu s-i opun rezisten.
Nu. Dac ai fi ntr-adevr tatl meu, ai putea deschide ua de unul singur.
Niciun rspuns. M ateptam la asta. tiam c nu va fi vreun rspuns.
Nick mi caut mna cu botul. i mngi blana.
De ce nu deschizi ua? ntreb eu. E descuiat.
Ceva vuiete n mine, ceva violent, disperat i real.
Haide! urlu eu, slbatic i pierdut, singur, dar nu complet singur.
Nick mi blocheaz calea spre orice m atepta dincolo de ea.
De ce nu o faci? De ce nu deschizi ua asta nenorocit? Arunc o privire
spre clan. Nu se mic.
tie c nu m poate nela. Nick avea dreptate. Spiriduii pot intra doar n
locuri n care au fost invitri sau n care au mai fost nainte.
Tatl meu vitreg intrase n camera asta n nenumrate rnduri. Dac ar fi
fost el, ar fi intrat n camer de ndat ce am descuiat ua.
ns nu e el. Nu s-a ntors miraculos din mori. E altcineva. Sau altceva, ceva
ce a mai fost n casa asta, dar nu i n camer. Ceva care poate s imite fr
cusur vocea tatlui meu.
Doar vino la mine, Zara. Trebuie s vii la mine.
Ce?
Setea mea Nu o mai pot ine n fru e prea puternic.
Ce eti tu? ntreb eu, mpleticindu-m pe msur ce m ndeprtez, cu
privirea nc aintit pe clan. Ce naiba eti?
Orice ar fi fost, scoate un rcnet de furie. Se npustete n sus i-n jos pe
scri i se aude de parc ar fi invocat o tornad s spulbere casa bunicii Betty.
Cri trntite. Sticl spart. nchid ochii i-mi acopr urechile. Nick mrie.
M prbuesc pe pat. Pentru cteva clipe, crezusem c cea mai arztoare
dorin a mea se adeverise. Crezusem c tatl meu s-a ntors. ns nu e aa. E
185

dus din nou. A disprut ntr-adevr, i eu tiu asta. tiu c nu-l voi mai vedea
niciodat orict de mult mi-a dori.
Lumnarea din sufletul meu s-a stins i mi-e team, foarte, foarte team,
fiindc cea mai mare spaim a mea s-a adeverit. Trebuie s-mi triesc viaa fr
tatl meu, partenerul meu de alergat, omul care m nvase totul despre
Amnesty i care falsa cntecele lui John Lennon.
ncep s suspin i iau o ppu n brae. Nick sare pe pat lng mine, se
lipete de mine i-mi linge lacrimile.
n vreme ce spiriduul devasteaz totul la parter, mi nfor braele n jurul
trupului blnos al lui Nick i plng pe el. Umerii mi se zguduie de efort. Lupul
de lng mine scheaun de cteva ori, mi mai linge faa, dar n principal e
atent la u. ntr-un trziu, ncetez cu suspinele i sughiurile mele patetice i
continui s plng n tcere. Apoi i plnsul nceteaz, pentru c l in pe Nick
n brae, spernd c nimic din tot ce se ntmpl nu e real, c e doar un vis. Dar,
dac aa ar fi fost, ar nsemna c l-a pierde i pe Nick. Ar nsemna c nici el nu
e real i-mi doresc att de mult s fie real. Vreau asta chiar dac tiu c
probabil l voi pierde, aa cum mi-am pierdut tatl i mama, aa cum m-am
pierdut pe mine.

186

Necrofobia

Frica de moarte
Nick revine la nfiarea lui de om. M trezete cu un mic srut pe frunte.
Deschid ochii i iat-l, zmbind deasupra mea. Mormind, mi pun palmele
peste fa. D jaluzelele la o parte, i camera se scald n lumin.
Am adormit? Pe bune? Cum s adorm?
Stresul i plnsul pot s vlguiasc pe oricine. Ai aipit dup ce
spiriduul a ncetat s distrug totul jos.
Ah. mi ating obrajii. M-ai lins.
Izbucnete n rs i se apleac spre mine, lingndu-mi mna.
Ce s fac dac eti att de dulce?
ncerc s-l lovesc. Rde mai tare i-mi apuc minile.
Nu-i drept, o muritoare de rnd mpotriva unui vrcolac, m plng eu.
Bine, bine.
mi d drumul, dar nu nainte s-mi srute degetele pe rnd. Oftez, fericit.
Apoi m dezmeticesc i m ridic.
Spiriduii?
Au plecat. Nu-i mai pot mirosi, rostete el, ridicndu-se i ntinzndu-se.
E din nou mbrcat. ntregul su trup trosnete, vertebr dup vertebr.
Dau din cap de parc toate lucrurile astea ar avea sens, dar nu este ca i cum
a fi fost cine tie ce expert n creaturi fantastice. Simt un gol n stomac.
S-a prefcut c e tatl meu, spun eu.
Ochii lui Nick se nduioeaz.
Trebuie s-i fi fost greu.
nghit n sec. Simt un gust groaznic de lemn ars n gur.
Pn la urm, l-ai dus tu de nas, spune el. Sunt mndru de tine.
ncerc s zmbesc, dar nu-mi prea iese.
187

S vedem dac telefoanele funcioneaz, bine? rostete el, lundu-m de


mn. Poate gsim ceva de mncare?
A ajuns Betty?
Nu nc.
Crezi c i s-a ntmplat ceva?
Drumurile sunt proaste, Zara. i e greu s ajung aici repede dac nu se
transform.
Dac nu se transform, l ngn eu.
Degetele mi se ncrucieaz cu ale lui. Se simt protejate, cuibrite acolo.
Suntem n siguran?
Sunt cu tine, Zara. Vei fi n siguran, i promit.
Vreau s-l cred, dar nu prea pot. Ce mai poate fi sigur?
Ne facem curaj i coborm scrile. Jos e dezastru. Dei doar un singur
spiridu intrase n cas, fcuse asemenea ravagii nct era greu de crezut c nu
fuseser vreo sut.
Arat de parc am inut un chef monstru. O, Doamne, Betty o s m
omoare, spun eu, oprindu-m la mijlocul scrilor ngrozit.
Canapeaua e rsturnat. Scaunul de piele e mnjit cu funingine. Pe podea
sunt mprtiate o mulime de foi i cri. Pernele canapelei sunt acoperite de
praf de spiridu.
Nick m apuc de mn i m trage dup el pe scri.
E n regul. Ne descurcm noi. Nu-i att de ru.
mi d drumul i apuc un capt al canapelei.
Hai s ntoarcem canapeaua mai nti.
mpreun, ntoarcem canapeaua i o mpingem la perete. Nick i terge de
pe mnec praful lsat n urm de vizitatorul nostru.
Dezgusttor.
Putea fi mai ru. Mcar nu a rupt pernele sau altceva, spun eu.
Vocea-mi sun fals. Totui, l pclete pe Nick.
Clar.
ncepem s adunm lucrurile mprtiate pe jos. Verific celularul i fixul s
vd dac a revenit semnalul. Nu nc. Deschidem ua, iar zpada d buzna n
188

cas. Orice urm de spiridu este de mult ngropat.


Decorul pare desprins dintr-un basm. Zpada acoper copacii, ca o magie
alb. Mini-ul lui Nick e complet acoperit. Totul este frumos, natural i ordonat,
n deplin contrast cu casa bunicii.
Suntem nzpezii, anun eu.
Nick adulmec aerul.
E o furtun mare. Probabil va dura toat dup-amiaza i nu se va sfri
pn mine-diminea.
Intru n buctrie i ncerc s dau de Betty prin radioreceptor. O gsesc pe
Josie, dispecera.
A plecat spre cas acum dou ore, spune ea.
Dumnezeule!
Nu te ngrijora. ncerc s dau de ea pe cellalt canal. nc nu am primit
nicio veste despre tnrul Dahlberg. Se pare c furtuna va ine toat noaptea i
multe dintre drumuri sunt foarte nzpezite, aa c poate nainteaz anevoios.
i satelitul a czut, deci multe canale nu funcioneaz.
Aps pe butonul radioului.
Bine. Nu te obosi prea mult, Josie.
Rsul ei se aude clar prin interferena static.
N-am murit nc, Zara. Mai am ceva via n mine.
Cu toii avem, m gndesc eu, apoi m ntorc s cur sufrageria.
Curenia pare s dureze o venicie i stomacurile noastre ghiorie att de
tare c acoper uierul vntului.
Sunt lihnit. i-e foame? ntreab Nick.
Da, spun eu btndu-m pe burt. Crezi c Betty e bine?
Cred c e bine, rostete el, mbrindu-m.
Intr cu pai mari n buctrie i ia nite ou din frigider, n vreme ce eu duc
celelalte alimente afar n zpad, ca s nu se strice.
M ntorc i l gsesc cu dou tigi pe cuptor i deschiznd o conserv de
toctur de vit.
Toctur de vit? Dezgusttor.
E bun, i pune pr pe piept.
Blan, vrei s spui.
189

Exact.
Deschide capacul de metal i-l pune pe un prosop de buctrie. Toarn
carnea tocat n tigaie i ncepe s amestece.
Asta s-ar putea s dureze ceva.
Ia alt lingur s amestece oule.
M gndeam c nu ne-ar strica ceva ajutor n problema asta cu spiriduii.
Bine, credeam c lupii au haite. Tu ai o hait?
Nu prea corespunde ideii tradiionale de hait.
Scuze, Nick, dar cnd vine vorba de vrcolaci nu tiu ce nseamn idee
tradiional.
Nu vnez cu ali lupi.
ncuviinez.
Dup cteva secunde de tcere, nu m mai pot abine:
Deci vnezi cu
Coioi, rostete el fcnd o grimas. Dar au totui o frm de ADN de
lup.
M abin cu greu s nu zmbesc.
Mcar eti alfa, nu?
Evident c-s alfa, aproape c mrie la mine.
Scuze, scuze. Deci, vom cere ajutor de la haita ta? Dac eti alfa, le poi
spune ce s fac, nu-i aa?
i vom ntreba. Pot s fac lucruri mici, s ncerce s-i distrag pe
spiridui, s-i in ocupai. Dar sunt doar coioi obinuii i se sperie de magie.
Se oprete din amestecat.
Nu, m gndeam s vorbim cu altcineva.
Cu cine?
ndreapt lingura spre mine.
Trebuie s rmi calm n privina asta, bine? Cnd o s-i spun sper s
nu te isterizezi.
Doar spune-mi odat.
Issie i Devyn.
M rotesc n jurul lui.
Nu putem face asta. n primul rnd, s-ar putea s peasc ceva. n al
190

doilea rnd, ce? Ai de gnd s le spui c eti un vrcolac? Da, clar. Nu vd ce ar


putea s ias ru.
Ei tiu deja, pentru c
Focul pocnete din nou. Vntul vuiete n jurul casei. Nick st ca pe ace, dar
nu se ntmpl nimic. Acel nimic include terminarea frazei pe care o ncepuse.
Ei tiu deja, pentru c l mboldesc eu, nerbdtoare.
Nick trage adnc aer n piept.
Doamne! Issie e un iepura, nu-i aa? Exist aa ceva? Exist iepurai de
lun plin?
Asta-i bun, Zara, abia rostete Nick printre hohote de rs.
Ar fi un iepura foarte reuit, spun eu bosumflat.
ntr-adevr. Dar nu e ea. E Devyn.
Devyn? Devyn e drgu i normal.
Nick cur tigaia. Cu glas de un calm glacial, spune:
E vultur de lun plin.
Aha bine. Nu m voi isteriza din cauza asta, dar las-m mcar s spun
c sunt surprins.
Pentru c e ntr-un scaun cu rotile?
Nu! Pentru c e o pasre.

191

Agateofobia

Teama de nebunie
Vntul vuiete n jurul casei i flcrile danseaz n sob. Mnnc o
combinaie bizar de carne i cartofi prjii mpreun cu un tip mai bun
dect pinea cald i care-i primul lucru care-mi trece prin minte?
Trebuie s gsim o cale s-l mpiedicm pe spiridu s m srute, s m
fac regina lui.
tiu, spune Nick.
Bnuiesc c nu ar merge s-i spun un simplu nu, rostesc eu, cu un rs
nervos.
Nick ncepe s rcie bucile maronii, crocante care s-au prins de fundul
tigii. Amestec bucile mai moi de toctur intr-un talme-balme maro, rou
i alb. Totui, miroase bine, aproape ndeajuns de bine nct s-mi alunge
gndurile despre spiridui. Aproape. Sau cele legate de faptul c singurii
oameni de treab de la coal erau creaturi de lun plin.
Serios acum, Zara, rostete el amestecnd oule.
n primul rnd, nu-mi vine s cred c spiriduii au regi i regine. Ce
chestie perimat. Nu-mi pas dac sunt strlucitorii. E pur i simplu jalnic.
Sunt cumva o dictatur militar ntemeiat pe un ideal monarhic al
superioritii? Acelea sunt cele mai groaznice forme de guvernmnt posibile.
Adic, nclcarea drepturilor omului n regimuri ca acelea
Nick mi pune mna sa liber pe gur, aa cum fcuse i Devyn cu Issie
odat. Dar eu nu eram Issie, s chicotesc sau s-i ling degetele. M uit chior
la el. Continu s bat oule cu cealalt mn de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat, de parc asta era o conversaie fireasc.
Zara, tia sunt spiridui i cnd vine vorba de nclcarea drepturilor
omului, ei bine, probabil c-i doare-n cot de asta, explic el. n primul rnd, ei
192

nu sunt oameni. Doi, tortura face parte din felul lor de a rezolva lucrurile.
ncerc s-l calc pe picior, dar l mic incredibil de repede, ca o manevr
foarte rapid de vrcolac, fr s nceteze s amestece oule, care sunt aproape
gata. Nu-i ia mna de pe gura mea i ochii i lucesc ca i cum ar crede c sunt
amuzant.
Nu sunt amuzant.
mi voi lua mna acum, bine?
Nu am stof de regin, bolborosesc.
i terge mna de tricou.
Ce? Am blit pe tine?
Puin.
Eti un lup. Ar trebui s fii obinuit cu balele.
Asta-i o lovitur sub centur.
Ia tigaia de pe foc i o pune pe inima de crmid care ncercuiete cuptorul.
Nu-mi pas, spun eu, cu braele ncruciate pe piept.
Amuim amndoi pentru un minut, timp n care el amestec toctura.
Ferestrele par nite ptrate albe din pricina zpezii ce continu s cad. Fulgii
se ciocnesc de cas, ca i cum ar ncerca s scape de iarna ce i-a zmislit.
Evident, sta nu e comportamentul lor obinuit. Vreau s spun c
spiriduii nu au omort pe nimeni atta vreme. E o discontinuitate mare, spun
eu.
Nick cut s m ntrerup, dar l opresc cu un gest.
tiu c nu e nimic nou n ce spun. Doar gndesc cu voce tare, ncerc s
procesez informaiile. Totul trebuie s aib o legtur cu scrisoarea tatlui meu.
i n-au avut o regin vreme de un sfert de secol. Trebuie s aib vreo
regul n privina asta. ndreapt lingura din mn spre mine.
Zara, tiu c eti puin speriat de tot ce se ntmpl, i asta e ceva firesc,
dar nu cred
Firesc? Ce e firesc n toat trenia asta? Tu, probabil cel mai artos tip
din univers, chiar m placi pe mine, dar eti un vrcolac.
mi aud isteria n voce ns nu o pot stvili.
Doi dintre oamenii care chiar mi plac n coala asta tmpit sunt un lup
i un vultur de lun plin. Am neles bine? i, desigur, bunica mea e tigroaic
193

de lun plin.
Nick ncuviineaz n tcere, lsndu-m s-mi vrs amarul. M plimb n
cercuri prin sufragerie.
i nu cumva s uit, un spiridu mi-a fcut sufrageria vraite, iar amicii lui
vor ca eu s le fiu regin i, n loc s se comporte frumos, s-mi aduc flori sau
mai tiu eu ce, un tip mi optete numele n pdure ncercnd s m fac s
m rtcesc, apoi d buzna n casa mea cnd bunica nu-i aici.
M opresc din turuial pentru o clip.
Stai. De ce au ateptat s nu fie Betty acas?
Nick pune nite toctur pe o farfurie, apoi oule.
Nu am idee. Probabil le e team de ea. Tigrii de lun plin sunt de temut.
Ridic din umeri i ncepe s-i pun mncare n farfurie. Poate c s-au sturat
s atepte.
mi ntinde o farfurie, apoi se aaz pe podea n faa focului. M aez lng
el. Cldura care ne cuprinde e foarte plcut.
Sau poate c i-au dat seama c nu-i voi lsa s te ia n pdure, aa c au
preferat un atac frontal. Lupii lupt mai bine afar. Nu suntem animale de
cas. i place mncarea?
Amestec puin oule n farfurie, apoi iau nite toctur. mi nclzete gura.
E foarte bun.
Mulumesc, zmbete el.
Deci aa, poi s i gteti? ntreb eu. Eti chiar perfect, nu-i aa?
Sunt vrcolac, rspunde printre mbucturi. i ndoaie capul.
Asta i d o scuz mult prea bun pentru temperamentul tu.
Aa-i, rostete el ridicnd din sprncene.
Dac devin regina spiriduilor, va trebui s-mi spui majestate, l tachinez
eu.
Niciodat.
N-ai s-mi spui niciodat majestate? Urt din partea ta. tii tu, la urma
urmei nu eti dect un biet vrcolac, iar eu voi face parte din regalitate.
Focul pocnete clintind o buturug. Sar ca ars, ns Nick nu schieaz
niciun gest. Aparent, e greu s sperii un vrcolac.
Niciodat nu vei deveni regina spiriduilor. Nu te las eu.
194

Privirile ni se ntlnesc. Are atitudinea aceea de mascul alfa.


