Sunteți pe pagina 1din 410

Maria Montessori

MINTEA ABSORBANT
INTRODUCERE LA PRIMA EDIIE A VOLUMULUI
MINTEA ABSORBANT
Volumul de fa este bazat pe prelegerile inute de
dr. Maria Montessori la Ahmedabad n timpul primului
curs de instruire iniiat dup exilarea ei n India, care a
durat pn la sfritul celui de al doilea rzboi mondial.
n volum, ea ilustreaz puterile mentale unice ale
copilului mic care-i ngduie s construiasc i s
stabileasc cu fermitate, n doar civa ani, - fr
profesori, fr niciunul dintre mijloacele obinuite ale
educaiei, ba mai mult, aproape abandonat i, adesea,
obstrucionat - toate caracteristicile personalitii
umane.
Aceast realizare a unei fiine nscute cu mari
posibiliti, dei att de slab din punct de vedere fizic,
att de lipsit de toate facultile obinuite ale minii,
nct aproape c poate fi numit o nulitate, i care, dup
nu mai mult de ase ani, depete deja toate celelalte
specii, este, ntr-adevr, unul din cele mai mari mistere
ale vieii.
n prezentul volum dr. Montessori nu numai c
arunc un spot de lumin, prin intermediul nelegerii ei
ptrunztoare bazat pe observaie direct i judecat
precis, asupra fenomenelor acestei perioade prime i,

totui, decisive, a vieii omeneti, dar, de asemenea,


indic responsabilitatea umanitii adulte fa de ea. Cu
adevrat, ea d un neles practic necesitii educaiei
de la natere, acum universal acceptat.
Acesta poate fi dat doar cnd educaia devine un
ajutor dat vieii i transcende limitele nguste ale
predrii i ale transmiterii directe a cunotinelor sau
ideilor de la o minte la alta. Unul dintre principiile cele
mai bine cunoscute ale metodei Montessori este
pregtirea mediului. n acest stadiu al vieii, cu mult
nainte ca de a merge la coal, acest principiu
furnizeaz cheia spre o educaie de la natere i pentru
adevrata cultivare a individului uman chiar de la
nceput.
Aceasta este o pledoarie realizat pe baze tiinifice,
dar ea este, de asemenea, o pledoarie validat de
experienele celei care a asistat i a sprijinit
manifestrile naturii copilului, pretutindeni n lume,
manifestri ale mreiei mentale i spirituale care
contrasteaz uimitor cu tabloul omenirii de azi - o
omenire care, abandonat n timpul perioadei formative,
se dezvolt ca fiind cea mai mare ameninare pentru
propria ei supravieuire.
Karachi, 1949 MARIO MONTESSORI

Nota traductorului
S ne imaginm c o sut de oameni cocoai,
chiopi, ciungi, cu pri ale corpului paralizate, cu
trupurile contorsionate n fel i chip, altfel sntoi tun,
hotrsc, cu bun intenie, s construiasc mpreun o
cas. n ciuda inteniilor bune, procesul de construcie
va fi extrem de anevoios. chiopul va rsturna gleile cu
mortar ale cocoatului pentru c va clca alturi;
mpliatul, privind n stnga i pind n dreapta, se va
ciocni cu ciungul; surdul, probabil, c le va potrivi cum
tie el, etc. Construcia merge mn n mn cu
distrugerea a ceea ce se construiete. Deviaiile de la
normalitatea
fizic produc toate necazurile i
ntrzierile. S ne mai imaginm c aceste personaje nar fi vzut niciodat un om normal, ntreg, cu trupul
drept, vertical i c, dintr-o dat, apare un asemenea om
n mijlocul lor. Cine credei c este anormal din punct de
vedere fizic?
Ei, bine, dac din punct de vedere fizic avem o
imagine a normalitii, nu acelai lucru se ntmpl sub
aspectul personalitii omului. Lcomia, invidia,
minciuna, lenea, orgoliul, complexele de inferioritate sau
de superioritate, capriciile de orice fel, fnoenia,
haragul, timiditatea, violena, ura, avariia, dezordinea
i confuzia mental, trirea in nchipuire, depresiile nu
sunt altceva dect cocoae ale personalitii umane. i

pentru c fiecare dintre noi avem, n grade diferite, unele


sau altele din aceste deviaii, nu mai suntem n stare s
recunoatem
adevrata
normalitate
n
sfera
personalitii. ns, aa cum deviaiile fizice au cauze
externe i cele ale personalitii se datoreaz factorilor
de mediu. Omul a progresat n afar pn la dimensiuni
nebnuite, exploreaz spaiul cosmic, stpnete
energiile naturii, dar n interior a rmas acelai de
veacuri. Rzboaiele, conflictele i ameninrile continu
fr ncetare. Omul e victim a civilizaiei pe care a
construit-o. Mai bine de trei sferturi din munca sa pe
aceast planet e dedicat reconstruirii a ceea ce
distruge i satisfacerii deviaiilor sale.
Despre normalitate i normalizare este vorba n
aceast carte. M-a discredita dac ar fi s salut
aceast carte ca fiind cea mai important care a aprut
vreodat n istoria umanitii (pe lng Sfnta
Scriptur). Totui, dac mi s-ar cere, n-a putea s
numesc unul din momentele mai importante pentru
prosperitatea viitoare a omului, afirm Claude A.
Clermont, traductoarea acestei cri n limba englez n
1958. i dac Biblia se refer la Facerea lumii, aceast
carte, i ntreaga oper a Mriei Montessori, ar putea fi
intitulat, fr a grei prea mult, Re-facerea lumii.
Noi tim, spune autoarea, cum s descoperim
perle n carapacele stridiilor, aur n muni i crbune n
mruntaiele pmntului, dar nu suntem contieni de
existena germenilor spirituali, de nebuloasa creativ pe
care copilul o ascunde n el nsui, cnd intr n aceast

lume pentru a rennoi umanitatea. Toate drepturile


omului clamate pe toate meridianele devin caduce fr
dreptul la normalitate. Ce rost are s dai libertate unor
deviaii de la normalitate?
Cnd, n 1995, am nceput proiectul Montessori to
Romania nfiinnd prima grup de grdini Montessori
din Romnia postbelic i organiznd primul curs de
formare n pedagogia Montessori a educatoarelor inut
vreodat n Romnia mpreun cu fundaii i institute
din
SUA,
sub
egida
Association
Montessori
Internationale, m-am izbit de toate rutile umane.
Atunci voiam s ajut la reformarea nvmntului din
ara noastr, dar terenul nu era copt nc. Astzi, cnd
situaia indisciplinei n coala romneasc a devenit
subiect general al mass-mediei, cred c apariia acestei
cri n limba romn va genera un proces de reflecie
asupra modului cum concepem educaia. Montessori e
mai mult dect o metod sau un sistem de educaie, e o
micare universal pentru drepturile copilului. Nimic
nu este n lumea adultului dac n-a fost mai nti n
lumea copilului. Reforma educaiei nu e o problem
care aparine sistemului de nvmnt, e o problem
social. A conflictului netiut, neneles i ignorat dintre
doi mari poli ai omenirii; adulii i copiii. Sclavii s-au
eliberat prin rscoale, proletarii s-au eliberat prin
revoluii, micrile feministe promoveaz eliberarea
femeilor i egalitatea cu brbaii; e nevoie de o micare
de eliberare a copiilor de sub prejudecile adulilor. De
o revoluie nonviolent. Ultima.

Sergey Brin i Larry Page sunt doi tineri care au


creat motorul de cutare pe internet Google. Au o avere
de multe milioane de dolari. Brin conduce o main
obinuit iar Page nu i-a construit nici o vil i
locuiete ntr-un apartament nchiriat. Pentru ei munca
n folosul omenirii e cea mai mare satisfacie. n 2004 la
un post de televiziune american ei au declarat c
succesul lor se datoreaz educaiei Montessori pe care
au primit-o n copilrie.
Ianuarie, 2006 Dr. MARCEL CPRARU Preedintele
Asociaiei Alternative Pedagogice Drobeta Turnu Severin
educaie a minii. i i propune s o instruiasc pe
aceleai direcii vechi, fr a ncerca s utilizeze vreo
for vitalizatoare sau constructiv nou.
Nu m ndoiesc c filozofia i religia pot aduce o
contribuie imens la aceast ntreprindere, dar ct de
numeroi sunt filosofii n aceast lume ultra-civilizat!
Ci n-au existat n trecut i ci nu vor mai exista i n
viitor? Idealuri nobile i standarde nalte am avut mereu.
Ele formeaz o mare parte din ceea ce predm. i totui,
rzboaiele i conflictele nu arat nici un semn de
domolire. Iar dac educaia continu a fi conceput
mereu pe aceleai linii nvechite ale unei simple
transmiteri a cunoaterii, atunci, dinspre partea ei,
exist puine sperane de mbuntire a viitorului
omenirii. La ce folosete transmiterea cunotinelor dac
dezvoltarea global a individului rmne n urm? n
schimb, ar trebui s lum n considerare o entitate
psihic, o personalitate social, o nou for universal,

nenumrabil n totalitatea comunitii ei de membri,


care n prezent este ascuns i ignorat. Dac ajutorul i
salvarea urmeaz s vin, ele nu pot veni dect la copii,
ntruct copiii sunt productorii, constructorii oamenilor
aduli.
Copilul este nzestrat cu puteri necunoscute care ne
pot cluzi spre un viitor strlucit. Dac ceea ce vrem cu
adevrat este o lume nou, atunci educaia trebuie s
aib drept scop dezvoltarea acestor posibiliti ascunse.
n zilele noastre s-a vzut o mare cretere a
interesului pentru viaa mental a noului nscut. Unii
psihologi au fcut observaii speciale asupra creterii
copilului ncepnd cu primele trei ore de dup natere.
Alii, ca rezultat al unui studiu atent, au ajuns la
concluzia c primii doi ani sunt cei mai importani din
toat durata vieii omeneti.
Mreia personalitii umane ncepe din momentul
naterii. Din aceast aproape mistic afirmaie, provine
ceea ce poate prea a fi o concluzie ciudat: aceea c
educaia trebuie s nceap de la natere. Ciudat,
ntruct, cum putem noi educa, din punct de vedere
practic, un nou nscut sau chiar un prunc n timpul
primilor doi ani ai vieii sale? Ce lecii s dm acestei
mititele fiine care nu nelege nimic din ceea ce spunem
i care nici mcar nu-i poate mica membrele? Sau
vrem s spunem c e vorba doar de igien cnd vorbim
despre educaia unui copil att de mic? Nici vorb! Ne
referim la mult mai mult dect att.

n cursul acestei perioade timpurii, educaia trebuie


neleas ca un ajutor dat procesului de desfurare a
puterilor psihice nnscute ale copilului. Aceasta
nseamn c nu putem folosi metodele obinuite de
predare, care sunt bazate pe vorbire.
S-a artat pe larg de ctre cercetri recente c
micuii copii sunt nzestrai cu o natur psihic specific
lor. Iar acest lucru scoate n relief o nou direcie de
aciune a educatorului. Este ceva ieit din comun, ceva
care n-a fost recunoscut pn n prezent, dar ceva care,
n mod vital, privete omenirea. Adevrata energie
constructiv a copilului, o for dinamic, a rmas, mii
de ani, neobservat. ntocmai cum oamenii au strbtut
pmntul cu piciorul i ulterior i-au arat suprafaa fr
s gndeasc la bogia imens ascuns n adncimile
lui, tot aa oamenii de azi realizeaz progres dup
progres n civilizaie, fr s observe comorile care zac
ascunse n universul psihic al primei copilrii.
Din zorii apariiei vieii umane pe pmnt, aceste
energii au fost nbuite i anulate. Nici pn astzi vreo
intuiie a existenei lor nu a nceput s-i gseasc
exprimarea. Doar recent, de exemplu, Carrel a scris:
Perioada copilriei este, fr ndoial, cea mai bogat.
Ea ar trebui s fie utilizat de ctre educaie n orice
mod posibil i imaginabil. Irosirea acestei perioade din
via nu mai poate fi niciodat compensat. n loc s
ignorm anii timpurii, este de datoria noastr s-i
cultivm cu maxim responsabilitate.

Astzi ncepem s vedem valoarea acestor roade


neculese, mai preioase dect aurul, cci ele sunt nsui
spiritul omului.
Primii doi ani ai vieii deschid n faa noastr noi
orizonturi, cci aici putem vedea legile construirii
psihicului, necunoscute pn n prezent. Cel care ne
prezint aceste revelaii este copilul nsui. El ne aduce
la cunotin un tip de via psihic total diferit de cea
a adulilor, lat noua linie de aciune! Nu mai e cazul ca
cercettorul s aplice noiunile psihologiei la copilrie, ci
copiii nii urmeaz s- i dezvluie psihologia lor
acelora care-i studiaz.
Aceast afirmaie ar putea prea neclar, dar devine
limpede ndat ce ptrundem mai profund n detalii.
Copilul are o minte capabil s absoarb cunoaterea. El
are capacitatea de a-i preda singur. O singur
observaie este suficient ca s dovedeasc acest lucru.
Copilul crete vorbind limba printeasc, n timp ce
pentru aduli nvarea unei limbi este o realizare
intelectual remarcabil. Nimeni nu-i . pred copilului;
totui, el ajunge s foloseasc substantive, verbe i
adjective la perfecie.
A urmri un copil n procesul de dezvoltare a
limbajului este un studiu de foarte mare interes i toi
cei care i s-au dedicat sunt de acord c folosirea
cuvintelor, a numelor - primele elemente ale limbii - pic
ntr-o perioad fix din viaa copilului, ca i cnd un
cronometru precis ar supraveghea aceast parte a
activitii lui. Copilul pare s urmeze un program sever,

impus de natur, att de exact i de demn de ncredere


nct ar putea s-l perfecioneze pe al oricrei coli
tradiionale, orict de bine organizat. Mai mult,
urmnd
acest
program,
copilul
nva
toate
neregularitile i construciile gramaticale ale limbii lui
cu o srguin ireproabil.
n fiecare copil exist - ca s spunem aa - un
profesor contiincios, att de abil, nct obine rezultate
identice la toi copiii din toate prile lumii. Singura
limb pe care oamenii o vorbesc perfect este cea pe care
au nvat-o n prima copilrie, cnd nimeni nu le poate
preda ceva! Nu doar att, dar dac, la o vrst
ulterioar, copilul trebuie s nvee alt limb, nici un
ajutor de nalt calificare nu-l va face capabil s-o
vorbeasc cu aceeai perfeciune cu care o vorbete pe
prima.
Prin urmare, trebuie s existe o for psihic
special care lucreaz i care l ajut pe copil s se
dezvolte. i asta nu e valabil doar pentru limb; la doi
ani el poate recunoate toate persoanele i lucrurile din
jurul su. Dac inem cont de acest lucru, devine i mai
clar c micuul face o munc impresionant de formare
interioar. Tot ceea ce suntem noi nine a fost fcut de
ctre copil, de copilul care am fost n primii doi ani ai
vieii noastre. Nu numai c cel mic trebuie s
recunoasc ceea ce vede n jurul su, s neleag i s
se adapteze modului nostru de via, ci, de asemenea, n timp ce nc nu i se pot preda lecii - el trebuie s
cldeasc n interior toate acele formaiuni complexe

care
vor
deveni
inteligena
noastr,
temelia
sentimentelor noastre religioase i a sentimentelor
sociale i naionale specifice. Este ca i cum natura ar fi
protejat pe fiecare copil de influena raiunii adulte, aa
nct s dea prioritate profesorului luntric care-l
nsufleete. El are ansa s cldeasc o structur
psihic complet nainte ca inteligena adulilor s poat
ajunge la spiritul lui i s produc schimbri n acesta.
Pn la vrsta de trei ani, copilul i-a pus deja
temeliile personalitii lui ca fiin uman, i de abia
atunci are nevoie de ajutorul unor influene scolastice
speciale. Att de mari sunt cuceririle pe care el le-a
fcut, nct s-ar putea spune pe bun dreptate: copilul
care merge la coal la vrsta de trei ani este deja un om
mic. Psihologii au afirmat adesea c, dac propria
noastr abilitate adult ar fi comparat cu aceea a
copilului, ne-ar trebui aizeci de ani de munc grea ca
s facem ceea ce el nfptuiete n trei; i au exprimat
asta prin aceleai cuvinte: La trei ani copilul este deja
om. Totui, el este nc departe de a-i fi epuizat
aceast stranie putere pe care o posed, de a absorbi din
mediul ce-l nconjoar.
n primele noastre coli copiii intrau, de obicei, la
vrsta de trei ani. Nimeni nu le putea preda ntruct nu
erau receptivi; totui, ei ne-au oferit uluitoare revelaii
ale mreiei sufletului omenesc. coala noastr era mai
degrab o cas pentru copii dect o coal adevrat.
Noi pregtisem pentru copii un loc n care o cultur
difuz s poat fi asimilat din mediu fr necesitatea

unei instruiri directe. Copiii proveneau din cele mai


umile clase sociale, iar prinii lor erau analfabei. i da,
aceti copii au nvat s citeasc i s scrie nainte de a
mplini cinci ani i nimeni nu le predase vreo lecie.
Dac vizitatorii i ntrebau: Cine te-a nvat s scrii?,
ei rspundeau adesea cu uimire: Cine s m nvee?
Nimeni nu m-a nvat!.
La acea vreme prea un miracol faptul c pruncii de
patru ani i jumtate erau capabili s scrie i c
nvaser fr a avea sentimentul c li s-a predat.
Presa a nceput s vorbeasc despre cultur
dobndit n mod spontan. Psihologii se ntrebau dac
aceti copii erau cumva diferii de ceilali, i noi nine
am fost pui n ncurctur pentru o lung perioad de
timp. Doar dup experimente repetate am concluzionat
cu certitudine c toi copiii sunt nzestrai cu aceast
capacitate de a absorbi cultura. Dac acest lucru este
adevrat - am argumentat apoi - dac cultura poate fi
nsuit fr efort, atunci hai s oferim copiilor alte
elemente ale culturii. i atunci i-am vzut cum absorb
mult mai mult dect citirea i scrierea: botanica,
zoologia, matematica, geografia - cu aceeai uurin, n
mod spontan i fr a obosi.
i astfel am descoperit c educaia nu este ceva
fcut de profesor, ci c ea este un proces natural care se
dezvolt spontan n fiina uman. Nu este nsuit prin
ascultarea vorbelor, ci n virtutea experienelor prin care
copilul acioneaz asupra mediului su. Sarcina
profesorului nu este s vorbeasc, ci s pregteasc i s

aranjeze o serie de motive pentru activitate cultural


ntr-un mediu special organizat pentru copil.
Experimentele mele, organizate n multe ri diferite,
se desfoar deja de patruzeci de ani i, pe msur ce
copiii creteau, prinii mi cereau mereu s extind
metodele mele i la vrste mai mari. Apoi am descoperit
c activitatea individual este singurul factor care
stimuleaz i produce dezvoltarea i c acest lucru este
tot att de adevrat pentru copiii de coal elementar,
medie sau superioar, ct este de adevrat pentru cei
care aparin vrstei precolare.
O nou figur apruse n faa ochilor notri. Nu
doar o coal sau o metod educaional, ci OMUL
nsui: OMUL a crui adevrat natur se arat n
capacitatea lui de dezvoltare liber, a crui mreie
devine vizibil imediat ce opresiunea nceteaz s se
exercite asupra minii lui, s-i limiteze munca interioar
i s-i apese spiritul.
De aceea susin c orice reform a educaiei trebuie
bazat pe personalitatea omului. Omul nsui trebuie s
devin centrul educaiei i nu trebuie s uitm niciodat
c omul nu se dezvolt doar la universitate, ci i ncepe
dezvoltarea mental la natere i o continu cu cea mai
mare intensitate n timpul primilor trei ani ai vieii. Este
obligatoriu s acordm o ngrijire activ acestei perioade,
mai mult dect oricrei alteia. Dac urmm aceste
reguli, copilul, n loc s fie o povar, ni se arat ca cea
mai mrea i reconfortant dintre minuniile naturii!
Ne gsim confruntai cu o fiin ce nu mai poate fi

socotit neajutorat, un gol receptiv care ateapt s fie


umplut cu nelepciunea noastr; ci una a crei
demnitate crete n msura n care vedem n ea
consructorul propriei noastre mini; una cluzit de
profesorul ei interior, care trudete neobosit n bucurie
i fericire - urmnd un orar precis - la opera de
construire a celei mai mari minunii a Universului,
fiina uman. Noi, profesorii, putem doar ajuta opera n
desfurare, aa cum servitorii nsoesc stpnul. Atunci
devenim martori la dezvoltarea sufletului uman; la
apariia Omului Nou, care nu va mai fi victima
evenimentelor ci, datorit claritii viziunii sale, va
deveni capabil s dirijeze i s modeleze viitorul
omenirii.
EDUCAIA PENTRU VIA
n scopul de a clarifica de la nceput ce nelegem
prin educaia pentru via ncepnd de la natere, este
necesar s intrm mai mult n detalii. Unul din liderii
naionali ai lumii - Gandhi - a anunat nu cu mult timp
n urm c educaia trebuie s devin coextensiv cu
viaa, i nu numai asta, dar a mai spus c punctul
central al educaiei trebuie s fie aprarea vieii. Este
pentru prima dat cnd un lider social i spiritual a
fcut o asemenea afirmaie. Pe de alt parte, tiina nu
numai c a declarat necesitatea acestui lucru, dar a
dovedit, nc de la nceputul secolului nostru, c
prelungirea educaiei pe tot parcursul vieii ar putea

deveni un succes practic. Cu toate acestea, nici un


minister al nvmntului nu a adoptat nc ideea.
Educaia din zilele noastre este bogat n metode,
scopuri i finaliti sociale, dar trebuie nc s se spun
c ea nu ine deloc cont de viaa nsi. Dintre toate
metodele folosite oficial n diverse ri nici una nu-i
propune s ajute individul de la natere i s-i protejeze
dezvoltarea. Educaia, aa cum este astzi conceput, e
ceva separat att de viaa social ct i de cea biologic.
Toi cei care intr n lumea educaiei tind s fie izolai de
societate. Studenilor de la universitate li se cere s
respecte regulamentele facultii de care aparin i s
urmeze la unison programul de studii stabilit de ctre
autoriti. Dar, pn nu demult, se putea spune c
universitatea nu se interesa deloc de condiiile vieii lor
fizice i sociale. Dac un student era subnutrit sau dac
defecte ale vederii sau auzului i diminuau aptitudinile,
el primea note mai mici. Este adevrat c defectele fizice
au nceput acum s primeasc atenia cuvenit, dar
numai din punct de vedere igienic. Nimeni nu se
ntreab dac mintea studentului nu poate fi ameninat
sau chiar afectat de ctre metodele educaionale
nepotrivite i deficiente. Micarea pentru Noua Educaie,
susinut cu pasiune de ctre Claparede, a presupus o
cercetare asupra numrului obiectelor de studiu incluse
n planul de nvmnt i a ncercat s le reduc n aa
fel nct s diminueze oboseala mental. Dar acest lucru
nu atinge problema modului n care elevii ar putea
nsui bogiile culturii fr s oboseasc. n majoritatea

sistemelor controlate de stat ceea ce conteaz este


parcurgerea deplin a programei. Dac spiritul unui
student reacioneaz la nedreptatea social sau la
problemele politice cu privire la adevruri adnc
resimite, autoritile emit ordine conform crora tinerii
trebuie s evite politica i s se concentreze asupra
studiilor. Ceea ce se ntmpl apoi este faptul c tinerii
prsesc universitatea avnd mintea aa de nctuat
i sacrificat nct i-au pierdut toat puterea
individualizrii i nu mai pot s judece problemele epocii
n care triesc.
Mainria colar este att de nstrinat de viaa
social ca i cnd aceasta i toate problemele ei s-ar afla
n afara sferei colii. Lumea educaiei este asemenea
unei insule unde oamenii, izolai de societate, sunt
pregtii pentru via prin excluderea din cadrul ei. S
presupunem c se ntmpl ca un student de la
universitate s fie infectat cu tuberculoz i s moar.
Nu este curios i trist faptul c universitatea - mediul
(milieu) social n care triete - ignorndu-l n timp ce
era bolnav, trebuie s-i fac apariia brusc i pe
neateptate la nmormntarea lui n calitate de
reprezentant? (Doar n cteva ri s-au fcut, dup
rzboi, ncercri de mbuntire a acestei situaii. n
Olanda, de exemplu, exist actualmente sanatorii pentru
studeni. Un alt exemplu l reprezint sistemul tutorial
folosit de mult timp n colegiile rezideniale ale vecilor
universiti. Dar acestea sunt mai mult internate colare
cu pierderea corespunztoare a libertii individuale)

Exist absolveni aa de temtori nct, atunci cnd ies


n lume, nu se pot descurca singuri i constituie o
povar pentru prietenii i familiile lor. Cu toate acestea,
s nu ne ateptm ca organismul academic s ia
cunotin de acest lucru: o indiferen pe larg
justificat de regulamentele care-i interzic s se
intereseze de cazurile psihologice i care-i permit doar s
organizeze studiile i s susin examenele. Acelora care
promoveaz li se acord o diplom sau un grad. Acesta
este, n zilele noastre, cel mai nalt nivel atins de
educaia instituional. ntre timp, cercettorii care
investigheaz
problemele
sociale
descoper
c
absolvenii nvmntului superior i liceniaii din coli
nu sunt pregtii pentru via, ba, mai mult, le-a fost
diminuat capacitatea de a se angaja util n activitatea
social. Statisticile dezvluie o cretere izbitoare a
numrului nebunilor, criminalilor i al acelora pe care
vecinii lor i consider dubioi. Sociologii solicit colii
s remedieze aceste lucruri rele, dar coala este o lume
aparte, o lume care s-a separat de astfel de probleme.
Este o instituie cu o obrie prea veche pentru ca
tradiiile s se schimbe din interior. Doar o presiune din
afar poate schimba, renova i gsi remedii pentru
greelile care distrug educaia la toate nivelele i
ngreuneaz viaa celor care aflai n interiorul ei.
Ce am putea spune, ns, despre perioada de la
natere i pn la vrsta de ase sau apte ani? coala,
aa-numita coal, nu se intereseaz de aceasta. De
aceea este numit precolar, adic n afara cadrului

nvmntului oficial. i, ntr-adevr, ce ar putea s


fac micuii nou nscui ntr-o coal? Oriunde au
aprut instituii pentru copilul precolar, ele depind
doar rareori de autoritatea central de nvmnt. Ele
sunt controlate de asociaii neoficiale, sau sunt
administrate privat de oameni care urmresc, adesea,
scopuri filantropice. Nu exist un interes n a proteja
viaa psihic a bebeluilor ca problem social. n plus,
societatea proclam prin lege c pruncii aparin familiei,
nu statului.
Noua importan care se acord acum primilor ani
din via nu a ajuns nc la vreo sugestie practic n
privina educaiei. Deocamdat, toi se gndesc doar c
ar trebui mbuntit viaa n familie, n sensul c,
acum, se consider ca fiind necesar o pregtire a
mamelor. Dar cminul nu este o parte a colii; el
aparine societii. n consecin, personalitatea uman
sau grija pentru aceasta, este dezbinat. De o parte se
afl cminul familial care aparine societii, dar este
izolat de societate i este neglijat sau ignorat de ea; de
cealalt parte se afl coala, de asemenea izolat de
societate; i, n final, nvmntul superior. Nu exist
unitate de gndire i nici grij social pentru viaa ca
atare; exist doar frnturi care se ignor reciproc i care
apeleaz succesiv sau alternativ, la coal, familie sau
universitate, aceasta din urm fiind considerat ca un
alt fel de coal pentru partea final a perioadei de
educaie. Chiar i tiinele sociale noi, care neleg
efectele negative ale acestei izolri, tiine ca sociologia i

psihologia social, sunt mereu n afara colii. Prin


urmare, nu exist nici un sistem adevrat care s ajute
dezvoltarea vieii. Conceptul educaiei ca ajutor dat vieii
nu este o noutate pentru tiin, dup cum susinem,
dar el nc nu are statut sau loc n organismul social. Iar
acesta este urmtorul pas pe care civilizaia trebuie s-l
fac urgent. Drumul pe care trebuie s pim a fost deja
trasat. Criticii arat cu uurin erorile situaiei noastre
prezente. Diveri cercettori au clarificat remediile de
care avem nevoie n toate perioadele vieii. Deci, totul
este pregtit; trebuie doar s cldim. Variatele
contribuii ale tiinei sunt ca blocurile de piatr din
carier gata cioplite pentru a fi aezate n zid. Tot ceea ce
trebuie s facem este s gsim oameni pregtii s le
mbine i, astfel, s nale noua structur de care
civilizaia are atta nevoie.
Conceptul de educaie axat pe grija pentru fiina
vie schimb toate ideile anterioare. Fr s se mai
bazeze pe un plan de nvmnt sau pe un orar,
educaia trebuie s se conformeze faptelor vieii umane.
n lumina acestei convingeri, educaia nou- nscuilor
capt, dintr-o dat, o importan primordial. Este
foarte adevrat c pruncul nou-nscut nu poate face
nimic; c nu Putem s-i predm lecii n sensul obinuit
al cuvntului. El poate fi doar un obiect al observaiei, al
unui studiu pe care trebuie s-l ntreprindem pentru a-i
descoperi nevoile vitale. Este tocmai modul de observaie
pe care noi nine l practicm. El are un scop.
Obiectivul lui este de a descoperi care sunt legile vieii,

cci, dac vrem s ajutm viaa, prima condiie a


succesului este s tim legile care o guverneaz. Nu e de
ajuns s le tim pur i simplu, cci dac ne-am opri la
acest stadiu am rmne, n mod exclusiv, n domeniul
psihologiei. N-am merge niciodat mai departe i n-am
deveni educatori.
tiina dezvoltrii mentale a copilului mic trebuie s
devin larg rspndit, cci doar atunci pedagogia va fi
capabil s vorbeasc cu o voce nou i s spun lumii
cu autoritate: Legile vieii sunt aa i aa. Ele nu pot fi
ignorate. Trebuie s acionai n conformitate cu ele
pentru c ele proclam drepturile omului care sunt
universale i comune tuturor.
Dac societatea susine c e necesar ca
nvmntul s fie obligatoriu, atunci educaia trebuie
fcut ntr-un stil practic i, dac suntem acum de acord
c educaia ncepe de la natere, atunci bovine extrem
de necesar ca fiecare s cunoasc legile dezvoltrii. n
loc s rmn distant i ignorat de societate, educaia
trebuie s dobndeasc autoritatea de a conduce
societatea.
Mainria
social
trebuie
adaptat
necesitilor inerente ale noii concepii, cum c viaa
trebuie s fie protejat. Toi sunt chemai s ajute. Taii
i mamele trebuie s-i asume responsabilitile; i,
dac familia eueaz din lipsa mijloacelor, atunci se cere
ca societatea nu numai s asigure instruirea necesar,
ci i sprijinul necesar pentru educarea copiilor. Dac
educaia nseamn o protecie a individului, dac
societatea recunoate ca necesare pentru dezvoltarea

copilului lucruri pe care familia nu le poate da, atunci


este de datoria societii s furnizeze acele lucruri.
Statul nu trebuie s abandoneze niciodat copilul.
Sistemul educaional va fi astfel obligat s acioneze
cu autoritate asupra societii din care a fost exclus n
mod formal. Dac este clar c societatea trebuie s
exercite un control binefctor asupra indivizilor umani,
i dac, de asemenea, e adevrat c educaia trebuie s
fie considerat ca un ajutor dat vieii, atunci acest
control nu va fi niciodat restrictiv i opresiv, ci trebuie
s ia forma unui ajutor fizic i psihic. Aceasta nseamn
c primul pas al societii trebuie s fie acela de a aloca
o mai mare proporie din bugetul ei ctre sistemul
educaional.
Trebuinele copilului n timpul anilor de cretere au
fost studiate, iar rezultatele acestor studii au fost
publicate. Acum trebuie ca societatea n ntregul ei s-i
sume responsabilitatea educaiei n mod contient, n
timp ce educaia va compensa, la rndul ei, societatea n
mod nzecit prin beneficiile rezultate din progresul ei.
Astfel conceput, educaia nu mai este doar o problem
a copiilor i prinilor, ci i a statului i a relaiilor
internaionale. Ea devine un stimul pentru fiecare
component a organismului social, un stimul pentru cel
mai important dintre progresele sociale. Exist ceva mai
de neclintit, mai static i mai indiferent ca nvmntul
de azi? Cnd o ar trebuie s-i reduc cheltuielile, cu
siguran educaia urmeaz s fie prima victim. Dac i
cerem unui politician s-i exprime punctul de vedere

asupra educaiei va zice c nu-i treaba lui, c a


ncredinat soiei educaia copiilor si, care, la rndul
su, a ncredinat-o unei coli. n zilele care vor veni va fi
absolut imposibil pentru un politician s dea un
asemenea rspuns sau s manifeste o asemenea
indiferen.
Ce concluzii putem trage din relatrile psihologilor
care au studiat copiii din primele lor zile de via? Toi
sunt de acord c avnd grija i ajutorul cuvenite copilul
urmeaz s-i dezvolte o putere mai mare, s ating un
echilibru mental mai bun i un caracter mult mai
energic. n loc ca totul s fie lsat la voia ntmplrii,
dezvoltarea copilului n aceast perioad ar trebui s fie
o problem n atenia i preocuparea tiinei. Aceasta
presupune c e nevoie de ceva mai mult dect simpla
igien fizic. Aa cum aceasta l ferete de rnirea i
mbolnvirea corpului, tot aa e nevoie de igien mental
pentru a-i proteja mintea i sufletul de ceea ce este ru.
tiina a fcut i alte descoperiri referitoare la aceste
prime zile. Copilul purtat n brae posed energii
mentale mult mai mari dect ne putem nchipui. La
natere el nu e nimic - psihologic vorbind - i nu doar
mental, deoarece la natere el nu este nici mcar capabil
de vreo micare coordonat. Cu membrele lui aproape
inutile, el nu poate s fac nimic. Nu poate nici s
vorbeasc, chiar dac el vede ceea ce se ntmpl n
jurul su. Dar, cu trecerea timpului, copilul pete,
vorbete i progreseaz de la o realizare la alta, pn
cnd se formeaz un om n toat grandoarea druit

corpului i minii sale. Acest lucru dezvluie un adevr


imperativ: copilul nu este o fiin inert care ne
datoreaz nou tot ceea ce poate face, ca i cnd ar fi un
vas gol pe care noi trebuie s-l umplem. Nu, copilul
construiete adultul i nu exist om care s nu fie creat
de ctre copilul care a fost cndva.
Marile energii constructive ale copilului despre care
am spus deja att de multe i pe care oamenii de tiin
sunt ndemnai acum s le studieze, au fost ascunse
pn acum sub o multitudine de idei privitoare la
maternitate. Obinuiam s spunem c mama e cea care
formeaz copilul, deoarece ea l nva s mearg, s
vorbeasc, .a.m.d. Dar nimic din aceste lucruri nu sunt
fcute cu adevrat de ctre mam. Sunt o realizare a
copilului. Mama e doar cea care nate copilul, dar
copilul este cel care produce omul. Chiar dac moare
mama, copilul mic continu s creasc i i nfptuiete
opera de a construi adultul. Un bebelu indian dus n
America i lsat n grija americanilor nva s
vorbeasc engleza i nu hindi. Deci limba lui nu vine de
la mam, ci copilul este cel care-i nsuete limba,
ntocmai cum i nsuete obiceiurile i tradiiile
oamenilor n mijlocul crora se ntmpl s triasc.
Prin urmare, nu este nimic ereditar n nici una din
aceste achiziii. Copilul este cel care absoarbe material
din lumea nconjurtoare; el e cel care l frmnt i l
transform n omul viitor.
A recunoate aceast mrea oper a copilului nu
nseamn a diminua autoritatea prinilor. ndat ce se

pot convinge c nu ei sunt constructorii, c ei acioneaz


doar ca nite colaboratori la procesul de construire,
prinii devin mult mai capabili s-i ndeplineasc
obligaiile reale; i astfel, n lumina unei viziuni mai
largi, ajutorul lor devine cu adevrat preios. Copilul
poate construi bine doar dac acest ajutor este dat ntrun mod corespunztor. Astfel, autoritatea prinilor nu
vine dintr-o demnitate teoretic, ci provine din ajutorul
pe care ei sunt capabili s-l dea copiilor lor. Demnitatea
prinilor i mreia autoritii lor depinde numai de
acest ajutor.
Dar haidem s ne gndim la locul copilului n
societate dintr- un alt punct de vedere.
Imaginea muncitorului care trudete, ludat de
teoria marxist, a devenit acum o parte a contiinei
moderne. El este vzut ca productorul prosperitii i
bunstrii, un partener esenial n marea oper a vieii
civilizate. Societatea a ajuns s-i recunoasc valoarea
economic i moral, s-i acorde mijloacele i condiiile
de munc necesare, ca o chestiune de drept.
S presupunem c mutm aceast idee n lumea
copilului. Acesta, de asemenea, este un truditor, iar
scopul muncii lui este s produc un om adult. Este
adevrat c prinii i furnizeaz mijloacele eseniale
vieii i activitii creative, dar problema social n ceea
ce l privete este mult mai important ntruct roadele
muncii lui nu sunt doar lucruri materiale, ci el croiete
umanitatea nsi - i nu doar un neam, o cast sau un
grup social, ci ntreaga omenire. Astfel vzut, concluzia

c societatea trebuie s ia n seam copilul, s-i


recunoasc drepturile i s-i satisfac trebuinele, este
de netgduit. ndat ce ne concentrm atenia i
studiile asupra vieii nsei, descoperim c atingem taina
omenirii i c, n minile noastre va sta tiina de a o
guverna i ajuta. De asemenea, cnd vorbim de educaie
noi proclamm o revoluie, una n care tot ceea ce tim
azi va fi transformat. M gndesc la acest lucru ca la o
ultim revoluie; nu la una violent, chiar i fr vrsare
de snge, ci una din care violena este complet exclus ntruct productivitatea psihic a copilului mic este
lovit mortal de ctre cea mai vag umbr de violen.
Ceea ce trebuie ocrotit este construcia normalitii
umane. N-au fost toate eforturile noastre ndreptate spre
nlturarea obstacolelor din drumul dezvoltrii copilului
i spre ndeprtarea pericolelor i nenelegerilor care-l
amenin peste tot?
Aceasta este educaia neleas ca un ajutor dat
vieii; o educaie de la natere care ntreine o revoluie
panic i i unete pe toi ntr-un scop comun,
atrgndu-i ctre un centru unic. Mame, tai, politicieni:
toi trebuie s se asocieze n respectarea i ajutorarea
acestei delicate munci de formare pe care copilaul o
desfoar n strfundurile unei taine psihice, sub
supravegherea unei cluze interioare. Aceasta este
noua speran luminoas pentru omenire. Nu
reconstrucia, ci ajutor pentru munca constructiv pe
care sufletul uman este chemat s o fac i s o duc la

realizare; o oper de formare care dezvluie imensele


potenialiti cu care sunt nzestrai copiii, fiii oamenilor.
PERIOADELE CRETERII
Psihologii care au studiat creterea copiilor de la
natere i pn le vrsta studeniei susin c aceasta
poate fi mprit n cteva perioade distincte. Pe urmele
lui Havelock Ellis i, mult mai recent, pe cele ale lui W.
Stern, i ali cercettori s-au ocupat de aceast idee, n
mod deosebit Charlotte Buhler i adepii ei; n acelai
timp, dintr-un alt punct de vedere, ideea figureaz pe
larg n opera colii freudiene. Ea difer foarte mult de
ideile ce erau la mod n epocile anterioare. Acestea
susineau c fiina uman era mai puin important n
primii ani de via i se desvrea prin cretere.
Conform acestei idei, copilul era ceva mic aflat ntr-un
proces de dezvoltare, ceva care cretea n mod treptat,
dar care pstra mereu aceeai form. Renunnd la
acest punct de vedere nvechit, psihologia accept acum
c, n fazele succesive ale creterii, exist tipuri diferite
de mentalitate.* Aceste faze sunt foarte distincte una de
cealalt i este interesant s descoperi c ele
Pentru ultimele informaii pe acest subiect i pe
punctele de vedere menionate, vezi W. Stern, Psychology
of Early Childhood: Up to the 6th Year of Age, 2nd ed.
1930 (1st German ed. 1914). Ch. Buhler, Kindheit und
Jugend, 3rd ed. 1931. E. Jones, Some Problems of
Adolescence, Brit. Journal of Psychology, July, 1922.

Pentru o abordare biologic mai profund consultai


opera lui Arnold Gesell. corespund fazelor de cretere
fizic. Schimbrile sunt aa de pronunate - psihologic
vorbind - nct uneori este folosit urmtoarea exagerare
pitoreasc: Dezvoltarea nseamn o serie de renateri.
Vine un timp cnd o anumit personalitate psihic se
sfrete i ncepe alta. Prima dintre aceste perioade
dureaz de la natere i pn la vrsta de ase ani. n
acest timp tipul de mentalitate rmne acelai, dei
difer foarte mult de cele din perioadele ulterioare.
Exist dou subfaze: de la natere i pn la trei ani i
de la trei pn la ase ani. n prima dintre ele, copilul
posed un tip de minte pe care adultul nu o poate
aborda, cu alte cuvinte, nu putem exercita o influen
direct asupra ei. n fapt, nu exist coli pentru
asemenea copii. n subfaza a doua (de la trei la ase ani)
tipul mental este nc acelai, dar, n unele privine,
copilul ncepe s devin susceptibil la influena
adultului. n timpul acestei perioade personalitatea
sufer schimbri majore. Trebuie doar s comparm
bebeluul nou nscut cu un copil de ase ani ca s
observm acest lucru. Lsnd deoparte, pentru moment,
modul n care au avut loc aceste transformri, realitatea
este c un copil de ase ani a devenit-n limbaj popular destul de inteligent pentru a merge la coal.
Urmtoarea perioad se ntinde de la ase ani pn
la doisprezece ani. Este o perioad de cretere nensoit
de alt schimbare. Copilul este calm i fericit. n plan
mental, el este ntr-o stare de sntate, putere i

siguran. Aceast stabilitate mental i fizic, afirm


Ross, scriind despre copiii de vrsta aceasta, este cea
mai vdit caracteristic a copilriei trzii. O fiin de pe
alt planet care nu ar cunoate rasa uman, ar putea
s cread, cu uurin, c aceti copii de zece ani sunt
adulii speciei, presupunnd c nu ntlnise aduli
adevrai (J. S. Ross, Ground Work of Educaional
Psychology, London, 1944, p.114 (1st ed. 1931).).
Pe latura fizic exist semne care par s fixeze
graniele ntre aceste dou perioade psihologice.
Schimbrile sunt foarte vizibile. S amintim doar una
din ele: copilul i pierde primul set de dini i-i apare al
doilea.
A treia perioad merge de la doisprezece pn la
optsprezece ani, fiind o perioad de schimbri att de
profunde, nct amintete de prima. La rndul su, ea
poate fi mprit n dou subfaze: una de la doisprezece
la cincisprezece ani i cealalt de la cincisprezece la
optsprezece ani. Exist, de asemenea, schimbri fizice n
timpul acestei perioade, corpul ajungnd la maturitatea
lui complet. Omul, dup optsprezece ani, este pe deplin
dezvoltat i nu mai sufer schimbri remarcabile. El
nainteaz doar n vrst.
Curios este c educaia oficial a recunoscut aceste
tipuri psihologice diferite. Se pare c, ntr-un mod
obscur, le-a intuit. Prima perioad, de la natere pn la
ase ani, a fost recunoscut n mod evident, ntruct ea
este exclus din sfera educaiei obligatorii. Este bine
cunoscut faptul c la vrsta de ase ani are loc o

schimbare, fcnd copilul destul de matur pentru viaa


colar. Este acceptat, astfel, faptul c de la vrsta de
ase ani copilul tie deja multe lucruri. De fapt, dac nu
s-ar putea descurca, dac n-ar putea merge sau n-ar
nelege ce spune nvtorul, copiii n-ar fi pregtii
pentru viaa colectiv. n concluzie, putem spune c
aceast transformare a fost recunoscut n practic.
Totui, teoreticienii educaiei neleg cu greutate faptul
c, dac un copil poate merge la coal, se descurc
singur i nelege ideile ce i sunt prezentate, aceasta
nseamn c mintea lui a suferit o dezvoltare
semnificativ, ntruct la natere el nu era capabil s
efectueze niciunul dintre aceste lucruri.
Exist, de asemenea, o recunoatere incontient a
celei de- a doua perioade, deoarece n multe ri copiii
prsesc coala pregtitoare sau primar la vrsta de
doisprezece ani i continu cu gimnaziul sau coala
secundar. De ce perioada de la ase la doisprezece ani
este considerat favorabil pentru a da copiilor primele
idei de baz ale culturii? Aceasta se ntmpl n toate
rile lumii, deci nu poate fi o chestiune ntmpltoare
de pur inspiraie. Doar o baz psihologic, comun
tuturor copiilor poate s fac posibil acest tip de
organizare colar care se sprijin, dincolo de orice
ndoial, pe concluziile la care a ajuns experiena. De
fapt, experiena ne spune c n aceast perioad copilul
se poate supune unui regim al muncii mentale cerut de
coal: el poate nelege ce vrea s spun nvtorul i
este destul de rbdtor s asculte i s nvee. De-a

lungul acestei ntregi perioade el este constant n munc


i are o sntate puternic. De aceea aceast perioad
este socotit ca fiind cea mai bun pentru receptarea
culturii.
Dup vrsta de doisprezece ani, ncepe un mod de
colarizare superioar, ceea ce nseamn c sistemul de
educaie oficial a neles c individul intr acum ntr-un
alt tip de via psihic. i aceast etap are dou
subfaze, indicate de faptul c coala secundar este
organizat n dou cicluri: inferior i superior; cel
inferior dureaz trei ani iar cel superior este uneori de
patru. Dar nu conteaz n ct de muli ani este
repartizat instruirea. Ceea ce ne intereseaz pe noi este
faptul c i n educaia superioar perioada de ase ani
devine, n practic, mprit n dou. Pe ansamblu,
aceast perioad este mai puin calm i uoar dect
cea precedent. Psihologii interesai de educaia
adolescentului o consider o perioad de o att de mare
transformare psihic, nct sufer comparaii cu prima
perioad, cea de la natere pn la de ase ani.
Caracterul este rareori stabil la aceast vrst; apar
semne ale indisciplinei i rzvrtirii. Sntatea fizic
este mai puin stabil i sigur dect nainte. Dar colile
nu in cont de acest lucru. A fost trasat un program, iar
bieii trebuie s-l urmeze, vrnd-nevrnd. Ei trebuie, de
asemenea, s stea n bnci i s asculte ore ntregi,
trebuie s se supun i s petreac mult timp nvnd
materia pe dinafar.

i, ca o ncoronare a acestor ani de coal, urmeaz


universitatea, care nu difer n mod substanial de
tipurile
colare
precedente,
exceptnd,
poate,
intensitatea muncii. i aici profesorii vorbesc i studenii
ascult. n anii studeniei mele, tinerii nu se brbiereau
i era comic s-i vezi ngrmdii pe holurile mari,
majoritatea cu brbi mai mult sau mai puin
formidabile, purtnd cu toii musti a cror varietate
era ct frunz i iarb. Cu toate acestea, aceti oameni
complet maturi, erau tratai ca nite copii: trebuia s
stea aezai i s asculte; s fac ceea ce le spuneau
profesorii; depindeau de generozitatea prinilor care le
ddeau bani de igri i tramvai i care erau n
permanen gata s-i ocrasc n caz c-i picau
examenele. Aceti tineri erau totui aduli, oameni de a
cror inteligen i experien va fi nevoie ntr-o zi
pentru a conduce lumea. Mintea ar putea fi
instrumentul strdaniilor lor n cele mai nalte profesii;
ei erau viitori doctori, ingineri, avocai.
i ct de mult dureaz, putem noi aduga, pn a
obine o diplom n zilele noastre? Poate fi careva sigur
chiar i de faptul c- i va ctiga existena? Cine merge
la un medic proaspt absolvent? Cine ncredineaz
proiectul unei fabrici unui tnr inginer sau cine
angajeaz un avocat cruia tocmai i s-a permis s
profeseze? Cum s explicm aceast lips de ncredere?
Motivul este acela c aceti tineri i-au petrecut ani de
zile ascultnd predici, iar ascultatul nu formeaz un om.
Doar experiena i munca practic maturizeaz tnrul.

De aceea ntlnim doctori tineri care trebuie s profeseze


muli ani n spitale; avocai tineri care trebuie s
dobndeasc experien n birourile experilor; ingineri
care trebuie s fac acelai lucru nainte de a putea
practica meseria pe cont propriu. i nu numai asta, dar
pentru a dobndi accesul n aceste locuri de practic,
absolvenii trebuie s caute favoruri i recomandri i s
nving obstacole deloc uoare. E destul de trist c acest
lucru se ntmpl n toate rile. Un caz tipic s-a
ntmplat odat n New York unde a fost organizat o
manifestaie a sute de absolveni incapabili s-i
gseasc de lucru. Purtau un banner pe care era scris:
Suntem omeri i nfometai. Ce ai vrea s facem?
Nimeni nu putea rspunde la aceast ntrebare.
Educaia este scpat de sub control i nu-i poate
schimba obiceiurile nrdcinate. Ceea ce a fcut pn
acum este c a recunoscut n procesul de cretere a
individului forme diferite de dezvoltare n stadii diferite
ale vieii.
n anii tinereii mele, nimeni nu se gndea la copiii
ntre doi i ase ani. Acum exist instituii precolare de
diverse feluri, care primesc copii ntre trei i ase ani;
dar azi, ca i n trecut, universitatea este socotit cea
mai nobil treapt de educaie, deoarece de aici provin
aceia a cror facultate uman esenial, inteligena, a
fost cultivat pe deplin. Dar acum, cnd psihologii au
nceput s studieze nsi viaa, exist o tendin
crescnd de a face exact contrariul. Sunt muli care
susin, la fel ca mine, c cea mai important perioad a

vieii nu este vrsta studiilor universitare ci prima,


perioada de la natere pn la vrsta de ase ani. Pentru
c atunci e timpul cnd se formeaz inteligena omului,
unealta lui cea mai valoroas. i nu numai inteligena;
totalitatea complet a puterilor sale psihice. Aceast idee
nou a impresionat n mare msur pe aceia care
aprofundeaz viaa psihic i muli au nceput s
studieze noul nscut i copilul de un an, care este
creatorul personalitii adulte.
Atenia acordat acestuia i minuniilor sale,
trezete cercettorului emoii nu foarte diferite de acelea
pe care oamenii le simeau n trecut, cnd meditau
asupra morii. Ce se ntmpl dup moarte? Nici o
ntrebare nu a avut o putere mai mare de a mica
sufletele oamenilor. Dar acum imaginaia este captivat
de intrarea omului n lume, ntruct, n noul nscut,
descoperim propria noastr natur ascuns.
De ce ar fi necesar ca fiina uman s ndure o
prim copilrie att de lung i de laborioas? Nici un
animal nu are o copilrie att de grea. Ce se ntmpl n
acest timp al copilriei? Fr ndoial exist un fel de
creativitate. La nceput, nu exist nimic, i apoi, circa un
an mai trziu, copilul tie tot. Copilul nu se nate cu
cteva cunotine, cu puin memorie, cu puin voin,
pe care trebuie doar s le dezvolte cu trecerea timpului.
Pisica poate, oarecum, s miaune de la natere; puiul de
gin i vielul produc acelai fel de sunete pe care le vor
produce i cnd vor fi aduli. Dar puiul de om este mut;
el se poate exprima doar prin plns. Prin urmare, n

cazul omului, nu avem de-a face cu ceva care se


dezvolt, ci cu un act de formare; ceva inexistent trebuie
s se produc, ncepnd de la nimic. Pasul minunat
fcut de bebelu este acela de a trece de la nimic la ceva,
iar pentru minile noastre dezlegarea acestei enigme e
foarte dificil.
Este nevoie de o minte diferit de a noastr pentru a
face acel pas. Copilul are alte puteri dect ale noastre,
iar creaia pe care el o realizeaz nu este una lipsit de
importan; nseamn totul. El i creeaz nu numai
limba, ci i contureaz i instrumentele care-i permit s
ncadreze cuvintele. El trebuie s produc baza fizic a
fiecrui moment, a tuturor elementelor intelectului
nostru, a tot ceea ce binecuvnteaz fiina uman.
Aceast oper minunat nu este produsul inteniei
contiente. Noi, adulii, tim ce vrem. Dac dorim s
nvm ceva ne apucm s nvm n mod contient.
Dar acest sentiment de a vrea nu exist la copil; att
cunoaterea ct i voina trebuie s fie create.
Dac noi numim mentalitatea noastr adult ca
fiind una contient, atunci pe aceea a copilului trebuie
s o numim incontient, dar tipul incontient nu este,
n mod necesar, inferior. O minte incontient poate fi
mult mai inteligent. O gsim n aciune n fiecare specie
chiar i n rndul insectelor. Ele posed o inteligen
care nu este contient, dei, adesea, pare a fi nzestrat
cu raiune. Copilul are o inteligen de acest tip,
incontient, i aceasta este cea care duce la progresul
lui uluitor.

