Sunteți pe pagina 1din 108

TANDREE

BILLIE GREEN
CAPITOLUL 1
Ben i inea capul aplecat,ncercnd s par concentrat asupra hrtiei albe aflat
pe biroul din faa lui.Lumina fluorescent diminua intensitatea culorii prului
su castaniu i a pielii bronzate,dndu-i un aspect mai matur i mai aspru.Prin
ua de sticl a biroului o vzu pe femeia micu ridicndu-se de pe banca aflat
pe hol,al crei lemn negru era lustruit de miile de oameni care sttuser acolo
de-a lungul anilor.Ea merse din nou pn n dreptul uii,rsucindu-i n jurul
indexului o uvi din prul ei lung,rou-auriu,n timp ce citea pentru a treia oar
numele scris pe ua de sticl.

C.E.BRADBERRY DETECTIV PARTICULAR


Era pe hol de cincisprezece minute...aproape jumtate din timpul de cnd Ben se
afla aici,ateptnd ca Charlie s se ntoarc la birou pentru prnzul pe care-l luau
n mod regulat n fiecare mari.n aceste cincisprezece minute,Ben o urmrise n
ascuns,ateptnd s intre n birou i s-i povesteasc nervoas despre soul care
se comporta ciudat sau despre sora mai mic ce fugise de acas.Ben exersase
chiar n minte cum i va spune c el nu este de fapt C.E.Bradberry,ci un prieten
care,i el,l atepta s se ntoarc.O studiase continuu n acest timp,ct ea se
plimbase nehotrt pe hol,iar acum,privind cum buzele ei silabiseau ncet
numele scris pe u,nelese n sfrit ce anume i atrgea atenia i l fcea s-i
ndrepte mereu privirea spre ea.
Nu era modul n care era mbrcat,dei hainele ei puteau fi descrise ca
neobinuite.Nu se ntmpla des s vezi o femeie mbrcat ntr-o zi clduroas
de septembrie cu un trenci brbtesc.Ben i nbui un hohot de rs urmrind-o
cum i ridica din cnd n cnd braele subiri pentru a-i da napoi mnecile prea
lungi,ce-i acopereau minile mici.
i nu era nici faa ei,dei i aceasta putea fi considerat,de asemenea,
neobinuit.Ochii luminoi,de un albastru-deschis,atrgeau imediat atenia unui
privitor,amintindu-i de strlucirea cerului din Texas,dup o ploaie rapid de
var.Gura mic,expresiv-lipsit de ruj-era uguiat ntr-o bosumflare.Aceste
trsturi,la care se aduga pielea puin bronzat,pomeii proemineni i o uoar
nclinare a ochilor mari,alctuiau o fa care,dei nu putea fi numit frumoas,i
struia mult timp n memorie.
Totui,nu aceste lucruri,n legtur cu ea,l sciau pe Ben.Era ceva mult mai
subtil.Ceva ce se afla dedesubtul acestui nveli neobinuit.El i nl capul
cnd ea deschise ua de pe hol pentru a-l ajuta s intre pe un btrn grbovit,care
i tria picioarele cu ajutorul unui baston metalic.Schimb cteva cuvinte cu
btrnul,apoi,dintr-o dat,izbucni n rs.Rsul ei umplu holul,patrunznd prin
ua de sticl pn n birou,ca o melodie venit din alte timpuri.
Asta era.Rsul era expresia evident a ceea ce ascundeau acele trsturi att de
deosebite.Era de parc ai fi prins o raz de soare n mn,pentru ca apoi s-i
scape,nainte s realizezi c ai inut-o n palm pentru o clip.Te intriga i te
atrgea.l fcea s nu vrea s-i ia privirea de la faa ei,de parc se temea s nu
piard ceva vital.
-Dumnezeule,bombni el,masndu-i cu mna puternic muchii dureroi ai
cefei.Am nceput s delirez din cauza foamei.Sentimentele pe care tocmai le
trise erau probabil o nchipuire.Erau total necunoscute de el pn acum.Nu

avea ce cuta n lumea lui.tia instinctiv c lucrurile care i-ar fi inspirat


ncredere n urm cu cteva luni,acum i trezeau suspiciune.De fapt,tot ce i se
ntmplase n ultimul timp putea fi probabil definit cu un singur cuvnt:
simptome.Ridicndu-se brusc,i mpinse scaunul n spate i se ndrept spre
fereastra murdar,ce ddea spre un cartier jalnic al oraului Houston.
Doamne,ct ura expresia devenit clieu:perioad critic.Era o expresie lipsit
de sens care i asimila starea lui de nelinite cu strile altor mii de brbai...
brbai care i abandonau obligaiile pentru cteva luni de distracie,n urma
crora se simeau mai goi i mai btrni ca nainte.El respingea orice idee
potrivit creia,ceea ce i se ntmpla lui,era un lucru specific vrstei mijlocii.Eul
lui pretindea c ceea ce i se ntmpla era ceva unic...un proces nou,exotic,care
nu avea de-a face cu prostiile ce caracterizau nebuniile vrstei critice.
Cazul lui era diferit.Trebuia s fie.Numai pentru c nemulumirea lui l lovise n
apropierea vrstei de patruzeci de ani,cnd majoritatea brbailor de vrsta lui
alergau dup putoaice care s-i fac s se simt din nou ca de aisprezece ani,
nu nsemna c el suferea de aceeai boal,i ncleta pumnii i-i bg n
buzunarele pantalonilor lejeri,de culoare maro,realiznd c ncerca prea mult s
se conving pe el nsui.
Faptele.Privete faptele,i spuse el.Faptele sunt cele care vorbesc.i,innd cont
de vrsta lui i de fascinaia pe care o simea fa de tnra femeie de pe hol,
faptele tocmai veneau s confirme ceea ce el nu dorea s recunoasc.n
favoarea lui nu pleda dect modul de via spartan pe care-l ducea i,n primul
rnd,adevratul motiv al nelinitii pe care o simea.Nu cuta femei tinere i
aventuri trectoare.Nu dorea compania unor femei frumoase care s-i flateze eul.
Cuta doar o raz de soare ntr-o lume care era din ce n ce mai ntunecat.Era
precum Diogene,cutnd omul cinstit care tia c se ascunde undeva n interiorul
lui.Rznd uor,n btaie de joc,de gndurile care-i treceau prin minte,i propti
umrul de perete.
-De fapt,nu tii ce dracu' vrei cu adevrat,prostule!
Prnzurile lui sptmnale cu Charlie erau singura legtur pe care i-o mai
permitea cu trecutul.Impusese ns restricii chiar i n aceast prietenie,ultima
rmi a trecutului lui.Se neleseser amndoi c nu vor pomeni nimic despre
lumea la care Ben renunase,pe care o dduse la o parte.Acest lucru era absolut
necesar.Confuzia produs de prezent era destul de mare pentru a i se mai aduga
i confuzia unui trecut pe care dorea s-l uite.i pentru a-i pstra mintea clar n
toat zpceala i nesigurana care l nconjura,un lucru era absolut clar...nu mai
avea nevoie de alte complicaii.Cum ar fi,de exemplu,femeia de pe hol.Oamenii

care veneau s-i cear ajutor lui Charlie,erau oameni disperai,care i aveau
propriile lor probleme.Privind peste umr o vzu din nou.Trebuia s recunoasc
c femeia asta nu arta disperat.Arta precum cineva ndrgostit de lumea din
jur.Iar un so rtcitor era ultimul lucru pe care i-l puteai asocia.De fapt,aceast
femeie micu i fascina probabil soul att de mult,nct el nu mai avea timp s
se uite dup alte femei.Exact cum te-a fascinat i pe tine,i trecu prin minte un
gnd nedorit.
ntorcndu-se nervos de la fereastr,merse napoi la birou i ridic receptorul
negru al telefonului,n timp ce forma numrul,ochii lui se ndreptar iar asupra
holului i o vzu privind din nou spre ua biroului lui Charlie.Ridic din umeri,
zmbi uor,apoi se ntoarse i plec.
Trntind receptorul,el nconjur repede biroul i ajunse n dreptul uii.Nu avea
nici cea mai mic idee de ce o urmrete.tia doar c inima ncepuse s-i bat
nebunete cnd o vzuse plecnd i c fcuse totul automat,lundu-se dup
instinctele pe care,cu puin timp nainte,se avertizase s nu le urmeze.
Uile ascensorului tocmai se nchideau cnd el ajunse n dreptul lor i se lovi
nendemnatic pentru a le opri.Merse apoi i se sprijini de peretele din spate,
simindu-se ca un adevrat idiot,n timp ce ascensorul ncepu s trosneasc i s
geam,pupndu-se n micare.
Ce naiba ai de gnd s faci,dobitocule? se ntreb el,ridicndu-i privirea
dezgustat spre plafonul vopsit n galben.De ce n-o ntrebi direct dac o poi
urmri i-i poi admira chipul?
-Nu ari ca un detectiv particular.Vocea ei l fcu s tresar.Nu pentru c n-ar fi
fost exact aa cum i-o nchipuise...clar i melodioas,cu o tonalitate care te
fcea s crezi c e mereu gata s izbucneasc n rs.Dar nu se ateptase ca ea s
vorbeasc.l privea curioas,putnd s-l compare cu imaginea pe care i-o crease
despre un detectiv particular.
-mi pare ru,spuse el,n timp ce buzele i se destinser ntr-un zmbet care l
surprinse la fel de mult ca i faptul c ea i se adresase.Te ateptai la Tom
Selleck?
-Oh,nu,ncerc ea s-l liniteasc cu un zmbet ncurajator.Dar asta a fost
impresia mea.Credeam c ideea e s te contopeti cu mediul nconjurtor...s fii
ct se poate de ters.Ben se gndi la ochelarii cu rame groase ai lui Charlie,la
capul lui chel i chicoti.
-tiu ce vrei s spui i cred c mi-ai fcut un compliment.
-Pi,da.Cred c i-am fcut,spuse ea dndu-i capul pe spate i rznd spre el.
Fascinat,Ben se sprijini de perete i o privi.Potolete-te,prostule,se cert

el,simindu-se nvluit n zmbetul ei ca ntr-o vraj.Amintete-i,sta e un alt


simptom al nelinitii care i terorizeaz viaa.Este doar o femeie,o femeie
obinuit.
Dar cnd ascensorul se opri la parter cu o smucitur zgomotoas,gndirea lui
logic dispru i el i atinse braul cu mna pentru a o reine.
-sta-i motivul pentru care te-ai hotrt s nu intri n birou? ntreb el,
rspunznd privirii ei ntrebtoare i refuznd s-i aminteasc ct de mult se
prefcuse c nu o observa,ct timp sttuse pe hol.Pentru c nu art ca Henry
Kissinger?
Ochii ei strlucitori l msurar de sus pn jos,rmnnd o clip n plus aintii
asupra ridurilor din jurul ochilor.Apoi ddu din cap,de parc ar fi confirmat vreo
convingere secret.
-Cred c pn la urm a dori s-i vorbesc,spuse ea ncet.Vreau s spun,cnd te
ntorci din nou n birou.i zmbi,iar ochii i se ngustar puin la coluri.Vei lipsi
mult?
-Tocmai m duceam s iau prnzul,mini el cu uurin.Ai vrea s...
-Mi-ar face plcere,l ntrerupse ea,iar zmbetul i se lrgi,n timp ce ochii l
priveau jucu,i strecur braul sub al lui.Unde mergem? ntreb ea.
Ben o privi pentru o clip uimit,fr s spun nimic,apoi i ddu capul pe spate
i ncepu s rd ncntat,simindu-se dintr-o dat mult mai viu dect se simise
n ultimele luni.
-i plac pastele finoase? E un local italienesc imediat dup col.
-Ador pastele finoase,spuse ea,cu o voce plin de entuziasm.
Dup ce ieir din cldire i pornir de-a lungul strzii,trecnd pe lng cldiri
care,fr s fie Istorice,erau totui vechi,Ben ncerc s ascund faptul c o
privea ncontinuu.Dar acea fa mic,ce privea exuberant spre soare,prul
ce-i strlucea ca focul,felul plin de via n care pea alturi de el,fceau ca el
s nu-i poat lua privirea de la ea.Fr motiv,se simea de parc i druise un
cadou nepreuit.l fcea s se simt bine.Mna ei pe braul lui l fcea s se simt
bine.i...spre uimirea lui...faptul c era Ben Garrison,l fcea,dintr-o dat,s se
simt foarte bine.O conduse ntr-o cafenea mic,n care mirosea foarte plcut i
i roti apoi privirea n cutarea unei mese libere.
-Vd o mas,spuse el,vorbind tare pentru a putea fi auzit peste zgomotul
dinuntru.Vrei s-i pun haina n cuier?
Ochii ei sclipir brusc amuzai i Ben vzu din nou acea expresie jucu de mai
devreme.
-Nu,mulumesc,rspunse ea serioas,vrnd parc s nege ceea ce se citea n ochii

ei.n timp ce-i croiau drum printre msuele mici i ptrate,el se ntreba ce lucru
putuse s spun care s-o amuze.Dac i propusese s-l zpceasc,se descurca
al naibii de bine.Dup ce comandar,el se ntoarse spre ea pentru a o ntreba,dar
se opri cnd o vzu privind deosebit de intens n mijlocul mesei.
ncet,lu o felie de pine din coul de pai.Ducnd-o la gur muc puin,dnd la
iveal nite dini albi i sntoi,apoi se ls pe spate i oft,nchiznd ochii de
parc gustase dintr-o delicates.
-Ai srit peste micul dejun? ntreb el,derutat de plcerea ei evident.
Hohotul brusc de rs o fcu s se nece cu bucata de pine.Ben lu un pahar cu
ap i i-l ntinse repede.Cnd spasmul trecu,ea l privi rznd,cu ochii umezi din
cauza lacrimilor.
-De fapt,cam asta am fcut,spuse ea.
-De ce am impresia c m foloseti n scop de amuzament? mormi el,ezitnd
ntre exasperare i veselie.De ce nu-mi spui? Vocea lui se pierdu cnd mna ei se
opri n aer,la mijlocul distanei spre gur i o expresie de surpriz i
ncntare i se ntipri pe fa.
El privi peste umr pentru a vedea ce-i produsese acest lucru,dar nu vzu nimic
altceva n afar de o ncpere plin cu oameni flmnzi...cu oameni obinuii...
-Ce s-a ntmplat? ntreb el uimit.Brbatul acela,opti ea,privind fix.El se uit
din nou spre brbatul pe care ea i-l artase.
-Cel n salopet? Ce-i cu el? l cunoti?
-Nu vezi? ntreb ea uimit.
-Vd un muncitor ntr-o salopet murdar,care ar fi trebuit s se brbiereasc
acum vreo dou sptmni,rspunse el sec.Ce altceva ar trebui s vd?
Ea zmbi nelegtoare,de parc avea de-a face cu un copil prostu,apoi spuse
ncet:
-Uit-te n buzunarul lui de la spate.Ben privi din nou i dintr-o dat se simi
derutat i puin nspimntat.n buzunarul de la spate al salopetei murdare erau
adpostite trei margarete fragile,albe i galbene.
Un fior neateptat l fcu s se cutremure i nchise repede ochii,ncercnd s
alunge uvoiul de emoii dureroase care l npdi.n acel moment tiu ceea ce
ncerca disperat s redobndeasc n propria lui via...capacitatea de a vedea
mai nti margaretele.Cnd deschise ochii i o privi peste mas,ntr-un mod
absolut inexplicabil,ea pru c tie ceea ce simea el.Pru s neleag i s
sufere alturi de el.Era un sentiment deosebit de jenant,un fel de invadare a
spaiului lui intim.Nu era deloc sigur c dorea ca alt fiin s vad att de clar
ce se petrece n interiorul lui.

l fcea s se simt ntr-o oarecare msur vulnerabil i expus.


Tuind pentru a-i recpta vocea,el spuse morocnos:
-Nu crezi c e timpul s-mi spui cum te cheam i de ce ai venit la birou?
-Nu-i pot spune numele meu,spuse ea,mucnd din nou din felia de pine.
-De ce? Ben se ncrunt i i sprijini braele de marginea mesei.Ce necaz ai? Voi
pstra totul confidenial.Se simea vinovat acum.n mod deliberat o lsa pe
aceast tnr femeie s cread c este cine nu era de fapt,dar nu se simea nc
n stare s-i mrturiseasc adevrul.Nu nc,
-Sunt sigur de asta,spuse ea sincer,ntinzndu-se peste mas pentru a-i atinge
mna,de parc se temea s nu-l fi jignit.Nu m ndoiesc de integritatea ta.Dar nu
pot s-i spun.
-Trebuie s ghicesc? ntreb el,simind cum proasta dispoziie i se rspndete
imediat la atingerea minii ei.O examina gnditor.Eti un spion rus care vrea s
cear azil politic,dar i-e team s nu fie puse microfoane n feliile de pine,aa
c nu poi vorbi pn nu le mnnci pe toate.Sunt pe aproape?
La hohotul ei de rs,el apuc grijuliu paharul cu ap,gata s i-l ofere dac va fi
nevoie,dar ea reui,de data asta,s nu se nece.
-mi placi,spuse ea chicotind.mi pare bine c m-am rzgndit.Iar motivul pentru
care nu-i pot apune numele meu este...
Ben se aplec spre ea,apoi gemu nbuit cnd vzu chelneria alegnd tocmai
acest moment pentru a le aduce comanda.Scrni din dini n timp ce ea aranja
farfuriile cu linguini,apoi desfcu sticla cu vin i ncerc s-i conving c
beneficiaz de o adevrat favoare fiind servii cu sosul de scoici,specialitatea
casei,pe care l invidiaz toi buctarii-efi din ora.
Cnd chelneria fu n cele din urm chemat la o alt mas,el se ntoarse spre
misterioasa lui nsoitoare i o privi serios,n timp ce ea se uita cu jind spre
pastele finoase din farfurie.
-Motivul este...o ndemn el.
-E foarte simplu,spuse ea,lingndu-i furculia.Motivul pentru care am venit la
tine i motivul pentru care nu-i pot spune numele meu sunt unul i acelai.Privi
n sus spre el i zmbi senin.Nu tiu cine sunt.
CAPITOLUL 2
Expresiile care alternar pe faa brbatului aezat vizavi de ea o fcur s se
concentreze,pontru moment,asupra mncrii.Prima reacie fu ocul,care l fcu
s-i mreasc ochii cenuii,ce ar fi trebuit s fie cprui i s rmn cu gura
deschis.Ea realiz c l luase total pe neateptate.Apoi,ochii i se ngustar

suspicioi,n timp ce ocul era luat de o furie ascuns.Era evident c el credea c


ea voia s-l pcleasc.Nu-i ddea seama ct de intimidante erau nlimea lui
i trsturile severe ale feei.Nu erau,cu siguran,ale unui brbat cu care te poi
juca.Mai devreme,prin geamul fumuriu al uii,ea l privise lucrnd i totul la
el...faa cu trsturi bine conturate,ce indica o voin puternic,cmaa curat de
culoare albastr,ce acoperea umerii puternici,chiar modul ferm n care inea
stiloul n mn...i sugerase c era un brbat ce ducea o via organizat,n care
exista un loc anume pentru fiecare lucru,i n care fiecare lucru era aezat la
locul lui.i,de parc toate astea nu erau de ajuns,senzualitatea pe care ea o
vzuse n buzele lui strns lipite,pe care o simise din micrile lui,i produsese o
senzaie stranie n stomac,fcnd-o s renune de a mai vorbi cu el.
Apoi i observase prul.Dei ngrijit pieptnat,era puin mai lung dect s-ar
potrivi cu felul lui de a arta,czndu-i rebel peste gtul puternic.
Atunci fusese tocmai pe punctul de a intra,ncurajat de aspectul lui calm,dar n
acelai moment el se ncruntase i asprimea feei lui o fcuse instantaneu s se
rzgndeasc.De-abia cnd ieiser din ascensor,la parterul iluminat abundent de
lumina zilei,i ea i vzu cutele din jurul ochilor produse de rs,expresia,repede
ascuns,de nesiguran de pe faa lui,tiu c poate s-i ncredineze povestea ei.
Privi acum la trsturile lui aspre,la faa puternic bronzat i spuse ncet:
-Nu m crezi,nu-i aa? Apoi i adnci furculia n linguini,de parc nu mai putea
rezista mirosului ademenitor.Scpnd furculia i ridic nervoas braele pentru
a da napoi mnecile prea lungi care ameninau s intre n sos.
-Aici,spuse el,ntinznd mna,n timp ce o scnteie de veselie nlocui
nencrederea din ochii lui cenuii.Ea ntinse ambele mini i atept
nerbdtoare ca el s-i rsuceasc mnecile pn la o lungime normal.Aroma
sosului de scoici o nnebunea,dar ea se gndi c i n absena lui,tot ar fi prut o
delicates pentru papilele ei gustative att de private de mncare.n timp ce el i
sufleca mneca minii stngi,ea atac pastele finoase cu mna dreapt i scoase
un sunet aproape senzual de plcere,cnd mncarea ajunse n stomacul ei gol.
-i-e ntr-adevr foame,nu-i aa? ntreb el,privind-o fr s-i vin s cread i
uor speriat,cum mnca fr s fac nici o pauz.Cnd ai mncat ultima oar?
-Nu tiu,rspunse ea,nghiind cu greu cantitatea prea mare de mncare introdus
n gur.Dur trebuie s fie cu foarte mult timp n urm.i ridic repede ochii i-i
zmbi.i sunt profund ndatorat pentru c m hrneti.ncepusem s nutresc
gnduri criminale...cum ar fi s atac un porumbel din parc i s-i fur floricelele.
Se opri gnditoare,apoi adug,gesticulnd cu furculia: tii,cred c fiecare ar
trebui s cunoasc foamea,adevrata foame,cel puin o dat n via.Te face s

elimini lucrurile neeseniale,superflue,i s te poi concentra asupra celor cu


adevrat importante.
-i ce consideri ca fiind superfluu? Ezit o clip apoi adug: Amnezia ta?
-Ah,spuse ea.Acum ajungem la o problem de relativitate.Dac te referi la
pierderea memoriei n general,asta m depete.E prea profund,explic ea,
sorbind o nghiitur de vin.Dar pierderea mea de memorie...cu asta m pot
descurca.La mine e ceva superficial i aici e miezul problemei.
El atepta cu o expresie nerbdtoare ca ea s mai rsuceasc nite paste
finoase n jurul furculiei.Cnd vzu c nu continu,rse scurt.
-Ai de gnd s-mi spui sau nu?
-M ntreb de unde s ncep.
-Ce-ar fi cu nceputul? i propuse el sec.Lsndu-se pe spate,ea i ndrept
privirea spre corpul lui i un zmbet slab i arcui buzele.
-Un brbat cu o minte logic,murmur ea.Cum supori asta? Cred c a
nnebuni.
-Vrei s tii ce m nnebunete pe mine? spuse el printre dinii ncletai.
-Bine?,bine,spuse ea rznd de expresia lui nervoas.De la nceput.i termin
vinul din pahar,apoi spuse: Pentru mine,nceputul a fost ieri dup-amiaza.M-am
trezit ntr-o camer deprimant de mic i murdar.Nu aveam idee unde m aflu
sau cine sunt,dar tiam sigur c nu voiam s fiu acolo.Ua era ncuiat,aa c am
ieit pe fereastra.tia ca nu era pe deplin sincer n relatarea evenimentelor din
seara precedent,dar erau att de multe de spus.Ar fi trebuit s redea starea ei
fizic i psihic din momentul n care s-a trezit singur n acea camer
nfricotoare.Problemele pe care le ntmpinase cnd ncercase s plece.
,pentru moment,pn va putea judeca mai bine reaciile acestui brbat la
neobinuita ei relatare,va prezenta doar faptele aa cum s-au desfurat.
-De atunci,continu ea,cea mai mare parte a timpului am umblat.Cnd m-am
hotrt s iau legtura cu un detectiv particular,am cutat n cartea de telefon i
am gsit...cu ajutorul unei adorabile nemoaice...cel mai apropiat birou de cabina
telefonic unde m aflam.Aa am ajuns la tine,termin ea ridicnd din umeri i
privindu-l cu interes pentru o clip.i nc nu crezi un cuvnt din ceea ce i-am
spus,nu-i aa? El i frec maxilarul puternic,gnditor.
-De ce un detectiv particular? ntreb,n loc s-i rspund la ntrebare.De ce nu
te-ai dus la poliie? Lor poate li s-a raportat pn acum dispariia ta.i chiar dac
nu li s-a raportat,ei au totui modaliti care ar face toat cercetarea mai uoar.
n ultim instan,ar putea rspndi povestea ta n ziare i la televiziune.
Ea se aplec i-i sprijini cotul pe mas.

-M-am gndit i la poliie.De fapt,cred c m-am gndit la toate posibilitile.


Zmbi.Am avut foarte mult timp liber n care s m gndesc.Privirea ei czu
asupra mncrii lui neatinse.Nu ai de gnd s mnnci? Apoi,cnd el i nbui
rsul i schimb farfuriile,ea continu s explice printre nghiituri:S
presupunem c nu am pe nimeni.Ce-ar face atunci poliia cu mine?
-Cum adic,ce-ar face cu tine? Vorbeti de parc ai crede c te-ar arunca odat
cu gunoiul.
-Asta ar fi bine.Nu,m-ar trimite la un psihiatru.
-i? Un psihiatru te-ar ajuta s-i aminteti.Se opri i-i ngust ochii suspicios.
n afar de faptul c i-e team c ar putea descoperi c mini.
Ea cltin din cap cu regret.
-i este foarte greu s crezi pe cineva pe cuvnt,nu-i aa? Ce a avea de c tigat
dac a mini? Se ncrunt i rmase pe gnduri.Nu,spuse apoi,n-am nici un
motiv pentru care s-mi fie fric s merg la poliie.
-Fric?
-Da,fric.Avnd n vedere faptele.Unul dintre cele mai cumplite lucruri care i se
poate ntmpla cuiva este pierderea identitii.Nu tiam nici mcar n ce ora m
aflu,pn n-am vzut pe coperta crii de telefon scris Houston.Ar fi trebuit s
fiu nspimntat.Ar fi trebuit s am un gol imens n minte.Bgnd n gur
ultima nghiitur de linguini,se ls pe spate i oft mulumit.Art a fi
nspimntat? ntreb ea.
-Nu,rspunse el,chicotind uor.Nu pot spune c ari.
-Aa e.Nu sunt.M distrez.Ochii ei scnteiar cnd i aminti cum i petrecuse
prima parte a zilei.tii ce am fcut azi-diminea? Am jucat ah cu un btrn n
parc i apoi am reparat zmeul unui bieel care vorbea peltic.Se aplec spre el i
opti:Vezi,sunt nebun.De aceea nu m pot duce la polifie.Dac nu am pe
nimeni,m vor nchide.M-am gndit foarte mult i am hotrt c dac asta
nseamn s fii nebun,atunci pot tri aa.Deci,fr poliie.
Umerii lui Ben se scuturar auzindu-i modul de gndire ciudat,dar totui logic.El
se ndoia foarte mult c ar fi nebun,dar nu era sigur c autorit ile vor fi de
acord cu el.Dumnezeule,peste ce dduse? Nu cunoscuse pn acum pe nimeni
care s-i semene.i ea care spunea c el nu vrea s-o cread.Adevrul era c
acceptase fiecare cuvnt rostit de buzele ei frumoase i asta era de fapt ceea ce l
ngrijora,aceast receptivitate care nu-i era caracteristic.Ceva n interiorul lui l
avertiza s nu fie att de fascinat,att,de hipnotizat de personalitatea ei unic,de
bucuria de pe fa,pe care nu o ascundea.El aflase c fiecare bucurie,ct de mic,
de pe lumea asta,era urmat,mai devreme sau mai trziu de deziluzii.

Ar fi vrut s-i spun de ce i era att de greu s accepte ceea ce simea,s-o


avertizeze c nu trebuia s fie att de deschis n via,dar cnd privi n ochii ei
albatri,strlucitori descoperi c nu putea fi el acela care s-i ia toat bucuria.
ntinzndu-se peste mas,el apuc mna mic a acestei raze de soare i o strnse
ncurajator.
-Nu eti nebun.Neconvenional,neateptat,i poate chiar un pic trsnit,spuse
el zm-bind.i e extrem de neplcut dac nu ai nici un fel de rude.
-De aceea m-am hotrt s ncerc la un detectiv particular.Nu voi avea ce pierde
dac se dovedete c nimeni nu m vrea.Se opri,privi n jos spre mas,de parc
nu tia cum s continue.Aaa...singurul lucru este c nu am nici un ban...dar
probabil ai ghicit asta.Ridicndu-i ochii,l privi serioas.Dac se dovedete c
nu am pe nimeni,s-ar putea s treac ceva vreme pn s pot plti.Dar dac am
rude,i voi plti imediat.Crezi c ai putea afla asta nainte de cin? ntreb ea
plin de speran.El rse din nou,scuturndu-i capul,uimit.Nu mai rsese atta,
de luni de zile...ba nu,de ani.Trecuser muli ani de cnd nu se mai simise att
de fericit,att de lipsit de orice grij.
-M tem c nu-i pot promite asta,spuse el,zlmbind trist.Va trebui s-i spun
adevrul n curnd.Charlie i va prelua cazul...Ben era sigur de asta...dar cum va
putea el s-i spun adevrul despre cine era de fapt,fr s-i piard ncrederea?
n acelai timp,se ntreb el,i merita oare ncrederea? Ea avea o problem mare,
care trebuia rezolvat i el se jucase cu ea...pentru c atunci cnd o privea,
ndoielile i temerile care l supraser de attea luni rmneau undeva n spate.
ncercase s-i foloseasc vitalitatea i prospeimea ntr-un mod care acum l
fcea s se ruineze.i care trebuia s nceteze chiar acum,hotr el.
Uite,Sunshine(raz de soare)...sunt foarte multe lucruri la oare trebuie s ne
gndim.Etichetele de pe hainele tale.Gsirea locului unde te-ai trezit ieri.Dar
nainte de a merge mai departe,e ceva ce trebuie s-i spun.Cnd ai venit la
birou...Un zgomot puternic l fcu s se ntrerup i toi ochii din cafenea se
ndreptar spre locul de unde se auzise zgomotul.l vzur pe brbatul cu
margarete cerndu-i scuze cu insisten chelneriei enervate,n timp ce-o ajuta
s strng farfuriile goale ce fuseser mprtiate pe jos.
Ben i lu ochii de la aceast scen,exasperat c fusese ntrerupt i-i ndrept
privirea spre femeia ce sttea vizavi de el.Deschise gura pentru a continua,dar se
opri brusc.Ea se ntorsese pe o parte n scaunul ei,pentru a vedea ce se
ntmplase,iar trendul larg i alunecase uor de pe umr,lsndu-i-l gol.Ochii lui
urmrir linia abia vizibil,dar att de dulce a snilor mici i rotunzi...ambii la
fel de goi...i simi un nod n gt.i simi muchii abdomenului contractndu-se

i se gndi nc o dat c aceast femeie i trezea sentimente ce fuseser absente


de luni de zile.
Sunshine,o botezase el.Numele o ncntase.n timp ce se rsuci napoi spre
mas,se ntreb ce gndea cu adevrat despre ea acest brbat solid,ce prea att
de dur.Privea fiecare micare a ei,ct de mic,cu o intensitate plin de
curiozitate.Poate c se ateapt s ncep s urlu dintr-o clip ntr-alta,se gndi
ea,zmbind n timp ce-i ridic ochii spre el.ns zmbetul ei dispru cnd vzu
expresia ocat din ochii lui cenuii.Privi n jos i vzu cum haina ei de
mprumut alunecase,suficient ct s-i lase umrul gol.
-E evident c nu putem controla etichetele hainelor tale,bombni el cu o voce
morocnoas,n timp ce ea i rearanj trenciul bej.Tuind pentru a-i drege
vocea,adug: Mai e ceva ce ai uitat s-mi spui?
Ea nu-i putu reine un chicotit cnd i auzi ngrijorarea din voce.
-Cred c am omis cteva din detaliile minore,apuse ea.Am vrut doar s fiu
sigur c nu m vei da pe mna tipilor ce vneaz fluturai.N-o vei face,nu-i
aa?
-Ai cuvntul meu.Acum spune-mi...detaliile minore.Fcu o pauz.Cred c am
dreptate cnd presupun c nu ai nimic dedesubtul acestei haine?
-Absolut nimic,rspunse ea cu o veselie lipsit de grij.N-am gsit nimic de
mbrcat cnd m-am trezit ieri...cu excepia unei cmi ce arta ngrozitor...
i,de vreme ce am furat aceast hain,eticheta n-ar fi de mare ajutor.Se opri
pentru c un hohot de rs din spatele lor le distrase atenia.N-ar trebui s ne
ntoarcem la tine la birou? ntreb ea.
O expresie ciudat apru pe faa lui,nainte de a rspunde morocnos:
-Nu,e bine aici.Nu vreau s mai pierd timpul nainte de a afla toate amnuntele.
Ea ridic din umeri i continu:
-Dup cum am mai spus,m-am trezit ntreb camer mic i urt...o camer de
hotel cred,dar n nici un caz nu era un apartament din Hilton.Eram ntins n pat,
acoperit cu un cearceaf...i eram complet goal.Ezit,amintindu-i fr voie
nelinitea copleitoare pe care o simise,cnd deschisese pentru prima oar ochii
n acea camer mic i deprimant.Dar,cum pe msur ce se trezise devenise tot
mai contient de pierderea memoriei,privise situaia ca pe o provocare mai
degrab,dect ca pe o tragedie...ceea ce o fcuse s cread c nu poate fi n
deplintatea facultilor ei mentale.Zmbind trist,i ridic privirea pentru a
continua,dar se opri brusc cnd descoperi c el nu-i privea nerbdtor faa,aa
cum se ateptase ea.De fapt,nu se uita deloc la faa ei.

Ochii lui erau aintii asupra trendului bej i preau c dou flcri intense ce ard
n adncurile lor.Ea ridic mna i i-o duse la gt,simindu-se dintr-o dat mai
puin ncntat de lipsa hainelor de dedesubt.Prea c el ptrunde cu privirea
prin hain,pn la corpul ei gol ce se ascundea sub aceasta i...nu pentru prima
oar de cnd l ntlnise pe acest brbat...simi o senzaie ciudat n adncul
stomacului.Cnd el,n sfrit,i ridic ochii,vzu c...orict ar fi fost de
necrezut...el era la fel de tulburat ca i ea.Acest lucru i ddu puterea s ignore
ciudata senzaie i s continue:
-Cnd am ncercat ua am vzut c era ncuiat pe dinafar.De cte ori bteam la
u cineva fie mi striga obsceniti,fie rdea.l privi cu tristee.Am hotrt
destul de repede c nu voiam ca persoana,indiferent cine era,care se afla n
cealalt camer,s m ajute.Oft i se sprijini de sptarul scaunului.Aa c,atunci
cnd am gsit o cma dezgusttor de murdar sub pat am mbrcat-o i am
srit pe fereastr.Chicoti dintr-o dat.Pe alee se afla un btrn,continu ea.Ar fi
trebuit s-i vezi expresia cnd am cobort pe scara de incendiu.Se uita
ncontinuu la fereastr s vad ce va urma.
-mi pot nchipui,murmur el inndu-i rsuflarea,iar n ochi apru din nou acea
scnteie,nainte de a o privi cu umor.Cum ai fcut rost de trenci? ntreb el.
-A fost surprinztor de uor,spuse ea.Am vzut un comis-voiajor mergnd pe
alee i deschiznd o u,aa c am bgat i eu capul.Era un fel de depozit,iar
haina i pantofii... ridic un picior pentru a-i arta nclmintea uzat... erau pe
mas.Pantofii sunt puin cam mari,dar m-am gndit c nu trebuie s atept i s
ntreb dac n-au un numr mai mic.Cel puin erau curai.A fost o uurare s
dezbrac cmaa aceea mpuit.Se opri i rmase pe gnduri.A fost destul de
amuzant,spuse ea.Ochii i se luminar cnd i veni n minte un alt gnd.Crezi c e
posibil s fi fost un ho n viaa cealalt? Nu simt nici cea mai mic urm de
vinovie pentru c am luat nite lucruri care nu-mi aparineau.
-M cam ndoiesc,spuse el rznd.
-Oh,spuse ea,aproape dezamgit.Ei bine,oricum,dup asta am nceput s merg...
i s m gndesc.La nceput am fost hotrt s nu ncerc s aflu cine sunt.
Voiam...
-De ce? o ntrerupse el.sta ar fi trebuit s fie primul tu impuls.Orice altceva...
mncare,haine i aa mai departe,s-ar fi rezolvat dac i aflai identitatea.
-Ai dreptate,bineneles.i m-am gndit la asta un timp.Se aplec mai aproape,
vorbind serios:Dar,vezi tu,n-am simit nici o nevoie acut s aflu cine sunt.Iar
acest lucru m face acum s m ntreb.De ce n-am simit nevoia s aflu cine este
familia mea i care mi este trecutul? Amnezia este destul de rar,nu-i aa?