Nu sunt n stare s privesc ntr-o parte. i chiar dac a face-o, tot i-a simi.
Ochii. Ochii lui.
Of. Ursc chestia asta. M simt blocat.
Crezusem c o iau n sfrit nainte. Dei eram mpotmolit n Maine,
ncetul cu ncetul, viitorul ncepea s se contureze, un viitor fr tata dar
totui viitorul meu. Issie i Devyn sunt prietenii mei. Nick e aici Totul poate
s dispar ntr-o clipit. Nu vreau s mor.
Nick i aaz farfuria, care se cltin puin pe suprafaa zgrunuroas a
crmizilor. Se apleac nainte i pune palmele pe podea, ca ntr-o postur de
yoga canin.
Zara?
Vocea lui blnd m nvluie, ns decid s nu-mi ridic ochii din farfurie.
Nu voi lsa nimic ru s i se-ntmple.
Nu-mi poi promite aa ceva. Nimeni nu poate mpiedica miraculos ca
alii s fie rnii sau ucii.
nghiind n sec, ridic ochii spre el. Gura i e att de aproape de-a mea.
Ochii-i sunt nfometai i n acelai timp calmi i puternici, aa c i spun:
Acum cteva sptmni, nu mi-ar fi psat. Dac a fi murit. tii?
ncuviineaz i ateapt n tcere. Buzele mi tremur, cci nu-mi gsesc
cuvintele potrivite.
mi era att de dor de tata.
nghit din nou. De ce e aa de greu s nghii n sec? E doar o micare a
gtului, att.
Dar acum nu vreau s mor. Nu vreau s-mi fie team. Vreau doar s
triesc.
M las s termin, apoi ntreab:
Ce s-a schimbat?
Nu tiu. Tu, poate? Sau poate fiindc o vedeam pe Issie att de vesel i
curajoas tot timpul. Sau Poate pentru c mi-era att de team. tiam. tiam
pur i simplu c nu vreau s mor, rostesc apropiindu-m de el pn cnd
frunile ni se ating.
M srut pe nas. Apoi buzele i se plimb pe obraz pn spre buzele mele,
195

unde optete:
Voi avea grij de tine, Zara.
l apuc de umeri.
Dar cum rmne cu tine? Cine va avea grij de tine?
Voi fi bine.
Buzele ni se ntlnesc. mi iau minile de pe umerii lui i i le trec prin pr. i
mping capul cu blndee pe spate.
Promii? mi juri?
i jur!
Trebuie s plecm, spune Nick.
Suntem n buctrie. Afar, omtul continu s creasc. Ating fereastra rece
cu buricele degetelor.
Sper c glumeti.
Pun tigaia n chiuvet. Resturile de toctur se ntind ca o crust maronie pe
fundul tigii. Rup un erveel de buctrie din sul.
Dezgusttor.
Zara? Nu ne putem ascunde din nou n camera ta toat noaptea.
Nick ntinde mna pe lng mine i apuc mnerul tigii. Toarn detergent
pn ce acoper crusta.
Trebuie s rezolvm problema asta acum.
Acum?
Ct mai e lumin.
Uit-te la domnul proactiv.
Vorbesc serios, Zara.
Pune tigaia napoi n chiuvet. Nu o puteam cura fr ap.
tiu. tiu c eti serios, dar nu m omor dup zpad.
mi rearanjez coada. Prul nu mi este n cea mai bun stare; trebuie s-l
spl. Trag n picioare osetele de ln.
i unde ai de gnd s mergem? i cum rmne cu Betty?
Ar fi trebuit s ajung deja, zice el.
Inima mi tresalt, dar continui s-l ascult; sunt ngrijorat pentru Betty.
Vom merge la mine acas. Ne ntlnim cu Issie i Devyn i ne gndim la
196

un plan.
i cum ajungem acolo? spun eu artnd spre fereastr.
Cu maina mea.
Drumurile sunt proaste. Betty i-a spus s nu conduci.
tiu, dar uneori trebuie s ncalci regulile.
M dau btut. Nu voiam s stau aici fr Betty. Dau fuga la etaj s-mi iau
scrisorile de Aciune Urgent.
Scrisori importante? ntreab Nick zeflemitor.
Sunt Aciuni Urgente. Trebuie trimise numaidect, altfel unii oameni ar
putea fi torturai sau ucii, sau
Eti mai dus dect mine, rostete el atingndu-mi buzele cu degetul.
Nu-i adevrat.
Ne nfofolim i ieim. Curm zpada de pe Mini. Copacii mi dau fiori. De
fapt, nu copacii, ct ce s-ar fi putut ascunde dup ei.
Neaua acoper totul. Ramuri i maini, pmnt i ap. Acoper casele. Sub
ea ntreaga lume e pierdut. Sub ea oamenii sunt pierdui i animalele i
iarba. Totul e mbrcat ntr-un alb orbitor. Totul a disprut. Contururile
acoperiurilor i ale crengilor, ale drumurilor, toate sunt estompate, acoperite,
pierdute.
Tatlui meu i-ar fi plcut privelitea asta. Ar fi luat nite schiuri i ar fi zis:
Hai s ne aventurm, spun eu.
Pare un tip tare.
Era un tip tare.
Atunci, trebuie s fi fost vrcolac.
Da, sigur, fac eu, cumva bucuroas c acest detaliu este n sfrit spus cu
voce tare. A scris Strlucitorii n biletul lui.
Nick ia o perie din Mini i ndeprteaz din zpada de pe parbriz care
formase o pelicul de ghea. Intr n main i d aparatul de degivrare la
maximum. M sprijin de capot, privind cum gheaa de pe parbriz se topete,
dar sunt cu gndurile duse.
Zara?
Nick ateapt la ua oferului. Zpada i lucete n pr i n sprncene, dar
chipul i pare att de cald.
197

Vii?
Da.
Casa lui Betty e la doar civa metri deprtare. A putea s fug nuntru, s
ncui ua i s m ascund. A putea s m ghemuiesc ntr-un ungher. S nu
mai fac nicio micare. ns, urc n main.
Bine. S mergem, zic eu, trntind portiera.
n interiorul mainii e cald fiindc motorul toarce de ceva timp. ntmpin
cldura cu un oftat i un zmbet. A fi putut rmne aici pentru totdeauna, n
tihn, siguran i cldur, cu Nick. M aplec dup bucata de blan pe care o
vzusem deunzi pe podeaua mainii. Este a lui Nick. Indiferent ce ar fi s se
ntmple, o voi pstra drept amintire. Nu c s-ar fi putut ntmpla ceva ru.
Nu-i aa?
Nick m apuc de mn i am impresia c-mi citete gndurile. Oare pot
vrcolacii s fac aa ceva?
Totul va fi bine, Zara.
tiu, murmur eu.
Nasul mi se nfund.
Sunt bine.
M strnge uor de mn, apoi mi d drumul. E nedrept. mi place s-i simt
atingerea.
Am nevoie de dou mini ca s conduc.
Degetele lui sunt groase i lungi, neproase.
Nu-mi vine s cred c minile i devin labe.
Ciudat, nu-i aa?
l msor cu privirea. Umerii i se contureaz sub jachet, iar picioarele, lungi
i solide, par enorme. mi pun centura de siguran.
Ar trebui s pornim. Drumul nu e curat, spune Nick bgnd n
mararier. S-ar putea s rmnem nzpezii.
Apas pe acceleraie. Maina nainteaz cam un metru nainte s se
opreasc, blocat n zpad. Cu o figur crispat, Nick ncearc s dea nainte
i-napoi.
Asta nu-i bine, nu-i aa? ntreb eu.
198

Deloc, ofteaz el oprind motorul.


Pot s ncerc s-o mping.
N-ar merge. Nu tot drumul. Trebuie s deszpezim.
S deszpezim?
Nu mai deszpezisem vreodat. Am vzut oameni la televizor fcnd-o i
am auzit povetile tatlui meu despre cum deszpezise ore ntregi, ncercnd
s ias din cas n timpul viscolelor aprige din New England.
Ies din main dup Nick, afundndu-m n zpad. Pantalonii mei se ud
leoarc i bulgri de zpad mi intr n ghete.
Nu suport zpada.
Vom deszpezi ntreaga alee? ntreb eu cu minile-n olduri. Doar noi
doi? Asta e o alee foarte lung. Are aproape un kilometru.
Chemarea unei psri se aude la distan. Este prima pasre pe care o aud
de ieri. i Nick o aude. i las capul ntr-o parte i scruteaz atent mprejur, ca
un cine. n priviri i se citete o grij ascuns.
Nick?
i flutur mna naintea feei, de parc ar alunga o musc.
tiu. E foarte lung. Unde sunt lopeile?
Ne ntoarcem spre cas.
Nick? Dac nici oseaua nu e deszpezit? Dac n-au trecut plugurile peaici? Nu putem da la lopat ntregul drum.
Se oprete i se ntoarce spre mine. Umerii lui puternici se las n jos.
Nu m-am gndit la asta.
Unul din noi se poate duce s verifice, iar cellalt s deszpezeasc ntre
timp.
Nu. n niciun caz. Trebuie s rmnem mpreun.
Figura i se mpietrete din nou. Nu-mi place asta. M simt sugrumat de
panic, amintindu-mi de sgeata din umrul lui.
Se terge din nou pe fa, foarte dur de data asta, ca un cine care se
scarpin pe bot cnd are o mncrime. Grozav, chiar e pe jumtate canin sau
lupin, sau care-o fi cuvntul pentru lupi.
Trebuie s facem ceva, rostete el cu nrile umflate. Ursc spiriduii.
Ura e o emoie inutil.
199

Poftim?
Se ntoarce spre mine aruncndu-mi o privire mnioas. Fac un pas napoi.
Prul mi se ridic pe mini. M sperie partea asta a lui, o for a naturii plin
de furie.
Mama mea spune asta tot timpul. E unul dintre micile citate pe care le-a
preluat de la tata. Ura e o emoie inutil.
O atitudine tipic pentru o mam.
tiu. i voi da un ut n fund cnd toat chestia asta se termin, spun eu.
i nu uit nici de Betty.
i eu care te credeam pacifist, zmbete el.
M rog.
*
Renunm la deszpezit, i la condus. Ne hotrm s nclm rachete de
zpad. Rachetele de zpad le gsim la parter. Pim pe neaua alb care nu
contenete s cad, naintnd ncet, dar constant. mpreun.
Ridicm picioarele cu atenie, doar puin i imprimnd o micare de
alunecare la contactul cu zpada. Un picior dup altul. Mirosul curat de
zpad se mbin cu acela de pini i de lemn care arde n soba lui Betty.
Troienele cresc, alimentate ncontinuu de omtul ce plutete din cer.
E frumos, recunosc eu n vreme ce ncepem s urcm o colin.
Vezi?
Dar frig.
Nick m nghiontete n joac. Trage un ut ntr-un maldr de zpad, care
vine peste mine.
Ai noroc c eti drgu, i spun.
Chiar aa?
Mai ales cu respiraia aceea de cine.
Ia nite zpad i face un bulgre, pe care-l salt amenintor n mn.
Retrage ce-ai spus.
Nu, chicotesc eu.
M aplec s iau nite zpad dintr-un troian i cad cu nasul n el. Atingerea
rece mi muc obrazul. ncerc s m ridic, dar nu reuesc. ntotdeauna sunt
200

stngace cnd port rachete de zpad.


n timp ce m zbat ca petele pe uscat, Nick se prpdete de rs. M apuc
de subsuori i m ridic. Zmbind, scoate limba i, cu micri scurte, mi linge
zpada de pe fa. Ar trebui s fie dezgusttor, dar nu e. O senzaie cald i
minunat pune stpnire pe mine. nchid ochii i-l las.
Miroi bine, optete el.
N-am fcut du.
Nu conteaz, miroi bine.
Glasul lui, cald i senzual, m topete. Buzele ni se ating, se despart, se ating
din nou. Rsuflu n el. i deprteaz capul i m iscodete cu privirea. i
zmbesc. Nu m pot stpni.
Te plac. Mult. Pn i pentru faptul c eti vrcolac.
i eu te plac, mi zmbete la rndu-i.
Mult?
Mm, al naibii de mult, face el, aplecndu-se pentru un alt srut.
Nu-mi mai pas de zpad sau de spiridui. A rmne ncremenit n clipa
asta pe vecie, n braele lui Nick, srutndu-l, simindu-i obrazul cald, aspru
lipit de al meu. Toat jalea i tristeea se topesc. Am gsit clipa. Fr
melodrame i alte prostii. Att.

201

Merintofobia

Teama de a fi legat fedele


Ne srutm pentru o bun bucat de timp, fr ca eu s mai in cont de ger
i de orice team, pentru c el stpnete la perfecie meteugul srutului.
Buzele lui le frmnt pe ale mele, care ard dup atingerea lui, dup pielea-i
catifelat. Continum s ne srutm. l mngi pe pr. M strnge la pieptul lui
i aproape c m contopesc cu el. E vnjos, puternic, minunat.
Ar trebui s ne continum drumul, sparge dintr-odat tcerea cu glas
hotrt.
M atrage vocea lui cnd e aa, mai groas dect de obicei.
Roeti, mi optete.
mi ugui buzele de parc a mai vrea s-i simt gustul. Cobor de pe rachetele
lui de zpad. Nu e uor.
Srui bine, spun.
i tu.
Mergem ncontinuu. Ieim de pe alee i ajungem pe drumul principal, care
nu fusese deszpezit de ceva vreme. Mai sunt cteva palme bune de nea.
M gndeam la Ian, spun eu tropind.
Grozav. Exact ce voiam s-aud.
Nu, nu. M gndeam ct se va ntrista din pricina noastr.
Vai, srmanul prinior, m tachineaz i m nghiontete cu oldul.
Rule, l nghiontesc i eu.
Aud iptul unui vultur. Cu toate astea, nu observ niciun semnal. Cumva i
scap i lui Nick.
Ceva cade peste capetele noastre, iar Nick scoate un mrit gutural,
animalic. M nspimnt mai mult dect chestia care mi czuse pe cap. Dar
nu pot s-l opresc, aa c m ocup de ce aveam pe pr. ncep s trag, dar
202

degetele mi se nclcesc n mici ochiuri metalice. E o plas. Cineva a aruncat o


plas peste noi. nc mrind, Nick m prinde n brae. Ochii i s-au schimbat
deja. Urmeaz i fruntea.
Nick? i strig eu numele aproape n oapt.
ncerc s-mi alung panica, spunndu-mi c totul e n regul. De parc a
putea
Spiridui. Plasa e din argint, abia reuete el s zic, mpingnd de plasa
ce ne nfoar.
Argint?
i scutur capul. ntregul trup i tremur n ncercarea de a-i menine
controlul.
Nick! ip la el, ngrozit.
Nite mini strine m trag de lng el. Au venit din spate, aa c nu vd
cine e. Ptrund n carnea mea ca nite crlige de fier. M zbat s m eliberez.
D-mi drumul!
Nu-mi dau ascultare, doar i nteesc strnsoarea. Am impresia c vor s-mi
sfarme gleznele. Sunt tras de sub plas, rostogolit pe zpad spre ei. Trupul
mi trece peste una din rachetele de metal pe care le pierdusem n
nvlmeal. O apuc i o arunc, spernd s nimeresc pe cineva. Aud zgomotul
dulce, satisfctor al metalului lovind carnea, dar minile nu-mi dau drumul.
E clar c s-a zis cu pacifismul meu declarat.
ncerc s prind plasa cu degetele. Sunt tras prea repede, trt prin zpad.
Totul e alb, ameitor i dureros.
Nick!
mi nfig degetele n omt, ncercnd s-i ncetinesc. Nu am de ce s m in.
Dau din picioare ca apucat. Ctuele din carne i oase se strng i mai abitir
pe gleznele mele. mi ntorc capul i apuc s-i zresc pentru o clip. Poart
hanorace i epci i par oameni normali, doar mai rapizi. M ntorc din nou pe
burt i ridic capul chiar la timp s-l vd pe Nick mrind n plas. S-a
transformat din nou.
Nick! ip eu, ns mi intr zpad n gur.
O durere ascuit i rece mi ptrunde n dini i craniu. Tuesc i ncerc din
nou.
203

Nick!
M aude i se ridic n patru labe, dnd drumul unui urlet lung, ncrcat de
furie i durere. Mi se rupe inima vzndu-l. Trebuie s-l ajut s scape. Trebuie
s m eliberez.
Dai-mi drumul! strig eu dnd disperat din picioare.
Durerea mi sfredelete capul. Artificii. Explozii. Toate n creierul meu.
Lumea nvemntat n alb se ntunec i neleg ce se va ntmpla. Eu sunt cea
care pleac. Eu sunt cea pierdut.