Ea ncepe prin cunoaterea a ceea ce e n jurul


copilului. Cum asimileaz copilul mediul? O face numai
n virtutea uneia din acele caracteristici pe care tim
acum c le posed. Aceasta este o sensibilitate intens i
specializat, n urma creia lucrurile din jurul lui i
trezesc un interes i un entuziasm att de mari nct ele
devin ncorporate n propria sa existen. Copilul
absoarbe aceste impresii nu cu mintea, ci chiar cu
propria-i via.
Limba ofer cel mai evident exemplu. Cum se face c
micuul nva s vorbeasc? Spunem c este nzestrat
cu auz i ascult vocile omeneti. Dar, chiar admind
acest lucru, trebuie totui s ne ntrebm cum se
ntmpl c, dintre miile de sunete i zgomote care-l
nconjoar, le aude i le reproduce doar pe acelea ale
vocii omeneti? Dac este adevrat c el aude i nva
doar limba fiinelor omeneti, atunci nseamn c
sunetele vorbirii umane l impresioneaz mai puternic
dect oricare alte sunete. Aceste impresii trebuie s fie
att de puternice i s cauzeze o asemenea intensitate a
emoiei - un entuziasm att de profund, nct s pun n
micare fibrele invizibile ale corpului, fibre care ncep s
vibreze n strdania de a reproduce acele sunete.
Prin analogie, s ne gndim la ce se ntmpl la un
concert. O expresie vrjit apare pe feele auditoriului;
capete i mini ncep s se mite la unison. Ce poate
cauza acest lucru dac nu un rspuns psihic la muzic?
Ceva asemntor trebuie s se ntmple i n mintea
incontient a copilului. Vocile l emoioneaz aa de

profund nct rspunsul nostru la muzic este nimic n


comparaie cu ceea ce se ntmpl cu el. Aproape c-i
putem vedea micrile tremurate ale limbii, tremurul
micilor corzi vocale i al obrajilor. Totul se afl n
micare, ncercnd ntr-o pregtire intern, neauzit, s
reproduc sunetele care au cauzat o asemenea agitaie
n mintea sa incontient. Cum se face c micuul nva
o limb n toate detaliile ei, cu atta exactitate i
precizie, nct devine o parte a personalitii lui psihice?
Aceast limb pe care o nsuete n prima copilrie
poart numele de limb matern i difer, n mod clar,
de toate celelalte limbi pe care le poate nva mai trziu,
ntocmai precum o dantur natural e diferit de o
protez dentar.
Cum se face c aceste sunete, la nceput fr neles,
produc deodat n mintea lui nelesuri i idei? Copilul
nu a absorbit doar cuvintele i nelesurile lor; el a
absorbit n fapt propoziii i construciile lor. Noi nu
putem nelege limba fr s nelegem structura
propoziiilor. S presupunem c zicem: Paharul este pe
mas; nelesul pe care l dm acestor cuvinte deriv, n
parte, din ordinea n care le rostim. Dac am fi zis: Pe
pahar este mas, intenia noastr ar fi fost greu de
neles. Noi extragem nelesul din ordinea cuvintelor,
ordine pe care copilul o poate, de asemenea, absorbi.
i cum se ntmpl toate acestea? Zicem: Copilul i
amintete lucrurile, dar pentru a-i aminti ceva, este
necesar s aib memorie, iar copilul nu o are. Din
contr, el trebuie s o construiasc. nainte ca cineva s

poat aprecia modul n care ordinea cuvintelor ntr-o


propoziie i afecteaz nelesul, acel cineva trebuie s fie
capabil s gndeasc. Dar aceasta este, de asemenea, o
abilitate pe care copilul trebuie s o produc.
Aa cum este ea, mintea noastr n-ar fi capabil s
fac ceea ce face mintea copilului. Pentru a dezvolta o
limb din nimic e nevoie de un tip diferit de mentalitate.
Copilul o are. Inteligena lui nu este de aceeai natur
cu a noastr.
Se poate spune c noi dobndim cunotine prin
folosirea minii; copilul ns, absoarbe cunotinele
direct n viaa lui psihic. Pur i simplu, copilul nva
s vorbeasc limba matern doar prin faptul c triete.
nuntrul lui se desfoar un fel de chimie mental.
Prin contrast, noi suntem receptori. Impresiile se revars
n noi i noi le nmagazinm n mintea noastr; dar noi
nine rmnem separai de ele, ntocmai cum un vas se
separ de apa pe care o conine. n schimb, copilul
sufer o transformare. Impresiile nu ptrund pur i
simplu n mintea lui; o formeaz. Ele se ncarneaz n el.
Copilul i creeaz propriii muchi mentali, folosind,
pentru aceasta, ceea ce gsete n lumea care-l
nconjoar. Noi am numit acest tip de mentalitate,
Mintea Absorbant.
Pentru noi, este foarte dificil s percepem puterea
mental a copilului mic, dar nu poate exista nici o
ndoial cu privire la ct de privilegiat este. Ct ar fi de
minunat dac am putea pstra capacitatea uluitoare pe
care am avut-o cnd eram copii, de a zburda bucuroi,

de a sri i a ne juca nvnd, n acelai timp, o limb


nou n toat complexitatea ei! Ce minunat ar fi dac
toat tiina ne-ar ptunde n minte, pur i simplu, ca
un rezultat al existenei, fr a fi nevoie de mai mult
efort dect se cere pentru a mnca sau a respira! La
nceput, n-ar trebui s observm nici o schimbare
specific. Apoi, dintr-o dat, lucrurile pe care le-am
nvat vor aprea n mintea noastr ca nite stele
strlucitoare ale cunoaterii. S ncepem s observm c
ele erau acolo, s devenim contieni de idei care, fr s
vrem, devin ale noastre.
S presupunem c eu v-a zice c exist o planet
fr coli sau profesori, unde studiul este necunoscut i
totui locuitorii - care nu fac altceva dect s triasc i
s se plimbe - ajung s cunoasc toate lucrurile, s
poarte n mintea lor toat nvtura; n-ai crede c am
luat-o razna? Ei bine, tocmai aceast idee care pare att
de fantezist nc nu poate fi dect rodul unei imaginaii
bogate, este o realitate. Este modul de a nva al
copilului. Aceasta este calea pe care o urmeaz. El
nva totul fr s tie c nva i, fcnd asta, el trece,
ncetul cu ncetul, de la incontient la contient, pind
mereu pe crrile bucuriei i dragostei.
nvarea uman pare pentru noi un lucru mre; a
fi contient de cunotinele tale; a poseda forma uman
a minii. Dar pentru asta trebuie s pltim, ntruct,
imediat contientizm c fiecare nou informaie ne
cost efort i mult munc.

O alt achiziie important a copilului este micarea.


De cnd se nate el triete luni de zile n doar n ptu.
i, nu dup mult timp, iat-l pind, micndu-se n
lumea lui, fcnd diferite lucruri, i face de lucru i este
fericit. El triete doar n prezent, i n fiecare zi nva
s se mite i mai mult. Limba, n toat complexitatea ei,
devine a lui, i, odat cu ea, dobndete puterea de a se
mica aa cum i dicteaz nevoile. Dar asta nu e tot. Mai
mult dect att, el nva cu o rapiditate uimitoare. Tot
ce l nconjoar este nmagazinat: obiceiuri, tradiii,
religie se fixeaz solid n mintea lui.
Micrile pe care copilul le dobndete nu sunt alese
la ntmplare, ci sunt fixe, n sensul c fiecare purcede
dintr-o perioad a dezvoltrii specific. Cnd copilul
ncepe s se mite, mintea lui fiind capabil s
absoarb, a preluat deja tot ceea ce este n jurul su.
nainte de a ncepe s se deplaseze, s-a petrecut o
dezvoltare psihologic incontient, iar cnd i iniiaz
primele micri, aceast dezvoltare devine contient.
Dac urmrii un copil de trei ani vei observa c el se
joac mereu cu ceva. Aceasta nseamn c el planific i
face contient ceva ce mintea lui incontient a absorbit
mai demult. Prin aceast experien exterioar, sub
forma unui joc, el examineaz acele impresii i lucruri
pe care le-a acumulat n mod incontient. Prin
intermediul activitilor el devine complet contient i
construiete viitorul adult. E cluzit de o for
misterioas, extraordinar i minunat, pe care o
ncarneaz ncetul cu ncetul. Astfel el devine adult.

Acest proces se svrete cu ajutorul minilor, prin


experien, mai nti prin joc, mai apoi prin munc.
Minile sunt instrumentele inteligenei umane. Ca
rezultat al acestor experiene, personalitatea copilului ia
o form individual, deci limitat, din moment ce lumea
contiinei e ntotdeauna mai limitat dect universul
incontientului i cel al subcontientului.
El ptrunde n via i i ncepe misterioasa menire;
construirea, ncetul cu ncetul, a acelor fore uimitoare
ale unei persoane adaptate la ara i la timpul su. i
construiete mintea pas cu pas pn cnd aceasta
devine nzestrat cu memorie, cu putere de nelegere i
abilitate de gndire. i iat-l, n sfrit, n cel de-al
aselea an al vieii. Acum, dintr-o dat, ncepem s
pricepem c noi, nvtorii, avem n grij o fiin care
nelege, care are rbdarea s asculte cnd vorbim, o
fiin la care pn atunci nu aveam nici o cale de a
ajunge. Ea trise ntr-un alt plan, diferit de al nostru.
Aceast prim perioad a vieii urmeaz s fac
subiectul crii noastre. Studiul psihologiei copilului n
primii ani ai vieii dezvluie ochilor notri asemenea
minunii nct oricine le privete cu nelegere va fi
profund micat. Munca noastr ca aduli nu const n
predare, ci n a ajuta mintea copilului n opera ei de
dezvoltare. Ce minunat ar fi dac, fiind pregtii, tratnd
copilul n mod inteligent, nelegnd necesitile lui
vitale, am putea s prelungim perioada n care el posed
aceast capacitate de a absorbi! Ce serviciu am face
omenirii dac am putea ajuta fiina uman s

dobndeasc cunotinele fr oboseal; dac oamenii ar


putea s fie copleii de informaii, fr s tie cum au
ajuns la ele - ca printr-o magie! Dei este adevrat, nu-i
aa? c toate operele naturii sunt, probabil, magice i
misterioase.
Descoperirea faptului c pruncul are o minte
capabil s absoarb pe cont propriu, produce o
revoluie n educaie. Acum putem nelege cu uurin
de ce prima perioad din dezvoltarea uman, n care se
formeaz personalitatea, este cea mai important. La
nici o alt vrst nu are copilul mai mare nevoie de un
ajutor inteligent, i orice obstacol care i mpiedic opera
creatoare i va diminua ansa pe care o are de a atinge
perfeciunea. De aceea, n-ar trebui s ajutm copilul
pentru c l credem o creatur slab i plpnd, ci
pentru c e nzestrat cu energii creatoare imense care,
prin natura lor, sunt att de fragile, nct au nevoie de o
aprare inteligent i tandr. Acestor energii vrem noi s
le venim n ajutor; nu copilului sau neputinei lui. Cnd
nelegem c energiile aparin unei mini incontiente,
care trebuie s devin contient prin munc i printr-o
experien de via ctigat n contact cu lumea, ne
dm seama c mintea copilului n anii prunciei este
diferit de a noastr, c nu putem ajunge la ea prin
instruire verbal i nici nu putem interveni direct n
procesul trecerii ei de la incontient la contient procesul constituirii facultilor umane - atunci ntreaga
concepie asupra educaiei se schimb. Ea devine o
problem de a da ajutor vieii copilului, dezvoltrii

psihologice a omului. Ea nu mai este doar o sarcin


forat de a reine ideile i cuvintele noastre.
Aceasta este noua cale pe care a fost aezat
educaia: aceea de a ajuta mintea n procesul ei de
dezvoltare, de a ajuta energiile ei i de a consolida
nenumratele ei puteri.
NOUA CALE
Biologia modern intr pe o nou direcie. Pn la
un anumit moment toat cercetarea se limita doar la
aduli. Cnd oamenii de tiin studiau animale sau
plante, exemplarele pe care le luau n studiu erau
totdeauna specimene adulte. La fel a fost i n studiile
fcute asupra omenirii. Dac o problem privea morala
omului sau forma societii, doar adulii fceau obiectul
ei. Unul din subiectele cel mai adesea discutate era
moartea, dar acest lucru nu trebuie s ne mire deoarece
adultul, n drumul lui prin via, se ndreapt ctre
moarte. ntreaga chestiune a moralitii era una
juridic, a relaiilor sociale din lumea adulilor. Dar
acum tiina ncepe s se orienteze tocmai n direcia
opus. Pare aproape c merge napoi. Pentru c, fie c
vorbim de studiul fiinei umane sau al altor forme de
via, atenia se ndreapt asupra specimenelor mai
tinere i chiar spre originile lor. Embriologia i citologia studiul celulelor vieii - au ajuns pe primul loc, iar din
cercetrile fcute la acest umil nivel, apare ceva
asemntor unei noi filosofii - o filozofie care este

departe de a fi pe de-a ntregul teoretic. Fiind bazat pe


observaie, s-ar putea spune, pe bun dreptate, c ea
are dreptul de a fie numit tiinific, chiar mai mult
dect l au concluziile anterioare produse de gnditori
abstraci. Deoarece desfurarea acestei filosofii se
realizeaz n paralel cu descoperirile fcute n laborator.
De fapt, embriologia ne duce napoi la originile fiinei
adulte. n acel stadiu timpuriu exist lucruri care nu
apar n stadiul matur sau, dac apar, modul lor de
existen este foarte diferit. De abia acum tiina
cerceteaz un mod de via necunoscut gnditorilor
anteriori, care arunc un spot de lumin nou asupra
personalitii copilului.
S ncepem cu o reflecie foarte simpl: copilul, spre
deosebire de adult, nu este pe drumul ctre moarte. El
este pe drumul ctre via. Opera lui urmeaz s
modeleze un om n plenitudinea forelor. Cnd va apare
adultul, copilul va fi disprut. Deci, ntreaga via a
copilului este o naintare spre perfeciune, spre o mai
mare desvrire. De aici putem deduce c micuul se va
bucura s ndeplineasc munca necesar pentru a se
desvri. Viaa copilului este una n care munca nfptuirea propriei datorii - pricinuiete bucurie i
fericire. Pentru aduli ciclul ocupaiilor zilnice este,
adesea, mult mai deprimant.
Pentru copil, procesul tririi este o extindere i o
amplificare a lui nsui; cu ct nainteaz n vrst, cu
att devine mai puternic i mai inteligent. Munca i
activitatea lui l ajut s dobndeasc aceast putere i

inteligen. Pe cnd, n viaa adult, trecerea anilor are


un efect contrar. i iari, n copilrie nu exist
competiie, pentru c nimeni nu poate face, n locul
copilului, munca pe care el trebuie s-o execute el pentru
construi viitorul adult. Pe scurt, nimeni nu poate s
creasc n locul lui.
Dar, dac ne ntoarcem i mai mult n viaa
copilului, la perioada de dinaintea naterii, l gsim,
iari, n legtur cu adultul, deoarece viaa sa
embrionar se desfoar n pntecul mamei, nainte de
aceasta, a existat prima celul care s-a nscut prin
unirea celor dou celule furnizate de aduli. Deci, fie c
mergem la originile vieii umane, fie c urmrim copilul
n activitatea lui de cretere, ntotdeauna vom descoperi,
nu foarte departe, adultul.
Viaa copilului este o linie ce unete dou generaii
adulte. Viaa copilului, care creeaz i este creat,
ncepe de la un adult i se sfrete n alt adult. Ea este
crarea de-a lungul creia trece, innd aproape de
vieile adulilor, iar studiul ei ne aduce recompense
proaspete de interes i iluminare.
Natura are mereu grij ca micuul s fie protejat. El
este nscut din dragoste, iar dragostea este originea lui
natural. Odat nscut, el are parte de grija afectuoas
a mamei i a tatlui. Aceasta nseamn c nu e nscut
n dezacord, fapt ce constituie prima lui aprare fa de
lume. Natura inspir ambilor prini dragoste pentru
micuii lor, iar aceast dragoste nu este ceva artificial.
Nu este doar o dragoste nutrit de raiune, cum este

sentimentul
fraternitii,
izvort
dintr-o
dorin
intelectual de a unifica omenirea. Dragostea pe care o
gsim n copilria timpurie ne arat ce fel de dragoste ar
fi ideal s guverneze n lumea adult: o dragoste
capabil, prin propria-i natur, s inspire sacrificiul,
druirea unui ego altui ego, a sinelui n serviciul
celorlali. Tn adncul dragostei lor, toi prinii renun
la propriile lor viei ca s le dedice copiilor lor. Iar acest
devotament este natural. Le ofer bucurie i nu e
resimit ca fiind un sacrificiu. Nimeni nu zice vreodat
Privete la acel om, are doi copii nefericitul! Din contr,
el este considerat un norocos. Eforturile pe care prinii
le fac pentru copiii lor le ofer bucurii; sunt parte a
calitii de printe. Copilul trezete ceea ce adulii
consider a fi un ideal; idealul renunrii, al
altruismului - virtui aproape inaccesibile n afara vieii
de familie. Care om de afaceri, n situaia de a dobndi o
proprietate de care are nevoie, va spune vreodat unuia
dintre concurenii lui: O poi avea, i-o las ie! ns,
dac prinilor le lipsete hrana, ei, mai degrab, vor
renuna i la ultima firimitur de pine, dect s-i lase
copii flmnzi.
Observm astfel c exist dou tipuri de via iar
adultul are privilegiul de a tri n ambele; n una ca
printe, n cealalt ca membru al societii. Cea mai
bun dintre cele dou este aceea cu copiii, ntruct
apropierea de ei aduce la suprafa latura noastr cea
mai bun.

Aceste dou viei diferite sunt aa de clare nct pot


fi observate i la animale. Cea mai violent i slbatic
dintre fiare devine blnd i prietenoas fa de puii si.
Ct de tandri sunt leii i tigrii cu puii lor? Ct de feroce
devine fricoasa cprioar cnd i apr puiul? Pare c,
n prezena celor mici, la toate animalele instinctele
obinuite se inverseaz. E ca i cnd paternitatea le-ar fi
dat instincte speciale care trec peste cele normale.
Animalele fricoase, chiar mai mult dect oamenii,
posed instincte de autoconservare, dar acestea sunt
nlocuite de instincte agresive dac au pui pe care
trebuie s-i protejeze.
Nici psrile nu sunt altfel. Cnd pericolul le
amenin, instinctul lor este de a zbura. Dar dac au
pui, ele nu prsesc cuibul; rmn nemicate,
acoperindu-l cu aripile lor pentru a ascunde albeaa
prea vizibil a oulor. Altele se prefac a fi rnite i abia
scap de flcile cinelui, n ncercarea de a-l momi
departe de puii care rmn astfel neobservai. n
nenumrate domenii ale vieii animale gsim acelai
lucru i asta nseamn c exist dou forme ale
instinctului: unul, al autoconservrii, cellalt, al
protejrii puiului. Marele biolog J. H. Fabre, d cele mai
minunate exemple de acest fel. El i ncheie marea lui
oper afirmnd c speciile i datoreaz supravieuirea
dragostei materne i acest lucru e adevrat, deoarece,
dac supravieuirea s-ar datora numai armelor
dezvoltate n lupta pentru existen, cum ar putea cei
mici s se apere nainte de a-i fi dezvoltat aceste arme?

Au puii de tigru dini? Nu sunt puii din cuib lipsii de


pene? Prin urmare, dac se vrea ca viaa s fie
conservat i speciile s supravieuiasc, primul lucru
necesar este aprarea progeniturilor, care nu dispun
nc de armele necesare, de ctre prini.
Dac supravieuirea ar depinde numai de triumful
celor puternici, atunci speciile ar dispare. Deci,
adevratul motiv pentru supravieuire, principalul factor
n lupta pentru existen este dragostea adulilor
pentru copiii lor.
Una dintre cele mai fascinante pri ale istoriei
naturale este cutarea semnelor de inteligen care pot fi
distinse chiar i n cele mai umile dintre creaturi.
Fiecare dintre acestea este nzestrat cu diferite tipuri de
instinct protector; fiecare este, de asemenea, prevzut
cu propriul ei mod special de inteligen. Dar aceast
inteligen este folosit, n principal, pentru protejarea
progeniturilor.
De
asemenea,
instinctele
de
autoconservare sunt mult mai puin variate i sunt
nsoite de o inteligen mult mai redus. Ele sunt
departe de acel rafinament al detaliului care i-a dat lui
Fabre material suficient pentru a umple toate cele
aisprezece
volume
ale
sale
cu
descrierea
comportamentului printesc la insecte.
Deci, dac studiem diferite forme de via,
descoperim necesitatea a dou tipuri de instincte, a
dou moduri de via; iar dac facem aceast afirmaie
despre viaa uman, devine necesar- chiar i numai din
raiuni pur sociale - s studiem copiii, datorit efectelor

pe care le au asupra adulilor. Se nelege c, pentru a


studia eficient viaa uman, trebuie s ncepem cu
nceputul ei.
MIRACOLUL CREAIEI
Gnditorii fiecrei epoci au fost impresionai de
faptul surprinztor c o fiin care iniial nu exist,
trebuie s sfreasc prin a deveni brbat sau femeie,
capabil chiar s gndeasc i s aib propriile ei idei.
Cum se ntmpl aceasta? Cum ajung s se formeze
toate aceste organe de o att de splendid complexitate?
Cine creeaz ochii, limba cu care vorbim i creierul toat infinitatea prilor care alctuiesc fiina uman?
Oamenii de tiin de la nceputul secolului al XVIII-lea
sau, mai degrab, filosofii acelor vremuri, credeau ntr-o
pre-formare. Ei credeau c n celula ou trebuia s existe,
n miniatur, un brbat (sau o femeie) deja format. E
adevrat c el ar fi aa de mic nct ar fi invizibil, dar
credeau c trebuia cu siguran s existe i s fie
destinat s creasc. Aceast imagine se referea la toate
mamiferele, dar existau dou coli de gndire, aceea a
animalculitilor i cea a ovitilor. Acestea erau
scindate de problema dac mrunta creatur este
prezent n celula embrionar a brbatului sau n cea a
femeii, i o mulime de discuii savante s-au nvrtit n
jurul acestei chestiuni.
Dar un doctor n medicin, pe nume G. F. Wolff,
folosind microscopul care tocmai fusese inventat, s-a

hotrt s caute singur i s observe ce se ntmpl cu


adevrat n procesul creaiei. n acest scop, el a studiat
celule germinale fecundate din ou de gin. Pe aceast
cale a ajuns la concluzia uluitoare (vezi Theoria
Generotionis, de G. F. Wolff) c nimic de acest fel nu
exist dinainte. Fiina se construiete singur, iar el a
descris procesul aa cum l-a vzut. Mai nti, exist o
singur celul germinal care se divide n dou pri;
acestea dou se mpart n patru (vezi desenul) i prin
aceast multiplicare a celulelor se ajunge la apariia
unei noi fiine.
Firesc,
nvaii
care
dezbteau
problema
preexistenei l-au atacat furioi. Ct ignoran! Ce
ndrzneal! Aceasta este erezie! Va submina religia! i
slaba poziie a lui Wolff a devenit att de dificil, nct a
trebuit s prseasc ara. ntr-adevr, fondatorul
embriologiei modeme a fost obligat s triasc i s
moar n exil.
Dei microscoapele s-au nmulit, nimeni altcineva,
n urmtorii cincizeci de ani, n-a ndrznit s cerceteze
secretul. Totui, afirmaiile acestui pionier i-au creat
drum, iar cnd un alt savant, K.E. von Baer a repetat
experimentele lui Wolff, gsindu-le corecte, toat lumea
a acceptat noul adevr i, astfel, s-a nscut o nou
ramur a tiinei - una dintre cele mai interesante numit embriologie.

1. Multiplicarea celulei germinate


Embriologia este fr doar i poate una dintre cele
mai fascinante tiine, prin aceea c ea nu studiaz
organele unei fiine dezvoltate, cum face anatomia i nici
funcionarea acelor organe, cum face fiziologia; nici nu
studiaz bolile, ca patologia; ci ea are ca scop ultim
descoperirea procesului creator, modul n care un corp
ce nu exista ajunge s-i dea form singur pentru a
ptrunde n lumea viului.
Fiecare animal, fiecare mamifer, chiar i cea mai
minunat dintre creaturi, omul, se trage dintr-o singur
celul, simpl dup toate aparenele, ca cele mai multe
dintre celulele primitive, nedifereniat i rotund.
Aceste celule germinative sunt uluitoare datorit
dimensiunii lor reduse. Cea a omului nu e mai mare
dect o zecime dintr-un milimetru. Pentru a v forma o
idee referitoare la dimensiunea sa, marcai un punct cu

un creion foarte bine ascuit i punei alturi zece


asemenea puncte. Orict de mici le-ai face, un
milimetru nu le va cuprinde pe toate. Vedem astfel ct de
microscopic este celula ce d natere omului. Aceast
celul se dezvolt separat de progenitorul ei, ntruct
este protejat de/i nchis ntr-un fel de capsul ce o
ine separat de corpul adultului n care este purtat.
Acest lucru e valabil pentru toate tipurile de
animale. Celula este att de izolat de corpul printesc,
nct fiina creia i d via este cu adevrat produsul
celulei germinale. Ce subiect inepuizabil de meditaie!
Cei mai mari oameni, indiferent de domeniul n care sau remarcat - fie c este vorba despre un Alexandru sau
un Napoleon, un Dante sau un Shakespeare, sau un
Ghandi - nu mai puin dect cel mai umil dintre
confraii lor - a fost, fiecare, creat din unul, doar unul
dintre aceste corpuri celulare ultraminusculel.
Cercetnd celula germinal printr-un microscop
puternic, se poate vedea c ea conine un anumit numr
de corpusculi. Acetia, deoarece pot fi colorai rapid prin
mijloace chimice, au fost numii cromozomi. Numrul
lor variaz n funcie de specie. La om exist 46 de
cromozomi. Alte specii au 15, altele 13, aa nct
numrul cromozomilor este una dintre caracteristicile
fixe ale speciilor. Cromozomii au fost totdeauna privii ca
depozite prin intermediul crora sunt transmise
trsturile ereditare. Recent, noile microscoape cu o
putere mai mare, numite ultramicroscoape, au fcut
posibil observarea faptului c fiecare cromozom este un

fel de cutie ce conine un lan, sau un colier, compus din


aproximativ 100 de granule foarte mici. Cromozomii se
deschid, granulele sunt eliberate i celula devine un
depozit pentru cca. 4000 de corpusculi numii gene (vezi
desenul). Cuvntul, gene, implic ideea de generaie i,
de comun acord, este acceptat presupunerea c fiecare
gen poate fi purttoarea unor trsturi ereditare
particulare; de exemplu, forma nasului, sau culoarea
prului. Este clar c aceast viziune tiinific a
adevrului nu a reieit numai prin utilizarea
microscopului, ci i datorit faptului c mintea omului
este creativ.

2. Un lan de 100 de gene imaginat ca o linie; toate


acestea sunt coninute n fiecare din cei 46 de
cromozomi aranjai geometric n stnga
Ea nu reine doar impresii, ca mai toate fotografiile,
ci acestea acioneaz ca stimuli ai imaginaiei. Prin

imaginaie, sau datorit unei inteligene care poate


vedea n spatele lucrurilor perceptibile, omul poate face
presupuneri cu privire la ceea ce se ntmpl, iar din
aceste puteri ale minii omeneti deriv impulsul care
mpinge nainte toat tiina i toate cercetrile. Dac
meditm asupra acestor descoperiri referitoare la geneza
tuturor fiinelor vii, nu putem s nu observm ct de
mult misticism exist n declaraiile ndrznee ale
tiinei. Deoarece aceast celul germinativ, att de
mic nct este invizibil, conine n sine ereditatea
acumulat a tuturor generaiilor trecute. nuntrul
acestei mici pete se afl ntrupat ntreaga experien
uman - toat istoria care a creat rasa.
nainte ca vreo schimbare s devin vizibil n celula
primitiv i nainte ca aceasta s-i nceap procesul de
segmentare, genele au ajuns deja la un acord ntre ele.
Exist un fel de lupt competitiv ntre ele, din care
rezult o alegere. Nu toate genele prezente ntr-o
anumit celul pot avea un rol activ n formarea noii
fiine. Aceasta rezult doar din genele care s-au
evideniat n disput. Ele poart caracteristicile
dominante.
n schimb, alte gene rmn ascunse. Ele poart
caracteristicile recesive. Acest fenomen curios care are
loc n perioada de pregtire a procesului creator al
celulei germinative, a fost observat pentru prima dat de
Mendel, care l-a exprimat sub forma unei ipoteze
tiinifice bazat pe cunoscutele lui experimente
revoluionare de ncruciare a plantelor din aceeai

familie, dintre care una avea flori roii i cealalt albe.


Prin semnarea seminelor rezultate, el a obinut 3
plante cu flori roii i o plant cu flori albe. Genele roii
dominante nlturaser genele albe recesive n trei
cazuri din patru. E uor de artat c proporia ce rezult
dintr-o lupt ntre caracteristicile rivale trebuie s
urmeze, inevitabil, legile combinaiilor matematice.
Studiile care, de atunci nainte, s-au bazat pe
presupuneri matematice n ceea ce privete combinaiile
posibile ntre gene, sunt mult mai complexe dar,
concluzia rmne aceea c orice germen, n condiii
date, se poate transforma ntr-un individ mai mult sau
mai puin frumos, mai mult sau mai puin puternic, n
ordinea prioritilor care guverneaz n rndul genelor
lui.
Datorit acestor combinaii diferite, fiecare fiin
uman e diferit de celelalte. Astfel, gsim n aceeai
familie, n rndul copiilor acelorai prini, nenumrate
varieti de frumusee, for fizic i capacitate
intelectual.
Un interes special se arat studierii condiiilor care
favorizeaz apariia celor mai bune tipuri, iar din
aceasta a luat natere o nou tiin, Eugenia.
Totui, acesta este un capitol n istoria tiinei
(tiina genelor i a combinaiilor lor), care se sprijin pe
numeroase speculaii i care nu joac nici un rol n
studiul direct a ceea ce se ntmpl dup ce a avut loc
combinaia.

Aici ncepe adevratul proces biologic de cldire a


corpului. Aceasta este o problem de segmentare
celular, att de clar i de uor de urmrit, nct chiar
Wolff, observnd-o la microscop pentru prima dat, a
putut descrie fazele succesive prin care trece embrionul
n procesul de dezvoltare.
Celula ncepe prin divizare n dou celule egale care
rmn unite. Apoi acestea dou devin patru, cele patru
opt, cele opt aisprezece, i aa mai departe. Acest
proces continu pn cnd s- au produs sute de celule.
E ca i cnd o cldire ar fi nceput n mod inteligent
prin acumularea unui numr suficient de crmizi
pentru a se ridica o cas. La momentul potrivit, celulele
sunt aranjate pe trei straturi distincte, ca i cum
crmizile ar fi aranjate n perei (aceast comparaie se
datoreaz lui Huxley). Ce urmeaz este comun tuturor
animalelor. Mai nti, celulele formeaz un fel de sfer
goal, ca marginile unei mingi de cauciuc (morula). Apoi
carapacea se ndoaie spre interior formnd doi perei
opui unul altuia. n cele din urm, un al treilea strat
este interpus ntre ceilali doi. lat, deci, cei trei perei
din care urmeaz s se desfoare totalitatea structurii
finale (vezi desenul).
Aceste straturi, frunzele germinative, sunt
urmtoarele: unul extern, ectoderma; unul median,
mezoderma i unul intern, endoderma. mpreun, ele
formeaz un corp mic, alungit, n care toate celulele
sunt de mrime egal, dei, oarecum, mai mici dect
prima celul din care au provenit toate.

Endoderm Mezoderm Ectoderm


3. (Stnga sus) mingea de celule primar, morula,
constnd dintr-un singur perete (dreapta sus). (Stnga
jos) gastrula cu perete dublu introflex; (dreapta jos) cel
de-al treilea perete care se formeaz ntre pereii
gastrulei.
Fiecare dintre aceti trei perei produce un complicat
sistem de organe. Peretele extern d natere la piele i la
sistemele senzorial i nervos. ntr-adevr, asta este de
ateptat, din moment ce acesta este stratul aflat n
contact cu lumea exterioar de care pielea l protejeaz,
iar simurile i sistemul nervos l pun n contact cu
aceast lume. Peretele intern d natere organelor care
furnizeaz hrana; de exemplu, intestinele, stomacul,
glandele digestive, ficatul, pancreasul i plmnii. Al

treilea perete, median, produce scheletul care sprijin


muchii i ntreg corpul. Organele sistemului nervos
sunt numite organe de relaie, ntruct ele guverneaz
relaiile noastre cu lumea extern. Organele sistemelor
digestiv i respirator sunt denumite organe vegetative,
deoarece ele ajut doar partea vegetal, sau nonactiv, a fiinelor vii.
Doar recent, studii aprofundate au artat cum se
dezvolt organele nsele. Ceea ce se ntmpl este c n
straturile uniforme apar puncte sau centri i aceste
puncte manifest brusc o bogat activitate biologic. Din
matricea mural ies la iveal celule care ncep s
construiasc un organ, sau proiectul unui organ.
Oricare ar urma s fie organul, apariia lui e marcat de
acelai procedeu, iar toate organe provin din asemenea
centri de activitate sporit, chiar dac aceti centri nu se
ating sau sunt complet separai unii de alii. Cel care a
descoperit acest lucru este profesorul Child de la
Universitatea din Chicago. El a dat acestor centri numele
de gradieni (C.M Child, Physiological Foundations of
Behavior, New York, 1924 / A.C. Douglas, The Physical
Mechanism of Human Mind, Edinburgh, 1925).
Aproape n acelai timp, un alt embriolog, Douglas,
lucrnd n Anglia, independent de Child, a fcut o
descoperire asemntoare, dei observaiile lui au fost
limitate la sistemul nervos. El a denumit punctele active
sanglia, atribuindu-le un grad special de sensibilitate.
n momentul n care organele ncep s apar,
celulele, care la nceput erau toate la fel, ncep s-i

schimbe tipul i s sufere diferenieri profunde. Aceasta


corespunde funciilor pe care organele urmeaz s le
ndeplineasc. Prin urmare, are loc o specializare prin
care celulele devin potrivite pentru activitatea organelor
pe care le construiesc. Mai mult, aceast delicat
specializare, dei are loc n interesul unei funcii
specifice, apare nainte ca funcia s nceap s activeze.

4. Tipuri de celule
n desenul nsoitor sunt expuse unele dintre aceste
celule pentru a oferi o imagine a deosebirilor
semnificative. Celulele ficatului sunt hexagonale i se
ating una pe alta ca dalele unui trotuar. Ele nu au esut
conjunctiv. n schimb, celulele osoase sunt ovale, puine
i distanate, dar inute n legtur de filamente subiri;

dar partea important, esenial osului, o constituie acel


tip de esut conjuctiv solid, care este produs chiar de
ctre celule. De interes deosebit este nveliul traheii.
Potire mici, excretnd mereu o substan cleioas care
capteaz praful din aer, sunt mprtiate printre celulele
triunghiulare i sunt dotate cu fibre marginale, aflate tot
timpul ntr-o micare vibratorie. Acestea menin
mucusul n micare spre exteriorul corpului. Pielea are
celule plate speciale, dispuse n straturi, din care cel
exterior este sortit s moar n permanen i s fie
nlocuit de acelea de dedesubt. Aceste celule care
protejeaz suprafaa exterioar a corpului, ne amintesc
de soldaii gata s-i dea viaa pentru ara lor.
Celulele nervoase sunt cele mai evoluate i cele mai
importante. Ele nu pot fi nlocuite. Ele sunt prezente
mereu la postul de comand, cu dendritele lor lungi care
strbat distane mari, asemenea cablurilor telegrafice ce
leag un continent de altul.
Ct de interesant este aceast uria diferen
ntre celule, ntruct fiecare provine din primul set de
celule, care erau toate la fel. Cu toate acestea, n
pregtirea pentru misiunile lor viitoare, ele s-au
transformat, aa nct fiecare poate face ceva ce nu a
mai fcut nainte! Dar, odat specializate, ele nu se mai
pot schimba din nou. O celul a ficatului nu poate
deveni niciodat o celul nervoas. Rezult c, pentru ai ndeplini sarcinile, ele nu au trebuit - cum obinuiam
s spunem - s se pregteasc, ci s se transforme.

Nu se ntmpl aproape acelai lucru i n


comunitile umane? Aici gsim tipuri de oameni
specializai, care pot fi comparai cu organele corpului.
n timpuri strvechi, fiecare om fcea mai multe tipuri
de munci. Aceeai persoan putea s fie constructor,
dulgher, doctor; pe scurt, orice. Dar, pe msur ce
comunitatea se dezvolt, munca devine mai specializat.
Fiecare persoan i alege un tip de munc i devine,
psihologic, nepotrivit pentru alte tipuri. Practicarea
unei profesiuni nu nseamn doar nvarea unei
tehnici. Angajamentul personal n acea profesie produce
schimbri
interioare
necesare
succesului.
Mai
important dect tehnica este dobndirea unei
personaliti speciale potrivit muncii respective. Iar, din
dobndirea acesteia, omul i face un ideal propriu. Ea
devine scopul vieii lui.
Revenind la embrion, fiecare organ este alctuit din
celule specializate i are de ndeplinit propriile lui
funcii, diferite de cele ale altor organe. n plus, fiecare
dintre aceste funcii este necesar pentru sntatea i
bunstarea organismului. Prin urmare, fiecare organ
exist i funcioneaz pentru binele ntregului.
Embrionul care se dezvolt nu doar creeaz
organele, dar asigur i comunicarea dintre ele. Acest
lucru e fcut de dou mari sisteme; sistemul circulator
i sistemul nervos. Acestea sunt, de departe, cele mai
complexe dintre toate organele. De asemenea, ele sunt
singurele care au ca funcie numai crearea legturilor
dintre celelalte.

Primul este ca un ru care duce substane spre


toate prile corpului. Dar el acioneaz i ca un
colector. De fapt, sistemul circulator este vehiculul
general de transport care duce hrana spre fiecare celul
a corpului, n timp ce, simultan, preia oxigenul de la
plmni. De asemenea, sngele transport i anumite
substane secretate de glandele endocrine. Acestea sunt
cunoscute sub numele de hormoni, care exercit o
influen asupra organelor, stimulndu-le activitatea i,
mai presus de toate, controlndu-le funcionarea, astfel
nct s produc o anumit armonie de aciune,
necesar tuturor.
Hormonii sunt substane necesare organelor situate
la distan de acelea n care ei sunt produi. Ce oper
perfect realizeaz acest sistem circulator prin
funcionarea sa! Fiecare organ triete ca i cum s-ar
afla pe marginea unui ru, din care ia tot ce-i trebuie
pentru a tri i n care vars napoi produsele lui
proprii, dintre care unele sunt necesare altor organe din
alte zone.
Cellalt mare organism care armonizeaz activitatea
global a corpului este sistemul nervos. Acesta este cel
care conduce, concentrnd n creier un fel de
comandament, sau camer de control, de unde
comenzile sunt transmise ctre fiecare parte a corpului.
Chiar i n viaa umanitii s-a dezvoltat un sistem
circulator. Lucruri produse de oameni i ri diferite
intr n circulaie, iar fiecare ia ce i este necesar pentru
propria via. Marele ru al comerului face ca aceste

produse s fie disponibile pentru alte persoane i ri.


Ce altceva sunt negustorii i comis-voiajorii, dac nu
nite corespondeni ai globulelor roii din snge? Iar n
marea societate omeneasc, bunurile produse ntr-un
loc nu sunt consumate, n mod constant, n altul?
n ultimii ani, putem chiar observa creterea
activitilor care copiaz munca hormonilor.
Acestea sunt eforturile statelor mari de a planifica
mediul nconjurtor, de a controla comerul, a stimula,
ncuraja i conduce iniiativele tuturor naiunilor, numai
pentru a realiza marea armonie i bunstarea tuturor.
Se poate spune c defectele care s-au vzut, destul de
clar, n aceste ncercri, nu fac altceva dect s
dovedeasc faptul c dezvoltarea embrionar a
sistemului circulator social, dei a fcut un prim pas,
este nc departe de a fi perfect.
Ct despre celulele specializate ale sistemului
nervos, orice activitate corespunznd acestora lipsete
nc, din pcate, din societatea omeneasc. Din starea
haotic a lumii actuale am putea foarte bine deduce c
ceea ce ar fi necesar pentru a executa funcia celulelor
sistemului nervos, nu s-a dezvoltat nc. Datorit lipsei
acestui organ, noi nu avem nimic care s acioneze
simultan asupra ntregului corp social i s-l ndrume
spre armonie. Democraia, care este forma de guvernare
cea mai nalt a civilizaiei noastre, permite fiecruia s
voteze i s aleag astfel Omul din Capul Trebii. Ar fi
absurd i inimaginabil s se ntmple asta n
embriologie, cci dac fiecare celul trebuie s fie

specializat, atunci aceea capabil s le conduc pe


toate celelalte ar trebui s fie chiar i mai specializat. A
conduce este cea mai dificil sarcin dintre toate i
necesit o specializare mai nalt dect oricare alta. Aa
c nu se pune problema votrii, ci aceea de a fi instruit
i potrivit muncii. Oricine-i conduce pe ceilali trebuie, el
nsui, s se fi transformat. Nimeni nu poate fi niciodat
lider sau ndrumtor, dac nu a fost pregtit pentru acea
munc. Acest principiu, care leag specializarea de
funcie, ar putea s ne fac mai ateni- cu att mai mult
cu ct pare a fi o lege a naturii, planul pe care-l urmeaz
n toate operele ei. Minunile pe care le svrete le
putem vedea n organismele vii.
Deci, embriologia ne poate indica o direcie valabil
i pentru noi nine. Ea devine o surs de inspiraie.
Julian Huxley rezum cu succes miracolele embrionului.
Trecerea de la nimic la corpul complex al individului
matur este unul dintre miracolele constante ale vieii.
Dac nu suntem copleii de mreia acestui miracol,
asta poate avea doar un singur motiv, acela c el se
ntmpl att de des sub ochii notri n experiena vieii
de zi cu zi (J.S. Huxley, The Stream of Life, (1926)).
Orice animal studiem, pasre sau iepure, sau
oricare alt vertebrat, descoperim c e alctuit din
organe, fiecare avnd o complexitate uimitoare. i chiar
mai minunat este faptul c aceste organe, att de
complicate prin natura lor, sunt strict interconectate.
Dac studiem cu atenie sistemul circulator, descoperim
o form de drenare att de delicat, de complex i de

complet, nct nici un sistem, inventat de cel mai


avansat tip de civilizaie nu poate fi comparat cu ea. De
asemenea, mintea, instrumentul gndirii, care adun
prin intermediul simurilor impresii din lumea
exterioar, este att de splendid, nct nici un
mecanism modern nu se poate asemna cu ea. Poate
vreuna dintre instalaiile noastre mecanice s se
asemene cu minunile ascunse ale ochiului sau urechii?
i, dac mai studiem i reaciile chimice care au loc n
corp, suntem obligai s admitem existena unor
laboratoare ntregi, att de bine echipate, nct pot fi
fabricate substanele, iar componentele lor pot fi inute
ntr-o legtur ce sfideaz cele mai elaborate tehnologii
ale noastre.
Pe lng reeaua de comunicaii din cadrul
sistemului nervos, chiar i realizrile noastre cele mai
mree, telefonul, radioul, televizorul, telegrafia fr fir i
multe altele, par stngace i inepte.
i dac inspectm cele mai bine pregtite trupe din
lume, nu vom gsi o asemenea ascultare ca cea a
muchilor, care rspund imediat comenzilor unui singur
controlor i strateg. Servitori docili, ei execut o meserie
special, aceea de a fi mereu gata s duc la ndeplinire,
cu exactitate, ordinele pe care le primesc. Dac meditm
ndelung asupra acestor fapte, i dac nelegem modul
n care aceste organe complexe, aceste organe de
comunicare, aceti muchi i nervii care realizeaz
contactul i cu cea mai mic celul din corp, i dac ne
amintim c totul vine dintr-o singur celul, rotunda

celula germinal primar, atunci ne simim cuprini de


vraja mreiei i minuniei naturii.
EMBRIOLOGIE I COMPORTAMENT
Fiecare din fazele pe care le-am urmrit n
dezvoltarea embrionului este comun tuturor animalelor
superioare, inclusiv omului. Animalele inferioare difer
doar prin faptul c dezvoltarea lor este incomplet. Ea sa oprit n una dintre fazele timpurii.
De exemplu, Volvox este o fiin care nu s-a dezvoltat
dincolo de stadiul globular. Ea rmne o minge mic
goal care se nvrtete n apele oceanului. Pe suprafaa
exterioar a unicului ei strat de celule, exist un nveli
din firioare de pr mici, vibratorii, prin micarea crora
se rsucesc i se deplaseaz.
Celenteratele sunt acele animale care corespund
urmtorului stadiu, stadiul cu doi perei, cnd nveliul
sferei goale s-a ndoit spre interior formnd dou
straturi de celule, ectoderma i endoderma. Iar odat ce
toate cele trei straturi s-au dezvoltat, stadiile ce urmeaz
sunt att de asemntoare la multe specii nct este
uor s confunzi embrionul uneia cu embrionul alteia.
Figura 5 arat foarte clar acest lucru. Acest ultim fapt a
fost considerat ca una din cele mai clare dovezi ale
teoriei descendenei prin grade diferite de animalitate.
Astfel, se spus c omul provine din maimu; mamiferele
i psrile din reptile; acestea, la rndul lor, din amfibii;
ultimele din peti, i aa mai departe, absolut pn la

cea mai simpl form de via n care fiina este


alctuit doar dintr-o celul. Prin procesul motenirii,
fiecare embrion trebuia, prin urmare, s treac prin
toate stadiile predecesorilor si - aa nct n embrion sa rezumat, sau s-a sintetizat, ntreaga evoluie a
speciilor. Aceasta a fost numit teoria recapitulativ,
prin care Ontogeneza repet Filogeneza.
Din aceast motiv, embriologia a fost ncorporat
teoriilor lui Darwin, fiind considerat una dintre cele
mai convingtoare dovezi ale acestora. Dar, mai trziu,
dup descoperirile lui De Vries, embriologia s-a gsit
obligat, ea nsi, s adopte un punct de vedere mai
larg, dac dorea ca fiinele vii s fie explicate.
Referindu-ne mai nti la teoria mutaiei, De Vries
a observat varieti diferite ale unei plante aprute toate
din aceleai forme printeti. Aceasta se ntmpla fr
vreo influen care ar putea fi atribuit lumii exterioare,
i i-a determinat pe oamenii de tiin s vorbeasc
despre variaii spontanee. Dac sursele acestor
schimbri nu puteau fi gsite n mediul nconjurtor, ele
se puteau datora doar activitilor interne ale
embrionului, ntruct numai aici putea avea loc evoluia
rapid.
Astfel, a aprut ideea existenei altor posibiliti,
dect cea a transformrilor adaptative lente, din ipoteza
darwinian, care necesitau perioade imense de timp, iar
acest lucru a permis gnditorilor s se deplaseze cu mai
mare libertate ctre alte supoziii, s accepte
posibilitatea mai multor probleme.

Hugo de Vries, fondatorul geneticii experimentale e


cel mai bine cunoscut pentru lucrarea citat aici: Die
Mutations Theorie, Leipzig, 2 vol., 1902-3. Toate scrierile
sale au fost strnse n volumul, Operate periodicis
collata, Utrecht, 1918- 27.

5. Forme embrionare
De fapt, procesul de construire a embrionului, pe
care ni-l dezvluie microscopul, constituie doar partea
mecanic, ntruct fiinele vii nu sunt doar un ansamblu
de organe ce funcioneaz mpreun pentru un scop
comun. Lucrul cu adevrat misterios n legtur cu

fiinele superioare este acela c, n urma unor procese


att de asemntoare, va rezulta aici o reptil, dincolo o
pasre, un mamifer sau un om.
Principala diferen dintre aceste animale const n
forma final a membrelor, a corpurilor, a dinilor lor, iar
aceast form final nu este deloc legat de trecutul lor
embrionar, ci, mai degrab, de comportamentul lor n
mediul pe care l locuiesc.
Aceasta a condus la ideea unui singur plan
constructiv n natur: o singur manier de a construi,
aproape ca n construciile fcute de mna omului, unde
cele mai variate structuri - simple sau monumentale sunt ncepute, toate, prin colectarea materialelor (pietre
i crmizi), apoi prin aezarea acestora n ziduri. Dar,
ce determin oare cldirile noastre s difere att ca
form ct i ca ornamentaie? Nu materialele din care
sunt fcute, ci scopurile diferite pentru care sunt
proiectate.
ns, lsnd toate acestea la o parte, lucrul cu
adevrat important este acela c embriologia a fost
capabil s depeasc stadiul de teoretizare abstract.
Ea nu duce numai la idei noi, dar a fost deschis calea
pentru cercetarea experimental i, de-a lungul acesteia,
s-a avansat destul de mult pentru a se fonda o tiin cu
aplicabilitate practic.
De fapt, embrionul poate fi supus unor influene
care pot produce schimbri n el. Aceasta nseamn c
omul, acionnd asupra embrionului, poate schimba,
experimental, cursul vieii. Acest lucru este deja fcut.