El confirm din cap,iar ea continu:


-La cei mai muli apare de obicei dup un accident i acoper o poriune redus
de timp.Ceea ce triesc eu nu seamn deloc cu aa ceva,cu excepia posibilitii
unui accident.Am o umfltur la cap.i ddu prul des la o parte i scoase la
iveal o umfltur pe frunte.Dar nu-mi amintesc nimic din trecut,continu ea.Cel
puin nu desspre mine.mi amintesc cum s vorbesc i c George Washington a
fost primul preedinte.mi mai amintesc cum s joc ah.
-i c-i place mncarea italieneasc,adug el,zmbind.
-Da,pi,trebuie s-i mrturisesc ceva despre asta,recunoscu ea.Ai fi putut s m
ntrebi despre orice dac-mi place i i-a fi dat acelai rspuns.Eram moart de
foame.
-Am observat asta.Ea nu se putu abine s nu rd de tonul lui sec.
-Oricum,de vreme ce pierderea mea de memorie este mai extins dect n mod
obinuit,mi nchipui c mai trebuie s fie implicat ceva.Poate exista un motiv
pentru care nu-mi pot aduce aminte.
-Vrei s spui,ceva din trecutul tu de care nu vrei s tii? ntreb el,privind-o
gnditor.Ai putea avea dreptate.Mintea este cel mai puternic i mai necunoscut
mister care i-a fost dat omului.Ceea ce spui tu ni se ntmpla tuturor ntr-o
anume msur.Avem tendina s blocm undeva evenimentele,a cror amintire
este dureroas.Faa lui se schimba n timp ce vorbea,devenind tensionat i
lund o expresie dur,de parc i amintea de nite evenimente la care se referea
indirect.Acesta era brbatul pe care-l vzuse ea mai devreme prin geamul de
sticl murdar? Brbatul cruia i ntorsese spatele? Nu-i putu reprima un fior n
timp ce-i privea trsturile aspre ale feei,privirea rece ca gheaa.Apoi,la fel de
brusc precum apruse,dispoziia lui se schimb i deveni brbatul vesel din lift.
-Sau cel puin,ncercm s-o facem,continu el.i exist momente cnd avem o
imagine absolut clar a ceva din trecutul nostru,pentru ca apoi s ne dm seama
c ceea ce ne-am amintit este n ntregime fals...c ne-am amintit ceea ce voiam
s ne amintim.
-Exact,spuse ea aprins.i cum eu nu-mi pot aminti nimic,ntreaga mea via
trebuie s fi fost o porcrie.Aa c,de ce s m grbesc s m.ntorc la o
porcrie?
-neleg ce vrei s spui,spuse el rznd.Dar te-ai rzgndit.
-A trebuit.M-am gndit c poate obin vreun ajutor de la ageniile
guvernamentale...doar un mprumut pentru a-mi cumpra nite haine i a cuta o
slujb...dar n-ai s crezi ce s-a ntmplat,spuse ea indignat.Trebuie s ai
numere! Eu nu am numere,aadar nu exist,ceea ce nseamn c nu-mi poate fi

foame! i arunc o privire dezgustat.Vreau s spun,oamenii care nu exist nu


trebuie s-i fac probleme n privina mncrii,nu-i aa? i ai putea s nu mai
rzi.Ci ali oameni inexisteni crezi c mor de foame n fiecare an?
-mi pare ru,spuse el,stpnindu-i cu greu rsul.Nu crezi c au dreptul s fie
puin suspicioi? Dac ai fcut parte din cei care nu au venituri,ai fi avut carnet
de asigurri sociale.Dac ar da bani tuturor celor care vin s le cear,foarte muli
oameni lipsii de scrupule ar profita.
-Bnuiesc c aa e,admise ea bosumflat.Dar dup asta mi-a fost fric s m duc
la Armata Salvrii pentru a cere haine.Mi-a fost team c m vor ntreba alte
numere.Aa c am fost forat s accept faptul c trebuie s descopr cine sunt.
-i atunci te-ai dus la o carte de telefon i ai cutat un detectiv particular?
-Nu...nu chiar atunci.i zmbi,amintindu-i cum gsise o mie de scuze pentru a
amna inevitabilul.Am hotrt c mai poate atepta puin.
Atunci mi-era foame,vezi tu.Dar dup noaptea trecut am ajuns a concluzia c
i dac a reui s gsesc cumva de mncare,tot a avea nevoie de un loc unde s
locuiesc.El o privi uimit,de parc tocmai atunci i venise n minte o idee.
-Unde ai dormit noaptea trecut?
-De fapt,n-am dormit prea mult,recunoscu ea.Am gsit o combinaie ntre un
magazin i o staie de autobuz.i art cu mna ntr-o anumit direcie.E cam la
patru imobile de-aici.El nchise ochii i spuse ncordat:
-i-ai petrecut noaptea n....vguna aia?
-h,confirm ea vesel.Le-am spus c atept pe cineva s vin cu autobuzul i
nimeni nu m-a deranjat...adic aproape nimeni.
-De ce am senzaia c nu-i place restul povestirii? bombni el pentru sine.
Continu,te rog.
-N-a fost nimic deosebit.Pe la miezul nopii,un brbat s-a aezat lng mine pe
banc.M-a ntrebat dac nu vreau s...Se opri,ncercnd s-i aminteasc.Nu-mi
amintesc exact ce cuvnt a folosit...era unul nou pentru mine...dar i-am neles
sensul.Rse,iar asta aproape c acoperi geamtul lui nbuit.A fost cel mai
ocant lucru.M-am simit ca un antropolog care observ obiceiurile de
mperechere ale unui trib necunoscut.Fr nici o prefa sau introducere,m-a
ntrebat aa direct.
-Ai dreptate,spuse el printre dinii ncletai.Eti,fr urm de ndoial,cu
sigurana icnit!Vocea lui deveni din ce n ce mai tare,pe msur ce rostea
cuvintele,astfel nct cei de la mesele din apropiere ntoarser capul spre ei.Cum
poi fi att de calm n legtur cu asta? Brbatul la te-a insultat.Asta nu te face
furioas? Nu i-a fost nici mcar un pic fric?

Sau ai doar tre acolo unde ar trebui s ai puin minte?


Ea l privi curioas,contient de furia lui,incapabil s-i neleag cauza.Era
ciudat,dar dispoziia lui exploziv n-o supr,nu mai mult dect acea masc rece
pe care o avusese nainte.
-Nu cred c a vrut s m insulte,spuse ea linitit.Cred c n mintea lui a fost
chiar un compliment.Dup ce respir de cteva ori adnc,el rmase tcut pn ce
petele roii i disprur de pe fa.
-i apoi? ntreb el calm.
-Pi,dup ce am scpat de el,am ateptat lumina zilei ca s pot pleca.
-i cum,m rog,ai reuit s scapi de el...l-ai spus politicos Nu,mulumesc?
ntreb el sarcastic,ridicndu-i paharul cu vin.
-M-am gndit i la asta,recunoscu ea,mucndu-i buza pentru a se abine s nu
izbucneasc n rs de expresia lui.Dar prea destul de insistent,aa c i-am spus
da.Realiz,cnd l auzi necndu-se,c ar fi trebuit s atepte pn ce el
termina de but vinul,nainte de a-i spune asta.Se duse repede s-l bat pe spate,
dar el i fcu semn s se aeze.
-Sunt bine,spuse el rguit Tu...tu continu cu ce povesteai,i-ai spus da i apoi
ce s-a ntmplat?
-De fapt,ceea ce i-am spus mai exact a fost c nu cred c mai sunt
contagioas,aa c putem face.i rnji nevinovat.Dup o clip de linite,el
ncepu s rd nbuit,iar rsul deveni din ce n ce mai puternic,pn ce unul
dintre vecinii de la mese l privi curios.Cnd se liniti,el i arunc ceea ce se voia
o privire sever,dar care eua lamentabil.
-Presupun c tii c sunt unii brbai crora nu le pas nici dac ai avea cium
neagr.
-Da,tiu,dar mai tiu c el nu era unul dintre ei.Dac ar fi fost,a fi ipat i
paznicul m-ar fi ajutat.i arunc o privire maliioas.Tre sau nu,dar s tii c
nu sunt att de proast.Dar trebuie s recunosc c asemenea lucruri te mpiedic
s dormi.Aa c a prefera s nu mai repet o asemenea noapte.Depinde de tine s
aflii cui aparin.Se opri gnditoare.E nostim,continu ea,dar nu simt c a
aparine cuiva.Crezi c a avea vreun indiciu...emoional...dac ar exista cineva
care m ateapt?
-Oh,cineva te ateapt sigur,spuse el ncet,ridicndu-i mna stng.
-De ce spui asta? ntreb ea derutat de expresia solemn aprut dintr-o dat pe
faa lui.Apoi i urmri privirea spre mna ei.Pe cel de-al treilea deget era o urm
foarte clar de piele nebronzat.
-De ce n-am vzut asta pn acum? se ntreb ea zpcit.

Era clar c pn nu de mult purtase un inel pe acel deget.Degetul al treilea,mna


stng.Degetul pe care se poart verigheta.
Cstorit! Gndul pru s-i nvluie mintea ca un nor negru,amenintor i
deodat,pentru prima oar,fu nspimntat.
Nu voia s fie cstorit.nc de cnd se trezise complet ieri,fusese cuprins de o
delicioas senzaie de libertate.Se simea plin de via i...liber.Nu voia s
renune la asta.Gndul de a fi legat...de a fi controlat de cineva...de vreun
brbat necunoscut din ntunecatul ei trecut era de nesuportat.
Gndurile ei haotice nu acceptau posibilitatea c ar fi putut ine la acel brbat
necunoscut.tia doar c se bucurase de experiena ultimelor zile,c era singurul
trecut pe care dorea s i-l aminteasc.Nu avea nici o dorin s schimbe
nesigurana lumii pe care o cunoscuse n aceste dou zile cu nimic din ceea ce
i-ar fi putut oferi viaa ei dinainte de ieri.Privindu-i degetele vzu c poriunea
aceea de piele era mult mai decolorat...ca i cum inelul care-i lipsea fcuse
parte mult timp din viaa ei dinainte.Frec locul,mai nti ezitnd,apoi din ce n
ce mai tare,de parc ar fi putut terge cumva acea dovad att de clar.
Ridicndu-i ncet capul,privi cu ochi mari,brbatul care sttea n faa ei.
-Nu,opti ea.Apoi,nlndu-i brbia ncpnat,puse repede ervetul pe mas
i se ridic n picioarev M-am rzgndit,spuse ea,nu vreau s afli cine sunt.
Zmbind politicos,lu feliile de pine ce mai rmseser i le ndes n buzunar,
murmurnd: Mulumesc pentru prnz i pentru timpul pierdut cu mine.Trecu
apoi pe lng el,ndreptndu-se spre ieire.
CAPITOLUL 3
Pentru o clip,Ben rmase uimit i o privi deprtndu-se.Apoi i for picioarele
s se pun n micare,njurnd nbuit cnd vzu coada de la cas.Trecnd n
faa unei perechi tinere,el bg o bancnot n mna casierei,apoi iei repede
afar din cafenea.Privi n susul i-n josul strzii pe trotuar i simi cum toi
muchii i se contract,vznd c nu era nici urm de trenci bej.Apoi,deodat,la
captul strzii vzu un grup de adolesceni dndu-se la o parte din faa vitrinei
unei case de amanet.Toat disperarea care-l cuprinsese se topi cnd vzu
inconfundabila hain i sclipirea prului ei auriu.
-Sunshine! strig el cnd ea ncepu s mearg.Sunny,stai!Alergnd dup ea,o
vzu aplecndu-se la un moment dat i ridicnd ceva de pe trotuar,apoi
ntorcndu-se spre casa de amanet.
-Ateapt,strig el,ajungnd-o; aproape fr rsuflare.Doamne,se gndi el
suprat,ar trebui s fac mai mult micare.n urm cu ase luni n-ar fi gfit

dup aceast scurt alergare.Se rezem de peretele de crmid de lng ea,pn


ce reui s-i regleze respiraia,privind-o cum se uit la el.
-Ce dracu' crezi c faci? spuse el n cele din urm,enervat de aceast dat de
lipsa de exerciiu,enervat de felul cum reacionase la gndul c ar putea-o pierde
i...fr motiv...enervat c el avea treizeci i nou de ani,iar ea cel mult douzeci i cinci.Crezi c-i poi petrece tot restul vieii dormind prin staii de
autobuz i depinznd de mila strinilor care s te hrneasc?
-Voi gsi eu ceva,spuse ea,lundu-i privirea de la el i privind curioas n
vitrina casei de amanet.Dup cum am spus i mai nainte...nu mai am nevoie de
serviciile unui detectiv particular.
-Asta e bine,pentru c nici nu sunt.Rmase ncordat,ateptndu-i reacia n faa
mrturisirii lui att de brutale.Dar ea nu prea s ia cuvintele n serios.
Examina intens vitrina din faa ei,apoi l privi absent.
-Poftim? Ce nu eti?
-Detectiv particular,spuse el iritat de felul n care preau c rtcesc gndurile ei.
-Oh,ntr-adevr? Ochii ei sclipir amuzai,iar ea i arunc o privire ironic
printre genele lungi,concentrndu-i n sfrit ntreaga atenie asupra lui.Am
descoperit cumva,ceva necinstit? Vorbea pe un ton conspirativ.Practici cumva
fr licen?
El ar fi vrut s-o apuce de umerii slabi i s o scuture cu putere...sau s-o srute.Nu
putea decide care din ele.
-Nu sunt Charles Bradberry,spuse el.l ateptam s se ntoarc de la birou.
Ea se sprijini lng el,cu un interes crescnd n ochii albatri.
-De ce ai tu nevoie de un detectiv particular?
-Nu am nevoie,spuse el exasperat.Am nevoie s beau ceva.ntinse mna i-o
apuc de bra,simind oasele mici prin haina groas.Dintr-o dat simi cum
muchii i se contract cnd i aminti c sub hain ea era dezbrcat i i ddu
repede drumul braului ca i cum l-ar fi ars.Uite ce-i,e un prieten de-al meu,
continu el,trecndu-i o mn prin pr,care,spre mirarea lui,i tremura uor.
Acum,vrei s uii toat povestea asta? Vrei s ncerci s fii rezonabil i s
recunoti c ai nevoie de ajutor? Dac nu de-al lui Charlie,atunci de al meu.
-Nu...Se opri brusc.Cum te cheam?
-Ben.Ben Garrison.
-Nu,Ben,spuse ea cu mai mult entuziasm n voce.Cred c am gsit ce s fac.
-Oh,Doamne,gemu el.Spune-mi.Sunt tare,rezist.Scondu-i mna din buzunar,
ea i art o bucat de crmid.ncepu s-o arunce n aer,apoi privi cu neles
spre col,unde un poliist n uniform sttea de vorb cu adolescenii care

fuseser acolo puin mai devreme.Cnd fu sigur c el i-a urmrit privirea,i


ntoarse ochii ei diabolici spre vitrina de lng ei,continund s se joace cu
bucata de crmid.
-i aminteti de povestirea aceea de O.Henry Poliistul i imnul?
-Oh,nu,n-ai s faci asta,spuse el emfatic,apucndu-i mna pentru a-i lua
crmida,cnd nelesul inteniei ei i deveni nspimnttor de clar.i dac-i
aminteti,adug el,spargerea vitrinei nu l-a fcut s ajung la nchisoare,aa
cum plnuise.
-Pe ce vrei s punem pariu c mie mi va reui? rosti ea pe un ton golnesc.
-Las-o balt,insist el.Nu tiu ce poveti ai copt n capul la minunat al tu,
dar,crede-m,nu-i va plcea la nchisoare.
-Dar acolo m vor hrni regulat i voi avea un loc unde s dorm.S-ar putea chiar
s ncerce s m mbrace,s-mi dea nite bluze i...frumoasele ei buze se crispar
i urmtoarele cuvinte le rosti printre dini,ntr-un fel de imitaie a lui James
Cagney...dac ticloii ia vor ncerca s m chestioneze,nu le voi spune nimic.
Btu de cteva ori din genele ei lungi i adug: Pentru c nu tiu nimic.
n timp ce-i privea faa,starea lui de iritaie dispru subit i dintr-o dat ntreaga
poveste i se pru extrem de amuzant.i vzu sclipirea jucu din ochii albatri
i,nainte de a-i da seama ce se ntmpla,stnd amndoi n lumina soarelui,
ignornd privirile trectorilor,se sprijinir de peretele cldirii,n timp ce
corpurile li se cutremurau de rs.
Treptat,deveni contient c proprietarul casei de amanet i privete cu ochi
suspicioi prin geamul magazinului.Ben i atrase discret atenia lui Sunny s
priveasc,iar vederea brbatului cu ochi de vultur produse o nou erupie de rs.
Apucnd-o de mn,ncepu s alerge de-a lungul strzii.Dar pe msur ce se
apropiau de poliist...care acum era singur...paii lor ncetinir cu o
simultaneitate aproape comic,iar Ben scp bucata de crmid din mn.
Ofierul i privi tios cnd trecur pe lng el,mergnd bra la bra,fluiernd fals
n timp ce ncercau s-i recapete respiraia normal.Cnd el hotr c nu sunt
importani i-i ndrept atenia spre altceva,ei o luar din nou la fug i ddur
repede colul,lipindu-se de perete i cutremurndu-se de rs.
-Eti sigur c n-am fost un ho? chicoti ea,cu capul odihnindu-se pe pieptul lui.
-Sunt convins.Faci totul mult prea evident,spuse el,proptindu-i spatele de zid
pentru a o trage mai aproape.Minile lui mari se odihneau pe oldurile ei i,n
timp ce mintea lui aluneca hotrt spre ideea corpului ei gol de dedesubtul
hainei groase,vzu c minile lui ncep s se plimbe uor.i le smulse de pe
fundul ei rotund,njurnd n gnd.Ea era pierdut,singur,avea nevoie de ajutorul

lui...iar el nu se gndea dect la acea linie de piele alb pe care o vzuse mai
devreme.Ridicndu-i capul,el privi spre faa ei.
-Sunny,sunt complet netiutor n ceea ce privete amnezia,dar cum i poi aminti
de 0.Henry i de James Cagney,fr s-i aminteti cnd ai nvat despre ei? Sau
cel puin,ar trebui s-i aminteti ce reacii ai avut vizavi de ei.Se opri
gnditor,fr s vad felul n care se schimbase expresia feei ei n timp ce el
vorbea.Ia-l de exemplu,pe O.Henry.Ce-ai simit cnd ai citit povestea
ceretorului care a crezut despre nchisoare c e un hotel dintr-o staiune de
iarn?
Pentru o clip,ea rmase perfect nemicat,apoi se desprinse din braele lui,
afundndu-i minile n buzunarele adnci ale hainei,i ncepu s mearg,
deprtndu-se de el.
-Hei,spuse el surprins,ncercnd s pstreze pasul cu ea.Unde te duci?
Ea ridic din umeri n semn de rspuns,apoi l privi piezi.
-Nu vreau s aflu nimic.De ce nu lai lucrurile aa cum sunt?
El trebui s se aplece spre ea pentru a auzi cuvintele de-abia optite.
-Totul va reveni,indiferent dac doreti sau nu asta,spuse el ncet.Nu te poi
ascunde de tine nsi.
-Pot ncerca,se ncpn ea.i dac revine,atunci va reveni la timpul lui.
Mergnd alturi de ea,el i vzu expresia ferm i se gndi la ceea ce spusese
ea,la tot ce se ntmplase de cnd o vzuse pentru prima oar stnd pe hol.Lucrul
care ieea clar n eviden era atitudinea ei neobinuit fa de situaia n care se
afla.Prea perfect mulumit de pierderea memoriei.Mulumit,la naiba...
folosindu-i propriile cuvinte....i plin de curaj.Trebuia s existe un motiv pentru
asta,poate soul de care nu voia s tie.Inima i se strnse i realiz c ea nu era
singura persoan care voia s pretind c acel so nu exist.
N-o va fora s-i aminteasc.Suprimndu-i cu grij propriile sentimente,i
spuse despre creierul uman c este un instrument foarte complicat,i ddea acum
timpul necesar de a cpta putere de pe urma unei traume,nainte de a o face s
priveasc n fa adevrul.Iar n felul ei propriu i ncpnat,ea recunotea
acest lucru.Incontient,ea tia c exista ceva n trecutul ei cruia nu-i putea nc
face fa.i avea dreptate.Trebuia s vin la timpul lui.
-Ben.Cuvntul rostit att de dulce l uimi,iar el privi n jos spre faa ei serioas,la
ochii ei mari i nelinitii,
-Am ncercat s-mi reamintesc reaciile mele fa de O.Henry,spuse ea ezitnd.
Dar nu-i pot spune dect ce simt acum fa de povestire? Nu tiu dac la fel am
simit i-n trecut.

Sfinte Doamne,se gndi el,nchizndu-i ochii de consternare,crede c mi-a rnit


sentimentele,ncearc s-mi menajeze eul.Deschizndu-i ochii o trase aproape
i o mbria cu putere.
-Nu-i face griji despre asta.i zmbi i adug: Ai dreptate.i vei aminti cnd va
sosi timpul,i ridic privirea i vzu c ajunseser aproape n dreptul mainii
lui,pe care o parcase acolo n urm cu dou ore.Pind n faa ei,deschise
portiera din dreptul scaunului de lng ofer i atept ca ea s urce.
-Unde mergem? Nu pru nedornic s-l urmeze,ci doar curioas.
-La mine.Nu e cine tie ce,dar cred c e mai bine dect n staia de autobuz.
Urcndu-se n main,ea l privi,n timp ce el nchise portiera.
-De ce mergem la tine?
-Unde altundeva s mergem? ntreb el,apoi trecu prin faa mainii pentru a se
urca.i voi da ocazia s te odihneti i s te gndeti n linite la tot,fr s
trebuiasc s-i faci griji cu privire la lucruri cum ar fi hainele i mncarea.
Ea l privi pentru o clip,apoi spuse ncet:
-Cu alte cuvinte,vrei s triesc cu tine pn mi amintesc? Rmase tcut,apoi
deodat izbucni n rs.
-Gseti amuzante cele mai ciudate lucruri,bombni el,ntorcndu-i uor capul
pentru a-i vedea faa.Ce te-a mai amuzat de data asta?
-Voiam s spun c nu fac genul sta de lucruri,spuse ea chicotind.Apoi mi-a
trecut deodat prin cap c n-am de unde s tiu.Poate c e ceva absolut obinuit
pentru mine.Se opri,iar ochii i devenir gnditori.Crezi c...
-Nu,o ntrerupse el ferm.Dac prin genul sta de lucruri,te referi la ceea ce
cred eu,atunci nu,n-ai fost o femeie uoar-n cealalt via a ta.Porni motorul i
se deprta de trotuar.
-De unde tii? A fi putut fi mai ru chiar dect o femeie uoar.A fi putut fi o
prostituat.Zmbind amar,el spuse:
-Dac ai fi fost genul sta de femeie,nu l-ai fi gonit pe brbatul la noaptea
trecut.L-ai fi taxat pentru serviciile prestate i ai fi fcut astfel rost de bani
pentru mncare i o camer de dormit.Ea rmase tcut un moment,apoi se
ntoarse spre el cu o expresie ciudat...de parc mucase dintr-un mr putrezit.
-Mda,spuse ea.Ai dreptate.Nu cred c-a fi putut face asta.Ceea ce e mare pcat.E
o ocazie de a-mi gsi un serviciu la care nu m-am gndit.Se pltete bine i pun
pariu c clienii nu-i cer niciodat carnetul de asigurri sociale.N-a avea nevoie
de haine noi pentru aceast slujb.Ceea ce port acum ar fi perfect.Doamne,gemu
el n sinea lui.i dori ca ea s nu mai repete nc o dat acest lucru.i era i aa
destul de greu s nu se gndeasc la asta.

Mai ales c haina se dduse din nou la o parte,nu indecent,dar provocator,din


coaps.
-Nu-i face griji n legtur cu slujba,spuse el morocnos,pstrndu-i cu
fermitate ochii aintii n faa drumului.Nu triesc chiar luxos,dar cred c voi
reui s te hrnesc.
-Dar de ce s faci asta?
-Ce altceva ai vrea s fac cu tine? A fost o prostie s pui problema n felul
sta,prostule.Uite,dac i-e team c am gnduri necurate cu tine,linitetete,pentru c nu este aa.Nu am nimic de genul sta n minte,adug el.
Mincinosule,se acuz el n gnd,evitnd s priveasc n direcia ei.Dac n-ar fi
fost urma aceea de pe degetul ei,ai fi fcut deja prima micare.O simi
privindu-l fix,iar vocea ei cnd vorbi fu cobort:
-S-ar putea s par ciudat...de fapt mi se pare ciudat...dar nu sunt ngrijorat de
aa ceva,spuse ea ncet.Dar tot vreau s tiu de ce m duci la tine,continu ea.Nu
vreau s par nepoliticoas,dar maina ta nu indic o bunstare care s-i permit
s ajui oamenii aflai la nevoie.i schimb poziia n scaun i apoi l ntreb:
Deci,de ce vrei s m ajui?
-Nu-i vorba c vreau s te ajut.Dar faptul c te-a ti pe strad hoinrind de una
singur,mi-ar tulbura linitea i mai mult.Aa c poi spune c am ales calea care
e mai simpl pentru mine.Nu avea nici un rost ca ea s cunoasc sentimentul de
singurtate care-l cuprinsese cnd ea dispruse pe strad...nu avea absolut nici
un rost.
-Vrei s spui c faci asta pentru,tine,n loc s-o faci pentru mine? spuse ea
ncet,nefcnd nici un efort s-i ascund amuzamentul i ndoiala din voce.
-Exact,confirm el ncpnat.i nu cred c va dura mult pn i vei aminti
totul.Aa c,linitete-te i bucur-te de ospitalitatea mea.
Sunny l urm pe Ben pe scara ngust.Casa solid,cu un etaj,n care intraser n
urm cu cteva clipe,trebuie s fi fost o locuin frumoas n secolul al XlXlea.Acum,indiferent c fusese redus la statutul de Apartamente de nchiriat
nu suferise schimbarea ntr-un mod prea elegant.
Dup ce urcar pe scri trei etaje,Ben introduse cheia n broasca unei ui,n timp
ce Sunny privi curioas n jur.De partea cealalt a holului,o u se deschise
scrind i doi ochi aprur la nivelul umerilor ei.n timp ce Ben deschidea ua,
ea i mic repede degetele n direcia ochilor n semn de salut,dar acetia
disprur cnd ea zmbi i fcu apoi cu ochiul.
-Ei,bine,indiferent cum arat,i urez bun-venit n castelul meu.

Ben se ddu la o parte i-i fcu loc s intre nuntru.Camera spaioas era vesel
datorit ferestrelor nalte i petelor de culoare sub forma tablourilor i pernelor
aruncate peste tot,completnd mobilierul din camer.
-mi place,spuse ea,ndreptndu-se spre un desen de Thomas Eakins care era
agat lng una din ferestre.E drgu.
-n comparaie cu ce...cu periferiile oraului? i replic el.
Ea se ntoarse i-l privi peste umr,zmbind.
-n comparaie cu staiile de autobuz.
-Punct ctigat,spuse el,rspunznd zmbetului ei,n timp ce-o urmrea
plimbndu-se prin camer.Cnd ajunse n dreptul biroului solid,din lemn de
stejar,se opri.Privi spre maina portabil de scris,apoi spre coala de hrtie
mototolit,din coul de gunoi.
-Eti scriitor? ntreb ea,intrigat de gndul c ar putea exista o fisur n
imaginea de preedinte de banc pe care o degaja.
-n clipa de fa sunt un scrib.ntr-o zi sper s devin un scriitor.
-Un scrib?
El se aez pe canapeaua de un verde decolorat i-i fcu i ei semn s se aeze.
-Scriu articole pentru o revist.Scriu despre pericolul pe care-l reprezint armele
i despre pericolul de a lsa guvernul s ne controleze vieile.Scriu despre
greelile guvernului nostru i despre frumuseea unui sistem democratic.Despre
modul cum sindicatele reprezint interesele muncitorilor i despre cum distrug
libera iniiativ.Cu alte cuvinte,sunt un ticlos.Ei m pltesc pentru asta.
Ea privi expresia amar de pe faa lui i spuse:
-Pari foarte...deziluzionat.Faci asta de mult timp?
-De cinci luni,dou sptmni i trei zile,spuse el obosit.Am renunat la serviciul
de la nou la cinci,la cocktail-uri i la purtatul permanent al cravatei pentru a-mi
demonstra mie nsumi ceva.Mi-am demonstrat ntr-adevr ceva,dar nu ceea ce
voiam.
-Ce voiai?
-Foarte multe.Unele sunt prea nebuloase pentru a putea fi exprimate n cuvinte.
Dar lucrul principal era,dac mi pot ctiga existena ca scriitor.
-i poi?
-Sigur.Dac poi numai asta conteaz.Ea rse uor la auzul dezgustului din vocea
lui.
-Ce-i ru n asta? Tnjeti dup casele frumoase din suburbii i dup un Cadillac
care se potrivea cu serviciul de la nou la cinci? Ce-i lipsete n afara unei
grmezi de bani la care,aparent,nu i-a psat c renuni?

-Integritatea,spuse el ncet.E ceea ce n-am avut nici nainte i ceea ce speram s


ctig prin ceea ce fac.Cutam adevrul i poate...mulumirea de sine.
-neleg c slujba pe care ai avut-o nainte nu era mulumitoare.Se opri,n timp
ce un nou gnd i trecu prin minte.La imaginea dinainte mai exista i o soie cu
doi,trei copii?
-Nu,spuse el zmbind.Am avut o soie n urm cu aproape zece ani.Dar cnd ea
de-abia i-a amintit numele meu pentru a m prezenta iubitului ei la o petrecere,
am hotrt amndoi c e mai bine s renunm.Apoi,cu ase luni n urm am
descoperit c,aproape fr tiina mea,era pe cale s mi se ntmple acelai lucru.
Am fost logodit cu o femeie care dintr-o dat arta ca fosta mea soie.Nu mi-e
ruine s spun c asta m-a speriat al dracului de tare.M-am i imaginat
ciocnindu-m de ea la o petrecere,peste zece ani,iar ea ncercnd s-i
aminteasc numele meu.Aa c am renunat.La slujb,la cas,la maini...la tot.
Am vrut s nu existe nimic care s-mi abat atenia de la elul propus.
-i care era sta?
-Cel obinuit.De a scrie Marele Roman American.S-mi ctig existena n felul
n care eu l consider cinstit,fr viei duble,fr s trebuiasc s fac
compromisuri.Murmur o njurtur cumplit.Doamne,ce glum bun! nc mai
fac compromisuri,numai pentru c acum le fac pentru un salariu sub cel
considerat standard.Sunny nu spuse nimic pentru o clip.Privi prin camer,
gndindu-se la cele spuse de el.Chiar dac ncercase s par neafectat i blazat
de cele ce i se ntmplaser i continuau s i se ntmple i n prezent,era evident
c ascundea o durere foarte mare.Prea c n interiorul lui erau doi brbai
contradictorii...unul era cel care avea fiecare micare i gnd foarte precis i bine
controlat,cellalt era cel care avea prul un pic prea lung i care suferise pentru
c nu observase mar-garetele.
-Eti un scriitor bun? ntreb ea ncet.El o privi fix o clip.
-Da,apoi adug mult mai emfatic: Da,sunt.Sunt un scriitor al naibii de bun.
-Scrii minciuni? El o privi mirat.
-Nu,nu tocmai minciuni.ntotdeauna exist dou variante pentru orice.Eu pot
crede ceva,dar asta nu nseamn neaprat c nu pot vedea i partea cealalt.
Relatez adevrul care exist pe partea despre care se ntmpla s scriu.
-Deci,nu faci chiar compromisuri,spuse ea.Eti un simplu furnizor de fapte i
ntmplri.Ce-i att de ru n asta? Enciclopedia britanic face asta tot timpul.Nu
e ceva chiar att de ruinos.
-O.K.,am priceput,spuse el,traversnd camera spre fereastr.
Dar vreau s fac mai mult dect s informez.

Vreau s strnesc emoii,s trezesc opinii prin ceea ce scriu.


-Vrei prea mult,prea repede,spuse ea serioas.Dac eti cu adevrat un bun
scriitor,toate astea vor veni.Nimic nu-i va putea sta n cale.Dar de ce crezi c nu
trebuie s-i faci i tu perioada de ucenicie; ca toi ceilali? Dac i s-ar ntinde
toate pe tav,nu crezi c n-ar mai valora la fel de mult? Gndete-te ce bine te
vei simi,ce senzaie de mplinire i va da atingerea,n cele din urm,a elului
propus.Gndete-te...Poftim,ai spus ceva?
-Am spus c Sunny e un nume nepotrivit.Ar fi trebuit s-i spun Pollyana.
Ea rse,ncntat de tonul lui sec.
-O.K.Dac vrei neaprat s fii ce mai mare cinic din lume,nu m lsa s te
mpiedic.Numai c nu vd rostul vicrelii.Sunt attea lucruri pe lumea asta...n
viaa ta...care te pot bucura.Se opri,apoi adug blnd:Amintete-i de margarete,Ben.Cnd ea termin de vorbit,n ochii lui cenuii apru din nou acea privire
dureroas,de dorin nemplinit.Se uit o clip la ea,apoi se ntoarse brusc cu
faa la fereastr.Dintr-o dat ea regret c pomenise despre incidentul de la
cafenea.Se simea de parc nclcase un teritoriu privat.
Linitea se prelungi,n timp ce el rmase cu spatele drept i ncordat spre ea.
Apoi,fr s spun nimic,ncepu s rd.Nu era un chicotit nesigur,ci un rs
adevrat,al cuiva care se amuza copios.
ntorcndu-se,observ uimirea de pe faa ei i vorbi,cu ochii scnteindu-i.
-M-a amuzat ceea ce se ntmpla acum.Tu nici nu tii cine eti sau de unde vii...
i,ceea ce e cel mai important,nici mcar nu-i pas.Te gndeti s te duci la
nchisoare,ca o posibil soluie pentru problema ta.Mergi pe strad mbrcat
ntr-un trenci care e cu trei numere mai mare dect msura ta.i tu mi dai mie
sfaturi! Prea gata s izbucneasc din nou n rs,iar ochii i erau mari de
uimire.Sunt psihanalizat de o...lunatic!
Sunny ncepu s chicoteasc,realiznd adevrul celor spuse de el.Apoi rsul se
opri brusc cnd i trecu prin cap o alt idee.i lsa capul pe speteaza canapelei
i-i terse lacrimile produse de hohotul de rs.
-Nu-i dai seama ce nseamn asta? spuse ea.Eti mai nebun dect mine,pentru
c...pentru c m asculi! Din trei pai,el fu lng ea i o ridic n picioare.
-Dumnezeule,ce pereche mai suntem.O lunatic ce sufer de amnezie i un
nebun cu iluzii de grandoare! i puse braul n semn de solidaritate n jurul
umerilor ei.Dar cred c suntem legai unul de altul.Acum e timpul s te odihneti
puin.Ai spus c n-ai dormit prea mult noaptea trecut.
-Sun minunat,dar crezi c a putea face mai nti o baie?
-Sigur.M tem c duul e una din prile deficitare ale acestui apartament,dar de

obicei e ap cald.Ea rse.


-De fapt,apa cald e ultimul lucru de care a avea nevoie.Sau n-ai observat
aburii pe care-i degaj? El o privi contrariat.
-Dumnezeule,trebuie s te coci n haina aia.Iart-m,Sunny,dar nu m-am gndit.
-Nu-i face griji.Cred c voi ncepe s m obinuiesc cu ea,spuse,zmbind trist.
Numai c transpiraia m gdil cnd se prelinge pe corpul meu.
-Haide,spuse el,rznd de expresia feei ei,i voi arta de unde poi lua tot ce-i
trebuie.
Dormitorul era o copie la scar mai mic a living-ului,plin de mobil veche i
care nu aparinea unui stil anume.i aici fuseser agate pe perei tablouri viu
colorate,iar pe patul de o form nedefinit era aruncat o earf turcoaz,de satin.
Traversnd camera,Ben deschise ua ce ddea n baie.Exagerase cnd descrisese
n termeni att de cumplii baia mic,dar utilat.Dei era urt i veche...ca restul
apartamentului,de altfel...era curat i bine luminat.
Dup ce-i scoase un prosop curat de baie,nchise ua n spatele lui i iei din
baie.Sunny nu mai pierdu timpul i-i dezbrc repede haina bej,de tortur.
Bravase cnd spusese c nu o deranjeaz.Era de nesuportat i i spusese c se
poate considera norocoas dac n-a fcut o erupie pe piele din cauza cldurii
excesive.Deschiznd la maximum robinetul pentru ap rece pi sub jetul de ap
gemnd de plcere.i vor fi necesare ore pn ce i va rcori corpul prea
nfierbntat.
-Oh,spuse ea oftnd.N-aveam unde s m duc n alt parte.Realiz dintr-o dat
c-l cunotea pe Ben de mai puin de patru ore.Ce ciudat i se prea! Simea de
parc l-ar cunoate de-o via! Cu toate astea,singura perioad din via de care
i amintea nu avea mai mult de dou zile,aa c, poate ntr-un fel,nu era chiar
aa de ciudat.Dar asta nu explica felul n care el acceptase.C ea l acceptase era
ceva normal.ns felul n care rseser i discutaser mpreun era cel puin
neobinuit.Fuseser unele momente cnd preau c-i citesc unul altuia
gndurile.Trebuia s existe un motiv logic pentru apropierea care se,instalase
imediat ntre ei.Nu era numai din cauz c-l ntlnise pe Ben exact atunci cnd
avea cel mai mult nevoie de el.Se ntlniser n momente cruciale ale vieii
fiecruia.Sau poate explicaia era mult mai simpl de att..Poate din cauz c ea
era un strin pentru el...un strin fr trecut,fr prejudeci,un strin care nu
putea judeca lucrurile...poate c asta l fcuse s-i deschid sufletul n faa ei.i
acelai lucru putea fi valabil i pentru ea.Avea ncredere n el,putea vorbi liber n
prezena lui,pentru c nimic din memorie nu o obliga s ridice un zid ntre
sentimentele ei i exterior.ntinznd mna prin perdeaua de ap,rsuci robinetul

i nchise apa,rznd de gndurile ei.Acum lunatica ncerca s-o analizeze pe


lunatic.Se frec cu putere pentru a se usca,apoi rmase o clip n faa oglinzii
mari de pe ua bii.i vzuse chipul n oglinzile toaletelor publice din parcuri,
dar acum era pentru prima dat cnd se vedea n ntregime.
-Nu-i ru,murmur ea,privindu-i critic silueta subire.Puin cam scund,dar
n-art ru.Snii ei mici i rotunzi erau tari,iar conturul oldurilor era puin
proeminent.Se ntreb...nu pentru prima oar...ci ani avea.Nu prea prea
btrn,dar nu se simea nici foarte tnr.
-Sunny?
Vocea lui Ben se auzi prin ua nchis i ea i ridic prosopul pentru a-i usca
prul,n timp ce rspunse:
-Da?
-Eu nu port pijamale,dar am gsit o cma care cred c e suficient de moale
pentru ca s dormi n ea.i-o pun pe pat.Grija lui o mic i realiz din nou ct
fusese de norocoas s-l ntlneasc azi.Era minunat s ai sigurana c Ben va
avea grij de tine,cnd restul n viaa ta prea att de nesigur.
nfurndu-i prosopul n jurul corpului ca un sarong(Sarong-bucat lung de
material (din bumbac sau mtase) ce se nfoar n jurul taliei,specific n
Malaysia) ,iei n dormitor.
-Ben,spuse ea gnditoare,ci ani crezi c am?
El se rsuci cnd i auzi vocea i deschise gura pentru a-i rspunde,dar cuvintele
nu-i ieir.n timp ce el rmase pe loc i o privi,ea simi din nou acea senzaie
ciudat n stomac,iar dintr-o dat camera pru s fie plin de electricitate.
La nceput,privirea lui alunec de mai multe ori asupra corpului ei nfurat n
prosop,fr s rmn mai mult fixat asupra unei anumite pri.
Apoi,gradat,expresia de uimire i dispru din ochi i fu nlocuit de o dorin
fierbinte.De aceast dat examinarea lui fu mai lent i mai senzual.ncepu cu
faa,inspectndu-i fiecare detaliu,iar ochii lui zbovir puin asupra aluniei de
lng gur.Ea simi furnicturi n buze,pe msur ce el prelungea aceast
invizibil dezmierdare.Apoi privirea lui alunec n jos,zbovind asupra
claviculei delicate i insistnd cnd ntlni rotunjimea snilor ce se vedeau
deasupra marginei prosopului pufos,de culoare galben.
Deodat,ea se simi cuprins de o fantezie nebuneasc i dulce.Fantoma unui
iubit,ce avea chipul lui Ben,o mngia.i simi minile mari alunecnd peste
grosimea prosopului,cuprinzndu-i snii i nvluindu-i cu cldura lui iluzorie.
n timp ce privea pe sub greutatea genelor,ochii lui coborr mai jos,i simi
mna grea a fantomei plimbndu-se peste stomacul ei,explorndu-i pielea

catifelat,nainte de a aluneca mai jos.Cldura magic se opri i-i nvlui


feminitatea ascuns,zbovind acolo i devenind din ce n ce mai intens,cu
fiecare secund care trecea,rspndind o durere ce pulsa n coapse i n
abdomen.Corpul ei ncepu s tremure spontan n timp ce ncerca s neleag
senzaiile de neimaginat ce-i invadaser trupul.Totui,la nici unul din ei nu i se
clintise nici mcar un muchu Putea vedea clar dorina fierbinte de pe faa lui.i
auzea respiraia grea,ntretiat.i tia c totul nu se petrecuse doar n fantezia
ei.Ceva puternic i neateptat se ntmplase amndurora.
Deodat,el i ainti din nou privea asupra buzelor ei i odat cu privirea toat
senzaiile dinainte i revenir n corp,furnicndu-i i nfiorndu-i buzele
catifelate.Durerea dorinei cretea treptat,pn ce ea simi c dac nu va primi
alinarea buzelor lui va muri de dorin.
n cele din urm,cnd dorina atrase o intensitate de nesuportat,el ridic mna
i,cu privirea unui somnambul,i atinse cu degetul buzele tremurtoare.
Ea nu-i putu reine un geamt de plcere.Degetul lui se opri pe buza ei
inferioar trgnd-o n jos cu blndee.Ea deschise ncet gura i-i atinse vrful
degetului cu limba,simind gustul srat al pielii i apoi l muc uor cu dinii.
Respiraia lui deveni i mai neregulat cnd i trase degetul din gura ei i-l puse
uor pe buze.Apoi,dintr-o dat,orice micare ncet cnd el scoase un geamt i
nchise ochii strns,de parc ar fi simit o durere acut.Corpul i fu strbtut de
un fior puternic,iar ea i vzu muchii contractndu-se.Cnd deschise ochii,
acetia aveau expresia unui om aflat sub stare de oc.Apoi,fr s scoat un
cuvnt,se rsuci i iei afar din camer nchiznd ncet ua n urma lui.
CAPITOLUL 4
Sunny privi uimit ua,fr s spun nimic.Genele i coborr neputincioase
peste ochi n timp ce-i petrecu braele n jurul mijlocului,ncercnd incontient
s-i potoleasc tremurul corpului.
-Deci,asta a fost,opti ea uimit.Cel puin tiu ce nseamn acea senzaie ciudat
din stomac.O atracie nspimnttoare,imposibil de controlat,pentru brbatul
din camera alturat.Rse scurt,apoi opri sunetul confuz cu o mn
tremurtoare.l voia pe Ben! Ce lucru extraordinar se ntmplase! i,judecnd
dup respiraia lui grea i ntretiat,sentimentul era reciproc.
Merse ameit spre pat i se aez brusc jos.Ce naiba se va face acum? Puterea
sentimentelor pe care tocmai le ncercase era att de copleitoare...aproape
nspimnttoare prin profunzime...nct prima reacie fu s fug de intensitatea
acestor sentimente.S se prefac doar c tulburtoarea scen nu avusese loc,

pentru c o confruntare cu acest fel de realitate,s-ar fi putut dovedi a fi,mai mult


dect putea ea face fa.Dar nu era bine s procedeze aa,se gndi ea,plimbndui distrat mna prin buclele ude.Deja fugea de trecut.Nu putea fugi i de
prezent,n afar de asta,Ben era singurul prieten pe care-l avea.Nu va risca s-i
piard prietenia,pur i simplu pentru c nu putea nfrunta faptele ntmplate.
Trebuia s lmureasc lucrurile acum,nainte ca stnjeneala i tensiunea dintre ei
s devin i mai mare.
Mergnd repede,nainte de a ceda tentaiei de a se bga sub ptura turcoaz,se
ndrept spre u,apoi se opri mucndu-i buza i privind prosopul ce de-abia i
acoperea jumtate din corp.Atitudinea ei nepstoare fa de felul cum ieise din
baie crease problema de mai nainte.Nu putea face pentru a doua oar aceeai
greeal.Lund halatul bleumarin,ce era ntins pe marginea patului lng
cma,l nfur strns n jurul corpului ei subire,apoi merse din nou spre ua
dormitorului.Oprindu-se,i simi iari pulsul accelerndu-i-se cnd ua se
deschise brusc,nainte ca ea s o ating i,pe neateptate,se pomeni nas n nas cu
Ben.Pentru o clip,aerul dintre ei pru s ia foc,n timp ce amndoi i amintir
ntmplarea petrecut cu puin timp nainte.Apoi Sunny observ pe faa lui
expresia unor sentimente ce nu le mai vzuse pn atunci.Faa lui ncruntat
exprima ngrijorare i autonvinovire.Scuturndu-se de amintirile senzuale,ea
zmbi slab i opti:
-Ei bine,asta e nc o ncurctur n care m-ai bgat.
Pentru o clip,el o privi tcut.Apoi,amuzamentul i uurarea i mblnzir
trsturile aspre ale feei.Fericirea care o inunda la schimbarea petrecut n el o
uimi.De ce starea sufleteasc a unui strin nsemna att de mult pentru ea?
-Sunny...
-Ben...Spune tu mai nti,spuse ea,rznd mpreun cu el,n timp ce se aezar
amndoi pe canapea.
-A fost un lucru nebunesc din partea mea,spuse el direct.Nu pot s neleg cum sa ntmplat,dar trebuie s nelegi c n-am plnuit dinainte.Zmbi trist.N-am s
mint i n-am s spun c nu m-am simit atras de tine de cum te-am vzut,adug
el.Se opri i o privi cu o expresie exasperat pe faa lui bronzat.Vrei s ncetezi
s mai ari aa de mulumit? o rug el.Am menionat acest lucru,doar pentru
c nu vreau s-i fie team s stai aici cu mine.N-am avut de gnd s-i
mrturisesc sentimentele mele.
Ce brbat drgu,se gndi ea,observnd sinceritatea din ochii lui cenuii.Poate c
n-ar trebui s fie att de mulumit de mrturisirea lui.Poate c ar trebui s se
enerveze sau s se ruineze sau altceva,orice,numai s nu fie ncntat pn n

adncul inimii.Dar nu era aa i nu se putea preface.