204

Nictohilofobia

Teama de zone ntunecoase de pdure sau de pduri pe


timp de noapte
M trezesc ntr-o camer goal, mare i rece, lipsit de orice alt mobilier n
afar de o saltea pneumatic pe care stau. Capul mi bubuie i-mi ridic
degetele tremurnde s ating cucuiul enorm care-mi zvcnete pe cap. M-am
lovit de o piatr? Sau m-a lovit cineva? i Nick? Unde e Nick?
M proptesc pe salteaua rece, albastr i m ridic. Lumea se nvrte cu mine
i nchid ochii pentru o clip ca s-mi revin. Pereii par fcui din beton, cu
piroane mari btute n ei care nu par a fi acolo fr o menire anume. Ua
masiv de lemn este zvort mai mult ca sigur. Groaza pune stpnire pe
mine.
M ridic. Picioarele-mi ating podeaua rece de ciment. Iisuse. Cineva mi-a
luat pantofii. i haina.
Nick? optesc eu cu ndejde absurd. Dar nu e aici. Amintirea lui, urlnd,
prins sub plas, m izbete n stomac, trimindu-mi valuri de durere.
S nu cumva s-l fi rnit pe Nick! urlu la
Of, nu tiu la ce ip, dar nu conteaz. Pesc hotrt pn la u i ncerc
din nou.
Hei! Nu cumva s-i fi fcut ru prietenului meu!
Apuc mnerul de lemn al uii i trag. Fr rezultat. ncerc s o mping. Nu
mic. La naiba, de ce nu sunt mai puternic? Probabil c ua e baricadat sau
nchis pe cealalt parte. Fac civa pai n spate i m reped cu umrul n ea.
Nu doar c nu reuesc nimic, dar acum m doare i umrul. Niciodat nu pare
c doare cnd poliitii sparg ui n filme.
Hei?
Niciun rspuns.
205

S nu-mi zicei c v-ai chinuit atta doar ca s m nchidei ntr-o


camer, rostesc ncercnd din nou s deschid ua.
Tot nimic.
Asta-i o tmpenie, anun eu. O mare tmpenie.
Inspir adnc, ncercnd s m gndesc la ceva linititor, ceva care s m fac
s m concentrez. Cumva, niruirea de fobii pe care le cunosc pare o idee
bun. mi aduc aminte de un citat folosit uneori de Amnesty: Secretul fericirii
e libertatea, iar secretul libertii e curajul. Istoricul grec Tucidide a scris asta
acum vreun milion de ani. Aa c-mi gsesc un pic de curaj.
Cercetez camera. Nu e mult de vzut. E cam de trei pe trei metri, complet
din beton. Nici urm de fereastr. Un bec atrn de tavan, ns nu e niciun
ntreruptor. n podea e fixat un grilaj pentru nclzire, cum se mai gsesc
uneori n casele vechi.
M ntind deasupra lui i arunc un ochi printre zbrele. Nu vine deloc
cldur, doar o lumin slab. Sunetul unor voci ndeprtate mi se strecoar n
urechi. Spaiul de sub grilaj are cam un metru lime i jumtate de metru
adncime. Oare pot s ncap acolo? Poate. Sperana mi d aripi. Pot s scap i
s-l gsesc pe Nick, poate chiar s-l salvez.
Grilajul e fixat n patru uruburi. Bag unghia ntr-unul i o ntorc. Se
desface, chiar dac puin. Asta mi va lua o venicie, dar merit. Trag aer adnc
n piept. M ntreb dac Amnesty ar trimite un Apel de Aciune Urgent
pentru mine dac ar ti: Adolescent din Maine inut Captiv n Mod Injust de
ctre Cu ce vor completa spaiul liber?
Mai nvrt puin urubul, pn cnd pot s-l apuc cu vrfurile degetelor. l
rotesc pn iese. Am terminat cu unul, mai am trei.
Cu un chicotit uor isteric, m apuc de-al doilea folosind aceleai mijloace.
Este pe jumtate ieit cnd zvorul uii se deschide. Bag n grab ntr-un
buzunar urubul desfcut i m reped spre saltea nainte ca ua s se deschid.
Trag adnc aer n piept i m pregtesc sufletete. Nu tiu la ce m atept s
treac pragul, ns cu siguran nu la Ian.
Zara, pari ocat, zmbete el.
Poart haine obinuite: un pulovr albastru cu o cma pe dedesubt i
blugi. Prul rocovan i e zburlit, dar n mod studiat, de parc face parte dintr206

o formaie de muzic. nchide ua n urm-i i rmne locului pentru cteva


clipe, msurndu-m din priviri.
Tu chiar nu tii?
Ce s tiu? l ntreb printre dinii ncletai.
M strduiesc s-mi relaxez falca i-mi desfac braele ncruciate. Ian nu
trebuie s afle ct de furioas sunt, ct de speriat.
C sunt spiridu.
Cred c am o fa uimit, fiindc Ian ncepe s rd.
Pari ocat.
Nu scot un cuvnt, ncercnd s m adaptez la noua ntorstur de situaie.
Ian e un spiridu.
Unde e pulberea? Credeam c toi lsai pulbere n urm.
Numai regii, uier el printre dini.
Apoi chipul i devine mai calm, mai puin slbatic. Odat cu chipul i se
schimb i vocea i, dintr-odat, l am din nou nainte-mi pe tipul de treab
care mi-a dat indicaii n prima zi de coal.
i-e frig, Zara?
Sunt bine.
S fi fost Ian cel care a intrat noaptea trecut n casa mea? Oare el a fost cel
care s-a prefcut c e tatl meu? Emoie inutil sau nu, m simt inundat de
ur.
Mini. Pot s-o miros. i-e frig, spune Ian. i aduc o ptur.
Se ntoarce i pete spre u. Bate de dou ori, i ua se deschide.
Ateapt!
ntoarce capul i-mi zmbete din nou.
Nu-i face griji, Zara. Nu te prsesc. Bine?
M aez pe saltea, ncercnd din rsputeri s nu-mi pierd cumptul, s nu
m reped la el.
Crezi c toat lumea te prsete, nu-i aa? continu el pe un ton mai
blnd. Dar spiriduii nu sunt aa. Revenim ntotdeauna, i promit. Niciodat
nu lsm pe cineva de izbelite. Chiar i pe cei care ne scap. Mama ta ar putea
s-i confirme.
Ce-i cu mama?
207

Chiar aa, Zara? nc nu i-ai dat seama?


Iese pe ua care se nchide n urma lui.
Tremurnd din toate oscioarele, m uit pierdut la perei. Cenuiul lor lipsit
de via e prea mult de suportat. nchid ochii i-mi iau capul n mini.
Ian se ntoarce cu o ptur, un pahar cu ap i o pastil.
Dac beau chestia asta, ajung pe trmul spiriduilor cu tine pentru
totdeauna? ntreb eu n vreme ce Ian mi trece ptura peste umeri.
A vrea eu s fie att de uor, rde el.
Cred c am citit asta pe undeva.
Erau basme de adormit copiii. E doar ap plat i aspirin. Ai dureri de
cap, nu-i aa?
ncuviinez ncet.
mi pare ru.
Tu erai? Tu m-ai trt pn aici?
Nu am avut de ales. Dei mi pare ru pentru piatr.
M ridic n picioare i arunc ptura. A fost o micare pripit i acum mi
fuge lumea de sub picioare. Ian m prinde de cot i m sprijin. mi trag braul
din minile lui, umilit i mnioas. Doamne, de ce nu pot mcar s m in
singur pe picioare? mi ndrept suprarea spre el.
I-ai fcut ru lui Nick?
Nu, st numai bine ca un mic celu ntr-o plsu de celui.
Ridic pumnul. Pieptul mi clocotete de turbare. Nu o mai pot controla.
Dac-i faci ceva
Ce vei face? O s m bai?
Ian tremur n batjocur.
O, mi-e aa de team. Nu te supra, Zara, dar nu eti tocmai intimidant.
Se ntinde spre mine zmbind.
Dar nu am de gnd s-i fac nimic. Nu avem nevoie s-i facem ru. Avem
deja ce ne-am dorit.
Cuvintele lui m dezgust. mi nghit greaa i m ag de furie.
i ceea ce v-ai dorit sunt eu?
Ridic n mod intenionat o sprncean, ncercnd s nu-mi trdez frica.
sta este un clieu.
208

Clieele sunt cliee pentru un motiv, spune el.


Cum rmne cu Betty?
Ian ridic din umeri.
Nu am idee unde e bunica ta. Uit-te la locul sta. tii ce e? E un depozit
de mobil. E o camer de beton, numai bun pentru deinerea de prizonieri,
ca n porcriile alea de la Amnesty International de care nu te mai saturi s
vorbeti. Srman Zara, ncerci tot timpul s salvezi lumea. Dar nu te-ai gndit
niciodat cine te va salva pe tine sau m-nel?
Nu vreau s fiu salvat.
Aa e. Aici eti n deplin siguran.
Se apropie i adulmec aerul. E numai la un pas deprtare de mine. ncerc
s m dau napoi, dar sunt deja cu spatele la perete. Ian schieaz un zmbet
trist.
Pe ct de n siguran ar putea fi cineva cnd ne pierdem stpnirea de
sine.
Chiar a trebuit s devastezi casa lui Betty? ntreb eu.
Nu noi am fost de vin, rde el. Acela era regele. i cam iese din pepeni,
tii tu, la fel ca tine. E ceva nscris n snge i, orict ai ncerca s l reprimi, cred
c temperamentul i clocotete pe sub piele, abia ateptnd s ias la iveal.
Deci a schimbat strategia. Te-a pus s m rpeti.
Nu. El n-are nimic de-a face cu asta. Eu sunt unicul responsabil.
i trece nonalant mna prin pr, apoi scoate un briceag din buzunarul
pantalonilor. l desface i ncepe s se curee sub unghii.
Drgu tactic de intimidare, spun eu. Ca-n manual. M ateptam la
ceva mai original din partea unor spiridui.
Nu-mi rspunde, ns clipete involuntar. Flcile i se ncleteaz. Dup
cteva secunde, pune briceagul la loc.
Zara, eti att de dulce, att de inocent i adorabil. Dar nimeni nu-i
poate salva pe cei din jur. n cel mai bun caz ne putem salva pe noi nine. tii
asta, nu-i aa?
ntinde mna, i buricele degetelor mi mngie obrazul, urmnd linia
mandibulei. Refuz s m mic.
Ian, ai avut vreodat nevoie s fii salvat?
209

Degetele i ncremenesc. M sfredelete cu privirea i optete:


Poate.
Nu ai fost spiridu dintotdeauna. Te-au forat s devii unul.
nghit n sec. Adevrul i se citete n ochi. Continui s vorbesc.
Nu eti spiriduul care m-a urmrit n pdure. tiu asta. Simt c eti
cumva diferit.
i mic din nou degetele, ncet. mi ntorc capul, dar nu se oprete.
Nu. Nu eram eu.
M silesc s m uit la el, la pielea lui palid, n ochii lui prea adnci s fie ai
unui om. Cum de nu mi-am dat seama pn acum? Eram prea ocupat s fiu
trist, prea ocupat s m uit dup Nick, prea ocupat cu gndul c o persoan
m place.
Cine era?
Regele. Te vrea. i, crede-m, nu vrei s ajungi pe minile lui. E mai bine
pentru toat lumea dac vii cu noi. Regele nu mai e la fel de puternic ca
altdat, iar acum ducem un rzboi teritorial, tu fiind cheia pentru ncheierea
lui.
Clatin din cap.
Cine-ar fi crezut c o feti att de scund i trist e cea pe care o
ateptam. Cu toii te vrem sau te urm.
De ce?
E mna destinului. Tu eti aleasa. Zara. Prinesa. Nu te-ai ntrebat
niciodat ce nseamn numele tu?
Nu neleg unde bate.
Mama mi-a pus numele sta.
Exact.
Cum adic, exact?
n tine dinuie continuarea liniei regale. Oricine te cere n cstorie pune
mna pe regat.
Asta-i ridicol.
Chiar deloc.
mi ia brbia n palm.
Zara, tii ce nseamn s fii srutat de un spiridu?
210

tiam. Nick mi spusese c srutul lor ucide.


Te transform, continu el. E dureros, dar, dac e fcut cum trebuie, omul
nu moare, ci evolueaz. Devine ca noi. Unii oameni, tu de exemplu, au deja
snge de spiridu. i eu am avut.
Da, sigur.
E greu s nu fiu sarcastic. E oricum mult mai bine dect s fiu speriat. Iar
gndul c am gene de spiridu m ngrozete. Oare mama mea e una de-a lor?
Asta te face mult mai puternic cnd te transformi i mult mai dezirabil,
rostete Ian, strngndu-mi brbia.
i tu eti cel care ar trebui s m preschimbe? ntreb eu, strduindu-m s
nu m cutremur.
A trebuit s m bat cu Megan pentru asta.
Ridic din umeri.
Nu cred c te-ar fi lsat s supravieuieti.
ncremenesc la auzul vorbelor lui.
Aa e. i Megan e spiridu i a pus ochii pe regat. Tu eti singurul lucru
care-i st n cale sau cel puin aa crede.
i omul din pdure optesc eu.
i el vrea s te transforme, desigur. E nevoit. El e cel care te-a gsit, dar
primul venit nu e neaprat i primul servit, nu-i aa?
nghit cu greu.
E cumva tatl meu? Nu poate fi tatl meu. Tatl meu e un om obinuit cu
care mama s-a cuplat ntr-un moment de nebunie. Tatl meu nu este
spiridu, pentru c asta ar nsemna c
Ian rde.
Nimeni nu i-a spus nimic, nu-i aa? Procesul cognitiv al lupilor e cam
lent. Vulturii i tigrii sunt mult mai ageri.
Dar voi mergei la coal. Tu cum poi s fii spiridu? Nu exist picior
de om n oraul sta?
Nici chiar aa. Sunt muli oameni pe-aici. i, din pcate, destule dihnii
de lun plin. Dar noi ne ascundem adevratul chip cu un farmec. Cam aa
stau lucrurile.
Suntei mai muli? i n alte locuri?
211

Desigur.
i trece cealalt mn peste ceafa mea. Nu m pot urni. Cumva, trupul meu
a capitulat. ncerc s-mi ridic braele i s-l mping, dar nu-mi dau ascultare.
Eti aa un nemernic.
Se apleac mai aproape de mine. Gura lui e la o palm, cea mai mic palm
din lume, de a mea.
mi place cum miroi.
Cuvintele duse de rsuflarea lui mi ating pielea, rana de pe mn ncepe s
m nepe i reuesc cumva s m dezmeticesc. Pot s m mic din nou. l
mping cu putere. Uluiala i se ntiprete pe chip. nesc pe lng el i fug
spre u, aruncndu-m n ea i trgnd cu disperare de mner.
Megan! Las-m s ies! Megan!
Ua nici mcar nu se clatin i Ian e lng mine ntr-o clipit. M arunc
tocmai n peretele din spate. Un zgomot nfiortor rsun, sunetul braului
meu rupt. Mna mi atrn ntr-un unghi ciudat. Nu doare. ocul te ajut
cteva clipe, clipe n care poi s ncerci s te salvezi, s ncerci s fugi sau s
lupi. M cznesc s m ridic i m reped spre ua ce se deschide. mi trag
brara i o arunc spre el. l lovete n piept, arzndu-i cmaa.
n cadrul uii apare Megan, zmbind.
i d bti de cap, Ian?
O ignor. Eu o privesc rugtoare. Ea m ignor.
Zara, i ridic el glasul. Nu-i face viaa mai grea. Acum te-ai rnit. Asta
i afecteaz ansele de supravieuire. Trebuie s supravieuieti.
Dau s fug pe lng el, ns e prea rapid. Ian e ntotdeauna att de rapid.
Trebuia s fi tiut c nu e om. M prinde de mijloc. Un alt os mi prie n bra
i genunchii mei cedeaz. ocul se destram i durerea mi gonete prin bra
pn la umr. ncerc s-mi prind braul cu mna cealalt, dar m ine att de
strns nct nu pot s m mic.
Doar d-mi voie s te srut, Zara, rostete el pe un ton mieros, de parc ar
fi comandat o porie de cartofi prjii la cin.
F-o pur i simplu, Ian! i poruncete Megan.
M cuprinde i mai strns. Un ipt strpunge linitea camerei. iptul meu.
Osul care-mi iese prin piele face loc sngelui cald, umed s-mi iroiasc pe
212

bra. Ceva slbatic se trezete n ochii lui Ian. mi linge sngele. Buzele i sunt
acoperite de sngele meu.
Nu trebuie s spui da, ssie el. Doar c i-ar fi mai uor aa. E ca la
dentist: cu ct mai mult te zbai, cu att se complic lucrurile, ia mai mult timp,
crete riscul s te rneti.
Ursc dentitii, spun eu, zbtndu-m s scap din strnsoarea lui.
Mna mea, cea cu rana n form de run, strlucete. I-o mping lui Ian n
fa. Scoate un urlet, dar nu-mi d drumul. De undeva se aude un sunet
asemntor unui mrit. Poate de la mine? Ian se apropie. Nu-mi pot lua ochii
de la buzele lui nsngerate. Sunt pline i reci. tiu cumva c sunt reci.
Nu, spun eu, suspinnd de durere, dar ncercnd nc s m eliberez.
Cdem amndoi. Podeaua trosnete sub greutatea noastr. Ochii lui Ian se
umplu de dorin.
Am nevoie de asta, Zara, spune el. Trebuie s Te rog, ajut-m, Zara.
Trebuie s m nu mai suport, s fiu doar un oarecare, s fiu doar o slug.
Ian! strig Megan.
Buzele i se apropie de ale mele. Ameit, nuc, ncerc cum pot s-l mping.
Am pierdut prea mult snge. Abia mai pot s-mi in ochii deschii.
Nu. Te rog nu, optesc eu.
ns braele lui nu m las, i buzele lui sunt tot mai aproape, tremurnd
sub povara nevoii. Iar eu? Nu mai pot s lupt. Culcndu-mi capul pe pieptul
lui s-i evit buzele, alunec n bezn.