Prin intermediul genelor i combinaiilor lor, putem


interveni n ereditatea vegetal - apoi n aceea a
animalelor - cu rezultate de importan major. Un nou
domeniu de interes, vast i variat, nu doar teoretic, dar
folositor n practic, a fost deschis. Importana
embrionului const n faptul c el nu i-a construit n
ntregime organele i, astfel, poate fi fcut, cu relativ
uurin, s le modifice. Acesta este secretul pe care l
posed omul n prezent.
Cu civa ani n urm, n America a fost acordat
primul patent de invenie n domeniul embriologiei.
Fusese creat o varietate de albine fr ace, capabile s
colecteze mai mult miere dect albinele obinuite. n
acelai fel, diverse plante au nceput s produc mai
multe fructe sau s dezvolte tulpini fr epi. Altele
produc rdcini mult mai bogate n valoare nutritiv, iar
unele, deja bogate, au ncetat a mai fi otrvitoare.
Cele mai bune rezultate cunoscute sunt n
mbuntirea florilor. Dar, dei acest fapt nu este aa de
bine cunoscut, intervenia omului se extinde acum
dincolo de trmul uscatului, spre universul animal i
vegetal care exist n ap. Prin urmare, putem spune c
omul, folosindu-i inteligena, a fost capabil s
nfrumuseeze i s mbogeasc pmntul. i dac,
aa cum fac biologii, studiem ntreaga via ca atare i
lum n consideraie influenele reciproce existente ntre
formele pe care ea le presupune - i efectele acestora atunci ncepem s nelegem unul dintre scopurile

existenei omului pe pmnt i faptul c omul nsui


este una dintre marile fore cosmice ale universului.
Datorit rodului inteligenei sale, omul este
considerat a fi, de fapt, un continuator al creaiei, ca i
cnd ar fi fost trimis {cum spune Huxley) s foloseasc
aceast putere ca s ajute creaia i s-i accelereze
ritmul. Exercitnd controlul asupra vieii nsi, el
contribuie la perfecionarea acesteia.
Astfel, studiul embriologiei nu mai este abstract sau
steril.
Dac, printr-un efort de imaginaie, vizualizm
dezvoltarea mental ca urmnd ci similare, atunci ar fi
normal s presupunem c omul, care azi poate aciona
asupra vieii pentru a crea noi tipuri de ordin superior,
trebuie, de asemenea, s fie capabil s ajute i s
controleze procesul de formare mental la om.
Dezvoltarea mental, ca i dezvoltarea corpului, par
s urmeze acelai plan de creaie al naturii. La fel cum
corpul ncepe cu o celul primitiv, fr s difere n mod
vizibil de celelalte, tot aa mintea omeneasc se dezvolt
din nimic sau din ceea ce pare a fi nimic. La fel cum nu
exist om complet, deja format n celula germinativ
originar, tot aa pare a nu exista nici un tip de
personalitate mental deja format n noul nscut.
Primul lucru pe care l putem observa pe plan mental
este o acumulare de material, care poate fi comparat cu
multiplicarea celulelor pe care am vzut- o aprnd pe
plan fizic. Aceast acumulare este realizat de ctre ceea
ce eu am numit mintea absorbant, i observm, de

asemenea, pe acest plan, formarea organelor psihice, n


jurul punctelor de sensibilitate, care apar rnd pe rnd.
Acestea au o activitate att de intens nct adultul nu
poate niciodat s le redobndeasc sau s-i
aminteasc cum erau ele la nceput. Am sugerat deja
acest lucru n ceea ce privete cucerirea limbii de ctre
copil. Aceste sensibiliti nu creeaz doar mintea, ci
organele ei. i aici, fiecare organ se dezvolt, de
asemenea, independent de celelalte. De exemplu, n timp
ce limba se dezvolt pe de o parte, aprecierea distanelor
i gsirea direciei se dezvolt complet separat; tot astfel
se ntmpl i cu capacitatea de pstrare a echilibrului
pe dou picioare i cu alte forme de coordonare.
Fiecare dintre aceste capaciti i au propriul lor
centru de interes special, iar aceast form de
sensibilitate este att de vie nct l determin pe
posesorul ei s execute o anumit serie de aciuni. Nici
una dintre aceste sensibiliti nu ocup ntreaga
perioad de dezvoltare. Fiecare dureaz un timp
suficient pentru a ajuta la construcia unui organ psihic.
Odat ce acel organ este format, sensibilitatea dispare,
dar, atta timp ct dureaz, exist o efuziune de energie
incredibil pentru noi care am trecut att de mult
dincolo de ea, nct nu ne mai putem aminti nici mcar
c am avut-o. Cnd toate organele sunt gata, ele se
unesc pentru a forma ceea ce considerm a fi unitatea
psihic a individului.
Existena sensibilitilor trectoare, asemntoare
acestora, a fost descoperit n ciclurile de via a

insectelor. Acelai De Vries, care a enunat teoria


mutaiei, a artat cum aceste stri temporare ncep s
cluzeasc insecta imediat dup naterea ei, printr-o
serie schimbtoare de activiti, fiecare fiind, pe rnd,
necesar supravieuirii i dezvoltrii insectei. Aceast a
doua descoperire a lui De Vries a condus la numeroase
cercetri biologice i psihologice asupra altor animale.
Iar acestea au dat natere la numeroase teorii, susinute
cu pasiune de diferite grupuri, pn ce Watson, un
psiholog american, a ncercat s croiasc o nou crare
prin ncurctura, oarecum haotic, de ipoteze.
S renunm la tot ceea ce nu putem verifica, a zis
el, i s ne agm doar de ceea ce putem dovedi.
Acum, exist un lucru de care putem fi foarte siguri,
deoarece este un fapt vizibil, iar acesta este
comportamentul animalului. Deci, s facem din acesta,
fundamentul unei noi direcii n cercetare.
Prin
urmare,
punctul
de
plecare
a
fost
comportamentul pe care l putem observa n
manifestrile externe ale animalului. Creznd c acesta
oferea cluza cea mai sigur pentru aprofundarea
cunotinelor noastre despre via, el s-a aplecat asupra
comportamentului uman i asupra psihologiei copilului,
ca fiind lucruri pe care le putem nelege direct. Dar a
descoperit repede c n copil nu exist nici o urm de
comportament prestabilit. El a confirmat i absena
instinctelor i a ereditii psihologice, susinnd c
aciunile omului se datoreaz unei serii de reflexe
condiionate, suprapuse unul peste altul, ntr-o serie de

planuri la nivele tot mai nalte. Aa a aprut


Behaviorismul* su, care s-a bucurat de o mare
popularitate n America, dei a ntmpinat opoziia i
critica acelora care considerau teoria behaviorist ca
prematur i superficial.
Totui, interesul strnit de propunerea lui a stimulat
ali doi cercettori americani s verifice i s studieze
nc odat comportamentul, prin metode experimentale
i de laborator. Acetia au fost Coghill i Gesell. Primul a
lucrat n embriologie urmrind clarificarea problemei
comportamentului; n timp ce Gesell a iniiat un studiu
sistematic al dezvoltrii copilului, nfiinnd faimosul
su laborator psihologic, spre care toate lumea privete
cu interes.
n Philadelphia, Coghill a petrecut muli ani studiind
dezvoltarea embrionar a unui singur tip de animal.
Acesta a fost amblyostoma, aflat la un nivel al evoluiei
nu att de ridicat ca acela al amfibiei. El a ales-o pentru
simplitatea structurii, ce o fcea deosebit de convenabil
pentru claritatea cercetrii. Concluziile lui John B.
Watson, Psychology from the Standpoint of a Behaviourist
(1919) i Behaviourism (1925)
Coghill nu au fost publicate dect n 1929 (G.E.
Coghill, Anatomy and the Problem of Behaviour,
Cambridge University Press,1929), iar motivul pentru
care a avut nevoie de att de mult timp, a fost c faptele
pe care le-a observat preau a fi incompatibile cu
prerile nrdcinate ale biologilor. Dei a continuat s
repete experimentele cu din ce n ce mai mult precizie,

a constatat permanent c centrii nervoi ai creierului se


dezvolt naintea organelor pe care ei urmau s le
dirijeze. Centrul vizual, de exemplu, aprea totdeauna
naintea nervilor optici. Dac embrionul ar fi urmat
ordinea presupus a motenirii, dup care structurile ce
apar mai trziu n istoria speciilor se dezvolt, de
asemenea, mai trziu n embrion, atunci primul lucru
de observat, ar trebui s fie organele, iar mai trziu - ca
rezultat al folosirii lor - centrii. Cum ar putea, deci,
centrii vizuali s precead nu numai ochii, ci chiar i
acei nervi care-i pun n legtur cu ochii?
Cercetrile lui Coghill au dat un mare impuls
studierii faptelor reale legate de comportamentul animal.
i nu doar att, ntruct ele au dat natere unei idei
surprinztoare, anume c dac organele se dezvolt
ulterior centrilor, trebuie s-o fac astfel nct s ia o
form corespunztoare serviciilor pe care ele trebuie s
le realizeze n mediul nconjurtor. De aici rezult nu
numai faptul c comportamentul este motenit (cum se
presupunea deja n privina instinctului), ci i o idee
nou, anume c organele sunt modelate n concordan
cu ciclul comportamental al fiinei n mediul su
nconjurtor.
De fapt, ne ntlnim mereu n natur cu exemple
admirabile ale legturii apropiate dintre formele
organelor i funciile pe care le ndeplinesc, chiar atunci
cnd acestea nu aduc nici un beneficiu real animalului.
Insectele care absorb nectar numai dintr-un anumit tip
de flori, i dezvolt trompe adaptate la lungimea corolei

acestor flori. Dar ele i dezvolt i un nveli care lor le e


inutil, cu care adun polenul ce va fertiliza florile pe care
le vor vizita dup aceea. Furnicarul are o gur aa de
mic, nct doar limba lui lung vermiform poate iei
prin ea, limb acoperit cu o substan lipicioas ce-i
permite s mnnce furnici, etc.
Dar de ce comportamentul animalului a trebuit s
devin att de limitat? De ce un animal se trte, altul
sare, iar altul se car? i de ce unul mnnc furnici,
iar altul se adapteaz astfel nct fertilizeaz doar un
anumit tip de flori? i de ce trebuie ca unele animale s
mnnce fiine vii i altele doar carne putrezit? Exist
unele care triesc doar n iarb, altele care se dezvolt
doar n lemn, sau care-i petrec timpul trecnd prin
corpurile lor humusul solului. Cui se datoreaz imensul
numr de specii diferite? De ce trebuie ca fiecare s aib
un propriul su mod fix de comportament, moduri care
difer att de mult de la o specie la alta? De ce
instinctele unora trebuie s fie fioroase i agresive, iar
ale altora fricoase i timide? Cu siguran, scopul
fiinelor vii din aceast lume nu poate fi doar acela de a
tri, de a supravieui n lupta pentru existen, fiecare
ncercnd s obin tot ce poate fi mai bun din mediul
su, pentru propriul avantaj, ntr-un fel de nvlmeal
general, sugerat de explicaia darwinist a evoluiei.
Fora vieii (Elanul vital al lui Bergson) nu pare a
merge drept nainte pentru a realiza o perfeciune tot
mai mare ntr-o succesiune de forme mbuntite.
Perfeciunea n sine nu pare a fi adevratul scop al vieii.

Iat deci o nou mare rsturnare de situaie n ideile


noastre! Din acest proaspt punct de vedere, scopurile
vieuitoarelor par a fi legate, mai degrab, de
ndeplinirea muncii de care are nevoie mediul
nconjurtor. E aproape ca i cnd vietile ar fi ageni ai
creaiei, nsrcinate, fiecare, cu o sarcin specific,
precum servitorii ntr-o cas mare sau salariaii unei
ntreprinderi. Armonia naturii pe suprafaa pmntului
este produs de eforturile nenumratelor vieti care au,
fiecare, propriile lor ndatoriri. Acestea sunt tipurile de
comportament pe care le observm, i nseamn c
asemenea comportamente servesc scopuri mult dincolo
de simpla slujire a propriilor nevoi vitale.
Dac este aa, ce se ntmpl cu teoriile evoluiei
care au avut puterea exclusiv n lumea tiinei pentru
att de mult timp?
Urmeaz ele s decad? Nicidecum! Ele sunt, pur i
simplu, extinse. Cu siguran, ideea evoluiei nu mai
poate fi ntreinut n forma ei veche, liniar, care era
aceea a unei serii de pai progresivi spre o perfeciune
nedefinit. Astzi, imaginea evoluiei s-a extins; ea s-a
rspndit ntr-un domeniu bidimensional, n care sunt
incluse
multe
relaii
funcionale,
apropiate
i
ndeprtate, care leag activitile diferitelor forme de
via.
Aceste relaii nu trebuie interpretate doar ca simple
exemple ale ajutorului reciproc, ci ca fiind legate de un
scop universal care privete ntreaga lume, - de un fel de

unicitate a naturii. Toate i primesc elementele necesare


propriei lor existene din ordinea care rezult.
Ideea c viaa ar putea avea o funcie n legtur cu
pmntul a fost deja recunoscut de geologii din ultimul
secol. A existat Lyell (Charles Lyell, Principles of Geology
(1836); Elements of Geology (1838); Travels in America
(1845)), contemporan cu Darwin, care a artat cum
specii diferite i-au fcut apariia pe pmnt n perioade
diferite ale timpului geologic. Din rmiele fosilizate ale
animalelor descoperite n straturile de roci la diferite
nivele, el a fost capabil s dovedeasc vechimea fiinelor
vii pe pmnt. Dar, de atunci, ali geologi au artat
influena comportamentului animal chiar n modelarea
suprafeei terestre. Tratatul Pmnt i via al geologului
german Friedrick Ratzel (F. Ratzel, Earth and Life (19023)), a devenit celebru n ara mea la nceputul acestui
secol, i au urmat alte publicaii coninnd numeroase
descoperiri i deducii.
La nceput a provocat o uimire general faptul c
rmie ale animalelor marine au fost gsite n roci la
altitudini mari ca acelea din Himalaya sau din Alpi. Au
fost gsite i n depozitele de material splat de ape de
pe vrfurile munilor. Fr ndoial, acestea erau
animale care contribuiser la construirea pmntului,
ntocmai cum le putem nc vedea acionnd n
numeroase insule de corali ncolind ca florile n mijlocul
pustiului imens al oceanelor.

Asemenea rmie sunt semnturile unei armate


netiute de constructori care au pregtit renvierea unei
lumi n colaps.
Studii i dovezi suplimentare se acumuleaz mereu.
Forma suprafeei pmntului nu poate fi atribuit doar
vntului i apei, a trebuit s fie incluse i rolurile
eseniale jucate de animale, plante i oameni. Geologul
italian, Antonio Stoppani (Dr. Montessori vorbea adesea
cu plcere despre relaiile dintre familia ei i cea a lui
Stoppani), dup ce a artat modul n care condiiile
terestre depind de fiinele vii, a conchis exclamnd:
Toate animalele formeaz o armat disciplinat i
instruit, care se lupt s menin armonia naturii.
Dar, n zilele noastre, nu mai e nevoie s citm
observaii unice i pariale, ntruct a fost ntemeiat o
tiin special, tiina ecologiei care studiaz relaiile
existente ntre lucrurile vii. Aceasta a fcut ca detaliile
comportamentului prin care o specie interacioneaz cu
alta s fie cunoscute cu atta precizie nct pare o
tiin a economiei aplicat la natur. Cu ajutorul ei se
pot rezolva probleme practice locale, cum se face n
agricultura tiinific. De exemplu, pentru a apra o
zon de plantele importate ce se dovedesc prea
invadatoare pentru ca aciunea uman s le poat
controla, se poate apela la ajutorul ecologiei, care poate
sugera importul unei insecte destructive, pentru a reda
echilibrul necesar. Asemenea exemple au aprut mai
ales n Australia (O vast trecere n revist a vieii sub
toate aspectele sale poate fi gsit n opera lui H.G.

Wells, Julien Huxley i G.P. Wells, The Science of Life,


London, (1931)).
Ecologia poate fi numit biologie practic, ntruct
ea se ocup de relaiile dintre specii, nu de
caracteristicile fiecrei specii luat separat.
Cele mai utile i importante laturi ale tiinei
moderne sunt pe dimensiunea ei practic, ntruct aici
viziunea evoluiei e completat de aciunea fiinelor vii
asupra mediului nconjurtor, iar aceasta ne aduce mai
aproape de unitatea adevrului. Lucrul cel mai
concludent i mai impresionant despre ele este, n acest
sens funcionarea lor. Viaa nu este prezent pe pmnt
doar pentru a-i conserva propria-i existen, ci pentru
a duce mai departe un proces vital ntregii creaii i,
deci, necesar pentru tot ceea ce exist.
Nici descoperirile i nici teoriile derivate din
realizrile tiinifice ale zilelor noastre nu sunt suficiente
pentru a explica misterele vieii, dar fiecare detaliu nou
pe care aceste realizri l aduc la lumin, adaug ceva la
nelegerea acesteia.
Faptele exterioare, care pot fi pe deplin observate, ne
ofer o direcie practic ce merit a fi urmat. i toi cei
care, la fel ca noi, doresc s ajute viaa prin educaie, se
afl sub necesitatea de a privi copilul n aceeai lumin
ca pe oricare alt fiin vie n cursul creterii ei. Iar
aceasta ne face s ne ntrebm care este locul copilriei
umane n biologie, n ntreaga lume a viului. Conceptul
liniar al evoluiei, care ncearc s explice descendena
prin adaptare, prin ereditate i prin impulsul spre

perfeciune, nu mai este suficient. Exist o alt for,


care nu este doar un impuls spre supravieuire, ci o for
n sprijinul armoniei, unind eforturile tuturor, astfel
nct toate lucreaz pentru un scop comun.
Deci, n copil, pe lng impulsul vital de a se autocrea i de a deveni perfect, trebuie s existe i un alt
scop, o sarcin care trebuie ndeplinit n armonie, ceva
ce el trebuie s fac n slujba unui ntreg unitar.
Probabil c v ntrebai deja, Care este atunci
adevratul scop al copilriei? i nu putem nainta cu
ncredere n educaia tiinific fr a ncerca, mai nti,
s rspundem la aceast ntrebare.
Copilul are o dubl datorie. Iar dac lum n
considerare doar una dintre laturile sale, datoria de a
crete, exist pericolul de a-i nbui cele mai bune
energii.
Deja am stabilit c e rezonabil s presupunem c, la
natere, copilul poart nuntrul lui posibiliti
creatoare, care trebuie s se desfoare prin activiti n
mediul lui nconjurtor.
El vine din nimic, n sensul c el nu posed caliti
psihice i nici abiliti de micare prestabilite, dar are n
el potenialitile care i determin dezvoltarea, iar
acestea i vor lua caracteristicile din lumea care-l
nconjoar pe copil. Acest nimic al copilului nou
nscut este comparabil cu nimicul aparent al celulei
germinale.
Bineneles, nu este o idee uor de acceptat. La
vremea lui, Wolff a provocat mult uimire, prin simpla

demonstrare a faptului c organismul viu se construiete


singur i c, nainte de acesta, nimic nu este deja
modelat, cum obinuiau s-i imagineze filozofii din
zilele lui.
Ct de uimitor, nu-i aa?, este s descoperi c nounscutul nu aduce cu el n lume nici una dintre
achiziiile poporului sau rasei lui, nici chiar pe acelea ale
familiei lui, ci c el nsui trebuie s construiasc toate
acestea! Iar acest lucru se ntmpl pretutindeni, n
aceeai msur n cele mai primitive i izolate dintre
rase, ct i n cele mai civilizate; i n toate colurile
lumii. Fiecare copil mic are aceeai nfiare; e
nemicat, gol, nesemnificativ.
Totui, n aceast fiin inert exist o putere
global, o esen creatoare uman, care-l mpinge s
formeze un om al timpului su, un om al civilizaiei sale.
Iar n aceast aptitudine de a absorbi pe care o posed,
el urmeaz legi ale creterii care sunt universale pentru
ntreaga omenire.
Datoria lui este s realizeze stadiul prezent al unei
societi evolutive, o societate care vine dintr-o
antichitate pierdut n sutele de mii de ani ce s-au dus,
i care are n fa un viitor de mii i poate milioane de
ani. i nici mcar acest nivel prezent pe care el trebuie
s- I realizeze, fr limite n trecut sau viitor, nu e
niciodat acelai.
Este dificil s nelegi diviziunea corect a muncii
ntre adult i copil, n acest fenomen unic, al unui

progres neajutat de nici o transmitere ereditar a


caracteristicilor dobndite.
Exist, apoi, neutralitatea copilului, indiferena lui
biologic fa de nmagazinarea i mpletirea n
caracterul lui, a tot ceea ce gsete jurul su. Aceasta se
arat, surprinztor, ca o dovad real a unitii existente
la nivelul regnului uman.
nelegerea acestui adevr surprinztor, n special n
ultimii civa ani, a stimulat masiv studiul triburilor
napoiate, n care s-a sperat s se gseasc dovezi
suplimentare.
n publicaia ei recent, Patterns of Life (Modele ale
vieii- New York, 1948), dr. Ruth Benedict povestete
cum un grup de misionari francezi care efectua cercetri
etnologice moderne, a mers n Patagonia, unde nc
triesc rase socotite a fi cele mai primitive de pe pmnt.
Nivelul i obiceiurile lor sociale sunt acelea ale epocii
pietrei. Aceti oameni, care sunt nspimntai de omul
alb, au fugit la apropierea lor. Dar, n graba lor, unii din
aceti patagonezi au lsat n urm o feti nou-nscut.
Ea a fost salvat de misionari, iar astzi este o tnr
inteligent care vorbete dou limbi europene, are
obiceiuri occidentale, este de religie catolic i studiaz
biologia la universitate. n decurs de optsprezece ani ea
trecut, cu adevrat, de la epoca pietrei la era atomic.
nseamn c, la nceputul vieii sale, individul poate
realiza minuni, - fr efort i n mod incontient.
Aceast absorbire a caracteristicilor din lumea
exterioar este un fenomen vital, care ne amintete de

unul dintre fenomenele mimetismului biologic. Acesta


este rar, dar nu att de neobinuit cum se presupunea
n trecut. Exemple sunt ntlnite din ce n ce mai des,
aa de des, nct o ntreag arip a Muzeului Zoologic
din Berlin a fost adaptat pentru a expune o bogat
colecie a lor. Acum, mimetismul este un fenomen de
aprare i const n a absorbi n propriul corp aparena
propriului mediu. n acest sens putem aminti blana alb
a ursului polar, aripile n form de petal ale unor
fluturi, asemnarea anumitor insecte cu ramurile sau
cu pedunculii plantelor, aspectul glbui i plat al unui
anumit tip de peti.
Aceast reproducere a trsturilor mediului
nconjurtor nu are nimic de-a face cu istoria unor
asemenea trsturi i nici nu depinde de cunoaterea lor
contient. Multe animale doar privesc aspectele variate
ale mediului lor nconjurtor; altele le absorb. Dei, total
diferit prin natura sa, acest exemplu din universul altor
forme de via, ne ajut s nelegem fenomenele psihice
care au loc n copilrie.
EMBRIONUL SPIRITUAL
Prin urmare, copilul nou-nscut trebuie s fac o
oper formatoare care, n sfera psihologic, corespunde
celei efectuate de ctre embrion n sfera fizic. n faa lui
se afl o perioad de via diferit de cea pe care a dus-o
n uter; dar i diferit de ceea a omului adult, ce va s
devin. Aceast oper postnatal este o activitate

constructiv care se desfoar n timpul a ceea ce ar


putea fi numit perioada formativ i care face din
bebelu un fel de embrion spiritual.
Omul pare a avea dou perioade embrionare. Una
este prenatal ca cea a animalelor; cealalt este
postnatal i numai omul o are. Copilria prelungit a
omului l separ pe deplin de animale i acesta este
nelesul pe care trebuie s i-l dm. Ea formeaz o
barier total prin care omul este vzut ca o fiin
diferit de toate celelalte. Capacitile ei nu sunt nici
continuri ale, i nici derivate din acelea ale animalelor.
Apariia lui pe pmnt a fost un salt n via: punctul de
nceput al unor noi destine.
Ceea ce ne determin s distingem ntre specii sunt
totdeauna deosebirile dintre ele, niciodat asemnarea
lor. Ceea ce duce la constituirea altei specii este
totdeauna ceva nou. Nu e ceva derivat, pur i simplu, din
specia veche, ci arat originalitate. Noua specie poart
caractere care n-au existat niciodat nainte. E un nou
impuls aprut n regnul viului.
Aa a fost cnd au aprut mamiferele i psrile. Ele
erau purttoare de nouti. Nu erau doar simple copii,
adaptri, ori continuri ale creaturilor anterioare. Noile
trsturi care au aprut cnd au disprut dinozaurii, au
fost, la psri, aprarea pasionat a oulor, construirea
cuiburilor, grija fa de puii care nu aveau nc pene i
protejarea curajoas a acestora. Dimpotriv, reptilele
insensibile i abandonaser totdeauna oule. Iar
mamiferele au depit chiar i psrile n aprarea

speciilor lor. Ele nu i-au construit cuiburi, ci i-au lsat


vlstarul s creasc n propriile lor corpuri, i l-au
hrnit cu sngele lor.
Acestea erau trsturi biologice complet noi.
Apoi a aprut un alt caracter nou, cel al fiinei
umane. Specia uman are o via embrionar dubl. Ea
este construit dup un tipar nou i are un nou destin
n raport cu alte creaturi.
Acesta este punctul la care trebuie s ne oprim i s
facem un nou nceput n toate studiile privitoare la
dezvoltarea psihologic a copilului i a omului. Dac
opera omului pe pmnt este n legtur cu spiritul lui,
cu inteligena lui creatoare, atunci spiritul i inteligena
lui trebuie s fie punctul central al existenei i al
tuturor lucrrilor trupului su. n jurul acestui punct
central se organizeaz comportamentul i chiar
activitatea lui fizic. n totalitatea lui omul se dezvolt
nuntrul unui fel de aureol spiritual.
Astzi, chiar i concepiile noastre occidentale au
devenit receptive la aceast idee, care a fost totdeauna
prezent n filosofia indian. Experiena nsi ne-a
forat s observm c tulburrile fizice sunt adesea
cauzate de stri psihologice, spiritul ne mai exercitnd
controlul cuvenit.
Dac natura omului urmeaz s fie condus de o
aureol spiritual care-l nvluie, dac el depinde de
aceasta i tot comportamentul su deriv din ea, atunci
prima grij dat noului nscut - nainte de toate celelalte
- trebuie s fie o grij pentru viaa lui mental i nu

doar pentru viaa lui trupeasc aa cum se face n


prezent.
Copilul aflat n dezvoltare nu dobndete doar
abilitile specifice omului: tria, inteligena, limba; n
acelai timp, el adapteaz fiina pe care o construiete la
condiiile lumii din jurul lui. Acest lucru d valoare
formei lui psihologice speciale, care este att de diferit
de cea a adulilor. Copilul are o relaie cu mediul lui
nconjurtor diferit de a noastr. Adulii admir mediul
nconjurtor; i-l pot aminti i se pot gndi la el; dar
copilul l absoarbe. Lucrurile pe care el le vede nu sunt
doar memorate; ele devin parte din sufletul lui. El
ntrupeaz n sine toat lumea nconjurtoare, tot ce i
vd ochii i tot ce i aud urechile. n noi, acelai lucruri
nu produc nici o schimbare, dar pe copil l transform.
Acestui mod vital de memorie care nu reine n mod
contient, ci absoarbe imagini n nsi viaa individului,
i-a fost dat un nume special de ctre Sir Percy Nunn
care l-a denumit Mneme (n aceast ordine de idei,
cuvntul Mneme a fost introdus pentru prima dat de
ctre biologul german Richard Semon, dar ideea a fost
extins i dezvoltat de ctre Sir Percy Nunn n a sa
Hormic Theory (Teoria hormic). Noi folosim cuvntul n
sensul lui Sir Percy Nunn, mpreun cu alte concepte ale
sale: Horme i Engrame. Pentru referine suplimentare,
cititorul este sftuit s consulte excelenta carte a lui Sir
Percy Nunn, Education, its Data and First Principles,
Londra ( prima ed. 1920)).

Un exemplu al acestuia este, dup cum am vzut,


limba. Copilul nu-i amintete sunete, ci le ncarneaz,
iar apoi le poate produce la perfecie. El vorbete limba
n conformitate cu regulile ei complexe, cu toate
excepiile ei, nu pentru c a studiat-o i nici doar prin
folosirea obinuit a memoriei. Poate c memoria lui n-o
reine niciodat n mod contient i totui, aceast limb
ajunge s formeze parte a vieii lui psihice i a lui nsui.
Fr ndoial, avem de-a face cu un fenomen diferit de
activitatea exclusiv mnemonic; avem de-a face cu una
din cele mai stranii aspecte ale minii de copil. Exist n
copil un fel special de sensibilitate care-l face s
absoarb totul din jurul lui i numai aceast munc de
observare i absorbire i permite s se adapteze la via.
El face acest lucru n virtutea unei puteri incontiente
care exist numai n copilrie.
Prima perioad a vieii copilului este una de
adaptare. Trebuie s nelegem limpede ce nseamn
adaptare n acest sens i s-o distingem de tipul de
adaptare pe care o face adultul. Aceast adaptabilitate
special a copilului face ca locul de pe pmnt n care sa nscut s fie singurul n care va dori s triasc
pentru totdeauna, ntocmai cum singura limb pe care o
va putea vorbi la perfecie va fi limba lui matern. Un
adult care triete n strintate niciodat nu-i
adapteaz viaa n acelai fel i n acelai grad. Gndiiv la misionari. Acetia sunt oameni care merg, din
propria lor voin liber, s-i ndeplineasc vocaia n
inuturi ndeprtate i, dac-i ntrebi, ei rspund Noi ne

sacrificm viaa trind aici. Este o mrturisire care


arat limita capacitii de adaptare a adultului.
Dar, s ne ntoarcem la copil. El ajunge s iubeasc
pmntul pe care este nscut indiferent unde ar fi
acesta. Orict de grea poate fi viaa acolo, nu poate gsi
niciodat o fericire egal n alt parte. Un om iubete
cmpiile ngheate ale Finlandei, altul, dunele de nisip
ale Olandei. Fiecare a primit aceast adaptare, aceast
iubire de ar, de la copilul care a fost.
Copilul este cel care o nfptuiete, iar adultul se
gsete n posesia ei i simte c aparine acestei ri; e
obligat s-o iubeasc, s-i simt fascinaia: nicieri
altundeva nu gsete aceeai linite i fericire.
Cndva n Italia, cei nscui la ar triau i mureau
acolo, fr s fi cltorit vreodat prea departe. Dup ce
Italia a devenit o naiune, muli, din motive de cstorie
sau munc i-au prsit locurile de natere; dar, mai
trziu n via, acetia sufereau, adesea, de o boal
ciudat: paloare, depresie, slbiciune, anemie. Au fost
ncercate multe remedii i, ca o ultim soluie, doctorul
l sftuia pe suferind s se ntoarc i s respire aerul
locurilor natale. i aproape ntotdeauna acest sfat avea
cele mai bune rezultate; pacienii i recptau
sntatea i culoarea. Oamenii obinuiau s spun c
aerul natal al omului era cel mai bun leac, chiar dac
climatul n care se ntorcea era mult mai ru dect cel
pe care l-a prsit. Dar lucrul de care aceti suferinzi
aveau cu adevrat nevoie, era linitea oferit

subcontientului lor de ctre locurile simple unde


triser, copii fiind.
Pentru noi nimic nu are mai mult importan dect
aceast form absorbant a minii, care formeaz
adultul i-l adapteaz la
orice fel de ordine social, clim sau ar. Pe aceasta
se bazeaz ntregul nostru studiu. E oportun s
reflectm la faptul c oricine zice: mi iubesc ara nu
zice ceva superficial sau artificial, ci dezvluie o parte
fundamental a lui i a vieii lui.
Putem, prin urmare, s nelegem modul cum
copilul, datorit psihicului lui specific, absoarbe datinile
i obiceiurile inutului n care triete pn cnd
formeaz un individ reprezentativ pentru timpul i locul
su. Modul local de via este nc una din realizrile
misterioase pe care omul le cldete n copilrie. Faptul
c tradiiile i mentalitatea special a unei regiuni sunt
dobndite este destul de clar, ntruct niciuna din
acestea nu poate fi natural sau nnscut*. Astfel
ncepem s dobndim o imagine mult mai cuprinztoare
a activitii copilului. El i dezvolt un comportament
adaptat nu doar timpului i locului su, ci i
mentalitilor locale. Astfel, n India, respectul pentru
via este aa de mare nct i animalele sunt incluse
ntr-o veneraie ferm nrdcinat n inimile oamenilor.
Un sentiment aa de profund nu poate fi niciodat
dobndit de oameni deja maturi. A spune doar: Viaa e
demn de respect, nu nseamn c i trim acest
sentiment. A putea crede c indienii au dreptate; c i

eu ar trebui s respect animalele. Dar la mine, acest


lucru ar fi doar o judecat raional; nu mi-ar strni
emoia. Acel tip de veneraie pe care o au indienii pentru
vac, de exemplu, noi, europenii nu o vom putea tri
niciodat. Cum nici indianul autohton nu poate s se
elibereze vreodat de ea, orict de raional ar fi. Aceste
caracteristici mentale par a fi ereditare, dar, n realitate,
ele sunt creaii ale copilriei derivate din mediul care
nconjoar copilul. Am vzut odat, ntr-o grdin a
colii locale Montessori, un copila Hindu puin mai
mare de doi ani, privind intenionat solul pe care prea
c traseaz o linie cu degetul. Era o furnic acolo care-i
pierduse dou picioare i care de abia mai putea merge.
Copilul observase situaia ei dificil i ncerca s fie de
ajutor fcndu-i o crare cu degetul. Oricine ar fi
presupus c acest copila Hindu trebuie s fi motenit''
o asemenea dragoste pentru animale.
O dovad convingtoare a acestui adevr poate fi
gsit n cartea lui Ruth Benedict, Patterns of Culture,
New York, 1948 Un alt copil, atras de aceleai aciuni, sa apropiat, a vzut furnica, a ridicat talpa i a zdrobit-o.
Acest al doilea copil era un musulman. Un copil cretin
ar fi fcut, eventual, acelai lucru, sau ar fi trecut
indiferent. Am fi iertai dac am crede c i aici - n
simirea acestei bariere ce ne separ de animale, dup
care dragostea i respectul se datoreaz doar oamenilor am avea de a face cu un exemplu de ereditate mintal.
Naiunile lumii au religii diferite, dar, chiar i cnd
nelepciunea unui popor vine s resping una din tezele

ei vechi, inima se simte zdruncinat n mod ciudat.


Aceste credine i sentimente formeaz o parte integral
a noastr nine. Cum spunem noi n Europa: Ne-au
intrat n snge. Toate obiceiurile morale i sociale care
contureaz personalitatea omului, sentimentele de cast
i toate celelalte tipuri de sentimente care-l fac un indian
tipic, un italian tipic sau un englez tipic, sunt formate n
copilria timpurie, n virtutea acelei puteri mentale
misterioase pe care psihologii au denumit-o Mneme.
Acest lucru e valabil i n cazul aspectelor obinuite
ale poziiei, mersului i inutei care disting aa de multe
tipuri rasiale. Exist autohtoni africani care dobndesc
un fizic special pentru a face fa fiarelor slbatice. Alii
efectueaz din instinct exerciiile corecte pentru
ascuirea auzului, astfel nct acuitatea auditiv
constituie un semn distinct al celor din tribul lor.
Fiecare trstur personal absorbit de ctre copil
devine stabil pentru totdeauna i chiar dac, mai
trziu, judecata o abandoneaz, ceva din ea rmne n
mintea subcontient. Nimic din ce este format n
copilrie nu poate fi vreodat dezrdcinat pe de-antregul. Mneme-ul (pe care l putem concepe ca un tip
superior de memorie) nu doar creaz caracteristicile
speciale ale individului, ci le pstreaz vii n el. Ceea ce a
absorbit copilul rmne un ingredient ultim al
personalitii lui. i acelai lucru se ntmpl cu
membrele i organele lui, aa nct fiecare persoan
matur are o individualitate pe veci pecetluit n ea,

individualitate construit n aceast perioad timpurie a


vieii.
Sperana de a schimba adulii este, aadar, n van.
Cnd zicem Aceast persoan nu este bine crescut
sau cnd remarcm inuta neglijent a alteia, putem cu
uurin s le rnim sau s le umilim; s le facem
contiente de defectele lor. Dar greelile rmn pentru c
ele sunt adnc nrdcinate i sunt de neschimbat.
Acelai lucru explic adaptarea omului - ca s-o
numim aa - la diferitele epoci istorice; n timp ce un
adult din alte timpuri n-ar putea tri n lumea noastr
actual, copilul se adapteaz civilizaiei la nivelul pe care
aceasta l-a atins n momentul venirii lui pe lume.
Oricare ar fi acel nivel, el reuete s fac un om care
poate tri acolo n conformitate cu tradiiile epocii. Acest
lucru arat c adevrata funcie a copilriei n
ontogeneza omului este una de adaptare; de construire a
unui model de comportament care-i d libertatea s
acioneze n lumea din jurul su i s-o influeneze.
De aceea, azi, copilul trebuie s fie considerat ca un
punct de unire, o legtur care unete diferitele epoci ale
istoriei, diferitele nivele ale civilizaiei. Copilria este o
perioad de importan real, deoarece atunci cnd
vrem s infuzm noi idei, s modificm sau s
mbuntim tradiiile i obiceiurile unui popor, s
insuflm o nou vigoare trsturilor lui naionale,
vehiculul pe care trebuie s-l folosim este copilul;
ntruct puine din acestea pot fi realizate cu adulii.
Dac aspirm cu adevrat la lucruri mai bune, la

rspndirea mult mai larg a luminii civilizaiei n


rndul unei populaii date, atunci, pentru a realiza
aceste eluri, trebuie s ne ndreptm ctre copii.
Spre sfritul ocupaiei britanice n India, o familie
de diplomai britanici i trimiteau adesea cei doi copii ai
lor cu o doic indianc s ia masa ntr-unul din hotels
deluxe indiene. Acolo, doica, aezat pe jos, i nva pe
copii s mnnce orez cu minile, n stil indian. Ideea
era c aceti copii ar trebui s creasc eliberai de
dispreul i respingerea pe care acest obicei naional al
indienilor te creeaz, n general, europenilor. Aceste
diferene ale vieii cotidiene i sentimentele ostile pe care
ele te strnesc sunt cauzele principate ale friciunilor
dintre oameni. Dac, din nou, obiceiurile moderne sunt
considerate a fi deczute i se dorete renvierea unora
mai vechi, nimic eficient nu poate fi realizat dect prin
copii.
Pentru a influena societatea trebuie s ne
ndreptm atenia spre copilrie. Din acest adevr vine
importana grdinielor de copii ntruct cei mici cldesc
omenirea i ei pot lucra doar pe materialele pe care le
oferim noi.
Influena imens pe care educaia o poate exercita
prin intermediul copiilor, are ca instrument mediul
nconjurtor, ntuct copilul absoarbe mediul care-l
nconjoar, ia totul din el i-l ncarneaz n el nsui. Cu
posibilitile lui nelimitate el poate fi, la fel de bine, cel
care transform umanitatea, ntocmai cum este cel care
o creeaz. Copilul ne aduce o mare speran i o nou

viziune. Sunt multe lucruri pe care noi, educatorii, le


putem face ca s aducem umanitatea la o nelegere mai
profund, la o prosperitate mai nalt i la o
spiritualitate superioar.
Aceasta presupune c micuul trebuie s fie
considerat ca o fiin ce posed o via mental
important chiar de la natere i c trebuie s-l tratm
ca atare. Astzi viaa mental a copiilor nou- nscui
primete, de fapt, mai mult atenie. Ea a devenit aa de
interesant pentru psihologi nct pare s dea natere
unei noi tiine - un lucru pe care l-am vzut deja c se
ntmpl n viaa fizic a copilului, n forma igienei i a
pediatriei.
Dar, dac exist via mental chiar la copilaul
nou-nscut, aceasta trebuie s fie deja acolo, astfel n-ar
putea exista. De fapt, ea trebuie, de asemenea, s fie
prezent n embrion i, cnd aceast idee a fost
acceptat pentru prima dat, s-a pus, n mod natural,
ntrebarea cnd s-ar putea spune c ncepe viaa
mental embrionar. Dup cum tim uneori un copil
este nscut la apte luni n loc de nou - iar la apte luni
e deja destul de mplinit ca s poat tri. Deci, psihicul
lui - ca acela al ftului de nou luni - trebuie s fie
capabil s funcioneze. Acest exemplu, asupra cruia nu
mai e nevoie s insist, slujete ca s arate nelesul pe
care-l am atunci cnd susin c toat viaa este psihic.
Fiecare specie de vietate este nzestrat ntr-o msur
oarecare cu energie psihic, cu un anume fel de
psihologie, orict de primitiv ar putea fi acea creatur.

Dac observm fiinele unicelulare vedem c pn i ele


dau impresia c au contiin; ele se ndeprteaz de
pericol, se ndreapt spre mncare i aa mai departe.
i totui, pn nu de mult, copilul era creditat ca
neavnd via mental; i doar recent trsturile lui
mentale, anterior neobservate, au fost admise de
descrierea tiinific.
Au ieit la iveal anumite fapte care formeaz noi
puncte luminoase n contiina adult. Ele indic
responsabilitile care atrn pe umerii notri. nsui
evenimentul naterii a trezit brusc imaginaia oamenilor;
i vedem rezultatele nu doar n psihoterapie, ci i n
literatur.
Psihologii vorbesc acum de aventura dificil a
naterii, referindu-se nu la mam, ci la copil; copilul
care sufer fr a fi capabil s protesteze, care se ip
doar cnd agonia i travaliul su au luat sfrit.
A fi forat s se adapteze brusc la un mediu
nconjurtor total diferit de cel n care tria, a fi obligat
s-i asume dintr-o dat funcii niciodat exercitate
nainte i s fac asta n starea extraordinar de
extenuat n care se afl - acesta este cel mai dramatic
i mai dificil test din ntreaga via a unui om. Aa zic
psihologii moderni care au elaborat expresia teroarea
naterii (Aceast expresie a fost folosit pentru prima
dat n 1923 de Otto Rank, unul din primii discipoli ai
lui Freud, n teoria sa asupra traumei naterii. Dei
teoria complet n-a fost general acceptat, conceptul de
team de natere, sau teroare, are un loc stabilit n

domeniul psihologiei incontientului) pentru a indica


acest moment critic i decisiv n viaa mental a
copilului.
Desigur, nu avem de-a face cu o team contient,
dar dac mintea copilului ar putea vorbi, ar gsi cuvinte
ca acestea prin care s transmit situaia: De ce m-ai
aruncat n aceast lume nspimnttoare? Ce voi face?
Cum s pot tri n acest nou mod? Cum s ndur toate
aceste zgomote teribile, eu, care n-am auzit niciodat
mai mult dect o oapt? Cum pot s preiau aceste
funcii dificile pe care pn acum, tu, mama mea, le-ai
fcut n locul meu? Cum s diger i s respir? Cum s
pot suporta aceste schimbri brute ale mediului, eu,
care m-am bucurat totdeauna de cldura moderat i
neschimbtoare a corpului tu?
Copilul nu e contient de ceea ce s-a ntmplat. El
n-ar putea ti c sufer durerile naterii. Totui, trebuie
c n sufletul lui rmne vreun semn chiar dac
incontient; n mintea lui subcontient el simte, i
revars n plnsetul lui ceva din ce am ncercat eu s
exprim.
Deci, aceia care lucreaz n domeniu gsesc natural
s cread c trebuie s existe moduri de a ajuta copilul
s fac prima lui adaptare la lume. S nu uitm
niciodat c ftul e capabil s simt fric. Atunci cnd,
n primele ore ale vieii, sunt cufundai rapid ntr-o baie,
foarte adesea sunt vzui fcnd micri de apucare, ca
i cnd ar simi c urmeaz s cad. Aceasta este o
reacie tipic de spaim. Cum l ajut natura pe nou-

nscut? Cu siguran ea pregtete terenul lund nite


msuri asigurtorii: de exemplu, d mamei un instinct
de a strnge cu putere bebeluul la sn. Aceasta l
protejaz de lumin. Mama nsi este i ea lsat, un
timp, fr ajutor. Stnd linitit pentru a se odihni, ea
transmite copilului calmul necesar. Totul se ntmpl ca
i cnd mama ar realiza n mod incontient dauna
fcut copilului ei. inndu-I strns, ea i d cldur din
cldura ei i-l ferete de prea multele senzaii.
La mamele umane aceste msuri de protecie nu
sunt urmate aa de viguros ca la mamele animale.
Observm, de exemplu, cum pisica mam i ascunde
puii n coluri ntunecoase i e agitat cnd se apropie
cineva. Instinctul protector al mamei umane nu e aa
puternic i este, prin urmare, mult mai uor de pierdut.
Imediat ce s-a nscut, copilul e luat de altcineva, care l
spal, l mbrac, l ine la lumin ca s-i vad culoarea
ochilor, tratndu-l totdeauna mai mult ca pe un obiect
nensufleit dect ca pe o fiin vie. Nu mai e natura cea
care conduce, ci raiunea uman, iar aceasta acioneaz
greit fiindc nu e iluminat de nelegere i fiindc avem
obiceiul s credem c ftul nu are via mental.
E clar c aceast perioad sau, mai degrab, acest
scurt moment al naterii trebuie s fie studiat separat.
Nu e vorba de viaa psihic a copilului, n general. E
un episod - prima lui ntlnire cu lumea exterioar.
Istoria natural ne arat modul inteligent n care natura
se preocup de aceast perioad la mamifere. nainte ca
puii s vad lumina, mama se izoleaz de restul turmei

i, dup natere, rmne cu puii, separat de turm


pentru un timp. Acest fenomen se observa cel mai bine
la majoritatea animalelor care triesc n turme mari sau
n haite, ca de pild caii, vacile, elefanii, lupii,
cprioarele i cinii. Toate aceste animale fac acelai
lucru. n perioada de izolare, puii au timp s se adapteze
la mediul care-i nconjoar. Ei triesc numai cu mama
lor care-i nvluie n dragostea ei, supraveghindu-i i
protejndu-i. n aceast faz puiul ajunge treptat s se
comporte ca i ceilali din specia lui. n timpul acestei
scurte perioade de izolare, exist din partea puiului o
reacie psihologic continu la stimulii ambientali, iar
aceste
reacii
urmeaz
planul
general
al
comportamentului corespunztor speciei. Astfel, cnd
mama revine la ceilali, cel mic poate intra n comunitate
deja pregtit s triasc ca parte a ei, i asta, nu doar
fizic vorbind, ci i n sens psihologic; comportamentul
fiinei tinere este acela al unui clu, al unui lup mic, al
unui viel, etc.
Putem observa c i atunci cnd sunt domesticite,
mamiferele i pstreaz instinctele vechi n aceast
privin. Vedem acas cum cinii i pisicile i ascund
puii cu trupul. Prin aceasta ele continu instinctele
slbatice i se conserv o intimitate care ine puiul
ataat de mama lui. Putem spune c ftul a prsit
corpul mamei dar e nc una cu el. Nici un alt ajutor
mai practic nu putea fi nscocit pentru a face ca primul
mod de via s fac loc treptat celui de-al doilea.

Prin urmare, astzi, trebuie s interpretm aceast


faz vital dup cum urmeaz: instinctele de specie ale
animalului se trezesc n primele zile ale vieii.
Nu doar c circumstanele dificile trezesc sau
stimuleaz, pur i simplu, reaciile instinctive potrivite
situaiei i limitate la ea, dar aciunile pe care le
observm sunt parte din chiar planul creaiei nsi.
Dac aceasta se ntmpl la animale, ceva
asemntor trebuie s se ntmple i la om. Aici nu
avem de-a face doar cu un moment dificil, ci cu un
moment decisiv pentru ntregul viitor. Acum are loc un
fel de trezire a capacitilor poteniale. Acestea vor avea
sarcina de a conduce munca imens, creatoare ce
urmeaz a fi fcut de copil, de acest embrion
spiritual. ntruct natura pune semne fizice evidente la
fiecare schimbare foarte important n dezvoltarea
psihicului, vedem cum cordonul ombilical, care inea
copilul legat de mam, se desprinde la cteva zile dup
natere. Aceast prim faz este de maxim importan
ntruct n timpul ei sunt n pregtire puteri misterioase.
Deci, ceea ce trebuie s inem minte nu este doar
trauma naterii - ci posibilitatea, sau aa ceva, de a
pregti acele activiti care trebuie n mod necesar s-i
urmeze. ntruct, dei la copil nici o form definit a
comportamentului nu este pre-stabilit, (cum se
ntmpl la animale), totui, el trebuie, fr ndoial, s
posede capacitatea de a crea un comportament. Nu vor
exista amintiri atavice ca s-l cluzeasc, dar, fr
ndoial, copilul va tri impulsuri nebuloase fr form

dar ncrcate cu energie potenial; iar acestea vor avea


datoria de a conduce i a ncarna n el acea form a
conduitei umane pe care o gsete n mediul lui
nconjurtor. Noi am dat acestor impulsuri fr form
numele
de
nebuloase
(Trezirea
nebuloaselor
corespunde cu trezirea a ceea ce la animale se cheam
instincte comportamentale, i aceasta se ntmpl n
primele zile ale vieii, cele pe care igiena mental este
obligat s le considere ca cele mai importante. Vezi The
Formation of Man: Nebulae and World Illiteracy, de Dr.
Maria Montessori, T.P.H., Adyar, Madras, 1955). Cnd se
nate un animal, el este echipat de ctre ereditate; prin
natur va avea modurile exacte ale micrii, controlul
necesar, capacitatea de a alege hrana potrivit, formele
de aprare specifice speciei.
Dar omul trebuie s pregteasc toate acestea n
timpul dezvoltrii generale a vieii lui sociale; deci
copilul, dup ce s-a nscut, trebuie s ncorporeze n
viaa lui toate aceste practici ale grupului su social. n
loc s le posede din natere, el trebuie s le absoarb
din exterior. Sarcina vital a copilriei este aceast
munc de adaptare, care nlocuiete modelele
comportamentale ereditare prezente n embrionul
animalelor.
Avnd n vedere aceast funcie special pe care o
ndeplinete, putem studia acum dezvoltarea copilului ca
un mecanism general al vieii umane. Acest lucru e
foarte interesant.