-Ben,spuse ea,privind acuarela atrnat pe peretele din faa ei.Art eu a fi
speriat? Zmbi uor.i i s-a prut c ceea ce i s-a ntmplat n dormitor ar fi
doar unilateral? i ndrept ochii spre el.Mie mi s-a prut c am fost dezgusttor
de clar.Ridicndu-se brusc,el se ndrept spre fereastr.
-Am ncercat s nu m gndesc la asta,bombni el peste umr.Pentru c asta nu
face dect s complice i mai mult lucrurile.
-De ce? Eu credeam,c asta face lucrurile mult mai simple.Eu te plac i tu m
placi,spuse ea derutat.Nu se gndise n mod contient la o relaie mai apropiat
cu Ben,dar acum,cnd el respinsese ideea,tia c ceva n interiorul ei ar fi
acceptat-o cu bucurie.Nu vd care este problema,adug ea.
Venind napoi la canapea,el se aplec i-i ridic mna stng.
-Acum poi vedea care e problema?
Ea i urmri privirea aintit asupra benzii subiri de piele nebronzat de pe
deget.
-Oh...asta,murmur ea nemulumit.Credeam c ai czut de acord s nu vorbim
despre asta.
-N-am czut de acord cu nimic.Tu ai refuzat s discui,ba chiar i s te gndeti
la asta.Dar,la naiba,Sunny,asta nu nseamn c nu exist.i nu schimb faptul c
eti o femeie cstorit.
-Nu spune asta!exclam ea.Ridicndu-se brusc n picioare,trecu pe lng el,
petrecndu-i braele n jurul mijlocului i privind agitat spre camer.N-ai de
unde s tii asta.Oamenii poart i alte inele n afar de verighete,pe acel
deget,adug ea plin de speran.
-Da,ai dreptate,fu el de acord,iar vocea lui blnd i potoli puin nervozitatea
care o cuprinsese.Dar exist i posibilitatea c eti...Se opri cnd ea l privi...c
cineva te ateapt.i,atta timp ct exist aceast posibilitate,trebuie s ignorm
ceea ce s-a petrecut n dormitor.
-Nu s-a petrecut nimic,spuse ea,ridicndu-i brbia ncpnat.Aa c nu vd
de ce ne agitm atta.
-tii foarte bine de ce,spuse el ncet.Dup cum ai spus,n-a fost ceva unilateral.
De fapt,sunt sigur c nu folosesc niciodat cuvntul unilateral.Sun prea
pompos.Un cuvnt pentru un preedinte de banc.El o privi zmbind,fr s
comenteze,pn ce ea cltin din cap i rse.
-O.K.Ai ctigat,dar tot nu cred c sunt cstorit,dar sunt de acord c ar fi o
lips de precauie s nu lum n calcul i aceast posibilitate.Deci,dac nu vrem
s avem o relaie,cum ne descurcm mai departe cu situaia asta? i rsuci o

uvi de pr n jurul indexului,privindu-l printre gene.Atmosfera poate deveni


foarte ncordat pe-aici.
nchiznd ochii,el respir adnc i ea privi fascinat cum pieptul lui larg se
destinde sub cmaa albastr,scond n eviden conturul muchilor.Apoi,ncet
i zgomotos,ddu aerul afar i-i deschise ochii privind-o frustrat.
-Primul lucru pe care trebuie s-l faci,e s nvei s-i ii gura,spuse el sec.Din
moment ce...dup cum singur te-ai exprimat...atmosfera poate deveni foarte
ncordat,nu face s fie i mai ru,ncercnd s fii provocatoare.
Ea l privi,clipind des din gene.
-Asta fac?
-Nu m mai privi aa nevinovat,spuse el chicotind.tii al naibii de bine ce faci.
Aezndu-se pe canapea,o privi cu ochi gravi.Putem vorbi serios acum? o
ntreb el.Ea ntoarse privirea de la el i rspunse linitit,ridicnd din umeri:
-Sigur.De ce nu?
-Sunny,voi avea nevoie de ajutorul tu dac vrei ca asta s mearg n cele din
urm,spuse el blnd,cu voce aproape rugtoare.De ce fcea asta? se ntreb ea.
De ce fcea ca lucrurile s fie i mai grele pentru el?
-mi pare ru.Se ntoarse i veni lng el.Sunt o fiin nerecunosctoare,nu-i aa?
De ce i pierzi timpul cu mine? Ar fi trebuit s m arunci n strad i s-mi spui
drum bun.
-Da,ar fi trebuit,spuse el rznd.Dar cum rareori fac ceea ce trebuie,cred c te
voi ine aici.Acum,eti pregtit s discutm nite reguli?
-Reguli? ntreb ea,ncruntndu-se.Ce fel de reguli?
-Oh,de exemplu s stm mereu mbrcai.Nu,nu m ntrerupe,spuse el cnd ea
deschise gura s protesteze.Nu voiam s spun c i atunci cnd faci baie,aa c
s nu ndrzneti s spui ceva.
-Nu asta voiam s spun.Probabil c a fi spus-o,dac mi-ar fi trecut prin cap,dar
nu mi-a trecut,adug ea zmbind sincer.Am vrut s spun c nu am altceva n
afar de haina mea.l privi sceptic.O voi purta dac aa vrei,dar nu va fi uor.
-Nu asta am vrut s spun.Voi avea grij s fac rost de nite haine pentru tine,
spuse el,privind-o cu o expresie nehotrt,ntre amuzament i nerbdare.
Urmtoarea regul este ca fiecare s respecte teritoriul celuilalt,continu el.Tu
vei avea dormitorul,iar eu living-ul.
-Dar nu poi dormi pe canapeaua asta,protest ea.Pentru mine e suficient de
lung.Vei lua tu patul,iar eu canapeaua.
-Se ntinde i se face pat.Iar eu am obiceiul s m folosesc de birou la orele cele
mai ciudate,aa c e mult mai convenabil pentru mine s iau camera asta.

Evident,va trebui s trec prin dormitor ca s ajung la baie,iar tu poi s foloseti


living-ul oricnd doreti...cu-excepia nopilor...dar cred c putem respecta
chestiile astea.Acum,ai vreo ntrebare?
Din nou vorbise cu aerul unui preedinte de banc.Un loc pentru toate i toate la
locul lor.Poate ar trebui s salut,se gndi ea,ascunzndu-i zmbetul.
-Nu,domnule.Nici o ntrebare,rspunse ea scurt.El rnji,expresia feei fiind
teribil de copilroas cnd obinu ceea ce dorise.mpingnd-o spre dormitor,
spuse:
-Du-te la culcare.Dac tragi draperiile,va fi mai rcoare.
-Va fi foarte bine,spuse ea,zmbindu-i la rndul ei.Apoi faa i deveni serioas.
Ben,i mulumesc...pentru tot.Cnd ua se nchise n urma ei,se duse la pat i
ridic cmaa de culoare crem,pe care el o lsase pentru ea,Mtase.Mtase
moale,fin.Evident c nu-i lsase chiar totul cnd prsise casa din suburbii.
Ce brbat ciudat era.Un brbat ciudat i o situaie i mai ciudat.Doi
supravieuitori,cu dou personaliti diferite,forai s mpart pentru un timp
aceeai via.mbrcndu-i cmaa,se ntreb ce li se va ntmpla amndurora,
nainte de a ajunge la sfritul acestei cltorii nesigure.
-Nu te gndi la sfrit,murmur ea,dnd la o parte ptura.Prezentul era ceea ce
era important.Fiecare zi era o aventur i avea un prieten cu care s mpart
aceast aventur.El ezita puin,dar era totui acolo,lng ea.
Oare n viaa ei anterioar el i-ar fi putut fi prieten? El era pare genul de brbat
care ar fi putut-o atrage? Cu care s-ar fi cstorit?
Stnd ntins n pat se cutremur la ideea c ar putea fi cstorit.Nu voia nici
mcar s se gndeasc la aceast posibilitate.Nu-i va ngdui s fie cstorit.
Era o persoan nou,iar a fi cstorit nu fcea parte din imaginea lui Sunny
care ncepea s se contureze.Aceast imagine o arta liber,Sunny era deschis
i lipsit de orice restricii.Amabil cu btrnii i copiii.Prieten cu directorii
rebeli.Sunny era...Se opri din refleciile ei cnd un cscat o lu prin surprindere.
Sunny era epuizat.
Ben intr uor n apartament i rmase o clip ascultnd,apoi rsufl uurat.Ea
era nc acolo.Nu c ar fi fost un semn evident al prezenei ei acolo.Nu se auzea
nimic,nu era nici un obiect de-al ei lsat la ntmplare,care s indice prezena ei
n viaa lui.i totui,ceva.Poate doar n imaginaia lui,dar aerul prea s vibreze
datorit faptului c n scurtul rstimp al unei dup-amiezi,ntreaga lui via se
schimbase.Dup ce trnti pe canapea pachetele pe care le ducea,se apropie de
ua dormitorului i o crp ncet,fr s fac zgomot.

Sttu n u cteva clipe,privind-o cum doarme.Era ntins pe spate,iar prul ei


auriu fiind ca o pat strlucitoare pe perna alb.Faa ei n timp ce dormea era la
fel de ncnttoare,vibrant i plin de via.N-ar fi trebuit s se simt att de
bine n timp ce-o privea.Ar fi trebuit s se simt ca i cum i nclcase
intimitatea...ca un voyeur,poate...dar nu se simea aa.Era rspunztor de
bunstarea ei.Aa c simea oarecum c se poate bucura de plcerea de a o privi.
Un mod de gndire periculos,se avertiz el n gnd.Ea era o femeie,nu un
celu care-l urmase acas.N-o putea pune ntr-o cutie i lua cu el,atunci cnd
avea chef.Nu era stpnul ei...n-avea nici cel mai mic drept asupra ei.
nchiznd ua ncet,merse la canapea i ncepu s-i scoat cumprturile din
punga mare.Blugii i tricourile pe care le cumprase pentru ea nu fuseser o
problem,dar lenjeria de corp...Dumnezeule,lenjeria fusese complet altceva.
Rse n sinea lui cnd i aminti cum plecase din apartament pentru a scpa de
propriile-i gnduri,n timp ce ncerca s nu asculte fonetul aternutului din
camera alturat.Mai nti fcuse o ncercare nereuit de a scrie.Apoi,cnd i
aminti c Sunny i mncase prnzul,i fcu un sandvi enorm,pe care-l lsase pe
jumtate nemncat.
Aa c plecase s fac unele cumprturi mai mult pentru a-i dobndi linitea
sufleteasc,dect din absolut necesitate.ntrziase ct putuse alegerea lenjeriei
ei,dar pn la urm fusese forat s cumpere i delicatele articole din dantel pe
care femeile le poart pe dedesubt.i fusese imposibil s le aleag fr s i-o
imagineze pe Sunny mbrcat cu ele.O imaginaie bogat era un adevrat
blestem pentru un brbat aflat n situaia lui.n nici un caz nu dorise s-i
nchipuie cum ar arta micuele articole pe pielea ei ca fildeul.
Eti nebun.tii asta,nu-i aa? Un nebun ce se apropie de vrsta critic.Un
nebun n vrsta anilor patruzeci.Se confrunta cu cel mai cumplit simptom al
acestei vrste: era fascinat de o femeie ce era mai tnr dect el cu peste zece
ani.Se aez greoi ntr-un fotoliu uzat,relaxndu-se puin i privind umbrele din
camer.Acestea deveneau tot mai mari i mai lungi,pe msur ce lumina zilei
disprea treptat,sfrind prin a-l nghii,pe el i camera,fcnd ca apartamentul i
mobila s par mai frumoase dect erau n realitate.
Oftnd zgomotos i adnc,simi c n sfrit vede lucrurile din perspectiva cea
mai corect.Ea apruse n viaa lui ntr-un moment cnd el era foarte vulnerabil.
De la moartea prinilor,singura lui familie fusese munca.Fr asta nu avea
nimic care s-l lege de lumea exterioar.Renunnd la vechiul lui stil de via,
rmsese un om fr cmin.Dei tia c fcuse alegerea corect,se simea
singur,aa cum nu-i nchipuise c s-ar putea simi,n urm cu un an.Scrisul era

important pentru el,dar ct timp putea tri un om singur,doar cu gndurile lui?


Balonul trebuia s aterizeze undeva,iar cnd asta se va ntmpla,cui i va psa?
Cine va fi acolo pentru a-i ura bun-venit?
Acum realiz c era n cutarea acelui cineva.i,nedorind s accepte pe
oricine,cutarea lui fusese lipsit de speran nc de la nceput...pn ce dduse
peste Sunny.n ea,simea c gsise inocena noii lumi pe care o cuta.n ea
vzuse toate virtuiile despre care sperase c exist undeva pe acest pmnt.
Dar acum,cnd se gndea raional,realiza c nici unul dintre aceste lucruri nu
exista n afara minii lui.Sunny era i ea un produs al mult prea bogatei sale
imaginaii.Atracia copleitoare,spontan,pe care o simise nu era un sentiment
magic.Era o combinaie a dorinelor i nevoilor lui pe care le cunotea foarte
puin,ceva demodat dup care tnjea.Personalitatea ei i condiiile speciale n
care se afla preau desprinse din poveti,dei era o fiin real,o femeie n carne
i oase i toat imaginaia din lume n-ar fi reuit s-o transforme ntr-o
Guinevere.Odat ce lmuri aceste lucruri,dei atracia fa de ea probabil va
persista...cum ar putea s nu persiste?...tia totui c fascinaia pe care o simea,
va trebui neaprat s dispar.Un zgomot slab din dormitor l trezi din adnca lui
reverie.Ben realiz dintr-o dat c sttea pe ntuneric.n timp ce aprinse veioza
de lng el,din dormitor se auzi din nou acel zgomot.Se ridic i merse pn la
u,pe care o deschise ncet.
Draperiile erau trase i mpiedicau lumina lunii s ptrund n camer.Prin ua
ntredeschis lumina veioze nu ajungea pn la pat.O auzi micndu-se
nelinitit n pat,apoi,n timp ce rmase n u ezitnd,o auzi gemnd i sco nd
un Nu nbuit,care-l fcu s mearg instinctiv pn la pat.
Aplecndu-se lng ea,i atinse umrul,netiind sigur dac trebuie s-o trezeasc,
dar incapabil s stea acolo fr s fac nimic.
-Sunny,opti el blnd,ncercnd s n-o sperie trezind-o prea brusc.
Dar ea nu-l auzi i geamtul pe care-l scoase n somn i aminti de plnsetul unui
animal mic,prins ntr-o capcan.Stnd pe marginea patului,el i trase corpul
plpnd n braele sale,simind o dorin instinctiv de protecie.
Capul i se aplec pe braul lui,iar cnd vocea lui rsun n camera linitit,ea
ncepu s se zbat i s se lupte,mpotriva tentativelor lui de mngiere.Ochii i
se obinuiser deja cu ntunericul,astfel nct i putu vedea faa destul de clar.
Agonia pe care o vzu ntiprit pe chipul ei l sfie.Vederea unei astfel de
suferine ar fi fost greu de suportat pentru oricine.Dar el o vedea acum la Sunny.
Frumoas,strlucitoare,lipsit de orice griji.Vznd-o att de chinuit,simi cum
toat puterea lui se clatin.

-Oh,Doamne.Durea att de tare! i nu era nici o scpare.Chipul era acolo,


acuznd-o,strpungndu-i inima.De ce nu pleca? De ce n-o lsa n pace? Nu-l
putea ajuta acum.Nu putea nelege asta?
-Nu...te rog...nu,implor ea.
-Sunny.Vocea adnc,ce rsun n urechea ei,nu reui s-i mprtie teroarea.Era
mult prea prins n vraja rspndit de frumosul chip ce-o implora n vis.
-Te rog,iubito,trezete-te.Rugmintea lui nu reui s ptrund mai adnc n
contiina ei.Ea ar fi rmas n continuare n lumea ei ntunecat,dac n-ar fi auzit
vocea rguit care treptat o adusese la realitate.Cu o for ce-ar fi uimit-o dac
ar fi fost treaz i contient,reui s se rup de vis i se pomeni legnat de
braele lui Ben.
-Ben? opti ea,apucndu-i cmaa cu degete tremurtoare.Apoi,pe msur ce-i
vzu faa mai clar,i ngropa capul n pieptul lui larg,inndu-l strns n brae.
Dar cnd nchise ochii,chipul ce-i bntuise visele i apru din nou n ntunericul
minii ei.
-Nu,gemu ea.
-A fost doar un vis,iubito.Vocea lui adnc i mngietoare i alung viziunea i
ea l privi cu nite ochi mari i confuzi.
-N-a fost dect un vis,repet el,privind-o ngrijorat.i zmbi pentru a-i confirma
spusele i fu uurat cnd vzu n ochii ei c ncepe s-i revin.Nu trebuie s-i
fie fric,adug el.
-Ben,opti ea rguit,apoi se opri pentru a-i regla btile inimii i respiraia,
nainte de a continua: Prea att de real...att de nspimnttor de real.
-Ce anume,iubito? Ce te-a speriat?
Ea i lipi din nou faa de el,nerspunznd imediat la ntrebare,apoi
cutremurndu-se murmur: Era o fa.Faa unui brbat.
-i asta te-a speriat? tii cine era?
-Da...nu...oh,nu tiu.l cunosc,dar nu-mi amintesc cine e.Nu pot explica.Se opri,
respirnd adnc.Avea prul rou i...prea att de vulnerabil.Ochii lui albatri
erau att de triti i ndurerai...Strnse din ochi cu putere cnd acea fa i apru
din nou n faa ochilor,apoi continu,vorbind optit: i Ben...l iubeam.tiu c-l
iubeam.Simeam asta.Sunny i reveni din durerea produs de reconstituirea
visului i simi corpul lui Ben ncordndu-se.Cnd l privi,vzu c are ochii
aintii asupra fiei de lumin din tavan.
-Dac-l iubeai,de ce-i era fric? o ntreb el cu o voce ce prea c vine de
departe.
-Ochii lui...ochii aceia triti i ciudai.M implorau.M acuzau.

nghii cu greu un nod pe care-l simea n gt.Mi-e fric,Ben,opti ea.Cred c


i-am fcut ceva cumplit acelui brbat.
-N-ai de unde s tii,spuse el ncet.Dar dac sentimentele tale sunt att de
intense,de ce nu vrei s m lai s ncerc s aflu cine eti?
-Nu! strig ea.Apoi,mucndu-i buza,spuse mai linitit: Nu,nu vreau s faci
asta.Nu vreau s aflu ce-am fcut,ca s-l fac s m priveasc aa.
-Sunny,e ridicol.Se deprta de ea i ncerc s se ridice.
-Nu! Ea l apuc nelinitit de mneca cmii.Nu pleca.Nu nc...te rog.
-Ssst,o liniti el,lund-o din nou n brae.Nu plec nicieri.Numai c nu pot s
neleg de ce nu m lai s fac nimic.Spuneai c ai vzut un brbat n visele tale,
un brbat pe care-l iubeai,dar nu vrei s m lai s aflu cine e.E total lipsit de
sens.
-Poate pentru tine,pentru c tu gndeti logic i practic i...ai o minte ordonat.
Pentru mine are un sens.Eu sunt...fa de toate scopurile i inteniile...total
handicapat mental.Dac un vis m afecteaz n halul sta,i dai seama cum a
reaciona la un lucru real?
-i-e team c eti nebun?
-Da,mi-e team c sunt nebun.Rse uor.Poate nu mi-e team,dar cred c e o
posibilitate,se corect ea.Oricum,nebunia nu m ngrijoreaz.Teroarea ns,da.
Tcu o clip,ncercnd s analizeze obiectiv visul pentru prima dat.
-Nu,nu teroarea,spuse ea dup o clip de gndire.Nu mi-era team de acea fa.O
iubeam.Voiam s ntind mna i s-o ating.Era altceva.Ceva ntunecos i...care
m consuma.Ceva din interiorul meu,nu din acea fa.
Pentru o clip el nu spuse nimic,apoi ncepu s vorbeasc blnd:
-Sunny,nu pot simi ceea ce simi tu,dar pot nelege dorina de a evita o
confruntare cu ntunericul ce exist n interiorul tu.Cred c toi ne temem de
coninutul propriului nostru suflet.Dar la ceva nu te-ai gndit.Cnd te-ai trezit
ieri-diminea te aflai ncuiat ntr-o camer.i fuseser luate hainele,ca i cum
cineva voia s te in acolo.S-ar putea ca asta s nu nsemne mare lucru.Adic,
s-ar putea s nu fie vorba dect de o ceart cu un iubit gelos.Dar ar putea fi i
ceva mult mai serios...mai rmne i lovitura de la cap.Dac cineva a ncercat
s-i fac ru,trebuie s aflm.Trebuie s aflm cine a fost i s facem ceva.Se
opri,vrnd s-i dea ocazia s se gndeasc la spusele lui.Nu-i dai seama? o
ntreb apoi.Sunny se foi nelinitit.De ce trebuia ca cele spuse de el s fie att
de pline de sens? Fiecare cuvnt rostit fusese logic i raional,dar Sunny nu era
ntr-o dispoziie potrivit pentru o judecat logic.Creierul ei nu funciona logic
n aceast sear.Nu putea;.,nu voia...s se gndeasc la trecut sau la viitor,nu

voia s trebuiasc s ia o decizie.


-Pot s m mai gndesc nainte de a m hotr? ntreb ea obosit.Simi mna lui
pe gt,apoi el i ridic brbia cu degetul mare.
-Eti obosit,spuse el blnd.Sigur c poi hotr mai trziu.Oricum n-am putea
face nimic n seara asta.Culc-te din nou i vom discuta mine.Rse pe
neateptate,iar ea se simi mai bine.A fost o zi cu totul extraordinar,adug el.
Nu tiu dac atta emoie mi face bine.Relaxndu-se la auzul vocii care acum
devenise glumea,ea se ghemui la pieptul lui,alturndu-se rsului su.
-tiu ce vrei s spui.Frecndu-i faa de gtul lui precum o pisic mulumit,
adug: Dar a fost amuzant,nu-i aa? Pentru c el nu-i rspunse imediat,ea ridic
privirea spre faa lui i vzu din nou acea expresie derutat.Ochii lui se plimbau
de-a lungul cmii de mtase care se termina sus,pe coapse,zbovind asupra
picioarelor ei goale.
-Ben,nu-i aa? repet ea,cu vocea devenit dintr-o dat rguit.
-Hm? Oh,da,amuzant,spuse el distrat,apoi i mut repede privirea n tavan,fr
s-i ia braele de pe corpul ei.Tui pentru a-i drege vocea:
-Sunny?
-Da? Privirea ei o urmri pe a lui spre tavan,iar feele lor se apropiar.
-Eu...cred c ar trebui s m ntorc n living acum,nu?
Ea simi obrazul micndu-se n timp ce vorbea,iar pieptul se umfla lng al ei
cnd respira,dar nici unul nu se mic din mbriare.
-Eu...nghii n sec i ncepu din nou: Cred c ar fi probabil lucrul cel mai bun.
-Da,cu siguran c ar fi.Respir adnc,iar ea se mic odat cu pieptul lui.
Lucrul cel mai bun,ncheie el,dnd din cap aproape imperceptibil.
-Da,opti ea,apoi tcu,continund s.priveasc tavanul.Linitea deveni tot mai
apstoare,dar Sunny era mult prea preocupat de senzaia produs de obrazul
lui aspru lipit de al ei i de felul n care mna lui se odihnea pe mijlocul ei.Cnd
el vorbi,ea tresri speriat.
-Sunny?
-Hm? murmur ea slab.
-Cred c asta e una dintre acele situaii ncordate pe care plnuisem s le evitm,
opti el.Ea nghii n sec,nervoas.
-Pi,da...este,acum,c ai pomenit despre asta.Se opri pentru a respira adnc i
termin ce avea de spus cu un oftat: Cred c da.
-Da,pi,cred c-ar fi mai bine s plec i s te las s dormi,spuse el,nedornic totui
s plece,dar ncepnd s-i elibereze strnsoarea din jurul ei i mprtiind vraja
ce o nvluise.Oftnd cu regret,ea l privi ridicndu-se.

Somnul era ultimul lucru la care se gndea n clipa de fa.


-Ai o mare trie de caracter,Ben,i...i eti foarte hotrt.Admir asta,spuse ea,
spernd ca vocea s-i sune ntr-adevr admirativ i nu dezamgit,aa cum se
simea.Dup ce-i urar noapte bun,ea rmase treaz nc o vreme,privind
umbrele nopii,ascultndu-l bombnind ncet n camera alturat.Singurul
cuvnt pe care-l auzi clar fu hotrt,urmat de un hohot de rs i un ir de
njurturi care-i ocar auzul prin varietatea i durata lor.
CAPITOLUL 5
Sunny se ridic din poziia n care sttea pe podea i nchise televizorul,apoi
rmase cu capul aplecat ntr-o parte i ascult linitea din cas.Trecuser trei ore
de cnd Ben plecase s se ntlneasc cu prietenul lui,Charlie,iar ea se simea
ciudat de dezorientat n absena lui.ncercase s citeasc i s se uite la
televizor,dar nici una din variante nu-i reinur interesul pentru mai mult timp.
Voia s discute cu Ben despre ceea ce aflase.
-Poate ar trebui s ncep s scriu un jurnal,spuse ea spre o veioz neinteresat de
prerea ei.Ce am aflat azi despre mine.
Erau attea de aflat,se gndi ea oftnd i plimbndu-se nelinitit prin camer.
Nu numai despre femeia care fusese n trecutul ei misterios,ci despre cea care
exista acum n interiorul ei i care n-avea nevoie de o memorie ca s existe.Era
inteligent? Era sensibil? Avea gusturi bune? N-avea gust? Voia s afla n ce
credea,ce era important pentru ea.
Prea c personalitatea ei era ntr-un mod irevocabil legat de Ben.n timp ce-i
descoperea eul ascuns,prea c-l descoper i pe al lui.Doar cu cteva minute n
urm,cnd examinase picturile de pe perei,descoperise c nu erau reproduceri.
Dei nu erau chiar nite opere de art,Ben avea o mic avere agat pe perei.
Cnd el i povestise despre trecutul lui,ea se gndise c el fusese ca muli ali
oameni de nivel mediu,c trise dup posibilitile sale.Iar cnd veniturile se
opriser,fusese nevoit s-i vnd totul pentru a-i plti datoriile.Dar noua
descoperire fcea ca lucrurile s fie privite dintr-o alt lumin.El ar fi putut s-i
vnd cteva dintre tablouri i s triasc o perioad lung de timp de pe urma
banilor obinui din vnzri.De ce nu fcuse aa?
Se opri i se rezem de perete,privind la lumea de dincolo de fereastr.Era o
ntrebare pe care nu i-o putea pune niciodat cu glas tare.El avea dreptul la
intimitatea lui.Cel puin acum tia c nu era singura care evita ntrebrile
dificile.Amndoi fugeau de trecut.Trecutul.Cnd i aminti acest cuvnt,faa cu
ochi rugtori i apru n minte,iar ea deveni ncordat,iar dispoziia i se schimb

ntr-un fel care nu-i plcu.Suprat,ntoarse spatele privelitii ce se vedea prin


fereastr.Cine era acest brbat care o acuza? De ce trebuia s-i apar n noua ei
via,s-i invadeze noua ei bucurie? i,Dumnezeule mare,ce-i fcuse ea pentru
ca el s-i bntuie att de obsedant gndurile.
Nu voia s-i aminteasc a cui era faa.Jurase acest lucru noaptea trecut,dup ce
Ben plecase din camera ei i nimic,nici chiar ochii cenuii ce-o priveau insistent
peste masa de la micul dejun nu-i puteau schimba hotrrea.Trecutul era mort n
ceea ce-o privea.Dac voia s-o urmreasc,n-avea dect.
Trebuia s recunoasc totui c simea puin vinovie fa de faptul c nu-i
respecta dorinele lui Ben.Fusese att de bun cu ea.Nu realizase asta pe deplin
pn ce nu se trezise de diminea i gsise hainele pe care el le cumprase
pentru ea,aezate pe un scaun lng pat.
Zmbi amuzat cnd i aminti cum ascunsese sub blugi articolele de lenjerie.
Imaginea preedintelui de banc venea n contrast cu cea a brbatului care tiuse
exact msurile pe care s le aleag.Poate ar fi trebuit s-i schimbe impresia
despre el.Un brbat att de atrgtor ca Ben trebuia s aib un trecut bogat n
ceea ce privete femeile.
Trecut,Sunny? De ce lega femeile de trecutul lui Ben? Puteau s existe o
mulime de femei i n prezentul lui Ben.ntoarse din nou spatele ferestrei i
refuz s se gndeasc la ceea ce-i produsese o ncrunttur pe frunte i o
senzaie de ru n stomac.Plictiseal,hotr ea dintr-o dat.Asta e ceea ce nu-i n
regul cu mine.Afar se afla n desfurare o zi nou,iar ea se nvrtea prin
apartament,ateptnd.Simi cum se enerveaz i cum inima i bate mai tare de
emoie,n timp ce cuta cheile de rezerv,pe care Ben i spusese c le ine pe
birou.Dup ce le gsi ntr-o vaz,scrise repede un bileel i-l fix n maina lui
de scris,nainte de a pleca din apartament.Fcnd din nou un semn cu mna
perechii de ochi care apru din nou pe hol,cobor repede scrile.Treptat ns i
ncetini paii,n timp ce aerul trist al casei ncepu s-i strneasc imaginaia.
-Eti la fel ca mine,nu-i aa? opti ea,oprindu-se i mngind balustrada.
Acoperit de toate straturile astea urte de tapet i vopsea,i-ai pierdut
identitatea.Numai c,spre deosebire de Sunny,casa prea trist de aceast
pierdere.Aproape c prea s te roage s fie redescoperit.Nu,n-am dreptate,
continu ea s opteasc.Suntem exact opuse.Cnd iei pe ua principal a casei
triste i vechi i puse n gnd o dorin care spera ca ntr-o zi s se mplineasc.
Apoi,cu o nerbdare tot mai tare,se ntoarse spre lumea din faa ei.Dup ce trecu
de trei blocuri de locuine,ajunse ntr-o zon ce prea s fie nceputul unui
cartier de blocuri.Cldirile erau vechi,lipite unele de altele,vopsite n bej i

maro,dar oamenii fur cei ce-i atraser imediat atenia.i privi o vreme chipul
mic n vitrina prfuit a unui magazin,admirndu-i blugii i noul tricou i
urmrind homosexualii ce treceau pe lng ea.
Varietatea naionalitilor ce se aflau pe o strad mic din Texas o uimi.n numai
douzeci de minute avu impresia c fcuse nconjurul lumii.i,spre ncntarea
ei,oamenii erau deschii i prietenoi,parnd fericii s se opreasc i s
rspund ntrebrilor pe care le punea mai mult pentru a-i auzi vorbind.
Engleza pe care o vorbeau era un amestec ciudat dintre limba rii de unde
proveneau i dialectul texan.Trebui s-i nbue un chicotit cnd un rus i spuse
c ieise pe cldura asta doar pentru a mnca un borscht(bor) la o cafenea din
apropiere.Erau minunai.Lumea era minunat,se gndi ea,dnd colul i lund-o
pe alt strad cu mici magazine.Atunci de-abia observ maina sport de culoare
roie care rula ncet pe strada pe care ea tocmai dduse colul.Ciudat.Era
sigur c o mai vzuse trecnd de dou ori,n timp ce sttea n faa primului
magazin.Tnrul blond de la volan nu-i atrgea cu nimic atenia...cu excepia
felului ciudat n care i rotea capul dintr-o parte n alta,de parc ar fi cutat
nervos o strad sau o anumit cldire.
n timp ce Sunny l privi curioas,el ajunse n dreptul ei i ochii li se ntlnir,ai
lui mrindu-se din cauza surprizei,pentru ca apoi deodat s se ngusteze de
furie.Ea rmase uimit de intensitatea emoiilor ntiprite pe faa lui,deloc
familiar.Era primul contact din noua ei via cu o emoie puternic i pentru o
clip rmase intuit locului,simind un fior de team strbtndu-i ira spinrii.
-Nu fi proast,se cert ea n oapt,forndu-se s-i ia ochii de la faa furioas a
strinului.De ce s m sperie enervarea lui c nu-i gsete adresa cutat?
Argumentul ei era logic i plin de sens.Atunci,de ce i dispruse bucuria pe care
o simise pn atunci? De ce dintr-o dat voia s fie din nou acas,n sigurana
oferit de acel loc cunoscut i de protecia lui Ben?
Ajungnd la captul strzii,o lu spre nord i grbi pasul,ndreptndu-se n
direcia apartamentului,nc dou coluri i va ajunge n locurile pe care le
cunotea.De-abia cnd btile inimii revenir la ritmul normal i ddu seama c
fusese gata s-i sparg pieptul.Era,cu siguran,o reacie ciudat.Fusese oare n
cealalt via att de rsfat,nct nu era n stare s nfrunte situaiile dure ale
realitii? Oamenii i pierdeau cumptul n fiecare zi.Atunci,de ce reacionase
att de ciudat? Cnd vzu c se apropie de cldirea veche,zmbi bucuroas i
plin de afeciune spre faada ei decolorata.Intr i urc alergnd cele trei etaje,
fericit s se afle nuntru,dei maina lui Ben nu era nc parcat pe alee.
Scond cheia din buzunarul blugilor,ezit cnd simi din nou perechea de ochi

de pe partea cealalt a holului,aintit asupra spatelui ei.