213

Nosocomefobia
Teama de spitale

Mriturile nu sunt umane. tiu asta. Dei nu-mi pot deschide ochii, nu-mi
pot deschide gura nct s dau glas celui mai mic cuvinel, tiu c nu vin nici
din gur de om, nici din gur de spiridu.
Ea va fi bine, ea va fi bine, aud o voce.
Glasul unei fete.
Lumea nu are niciun sens. E acoperit de zpad. Eu sunt sub zpad. Aa
pare. Nu? O ptur grea, alb, indiferent de nea m acoper.
Aud glasul unui brbat.
l omor!
Din nou fata:
L-a omort ea deja.
Ceva umed mi atinge obrajii. O batist? O lacrim?
Din nou brbatul:
E vina mea, numai vina mea. Nu am protejat-o.
Nick?
Betty:
Ba ai fcut-o. Trebuie s-i pun braul ntr-o atel. A pierdut atta snge.
Betty! Bunico!
Cineva mi atinge braul, i durerea m transport din omt napoi n
camera de beton. ip.
Zara!
Fata:
Are un cucui ct toate zilele. i braul e att de frnt.
Lumea se ntunec din nou. Aud o alt voce, vocea tatlui meu.
Zara, ine-te tare, m ndeamn el. ine-te tare.
214

Tati? spune cineva.


ncerc s ntind mna, cutnd ceva de care s m ag, ns cineva mi ine
braul jos.
Are halucinaii.
Neaua cade n mine, deasupra mea, n jurul meu.
E frig, rostete o voce.
Mi-e att de frig.
Zpada cade i cade i cade i o las s m ngroape. Nu e nimic altceva de
fcut. E att de frig.
Nu m vor lsa singur.
Zara, insist una dintre voci. Zara, trebuie s te lum de-aici. Poi s te
ridici?
ncerc s not prin zpad, napoi spre un loc cald. i reuesc, dar durerea
m cuprinde, mi erpuiete n bra, mi bubuie n cap. ntredeschid pleoapele
tremurnde, dar nu m pot concentra.
Nick?
Sunt aici, scumpo.
Mama mi spune aa, horci eu.
Oare de ce mi-e vocea att de stins i stranie, rguit i totui nu mai
puternic dect o oapt? Unde e mama?
Icnesc, cci simt ceva strngndu-se n jurul braului. ncerc s-mi redeschid
ochii i s vd ceva.
Nu pot s vd.
A srutat-o? ntreab o fat.
E Issie. Issie? Ce caut Issie aici?
Nu cred, nu pentru mult oricum. Am intrat chiar atunci, rspunde Betty.
Nick, l-ai vzut s o srute?
Nu cred.
Doare, reuesc s spun. V rog, oprii durerea.
Bine, bine, scumpo. Totul e n regul, m nvluie din nou vocea lui Nick,
aproape de urechea mea.
i apuc umrul cu mna mea nevtmat. E gol. Un umr dezvelit.
215

Trebuie s te lum de-aici, s te ducem la un doctor. Bine?


ncuviinez. mi plimb mna pe pielea lui, cutnd un loc sub ea unde s-mi
fac vizuin i s m ascund.
Eti att de cald.
Vom avea grij de tine, Zara. Nu-i face griji, vine glasul lui Issie ca o
alinare.
Ochii mei ncep s focalizeze pe chipul lui Nick. Ochii lui perfeci, cprui,
umani m ating, ptrunznd n perei, n incontientul meu.
Nu m prsi!
Mna mi cade pe umrul lui. Nu mai rezist.
Frig. Ghea. mpietrire. Moarte. Novercafobia teama de mama ta vitreg.
Nucleomitufobia teama de arme nucleare.
Nudofobia teama de nuditate.
Numerofobia teama de numere.
Nictohilofobia teama de zone ntunecoase de pdure sau de pduri pe timp de
noapte.
Toat lumea m prsete.
Nu-i fie team, glsuiete Issie. Nu te prsim.
Toat lumea m prsete.
Nu-l lsai pe Ian
Nu trebuie s-i mai faci griji pentru Ian, mormie bunica.
Nick m ridic n brae. E att de cald, aproape c arde, dar m doare s fiu
ridicat. ip. Chiar i n timp ce m ine n brae, gerul i bezna mi dau
trcoale, ateptnd s m nhae din nou.
M trezesc la spital. Braul mi-e agat deasupra capului, nfurat n ghips.
Nick? optesc eu.
Bunica sare-n sus i m apuc de mna sntoas. O jumtate de zmbet i
nflorete pe chip i ochii i se umplu de lacrimi.
Zara?
Clipesc. M dor ochii din cauza luminii.
E prea mult lumin aici, abia reuesc s rostesc.
mi d drumul la mn. Simt ghimpi de team cuprinzndu-mi stomacul.
216

Nu pleca.
Doar sting becul, m linitete ea, apsnd pe ntreruptor.
Se grbete napoi i-mi ia mna din nou.
Mi-am cam fcut griji pentru tine, micuo.
Sunt bine?
Vocea ncepe s-mi sune ceva mai bine.
Ai o fractur urt. Braul rupt n dou locuri. Ai i o contuzie, una mai
serioas dect precedenta. i dou coaste fisurate.
A ridica din umeri, dac-a putea. n schimb, ncerc s schiez un zmbet.
Doar att?
Betty rde i-mi strnge mna puin. Apoi, o umbr i se aterne pe chip.
i aminteti ce s-a ntmplat?
Nu, o mint eu.
i muc buza inferioar i m privete cu atenie.
Nick a spus c tu
ncerc s m ridic, dar e prea greu.
Nick? E aici?
L-am trimis acas. A fost aici toat noaptea. i fata aceea, Issie, i Devyn.
Erau frni de oboseal. Nu mai tiu cte telefoane a trebuit s le dau prinilor
lor, spunndu-le c sunt bine, sntoi. ntr-un trziu, au fost nevoii s plece.
Inima mi se surp n piept.
Nu au vrut s plece, mai ales Nick.
Bunica ridic din sprncene. Simt cum m mbujorez.
Drgu biat, adaug Betty.
mi las mna i-mi netezete prul de pe frunte.
Am sunat-o pe mama ta. S-a isterizat, nvinovindu-se c te-a trimis aici.
ncearc s prind un zbor ncoace, dar ntreaga coast de est e n haos din
pricina unui enorm front de furtun. Nu am mai vzut aa ceva. Nici mcar nu
ar trebui s fie iarn.
mi ntinde un pahar cu ap la gur. nghit. Are gust metalic.
Nu trebuie s vin.
I-am spus acelai lucru.
Pune paharul pe msua de lng pat.
217

Dar poate c trebuie. Nu am prea reuit s am grij de tine.


Ba da.
Scoate un rs scurt.
Sigur. De-aia eti n spital cu nc o contuzie i un bra rupt.
i evit ochii i m concentrez pe ptura uoar de spital care m acoper.
Deci, eti un tigru de lun plin. Pe tine te-am auzit mrind?
ncuviineaz i-mi strnge mna.
Sfinte Hristoase! optesc eu.
Eti prea tnr s vorbeti de sfini.
nghit n sec.
i tata era unul?
V-a aprat pe tine i pe mama ta pentru mult, mult timp, Zara.
Glasul i tremur.
V-a iubit att de mult pe amndou.
Trage ptura mai sus pe mine.
mi pare ru, Zara. Mama ta i cu mine nu credeam c mai poi fi n
primejdie. Nu s-a mai ntmplat nimic de mai bine de un deceniu. Chiar i
cnd tnrul Beardsley a fost dat disprut, speram c l-a luat un om sau c a
fugit de-acas. Ce nesbuin din partea mea.
i trece mna peste ochi.
Uneori, oamenii nu vor s vad adevrul chiar dac le trece prin faa
ochilor.
Mai ales dac e un adevr neplcut, i dau eu dreptate. Am ncercat s
neg totul c exist spiridui c aici se ntmpl ceva supranatural ct de
goal m simeam n interior cine e de fapt tatl meu.
Se uit la mine i ncuviineaz uor.
i eu am dat gre. Sunt prea btrn ca s m mai lupt cu spiriduii.
Eu am auzit altceva, spun.
O apuc de mn. Pe pielea ei delicat sunt deja petele btrneii, ns
degetele-i sunt lungi i puternice.
De ce nu a venit mama aici?
Nici mcar tatl tu nu ar fi putut s-o protejeze aici.
De ce?
218

Betty i trece o mn prin pr.


E oraul regelui. Prezena ei aici l-ar fi scos din mini indiferent ct de
mult ar fi cutat s se stpneasc. Dac regele ar fi tiut c e aici, ar fi venit
dup ea. Nu ar fi fost n stare s reziste.
Deci ne ascundeam? Tot timpul petrecut n Charleston? Toat viaa mea?
Ne ascundeam?
ntr-o vltoare de ameeal, ncercam n zadar s m adaptez la noile
revelaii. Lumea e att de diferit de cum o credeam, ridicol de diferit.
Zara, mi pare ru c ai ajuns pe minile lui Ian. tiu c te-am dezamgit.
Unde erai? Am crezut c i s-a ntmplat ceva cnd nu te-ai ntors acas.
Maina mi s-a stricat la jumtatea drumului. Cineva a sabotat-o. Am fcut
autostopul, dar nu venea nimeni, aa c am fcut cale-ntoars. Apoi, mi-am dat
seama c spiriduul ajunsese la cas naintea mea, aa c m-am ascuns,
ateptnd. tiam c eti n siguran n cas, dar mai tiam i c nu vei rmne
acolo. M gndeam c vei pleca i c acela va fi momentul cnd spiriduii vor
ataca. ns n-am fost destul de iute. Ar fi trebuit s m duc dup tine n loc s-l
scot pe Nick din plas.
Nu, rostesc eu. Ai fcut ce trebuia. Apoi mi-ai luat urma pn unde mau dus Ian i Megan.
A fost uor s dm de urma ta.
Abia reuesc s ntreb:
L-ai omort?
Dac n-a fi fcut-o eu, cu siguran ar fi sfrit n colii iubitului tu.
Ian e mort. Bunica mea l-a ucis. Probabil c l-a sfiat, aa cum procedeaz
tigrii. M trec fiorii.
Nu e iubitul meu.
Ha! Asta-i bun. V-am vzut eu acolo, srutndu-v cu foc.
mi vine s-o strng de gt.
Se plesnete peste picior, amuzndu-se copios. Ua se deschide, i silueta lui
Nick ocup tot cadrul. Vine n grab la patul meu i se apleac deasupra mea,
fr s m ating.
Mi, mi, vorbeti de lup i lupu-i la u, chicotete Betty i se ridic. Vd
c ai musafiri, aa c m voi duce s fac rost de nite cafea bun. tim
219

amndou c mie nu-mi iese dect pioarc.


M srut pe frunte i-mi caut ceva n privire. Nu tiu ce se ateapt s
vad. Apoi se ntoarce spre Nick.
Ai de gnd s stai aici pentru ceva vreme?
Nick nclin din cap.
Ai grij de ea. E singura nepoat pe care o am, bine?
Promit, griete el, ndreptndu-se de spate, aa cum fac toi cnd Betty
d un ordin.
Bine.
Iese, lsndu-ne singuri.
Nick se apleac i m srut pe obraz. Buzele se simt abandonate. mi atinge
cellalt obraz cu mna.
Am fost att de ngrijorat pentru tine.
Ai plecat.
Betty m-a obligat. Dar m-am ascuns n camera alturat.
Expir i totul n sinea mea se relaxeaz.
Sincer?
Jur!
Pare att de puternic i de ngrijorat i foarte, foarte dulce. Nu tiu cum m-a
descurca fr el lng mine. Pleoapele grele mi se nchid peste ochi.
Nick, mi-e team.
mi strnge mna i chipul i mpietrete. Se joac cu ptura, o aranjeaz n
jurul meu, aa cum fcuse i bunica. Sunt bine ngrijit.
Ursc ce a ncercat s-i fac, rostete el cu glas sugrumat. S te
transforme ntr-una de-a lor. Niciodat nu ai putea fi una de-a lor.
Dar oare nu sunt deja? Tatl meu e spiridu. nseamn c e n sngele meu,
dar Nick nu tie asta. Nici nu trebuie s afle vreodat. ntind mna pe care o
pot mica i i ating obrazul. E aspru.
M-ai ur dac a fi? Dac a fi spiridu?
Ochii ni se ntlnesc.
Nu.
Nu cred c vreunul dintre noi tie dac spune adevrul.
Cum rmne cu ceilali?
220

Ridic o sprncean. Are sprncene superbe.


Ceilali?
Spiriduii, ceilali spiridui.
Uneori, cnd pisicile prind oareci, i chinuiesc. Ar putea s-i omoare cu
uurin dintr-o singur muctur, cu o singur lovitur de ghear, ns n
schimb se joac cu ei. i chinuiesc, privindu-i cum sufer. ntotdeauna oarecii
ncearc s scape, dei tiu c nu au nicio ans, c pisicile i pot nha
oricnd, oriunde. Mi-e team c i spiriduii sunt aa.
Issie i Devyn au cercetat mprejurimile. N-au gsit urm de ei.
i trece mna prin pr i apoi se freac pe ceafa. Umbre albstrui i
ncercuiesc pielea de sub ochi. Pare att de obosit.
Deci, au plecat? ntreb cu un smbure de speran.
i cercetez chipul.
Crezi c au plecat?
Cred c se regrupeaz. Cred c le va lua ceva timp, dar se vor ntoarce.
Ofteaz, apoi se ndreapt de spate. n orice caz, vom fi pregtii pentru ei. E n
regul, Zara. S-a terminat, pentru o vreme.
Eti sigur?
Deschid ochii doar pentru o clip, s-i vd chipul aprobator i frumos
aplecat la doar civa centimetri de mine.
Sunt sigur. Nu te pot transforma acum, eti prea rnit. Ai prea multe
medicamente n organism. Ai muri. Nu le eti de niciun folos moart, nu nc,
nu pn te-ai preschimbat.
i plimb mna pe umerii mei, trezindu-mi primii fiori plcui pe care-i
simisem de ceva timp.
Jur c nu voi lsa asta s se ntmple, m asigur cu glasul su gros.
nchid ochii din nou. Mi-e greu s rmn treaz, s gndesc.
Eti un tip de treab, nu-i aa, Nick? Eti de treab? murmur eu.
M srut pe frunte.
ncerc.
O sun. Desigur c-o sun. Doar e mama mea.
Zara!
221

i ghicesc tremurul vocii.


Mi-am fcut bagajele. Sunt nc n aeroport, atept un avion. Totul e
amnat din cauza furtunii steia nenorocite. Dar asta nu conteaz. Ce conteaz
e dac eti bine. Of, Doamne, nu-mi vine s cred c eti rnit!
i-a spus bunica ce s-a ntmplat?
O aud inndu-i respiraia pre de-o clip.
Da.
Rmn tcut. Atept. O asistent trece pe coridor.
Am crezut c totul se sfrise, ntrerupe tcerea ntr-un trziu.
Spitalul este plictisitor de alb.
Spune-mi de ce am trit n Charleston. Era doar din cauz c ne
ascundeam? Ai stat cu tata doar pentru c te proteja?
i datorez o mulime de rspunsuri, Zara, dar i jur c l-am iubit pe tatl
tu.
A, da.
Aproape c mi-o imaginez nvrtindu-i cercelul de la ureche, ncercnd si dea seama ce s zic.
Ne ascundeam. M ascundeam.
De eful la al spiriduilor?
Da.
De rege?
Da.
i de ce voia s pun mna pe tine att de mult?
Vreau s aud cuvintele venind din gura ei. Vreau ca ea s-mi spun.
L-am nelat, Zara. Am fcut ceva ce el mi-a cerut, dar numai sub
anumite condiii. Acele condiii i-au slbit puterile i i a vrut s stau cu el.
Cnd tatl tu a murit, am am am crezut c va veni dup mine, nu dup
tine. Am crezut c el va fi aici i tu vei fi n siguran acolo cu Betty. Am
crezut
E tatl meu? Tatl meu biologic?
De unde tii asta?
Mam? o presez eu.
Da. Da, e tatl tu.
222

Deci sunt parial spiridu?