Acest copila - departe de a fi desvrit, chiar i din


punct de vedere fizic - trebuie s se construiasc singur
pn cnd devine fiina complex care este omul. El nu
dispune de acea trezire a instinctelor de care dispun
animalele nou-nscute n primul stadiu al contactului
lor cu lumea. Dei e deja nscut, el continu s
desfoare o via embrionar prin care construiete
ceea ce pare a fi, nici mai mult nici mai puin, dect un
set de instincte umane.
i deoarece, n cazul lui, nu exist nimic fixat
dinainte, el va trebui s-i creeze singur ntreaga via
mental uman i toate mecanismele motorii care
constituie mijloacele de exprimare ale acesteia.
El e o fiin inert care nu poate nici mcar s-i
susin greutatea propriului cap, dar care e pe punctul
de a se comporta ca i copilul pe care l-a renviat Iisus.
Mai nti, ni se spune, copilul s-a ridicat n ezut, apoi a
stat n picioare i apoi Iisus l-a dat napoi mamei lui, n
acelai fel, bebeluul cel fr de micare va fi, n sfrit,
redat omenirii n viaa lui de trud pe pmnt.
Ineria muscular a copilului ne amintete de
descoperirea lui Coghill - aceea c, n procesul de
pregtire pentru funcia lor, organele sunt formate dup
centrii nervoi. De asemenea, n copil exist modele
psihice de comportament care trebuie stabilite nainte ca
el s nceap s se mite. Astfel nceputul mobilitii
infantile nu este motor, ci mental.
Partea cea mai important a dezvoltrii umane este
latura mental. Micrile omului trebuie s fie

organizate n conformitate cu orientrile i direciile


trasate de viaa sa mental. Inteligena este cea care
distinge omul de animale i primul lucru care urmeaz
s apar este construirea inteligenei. Toate celelate
ateapt dup ea.
Cnd copilul se nate, organele lui nu sunt
terminate; scheletul este departe de a se fi osificat; nervii
motori nu sunt nc nzestrai cu membrana lor de
mielin care-i izoleaz unul de altul i le permite s
transmit comenzile creierului. Prin urmare, corpul
rmne inert ca i cnd ar fi doar schia unui proiect de
corp.
Deci, fiina uman se dezvolt mai nti n
inteligen, iar restul dezvoltrii preia, n totalitate,
forma i modurile de aciune ale vieii sale mentale.
Acest lucru arat cel mai bine importana primului an i
faptul c prioritatea pe care o are inteligena n procesul
dezvoltrii este caracteristic fiului omului.
Acum, creterea copilului consist din multe pri,
toate urmnd o ordine fix, deoarece respect o lege
comun. Un studiu detaliat al dezvoltrii embrionare
postnatale arat cnd craniul i completeaz creterea,
cnd
fontanelele
datorit
ntlnirii
prilor
cartilaginoase - se apropie treptat; cnd anumite suturi,
cum ar fi sutura frontal se mbin; i apoi cum ntreaga
structur fizic i schimb proporiile relative i cum se
ajunge la osificarea final a membrelor pn la
extremiti. Se cunoate, de asemenea, cnd sunt
mielinizai nervii spinali i cnd cerebelul - organul de

echilibru al corpului care este foarte mic la natere ntreprinde o cretere brusc i rapid pn cnd atinge
proporia normal n raport cu emisferele cerebrale. n
sfrit, cum se modific glandele endocrine i cele care
au o funcie n procesele digestive.
Aceste fapte sunt bine cunoscute de ctva timp i ele
arat nivelele succesive ale maturitii n dezvoltarea
fizic, mergnd mn-n mn cu schimbrile
corespunztoare din fiziologia sistemului nervos. Astfel,
de exemplu, dac nervii i creierul mic sau creierul din
spate (cerebelul) nu au ajuns la nivelul de maturitate
potrivit, atunci va fi imposibil pentru copil s-i pstreze
echilibrul i, prin urmare, s stea n capul oaselor sau
s se ridice.
Niciodat educaia sau exerciiile fizice nu vor putea
s stabileasc alte limite la aceast posibilitate. Prin
maturizare, organele motrice se ofer, ele nsele, puin
cte puin, comenzilor minii i aceasta poate, apoi, s le
fac s se mite n moduri nedeterminate, aa nct s
preia experien din mediul nconjurtor.
Prin intermediul acestor experiene i al acestor
exerciii, micrile copilului devin coordonate i, n final,
voina lui le poate folosi pentru propriile scopuri.
Omul, spre deosebire de animale, nu se nate cu
micri deja coordonate; el trebuie s-i modeleze i si coordoneze propriile micri. Nu are nici mcar un
scop predeterminat; i pe acesta trebuie s i-l afle
singur. Ct de diferit este de odraslele majoritii
mamiferelor care merg, alearg i sar de la natere n

conformitate cu specia lor. Ele pot executa, aproape


imediat, cele mai dificile manevre; de exemplu, s se
caere dac aa le cere ereditatea lor, s sar peste
obstacole sau s-i ia rapid zborul.
n schimb, omul nu aduce cu el n lume nici o
abilitate, i totui talentul su n nvarea micrilor
este de nentrecut. El poate dobndi cele mai variate
micri imaginabile: cele ale meterului artizan, ale
acrobatului,
dansatorului,
muzicianului
i
ale
campionilor din multele ramuri ale sportului. Dar
niciuna din acestea nu vine doar dintr-o simpl
maturizare a organelor micrii. Totdeauna este o
chestiune de experien n aciune; de practic; cu alte
cuvinte, de educaie. Fiecare persoan este autorul
propriilor ei deprinderi, dei constituia fizic cu care
pornete este aceeai. Omul nsui e cel care realizeaz
propria perfecionare.
Revenind acum la copii, este important s distingem
ntre cele cteva pri ale alctuirii lor.
Ca s ajungem la prezentarea noastr, trebuie, mai
nti de toate, s acceptm faptul c, dei ei se mic
atunci cnd corpul le ofer baza fizic pentru micare i,
dei aceasta se datoreaz atingerii unui grad suficient de
maturitate, starea lor mental nu depinde de asta. Aa
cum am vzut, la om latura mental se dezvolt prima.
Organele ateapt ct timp e nevoie pentru ca aceast
dezvoltare s se ntmple, i apoi mintea se folosete de
ele. Dar, cnd organele intr n aciune, ncep s apar
dezvoltri mentale noi care se produc, totdeauna, cu

ajutorul micrilor fcute n cursul experienei cu


mediul nconjurtor. n consecin, se ntmpl c, dac
un copil este mpiedicat s-i utilizeze capacitile de
micare imediat ce ele sunt pregtite, dezvoltarea
mental a acestui copil este obstrucionat. Dei
dezvoltarea mental nu are limite, ea depinde n mare
parte de putina de a-i folosi instrumentele de aciune,
de a birui prin aceasta lanurile propriei ei neputine.
Dar, tot timpul, mintea se dezvolt pe cont propriu.
Creterea mental este raportat la un singur
mister, la secretul invizibil al destinului ei viitor. Fiecare
individ are puteri diferite pe care s le duc la realizare,
iar acestea nu pot fi investigate att timp ct copilul este
nc n stadiul psiho-embrionar.
n aceast perioad noi putem observa doar
uniformitatea izbitoare a tuturor nou-nscuilor din
lume. Poate fi spus c La natere toi copiii sunt la fel,
ei se dezvolt n acelai mod i n conformitate cu
aceleai legi. n minile lor lucrurile se ntmpl tot aa
cum se ntmpl i n embrionul fizic. Aici, segmentarea
celulelor trece mereu prin aceleai stadii iar acest
fenomen este att de adevrat nct, cu greu, poate
cineva s spun care este diferena dintre un embrion i
altul. Totui, celulele, pe msur ce se multiplic,
urmeaz s creeze fiine extrem de diferite precum
oprla, pasrea sau iepurele. Fiecare, la nceput, se
construiete n acelai fel, dei, mai trziu, apar cele mai
profunde deosebiri.

La fel se petrec lucrurile i cu embrionul spiritual


din care poate s apar mai trziu un artist de geniu,
un lider de popoare, un drept-credincios, sau o persoan
obinuit. Iar aceti oameni obinuii pot avea preferine
diferite care-i vor conduce spre poziii diferite n edificiul
social. E clar c ei nu sunt sortii s fac, toi, acelai
lucru, s se comporte n acelai mod, cum se
ntmpl printre fiinele inferioare a cror activitate este
limitat de ereditatea lor.
Dar niciodat nu putem prezice aceast dezvoltare
ulterioar, aceste destinaii diferite, nu le putem nici
prognostica, nici ine cont de ele n timpul perioadei de
formare embrionar, perioada postnatal n care are loc
formarea omului.
n aceast perioad, noi nu putem face altceva dect
s ajutm viaa s se desfoare, iar aceasta se
desfoar n acelai fel pentru toi. Pentru toi exist o
prim perioad de adaptare; pentru toi latura mental
este cea care iniiaz aventura vieii. Iar dac aceast
perioad este ajutat n conformitate cu cerinele vieii
umane, n aceeai msur va beneficia fiecare, prin
aceea c, mai trziu, va putea s-i dezvolte capacitile
individuale mult mai bine.
n concluzie, poate exista doar un singur mod de
educare i ngrijire a bebeluului. Dac educaia
urmeaz s nceap de la natere, la acea vrst nu
poate exista dect un singur fel de educaie. N-are rost
s discutm despre deosebirile de procedur pentru
bebeluii indieni, bebeluii chinezi sau bebeluii

europeni, i nici pentru aceia care aparin unor clase


sociale diferite. Putem vorbi numai de o singur metod;
cea care urmeaz dezvoltarea natural a omului. Toi
bebeluii au aceleai nevoi psihologice i urmeaz
aceeai succesiune de evenimente n atingerea staturii
omeneti. Fiecare dintre noi trebuie s treac prin
aceleai faze ale creterii.
i, deoarece aceasta nu este o chestiune de opinie
sau interpretare, nici nu se pune problema c vreun
filozof, vreun gnditor, sau vreun cercettor de laborator
ar fi capabil s ofere sugestii, s stabileasc un
tratament sau altul.
Numai natura, care a stabilit legi sigure i a hotrt
trebuinele fiinei umane n curs de dezvoltare, poate
dicta metoda educaional ce trebuie urmat; ntruct
aceasta este stabilit de scopul ei - acela de a satisface
trebuinele i legile vieii.
Aceste legi i aceste nevoi trebuie s le indice copilul
nsui, prin manifestrile lui spontane i prin progresele
realizate. Linitea i fericirea lui, intensitatea eforturilor
lui i constana rspunsurilor liber alese, sunt dovada
acestora.
Singura noastr datorie este s nvm de la el, la
faa locului, i s-l slujim ct de bine putem.
n zilele noastre psihologia medical scoate n
eviden o perioad scurt, dar decisiv, momentul
naterii, desprindu-o de perioada de dezvoltare care i
urmeaz. n timp ce interpretrile ei se bazeaz, n
prezent, doar pe punctul de vedere freudian, ele, totui,

furnizeaz date reale i fac o distincie important.


Aceasta este ntre simptomele de regresie care au
legtur direct cu trauma naterii i simptomele de
represie care sunt legate de circumstanele ce pot avea
loc n perioada ulterioar de cretere. Regresiile nu sunt
represii. Ele semnific un fel de decizie incontient a
nou-nscutului; o decizie de a se ntoarce napoi, n loc
de a merge nainte, spre dezvoltare.
Trauma naterii, se nelege acum, duce la ceva
mult mai grav dect ipetele i protestele copilului; ea
poate fi cauza dezvoltrii anormale a copilului.
Rezultatul este o schimbare psihic sau, mai degrab, o
deviaie a forelor psihice. n loc s-i urmeze cursul
considerat normal, dezvoltarea copilului este deviat
ntr-o direcie nefericit.
n loc s progreseze, cei care sufer n urma unei
reacii negative la ocul naterii dau impresia c nc
sunt ataai de starea de dinainte de natere. Exist mai
multe simptoame ale regresiei; dar toate au n comun
faptul c cel care sufer d impresia c a judecat acest
moment i i-a zis: M voi ntoarce napoi, n locul de
unde am venit. Orele lungi de somn ale micuului sunt
socotite a fi normale, dar un somn prea lung nu e
normal chiar i la un nou-nscut, iar Freud l-a
considerat un fel de refugiu spre care se retrage copilul,
o expresie a repulsiei pe care o simte fa de via i
lume.
n plus, regatul subcontientului nu se afl, oare, n
somn? Cnd suntem profund necjii ne ndreptm spre

somn; pentru c n somn exist vise i nu realiti; n


somn exist via fr nevoia de a lupta. Somnul e un
loc de refugiu, o retragere din lume. Poziia corpului n
somn trebuie, de asemenea, observat. Poziia natural
a ftului nou-nscut este aceea cu minile lng fa i
picioarele strnse. Dar, n unele cazuri, aceast poziie
este ntlnit chiar la persoane mature i ea arat, se
poate crede, o ntoarcere la poziia corpului din uter. Alt
simptom al regresiei poate fi accesul de plns al copilului
cnd se trezete din somn. El pare a fi speriat, ca i
cnd ar trebui s retriasc acel groaznic moment care la adus n aceast lume neplcut. Copiii mici sufer
adesea de comaruri, iar acestea le sporesc destul de
mult antipatia fa de via.
Mai trziu n via, regresia se poate arta ca o
tendin de a se aga de ceilali, ca i cnd ar fi
groaznic s fii lsat singur. Aceast ataare nu e un
semn al afeciunii, ci al fricii. Copilul este timid i vrea
s stea mereu lng cineva; de preferin mama. Nu-i
place s ias afar, ci prefer casa i izolarea de lume.
Orice lucru din lume care-ar trebui s-l fac fericit l
umple de panic i simte aversiune la gndul unor
experiene noi. Toate cte-l nconjoar, n loc s se
dovedeasc atractive, aa cum ar trebui, pentru o fiin
n cretere, par s-l resping i dac - din fraged
copilrie - copilul simte repulsie total pentru mediul
nconjurtor de care depinde dezvoltarea lui, acest fapt,
cu necesitate, l mpiedic s creasc normal. Acest copil
nu va dori niciodat s cucereasc; i nici s absoarb

lumea din jur pentru a o face parte din sine. Pentru el


procesul de absorbire va fi mereu dificil i niciodat
perfect. Ar putea fi numit o expresie vie a maximei:
Omul se nate ca s sufere. Totul l obosete. Chiar i
respiraia pare s-l coste un efort i orice face este
contrar nclinaiei naturale. Oamenii de acest fel au
nevoie de mai mult odihn i somn dect alii. Au,
adesea, o capacitate digestiv sczut. Ne putem
imagina foarte uor ce fel de viitor i ateapt pe
asemenea copii, deoarece aceste simptoame nu sunt
tranzitorii; ele i vor nsoi toat viaa. Acest tip de copil
plnge uor, cere ncontinuu ajutor, pare a fi lene, trist
i deprimat. Cnd s-au maturizat, ei nc mai au o
aversiune fa de lume, ezit s ntlneasc strini,
sunt, n mod fundamental, timizi. Acetia sunt oamenii
inferiori n lupta pentru existen. n viaa social sunt
lipsii de bucurie, curaj i fericire.
Aceasta este rzbunarea groaznic a incontientului
psihologic. Cu memoria noastr contient noi uitm,
dar incontientul, dei pare c nu simte i nu-i
amintete nimic, face ceva mai ru, deoarece impresiile
furite la acest nivel sunt transmise mneme-ului. Ele
devin ntiprite n personalitate.
Acesta este marele pericol al omenirii. Copilul care
nu este protejat n vederea formrii lui normale, se va
rzbuna mai trziu pe societate prin intermediul
adultului format de el. Orbirea noastr nu provoac
rebeliune, cum ar face printre aduli, dar ea formeaz
oameni care sunt mai slabi dect ar trebui s fie.

Ea produce schimbri interne care devin obstacole


pentru viaa individului, i personaliti ce ntrzie
progresul omenirii.
Ceea ce am accentuat mai sus este importana pe
care psihiatrii o atribuie acum rolului jucat de
momentul naterii n viaa psihic a omului. Dar, pn
acum, am menionat doar observaiile mai timpurii,
acelea care indic pericolul regresiei. n legtur cu
acestea trebuie s analizm acum msurile de protecie
pe care toate mamiferele i le asum n numele puilor
lor. Naturalitii au concluzionat de mult timp c, n
primele zile dup natere grija mamei, care este att de
amnunit i caracteristic, e strns legat de o trezire
n noul-nscut a instinctelor generale de specie, iar din
aceasta putem obine unele contribuii foarte folositoare
spre o nelegere mai profund a psihologiei copilului
mic.
Observm, astfel, ct de necesar este s dm
importan att adaptrii copilului la lumea lui, ct i s
ne amintim ocul naterii, deoarece acesta ne arat c i
copilul are nevoie de ngrijire special tot att ct are i
mama. Mama i copilul se supun unor riscuri diferite,
dar ambii trec prin dificulti grave. n cazul copilului,
riscul pentru viaa fizic, dei att de mare, este mai
puin serios dect acela pentru viaa mental. Dac
singura cauz a simptoamelor regresive st n traumele
naterii, toi copiii ar prezenta aceste simptoame. De
aceea, noi preferm s urmm o ipotez mai mult
inclusiv, una care e bazat att pe om ct i pe

animale. E clar c n primele zile ale vieii se ntmpl


ceva de importan maxim. Ceva de o natur
corespunztoare trezirii comportamentului ereditar la
mamifere, (cum am spus mai sus), trebuie s se
ntmple i la copil, pentru c - dei el nu are modele
ereditare de comportament pe care s le urmeze - cu
siguran el are potenialiti capabile s-i mplineasc
dezvoltarea, iar acestea o mplinesc folosindu-se de
lumea exterioar.
Pe aceast baz am formulat conceptul de
nebuloase, comparnd energiile creatoare care vor
cluzi copilul s absoarb din mediul nconjurtor, cu
nebuloasele stelare din care corpurile cereti i trag
originea. Particulele din nebuloasele cereti sunt aa de
separate nct nu au o consisten real, dar toate
mpreun formeaz ceva vizibil care pare, de la o
distan destul de mare, ca fiind una din categoria
stelelor. ntocmai cum aceast nebuloas, cu trecerea
timpului, se transform n ceva mai pozitiv, tot aa ne
putem imagina apariia lent a ceva neereditar, produs
totui de o tendin instinctiv care este ereditar. De
exemplu, copilul primete de la nebuloasa limbajului
stimulii potrivii i orientarea necesar pentru a forma
n sinea sa limba lui matern, care nu-i este nnscut,
ci e ceva ce el gsete n mediul nconjurtor i absoarbe
n conformitate cu legi imuabile. Datorit energiei
nebulare a limbajului, copilul devine capabil s disting
sunetele limbii vorbite de alte sunete i zgomote care
ajung la el amestecate. Datorit acesteia el poate ncarna

att de perfect limba pe care o aude, ca i cnd ar fi o


caracteristic rasial. n acelai fel i asum caracterele
sociale i obiceiurile, care fac din el un om ce aparine
prii lui de lume.
Nebuloasa limbajului nu conine tipul special de
limb pe care copilul e menit s-o dezvolte, dar din ea
poate fi construit orice limb pe care el o gsete n
jurul lui la natere, i fiecare limb se va dezvolta n
aceeai durat de timp i urmnd aceeai procedur, la
toi copiii din toate rile lumii.
Vedem aici o diferen esenial ntre om i animale.
Pe cnd animalul nou-nscut produce, aproape imediat,
sunetele specifice rasei sale, pentru care posed modelul
ca parte a ereditii, copilul rmne mut pentru un timp
relativ lung, dup care vorbete limba pe care o vorbesc
cei din jurul lui. Aa se face c un copil olandez crescut
printre italieni va vorbi limba italian i nu olandeza, n
ciuda genealogiei olandeze a prinilor lui.
Copilul, e clar, nu motenete un model prestabilit
pentru limb, ci motenete capacitatea de a construi o
limb printr-o activitate incontient de absorbire.
Aceast potenialitate - care poate fi asemnat cu
potenialul genelor celulei germinale de a controla
esuturile spre a forma un organ precis i complex constituie ceea ce noi am denumit nebuloasa
limbajului.
n acelai fel, nebuloasa care afecteaz puterea de
adaptare a copilului la mediul lui nconjurtor i apariia
n el a comportamentului social care-l nconjoar la

natere, nu reproduce pe cale ereditar modelele


anterioare de comportament prin care a trecut specia n
drumul ei ctre nivelul actual al civilizaiei, ci d
copilului, dup natere, puterea de a absorbi acele
modele specifice pe care le gsete n jurul su. Acest
lucru este la fel de adevrat pentru toate celelalte
achiziii mentale. Cum, cu justee, scrie Carrel (Dr.
Alexis Carrel, L'Homme cet Inconnu, Paris, 1947) Fiul
unui savant nu va moteni nici un element din
cunotinele tatlui su. Lsat singur pe o insul pustie,
el nu va fi ntr-o stare mai bun dect a strmoilor
notri cro-magnoni.
Dai-mi voie s fac o pauz aici ca s clarific o
chestiune. Poate, cititorul are impresia c, atunci cnd
vorbim de nebuloase, avem n minte diverse puteri
instinctive, fiecare cu o existen proprie independent
i ar putea obiecta c aceasta ar ascunde unitatea
esenial a minii. Dar analogia nebular este folosit
aici doar ca un vehicul pentru descriere i nu implic
vreo nclinaie spre o concepie atomist a minii. Pentru
noi, organismul mental este un ntreg dinamic care i
transform structura prin experiena activ obinut din
mediu; el este cluzit spre aceasta de o energie (horme)
(Cuvntul horme (din grecescul Sppaco-a excita), e folosit
de noi n sensul de for sau stimul vital. Vezi i nota de
subsol care deschide Capitolul 8), nebuloasele fiind
moduri sau stadii specializate i difereniate ale acesteia.
S ne maginm c nebuloasa limbajului n-a
funcionat sau a rmas latent dintr-un motiv

necunoscut. Atunci limba nu s-ar dezvolta. Aceast


anomalie, care nu este neobinuit, produce o form a
mueniei la copiii care au organele vorbirii i auzului
perfect normale i al cror creier este, de asemenea,
normal. Am ntlnit cteva din aceste cazuri n faa
crora neurologii i specialitii O.R.L. s- au confesat c
au rmas fr explicaie, ca n faa unei enigme a
naturii. Ar fi interesant s examinm aceste cazuri i s
cercetm ce s- a ntmplat n primele zile de via ale
acestor ghinioniti.
Aceste idei vor explica multe fapte care sunt nc
neclare n alte domenii, de exemplu, acelea care privesc
adaptarea la societate. Ele pot avea chiar mai mult
valoare tiinifico-practic dect urmrile presupuse ale
traumei naterii. Eu susin c multe tendine regresive
se datoreaz lipsei imboldului vital care ghideaz copilul
n procesul de adaptare social. n aceste cazuri, copilul
nu absoarbe nimic din mediul nconjurtor din lipsa
sensibilitilor necesare, sau absoarbe n mod defectuos.
Simind repulsie n loc de atracie, el nu reuete s-i
dezvolte ceea ce se cheam dragoste pentru mediul
nconjurtor din care ar trebui s-i dobndeasc
independena printr-o serie de cuceriri asupra lui.
Apoi, desigur, trsturile caracteristice ale tipului
rasial, obiceiurile, religia .a.m.d, nu sunt absorbite n
modul normal, iar rezultatul este o adevrat
anormalitate moral, o persoan nelalocul ei, un paria
care prezint multe din simptoamele regresive
menionate mai sus. n locul modelelor ereditare de

comportament, omul posed sensibiliti creatoare i


dac adaptarea la mediu se datoreaz acestora, atunci e
clar c ntreaga via psihic a individului st pe o
temelie stabilit de aceste sensibiliti n primii ani de
via. Dar, acum, trebuie s ne ntrebm, exist vreo
cauz creia i putem atribui o trezire ntrziat sau o
netrezire a acestor sensibiliti creatoare? La aceast
ntrebare nc nu se poate da nici un rspuns, fiecare
trebuie s-l caute n vieile acestor ghinioniti n faa
situaiei crora tiina se confeseaz c este n
ncurctur i vorbete despre enigme.
Pn n prezent am cunoscut doar un caz care poate
sugera o direcie de cercetare. E acela a unui tnr
incapabil de disciplin i care nu voia s nvee: un biat
dificil, cu un caracter ru care l-a fcut greu de educat
i l-a condamnat la izolare. Era chipe, sntos i, de
asemenea, inteligent. Dar, n primele cinsprezece zile ale
vieii lui, el suferise o malnutriie sever, cauza unei
pierderi n greutate pronunate, aa nct l redusese la
schelet, mai ales n jurul feei. Doica trimis s-l
hrneasc l-a considerat dezgusttor i l-a numit
Slbnogul. Dup primele dou sptmni i n tot
restul vieii el s-a dezvoltat normal. De asemenea, era un
copil puternic (altfel ar fi murit), ns tnrul n care s-a
transformat era predestinat actelor antisociale.
Deajuns ns cu ipoteze ce nc trebuie s fie
confirmate. Exist un fapt de importan suprem.
Nebuloasele sensibilitii direcioneaz dezvoltarea
mental a bebeluului nou-nscut ntocmai cum genele

condiioneaz oul fecundat n procesul de formare a


corpului. Deci, s dm copiilor nou-nscui acelai fel de
grij special pe care-l dau animalele superioare puilor
lor n timpul scurtei perioadei de dup natere, cnd se
trezesc caracterele psihice ale speciei. Prin aceasta, nu
vorbim doar de ngrijirea copilului n primul an, sau n
primele luni ale vieii, cu att mai puin nu o limitm
doar la domeniul sntii fizice. Ci scopul nostru este
s stabilim un principiu de importan special pentru
mamele inteligente i pentru orice familie, n general:
trebuie s apar un cod special de reguli exacte i
precise pentru ngrijirea copilului la natere i n primele
zile care urmeaz naterii.
CTIGAREA INDEPENDENTEI DE CTRE COPIL
Cu excepia situaiei n care copilul are tendine
regresive, natura urmeaz s se ndrepte n mod direct i
energic spre independen funcional. Dezvoltarea ia
forma unui impuls ctre o independen din ce n ce mai
mare. E ca o sgeat eliberat din arc care zboar drept
nainte, iute i sigur. Ctigarea independenei de ctre
copil ncepe din momentul intrrii n lume. Pe msur
ce se dezvolt, el se perfecioneaz i depete fiecare
obstacol ce-i st n cale. n interiorul lui acioneaz o
for vital care-i cluzete eforturile spre scopul lor.
Este fora denumit horme (Acest termen care se
aseamn cu cel de elan vital al lui Bergson sau cu cel
de libido al lui Freud, a fost propus pentru prima dat

de Nunn, fiind apoi adoptat de Wm. McDougall. Vezi An


Outline of Psychology, Londra, 1948 (ed. I, 1923), p.71
.u., a acestui autor) de ctre Sir Percy Nunn. Dac am
ncerca s gsim n viaa contient ceva asemntor
acestui horme, ar putea fi asemuit cu fora voinei. Dar
aceasta ar fi o analogie extrem de srac. Ideea de voin
e prea restrns, prea mult o parte a contiinei
individului. Horme aparine vieii n general, a ceea ce sar putea numi impuls divin, sursa ntregii evoluii.
Aceast for vital a creterii stimuleaz copilul s
svreasc multe aciuni i, dac i se permite s se
dezvolte normal, fr a fi mpiedicat, ea se arat sub
forma a ceea ce numim bucuria vieii. Copilul e mereu
entuziast, mereu fericit.
Cucerirea nivelelor succesive de independen
constituie paii principali n ceea ce se cheam
dezvoltarea natural a copilului. Cu alte cuvinte, dac
observm dezvoltarea natural cu suficient atenie,
vom vedea c poate fi definit ca o ctigare a nivelelor
succesive de independen. Acest lucru e adevrat nu
doar n plan mintal, ci i n cel fizic; corpul are, de
asemenea, tendinele lui de dezvoltare, impulsuri i
ndemnuri aa de puternice nct doar moartea le poate
ntrerupe.
Deci, s studiem aceast cale i stadiile ei. La
natere copilul prsete o temni - uterul mamei sale i, astfel, devine independent de procesele corporale ale
ei. Mai departe, ftul este nzestrat cu un impuls, sau
trebuin, de a se ndrepta spre lumea exterioar i de a

o absorbi. Am putea spune c s-a nscut cu psihologia


cuceririi lumii. El i formeaz propria personalitate
absorbind ce gsete n jurul su.
Acesta este semnul care marcheaz prima lui
perioad de via n lume. Dac simte impulsul de a
cuceri mediul nconjurtor, nseamn c acesta trebuie
s aib pentru copil o anumit atracie. Deci, hai s
spunem c (folosind cuvinte care nu sunt destul de
potrivite) copilul este ndrgostit de lumea din jurul lui.
Am putea, de asemenea, spune mpreun cu Katz (Prof.
D. Katz, The Psychology of Form, ( ed. it. Einaudi, 1950,
p. 188)) c lumea aduce copilului un aspect bogat n
stimuli emoionali.
Primele organe ale copilului care ncep s
funcioneze sunt simurile. Dar ce sunt acestea dac nu
organe de preluare? Ele sunt instrumente prin care noi
putem obine impresii care, n cazul copilului, urmeaz
s devin ncarnate, fcute parte a personalitii lui.
Ce vedem atunci cnd privim n jurul nostru?
Vedem tot ce ne cade sub ochi. Ce auzim dac ascultm?
Auzim fiecare sunet care se poate auzi. Deci, se pare c
domeniul din care putem extrage este extrem de vast,
aproape universal, i acesta este mersul naturii. Noi nu
asimilm mai nti acest sunet i apoi pe cellalt, sau
zgomotele diverse unul cte unul. Noi ncepem prin a le
absorbi pe toate deodat, un ntreg nedesprit.
Distingerea ntre un lucru i alt lucru, ntre un zgomot
i o not muzical sau ntre o not i alt not, vine mai
trziu, ca i cnd ar evolua din aceast acumulare

global. Ct de bine se armonizeaz aceasta cu


psihologia Gestalt-ului!
Deci, acesta este tabloul psihic al copilului normal.
Mai nti el nmagazineaz lumea ca un ntreg, apoi o
analizeaz.
Dar, s presupunem c avem un alt tip de copil care
nu simte aceast atracie irezistibil pentru mediul iui
nconjurtor. La acest tip, dragostea pentru mediu a fost
zdrnicit i nlocuit cu frica. Mediul l nspimnt.
n mod evident, dezvoltarea primului tip va fi diferit
de a celui de-al doilea. Studiul dezvoltrii infantile arat
c, dac pn la ase luni, apar anumite transformri,
creterea copilului a fost normal. Unele din acestea
sunt fizice dar invizibile, necesitnd teste pentru a fi
determinate. De exemplu, stomacul ncepe s secrete
acidul clorhidric necesar pentru digestie. Apare primul
dinte. Deci, vedem perfecionarea gradual a corpului
care se dezvolt prin anumite procese ale creterii. Iar
rezultatul este c, la vrsta de ase luni, copilul poate
tri fr laptele mamei sau, cel puin, poate s-l combine
cu alte feluri de mncare. Dac ne amintim c, nainte
de aceasta, copilul era complet dependent de laptele
matern datorit intoleranei fa de alt mncare pe care
n-o putea digera, vedem gradul extraordinar de
independen la care el a ajuns acum. E aproape ca i
cum la ase luni ar zice: Nu mai vreau s triesc pe
spinarea mamei. Acum sunt complet viu i pot s m
hrnesc singur. Ceva asemntor se ntmpl n
adolescen, cnd copiii ncep s se simt umilii de

dependena fa de familie i ncearc s plteasc


pentru ntreinere.
i tocmai n aceast perioad (care e ceea ce ne face
s o gndim ca fiind o perioad critic) copilul ncepe s
pronune primele lui silabe. Acestea sunt primele
crmizi n marele edificiu al limbii pe care e pe cale de a
o construi, iar aceasta va fi un alt mare pas, o alt
cucerire a independenei. Imediat ce copilul poate vorbi,
el se poate exprima singur i nu mai depinde de ceilali
s-i ghiceasc nevoile. El nsui descoper c intr n
legtur cu societatea omeneasc, ntruct oamenii pot
comunica doar prin intermediul limbii.
nvarea vorbirii i puterea de a conversa inteligent
cu ceilali pe care aceast nvare o aduce, constituie
cel mai impresionant pas nainte pe calea independenei.
Copilul care, la nceput, este aproape ca un surdo - mut,
fiind incapabil s se exprime sau s neleag ce spun
ceilali - pare s dobndeasc simultan att capacitatea
de a auzi ct i capacitatea de a folosi cuvinte.
Foarte curnd dup aceea, la vrsta de un an,
copilul ncepe s mearg fapt care l elibereaz de nc o
alt nchisoare. Acum el poate s alerge i dac te
apropii de el, poate evada i se poate ascunde, asigurat
de sentimentul c picioarele l vor duce oriunde dorete
el s mearg. Deci, omul se dezvolt stadial, iar
libertatea de care se bucur provine din aceti pai spre
independen realizai unul cte unul. Nu este doar o
problem de decizie dac s-i dm libertate, sau de a
vrea ca el s fie liber; independena lui este o stare

fiziologic, o schimbare produs de procesele creterii.


Cu adevrat, natura este cea care-i ofer copilului ansa
de a crete; natura este cea care-i acord independena
i-l ndrum s reueasc n a-i dobndi libertatea.
O semnificaie special o are nvarea mersului, nu
doar pentru c mersul e extrem de complex, ci i pentru
c aceast nvare se produce n primul an al vieii,
alturi de formarea limbii, de orientarea n teren i aa
mai departe. Pentru copil, mersul constituie un
eveniment fiziologic crucial. Nici un alt mamifer nu
trebuie s nvee s mearg. Doar omul are nevoie s
treac printr-o faz prelungit i delicat de cretere
pentru a putea s mearg. nainte chiar ca s poat sta
ridicat, cu att mai puin s peasc, el trebuie s fac
trei cuceriri fiziologice distincte. n schimb, vieii i alte
animale ncep s mearg de ndat ce s-au nscut.
Totui, aceste animale sunt cu mult inferioare nou, n
ciuda dimensiunilor lor imense. Pare ca i cnd noi ne
natem neajutorai, deoarece constituia noastr este
aa de complex i de complicat, nct are nevoie de
mai mult timp pentru a construi aceste capaciti.
Exact la vrsta de ase luni cerebelul ncepe s se
dezvolte cu mare rapiditate. El continu aceast cretere
rapid pn n luna a paisprezecea sau a cincisprezecea,
apoi ritmul ncetinete, dar, totui, el continu s creac
pn cnd copilul a ajuns la vrsta de patru ani i
jumtate. Capacitatea de a sta n picioare i de a merge
depinde de aceast dezvoltare. Ea e uor de urmrit la
copil. n realitate exist dou dezvoltri care urmeaz

una alteia. La ase luni copilul ncepe s stea n capul


oaselor, iar la nou luni ncepe s se trasc sau s-i
dea singur drumul s alunece pe mini i picioare. Apoi,
la zece luni st n picioare, iar la dousprezece sau
treisprezece, merge pe picioare. Pn n a cincisprezecea
lun, e sigur pe picioarele lui.

6. Cerebelul la baza creierului.


Capacitatea de a sta drept i de a merge doar pe
dou picioare solicit o organizare nervoas mult mai
elaborat, compus din cteva pri. Una din acestea
este cerebelul sau creierul din spate situat la baza
creierului propriu-zis (vezi desenul).
Cealalt parte a acestui proces complex este
completarea anumitor nervi. Pn cnd nervii spinali,
cei care transmit comenzi muchilor picioarelor, nu s-au
dezvoltat complet, aceste comenzi nu pot fi transmise.
Completarea acestor nervi, care are loc n aceast

perioad, este necesar pentru controlul acelor muchi.


Astfel, pentru a putea merge, trebuie armonizate multe
elemente care compun un proces de dezvoltare complex.
Al treilea element este dezvoltarea scheletului. Dup
cum am vzut, la natere picioarele copilului nu sunt
complet osificate. Ele sunt, n parte, cartilaginoase i,
prin urmare, nc moi. Cum ar putea ele, n acest
stare, s susin corpul? Scheletul trebuie s se
ntreasc nainte de nceputul mersului. Mai trebuie s
observm nc un lucru. Oasele capului, care, la
momentul naterii, nu erau unite, acum cresc mpreun
i se unesc. Acum, dac se mpiedic i cade, nu mai
exist un risc serios de a se produce leziuni asupra
creierului copilului.
Dac, prin mijloace educaionale, vrem s nvm
copilul s mearg nainte de aceast perioad, nu vom
reui, deoarece mersul depinde de o serie de dezvoltri
fizice care au loc simultan. Mai nti trebuie s se
ajung la anumite stri de maturaie, strict localizate,
iar forarea dezvoltrii naturale a copilului poate cauza
numai ru. Natura este cea care conduce. Totul depinde
de ea i trebuie s respecte comenzile ei exacte, n
acelai fel, dac ncercm s oprim copilul care ncepe
s mearg n-o putem face deoarece, n natur, ndat ce
un organ s-a format el trebuie s intre n funciune. n
limbajul naturii, cuvntul a crea nu nseamn doar a
face ceva; el nseamn c ceea ce a fost fcut trebuie s
i se permit s funcioneze. Imediat ce a aprut un
organ, el trebuie s nceap a aciona n sfera

corespunztoare. n termeni moderni, aceast activitate


funcional este denumit experien n mediu. Dac
asemenea experien nu poate fi obinut, organul
eueaz n a se dezvolta normal, ntruct la nceput el
este incomplet. El i ncheie dezvoltarea doar dac e
folosit.
De aici se nelege faptul c un copil se poate
dezvolta complet doar prin intermediul experienei n
mediul nconjurtor. Noi numim o asemenea experien,
munc. Nici n-a aprut bine limbajul, c i ncepe
copilul s trncneasc i nimeni nu-l poate convinge s
tac. Unul din cele mai dificile lucruri din lume este s
faci un copil mic s tac. Iar dac i s-ar interzice s
vorbeasc sau ar fi oprit s mearg, el n-ar putea s se
dezvolte normal. El va suferi o blocare a dezvoltrii. n
schimb, el merge, alearg, sare i aa i se dezvolt
picioarele, prin folosire.
Deci, copilul care i-a extins independena prin
dobndirea de noi capaciti se poate dezvolta normal
doar dac e lsat liber pentru a-i exersa acele
capaciti.
Copilul
se
dezvolt
prin
exersarea
independenei ctigate. Pe scurt, dezvoltarea, cum o
exprim i psihologia modern, nu apare de la sine.
Comportamentul fiecrui individ este un produs al
experienei n mediu.
Dac, prin urmare, ceea ce nelegem prin educaie
este s ajutm viaa copilului n procesul de dezvoltare,
tot ce putem face este s ne bucurm de fiecare dat
cnd el ne-arat c a ajuns la un nou nivel al

independenei. Ce bucurie nemrginit simim cnd


rostete primul cuvnt, cu att mai mult cu ct ne dm
seama c n-am putut face nimic ca s ajutm acest
fenomen. Dar problema educaiei se pune n mod direct
atunci cnd ne gndim c acest progres al copilului orict de greu ar fi de oprit - poate, totui, s fie
mpiedicat, sau ncetinit, de orice eec n obinerea
experienei necesare n raport cu mediul.
Deci, primul lucru pe care-l cere educaia este
asigurarea unui mediu nconjurtor n care copilul s i
poate dezvolta puterile ce-i sunt date de la natur.
Aceasta nu nseamn doar s-l distrm i s-l lsm s
fac ce vrea. nseamn c trebuie s ne adaptm mintea
pentru a colabora cu natura, i s ascultm de una
dintre legile ei, legea care decreteaz c dezvoltarea vine
din experiena n mediu.
Cu primul pas fcut copilul atinge un nivel de
experien superior. Observndu-I n acest timp, vedem
c el tinde mereu s-i lrgeasc independena. El vrea
s acioneze pe cont propriu, s care obiecte, s se
mbrace i s se dezbrace singur, iar acest lucru nu se
datoreaz vreunei sugestii din partea noastr.
Impulsurile lui sunt aa de energice, nct reacia
noastr obinuit este de a le stopa.
Dar fcnd asta, noi nu oprim, n realitate, copilul,
ci natura nsi, deoarece voina copilului este n acord
cu cea a naturii creia i respect legile, una cte una.
Mai nti ntr-un fel, apoi n altul, el devine din ce n
ce mai puin dependent de persoanele din jurul lui, pn

cnd vine vremea cnd vrea s fie independent i din


punct de vedere mental. Atunci demonstreaz o plcere
de a-i dezvolta mintea prin propriile lui experiene i nu
prin experienele celorlali, ncepe s caute raiunea
lucrurilor. Astfel se produce procesul de individuaie a
omului n perioada infantil. Acestea nu sunt chestiuni
de teorie sau opinie, ci sunt fapte observate cu uurin.
Cnd supunem c libertatea copilului trebuie s fie
desvrit, c independena i funcionarea lui
normal trebuie s fie garantate de societate, noi nu
folosim limbajul unui idealism vag. Acestea sunt
adevruri dezvluite prin observaii pozitive fcute
asupra vieii i naturii. Dezvoltarea uman este posibil,
practic, doar prin libertate i experien n mediu.
n orice caz, nu trebuie s proiectm n lumea
copiilor aceleai idei de independen i libertate care
constituie un ideal n lumea adulilor. Dac adulilor li sar cere s se examineze ei nii i s dea o definiie a
independenei i libertii, ar fi o definiie lipsit de
acuratee, ntruct ideea lor de libertate este una foarte
jalnic. Le lipsete lrgimea orizonturilor infinite ale
naturii. Doar n copil vedem reflectat mreia naturii
care, prin druirea libertii i independenei, druiete
nsi
viaa.
Ea
o
druiete
urmnd
reguli
neschimbtoare n ceea ce privete vrsta i trebuinele
individului. Ea face din libertate o lege a vieii: fii liber
sau mori!
Prin aceasta, eu cred c modul de aciune al naturii
ne ofer un ajutor, o nou baz pentru interpretarea

vieii sociale. E ca i cnd copilul care crete ar expune


vederii noastre ntreaga scen, din care noi, n viaa
noastr social, prelum doar cteva detalii minore.
Ceea ce ne arat copilul este corect prin aceea c ne
pune la dispoziie un ghid care s ne conduc spre
realitate, spre adevr. De fiecare dat cnd un adevr
natural este descoperit, el reduce ndoiala i, din aceast
cauz, libertatea pe care copilul i-o ctig prin cretere
i dezvoltare ne poate direciona gndirea pe ci noi de
cel mai mare interes.
Care poate fi, de fapt, scopul acestei cuceriri mereu
crescnde a independenei? De unde vine? El izvorte
din personalitatea care crete i care devine, apoi,
capabil s se descurce singur. Dar aceasta se
ntmpl peste tot n natur; fiecare fiin vie
funcioneaz separat i vedem c i copilul urmeaz
planul naturii. El ajunge la libertate care e prima regul
a vieii pentru tot ce e viu. Cum i realizeaz el aceast
independen? O face prin intermediul unei activiti
continue.
Cum devine el liber? Prin intermediul efortului
constant. Singurul lucru pe care viaa nu-l poate face
niciodat este s stea nemicat. Independena nu este o
condiie static; ea este o cucerire continu i, n scopul
de a ajunge nu doar la libertate, ci i la trie, la
perfecionarea propriilor capaciti, e necesar s urmm
aceast crare a trudei necontenite.
Primul instinct al copilului este s-i duc singur
aciunile la bun sfrit, fr s-l ajute cineva i prima

dovad contient a independenei ne-o arat cnd se


apr mpotriva acelora care ncearc s fac aciunea n
locul lui. Ca s reueasc singur, el i intensific
eforturile.
Dac, aa cum cred att de muli oameni, cel mai
bun mod de via ar fi s nu faci nimic, s stai i s fii
servit, atunci ce ar putea fi mai ideal dect viaa pe care
copilul a dus-o nainte de a se fi nscut? Cnd era n
pntec, mama fcea totul pentru el. S ne gndim la
sarcina nspimnttoare de a nva s vorbeti care-i
permite omului matur s converseze cu semenii lui.
Dac odihna ar fi fost cu adevrat idealul vieii, n-ar
putea copilul s renune la ideea de a nva s
vorbeasc sau s se adapteze la o diet normal? N-ar
putea el s se crue de necazul de a merge i a-i folosi
mintea i de toat povara pe care o triete n procesul
de familiarizare cu lumea din jurul lui?
Dar aceasta este departe de realitile pe care ni le
dovedesc copiii. Ei ne arat c nvturile naturii difer
de idealurile pe care societatea le propune ca model
pentru sine. Copilul caut independena prin
intermediul muncii; o independen a corpului i a
minii. Puin i pas de cunotinele celorlali; ei vrea s
dobndeasc o cunoatere proprie lui, s aib
experiena lumii i s o perceap prin propriile lui
eforturi, fr ajutor. Trebuie s nelegem clar c, atunci
cnd i dm copilului libertate i independen, noi dm
libertate unui lucrtor deja clit pentru aciune, care nu
poate tri fr s munceasc sau s fie activ. Aceast

trstur este comun tuturor formelor de via, iar


inerea ei n fru face din copil un degenerat.
Totul n lumea vie este activ. Viaa nseamn
activitate la maximum i doar prin activitate se poate
cuta i obine perfecionarea vieii. Aspiraiile sociale
transmise nou de generaiile trecute; idealul numrului
minim de ore de lucru, de a avea pe alii s lucreze n
locul nostru, al lenei niciodat complet - sunt semnele
unei degenerri pe care natura a fost obligat s o
produc n copilrie.
Aceste aspiraii sunt semne ale regresiei la acea
persoan care, n primele zile ale vieii, nu a fost ajutat
s se adapteze mediului nconjurtor i care, ca o
consecin, simte antipatie fa de el, fa de efort. n
timpul copilriei, acestei persoane i plcea s fie ajutat
i servit, purtat n brae sau n crucior, era timid n
faa altor copii i i plcea s doarm ct mai mult.
Acum prezint trsturile degenerrii, recunoscut i
descris de tiin ca o tendin de ntoarcere n
pntecul mamei. Copilul care a fost nscut normal i
care se dezvolt normal merge spre independen. Cel
care evit acest lucru este degenerat.
Educaia acestor nefericii prezint o problem
destul de diferit. Cum s vindecm regresia care
ntrzie i deformeaz dezvoltarea normal? Copilul
deviat nu iubete mediul nconjurtor pentru c-l simte
plin de tot felul de dificulti. Pentru el e prea aspru i
potrivnic. Astzi, centrul scenei n tiina psihologiei
copilului este ocupat de acest copil deviat, de aceea ar fi

mai bine dac s-ar numi psihopatologia copilriei. Au


fost ntemeiate numeroase clinici de ndrumare a
copilului, iar numrul lor e n continu cretere i au
fost elaborate noi tehnici, cum ar fi terapia prin joc,
pentru a face fa numrului crescnd al copiilor cu
tulburri de comportament. Pedagogia ne nva c
mediul nconjurtor trebuie s ofere mai puin
rezisten; aa c obstacolele din mediu care nu sunt
indispensabile, sunt reduse din ce n ce mai mult, sau,
probabil, ndeprtate complet. Azi, tot ce e n jurul
copilului e aranjat ct mai atractiv posibil, n special
pentru acei copii care simt repulsie fa de propriul lor
mediu nconjurtor. Acest lucru e fcut n sperana
creterii sentimentelor de simpatie i dragoste care s le
nving pe cele de nencredere i dezgust. Sunt
asigurate, de asemenea, activiti plcute, deoarece tim
c dezvoltarea rezult din activitate. Ambiana trebuie s
fie bogat n motive care strnesc interesul pentru
activitate i care invit copilul s experimenteze singur.
Acestea sunt principii dictate de via i natur, ce ajut
copilul deviat cu caracteristici regresive dobndite s
treac de la tendina de a lenevi la dorina de a munci,
de la letargie i inerie, la activitate, de la o stare de
team (care se exprim, uneori, prin ataamentul
excesiv fa de unele persoane de care copilul nu poate fi
desprit) la o libertate plin de bucurie, libertatea de a
ncepe cucerirea vieii.
De la inerie la munc! Aceasta este calea vindecrii,
ntocmai cum, de la inerie la munc e calea dezvoltrii

copilului normal. Aceasta trebuie s fie baza pentru o


educaie nou. Natura nsi o indic i o stabilete.
Dei nu doresc s m implic n discuii teoretice
lungi, a dori, nainte de a merge mai departe, s clarific
ceva legat de folosirea de ctre mine a cuvntului
maturaie. ntruct cred c o idee precis a concepiei
mele asupra acestui subiect este important pentru
nelegerea, nu doar a capitolelor ce urmeaz, ci i a
altor pri ale acestei cri. La origine, cuvntul
maturaie a fost folosit n genetic i embriologie,
pentru a indica acea perioad a dezvoltrii celulei
germinative originare, n care aceasta se transform
dintr-o celul imatur ntr-una matur (Pentru o
descriere clar a acestui proces cf. H.S. Jennings,
Genetics, New York, 1935), nainte ca fecundarea s aib
loc.
Dar, n psihologia perioadei infantile, acest termen a
dobndit un neles mult mai larg. El denot un tip de
mecanism reglator pentru procesul de cretere, care
asigur echilibru n organism ca ntreg i n dirijarea
impulsurilor lui de cretere. Arnold Gesell, n special, a
dezvoltat acest concept, dei el n-a formulat vreo
definiie foarte precis. Dar, dac pricep corect nelesul
lui, el susine c dezvoltarea individului este supus
unor legi fixe care trebuie respectate, deoarece copilul
are tendine i trsturi constituionale, n mare
msur nnscute, care determin cum, ce i, n anumite
limite, chiar i cnd va nva (Arnold Gesell, M.D.,

Infant and Child in the Culture of To-day, New York i


Londra, 1948,pagina 40).
Cu alte cuvinte, Gesell spune c n copil exist
funcii care nu pot fi influenate prin instruire (Arnold
Gesell, M.D., Stair-climbing Experiment in Studies in
Child Development, New York i Londra, 1948, pagina
58).
Acest lucru este adevrat doar dac ne referim la
viaa fizic. n fapt, aa cum am spus mai sus, noi nu
putem nva un copil s mearg nainte de fi aprut
anumite stri de maturaie localizate. n acelai fel, nici
un copil nu poate nva s vorbeasc nainte de o
anumit vrst (ntocmai cum nimeni nu- I poate opri,
odat ce a nceput). Oricine a urmrit munca mea tie
c totdeauna am fost printre cei dinti care au aprat
ideea c copiii cresc n conformitate cu legi naturale;
ntr-adevr, consider aceste legi ca fiind baza educaiei.
Totui afirmaiile lui Gesell mi se par prea biologiste,
pentru a fi strict aplicate creterii mentale a copiilor. n
conformitate cu doctrina lui monist, el susine c
mintea copilului se desfoar la fel ca i corpul lui, ca
rezultat al proceselor de dezvoltare (Prefaa la cartea lui
Gesell: The Embryology of Behaviour, New York i
Londra, 1945). Dar acest lucru cu greu poate fi
considerat exact. Dac noi cretem un copil ntr-un loc
izolat, departe de contacte umane, dndu-i nimic mai
mult dect hran fizic, dezvoltarea lui corporal va fi
normal, dar cea mental va fi grav diminuat. Un
exemplu convingtor a fost dat de dr. Itard n relatarea

eforturilor lui rbdtoare de a-l nva pe acel biat,


cunoscut la vremea aceea ca Slbaticul din Aveyron (Dr.
J.M. Itard, Rapports et Mmoires sur le Savage de
l'Aveyron, l'idiotie et la Surdi-mutit, Paris, 1807).
Aa cum am spus adesea, e adevrat c noi nu
putem face genii. Noi putem doar s dm fiecrui individ
ansa de a-i mplini posibilitile lui poteniale. Dar
dac e s vorbim de un proces de maturaie biologic,
trebuie s fim, de asemenea, pregtii s recunoatem
un proces de maturaie psihologic. Aa cum am
ncercat s artm n capitolele anterioare, aceasta
merge n paralel cu toate fenomenele observate n
embriologie.
n procesul vital al formrii unui organism noi nu
putem distinge nicieri o totalitate care crete ca
ansamblu; i nici creterea nu se desfoar n mod
regulat i gradual. Dezvoltarea fiecrui organ apare
separat n jurul unor centri de activitate. Activitatea
acestor centri dureaz un timp limitat i nceteaz odat
cu apariia organului. Pe lng aceste puncte sau centri
activi, care sunt preocupai de formarea organelor, mai
exist i perioadele senzitive care joac un rol important
n ghidarea comportamentului animal, pn cnd acesta
poate tri n lumea exterioar. Acest lucru a fost artat
de biologul olandez De Vries i-l gsim minuios identic
n dezvoltarea psihologic a copilului - un fapt care ne
convinge c natura uman e ntru totul credincioas
metodelor vieii.

nseamn c maturaia este, de departe, mai mult


dect suma net a efectelor genelor funcionnd ntr-un
ciclu temporal auto-limitat (A. Gesell, The Embryology
of Behaviour, pagina 23), ntruct, n afar, de efectele
genelor exist i efectele mediului nconjurtor asupra
cruia ele acioneaz. Acest mediu nconjurtor trebuie
s joace un rol dominant n procesul maturaiei.
Ct privete maturaia psihologic, aceasta poate s
survin doar prin experiena n mediul nconjurtor, iar
aceasta din urm i schimb forma la fiecare nivel de
dezvoltare pentru c Horme-ul i schimb tipul,
manifestndu-se la individ ca un interes intens pentru
repetarea de foarte multe ori a anumitor aciuni fr nici
un scop clar, pn cnd - datorit acestei repetiii apare, dintr-o dat, cu for exploziv, o funcie nou.
Astfel, modelul particular al funciei a fost construit de
un proces de maturare invizibil din afar, ntruct aceste
aciuni repetate nu par s aib vreo legtur direct cu
funcia pe care o produc i sunt abandonate ndat ce ea
apare. ntre timp, interesul corespunztor al copilului
trece acum la o alt activitate ce va pregti o alt
funcie. n cazul n care copilul e mpiedicat de a se
bucura de aceste experiene tocmai n momentul
planificat de natur de a proceda aa, sensibilitatea
special care-l atrage spre ele va disprea, ceea ce va
avea un efect negativ asupra dezvoltrii i, prin urmare,
asupra maturizrii lui.
Cutnd o definiie mai larg a maturaiei, am gsito ntr-un manual recent de psihologie (E.G. Boring, H.S.