-Ghicitoarea Sfinxului? murmur ea zmbind.Fr s se ntoarc spuse cu voce
tare: Cred c ajungi s te simi foarte singur aici dac n-ai pe nimeni cu care s
stai de vorb.Nu vrei s vii i s bei o ceac de cafea cu mine?
Rse nbuit cnd auzi ua trntindu-se n spatele ei.Lsnd ua de la intrare
ntredeschis,trecu prin living i merse la buctrie pentru a pregti cafeaua.
Cinci minute mai trziu,cnd intr din nou n living,ua de la intrare era
nchis,iar pe canapea sttea cel mai grozav copil pe care-l vzuse vreodat.
Prea s aib n jur de doisprezece ani,acea vrsta ciudat cnd corpul nu se
poate hotr dac s rmn copil sau s peasc pe trmul necunoscut al
condiiei de femeie.i,pentru a face lucrurile i mai rele,copilul era urt.Nu,urt
era prea uor de spus.Era neatrgtoare,iar ncrunttura de pe fa accentua i
mai mult acest lucru.Prul des i negru i cdea dezordonat peste umeri,bretonul
lung de pe frunte aproape c-i acoperea ochii aflai dup o pereche de ochelari.
Ramele groase,maronii erau mult prea serioase pentru ea i o fceau s arate
mult mai matur,n timp ce rochia albastr,decolorat era total nepotrivit,iar
croiala ei copilreasc i scotea n eviden constituia solid.
n timpul ct dur examinarea lui Sunny,fata fcu acelai lucru.Apoi,i arunc
un bra peste speteaza canapelei i-i ridic brbia,lund o atitudine rzboinic.
-Eti cumva de pe Marte,sau ce ai? o ntreb fata,iar Sunny fu surprins de vocea
ei adnc i morocnoas.Nu tii s vorbeti? Credeam c m-ai chemat s-mi
oferi o cafea!Sunny nici mcar nu ncerc s-i ascund rsul la auzul acestor
cuvinte.
-Pot schimba oferta cu ceva rcoritor? o ntreb ea rznd.E destul de cald
pentru cafea.
-Nu te deranja pentru mine,spuse fata privind prin camer.Dar dac te duci s iei
ceva rece,eu a prefera o bere.Sunny nghii n sec.
-Am neles,murmur ea.Nu te lsa intimidat,i spuse ea.Nu e dect un copil.
M tem c nu avem bere,mini ea,prnd ngrozitor de intimidat.Nu vrei o
oranjad? Fata o privi suspicioas prin lentilele groase ale ochelarilor,de parc
voia s descopere dac i se face moral.n cele din urm ridic din umeri i
rspunse sarcastic:
-Pi,cred c n-am ncotro,nu-i aa?
n acest moment Sunny era pe punctul de a-i pierde rbdarea fa de aceast
atitudine,ns vzu n ochii fetei o urm de-abia perceptibil de uurare.Se
ntoarse,ascunzndu-i zmbetul.
-Cum te cheam? o ntreb fata.

-Sunny,rspunse ea,scond dou sticle cu oranjad din frigider.Dar pe tine?


-Mary Louise Choate.C..h..o..a..t..e,veni rspunsul aproape enervat din living.
Credeam c numele meu sun prostesc,dar Sunny sun i mai ru.E la fel de ru
ca Misty(cea) sau Raine(ploaie).
mi pare ru,se gndi Sunny n timp ce termin de umplut cele dou pahare.
-Mie mi place...ncepu ea,ntorcndu-se cu buturile,apoi strnse cu putere
paharele cnd se pomeni cu Mary Louise stnd exact n spatele ei.
-Care-i ghicitoarea Sfinxului? ntreb fata.
-Cred c va trebui s-i leg un clopoel,Mary Louise,bombni Sunny printre
dini,apoi adug cu glas tare: tii ce e Sfinxul?
-Nu sunt proast,rspunse ea.Toat lumea tie asta.E chestia aia din deert care
n-are nas.Sunny trecu pe lng ea i vorbi peste umr:
-Acela-i Sfinxul egiptean.Cel despre care vorbeam eu e Sfinxul grecesc.
Aeznd paharele pe msua de cafea,i indic musafirei unde s se aeze.
-i oprea pe toi cei care treceau pe lng el i le spunea cte o ghicitoare.
-i? ntreb fata nerbdtoare,trntindu-se pe canapea.
-i,dac nu-i rspundeau corect,i omora.
-Drgu tipa,veni rspunsul morocnos.Cum arta?
-Avea chipul unei femei,corpul unui leu i avea aripi.Fata i privi corpul solid i
spuse:
-Nu-i prea departe,numai c n-am aripi.
-Nu m-am referit la cum ari tu,spuse Sunny,chicotind din cauza expresiei feei.
Am vrut s spun c pari s pzeti holul.
-Verific doar,explic ea.Nu te poi afla n siguran deplin.Mai ales ntr-o astfel
de zon,adug ea.Deci,care era ghicitoarea?
-Ce fiin merge n patru picioare dimineaa,n dou la prnz i n trei seara?
Mary Louise rmase tcut pentru o clip,apoi ntreb nerbdtoare:
-Ei bine,cine?
-Omul,rspunse Sunny,simind pe undeva c noua ei prieten nu va fi
entuziasmat de rspuns.Se trte n patru labe cnd e bebelu,merge n dou
cnd e adult,i folosete bastonul la btrnee.Sunny avusese dreptate.Dup ce-i
ddu ochii peste cap ntr-un gest dramatic,Mary Louise i spuse prerea:
-E o prostie...e mai ru dect o prostie.Nu e deloc amuzant.
-Nici nu cred c trebuie s fie,spuse Sunny n chip de scuz.Nu cred c umorul
fusese inventat cnd Sofocle a scris despre Sfinx.Dei,dac stai i te gndeti,ai
putea spune c Oedipus Rex a fost strmoul tragicomediei.
-Ed...cine?

-Nu conteaz,spuse Sunny zmbind.Nu era ceva important.


Evident,musafira fu de acord cu ea,pentru c se ridic i fcu un tur prin camer,
aruncndu-i peste umr ntrebri lui Sunny,n timp ce examina tablourile i
celelalte decoraiuni interioare.
-Sunny e numele tu adevrat sau e una din poreclele de alint pe care le au de
obicei fetele drgue? Nu te-am vzut pe aici pn acum.
Eti cstorit cu Ben sau te-a cules de la colul strzii?
-Oprete-te,spuse Sunny rznd i ridicndu-i mna pentru a pune capt
interogatoriului.Dac stai jos i voi povesti totul.Atept pn ce Mary Louise
se aez pe canapea,apoi vorbi: Ca s ncep cu prima ntrebare,nu tiu dac
Sunny e numele meu adevrat.Probabil c nu.Iar n ceea ce privete a doua i a
treia ntrebare,rspunsul e nu,nu sunt cstorit cu Ben,i da,m-a cules de la
colul strzii,dar nu n sensul la care te-ai referit.Mary Louise o privi
ptrunztor.
-Nu tii care-i numele tu? Ce face Ben aici,are un cmin sau ceva de genul
sta? Sau starea ta mintal e un subiect nduiotor?
-Nu,trebuie s recunosc c nu e nimic din toate astea,spuse Sunny amabil.Te
deranjeaz?
-Doamn,am ntlnit atia oameni pe-aici,nct am nceput s m ntreb ce
dracu mai e normal pe lumea asta.
-Atunci ai ajuns ntr-un punct n care majoritatea oamenilor nu ajung dect dup
o via,spuse Sunny.i nu njura.E ceva foarte neplcut la un copil.
-Cred c glumeti,spuse Mary Louise n btaie de joc.Dup ce te-ai uitat la
corpul i la faa asta,ce altceva crezi c le-ar putea face s arate mai ru? Nimic
nu poate,doamn.
-Eti doar la o vrsta ciudat,spuse Sunny,simind c o minciun s-ar putea s fie
primit cu mulumire.Iar numele meu e Sunny.Nu-mi mai spune doamn.
-Iar eu i-am spus c Sunny e un nume prostesc.Se opri i-i privi gazda
gnditoare.Introduci multe restricii ntr-o conversaie.Nu njura,Nu-mi spune
doamn,o imit ea.Ai fi preferat s-i spun ftuc?
-Nu,nu cred,rspunse Sunny,rznd de felul de a vorbi al prietenei ei.Dar dac
tot vorbeti de restricii,spune-mi,ntotdeauna i pui pe oameni s-i schimbe
numele doar pentru ca s-i plac ie? Mary Louise rnji.
-Bine,hai s facem un pact.Tu nu-mi spui mie cum s vorbesc,iar eu voi ignora
c ai un nume prostesc.
-Foarte frumos din partea ta,bombni Sunny.
-Dac nu eti cstorit cu Ben,atunci nseamn c te culci cu el,spuse dintr-o

dat femeia-copil.Nu te nvinuiesc.E formidabil.Declarnd acestea,se ridic i


ncepu s se plimbe prin camer din nou,prnd s nu observe felul n care
Sunny se trnti pe spate n scaun,fcndu-i vnt fioroas cu o revist.
-Trebuie totui s adaug,continu ea,c nu ari deloc ca tipul obinuit de Ready
Betty,care miun prin zona asta.
-i care e acest tip? ntreb Sunny cu voce slab.
-Pe-aici? ntreb fata,privind peste umr.De obicei au jumtate de kilogram de
fard i unghii murdare...i ntotdeauna miros ciudat,au un amestec ciudat de
parfum i miros de gum de mestecat.
-Trebuie s arate ngrozitor.Le vzuse oare cu Ben? se ntreb ea.Nu era n nici
un fel treaba lui Sunny i,bineneles,n-o va ntreba pe copila asta despre viaa
personal a lui Ben,dar...
-Nu sunt rele,spuse ea,dnd din umeri.Unele sunt chiar drgue.Numai c nu
stau niciodat mult timp.ntr-o bun zi le vezi cu un ochi umflat sau se trezesc
i-i iau tlpia.O privi curioas pe Sunny.Ar fi trebuit s tiu c,dac ntr-o
bun zi Ben va aduce una acas va arta diferit.El e...ei bine,el nu-i la fel ca toi
cei de pe-aici.Sunny nu-i permise s analizeze mai atent uurarea pe care-o
simi,aflnd c Ben n-avea obiceiul s aduc femei la el n apartament.Era prea
absorbit de simpatia pe care o simea fa de Mary Louise.
Dumnezeule,ce via pentru un copil,se gndi ea,avnd grij s nu-i reflecte
gndurile n expresia feei.Nu era de mirare c vorbea ca o femeie btrn.Unde
erau prinii ei? Cum de o puteau lsa singur,martor la asemenea lucruri?
-Dar,tii,continu Mary Louise gnditoare,de regul cei care sunt puin cam...aa
aici...art cu mna la cap...sunt cei mai drgui.
-Asta nseamn c pe mine m gseti drgu?
-Ce conteaz? ntreb ea,prnd dintr-o dat suspicioas.Vreau s spun...sunt
convins c-i voi frnge inima dac nu te plac.
-Toat lumea vrea s fie plcut,Mary Louise,spuse Sunny ncet.
-Oh,da? Eu nu vreau.De ce s-mi pese ce gndesc despre mine o mn de beivi
i de vagaboande?
Sunny zmbi trist.nc o ncpnat care refuz s vad altceva n afar de
ceea ce era evident.
-Au fost oameni,cu mult nainte de a deveni beivi i vagaboande.
-Pi,asta nu cred c e problema mea,nu-i aa? ntreb ea,aplecndu-se peste
biroul lui Ben i examinnd presse-papier-ul de culoare roz.
-Dac toat lumea ar gndi aa,atunci eu nu m-a fi aflat acum aici.Ben nu m-a
vzut n viaa lui nainte de ziua de ieri.

A crezut la nceput c sunt o vagaboand,dar nu m-a lsat pe strad s mor de


foame.sta era Ben al ei.Nu organizatorul eficient,ci cellalt Ben,cel care o
mngiase noaptea trecut cnd avusese comarul.Mary Louise i arunc o
privire care era n acelai timp cinic,btrneasc i foarte,foarte trist.
-i chiar crezi c a fcut-o din buntatea inimii lui? Ben e un tip ca lumea...dar
i el triete n zona asta.Se opri,privi presse-papier-ul,apoi ridic privirea i-i
ngust ochii.Ct timp i-a trebuit pn s te bage n patul lui? ntreb ea.
Sunny rmase cu gura cscat la aceast ntrebare direct.
-Te neli.Nu s-a atins nici cu un deget de mine i nici n-o va face.Se opri,
privind de aproape acest copil ciudat pe care ncepuse s-l cread prietenul ei.i
cred c ai fcut aceast presupunere,pentru c eti o feti care ai vzut prea
multe n viaa ta i creia i-a lipsit dragostea.Faa lui Mary Louise se acoperi de
pete mari i roii la auzul cuvintelor lui Sunny.
-Iar eu cred c tu eti o cea ce te crezi atottiutoare! i strig ea.Sunny rmase
tcut pentru o clip,analiznd afirmaia furioas a fetei.Apoi o privi surprins i
spuse:
-tii ceva,cred c ai dreptate.i i mulumesc sincer c m-ai fcut s neleg asta.
Fata o privi int pentru o clip,apoi ncepu s rd.
-Eti ntr-adevr icnit,nu-i aa?
-Credeam c deja am stabilit asta.Sunny se relaxa n scaunul ei,mulumit c
reuise s rmn calm n relaia att de furtunoas cu noua ei prieten,dar
curnd vzu c se relaxase prea curnd.O ntrebare aparent inocent despre
prinii lui Mary Louise o fcu pe aceasta s ias ca o furtun pe u,jurnd s
nu se mai ntoarc niciodat.
-Bine,spuse ea,aezndu-se din nou n scaun cnd auzi ua de cealalt parte a
holului trntindu-se.Tu ai vrut asta...icnito.
Ben intr n apartament,plimbndu-i nelinitit ochii prin living.Nu dorise s-o
lase singur azi,dar Charlie nu i-ar fi neles motivele pentru care l evita.
Iar tu le nelegi,presupun? se ntreb el pe sine nsui n btaie de joc.De ce nu-i
spusese lui Charlie despre Sunny? Nu era necesar s-i menioneze amnezia ei,
dar de ce,cel puin,nu recunoscuse prezena ei n viaa lui?
E simplu.Pentru c nu vrei s-o mpri cu cineva nici mcar ntr-o conversaie.
Nu-i aa?
Dup noaptea trecut,ea prea mai mult ca niciodat s-i aparin lui.Iar toate
concluzile acelea logice la care ajunsese nainte de comarul ei,preau fragile,
fa de nevoia pe care o simeau unul fa de cellalt.

Mergnd spre ua dormitorului,ezit,amintindu-i regulile.Apoi un miros ce


venea din buctrie i lu cu asalt nrile i el i urm nasul.
Rmase tcut n ua buctriei,zmbind de plcere la imaginea pe care o oferea
ea,stnd la mica mas din lemn.Capul ei era aplecat peste una din agendele
lui,iar prul i cdea n jos,acoperindu-i parial faa.
-i scrii propria carte de bucate?
-Ben! spuse ea,srind n picioare.Un sentiment deosebit de acut,aproape dureros,
l cuprinse cnd i vzu ochii luminndu-se de bucurie la vederea lui i trebui s
se abin s nu o ia n brae.Nu uita c fascinaia exercitat de ea trebuie s
dispar,i reaminti el resemnat.
-Nu e n nici un caz o carte de bucate,spuse ea,rznd.E un jurnal.El ls ua s
se trnteasc n urma lui i intr n buctrie.
-Un jurnal?
--h.Am hotrt c dei nu vreau s-mi aflu trecutul...ezit puin,evitndu-i ochii
n timp ce vorbea...vreau s aflu ce fel de persoan sunt acum.Nici mcar nu am
habar dac tiu sau nu s gtesc.Aa c,am fcut o list cu lucrurile care mi s-au
ntmplat n ultimele trei zile i apoi mi-am analizat reaciile fa de ele.
Scond o cutie cu bere din frigider,el o desfcu,lu o nghiitur,apoi spuse:
-Pare foarte profund? Ai aflat ceva?
-Nici nu-i va veni s crezi ct de multe,spuse ea,cu ochii sclipindu-i de emoie.
De la oamenii pe care i-am cunoscut ieri i azi am aflat c mi plac copiii i
btrnii.Nu crezi c e un semn bun? Vreau s spun,cnd auzi c cineva se poart
frumos cu copiii i cu btrnii,i place aproape automat,pentru c tii c aceste
dou grupe au cel mai puin de oferit...m refer la bani sau putere.Aa c n-ai de
ce s fii drgu cu ei pentru ceea ce ai putea obine.Corect?
El aprob amuzat din cap i se aez pe marginea dulapului.
-Eti foarte perspicace,spuse el,ncercnd s par serios..
-Aa cred i eu,recunoscu ea.Iar acum tocmai analizam celelalte lucruri pe care
le-am aflat azi,ct timp tu ai fost plecat.
-Ca de exemplu?
-Sunt att de multe.Un timp am citit...am frunzrit crile tale i dintr-una am
aflat c,dup Einstein,acum se refer la locul n care te afli n momentul
respectiv,spuse ea absent,apoi continu cu mai mult entuziasm: Dar asta nu e
important.Important e ceea ce nseamn pentru mine.Iar pentru mine nu
nseamn nimic.Aa c,probabil,nu am un creier de savant.Spuse acest lucru ca
pe ceva normal,de parc n-avea nici o importan.Vreau s spun,acum e acum,
chiar dac i ia trei ani-lumin s ajungi acolo.Ai neles?

El aprob din cap,apoi cltin cu o expresie confuz.


-Nici un cuvnt,dar nu lsa ca asta s te opreasc.Ea rse de expresia lui
zpcit,apoi continu s-i relateze despre ce aflase din diversele cri i reviste
pe care le gsise n apartamentul lui.Era atta entuziasm pe faa ei.Era att de
plin de via.Oare el se va stura vreodat s-o priveasc? Nu-i auzea cuvintele,
ci era concentrat asupra aluniei de lng gura care se mica nencetat.Era oare
moale precum catifeaua,aa dup cum arta? Cum ar reaciona ea dac el ar
ntinde mna i ar...
-Ce? ntreb el derutat,trezindu-se din vis printr-o micare brusc a capului.Ce-ai
spus?
-Am spus c el avea un nas i un penis foarte lung,repet Sunny rbdtoare,
privindu-l,n timp ce el se nec cu berea.
-Cine? reui el s spun printre sughiurile care urmar.Cine avea...aa ceva?
-Acel semizeu irlandez,spuse ea.Nu m-ai ascultat?
-Nu face nimic.Ce era cu acel semizeu? ntreb el exasperat.Ce ai putut afla
despre tine din chestia asta?
-Am aflat c sunt total lipsit de delicatee,pentru c...se opri,rnjind dintr-o
dat...mi-ar plcea s-l vd pe acest brbat.Cum crezi c merge sau clrete un
cal? Forndu-se din rsputeri s rmn serios,Ben rspunse sec:
-n zilele noastre nu au numai armuri,ci au i...De unde vrei s tiu? ntreb el
nervos.Altceva?
-Multe,dar eti sigur c vrei s le auzi? ntreb ea prudent.Nu vreau s te
enervez.
-Nu sunt nervos,spuse el,strngnd din dini.Ce te face s crezi c a fi?
-Berea care-i curge din mn,spuse ea ncet,mucndu-i buza pentru a se abine
s nu rd.El privi spre cutia strivit din mna lui,apoi din nou la Sunny.
Femeii steia i face o imens plcere s-l tachineze.
-Ai de gnd s-mi spui sau nu?
-Da,domnule,spuse ea,rznd acum pe fa.Dup ce-am citit despre oposumii cu
dini n form de sabie am hotrt s pun crile deoparte.
-Oh,Doamne,chiar a trebuit s pun aceast ntrebare? spuse el printre dini,apoi
ngustndu-i ochii,ntreb: Oposumi cu ce?
-Oposumi.tii,animalele acelea micue care se aga de coad i...
-tiu ce sunt oposumii,spuse el slab,simind c i pierde treptat rbdarea.Dar nu
exist oposumi cu dini n sabie.
-Sigur c nu,rse ea.Nu exist acum.Au trit cu milioane de ani n urm,cnd
America de Nord i cea de Sud erau separate de ap.n revist scria clar c pe

atunci n America de Sud triau marsupiale cu dini n form de sabie.Oposumii


sunt marsupiale,adug ea,de parc aa lmurea totul.El o privi tcut,n timp ce
ea se ridic i merse la frigider,apoi scoase salata i roiile din ldia pentru
legume.Ben respir adnc i apoi spuse ncet:
-Aa sunt i cangurii.Ea l privi peste umr.
-Canguri cu dini n form de sabie? Nu fi prost,Ben.
-Ar fi trebuit s tiu,cumva ar fi trebuit s tiu,bombni el.innd un cuit ntr-o
mn i o roie n cealalt,ea se ntoarse spre Ben,aparent fr s-i observe
suprarea.
-M-am gndit azi la ceva.Nu e ceva ce-am aflat din crile tale...Poftim? Ai spus
ceva?
-Am spus Ce uurare.Ce spuneai?
-Pi,cnd ai pregtit micul dejun,azi-diminea,nu mi-a trecut prin cap s m
ofer s te ajut.Ce crezi c nseamn asta? Par cumva smintit sau puturoas?
-Sigur c nu.nseamn c n-a trebuit,probabil,s te preocupi vreodat de gtit,de
pregtit propriile-i mese.Ea i ls capul ntr-o parte.
-Adic altcineva a fcut asta pentru mine? Servitori?
-S-ar putea.Sau mama ta.Dar la vrsta ta...pe care o apreciez n jur de douzeci
i cinci de ani...probabil c nu mai locuiai acas,la prini.Ea se ntoarse i
ncepu s taie roia,fr s mai spun ceva.Dup o clip zise peste umr.
-Nu cred c asta conteaz cu adevrat.Cum a fost prnzul cu Charlie?
-Plictisitor,rspunse el scurt.Asta-i tot ce ai fcut azi...ai citit?
-Nu,m-am uitat la televizor un timp i am aflat i de acolo destul de multe.i
arunc un zmbet diabolic,apoi vznd c el refuz momeala,ridic din umeri i
continu: Am aflat c dac fac o depresie,din cauz c nu-mi place cum arat
podeaua,pot depi aceast criz avnd o legtur cu instalatorul,care,n
realitate,este sora mea,creia i s-a pierdut urma de foarte mult timp i care a
fcut o operaie de schimbare a sexului,dup ce cromozomii ei au fost afectai de
o explozie dintr-o fabric de deodorante.
-Chiar ai vzut toate astea la televizor? ntreb el,rznd i mergnd lng ea s
ia o bucat de roie.
-Nu,recunoscu ea,rnjind.Dar a fost aproape tot att de ru i nu m-am uitat
dect cincisprezece minute.Dup care,am dat pe programul cu Tom Grozavul i
Mighty Manfred Celul-Minune,care mi s-au prut a avea mai mult sens.
Se opri o clip,aintindu-i privirea asupra dulapului din faa ei,apoi se rsuci i-l
privi cu o expresie ciudat.
-Ben,par o persoan nervoas? tii,genul care se sperie de propria-i umbr?

El i privi faa,ncercnd s deslueasc aceast schimbare de poziie.


-Nu,de ce? Rznd nesigur,ea se ntoarse din nou spre legume.
-Oh,n-a fost un motiv anume.Doar ceva ce mi s-a ntmplat cnd am ieit azi s
m plimb.Am vzut un brbat care era furios,pentru c fie se rtcise,fie traficul
era prea lent,fie o alt prostie de genul sta.Iar eu eram complet tulburat.De ce
m-a afectat att de tare suprarea unui strin?
Inima lui Ben ncepu s bat cu putere cnd o ascult.
-Ai ieit ct timp eu am fost'plecat?
-Da,am vrut...
-Sunny,spuse el ncordat.De ce nu mi-ai spus c ai de gnd s iei?
-N-am tiut.Ea pru derutat i puin jignit de reacia lui.Ce importan are?
Lui i fu necesar s respire de cteva ori rar i profund,pentru a reui s rmn
calm.Apoi se aez la mas i o privi.
-Am vorbit cu tine despre asta noaptea trecut,dar cred c n-am fost suficient de
clar.Pn nu aflm ce i s-a ntmplat,trebuie s mergem pe presupunerea c
cineva vrea s-i fac un ru.Nu vreau s mai iei singur pe afar,pn ce nu-i
revine memoria.
-Nu poi vorbi serios,spuse ea uimit.
-Nu va fi chiar aa de ru,o liniti el.Voi fi aici cea mai mare parte a timpului i
dac vei dori s iei,voi veni cu tine.
-Nu! exclam ea,apoi adug mai calm: Nu.tiu c nu ncerci dect s faci ce
crezi c e mai bine pentru mine i apreciez asta.Dar Ben,nu pot tri cu asemenea
restricii.Dac cineva a vrut s-mi fac ru,au avut o mie de ocazii ct timp am
zcut incontient n camera aceea.Se opri,apoi continu: tiu c sun ciudat,dar
gndul de a tri cu asemenea restricii m nspimnt mai mult dect orice mi
s-ar putea ntmpla afar.
-Sunny,nu tii ce vorbeti,spuse el,ncet i rbdtor.Eti derutat.
-Nu m ddci,Ben,spuse ea ferm,apoi zmbi.S-ar putea s fiu nebun,dar nu
sunt proast.Treptat,el ncepu s rd.Simea...undeva n adncul lui...c ceea ce
voia ea nu era bine.Simea c trebuie s-o protejeze de orice i-ar putea face ru.
Dar tia de asemenea,c ea nu minea cnd spunea c se teme de restriciile
menionate de el.Ben vedea asta clar pe faa ei.Se ls-pe spate n scaunul lui i
o privi,plcndu-i s-i urmreasc micrile.Nu te obinui cu asta,se avertiz el
n gnd.Era doar ceva temporar.Ea se putea trezi mine diminea,amintindu-i
exact cine era...i cui aparinea.Atunci,fantezia va lua sfrit,iar el se va ntoarce
la lumea real n care trise nainte de apariia ei.Ea se ntoarse i-i zmbi,fr s
realizeze durerea simit de el la gndul purei realiti...fr soare strlucitor,

fr margarete.Sunny,dulcea mea iluzie,se gndi el,zmbindu-i cu efort,n timp


ce se simea copleit de o nou neputin,ce fel de nebun voi deveni?
CAPITOLUL 6
n zilele care urmar,Ben goni realitatea ntr-un col i urmri cum strlucitoarea
lui iluzie face cunotin cu lumea.Mica i trista lume din vecintatea lui,pe care
el crezuse pn acum c o cunoate att de bine,deveni un loc desprins parc din
poveti,plin de miracole.Dup ce fu forat s poarte nenumrate conversaii cu
personaje ciudate din parc sau de pe strad,i ddu seama c firea lui
introvertit l privase de ansa de a se apropia mai mult de diferitele tipuri
umane...cel bun,cel ru i cel indiferent.
Niciodat mintea lui n-a fost forat s lucreze att de rapid.Niciodat n-a avut o
aa mare varietate de materiale de observat ca acum,cnd,nsoind-o pe Sunny,
privea lumea i pe locuitorii ei prin intermediul ochilor ei.
Ea descoperea frumuseea ce se ascundea sub suprafaa oricrui lucru.Ea alunga
ploaia i vedea curcubeul,descoperea personalitate sub trsturile rvite ale
unei corcituri.Asculta avid amintirile preioase povestite de o btrn despre
curtezanul ei.Iar prin ea,Ben vedea,auzea i simea att de intens,cum nu i se mai
ntmplase nici n copilrie.Renun s ncerce s nu se mai simt fascinat de
ea.Sfritul va veni atunci cnd va fi momentul i,la fel ca Sunny,era dispus s
atepte ca rea-litatea s-l gseasc pe el.El n-avea de gnd s mearg n cutarea
ei.Acum,la cinci zile dup ce-o ntlnise n faa biroului lui Charlie,se grbea
spre cas,dup ce fusese plecat cincisprezece minute la bcnie,de parc lipsise
cteva zile.
-Ei bine? ntreb ea,fluturndu-i minile n faa lui cnd apru la u.Cum i
plac? Mary Louise mi le-a fcut ct timp erai la magazin.i inu mna n faa
gtului,iar oja lucioas contrasta puternic cu pielea ei alb.Mi-a spus c aceast
culoare se numete rou-sngeriu,adug ea.El rse i-i lu una din mini,tiind
c i privete unghiile mult mai mult timp dect era necesar,dar incapabil s
reziste tentaiei de a o atinge.
-Foarte vampirice,spuse el,pe un ton admirativ,apoi i arunc o privire
ntrebtoare.Cum se face c n-am vzut-o niciodat pe Mary Louise? Mi-ai spus
de cteva zile c locuiete aici,dar tot ce vd sunt nite ochi care m privesc
ptrunztor de fiecare dat cnd plec sau vin.
-E o fiin foarte precaut,Mary Louise a noastr,spuse Sunny chicotind.Nu c
nu te-ar plcea.Prerea ei despre tine este,ca s o citez,c eti un tip mito.
Dar,la urma urmei,niciodat nu eti suficient de prudent.

El zmbi apreciativ de felul n care Sunny i imita morocnoas prietena.


-Pare o fat cu bun-sim.Sper c asculi ceea ce-i spune.
-Absolut,zise ea solemn,dar ochii i sclipeau veseli.De exemplu,tiai c de
fiecare dat cnd i vopseti unghiile trebuie s te mnnce undeva sau s sune
cineva la u? Puse mna pe braul lui gol i se aplec spre el,coborndu-i
vocea la un ton confidenial: Mary Louise consider c e o lege.Din aceeai
categorie cu cea care spune c felia de pine aterizeaz ntotdeauna jos pe partea
cu gemul.
-S-ar putea s-mi schimb prerea despre Mary Louise,bombni el,apoi rmase
tcut cnd privirea i czu pe locul de pe bra,unde ea i pusese mna.Braul era
gol acolo i,n timp ce simea cldura palmei ei fine,diavolii,care i deveniser
att de familiari n ultimele zile,ncepur s nu-i dea pace,transformnd o
atingere banal ntr-o mngiere senzual.
Sunny era o persoan creia i fcea plcere s te ating.Te mbria cnd era
emoionat i te sruta cnd era bucuroas.Avea obiceiul de a-i mngia braul
sau umrul n timp ce-i vorbea.Oh,nu erau dect atingeri incontiente,
bineneles...nu era nimic ascuns sau provocator.Era sigur c ea nu se gndea la
sex,atunci cnd l atingea.Totul fcea parte din firea ei deschis.Totul era absolut
inocent...iar pe el l nnebunea,de parc era supus torturii cu pictura
chinezeasc.Cu siguran c ea simea ct de tensionat ,devenea el de fiecare
dat cnd l atingea,aa cum fcea i acum.Lui i se prea c e foarte evident.
Cum putea continua s vorbeasc i s zrabeasc,ignornd c el era supus unui
chin aa de mare?
O pictur de transpiraie i se prelinse de pe frunte n timp ce se fora s-i
alunge frustrarea i s se concentreze asupra celor spuse de ea.
-Ea a trebuit s m nvee cum s folosesc fierul de ondulat prul,spuse ea pe un
ton necjit,i i poi imagina ce a spus despre capacitatea mea mintal,cnd a
aflat c nu tiu cum s-l folosesc.Oricum,dup ce ne-am chinuit atta,arat
ngrozitor.Semnau cu volnaele de pe rochia ei.Se opri o clip i se sprijini de
el,ncruntndu-se la gndul care-i trecu prin minte.Nu i se pare curios c mi
amintesc despre Sofocle i nu-mi amintesc despre fierul de ondulat prul? l
ntreb ea.Poate doar o parte a capului meu e afectat.Ridic privirea spre el i-i
zmbi.Care parte crezi c...Dintr-o dat ochii ei devenir de un albastru intens,
pupilele i se dilatar din cauza unei emoii intense,iar restul propoziiei fu spus
sub forma unei oapte: ...se ocup de fierul de ondulat prul.
El nu-i putu mpiedica privirea s nu alunece spre gura ei,aintindu-i ochii
fascinat asupra buzei inferioare ce tremura uor.Aerul dintre ei deveni dens,iar

corpurile lor preau ncrcate de o senzualitate vibrant,ce devenea tot mai


puternic cu fiecare secund care trecea.Gura lui se usc,respiraia i deveni
greoaie n timp ce ochii alunecau febrili asupra locurilor la care minile nu
aveau acces.Curba provocatoare a oldurilor ei.Snii tari i rotunzi,cu sfrcuri ce
proeminau prin materialul bluzei,preau s roage s fie mngiai.
Umerii delicai i pielea moale,de culoarea fildeului,de pe gt.Buza al crui
tremur el voia cu disperare s o liniteasc cu un srut.
Trebuia s pun capt acestei nebunii.Nevoia lui de ea ncepea s-i scape de sub
control.O simea urmrindu-l douzeci i patru din douzeci i patru de ore.l
urmrea chiar i n somn,trimindu-i vise erotice care ar fi trebuit s-l
ruineze,dar care nu fceau dect s-i amplifice nevoia i s i-o fac i mai mare.
Lundu-i privirea de la ea,Ben respir adnc,ncercnd s-i stpneasc
vibraiile corpului.Cnd o auzi micndu-se,privi ngrijorat n direcia ei.Tuind
pentru a-i drege glasul ea spuse:
-Eu...cred c m voi duce n camera mea.Zmbi slab,apoi,n timp ce se ndrept
spre dormitor,adug: E un articol pe care vreau sa-l termin de citit.
El o privi tcut,mergnd i intrnd n dormitor,apoi,cu o frustrare provenit din
adncul sufletului,lovi cu piciorul un taburet,trimindu-l n cealalt parte a
camerei.
Sunny se sprijini de ua dormitorului,tresrind cnd auzi zgomotul loviturii.
Dezlipindu-se de u,ncepu s se plimbe agitat prin camer.Ct poi fi de
proast! se cert ea dezgustat.Un articol de citit,pentru numele lui Dumnezeu!
De fiecare dat cnd se afla n compania lui pentru mai mult de cinci minute,
gndurile ncepeau s i se nvrt n cap.Nu avea cum s le opreasc.
ncercase...bineneles c ncercase,dar fr rost.Nu se putea abine s nu-l
ating.Nu putea s nu se gndeasc ce aproape era de el,nu putea s-i ignore
prezena.
-Ce fel de femeie sunt? bombni ea furioas.El o fcuse clar s neleag c nu
va permite s se ntmple ceva ntre ei.Ceea ce nsemna,fie c el nu simea
nevoia ei acut de el,fie c avea o voin care era mai presus de capacitatea ei de
nelegere.n amndou cazurile,rezultatul era acelai...frustrarea.Iar a te lupta
mpotriva acestor sentimente era pe zi ce trece mai dificil.ncepuse s cread c
singura modalitate de a le stpni era s se fereasc total din calea lui.
Dar unde s se duc? Nu putea sta nchis toat ziua n camera ei.Dac mcar
i-ar gsi o slujb.Asta ar rezolva multe probleme.
Nu numai c ar ndeprta-o de atracia care devenea tot mai mare,dar i-ar fi dat

ocazia s se rscumpere fa de el pentru buntatea manifestat.


Se aez ncet n pat,privind drept nainte,n timp ce acest gnd devenea tot mai
puternic.Din cte vedea,singura alternativ era de a-l lsa s afle cine era ea,
lucru la care nici nu voia s se gndeasc.Dei motivele se schimbaser,era la fel
de hotrt s mpiedice trecutul s o gseasc.
i roti capul ntr-o parte cnd auzi o btaie la fereastr i vzu faa lui Mary
Louise lipit de geamul ferestrei.Sunny nu-i putea da seama dac prietenia lor
progresa,dar fata o vizita acum regulat,uneori stnd chiar cte o or,nainte de a
pleca mbufnat.Se ruina nc de Ben,iar cnd el era acas refuza s vin n
modul obinuit,aa c traversa parapetul de sub fereastr,care unea cele dou
apartamente.
-Ce s-a ntmplat? o ntreb neateptatul ei vizitator,crndu-se stngace peste
pervazul geamului.Sunny o privi cu o resemnare amuzat.
-tii,Mary Louise,pe ct de mult mi place originalitatea cilor tale de a m
vizita,vreau s-i spun c nu sunt absolut necesare.Ben nu te-ar muca,dac ai
intra pe u.
-Am spus eu ceva despre Ben? ntreb ea suprat.Am avut nevoie de puin aer
proaspt...dac poi numi chestia asta cenuie c este proaspt.O privi intens pe
Sunny,cu ochii ngustai.Te-a ncuiat aici? ntreb ea.
-Sigur c nu,rse Sunny,vznd expresia suspicioas a prietenei ei.Am vrut doar
s...de fapt,simt c-i stau n drum.Pare s nu se poat odihni cnd sunt n camera
lui.i nici tu,adug ea n gnd.
-Dar nu-i poi petrece tot timpul aici.Vei sfri mai nebun dect eti deja.
-Mulumesc,spuse Sunny pe un ton sec.Ce sugerezi s fac?
-De ce nu-i iei o slujb? Atunci nu numai c vei iei de aici,dar vei putea s-i
plteti pentru camer i gzduire.i cobor vocea i veni mai aproape.Atunci
n-ar putea spune c-i datorezi ceva.
-Ce fiin ncreztoare eti,nu-i aa? o ntreb Sunny,chicotind.El nu crede c-i
datorez ceva,prostuo.Eu cred c-i datorez...totul,de fapt.Dar nu-mi pot lua o
slujb,fr carnetul de asigurri sociale.Mary Louise i mpinse ochelarii pe nas
gnditoare,apoi o privi,ezitnd,pe Sunny.
-Cunosc un loc unde te-ar lua.N-ar conta c eti nebun,spuse ea,referindu-se la
starea mental a lui Sunny ca la ceva obinuit.Sau c n-ai un carnet,adug ea.
De fapt,n-ar conta nici dac ai fi schizofrenic,atta timp ct ai face ce i se
spune.Dar,i spun,brbatul pentru care artrebui s lucrezi e un mare porc.Te-ar
pune s munceti pn la ultima pictur.
-Nu m deranjeaz munca grea,spuse Sunny,n timp ce ochii ncepur s-i

luceasc de emoie.Apoi,deodat,lumina din ochi dispru.Nu m-ar pune s fac


ceva dezgusttor,nu-i aa?
-Depinde ce consideri dezgusttor,spuse femeia-copil,ridicnd din umeri.Dac te
referi la un anumit fel de relaii,atunci nu.De asta ncercm doar s te pzim.
-De asta ncerci s m pzeti,repet Sunny printre dini,apoi adug: i chiar
crezi c m-ar angaja?
-Sigur.Te duc mine acolo i aranjm totul,i promise ea,ndreptndu-se din nou
spre fereastr.Apoi se opri i se uit napoi spre Sunny: Ai de gnd s-i spui lui
Ben?
Sunny nu se gndise la asta.ntr-un fel,credea c Ben nu s-ar opune acestei idei.
-Poate c i voi lsa un bilet.Voi avea destul timp s-i spun cnd voi ti ceva
sigur.Dar,dup cum se dovedi,Sunny calcul greit lucrurile.Nu mai avu nici un
pic de timp.Nu mai avu timp nici mcar s respire,s se odihneasc sau s
discute cu el despre planul ei.De-abia pi n micua cafenea c fu pus imediat
la treab.Iar acum,zece ore mai trziu,se gndeac va fi norocoas dac va reui
s ajung acas.Nu mai avea putere s se ngrijoreze de confruntarea ce va urma.
ntr-una din scurtele pauze sun acas pentru a-i spune c nu pise nimic,iar
convorbirea o,avertizase de ce va urma cnd va ajunge acas.
De ndat ce-i auzi vocea,Ben ncepu s-o chestioneze cu o furie care o fcu s
ndeprteze receptorul de la ureche.Cel mai ciudat era c,dup ce se asigur c
ea se afla n siguran,o ntreb cu o voce ncordat dac i amintete cine era.
Cnd l inform c i-a gsit o slujb,refuznd s-i spun unde,se produse o nou
furtun iar ea fu aproape recunosctoare cnd buctarul i indic terminarea
pauzei.Acum,respirnd adnc aerul serii,ea hotr c se va ocupa de suprarea
lui Ben cnd va ajunge acas...dac va ajunge.Mergea ntr-un ritm vioi,tiind c
dac va ncetini pasul se va prbui.Spatele o durea n locuri de a cror existen
nici mcar nu tiuse,iar picioarele preau fcute din muchi ce ardeau,
transformndu-i fiecare pas ntr-o adevrat tortur.
-Acum tiu cum trebuie s se fi simit mica siren,murmur ea n timp ce
mergea.sta-i preul pe care-l pltesc,pentru c am renunat la coada mea.
Simi cumva c eroina lui Hans Christian Andersen fcuse o afacere mai bun.
Ea cel puin ndurase durere n schimbul iubirii unui prin.Sunny o fcuse pentru
o sum de bani din care n-ar fi reuit s triasc nici mcar un vegetarian.
Sprijinindu-se de un stlp de telegraf,ridic fiecare picior i-l flect,ncercnd s
alunge durerea.Deci asta nseamn s munceti.Cel puin acum tia.Nu-i trebuise
mult ca s-i dea seama,fr urm de ndoial,c nu-i plcea munca fizic
grea,adic ceea ce trebuia s fac pentru noua ei slujb de

chelneri,spltoreas de vase i biat bun la toate.i era la fel de clar c nu-i


plcea nici mizeria ce prea s domneasc n acea cafenea.Iar cel mai mult l
detesta pe brbatul solid,cu prul blond,care o angajase.Se cutremur acum cnd
i aminti felul n care el rnjise cnd ea minise,spunnd c i-a pierdut carnetul
de asigurri.
Dup chinuri ce prur fr sfrit,ajunse la casa unde se aflau lucrurile ce le
iubea cel mai mult...o baie,un pat i Ben.Paii ei devenir mai iui cnd deschise
ua de la intrare,apoi scoase un geamt cnd privi cele trei etaje pe care le avea
de urcat.N-avea ce face.Scrile nu vor disprea,indiferent ct de mult sttea ea i
le privea.Aa c,sprijinindu-se de balustrad,ncepu s urce ncet,forndu-i
picioarele ce preau c refuz s se mite.Cu mici pauze fcute la fiecare etaj,
ajunse n cele din urm n faa uii apartamentului lui Ben.
Sprijinindu-se de perete,nchise ochii i cut putin for pentru ceea ce tia c
avea s urmeze,dup ce va deschide ua.Dei auzi ua lui Mary Louise
deschizndu-se,pru s nu fie n stare s-i ridice ochii spre fat.Apoi auzi o
voce morocnoas rsunnd pe hol.
-Ce-i lung i galben i rareori sun?
Sunny chicoti de ncercarea prietenei ei de a mbunti ntrebarea Sfinxului.
Deodat,se auzi scondu-se lanul i ua se deschise larg.
-Mam,ce ngrozitor ari,spuse Mary Louise ncet,dar lui Sunny i se pru ciudat
c nu prea deloc amuzat,aa cum se ateptase ea.
-M simt ngrozitor.Brbatul acela ar fi putut face o avere dac ar fi trit n
vremea inchiziiei spaniole.
-Nu i-am spus c e cumplit?
-Ba da,mi-ai spus,murmur ea,cu vocea slab din cauza epuizrii.Dar nu l-ai
descris corect.l face pe Ivan cel Groaznic s par un tip cumsecade pe lng el.
-Ivan cine?
-A fost vedeta rock a secolului al XVI-lea,bombni Sunny,apoi deschise ochii ii dezlipi corpul de perete.Nu avea nici un rost s amne inevitabilul.
Dup ce o privi suspicioas o clip,Mary Louise ridic din umeri i spuse cu
vocea ei morocnoas:
-Ben se comport foarte ciudat.Deschide din cnd n cnd ua i privete n jur,
apoi pare gata s explodeze.i din apartament se aud nite zgomote de parc se
lupt cu mobila.
-O-ho,spuse Sunny,privind spre ua nchis.Apoi oft resemnat.Cred c ar fi
cazul s intru.Ureaz-mi succes.Se opri,apoi adug: Apropo,ce e lung i galben
i rareori sun.Fata rnji.