Nu. Nu, nu eti. Eti complet uman, pentru c nu ne-am srutat
niciodat, nu m-am transformat. Nu nelegi? Cred c asta e o parte din
problem, c din pricina asta e slbit. Nu sunt sut la sut sigur, dar cred c
pentru a-i menine puterea are nevoie de o regin, de un suflet pereche.
Nu vreau s mai aud nimic. nchid telefonul.
Totul va fi bine, m asigur eu n lumina tears a camerei de spital.
Asistentele se perind pe coridoare. n alt camer, cineva se uit la un film
de aciune la televizor. Se aud multe mpucturi i explozii.
nchid ochii i caut s adorm, ns toate visele mele sunt despre mama
ntinzndu-mi braele, i eu ntorcndu-i spatele.
Ziua urmtoare, bunica m aduce acas. Cursa mamei mele a fost anulat
laolalt cu alte 223 de alte zboruri de pe coasta de est. ncearc azi din nou.
Dac nu merge, va conduce pe o distan de 2240 de kilometri.
i d toat silina, spune bunica.
Da.
Drumurile fuseser deszpezite i drumul n camioneta ei este destul de lin.
Neaua, scnteietoare, imaculat, acoper totul.
E aa de frumos, spun eu n vreme ce cotim pe drumul spre cas. Tatei i
plcea zpada?
Ea ncuviineaz.
i plcea, dar prefera cldura, ca i tine. Semnai mult. Amndoi cu
cldura. Amndoi cu cauzele voastre nobile.
M-a ajutat s scriu prima scrisoare pentru Amnesty.
tiu.
Chiar crezi c suntem att de asemntori dei nu avem acelai snge?
mi ntind mna de-a curmeziul trupului s deschid ua. mi ating din
greeal braul drept, fracturat i tresar de durere.
Legturile de snge nu sunt neaprat cele mai puternice, rostete ea,
ieind din camionet. Las-m s te ajut cu ua aia.
i duce braul n jurul taliei mele i chioptm mpreun prin zpad.
L-ai ntlnit pe tatl meu biologic?
223

Nu l-am ntlnit niciodat, spune ea. M ndoiesc c ar mai fi n via


dac a fi fcut-o.
Ajungem pe verand, intrm pe u i apoi m aaz pe canapea, agitnduse n tot acest rstimp. mi face sup de pui cu tiei, ceea ce e mare lucru
pentru bunica mea, care de obicei i profeseaz cu trie aversiunea pentru
gtit.
Nick nvlete pe ua de la intrare, mpingnd-o att de tare nct se
trntete de peretele de lng scri.
Ups, face el.
Nu-i nimic, e doar un perete, l linitesc eu.
Are n mn un buchet enorm de irii, margarete i lalele pe care mi-l
ntinde.
Nu tiam ce fel de flori i plac.
mi plac toate.
Pe bune?
Da.
ncearc s mi le dea, ns i amintete de ghips.
Le voi pune n ap.
Betty se npustete n camer ridicol de repede i nha florile din mna lui
Nick.
Am eu grij de ele. Voi, porumbeilor, stai pe canapea i declarai-v
dragoste nepieritoare.
Bunico!
ncerc s o mutruluiesc, dar ea rde voioas i se ntoarce n buctrie.
O iubesc, dar se comport att de stnjenitor.
Nick ncuviineaz i m trage lng el. M cuibresc la pieptul lui.
E bine s te tiu din nou acas, optete el.
Da, optesc la rndul meu.
O vd pe bunica trebluind prin buctrie, fredonnd un cntec i tind
tulpinile fiorilor.
E ciudat s numesc locul sta acas.
Dar o faci? spune el i pare c-mi miroase prul.
224

Da, aa e.
Rsuflarea lui mi mngie prul. O simt n el, uoar i totui att de plin.
Trag o gur mare de aer i apoi ncep:
M-am gndit la ce s-a ntmplat i am un plan.
Pieptul lui se mic.
Un plan?
M ntorc spre Nick s-i observ reacia. Chipul lui calm nu trdeaz nicio
urm de tulburare. Continui.
S i gsim pe Jay i pe biatul familiei Beardsley. S-l capturm pe regele
spiriduilor.
Betty d buzna n camer, cu dou lalele atrnndu-i n mn.
Ei bine, s-l auzim.
Nick patruleaz la marginea pdurii i dup aproximativ o jumtate de or,
Issie i Devyn trec pe la mine.
Toi credeam c-ai mierlit-o, scoate Issie porumbelul pe gur, opind
voioas. Sunt att de fericit c n-ai murit.
Da, sunt nc aici, ncuviinez eu. Ieri, am sunat-o pe mama din spital. Nu
mi-a rspuns la toate ntrebrile, dar a promis c o va face cnd ajunge aici.
Vine aici? ntreb Devyn.
i oprete scaunul lng canapea. Issie se aaz pe podea lng el, uitnduse n sus la noi n timp ce vorbim.
A ncercat s ia un avion, dar toate erau amnate sau anulate. Aa c vine
cu maina, spun eu.
Crezi c e o idee bun? ntreb Devyn.
La nceput aa credeam acum nu.
Pentru c, m mboldete Issie.
Pentru c mi-am dat seama c de fapt ea e cea n primejdie, nu eu, cel
puin cnd vine vorba de regele spiriduilor. Cred c eu sunt doar momeala.
Momeala, repet Devyn cu o expresie serioas ca i cum totul s-ar fi
lmurit dintr-odat.
Gndii-v la asta. Pentru aproape aptesprezece ani mama mea nu s-a
ntors aici. De ce?
225

Fiindc locul sta e geros, spune Devyn.


i lugubru, adaug Issie.
Nu e o explicaie ndeajuns de bun. Nu cu bunica mea aici, explic eu.
Issie arunc priviri n jur.
i unde-i btrna bunic?
Patruleaz pe-afar, spun eu. Bine. Stai. Unde eram? Da. Voiam s spun
c mama nu a mai pus piciorul pe-aici pentru c i-a fost team s se ntoarc. Sa ascuns de spiridui. Dar oare de ce?
Bun ntrebare, intervine Nick, care tocmai intra pe ua din fa.
Amice, tu nici mcar nu mai bai la u, nu-i aa? i ridic Issie
sprncenele. Nu i se pare c-i nepoliticos?
Nu-i nepoliticos. E nepoliticos?
Nick m caut cu privirea n timp ce Issie ncepe s chicoteasc i s cnte
individ nepoliticos, individ nepoliticos.
E puin, dar te iert. Totui, ne-ai ntrerupt conversaia.
Bat pe canapea. El se aaz lng mine.
Aa deci, mama mea a trit cu tata, care era tigru de lun plin, una
dintre puinele creaturi care pot ine piept unui spiridu. Dar tata a murit. A
murit chiar cnd l-a vzut pe regele spiriduilor n faa ferestrei noastre. A
murit chiar atunci cnd aveam mai mult nevoie de el.
Ce aiurea, spune Issie.
Issie i atrage Devyn atenia.
Ce? Nu-i aa?
Se uit la mine.
Deci, mama ta te-a trimis aici, s fii sub protecia lui Betty.
Da, zic eu, jucndu-m cu un fir de pr n jurul degetului, sau s m in
departe de ea pentru c i era team c regele spiriduilor se va folosi de mine
ca s ajung la ea. Ceea ce a i fcut. Nu a ticluit totul ndeajuns de bine. M-a
trimis aici, chiar unde triete el, i acum vine aici dup mine, n locul unde el
are cea mai mare putere.
Devyn i scarpin urechea.
Ce nu neleg eu e de ce sunt spiriduii aici, n primul rnd. De ce aici? De
ce n Bedford?
226

Bunica deschide ua i intr n sufragerie, cu o pat mare pe bluza de flanel.


Ne oprim din vorb.
De ce nu ne spui tu, bunico?
Betty i d jos plria de ln.
Ce s v spun?
De ce sunt atia spiridui pe-aici.
Sunt de mult timp aici. E un loc rupt de lume.
E cumva din cauza fierului? o ntreb. E din cauz c n orae cldirile sunt
fcute din oel?
E i asta. Apoi, mai e i faptul c nimeni din afara oraului nu afla cnd
vite sau biei dispreau fr urm, spuse ea. Mai ales cu mult naintea
internetului i a televiziunii prin satelit. Lumea nu e interesat de ce se
ntmpl ntr-un mic orel din Maine. Dar vremurile se schimb. Chiar i
ultima oar, spiriduii au fost mai precaui. Ziarele din stat au publicat tiri
despre dispariiile bieilor.
De ce le-ar psa spiriduilor? ntreab Nick.
Betty se sprijin de balustrada scrilor, neintrnd n camer.
Nu cred c regele spiriduilor vrea ntr-adevr s-i ia pe biei. Dar e
nevoit. E o pornire creia nu-i poate rezista.
Atunci de ce nu-l omoar cineva? vreau eu s aflu.
n primul rnd, nu toat lumea tie de existena lui. Nici mcar toate
creaturile de lun plin care triesc aici. Oricum, s-ar gsi cineva care s-i ia
locul, i acela s-ar putea s nu aib attea reineri n a-i satisface pornirile.
nelegei ce vreau s spun? ne ntreab plimbndu-i privirea asupra noastr.
Issie se nfioar i-i caut adpost la braul lui Devyn. Betty continu,
trecndu-i mna prin pr, ncercnd s-l ndrepte.
Regele spiriduilor i menine autoritatea prin putere. Cnd e slbit,
risc s o piard. Atunci, unii spiridui, precum Ian sau Megan, ncearc s-l
detroneze. Pentru asta, trebuie s-i gseasc propria lor regin.
De ce Zara? De ce a vrut-o Ian pe ea? ntreab Devyn.
Se aplec nainte ca i cum ar fi vrut s ia notie imaginare.
Cred c e din cauz c ea are deja gene de spiridu. tim deja c au o
atracie puternic pentru mama ei i poate c
227

Cum adic gene? o ntrerupe Nick.


Cele pe care le-a motenit de la tatl ei.
ncerc s m ridic de pe canapea, dar mna lui Nick m ine locului.
i tatl ei e
Nu le-ai spus? m ntreb Betty cu tristee n ochi.
Simt cum stomacul mi se frnge, aidoma braului.
Tatl ei biologic e regele spiriduilor, ncheie Betty.
Nick e primul care reacioneaz. Sare-n picioare, cu gura cscat.
Ai tiut asta dintotdeauna? strig la Betty.
Ea i face semn c da. Se ntoarce spre mine cu pumnii ncletai.
Deci Zara e pe jumtate spiridu?
Nick, nu tiu cum funcioneaz genele, i explic Betty. Nu e ca i cum iam fcut teste ADN complete. Pare normal.
Par normal? murmur eu.
Dar e mai frumoas dect sunt fetele de obicei, spune Issie.
i alearg foarte repede, adaug Devyn.
Dar nu anormal de repede, m apr bunica n vreme ce Nick pete
prin camer ca un leu n cuc. Nick Colt, vrei s te calmezi? Deja i ies aburi
pe urechi.
Zara e pe jumtate spiridu! Nu se poate s aib snge de spiridu! url
el, cu ochii licrindu-i amenintor.
Tu asculi ce zic? ntreab Betty, cu o expresie deloc fericit sau
rbdtoare. Tatl ei e spiridu. Asta nu nseamn neaprat c i ea are porniri
de spiridu.
E un spiridu, la dracu! url Nick.
Se uit la mine ca i cum nu m vzuse niciodat i nu-i place deloc ce vede.
Iisuse!
D buzna afar din camer i trntete ua dup el, cu un zgomot care-mi
trimite unde de oc drept n inim.
Nick! strig Issie, srind dup el.
Uneori, e aa un lup. Lsai-l n pace, rostete bunica, cltinnd din cap.
Roile Miniului scrie cu furie. Ceva n mine se surp.
Trebuie s mergem dup el, ofteaz Devyn. E periculos cnd e n starea
228

asta. Uneori, se transform.


Roile scaunului cu rotile ncep s se nvrt pe podeaua camerei. Issie d s
o ia dup el, apoi fuge la mine i-i arunc braele micue n jurul umrului
meu, strngndu-mi braul rupt la piept.
Nu-i nimic, Zara. Chiar dac-ai fi sut la sut spiridu, tot ai fi Zara.
Lacrimi mi se scurg din ochi i simt un ghimpe n gt.
Nu va fi ntotdeauna ncpnat, continu ea i-mi d drumul, ieind pe
u dup Devyn.
Bunica i cu mine stm tcute o vreme. Eu pe canapea, ea pe fotoliul rou.
S-a zis cu planul, sparg eu linitea.
Continui optit:
Cum l vom prinde pe rege fr Devyn i Nick?
Eu ar trebui s fiu momeala. El ar trebui s cread c sunt singur. i cnd
m scoate din cas, Betty i Nick l vor ataca. Afar, avantajul ar fi de partea lor.
Devyn va supraveghea totul din vzduh. Apoi l vom fora s ne spun unde e
Jay. tim c are s vin dup mine, pentru c vrea s m foloseasc pe post de
momeal: momeal pentru mama mea.
Vrei s renuni?
Eu i bunica schimbm priviri.
Nu. Eti destul de tare nct s-l nvingi pe regele spiriduilor de una
singur, nu-i aa?
Sunt destul de tare nct s fac praf o ntreag armat de regi din ia
afurisii. Eti bine? ntreab ea.
mi terg ochii cu dosul palmei sntoase.
A vrea s-mi fi spus cineva toate astea mai de mult, rostesc. Poate cnd
aveam 9 ani.
Betty se aaz lng mine pe canapea.
Hai acuma. Am fcut doar cteva sute de greeli. Dar acum tu eti la
crm. Cred c lucrurile se vor rezolva.
M lovete n joac cu pumnul n coaps i apoi cedeaz impulsului de a m
strnge n brae. Miroase a pdure i lemn ars. A siguran. mi pun capul pe
umrul ei i plng.
229

Crezi c m va ur pentru totdeauna?


Dac o va face, e un prost.
Asta nu m ajut, m smiorci eu.
S-l fi vzut pe tatl tu cnd a aflat de mama ta, spune ea. i ieise din
mini.
Atunci, de ce?
Ce anume?
De ce a fcut-o?
ncerca s salveze bieii.
Cum?
Mama ta seamn puin cu Nick. i ea are complexul eroului. Doar c-l
ascunde ceva mai bine. tii de ce e Nick att de pornit mpotriva spiriduilor?
Nici mcar nu tia ce anume sunt ei.
Nu rspund.
Ei bine, Devyn alerga ntr-un antrenament de cros prin pdure, cnd o
sgeat l-a lovit chiar n coloana vertebral. L-a lovit n locul perfect ca s-l
paralizeze. Nick i-a auzit iptul i s-a grbit s-i vin n ajutor. L-a crat pn
la drum, dar niciunul din ei nu i-a dat seama cine-l atacase pe Devyn. Abia
cnd ai ajuns tu aici i l-au vzut pe rege n faa cantinei au nceput s pun
lucrurile cap la cap.
Dumnezeule! Ce a fcut poliia?
S-au gndit c e vorba de un vntor care a tras dup un coiot. Au gsit
urmele lui Nick, dar spiriduii nu las urme.
Da, nghit eu n sec. Totul e ciudat. Totul e att de straniu.
n sfrit, atunci i-a dat seama c ceva nu e n regul aici. Dintr-odat, a
nceput s se cread un fel de cavaler rtcitor, a crui datorie e s apere lumea.
Patruleaz tot timpul, n fiecare pauz de mas, n jurul fiecrei sli de studiu,
la fiecare antrenament de cros. l roade enorm faptul c au rpit nc doi biei.
ncuviinez.
Dar ce e cu mama mea?
Singurul lucru care domolete pornirile regelui e regina lui. A stat prea
mult timp fr ea. Setea pune din nou stpnire pe el.
Focul trosnete. Amndou srim. Saltul nu face parte din plan.
230

Deci, a fcut sex cu el ca s nu mai rpeasc biei.


Betty m strnge puin mai tare n brae.
Da.
Dumnezeule! Asta nseamn c sunt produsul unui viol?
i-a dat acordul. Ea a consimit.
A fost forat!
Zara, a ales s-i salveze pe bieii ia. A fost curajoas. Proast, poate, dar
curajoas.
Dar acum a nceput din nou.
I s-a trezit setea.
M gndesc la asta.
Gnd ajunge mama aici?
n seara asta. n jur de apte.
i o vrea napoi pentru c e nevoit s-o transforme i astfel s-i recapete
puterea.
Nu e o ntrebare, ci doar ncercarea mea de a-mi pune gndurile n ordine,
de a nelege situaia pn n ultimele ei implicaii.
Betty nu rspunde, doar se ridic i zice:
M duc s vd ce avem pentru cin.
mi mic uor capul.
Vrei s te ajut?
Nu, tu stai acolo i las lucrurile s se aeze. Ai multe la care s te
gndeti.
E timpul s ne punem planul n aplicare. Cu voce rar, mi repet replicile pe
care le-am ticluit n spital.
Bnuiesc c n curnd vei primi un apel, nu-i aa?
Betty m privete cu coada ochiului. Vorbim de parc am avea microfoane
ascunse n cas. Niciuna din noi nu tie ct de bun e auzul unui spiridu i nu
avem de gnd s ne asumm riscuri inutile.
nc mai crezi c ar trebui s m duc dac primesc un apel? spune ea.
i coboar glasul.
Nu sunt sigur c te pot lsa singur aici fr Nick prin preajm.
Ce vrea s spun de fapt e: putem s ne punem planul n aplicare chiar i
231

fr Nick?
Da, poi, rostesc eu. Voi fi bine. Totul va fi bine.
Betty vine lng mine i m srut pe frunte.
M bucur c nepoata mea s-a ntors la mine.
i eu m bucur c m-am ntors, spun eu, pentru c aa i este.
Aa c rmn locului pe canapea. Atept i atept, ns nu m gndesc deloc
la plan sau la cum plecarea brusc a lui Nick ne-a slbit forele. Doar retriesc
senzaia buzelor lui Nick lipite de ale mele. mi aduc aminte de cldura
trupului su.
Cteva minute mai trziu, pagerul bunicii ncepe s sune. mi arunc o
privire cu subneles, se apropie cu pai mari de mine i-mi verific pulsul,
ceea ce e ridicol. Mi-am rupt braul, nu inima. Apoi mi pune mna pe frunte
s vad dac am febr. Trebuie s fi trecut examinarea medical, cci se
ndreapt de spate i-i ncrucieaz braele pe piept.
A avut loc un accident serios pe drumul nspre Acadia. S-ar putea s
intervin i cei de la Life Flight. M-au chemat i pe mine, spune ea rspicat.
Cred c trebuie s m duc. Te descurci singur?
Da.
mi iau Antologia Norton de Literatur Britanic. Am multe teme de fcut. Am
pierdut vreo dou zile de coal, aa c gestul meu e plauzibil.
Betty i ia haina agat ntr-un cui n ua de la intrare.
L-am sunat pe Nick. Ar trebui s ajung aici n zece minute.
Vine aici? Nu s-a preschimbat n lup i a atacat vreo oaie sau ceva?
Poate c-i sare andra din te-miri-ce, dar nu e prost, zmbete bunica.
Nu spun nimic.
Roeti, m tachineaz ea.
Eti o bunic rutcioas.
Deschide ua. Rafale de aer rece se prvlesc n cas, i limbile de foc par s
se nale.
Dar nu-i aa c m iubeti totui?
Bineneles, spun eu.
Bine. Ia-o uor. M voi ntoarce n curnd, dar nu prea curnd, dac mnelegi. Ai grij de tine, ncheie ea pe un ton serios.
232

mi face cu ochiul i pleac. Bunicile astea.