Langfeld i H.P. Weld, Introduction to Psychology, New


York, 1939), sunnd astfel: Maturaia const n
transformri structurale care sunt, n principal,
ereditare, de ex., care i au originea n cromozomii
ovulului fertilizat, dar aceste transformri sunt produse,
n parte, i de o interaciune dintre organism i mediul
nconjurtor.
Interpretnd aceasta n lumina propriilor noastre
descoperiri, putem spune c omul se nate cu o for
vital (horme) deja prezent n structura general a
minii absorbante, cu specializrile i diferenierile ei pe
care le-am descris sub titlul de nebuloase.
Aceast structur se schimb n timpul copilriei
sub ndrumarea a ceea ce noi am numit (dup De Vries),
perioade senzitive (Cf. Dr. Maria Montessori, The Secret
of Childhood, Orient Longmans, Bombay, Calcutta,
Madras, 1951 (ed. 1 Longmans Green & Co. Ltd.; Londra
1936)). Prin urmare, creterea i dezvoltarea psihic
sunt cluzite de: mintea absorbant, nebuloase i
perioadele senzitive cu mecanismele lor respective.
Acestea sunt ereditare i caracteristice speciei umane.
ns promisiunea pe care o poart cu ele poate fi
mplinit doar prin experiena activitii libere asupra
mediului nconjurtor.
PRIMELE ZILE ALE VIEII
Dac ceea ce trebuie s facem este s ajutm viaa
mental a omului, atunci prima lecie pe care trebuie s-o

nvm este c mintea absorbant a copilului mic i


afl tot ce-i trebuie pentru a se hrni n mediul
nconjurtor. Aici urmeaz s-i gseasc locul i s se
construiasc singur din ceea ce preia. Trebuie, deci, ca,
mai ales la nceputul vieii, s facem un mediu
nconjurtor ct mai interesant i atractiv posibil.
Copilul, dup cum am vzut, trece prin faze
succesive de dezvoltare i, n fiecare din acestea, mediul
nconjurtor are de jucat un rol important - dei diferit.
Dar n niciuna din faze nu are mediul mai mult
importan dect n cea imediat dup natere. Puini
oameni, pn acum, sunt contieni de asta, deoarece,
pn nu de mult, nici nu se bnuia c, n primii doi ani
de via, copiii au trebuine mentale. Ei bine, acum se
tie c acestea, sunt att de imperioase, nct ignorarea
lor va avea consecine duntoare pentru totdeauna.
Atenia cercettorilor era, de obicei, fixat n totalitate
asupra laturii fizice, a bunstrii copilului. Mai ales n
acest secol, medicina i igiena au elaborat un tratament
meticulos pentru a reduce rata mare a mortalitii
infantile. Dar, tocmai pentru c intea s reduc
mortalitatea, acest tratament a fost limitat doar la
sntatea fizic. Domeniul sntii mentale este nc
aproape neexplorat, iar cei care sunt preocupai de el
gsesc puine indicii care s-i orienteze n afar de
istoria naturii i de credina c scopul major al copilriei
este de a forma un individ adaptat vieii sociale a zilelor
lui.

Istoria natural, ce ne arat ea? Ea sugereaz


existena unei prime perioade de izolare i de adaptare
mental la lumea exterioar - un lucru necesar chiar i
pentru acele mamifere care se nasc cu viitorul
comportament deja trasat.
Dac ne amintim c, la natere, omul nu are
comportament predestinat i c, pentru un copil,
problema nu este una de trezire mental, ci de creaie
mental, vedem imediat uriaul role pe care mediul
trebuie s-l joace n viaa lui. Importana i valoarea lui
sunt mrite la scar gigantic, la fel cum sunt i
pericolele pe care le poate conine. De aici grija pe care
trebuie s o avem fa de toate condiiile ce-l nconjoar
pe noul-nscut, astfel nct s nu-i provoace repulsie
sau s dezvolte tendine regresive, ci s se simt atras de
lumea nou n care a intrat. Aceasta l va ajuta n marea
lui sarcin de absorbire de care depind progresul,
creterea i dezvoltarea.
n timpul primului an de via exist perioade
diferite, fiecare necesitnd un mod special de ngrijire
(Pentru un studiu exhaustiv al acestuia vezi Florence
Brown Sherborn, The Child, New York i Londra, 1941).
Prima, foarte scurt, este episodul dramatic al naterii
copilului. Fr a intra n amnunte, putem indica
anumite principii. Copilul trebuie s rmn (n primele
cteva zile), pe ct posibil, n contact cu mama sa. Nu
trebuie s fie prea mult contrast n ceea ce privete
cldura, lumina, zgomotul n raport cu condiiile lui de
dinainte de natere, unde, n pntecul mamei sale,

exista linite perfect, ntuneric i o temperatur


constant. n clinicile pediatrice moderne mama i
copilul sunt inui ntr-o camer cu perei de sticl,
avnd o temperatur constant controlat astfel nct s
poat fi adus ncet-ncet la temperatura normal de
afar. Sticla este albastr pentru a da o lumin redus.
Exist, de asemenea, reguli stricte de manipulare i
deplasare a bebeluului. Acestea contrasteaz foarte
mult fa practica anterioar, cnd bebeluul era, de
obicei, cufundat ntr-o cldare cu ap aflat pe podea i
primea, astfel, un oc sever. n zilele noastre, n loc de al mbrca rapid fr a ne gndi la tririle lui, ca i cnd
ar fi un obiect nesimitor, tiina susine c bebeluul ar
trebui atins ct mai puin posibil i c n-ar trebui
mbrcat deloc, ci inut ntr-o camer simpl i suficient
nclzit ca s-i in cald. De asemenea, s-a schimbat i
modul de a deplasa copilul. El este crat ntr-o
plpumioar matlasat, ca ntr-un hamac, pe care este
aezat cu micri uoare; nu trebuie ridicat sau cobort
brusc; e mnuit cu aceeai delicatee ca i rniii.
Motivele pentru care se procedeaz astfel nu sunt doar
de ordin igienic. Asistentele poart pe nas o panglic de
voal, aa nct microbii s nu treac de la ele n aerul
nconjurtor, iar mama i copilul sunt tratai ca i cnd
ar fi organe ale aceluiai corp, comunicnd unul cu
altul. Adaptarea copilului la lume e astfel favorizat n
direcia natural, pentru c exist o legtur special ce
unete mama i copilul, aproape ca o atracie magnetic.

Mama radiaz fore invizibile cu care copilul este


deprins iar acestea constituie pentru el un ajutor n
zilele dificile ale adaptrii.
Am putea spune c, n raport cu mama, copilul i-a
schimbat doar poziia: acum e n afara corpului ei, nu
mai e n interior. Dar toate celelalte rmn la fel, iar
comuniunea dintre ei exist nc. Acesta este modul n
care se concepe azi relaia mam-copil, dei, doar cu
civa ani n urm, mama i nou-nscutul erau separai
imediat, chiar i n cele mai bune clinici.
Ceea ce am descris e considerat ultimul cuvnt n
ngrijirea tiinific a copilului. Dar natura ne arat c
aceste msuri extreme nu sunt necesare de-a lungul
ntregii copilrii. Dup un timp scurt, mama i copilul se
pot ntoarce din izolare i pot lua parte la viaa social.
Problemele sociale ale copilului nu sunt aceleai ca
cele ale unui adult. Pn acum, inegalitile sociale au
afectat copiii n mod invers dect pe prinii lor.
Deoarece nu e deloc paradoxal s spunem c n timp ce
adulii sufer cnd fac parte dintre sraci, copiii sufer
printre bogai. n afar de mbrcmintea sofisticat, de
obiceiurile sociale, de grupurile de prieteni i rude care
viziteaz bebeluul, se ntmpl ca n clasele avute
mama s-i ncredineze copilul unei doici, sau s caute
alte mijloace de a scpa de el, n timp ce, n condiii
srace, mama urmeaz calea naturii i-i ine copilul
alturi de ea. Pe numeroase ci ajungem s vedem c
lucrurile pe care lumea adult le consider valoroase,
pot avea efecte contrare n lumea copiilor.

Dup ce a trecut aceast perioad, copilul se


adapteaz el nsui la condiiile din mediu, n mod calm
i fr aversiune. El se nscrie pe drumul independenei
pe care am descris-o, i i deschide braele spre mediul
nconjurtor. El absoarbe modul de via al celor din jur
i-l face propriul lui mod.
Prima lui activitate pe aceast cale, care poate fi
foarte bine numit cucerire, este folosirea simurilor.
Membrele sale sunt nemicate iar el zace inert, deoarece
esuturile osoase nu sunt definitivate. Deci, viaa lui nu
poate fi una a deplasrii. Doar mintea lui este activ
absorbind impresiile aduse de simuri.
Ochii lui sunt ageri i curioi i trebuie s ne
amintim c, aa cum arat cercetrile recente, ochii
copilului nu sunt afectai doar de lumin. El nu este n
nici un caz pasiv. Fr ndoial, n timp ce primete
impresii, el este un cuttor activ n lumea sa. El nsui
caut impresii.
Acum, dac am face disecia unui ochi de animal,
am vedea un aparat vizual care nu difer de al nostru,
un fel de camera obscura. Dar, prin natura lor, animalele
i folosesc ochii ntr-un mod mai limitat. Ele sunt atrase
de unele lucruri mai mult dect de altele Astfel, ele nu
cuprind cu vederea ntregul lor mediu nconjurtor. Ele
dispun de un fel de dispozitiv de ghidare care le
direcioneaz activitatea pe anumite canale i i folosesc
ochii n conformitate cu acesta.
Acest ghid exist n ele nc de la nceput. Simurile
lor sunt formate i perfecionate astfel nct s-l poat

urma. Astfel, ochii pisicii (ca i ai celorlalte animale de


prad nocturne) sunt adaptai s vad n ntuneric; dar
pisica, dei i place ntunericul, este interesat de
lucrurile care se mic i nu de acelea care stau
nemicate. Dac se mic ceva n ntuneric, pisica se
npustete imediat asupra lui, fr s in cont de restul
scenei. Ea nu are un interes general fa de mediul ei, ci
doar un impuls instinctiv spre anumite aspecte ale
acestuia. n acelai fel, unele insecte sunt atrase de
florile de o anumit culoare, deoarece n florile de acea
culoare i gsesc hrana. Ei, bine, o insect proaspt
ieit din crisalid nu poate avea nici un fel de
experien n acest domeniu. Este ghidat de instinct,
iar ochii o ajut s acioneze n conformitate cu acesta.
Comportamentul speciei este controlat de acest ghid. n
nici un caz indivizii speciei nu se supun n mod mecanic
simurilor. Nu simurile sunt cele care l ghideaz pe
individ. Dar simurile exist i presteaz servicii
stpnului lor, cel care acioneaz, astfel, cluzit.
Copilul este favorizat n mod deosebit. Simurile
sale, care, de asemenea, au un ghid, nu sunt limitate
cum sunt cele ale animalelor. Pisica se limiteaz la
lucrurile din mediu care se afl n micare i este atras
de acestea. Copilul nu are asemenea limite. El observ
tot ce se poate vedea iar experiena ne arat c absoarbe
totul n mod egal. Mai mult dect att, el nu absoarbe
doar cu ajutorul aparatului fotografic din ochiul su ci,
s-ar putea spune c n el se produce un fel de reacie
psiho-chimic astfel nct aceste impresii devin parte

integrant a personalitii sale. S-ar putea spune cu


siguran c - n afar de dovezile tiinifice- o persoan
a crei via este condus doar de dorinele sale, care
st la mila acestora, sufer de un defect interior. Ghidul
su cluzitor poate exista nc, dar puterea lui de a-i
influena conduita, a slbit. Acest lucru l transform
ntr-un automat, o mainrie victim a propriilor sale
simuri, o fiin pierdut i abandonat.
Aadar, ngrijirea i meninerea n stare treaz a
ghidului din fiecare copil este o problem de maxim
importan.
Comparaia pe care am fcut-o ne ajut s nelegem
puterea de care dispune copilul de a absorbi din mediul
nconjurtor. Exist unele insecte care seamn cu
frunzele iar altele care seamn cu lujerul plantei. Ele
i petrec viaa pe frunze i lujere, cu care seamn att
de bine, nct par una cu acestea. Ceva asemntor se
ntmpl i cu copilul. El absoarbe viaa care se
desfoar n jurul lui i devine una cu ea, aa cum
aceste insecte devin una cu vegetaia n care triesc.
Impresiile copilului sunt att de profunde nct are loc o
schimbare biologic sau psihochimic, prin care mintea
sa ajunge s semene cu nsui mediul nconjurtor.
Copiii devin asemeni lucrurilor pe care le ndrgesc. S-a
descoperit c aceast putere de a absorbi mediul
nconjurtor i de a ajunge s semene cu acesta exist
n fiecare form de via.

La insectele de care am amintit i la alte animale,


aceast putere exist n mod fizic. La copil ea exist n
mod psihologic.
i trebuie s o socotim printre atributele majore ale
vieuitoarelor. Copilul nu privete lumea aa cum o
privim noi. Noi putem vedea ceva i s spunem Ce
frumos!, apoi trecem la alte lucruri reinndu-l vag, ca
pe o amintire. Dar copilul i construiete cea mai
profund individualitate din cele mai profund resimite
impresii pe care le primete, iar acest lucru se ntmpl,
n special, n prima parte a vieii sale. n perioada
prunciei, doar cu ajutorul capacitilor sale infantile,
copilul dobndete caracteristici care l vor marca pentru
totdeauna - cele de limb, de religie, de ras, i aa mai
departe. Acesta este felul su de a se adapta lumii n
care se gsete, n timp ce face acest lucru, el este fericit
iar mintea lui se maturizeaz.
i nu numai asta, dar el se adapteaz fiecrei forme
de mediu n care ptrunde ulterior. Ce se nelege prin
aceast producere de adaptare? Noi considerm c
nseamn procesul de autotransformare a cuiva n
asemenea msur nct s se potriveasc mediului su
nconjurtor, care devine apoi, parte din fiina sa.
Aadar, trebuie s ne ntrebm ce avem de fcut i ce fel
de mediu trebuie s crem, dac vrem s ajutm copilul.
Dac am avea de a face cu un copil de trei ani, el ar
putea fi n msur s ne spun singur. Ar trebui s
observm c nu tnjete dup flori sau lucruri
frumoase. De asemenea, ar trebui s anticipm i s-i

oferim motive de activitate specifice stadiului su de


dezvoltare. Putem descoperi cu uurin ce tipuri de
activiti sunt la ndemn care s-i permit exersarea
capacitilor sale n cretere. Dar cnd este vorba despre
un nou nscut care urmeaz s i construiasc
adaptarea, ce fel de mediu i putem pregti?
n gndirea contemporan nu exist rspuns la
aceast ntrebare. De fapt, mediul natural al copilului
este lumea, tot ceea ce l nconjoar. Ca s nvee o
limb, i trebuie s triasc cu cei care o vorbesc, altfel
nu va reui. Dac trebuie s achiziioneze capaciti
mentale deosebite, atunci trebuie s triasc alturi de
oameni care folosesc n mod constant aceste capaciti.
Obiceiurile, manierele i deprinderile grupului su pot
s rezulte doar din traiul mpreun cu cei care le posed.
Acum, n realitate, aceasta este una dintre cele mai
revoluionare idei, deoarece se opune celor gndite i
fcute n ultimii ani n acest sens. Datorit unei
concepii bazate exclusiv pe igiena fizic, s-a ajuns ia
concluzia - sau mai degrab la concluzia greit - c ar
trebui o izolare a copilului! Rezultatul a fost o camer
special sau cre, amenajat separat pentru copii, iar
cnd aceasta a fost considerat neigienic, a fost luat
drept model spitalul. Copilul a fost lsat singur i pus s
doarm ct mai mult, ca i cum ar fi fost bolnav.
Trebuie, ns, s ne dm seama c, dac aceasta
este o form de progres n igiena corporal, ea prezint
totodat un pericol pentru sntatea mental. Dac
copilul este izolat ntr-o cre nsoit doar de o

infirmier, dac nu are parte de dragoste matern


adevrat; creterea i dezvoltarea sa normal sunt
stopate. Un sentiment de ntrziere, de insatisfacie, de
foame mental, l poate afecta foarte grav. n loc s
triasc aa cum i-ar dori, mpreun cu mama lui, cu
care are o legtur de simpatie special, el st tot timpul
n compania infirmierei care de-abia vorbete cu el.
Deseori este nchis ntr-un crucior din care nu poate
vedea nimic din ceea ce se ntmpl n lumea din jur.
Aceste condiii nefavorabile sunt cu att mai rele, cu
ct familia n care s-a nscut este mai bogat. Din
fericire, de la rzboi ncoace, aceast stare de lucruri s-a
schimbat mult. Srcia i noile idei sociale au readus
prinii lng copiii lor ntr-o companie benefic i plin
de dragoste.
ngrijirea copiilor ar trebui considerat cu adevrat o
problem de importan social. Obsevaiile i studiile
moderne despre copii ne-au fcut s nelegem c,
imediat ce copilul poate iei din cas, l putem lua cu
noi, lsdu-l s priveasc n jur ct mai mult posibil.
Aceasta ne duce napoi n vremea crucioarelor nalte,
iar modelul creelor a fost i el transformat. n timp ce
respect cu rigurozitate standardele igienice, pereii si
sunt decorai cu o mulime de imagini iar copilul st pe
un suport uor nclinat, astfel nct s domine ntreaga
scen - i s nu aib privirea fixat doar n tavan.
Problema limbajului este i mai dificil, n special n
cazul angajrii de bone care, cel mai adesea, aparin
unei clase sociale diferite de cea a copilului. Un alt

aspect al acestei probleme este dac e bine s fie prezent


copilul atunci cnd prinii discut cu prietenii lor. n
ciuda tuturor obieciilor care ar putea fi aduse, trebuie
spus c, dac dorim s ne ajutm copilul, trebuie s-l
inem cu noi, astfel nct s poat vedea ce facem i s
aud ce spunem. Chiar dac el nu nelege n mod
contient ce se petrece, va reine n subcontient o
impresie a evenimentului. Aceast impresie este
absorbit i ajut la dezvoltarea copilului. n ce direcie
se vor ndrepta preferinele copilului cnd va fi scos din
cas? Nimeni nu va putea spune cu certitudine; trebuie
s observm copilul. Mmicile i bonele pricepute permit
copilului s se apropie i s priveasc ct timp dorete,
atunci cnd l vd interesat de ceva anume. Ele l ridic
la nivelul obiectului care i atrage privirea i i urmresc
faa luminat de interes i dragoste pentru lucrul care ia atras atenia. Cum putem noi judeca ce-l va interesa
pe micu? Noi nine trebuie s ne punem la dispoziia
sa. Toate ideile din trecut trebuie, aadar, inversate, iar
aceste idei revoluionare trebuie rspndite printre
aduli. Este necesar ca noi toi s devenim convini c
micuul contruiete n sine o adaptare vital la mediul
su nconjurtor i c, prin urmare, trebuie s aib un
contact deplin i complet cu acesta. Dac copilul d gre
n aceast ntreprindere, ne vom confrunta cu grave
probleme sociale.
Cte probleme de ordin social nu sunt cunoscute
astzi ca decurgnd din eecul indivizilor n procesul de
adaptare, fie n plan moral, fie n altele? Aceasta este o

problem fundamental i ne face s nelegem c tiina


despre ngrijirea copiilor trebuie s devin cea mai
profund i permanent preocupare a oricrei societi
civilizate.
Dai-ne voie s ntrebm cum a fost posibil ca un
adevr att de evident i de important s fie ignorat
atta timp. Aceia care nu sunt ncreztori n ideile noi,
vor da replica de bun-sim c generaiile trecute au
reuit i fr aceste cunotine. Ni se va spune: Rasa
omeneasc are o vechime considerabil; mii de oameni
au trit deja: Eu nsumi am crescut i la fel copiii mei,
fr ajutorul unor asemenea teorii. Copiii de pe vremea
mea au nvat s vorbeasc, chiar au dobndit
obinuine att de persistente nct s devin
prejudeci.
Dar haidei s ne gndim, pentru o clip, la multele
popoare care triesc la nivele culturale diferite de ale
noastre. n chestiunea creterii copiilor, cele mai multe
par s fie mai luminate dect noi, - cu toate idealurile
noastre occidentale ultramoderne. Niciunde n alt parte
nu gsim copii tratai ntr-o manier att de contrar
nevoilor lor naturale. n majoritatea rilor, copiii i
nsoesc mamele peste tot. Mama i copilul sunt de
nedesprit. n tot timpul cnd sunt mpreun, mama
vorbete i copilul ascult. Mama negociaz preul cu
vnztorul n prezena copilului; el vede i aude tot ceea
ce se ntmpl. Acest lucru se petrece de-a lungul
ntregii perioade de alptare matern, care este i
motivul acestei strnse apropieri. Mama trebuie s-i

hrneasc copilul, prin urmare, cnd pleac, ea nu-l


poate lsa singur acas. Acestei trebuine de hran i se
adaug dragostea i afeciunea reciproc. n acest fel,
trebuina de hran i dragostea ce unete aceste dou
fiine, se combin, amndou, n rezolvarea problemei de
adaptare a copilului la lume, iar acest lucru se ntmpl
n cel mai natural mod posibil. Mama i copilul sunt
una.
Exceptnd situaiile n care gradul de civilizaie a
anulat acest obicei, nici o mam nu-i ncredineaz
copilul altcuiva. Copilul mprtete viaa mamei i
ascult tot timpul. Se spune de obicei c mamele
vorbesc mult, dar acest lucru e un ajutor necesar pentru
dezvoltarea copilului i pentru munca lui de adaptare.
Dac ar auzi numai cuvintele adresate lui copilul ar
ctiga foarte puin. Doar atunci cnd aude discuiile
adulilor i poate s vad aciunile care dau sens
discuiilor, copilul prinde, puin cte puin, chiar i
construcia propoziiilor. Acest lucru este mult mai
important dect cuvintele monosilabice pe care le
gngurete mama lui cu el. Este limbajul gndirii vii
mbrcat n aciune.
Toate marile grupuri umane, naiunile sau rasele au
diferenele lor individuale; de exemplu, au modaliti
diferite de a transporta copilul. Studiul acestei teme este
unul dintre cele mai interesante n moderna tiin a
etnologiei. n cele mai multe pri ale lumii, mamele i
pun copiii ntr-un ptu sau ntr-o geant mare; ele nu
i duc copiii n brae. n unele ri, copilul este prins pe

o bucat de lemn care se aeaz pe umerii mamei cnd


se duce la munc. Unele mame i atrn copiii de gt,
altele de spate, iar altele i pun n nite couri mici; dar,
n toate rile, mamele au gsit o modalitate de a-i lua
copiii cu ele. Pentru a rezolva problema respiraiei i a
preveni riscul sufocrii, cnd exist obiceiul de a cra
copilul cu faa spre spatele mamei, se iau msuri de
precauie speciale. Femeile japoneze, de exemplu, duc
copilul n aa fel nct gtul lor s fie deasupra umrului
persoanei de care e legat. De aceea, cei care au cltorit
prima dat n Japonia, i-au numit pe japonezi rasa
celor cu dou capete. n India copilul este purtat pe
old, iar Pieile Roii leag copilul cu cureaua de spate
ntr-un fel de leagn care l ine spate n spate cu mama
sa, dar i permite s vad tot ceea ce se ntmpl n
spatele ei. Ideea abandonrii copilului este att de
departe de mintea acestor mame, nct, cum s-a
ntmplat odat ntr-un trib African cnd noua regin
care urma s fie ncoronat i-a uimit pe misionarii care
participau la ceremonie, aprnd cu bebeluul su.
Un alt aspect este obiceiul de prelungire a perioadei
de alptare. Uneori acest lucru dureaz un an i
jumtate; alteori doi sau chiar trei ani. Acest lucru nu
are nimic de a face cu nevoile nutriionale ale copilului,
deoarece, ntre timp, copilul a devenit capabil s
mnnce i alte feluri de mncare; dar prelungirea
alptrii cere mamei s rmn mpreun cu copilul, iar
aceasta i mplinete trebuina incontient de a-i ajuta
progenitura s aib parte de o via social plin, n care

s-i construiasc psihicul. Deoarece, chiar dac mama


nu vorbete copilului, simplul fapt de a fi cu ea l aduce
n contact cu lumea; el vede i aude oamenii pe strad i
la pia, crue, animale i alte imagini i fac loc n
mintea lui, chiar dac nu tie cum se numesc. Urmrii
cum i se lumineaz faa cnd mama lui se trguiete la o
tarab pe preul fructelor. Vei vedea imediat ce interes
profund i trezesc gesturile i cuvintele.
Se poate observa, de asemenea, c un copil care
merge cu mama sa nu plnge niciodat dect dac este
bolnav sau sufer n vreun fel. Uneori el poate adormi,
dar nu plnge. Dac vei privi vreodat fotografii
documentare fcute cu scopul special de a surprinde
viaa social a unei ri, vei observa c nici unul dintre
copiii aflai cu mamele lor nu plng.
Ei, bine, n rile vestice plnsul copiilor este o
problem. Ct de des n-auzim prini vitndu-se de
plnsul nencetat al copiilor? Ei discut ce s fac
pentru a liniti copilul i a-l mulumi. Replica psihologiei
moderne este aceasta: Copilul plnge i devine nervos,
ip i este furios deoarece sufer de foame mental. i
acesta este adevrul. Copilul este plictisit. El este
nfometat din punct de vedere mental, inut prizonier
ntr-un spaiu nchis, frustrat n exersarea capacitilor
sale. Singurul remediu este s-l eliberm din aceast
singurtate i s-l lsm s participe la viaa social.
Acest tratament este adoptat n mod natural i
incontient n multe ri. n cazul nostru, trebuie s fie

neles i aplicat n mod deliberat, ca rezultat al unei


gndiri contiente.
CTEVA CONSIDERAII ASUPRA LIMBAJULUI
S ne ntoarcem acum la dezvoltarea limbajului la
copil. Cteva reflecii asupra acestui lucru sunt
necesare, altfel n-am reui s observm conexiunile sale
cu viaa social. Nu numai c limbajul face ca omul s
aparin unui grup sau unei naiuni, dar el este i
punctul central de difereniere a speciei umane de toate
celelalte specii. Limbajul st la baza acelei transformri
a mediului nconjurtor pe care noi o numim civilizaie.
Viaa uman nu este n totalitate instinctiv ca
aceea a animalelor. Nimeni nu poate prezice ce va face
un anumit copil n lume. Dar, fr nelegerea reciproc
cu ceilali, este destul de clar c nu va fi capabil s fac
prea multe! Puterea de a gndi nu este de ajuns. Orict
de inteligeni ar fi fost oamenii, gndirea singur nu ar fi
putut produce deliberri i acorduri ntre ei, aspecte
necesare pentru a realiza ceva. Limbajul este un
instrument al gndirii colective.
nainte de apariia omului pe Pmnt, limbajul nu
exista. i ce este el? O simpl rsuflare! Cteva zgomote
legate ntre ele.
Iar sunetele lui, luate separat, sunt lipsite sens.
ntre acest vas i cuvntul can, nu este nici o legtur
logic. Singurul lucru care d sens acestor sunete este
faptul c oamenii au fost de acord s le dea un anumit

neles. La fel se ntmpl cu toate celelalte cuvinte. Ele


sunt expresii ale acordului ntre membrii unui grup
uman, i numai cei cunosctori le pot nelege. Alte
grupuri s-au neles asupra unor seturi diferite de
sunete pentru a transmite aceleai idei.
Aa se face c o limb este un fel de zid care izoleaz
o anume grupare uman i o separ de toate celelalte.
i, poate de aceea, cuvntul a avut ntotdeauna o
valoare mistic pentru mintea omului; este ceva care
unete i apropie oamenii chiar mai mult dect
naionalitatea. Cuvintele sunt puni ntre oameni, i
limba pe care o vorbesc se dezvolt i se ramific n
acord cu nevoile minilor lor. Putem spune c limba
crete odat cu gndirea uman.
Un lucru curios de observat este faptul c doar
cteva sunete sunt suficiente pentru a forma att de
multe cuvinte. Acestea pot fi asociate ntr-un numr
enorm de combinaii nct cuvintele pe care le putem
forma cu ele sunt infinite. Unele sunete le preced sau le
urmeaz pe altele, unele sunt sonore, altele surde, unele
sunt pronunate cu buzele lipite, altele cu buzele
deschise. Dar, chiar mai uimitoare dect asta, este
puterea memoriei de a reactualiza o cantitate att de
mare de combinaii, precum i nelesurile lor. Apoi, este
capacitatea de gndire, faptul c aceasta trebuie
exprimat prin gruparea cuvintelor n propoziii.
Cuvintele din aceste propoziii trebuie s fie aranjate
ntr-o ordine anume. Ele nu pot fi doar adunate laolalt
asemenea pieselor de mobilier dintr- o camer. Exist

reguli care ghideaz asculttorul spre inteniile


vorbitorului. Pentru a exprima un gnd despre ceva,
vorbitorul trebuie s numeasc acel ceva i lng nume
s pun adjectivul.
Subiectul, verbul i complementul, toate au o poziie
anume n propoziie. Nu este de ajuns doar a pronuna
cuvintele corect; ordinea lor este la fel de important.
Putem testa uor acest fapt, lund o propoziie
exprimat clar i scriind-o pe o bucat de hrtie. Apoi
tiem cuvintele separat. Cnd sunt amestecate ntre ele,
nelesul lor dispare. ntr-o ordine diferit, aceleai
cuvinte nu au neles. n concluzie, oamenii trebuie s
fie de acord i n ceea ce privete ordinea cuvintelor (Vezi
i G. Revesz, Ursprung und Vorgeschichte der Sprache,
Berna, 1946).
Prin urmare, limbajul este ntr-adevr expresia unei
super- inteligene. Din punct de vedere istoric, limbile sau dezvoltat, cteodat, ntr-un mod att de complicat,
nct dup dispariia civilizaiilor care le vorbeau, ele nu
au mai fost utilizate i, fiind att de greu de reamintit,
au disprut. La o prim vedere, s-ar putea crede c
limbajul a fost ceva dat nou de natur, dar suntem
obligai s concluzionm c este ceva dincolo de natur
i deasupra ei. Este o creaie supra-impus naturii, un
produs inteligent al minii maselor. Se rspndete n
toate direciile ca o reea nelimitat prin care totul poate
fi exprimat. Limbi ca sanscrita sau latina le-am putea
studia ani n ir, i tot nu le-am putea stpni n
totalitate. E un mister imposibil de descifrat. Pentru a

duce la bun sfrit un proiect, oamenii trebuie s cad


de acord i, pentru asta, au nevoie de o limb comun.
Vorbirea este un lucru real; i totui, dintre toate
instrumentele pe care le folosete omul, ea este ce mai
lipsit de substanialitate.
Atenia pe care am acordat-o acestei probleme modul n care acest instrument este achiziionat de ctre
om - ne conduce la credina c, ntr-adevr, copilul este
cel care absoarbe limba. Realitatea acestei absorbiri
este ceva profund i uimitor, creia nu i s-a acordat nc
destul atenie. Tot ceea ce spunem de obicei este:
Copiii triesc cu oameni care vorbesc, deci, n mod
natural, ajung s vorbeasc i ei. Dar, lund n
considerare nenumratele dificulti ale majoritii
limbilor, aceast idee este foarte superficial. Cu toate
acestea, problema exist de mii de ani i nici cel mai mic
progres nu s-a nregistrat n cercetarea sa.
Studierea problemei sugereaz i o alt observaie:
aceea c o limb, orict de dificil am considera-o noi, a
fost cndva vorbit de clasele needucate pe teritoriile
unde i avea originile. Latina, de exemplu, care este
dificil i pentru aceia dintre noi care vorbesc una dintre
derivatele ei moderne, a fost vorbit, la origini, de sclavii
din Imperiul Roman. Dificultile ei erau i atunci la fel
de mari ca i acum. Iar ranii needucai care munceau
pmntul, nu utilizau ei aceeai limb ca i copiii de trei
ani din palatele romane?

Ce s spunem despre India unde, cu muli ani n


urm, orice lucrtor al pmntului, orice om al junglei,
se exprima, n mod natural, n sancrit ?
Curiozitatea pe care o trezesc aceste ntrebri, ne-a
condus la realizarea unor studii atente asupra
dezvoltrii limbajului, aa cum poate fi observat la copiii
din zilele noastre. Spun dezvoltarea, nu predarea
limbajului, deoarece mama nu i pred copilului limba.
El se dezvolt natural, ca o creaie spontan. De
asemenea, dezvoltarea lui urmeaz legi fixe care sunt
aceleai pentru toi copiii. Diferitele perioade ale vieii
copilului prezint aceleai etape n atingerea unui nivel lucru care se repet pentru copiii din toat lumea,
indiferent dac limba este simpl sau complicat. Exist
nc multe limbi de o simplitate extrem vorbite de
popoarele primitive, iar copiii ating acelai nivel n
achiziionarea lor ca i n cele mult mai dificile. Toi
copiii trec printr-o perioad n care nu pot pronuna
dect silabe; apoi pronun cuvinte ntregi i, n final,
folosesc la perfecie toate regulile sintactice i
gramaticale (Pentru o imagine concis a diferitelor faze
ale dezvoltrii limbajului la copil, vezi W. Stern,
Psychology of Early Childhood. Se pot face, de asemenea,
referine la opera lui Piaget).
Diferenele ntre masculin i feminin, singular i
plural, ntre timpuri i moduri, prefixe i sufixe, toate
sunt aplicate n vorbirea copiilor. Limba poate fi
complex, poate avea multe excepii de la reguli, i
totui, copilul care o absoarbe, o nva ca pe un ntreg

i o poate utiliza la aceeai vrst la care un copil


african folosete doar cele cteva cuvinte ale
vocabularului su primitiv.
Dac urmrim producerea diferitelor sunete,
observm c i aceasta urmeaz nite legi. Toate
sunetele care apar n cuvinte sunt produse prin
utilizarea anumitor mecanisme. Uneori nasul acioneaz
la unison cu gtlejul, alteori trebuie s se coordoneze
muchii limbii i ai pomeilor. Diferite pri ale corpului
iau parte la construirea acestui mecanism, care
funcioneaz perfect n cazul limbii materne, limba
nvat de copil. Totui, ntr-o ar strin, noi, adulii,
nici mcar nu putem detecta toate sunetele pe care le
auzim, cu att mai puin s le reproducem vocal. Putem
folosi doar mainria propriei noastre limbi; nimeni n
afara copilului nu poate s-i construiasc propria
mainrie i, astfel, s nvee la perfecie attea limbi
cte aude vorbindu-se n jurul su.
Acesta nu este rezultatul unei aciuni contiente.
Este ceva realizat la un nivel incontient al minii. ncepe
i se desfoar n cele mai ntunecate adncimi ale
incontientului, iar cnd iese la suprafa, este ca o
achiziie fix. Noi, adulii, putem doar s ne imaginm
cum este s vrei s nvei o limb n mod contient. Apoi,
deliberat, ne apucm s realizm aceast sarcin. Dar
trebuie s ncercm s cultivm alt idee. Este ideea
mecanismelor naturale, sau mai bine zis, a
mecanismelor supra-impuse naturii, care acioneaz
separat de contiin, iar aceste minunate mecanisme,

sau serii de mecanisme, se dezvolt n profunzimi care


nu sunt direct accesibile observaiei noastre. Singura
dovad pe care o avem despre ele este extern, dar
aceasta este pe de-a-ntregul vizibil, fiind comun
ntregii omeniri.
Orict de izbitoare ar fi imaginea complet, cteva
detalii sunt chiar i mai impresionante. Unul este acela
c n vorbirea tuturor popoarelor exist o continuitate a
pronuniei de la o generaie la alta. Altul este c limbile
complexe sunt absorbite cu aceeai uurin ca i cele
simple. Pentru nici un copil nvarea limbii materne nu
este obositoare; mecanismul su o aduce n realitate ca
ntreg, indiferent de ce limb ar fi vorba.
Aceast absorbire a limbii de ctre copil m face s
m gndesc la o analogie care, dei nu e foarte
apropiat, poate s ne furnizeze o vag idee despre ceea
ce se ntmpl n mintea copilului.
S presupunem c avem nevoie de imaginea unui
lucru. Putem, fie s o realizm noi nine, utiliznd
creion i vopsele, fie s i facem o fotografie, care se
bazeaz pe un principiu diferit. Imaginea, n acest caz,
este nregistrat pe o plac sensibil care poate recepta
imaginea a zece oameni la fel de repede ca a unuia
singur. Totul se ntmpl ntr-o clip, iar fotografierea a o
mie de oameni nu necesit nimic n plus. Munca este
aceeai fie c se refer la titlul unei cri, fie la o pagin
plin cu caractere strine nghesuite. Chimicalele
reacioneaz la orice, simplu sau complex, ntr-o
fraciune de secund. Dar nou ne ia mult timp s

desenm o figur uman i, cu ct trebuie s desenm


mai multe figuri, cu att ne trebuie mai mult timp. Dac
dureaz att de mult s copiem titlul unei cri, va dura
i mai mult s copiem o pagin tiprit cu litere foarte
mici.
Mai mult de-att, imaginea fotografic se
nregistreaz pe plac n ntuneric total; procesul de
developare se face, de asemenea, n ntuneric; se fixeaz
n ntuneric i abia apoi poate fi expus la lumin. Dar
pn atunci, ea va fi devenit nealterabil.
La fel se ntmpl i cu mecanismul psihic al
copilului de nvare a unei limbi. Aciunea lui ncepe n
cele mai adnci ntunecimi ale incontientului minii;
acolo limba este developat i produsul devine fixat.
Abia apoi apare n afar. Dincolo de orice dubiu exist
un mecanism care lucreaz i care face ca toate acestea
s se ntmple.
Odat ce ne-am convins de acest lucru, este normal
s ne ntrebm ce anume se ntmpl cu exactitate, iar
astzi se manifest un entuziasm sporit pentru
cercetrile tehnice asupra acestei probleme. Dar o parte
a muncii, care ine doar de observaie, o putem realiza
singuri. Aceasta const n urmrirea evenimentelor
vizibile, - care, la urma urmelor, sunt singurele de care
putem fi siguri. Asemenea studii trebuie s fie foarte
exacte. Ele sunt realizate n prezent cu cea mai mare
grij, ncepnd de la natere pn la vrsta de doi ani
sau chiar mai departe. Este notat tot ceea ce se ntmpl
n fiecare zi, precum i perioadele n care dezvoltarea

stagneaz. Din asemenea observaii se desprind anumite


fapte care pot fi socotite adevrate pietre de hotar.
Activitatea interioar poate fi imens i totui indiciile
externe sunt, de multe ori, slabe. Asta nseamn c
exist o mare disproporie ntre puterea de exprimare i
munca interioar pe care o depune copilul. S-a
descoperit, de asemenea, faptul c progresul vizibil nu
are loc n mod gradual, ci n salturi. La un moment dat,
de exemplu, apare capacitatea de a pronuna silabe, iar
apoi, luni de zile, copilul rostete numai silabe. Din
exterior, copilul pare c nu face nici un progres, dar,
dintr-o dat, el rostete un cuvnt. Apoi, pentru mult
timp, utilizeaz doar unul sau dou cuvinte i pare a
avansa descurajant de lent. Cu toate acestea, alte forme
ale activitii arat c viaa sa interioar sufer o
constant i remarcabil expansiune.
Ei bine, stau lucrurile altfel n propria noastr
experien? Citim n istorie despre popoare primitive
care au trit secole ntregi la un nivel foarte sczut,
prnd incapabile de progres; dar aceasta este doar
imaginea exterioar, vizibil pentru istoric. Adevrul este
c are loc o cretere interioar continu, care apare
brusc sub forma unei serii de descoperiri ce duc la o
schimbare rapid. Dup care urmeaz o alt perioad de
dezvoltare calm i lent, naintea urmtoarei izbucniri
puternice.
Exact acelai lucru se ntmpl cu limbajul omului
n copilrie. Nu exist o avansare fin i lent, cuvnt cu
cuvnt, ci observm i aici fenomene explozive - cum le

numesc psihologii - care nu sunt provocate de aciunea


unui dascl, ci apar singure, fr un motiv aparent. ntro anumit perioad a vieii, vorbirea fiecrui copil
izbucnete n afar printr-un numr de cuvinte, toate
pronunate corect. Pe durata a trei luni, copilul, care
fusese aproape mut, nva s utilizeze cu uurin toate
formele variate ale substantivului, sufixe, prefixe i
verbe. Iar aceasta se ntmpl, cu fiecare copil, la
sfritul celui de-al doilea an de via.
Prin urmare, noi nine am putea nva din
exemplul copilului i am putea deveni mai rbdtori.
Putem spera ntotdeauna c, din perioadele de stagnare
ale istoriei va veni progresul. Poate c ignorana
omeneasc nu este un lucru att de negativ precum
pare. Lucruri minunate pentru viitor pot sta ateptnd
explozii ale vieii noastre interioare, care nu ne este
cunoscut.
Aceste evenimente explozive i erupii ale capacitii
de a se exprima continu, la copil, mult timp dup
vrsta de doi ani. La fel se ntmpl cu folosirea
propoziiilor simple i complexe, a verbelor cu modurile
i timpurile lor, inclusiv a subjonctivului. Propoziiile
coordonate i cele subordonate apar n acelai mod
neateptat. Astfel devin stabile structurile mentale i
mecanismele de exprimare a limbii, specifice rasei sau
clasei sociale creia i aparine copilul. Aceasta este o
comoar pregtit n incontient, care este, apoi,
nmnat contiinei, iar copilul, n posesia deplin a
noilor sale capaciti, vorbete i vorbete fr ncetare.

Dincolo de vrsta de doi ani i jumtate, care


marcheaz o etap de grani n formarea mentalului
uman, ncepe o nou perioad n organizarea limbajului
care continu s se dezvolte fr explozii, dar cu mult
vioiciune i spontaneitate. Aceast a doua perioad
dureaz pn undeva n jurul vrstei de cinci-ase ani
i, n acest timp, copilul nva multe cuvinte noi i i
perfecioneaz capacitatea de formare a propoziiilor.
Este adevrat c, dac circumstanele sunt de aa
natur nct copilul aude foarte puine cuvinte, sau doar
un dialect, el va ajunge s vorbeasc n acest fel. Dar
dac triete printre oameni culi, cu un vocabular vast,
el l absoarbe la fel de uor. Circumstanele, deci, sunt
foarte importante, i totui, n acest timp, limbajul
copilului devine mai bogat indiferent de mprejurri.
Unii psihologi belgieni au descoperit c un copil de
doi ani i jumtate tie doar dou sau trei sute de
cuvinte, dar la ase ani tie mii. i toate acestea se
ntmpl fr un profesor. Este o achiziie spontan. Iar
noi, dup ce el a fcut toate acestea singur, l trimitem la
coal s-l nvm alfabetul!
Trebuie s avem grij s inem minte c ntotdeauna
este urmat o cale dubl. Exist o activitate incontient
care pregtete vorbirea, urmat de un proces contient
care trezete lent i ia din incontient ceea ce acesta i
poate oferi.
Rezultatul final? Este omul. Copilul de ase ani care
a nvat s vorbeasc corect, tiind i utiliznd regulile
limbii native, n-ar putea niciodat s descrie munca

incontient din care au rezultat toate acestea. Cu toate


acestea, creatorul vorbirii este el, omul. El realizeaz
acest lucru n ntregime singur, dar dac i-ar fi lipsit
aceast capacitate i nu ar fi putut, n mod spontan, si nsueasc i s stpneasc limba, nici o activitate
eficient nu ar fi putut fi realizat vreodat de ctre
lumea uman. i nu ar mai exista ceea ce numim
civilizaie.
Aceasta este adevrata perspectiv n care trebuie s
vedem copilul. Aceasta este importana lui. El face totul
posibil. Pe munca lui se bazeaz civilizaia. De aceea
trebuie s-i oferim copilului ajutorul de care are nevoie
i s fim n slujba lui, astfel nct s nu fie nevoit s
strbat drumul singur.
CHEMAREA LIMBII
Dai-mi voie s ncerc s ilustrez numeroasele
minunii ale mecanismului limbii. Este bine tiut c
sistemul nervos central furnizeaz fiinei vii o mainrie
pentru a se adapta singur lumii exterioare, i c toate
organele de sim, nervii i centrii nervoi, organele
musculare de micare sau locomoie, trebuie s joace un
rol lor activ n acest scop. ns existena unui mecanism
al limbajului implic - ntr-un fel - ceva mai mult dect
prezena factorilor pur materiali. Spre sfritul secolului
trecut, s-a demonstrat c exist zone ale celulelor
nervoase, sau centri din cortexul cerebral care sunt
legate de limbaj. Dou dintre acestea sunt, de la nceput,

implicate, una ocupndu-se de receptarea vorbirii (un


centru receptiv auditiv) i cealalt, de producerea
vorbirii, de micrile necesare pentru vocalizarea
cuvintelor. Una dintre acestea este, deci, un centru
senzorial, iar cealalt, un centru motor.
n aspectele sale vizibile, aparatul limbajului are
organe n care poate fi observat aceeai diviziune.
Centrul organic al urechii recepteaz sunetele vorbirii,
iar cel al gurii, gtului, nasului etc., le produce. Aceti
doi centri se dezvolt separat, att din punct de vedere
fiziologic, ct i psihologic. ntr-un fel, organele auzului
sunt legate de acel loc misterios al vieii mentale, locul
unde limbajul se dezvolt n adncurile minii
incontiente a copilului. n ceea ce privete aspectul
motor, activitile sale pot fi deduse din complexitatea i
precizia uimitoare a micrilor necesare rostirii
cuvintelor.
Este foarte clar c aceast ultim parte se dezvolt
mai ncet i devine vizibil mai trziu dect cealalt.
Cineva ar putea ntreba de ce? Aceasta se poate datora
numai faptului c sunetele auzite de copil provoac
micrile delicate necesare reproducerii lor.
Desigur, acest lucru este extrem de logic deoarece,
dac omul nu e druit cu un limbaj pre-stabilit (ci, n
realitate, trebuie s-i creeze el nsui un limbaj) atunci
este natural faptul c, nainte de le putea repeta, copilul
trebuie s aud sunetele folosite de cei din jurul su.
Prin urmare, micrile de reproducere a cuvintelor
trebuie s aib la baz un substrat de sunete

nregistrate n minte, deoarece micrile pe care le va


executa depind de sunetele pe care le-a auzit i pe care
mintea le-a reinut. Pn aici putem nelege pe deplin,
dar trebuie s ne amintim c vorbirea e produs de un
mecanism natural, nu de o raiune logic. Ceea ce e cu
adevrat logic este natura nsi. Atunci cnd studiem
natura, mai nti de toate observm faptele i apoi, cnd
le-am neles, constatm ct logic este n ele. Ceea ce,
n mod firesc, ne conduce la concluzia: 'Trebuie s existe
o for inteligent care s dirijeze aceste ntmplri!.
Aceast influen clar a unei asemenea dirijri
inteligente care acioneaz creator se observ mult mai
mult n fenomenele psihice dect n cele pur fizice dei,
chiar i n acestea este destul de izbitoare; s ne gndim
la flori cu toat frumuseea lor de culori i forme. Ceea
ce e limpede e faptul c, la natere, copilul nu are nici
auz, nici vorbire. i atunci, ce exist? Nimic, dar totul e
gata s apar.
Exist aceti doi centri, netiutori de vreun sunet
sau de vreo influen ereditar, cel puin n ceea ce
privete o anumit limb. Cu toate acestea, ei au o for
de a se fixa, mula pe o limb i de a prelucra micrile
necesare producerii sunetelor ei. Ei sunt parte a
mainriei folosit de natur pentru dezvoltarea limbii n
toat completitudinea ei. Ptrunznd i mai adnc,
devine clar c, asemeni acestor doi centri nervoi,
trebuie s existe o senzitivitate special i o stare gata de
aciune aflate, de asemenea, n centru. Prin urmare,
activitatea copilului urmeaz senzaiile de auzire; totul

este aa de bine aranjat nct, chiar din momentul


naterii, copilul i poate ncepe munca de adaptare si de
pregtire pentru vorbire.
Organele nsele formeaz doar o parte din aceste
pregtiri complexe. Observndu-le putem vedea un
mecanism cu nimic mai prejos dect evenimentele care
se petrec pe plan psihologic. Urechea (organul prii
auzite a limbii), care e format de natur n condiiile
tainice ale vieii intrauterine, este un instrument att de
delicat i complex nct pare creaia unui geniu al
muzicii. Partea central a urechii ne amintete de o
harp ale crei corzi pot vibra ca rspuns la diverse
sunete, n acord cu lungimea lor. Harpa urechii noastre
are aizeci i patru de corzi dispuse gradual i n spiral,
ca ntr-o scoic de mare, datorit spaiului redus. n
ciuda acestui spaiu limitat, natura a fost ndeajuns de
deteapt nct s pun la dispoziie tot ce este necesar
pentru recepia notelor muzicale. Dar, ce face ca aceste
corzi s vibreze? Pentru c, dac nu sunt atinse de
nimic, ele pot rmne tcute ani de zile, ca un pian
nefolosit. Ei bine, n faa harpei se afl o membran
rezonant, ca suprafaa ntins a unei tobe i, de fiecare
dat cnd un zgomot lovete aceast membran a
timpanului, corzile harpei vibreaz iar auzul nostru
culege muzica vorbirii.
Urechea nu rspunde oricrui sunet din univers
deoarece nu are destule corzi, dar cele de care dispune
pot rezona cu muzica complex i, prin ea, poate fi
transmis o ntreag limb, cu toat delicateea i

rafinamentul su. Instrumentul urechii e produs n


uimitoarea perioad a vieii prenatale. Dac un copil e
nscut la apte luni, urechea e deja complet i pregtit
s-i nceap lucrul. Cum transmite acest instrument
sunetele care ajung la el, de-a lungul minusculelor fibre
nervoase pn la acel punct din creier unde sunt
localizai centrii speciali pentru recepia lor? Ne aflm
iari n faa unui mister al naturii.
Cum se formeaz ns vorbirea, dup natere?
Psihologii care au fcut studii speciale asupra nounscutului spun c auzul este simul care se dezvolt cel
mai ncet. Att de nceat este aceast dezvoltare nct
muli susin c pruncii se nasc surzi. Ei nu rspund n
nici un fel la nici un de zgomot - dac nu este nsoit de
violen. Pentru mine acest fapt ar putea avea o
semnificaie mistic. Nu gsesc nici un motiv pentru a
suspecta o lips de sensibilitate, ci, mai degrab, un
proces profund de colectare a sunetelor; o concentrare a
sensibilitii n centrii limbajului, n special n aceia care
acumuleaz cuvintele. Gndesc c aceti centri sunt
special proiectai pentru a capta limbajul, vorbele; deci,
probabil c acest puternic mecanism al auzului
rspunde i acioneaz numai n relaie cu sunete de un
anumit tip - cele ale vorbirii. Rezultatul este c vorbele
auzite de copil declaneaz acel mecanism complicat
prin care se execut micrile necesare reproducerii lor.
Dac nu ar exista o separare special a sensibilitii care
dirijeaz acest fenomen - dac centrii ar fi liberi s
primeasc orice fel de sunete - copilul ar ncepe s

produc cele mai surprinztoare zgomote. Ar imita toate


sunetele specifice locului unde se ntmpl s se afle,
inclusiv cele care nu sunt produse de oameni. C un
copil nva s vorbeasc se datoreaz numai i numai
faptului c natura a constituit i a izolat aceti centri,
dndu- le limba ca finalitate.
Au existat copii - lupi, abandonai n pdure care,
mai trziu, au scpat n mod miraculos, iar aceti copii dei au trit n mijlocul ipetelor animalelor i psrilor,
n murmurul apelor i fonetul frunzelor - au rmas
complet mui. Ei nu emit nici un sunet deoarece nu au
auzit niciodat limba uman, singura care are puterea
de a activa mainria vorbirii (Un exemplu interesant
este cel al slbaticului din Aveyron. Vezi notele de la
sfritul cap.8).
Accentuez acest lucru deoarece vreau s art c
exist un mecanism special pentru limb. Ceea ce
distinge specia uman de celelalte specii nu e posesia
limbii n sine, ci posesia acestui mecanism care d
oamenilor posibilitatea s-i produc propria lor limb.
Prin urmare, cuvintele sunt un fel de produs pe care l
fabric copilul datorit mainriei care se afl la
dispoziia sa. n perioada plin de mister care urmeaz
imediat dup natere, copilul care este o entitate
psihic nzestrat cu o form de sensibilitate special
nuanat - poate fi privit ca un ego adormit. Dar care,
dintr-o dat, se trezete i aude muzica suav; toate
fibrele sale ncep s vibreze. Bebeluul poate crede c
nici un alt sunet nu i-a ajuns pn atunci la ureche,