-O banan.
Sunny rse i se ntoarse,apoi gemu cnd micarea brusc i produse o nou
durere n spate.nlndu-i curajoas brbia,cut clana uii.
Ben se ntoarse de la fereastr exasperat,lovind ntr-un scaun care se afla n
drumul lui.De ce nu era ea aici? Ziua asta pruse lung ct trei sptmni.De
cnd ncepuse viaa lui s se nvrt n jurul unei femei ce prea Alice n ara
Minunilor? tia c n orice clip ea putea dispare n cea,nelsnd nimic n
urma ei.Atunci de ce linitea lui...care era un brbat raional,logic,cu mintea
sntoas...ajunsese s depind de persoana ei?
Ieri se prefcuse c nu observase ncercrile ei de a nu-i sta n drum,creznd c
astfel i va face pe plac,n timp ce el nu voia dect s fie n apropierea ei,
privind-o cum se mic plin de via,simind atracia exercitat de fiina ei.
Pe cine crezi c pcleti? Trecndu-i mna prin prul dezordonat din cauza
nenumratelor gesturi identice,recunoscu c voia mult mai mult de la ea.Zilele
treceau cum treceau,dar nopile,Dumnezeule,nopile erau iad curat.
Ben nu fusese niciodat nevoit s-i impun autocontrolul n ceea ce privea viaa
sexual.Nu mai fcuse dragoste cu o femeie de peste ase luni,dar asta fusese
alegerea lui.Nu simise nevoia.nainte,cnd simise aceast nevoie biologic,nu-i
fusese greu s gseasc o partener disponibil.Gndul c la fel de uor ar putea
gsi una i acum,nu-i trecu prin cap,n timp ce se plimba frustrat prin camer.
Mintea lui fusese luat de o nchipuire,de o femeie care nu exista n realitate,
care putea dispare n orice moment.Unde fusese astzi? Merse din nou la
fereastr i privi spre oraul care se ntindea dincolo de zona n care locuia el.Cu
cine fusese oare? Nu cunotea pe nimeni...nu cunotea?
nainte de a putea analiza acest gnd neplcut,Ben auzi un zgomot n spatele lui
i se rsuci pe clcie,iar tmplele ncepur s-i zvcneasc,simindu-se cuprins
de furie.Ar fi vrut s strige la ea,ns mnia lui era mai degrab ndreptat spre
slbiciunea de care ddea el dovad fa de ea,dect spre Sunny nsi.Emoia
puternic l fcu incapabil s mai vorbeasc.Apoi o privi de aproape,iar toat
suprarea pe care o simise pn atunci dispru.
-Sunny!Din civa pai fu lng ea i o cuprinse n brae,ducnd-o pn la
canapea.
-Ce s-a ntmplat? ntreb el blnd,tiind c ar trebui s-i dea drumul,dar dorind
s-o mai in n brae mcar o clip.Ce i s-a ntmplat? repet el.

-Cred c se numete ctigarea existenei prin munc cinstit,spuse ea cu voce


sczut,dar privind amuzat,lucru care nu disprea niciodat.ntr-o instituie cu
mult supraapreciat,adug ea.
-Ai muncit? ntreb el,nevenindu-i s cread,simindu-se acum cuprins de un alt
gen de furie.De ce,pentru numele lui Dumnezeu?
-De ce muncesc oamenii de obicei? Ca s ctige bani.El respir adnc,
ncercnd s nu explodeze.
-Dac aveai nevoie de bani,de ce nu mi-ai cerut? Se opri o clip,cu nrile
fremtndu-i de mnie,apoi i afund faa n prul ei.A ce naiba miroase? o
ntreb el.
-A grsime,mirodenii i pui fript,spuse ea ncet,nchiznd ochii.O combinaie
interesant,nu crezi? M gndesc s le cer reeta.S-ar putea numi Eau de Truck
Stop.
-Ai lucrat ntr-o cafenea? Fcnd ce?
-Ai nimerit-o,murmur ea.Am splat vase,am mturat,am ters praful,am curat
mesele,am servit,am fcut de toate,n afar de a terge clienii la gur n timp ce
mncau.
-De ce,Sunny? ntreb el suprat,pendulnd ntre confuzie i ngrijorare.De ce
nu mi-ai cerut bani dac aveai o att de disperat nevoie de ei.Ea se mic pe
genunchii lui,se ghemui mai aproape,iar cnd vorbi,vocea i era att de slab,
nct el fu nevoit s se aplece pentru a o auzi.
-Pi,asta n-ar fi prea frumos,nu-i aa? S iau bani de la tine,pentru a-i plti tot
ie pentru gzduire.Rse uor,apoi,n linitea care se ls,deschise ochii.El i
evit privirea,dar o simi privindu-l fix.
-Ben,spuse ea,rznd de aceast dat nervos i nesigur.Ai de gnd s ipi?
-S-ar putea,bombni el rguit,nchiznd ochii.Nu m-am hotrt nc.nghii
greu,apoi deschise ochii i o privi.Ai trecut prin toate astea ca s-mi plteti
pentru c stai aici?
-N-a fost chiar aa de ru.Nu pot spune c mi-a plcut domnul Delaney,dar
clienii erau drgui i mncarea...
-Delaney? O privi fix,ngustndu-i ochii suspicios.Ai spus Delaney?
Cnd o vzu ezitnd,apoi aprobnd din cap,nu-i mai putu reine explozia.
-La naiba! strig el,punnd-o jos i srind n picioare.Ai mers s lucrezi pentru
licheaua aia!Ea l privi ngrijorat,n timp ce ncepu s msoare cu pai mari
ncperea.tia c trebuia s-i stpneasc furia nainte de a-i explica.Nu era
vina ei i nu voia s-o sperie.Ea nu tia.Nu avea de unde s tie cu cine avusese
de-a face.

-Sunny,spuse el n cele din urm,cu voce destul de calm.Omul la e o lipitoare.


Reprezint specia uman n forma ei cea mai inferioar.Se folosete de srcia
celorlali pentru a face bani.Privindu-i faa,vzu c ea n-a neles.
Cum ar fi putut? El nu fusese deloc clar.
-Acel brbat n-ar recunoate o margaret chiar dac ar vedea-o.Angajeaz ilegal
strini,ca s lucreze pentru el i se folosete de ei ntr-un mod groaznic.i pune
s munceasc pn cad jos i nu le pltete nici un cent pentru orele lucrate peste
program.i pltete cu salarii foarte mici sau nu-i pltete deloc.i ei n-au cum
s-l reclame.Pentru c lucreaz acolo.ilegal,nu pot lua legtura cu poliia sau cu
Ministerul Muncii.Stnd lng ea,i lu amndou minile n mna lui.
-Nu nelegi? Le suge pn i las fr vlag.i,Sunny,i face plcere s fac
asta.Asta-i partea cea mai rea.Nenorocirea lor i face plcere.
-De ce nimeni nu face nimic? ntreb ea,ocat.Dac practicile lui sunt
cunoscute,de ce nu-l oprete nimeni?
-Autoritile nu se pot atinge de el,spuse Ben dezgustat.Oh,fac periodic razii i
aresteaz oamenii care lucreaz pentru el,apoi i trimit acas.Dar el spune c nu
tia c ei munceau ilegal i scap de fiecare dat basma curat.
-Ce porcrie!
-Iubito,sunt o groaz de lucruri n lume care sunt porcrii i tot ce putem face e
s nu contribuim i noi la ele.
-Nu e drept,Ben.Cnd vezi rul,ar trebui s existe o cale de a-i pune capt.
Se cutremur,i Ben tiu c de-abia acum reaciona fa de ziua grea pe care o
avusese.
-Uit de asta acum.Ai nevoie s te ntinzi n pat nainte de a te mbolnvi.
-Nu sunt chiar att de fragil,spuse ea,rznd slab.Dar trebuie s recunosc c o
baie i un pat sun absolut delicios n clipa de fa.
n ciuda protestelor ei,el o duse n brae pn la baie i o lsa nuntru,apoi
rmase lng u pn auzi apa curgnd.Mergnd spre pat,ddu cuvertura la o
parte,apoi lu cmaa de pe sertarul biroului i o ag de clana uii de la baie.
Mna lui zbovi o clip pe mtasea de culoare crem.Ar fi trebuit s-i cumpere o
cma de noapte atunci cnd i luase celelalte lucruri.Se gndise la asta,dar
gndul la cmaa lui atingndu-i corpul n timpul nopii,cnd dormea,era ca un
fel de consolare.Un mod de gndire periculos,Ben,se avertiz el n gnd.Genul
sta de gnduri e mai bine s fie uitate,cel puin s nu fie permise.Cnd nu mai
auzi apa duului curgnd,se apropie de u.
-Cmaa mea e agat de clan.

-Mulumesc,Ben.Evident,duul o nviorase,pentru c vocea ei prea acum mai


puternic.El trase draperiile,apoi se aez pe pat,ateptnd ca ea s vin n
camer.Cnd apru,prul ei era umed i-i cdea drept peste umeri,iar mici
crlioni ncepur s se formeze pe frunte.i nfurase un prosop n jurul
corpului i,cnd ntinse mna dup cma,aceasta alunec i czu jos de pe
clan.n timp ce-o privea aplecndu-se s o ridice,o auzi gemnd de durere.Sri
n picioare i din doi pai ajunse lng ea,o ridic n brae i o duse pn la pat.
Punnd-o jos cu grij,spuse cu voce rguit:
-Las cmaa acum.Unde te doare?
-Ar fi mai uor s-i spun unde nu m doare,spuse ea,zmbind uor.Cred c am
fcut alergie la detergentul lor de vase.M mnnc minile pn la coate.
-Relaxeaz-te i voi vedea ce pot face.Cnd se ntoarse din baie,i ridic o mn
i ncepu s-o maseze blnd cu o crem.Avea impresia c visase de-o venicie s-o
ating,dar n-ar fi crezut niciodat c prima oar se va ntmpla pentru a-i uura
durerea.
-Picioarele tale par umflate,murmur el,ntinzndu-i crema pe antebra i
simindu-i oasele ce preau att de fragile.
-Oh,nc mai sunt? Ce uurare! Credeam c nici nu le mai am.
El rse slab,incapabil s priceap felul n care ea i btea joc de propria-i
durere.Era att de dulce.tia c simte prea mare plcere atingnd-o,dar nu avea
cum s fie obiectiv.Minile lui preau c se mic singure,descoperindu-i fineea
palmelor,lungimea degetelor,apoi urcau de-a lungul braelor ei,simind nevoia s
ating acea piele catifelat peste tot.
-ntoarce-te i voi vedea ce pot face pentru picioarele tale,i porunci el rguit,
simind c trebuie s pun capt cumva atraciei hipnotice ce-l cuprinsese n
timp ce o mngia pe brae.Se duse la captul patului,n timp ce ea se rsuci pe
burt,i-i ridic un picior.
Ar fi trebuit s-l opreasc.tia c ar fi trebuit.Nu era serivtorul ei i nu era
rspunztor de soarta ei.Nu avea de ce s fac toate aceste lucruri pentru ea...
oh,dar era att de bine.Gemnd,Sunny i arcui laba piciorului n mna lui
mare,apoi oft cnd el i rsuci glezna subire,masndu-i cu degetul mare
tendonul.
-E fascinant s-i maseze cineva picioarele,murmur ea,simindu-i picioarele
invadate de o senzaie de sfreal.Vreau s spun c e aproape...mmm...Se opri
cnd el trecu la cellalt picior,apoi adug oftnd: ...Erotic.

-Crezi? Vocea lui era rguit i prea c vine de departe.Groas i nceat,la fel
ca sngele ce-i pulsa greoi prin vene,o voce ce prea ntr-un fel o prelungire a
vocii ei...Punndu-i piciorul pe pieptul lui,ncepu s-i maseze muchii gambei,
eliberndu-i de tensiune i oboseal prin micri precise i mngietoare.
Apoi,ajungnd la coapsele ei,ea simi c patul se adncete i deodat el ncepu
s-i maseze fiecare muchi al coapsei.Dup primele micri,aproape ca prin
minune,nu mai simi oboseal,iar gndurile ei se ndreptar spre senzaia
produs de blugii lui care se frecau de pielea ei goal,simind muchii tari ai
coapselor lui pe sub materialul pantalonilor.Asta n-ar trebui s se ntmple,se
gndi ea,incapabil s lupte cu sentimentele pe care le nbuise zile n ir.Asta
ar trebui s fie doar n scop terapeutic.Masajul trebuia s-i reduc durerea din
picioare,nu s-i accentueze durerea ntr-un loc total diferit
-E mai bine? ntreb el morocnos,n timp ce minile i se plimbau n sus i-n jos
pe coapsele ei,din exterior spre interior.
-Ce? ntreb ea slab.Oh,da...da,e mai bine.Nu te mai blbi proasto,altfel i va
da seama ce se ntmpl cu tine.
-i voi cobor prosopul doar puin,Sunny,ca s pot ajunge la partea de jos a
spatelui.
-O.K.Vocea ei devenise acum o oapt slab.Punndu-i cte o mn de fiecare
parte a mijlocului ei,el ncepu s-i adnceasc degetele mari n muchii
spatelui,masnd n sus i-n jos.Urmrind apoi linia coloanei vertebrale,se opri
mai mult pe braele ei,masnd baza fiecrui umr delicat cu degetele lui
fermecate.Dup o clip degetele ncepur s se mite nelinitite,mngind
pielea,iar ea i inu respiraia cnd se apropiar din ce n ce mai mult de forma
rotund a snilor,presai sub propria-i greutate,i nbui un geamt cnd
degetele neobosite ajunser din nou pe umerii ei.
Dndu-i la o parte de pe ceaf prul nc ud,el i modific poziia,nclecnd
peste mijlocul ei,inndu-i picioarele mult deprtate pentru a evita s exercite o
presiune prea mare asupra corpului ei.i fix coatele pe umerii ei-i ncepu s-i
maseze muchii gtului,aa cum fcuse i pn atunci.Apoi,treptat,micrile se
transformar n mngiere,iar degetele lui ncepur s exploreze laturile gtului
ei i zona sensibil din spatele urechilor.Capul lui era aplecat,iar ea i simea
respiraia aspr i fierbinte pe gtul ei.Condus de un instinct ancestral,ea
ntoarse capul i deschise ochii,privindu-l rugtor.Gura lui se afla aproape lipit
de a ei cnd ea opti:
-Te rog.Apoi,de parc acesta fusese semnalul pe care-l ateptase,el i-o nchise,

apucndu-i buzele cu o dorin arztoare,identic cu a ei.Pentru urmtoarele


momente,timpul pru s se opreasc n loc,iar ea se simi pierdut,n plcerea
srutului.Erau n sfrit mpreun,iar fiecare prea s recupereze timpul pierdut,
n timp ce limbile se mngiau una pe alta i buzele fierbini se zdrobeau tot mai
mult.Timpul pru s nceap din nou s curg cnd el se deprta o fraciune de
secund pentru a-i cuprinde faa cu minile i a o privi cu o foame adnc.
n momentele dinainte el alunecase jos lng ea,aa c acum stteau fa n fa,
fiind separai doar de hainele lui.
-tii de ct timp atept s fac asta? ntreb el n oapt.De secole.i ls capul
jos i nchise ochii de parc l-ar fi durut.
-tii de cnd atept s faci asta? rspunse ea ncet.Din prima clip n care te-am
vzut.Artai att de bine,stnd n spatele biroului acela i eram sigur c te vei
enerva din cauza problemei mele ciudate.Apoi i-ai dus mna la ceaf i am
observat c ar trebui s te tunzi,iar n ochii ti era o privire...aproape vulnerabil.
Atunci am vrut s te srut pentru ca totul s-i treac.
-sta a fost un srut care face ca totul s treac? ntreb el,ca i cnd nu i-ar fi
plcut ideea.
-Oh,nu,spuse ea,rznd slab.Asta n-a fost pentru tine.Asta a fost numai pentru
mine.Asta a fost pentru nopile n care am stat ntins n pat,treaz,neputnd s
dorm.El gemu rguit,lsndu-i capul n jos i ncepnd s-i devoreze gtul,
mucnd i gustnd pielea cald.i cobor minile pe spatele ei,trgnd-o
aproape de corpul lui,iar ea i simi erecia puternic n timp ce se lipi de ea.
Minile ei ncepur s se mite nelinitite peste umerii lui,pe gt,strecurndu-se
dedesubtul cmii pentru a simi pieptul puternic,acoperit cu pr.Cu degete
tremurtoare i descheie nasturii cmii i i-o scoase de pe el.El fu luat pe
nepregtite cnd ea i cobor ncet corpul gol peste al lui,privindu-i sfrcurile
care se frecau de prul de pe pieptul lui.Fr s-i dea seama,ea scoase un strigt
de plcere cnd simi incredibila senzaie trimindu-i fiori prin tot corpul.Pentru
asta ateptase,pentru asta se chinuise de dorin.Dar niciodat n-ar fi crezut c
sentimentul poate fi att de intens,att de minunat.
Plcerea ei crescu considerabil cnd l auzi gemnd...un geamt profund,
erotic,incredibil...nainte de a-i trage corpul spre el,cuprinzndu-i fundul cu
palmele i arcuindu-se spre ea.
-Iubito,cum poate fi mai minunat dect am visat? opti el,frecndu-i disperat
corpul de al ei.Nu poate fi posibil.
-Este.E incredibil,dar e adevrat.i mngie faa cuprins de febr,lsndu-i
degetele s descopere plcerea atingerii gropiei din barba lui.

Simea c ia foc.i numai Ben era cel care putuse s aprind acest foc.Ardea
pentru el cu fiecare fibr a fiinei ei.Simea c va exploda dac senzaiile vor
deveni mai puternice.Pn cnd el se aplec i-i lu n mna lui cald unul din
sni.Atunci tiu c va lua tot ce el i va drui i,dac va muri din cauza
intensitii,va muri n extaz.
-Acum,Ben,opti ea disperat.
Am pierdut att de mult timp fr s avem de ce...dar acum putem recupera.
Acum,Ben.
-Nu-i nevoie,murmur el,ridicndu-i mna la gur i explorndu-i contururile.
Apoi,cnd i ncercui un deget subire cu limba lui cald i umed,repet ncet,cu
voce uimit: Nu-i nevoie?
Dndu-i drumul brusc,se rostogoli pe spate,cu ochii nchii,respirnd adnc.Apoi
un fior puternic i strbtu corpul.
-Ben? Dintr-o dat ei i fu team.De ce o lsase? Ce fcuse ea ca s-i produc o
astfel de reacie?
-Ben,te rog,mi-e team.
-Nu,iubito,o liniti el,trgnd-o aproape i aezndu-i capul pe umrul lui.i ddu
la o parte de pe fa prul ciufulit i o privi adnc n ochi.
-Iubito,nu putem face asta,spuse el ncet.Am uitat de semnul de pe degetul tu.
Sunny,n-avem dreptul s facem asta.
-Dar nu-i cinstit! exclam ea..Mucndu-i buza pentru a se fora s rmn
calm,adug: Eu simt c avem dreptul,Ben.Dac nu era aa a fi simit.
-Asta nu e o dovad concludent,iubito.Nu mi-ar fi psat dac erai clugri.
Te-a fi inut n braele mele i n-a fi crezut c fac ceva greit.Dar aa,nu cred
c e bine.
-Dac a fi fost clugri,atunci clugria mea ar fi fost un lucru greit,spuse ea
ncpnat.i dac sunt cstorit,atunci asta e greit.
ncet,ferm,el se deprta de ea i ncepu s se ridice.
-Nu poi judeca asta acum.Nu,pn nu cunoti toate amnuntele,spuse el,apoi
adug aspru: Iar eu ar trebui s-mi trag una,pentru c am provocat aa ceva
cnd eti att de vulnerabil.
-Nu tu ai nceput,ci eu,spuse ea ncordat,apoi l privi sfidtor: i m bucur.M
auzi? M bucur.Aa c nu ncerca s m convingi c-i greit,pentru c nu e.
El nu-i rspunse i Sunny continu s se uite la el simindu-se deodat ruinat.
Nu de ceea ce fcuse pn atunci,ci de ceea ce fcea acum.El era un brbat cu
principii foarte puternice,iar ea ncerca s i le submineze.

-Ben,mi pare ru,spuse ea.Ai dreptate.Acum nu e momentul s lum astfel de


decizii.Te rog,iart-m.El rse i ntoarse capul.
-Vorbeti de parc ai fi ncercat s m seduci.Crede-m,nimic n-ar fi putut s m
opreasc s te ating n seara asta.Ridic din umeri i adug: Acum,e timpul s
te odihneti.Ne vedem mine diminea.l privi ieind pe u i nchiznd-o n
urma lui,apoi opti:
-Noapte bun,Ben.Cteva clipe mai trziu,adug:
-Te iubesc,iar cuvintele rsunar trist n camera goal.
Mult timp dup ce n-o mai auzi pe Sunny foindu-se n pat,Ben i spuse,privind
tavanul ntunecat.
-Va fi o noapte lung,btrne.Merse la birou i scoase un pachet de igri pe
jumtate gol.Renunase la fumat odat cu vechiul lui stil de via,dar n ultimul
timp nervii lui aveau nevoie de tot ajutorul posibil.i n seara asta...la naiba,n
seara asta i va trebui mult nicotin pentru a i-i calma.
Ar fi trebuit s se atepte la asta.Fusese clar din prima clip,cnd ea venise n
casa lui.i toate bunele lui intenii,toate scrupulele nu valorau nimic cnd era
pus n faa ncercrii.Dac nu s-ar fi temut s nu-i rneasc sentimentele lui
Sunny,nu i-ar fi psat nici dac avea zece soi.Dumnezeule,ct era ea de
receptiv.Ben gemu de frustrare cnd se gndi cu ct nerbdare rspunsese ea
atingerilor lui.Pruse s nu ezite n a-l lsa s fac dragoste cu ea.Ceea ce
nsemna c tot ce sttea n calea lor era integritatea lui.Iar aici,n ntuneric,
simindu-i trupul chinuit de dorin,integritatea nu prea mai mult dect un
cuvnt.Un cuvnt dureros,lipsit de sens.Privindu-i ceasul,i stinse igara pe
jumtate fumat i merse din nou n pat.Era ora dousprezece.Trecuser doar
patru ore de cnd plecase de lng ea.i preau ca patru zile.Patru zile
singuratice,pline de frustrare.Resemnndu-se la gndul c nu va adormi curnd,
i ncrucia braele sub cap i se trnti pe pern.n timp ce sttea ntins,o
ntrebare nu-i ddea pace n noaptea lung.
-Ct timp pot suporta asta? opti el rguit.Ct timp?
CAPITOLUL 7
-Ben,dar e ridicol!
Sunny i trase somnoroas perna peste cap,cnd zgomotul produs n camera
alturat,deveni mai tare,tulburndu-i frumosul vis.l visa pe Ben.n visul ei,
amndoi stteau ntini ntr-un cmp cu margarete,iar soarele blnd de primvar
i mngia cu razele lui.Nu avea nici un trecut la care s se gndeasc,

nici un viitor,exista numai clipa de fa i frumuseea de a se afla unul n braele


celuilalt.Ben o privea cu ochii plini de dragoste i...
-Doar nu poi s crezi cu adevrat c tata tia ceva despre asta? se auzi vocea
nencreztoare a unei femei.Sunny i puse ambele mini peste pern i o aps
cu putere peste urechi.Cineva era hotrt s-o aduc la realitate,tocmai cnd ea
voia s rmn venic n lumina dragostei din ochii lui Ben.
-i chiar dac a fcut,nu crezi c eti un pic nerealist?
N-ai descoperit,practic,un scandal.Asta e ceva ce se practic la toate companiile
mari.
-Nu-mi pas dac papa nsui o face,se auzi vocea rece i tioas a lui Ben.E
ceva greit.Visul lui Sunny se duse,destrmat de vocile insistente din livingroom.Se ridic,i cuprinse genunchii cu braele i-l ascult pe Ben vorbind cu
femeia din camera alturat.
-Nu tiu de ce eti suprat de fapt,Georgia.Nu ncerc s fac nici un ru
companiei tatlui tu.Nu pot opri ceea ce se ntmpl acolo,dar nu vreau s am
de-a face cu asta.
-tii de ce sunt suprat,dragul meu,spuse femeia creia el i spusese Georgia
ncet.De ce trebuie asta s ne despart pe noi? Sunt eu paznicul tatlui meu?
adug ea cu voce alintat.Sunny se ridic ncet din pat,simind c respiraia i-a
devenit dintr-o dat greoaie.Femeia asta inea la Ben.i putea da seama din
vocea ei.i Ben? El ce simea? i rspundea cu aceleai sentimente?
Orict era de neplcut acest gnd,Sunny trebuia s-l ia n considerare.Era clar c
el fugea de ceva din trecutul lui.Poate de aceast femeie?
-Cnd ne-am desprit,i-am spus c nu sta e motivul,spuse Ben,iar vocea lui
calm,dar lipsit de orice sentiment,se auzi prin u cu o nspimnttoare
claritate.Descoperirea felului n care i conduce tatl tu afacerile n-a fost dect
un catalizator.Mi-a deschis ochii asupra a ceea ce mi se ntmpla mie.Am
renunat la un mod de via despre care cred c e greit pentru mine.Iar tu te
numeri printre lucrurile acelea greite,adug el sec,cu un amuzament cinic n
voce.Acesta nu era Ben.Acest strin att de rece nu putea fi acelai brbat cu cel
care aproape c plnsese din cauz c Sunny muncise pentru ca s-i rsplteasc
lui buntatea.Ceva nu era n regul cu scena din camera alturat.vEra ceva ce o
nspimnta.Trebuia s opreasc ceea ce se njmpla acolo.Trebuia s-l aduc
napoi pe Ben al ei.Dar cum?
Trecur cteva minute pn ce femeia vorbi din nou.Iar cnd o fcu vocea ei era
plin de mnie.

-Iar asta e bine? Chiar crezi c te vei nnobila trind n gaura asta mpuit ca
un...ca un hippie din pdure? Apoi,izbucni ntr-un rs mulumit.M surprinde
c n-ai nici o femeie mortal care s triasc aici cu tine! Asta ar completa ntru
totul scenariul! adug ea.
-Dac nu m nel foarte tare,murmur Sunny n camera cealalt,acum e rndul
meu.narmndu-se cu mult curaj,ea merse la u i o deschise brusc.Se sprijini
de tocul uii i nchise ochii,ntinzndu-i braele deasupra capului i cscnd
somnoroas,n timp ce cmaa de mtase i se ridica n sus pe coapse.
-Ben! exclam Georgia.Sunny i deschise larg ochii,prnd mirat,i o privi pe
femeie.Era nalt i slab,iar prul negru era strns ntr-un coc sofisticat la baza
gtului,ce se potrivea cu deux-pieces-ul scump,de culoare viinie.Nu arta deloc
ca o femeie care s-i trezeasc aa rspunsuri reci lui Ben.Arta ca o femeie
frumoas,dar obinuit.Dar cnd Sunny l privi pe Ben cu colul ochiului,zri
imaginea strinului sever a crui voce o auzise prin u.Era aezat ntr-un
fotoliu,cu faa la femeia care sttea n picioare.Dei canapeaua nu era ntins,era
clar c ea sosise pe nepregtite,pentru c el nu era mbrcat dect n blugii si
decolorai.Deodat Sunny realiz c el sttea acolo,pe jumtate dezbrcat,n faa
acelei femei.
-Ben,repet Georgia.Cine-i asta?
-Oh,spuse Sunny repede,nainte ca Ben s poat rspunde.N-am tiut c avem
musafiri.Am dormit prea mult,adug ea n chip de scuz.Nu avem foarte des
musafiri.Merse spre ea,ntinzndu-i mna,legnndu-i oldurile.Ultimul meu
coleg de camer mi spunea...ezit,cutnd disperat un cuvnt care s se
potriveasc noii ei imagini..,Ready Betty,spuse ea triumftoare.Cnd femeia
privi ngrozit spre mna ei ntins,Sunny se ntoarse i porni spre Ben.Dar Ben
mi spune Sunny,zise ea,trecnd peste braul fotoliului i aezndu-se pe
genunchii lui Ben.Nu-i aa,Benjy?
i simi corpul zguduindu-se de rs n spatele ei i privindu-l n ochi,vzu
revenind scnteia de via pe care era obinuit s o gseasc acolo.
Cnd i ridic capul pentru a-i da un srut zgomotos pe gur,l auzi necndu-se
din cauza ncercrii de a-i nbui rsul i murmurnd:
-Benjy? iar Sunny i strnse buzele pentru a nu izbucni i ea n rs.
ntorcndu-i apoi din nou capul spre femeia care sttea n picioare n cealalt
parte a camerei,Sunny spuse:
-Eti cumva rud cu Ben? ntreb ea inocent.Nu ieim prea des i n-am
cunoscut pe nimeni din familia lui.O privi curioas,n timp ce femeia i revenea
treptat i rspunse ncordat:

-Nu sunt rud cu Ben.Sunt logodnica lui.


-Logodnica lui? Privi napoi spre Ben,ridicnd amuzat dintr-o sprncean,apoi
i zmbi angelic logodnicei lui.Atunci poi nelege de ce nu ieim prea des.
Vreau s spun,nu crezi c el...hm...c-i este ngrozitor de fric?
-Ben! Cine este? i ce-i toat povestea asta? ntreb Georgia furioas.Apoi,dup
o clip,clipi des din gene i vocea i deveni blnd.Dragul meu,eti prea
inteligent ca s cazi ntr-o curs att de ordinar.Rosti cuvntul fcndu-l s par
vulgar,iar Sunny se cutremur,fcnd un imens efort de a-i controla trsturile
feei,nainte de a vorbi din nou:
-E cumplit de detept,nu-i aa? Vreau s spun,i-ai vzut crile? Cri de fizic,
de istorie,de arheologie.Chiar i de psihologie.Am ncercat s le citesc,dar eu nu
sunt foarte istea,spuse ea vesel.i uguie apoi buzele i se ncrunt,adugnd:
Toate par s vorbeasc ngrozitor de mult despre simbolul falic.Ignor
exclamaia de oc a Georgiei i faptul c Ben se cutremura de rs i lu o
expresie gnditoare,apoi ncepu s chicoteasc,spunnd: A trebuit s m uit n
dicionar i n-o s-i vin s crezi ce nseamn.nseamn...
-Sunny! spuse Ben,trgnd-o de o uvi de pr n semn de avertisment.
-Ce? spuse ea,ridicnd inocent privirea spre el.Oh...nu se spune n companii
mixte,nu? Ei bine,i voi spune mai trziu ce nseamn.O privi pe Georgia de
parc i cerea scuze.M tem c va trebui s te uii n dicionar de una singur.
Georgia nu mai prea att de frumoas cu petele roii pe fa.Se sprijini de
captul canapelei,cu ochii strns nchii.Dup o clip,petele sczur n
intensitate.Deschise ncet ochii i zmbi,nti spre Sunny,apoi spre Ben.
-Ben,vocea ei nu mai era dispreuitoare,ci aproape politicoas.Presupun c vrei
s mergem ntr-un loc mai intim,unde s putem discuta? l ntreb ea.
Ben i mri strnsoarea braelor n jurul mijlocului lui Sunny,o ridic i o aez
n scaun.
-Nu,Georgia.Nu cred c-ar fi o idee bun,spuse el,iar vocea nu mai era tioas ca
atunci cnd o speriase pe Sunny.mi pare ru,dar nu avem nimic de discutat.
Pentru o clip,ea pru c vrea s se certe cu el.Apoi vzu ceva n ochii lui ce-o
intrig.l privi curioas,apoi ridic ncet din umeri.
-Nu,cred c nu.i mie mi pare ru.Nici nu cred c tii ct de ru.
ntorcndu-se spre Sunny,zmbi trist i spuse:
-Nu reueti s faci prea convingtor pe proasta,domnioar...Sunny.Oft i
continu: Dar,indiferent ce eti,se pare c eti ceea ce vrea el.

Sunny aproape c o auzi fcnd un comentariu n minte cu privire la gusturile lui


Ben,dar de aceast dat cnd i ntinse mna,i fu acceptat,dei cu ezitare,iar ei
dintr-o dat i pru ru pentru aceast femeie pe care ncercase s-o submineze.
Lui Sunny nu-i plcu acest sentiment.Era mult mai simplu s n-o plac.
Cnd ua se nchise n spatele vizitatoarei,Sunny l privi pe Ben.
-Aproape mi-a plcut,spuse ea ncet.
-Nu trebuia s pari att de vinovat,spuse Ben,rznd.Nu eram potrivii unul
pentru cellalt.Iar n adncul sufletului ei Georgia tie asta.Numai c nu vrea s
recunoasc.Trndu-i corpul pe canapea,el i ntinse picioarele i o privi fix.
-De ce ai inventat toat povestea asta? Se opri i,nainte ca ea s poat rspunde,
izbucni n rs.Ready Betty? Unde naiba ai mai auzit i asta?
-Aa a numit Mary Louise doamnele care...hm...care trec din cnd n cnd pe la
brbaii din aceast cldire.
-Mary Louise vede prea multe pentru vrsta ei.Ochii lui se ngustar severi.Cum
de ai hotrt n acel moment s-i faci apariia n chip de Ready Betty?
Presupun c ai ascultat la u.
-O spui de parc am spionat,spuse ea indignat.Cnd l vzu ridicnd din
sprncene adug: Vorbeai foarte tare.Iar eu nu fceam dect s...ascult.Iar
motivul pentru care am venit a fost c vorbeai ca acel Ben de care fugi.i muc
buza cnd l vzu ncruntndu-se.i-o datorez,fie c vrei sau nu s recunoti.
Pentru c m-ai lsat s stau la tine.Pentru c eti att de bun.Ridic neajutorat
din umeri.Aa c am venit s-l gonesc,l privi printre gene.Ei bine,a mers,nu-i
aa? ntreb ea.
n timp ce-l privea pe furi vzu cum ncruntarea i prsete faa,iar ochii ncep
s-i sclipeasc.
-Eti nemaipomenit,spuse el ncet.i uneori cred c e mai bine s nu ncerc s
aflu cu adevrat cine eti.
-Nu eti cu adevrat suprat,nu-i aa? ntreb ea,tiind dinainte rspunsul,dar
vrnd s-l mai aud nc o dat.
-Nu,nu sunt suprat.Dar,Sunny...Privi n jos,spre mini.Ce-ai vrut s spui cnd ai
afirmat c nu-mi place acel Ben?
-Aveam doar senzaia...Poate c m nel,dar uneori mi se pare c lucrul acela de
care ncerci s te ascunzi este n interiorul tu,c i-e team c nu vei reui s
scapi de el,pentru c nu e n lumea de afar,ci n tine.Am presupus c ceea
ce-am vzut azi era cellalt Ben,cel care nu-i place.
El rmase gnditor i tcut pentru o clip,apoi spuse ncet:

-Vezi mult prea mult.i sprijini capul de canapea i continu:i-am spus c


tuturor le e fric s-i priveasc sufletul cu adevrat.Poate nu tuturor,poate doar
mie...indiferent cine sunt eu,spuse el trist.Se pare c sunt cineva cnd m aflu
lng oameni ca Georgia i tatl ei i cu totul altcineva cnd sunt cu tine.Rse
dispreuitor,ntr-un fel asta m face s par instabil i...slab.
-Asta te face s pari foarte uman,l corect ea blnd.
-i care crezi c sunt eu,cel adevrat?
-Amndoi,spuse ea ncet,dorind cu disperare s mearg lng el i s-l
consoleze.Cnd eti cu oameni care nu neleg altceva dect puterea,atunci eti
puternic i viclean.Dar cnd eti cu oameni care apreciaz blndeea i
frumuseea din lume,atunci i ari i tu latura blnd.Dac ai proceda altfel,
atunci ai avea probleme,pentru c oamenii care apreciaz puterea ar rde n faa
blndeii,iar cei blnzi ar tremura n faa unei demonstraii de for.Deodat ea
ncepu s rd uor cnd i vzu expresia de uimire.O fac din nou,nu-i aa? mi
pare ru.
-Nu,s nu-i par,spuse el,cltinnd din cap.M-a ocat doar pentru o clip.Nu
tiu de ce ntotdeauna m atept s spui ceva naiv i nerealist.tii,n genul
Hei,biei,hai s ne distrm ca n vechile filme cu Andy Hardy! Rse cnd o
auzi ntrebnd:
-Andy cine? ns el i continu gndurile:
-Iar tu vii s-mi trnteti una ca asta.Are foarte mult sens.Cel puin,cnd pui
astfel problema nu mai sun chiar att de ru.Rmase tcut pentru o clip,
privindu-i minile mpreunate n faa lui.Apoi ridic privirea spre ea.
-Ai pomenit de tatl Georgiei? Ct de mult ai auzit?
-Destul de mult.
-i nu eti curioas? O privi amuzat.
-Mor s aflu totul,recunoscu ea.Vreau asta de mai multe zile.Cum s nu fiu
curioas,cu toate tablourile i lucrurile astea scumpe pe care le ai n cas i pe
care le-ai fi putut amaneta? i arunc o privire de martir.Dar cum i-am interzis
s-mi afli trecutul,m-am gndit c e politicos s fac acelai lucru vizavi de tine.
-Srcua de tine,spuse el,rznd.De fapt,cred c a vrea chiar s vorbesc cu tine
despre asta.Se ridic i merse la fereastr,privind-o peste umr.Dar mai nti a
aprecia foarte mult dac te-ai duce i te-ai mbrca.Coborndu-i ochii spre
corpul ei,ea vzu c atunci cnd i trsese picioarele spre ea cmaa i se ridicase
att de sus pe coapse,nct i ddea la iveal chiloii de culoarea piersicii.
-Oh...da,ai dreptate.mi pare ru,se blbi ea,simind c se nroete.