Musafirul pe care-l ateptam sosete cam la cinci minute dup plecarea lui
Betty. Bate la u, pe care Betty o lsase deschis n mod intenionat, ca s nu
m ridic de pe canapea. Nu-l invit nuntru. Intr pur i simplu. Este evident
c a mai fost aici. Evident c el e cel care s-a prefcut c e tatl meu.
nc poart paltonul negru pe care-l avea cnd l-am vzut n aeroportul din
Charleston i ateptnd lng uile cantinei. E nalt. i palid, ca mine. Prul su
ondulat, negru ca pana corbului, lucete straniu. Are ochi adnci i frumoi ca
o noapte fr stele.
ncremenesc.
Zara!
Numele meu plutete n aer. Apoi, nchide ua dup el cu dezinvoltur.
Aerul rece rmne n camer. M apuc fiorii.
i-e frig. Voi pune alt butean n foc.
Se ndreapt cu pai mari spre sob, deschide uia i ndeas un butean cu
mna goal. Strnii, civa tciuni se ridic n aer. Prinde unul n mn i-l
sfarm, apoi i d drumul. Nu s-a ars.
Ce eti tu? abia gsesc puterea s ntreb.
i ntoarce capul spre mine, se ridic i se terge pe mini.
Nu tii?
N-am idee.
Aproape c spun adevrul, fiindc nu cunosc dect detalii mai mult sau mai
puin veridice despre ce este el, ns nimic esenial. n ce-l privete, sunt att de
departe de esenial. mi ndrept spatele pe canapea.
M-ai vzut la aeroport, mi-ai auzit chemarea n pdure, spune el. i
atunci cnd tatl tu surogat a murit eu eram acolo.
La fereastr.
ncuviineaz. Tcerea se aterne vreme de secunde bune peste cele zise.
Tat-surogat? Mai degrab, singurul tat pe care l-a recunoate.
Tu l-ai omort?
Evident c nu.
Sigur?
233

Se joac cu focul, aruncnd un tciune dintr-o parte n alta. Ar fi un


spectacol foarte tare, dac nu ar fi att de bizar.
M urmreti, rup din nou tcerea. De ce?
Pentru c ncerc s recuperez ceea ce e al meu de drept.
Eu nu sunt a ta.
Ba eti. ntotdeauna ai fost. ntotdeauna vei fi.
Aiurea!
Oare? Caut n sinea ta, Zara. Vei vedea c e adevrul.
Deja nu mai tiu care e adevrul. Ce tiu acum e c ncepi s suni ca o
copie proast de Darth Vader dintr-un vechi film cu Rzboiul Stelelor. i tiu c
ncerci s-mi faci ru.
Clatin din cap i ascult aerul.
Niciodat.
Care parte? Cea cu Vader sau cea cu rul?
Ambele.
M uit n stnga i-n dreapta, cutnd o arm. Este vtraiul, ns cam
departe de mine. Apoi lampa, dar ct de eficient s fie? Trebuie s-l fac s ias
din cas.
Se apropie i m ntreab cu glas mieros:
De ce nu vii cu mine? Nu-i voi face ru.
Unde s merg?
La mine acas.
Ai o cas?
Sigur c da.
E cumva o cas fermecat cu perei de turt dulce i acoperi de caramel?
Sau poate Clopoica zboar pe-acolo, gata s-mi ndeplineasc trei dorine.
Un zmbet i lumineaz chipul.
Nu. E o cas mare n pdure. E nconjurat de un farmec. Astfel nu
suntem deranjai.
Farmecele ascund cine suntei de fapt.
i-ai fcut temele.
Puin.
Atunci, vino cu mine.
234

De ce? Ca s-o mometi pe mama s vin s m salveze?


i asta ar fi chiar att de ru?
Da.
Zara ofteaz el.
Afar, vntul mugete.
Cum s te fac s nelegi? Am nevoie de mama ta. Dac nu vine la mine,
vor muri i mai muli biei.
Asta-i ridicol.
Nu, pur i simplu aa stau lucrurile.
Rmn o clip pe gnduri.
Dac e adevrat, atunci de ce a ncercat Ian s m transforme?
i pierde calmul. Chipul i devine aproape ngrijorat, aproape uman.
Te-a srutat?
Aproape. Betty l-a ucis nainte s apuce s fac asta.
Aproape c zmbete. i trece mna prin pr.
Betty poate fi cumplit.
De aceea te ii departe cnd ea e aici?
Nici mcar un spiridu nu vrea s se pun cu un tigru de lun plin.
Sufl n tciunele din palma sa, care se preface n praf.
Pari n stare s te descurci cu aproape orice provocare, spun eu.
Asta? Scamatorii de blci, rnjete el.
Privirile ni se ncleteaz.
Ian a vrut s te preschimbe fiindc tia c ai fi o regin puternic. O
regin care e snge din sngele meu l-ar fi fcut cu siguran rege. Ian s-a
grbit s te fac una dintre noi ntruct credea c eu te vreau pentru mine.
Dezgusttor. mi mic braul rnit n poal. Greutatea lui e mare.
Sunt de acord.
Mai sunt muli ali spiridui renegai, precum Ian i Megan?
El ncuviineaz.
Prea muli, acum c mi-au slbit puterile. Pot s o simt. Vin de peste tot,
ncercnd s m nfrng i s-mi ia teritoriul. Suntem o ras complicat.
Am observat.
Ai de ales, Zara.
235

Se aaz pe canapea lng mine i i pune mna peste mna mea sntoas.
nc e cald din cauza focului, aproape arde i e o senzaie plcut n
comparaie cu frigul din Maine, cu frigul din mine.
Putem merge la mine acas, unde i voi rspunde la toate ntrebrile i o
vom atepta mpreun pe mama ta. Sau putem atepta aici venirea tnrului
vrcolac. Una din variantele astea nu e o idee prea bun.
De ce? ntreb eu aproape fr s vreau.
ntruct am nevoia asta. Prietenul tu lup? Pare foarte apetisant.

236

Kinetofobia sau kinesofobia

Teama de mers sau de orice micare


Sunt de acord s merg cu el. Zmbete triumftor, ca i cum tia c m va
convinge.
Sunt ncntat, rostete el ca un adevrat gentleman, uitnd n mod
convenabil c tocmai l ameninase pe Nick.
M conduce spre u. M feresc de braul lui, i el rde, amuzat.
Nu te voi rni, Zara.
Sigur. Nu m vei rni ct vreme cooperez, spun eu n vreme ce el
deschide ua.
Un vnt rece ne nfoar. El m ajut s-mi mbrac haina. Nu pot s o iau
dect pe un bra din cauza ghipsului. Cuprind cu privirea pustietatea de nea i
pdurea. Caut semne de la Betty sau Nick.
Lum Subarul?
Nu. Vom alerga.
Alergatul nu face parte din planul meu. Opritul chiar aici era mai degrab
ce plnuisem.
Nu cred c e tocmai indicat s alerg, ncerc eu s spun. Nu cu braul n
starea asta.
Regret ce i s-a ntmplat.
Chiar aa?
M ridic de pe picioare ca i cum n-a fi cntrit nimic i m ine la piept ca
un mire ce-i trece aleasa inimii peste prag. Acum c nu mai suntem lng foc,
atingerea lui e rece. Miroase a ciuperci.
i-e team de nlimi?
mi ine braul sntos lipit de el i are grij s nu-mi ating braul fracturat.
Alearg att de repede i lin nct nu am timp s protestez sau s spun ceva.
237

Apoi i ia zborul. Pur i simplu. Peste umrul lui zresc o umbr ntunecat,
ieind pe patru labe dintre copaci i urlnd.
Betty ne-a ratat. Inima mi bate puternic n piept.
Cltorim cu o asemenea vitez nct ochii mei nu mai disting forma
copacilor, redui astfel la nite umbre ntunecate. Picioarele lui nici nu ating
zpada. Vntul mi trimite prul pe pieptul lui. Neaua cade, acoperindu-ne
feele n timp ce noi zburm din ce n ce mai repede. Asta e viteza pe care miam dorit-o dintotdeauna n timp ce fugeam, iueala asta de necrezut. E frumos,
uimitor. Abia pot descrie zborul, abia l pot surprinde cu simurile mele i chiar
cnd ncep s m obinuiesc ne oprim. Betty nu m va gsi niciodat. Nu este
nicio urm.
M aaz cu grij ntr-un lumini mare, nconjurat de pini nali. Expir
ndelung, ca i cum mi-a fi inut respiraia pn acum.
O, a fost uimitor! vorbete gura fr mine.
Vd c eti ncntat. Credeam c m urti.
Da. Dar s zbor? Nu ursc zborul. Am citit odat cartea asta, unde
Citeti?
Da.
Foarte bine. E unul apreciez filosofia. M bucur c am o fiic bibliofil.
nghit n sec, mi mut greutatea de pe un picior pe altul. Prietenii mei nu au
cum s ne urmreasc aici. Nu am lsat urme. nc nu-mi vine s cred c am
zburat.
Toi spiriduii pot s zboare? Fiindc eram total nepregtit pentru asta.
Adic, nu am citit nicieri despre asta.
Numai cei de snge regal. i tu poi.
Dac devin una de-a voastr.
Desigur.
Arat spre lumini.
Asta e casa mea.
Luminiul?
Nu vezi casa?
Nu.
O umbr de dezamgire i coboar pe chip.
238

E nconjurat de un farmec, dar fiindc eti fiica mea ar trebui s vezi prin
el.
Aha, fac eu, simind fiori reci pe spate.
Fulgi de nea i cad n pr, nlbindu-l.
Oamenii vd ceea ce cred c e acolo, nu ce e de fapt. Nu e prea dificil s
ne ascundem, pe noi sau ceea ce suntem, de ochii lor.
O, mersi. Lecia numrul 112 despre spiridui, nu-i aa?
Sarcastic. Nu eti deloc asemeni mamei tale. Cnd e speriat, devine
foarte tcut.
ncetez s-mi mai muc buza.
Nu. Nu sunt deloc ca ea.
Ofteaz.
ncearc mcar s vezi ce e de fapt acolo, Zara. Apoi vom intra n cas, la
adpost de frig.
Fie.
Privesc luminiul cu atenie, i imaginea ncepe s se mite, s erpuiasc.
Un fulg de nea mi aterizeaz pe gean. nchid ochii i se topete. Apoi i
deschid din nou.
Ei drcie! mormi eu.
Poi s-o vezi? Pot auzi zmbetul din glasul lui.
Nu tiu cum de nu am observat-o.
Farmecul.
Casa nu e o cas. E un conac enorm cu ferestre mari la fiecare dintre cele trei
etaje. E acoperit cu indril i e vopsit ntr-un galben lptos, asemenea vechilor
cldiri ale Bateriei din Charleston. Pare s se nale pn la cer. Nu e
ostentativ, ct mare i ipnd a bani i ceai n salon i crichet n curtea din
spate.
ntorc capul spre el s-i spun asta, dar ncremenesc, iar limba pare s refuze
s mai suporte orice conversaie.
M vezi aa cum sunt de fapt, zmbete el.
Dinii i sunt puin ascuii. Dar nu asta mi atrage atenia. E faptul c ochii i
sunt argintii, cu pupile negre ca noaptea. Faptul c pielea i strlucete ca
gheaa albastr. i c e mai nalt dect crezusem, i mai lat n umeri.
239

Nu prea semn cu tine, reuesc s ndrug ntr-un final.


Nu. Tu semeni cu mama ta.
Mcar am prul tu. Mama mi-a spus tot timpul c tu ne-ai prsit, dar
nu aa s-a ntmplat, nu-i aa?
Nu, ea m-a prsit pe mine.
Tristeea i bntuie chipul. Ochii i par mai mici. Apoi se uit din nou la
mine.
Hai s intrm, s nu mai stm n frig.
l urmez, pentru c nu tiu ce altceva a putea face. l urmez, fiindc vreau
s-l protejez pe Nick i sper c planul meu are nc anse de reuit, c cei care
in la mine m vor urmri pn aici i ne vor gsi pe mine i pe Jay. l urmez,
pentru c vreau s aflu ce fel de monstru e tatl meu. Da, e adevrat. Tatl
meu.
Masiva u de mahon de la intrare se deschide pentru noi. M conduce n
antreu. Un pas. Altul. Miroase a vin, carne de vit i ciuperci. Lumini puternice
lucesc pe podeaua de marmur. Multe persoane se aliniaz de-a lungul
pereilor coridorului. Majoritatea poart haine obinuite, dar unii sunt
mbrcai n rochii de gal i fracuri. Toi se apleac, unul cte unul. Intrm.
Trebuie s fie cam o sut n ncpere. Doar c nu sunt oameni. Sunt spiridui
care nu-i ascund nfiarea cu ajutorul farmecului. Au dinii ascuii, precum
ai unui rechin. Au pielea albstrie i picioare lungi, chiar disproporionat de
lungi. Genunchii mi tremur.
Curtea noastr, curtea ntunecat, anun regele. V rog, ridicai-v.
Spiriduii se ridic n picioare cu toii. Nu tiu ce s fac. Flutur temtor din
mn n vreme un noian de ochi argintii sunt aintii spre mine.
Ne vom aduna n sala de bal din spate, spune regele, conducndu-m pe
o u lturalnic. Observ cum spiriduii se retrag, ca un roi albastru, nainte s
nchid ua.
Acetia sunt toi spiriduii din lume? ntreb eu.
Nici pe departe. Doar majoritatea spiriduilor din regiunea asta. Cei caremi aparin mie.
Exist mai mult de o regiune?
240

Desigur.
Da. Desigur.
M ndrept spre fereastr i scrutez ntinderea de zpad.
Te las aici s-o atepi pe mama ta, spune el. Am pregtiri de fcut. Zara,
eti liber s explorezi casa, dar m tem c nu poi s o prseti.
Deci, sunt prizonier.
Prefer oaspete.
Oaspeii pot pleca oricnd vor, spun eu. M ntorc spre el. Vreau s-l vd
pe Jay Dahlberg.
Regele ezit.
Insist, spun eu.
E sus. Urci dou etaje. A treia u la dreapta. Nu e o privelite frumoas,
Zara. ns nu pot ascunde ceea ce sunt. De ce am nevoie.
Privirea mi se plimb pe draperiile fine, pe canapeaua de piele, pe orhideele
care umplu camera.
Nimic nu e frumos aici.
Imediat ce iese pe u, numr pn la aizeci i ies i eu. Urc treptele de
marmur alb acoperite de un covor afgan rou-nchis. Un etaj. Altul. Trec de
spiridui cu cutturi dumnoase, de spiridui care adulmec aerul dup
mine. Micrile le sunt prea fluide pentru un om, ochii prea fioroi. M privesc
ca pe o prad. Unii mi ating braele, prul, optind Prines. Prines. mi
adun tot curajul s nu o iau la sntoasa, ipnd ct m ine gura. n schimb,
merg drept nainte fr s m uit n lturi pn ajung la al treilea etaj.
Numr uile, ncercnd s m concentrez, s-mi linitesc inima care bate
speriat. Iat ua, ua ndrtul creia ar trebui s se afle Jay Dahlberg. E doar
o u obinuit, de lemn, cu o clan aurie gravat cu un simbol ce aduce cu o
run. M ntreb ci ali prizonieri mai sunt poate inui n spatele unor
asemenea ui obinuite. Inspir adnc, mping clana i deschid ua.
Jay Dahlberg este ntins pe cearafurile unui pat masiv, contorsionat pe-o
rn. Braele i erau pline de urme de muctur i poart doar boxeri i un
tricou.
Hei, Jay! optesc eu i nchid ua.
241

Nu face nicio micare n timp ce naintez ncet pe covorul persan. Nu-i de


mirare. Nu mic nici mcar cnd i ating braul, chiar deasupra celor cinci
urme de tietur, de unde probabil c i colecteaz sngele. Buricele degetelor
mi nghea atingndu-i pielea, care pare att de palid sub lumina
fluorescent din camer. Spatele i e crestat i vnt.
Jay? l strig, zglindu-l cu blndee. Jay?
Geme. Pleoapele i tremur de cteva ori, apoi se deschid. Reuete s-i
mite buzele crpate.
Hei, tu eti
Da, sunt fata cea nou, l completez eu. Te voi dezlega i te voi scoate deaici.
Ochii i se fac mari de team.
Nu poi. Spiriduii.
tiu totul despre spiridui, spun eu dezlegnd nodurile de la picioare. M
doare-n cot de ei. Te scot eu de-aici.
ncep s-i desfac i nodurile de la mini, dar e greu cu ghipsul pe mn.
Reuesc ntr-un sfrit i-l apuc pe dup mijloc cu braul stng.
Poi s te ridici?
Sigur, rostete el, dar se clatin imediat ce picioarele i ating pmntul.
Scuze.
Sprijin-te de mine. E n regul, dar avem de cobort multe scri, spun
eu. Hai s-o lum ncet.
Suntem aproape la u, cnd se oprete.
Hei, fat nou
Zara.
Efortul de a vorbi este evident. Trupul i tremur i aproape mi alunec din
mini, dei m cznesc s-l in ct mai bine.
M-a tiat. Mi-a lins sngele. i dup aia au venit toi ceilali. E de parc
parc i iau sufletul. Ar putea ar putea s-i fac asta i ie.
E-n regul, spun eu. Voi fi bine. i tu la fel. Nimeni nu-i va mai face ru
niciodat. Nu ct sunt eu aici. Acum, s ieim.
Deschid ua i ciulesc urechea. Nimic.
Stai puin, optesc eu. Ai mai vzut pe altcineva aici?
242

Abia reuete s deschid buzele.


Nu.
Un biat, poate? Biatul familiei Beardsley?
Au spus c a murit.
Mnia clocotete n mine, laolalt cu durerea din braul meu rupt.
Las c te scap eu de-aici.
naintm pe coridor. M gndesc la toate scrile care ne ateapt. i la toi
spiriduii. ns nu-mi mai pas.