dar, n realitate, sufletul lui nu a rspuns la nici un alt


sunet. Numai vocea uman are puterea de a-l strni.
Dac ne amintim de marile fore irezistibile care
creeaz i conserv viaa, putem nelege de ce
formaiunile datorate acestei muzici trebuie s rmn
pentru totdeauna i de ce mijlocul prin care se pstreaz
continuitatea limbii sunt noile fiine care continu s
vin pe lume. Tot ce s-a format n acea perioad n
mneme-ul copilului are puterea de a deveni etern.
La fel se ntmpl i cu cntecele i dansurile
ritmate. Fiecare grup uman iubete muzica. Fiecare i
creeaz propria muzic, aa cum i creeaz propria
limb. Fiecare rspunde propriei muzici prin micri ale
corpului i o acompaniaz cu cuvinte. Vocea uman e o
muzic iar cuvintele sunt note, fr neles n ele nsele,
dar crora fiecare grup le atribuie un neles special
propriu. n India sute de limbi separ grupurile, dar
muzica le unete pe toate - nc o dovad a receptivitii
copilriei. S ne gndim ce poate nsemna acest lucru;
nici unul dintre animale nu are muzic sau dansuri, n
timp ce ntreaga omenire, n toate prile lumii cunoate
i creeaz dansuri i cntece. Aceste sunete ale vorbirii
se fixeaz n incontient. Nu putem vedea ce se ntmpl
n interiorul unei fiine vii, dar manifestrile externe ne
ofer un ghid. Primele care se fixeaz n incontientul
micuului sunt sunetele singulare ale limbii, temelia
limbii materne; le-am putea numi alfabetul. Urmeaz
silabele, apoi cuvintele, dar acestea sunt folosite fr
neles, cum se ntmpl uneori cnd copilul citete cu

voce tare din abecedar. Dar ct de nelept este condus


toat aceast munc! n interiorul copilului se afl un
nvtor mititel care lucreaz asemenea unei
nvtoare de mod veche care i punea pe copii nti s
recite alfabetul apoi s pronune silabele i pe urm
cuvintele. Numai c ea o fcea ntr-un moment
nepotrivit, cnd copilul fcuse deja singur acest lucru i
stpnea pe deplin limba! n schimb, nvtorul interior
o face la momentul potrivit. Copilul fixeaz nti sunetele
i apoi silabele urmnd un proces gradual la fel de logic
ca limba nsi. Urmeaz cuvintele i, n final, intrm n
domeniul gramaticii. Aici primele cuvinte ce urmeaz a fi
nvate sunt numele lucrurilor, substantivele. Vedem
ct de mult nvturile naturii ne lumineaz gndul. Ea
este nvtoarea i la imboldul ei copilul nva ceea ce
nou adulilor ne pare ca cea mai scitoare parte a
limbii. ns copilul arat cel mai activ interes, interes
care se continu n urmtoarea perioad a dezvoltrii
sale, de la trei la ase ani. Din punct de vedere metodic
ea pred substantivele i adjectivele, conjunciile i
adverbele, verbele la infinitiv apoi conjugarea verbelor i
declinarea substantivelor; prefixele, sufixele i toate
excepiile. E ca o coal la sfritul creia avem un
examen n care copilul arat practic c poate utiliza
fiecare parte de vorbire. De abia atunci observm ct de
bun a fost nvtorul care a lucrat n el i ct de silitor
i de inteligent a fost elevul pentru a nva totul n mod
corect. Dar nimeni nu zbovete s admire aceast oper
minunat, abia cnd copilul a nceput s mearg la

coal ne intereseaz i ne mndrim cu ce nva. Dar


dac noi, cei mari, am fi sinceri n dragostea noastr fa
de cei mici, atunci ar trebui s ne cad sub ochi
miracolul succeselor lor i nu aa-zisele lor defecte.
Cu adevrat, copilul este o fiin miraculoas i
acest lucru ar trebui profund neles de ctre educatori.
Acest prichindel a nvat totul n doi ani. n aceti doi
ani suntem martorii trezirii graduale a unei contiine n
interiorul lui, ntr-un ritm din ce n ce mai rapid, pn
cnd, brusc, ncepe s domine totul, ca i cnd ar fi
condus de o adiere fermecat. La patru luni (unii zic c
mai devreme i nclin s i cred), bebeluul devine
contient c aceast muzic misterioas care l
nconjoar i care l mic att de profund, provine din
gura omului. Gura i buzele o produc prin micare.
Arareori observ cineva ct de intens urmrete
bebeluul buzele celui care vorbete; le privete cu cea
mai mare concentrare i ncearc s le imite micrile.
Apoi intervine contiina care va juca un rol activ n
aceast oper. Desigur, micrile au fost pregtite n
mod incontient. Nu toate coordonrile celor mai mici
fibre musculare necesare producerii vorbirii sunt
complete, dar acum s-a trezit interesul contient care i
rentrete atenia, conducndu-l ctre o serie de
ncercri vivace i inteligente.
Dup ce, timp de dou luni, copilul a urmrit gura
celui care vorbete, ncepe acum s produc sunete
silabice, avnd deja vrsta de ase luni. Incapabil nainte
de a produce un singur sunet al limbii, se trezete ntr-o

diminea naintea ta i l auzi ta...ta...ma...ma.... A


produs cuvintele tata i mama . 0 perioad va
continua s pronune numai aceste dou silabe, i vom
spune asta-i tot ce poate s zic. Dar trebuie s inem
minte c a ajuns la acest moment doar n urma unor
eforturi foarte mari. Scopul propus de ego-ul su, este
cel care a fcut o descoperire, iar acum este contient de
fora sa. Avem un omule nu mai avem o main; o
persoan care poate folosi mainria aflat la dispoziia
sa.
Ajungem astfel ctre sfritul primului an de via;
dar, mai devreme, ctre zece luni, copilul a fcut o alt
descoperire. Aceea c muzica provenit din gura unei
persoane are un scop. Nu e doar o muzic oarecare.
Cnd i ne adresm afectuos copilul i d seama c
vorbele noastre sunt pentru el i ncepe s se prind c
i le spunem n mod intenionat. Deci, pn la sfritul
primului an, s-au ntmplat dou lucruri: n adncurile
incontientului copilul are un neles, iar la nivelul de
contiin atins, a creat vorbirea dei, pentru moment,
aceasta e doar o gngureal, o simpl combinare i
repetare a sunetelor.
La vrsta de un an copilul spune primul su cuvnt
intenional. Gngurete ca i nainte dar gngureala are
un scop, iar aceast intenie e dovad a unei inteligene
contiente. Ce s-a ntmplat n interiorul su?
Studii amnunite ne conving de faptul c, n
adncurile fiinei sale, exist ceva mult mai mult dect
arat aceste expresii modeste ale capacitii sale. Devine

din ce n ce mai contient de faptul c limba se refer la


mediul nconjurtor, iar dorina de a o stpni n mod
contient devine i ea, din ce n ce mai mare. Dar,
tocmai aici, izbucnete n interiorul su marele rzboi btlia contiinei mpotriva mainii. Acesta este primul
conflict din om, prima stare de rzboi ntre prile sale!
Dai-mi voie s folosesc propria-mi experien pentru a
ilustra ce se ntmpl. Sunt o persoan care are multe
idei de exprimat i doresc - cum se ntmpl adesea ntro ar strin - s le transmit n alt limb dect a mea,
astfel nct s ajung la inima asculttorilor. Dar, ntr-o
limb strin cuvintele mele sunt doar o gngureal fr
folos. tiu c cei ce m ascult sunt oameni inteligeni i
doresc s facem schimb de opinii, dar nu pot avea acest
privilegiu din lipsa mijloacelor de exprimare.
Perioada in care mintea copilului are multe idei pe
care ar vrea s le comunice celorlali dar nu le poate
exprima datorit lipsei limbajului, este una foarte
dramatic n viaa copilului, care i aduce primele
dezamgiri. n subcontient i lipsit de ajutor se apuc
singur s nvee, iar efortul depus face ca succesul su
s fie cu att mai surprinztor.
O persoan care ncearc s se exprime are nevoie
disperat de un profesor care s pronune n mod foarte
clar cuvintele n faa lui. De ce familia nu face acest
lucru? Obiceiul nostru este s nu facem nimic. Doar
imitm gngureala copilului i, de n-ar avea un profesor
interior propriu, ar fi incapabil s nvee. Acest profesor e
cel care l face s asculte cnd adulii vorbesc ntre ei,

chiar cnd nu se gndesc la el. l mboldete s nvee


limba cu foarte mare exactitate n timp ce noi nu facem
nici un efort n acest sens.
i totui, s-ar putea aranja, aa cum facem noi n
colile noastre, ca pruncii de un an s descopere
persoane inteligente care s le vorbeasc inteligent. Nu
ne dm seama suficient de dificultile pe care le
ntmpin copiii ntre unu i doi ani i nici nu vedem ct
de important este s le dm ansa de a nva perfect.
Trebuie s ajungem s nelegem faptul c un copil i
nsuete gramatica singur; dar acesta nu e un motiv
pentru a nu-i vorbi gramatical sau pentru a nu l ajuta
s i construiasc propoziiile.
Noile ajutoare n cas (Societatea Montessori din
Roma conduce cursuri speciale de instruire pentru
aceste Ajutoare care se specializeaz n ngrijirea
copiilor de aceast vrst. (Scuola Assistenti Infanzia
Montessoriane, 116 Corso Vittorio Emanuele, Roma ))
pentru copii de la zero la doi ani trebuie s aib
cunotine tiinifice despre dezvoltarea limbajului.
Ajutnd copilul devenim servani i colaboratori cu
natura care l creeaz i descoperim c ntregul su
program de studii a fost trasat deja.
ntorcndu-m la exemplul meu, cum m-a
comporta dac - gngurind n limbi strine - a vrea s
spun ceva foarte important? Mi-a pierde probabil
cumptul, m-a nfuria i chiar a striga. Acelai lucru
se ntmpl cu un copil de unu sau doi ani. Cnd
ncearc s ne spun ceva cu un singur cuvnt i noi nu

reuim s l nelegem, devine furios. Ajunge la urlete


paroxistice care ni se par fr sens. De fapt, deseori
spunem: lat! Ai dovada c natura uman e pervers
din natere!
Dar acesta este un om mic, neneles, care lupt
pentru independen. Neposednd vre-un limbaj, tot ce
poate face e s i arate exasperarea. ns el are puterea
de a construi un limbaj iar furia sa se datoreaz
eforturilor frustrate de a produce cuvntul potrivit pe
care s l ncadreze ct mai bine posibil. Cu toate
acestea nici dezamgirile, nici nenelegerile nu i opresc
ncercrile i astfel ncep s apar gradual, cuvinte care
seamn oarecum cu cele folosite de ceilali.
n jurul vrstei de un an i jumtate copilul
descoper un alt fapt i anume c fiecare lucru are
propriul su nume. Aceasta ne arat c dintre toate
cuvintele pe care le-a auzit, a putut s desprind
substantivele, n special substantivele concrete. Ce pas
minunat nainte! A fost contient c se afl ntr-o lume a
obiectelor iar acum fiecare dintre ele este indicat de un
cuvnt special. E adevrat c nu se poate spune orice
numai cu substantivele, dar, la nceput, el trebuie s
foloseasc un cuvnt pentru a exprima un ntreg gnd.
Psihologii acord mare atenie acestor cuvinte pe care
copiii le folosesc n locul propoziiilor. Se numesc cuvinte
fusive, uneori cuvinte portmanteau sau propoziii
ntr-un cuvnt. Vznd c i se pregtete mncarea,
copilul spune Mapapa, nsemnnd Mam, vreau
papa.

O trstur notabil a acestei exprimri condensate


este aceea c nsei cuvintele sunt modificate. Adesea
forma prescurtat este unit cu un sunet mimetic, ca n
ham - ham pentru cine, alteori se inventeaz cuvntul.
Efectul global este ceea ce numim vorbire de bebelu,
vorbire care merit un studiu mult mai atent din partea
celor ce lucreaz n domeniul ngrijirii copiilor.
Limbajul nu e singurul lucru pe care copilul l
formeaz la aceast vrst. Printre altele i formeaz
simul ordinii. Acest lucru nu e nicidecum ceva
superficial sau trector cum se presupune adesea, ci
izvorte dintr-o nevoie real. n timp ce trece printr-o
faz de construcie activ a propriului psihic, copilul
simte un impuls profund de a pune ordine n ceea ce,
conform logicii sale, se afl ntr-o stare de confuzie.
Ct de uor neputina i poate cauza angoase
mentale i ct de mult capacitatea noastr de a-i nelege
limbajul ajut s l aprm de ele i s i calmm
mintea!
Dei cazurile acestea se ntmpl zilnic, mi
amintesc unul pe care l-am mai menionat (Acesta i alte
exemple de acest tip, care arat c un copil poate chiar
s neleag conversaii ntregi nainte de a fi capabil s
se exprime, pot fi gsite n cartea The Secret of the
Childhood, Orient Longmans, 1950), deoarece arunc o
lumin special asupra problemei. Este povestea unui
copil spaniol care obinuia s spun go n loc de
abrigo care nseamn pardesiu, i palda n loc de
espalda care nseamn umr. Cele dou cuvinte ale

copilului go i palda neau dintr-un conflict mintal


care l fceau s se zbat i s urle. Mama copilului i
dezbrcase pardesiul i l aezase pe bra. Atunci copilul
a nceput s ipe i nimic nu l putea liniti. n cele din
urm i-am fcut mamei o sugestie, anume s mbrace
din nou pardesiul. A fcut asta i copilul s-a oprit
imediat din plns spunnd fericit go palda prin care el
nelegea Acum e n regul. Pardesiul trebuie purtat pe
umeri. Aceast istorioar ofer o ilustrare clar a
dorinei de ordine i a aversiunii fa de dezordine
prezente la copil. Deci, nc odat, accentuez importana
de a avea un tip special de coal pentru copiii de un
an, un an i jumtate i cred c mamele i societatea n
general, n loc de a ine bebeluii izolai, ar trebui s i
lase s triasc n contact cu adulii i s aud n mod
frecvent cea mai curat limb vorbit clar.
EFECTUL OBSTACOLELOR ASUPRA DEZVOLTRII
Cred c ne va ajuta s ne formm o imagine mai
clar asupra tendinelor ascunse ale copilului dac m
opresc pentru a vorbi despre anumite forme profunde
ale sensibilitii pe care le posed mintea lor. Ajungem la
ceva asemntor unei psihanalize a minii copilului. n
fig. 8 am folosit simboluri pentru a reprezenta
dezvoltarea limbajului la copil. Aceasta ne va ajuta s
clarificm ideile.
Triunghiurile negre sunt alese pentru a reprezenta
substantivele (numele obiectelor), cercurile negre

reprezint verbele, iar restul prilor de vorbire sunt cele


din legend - Figura 8. Acum, dac tim c cei mici
folosesc cam dou, trei sute de cuvinte la o anumit
vrst, metoda pe care o promovez ne ofer posibilitatea
de a vizualiza, putnd, astfel, vedea dintr-o privire cum
se dezvolt limbajul, deoarece, indiferent de limba
copilului, fie aceasta engleza, tamil, gujerati, italiana sau
spaniola,
prile
de
vorbire
sunt
ntotdeauna
reprezentate prin aceleai simboluri.
n partea stng a diagramei sunt cteva pete
neclare care arat primele eforturi ale copilului de a
vorbi: exclamaii, interjecii etc. Urmeaz etapa n care
dou sunete sunt alturate pentru a produce o silab;
apoi trei sunete care duc la cuvinte. Abia ceva mai
trziu, ctre partea dreapt a diagramei, vedem grupuri
de cuvinte diferite. Acestea constau din anumite
substantive utilizate des de copil, apoi vin expresii
alctuite din cte dou cuvinte - expresii cu neles
difuz, fiecare cuvnt semnificnd mai multe (Vezi
capitolul 11). Curnd dup asta are loc o explozie
uria, n care intr n uz o multitudine de cuvinte noi.
Am prezentat numrul actual estimat de ctre psihologi.
Puin nainte de aceasta, vedem n diagram un
grup de cuvinte, majoritatea substantive, iar lng ele
alte diferite pri de vorbire mprtiate la ntmplare;
dar imediat dup vrsta de doi ani, este prezentat o a
doua faz n care cuvintele formeaz grupuri ordonate.
Este explozia propoziiilor. Prima explozie este, deci, una
a cuvintelor, cea de-a doua una a gndirii.

ns, nainte ca aceste explozii s aib loc, trebuie s


fi existat o anumit pregtire. Ea poate fi ascuns,
secret, dar existena ei nu mai este doar o simpl
bnuial sau ipotez, ntruct putem vedea dup
rezultate eforturile fcute de copil pentru a-i exprima
gndurile! Tocmai din cauz c adultul nu poate nelege
ntotdeauna ceea ce copilul ncearc s spun, accesele
acestuia de iritare i furie au loc exact n aceast
perioad a vieii. Am mai fcut aluzie la asta. Frustrarea,
la aceast vrst, e o parte a vieii copilului. Toate
eforturile lui, cnd nu sunt ncununate de succes, l
determin s se nfurie. Este un fapt binecunoscut c
surdo-muii sunt adesea extrem de nervoi, lucru ce
poate fi atribuit incapacitii lor de a se exprima. Exist
o mare bogie interioar ce ateapt s fie exteriorizat,
iar copilul normal gsete metode de a o face, ns
numai cu foarte mare dificultate.
Aceasta este o perioad dificil pentru copil ntruct
obstacolele in toate de mediu sau de limitele propriilor
sale capaciti. E a doua oar cnd adaptarea i pare
dificil. Prima dat a fost atunci cnd, imediat dup
natere, a fost chemat s funcioneze pe cont propriu,
pn atunci mama fcuse totul n locul su. Am vzut,
atunci, cum ocul naterii, trauma i regresia mental
cauzate de acesta sunt, n absena unei ngrijiri adecvate
i pline de nelegere, o ameninare pentru copil. Am
vzut totodat, cum unii copii sunt mai puternici ca
alii, sau mai norocoi - favorizai de mprejurri - i
cum acetia se ndreapt direct spre independen care

este temelia unei dezvoltri normale. Situaia de acum


prezint trsturi paralele la toate aceste. Chemarea
limbii este o cltorie laborioas spre o independen
mai mare oferit de vorbire, dar pericolul regresiei
pndete i aici.
Mai exist nc o trstur a acestei perioade
creative pe care rog cititorul s i-o aminteasc. Este
aceea c, att impresiile primite de ctre mintea
copilului ct i consecinele emoionale provocate de
acestea, au tendina de a rmne permanent nregistrate
n minte. Aceasta se ntmpl cu folos n cazul sunetelor
rostite i al gramaticii, dar aa cum, n aceast perioad,
copiii rein ceea ce nva pentru tot restul vieii, tot aa
rein i efectele nefericite ale obstacolelor. Fiecare faz a
vieii creative are aceast natur dual. O lupt, o
spaim, o anumit rsturnare de situaii, pot avea
consecine incalculabile, ntruct reacia la aceste
obstacole e absorbit ntocmai ca i efectele pozitive ale
progresului. Ne putem gndi la urma lsat pe placa
fotografic de o scurgere accidental de lumin care
apare ia orice imprimare ulterioar. Aa c, n aceast
perioad, nu trebuie s ne ateptm numai la
dezvoltarea normal a caracterului, pot, de asemenea,
s se formeze unele malformaii, sau deviaii de
personalitate, care, n stadiile urmtoare ale creterii,
devin foarte serioase.
Att mersul ct i limbajul sunt stabilite n aceast
adevrat perioad de formare. Ea se extinde dincolo de
vrsta de doi ani i jumtate, dar intensitatea i

fertilitatea ei ncep s scad, ns, ntocmai cum aceste


fore continu s creasc i s se dezvolte, tot aa fac i
defectele i dificultile care i au originea n aceeai
perioad. De fapt, este un loc comun n psihanaliz, c
majoritatea tulburrilor mentale din viaa adultului sunt
urmri ale acestor primi ani.
Dificultile legate de dezvoltarea normal se
ncadreaz pe orbita general a reprimrii, un termen
folosit, n general n psihologie, dar asociat, n special,
psihanalizei. Reprimrile, de care toi au auzit n zilele
noastre, i au rdcinile n copilria timpurie. Vorbirea
ne ofer numeroase exemple, dei ele apar din plin n
toate domeniile de activitate uman. Cnd ncepe
explozia cuvintelor, aceast mas de cuvinte trebuie s
aib o ieire. Tot aa trebuie s aib i propoziiile cnd n urmtoarea etap - copilul ncepe s-i exprime
gndurile n form gramatical. n zilele noastre teoria
educaiei acord mult importan libertii de
exprimare, legnd-o, nu numai de trebuinele iminente
ale mecanismului vorbirii, dar i de viaa viitoare a
individului, Exist cazuri n care explozia normal nu
are loc la vrsta potrivit. De exemplu, un copil de trei
ani, sau de trei ani i jumtate poate folosi numai cele
cteva cuvinte obinuite la o vrst mult mai fraged.
Sau poate prea complet mut; totui organele sale de
vorbire sunt normale. Aceasta se numete muenie
mental deoarece cauzele ei se afl, n ntregime, n
minte; e o condiionare psihopatologic.

Alte tipuri de tulburare mental studiate de


psihanaliz (care este o adevrat ramur a medicinei
moderne) ncep n aceast perioad. Muenia poate
disprea dintr-o dat, ca printr-o minune. Copilul ncepe
s vorbeasc n mod neateptat, fluent i corect din
punct de vedere gramatical. Este clar c totul fusese
pregtit deja n interiorul lui, dar c un obstacol i
mpiedicase exprimarea.
n colile noastre aveam copii de trei i patru ani
care nu fuseser auzii vreodat vorbind. Ei nu
folosiser nici mcar cuvintele fuzive pronunate de
copiii de doi ani. Dar, datorit libertii gsite aici,
precum i a stimulilor nconjurtori, au artat, dintr-o
dat, c ar fi putut vorbi tot acest timp. Cum a fost
posibil? Probabil c a lucrat vreo ran mental grav,
sau un impediment persistent de un anumit tip, care a
mpiedicat eliberarea bogiei de limbaj pe care,
realmente, l posedau.
Dar ctor aduli li se pare greu s se exprime! 0 fac
numai cu mare greutate, ca i cnd s-ar ntreba mereu
ce s spun. Aceast ezitare ia forme diferite:
a. lipsa curajului de a vorbi,
b. lipsa curajului n formarea cuvintelor,
c. dificultate n folosirea propoziiilor,
d. vorbirea e mai lent dect n mod normal i
ntrerupt de interjecii ca aahmmm- etc.

Aceste dificulti de ordin interior au devenit acum


bariere de netrecut. Sunt forme ale unei inferioriti
permanente i trebuie ndurate ntreaga via.
Alte obstacole de origine psihologic mpiedic
pronunarea clar; victima se blbie sau are defecte n
capacitatea de pronunare. Aceste eecuri i au
nceputul n acea perioad a vieii n care se forma
mecanismul vorbirii. Deci, este clar c fiecare perioad
de achiziie are propriul tip de regresie.
Prima perioad. Sunt achiziionate mecanismele
pentru formarea cuvintelor.
Regresia
corespunztoare:
slab
pronunare,
blbial.
Perioada a doua. Sunt achiziionate mecanismele
pentru formarea propoziiilor (sunt exprimate gndurile).
Regresia corespunztoare: ezitare n formarea
propoziiilor.
Aceste forme de regresie sunt legate de senzitivitatea
copilului. Aa cum el este extrem de receptiv n scopul
crerii i dezvoltrii capacitilor sale, tot astfel este i
fa de oponena excesiv, iar rezultatele acestei creaii
frustrate se ntipresc sub forma unor defecte pentru tot
restul vieii. Trebuie deci s inem minte ntotdeauna c
senzitivitatea copilului e mai mare dect orice altceva
ne-am putea imagina.
Noi suntem cei care, adesea, obstrucionm copilul
i, astfel, devenim responsabili pentru anomaliile ce

dureaz o via, ntotdeauna tratamentul nostru trebuie


s fie ct se poate de delicat, evitnd violena, ntruct,
de obicei, nu realizm ct de violeni i duri suntem.
Trebuie s ne supraveghem cu cea mai mare atenie.
Adevrata pregtire pentru educaie este studierea
propriei persoane. Pregtirea unui educator care
urmeaz s ajute viaa e ceva mult mai mult dect
simpla nvare a unor idei. Include instruirea
caracterului; e o pregtire a spiritului.
Copiii au multe tipuri de senzitiviti, dar toi au
aceeai senzitivitate la traum. Ct de uor e s-i
rneti! i totui, ei resimt la fel de profund rceala i
calmul aspru al adultului: adu-i aminte, puior, ce i-a
spus mami. Prinii care mai au obiceiul de ai lsa
copii cu o guvernant (baby-sitter acum, n.tr.), ar trebui
s fie i mai ateni la modul autoritar, dur, n care
ddaca le vorbete adesea. De obicei, din aceast cauz
oamenii din clasele sociale superioare au probleme cnd,
dei au destul curaj fizic, sunt timizi n vorbire, ezit sau
se blbie.
Uneori, eu nsmi am fost prea sever cu un copil
sau altul, iar urmtorul exemplu apare n una dintre
celelalte cri ale mele (Secretul copilriei). Un copil i-a
pus pantofii pe o ptur frumoas de mtase de pe pat.
l-am ndeprtat ntr-o manier oarecum hotrt i am
scuturat ptura energic cu mna ca s-i art c acesta
nu era locul adecvat pentru pantofi. Timp de dou, trei
luni, de fiecare dat cnd copilul vedea o pereche de
pantofi, mai nti i punea n alt loc, apoi cuta o ptur

sau pern pe care s-o scuture. Cu alte cuvinte,


rspunsul la lecia mea exagerat nu a fost acela al unui
spirit rebel sau dumnos. Copilul nu a spus Nu m
trata aa, mi pun pantofii unde vreau!, ci replica lui la
conduita mea greit a fost un comportament anormal.
Adesea, se ntmpl ca reacia copiilor s nu fie violent.
Poate c ar fi mai bine dac ar face-o, deoarece copilul
care se supr a descoperit o cale de a se apra i, mai
apoi, se poate dezvolta normal. Dar cnd rspunde
printr-o schimbare de personalitate sau refugiindu-se n
anormalitate, ntreaga lui via a fost deteriorat. Adulii
nu contientizeaz asta i cred c nu au de ce s se
ngrijoreze dac copilul nu se nfurie.
O alt serie de anomalii existente la aduli ia forma
unor frici fr sens i a unor ticuri. Multe din acestea
pot fi, de asemenea, urmri ale violenei asupra
senzitivitii copilului mic. Unele reflect experienele
nefericite cu animale - pisici, pui; altele i au originea n
frica acestuia de a nu fi nchis n camer. Nici
argumentele raionale, nici persuasiunea nu pot ajuta
victimele acestor frici, cunoscute n medicin ca fobii.
Unele sunt att de des ntlnite nct au denumiri
speciale, de exemplu, claustrofobia - frica de ui
ncuiate sau de spaii nchise.
Mult mai multe cazuri pot fi citate din experiena
medical, dar le menionez numai pe acestea pentru a
arta tipul de mentalitate specific copilului la aceast
vrst i pentru a insista asupra faptului c modul n

care l tratm va da roade, nu numai pe moment, ci i n


omul care este destinat s devin.
Pentru a nelege mintea copilului e esenial s
urmm calea observrii i a descoperirii. Trebuie s
facem ceva asemntor cu ceea ce fac psihanalitii cnd
coboar la nivelul incontientului din mintea adultului.
Acest lucru nu e deloc uor, fie deoarece cunotinele
noastre asupra vorbirea de bebelu sunt insuficiente,
fie c nu reuim s nelegem sensurile speciale pe care
copilul dorete s le dm cuvintelor lui. Uneori trebuie
s cunoatem ntreaga via a copilului, sau, cel puin,
s-i investigm trecutul apropiat, nainte de a soluiona
problema cu care se confrunt aceast creatur
mrunt. Ct de des nu simim nevoia unui interpret
care s ne traduc ce vrea s spun copilul!
Personal am lucrat mult timp Ia asta, ncercnd s
devin interpretul copilului i am observat cu surprindere
c, dac ncerci s faci asta pentru ei, vin alergnd s te
caute parc nelegnd c exist cineva care i poate
ajuta.
Afeciunea copiilor pentru cei care i mngie i i
ngrijesc nu se ridic la un asemenea entuziasm
superior. Singura speran a copilului e translatorul,
lat pe cineva care va descuia grdina descoperirilor
creia lumea i-a pus zvorul. Cel care ajut pe copil este
admis de acesta ntr-o intimitate care excede afeciunea,
deoarece ajutorul e un dar mult mai mare dect
consolarea.

ntr-o cas n care locuiam nainte, aveam obiceiul


de a m trezi foarte de diminea pentru a ncepe lucrul.
ntr-o zi, un bieel care nu putea avea mai mult de un
an i jumtate a intrat n camera mea la acea or
neobinuit. L-am ntrebat plin de afeciune, dac vrea
ceva de mncare. El mi-a rspuns rme. Surprins,
am exclamat: rme, rme? Observnd c nu am neles,
a ncercat s m ajute adugnd cuvntul ou. Mi-am
spus nu poate fi vorba despre ceaiul diminea, vrea
altceva. Dar ce altceva vrea s-mi spun? Apoi a spus:
Nina, ou, rme i am priceput pentru c mi- am adus
aminte (i aici repet ct de important este s se
cunoasc ntreaga via a copilului) c n ziua
precedent sora lui, Nina, haurase cu un creion colorat
un desen n form de ou. El vrusese creionul dar ea se
suprase i l alungase. i acum, observai cum lucreaz
mintea copilului. n loc s-i opun voina lui celei a
surorii sale, a ateptat momentul oportun,- cu rbdare
i statornicie, - pentru a ncerca din nou. I-am dar un
creion colorat i o form oval din inserturile metalice,
iar faa lui s-a luminat, dar tot n-a putut s traseze
dup form, aa c am fcut-o eu. Apoi a nceput s-o
coloreze cu linii curbate ca undele. Sora iui colorase cu
obinuitele linii drepte, dar el avusese o idee mai bun i
folosea liniile erpuitoare, ca nite rme. Deci, acest
copila ateptase pn cnd toi ceilali au adormit, n
afar de interpret i apoi mersese la ea, convins c
aceasta l va ajuta.

Iat deci, c nu furia sau violena, ci rbdarea e


caracteristic acestei perioade din viaa copilului;
rbdarea de a atepta momentul oportun. Numai atunci
cnd nu se poate exprima, cnd ntmpin obstacole
interioare n calea dorinei lui, se nfurie i acioneaz
violent (accese). Exemplul de mai sus arat, de
asemenea, cum aceti prichindei ncearc s se
comporte asemenea copiilor mai mari. Dac un copil de
trei ani ncepe s lucreze ceva, atunci i cel n vrst de
un an i jumtate va dori s-o fac. Poate c i e greu, dar
tot va ncerca.
Un bieel din casa noastr voia s-i imite sora de
trei ani care nva paii unui dans nou. Profesoara ne
ntrebase deja cum i se poate cere s predea paii de
balet unei fetie att de mici. Am rugat-o s nu se
ngrijoreze asupra a ct de mult putea s nvee acest
copil, ci doar s ncerce. tiind c ideea noastr era s
ajutm copilul n procesul de dezvoltare, profesoara a
fost de acord i a nceput. Deodat bieelul de un an i
jumtate a alergat spre ea, strignd: i eu!.
La aceast cerere profesoara a luat o poziie
hotrt, protestnd c i era de-a dreptul imposibil i
contra demnitii ei de profesor de balet, s predea unui
copil att de mic. Totui, am convins-o s-i calce pe
mndrie i s ne fac pe plac, s ne fac i acest
capriciu; aa c s-a pregtit s danseze un mar.
Imediat, copilul a izbucnit furios i a refuzat s se mite.
Asta, credea ea, i confirma opinia. Dar el nu se
nfuriase din pricina dansului. Pricina suprrii lui era

plria profesoarei care era lsat pe sofa. Fr a spune


nici plrie, nici profesoar el repeta cu furie dou
cuvinte. Acestea erau hol i cuier. Ceea ce dorea s
spun era: Aceast plrie nu-i are locul aici. Ar trebui
s fie pe cuierul din hol. Tot interesul lui pentru dans
fusese uitat ca i cum ar fi simit chemarea suprem de
a pune ordine n haos. Imediat ce plria a fost pus pe
cuier, el s-a calmat i era gata s danseze. E clar c
nevoia fundamental a micuului pentru ordine are
prioritate n faa tuturor celorlalte ateptri sociale pe
care lumea le-ar avea de la el.
Studiul cuvintelor i senzitivitii copiilor ne permite
s penetrm n profunzimea sufletelor lor, profunzime
rareori atins de ctre psihologi.
Rbdarea copilului din primul exemplu precum i
nevoia lui de ordine din cel de-al doilea exemplu, ne d
mult de gndit. Dac la acestea adugm povestea
copilului care a neles o ntreag conversaie, dar care
n-a fost de acord cu concluzia ultimului vorbitor despre
finalul fericit al povestirii aflate n discuie (Vezi Secretul
copilriei), vedem c, pe lng concluziile artate n
diagram (fig.7), n mintea copilului se deruleaz o
ntreag via, o ntreag pies de teatru mental din
care noi suntem exclui.
Fiecare descoperire fcut asupra minii copilului la
aceast vrst ar trebui publicat, datorit luminii pe
care o arunc asupra modului n care am putea s-i
ajutm pe copii s se adapteze mai bine condiiilor din
mediu. Orict de obositor ne-ar prea, tot ce ajut viaa

uman are o importan inestimabil. Cel ce ajut


copilul n primul an de via are o sarcin nobil. Aceea
de a ncepe i de a colabora la dezvoltarea unei tiine
viitoare pe care se va baza dezvoltarea mental i
formarea caracterului. ntre timp purtm pe umerii
notri aceast povar de a preveni ca deviaiile i
defectele s nu ating personalitatea copilului i s nu
produc, n acest fel, aduli inferiori. n acest scop
trebuie s reinem:
1. c primii doi ani de via afecteaz tot restul;
2. c pruncul are puteri mentale extraordinare
crora li s-a acordat prea puin atenie;
3. c el este extrem de sensibil i c, din acest motiv,
orice fel de violen produce nu numai o reacie
imediat, dar i defecte care pot deveni permanente.
IMPORTANTA
GENERAL

MICRII

DEZVOLTAREA

A venit momentul ca, n teoria educaiei, micarea


s fie privit dintr-un nou punct de vedere. Noi
nelegem greit natura i rolul micrii n copilrie, iar
aceste numeroase idei greite ne fac s gndim c
micarea e ceva mai puin nobil dect este de fapt. Ca
parte a vieii colare, care acord prioritate intelectului,
rolul micrii a fost ntotdeauna neglijat, iar acest lucru
e trist. Cnd a fost, n sfrit, acceptat, a fost doar sub
titlul de exerciii fizice, educaie fizic sau jocuri

sportive. Dar asta nseamn a trece cu vederea legtura


ei strns cu dezvoltarea minii.
Hai s revedem sistemul nervos uman n ntreaga lui
complexitate uimitoare. n primul rnd avem creierul
(sau centrul). Apoi sunt diversele organe de sim, care
colecteaz impresiile i le transmit ctre creier. n al
treilea rnd, exist muchii. Iar nervii, care e rolul lor?
Acetia sunt ca nite cabluri pentru transmiterea
energiei nervoase ctre muchi. Iar aceast energie este
cea care controleaz micrile muchilor. Deci, sistemul
are trei pri principale, creier, simuri i muchi.
Micarea este rezultatul final la care duce funcionarea
acestor delicate mecanisme. De fapt, personalitatea se
poate exprima doar prin micare. Cel mai mare dintre
filosofi trebuie s foloseasc vorbirea sau scrisul pentru
a-i comunica ideile, iar acestea implic micare
muscular. Care ar fi valoarea gndurilor sale dac nu
le-ar exprima? Iar acest lucru l poate face numai prin
folosirea muchilor.
Dac observm animalele, primul lucru care ne
surprinde este c ele se pot exprima doar prin
intermediul micrilor lor. Aa c, ignorarea unei ntregi
pri a existenei n cazul omului e un fapt aproape
ilogic.
Fiziologii privesc muchii ca fiind o parte a
sistemului nervos central, spunnd c acesta lucreaz
ca un tot unitar, pentru a pune omul n relaie cu
mediul su nconjurtor. De fapt acest ntreg aparat
alctuit din creier, simuri i muchi, este, adesea,

numit sistemul de relaie , nsemnnd c el pune omul n


contact cu lumea lui, vie i ne-vie i, prin urmare, i cu
ali oameni. Fr ajutorul acestuia omul nu ar putea
avea nici un contact cu mediul nconjurtor sau cu
semenii lui.
n comparaie cu acestea, toate celelalte componente
ale corpului omenesc sunt, ca s spunem aa, - egoiste,
deoarece ele slujesc numai persoana respectiv. Ele i
permit s triasc, sau, cum spunem noi, s vegeteze
i, n consecin, sunt numite organe i sisteme ale
vieii vegetative. Sistemele vegetative doar ajut pe
deintorul lor s creasc i s existe. Cel care l pune n
contact cu lumea este sistemul de relaie.
Sistemul vegetativ furnizeaz bunstarea fizic a
omului i i permite s se bucure de cea mai bun stare
de sntate. Dar despre sistemul nervos trebuie s
gndim ntr-un mod foarte diferit. Acesta ne d
frumuseea impresiilor noastre, perfeciunea gndurilor
noastre. Este izvorul oricrei inspiraii. Deci, este greit
ca acesta s fie redus ia nivelul vegetativ. Dac
standardele ctre care ne ndreptm sunt legate doar de
auto-perfecionarea corpului propriu i de ridicarea
noastr pe culmi spirituale, acest lucru ne duce n zona
orgoliului spiritual. Este o grav greeal, poate cea mai
mare pe care o poate face omul. Comportamentul
animalelor nu le conduce doar spre a avea un corp
frumos i spre a face micri graioase, ci are alte
scopuri, mult mai ndeprtate. n acelai fel, viaa
omului are un scop. Nu este deajuns ca ntotdeauna s

tinzi s ajungi pe cele mai nalte culmi de rafinament


spiritual i de frumusee interioar. Desigur, un om
poate inti i trebuie ntotdeauna s inteasc spre cel
mai nalt nivel al perfeciunii fizice i mentale, dar viaa
sa ar fi inutil i nedemn dac dorinele lui ar sfri n
acest punct. ntr-adevr, la ce ar putea folosi faptul de a
avea creier sau muchi? Nu exist nimic n lume care s
nu joace un rol n economia universal i, dac suntem
nzestrai cu bogii spirituale, cu triri estetice i cu o
contiin rafinat, aceasta nu e pentru noi nine, ci
pentru ca aceste daruri s fie folosite n beneficiul
tuturor i s-i aduc contribuia n economia
universal a vieii spirituale.
Puterile spirituale sunt o form a bogiei. Ele
trebuie s intre n circulaie astfel nct i ceilali s se
poat bucura de ele; ele trebuie exprimate, utilizate,
pentru a completa ciclul relaiilor umane. Chiar i
culmile spiritualitii, dac au fost urmrite doar de
dragul lor, nu au nici o valoare i dac intim numai la
acestea, vom neglija cea mai important parte a vieii i
a scopurile ei. De-am crede n rencarnare i ne-am
spune: Fiind bun n aceast via voi fi mult mai bun n
viaa mea viitoare, ar vorbi doar egoismul din noi. Am
reduce nivelul spiritual la nivelul vegetativ. Dac ne
gndim totdeauna la noi i numai la noi nine, chiar i
din perspectiva eternitii, vom fi venic egoiti. n
schimb, trebuie s lum n consideraie cellalt punct de
vedere i asta nu doar n viaa de zi cu zi, ci i n
educaie. Natura ne-a nzestrat cu multe abiliti:

acestea trebuie dezvoltate i nu doar dezvoltate, ci


folosite.
Simboluri gramaticale
Dup publicarea acestei
simboluri au fost schimbate.

cri

formele

unor

8. Dezvoltarea limbajului de la stadiul de nebuloas


la exprimarea contient n form gramatical

Urmtoarea analogie ne-ar putea fi de ajutor. tim


c, pentru a ne bucura de o stare de sntate bun,
inima, plmnii i stomacul trebuie s lucreze toate,
mpreun. De s nu aplicm aceeai regul sistemului
de relaie, sistemului nervos central? Dac avem un
creier, organe de sim i muchi, acestea toate trebuie s
coopereze. Toate aceste pri ale sistemul trebuie s se
exerseze, nici una dintre ele nu trebuie neglijat. Vrem,
hai s zicem, s excelm n capacitatea creierului, dar
pentru a reui n aceast direcie trebuie s includem i
celelalte pri. Pentru a perfeciona orice activitate dat,
va fi nevoie de micare ca ultima etap a ciclului. Cu alte
cuvinte, o spiritualitate nalt poate fi atins doar prin
aciune. Acesta este punctul de vedere din care trebuie
judecat micarea. Ea aparine activitii totale a
sistemului nervos central, i, n acest calitate, nu poate
fi ignorat. Sistemul de relaie este un ntreg unitar,
chiar dac are trei pri. Fiind o unitate, acesta poate
deveni perfect doar cnd este pus s lucreze ca o
unitate.
Una dintre cele mai mari greeli ale zilelor noastre
este s concepem micarea doar n sine, ca ceva separat
de funciile superioare. Noi gndim la muchii notri ca
organe care s fie folosite doar n scopul sntii. Noi
facem exerciii fizice sau gimnastic, pentru a ne
pstra n form, pentru a respira, mnca sau dormi
mai bine. Este o eroare care a fost preluat i de coli. n
fiziologie acest lucru este ca i cum ai face dintr-un mare

prin, servitorul unui cioban. Prinul - sistemul


muscular - e folosit doar pentru a ajuta viaa vegetativ.
O astfel de mare greeal nu poate duce dect la
rnire: care apare din separarea fcut ntre viaa
micrii i viaa gndirii. Deoarece copilul are att corp
ct i minte, avem sentimentul c trebuie s introducem
jocurile sportive n curriculumul colar, spre a evita
astfel neglijarea vreunei pri din cele cu care ne-a
nzestrat natura. Dar, a considera totdeauna separat,
cnd mintea, cnd corpul, nseamn a ntrerupe
continuitatea ce ar trebui s domneasc ntre ele.
Aceasta ine aciunea departe de gnd. Dar adevratul
scop al micrii este mult mai nalt dect acela de a
produce poft de mncare sau de a ntri plmnii; este
acela de a servi finalitatea existenei, economia
universal i spiritual a naturii.
Pentru a le da locul potrivit, micrile omului
trebuie s fie coordonate cu centrul - cu creierul. Nu e
vorba doar de faptul c gndul i aciunea sunt dou
pri ale aceluiai fenomen, ci de faptul c viaa
superioar se exprim prin micare. A susine altceva
nseamn a face din corpul uman o mas de muchi,
fr creier. Se poate ca dimensiunea vegetativ s se
dezvolte, dar interconexiunea dintre minte i muchi s
nu in ritmul. Capacitii de a lua decizii i lipsete
controlul muscular, singurul prin care poate fi
exprimat. n felul acesta nu se poate realiza
independena, ci doar distrugerea a ceea ce natura, n
nelepciunea ei, a intenionat s fie o unitate.

Cnd se discut despre dezvoltarea mental, exist


muli care spun, Ce caut micarea aici? Noi vorbim
despre minte. Iar cnd ne gndim la activitatea
intelectual, ne imaginm ntotdeauna oameni care stau
linitii, nemicai. ns dezvoltarea mental trebuie s
fie conectat cu micarea i s depind de ea. Este vital
ca teoria i practica educaiei s ia aceast idee la
cunotin.
Pn acum toi educatorii au considerat micarea i
sistemul muscular ca ajutoare pentru respiraie sau
pentru circulaie, sau ca mijloace pentru cldirea forei
fizice. Dar, n noua noastr concepie, micarea este
vzut ca avnd o mare importan n nsi dezvoltarea
mental, cu condiia ca aciunea care se execut s fie
conectat cu activitatea mental n desfurare. Ambele,
creterea mental i spiritual, sunt stimulate de
aceasta, fr de care nici progresul maxim, nici
sntatea maxim (vorbind de minte) nu pot exista.
O mulime de dovezi n favoarea acestui fapt sunt de
gsit n natur i devin indiscutabile dac urmrim, cu
grij i atenie, dezvoltarea copiilor. Urmrind copilul,
devine evident c dezvoltarea minii se realizeaz prin
intermediul micrilor pe care le face. n dezvoltarea
vorbirii de exemplu, vedem cum capacitatea crescnd
de nelegere merge mn n mn cu utilizarea din ce n
ce mai extins a acelor muchi cu ajutorul crora copilul
formeaz sunetele i cuvintele. Observaiile fcute pe
copii din toat lumea confirm faptul c, pentru a-i
extinde nelegerea, copilul folosete micarea. Micarea

ajut dezvoltarea minii, iar aceasta i afl noi


posibiliti de exprimare n micarea i activitatea
ulterioar. Deducem c avem de a face cu un ciclu,
deoarece mintea i micarea sunt pri ale aceleiai
entiti. Simurile particip, de asemenea, iar copilul
care are puine oportuniti pentru activiti senzoriale,
rmne la un nivel mintal mai sczut.
Acum, muchii care sunt dirijai de creier sunt
numii muchii voluntari, nsemnnd c ei sunt sub
controlul voinei, iar puterea voinei este una dintre cele
mai nalte expresii ale minii. Fr energia voinei, cu
greu am putea spune c exist via mental. Din acest
motiv, dac muchii voluntari sunt dirijai de voin, ei
trebuie s constituie un fel de organ al minii.
Muchii, care sunt carnea corpului, alctuiesc cea
mai mare parte a acestuia. Scheletul i oasele acioneaz
doar ca suporturi pentru muchi. Deci i acestea trebuie
s fac parte din acelai sistem. Forma exterioar pe
care o contemplm la oameni i la animale este dat de
oase i muchi. Forma care ne izbete cel mai mult
ochiul e dat de musculatura voluntar. Numrul
acestor muchi este aproape imposibil de calculat, dar
de mare interes sunt diferenele dintre ei. Unii sunt
masivi, alii extrem de delicai, unii sunt foarte scuri,
alii lungi i n fii, iar fiecare i are scopul su
propriu, diferit de al celorlali. Dac unul trage ntr-o
anumit direcie, ntotdeauna va fi un altul care s trag
n direcia opus, i cu ct acest joc ntre fore opuse
este mai viguros i mai precis, cu att mai delicat va fi

execuia micrilor. Dac repetm timp ndelungat sau


exersm o micare nou, cu ideea de a o face ct mai
perfect posibil, acesta va fi un exerciiu orientat pentru
a realiza o armonie frumoas ntre fore opuse.
Rezultatul nu nseamn att de mult un acord, ct o
opoziie armonizat, un dezacord asupra cruia s-a
czut de acord.
Noi nu suntem deloc contieni de aceste fore
contrare. Ei, bine, controlul pe care l exercitm n mod
contient asupra micrilor noastre, se datoreaz lor.
Aceast armonie intern le este dat animalelor de ctre
natura lor: graia legnrii tigrului sau a saltului
veveriei se datoreaz unei bogaii de contrarii echilibrate
att de perfect nct s produc aceste efecte
spectaculoase. Ne reamintete de acea mainrie
complicat care funcioneaz perfect, ceasul, ale crui
roi se nvrtesc n direcii opuse i msoar timpul la
perfecie, datorit preciziei cu care a fost reglat.
Astfel, orice micare dispune de cea mai complicat
i delicat mainrie. Dar la om, nici una nu este
stabilit la natere, ci urmeaz a fi formate i
perfecionate de activitatea pe care o depune copilul n
lume. Spre deosebire de animale, omul este druit cu o
asemenea abunden de muchi, nct, cu greu ar putea
exista micri pe care s nu poat s le poat nva sau
executa, i nu vorbim aici de ntrirea muchilor, ci de
coordonarea lor, ceea ce e un lucru foarte diferit. Ideea
este c, n cazul omului, muchii nu sunt coordonai, iar
el trebuie s-i construiasc i s-i perfecioneze

structura nervoas necesar micrilor pe care le nva,


prin aciuni iniiate de mintea sa. Cu alte cuvinte copilul
are puterea intern de a produce coordonrile, pe care,
astfel, le creeaz el nsui, i, odat ce au nceput s
existe, continu s le perfecioneze prin exersare. n mod
clar, el nsui este unul din principalii factori creativi n
producerea lor.
Lucrul minunat este c micrile omului nu sunt
fixate i limitate ca cele ale animalelor, ci c el poate
decide i alege pe care s le nvee. Exist animale care
au darul crrii, alergrii sau notului, dar omul nu
are asemenea daruri. n schimb, el are doar un singur
dar, acela c le poate nva pe toate i le poate face mai
bine dect animalele!
ns, o asemenea versatilitate depinde de munc. l
cost efortul repetrii, al exersrii, n timpul creia
muchii ajung s acioneze la unison, deoarece
interconexiunile nervoase au un mod incontient de a
gsi armonia de care este nevoie, pornind de la o
iniiativ voluntar.
n realitate, nimeni nu i nsuete toate puterile
musculare de care e capabil. Omul e ca o persoan
nscut cu o avere colosal, att de bogat nct poate
folosi doar o parte din motenire, dar poate s aleag,
dup dorin, partea pe care o va folosi. Un om poate
deveni gimnast profesionist, dar asta nu nseamn c sa nscut cu vreun tip special de muchi. Nici
dansatoarea de profesie nu e nzestrat cu muchi
speciali pentru dans. Gimnastul i balerina se dezvolt

ei nii prin fora voinei. Oricine, indiferent ce ar dori


s fac, are la dispoziie o gam att de larg de puteri
musculare, nct poate alege i i poate fixa singur
evoluia. E nevoie doar de colaborarea voinei.
Nu e nscris n natura uman ca toi oameni s
urmeze aceeai cale a dezvoltrii, aa cum se ntmpl
cu animalele din aceeai specie. Chiar dac muli
oameni cultiv aceeai art, fiecare o face ntr-un mod
uor diferit. Vedem asta n scriere, dei toi putem scrie,
fiecare are propriul su scris de mn. Fiecare
personalitate uman are propriul su fel de a face
lucrurile.
Natura activitii unei persoane e trdat de
micrile sale deoarece activitatea sa este expresia minii
sale - e viaa sa mental - iar aceasta are acces la un
ntreg tezaur de micri care se dezvolt n serviciul
acestei pri - centrale i conductoare - a fiinei sale
interne. Cnd un om nu reuete s i dezvolte ntreaga
musculatur, sau - cum se ntmpl uneori - cnd i
dezvolt numai acei muchi necesari unei munci fizice
grele, atunci mintea i va rmne la acest nivel sczut la
care i-au rmas i micrile. n acest fel, viaa mental a
unei persoane poate fi restricionat de tipul de munc
oferit lui, sau preferat de el. Viaa mental a celui ce nu
muncete deloc se afl n mare pericol, deoarece - dei e
adevrat c nu toate forele musculare pot fi folosite exist o limit sub care e periculos ca cele care sunt
folosite s scad. Cnd micrile sunt reduse sub
aceasta, ntreaga via a persoanei respective este

slbit. De aceea educaia fizic i jocurile sportive au


devenit component obligatorie a curriculum-ului colar.
Acestea previn situaia ca o parte prea mare din sistemul
muscular s rmn nefolosit.
Noi, de asemenea, n aceast metod ar fi trebuit s
urmm planificarea unei alternane a activitilor
mentale i fizice din colile obinuite, dac nu ar fi fost
ca viaa mental exprimat de copiii notri s fi dus la
folosirea constant a ntregii lor musculaturi. Acest fapt
nu are nimic de a face cu nvarea unor deprinderi
particulare. El difer complet de unele tendine
educaionale moderne n care copilul nva s scrie
frumos de parc ar deveni funcionar, iar alii sunt pui
la tras i mpins pentru a deveni muncitori mai buni. O
instruire profesional de acest tip nu servete
adevratele scopuri ale micrii n educaie aa cum o
nelegem noi. Conceptul pe care l avem n minte este
foarte diferit. Este problema copilului care i
coordoneaz acele micri ce joac un rol necesar n
viaa sa mental, astfel nct s-i mbogeasc aspectele
practice i executorii.
Fr acest acompaniament al micrii, creierul se
dezvolt pe cont propriu, nstrinat parc de rezultatele
activitilor sale. Micrile care nu sunt dirijate de minte
par hazardate i produc necazuri. ns, micarea este
att de esenial vieii oricrui individ n contact cu
mediul nconjurtor i care i formeaz relaii cu ali
oameni, nct trebuie s se dezvolte la aceast vrst.
Rolul su este s serveasc omul ntreg i viaa sa n

relaie cu lumea extern (Pentru o expunere clar i


convingtoare asupra acestei necesiti, vezi Prof. J.J.
Buytendijk, Erziehung durch behendiges Tun).
Ideile i principiile de azi sunt prea mult centrate pe
auto-perfecionare i auto-realizare. Dar, imediat ce
nelegem adevratele scopuri ale micrii, aceast autocentrare va trebui s dispar. Suntem obligai s
extindem
conceptul
pentru
a
include
toate
potenialitile realizabile. Pe scurt, trebuie totdeauna s
ne agm cu fermitate de ceea ce se poate numi
filosofia micrii. Micarea este cea care distinge viul
de ne-viu. Mai mult, lucrurile vii nu se mic niciodat
la ntmplare. Ele nainteaz ctre scopuri, iar vieile lor
urmeaz legi ale naturii. Hai (pentru a ne lmuri, noi
nine, foarte clar) s ncercm s ne imaginm cum ar fi
dac totul ar deveni nemicat. Dac n interiorul
plantelor ar nceta orice micare, nu ar mai exista flori i
fructe. Procentajul de gaze otrvitoare din aer ar spori n
mod dezastruos. Dac orice micare ar fi oprit, dac
psrile ar rmne nemicate n copaci i toate insectele
s-ar prbui la pmnt, dac fiarele preeriei nu ar mai
cutreiera slbticiile i petii nu ar mai nota n ape, ce
loc nfricotor ar deveni aceast lume a noastr!
Nemicarea e imposibil. Dac toate micrile ar fi
interzise, sau dac lucrurile vii s-ar mica fr scop, fr
a fi cluzite de acea finalitate util pe care toate
creaturile o au ca tem, lumea ar deveni haotic. Fiecare
fiin vie are propriile ei micri caracteristice i
propriile ei scopuri pre-stabilite, iar n cadrul creaiei,

exist un echilibru armonios ntre toate aceste activiti


diferite care sunt coordonate pentru a realiza un anumit
scop.
Munca este inseparabil de micare. Viaa omului i
a ntregii societi umane este legat de micare. Dac
toat lumea nu ar mai lucra o singur lun, omenirea ar
pieri. Deci, micarea are i un aspect social; nu e doar o
chestiune de igien.
Dac toat capacitatea de micare a omului s-ar
duce n exerciii fizice, energia total a omenirii s-ar
consuma i nu s-ar produce nimic. nsi existena
ordinii sociale depinde de micare dirijat ctre scopuri
constructive. Individul aflat n pntecul vieii sociale i
execut aciunile att ntr-un scop individual ct i ntrunul social. Cnd vorbim de comportament,
comportamentul oamenilor i animalelor, ne gndim, de
fapt, la acest tip de micri cu scop. Un asemenea
comportament constituie miezul activitilor lor i nu se
limiteaz doar la aciunile care servesc un scop
personal; de exemplu, curenia sau activitatea casnic.
Realizarea acesteia poate servi finaliti mai ndeprtate,
ntruct se acioneaz pentru beneficiul altora. Dar
pentru asta, munca omului trebuie s nsemne mult mai
mult dect un exerciiu de gimnastic. Dansul este cea
mai individual dintre toate micrile, dar chiar i
dansul ar fi lipsit de esen fr spectatori; cu alte
cuvinte, fr un anumit scop social sau transcendental.
A avea o viziune a planului cosmic n care fiecare
form de via depinde de micri direcionate care au

efect dincolo de scopul lor contient, nseamn a nelege


munca ndeplinit de copil i a fi capabil s i-o
cluzeti mai bine.
INTELIGENA I MNA
Este foarte interesant s studiem dezvoltarea
mecanic a micrii, nu numai datorit complexitii ei,
ci i pentru c fiecare dintre fazele pe care le parcurge
este vizibil.
n figura 9, am prezentat dezvoltarea micrii prin
dou linii orizontale, cu diferite alte linii perpendiculare
pe ele. Liniile puin mai ngroate marcheaz intervale
de ase luni, iar cele mai groase, intervale de un an.
Linia de jos reprezint dezvoltarea minilor, iar cea de
sus reprezint dezvoltarea echilibrului i a mersului.
Aadar, diagrama arat dezvoltarea tuturor celor patru
membre, luate cte dou.
La animalele inferioare, cele patru membre se
dezvolt i lucreaz mpreun, dar la om fiecare pereche
se dezvolt separat de cealalt, lucru care arat clar c
servesc scopuri diferite. Pe scurt, minile i picioarele au
funcii diferite. Capacitatea de a merge i de a menine
echilibrul se dezvolt la toi oamenii ntr-un mod att de
regulat, nct o putem considera un eveniment biologic.
Putem spune fr a ne hazarda, c omul, odat nscut,
va merge cu siguran i c toi oamenii vor semna n
modul cum i folosesc picioarele. Dar nimeni nu poate
spune ce va face un anume om cu minile. Cine tie ce

priceperi speciale i vor dezvolta copiii de azi? Cei din


generaiile trecute i-au dezvoltat abiliti destul de
diferite. De aceea, cele dou linii vor avea nelesuri
diferite, n funcie de ceea ce studiem: minile sau
picioarele.
Funcionarea picioarelor are, indiscutabil, o baz
biologic i are legtur chiar cu dezvoltarea intern a
creierului. Pe de alt parte, omul este singurul mamifer
care merge pe dou picioare, n timp ce toate celelalte
merg pe patru. Odat ce omul i-a ctigat echilibrul, el
i poate menine aceast dificil poziie vertical numai
pe dou picioare. Dar, pentru el, acest echilibru nu este
uor de dobndit; de fapt, este o adevrat art care
necesit mult exerciiu. Ca s reueasc, omul trebuie
s-i sprijine toat laba piciorului pe sol, n timp ce
majoritatea animalelor merg pe vrfurile picioarelor. i,
desigur, cnd sunt folosite toate cele patru picioare,
exist numeroase puncte mici de sprijin. De aceea,
piciorul omului poate fi studiat din trei puncte de
vedere: fiziologic, biologic i anatomic; i toate sunt
foarte interesante.
Dar dac mna nu are ndrumarea biologic de care
dispune piciorul, dac micrile sale nu sunt dinainte
stabilite, cine i va ndruma dezvoltarea? Nedatornd,
aa cum se ntmpl, nimic biologiei sau fiziologiei,
aceast ndrumare nu poate veni dect de la creier.
Mna este n legtur direct cu sufletul omului, i nu
numai cu sufletul individului, ci i cu diferitele moduri
de via pe care omul le-a adoptat n diferite locuri i n

diferite timpuri. ndemnarea minii omului este legat


de dezvoltarea minii sale i, n lumina istoriei, observm
c are legtur cu dezvoltarea civilizaiei. Minile omului
exprim gndurile sale, iar din momentul primei sale
apariii pe pmnt, urme ale operei minilor sale apar i
n documentele istoriei. Fiecare mare civilizaie a lsat
mrturie operele sale de art specifice. n India a existat
o miestrie meteugreasc att de rafinat, nct,
astzi, cu greu poate fi imitat. Dovezi ale unui artizanat
deosebit se gsesc n Egipt, n timp ce civilizaii cu un
nivel mai sczut au lsat i ele dovezi, dei acestea sunt
mai brute.
Prin urmare, dezvoltarea deprinderilor manuale ine
ritmul cu dezvoltarea mental. Desigur, cu ct munca e
mai delicat, cu att mai mult este nevoie de priceperea
i atenia unei mini inteligente care s-o ndrume. n
Europa, n timpul Evului Mediu, a fost o perioad de
mare avnt mental, iar crile i manuscrisele care
reflectau ideile noi erau frumos ilustrate. Chiar i viaa
spiritual, care pare att de ndeprtat de lucrurile
pmnteti, a avut splendorile sale de acest gen i,
astfel, putem admira miracolele templelor ornamentate,
care au atras oamenii spre un cult comun - temple care
au aprut ntotdeauna acolo unde a existat via
spiritual.
Ni se spune c Sf. Francis din Assisi - poate cel mai
simplu i pur dintre sufletele umane - obinuia s
spun: Privii aceste dealuri maiestuoase! Ele sunt
zidurile templului nostru i aspiraia inimilor noastre!