Zece minute mai trziu,cnd era mbrcat i roeaa i dispruse,se aez din
nou pe braul fotoliului,privind muchii perfeci i pielea uor bronzat a spatelui
lui gol.
-Ai nevoie mai nti de o scurt introducere,spuse el,privind pe fereastr.Eram
ceea ce se numea un tnr strlucitor.Dumnezeule,ct ursc expresia asta.M
face s par ca un bec aprins.Compania tatlui Georgiei era locul meu de joac.
Viitorul meu fusese dinainte stabilit.Mncam,beam i dormeam n companie.
i,n civa ani,a fi deinut preedinia.O privi peste umr.Nu aveam nici un
dubiu cu privire la asta.Domnul Sellers plnuise totul pentru mine,iar eu
mergeam nainte.A fi preedintele unei companii mari prea un pas promitor.
nconjur biroul i se sprijini de el,punndu-i coapsa pe suprafaa lui aspr.
-Georgia era unul dintre beneficii,unul mic i plcut.E o fata istea.
A vzut din ce parte bate vntul.i-a dat seama de ambiia din mine i s-a
asigurat s se lipeasc de cel care va iei nvingtor.Sunny nu fcu nici un
comentariu,dar i-ar fi putut spune c motivele pentru care Georgia se ataase de
el nu erau doar acestea.S-ar fi putut ca ea,dup spusele lui,s fi recunoscut n el
un nvingtor,dar nu acesta era motivul principal.Ben ar fi putut s fie un simplu
funcionar i tot ar fi atras atenia femeilor ca Georgia.
-Apoi,continu el,arpele intr n Grdina Edenului,iar prima mea muctur fu
dintr-un mr putred.Rnji brusc.Am descoperit c respectiva companie folosea
de ani de zile practici ilegale i care,dup prerea mea,erau de neiertat.
Se opri.Urma o parte dificil pentru el.Sunny vedea asta din expresia feei.
-tii c anumite substane sunt ilegale n Statele Unite? Ea aprob din cap.Nu e
ceva neobinuit pentru companii s vnd aceste produse Lumii a treia.tiam c
se ntmpl asemenea lucruri,ca orice cetean de rnd,ns mie mi se face ru
cnd m gndesc c banii sunt mai importani dect oamenii.Vocea lui deveni
joas i intens.Dar niciodat n-am privit destul de aproape n propria mea
companie,pentru a vedea c fac acelai lucru.Pentru o clip,el i privi pumnii
ncletai.Cnd n cele din urm vorbi din nou,vocea i era rguit.
-Toi anii ia petrecui acolo nu m-am preocupat s aflu ce se ntmpl.
Era att de dureros s-l vezi condamnndu-se,ns ea nu avea cum s-l ajute.tia
c era ceva ce trebuia s rezolve de unul singur.
-Ce ai fcut? l ntreb ea ncet.
-M-am dus la domnul Sellers.Era totui posibil ca nici el s nu tie.Se ntmpl
asemenea lucruri.ntr-o companie att de mare,uneori mna dreapt nu tie ce
face stnga.Dar el tia.tia,iar atunci cnd l-am ntrebat despre sntatea

oamenilor care era afectat,a ridicat din umeri.Singura lui scuz a fost: Toat
lumea face asta i a nceput s-mi enumere companiile...companii mai mari i
mai respectate dect a lui...care fceau acelai lucru.Rse amar,apoi continu:
Nu eram naiv.tiam despre lucrurile ce se petrec,pe ascuns n lumea afacerilor.
La naiba,am folosit i eu unele trucuri murdare.Trebuie s fii lipsit de scrupule
cnd ai de-a face cu asemenea sume uriae de bani i cu atta putere.Dar acum
nu era vorba despre un concurent de afaceri.Era vorba despre vieile oamenilor
care nu aveau nimic de-a face cu lumea afacerilor.Oamenii tia nu tiu de la o
zi la alta de unde le va veni hrana urmtoare.Nu merit s le faci aa ceva,spuse
el extrem de micat.Aa c am plecat.Am renunat la tot ce avea legtur cu
genul la de via.Cu excepia tablourilor mele.Banii pe care i-am obinut din
vnzarea casei i a celorlalte lucruri le-am bgat n aceste tablouri.Nu le-am
strns niciodat n ideea de a scoate n viitor mai muli bani de pe urma lor.Am
cumprat ceea ce mi-a plcut.Acum poate sun prostesc,dar frumuseea acestor
tablouri e ca o speran de care m ag,ca un semn c mai exist ceva pur i bun
undeva,n lumea din jur.
-i n-ai gsit nimic altceva n lume,cu aceeai puritate i buntate? ntreb ea
ncet.I se prea ciudat,pentru c ea privea n jurul ei i gsea foarte multe lucruri
care s-o bucure...foarte multe care erau bune,spre deosebire de el care vedea att
de puine.
-Uneori.Uneori cred c am gsit,dar apoi realizez c e doar o iluzie i c n-are o
baz real.
-M ntreb dac tii ct e de trist ceea ce spui,murmur ea.
-Ai de gnd s m analizezi din nou? ntreb el.Ea rse.
-Nu,n-am de gnd.Am ncredere n tine.tiu c pn la urm i vei reveni.i
cnd aceasta se va ntmpl,vei deosebi binele de ru.sta e i motivul,
egoist,pentru care oamenii se nconjur doar de lucruri care s le plac.Iar binele
e mult mai plcut dect rul.
-Tu ai totul lmurit,nu-i aa? ntreb el,privind-o curios.
-Nu chiar totul,murmur ea,plimbndu-i melancolic ochii peste torsul lui gol.
Apoi rnji cnd l vzu urmrindu-i privirea.nc nu neleg teoria relativitii.
Abia atunci el pru s-i dea seama c era pe jumtate dezbrcat,pentru c se
ridic brusc de pe birou i-i trecu o mn prin prul des,bombnind:
-Da,bine,cred c a face mai bine s m mbrac.i arunc o privire,cu ochii
ngustai de exasperare,cnd vzu amuzamentul ce sclipea n ochii ei.
-Trebuie s merg la pot,i explic el furios.Ea privi tcut cum el i lu
cmaa i se ndrept spre baie.Cu fiecare minut care trecea se apropiau tot mai

tare de pasul decisiv al relaiei lor.I se prea c nu s-ar putea despri de el,fr
s-l cunoasc complet.Trebuia s se ntmple.Ceea ce era ntre ei era prea
puternic pentru a putea fi ignorat.ntrebarea era...cnd?
Ben i fix pachetele ntre perete i pieptul lui,n timp ce-i scoase cheile din
buzunarul blugilor,n graba lui,aproape c scp pachetele i un sac greu ncepu
s alunece,n timp ce el se chinuia s-i pstreze echilibrul.
n cele din urm ua apartamentului se deschise.
-mi pare bine s te vd din nou,Mary Louise,strig el vesel peste umr ochilor
ce-l priveau din partea cealalt a holului,rnjind cnd auzi ua trntindu-se cu
putere.
-Sunny! Arunc pachetele pe canapea i se ndrept spre dormitor.Sunny,unde
eti?
-Ben?
Se opri cnd o vzu n ua buctriei,apoi,din civa pai ajunse lng ea,o lu n
brae i ncepu s-o nvrteasc.Surpriza de pe faa ei l fcu s izbucneasc n
rs.
-Las totul balt.Srbtorim.O mbria cu putere,incapabil s-i ascund
emoia.Vino s vezi ce-am cumprat,i spuse el.
-Ben,ce s-a ntmplat? Sunny trnti un prosop de vase pe dulap,nainte de a-l
urma n living.Ce s-a ntmplat? Ai lipsit ore ntregi.Se opri i se ncrunt cnd i
trecu prin minte un gnd.Pot,murmur ea,fcnd ochii mari.Ai fost la pot!
Ben,ai vndut ceva important!i apuc mna dreapt n minile ei.
-Asta e,nu-i aa? spuse ea,rznd emoionat.Oh,spune-mi nainte de a-i da una!
El i privi ncntarea de pe fa i simi un val de cldur inundndu-i corpul.Era
mulumit.Era mulumit pentru el.Scond scrisoarea din buzunar,i-o ntinse
fr s spun nimic.Ea parcurse repede pagina,apoi scoase un strigt de bucurie.
-Le-a plcut! Le-a plcut cu adevrat.i au inclus i un cec! Ben,eti bogat!
-Nu chiar bogat,spuse el,rznd.Doar mai puin srac.Dar nu asta-i partea
important.N-ai vzut de la cine e scrisoarea?
Ea privi din nou srisoarea.
-Family of Man? E chiar att de bine?
-Bine? E cea mai important revist din ar...nu,nu din ar,se corect el
trntindu-se pe canapea i rznd...din lume.O trase pe canapea lng el,
strngnd-o de umeri i privind-o uimit.Din lume,Sunny! .
-Oh,Ben,spuse ea oftnd.E minunat! i arunc o privire serioas.Nu i-am spus?
Nu i-am spus c ai nevoie dect de rbdare?

-Da,domnioar tie-Tot,mi-ai spus,recunoscu el.Acum,deschide cutiile i vezi


ce i-am cumprat.
-Mie? Ben,nu trebuia s cumperi nimic pentru mine,spuse ea ncet,apoi ochii
ncepur s-i sclipeasc de emoie.Ce e? Ce mi-ai cumprat?
-Uite.Rse ncntat i-i ntinse o cutie mare.Deschide-o mai nti pe asta.
Lund cutia,ea l privi cu ochii plini de cldur,fcndu-l s i se opreasc
respiraia.Lundu-i apoi ochii de la el ncepu s rup ambalajul.Apoi,dintr-o
dat se opri.
-Ben,spuse ea optit,ridicndu-se n picioare.O rochie.Puse rochia verde n
dreptul ei i se rsuci n faa lui.
-Ben,o rochie.E absolut minunat.
-Acum deschide asta.i ntinse un pachet mai mic.
-nc? Ben,e prea mult,protest ea,trntindu-se din nou pe canapea i desfcnd
ambalajul dintr-un plastic strlucitor.Oh,opti ea,Ben...pantofi...i ciorapi...Se
opri i ridic ultimul-articol din pung.Un ruj,spuse ea uimit,apoi se aez n
genunchi i,lundu-i faa n mini,l srut uor pe buze.Ben,ruj de buze.
-Da,tiu.Rse,simind nodul care i se pusese n gt.Ruj de buze.Ar fi trebuit s
m fi gndit la asta mai de mult.Ca s-i spun adevrul,nici azi nu mi-ar fi trecut
prin cap,dac nu mi-ar fi sugerat vnztoarea.
-Nu! protest ea.Ai fost att de atent.Mi-ai dat tot ce-mi trebuia.Dar...rujul e
ceva intim,ca lenjeria sexy.Nimeni nu observ,dar te face s te simi mult mai
bine...mai feminin.Dac vei arta i mai feminin,eu voi da de un mare bucluc,
se gndi el trist,dar spuse cu glas tare:
-Du-te i ncearc-le,pentru numele lui Dumnezeu,ca s vd dac nu mi-am dat
banii degeaba.i apoi adug,pentru a ncheia seria surprizelor: Pun ampania la
ghea i vom srbtori aa cum se cuvine.
-ampanie? murmur ea,ridicnd mirat dintr-o sprncean.Ne schimbm stilul
de via? El rse i o mpinse spre baie.
-Absolut.Acum mergi i schimb-te.Nu poi bea ampanie,chiar dac e ieftin,
mbrcat n blugi.
Sunny trnti pachetele pe pat,nvrtindu-se de plcere.Dragostea pe care-o
simea pentru Ben era puternic i sincer,iar faptul c-l vedea att de fericit o
umplea de emoie.Scoase repede rochia din cutie i o mbrc.i venea perfect,
dup cum se ateptase.Linia ei era simpl,natural i foarte feminin.
i puse apoi nerbdtoare ciorapii i pantofii,apoi se privi n oglinda dulapului.
Era rochia unei prinese din poveti,se gndi ea.Apoi,privindu-i critic chipul,

ncepu s se ncrunte.Prul ei nu.arta bine.Era prea obinuit,ca s se potriveasc


cu rochia.Se ntoarse i rscoli repede prin ambalajele de pe pat,pn gsi ceea
ce cuta...panglica aurie cu care fusese legat cutia.
Dup zece minute,n care se rzboi cu buclele ei,reui s le strng i s le lege
n cretetul capului.Dndu-se civa pai napoi din faa oglinzii,aprob
imaginea ce se reflecta.E mult mai bine,i zise ea,dndu-se cu rujul de culoarea
piersicii.
-Acum,murmur ea,ntorcndu-se cu spatele la oglind,s ne facem apariia.
Dup ce deschise ua,se sprijini de tocul ei,lundu-i o inut regal,cu un bra
ridicat i cu palma lipit de frunte.l privi nerbdtoare printre pleoapele ntredeschise,iar el simi c i se oprete respiraia i se ndrept automat spre ea.Cnd
se apropie,ea i ntinse o mn subire.Rznd rguit,el ngenunche n faa ei
i,ridicndu-i mna la buze,i-o srut.Sunny simi buzele calde pe dosul palmei,
apoi el i rsuci ncet mna i depuse un srut adnc n podul palmei.Oh,ct de
mult l iubea pe acest brbat.Voia cu disperare s ntind mna i s-l trag n
braele ei.Cltin apoi din cap i rse,nlndu-i trufa nasul.
-Ridic-te,sclavule.
-Am voie s vorbesc? ntreb el serios.
-Sigur,spuse ea,dnd din cap cu o bun-voin regeasc.Poi spune tot ce vrei
despre ct de frumoas...deosebit...fermectoare...sunt.Apoi privi n jos spre el
i adug rutcioas: Dar nu m lsa pe mine s te nv ce s spui.
-De fapt,ncepu el,de-abia reinndu-i rsul,voiam s spun c miroase a ars.
-Cina! exclam ea.Alergnd la buctrie,lu dou crpe i deschise larg uia
cuptorului.Ddu disperat din mini pentru a mprtia fumul,apoi scoase
mncarea transformat n crbuni i o puse pe aragaz.
-Ce-i asta? Ea se rsuci i-l vzu stnd n ua buctriei,privind sceptic bucile
negre.
-E o friptur,rspunse ea indignat.
-A-ha.El cltin din cap trist.Poate trebuia s fie o friptur,dar acum e cu
siguran o fost friptur defunct...
-Foarte nostim.Simea c ar trebui s fie nervoas din cauza lui,dar inima i era
vesel vzndu-l att de nepstor.Poi glumi ct vrei,dar ce vom face cu cina?
-Amnunte,spuse el.Te pierzi n amnunte.Avem ampanie...care trebuie s fie
acum destul de rece.Ce altceva mai avem nevoie?
-Mncare,bombni ea.
-Atunci pregtete nite aperitive.Ceva simplu...caviar beluga sau pate de foie
gras ar merge destul de bine,i arunc el peste umr,ntorcndu-se n living.

l auzi destupnd sticla de ampanie,aflat n frapiera cu ghea,i zmbi.Cteva


minute mai trziu,cnd duse paharele i o tav n living,l gsi ntins pe spate,pe
canapea,cu minile sub cap i un zmbet mulumit pe buze.
Cnd aez platoul pe msua de cafea,el privi n jos suspicios i ntreb:
-Ce-s astea?
-Aperitive.El se aplec i privi mai ndeaproape.
-Arat ca vafe cu vanilie.Ea l privi dezaprobator.
-Eti scriitor,folosete-i imaginaia.n afar de asta,sunt perfecte pentru nmuiat
n ampanie.Dac ai nmuia caviar,icrele s-ar mprtia n ampanie.
El se gndi o clip,apoi spuse:
-Ai dreptate.Nu m-am gndit pn acum,dar ce-ar putea fi mai dezgusttor dect
ou de pete n ampanie.Ridic un pahar,ignornd hohotul ei de rs,i l umplu.
Cnd amndou paharele fur pline,Ben l ridic pe al lui i toasta:
-Pentru excepionalul bun-gust i extraordinara capacitate de percepie a
editorului de la Family of Main.
-Auzi,auzi.Ea i duse paharul la buze,apoi i puse un deget sub nas din cauza
bulelor care o gdilau.Ateapt...am i eu unul.
Pentru uriaul...i nemaintlnitul...talent al brbatului pe care-l cunoatem i-l
iubim cu toii.nainte ca el s poat completa cu un Amin,adug: Truman
Capote.El se nec din cauza hohotului de rs venit pe neateptate i-i arunc o
privire indignat.
-i voi plti pentru asta,bombni el,apoi mai turn ampanie i spuse: Pentru
oficiul potal i fie ca ei s continue n a aduce asemenea oferte ncnttoare.
-Pentru vafele cu vanilie! exclam ea exuberant.Cnd el o privi cu ndoial,ea
ridic din umeri i spuse: Nu mai am alte toasturi.
n timp ce ea lu o prjitur,el se ls pe spate oftnd i sorbi din ampanie.
-sta-i nceputul,Sunny.Este,n sfrit,nceputul.Dac povestea asta e bine
primit,sunt pe drumul cel bun.Voi putea scrie ceea ce vreau s scriu.
-Cum adic dac? i nmuie prjitura n ampanie.Sigur c va fi bine primit.
Tu ai scris-o,nu-i aa? El zmbi cu indulgen.
-Ai citit ceva din scrierile mele?
-Nu...recunoscu ea ncet.Dar mi-ai spus c e bun i eti un om de cuvnt.
El o privi n timp ce-i nmuia o alt prjitur.
-Chiar mnnci aa ceva?
-E delicioas,spuse ea entuziasmat.Uite,ncearc una.
-Prjituri cu ampanie sun destul de...pervers,murmur el,n timp ce ea nmuie
una n paharul lui i i-o duse la buze.

Chicotind,el deschise gura.Deodat,buzele lui i atinser degetele,iar reacia fu


asemntoare celei produse de un curent electric.Rsul dispru,iar ochii li se
ntlnir.nainte ca ea s poat spune ceva,amintirile senzuale ale nopii
precedente revenir,ns cu mai mult putere i intensitate.
-De ce nu te pot atinge? opti el rguit.Vreau cu disperare s-i fac plcere,
s-mi gsesc plcerea n tine.Vreau s te rspltesc,pentru c mi-ai artat lumea
din afara acestei camere,dezvluindu-mi o alt lume secret.
Degetele lui zbovir pe buza ei inferioar.
-Am fi numai noi doi n aceast lume secret.Fr trecut,fr viitor.Fr nimeni
care s-mi spun c nu trebuie s te ating...s te iubesc.Vocea lui joas i
rguit o purta fr efort n acea lume de vis despre care vorbea.Ea simi o
cea fin,senzual,nvluindu-i,iar imaginile erotice ntrerupser legtura cu
realitatea.
-Nici mcar n-am putut s-i spun,noaptea trecut,ct de incredibil de frumos
eti.Degetul lui alunec pe alunia de lng gur,iar respiraia i deveni aspr n
timp ce continu s vorbeasc: i-ai dat seama,noaptea trecut,c mi-era team?
Mi-era team s te ating ca s nu dispari.Eti att de mic,att de perfect.M-am
simit ca un animal,pentru c voiam s te ating,s te devorez.i aveam n sfrit
trupul ntre mini i ele mi tremurau,de parc eram un biat la prima ntlnire.
Strecurndu-i degetul sub brbia ei,o trase mai aproape n timp ce ncepu s-i
lase capul n jos.Totul se desfura mult prea ncet fa de intensitatea i
nerbdarea din interiorul ei.Apoi,cnd gura lui era aproape lipit de a ei,iar ea i
nchise ochii n anticipaie,un zgomot o fcu s se trezeasc la realitate.
ncordndu-se,i ndrept capul spre dormitor.Apoi,recunoscnd btaia att de
familiar din geam,gemu din cauza frustrrii.Reinndu-i un tremur de
dezamgire,se ridic oftnd.
-Unde te duci? ntreb el mirat,cu vocea pstrnd nc urmele acelei rgueli
senzuale.
-S rspund la fereastr,veni rspunsul morocnos,n timp ce ea dispru n
dormitor.Merse la fereastr i o deschise.
-Bun,Mary Louise,spuse ea resemnat,cnd fata se car pe pervaz.
-Am vrut doar s te avertizez,spuse fata mpingndu-i ochelarii pe nas.Unul din
pachetele aduse de Ben conine o sticl.mi nchipui c are de gnd s te mbete
ca s-i cedezi n cele din urm.
-Eram pe cale s-i cedez,bombni Sunny printre dini.
-Am venit ct am putut de repede ca s te avertizez...Se opri dintr-o dat i o
privi pe Sunny.Sunny,ari nemaipomenit!,exclam ea uimit.

-Mulumesc.i place rochia mea? Ben mi-a cumprat-o i,da,a cumprat i o


sticl cu ampanie,dar nu ncearc s m mbete,spuse ea fr s se opreasc,
apoi respirnd adnc,adug:
-Mai vrei altceva?
Mary Louise se ntoarse i privi la reflecia amndurora n oglind.
-Cine crezi c a hotrt ca eu s fiu gras i urt,iar tu subire i frumoas?
-Nu eti gras i urt.O alt coafur ar face minuni pentru faa ta i ar trebui s
te mbraci ntr-un fel care s te avantajeze.
-Cum,de exemplu? S-mi pun o zgard de gt?
Sunny rse i-i puse un bra dup umeri.
-Nu te mai comptimi atta.Eti nostim i inteligent,n ciuda vrstei tale.i cu
hainele potrivite ai putea fi foarte atrgtoare.
-Sigur,spuse fata cu ndoial.Brooke
Shields,ai grij! Apoi o privi pe Sunny.Am nite bani pe care i-am ctigat avnd
grij de nite copii.Am vrut s-i dau tatei,dar el mi-a spus s-i cheltui pentru
mine.Putem mergem mine s-mi cumpr nite haine?
Mary Louise vorbea rareori despre tatl ei,iar cnd o fcea avea ntotdeauna o
expresie ngrijorat i trist pe fa.
-Nu vd de ce nu,rspunse Sunny.Privi gnditoare spre morocnoasa sa prieten.
i iubeti foarte mult tatl,nu-i aa?
Pentru o clip nu crezu c Mary Louise i va rspunde.Apoi spuse repede:
-Trebuie s am grij de el.Muncete att de mult.Oft i adug: Se nvinuiete
din cauz c mama ne-a prsit pentru cineva cu mai muli bani.Dar ea a fost
proast.Nimeni n-ar putea fi mai bun dect tata.
-Sunt convins c ai dreptate,murmur Sunny,suferind pentru pierderea fetei.
Explica foarte mult din atitudinea ei revoltat.O privi apoi pe Mary Louise
crndu-se i ieind pe fereastr,jurndu-i s fac tot ce va putea pentru a o
ajuta,apoi se ntoarse n living,spernd din tot sufletul ca vraja s nu se fi risipit.
Dar sperase degeaba.Cnd ajunse n cealalt camer,o gsi goal i auzi zgomot
de vase la buctrie.Merse ncet spre msua de cafea i oftnd,lu o vaf cu
vanilie pe care o nmuie trist ntr-unul din paharele cu ampanie ce stteau
abandonate pe mas.Rmase o clip acolo,regretnd,apoi merse la buctrie
pentru a-l ajuta pe Ben.
CAPITOLUL 8
-Ce zici de sta?

Sunny se opri din cutatul prin raft i se ntoarse pentru a privi tricoul pe care
Mary Louise l inea n sus.Pe tricou era scris cu litere roii: SO'S YOUR
AUNT MINNIE(Aa arat i mtua ta,Minie).
-l au i n alte culori? ntreb Sunny,punnd tricoul n faa tinerei ei prietene.
Verdele i-ar scoate ochii n eviden.
-mi plac ochii mei acolo unde sunt,mulu-mesc,rspunse Mary Louise,
zmbindu-i mecherete i punnd tricoul la loc.Sunny o privi uimit.
-Mary Louise,ai fcut o glum! Poate c mai e o speran pentru tine.Eram
sigur c vei deveni agent de asigurri sau ceva la fel de serios.
Mary Louise i scoase limba i continu s caute prin rafturi.Aleseser deja o
pereche de blugi i o fust,iar acum cutau bluze care s se potriveasc noii ei
garderobe.Dup ce terminau cumprturile,aveau program de tuns.O tunsoare
scurt va schimba complet aspectul tinerei fete,i va ndulci trsturile feei.
Cutarea unui tricou cu o inscripie mai puin provocatoare dur nc treizeci de
minute.Apoi,dup ce pltir pentru cumprturi,ieir din atmosfera plcut,cu
aer condiionat a magazinului,n cldura umed de afar.
Pe drumul spre cas Mary Louise vorbi ntr-un mod degajat,care devenise din ce
n ce mai obinuit n conversaiile ei cu Sunny.Deodat se opri,apucnd braul
prietenei sale blonde i trgnd-o lng perete.
-E domnul Armquist! opti ea.Cnd te ntreab dac vrei s-i vezi revistele,s
spui nu.Sunny o privi suspicioas.
-Ce fel de reviste?
-Reviste de tiin,rspunse ea optind n-grozit.
-Ce dezgusttor!exclam Sunny.ncearc s-i perverteasc mintea cu tiina.
Ar trebui s-i fie ruine.
-Nu i s-ar mai prea tot att de amuzant dac ar ncerca s te nghesuie ntr-un
col,de fiecare dat cnd iei din cas,spuse prietena ei,apoi o for s intre pe un
gang,pn ce pericolul de a fi acostate de domnul Armquist trecu.
Sunny ascult tcut i amuzat cum Mary Louise i povesti cu lux de amnunte
despre pe-deapsa care ar trebui aplicat celor care i foreaz pe alii s asculte
discuii pe teme politice,tiinifice i medicale.Cnd i termin n cele din urm
expunerea,ajunseser deja n zona unde se terminau cldirile cu birouri i
ncepeau irul caselor cu aspect drpnat.
Gndurile lui Sunny erau ndreptate ctre Ben,cnd un scrit puternic de frne
o aduse din nou la realitate.Cnd se ntoarser s vad ce s-a ntmplat,mulimea
se adunase deja n jurul celor dou maini implicate.Din fericire,nu era un

accident serios,pentru c Sunny vzu doi brbai,care preau a fi oferii,stnd


afar,lng una din maini.Tocmai voia s ntoarc privirea cnd,dintr-o dat,
mulimea se ddu la o parte i ea putu s vad clar mainile implicate n
accident.oferii stteau unul n faa altuia,ipnd i gesticulnd furioi unul
llitul.Dar nu aceti brbai i atraser atenia.n spatele lor,sprijinit lene de una
din maini,sttea brbatul pe care-l vzuse,cu cteva zile n urm,la volanul
mainii sport,de culoare roie.l vzu exact n clipa cnd i el o zri pe ea.Cu o
clip nainte,el privea amuzat la oferii care se certau...iar n momentul urmtor
ochii lui se mrir cnd privi n direcia ei.
Inima ei ncepu s bat nebunete,cuprins de panic,producndu-i un vuiet
asurzitor n urechi i cteva minute,ce prur fr sfrit,rmase pe loc,paralizat
de intensitatea privirii lui.Apoi,cnd l vzu ntorcndu-se i prinzndu-l de bra
pe unul din oferi,aplecndu-i capul i optindu-i ceva la ureche,vraja care o
intuise locului pru s-i piard din puterea terifiant.Rsucindu-se,ncepu s
mearg repede n direcia apartamentului,trgnd-o dup ea pe Mary Louise,
total nedumerit.
-Hei! Ce s-a ntmplat? protest prietena ei.
-E...Sunny se opri.Cum i putea explica,cnd ea nsi nu tia? Cum i putea
spune c vzuse un strin i se speriase de moarte? Nu-i nimic,mini ea.Vreau
doar s ajungem mai repede acas i s vd cum i vin noile haine.
-Nu vor arta cine tie ce,dac mi rupi un bra,pn ajungem acas.
Rznd scurt i uor isteric,Sunny i mri pa-sul i numai cnd ajunse n holul
ntunecat al casei vechi,slbi strnsoarea asupra braului lui Mary.
,O simea pe tnra fat privind-o fix,n timp ce urcar cele trei etaje.Cnd bg
cheia n broasca uii,Mary Louise o apuc de bra i,oprindu-i micrile,o
ntreb nervoas:
-Ai de gnd s-mi spui ce-a fost toat povestea asta?
Tocmai cnd Sunny respira adnc i se pregtea s gseasc o explicaie...orice
explicaie...telefonul din apartamentul lui Mary Louise ncepu s sune.
-Du-te i rspunde la telefon,spuse Sunny grbit.Apoi vino s ncerci hainele.i
voi ncerca s-i spun ce s-a ntmplat,adug ea gnditoare.
Pentru o clip,Sunny crezu c prietena ei nu va pleca,dar cum telefonul continua
s sune,Mary Louise bombni:
-Bine.Dar sper s fie ceva ntemeiat.Intrnd n apartament,Sunny ncuie ua n
urma ei,realiznd c era pentru prima oar cnd i amintea s fac asta.Mergnd
spre fotoliu,se trnti n el,cu ochii nchii.n clipa urmtoare ns i deschise larg,
cnd brbatul cu privire furioas...aceeai fa din visele ei...apru n faa ei.

-Las-m n pace,gemu ea.Prea c acea fa era ntotdeaua acolo,n colurile


ntunecate ale minii ei,dar niciodat att de puternic ca acum.Avea nevoie de
Ben.Unde era? De ce nu era acolo s-i alunge comarul,aa cum fcuse de attea
ori?
i ddu la o parte prul de pe frunte,apoi oft uurat cnd auzi o btaie la u.
-Mary Louise,murmur ea zmbind,simind cum tensiunea i se mprtie.Dar
cnd deschise ua,zmbetul i nghe,transformndu-se ntr-o grimas de
spaim.Nu era Mary Louise.Stnd acolo,sprijinit de tocul uii,era un brbat pe
care-l mai vzuse doar de dou ori n viaa ei,Brbatul din maina sport,de
culoare roie.Ei nu-i trecu prin cap s-l ntrebe ce vrea.Primul ei instinct fu acela
de a-i trnti ua n nas,ns n clipa urmtoare ua se izbi de pieptul ei,iar
brbatul intr n cas.Smucind ua din minile ei tremurnde,el o nchise n
urma lui i zmbi.Pentru o clip nici unul nu vorbi,ci rmaser i se privir unul
pe altul.Prul lui blond era tuns ngrijit,iar faa era comun.Nimic nu avea acel
chip care s-i fac inima s bat att de tare...nimic n afara ptrunderii lui
forate ntr-un loc n care nu exista dect siguran i cldur...i dragoste.
-N-a fost deloc frumos din partea ta s fugi aa de noi,spuse el.Nu-i aa?
Sunetul vocii lui...blnd i plcut...i produse fiori reci de-a lungul coloanei
vertebrale.Zmbetul lui deveni mai larg dintr-o dat,ca i cum i amintea
reaciile ei,iar asta i fcea o imens plcere.
-Glenn se simte jignit,opti el.Dar te poi rscumpra fa de el acum.O privi,cu
capul aplecat batjocoritor.Eti gata s mergi,nu-i aa?
Ea cltin ncet din cap,apoi din ce n ce mai tare,disperat.Ochii ncepur s i se
roteasc prin camer,cutnd o cale de scpare.Se ddu napoi,dar n acelai
timp i apuc articulaia minii cu putere.
-Nu te pori prea frumos,spuse el.N-am fost noi buni cu tine? L-am inut chiar pe
Glenn departe de tine,cnd erai incontient...i foarte goal.
Sunny simi c-i vine s verse la gndul c acest brbat i vzuse corpul.Dnduse napoi,ncerc disperat s-i elibereze mna,dar el o trgea tot mai aproape.
-D-mi drumul,uier ea,lovindu-l.Aruncndu-i capul pe spate,el izbucni ntrun hohot de rs.
-Deci pn la urm poi totui s vorbeti.
Zmbetul lui dispru brusc i o smuci cu putere de bra,rsucind-o i ajungnd n
spatele ei cu un bra peste piept ei,iar cu cellalt strngndu-i nc mna.
-Acum,spuse el,indiferent dac-i place sau nu,vom cobor i vom merge la
Glenn care ne ateapt n main.Ne vom urca n linite n main i vom
termina ce-am nceput nainte ca tu...s faci acea criz de nervi.i ddu drumul la

mn i o apuc de brbie,rsucindu-i capul spre el i zmbind din nou.Ai


neles?
Ca prin minune,ea simi adrenalina descrcndu-i-se n vene i deodat fu
cuprins de o minunat i cumplit furie.La dracu' cu tine,se gndi ea mnioas.
S-ar putea ca el s-o trasc jos pe scri.S-ar putea chiar s reueasc s-o bage n
main,dar n-o va face fr lupt.N-avea de gnd s-l lase s ctige uor.
Pe nepregtite,i ls corpul s cad moale pe podea.Iar cnd el ncerc s se
lupte cu corpul ei inert,reui s se elibereze.Animat de o fric nemaintlnit,se
ndrept spre baie,gndindu-se s se ncuie acolo,pentru ca,apoi,s scape ieind
pe fereastr.Dar,nainte de a parcurge jumtatea distanei spre baie,auzi o alt
btaie n u.Oh,Doamne,Mary Louise! Uitase complet de ea.Trebuia s-o
previn.Trebuia s-o in la distan de acest brbat.
-Mary Louise! strig ea disperat.Pleac...Nu reui s spun mai mult,pentru c
musafirul nepoftit ajunse imediat lng ea,lovind-o cu umrul,n timp ce ea czu
la pmnt sub greutatea lui.innd-o culcat,i acoperi gura cu mna.
Dar ea nu-i simi greutatea deasupra i nici nu observ mna lui care-i apsa
gura sau gustul de snge care curgea din buza spart.Nu avea cum s fac nici o
micare,pentru c Sunny se afla acum ntr-un loc unde nimic n-o mai atingea.
Singurul lucru care mai reui s-i penetreze mintea fu btaia slab,ndeprtat de
la u.
Ben cobor din main i merse vioi spre intrarea din cldirea veche.Sunny
trebuie s se fi ntors deja de la cumprturi,se gndi el n timp ce urca scrile
din fa.Chicoti dintr-o dat amintindu-i cum artase ea cnd i spusese c va
ncerca s elibereze fluturele din sufletul lui Mary Louise.Doar Sunny putea
vedea un fluture n acel mic i morocnos Napoleon.
Dar asta era Sunny.Lumea vzut prin ochii ei era un loc minunat,magic,un loc
care putea fi uneori uimitor i chiar inconfortabil pentru un om foarte practic.Iar
el voia cu disperare s vad acea lume.Uneori reuea s prind frnturi,dar...
irul gndurilor lui fu ntrerupt brusc,cnd ajunse n faa uii.Undeva,deasupra
lui,se auzeau pocnituri i cineva striga numele lui Sunny.
Urcnd scrile cte trei deodat,se opri n faa uii apartamentului n care Mary
Louise btea cu pumnii.Ea se ntoarse spre el,cu faa palid i nspimntat.
-A ipat,Ben,spuse ea,cu vocea tremurndu-i.S-a ntmplat ceva ngrozitor.
El o ddu blnd dar ferm,la o parte i bg cheia n broasca uii cu o mn creia
nu-i putea permite s tremure.Era disperat s ajung mai repede nuntru,dar n

adncul sufletului se temea.Gndul c lui Sunny i se putuse ntmpl ceva i


produse o durere cum nu mai simise pn atunci.
Cnd deschise ua,ochii lui nconjurar dintr-o privire camera.O fereastr era
deschis i perdelele erau micate de vnt,dar nu era nici urm ce ai.
-Nu,sincer,Ben.Vocea ei pru acum mai puternic i ncerc s zmbeasc slab.
M-a lovit tare,dar mi voi reveni.Zu.
-Cine? ntreb Ben,cu o voce plin de furie.Cine a fcut asta?
O privire ciudat apru i apoi dispru de pe faa ei.
-A fost brbatul de care i-am povestit,spuse ea ezitnd.Cel pe care l-am vzut
cnd m-am plimbat singur,a crui furie m-a nspimntat.Ben nchise ochii i
spuse ncordat:
-Cum a intrat nuntru,Sunny?
-Eu i-am dat drumul.Cuvintele de-abia optite,spuse n chip de scuz,i
produser lui Ben o furie cumplit.Prinzndu-i faa ntre mini,o inu strns i se
apropie de ea,cu ochii mari.
-Nu poi face asemenea lucruri,spuse el cu o voce sczut,respirnd greoi.
S-ar putea ca eu s nu fiu n stare s vd margaretele,dar Dumnezeule mare,
Sunny,tu poi vedea printre ele.Minile i tremurau de efortul de a rmne calm.
Acolo,afar,exist i rul,continu el.Exist.i dac nu-l poi vedea,nu faci dect
s te pcleti pe tine.ntoarse furios capul cnd auzi n spatele lui pe cineva
respirnd i i aminti de prezena fetei.
-Mary Louise,spuse el,trecndu-i distrat o mn prin pr.Vreau s-i
mulumesc.Btutul tu la u probabil c l-a speriat.mpingndu-i ochelarii n
sus cu degetul arttor,Mary Louise privi nelinitit de la Sunny la Ben.
-Sunny? opti ea nervoas.
-Nu voi pi nimic,Mary Louise,spuse Sunny,zmbind ncurajator.Ai face mai
bine s te duci acum.Tatl tu trebuie s soseasc dintr-o clip n alta i se va
ngrijora din cauza ta.Dup ce-i arunc lui Ben o privire furioas,Mary Louise se
ntoarse i iei din apartament.De ndat ce ua se nchise n urma ei,Ben se
ntoarse spre Sunny i o lu n brae.
-Am crezut...n-am tiut...Prea s nu gseasc cuvintele n timp ce-o legna n
brae,cu faa lipit de gtu ei moale i cald.
-tiu,opti ea,mngindu-i faa.tiu,dragul meu.Acum e totul bine.
El rse scurt,uor batjocoritor.
-Eu ns sunt total nefolositor.Tu ai fost atacat i eu tot ce pot s fac e s ip la
tine.n loc s te linitesc.Ea i roti capul pentru a-l privi n ochi.