243

Noctifobia

Teama de noapte
Nu e uor, dar ajungem la captul coridorului, apoi coborm scrile un etaj.
Unde sunt spiriduii? optete Jay. Vor veni. Ne vor suge sngele.
Nu tiu. ntr-o camer din spate, cred. Vom fi n siguran. Tocmai atunci
auzim voci urcnd pe scri. Vin dinspre antreu.
Un piron mi se nfige n inim. Asta nu face parte din planul meu. Ea nu ar
fi trebuit s fie aici. Ar fi trebuit s ajung mai trziu, cnd totul era gata.
Da, ai obinut ce-ai vrut, bine? Sunt aici.
Cuvintele sunt purtate de vocea tremurtoare a unei femei, care ncearc s
par puternic, ns nu-i prea reuete. De ce nu a putut s-mi spun asta mai
devreme? De ce a trebuit s mint? Fiindc a vrut s m protejeze, bnuiesc.
E mama mea, i optesc lui Jay.
Mama ta e aici? Ce caut mama ta aici?
Jay se sprijin de balustrad.
A venit s m salveze.
l trag mai aproape de mine, ncercnd s-l in drept. El se strduiete s
neleag.
Dar tu m salvezi pe mine.
tiu, totul e bine. Hai s mergem.
Ajungem la jumtatea treptelor i pot n sfrit s vd ce se ntmpl. Mama
st n mijlocul antreului, chiar deasupra unei dale albe de granit. i ine
minile ncruciate la piept. Regele e lng ea, pe o dal neagr. Spiriduii sunt
aliniai din nou la perei, n jurul lor.
Arat ca o tabl de ah uria, optete Jay.
Ne relum coborrea pe scri.
Nu ai idee ct de mult i-am dus dorul, rostete regele.
244

Mama zmbete batjocoritor. Nu spune nimic.


M-ai fcut s atept mult timp, continu el.
Ea-i d ochii peste cap. Credeam c face asta doar cu mine. Jay i cu mine
coborm nc o treapt. Nimeni nu pare s ne observe.
n sfrit, mama rupe tcerea:
Spiriduii ti au atacat-o pe fiica noastr.
Erau nite rebeli. Au fost pedepsii.
Da. De Betty.
Regele ofteaz teatral.
I-am pedepsit pe ceilali.
Ceilali?
A fost o conspiraie teribil. tii prea bine c-mi pierd din puteri cnd nu
am o regin alturi de mine. Se gsesc tot timpul supui cu foame de putere
care ncearc s profite de asta.
Nu-i nghit balivernele, aa c ip de pe scri.
L-ai omort pe Brian Beardsley. Uit-te la Jay. E aproape mort.
Toat lumea se ntoarce spre noi, inclusiv mama. Braele i cad pe lng
trup.
tii c nu am de ales, rostete regele.
Ai putea s te opreti!
l trag pe Jay dup mine, tot mai aproape de mama. Panica i tremur-n
priviri. A vrea s-o mbriez, dei sunt att de suprat pe ea. A vrea s tie
c o iert, c neleg tot ce a ncercat s fac. mi ndrept atenia asupra lui, a
regelui.
E n firea noastr, spune el.
Atunci schimbai-v firea. Nu trebuie s torturai. Nu trebuie s ucidei.
Atunci, eu a muri. Atunci, un alt spiridu, poate unul mai necrutor,
unul mai puin ndrgostit de toate micile ciudenii ascunse n natura uman
mi va lua locul.
i?
Ambii mei prini se uit la mine. Jay se clatin. l sprijin.
Oamenii mor tot timpul pentru o cauz nobil. Li se spune martiri. Pe
deasupra, m-ai hruit, m-ai chemat n pdure, ncercnd s m faci s m
245

rtcesc. Conform Ghidului pentru a fi un Bun Tat, asta e o mare greeal.


Mai fac un pas i ajung n sfrit pe podea. Spiriduii m ntmpin cu
ssituri de arpe. Se apropie de mine, adulmecnd aerul, probabil mirosul
sngelui lui Jay, care trezete setea din ei. Regele le face semn s se dea napoi.
l ascult, dar e clar c abia se stpnesc.
Am vrut s vii la mine din proprie voin. Am vrut s-i cunoti tatl, mi
explic el.
Hai s stabilim ceva, atunci cnd ncerci s faci pe cineva s se rtceasc,
atunci cnd ncerci s te joci cu mintea cuiva, nu nseamn deloc c vrei s
vin din proprie voin. Ca s nu mai vorbim c te-ai prefcut c eti tatl
meu vitreg, un gest ridicol i ru.
Mama i prsete ptratul alb, vine lng mine i m ia n brae.
Ce a fcut?
M apucase disperarea, explic el.
Aiurea! Ce scuz penibil, spun eu, n vreme ce Jay se prbuete la
pmnt.
ncerc s-l prind, dar sunt prea slbit, chiar dac e att de uor. Niciun
spiridu nu mic mcar un muchi spre el. l ridic, apoi continui:
i acum a venit vremea s plecm. M gndesc c nu avei vreun scaun
cu rotile n care s-l pun pe Jay.
Simt braul pe care mama l trecuse peste umerii mei ncordndu-se.
Zara
Nu vreau s m uit la ea, dar o fac. Mi se-nmoaie genunchii, hul din mine e
att de mare, crescnd clip de clip.
Mama?
Ce altceva pot s fac, Zara?
i vei rmne aici? Cu el? Cu torionarul sta?
ncuviineaz cu o nceat micare de cap. Minile ei rmn pe umerii mei.
ncep s bat din picior ca un copil.
Asta este cel mai aberant lucru pe care l-am auzit vreodat.
tiu c nu m crezi ntotdeauna, dar tu eti cel mai important lucru din
lume pentru mine i a face orice s te tiu n siguran.
Ochii i se plimb de la ghipsul meu la Jay. M srut pe obraz, apoi se
246

ntoarce spre rege.


Le vei da drumul. Promite-mi. Le vei da drumul i nu-i vei mai cuta
niciodat dac rmn cu tine?
El ncuviineaz.
Promit!
Mam!
M trage spre ea pentru ultima oar.
mi pare att de ru, Zara. Credeam c pot cumva s ocolesc alegerea
asta, dar se pare c e inevitabil. Ce e libertatea mea n comparaie cu
Te va transforma n spiridu, insist eu. ntr-una de-a lor.
Nu-mi rspunde. M trag din braele ei.
Ai spus inevitabil. Nimic nu este inevitabil.
Mini de spiridu m apuc din toate prile. M car pe brae pn la u,
m duc n zpad i m leapd acolo. Doi spiridui l arunc pe Jay Dahlberg
lng mine.
Puteai mcar s-i dai nite haine! ip eu, ns nimeni nu m bag-n
seam.
Spiriduii se ntorc nuntru i nchid ua.

247

Astenofobia

Teama de lein sau de slbiciune fizic


Drace! murmur Jay. Drace! E frig.
Nu te ngrijora. Am un plan, l asigur, trgndu-l n sus cu o mn.
Abia l ridic pe picioare.
Ne ndreptm poticnindu-ne spre marginea luminiului. mi dau jos jacheta
i i-o pun pe umeri. E mult prea scurt i mic, chiar dac el e att de costeliv;
dar mcar e ceva.
Ce ne facem? ntreab el, tremurnd din toate ncheieturile.
Picioarele goale i se albstresc.
Prietenii mei ne vor veni n ajutor, l asigur n timp ce intrm n pdure.
Fluier ca dup un cine i apoi strig:
Bunico!
Nimic.
Nick!
Un vultur plutete n cercuri deasupra noastr. D glas unui ipt ascuit.
Dou secunde mai trziu un enorm tigru alb i un frumos lup maroniu apar
dintre copaci. Trupurile lor evoc atta slbticie, atta ferocitate. Bunica e
frumoas, dar att att de nu tiu. E puternic. Sub blan i se ghicesc
muchii masivi, vibrnd cu minunat nemblnzire. Iar Nick? Nick e aici. A
venit s ajute, ntocmai cum a promis nainte s afle adevrul despre
motenirea mea genetic.
Ridic mna i le zmbesc att de larg nct m dor dinii din pricina frigului.
Sfinte sfinte Jay se d n spate.
Nu te ngrijora, ai halucinaii, i spun.
n mod deloc surprinztor, Jay lein. Abia reuesc s-l prind cu braul meu
funcional, m clatin, dar reuesc s-l aez cu blndee n zpad.
248

Bunica i Nick mrie furioi, artndu-i colii, gata s sar i s sfie, gata
s omoare nainte de a fi omori. Dar tiu c nuntru sunt prea muli
spiridui chiar i pentru ei. tiu c a ucide nu e bine, indiferent de ct de oribili
ar fi unii oameni sau spiriduii.
Am o idee mai bun, le spun eu. Trebuie s v ncredei n mine. Intrm
n faza a doua a planului meu revizuit. E revizuit fiindc mama a venit mai
devreme. Acum e n parte plan i n parte misiune de salvare. Vi-l voi spune
acas, bine?
Primul lucru pe care-l facem e s-l trezim pe Jay, oarecum. l punem pe
spinarea bunicii. l va duce ntr-un loc unde cineva s-l poat gsi repede. mi
recuperez jacheta astfel nct s nu se fac vreo legtur cu mine. Betty salt n
pdure, pierzndu-se printre copaci, iar eu i Nick ne ntoarcem la mine acas,
unde o vom chema pe Issie, o vom atepta pe bunica i apoi vom pune planul
n aplicare. ntruct chiar am unul i ar fi bine s funcioneze.

249

Atihifobia

Teama de eec
Liniile de telefon funcioneaz din nou, i Devyn o sun pe Issie i apoi
pleac s o aduc ncoace. Bunica o sun pe doamna Nix, secretara colii.
E ursoaic. Am ncredere n ea, m lmurete Betty dup ce nchide
telefonul.
Nici mcar nu mai clipesc la vestea asta. Nick cutreier camera cu pai
furibunzi, fr s se uite la mine. ntr-un sfrit, l apuc de mn.
Ce-i cu tine?
Te-ai dus cu el.
Ceva n interiorul meu nepenete.
Te-a ameninat.
Pot s am grij de mine, Zara.
i trage braul din mna mea i se duce n buctrie, unde bunica studiaz
argintria.
Asta fcea parte din planul de a-l momi n pdure, spun eu. tii doar c
am discutat despre asta la spital. Eu eram momeala. Tu i bunica l-ai fi atacat.
A ieit aproape perfect.
Numai pentru c eu i Devyn ne-am ntors. Doar pentru c Devyn a
vzut n ce direcie ai luat-o.
Nu am avut de ales. Trebuia s-l salvm pe Jay.
Betty mi arat o furculi.
Crezi c are fier n ea?
i fac semn s m lase-n pace i ip la Nick.
Am descoperit unde se ascund. Te-ai gndit vreodat la asta? Acum
putem s mergem dup ei, s-i nchidem acolo.
Nick se sprijin de tejghea, cu braele ncruciate deasupra pieptului.
250

i cum propui s facem asta, deteapto?


Bunica tuete cu subneles.
Fr jigniri.
Da, spun eu. Fr jigniri, puricosule.
Bunica abia se abine s izbucneasc n rs.
M duc s atept n buctrie ct timp voi, porumbeilor, v omori unul
pe altul.
Putem gsi casa dac mergem pe urma mirosului nostru, nu-i aa?
Mirosul nu va ine mult. Nu cu zpada asta, mormie el.
Tocmai de asta trebuie s ne grbim.
M cerceteaz cu privirea i umerii par s i se detensioneze.
Cum tiu? Cum tiu c nu ne duci la pierzanie? C nu eti spiridu?
Pentru c nu ar putea s poarte o brar de fier, mi potaie! strig bunica
din camera alturat.
Hei. Acum cine arunc cu jigniri? spun eu zmbind, dup care m ntorc
spre el.
Se apleac de ale de parc ar avea crampe la stomac. ntind mna s-l ating,
dar nu o fac.
Eti bine? l ntreb cu voce blnd.
M simt ca ultimul prost, rostete el ncetior. Evident, nu ai putea s
pori brara dac ai fi spiridu.
Nu-i nimic, spun eu, dar nu sunt sigur c aa i este.
Un muchi i tresare n obraz. Se ndreapt cu pai mari pe podeaua de lemn
spre sufragerie. Odat ajuns la prag, se ntoarce i spune:
Nu vreau s-i asumi riscuri inutile, nu pentru mine, ai neles?
Da, iubreule. nghit n sec i ncerc s fac o glum pentru c nu tiu cum
a putea altfel s l domolesc.
Devyn i Issie apar pe snowmobilele lor. Nick l ia n crc pe Devyn, care
nu-i adusese scaunul cu rotile.
Sper s m vindec mai repede, bombne Devyn n timp ce Nick l aaz
pe scaunul alb de lng u.
Da, m-am sturat s te tot car n spate, spune Nick, dar se vede c
251

glumete.
Deja se sperie doctorii de tine, surde Issie, aezndu-se pe covor lng
el.
i sprijin spatele de picioarele lui.
Ar trebui s fii complet paralizat.
Vor spune c e un miracol, i att, e de prere bunica.
Ajunge i doamna Nix. Cele dou doamne se mbrieaz.
E cumva drgu. Doamna Nix roete cnd ne observ.
Aa deci, eu sunt ursoaic de lun plin, explic ea, plimbndu-i
privirea de la unul la altul. Stai aa. Issie e i ea ceva?
Sunt ct se poate de uman. Tot timpul, rspunde Issie bosumflat.
Cel mai grozav om pe care l-am ntlnit vreodat, rostete Devyn,
ciufulindu-i prul.
Bine. Betty v-a explicat care-i situaia, nu-i aa? intervin eu.
Toi ncuviineaz din cap. Nick se sprijin pe braul canapelei, i doamna
Nix se aaz pe scaunul verde. Eu ncep s m plimb pe covor, expunndu-mi
planul.
Teoria mea e c spiriduii nu pot s treac peste fier. Brara mea de fier la ars pe lan. Pe deasupra, am citit pe un site c ursc fierul, c prefer zonele
rurale doar ca s-l evite.
De ce fierul? ntreab Issie.
Tocilarul din Devyn se trezete la via i rspunde nainte s apuc s zic
ceva:
Fierul este unul dintre ultimele elemente create prin nucleosintez
stelar.
Nu am nici cea mai mic idee ce a spus. Nimeni n-are.
Pe graiul nostru, Devyn, i atrage Nick atenia.
Exasperat, Devyn i trece mna prin pr.
Fierul e foarte greu. E foarte dens. Iar nucleele sale au o for de atracie
ridicol de mare. E foarte, foarte puternic.
Dar de ce nu-l suport spiriduii? ntreb eu.
Mai conteaz? ridic el din umeri.
Doamna Nix i drege glasul.
252

Asta e probabil singura constant n folclorul legat de spiridui. Toate


sursele indic faptul c pot fi omori cu fier, c-l evit.
Ei bine, s sperm c e adevrat, spun eu.
Care e planul tu? ntreab Nick.
S-i ntemnim n propriul lor ascunzi. n subsol avem nite traverse de
metal de la ci ferate. i srm ghimpat. Doamn Nix, ai adus i
dumneavoastr srm ghimpat?
Da.
Mai avem band adeziv i furculie de oel, adaug eu.
Stranie idee, Zara, spune Devyn. Adic da. Uau. Furculie?
Nu mi-a venit ceva mai bun n minte.
mi frec minile, ncercnd s nu m gndesc la mama mea, captiv acolo, s
nu m gndesc la rnile lui Jay Dahlberg sau la posibilele implicaii morale a
ceea ce eram pe cale s facem.
Suntei toi gata?
Suntem.
Bine. S pornim.
Zara, crezi c asta va funciona? ntreab Issie.
Ne ascundem n spatele unui trunchi de copac. n spate avem un maldr de
srm ghimpat i traverse. i apuc mna i strng.
Sper.
i eu, spune ea, strngndu-mi mna la rndul ei.
Nu trebuie s ajui, tii asta, optesc eu.
Ia taci acolo, spune ea, suflnd n palme ca s se nclzeasc. Ce prieteni
nu se ajut unul pe altul s lupte cu spiriduii?
Exact, zmbesc eu. Exact.
Arunc o privare la ceilali copaci. Betty e dup unul. Nick i Devyn dup
altul. Devyn e preschimbat n vultur, i doamna Nix n ursoaic. Toi ceilali
sunt neschimbai. De ciocul lui Devyn atrn captul unui fir de srm
ghimpat.
Doamna Nix se ndreapt agale spre cas. Adulmec aerul. Labele ei masive
se ngroap n pmnt. Mic puin din urechi. Asta e semnalul nostru c
253

niciun spiridu nu e pe-afar.


Nick mi face un semn de ncurajare. Nu am apucat s vorbim despre faptul
c sunt fiica unui spiridu. Nu am avut timp. Ceea ce e important acum e
mama mea. Dar nc mi-e team de ce-ar putea s nsemne sngele meu pentru
mine, pentru noi. Pentru moment, nu conteaz.
Dau un al doilea semnal i pornim. Sprintm spre cas, crnd traverse i
nfigndu-le n pmnt. Le fixm una cte una. Is i cu mine lucrm mpreun,
fiindc niciuna din noi nu are prea mult for, iar eu am un singur bra cu
care s m descurc. Ciocul galben al lui Devyn lucete n penumbr. El nvrte
firele de srm ghimpat n jurul traverselor, ntregind arcul de fier. Trebuie s
ne grbim nainte ca spiriduii s observe ce se ntmpl.
Deci eti sigur c acolo e o cas, spune Issie, mplntnd o travers n
omt.
Jur! spun eu aeznd o alta.
Muchii mi tremur sub greutatea lor.
Pot s-o vd. Promit.
Uneori, e aa de aiurea s fii om, spune Issie.
Amndou ne aplecm, nfignd alt travers.
Nu, Is. Nu-i deloc aiurea.
Am transportat toate fiertaniile n mici remorci, luate de la prinii lui Issie
i de la doamna Nix, pe care le-am tras cu snowmobilele. Atunci nu mi-am dat
seama ct de grele sunt traversele. Doar adrenalina ne mai ine n micare.
Cercul e aproape complet. Mai avem nevoie doar de cteva.
Nick trece n goan pe lng mine, cu braele ncrcate de traverse. i
scurteaz drumul, lund-o peste peluza din faa casei. Ua de la intrare se
deschide. Doamna Nix ne previne cu un mormit. Arunc jos traversa.
Nick! ip eu.
Se uit spre mine.
Ies din cas!
Un spiridu se repede la Nick. Colii i lucesc amenintori. Nick i trntete
o travers n figur. Rotocoale de fum se ridic de pe obrazul ars al
spiriduului, care se prvlete la pmnt, cu minile pe fa. Nick rmne
deasupra lui, ateptnd.
254

Treci napoi, Nick! ip bunica.