Iat c, ntr-o zi, el i adepii si spirituali au fost


invitai s construiasc o biseric, i att el ct i
ceilali, fiind sraci, s-au folosit de roci netiate, care le
erau la ndemn i pe care le-au crat pe umeri ca s
construiasc biserica. Adevrul este c, atunci cnd
exist un spirit liber, el trebuie s se materializeze ntr-o
form de activitate, iar pentru aceasta este nevoie de
mini. Gsim peste tot urme ale muncii manuale a
omului i, prin intermediul acestora, putem ntrezri o
frntur din spiritul su i din ideile timpului su.
Dac ncercm s ne gndim la trecutul nceoat i
ndeprtat, att de ndeprtat nct nici oasele nu-au
mai rmas, ce oare ne ajut s reconstituim acele
timpuri i s ne imaginm viaa celor care au trit
atunci? Arta lor. n unele dintre aceste epoci preistorice
exist semne ale unei civilizaii primitive bazate pe fora
fizic. Monumentele i ornamentele sunt alctuite din
blocuri uriae de piatr, iar noi ne ntrebm uluii cum
de au putut fi asamblate. Peste tot, arta mai rafinat
arat, indiscutabil, un nivel mai nalt de civilizaie.
Aadar, putem spune c mna omului a urmat intelectul
acestuia, viaa sa spiritual i emoiile sale, iar urmele
pe care le-a lsat trdeaz prezena sa.

9. Dezvoltarea micrii
Dar, i fr acest punct de vedere psihologic asupra
lucrurilor, putem vedea c toate schimbrile din mediul
nconjurtor al omului sunt datorate minilor sale. Cu

adevrat, ar putea prea c toat sarcina inteligenei


este s ndrume munca minilor. Pentru c, dac
oamenii i-ar fi folosit doar limbajul ca s-i comunice
gndurile, dac nelepciunea lor s-ar fi exprimat doar
prin cuvinte, nu ar mai fi rmas nici o urm a
generaiilor trecute. Datorit minii, nsoitoarea minii,
s-a ridicat civilizaia. Mna a fost i este organul acestui
mare dar pe care l motenim.
De aceea, minile sunt legate de viaa mental. ntradevr, nu susine vechea art a chiromaniei c istoria
rasei este imprimat n palm i c aceasta este un
organ spiritual? Din acest motiv, studiul dezvoltrii
psihice a copilului trebuie s fie strns legat de studiul
activitii minilor sale, care sunt stimulate de mintea
sa. Nimic nu arat mai clar dect aceast activitate ct
de bine se mpletesc cele dou.
Putem afirma astfel: inteligena copilului se poate
dezvolta pn la un anumit nivel fr ajutorul minilor
sale. Dar, dac se dezvolt cu ajutorul minilor, atunci
nivelul pe care l atinge este superior iar caracterul
copilului este mai puternic. Aadar, chiar i aici, n ceea
ce credem a fi numai o problem pur psihologic,
realitatea este c personalitatea unui copil rmne
rudimentar dac nu gsete oportuniti pentru a-i
pune capacitile de micare n practic asupra a tot
ceea ce-l nconjoar. Din experiena mea, dac - din
motive speciale - un copil nu a fost capabil s-i
foloseasc minile, caracterul su rmne la un nivel
sczut n procesul de formare: este incapabil de

ascultare, nu are iniiativ i pare lene i trist. Dar acei


copii care au fost capabili s-i foloseasc minile se
dezvolt cel mai bine i ating o trie de caracter
impresionant.
Aceasta ne aduce n minte un moment interesant
din
istoria
Egiptului,
cnd
munca
manual,
meteugreasc, era prezent n toate domeniile; n
art, arhitectur i religie. Inscripiile de pe mormintele
din acea epoc arat c cea mai mare preuire pe care- o
putea primi un om era s se spun despre el c a fost o
persoan de caracter. Aadar, dezvoltarea caracterului
trebuie s fi prut foarte important pentru aceti
oameni, ale cror realizri manuale erau de cel mai nalt
nivel. Aceasta ilustreaz nc o dat, modul n care
activitatea minilor ine pasul, de-a lungul istoriei, cu
dezvoltarea caracterului i a civilizaiei, i modul n care
minile sunt n relaie cu personalitatea.
i dac, pe lng acestea, ne gndim i la modul de
mers al acelor oameni, acesta a fost, aa cum ne-am
putea atepta, ntotdeauna pe dou picioare, vertical i
pstrndu-i echilibrul. Probabil, ei dansau i alergau
puin altfel dect noi, dar ntotdeauna i-au folosit doar
picioarele pentru a se deplasa ncolo i ncoace.
Dezvoltarea micrii este, prin urmare, dubl; n
parte, este legat de legea biologic; n parte, este legat
de viaa interioar; dei ambele tipuri sunt dependente
de folosirea muchilor. Studiind copilul, avem de urmat
dou linii de dezvoltare: dezvoltarea minii i aceea a
mersului i a meninerii echilibrului. Din figura 9

observm c abia la vrsta de un an i jumtate apare o


legtur ntre cele dou. Acum este perioada n care
copilul dorete s care obiecte grele cu minile, iar
picioarele trebuie s-l sprijine. Picioarele omului, care
sunt mijloacele sale naturale de deplasare, l poart la
locurile unde poate munci, dar munca aceasta o face cu
minile. El poate merge distane lungi, iar oamenii au
ajuns, n realitate, s ocupe ntreaga suprafa a
pmntului i, n timp ce avea loc aceast cucerire a
pmntului, ei triau i mureau. Dar ceea ce au lsat n
urma lor, ca semn al trecerii lor, a fost munca minilor
lor.
n studiul nostru asupra limbajului am vzut c
vorbirea se leag, n primul rnd, de auz. Dar aciunea
este legat de vedere, cci avem nevoie s vedem unde
punem piciorul, iar cnd minile noastre lucreaz,
trebuie s vedem ce fac. Aceste dou simuri, auzul i
vzul, sunt cele mai implicate n dezvoltarea psihologic
a copilului. n viaa sa mental, primul lucru care se
trezete este capacitatea de a observa ce e n jurul su i
este evident c trebuie s ajung s cunoasc lumea n
care urmeaz s se mite. Primele sale micri sunt
precedate de o munc de observare, iar cnd ncepe s
se deplaseze, va fi ghidat de ceea ce tie deja i de ceea
ce a devenit capabil s perceap. Obinerea adaptrii i
a micrii sunt, ambele, dependente de gradul precedent
de dezvoltare mental. Tocmai de aceea copilul nounscut ncepe prin a sta ntins, fr a se deplasa. Cnd,

mai trziu, se va deplasa, va fi capabil s-i urmeze


orientarea/ghidul minii sale.
Primul semn de micare este efortul copilului de a
apuca sau de a lua ceva. Pn cnd nu apare apucarea,
atenia copilului nu este atras de mna care i-a dat
posibilitatea s fac aceast activitate. Prinderea,
apucarea, care la nceput a fost incontient, devine
acum contient i, aa cum vedem urmrind copilul,
mna, i nu piciorul, este prima care i atrage atenia.
Odat ce aceasta s-a ntmplat, aciunea de a apuca
obiecte continu dar, n loc de a fi instinctiv, cum a fost
la nceput, devine intenionat. La zece luni, procesul de
observare a lumii nconjurtoare a trezit n copil
interesul fa de ea i, acum, dorete s-o stpneasc.
Prinderea intenionat, impulsionat de dorinele sale,
nceteaz n acest moment s mai fie doar o simpl
prindere. Ea face loc unor adevrate exerciii ale minii,
exprimate, mai ales, prin deplasarea obiectelor dintr-un
loc n altul. Posesor al unei imagini clare a
mprejurimilor i, plin de dorine n ceea ce le privete,
copilul ncepe s acioneze. nainte de a mplini un an,
minile sale devin ocupate n variate feluri, care, pentru
el, sunt, s-ar putea spune, numeroase tipuri de munc:
deschiderea i nchiderea dulapurilor, a cutiilor cu
capace, tragerea sertarelor de la bufet, scoaterea
dopurilor i a capacelor de la sticle i punerea lor napoi,
scoaterea resturilor dintr-un co i punerea lor la loc.
Prin intermediul acestor eforturi, copilul reuete s

obin din ce n ce mai mult control asupra minilor


sale.
ntre timp, ce s-a ntmplat cu cealalt pereche de
membre? Aici, nici inteligena, nici contiina nu trebuie
s intervin. Ceea ce se ntmpl este, din punct de
vedere anatomic, o form de dezvoltare rapid a
cerebelului, organul special pentru controlul muchilor
care ne menin n echilibru.
Este ca i cum ar suna un clopoel, strignd unui
corp inert s se ridice i s-i menin echilibrul. n
acest caz, mediul nconjurtor nu are nici un rol.
Ordinele vin de la creier. Copilul, cu efort i puin ajutor,
mai nti st aezat i apoi se clatin pe picioare.
Psihologii spun c ridicarea omului n poziia
vertical are patru stadii. n prima, st aezat, n a doua
se rostogolete pe burt i se trte i dac, n timpul
acestei faze, cineva i ofer dou degete de care s se
in, el i poate mica picioarele, unul cte unul, dar
atingnd pmntul numai cu degetele picioarelor. Cnd,
n sfrit, st n picioare singur, o face cu toat laba
piciorului pe sol. Ajungnd astfel n poziia vertical,
normal pentru om, el poate merge, cu condiia s se
in de ceva, de exemplu, de fusta mamei sale. Iar foarte
curnd dup aceea ajunge la cel de-al patrulea stadiu,
care este acela al mersului de unul singur.
Toate acestea s-au ntmplat pur i simplu printr-un
proces intern de maturaie. Urmtoarea tendin a
copilului este de a spune: Acum c am picioarele mele,
am plecat. La revedere!

El a ajuns acum la un alt nivel de independen,


cci esena independenei este aceea de a fi capabil s
faci ceva pentru tine nsui. Conceptul filosofic care st
la baza acestor cuceriri succesive a independenei este
acesta: omul i obine independena prin efort. S fii
capabil s faci ceva fr ajutorul altcuiva: aceasta este
independena. Dac ea exist, copilul poate progresa
rapid; iar dac nu exist, progresul lui va fi lent. Cu
aceste idei prezente n minte, putem vedea cum trebuie
tratat copilul: ele ne ofer un ghid folositor pentru cum
s acionm n raport cu el. Cu toate c nclinaiile
noastre naturale se ndreapt ctre a ajuta copilul n
strdaniile lui, filosofia aceasta ne nva s nu dm
niciodat un ajutor mai mare dect este absolut necesar.
Copilul care vrea s mearg singur trebuie lsat s
ncerce, pentru c ceea ce ntrete orice capacitate n
procesul de dezvoltare este exerciiul, iar exerciiul este
necesar i dup ce s-a dobndit abilitatea de baz. Dac
un copil este mereu purtat n brae, chiar i la vrsta de
trei ani (lucru pe care l-am vzut adeseori), dezvoltarea
lui nu este ajutat, ci mpiedicat. De ndat ce s-a
ajuns la independen, adultul care continu s ajute
devine un obstacol.
Prin urmare, este clar c nu trebuie s purtm n
brae copilul, ci s-l lsm s mearg, iar dac mna sa
dorete s munceasc, trebuie s-i dm obiecte pe care
s poat exersa o activitate inteligent. Ceea ce conduce
copilul pe calea independenei sunt propriile lui aciuni.

Observaiile ne arat c la vrsta de un an i


jumtate apare un nou factor de o mare importan att
n dezvoltarea braelor ct i a picioarelor. Acest factor
este fora, tria. Copilul care a devenit activ i
ndemnatic simte c e puternic. Ideea sa principal, n
orice face, nu este numai aceea de a exersa, ci i aceea
de a depune maximum de efort(ct de diferit fa de noi)!
Natura pare c-i spune: Ai agilitate i ndemnare,
iar acum trebuie s devii puternic. Altfel, toate acestea
vor fi inutile.
Iar acesta este momentul n care ndemnarea
minilor i puterea de a-i menine echilibrul pe picioare
fac cauz comun. n loc de a merge pur i simplu,
copilului i place s fac plimbri foarte lungi i s care
obiecte destul de grele. Oamenii, de fapt, nu sunt fcui
doar pentru a merge, ci i pentru a cra greuti. Mna,
care a nvat s apuce, trebuie s se antreneze s ridice
greuti i s le mute. lat copilul de un an i jumtate
strngnd n brae o can uria de ap, pe care
reuete s-o susin, meninnd, ns, echilibrul cu
dificultate i mergnd foarte ncet. Exist, de asemenea,
i o plcere pentru sfidarea i nfrngerea legilor
gravitaiei. Copilul ador s se caere iar cnd face asta,
s se prind cu minile i s se trag n sus. Nu mai
prinde obiectele ca s le ia, ci le apuc strns ca s se
caere. Toate acestea urmresc punerea la ncercare a
forei musculare i o ntreag perioad a vieii este
dedicat acestor ncercri, lat c i n aceast etap

vedem logica naturii, pentru c omul matur trebuie s


fie puternic din punct de vedere fizic.
Doar dup toate acestea copilul, care acum merge i
este ncreztor n puterea sa, ncepe s observe aciunile
celor din jurul su i ncearc s fac aceleai lucruri. n
aceast perioad el imit nu pentru c i-a spus cineva
s fac asta, ci fiindc simte o nevoie interioar. Este
ceva ce se poate percepe doar cnd copilul este liber.
Aadar, aici putem expune logica naturii:
1. S-i dea copilului poziia vertical, dreapt.
2. S-l fac s mearg i s devin puternic.
3. S-i dea posibilitatea s ia parte la viaa ce se
desfoar n jurul su.
Din aceasta vedem cum fazele pregtitoare urmeaz
una alteia. Mai nti copilul trebuie s se pregteasc el
nsui i s-i pregteasc instrumentele trupeti, apoi
s devin puternic, apoi s-i observe pe alii i, n final,
s nceap s fac el nsui diferite activiti. Natura l
ndeamn i chiar i sugereaz exerciii de gimnastic, de
exemplu urcatul pe scaune i pe scri. Numai dup
aceea ncepe o nou faz n care simte nevoia de a
ncepe s fac lucrurile singur. Sunt pregtit i acum
vreau s fiu liber.
Nici un psiholog nu a luat suficient n consideraie
faptul c micuul devine un mare plimbre i simte
nevoia s fac plimbri foarte lungi. De obicei, noi fie l
purtm n brae, fie l punem ntr-un crucior. Noi
credem c el nu poate merge i i oferim un mijloc de
transport; c el nu poate munci, aa c muncim noi

pentru el. Chiar din momentul intrrii lui n via noi i


inducem un complex de inferioritate.
DEZVOLTAREA I IMITAIA
n capitolul trecut ne-am desprit de copil la vrsta
de un an i jumtate. Aceast vrst a devenit un punct
de interes i poate fi un moment de cotitur n educaie.
Este momentul n care pregtirea membrelor superioare
se altur pregtirii membrelor inferioare. Personalitatea
copilului este, de asemenea, pe punctul de a se extinde,
pentru c, odat cu explozia n limbaj la vrsta de doi
ani, n scurt timp va ajunge la un stadiu de real
completitudine, n pragul acestui eveniment, la un an i
jumtate, copilul face deja eforturi s exprime ce are n
minte. Este o perioad de mare efort i de activitate
constructiv.
n timpul acestei faze a dezvoltrii copilului, trebuie
s fim deosebit de ateni s nu distrugem nici una dintre
tendinele naturale ale vieii. Dac natura arat att de
clar c aceasta este o perioad de efort intens, trebuie s
fim pregtii s ajutm acest efort. A spune aceasta
nseamn a face o afirmaie foarte general, dar sunt
muli cercettori n domeniul copilriei care ar exprimao n detalii exacte. Ei spun c n aceast perioad a vieii
copilul ncepe s imite. Ideea n sine nu este o noutate,
deoarece ntotdeauna s-a spus despre copii c i imit pe
cei mari. Dar acesta era un mod superficial de a pune
problema. Astzi ne dm seama c, nainte de a putea

imita, copilul trebuie, mai nti de toate, s neleag.


Vechea idee era c tot ce aveam de fcut, noi, cei maturi,
era s ne purtm obinuit, iar copiii, prin imitaie, vor
crete fcnd ce facem noi. Aici se terminau
responsabilitile noastre. Bineneles c includeam i
ideea de a da un bun exemplu i accentuam
importana faptului ca toi adulii s fac asta, mai ales
educatorii. De exemplul lor depindea binele umanitii.
i mamele, de asemenea, trebuiau s fie perfecte. Dar
natura nu gndete n acest fel. Ea nu e preocupat de
perfeciunea adulilor. Lucrul important este acela c,
nainte de a putea imita, copilul trebuie pregtit pentru
asta i aceast pregtire deriv din eforturile pe care le-a
fcut. Acest lucru este valabil pentru fiecare fiin
uman. Exemplul dat de aduli ofer doar scopul sau
motivaia pentru a imita. El nu produce un rezultat
reuit. De fapt copilul, odat lansat n ncercrile sale,
deseori i depete exemplul. El face mai perfect i mai
exact tot ce i s-a sugerat. n anumite tipuri de activiti
acest adevr este evident. Toat lumea tie c, pentru ca
un copil s devin pianist, el trebuie s fac mult mai
mult dect s-i imite pe aceia care tiu deja s cnte. El
trebuie s exerseze n continuu, pentru a da degetelor
sale ndemnarea necesar. i totui, ct de des aplicm
aceast credin naiv n imitaie, n domenii care sunt
i mai complicate. i citim copilului, ori i spunem
poveti despre eroi i sfini gndind c acest lucru l va
influena s devin erou sau sfnt. Lucru imposibil fr
o mult mai profund pregtire a spiritului. Nimeni nu

poate deveni mare doar prin imitaie. Exemplul poate


trezi o speran, un interes. Dorina de a imita poate
stimula efortul; dar, pentru a ajunge pe culmi este
necesar un antrenament ndelungat. n domeniul
educaional, natura nsi ne nva c imitaia necesit
pregtire. Primele eforturi pe care le face copilul nu au
ca scop imitarea, ci formarea n el nsui a capacitii de
a imita; ele au ca int schimbarea lui nsui n lucrul
dorit. Aceasta arat importana universal a pregtirii
indirecte. Natura nu ne d numai puterea de a imita, ci
i puterea de a ne transforma, de a deveni ceea ce ne
sugereaz exemplul. i dac, n calitate educatori,
credem c putem ajuta forele vieii copilului s-i
mplineasc menirea, atunci este important s tim n ce
momente ajutorul nostru poate fi folositor.
Dac urmrim un copil de aceast vrst, vom
vedea c ncearc s fac ceva anume. Ceea ce el
ncearc s fac ne poate prea absurd, dar asta n-are
importan. El trebuie s termine acel lucru. Este
ndemnul vieii dinuntrul su care-i comand aceasta.
Dac ciclul su de activitate este ntrerupt, rezultatele
sunt o deviaie a personalitii, lips de scop i de
interes. n zilele noastre se susine c este foarte
important a lsa aceste cicluri de activitate s-i
continue cursul. Nu mai puin importante sunt formele
indirecte de pregtire; de fapt, toate acestea sunt forme
ale acestei pregtiri, ntreaga noastr via ne pregtete
indirect pentru viitor. La toi aceia care au fcut ceva de
o importan fundamental, vei descoperi c

ntotdeauna a existat o perioad intens n vieile lor,


care a precedat efectuarea acelei realizri. Nu a fost
neaprat o munc de acelai fel, dar trebuie s se fi
fcut un efort intens n aceeai direcie sau n alta, iar
acesta a acionat ca o pregtire spiritual, cu condiia ca
aceasta s se fi putut desvri. Ciclul trebuie s se fi
completat. Aadar, oricare ar fi activitatea inteligent
desfurat de copil i la care avem ocazia s asistm chiar dac nou ne pare absurd sau contrar dorinelor
noastre (cu condiia, bineneles, s nu-i cauzeze nici un
ru) - nu trebuie s intervenim; deoarece copilul trebuie
ntotdeauna s termine ciclul de activitate asupra creia
s-a hotrt.
Aa cum s-a spus n capitolul anterior, copiii la
aceast vrst gsesc ci interesante prin care s-i
duc la capt inteniile. Vedem prichindei mai mici de
doi ani care, aparent, car greuti mult peste puterile
lor, fr nici un motiv evident. n casa unui prieten erau
nite scaune grele i am vzut un copil de un an i
jumtate care s-a apucat s le mute, cu un efort vizibil,
de la un capt al camerei la cellalt. Copiilor le place s
ajute la aranjarea mesei i vor cra pini ntregi n brae,
att de mari nct nu pot nici s-i vad picioarele. Vor
continua s fac aceasta, s care obiecte nainte i
napoi, pn obosesc. De obicei, grija adultului este s
elibereze copilul de greutate, dar psihologii din zilele
noastre sunt convini c ajutorul de acest fel, care
ntrerupe activitatea aleas chiar de copil, este una
dintre cele mai duntoare forme de aciune represiv pe

care o putem face. Tulburrile nervoase ale multor copii


dificili pot fi urmri ale acestui tip de interferen.
Un alt tip de efort ctre care copiii se simt atrai este
acela de a urca scrile. Cnd facem noi aceast
activitate avem un motiv anume, dar copilul o face fr
nici un motiv. Atunci cnd a ajuns n vrf, el nu este
mulumit i coboar ca s urce din nou i, astfel, i
completeaz ciclul de mai multe ori. Toboganele fcute
din lemn sau ciment, pe care le vedem deseori pe
terenurile de joac ale colilor, servesc foarte bine
acestui scop; dar pentru copila nu alunecatul conteaz,
ci urcatul, bucuria de a face efort.
Este att de dificil s gseti aduli care s nu
intervin n activitile copiilor, aa nct toi psihologii
sunt de acord n a cere crearea unor locuri separate n
care copiii s poat lucra fr a fi ntrerupi. n acest
scop, grdiniele i creele pentru copii sunt foarte
importante, n special pentru prichindeii de la un an i
jumtate n sus. Tot felul de lucruri sunt fcute, special,
pentru aceste coli. Poate fi o csu n vrful unui pom
cu o scar pentru a urca i cobor. Dar csua aceasta
nu este un loc n care s te odihneti sau s locuieti;
este un punct la care s ajungi. Scopul ei este efortul
necesar pentru a ajunge acolo; casa este nensemnat.
Dac micuul vrea s care ceva, ntotdeauna va alege cel
mai greu lucru pe care-l va gsi. Chiar i instinctul
pentru urcat, care este att de observabil, nu este
altceva dect o dorin de a face efortul necesar. El
ncearc s gseasc ceva dificil pe care s se caere,

poate un scaun. Dar scrile i ofer cea mai mare


bucurie, deoarece copiii au o tendin interioar de a
merge n sus (n cartea mea Secretul copilriei cititorul va
gsi multe exemple ale acestui ciclu de activitate).
Acest tip de activitate, care nu servete nici unui
scop extern, le ofer copiilor exerciiul de care au nevoie
pentru a-i coordona micrile. Stpnirea micrilor
coordonate (micri n care mai muli muchi trebuie s
coopereze) este aceea care-i permite copilului s ne imite
aciunile. elul aparent al activitii copilului nu este
scopul ultim; tot ce face copilul este s se supun unui
impuls interior. Numai dup ce este pregtit, el poate
imita adulii. Numai atunci mediul nconjurtor l poate
inspira ce s fac. Dac vede pe cineva mturnd sau
fcnd aluat, acum este capabil s i se alture; noua
idee poate stimula o aciune de succes.
S ne ntoarcem acum la copilul de doi ani i la
nevoia lui de a merge. Este natural s simt aceast
nevoie, pentru c el trebuie s pregteasc omul viitor i,
de aceea, trebuie s-i nsueasc toate abilitile
umane eseniale. Copilul de doi ani este capabil s
mearg o mil sau dou i, de asemenea, s urce dac
are chef. Cele mai dificile aspecte ale mersului l atrag
cel mai mult. Trebuie s ne amintim c ideea copilului
despre mers este destul de diferit de a noastr.
Credina noastr c o plimbare lung este peste puterile
lui, vine din faptul c-l facem s mearg n ritmul
nostru. Acesta este un lucru la fel de stupid cum ar fi
acela de a merge la plimbare alturi de un cal i s ai

pretenia s ii pasul cu el. Cei din urm, vznd c


respirm greu, va spune atunci (aa cum noi spunem
copilului) Nu e bine, Sari n spatele meu i vom ajunge
acolo mpreun. Dar copilul nu ncerc s ajung
acolo. Tot ce vrea el este s mearg. i deoarece
picioarele lui sunt mai scurte dect ale noastre, nu
trebuie s ncercm s-l facem s in pasul cu noi. Noi
suntem cei care trebuie s mearg n ritmul lui.
Necesitatea aceasta de a nu ne grbi cu un copil este
destul de clar n cazul acesta, i ar trebui s observm
c aceast regul se aplic oricnd educm copiii mici,
nu conteaz n ce domeniu. Copilul are propriile legi de
dezvoltare i dac vrem s-l ajutm s creasc, trebuie
s urmm aceste legi, nu s ne impunem propriile legi
asupra lui. Copilul nu merge numai cu picioarele, ci i
cu ochii. Ceea ce-l ndeamn sunt lucrurile interesante
pe care le vede. lat o oaie care pate. El se aaz lng
ea s-o priveasc. Imediat se ridic i se duce la o
anumit distan - vede o floare - o miroase - vede un
copac - merge direct la el, se plimb n jurul lui de
cteva ori, apoi se aaz s-l priveasc. n acest fel poate
hoinri mile ntregi. Plimbrile sale sunt ntrerupte de
perioade de odihn i, n acelai timp, pline de
descoperiri interesante. Dac ntlnete vreun obstacol
n drumul su, de exemplu cteva pietre czute, sau un
trunchi de copac, atunci fericirea sa este complet.
Iubete apa. Stnd jos pe malul unui rule murmur
fericit Ap, ap!. Tovarul su matur, vrnd s ajung

undeva ct de curnd posibil, are idei destul de diferite


asupra subiectului referitor la scopul plimbrii.
Drumul copilului este ca i acela al primelor triburi
de oameni care au colindat pmntul. Nimeni n-a zis
Hai la Paris, cci nu exista Parisul. Hai s lum
trenul... nu existau trenuri. Oamenii au mers pn au
gsit ceva interesant sau folositor; o pdure de unde se
puteau aduna lemne; o cmpie ntins pentru nutre.
Aa sunt i copiii. Instinctul de a se mica de colo-colo,
de a trece de la o descoperire la alta, este o parte a
naturii lor i trebuie s constituie i o parte a educaiei
lor. Pentru educator, copilul care merge s fac o
plimbare este un explorator. Ideea de explorare sau
cercetare, care este folosit azi ca un fel de eliberare sau
schimbare fa de activitatea din coal, ar trebui s fie
o parte obinuit a educaiei i s apar mult mai
devreme n via. Toii copiii ar trebui s se poat plimba
astfel, ghidai de ceea ce-i atrage. coala, n aceast
activitate, ar trebui s le ofere ajutor pregtitor n clas;
nvndu-i, de exemplu, numele culorilor, formele
frunzelor i nervurile lor, obiceiurile insectelor, psrilor
i ale altor animale. Toate acestea deschid domenii pline
de interes: cu ct copiii tiu mai mult, cu att vor vedea
mai mult, i cu att vor merge mai departe. Pentru a
explora, e nevoie de curiozitate intelectual deplin i
este sarcina noastr s i-o formm.
Mersul este un exerciiu complet prin el nsui. Nu
este nevoie s i se adauge alte exersri musculare. Un
om care face plimbri, respir i diger mai bine, se

bucur de toate avantajele sntii pe care o urmrim


prin sport. Este o form de exerciiu care aduce
frumusee corpului i, dac pe marginea drumului
gsim ceva interesant de adunat sau de identificat, un
an de srit, lemne de adunat pentru foc, aceste
micri - de a ntinde braele i de a apleca corpul - se
transform n gimnastica perfect. Puin cte puin, pe
msur ce cunoaterea omului se dezvolt, interesele
sale intelectuale se lrgesc, iar odat cu acestea se
extind i activitile corpului su. Drumul educaiei ar
trebui s urmeze drumul evoluiei, a merge i a te
bucura de orizonturi tot mai largi. n felul acesta, viaa
copilului devine tot mai bogat.
A face din acest principiu o parte a educaiei este
foarte important n zilele noastre, cnd oamenii merg
mai puin pe jos, folosind tot felul de vehicule pentru
transport. Nu este un lucru bun s mprim viaa n
dou: folosim membrele pentru jocuri iar capul pentru
cri. Viaa ar trebui s fie un ntreg unitar, n special n
primii ani, cnd copilul se formeaz n conformitate cu
legile creterii sale.
DE LA CREATORUL INCOTIENT LA LUCRTORUL
CONTIENT
Pn acum am discutat despre o perioad din
dezvoltarea copilului care, credem c are multe n
comun cu viaa sa din pntecul matern. Acest fel de
dezvoltare continu pn la trei ani, i, n timpul acestei

perioade - care este una foarte creativ - au loc multe


schimbri importante. Totui, n ciuda acestui lucru,
trebuie s ne gndim la ea ca la o parte din via care
cade prad uitrii. Este ca i cum natura ar fi tras o
linie de separare; pe de o parte sunt ntmplri pe care
nu ni le mai putem aminti; pe de alt parte este
nceputul memoriei. Partea uitat este aceea pe care am
numit-o psiho-embrionar, adic partea care trebuie
comparat cu viaa fizico-embrionar, ori pre-natal, pe
care nimeni nu i-o poate aminti.
n aceast perioad psiho-embrionar diversele
capaciti se dezvolt n mod separat i independent
unele de altele; de exemplu, limbajul, micarea braelor
i micarea picioarelor. Tot acum capt form i
anumite capaciti senzoriale. Iar aceasta ne amintete
de perioada prenatal, cnd organele fizice se dezvolt
fiecare pe cont propriu, fr legtur cu celelalte.
Deoarece n aceast perioad psiho-embrionar vedem
capacitile mentale de control aprnd n mod separat.
Iar faptul c nu reuim s ne amintim ce se ntmpl nu
este surprinztor, ntruct nc nu exist unitate la
nivelul personalitii - aceast unitate putnd s apar
doar atunci cnd prile sunt complete.
Astfel se ntmpl c la vrsta de trei ani viaa pare
s nceap din nou; deoarece acum contiina
strlucete n toat mplinirea i gloria ei. ntre aceste
dou perioade, perioada incontient i cea care-i
urmeaz, aceea de dezvoltare contient, pare s existe
un hotar bine marcat. n prima, nu exist posibilitatea

unei memorii contiente. Doar odat cu apariia


contiinei dobndim unitatea personalitii, i, ca
urmare, puterea de a ne aminti.
nainte de vrsta de trei ani se creeaz funciile;
dup aceast vrst ele se dezvolt. Linia de demarcare
dintre aceste dou perioade ne reamintete de Apele
Lethei - Rul Uitrii din mitologia greac. Ne vine foarte
greu s ne amintim ce s-a ntmplat cu noi nainte de
vrsta de trei ani i, chiar mai greu, perioada de dinainte
de a avea doi ani. Psihanaliza ncearc prin toate
mijloacele s extrag trecutul din strfundul minii, dar
nimeni, la modul general, nu poate s-i aminteasc
ceea ce s-a ntmplat nainte de al treilea an de via. Ar
putea fi vreo situaie mai dramatic dect aceea n care,
tocmai n momentul cnd creaia ne-a scos din netiut
la lumin, nici mcar persoana n cauz s nu poat
spune nimic despre ce s-a petrecut!
Creatorul incontient, acest personaj uitat, pare a fi
fost ters cu totul din memoria uman, iar copilul care
ne ntmpin la vrsta de trei ani este o persoan pe
care o gsim imposibil de neles. Conexiunile care ne
leag de el au fost tiate de natur. De aceea exist un
pericol uria ca adultul s distrug ceea ce natura
ncearc s cldeasc. n acest sens trebuie s ne
amintim c n aceast prim parte a vieii sale, copilul
este totalmente dependent de noi. El nu poate s se
descurce de unul singur i dac noi, adulii, nu nvm
nimic - fie de la natur, fie de la tiin - referitor la

modul n care i se dezvolt mintea, probabil c vom


deveni cele mai mari obstacole n calea progresului su.
Dar, nainte de sfritul acestei perioade, copilul a
dobndit capaciti care-i permit s se apere singur.
Dac se simte oprimat de ctre adult, poate protesta
prin cuvinte, poate s fug sau s joace farse. Asta nu
nseamn c scopul real al copilului este de a se apra.
Ceea ce dorete s fac este s-i stpneasc mediul,
gsind n el mijloacele propriei dezvoltri. i ce anume
(pentru a fi exaci) trebuie el s dezvolte? Simplu, toate
acele capaciti pe care pn acum le-a creat. Deci, de la
vrsta de trei ani pn la ase ani, fiind capabil s
abordeze mediul nconjurtor n mod deliberat i
contient, el ncepe o perioad de adevrat construcie.
Capacitile ascunse pe care le-a creat n perioada
anterioar se pot acum dezvlui, datorit oportunitilor
de experiene contiente pe care le gsete n lumea
nconjurtoare. Asemenea experiene nu sunt doar
joac, sau o serie de activiti ntmpltoare, ci
reprezint munca pe care trebuie s-o fac pentru a
crete. Mna sa, ghidat de inteligen, ncepe s
execute treburi cu caracter tipic uman. Dac, la nceput,
copilul era o fiin aproape contemplativ - privindu-i
lumea cu o pasivitate aparent i folosind-o pentru a-i
construi temeliile minii - n aceast nou lume el i
exerseaz voina. La nceput era condus de o for
impersonal, parc ascuns n el; acum este condus de
un Eu contient, de propriul sine, i vedem c acum
minile lui sunt active. Este ca i cum copilul, dup ce a

absorbit lumea printr-un fel de inteligen incontient,


acum pune mna pe ea.
Cellalt tip de dezvoltare care ncepe chiar acum,
const n perfecionarea achiziiilor deja realizate.
Limbajul este un exemplu foarte clar, deoarece
dezvoltarea sa spontan continu pn n jurul vrstei
de cinci ani. Limbajul exista deja nc de la vrsta de doi
ani i jumtate, cnd copilul nu numai c putea s
formeze cuvinte, dar folosea propoziii corecte din punct
de vedere gramatical. Dar nc rmne aceast
sensibilitate special (perioada senzitiv a limbajului,
cum am numit-o noi) care continu s ndemne copilul
s fixeze sunetele limbii cu o din ce n ce mai mare
acuratee i, mai presus de toate, s-o mbogeasc cu
un tot mai amplu repertoire de cuvinte.
Prin urmare, exist dou tendine: una de extindere
a contiinei prin activiti desfurate asupra mediului
nconjurtor, a doua, de perfecionare i mbuntire a
acelor abiliti deja formate. Acestea ne arat c
perioada de la trei la ase ani este una de perfecionare
constructiv prin intermediul activitii.
Puterea minii de a absorbi fr ncetare din lumea
nconjurtoare nc exist, dar acum procesul de
absorbire este ajutat i mbogit prin experien activ.
Nu mai este doar o simpl problem a simurilor,
deoarece acum particip i mna. Aceast mn devine
organul de prin care mintea capteaz. Dac pn acum
copilul era obinuit s absoarb lumea cu privirea n
timp ce era crat ncolo i ncoace, acum el arat o

tendin irezistibil de a atinge orice i de a zbovi


asupra unor lucruri individuale. El este mereu ocupat,
fericit, fcnd mereu ceva cu minile. Inteligena sa nu
se mai dezvolt pur i simplu prin faptul c exist: ea
are nevoie de o mulime de lucruri care s-i ofere motive
de activitate, deoarece n aceast perioad formativ se
continu i se amplific procesul de dezvoltare a
psihicului.
A fost numit vrsta binecuvntat a jocului
-vrst de care oamenii au fost ntotdeauna contieni,
dar care abia recent a fost supus studiului tiinific.
n Europa i America unde viteza vieii civilizate
creeaz o tot mai mare separare ntre om i natur,
oamenii ncearc s ntmpine aceast nevoie oferind
copiilor o imens cantitate de jucrii, cnd adevratele
lor nevoi sunt pentru stimuli de o cu totul alt natur.
La aceast vrst copiii au nevoie s ating i s
manipuleze tot felul de lucruri, din pcate ns, le sunt
lsate la dispoziie prea puine lucruri reale,
interizcndu-li-se s ating cea mare parte dintre
obiectele pe care le pot vedea. Exist o singur
substan pe care copilul modern are voie s o
manevreze fr interdicii, nisipul. A lsa copiii s se
joace cu nisip a devenit acum un obicei universal. Apa
este uneori permis, dar nu prea mult, deoarece se
ud, iar apa amestecat cu nisip provoac murdrie. Iar
adulilor nu le prea place s rezolve consecinele!
Dar n acele ri unde industria de jucrii este mai
puin avansat, vei gsi copii cu gusturi total diferite. Ei

sunt mai calmi, mai sensibili i fericii. Singura lor idee


este s participe la activitile care se desfoar n jurul
lor. Ei seamn mai mult cu nite oameni obinuii,
folosind i manevrnd aceleai lucruri ca i adulii.
Cnd mama spal rufe sau face pine i prjituri,
copilul particip i el. Dei aciunea este imitativ, avem
de a face cu o imitaie selectiv i inteligent, prin care
copilul se pregtete pentru a juca rolul su n lume. Nu
e nici o ndoial c, n fapt, copilul are nevoie s fac
aceste lucruri pentru a servi unor scopuri proprii,
interioare, legate de propria dezvoltare. n colile noastre
oferim tot ce e necesar, astfel nct copilul s poat imita
aciunile pe care le vede acas, sau n ara n care
triete. Dar noi avem materiale fcute special pentru el,
la dimensiuni potrivite cu statura i fora sa. Sala de
clas e fcut pentru el, iar el e liber s se deplaseze
prin ea, s vorbeasc i s se dedice unor diverse
activiti inteligente i formative.
n zilele noastre toate acestea par foarte normale,
ns, cnd am propus pentru prima dat aceast idee,
oamenii au fost uimii. Cnd eu i ajutoarele mele am
pregtit pentru copiii cu vrste cuprinse ntre trei i ase
ani o lume cu mobilier pe mrimea lor, astfel nct s
poat tri n ea ca i cum ar fi propria lor cas, aceast
idee a fost considerat a fi absolut minunat. Scunelele
i msuele, farfurioarele i castronaele pentru splat,
activitile de via real, aezarea mesei, curarea
emineului, mturatul i tergerea prafului - pe lng
ramele utilizate pentru a nva s se mbrace singuri -

au fost salutate ca inovaii nemaipomenite n materie de


idei educative.
Viaa social pe care aceti copii au ajuns s o
desfoare a adus la suprafa tendine i gusturi
neateptate. Copiii au fost cei care ne-au artat c
prefer compania semenilor n locul ppuilor, c prefer
micile ustensile de via real n locul jucriilor.
Profesorul John Dewey, binecunoscutul educator
american, povestete cum i-a venit ideea ca n New York
- acel mare centru al vieii americane- s cumpere
cteva mici ustensile fcute special pentu uzul copiilor.
Astfel, el a cutat personal prin magazinele din New York
dup mrturiei, scunele, farfurioare, .a.m.d. N-a putut
gsi nimic de genul acesta: chiar ideea fabricrii
acestora era absent. Nu exista dect un numr
impresionant de jucrii de toate felurile. Profesorul a
exclamat uimit: Copiii au fost uitai!
ns, vai, copilul este uitat n mult mai multe situaii
dect aceasta. El este Ceteanul Uitat, care triete
ntr-o lume n care se gsesc de toate pentru toi, mai
puin pentru el. n aceast lume goal el rtcete fr
sens, provocnd n mod constant necazuri, distrugndui jucriile, cutnd n zadar satisfacia spiritual, n
timp ce adultul habar nu are de adevratele sale nevoi.
nlturnd, n colile noastre, aceast barier, dnd
la o parte vlurile care ascund adevrul, dnd copilului
lucruri adevrate, reale, ntr-o lume adevrat i real,
ne-am ateptat s-i vedem bucuria i ncntarea
produse de utilizarea lor. Dar, n realitate, am vzut mult

mai mult dect att. ntreaga personalitate a copilului sa schimbat i primul semn al acestei schimbri a fost o
declaraie de independen. Era ca i cum ar fi spus:
Vreau s fac totul de unul singur. Aa c v rog s nu
m ajutai.
Dintr-o dat a devenit om cutnd s se descurce
singur, dispreuind orice ajutor. Cine s-ar fi ateptat ca
rspunsul su s fie acesta, c adultul va trebui s-i
limiteze rolul la acela de observator? Imediat ce copilul a
fost introdus n aceast lume pe mrimea sa, i-a i
nsuit-o. Viaa social i formarea caracterului au
urmat de la sine.
Aa c, ce a rezultat a fost nu doar starea de fericire
a copilului, ci i faptul c el i-a nceput munca de a
construi un om. Fericirea nu este ntregul scop al
educaiei. Capacitile i caracterul omului trebuie s fie
independente, omul trebuie s fie capabil s munceasc
i s-i afirme stpnirea asupra a tot ce depinde de el.
n aceast lumin ni s-a revelat copilria, imediat ce
contiina s-a nscut i a nceput s preia controlul.
CONTINUAREA DEZVOLTRII PRIN CULTUR I
IMAGINAIE
Copiii de aceast vrst sunt mpini de legile
naturii lor s gseasc experiene active n lumea din
jur. Pentru aceasta ei i folosesc minile, nu doar n
scopuri practice, ci i pentru a-i nsui cunotine.
Dac lsm copiii liberi n acest tip nou de mediu creat

de noi pentru ei, natura i abilitile lor ni se relev ntro lumin cu totul neateptat. Par a fi mai fericii i
prezint un interes att de profund, nct pot lucra
perioade lungi de timp fr s oboseasc. Drept urmare,
minile lor par a se deschide i devin nerbdtori s
cunoasc.
Acest fapt este cel care a stat la baza exploziei
scrisului, eveniment care a atras pentru prima dat
atenia general asupra vieii mentale necunoscute a
copiilor mici.
Dar explozia scrisului n-a fost dect fumul produs
de foc. Adevrata explozie are loc n cadrul
personalitii interne. Idee care ne duce cu gndul la
acei muni care conin un vulcan intern. Din exterior par
solizi i de neschimbat, dar ntr-o zi are loc o bubuitur
i flcrile nesc n afar prin roca masiv. Iar dup
natura acestor flcri, dup fumul i rocile neobinuite
aruncate la suprafa, experii pot determina natura
interiorului pmntului.
Imediat ce aceti copii s-au aflat n condiiile vieii
adevrate, cu materiale serioase pentru uzul propriu, de
mrime proporional cu dimensiunile lor, pare c, n
interiorul lor, s-au trezit activiti neateptate. Acestea
au fost pe ct de normale, pe att de surprinztoare, iar
efortul nostru de a le urmri i de a le interpreta
nelesul, ajutnd astfel i alte activiti asemntoare s
apar, a dus la crearea acestei metode de educaie.
Nici o alt metod educaional, n sensul general
acceptat, nu a dat aceste rezultate. Din contr, aceste

activiti - pe msur ce se desfurau progresiv - au


devenit ghidul nostru i ne-au nvat cum s tratm
copiii. Totul a nceput cu eforturile noastre de a oferi
condiii satisfctoare de via, n care copiii s nu
ntmpine obstacole n dezvoltarea lor i cu lsarea lor
s aleag n mod liber diferite tipuri de activiti dintre
cele pe care le-am pus la dispoziie. Prin urmare s-a
putut spune c ceea ce am fcut noi a fost o descoperire
n domeniul psihologiei infantile. De fapt Peary,
exploratorul, care tocmai se ntorsese din expediia sa la
Polul Nord, a numit opera noastr Descoperirea
sufletului uman. El credea c aceast expresie ar da o
idee mai bun despre natura lucrrii, dect catalogarea
ei ca metod de educaie.
De Ia bun nceput, au fost dou grupuri de fapte
care au ieit clar la iveal. Unul era c mintea copilului
poate absorbi cultura de la o vrst mult mai mic dect
se presupunea n mod general, dar acest mod de
nsuire a cunotinelor se realizeaz prin anumite
activiti care implic micare. La aceast vrst copilul
poate nva doar prin aciune. El trebuie s fac ceva
care s-i dezvolte personalitatea n devenire. Acum c
tim ct de mare este receptivitatea sa ntre trei i ase
ani, nu mai poate exista nici un dubiu n aceast
privin.
Ai doilea grup de fapte este legat de formarea
caracterului, dar de acesta m voi ocupa ntr-un capitol
urmtor. Aici m voi limita la primul grup, nsuirea
culturii pe calea activitilor spontane.