-Tu mi-ai dat tot ce aveam nevoie,cnd aveam nevoie.Nu crezi c pot nelege
din ce cauz erai furios?
nelegea.El vedea asta n ochii ei.
-Sunny,trebuie s stm de vorb despre asta,spuse el.tii ce avem de fcut acum,
nu?
-Nu! exclam ea.Nu,Ben...te rog! Voi sta n apartament,i promit.Nu vei mai
avea nici un motiv pentru care s te ngrijorezi din cauza mea.Voi...
-Sunny,spuse el,ntrerupndu-i uvoiul de cuvinte.Trebuie.tiu c-i este team
de ce ar putea exista n trecutul tu,dar nu mai putem amna.M tem c ne-a
ajuns din urm.
-Nu-i asta.i ngropa faa n gtul lui,punndu-i braele mprejur.Nu m mai
tem de asta.Oh,sau poate,puin.Dar cred c acum m-a putea descurca.
-Atunci ce e? De ce nu vrei s afli cine eti? Trecur cteva momente pn ce ea
vorbi i atunci respir adnc i spuse ezitnd:
-Ben,i-am spus c neleg de ce te-ai nfuriat pe mine.Te-ai nfuriat pentru c...
pentru c ii la mine.Lui Ben aproape i veni s rd de aceast descoperire,dar
n-o fcu.Tcu i ascult ce avea ea de spus.
-Dar tu ii la Sunny,Ben,opti ea,ridicnd privirea i uitndu-se n ochii lui.
Dac nu vei mai ine la persoana care se va dovedi c sunt? Dac nu voi mai fi
Sunny?
nchiznd ochii neputincios,trecu un moment pn ce el putu s-i rspund:
-Iubito,nu-mi pas dac eti Somnorosul,Morocnosul sau Doc.Asta nu va
schimba ceea ce simt pentru tine.Ridic mna pentru a-i atinge uor faa.Nu
crezi c i eu sunt ngrijorat pentru acelai lucru? Dac,atunci cnd i vei aminti
cine eti,nu vei mai simi ce simi acum pentru mine? Amndoi ne-am furiat n
jurul sentimentelor noastre,pentru c am fost obligai s-o facem.Dar acum,
trebuie s nfruntm adevrul.Chiar dac eti cstorit,exist acolo,undeva,un
brbat care te iubete.Chiar tu ai spus-o.Cnd i vei aminti cine eti,i vei
aminti i de el.i oare asta te va face s m prseti pe mine?
Ea deschise gura pentru a protesta,dar el o opri,punndu-i un deget pe buze.
-Nu spune nimic.Nu poi ti acum cum vei simi.Am vrut doar s tii c i eu m
confrunt cu aceeai team.Dar nu pot lsa ca asta s m opreasc.Nu vom putea
avea niciodat un viitor,dac nu avem grij de trecut.nelegi ce vreau s spun?
-Da,spuse ea trist.Dar pot s-i spun ceva despre chipul din visul meu?
-Asta nu m va face s m rzgndesc.
-Poate c nu,dar vreau oricum s tii.i cobor privirea i ncepu s mngie
materialul cmii n dreptul umrului.i-am spus c l-am iubit...i aa a fost.

Dar nu e la fel cu ceea ce simt pentru tine.Ridic privirea i se uit la el,apoi


privi n gol.Nu-l vreau,opti ea.
Ben respir adnc,cu furie.Dumnezeule,cum va putea el s-i dea drumul s
plece,fr s fi fcut dragoste cu ea? Acum,cnd hotrse s-i afle trecutul,voia
cu disperare s dea napoi.Voia s-o in lng el pentru totdeauna i s nu dea
nimnui ocazia s-i despart.
-M bucur,spuse el simplu.Dar asta nu schimb nimic.Tot trebuie s aflm.
-Da,tiu,murmur ea,apropiindu-se mai tare de el,de parc simise i ea
singurtatea cuprins n aceste cuvinte.
Ben i simea picioarele de plumb n timp ce urca scrile ultimului etaj.Fusese
surprinztor de uor s afle despre ea.Prea uor.De ce nu-i pregtise soarta nite
piedici n calea aflrii adevrului,lsndu-l s o mai pstreze nc puin timp?
Chelsea Barron.Chiar i numele sugera aura bogiei.Motenitoarea familiei
Barron,fat din nalta societate...Douzeci i opt de ani,sofisticat,nu douzeci i
cinci i naiv.Simea deja cum Sunny dispare de lng el,iar locul rmas gol era
cumplit de dureros.i fusese att de team c va afla c este cstorit.
Doamne,ce glum bun! Ar fi fost mult mai bine s fie cstorit.S-ar fi putut
lupta cu un brbat pentru ea.Dar nu se putea rzboi cu un stil de via,cu o
motenire.Ea repreezenta tot ce lsase el n urm,numai n proporii mult mai
mari.Cnd memoria i va reveni,nu avea cum s rmn lng el.Ce avea el s-i
ofere care s se poat compara cu ce avea ea deja? Un viitor nesigur lng un
brbat care nu se hotrse nc ce vrea de la via.Nu era prea mult de oferit
pentru o motenitoare.Se opri n faa uii apartamentului,amnnd ntlnirea cu
ea ct putea de mult.tia c acum n-o mai putea ine aici.Nu dup ce aflase azi.
Familia ei o cuta probabil,nnebunit de ngrijorare.
Umerii i se lsar n jos,n semn de nfrngere,gndindu-se ce nsemna plecarea
ei.Cum o putea lsa s plece? Viaa i-o lsase n lumea lui o perioad scurt,mult
prea scurt de timp.Pentru ce anume i fusese dat s cunoasc paradisul,pentru
ca apoi s-i fie smuls brutal din mn.Brusc,buzele i se subiar,ochii cenuii
devenir duri ca oelul i i arunc brbia nainte cu hotrre.De ce s-i dea
drumul s plece fr s pstreze o parte din ea? Avea la fel de mult dreptul la ea
ca oricine altcineva din lume.El o gsise,o botezase,o iubise.
Nu,se corect el n gnd.El iubea o iluzie-o iluzie pe care o numise.Sunny.Poate
c Celsea Barron nu va voi un vistor ca el,ns Suuny voia-i avea dreptul s
pstreze iluzia pentru el.Bine sau ru,cnd ea va pleca,el va rmne cu o parte

care nu-i va putea fi luat niciodat.Cu o expresie aspr i neclintit pe fa Ben


descuie ua i intr.
Sunny privea pe fereastra dormitorului grdina de dedesubt.Ultimele dou zile
pruser o eternitate.Ben nu se rzgndise cu privire la aflarea identitii ei i se
ocupase de asta cu hotrrea i ncpnarea unui buldog.Ei i venea s plng
vznd cum lumea ei e pe cale s se prbueasc,iar ea nu poate face nimic.
Lsnd perdeaua s cad,plec de la fereastr,ncepu s se plimbe agitat,
ndreptndu-se spre living,apoi se opri cnd auzi ua de la intrare nchizndu-se.
El venise acas.Deja i putea simi prezena n apartament,iar paii ei devenir
mai repezi n timp ce un zmbet de bun-venit i apru pe buze.Dar cnd intr n
camer i-l vzu stnd ncordat n mijlocul living-ului,zmbetul ei i dispru.
Aflase.Ochii ei examinar disperai trsturile aspre ale feei lui,n timp ce
gndurile i se mbulzeau cu disperare n minte.Cum se putuse ntmpl aa
repede? Trecuser doar dou zile.Ar fi trebuit s-i ia mult mai mult.
Privirea ei alunec de la faa lui,rtcind la ntmplare prin camer,cuprins de
panic.Trebuia s pun capt.Nu putea permite s se ntmple un asemenea
lucru.Undeva trebuia s existe o salvare la ceea ce vedea n ochii lui.Un sunet
nbuit o fcu s tresar i s priveasc spre el.l vzu ndreptndu-se cu pai
mari ctre ea.Cnd ajunse exact n faa ei,trsturile aspre ale feei se mblnzir
deodat i fur nlocuite de o vulnerabilitate dureroas.Avea nevoie de ea.
Disperarea din interiorul lui ajunse pn la ea,mpingnd-o n braele lui.
El ridic o mn pentru a-i atinge faa,o mngiere blnd,ezitant,care-i sfie
inima.Deodat,mna lui czu i i nchise ochii,nu nainte ns ca ea s vad
durerea din adncul lor.ntorcndu-se brusc,strbtu camera i merse la
fereastr,trgnd perdeaua cu o mn ce tremura.
Nu-l va lsa s se nchid n sine de data aceasta.Nu acum,cnd avea atta
nevoie de ea.Nu cnd ea avea o nevoie disperat de el.Merse ncet pn ajunse
n spatele lui i-i atinse braul cu mna.Atingerea pru s declaneze o explozie,
pentru c el se ntoarse i o cuprinse n braele lui,ngropndu-i faa la gtul ei
cald.Ea i simi corpul ce tremura de dorin n timp ce-o inea strns n brae.
n acea clip n mbriare nu mai rmase dect femeia i brbatul.Corpurile lor
preau fcute unul pentru cellalt.
-Nu ne vom opri.Aplecndu-se,Ben o ridic i o duse n dormitor,aeznd-o uor
pe pat.ngenunchind lng ea,o privi drept n ochi i ei i se pru c ncearc s-i
ptrund pn n suflet.

-Asta e ceea ce vrei,nu-i aa? Ea ntinse mna i-i atinse faa,absorbind cldura
degajat,cu vrfurile degetelor.Cuvintele ce urmar le rosti rguit:
-Mai mult ca orice pe lume.Expirnd adnc,el se aplec i ncepu s-i descheie
bluza.Minile ce-i tremurau nu-l mpiedicar n micri,iar cnd ultimul nasture
fu descheiat,el ddu ncet materialul la o parte,cu o infinit grij.
Din acel moment,lui Sunny i se pru c vede dragostea lor cu ali ochi.Fiecare
micare,fiecare mngiere i se ntiprea clar n minte.l ajut nerbdtoare s o
dezbrace de haine.Atingerea lui i produse n corp vibraii asemntoare unui
curent electric,iar n minte i se ntipri imaginea minii lui bronzate
cuprinzndu-i snul alb.i simi limba nvrtindu-se n jurul sfrcului ei tare i
ntunecat,apoi sugndu-l cu putere n gur.
Cnd el se ridic i ncepu s se dezbrace,simi cldura i dorina ce pulsau
dedesubt,ns mintea ei pstr imaginea frumuseii masculine...pieptul larg,cu
pr des i crlionat,oldurile nguste i coapsele puternice i musculoase.
ns partea cea mai frumoas era intensitatea plcerii zugrvite pe faa lui,cnd
vzu efectul produs asupra ei de atingerea lui.Cnd ea ncepu s-i mngie
locurile descoperite cu o clip nainte,el scoase un strigt de animal i o strnse
cu putere n brae,lipindu-i corpul gol de al lui.Asta era.Motivul existenei
ei,motivul pentru care se ntlniser unul pe altul dup ce amndoi merseser
mpiedicndu-se prin ntuneric.Erau fcui s fie unul.Plimbndu-i disperat
minile peste corpul lui puternic,brbtesc,ea cuta s-i imprime n suflet
fptura lui.Nu conta ce se va ntmpl.
Ben nu-i putu nbui un geamt de durere cnd ea i petrecu picioarele subiri
n jurul lui.Sfinte Doamne,ce fcuse el ca s merite un astfel de miracol de
plcere? Ea druia att de necondiionat.Avea nevoie i accepta nfometat tot
ceea e el avea de dat.
Te rog Doamne,ajut-m s nu o fac s sufere.Las-m s-i dau tot atta plcere
ct mi druiete i ea.ncet,se retrase,ezitnd.Apoi ceea ce vzu pe faa ei i
alung orice ndoial.Ea l atepta.Nevoia ei era la fel de mare ca a lui.
Apucndu-i fundul cu minile,el o ridic i cu micri foarte ncete o ptrunse,
simind cldura dinuntru.Se opri nainte de a o penetra total i,innd-o strns,
ncepu s o mngie uor.i simi unghiile nfigndu-i-se n umeri,o auzi sco nd
mici sunete slbatice,de animal i bucuria i invada sufletul.Niciodat pn acum
nu fusese mai preocupat de plcerea unei femei ca de a lui.i simi corpul
cutremurndu-se,iar asta i potoli foamea,fcndu-l s doreasc s-i druie i mai
mult.

-Te rog,Ben...acum! exclam ea,iar cuvintele i ptrunser adnc n inim.


-Da...Oare acel geamt rguit era al lui? Acum!
Ptrunse adnc i cu putere,simind intensitatea atingnd proporii incredibile,iar
cldura ei umed pru s-l nghit.Se mica din ce n ce mai repede,pierznd
controlul micrilor i acionnd doar sub impulsul dorinei.
Apoi miracolul se petrecu.O auzi strigndu-i numele i simi cum e strbtut de
fiori puternici,ce-i fceau corpul s vibreze sub trupul lui nfierbntat.Ca i cnd
ar fi fost o singur fiin,plcerea ei i se transmise i lui.Ben simi explozia
haotic din interiorul lui,nainte ca uurarea ei s nceap.
Cnd n cele din urm reveni din acea cea euforic,se afla ntins lng ea,
strngndu-i trupul subire i nfierbntat,iar inima i se topi cnd ea se ghemui
mai aproape,ngropndu-i faa la gtul lui.
Sttur amndoi ntini pe patul rvit,privind cum se las nserarea i cum se
aterne noaptea.Dup fiecare explozie de dragoste crezur c i satisfcuser
foamea.i de fiecare dat se pomenir i mai nfometai unul de altul.Intrar n
noapte continund s se iubeasc,fiecare alungnd gndul c aceast noapte nu
va dura venic,i mprtir unul altuia secretele trupurilor i sufletelor lor,fr
nici o rezerv,fcnd ca fiecare minut s conteze,pentru c tiau c noaptea va
aduce inevitabil ziua de mine.
CAPITOLUL 9
Sunny ncerc din nou s deschid ochii,dar pleoapele erau prea grele s-i
asculte comenzile slabe trimise de creierul ei.Ceva nu-i ddea linite.Era ceva de
care avea nevoie,ceva ce trebuia s-i aminteasc.
Deodat,i simi corpul npdit de un val de cldur,cnd amintirile nopii
trecute ncepur s-i fac drum spre suprafa.Ben iubind-o,fcndu-i plcere,
trezindu-i senzaii care i se preau i acum greu de crezut.Nu-i ascunsese nimic
i o fcuse i pe ea s fac acelai lucru cu el.i artase tandree i foame,
vulnerabilitate i putere.i druise noi dimensiuni ale lui pe care s le iubeasc.
Se rostogoli pe o parte,simind nevoia s rennoiasc promisiunile fcute de
corpul ei noaptea trecut,s simt cldura lui din nou.ns braele ei nu gsir
nimic.Forndu-se s deschid ochii,privi o clip spre forma imprimat n perna
de lng ea,-apoi i ngropa faa n ea,inhalndu-i mirosul care nc mai
persista.ntinzndu-i minile deasupra capului,se trezi pe deplin.
-Dac muntele nu vine la Mahomed,atunci vine Mahomed la munte,murmur
ea,zmbind i ridicndu-se din pat,pentru ca apoi s se ndrepte spre living.

Ajunse n mijlocul camerei,cnd el intr nuntru,Oprindu-se brusc,rmase ca


paralizat de parc nu se ateptase s-o vad.Apoi ochii lui reci se mblnzir,cnd
i cobor privirea asupra corpului ei gol.Porni spre ea,apoi se opri,cltinnd din
cap cu putere,de parc voia s i-l limpezeasc.ntorcndu-se apoi,spuse:
-Trebuie s stm de vorb de ndat ce te mbraci.Vocea ncordat,lipsit de
orice intonaie,pru s rmn n urma lui n camer dup ce el iei,iar dintr-o
dat amintirile nopii trecute plir,pentru a fi nlocuite de altele mai puin
frumoase.El tia cine era ea.Fericirea fr margini pe care o simise cnd se
trezise,dispru,lsnd-o palid i tremurnd.ntorcndu-se din faa uii deschise,
se mbrca cu micri crispate,mecanice,apoi merse ncet n cealalt camer.El
sttea la locul lui obinuit din faa ferestrei,de parc ceva de afar i putea da
rspunsurile pe care nu le gsea nicieri altundeva.
Pru s-i aud paii,,pentru c spuse ncet:
-Stai jos,Sun...Se opri brusc i ea i vzu degetele strngnd cu putere perdeaua.
Stai jos.Ea se aez pe canapea,ateptnd.ncet,clipele trecur n tcere,pn ce
el vorbi din nou,iar cnd o fcu lipsa oricror emoii din vocea lui o nspimnt.
-Numele tu este Chelsea Barron.Ai douzeci i opt de ani.Locuieti cu tatl
tu,R.L Barron,la marginea Hpuston-ului.Ai fost rpit cu dou zile nainte s...
de ziua n care te-ai trezit n acea camer.
-Rpit? opti ea.De ce ar vrea cineva s-o rpeasc?
Datele i erau furnizate mult prea repede.R.L.Barron? ntreb ea.Numele nu-i
spunea nimic despre brbatul care se presupunea c este tatl ei.
-neleg c numele nu-i spune nimic? Se ntoarse i merse la scaunul din spatele
biroului.Ea cltin din cap,n loc de rspuns.Era mult prea mult.Cum ar fi trebuit
s reacioneze? Doar nu se atepta s fie ncntat?
-R.L.Barron este unul din membrii familiei Barron din San Francisco.Tu eti
unul din membrii familiei Barron din San Francisco.Cnd ea l privi inexpresiv,
el continu nerbdtor:Bani...putere...orice doreti,gseti la clanul Barron.
Generaii ntregi care au avut bani.Putere motenit de la o generaie la alta.Faci
parte dintre oamenii frumoi,Sun...Chelsea.
-Nu-mi spune aa,exclam ea.Nu sunt Chelsea.Sunt Sunny.
-Acum.Dar de ndat ce-i vei aminti,vei fi din nou Chelsea.Rse tios.i-ai luat
doar o mic vacan de la ea.Amrciunea din vocea lui o sf ie.Lui nu-i plcea
Chelsea Barron.Deodat,ceva n legtur cu acest nume o oc.
-Barron? Atunci nu sunt cstorit? Uurarea i produse fiori n corp,apoi ridic
privirea i vzu o nou expresie n ochii lui care-i alung uurarea.
-Nu,nu eti cstorit.Se pare c nu crezi n cstorie.Ci doar n logodne.

Ce se ntmplase cu brbatul care o inuse n brae noaptea trecut i-i optise


vorbele pe care i jurase c nu le mai spusese nimnui pn atunci? Cnd i luase
locul cellalt Ben?
-Spune-mi,te rog,spuse ea optind.Pentru o clip i se pru c Ben al ei venise
napoi.Vzu o durere profund n ochii lui,dar numai pentru o clip.Apoi,totul
dispru i nu rmase dect duritatea oelului.
-Noaptea trecut...Se opri i-i privi pumnii strns ncletai.Noaptea trecut am
luat o hotrre.Poate n-a fost cea mai bun,dar nu-mi pare ru.tiam c Sunny
voia s dea ceea ce eu cu disperare voiam s iau.i tiam c Chelsea nu va
pierde nimic.Ea i duse o mn la gt,prnd c se sufoc.
-Spune-mi.Nu m mai pedepsi,se rug ea n gnd.Te rog,spune-mi,repet ea cu
glas tare.Privi spre el i deodat,de parc era scris cu litere de-o chioap pe
peretele din spatele lui,tiu.El nu o pedepsea pe ea.Se pedepsea pe el nsui.Era
speriat i nu era obinuit cu acest sentiment.Se pedepsea pe sine,pentru c i era
team.Ben i nl capul i ochii li se ntlnir.Se privir fix o clip,dup
care,cu mare efort,el i lu ochii de la ea.
-Partea asta nu conteaz,spuse el rguit.Ceea ce conteaz e c tatl tu
nnebunete cutndu-te.
-Dac e aa de bogat,de ce n-au scris ziarele despre dispariia mea?
ntreb ea,rugndu-se s fie o greeal.Asta e o parte a motivului pentru care
simeam c nu aparin nimnui.
-Rpitorii au ameninat c te omoar dac tatl tu contacteaz poliia.El a luat
imediat legtura cu autoritile,dar a fcut totul pe ascuns.Dac ar fi lsat ca
ziarele s afle povestea,rpitorii ar fi tiut c nu i-ar fi inut cuvntul.
Prea c el deine,ntr-adevr,toate datele.
-Cum ai aflat toate atea? Ai luat legtur cu poliia?
-Nu,aveam de gnd s-l las pe Charlie s fac asta pentru mine,dar de ndat ce
i-am dat descrierea fcut de tine brbatului care te-a atacat,el l-a recunoscut.Se
pare c acest brbat a comis tot felul de infraciuni de-a lungul anilor.L-am gsit
i...Se opri i faa i se contorsiona de furie,amintindu-i.L-am gsit i el ne-a
spus ceea ce voiam s tim.Privi prin ea,de parc vedea ceva ce ea nu putea
observa.Nu va mai face ru nimnui,termin el,cu o voce care-i provoc fiori
reci pe ira spinrii.Nu voia s tie ce se ntmplase cu brbatul cu pr blond.
Rmase nemicat,concentrndu-se cu putere la cele spuse de el.Apoi realiz c
el nu atinse punctul care-o urmrea n comarele ei.
-Acel brbat,Ben.Cel din visele mele.Ai aflat cine este...i ce i-am fcut?
ntrebarea pru s nu-l intereseze,de parc uitase complet de acel vis.

-Nu.Se ridic i nconjur biroul,apoi se sprijini cu minile de el.S-i spun


sincer...am presupus c era...unul din logodnicii ti.
-Logodnici? Ci am avut? ntreb ea uimit.Deodat,ca prin minune,ochii lui
scnteiar amuzai.
-Se pare c nici atunci cnd eti Chelsea nu te compori aa cum se ateapt
lumea din partea ta.n ultimii patru ani ai avut ase logodnici.
-ase! Sri n picioare,ncepnd s mearg agitat prin camer.Nimeni nu poate
avea ase logodnici.
-Tu ai avut.Chicoti.Cu doi dintre ei a durat mai puin de o sptmn.Nici unul
n-a rezistat mai mult de trei luni.
-Asta e...asta e depravare! exclam ea,ntorcndu-se cu faa la el.Vru s spun
mai mult,apoi realiz c pierduse ansa s stea de vorb cu Ben al ei.Trebuia s-l
fac s se deschid fa de ea,nainte de a dispare din nou.
-Ben.Veni mai aproape de el,cutnd n minte ceva potrivit de spus.Chelsea nu
are un logodnic n clipa de fa,nu-i aa? El o privi ngrijorat.
-Nu...Conform ziarelor mai vechi,pe care le-am citit,ai rupt ultima logodn
nainte de a fi rpit.
-Atunci nu e nimic ce poate schimba ceea...nghii nervoas...ceea ce avem.
-N-avem nimic n afara unui vis i a unui nume,spuse el ncordat.
Chiar dac nu eti logodit cu brbatul din visele tale,l iubeti.Tu ai spus-o.
Respir adnc.i dac el nu exist,rmne nc problema a ceea ce eti.
-Sunt Sunny.l privi ncpnat,provocndu-l s ndrzneasc s nege acest
lucru.
-Te-ai nscut Chelsea i te vei ntoarce la Chelsea.nchiznd ochii,ea se ls
ptruns de hotrrea din vocea lui.Putea s aib dreptate?
-Nu vreau s m ntorc la Chelsea,opti ea.
-N-ai ncotro.Plec de lng birou i se ntoarse cu spatele la ea.L-am sunat pe
tatl tu.I-am spus c vei veni acas n aceast diminea.N-a fost prea ncntat
c n-am vrut s-i spun unde eti,dar m-am gndit c nu vei dori s te duci de una
singur.
-Nu vreau s m duc deloc!
-Am chemat un taxi i le-am dat deja adresa.Era ca i cum ea nici nu vorbise.Va
sosi n jumtate de or.Ea i duse minile la piept,ca i cum durerea devenise
insuportabil.
-i cnd mi voi aminti cine sunt,nu m vei mai voi? Cu micri furioase,ea i
trecu pumnii peste obraji pentru a-i terge lacrimile ce-i curgeau pe fa.

Atept...i atept.I se prea c ateapt de-o venicie.Abia atunci tiu c


tcerea era rspunsul lui.ntorcndu-se,l vzu prin valul lacrimilor.ncerc s
schieze un zmbet,dar nu putu s-i stpneasc tremuratul.
-Cred c voi atepta taxiul jos.El i ridic brusc privirea.
-Nu-i nevoie,spuse,cu voce aspr.
-Ba da...Rse amar.Ba da,e nevoie,opti ea,apoi iei din camer.
Sunny cobor n goan cele trei etaje i abia cnd ajunse la parter ncetini i
mngie uor balustrada,pentru ultima oar,ieind apoi n strad.Se aez pe
treptele din faa intrrii i-i cuprinse genunchii cu minile punndu-i capul pe
brae i ateptnd sosirea taxiului care o va duce departe de tot ce-i era drag n
via.Abia dup cteva momente simi o atingere pe cot i deschiznd ochii,o
vzu pe Mary Louise aezat lng ea.
-Te-am vzut plecnd i te-am strigat,dar nu m-ai auzit,spuse ea,cu voce mai
morocnoas dect de obicei.Sunny i nl capul i zmbi.
-Mary Louise,ce-ai zice dac ai avea o prieten bogat? Fata o privi gnditoare.
-Am o prieten,spuse ea n cele din urm..Sunny o privi din cap pn n picioare.
-i st bine n blugi.mi pare ru c n-am mai reuit s-i tundem prul,spuse ea
cu regret.Acum,a vrea s reformulez ntrebarea.A mai fi prietena ta,dac a
avea alt nume i a avea o grmad de bani? Deodat Sunny vzu c ochii fetei
se umplur de spaim,pe care ns i-o ascunse repede printr-o reacie de furie.
-Pleci! strig ea.Pleci i nu te mai ntorci.
-Mary Louise,ncepu ea,punnd o mn pe braul fetei.Putem fi prietene n
continuare.Poi...
-Pe cine ncerci s pcleti? uier ea.Dac eti bogat de ce ai vrea s ai de-a
face cu oameni ca Ben i ca mine? i ce te face s crezi c noi te-am vrea?
adug ea.Se ridic brusc n picioare i alerg n cas,cu micri stngace
accentuate de furie.
Sunny o privi fr s spun nimic,apoi i puse din nou capul pe genunchi.Din
nou frica.Nu se va sfri niciodat? i conducea pe toi,le controla fiecare
aciune?
n timp ce atepta,numrnd minutele care se scurgeau,simea cum toate
emoiile o prsesc.Cnd n cele din urm taxiul opri,se ridic i merse spre el,
avnd simurile complet amorite.Era aproape o uurare s vezi decurgnd totul
fr cea mai mic emoie,fr s simi durerea c maina te duce departe,foarte
departe de Ben.

Prin geamul prfuit al uii de la intrare,Ben privi taxiul plecnd,apoi se ntoarse


i ncepu s urce ncet scrile.n faa apartamentului lui ezit,nefiind dornic s
intre n camerele goale.Dup o clip,respir adnc i deschise ua,lsnd-o
ntredeschis pentru a alunga claustrofobia singurtii.Plecase.Fptura ei
dttoare de via dispruse,lsnd totul trist,mobila veche n camerele triste i
vechi.Trntindu-se ntr-un scaun,se aplec n fa i-i acoperi cu minile
tremurtoare faa.Cndva,n jumtatea de or care urm,simi la un moment dat
c cineva l trage nervos de mnec.Ridicnd ngrijorat privirea,o vzu pe Mary
Louise stnd lng el,cu faa ei urt,artnd i mai urt din cauza durerii.
Trgnd-o n braele lui ncepu s-o legene fr s spun nimic i rmaser
mpreun toat dimineaa,gsindu-i alinare unul n cellalt.
Sunny vzu casa nainte ca taxiul s opreasc n faa ei.De pe strad se intra pe
domeniul proprietii i aleea erpuia formnd un cerc larg,pn s ajung n faa
intrrii principale.Casa nu avea nimic modern n aspectul exterior.Era veche i
plin de demnitate.Era aezat pe o colin,de unde privea spre o pajite verde i
un lac albastru.Sunny o contempl i aproape c-i putea nchipui doamnele n
rochii ample,plimbndu-se sub umbrele,n timp ce viorile cntau pe fundal
Humoresca.Cnd taxiul se opri n faa intrrii mari,mrginit de coloane,ea
rmase nemicat,n ciuda privirilor insistente ale oferului.Apoi,deodat,uile
duble de la intrare se deschiser i un brbat ddu buzna afar,mergnd cu pai
mari,ezitnd ns cnd ajunse n faa treptelor.
Era oare tatl ei? Nu era nalt aa cum i-l nchipuise.Era chiar sub nlimea
medie,dei nu era scund,avea ns o constituie solid.Faa era brzdat de riduri
datorate vrstei,iar prul i era crunt.Deschiznd portiera mainii,ea pi afar
i merse ncet spre treptele mari de piatr.Cnd ajunse pe ultima treapt,sub cea
pe care se afla brbatul,murmur:
-Taxiul...nu am nici...nainte de a-i putea termina propoziia,el o lu n brae i o
strnse cu putere.
-Chelsea...Chelsea,murmur el de mai multe ori.Dup o clip pru s-i
redobndeasc controlul asupra emoiilor i respir adnc,nainte de a se
ntoarce i a privi peste umr.Henry,pltete-i oferului ct trebuie,te rog.
Sunny se ntoarse i vzu un alt brbat ce sttea pe treptele dintre ei i ua de la
intrare.Era nalt,cu prul cenuiu i purta o hain alb.n timp ce porni spre taxi,
brbatul,care era tatl ei,spuse:
-i d-i i un baci...un baci mare,Henry.Rse...un rs adnc,zgomotos...i
puse braul n jurul umerilor ei i o conduse spre cas.

-El e majordomul,opti ei.Dar nu-l lsa s te intimideze.E un sentimental,


dedesubtul inutei lui sobre.Se opri i privi n jos spre ea.I-a fost dor de tine...i-a
fost att de dor de tine,adug el.Vocea lui era intens i plin de durere.
Ea simea c nu-i gsete cuvintele.Brbatul acesta avea nevoie de ceva de la
ea,ceva ce ea nu era sigur c-i poate drui.
-Ben...Rostirea acestui nume i produse un val de durere i trecu un moment,
nainte de a putea continua: Ben i-a spus c nu-mi amintesc nimic?
-Da,mi-a spus.O conduse ntr-o sufragerie mare.i va lua timp,draga mea,dar i
va reveni totul.Ai s vezi.O aez jos pe canapea lng el.tiu c-i va lua timp
s-i revii,dar vom fi rbdtori.De aceea n-am vrut s las poliia s vin s-i
pun azi ntrebri.La privirea ei ntrebtoare,el rspunse: Prietenul tu nu i-a
spus despre asta? Ea cltin din cap.Ben nu-i spusese mare lucru.
-Pi,dup spusele lui,prietenul su,Charile,sttea pe brbatul care te-a atacat,
pn ce Ben te-a dus acas.mi nchipui c poliia l-a arestat de-acum i c vor
dori s vii s-l identifici.O opri cnd vzu c ea ncearc s protesteze.Nu pentru
rpire.Le-am explicat c nu-i aduci aminte de asta,dar l pot acuza de atac la
persoan,pn obin mai multe dovezi.O btu pe mna rece.Nu-i face griji,
continu el.Dac nu te simi n stare pn mine,vom gsi noi ceva de spus.Se
opri i o privi curios.Prietenul tu,Ben,pare foarte capabil,adug el.
Ea i strnse buzele,ncercnd s le opreasc din tremurat i nu spuse nimic.
-Poate ntr-o zi vei dori s-mi povesteti.Ea nchise ochii,dnd ncet din cap.
-Poate,ntr-o zi.Clipind de mai multe ori pentru a opri lacrimile,ridic privirea i
vzu compasiunea de pe faa lui.Eram...apropiai?
Lsndu-se pe spate,el oft adnc.
-A vrea s pot spune da,dar ar fi o minciun.Nu,nu eram apropiai,i folosesc
trecutul,Chelsea,pentru c lucrurile se vor schimba.De data asta va fi altfel.
-Da,spuse ea simind comptimire,dar nimic altceva pentru el.Sunt sigur c aa
va fi.Ridicndu-se,ea merse la ferestrele ce se aflau pe un ntreg perete al
ncperii.Toate ferestrele i uile sunt att de nalte? ntreb ea.El rse.
-Numai la parter.La etaj sunt de dimensiuni obinuite.Astea sunt pentru a-i
impresiona pe musafiri.Ea rmase n picioare,privind tcut pe fereastr.Apoi l
auzi tuind nervos pentru a-i drege vocea.
-Chelsea,m tem c vom avea un musafir pe care nu eti pregtit s-l primeti.
Max a sunat i a insistat s treac pe aici.
-Max?
-Ultimul tu logodnic,i explic el.Am crezut c e un fost logodnic,dar mi-a
explicat c v-ai mpcat.

-Oh...Se rsuci brusc.Tat...i spuneam tat?


-Am impresia c pe la spate foloseai formulri care nu pot fi reproduse,dar n
fa mi spuneai tati.Ea ddu din cap,rumegnd informaia.
-Tati e mult mai drgu,dar nu prea merge cu aspectul casei,spuse ea trist.
Tati,a existat vreun motiv anume,pentru care am avut ase logodnici?
-Un motiv foarte bun,spuse el.Erai plictisit de moarte.
-Plictisit? Dar eu nu sunt niciodat plictisit.El rse.
-Deduc c viaa ta a fost destul de palpitant n ultimul timp.
Palpitant? ntr-un fel ns o descriere mai potrivit ar fi fost inimaginabil de
frumoas.Se ntoarse apoi spre fereastr,cnd amintirea lui Ben i umplu
gndurile.Ce fcea acum? i era la fel de dor de ea,cum i era ei de el.i era vreun
pic dor de ea.Tresri nervoas cnd auzi o btaie puternic n ua de la intrare,
apoi zgomotul unor voci pe hol.Persoana att de insistent trebuia s fie
logodnicul ei.Era oare brbatul care nu-i ddea pace n visele ei? Va vedea oare
n ochii lui aceeai privire acuzatoare?
-Bun,Max,l auzi pe tatl ei spunnd.Dup cum vezi,Chelsea e acas.
Ben,unde eti? Am nevoie acum de tine.Respirnd adnc,ea se ntoarse,pregtit
s dea ochii cu brbatul din comarele ei...Numai c nu era el.Acest brbat era
nalt i subire...i,spre norocul ei,un strin.Rsufl uurat i le zmbi celor doi
brbai.
-Tu trebuie s fii Max,spuse ea,mergnd spre el cu mna ntins.
Tata mi-a spus c ne-am rennoit logodna nainte de...naintea accidentului meu.
-Da,aa e.i reinu mna i o privi cu nite ochi nguti,plini de curiozitate.N-a
fost dect o nenelegere prosteasc.
Minea.Se vedea clar n ochii lui,dar Sunny nu spuse nimic.Zmbi slab.
-Sunt sigur de asta,spuse ea amabil.Dar sper c vei nelege dac te rog s ne
amnm logodna pn mi va reveni memoria.
-Dar...ncepu el s protesteze.
-Tati,cred c a vrea s merg n camera mea.Sunt puin obosit.
Vzu ngrijorarea din ochii tatlui ei i,pentru o clip,i fu ruine c minise,dar
avea nevoie s fie singur,s se poat gndi.
-Sigur,draga mea.Voi...
-O duc eu sus,Ray,spuse Max.Cunosc doar drumul foarte bine.
Insinuarea era clar i din nou ea avu senzaia c era o minciun.Te rog,
Dumnezeule,ajut s fie o minciun.S se fi culcat cu acest brbat era un
sacrilegiu,dup noaptea petrecut cu Ben.

-Nu,Max,spuse ferm tatl ei.O conduc eu sus.Am de vorbit ceva cu Chelsea.i


ntinse mna ntr-un gest de concediere.A fost drgu din partea ta s treci pe
aici.nainte ca Max s mai poat protesta,tatl ei i puse un bra protector n jurul
umerilor i ncepu s mearg spre ua ce ddea n hol.Condu-l pe domnul,
Shielding.
-Despre ce voiai s vorbim? ntreb ea n timp ce urcau scrile curbate.
-Am vrut s-i spun c mucatelor le merge bine anul acesta,spuse el cu faa
serioas,dar cu ochii amuzai.
-Eti drgu,spuse ea mirat.Fusese att de preocupat s lupte mpotriva
ntoarcerii acas,nct uitase complet c el era un om foarte drgu.Minea,tii?
spuse ea ncet.
-i aminteti?
-Nu.l privi i adug: Pur i simplu tiu.
-M bucur,murmur el rguit.i m bucur c m gseti drgu.Sper s continui
s crezi aa.nchise repede ochii i spuse:Pentru c nu voi mai face aceeai
greeal a doua oar.Pentru o clip,ea vzu durerea ntunecndu-i privirea din
ochii cprui.Apoi o goni i deschise o u n faa ei.
-Asta e camera ta.Ea privi n jur la camera somptuoas i att de feminin.Era
frumoas.Tot ce-i putea dori o femeie,i spuse ea n gnd.Atunci de ce i-o
dorea dezordonat,plin cu mobil veche? Ochii ei admirar elegana din jur,
apoi dintr-o dat se oprir,aintii asupra unui portret ce atrna vizavi de patul ei.
Era portretul brbatului din visele ei.
CAPITOLUL 10
Ben intr cu maina prin intrarea din zidul de crmid i simi imediat briza
rcoroas a lacului ce sclipea n deprtare.Prea c bogia putea cumpra chiar
i vremea.Restul Houston-ului se prjolea sub cldura mistuitoare,dar aici,n
spatele zidului nalt,totul era verde i rcoros.
Casa,situat pe un mic dmb,nu-l intimida aa cum crezuse.l fcu s fie i mai
hotrt.Un om se poate comporta ca un nebun pn i revine.Iar cele trei zile
fuseser ndeajuns.Trei zile fuseser o eternitate.
Ajuns n faa intrrii impuntoare,opri motorul,ns acesta refuz s se opreasc.
Trase atunci pe alee i rsuci din nou cheia n contact.De aceast dat motorul
nu se mai auzi.Se ddu jos din main,tergndu-i minile transpirate de blugii
decolorai.Ezit doar o fraciune de secund,apoi i ndrept umerii i urc
scrile ce duceau la uile duble,uriae de la intrare.Privind cele dou capete de
lei din bronz ce serveau pentru a bate cu ei n u,ciocni n modul convenional,
apoi i ndes minile n buzunarele blugilor i atept.