Nick ezit. Muchii par s i se adune i s zvcneasc. Vrea s se preschimbe
n lup. tiu asta.
Acum! se aude ordinul bunicii.
Nick se ntoarce i alearg spre ea, srind peste srmele cercului nostru
aproape complet.
Mai muli spiridui ies din conac. Toi sunt mbrcai n haine de gal.
Rochiile de catifea i satin flutur n vnt. Fracurile sunt croite cu desvrit
pricepere. Ar trebui s arate frumos, ns tiu ce sunt de fapt. Nu sunt frumoi,
pentru c frumuseea nseamn graie, dragoste i speran. n ei citesc doar
setea.
Doamna Nix ia ultima srm ghimpat din ciocul lui Devyn i o ncolcete
n jurul unei traverse. Cercul e ncheiat.
Schimb-te, i spune bunica lui Nick.
O travers aproape c se prbuete. M grbesc s o prind pn s se
ntmple asta. M chinui s o mping mai adnc n pmntul ntrit de sub nea.
Se clatin, punnd presiune pe srme, ameninnd s drme ntregul arc.
Bunico! strig eu. Ajut-m aici!
Betty se grbete s ajung lng mine. mpingem traversa, folosindu-ne
toat greutatea s-o stabilizm. Spiriduii ncep s psalmodieze nite cuvinte
stranii i monotone pe care mintea mea nu le nelege, dar care-mi strpung
trupul, trimind fiori de team n el.
Nick, transformat n lup, apare lng mine. Mrie, artndu-i colii.
Muchii de pe spate i se ncordeaz. i pun mna pe gt.
Nu. Stai cu mine n afara cercului.
Zeci de spiridui nc se revars pe u, ignorndu-l pe cel rnit de Nick.
Mama apare i ea n u. Poart o rochie lung, alb, cu mult prea mult
dantel. Coboar pe zpad i cotete spre marginea casei, n vreme ce hoarda
de spiridui se repede direct spre noi.
Cercul de fier se clatin. Trebuie s reziste. Prind srma, ncercnd s-o fixez.
Vntul joac prin pletele lui Issie. Citesc teroarea mut ntiprit n ochii ei. n
sfrit, e n stare s vad ce se petrece.
Zara, retrage-te!
255

Apoi, regele nsui pete afar. Vntul i ridic prul. Privete crunt la noi,
apoi la spiridui. tie ce am fcut. i ridic braele. Spiriduii i rostesc
incantaia cu voce tot mai tare, pn devine un strigt de lupt, slbatic i
turbat, dar sunt nc precaui, msurndu-ne din priviri, ateptnd poate
ordine de la el.
l vezi? l ntreb pe Nick, care mrie drept rspuns, n timp ce Devyn
aterizeaz pe braul su. Ghearele se afl pe o mnu special ca s nu
ptrund prin piele.
Au risipit farmecul. i vd, spune bunica.
Nu te schimba, o rog eu. Bine?
Ea ncuviineaz.
Ochii regelui spiriduilor i ntlnesc pe ai bunicii. n mai puin de o
secund, apare n faa ei. E mai nalt dect ea. Ochii lui argintii scapr de
furie. Numai srma ghimpat i traversele de cale ferat i separ.
Tigroaico. Tu tu ai fcut asta, griete el, cu chipul schimonosit de
mnie.
Bunica i rde n fa. Rde ca i cum regele spiriduilor ar fi o glum.
Nuu, nu eu m-am gndit la asta. Fiica ta s-a gndit.
Se ntoarce spre mine i ntr-o clip e naintea mea. Ochii si de argint lucesc
n soare ca fierul cu care l-am ncercuit.
Ne-ai prins n curs.
Panglica alb pe care o purtasem n jurul degetului de la moartea tatei se
rupe i e luat de vnt. Trece printre srmele de fier, iar regele o prinde n
palm. ine panglica ntre degete i o privete absent.
Cu o lovitur puternic de lab, doamna Nix azvrle ct colo un spiridu
care-i sttea n cale. Mormind, se plimb ncet i amenintor prin arc,
distrgnd atenia spiriduilor.
Sire! spune cu glas panicat una dintre femeile-spiridu.
Nu v apropiai de urs. Doar n grupuri de cte cinci. ncercuii-l!
poruncete el.
Doamna Nix se ridic pe labele din spate. ntre timp, Devyn zboar pe
acoperi, cu o srm n cioc. O leag n jurul coului. Un spiridu iese pe o
fereastr de la etajul al doilea i ncearc s-l nhae. Spiriduul l rateaz pe
256

Devyn i scoate un urlet de furie.


Sire, regina! strig aceeai femeie-spiridu.
Regele i ntoarce privirile ntr-o parte, s vad ce se petrece. O vede pe
mama, care e pe cale s treac prin cercul de srm. tiu c o vede, tiu i c o
poate ajunge ntr-o clip, dar nu mic un deget. Atunci mi dau seama c e
att de prins n mrejele naturii i funciei sale, ale setei sale. Totui, a fcut o
alegere, chiar un sacrificiu.
Sire! repet femeia-spiridu. Prul ei blond flutur slbatic n vnt.
Regele o ignor i se uit direct n ochii mei n vreme ce Issie o ajut pe
mama s ias prin srma ghimpat, urmat de doamna Nix, care trece cu un
salt uimitor peste gard. Nick i pune coada la pmnt. El i doamna Nix o
pzesc, folosindu-i trupurile ca un strat suplimentar de protecie.
Ai capturat-o pe mama, spun eu. Trebuia s o eliberez.
Privirile ni se ciocnesc. Simt o rceal imens n jurul lui. Nick vine i se
mpinge n mine, n semn de ncurajare. M uit la prizonierii mei. Nu tiu dac
ce am fcut e bine sau nu. Nu tiu dac cei de la Amnesty International ar fi de
acord sau dac tata ar fi de acord, dar nu tiu ce altceva s fac.
Un spiridu sare cu braele ntinse, ncercnd s o prind pe mama. Fracul i
se prinde n srmele de fier. Apoi ncepe s ard. Printre urlete ascuite, ali trei
spiridui l trag n spate. Trag din nou de srm, s o stabilizez. Nick mrie.
n final, regele observ faptul c mama e liber i, ajutat de Issie, se apropie
de mine.
Ce-ai fcut? m ntreab cu glas tuntor.
Nu-i rspund. Inima-mi crete de fericire vznd-o c a trecut gardul. Nu e
ars. E nc uman.
Zara, continu el cu voce stpnit. Am nevoie de ea ca s menin
controlul.
Nu mai ai nevoie s deii controlul. Suntei prini cu toii. S-a zis deci cu
rpirea bieilor, cu sgeile trase n pdure, cu oameni rtcii. Totul s-a
terminat.
Devyn mai ia nite srme i ncepe un nou zbor. Un grup de spiridui sar sl nhae, urlnd, n deplin haos. ncep s se sfie unii pe alii, furioi, pierdui
n team i foame. O femeie-spiridu n rochie roz scoate un ipt asurzitor
257

cnd o alta, mbrcat n rochie neagr, se repede la ea i-i cresteaz braul cu


unghiile.
Zara?
Regele ncearc s fie calm i blnd. Caut s par uman. Nu-i reuete.
tii ce nseamn asta? tii c-mi voi pierde puterea? C setea va pune
stpnire pe noi? Ne vom lupta aici. Ne vom ucide unii pe alii.
tiu, rostesc cu voce tremurnd, privindu-l pe brbatul al crui snge
mi curge prin vene.
ns nimic altceva nu ne leag. i neleg totui setea, teama. E prins fr
scpare n acest loc cumplit unde nu exist nicio cale de ieire.
mi pare att de ru.
i chiar simt asta.
Dau drumul srmei i-i ntorc spatele. Se repede la mine. n momentul n
care se mic, mama scoate un ipt i nete spre noi. E prea departe ca s
m poat ajuta. M nfac de brae i m trage spre el. Minile, braele i sunt
arse, pline de bici. Preul pltit pentru c a trecut prin srmele de fier. Totui,
e nc puternic, ndeajuns nct s-mi redeschid fractura. mi ncletez dinii,
cci durerea e ngrozitoare. Aud vocile spiriduilor apropiindu-se din toate
prile.
Mam, nu te-apropia. Scot o furculi din buzunar i o mplnt n piciorul
regelui. Url de durere i-mi d drumul, prbuindu-se pe spate.
Treci nuntru! spun eu pe un ton poruncitor.
mi arunc priviri otrvite. Rotocoale albe de abur i se ridic din pielea ars.
Vorbete serios, spune mama, care pete lng mine, innd un cuit de
tiat pine.
Regele se ridic i face civa pai n spate. Faa i se clintete.
Nu ai face asta!
A face orice pentru fiica mea! spune ea. Mna ei nici mcar nu tremur.
mi repet ordinul.
n cas cu voi. Cu toii. Acum!
Se ntorc i, ca nite furnici, miun napoi n cuibul lor. Regele e singurul
care rmne. Ateapt ceva.
i vorbesc:
258

Dac m pot gndi la o alt soluie, m voi ntoarce. Promit.


Capul lui abia se mic.
Glasul i e o oapt n vntul rece, amar, dar totui o aud.
Promisiunile tale sunt ca ale mamei tale?
Nu, spun eu. Promisiunile mele sunt ale mele.
Mama i trece braul pe dup mijlocul meu. M srut pe cap. Nu sunt
sigur care dintre noi tremur mai tare. Nu scoate o vorb cnd tatl meu
nchide ua dup el.
Bine. Hai repede! poruncesc eu.
Ne grbim. Nick, preschimbat din nou n om, escaladeaz casa pn la al
doilea i al treilea etaj, lipind cuite i furculie pe ferestre, prinznd srme cu
band adeziv. Facem acelai lucru la parter i la primul etaj.
Sper s in, spune Issie, rupnd nite band adeziv i lipind-o peste o
srm pe care o trecuserm de-a lungul zidului.
Vom reveni n fiecare zi s verificm, spun eu, ntinznd srma peste o
fereastr.
Un spiridu i lipete faa de fereastr, artndu-i dinii, mrind. Nick
sare jos i se arunc spre fereastr, decis s m protejeze, dar nc uman. Lipesc
o lingur chiar unde-i atrn limba. Chiar dac sticla l desparte de obiectul de
fier, sare n spate ca ars.
Bunica i doamna Nix termin de izolat ua. Labele urilor sunt ca minile.
Nu am tiut niciodat asta.
Ne retragem peste arcul de srm. ntregul loc e nesat de srm, traverse,
band adeziv i argintrie. Arat bizar, ca un fel de Disney World n viziunea
unui regizor excentric.
Bun treab, spun eu.
Bine.
Mama m ia de mn i mergem mpreun spre snowmobil. Spiriduii
rcnesc n deprtare.
Nu mai vd casa, spune Issie.
Eu pot.
Acum eti prea departe de ea. Farmecul o ascunde de privirile oamenilor
i ale metamorfilor, rostete bunica.
259

nc o pot vedea.
Un ultim ipt prelung rsun de undeva din cas. Pdurea pare s se plece
sub greutatea sunetului.
Nimeni nu scoate o vorb, nici mcar pe drumul de ntoarcere. Uneori,
cuvintele sunt de prisos. Uneori, trebuie s-i nfruni temerile, s le prinzi i s
le nchizi undeva departe n tine.
Zilele trec. Zile grele, zile de griji. Merg pe snowmobil mpreun cu mama
s verificm casa.
Nu pot s-o vd, zice ea.
Asta pentru c eti o persoan normal, spun eu.
Dac farmecul de ascundere nu s-a risipit, nseamn c e nc n via.
Mama oprete snowmobilul i ne uitm n jur.
Nici mcar nu vd srma.
Eu vd totul. Trebuie s fie din pricina sngelui meu de spiridu. Arat
ridicol. Un conac frumos ncercuit de traverse de cale ferat i srm. Furculie,
cuite i linguri lipite cu band adeziv de ferestre.
Rotocoale de fulgi de nea purtate de vnt se nvrt n jurul nostru. nchid
ochii mpotriva frigului.
Eti bine, scumpo? Te mai doare braul? ntreab ea.
N-am nimic, rspund i mi deschid ochii.
Nu are rost s-mi feresc ochii de imaginea casei. O pot vedea n visurile
mele.
Suntem n siguran, nu-i aa? ntreb eu. Nu pot iei.
Ea ncuviineaz.
Nu au cum. Ai avut o idee grozav.
Mama se apleac de pe snowmobil i adun zpad n mini. Face un
bulgre i-l arunc. Bulgrele se sfarm de peretele conacului. Pare dintr-odat
mai tnr, mai puternic, ca pe vremea cnd tata mai tria.
M-am simit bine chiar dac nu am vzut ce lovesc. Ea zmbete. Vrei sti fac i ie unul?
M minunez gndindu-m cum ne putem schimba, cum pn i mama pe
care o credeam cea mai plngcioas dintre fiine se poate ine tare mpotriva
260

unei creaturi supranaturale. M ndeamn i pe mine s fiu mai tare.


mi ntind mna dup bulgrele ei.
Sigur.
Cu toii putem fi curajoi, nu-i aa? mi place asta.
Arunc bulgrele. Se izbete de perete, se sparge i cade. Mama m ia n brae
pentru o clip i rmnem aa, n tcere.
Abia a trecut o sptmn de cnd regele spiriduilor a fost n sufrageria
bunicii. Sunt din nou la coal acum, dar lucrurile s-au schimbat. Am braul n
ghips. Nu mai pot s alerg, aa c Issie m-a convins s organizez balul anual al
recoltei, care are loc de Halloween.
Mama i cu mine nu tim dac ne vom ntoarce n Charleston. Ne gndim s
rmnem. Nu ar fi drept ca Devyn i Issie, doamna Nix, bunica i Nick s fie
singurii care s verifice dac spiriduii n-au scpat din conac.
mi pare ru pentru tot ce s-a ntmplat, mi spune ea nainte s
porneasc snowmobilul. mi spune asta n fiecare zi.
Iar eu spun ceea ce zic n fiecare zi:
tiu.
Mama m las la coal. ntr-un act inimaginabil de nedreptate, mi-a
confiscat-o pe Yoko.
Grbete-te. Eti n ntrziere.
Dau n grab uile la o parte, aud clopoelul i fug spre clas, dar Nick m
nfac de bra i m trage n cmrua de provizii pentru sala de sport.
Suntem nconjurai de plase i mingi de fotbal. Aerul miroase a echipament
sportiv, a mucegai i a Nick. Trebuie s stm aproape lipii. mi ridic privirea
spre faa lui. E neras, puful aspru acoperindu-i gropiele.
Jay Dahlberg e mai bine acum, spune el. Ochii i sunt ntunecai i triti.
Nu-i amintete nimic. Prinii lui Devyn spun c sta e modul prin care
mintea lui se protejeaz.
nghit n sec.
Asta-i bine.
Toat lumea crede c Megan s-a mutat din ora. Nimeni nu tie ce s-a
ntmplat c Betty a omort-o. i ei cred c Ian a fost rpit de acelai tip care
261

l-a prins pe Jay. Familia lui i-a ieit din mini, au apelat la CNN, Fox News, tot
tacmul.
mi aintesc ochii asupra tabelei de scor. Scorul nu e trecut, doar spaii goale
acolo unde ar trebui s se afle numerele. Nu exist nvingtori, nu exist
nvini, nimic.
Zara? vocea lui sun aspru. mi pare ru.
Pentru ce?
Ridic din umeri de parc n-a avea idee la ce se refer.
Pentru cum m-am purtat cnd am aflat despre tatl tu.
Ochii ni se ntlnesc.
Ai fost un nemernic, spun eu.
mi ia obrajii n mini.
mi pare ru.
M trag n spate, dar nu fac nici cinci centimetri pn s dau ntr-o cros, nu
c a vrea ntr-adevr s m ndeprtez de el.
Nu. n niciun caz. nc nu te las s m srui.
Se uit la mine bosumflat.
Recunoti c ideea mea de a folosi fier ca s-i nchidem pe spiridui a fost
bun? ntreb pe un ton avocesc.
Da.
Recunoti c nu eti singurul om sau, genetic vorbind, jumtate de om
care poate salva alte fiine dotate cu intelect?
Da, spune el, strmbnd puin din nas.
i recunoti c ai un temperament coleric, o main fain i o iubit
drgu?
mi in rsuflarea.
Am o iubit minunat, rostete el. Apoi m srut, ceea ce e, trebuie s
recunoatem, exact ceea ce un iubit perfect ar trebui s fac.
Srutul e blnd, e dra unei stele cztoare ascunznd o promisiune pe
cerul nopii. ncerc s m ag de srutul sta, dorindu-mi s in o venicie,
dei niciun srut nu dureaz venic, nu-i aa?
Dar ce m sperie ntr-adevr nu e sfritul unui srut. Nu. Unicul lucru care
m sperie acum sunt eu. Zara care a putea s devin. Zara care nu a dori s fiu
262

niciodat.
Cu toii avem temeri, nu-i aa? Dar ci dintre noi au teama mea? Destui, se
pare. Fiindc exist un nume pentru ea.
Autofobia.
Teama de sine nsui.

263