Brbatul care-i deschise ua era nalt i slab,iar prul crunt i haina alb i
ddeau un aspect demodat,un aer de demnitate specific unei lumi de demult.
Rmase impuntor i tcut,de parc atepta ca Ben s spun motivul vizitei sale.
-Primul obstacol,bombni Ben printre dini,apoi spuse hotrt: Am venit s-o vd
pe domnioara Barron.
-Domnioara Chelsea v ateapt,domnule? Ochii lui Ben se ngustar,buzele i
se subiar.Brbatul sta tia exact c Sunny nu-l atepta.Era evident din felul n
care se comporta.Dar Ben nu fcuse atta drum,ca s cedeze att de uor.
-M va primi.l privi pe cellalt brbat direct n ochi,provocndu-l parc s-l
contrazic pentru ncrederea n sine pe care o manifesta.
-Cine s-i spun c o caut?
Ben nghiise destul.i va permite acestui cine de paz cu aere de superioritate
nc o singur ntrebare,apoi va porni s-o caute de unul singur.
-i putei spune...
-Ben!Strigtul lui Sunny strpunse aerul i Ben ridic privirea i o vzu
cobornd n goan scrile spre el.Dndu-l la o parte pe brbat,el intr n holul
enorm exact la timp ca s-o prind n brae.Pentru o clip ce pru fr sfrit,
cuvintele fur de prisos.Toate dorinele lor se transmiser n acea mbriare.
Ben o inea strns,ncercnd s se conving c este realitate.Singurtatea
ultimelor trei zile se transform ntr-o amintire dureroas,cnd ea i petrecu
braele n jurul gtului lui i se lipi de el cu o nevoie disperat.
-Te-ai rzgndit,opti ea n cele din urm,cu gura lipit de pieptul lui.
Cuprinzndu-i faa ntre palme,el o privi n ochii albatri.
-Sunny,nu tiu dac am fost nebun cnd te-am forat s pleci sau sunt acum
nebun,cnd te implor s vii napoi.tiu doar c a fost un iad fr tine.Respir
adnc,pentru a-i calma vocea.Deci...vii napoi,iubito?
Ea clipi des pentru a-i reine lacrimile i spuse cu voce sugrumat:
-Da...te rog.El i ls capul n jos,sprijinindu-i fruntea de fruntea ei,simind
cum genunchii i se nmoaie de bucurie.N-ar fi trebuit s fie att de uor.Merita
s fie pedepsit mai mult pentru prostia lui.Merita asta,dar,Dumnezeu i era
martor ct de fericit era c nu trebuia s mai sufere.
-Tu trebuie s fii Ben.Ben i ridic capul,apoi se ntoarse n direcia din care
venise vocea.Se pomeni examinat cu nite ochi cercettori de un brbat care,
innd cont de puternica asemnare,trebuia s fie tatl lui Sunny.
ntorcndu-se cu faa spre el,Ben puse posesiv un bra n jurul mijlocului lui
Sunny,aruncndu-i brbatului o privire la fel de cercettoare,care nu putea fi
dect prieten sau duman.

-Da,eu sunt,spuse el cu voce ferm.Nu-i putea permite s-i arate respect,


indiferent de vrsta lui naintat,pn nu tia cum va reaciona acest brbat.Am
venit s-o iau pe fiica dumneavoastr acas,cu mine.
-Chiar aa? Tatl ei se ncrunt,privind perechea din faa lui.
-Da.mi pare ru dac v deranjeaz...
-S m deranjeze? Dragul meu,ai toat recunotina mea,spuse el,fcndu-i cu
ochiul lui Sunny.ncepusem s cred c nu voi mai scpa de ea.O conversaie att
de plictisitoare...nici nu-i poi nchipui.Cred c n-are dect un subiect n minte.
Ben o privi pe Sunny i o vzu zmbind aprobator.
-Nu pot crede asta,domnule.Nu mi s-a prut niciodat plictisitoare.
-Asta pentru c atunci cnd eram cu tine,nu eram nevoit s vorbesc despre
tine,murmur ea ncet.Privind-o n ochii plini de dragoste i dorin el se aplec,
atras irezistibil de ea.Trecuse att de mult de cnd n-o mai atinsese,de cnd n-o
mai gustase...Deodat,un zgomot nbuit i aminti de prezena tatlui.Ben tui
pentru a-i drege glasul i-i zmbi.
-N-ar fi mai bine s mergi s mpachetezi? Rspunzndu-i la zmbet,ea i fcu
semn n direcia scrilor.El i ndrept privirea ntr-acolo,apoi se ntoarse uimit
ctre ea.La captul scrilor se aflau deja trei valize.
-Tocmai voiam s vin i s te conving c nu poi tri fr mine.
Vocea ei rguit l fcu s doreasc cu disperare s fie singuri.Mrindu-i
strnsoarea asupra mijlocului ei,lupt mpotriva impulsului de a-i lipi corpul de
al ei.Cnd i lu privirea de la Sunny,pentru a reui s-i controleze emoiile,
l vzu pe domnul Barron privindu-i cu un amestec ciudat de tristee i ncntare.
Ben o lu nainte,ntinzndu-i mna.
-Cred c acum vom pleca,domnule.Mi-a prut bine s v cunosc.
-Spune-mi Ray.Strnse cu putere mna lui Ben.Sper c nu vei uita s m invitai
la nunt.Ne vom cunoate mai bine i vreau s pstrez legtura.Se opri i privi
spre Sunny.Am descoperit c-mi place foarte mult noua mea fiic.
-Nunt? Dar,tati,n-am...ncepu Suuny.
-Sigur c suntei invitat,o ntrerupse Ben.Nu ne gndeam s v lsm pe
dinafar.i duc bagajele la main,pn i iei rmas-bun.
Cei doi ncepur s vorbeasc ncet,n timp ce Ben se ndrept spre bagaje.Dar
nainte s ridice prima valiz,majordomul sobru apru ca prin minune pentru a-l
ajuta.Cteva minute mai trziu,Ben sttea sprijinit de main,ateptnd-o pe
Sunny.Cnd ea i tatl ei ieir pe teras,el i mut privirea cnd Sunny atinse
uor faa tatlui ei.Ochii ei erau plini de lacrimi cnd veni n cele din urm la
el,fcnd semne de rmas-bun ctre cei doi brbai ce sttea i priveau.

Ceva n tcerea ei era de neneles pentru Ben,iar dup ce trecur de zidul ce


delimita proprietatea,el i privi faa cutnd o explicaie.
-l vei putea vedea des...la urma urmei locuim n acelai ora.Nu i n aceeai
lume,adug el n gnd,dar n acelai ora.
-Da,tiu,murmur ea.M tem doar c se va simi singur.Mi-a devenit foarte drag
n aceste cteva zile.Se opri,privind pe fereastr,de parc voia s-i evite ochii,
apoi spuse linitit: Ben,de ce te-ai rzgndit?
Ceva se schimbase.n scurtul interval de timp de cnd se aflau n main,
dispoziia ei se schimbase ntr-un fel care-l ngrijora.Regreta oare deja c
plecase cu el?
Privi drept nainte,ncercnd s alunge tensi-unea care ncepea s se adune n
pieptul lui.Cnd tcerea deveni de nesuportat,i nvinse teama i zmbi,
aruncndu-i o privire:
-Dup ce ai plecat,spuse el,m-am aezat i m-am analizat foarte atent.Am
nceput s-mi pun cteva ntrebri obiective.M-am ntrebat dac o femeie
frumoas poate ine la un brbat cu un trecut confuz i un viitor nesigur,care nu e
n stare s vad lucrurile frumoase i bune din lume,i care atunci cnd reuete
n sfrit s le vad nu poate crede n ele? Poate iubi un astfel de brbat o femeie
cu gust i inteligen?
-i care a fost rspunsul?
Ea zmbea acum,iar tensiunea din corpul lui se risipi.Ddu din umeri n loc de
rspuns.
-Rspunsul meu a fost...de ce s nu-l iubeasc?
Cnd ea i ddu capul pe spate i izbucni n rs,iar ochii i scnteiar,el se liniti
pentru o clip.Poate c totul va fi bine.Poate vor reui.
Oprind maina la marginea drumului,o rsuci spre el i-i privi nfometat faa.
-E ziu i nu sunt ameit de faptul c te afli n patul meu.Vreau s i-o spun
acum,ca s m crezi.O mngie pe obraz,simind pielea catifelat i cald sub
palma lui aspr.Te iubesc,Sunny.Ea i cobor pleoapele,nu nainte ns ca el s
vad c ochii i se umpluser de lacrimi.
-Da,opti ea.Da,tiu.tia,dar era evident c asta n-o fcea fericit.Fuseser
lacrimi de tristee i...ceea ce era i mai incredibil...de durere....cele vzute n
ochii ei.Sfinte Doamne,doar nu-i era mil de el? Te rog,Dumnezeule,nu asta.
El nu voise dect s-i ofere o ans.O ans de a-i oferi ceva care s poat
concura cu trecutul,atunci cnd i-l va aminti.Asta era hotrrea la care ajunsese
la sfritul celor trei zile att de cumplite.Dup ce trecuse de durere,furie i
autocomptimire,se hotrse.O va face s se simt att de iubit,att de dorit,

nct nimic din trecutul ei nu se va putea compara cu prezentul.Avea de gnd s


devin pentru ea o obinuin fr de care s nu poat tri.Iar dac brbatul din
visele ei,nc o mai iubea,va trebui s lupte,nainte ca ea s-i fi rec tigat pe
deplin memoria,Sunny va fi n ntregime a lui.
Sunny atept tcut ca Ben s descuie ua apartamentului.Inhala mirosul
familiar,simind cum e nvluit de senzaia de a se afla din nou n acel loc.Era
acas.Poate nu pentru totdeauna,dar pentru moment,a se afla aici era suficient.A
fi cu Ben era suficient.Privi vizavi pe hol spre ua nchis.Era evident c Mary
Louise i prsise postul.Sunny va trebui s-o caute mai trziu i spera c fata nu
se retrsese prea mult n sine.Intrnd naintea lui n apartament,simi acea nevoie
care o chinuise n toate aceste trei zile.nconjur ncet camera,trecndu-i mna
cu dragoste peste birou,peste braul uzat al canapelei.Apoi se ntoarse i ntlni
ochii lui Ben.Se cutremur uor,pierzndu-i controlul i alerg n braele lui
deschise.Trecutul putea atepta.Viitorul putea atepta.Dragostea nu.
Sunny se strecur n vrful degetelor n dormitor.Se opri i privi spre brbatul
care dormea acolo.Se mpcase cu Mary Louise.Acum voia s fac acelai lucru
i cu Ben.i iubea att de profund pe acest brbat.Ar fi vrut s ntind mna i
s-i dea la o parte prul de pe frunte,s-i mngie faa cu trsturi accentuate,dar
se abinu.Probabil c i el dormise tot att de puin ca i ea,n zilele ct fuseser
desprii.nchise ochii o clip,amintindu-i ce se ntmplase puin mai devreme
n acel pat.Disperarea din prima lor noapte petrecut mpreun,fusese din nou
prezent n amndoi.Dei nu plnuise s dea totul pe fa att de repede,tia c
este necesar.Dac voiau s-i gseasc amndoi linitea,trebuiau s cunoasc
adevrul.Deveni dintr-o dat alarmat,cnd el se rostogoli,ntinzndu-i braele
peste pat.Deodat,strnse cearceaful n pumn i ntoarse capul,cu ochii mari
deschii.Cnd o vzu stnd lng pat,capul i czu pe pern i i acoperi ochii
cu dosul minii.Dup o clip,i ddu mna la o parte i zmbind mulumit,o
prinse de bra,trgnd-o pe pat lng el.
-Ce era att de important c a trebuit s m lai singur?
-Trebuia s pun lucrurile la punct cu Mary Louise,rspunse ea ncet.Va mai dura
puin,dar cred c m va ierta pentru c am plecat.
-Te va ierta.O culc cu faa pe pieptul lui.Te iubete.Numai c totul i-a amintit
mult prea mult prin ce-a trecut mama ei.
-i-a vorbit despre asta? ntreb Sunny uimit.El rse.

-Mary Louise i cu mine am devenit buni prieteni dup plecarea ta...singurul


lucru bun ce s-a ntmplat dup aceea.Minile lui alunecar peste mijlocul ei,
ajungnd la fund i o trase mai aproape de el,ridicndu-i o sprncean spre ea.
-Da,probabil,murmur ea,distras de la gndurile pe care le avea,de minile lui
ce-i explorau corpul.Dar,Ben...
-Oh,dragostea mea...oft el,nchizndu-i ochii.Sunt att de fericit c ai venit
napoi.Au fost trei zile cumplite.M ntrebam mereu ce faci,ce simi.M
ntrebam dac i-ai amintit trecutul i dac m-ai uitat pe mine.O strnse mai tare
i opti: Sper s nu-i aminteti niciodat.S-ar putea s fiu blestemat pentru asta,
dar o doresc.
-Ben,repet ea mai insistent,privindu-l rugtor,n legtur cu amnezia mea....Nu
putu s continue.Frica o nvlui,oprindu-i cuvintele,n timp ce capul i czu pe
pieptul lui.Simi tensiunea din corpul lui,i auzi respiraia grea.Apoi,el-o prinse
de brbie i-i nl capul spre el.
-Cine eti? Vocea lui deveni o oapt aspr,iar ochii erau duri ca oelul.
-Chelsea...ncepu ea,nchizndu-i resemnat ochii.Se rostogoli de pe el,
dorindu-i s poat mini,dar tiind c dragostea lor trebuia s se bazeze pe
adevr...i Sunny,continu ea.i orict de mult a vrea,pentru tine,nu le pot
separa pe una de alta.l privi printre gene.El sttea ntins lng ea,cu ochii
nchii,cu corpul ncordat,cu faa prnd sculptat n piatr.
-mi pare ru.ncerc fr succes s-i ascund disperarea din voce.N-am putut
opri trecutul s revin.El i ntoarse capul i o privi cu ochii cenuii
ptrunztori,de parc ar fi cutat ceva.
Ceva ce nu era vizibil la suprafa,ci exista doar n sufletul ei.Apoi cltin ncet
din cap.
-i-ai amintit.Vocea lui sugrumat prea uimit.i-ai amintit totul i asta nu
schimb nimic.Nu era o ntrebare.Era o concluzie care coninea oc i uurare i
o imens bucurie.El gsise probabil ceea ce cutase n ochii ei.Lund-o din nou
n brae,ncepu s-o legene ca pe un copil,plimbndu-i nerbdtor minile pe
corpul ei.
-Am ateptat s se ntmple asta din prima zi.Iar acum,c s-a ntmplat,nu
schimb nimic.Rse uimit.Nu-i pot spune ce nseamn asta.E ca i cum mi-a
fost ridicat de pe suflet toat povara lumii.Mi-era att de team ca nu cumva
Chelsea s nu m vrea.Ea i lipi minile de buzele ce-i tremurau,ncepnd s
rd i s plng n acelai timp.
-i mie mi-era team c n-o vei dori pe Chelsea.tiam c o iubeti pe Sunny,dar
preai att de disperat s-o ii pe Chelsea la distan.Se opri,amintindu-i

momentul cnd el intrase n dormitorul ei i vzuse portretul pe perete.Dar era


hotrt s vin napoi.
-Ar fi trebuit s fiu acolo cu tine,opti el rguit.A fost ru...cnd i-ai amintit?
Ea i atinse plin de dragoste faa,apoi oft i se deprt de el,aezndu-se n pat
i ridicndu-i genunchiul la piept.A fost...ciudat.A fost o uurare,fr ndoial...
o groaz de lucruri s-au aezat la locul lor...dar n cea mai mare parte a fost
trist.i dureros.Cnd am nceput s-mi amintesc lucruri din trecut a fost ca i
cum le-a fi trit din nou.
-Spune-mi,iubito,o rug el ncet,ridicndu-se i aezndu-se lng ea,
strngndu-i o mn ntr-ale lui.Las-m s mpart totul cu tine.Ea rmase tcut
un timp,apoi respir adnc.
-Totul a nceput cu muli ani n urm,cu foarte muli ani.Cltin din cap,apoi i
puse brbia pe genunchi.Cnd eram mic,mi amintesc ct eram de fericii.
Mama era plin de via...era centrul familiei noastre.Apoi,cnd noi aveam cinci
ani,a murit i peste noapte totul s-a schimbat.Mna lui o strnse pe a ei.
-Noi?
-Bryan i cu mine eram gemeni.Vocea ei era o oapt care de-abia se auzea i
nelese din felul n care Ben respira adnc c el realizase ce nsemna folosirea
timpului trecut.
-Cum arta,Sunny? Doamne,ct era de dur,se gndi ea cnd i ridic privirea.
-Avea pr rou i ochi albatri.
-Brbatul din visele tale.Cuvintele lui fur aproape un geamt.O trase n braele
lui,ncercnd s-i preia o parte din durere.Ea aprob cu capul pe umrul lui.
-Dup ce mama a murit,ni se prea c nu ne avem dect unul pe altul.Ridic
privirea spre el.Ai vzut cum s-a purtat tatl meu azi? Asta e ceva nou.Aceast
atitudine aa lejer,de a accepta totul cu inima deschis.Nu a fost aa ns ntotdeauna.Nu vreau s spun c nu ne-a iubit,adug ea trist.Ne-a iubit.Dar dup
moartea mamei prea c dorete s ne ndeprteze din viaa lui.A fost
ntotdeauna cu noi,dar numai fizic.Singurele momente cnd prea c reuim s-i
atragem atenia era cnd aveam vreun necaz.De la noi se atepta s facem doar
lucruri corecte,s fim vzui numai cu oameni cumsecade.
Ls cldura corpului lui Ben s in trecutul la distan i continu:
-i aminteti cum am reacionat cnd ai vrut s stau n apartament? l vzu
aprobnd din cap.Motivul pentru care m-a nspimntat era pentru c ntreaga
mea via fusese aa.Tata voia ca noi s trim n lux,ns izolai,ntr-o plictiseal
cumplit,separai de lumea real printr-un perete invizibil.Nu aveam voie s
avem contact cu oamenii,doar cu cei cu care ne ddea el voie.De aceea am simit

o imens plcere n a cunoate oamenii de pe aici.Proveneau din alt lume.Te


surprinde c am simit un sentiment att de minunat de libertate? Nu cred c tata
a realizat vreodat ce fcea.Parial,e teama cu care triete fiecare om bogat...
teama c s-ar putea ntmpl s-i fie rpii sau s li se fac vreun ru copiilor.i
mai era i snobismul acumulat de zece generaii.Noi eram membri ai familiei
Barron.Trebuia s respectm nite standarde.Lumea era cu ochii pe noi.Se
opri,apoi continu: Tata i cu mine am vorbit,am vorbit cu adevrat,pentru prima
dat,n timpul acestor trei zile petrecute mpreun.Moartea lui Bryan l-a lovit
puternic.Apoi,cnd eu am disprut,a nceput s se gndeasc la toi aceti ani
irosii.N-a vrea s cunosc niciodat regretul pe care-l simte el acum.
i nl capul,apoi continu:
-i tii ceva,Ben? E un om bun i foarte amuzant.N-am rs niciodat cu tatl
meu pn acum.n toi aceti ani servitorii reprezentau singurul nostru contact cu
lumea exterioar,iar noi petreceam fiecare minut liber cu ei.Henry...brbatul cu
faa sculptat n piatr,care i-a deschis ua de la intrare...e o dulcea.A fost
fora conductoare a vieii noastre.Ne-a alinat suferinele i ne-a ferit de
necazuri.Dar,pe msur ce creteam,aveam nevoie de mai mult.Oft cu regret.
Oricine ne privea putea vedea ce se ntmpl.Bryan nu putea suporta restriciile.
Poate pentru c era brbat.Tata era mai dur cu el dect cu mine.Sau,poate,pentru
c era brbat,era mai dur cu el nsui.Cltin din cap.n urm cu ase luni a venit
la mine i mi-a spus c pleac.Mi-a spus c are douzeci i opt de ani i c a
sosit timpul s se maturizeze.Se sturase s munceasc la una din companiile
tatei.Avea nevoie s afle ce-i dorete n via.
-Pare o hotrre neleapt.Vocea blnd a lui Ben o aduse napoi din trecut.Sau
poate mi se pare aa,pentru c i eu am pit ceva asemntor.
Ea aprob din cap,strngnd din buze,apoi respir adnc i continu:
-Bryan a murit ntr-un accident de main acum o lun.
-De aceea era att de dureros s-i vezi faa n vis? Pentru c el era mort i tu
triai?
Asta i multe altele,se gndi ea.O durea s se gndeasc la asta.Aproape la fel de
mult ca atunci cnd se ntmplase.Dar acum durerea era nsoit de vinovie.
Ultimele trei zile petrecute cu tatl ei evideniaser asta.Vzuse c vina fcea
parte din durere i c tatl ei se confrunta cu aceeai situaie.
-Bryan a vrut ca eu s plec cu el,opti ea.ntotdeauna am fost mpreun.Orice
decizie o luam de comun acord.Dar nu i de data asta.Eu n-am vrut s plec.i
ddu la o parte prul din ochi i rse trist.ntotdeauna eram mpreun.Cnd
rmneam agat n copac,el venea i m ddea jos.Cnd am spart o vaz,i-a

luat asupra lui vina n locul meu.Strnse cu putere din ochi.Dar de aceast dat
eu am refuzat s plec cu el.
-Sunny,murmur Ben,strngnd-o n brae.Nu te pedepsi.Trebuie s fi avut nite
motive ntemeiate pentru care l-ai refuzat.
-Aa mi-am spus atunci.Voiam ca noi doi s ne lum mpreun un apartament.S
ne construim singuri o via,o via curat.Dar voia mai mult.Voia s-l fac pe
tata s sufere,nhitndu-se cu nite oameni cu care tata n-ar fi fost de acord.Dar
asta nu schimb faptul c atunci,cnd a avut nevoie de mine,eu l-am refuzat.
Adic atunci cnd am avut de ales,am ales o via sigur,n loc s-l aleg pe el.
Mi-era team,vezi tu,opti ea,ncercnd s zmbeasc.Mi-era team c nu m
voi putea acomoda n lumea adevrat.Credeam c am nevoie de bani i de
numele tatlui meu ca s-mi pavez drumul n via.Nu aveam ncredere n mine
ca persoan.Credeam c pot exista doar ca o Barron,ntr-o lume format din
membrii familiei Barron.i Bryan a murit nainte de a-i putea spune c m-am
rzgndit.Tcu un minut,apoi continu: Dar tii,ntr-un fel simt c tie.M simt
mai aproape de el acum,dect atunci cnd a murit.ncercase din greu s se simt
aproape de Bryan n zilele ce au urmat morii lui.ncercase i euase.
-Cnd poliia a venit s ne spun,continu ea,am simit ca i cum nu mai eram
complet...de parc nu eram real.Aa c,dup nmormntare,m-am dus n locul
unde sttuse el pentru a vedea dac l simt,dac esena lui era nc acolo.Sttuse mpreun cu ali doi brbai i,Ben,erau nite oameni cumplii.N-am avut
nevoie s stau de vorb cu ei.Am vzut pe feele lor c nu fuseser niciodat
prieteni cu Bryan i c n-am ce afla despre el acolo.Tata mi-a spus mai trziu
c,atunci cnd a murit,era n drum spre cas.Probabil c simise acelai lucru pe
care l-am simit i eu cnd am intrat n acel apartament.Ben era ncordat.
-Ce ai fcut?
-Au ncercat s m conving s rmn.Mi-au spus c-i datorez asta lui Bryan.C
din moment ce n-am fost alturi de el ct a fost n via,ar trebui s-o fac atunci,
rmnnd cu ei i lund bani de la tatl meu.Ben scoase o exclamaie de revolt
i o privi cu ochi reci i duri.sta trebuia s fi fost acel Ben care-l forase pe
atacatorul ei s vorbeasc,se gndi Suuny.Deodat fu foarte bucuroas c ea nu-l
cunoscuse dect pe brbatul blnd,i nu pe acel nspimnttor uria.
-Am refuzat,bineneles,spuse ea mai departe.Dar cnd am ncercat s plec,unul
din ei m-a prins de bra.Am czut i m-am lovit cu capul de o mas.Atunci
probabil c ei au intrat n legtur cu tatl meu.
-Ar fi trebuit s-i zdrobesc mai mult dect nasul,cnd am avut aceast ocazie,
spuse Ben cu mnie.

-Ben!
-Nimeni nu va mai reui s-i fac vreodat vreun ru.Vocea lui era rguit de
emoie i o strnse cu putere n brae.i promit asta.Nu tia el oare c singura
persoan care ar fi putut s-o fac s sufere era chiar Ben nsui? Privi n ochii
care se uitau la ea cu dragoste,acea dragoste profund,durabil,pe care o mai
vzuse odat,ntr-un vis.Simi cum fericirea i inund corpul,nlocuind durerea
din trecut.Trgndu-se napoi pentru a-i putea vedea faa,el spuse:
-Te cstoreti cu mine,Chelsea? Am inclus-o i pe Sunny n cerere,dei am
impresia c nu vei fi att de ncntat de aceast includere.Ea rse.
-Poi s ne incluzi pe amndou oricnd doreti,i trecu mna peste faa lui.
Da.Da pentru Chelsea.Da pentru Sunny.Sau oricum doreti altfel s-mi spui.
-Dragostea mea,murmur el,aa i voi spune ntotdeauna.O aez pe el,apoi
ncepu s se rostogoleasc pn ce ajunse peste ea,cu fericirea ntiprit pe
fa.Ne vom cstori imediat.Fr logodn,adug el sever.N-ai o reputaie prea
bun n ceea ce privete logodnele.
-apte a fost ntotdeauna numrul meu norocos,spuse ea ncreztoare,apoi
adug: Ben,n legtur cu acele logodne...
-Asta nu e important,o ntrerupse el.Te cunosc.Eti bun i eti sincer.Orice
s-ar fi ntmplat n trecutul tu nu are importan.Ea l privi ciudat,apoi ncepu
s-i plimbe degetele prin prul lui crlionat de pe ceaf,evitndu-i privirea.
-E foarte inteligent din partea ta s nu te superi pe mine,pentru c m-am culcat
cu ase brbai naintea ta,spuse ea cu o admiraie inocent.
-Trebuie s vorbim despre asta? Deodat el nu mai pru att de inteligent.
Prea extrem de morocnos.Nu e nevoie s-mi ari tabla de golaveraj.
Rznd ncntat,ea i trase capul n jos i-l srut pe buzele strnse.
-Prostule,nu m-am culcat cu ei.Dup o experien regretabil la vrsta de
aptesprezece ani,am hotrt c sexul nu e pentru mine.Zmbi spre el.Credeam
c sunt frigid.El rse scurt la mrturisirea ei,incapabil s-i ascund uurarea.
-De fapt,m ateptai pe mine.Tot ce-ai fcut n viaa ta pn acum te-a condus n
mod inevitabil ctre mine.Deodat,faa i deveni serioas.Vorbesc serios,
Sunny.Aa simt.Ca i cum tot ce-am trit pn acum ne-a pregtit unul pentru
altul.Eram sortii s ne iubim.tiu asta.Ea l privi fix,concentrndu-se asupra
cuvintelor lui.
-Aa trebuia s se ntmple.M-am trezit n acea camer de hotel,fr s tiu cine
sunt sau unde m aflu.A fi putut merge oriunde,dar n-am fcut asta.M-am
ndreptat ntr-o singur direcie,ntrebndu-m ce mi rezerv viaa i...
El i captur buzele ntr-un srut arztor.

-Atunci,opti el lng buzele ei,atunci Dumnezeu,n infinita Lui nelepciune,a


hotrt s l fac pe un biet amrt s vad margaretele.
CAPITOLUL 11
Sunny pi pe u i-i privi adversarul cu precauie.Nu avea nici o cale de
scpare.Amnase ct putuse de mult.Deja Ben ncepuse s-o priveasc cu
suspiciune cnd i gsea cte o scuz neconvingtoare.innd cont de trecutul
ei,era doar o chestiune de timp ca el s pun lucrurile cap la cap i s afle
adevrul.Intr nervoas n buctrie,tergndu-i minile de or i spuse o
rugciune n gnd,nainte de a se opri n faa monstrului strlucitor.
-Nu mi-e fric de tine,opti ea.Milioane de femei din toat lumea folosesc
maini de splat vase.Cut i trase curajoas de manet,aa cum l vzuse
fcnd pe Ben,dup ce cumprase maina.
O surpriz,spuse el.Surpriza nu era cel mai potrivit cuvnt.Dei se bucurase de
cadou,pentru c aceasta urma s-i uureze treaba,se speriase la gndul de a se
confrunta din nou cu incom-petena ei n ceea ce privea realitile vieii.
Dei,dup aproape jumtate de an,nc se mai trezea n fiecare zi ntr-o stare de
euforie,avea de nfruntat aproape regulat realitile vieii.Mary Louise fusese o
adevrat man cereasc n ajutorul pe care i-l dduse pentru a se obinui cu
aceste lucruri.Iar lui Sunny nu-i era ruine s-i cear ajutorul,chiar atunci cnd
era vorba de cele mai mici lucruri.Bineneles,asta presupunea s aud
comentariile ei caustice cnd fata afl c Sunny nu tia ce se ntmpl cu hainele
odat ce sunt puse n coul cu rufe murdare.
Sau pentru ce era fiecare crp de curat.Sunny fcuse mari progrese,nvnd
cum triesc ceilali oameni,spre deosebire de membrii familiei Barron.Dar n
ceea ce privea maina de splat vase,prea c se confrunt cu ceva
nemaintlnit.Mary Louise nu folosise nici ea aa ceva,lsnd-o pe Sunny s se
descurce de una singur.tia c l putea ntreba pe Ben care erau instruciunile
de folosire.Dar dou motive o reineau:Primul era dorina de a-i arta c,n afar
de faptul c i umplea viaa pe plan emoional,putea fi i o persoan practic.Iar
al doilea era destul de nensemnat.Ben avea ntotdeauna obiceiul de a izbucni n
hohote puternica de rs de fiecare dat cnd ea i povestea de micile greeli pe
care le fcea.Zmbi dintr-o dat,amintindu-i cteva din micile greeli.Nu,nu-i
va da ocazia s o tachineze din nou pe seama lor.
Deschiznd ua,privi suspicioas n interior,trecndu-i mna peste rafturile de
metal,apoi se aplec i privi mai ndeaproape,completndu-i inventarul.

-Aha,murmur ea,dnd din cap cunosctoare.Exact aa cum am crezut...Se


sprijini de dulap i nchise ochii...Dup ce cntri diverse alternative...cum ar fi
s angajeze pe cineva care s o scape de complicata main...se gndi din nou la
Ben i izbucni n rs,neputincioas.Cteva minute mai trziu ncepu s scoat
farfuriile curate din dulap i le aez n rafturile din interiorul mainii.
-Apa vine de-aici,murmur ea,descoperind braul rotativ din partea de jos.Deci
paharele trebuie aezate cu gura n jos.Aceast descoperire o nveseli att de
tare,nct ncepu s fluiere n timp ce continua s ncarce maina cu vase.Cu
excepia unei singure nelmuriri minore,cu privire la spaiul destinat furculielor,
reui s termine de aezat vasele mai uor dect sperase.
Aplecndu-se peste ua deschis,parcurse lista cu instruciuni tiprite acolo.
-Numrul unu: Umplei ambele spaii cu detergent i nchidei ua spaiului din
partea dreapt.Zmbi sigur pe ea i spuse: Simplu.Reuise.Ben nu va avea
ocazia s rd de ea.Cutnd n dulap,scoase cutia mare cu detergent de rufe,
apoi se opri.
-Oh,nu,chicoti ea.Nu m voi mpiedica de un fleac.Nu detergent de rufe...ci
detergent de vase.Felicitndu-se n sinea ei pentru c nu se lsase pclit,cut
n spatele cutiei i scoase sticla mare cu detergent lichid,de culoare verde.
Ben urc mecanic scrile ultimului etaj.nc nu-i venea s cread.Cnd ajunse
sus,scoase din buzunar o scrisoare.Era adevrat.Nu visase.
Descuind ua,pi nuntru cu mintea plin de gnduri ameitoare.Totul rmase
ns undeva,ntr-un plan ndeprtat,cnd o vzu pe Sunny stnd n faa uii
nchise de la buctrie.Va nceta oare vreodat s simt acea bucurie slbatic de
fiecare dat cnd o vedea? Trecuser deja ase luni de cnd se gsiser unul pe
altul?
Sprijinindu-se de ua de la intrare,-,o privi curios,simind acel fior senzual,care-l
nsoea ntotdeauna pe cel emoional.
-Ei bine,ntreb el ncet,s-a terminat deja luna de miere? De ce stai acolo cnd eu
sunt aici?
De-abia termin de rostit cuvintele c ea se arunc n braele lui.Buzele ei le
cutar pe ale lui la fel de nerbdtoare ca ntotdeauna,n timp ce braele l
strngeau posesiv.Dar ezitarea din privirea ei de la nceput l fcu s-o deprteze
de el i s-i examineze atent faa.
-Ce s-a ntmplat? Zmbetul ei fu puin forat,iar ochii l priveau ngrijorai.
-Nimic,spuse ea neconvingtoare.De ce m ntrebi? El chicoti.

-Ai aceeai expresie pe fa,ca atunci cnd i-ai lipit mna de dulapul de
buctrie,ca atunci cnd ai ncercat s-mi ascunzi tricoul meu roz cu Fruit of the
Looms i ca atunci...Ea bombni:
-Bine,bine,fcndu-l pe el s rd i mai tare.tia c nu trebuia s-o necjeasc,
dar golurile din educaia ei i se preau ncnttoare.Era foarte inteligent i nu
ezita s fac orice treab,indiferent ct era de grea sau de complicat,dar
lucrurile mrunte,lucrurile obinuite,pe care oamenii le fac n fiecare zi,erau
pentru ea un mister absolut.O trase mai aproape,nbuindu-i rsul la gtul
ei,apoi i ddu drumul,dup ce o lovi drgstos la fund.i va spune ce o necjete
cnd va avea ea chef.Probabil dup ce va face i el o greeal,va putea i ea s-l
necjeasc n legtur cu asta.
-Unde te duci? l ntreb ea cu vocea uor marcat de panic,n timp ce el
traversa living-ul.
-S-mi iau ceva de mncare.Mor de foame.Rosti cuvintele peste umr,n timp ce
mergea.Apoi am o surpriz pentru...
-Te duci la buctrie? l ntrerupse ea,venind grbit n urma lui.
-Nu acolo avem mncarea? Ezit o clip,apoi cltin din cap,punnd mna pe
u.
-Nu,Ben,nu intra!Dar era prea trziu.Cnd ea rosti aceste cuvinte,clbuci de
spun i nvluir picioarele,ridicndu-se,lipindu-se de blugii decolorai,n timp
ce el rmase n u,privind uimit.La nceput,privindu-l cum sttea sprijinit de
u,gata s izbucneasc n rs,Sunny se gndi ce ar putea face ca s se rzbune
pe el.Apoi buzele ei ncepur s se arcuiasc i scoase un sunet foarte puin
elegant pentru o doamn,din cauza ncercrii de a-i nbui rsul.Mai trziu,
dup ce terminar de curat n hohote nestvilite de rs,din cnd n cnd mai
ieea cte un clbuc de spun care ateriza pe diverse obiecte din buctrie
i,uneori,pe Sunny sau Ben.De-abia cnd reuir s tearg i ultimul clbuc,
Sunny i aminti de surpriza lui.n timp ce scotea din frigider ingredientele
necesare unei salate,privi napoi peste umr.
-Unde-i surpriza mea? Ai hotrt ntre timp c n-o merit?
-Surpriz? i ncrunt sprncenele,fcndu-se c se gndete,apoi ochii i se
mrir de uimire.Sfinte Doamne,am uitat! O privi plin de dragoste.Vezi ce mi-ai
fcut?
-Surpriza? repet ea nerbdtoare.
-O aduc,o necji el.Nu m grbi.Lu un morcov din vasul cu legume i se
sprijini de dulap lng ea.i aminteti c i-am scris lui Jim despre ideea mea
pentru un roman?

Ea aprob din cap.Jim Banning era editorul principal de la Family of Man i,dei
nu se cunoscuser niciodat,el i Ben se plcuser de cnd avuseser prima
convorbire telefonic,continund de atunci s poarte un fel de coresponden.
-Ei bine,spuse el,aruncnd morcovul n sus pentru a prelungi suspansul,mi-a luat
propunerea i copiile manuscrisului meu la un dineu la care a luat parte.
Sunny,prinznd morcovul din zbor,i-l ndes cu putere n gur.
-Dac ii la viaa ta,ai grij.i te previn,moartea prin asfixie cu morcovul nu e
prea plcut.El rse i o trase ntre coapsele sale,n timp ce ea se zbtea s scape.
-Eti att de sexy cnd te nfurii,spuse el,mucnd-o de gt.
-Ben,spune-mi!
-Da,doamn.i petrecu braele n jurul mijlocului ei,lsnd-o s se aplece pe
spate,fr ca partea de jos a trupurilor lor s se dezlipeasc.La acel dineu de care
i-am pomenit mai nainte au luat parte ali civa editori.Editori de la companii
mari...importante.Rosti cuvintele rar,cu emfaz.
Ea respir adnc,nerbdtoare,nfigndu-i unghiile n umerii lui.
-Ben? opti ea.
Scond plicul din buzunar,el i-l ntinse,rnjind cu gura pn la urechi.Minile ei
tremurau de emoie cnd desfcu sigiliul de pe plic i scoase scrisoarea.
Cteva clipe mai trziu ridic ncet capul,apoi privi din nou spre scrisoare.
-i pltesc chiar att de mult pentru o carte care nc nu e scris? murmur ea
nevenindu-i s cread.
-Nu crezi c merit? rse el,ncntat de surpriza pe care i-o fcuse.
-Ba da,chiar mai mult,spuse ea.Mult mai mult.Dar tot nu-mi vine s cred.Nu
tiam c se poate ntmpl att de repede.nchise ochii,apoi i deschise
privindu-l cu o infinit dragoste.Sunt att de mndr de tine.
Credeam c voi putea s am geniul tu numai pentru mine o vreme.Se opri,
trecndu-i prin minte o nou idee.Ben! Putem renova mobila i...i cumpra o
saltea nou,fr ghemotoace tari.i privi uimit.i scaune noi pentru main!
-Vezi,asta-i problema cu oamenii care nu sunt obinuii s aib bani,glumi el.
Gndeti la scar prea mic.Las renovatul i reparatul.Ne putem cumpra
propria noastr cas.Se sprijini gnditor de dulap.Ne putem muta n afara
oraului.E o zon frumoas n partea de est,care ar fi foarte potrivit pentru
creterea copiilor.Zmbi i se apropie de ea.Iar n ceea ce privete maina,putem
arunca hrbul la i cumpra una nou.Pentru o clip,ea se bucur de planurile
pe care le fceau pentru viitor.Apoi,deodat,ncepu s rd.i puse capul pe
pieptul lui i continu s rd fr s se poat opri.

-Sunny? Deruta din vocea lui era pe cale s-i strneasc noi valuri de rs,aa c
i pres mna de gur i ridic privirea spre el.
-Va fi un Cadillac? rosti ea printre hohote de rs.Maina asta nou va fi un
Cadillac?
-Ce vrei s...ncepu el nainte de a se ridica brusc,bombnind: Oh,Doamne.Un
Cadillac.i,o cas n zona rezidenial,nu-i aa? Rse scurt.D-mi nite bani pe
mn i n curnd nu mai rmn cu nimic.i sprijini capul de al ei i oft.Ar
trebui s renun la planurile mele,nu-i aa?
-S nu ndrzneti! Nu,o cas e o idee grozav.Dar de ce nu aceast cas? Ai
spus chiar tu c proprietarul vrea s o vnd.Ochii ei scnteiar la aceast idee.
Ben,ar putea fi o locuin minunat.
-Da,opti el,plimbndu-i mna pe spatele ei i trgnd-o mai aproape.Dar cu
tine lng mine,la fel ar fi i casa de la marginea oraului.Atta timp ct suntem
mpreun,iubito...respir adnc...atta timp ct suntem mpreun,restul vieii
noastre va fi un loc minunat.i,dup cum prezise el,aa a i fost.
SFARSIT

S-ar putea să vă placă și