Copiii prezint un interes special pentru acele


lucruri deja cunoscute lor (prin procesul de absorbire)
din perioada anterioar. Asupra acestora ei i pot
concentra mintea cu mare uurin. De exemplu,
explozia scrisului la copil este ndeaproape legat de
senzitivitatea lui special pentru limbaj, iar aceasta era
operaional la momentul cnd a nceput s vorbeasc.
Pe la vrsta de cinci ani i jumtate sau ase, aceast
senzitivitate i va nceta existena; deci, este clar c
scrisul poate fi nvat cu plcere i entuziasm doar
nainte de aceast vrst. Copiii mai mari de ase ani au
pierdut oportunitatea special pe care le-o ofer natura,
de a nva s scrie fr s fac eforturi speciale i
contiente de srguin i voin.
La fel, se tie din alte experiene c acest scris uor
nu vine numai din folosirea de ctre noi a acestei
perioade senzitive, el depinde de asemenea, de anumite
exerciii pregtitoare pe care copilul le face nc dintr-un
stadiu anterior, cnd mna lui este ocupat cu aparatele
pe care le-am proiectat cu atenie, destinate exersrii
capacitii de discriminare senzorial. Din acest motiv,
un nou principiu educaional i-a croit drum n metoda
noastr, principiul pregtirii indirecte.
Natura nsi funcioneaz pe acest principiu. Chiar
i n embrion, ea construiete organe anticipnd nevoi
pe care individul le va avea i, doar cnd mainria
exist, ea este pus n aciune de ctre natur.
Deci, dac exist tendina copilului de a dezvolta, de
a elabora n aceast a doua perioad, acele formaiuni

interioare pe care le-a construit n prima, le-am putea


lua pe ultimele ca un ghid pentru cele care vor urma. n
dobndirea vorbirii, de exemplu, am vzut cum copilul,
n prima perioad, trece printr-o serie de faze ordonate
precis ca i acelea din cartea de gramatic. Pe rnd, el
enun sunete separate, silabe, substantive, verbe,
adjective, adverbe, prepoziii, conjuncii i restul. Prin
urmare, tim c-l putem ajuta n a doua perioad
urmnd aceeai succesiune. Da, l vom nva gramatica
de la nceput! i, ntr-adevr, pentru modul de gndire
de azi, sun absurd afirmaia c predarea limbii ar
trebui s nceap direct cu gramatica, i c un copil
poate ncepe s nvee gramatica nainte s nceap s
citeasc i s scrie.
Dar s ne gndim mai cu atenie. Care este baza
vorbirii cu sens? Nu este gramatica? Oricnd vorbim, noi
(i copiii) vorbim gramatical. Dac, la patru ani, vrsta la
copilul i perfecioneaz mecanismul limbajului i i
mbogete vocabularul, i dm puin ajutor gramatical,
atunci i oferim condiii favorabile pentru realizarea
muncii sale. nvndu-l gramatic, l ajutm s
stpneasc perfect limba vorbit pe care o absoarbe.
Experiena ne-a artat c, acum, copiii mici arat cel
mai viu interes pentru gramatic i c acesta este
momentul potrivit pentru a-l pune n contact cu ea. n
prima perioad (de la 0 la 3 ani), achiziia formelor
gramaticale s-a realizat n mod incontient; acum poate
fi perfectat contient. i mai observm i altceva: la
aceast vrst copilul nva multe cuvinte noi. El are o

senzitivitate special pentru cuvinte; ele i capateaz


interesul, iar el le acumuleaz, n mod spontan, ntr-un
numr foarte mare.
Au fost fcute multe experimente care arat n mod
concludent faptul c aceasta este vrsta la care
vocabularul se mbogete cel mai rapid. Este ca i
cnd copilul ar fi nfometat de cuvinte noi. Dac nu este
ajutat, le va obine cu efort i la ntmplare. Aa c
ncercm s-i facilitm munca, adunnd cuvintele de
care va avea nevoie i oferindu-i-le n mod sistematic.
ntmpltor, aceasta ne-a condus la un alt procedeu
didactic pe care l-am adoptat permanent. Educatoarele
care m-au ajutat n primele stadii ale activitii mele, nu
aveau studii superioare. Ele scriau numeroase cuvinte
pe care s le citesc copiii, fiecare cuvnt pe cte un
cartona separat. Dar, nu dup mult timp, au venit s
mi spun c epuizaser toate cuvintele referitoare la
mbrcminte, la lucrurile din cas, de pe strad, la
numele copacilor .a.m.d. Iar copiii doreau mai multe.
Aa c am nceput s aleg cuvinte folosite n ciclurile de
nvmnt ulterioare; de exemplu, numele figurilor
geometrice pe care le manipuleaz copiii cnd utilizeaz
materialele de dezvoltare senzorial: poligoane, trapeze,
triunghiuri de diferite tipuri, etc. Copiii le-au nvat pe
toate! Aa c am scris numele instrumentelor tiinifice:
termometrul, barometrul, etc., apoi am trecut la termeni
botanici: sepal, petal, stamin, pistil, etc. i pe acestea
le-au nvat cu entuziasm i nc mai cereau. Cnd i
scoteau pe copii la plimbare, aceste educatoare i

stpneau cu greu sentimentul de ruine c li se


dezvluie ignorana, cnd copiii le nvau numele
fiecrui tip de automobil!
La aceast vrst setea de cuvinte a copilului este de
nestmprat, iar capacitatea de a le nva este
inepuizabil. Dar acest lucru nu este valabil i pentru
perioada urmtoare. n aceast perioad se nasc alte
faculti noi, iar copilul nva cuvinte noi cu mult mai
mare dificultate. Am observat c acei copiii care
nvaser aceste cuvinte ntr-o perioad timpurie a
vieii, le reinuser i puteau s le foloseasc fluent cnd
au mers n sistemul colar obinuit, la opt sau nou ani,
dar i n anii urmtori. Dar rezultatele erau mult mai
slabe la copiii de opt ani sau mai mari, crora li se
predau aceleai cuvinte pentru prima dat. Trebuie s
concluzionm c aceste cuvinte tiinifice sunt cel mai
bine nvate de copiii ntre trei i ase ani; nu mecanic,
desigur, ci n conexiune cu obiectele denumite, sau n
cursul procesului de explorare, astfel nct vocabularul
lor s in pasul cu experiena. De exemplu, noi artm
prile unei frunze sau ale unei flori, sau indicm
unitile geografice (cap, golf, insul, etc.) pe glob. Este
mai uor dac avem modele solide sau poze, ori
diagrame la care copiii s aib acces. Pentru ei nu exist
dificulti n aceste cazuri, dar adesea educatoarele nu
tiu cuvintele, sau nu i le pot aminti i le confund.
La Kodaikanal am vzut nite elevi de paisprezece
ani de la colile obinuite, care ezitau n legtur cu
numele pe care ar trebui s le dea prilor unei flori. Un

micu de trei ani a venit s-i ajute. A spus Pistil, apoi a


fugit napoi la treaba lui.
Cu alt ocazie, dup ce explicasem clasificarea din
manual a rdcinilor plantelor i le ilustrasem prin
fotografii atrnate pe perei, unul dintre prichindei a
venit i a ntrebat ce erau aceste fotografii, i-am spus i
puin dup aceea am descoperit c multe plante din
grdin fuseser smulse din rdcin. Cei mici fuseser
incitai de idee i vruseser s vad ce fel de rdcini
aveau aceste plante!. Aa c ne-am gndit c este bine
s le dm nite lecii directe, iar asta a dus la proteste
din partea prinilor care ne-au spus c, atunci cnd au
ajuns acas, copiii au smuls toate plantele din grdin;
apoi le-au splat rdcinile pentru a vedea ce form au.
Se limiteaz orizontul mintal al copilului la ceea ce
vede? Nu. El are un tip de minte care merge dincolo de
concret. El are marea putere a imaginaiei.
Imaginarea, sau surprinderea unor lucruri absente
fizic, depinde de o abilitate mental special, de ordin
nalt. Dac mintea omului ar fi fost limitat doar la ceea
ce vede n jur, imaginea de ansamblu pe care i-o
formeaz ar fi incomplet. Noi nu vedem doar cu ochii,
iar cultura nu este alctuit doar din ceea ce vedem. S
lum, de exemplu, cunotinele despre lume, dac, n
raza vizual nu exist lacuri i nici zpad, putem,
totui, s le vedem cu ochii minii. Doar posesia unui
anumit tip de activitate mental ne d posibilitatea s
facem asta.

Ct de departe poate merge imaginaia copiilor?


Netiind rspunsul, am nceput s experimentm cu
copii de ase ani, dar, n loc s ncepem cu unitile
geografice mai mici (ru, golf, insul, etc.) am ncercat
efectul prezentrii ntregii lumi dintr-o dat: adic, am
artat globul pmntesc cu uscatul i apa, - lumea.
Acum, lumea este ceva pentru care nu exist
imagine senzorial extras din mediul care nconjoar
copilul. Dac, totui, el i-a format o idee despre asta,
aceasta poate fi doar n virtutea unei puteri intangibile a
minii lui, o putere imaginativ. Le-am oferit copiilor un
mic glob terestru pe care marea era prezentat ca o
suprafa neted, de un albastru indigo nchis, iar
uscatul, ca o suprafa aspr la atingere, dintr-o fin
pudr strlucitoare (Cum ar fi nisipul argintiu. Acesta
poate fi presrat pe o suprafa de cauciuc lipicioas,
sau vopsit i lsat apoi s se usuce). Globul nu avea
nici unul din marcajele obinuite, nume sau locuri, ns,
deodat, copiii au nceput s spun:
Aici este uscatul.
Aceea este marea.
Uite, aici este America.
Asta este India etc.
Le-a plcut globul att de mult, nct a devenit cel
mai popular articol din ncpere. Mintea copilului ntre
trei i ase ani poate percepe, nu numai prin inteligen,
relaiile dintre lucruri, dar el are capacitatea superioar
de a-i imagina mintal acele lucruri care nu sunt direct

vizibile. Imaginaiei i-a fost ntotdeauna atribuit un loc


predominant n psihologia copilului i, n toat lumea,
oamenii le spun copiilor basme, de care ei se bucur
enorm ca i cnd copiii ar dori s-i exerseze acest mare
dar, care este, fr ndoial, imaginaia. Totui, cnd
toat lumea e de acord c imaginaia produce plcere
copilului, de ce i dm doar basme i jucrii pe care s-i
exerseze acest dar? Dac un copil i poate imagina o
zn i un trm din basme, nu-i va fi dificil s-i
imagineze America. n loc s aud n conversaii referiri
vagi despre aceasta, el poate s-i clarifice ideile proprii
despre ea, uitndu-se pe globul pe care America este
prezentat. Noi uitm adesea c imaginaia este o for
pentru descoperirea adevrului. Mintea nu este un lucru
pasiv, este o flacr devoratoare, niciodat n repaus,
ntotdeauna n aciune.
Civa copii de ase ani stteau odat n jurul
globului discutnd despre el, cnd un micu de trei ani
i jumtate s-a mpins printre ei nainte i a zis:
Lsai-m s vd. Aceasta este lumea?
Da, au spus ceilali cumva surprini. Iar micuul a
zis:
Acum neleg. Unchiul meu a fost n jurul lumii de
trei ori! Deci, a neles c acesta era un model, pentru
c el tia c lumea e imens. E clar c el a adunat toate
astea din conversaiile auzite.
Un altul dintre copiii notri, un biat de patru ani i
jumtate, a cerut i el s vad globul. Dup ce s-a uitat
ndeaproape i i-a ascultat pe civa copii mai mari care

vorbeau despre America fr s-l observe, el a intervenit


dintr-o dat:
i unde este New York? Ceilali au fost, evident,
surprini, dar, bineneles, i-au artat. Apoi a ntrebat:
i unde este Olanda? Aceasta a produs o i mai mare
uimire, dar cnd i-a fost artat el a zis:
Deci asta este marea! Atunci ceilali au nceput sl ntrebe cu mare curiozitate, iar el a spus urmtoarea
poveste.
Tatl meu merge de dou ori pe an n America i st
la New York. Dup ce pleac, mami zice: Tai este pe
mare. Ea spune asta timp de mai multe zile. Apoi spune
Tati a ajuns la New York. i dup alte cteva zile
spune: Tati este din nou pe mare. Apoi vine o zi
minunat cnd ea spune, Acum este n Olanda i l vom
ntlni n Amsterdam.
Acest copil auzise att de multe despre America,
nct, cnd a auzit-o menionat n legtur cu globul,
s-a oprit deodat s-o priveasc, iar expresia lui prea s
spun Am descoperit America!
A vizualiza un neles, pentru el trebuie c a fost o
mare uurare, dup ce cutase n van s fac legturile
n lumea gndului aa cum fcuse nainte n lumea
material. Pn atunci fusese capabil doar s mbrace
cuvintele pe care le auzise ntr-o nchipuire greit,
lucru pe care copilul e obligat, de obicei, s-I fac.
Oamenii au crezut ntotdeauna c a se juca cu
cuburi i a-i exersa imaginaia cu basme erau dou
dintre nevoile principale ale copilului la aceast vrst.

Prima era menit s stabileasc o relaie direct ntre


mintea copilului i mediul su, pentru a-l cunoate i a-l
stpni, dobndind astfel o mai mare dezvoltare
mental. Cea de-a doua era considerat ca dovad a
imaginaiei debordante pe care copilul o proiecteaz n
jocurile sale. Dar, avnd n mini ceva real pe care s-i
exerseze acesta for puternic, s-ar putea presupune,
pe drept cuvnt, c este ajutat ntr-o msur mult mai
mare, ntruct, n acest fel, mintea lui este adus n
contact cu lumea exterioar.
Copiii de vrsta aceasta ne cer mereu s le explicm
diverse lucruri. Toi tim ct de curioi sunt i ne simim
bombardai cu ntrebri. Dar, dac nu privim aceasta ca
pe un chin, ci ca pe o expresie a unei mini care tnjete
dup cunoatere, atunci aceste ntrebri ne-ar ilumina.
Copilul de aceast vrst nu poate urmri explicaii
lungi, iar noi, de obicei, ncercm s fim mult prea
exhaustivi.
Odat, un bieel i-a ntrebat tatl de ce frunzele
sunt verzi. Creznd c acesta este semnul unei
inteligene deosebite, tatl i-a vorbit ndelung despre
clorofil i despre cum folosete ea razele soarelui. Dar
mai trziu l-a auzit pe copil mormind pentru sine: Tot
ce vroiam s tiu era de ce sunt frunzele verzi; nu toate
chestiile alea despre clorofil i soare!
Jocul, imaginaia i ntrebrile sunt trsturile
caracteristice acestei vrste, lucru tiut de toat lumea.
Dar deseori exist nenelegeri. Uneori ntrebrile sunt
dificile.

Mami, zice copilul, de unde am venit eu? El este


profund nedumerit n legtur cu acest fapt. O mam
inteligent care se atepta la aceast ntrebare de la o zi
la alta, s-a hotrt s spun adevrul. Aa c, imediat
ce copilul de patru ani a pus ntrebarea, ea i-a rspuns:
Copilul meu, eu sunt cea care te-a fcut.
Acest rspuns a fost rapid i scurt i copilul s-a
linitit imediat. Dup aproape un an, ea i-a spus Acum
o s fac un alt copil, iar cnd a plecat la maternitate a
anunat c la ntoarcere va aduce copilul cu ea.
Ajungnd acas, a artat copilului bebeluul i i-a
spus, Acesta este friorul tu. L-am fcut i pe el aa
cum te-am fcut i pe tine. Dar, la vremea aceasta,
copilul se apropia de vrsta de ase ani i a protestat
viguros. De ce nu-mi spui cum venim pe lume, cu
adevrat? Acum sunt destul de mare ca s tiu. Aa c,
de ce nu-mi spui adevrul? De cnd mi-ai spus c vei
face alt copil, te-am urmrit cu atenie, dar n-ai fcut
nimic!
Chiar i s spui adevrul nu e aa de uor pe ct
pare. Prinii i educatorii au nevoie de o nelepciune
special pentru a ti cum s satisfac imaginaia
copilului.
Educatorii au nevoie de instruire, pentru c nu
logica noastr poate rezolva aceste probleme. Trebuie s
tim cum se dezvolt copiii i s renunm la toate ideile
preconcepute. Este nevoie de mult tact i delicatee
pentru a urma mintea unui copil ntre trei i ase ani,
lucruri pe care adulii rareori le posed. Din fericire,

copilul nva mai multe din mediul su nconjurtor


dect de la noi, dar avem nevoie de intuiie psihologic
pentru a-l ajuta ct de mult putem.
Felul de a face lucrurile al copilului a fost pentru noi
un izvor inepuizabil de revelaii.
Ne-a artat dimensiunea prejudecilor care, pn
acum, ne- au orbit n ceea ce privete adevrata natur
a psihologiei copilului, i ne-a artat ct de imposibil
este s-l cluzim cu ajutorul principiilor a priori,
deoarece el este o entitate necunoscut. Numai copilul
nsui ne poate nva cum s-l cunoatem, prin
intermediul comportamentului su.
n mii de cazuri am observat c un copil nu numai
c are nevoie s fac ceva interesant, dar c i place s i
se arate exact cum s fac. S-a constatat c precizia l
atrage profund fiind cea care-l face s lucreze. Din cele
spuse trebuie s deducem c atracia sa spre aceste
sarcini manipulatorii are un scop incontient. Copilul
are un instinct de a-i coordona micrile i de a le
aduce sub control.
O alt observaie de importan major este aceea
c, atunci cnd copilul este captivat de o activitate, el
repet aceeai serie de micri de mai multe ori. Nimic
nu este mai uimitor dect s vedem un copil de-al
nostru implicat ntr-un aa numit exerciiu de via
practic: complet absorbit, de exemplu, n exerciiul de
lustruire a unui vas de alam i urmnd cu grij
instruciunile pn cnd acesta strlucete; apoi, fr
pauz, ncepnd totul de la capt repetnd fiecare

detaliu pn cnd a lustruit vasul, deja strlucitor, de


cteva ori! Aceasta dovedete c scopul extern a fost
doar un stimul. Scopul real a fost de a-i satisface o
trebuin incontient i, de aceea operaia este
formativ, deoarece repetiia copilului instaureaz n
sistemul su nervos un ntreg sistem de control complet
nou, cu alte cuvinte, stabilind noi coordonri ntre
muchii si, coordonri care nu sunt date de natur, ci
trebuie s fie achiziionate. La fel se ntmpl i cu noi
nine n sport, n toate jocurile pe care le exersm cu
entuziasm. Tenisul, fotbalul, i altele asemenea lor, nu
au ca singur scop manevrarea corect a mingii, ci ele ne
provoac s dobndim o nou abilitate - ceva ce lipsea
nainte - iar acest sentiment de a ne spori deprinderile
este adevrata surs a plcerii noastre de a juca.
Este adevrat, se poate spune c n toate aceste
activiti copilul se joac. Dar acest fel de joac se
realizeaz cu efort i l conduce spre dobndirea de noi
capaciti de care va avea nevoie n viitor.
I s-a trezit instinctul de adaptare la necesitile
timpului su, care ia forma unui efort laborios de
construcie interioar, ca i cum cineva i-ar fi spus: Nu
oricum, ci trebuie s construieti aa i aa, deoarece
aceste micri, i nu altele, vor fi cerute de la tine. Dar
acest tip de efort este propriu copilriei i, de aceea, eu
spun c imitaia, la copii, este un fel de inspiraie, care -i
conduce spre munca auto-constructiv.
Aici, deci, observm un adevrat dinamism n
procesul de construire a capacitilor copilului. Aciunile

pe care copilul le vede svrite de cei din jur devin


stimuli pentru propriile activiti pe care el le desfoar
n aa fel nct s fixeze n sine capacitatea de a le
executa. i ce anume se fixeaz? Ca i n nvarea unei
limbi, e ceva ce seamn cu urzeala pe care estoarea o
aeaz pe rzboiul de esut; urzeala nti, - nu pnza
care urmeaz s fie esut, ci temelia ei. Aceast urzeal
corespunde sunetelor din cadrul cuvintelor, cu ritmurile
i cadenele lor sonore i cu ordinea aranjrii lor n
form gramatical. La fel este i cu aceste exerciii de
via practic, prin care urzeala comportamentului
general este aranjat dup modelul specific unei anume
naii sau rase. n perioada de la trei la ase ani, se ese
i se finiseaz nsi pnza. Prin urmare, perioada de
pn la ase ani este decisiv. Oricare ar fi abilitile pe
care i le dezvolt copilul acum, ele vor rmne fixate
pentru toat viaa. Modul su de a se mica i de a face
diferite lucruri devin trsturi fixe i permanente ale
personalitii sale, care l vor amprenta ca persoan
aparinnd stratului de jos al societii sau nivelului
naltei societi, pentru c acestea sunt diferenele care
separ clasele, n aproape acelai la fel n care
diferenele de limb separ naiunile.
Din aceast cauz dac unui om de condiie joas,
circumstanele schimbate i-ar permite ascensiunea ntro sfer mai nalt, i va fi imposibil s scape de stigmatul
originii sale. i dac un aristocrat dorete s se
deghizeze ntr-un muncitor, ceva din manierele i
obiceiurile sale, l va trda cu siguran.

Ct despre limb, aceasta este vrsta la care se


fixeaz dialectele. Chiar un profesor universitar, obinuit
s foloseasc un vocabular ultra-tehnic, va fi, negreit,
dat de gol de accentul su, indicnd provincia din care
provine.
Nici o educaie superioar nu poate anula ceea ce a
fost format odat, n copilrie. De aici putem deduce
importana educaiei sociale la aceast vrst. n timpul
ei exist nc ansa corectrii unor devieri de
personalitate care au fost provocate de obstacolele
ntlnite n primii trei ani, deoarece aceasta este
perioada n care natura i desvrete opera. n acelai
timp, dac educaia este condus pe linie tiinific,
putem, efectiv, reduce diferenele care separ oamenii
din diverse rase i ri, iar asta va conduce la o mai
mare armonie a vieii pe pmnt. Cu alte cuvinte,
civilizaia poate produce schimbri n omul nsui, la fel
cum a produs schimbri n mediul nconjurtor oferit de
natur. Puteri magice sunt, astfel, conferite rasei
umane.
Acea parte a personalitii copilului care este activ
angajat n ghidarea dezvoltrii lui se reflect n toate
activitile sale. Aceasta poate fi vzut foarte clar la
lucru n exerciiile pe care le face cu materialele noastre
pentru dezvoltarea senzorial.
Cum ar trebui gndit educaia senzorial ?
Simurile sunt puncte de contact cu mediul, iar
mintea, prin ceea ce aceasta preia de la ele, poate deveni
extrem de abil, la fel cum un pianist poate nva s

compun cele mai superbe melodii din acelai set de


clape. De exemplu, cei care lucreaz cu mtase pot
ajunge la o asemenea delicatee a simului tactil, nct
pot spune dac aa dintre degetele lor este compus
dintr-un fir sau dou. Un om dintr-un trib slbatic poate
auzi ssitul abia perceptibil al arpelui.
Acestea sunt acuiti create de viaa cotidian, dei
sunt supuse unor mari diferene individuale. Dar nici o
educaie senzorial nu poate exista dect ca parte a
unor activiti totale, n care sunt implicate att
inteligena ct i micarea.
Diferenele individuale depind de tendinele interne
care genereaz interesul, lucru pe care oamenii ajung
s-l posede n grade diferite. Cu alte cuvinte, cu toii
avem atracii nnscute care ne ajut s cretem i s ne
dezvoltm n conformitate cu acea natur care e numai
a noastr.
Copilul care a lucrat cu aparatele noastre senzoriale
nu numai c a cptat o mai mare abilitate de a-i folosi
minile, dar a cptat i un grad mai mare de percepie
a stimulilor care vin spre el din lumea exterioar. n
acest fel, lumea exterioar a devenit pentru el mai
bogat, deoarece este capabil s aprecieze diferene
subtile care, pentru o persoan mai puin perceptiv, pot
s nici nu existe.
Materialul nostru senzorial asigur un fel de ghid
pentru observaie, ntruct el clasific impresiile pe care
fiecare sim le poate recepta: culori, sunete muzicale,
zgomote, forme i mrimi, senzaii tactile, mirosuri i

gusturi. Indubitabil, aceasta este tot o form de cultur,


pentru c ea ne face s acordm atenie att nou
nine, ct i mediului nconjurtor. Nu mai puin dect
vorbitul i scrisul, ea este una dintre formele de cultur
care perfecioneaz o personalitate i i mbogete
capacitile naturale.
Simurile, fiind exploratorii lumii, deschid calea spre
cunoatere.
Aparatele
noastre
pentru
educarea
simurilor ofer copilului o cheie pentru a-l ghida n
explorarea lumii, ele arunc o raz de lumin asupra
lumii, fcndu-i vizibile mai multe lucruri, cu mai multe
detalii dect ar percepe n ntuneric, sau n starea de
needucat.
Simultan, tot ce aparine naltelor energii ale
copilului devine stimul, dirijnd puterile sale creatoare
ctre munc i extinznd interesele minii sale
exploratoare.
n colile obinuite de astzi, profesorii predau
adesea ceea ce este cunoscut ca fiind lecii despre
obiect, n care copilul trebuie s enumere diferite
proprieti ale unui obiect dat, de exemplu culoarea,
forma, textura, etc. Dar numrul obiectelor din lume
este infinit, n timp ce proprietile pe care le au sunt
limitate. Aceste proprieti sunt, prin urmare, ca literele
alfabetului cu care se poate forma un numr infinit de
cuvinte.
Dac le prezentm copiilor obiecte care expun
fiecare dintre aceste proprieti separat, este ca i cum
le-am da un alfabet pentru explorrile lor, o cheie pentru

poarta cunoaterii. Oricine a cunoscut nu numai


proprietile lucrurilor clasificate ntr-o anumit ordine,
ci i gradaiile fiecreia, este capabil s descifreze tot
ceea ce conin mediul i lumea naturii.
Acest alfabet al lumii exterioare are o valoare
inestimabil. De fapt, cultura, aa cum am spus mai
sus, nu este doar o problem de acumulare de
informaii, ci implic o extindere a personalitii. A preda
unui copil ale crui simuri au fost educate, este un
lucru complet diferit fa de a nva un om care nu a
primit acest ajutor. Orice obiect care i se prezint, orice
idee care i se transmite, orice ndemn de a observa sunt
primite cu interes, deoarece copilul este deja sensibil la
asemenea diferene minore, ca acelea care exist ntre
formele frunzelor, culorile florilor sau corpurile
insectelor. Totul depinde de capacitatea sa de a observa
i de interesul pe care l manifest. Conteaz cu mult
mai mult s ai o minte pregtit, dect un profesor bun.
Acum, n aparatele pe care le-am proiectat exist aa cum am spus - o clasificare a calitilor lucrurilor
din care copilul obine unul dintre ajutoarele cele mai
eficiente n ordonarea minii sale.
Este natural s facem distincie ntre lucruri i
calitile lor. Toat lumea poate vedea diferenele dintre
culori, note muzicale, forme, etc., fr vreo educaie
special. ntr-adevr, aceasta este o capacitate care ine
de nsi forma minii umane. Prin natura sa, mintea nu
numai c are puterea de a imagina (adic a te gndi la
lucruri care nu sunt prezente nemijlocit), dar poate, de

asemenea, s asambleze i rearanjeze propriul coninut


mental, poate extrage, - hai s-i spunem un alfabet al
calitilor din toate acele nenumrate lucruri pe care le
ntlnim n lumea exterioar. Aceasta o face prin faptul
c posed capacitatea de gndire abstract. Inventatorii
alfabetului au folosit aceast capacitate: ei au selectat i
au pronunat separat cele cteva sunete din care erau
compuse toate cuvintele. Alfabetul este, prin urmare, un
sistem abstract, deoarece singurele sunete rostite care
au o existen real sunt cuvintele. Dac omul n-ar avea
capacitile de imaginare i abstractizare, n-ar avea nici
inteligen; sau inteligena sa ar semna cu aceea a
animalelor superioare, adic ar fi rigid i s-ar limita la
doar cteva forme particulare de comportament ceea ce
i-ar mpiedica expansiunea.
Acum, ideile abstracte sunt ntotdeauna limitate ca
numr, n timp ce lucrurile concrete pe care le ntlnim
sunt infinite ca numr. Aceste abstracii limitate i
sporesc valoarea prin precizie. n lumea minii, ele ajung
s aib valoarea unui organ special, un instrument al
gndirii, care servete la a ne da coordonatele n spaiu,
aa cum ceasul ne ofer coordonatele temporale.
Aceste dou fore ale minii (imaginaia i
abstracia), care merg dincolo de simpla percepie a
lucrurilor prezente, joac un rol comun n construcia
coninutului minii. Amndou sunt necesare pentru a
construi limbajul. Un alfabet exact, pe de o parte i
reguli gramaticale, pe de alt parte, permit acumularea
unei extraordinare bogii de cuvinte. Deoarece

cuvintele, dac ele urmeaz a fi folosite i a mbogi


limba, trebuie s fie capabile s-i ocupe locul n
sistemul sunetelor i al ordinii gramaticale. Iar ceea ce
se ntmpl n construirea limbajului, se ntmpl i n
construirea minii.
Cnd spui lat un om cu o mentalitate vag. Este
detept, dar confuz, te referi la o minte cu o mulime de
idei creia i lipsete claritatea care provine din ordine.
Despre un altul poi spune, Are o minte ca o hart.
Ideile lui sunt clare i ntemeiate.
De aceea, n activitatea noastr de pn acum, am
dat un nume acestei pri a minii care este construit
cu exactitate, i am numit-o mintea matematic. Am
preluat termenul de la Pascal, filosoful francez, fizician
i matematician, care a spus c mintea uman este
matematic prin natura sa, iar cunoaterea i progresul
provin din observarea exact.
La fel cum forma unei limbi este dat de sunetele
alfabetului su i de regulile de ordonare a cuvintelor, tot
aa forma minii umane, urzeala n care pot fi esute
toate bogiile percepiei i imaginaiei este, n mod
fundamental, o chestiune de ordine. Iar dac studiem
operele tuturor acelora care i-au pus amprenta asupra
omenirii sub forma unor invenii utile semenilor lor,
vedem c punctul de pornire a fost ntotdeauna ceva
ordonat i exact din minile lor, i c acesta a fost ceea
ce le-a permis s creeze ceva nou (A se vedea cartea
mea, The Advanced Montessori Method (vol. I) - capitolul
despre imaginaie. Heinmann, Londra). Chiar n lumile

imaginative ale poeziei i muzicii exist o ordine de baz,


att de exact nct a fost numit metric i este
msurat.
n educaie, ni se pare evident c trebuie s lum n
calcul aceste dou puteri mentale i, cu toate c una
prevaleaz de obicei asupra alteia n orice personalitate
dat, ele trebuie s existe amndou i s colaboreze
ntr-o manier armonioas. Efortul de a cultiva doar
imaginaia conduce la o lipsa a echilibrului care devine
un obstacol n calea reuitei n partea practic,
material a vieii.
La copiii mici din colile noastre, dovada unei
nclinaii spre matematic apare n multe moduri
uluitoare i spontane.
De fapt, dac le-am artat exact cum s fac ceva,
chiar aceast precizie este cea care pare s le menin
interesul viu. A avea un scop real spre care s fie
direcionat aciunea, aceasta a fost prima condiie, dar
modul exact de a o face a funcionat ca un suport care la ajutat pe copil s fie stabil n eforturi i care, prin
urmare, l-a ajutat s fac progrese n dezvoltare. Am
descoperit c ordinea i precizia sunt cheia activitii
spontane n coal.
Dac privim acum aparatele senzoriale care sunt
capabile s trezeasc o asemenea concentrare profund
(remarcabil la copiii foarte mici cu vrste cuprinse ntre
trei i patru ani), nu exist nici o ndoial c aceste
aparate pot fi privite nu doar ca un ajutor real n
explorarea mediului, ci i n dezvoltarea minii

matematice (Pentru o mai bun cunoatere a acestor


aparate cititorului i se sugereaz cartea mea The
Discovery of the Child (Kalakshetra, Adizar, Madras)).
Rezultatele pe care le obinem cu micuii notri
contrasteaz ciudat cu faptul c matematica este att de
des privit mai mult ca un chin dect ca o plcere n
programele colare. Majoritatea oamenilor i-a dezvoltat
bariere mentale fa de ea. Cu toate acestea, totul este
uor dac rdcinile sale pot fi implantate n mintea
absorbant.
Elemente de precizie matematic nu apar n mediul
obinuit al copilului mic. Natura i ofer pomi, flori,
animale, dar nu i astfel de elemente. Prin urmare,
tendinele matematice ale copilului pot s sufere din
lipsa oportunitilor n detrimentul progresului su
ulterior, lat de ce ne gndim la materialul nostru
senzorial ca la un sistem de abstracii materializate, ori
ca la o matematic de baz. Cile mele de a face o
educaie n matematic sunt descrise n alte dou cri
personale, care sunt i tratate asupra psihologiei
speciale a acestui domeniu de nvare (Maria
Montessori: Psiho-aritmetica i Psiho-geometrica (Casa
Editorial, Araluce, Barcelona, 1934).
Copilul, n primele stadii ale dezvoltrii sale,
traseaz un fel de urzeal compus din triumfurile pe
care
le-a
repurtat
asupra
mediului
material
nconjurtor. Acesta este un adevrat fenomen de tip
embrionar, deoarece un embrion este produsul unor
tipare preexistente, fapt adevrat indiferent care ar fi

acele tipare: cele ale viitoarelor organe ale corpului,


situate n gene, sau cele ale comportamentului su, aa
cum a descoperit Coghill.
Din nou, n ceea ce privete limba, copilul traseaz
un alt tip de urzeal - o urzeal care este fix i exact,
deoarece este compus din sunete specifice i din reguli
fixe de aranjare a cuvintelor. Acele sunete i acea
ordonare a cuvintelor nu au o existen anterioar n
natur. Ele au fost dezvoltate de un grup uman. Pentru
c, aa cum am vzut, cuvintele i sensurile lor au
aprut din consensul reciproc al oamenilor care doreau
s se neleag ntre ei.
i alte lucruri sunt stabilite de grupurile sociale. De
exemplu, tradiiile i obiceiurile care devin totuna cu
fora moralei. Este interesant de notat faptul c aceste
obiceiuri rareori apar doar pentru a face viaa mai
uoar, dup cum se susinea n teoria evoluiei.
Regulile sociale au aspecte care contrazic mai mult dect
oricare
altele
aceast
idee.
Instinctul
de
autoconservare nu caut doar s gseasc cele mai
bune condiii de via. Dimpotriv, apar restricii ale
vieii care te fac s te gndeti mai degrab la un instinct
nnscut al sacrificiului, dei este adevrat c, pentru a
da form unui bloc nelefuit, el trebuie nti modelat, cu
alte cuvinte, cteva pri trebuie tiate sau sacrificate.
Realitatea este c studiile asupra obiceiurilor oamenilor
primitivi arat c practicile restrictive (prohibiii tabuuri, etc.) i chiar mutilrile corporale apar la toi.

Frumuseea nsi este cteodat cutat n forma


unor distorsiuni nenaturale, care sunt adesea cptate
cu preul unui greu sacrificiu (s ne amintim de
faimoasele
rsuciri
aerobice
ale
picioarelor
chinezoaicelor sau de mai comunele perforri ale urechii
i nasului, pentru purtarea bijuteriilor i deformrile pe
care asemenea bijuterii le produc adesea).
Dar cele mai importante restricii apar n diet.
Acele milioane de indieni care, recent, au murit de
foamete, triau pe un pmnt cu turme i cirezi la fel de
prolifice ca oriunde n lume. Dar tradiia lor de a nu
ucide animalele pentru hran era att de adnc
nrdcinat, nct a fost mai puternic dect moartea.
Acum, ideile morale sunt o suprastructur a vieii
sociale, care le fixeaz ntr-o form determinat. i nu
trebuie s fie uitat faptul c aceste forme trebuie, de
asemenea, s fie stabilite prin consens ntr-o asemenea
msur nct influena lor s poat fi extins.
i acelai lucru trebuie spus despre religii: chiar i
idolul trebuie s primeasc consensul social. Religiile nu
sunt numai nelegeri ntre oameni, bazate pe anumite
idei, ci sunt nscute, indiscutabil, din nevoile spirituale
ale speciei umane,- nevoi care duc la adoraie i nu doar
la o acceptare intelectual a anumitor credine. Omul
primitiv, uimit de minunile naturii, o ador n cteva din
cele mai impresionante aspecte, adugnd gratitudine i
team la mirarea sa. Procesul se ncheie cu o ataare, de
comun acord, a acestor rspunsuri profund emoionale

de anumite evenimente i lucruri care devin sacre


pentru grup.
Nu numai c ele stimuleaz imaginaia, dar nsi
mintea se aga de ele, extrgndu-i de aici propriile
sale sinteze, (cam aa cum se ntmpl cu impresiile
senzoriale din care mintea i extrage ideile ei abstracte);
o activitate mental fundamental discerne calitile
lucrurilor. Dar aici, unde opereaz incontientul (aa
cum face n experienele care conduc la religiozitate),
atingem punctul expresiei abstracte a acestor caliti,
lucru realizat prin utilizarea de simboluri pentru
personificarea lor. Pentru a deveni embleme sociale,
aceste simboluri trebuie acceptate printr-un consens
comun. Astfel descoperim c actele religioase, printre
care i ritualurile, sunt forme simbolice de exprimare
care joac roluri fixe n viaa grupului.
Toate acestea devin stabile odat cu trecerea
secolelor. Nu numai c se nate un sistem fix, cum ar fi
sistemul moralei, dar el devine o surs de unitate ntre
oameni. i combin ntr-un fel care difereniaz grupul
lor de alte grupuri. Aceste diferene sociale ntre
grupurile umane se aseamn cu diferenele biologice
dintre specii i, exact aa cum acestea din urm sunt
transmise pe cale ereditar, tot astfel i aceste
formaiuni psihologice se transmit de la o generaie la
alta.
Dar aceste trsturi ale grupului nu sunt trasate,
acceptate i fixate numai prin imaginaie. Imaginaia,
nsoit de necesitatea spiritual sunt cele care

colecteaz material pentru ele, aa cum fac simurile pe


un alt plan, dar apoi intervine abstracia pentru a
simplifica i uni, astfel nct mintea s poat reui s
exprime imensiti infinite ntr-o form determinat.
Orict ar fi de precise i stabile aceste forme, ele se
ntrupeaz n simboluri simplificate de care se poate
aga oricine. Din aceste simboluri deriv stabilitatea
comportamentului, o stabilitate aproape matematic
prin precizia sa. Impresiile imaginative i spirituale sunt,
prin urmare, captate i cristalizate de ctre capacitile
matematice ale minii directoare.
Prin urmare, cnd copilul absoarbe obiceiurile,
morala i religia oamenilor, ce absoarbe el de fapt?
Prin analogie cu ceea ce se ntmpl la nivelul
limbajului, el preia un model; altfel zis, el accept
stabilitatea i precizia derivate din abstracii i ordonate
n conformitate cu mintea matematic. Acest model
devine o parte din el, aproape n acelai fel cum
configuraiile biologice sunt parte a unui embrion.
Modelul, pattern- ul este ceva potent i creator, dnd
form personalitii, exact n acelai fel n care
trsturile ereditare ale corpului sunt direcionate de
gene, sau cum tipurile de comportament sunt trasate de
tiparele gravate n centrii nervoi.
Copilul, n perioada postnatal (sau psihologic) a
vieii sale embrionare, absoarbe din lumea din jurul su
tiparele distinctive crora i se conformeaz viaa social
a grupului su. Adic, el nu preia mai nti comorile
mentale reale ale rasei sale, ci doar abloanele ce rezult

din ele. Prin urmare, el preia partea de temelie sau


rezumatul, partea precis, care - exact din acest motiveste repetat n viaa obinuit a oamenilor. Pe scurt, el
absoarbe partea matematic. i, odat ce modelele,
pattern-urile s-au fixat nluntrul su, ele rmn
caracteristici fixe, exact ca limba matern.
Mai trziu, omul se poate dezvolta oricum, dar
dezvoltarea va fi ntotdeauna pe acest fundament. n
acelai fel, limba sa matern poate fi mbogit
nedefinit, dar aceasta se va ntmpla totdeauna dup
modelul de baz al acelor sunete i reguli gramaticale
care au fost stabilite n perioada embrionar.
Faptul c mintea matematic este activ de la
nceput, devine evident nu doar (aa cum am sugerat)
datorit atraciei pe care exactitatea o exercit asupra
fiecrei aciuni executate de copil, dar o vedem i n
faptul c nevoia de ordine a copilului este una dintre cele
mai puternice stimulente ce domin prima parte a vieii
sale. Senzitivitatea fa de aranjarea ordonat a
lucrurilor, fa de poziiile relative ale acestora, apare
odat cu simpla percepie, i anume, cu prima preluare
a impresiilor din mediul nconjurtor. De asemenea,
copilul i poate susine aciunile sale direcionate spre
un scop doar dac exist o procedur exact de urmat i
n nici un alt mod nu poate s ajung la concentrare i
constan n munca sa.
Aceste lucruri, luate mpreun, ne-au condus la
ideea existenei unei formaiuni de baz n dimensiunea
mental a personalitii copilului. Se auto-formeaz un

organism psihic, i o face urmnd un model prestabilit.


Dac n-ar fi aa, orizontul mental al copilului ar trebui
modelat de raiunea i de voina sa, adic de capacitile
care sunt dobndite mult mai trziu. Dar aceast idee
trebuie respins, fiind absurd.
Aa cum omul nu-i creeaz corpul prin judecat
logic, tot astfel el nu urmeaz linia raionamentului
cnd creeaz forma minii sale. Creaia, n acest caz,
nseamn acea apariie primordial misterioas care d
natere ia ceva ce, la nceput, n-a existat, ceva care, mai
trziu, este destinat s creasc n conformitate cu legi
vitale. Dar, ntr-adevr, totul ncepe cu creaia tiparelor:
Omne vivum ex ovol. Toat viaa apare dintr- un ou.
Din acest motiv, mintea uman este construit pe o
baz care este ea nsi creativ, ns n perioada care
urmeaz naterii; deoarece mintea omului trebuie s se
modeleze dup ceea ce preia din lumea nconjurtoare.
Ea ncarneaz aceast lume pentru a forma un
fundament i astfel creaz n fiecare individ tipul de
persoan constitutiv pentru grupul su rasial. Aa este
meninut continuitatea diferenelor ntre diversele
comuniti umane care i- au dezvoltat propriile lor
civilizaii de-a lungul timpului.
Continuitatea a tot ceea ce nu a fixat natura, dar
care se dezvolt treptat, aa cum trebuie s fac un
model social, este posibil doar dac noii indivizi care se
nasc nluntrul lui au o for creatoare, una care s-i
poat adapta circumstanelor n care s-au nscut.
Aceasta este adevrata funcie biologic a copilului i

este, de asemenea, ceea ce permite progresul social. Dar,


tocmai pentru c este o operaie creatoare pe care am
putea-o lua sub control, are pentru noi o importan
incalculabil.
CARACTERUL I DEFECTELE SALE N COPILRIE
Trebuie s ne ntoarcem acum la al doilea grup de
evenimente care sunt importante n timpul primilor ani
de via, i anume acelea privind caracterul copilului i
formarea sa.
Vechea pedagogie a acordat ntotdeauna un loc
important instruirii caracterului cu toate c nu a reuit
s spun ce nelege prin caracter sau s indice cum ar
trebui educat acesta. Tot ce a putut s afirme era c
laturile intelectual i practic ale educaiei nu sunt
suficiente, i c trebuie, de asemenea, inclus acest factor
necunoscut, acest X denotat de cuvntul caracter. n
plus, aceasta ne arat o anumit intuiie nsemnnd c
educatorii ncercau s dezvolte elementele importante
ale personalitii umane. Anumite virtui au fost
ntotdeauna considerate ca fiind valoroase: curajul,
perseverena, simul datoriei, relaiile morale cu ceilali,
iar educaiei morale i-a fost acordat totdeauna un loc
aparte. Dar, cu toate acestea, ideile referitoare la ce este
n realitate caracterul rmn vagi peste tot n lume.
Filozofii i biologii au dezbtut problema din cele
mai vechi timpuri, dar mereu au euat n ncercarea de a
ajunge la o definiie exact. De la greci i pn astzi, de

la Theophrastus la Freud i Jung, muli au atacat


problema dar, aa cum afirm, pe bun dreptate,
Riimke: Suntem mereu ntr-un stadiu al ncercrilor
(H.C. Riimke, Introduction to Characterology, Haarlem,
1937).
Nu exist nici o definiie ultim acceptat de toi.
Totui, intuitiv, oricine recunoate importana acestei
sume totale de caliti care este cunoscut, n mod
universal, sub acest nume.
Cele mai recente studii asupra caracterului
descoper n el elemente fizice, morale i intelectuale,
voin, personalitate i ereditate. Din 1876, de cnd
Bahnsen a introdus pentru prima dat termenul de
caracterologie, s-a dezvoltat ceea ce apare aproape ca
un nou domeniu al tiinei, studiul caracterului. i
tocmai acest domeniu care este, mai degrab, unul al
speculaiilor, - dect unui al cunoaterii exacte - este cel
n care majoritatea teoreticienilor i inovatorilor moderni
i-au adus contribuia. Dar lucrul curios este c toi
ncep cu oamenii mari, cu omul adult, fie n sens
abstract, fie privit ca o fiin vie. Chiar i aceia care fac
referire la educaie (indiferent dac ei adopt un punct
de vedere empiric sau religios) trec, n general, cu
vederea copilul mic, dei vorbesc mult despre ereditate,
adic despre influenele prenatale. Rezultatul este un
salt de la ereditate la stadiul de adult, fiind lsat
neexplorat un spaiu gol pe care foarte puini au
ncercat s-l umple.

Ei bine, cercetrile noastre s-au ocupat tocmai de


acest spaiu gol, iar contribuia spontan a copiilor
notri a fost cea care ne-a artat noi moduri de a cugeta
asupra acestei probleme prost definite. Aceasta ne
permite s vizualizm dezvoltarea caracterului ca o
succesiune natural de evenimente rezultate din
eforturile individuale ale copilului, care n-au nici o
legtur cu vreun factor extern, dar care depind de
energia sa vital creatoare i de obstacolele pe care le
ntlnete n viaa de zi cu zi. Interesul nostru este, de
aceea, ndreptat ctre observarea i interpretarea muncii
pe care o realizeaz natura n construirea omului pe
latura sa psihologic. Acest lucru trebuie s-l facem de
la natere, cnd caracterul i personalitatea sunt nule,
pn la vrsta la care ele ncep s se dezvluie singure.
Deoarece, nrdcinate n incontientul minii, exist,
fr ndoial, legi naturale care determin dezvoltarea
psihologic i care sunt comune tuturor oamenilor. n
schimb, diferenele depind n mare msur de
vicisitudinile vieii: de accidente, de eecuri i de regresii
produse n cmpul mental de acele obstacole pe care
individul a trebuit s le ntlneasc n calea sa.
Fr ndoial c o teorie ca aceasta trebuie s fie
capabil s interpreteze caracterul n fiecare stadiu, din
copilrie pn la maturitate, dar, pentru moment, s
considerm viaa n desfurare a copilului ca fiind un
factor de baz, i s-o facem ghidul nostru ctre variaiile
infinite care apar ntre indivizi, variaii cauzate de
eforturile lor de adaptare.

Din acest punct de vedere, putem aborda tot ceea ce


privete caracterul sub nfiarea aparent a
comportamentului uman. Dup cum am spus mai sus,
viaa individului de la 0 la 18 ani poate fi mprit n
trei perioade: 0-6 ani (care formeaz subiectul acestei
cri); 6-12 i 12-18; fiecare din acestea fiind subdivizate n dou faze secundare. Daca aceste perioade ar
fi analizate separat, tipurile de mentalitate a copiilor
specifice fiecreia par att de diferite, nct aproape c
ar putea aparine unor indivizi diferii.
Dup cum am vzut, prima perioad este una de
creaie. Rdcinile caracterului se pot gsi aici, dei la
natere copilul nu are caracter. Perioada de la 0 la 6 ani
este cea mai important parte a vieii, iar aceast
afirmaie este valabil i pentru dezvoltarea caracterului.
Toat lumea tie c ncul din brae nu poate fi
influenat nici prin exemple i nici prin presiuni externe;
aa c trebuie s fie natura nsi cea care aaz
fundaia caracterului. Copilul mic nu are simul binelui
sau rului; el triete n afara noiunilor noastre morale.
De fapt, noi nu spunem despre el c e ru sau vicios, ci
c nu e cuminte, ceea ce nseamn c are un
comportament copilresc. Aa c termenii bun, ru
sau moral nu vor fi folosii n aceast carte. Abia n a
doua perioad, de la 6 la 12 ani, copilul ncepe s devin
contient de bine i de ru, i nu doar n ceea ce privete
propriile sale aciuni, ci i n raport cu aciunile
celorlali. Problemele privind binele i rul sunt
caracteristice acestei vrste; acum se formeaz

contiina moral i ea conduce, mai trziu, fa


dezvoltarea simului social. n a treia perioad, de la 12
la 18 ani, se nate dragostea de ar, sentimentul
apartenenei la un grup naional i preocuparea pentru
onoarea acelui grup.
Dei, aa cum am sugerat, fiecare perioad este
diferit de celelalte dou, totui, fiecare pune temelia
celei care o urmeaz. Pentru a se dezvolta normal n
perioada a doua, o persoan trebuie s se fi dezvoltat
bine n prima. n acelai fel omida i fluturele sunt dou
creaturi foarte diferite la vedere i n modul lor de
comportare, dar, cu toate acestea, frumuseea fluturelui
provine din viaa sa n form larvar, nu din eforturile
de a imita un alt fluture. Slujim viitorul protejnd
prezentul. Cu ct sunt mai bine satisfcute trebuinele
unei perioade, cu att va fi mai mare succesul perioadei
urmtoare.
Viaa izvorte din actul concepiei. Dac concepia
urmeaz uniunii a dou persoane sntoase, nealcoolice
sau degenerate, persoana care se va nate va fi lipsit de
anumite tare. Deci, modul n care se dezvolt embrionul
depinde de condiiile operaionale la concepie. Mai
trziu, ftul poate fi influenat, dar numai de mediul
su, adic de circumstanele n care s-a aflat mama n
timpul sarcinii. Dac condiiile embrionului sunt
favorabile, la natere copilul va fi puternic i sntos.
Prin urmare, att sarcina ct i concepia afecteaz viaa
postnatal.

Am menionat trauma naterii i pericolul acesteia


de a conduce la regresii. Natura acestor regresii poate fi
serioas, dar ele nu sunt att de grave ca efectele
prenatale ale alcoolismului sau bolilor ereditare
(epilepsia, etc.)
Dup natere ncep anii critici, pe care tocmai i-am
analizat. n primii doi sau trei ani, copilul poate fi supus
unor influene care-i vor afecta ntregul viitor. Dac a
fost rnit, a suferit violene sau s-a confruntat cu
obstacole severe n timpul acestei perioade, ar putea
aprea deviaii de personalitate. n concluzie, caracterul
copilului se dezvolt n concordan cu obstacolele pe
care le-a ntmpinat sau cu libertatea de care s-a
bucurat i care i-a favorizat dezvoltarea. Dac, la
concepie i n timpul sarcinii, la natere i n urmtorii
ani, copilul a fost tratat tiinific, la trei ani el ar trebui
s fie un individ model. Acest ideal nu e niciodat atins,
deoarece, n afar de alte motive, intervin i numeroase
obstacole. Copiii la vrsta de trei ani difer unul de altul,
iar importana diferenelor dintre ei variaz nu doar n
funcie de severitatea experienelor care le-au cauzat, ci,
mai ales, n funcie de vrsta la care acestea s-au
ntmplat. Schimbrile datorate dificultilor dup
natere vor fi mai puin severe dect cele cauzate n
timpul sarcinii, iar acestea, la rndul lor, nu vor fi att
de serioase precum cele provenite din influenele nocive
active ia concepere.
n ceea ce privete prognoza, sau speranele pe care
le putem ntreine cu privire la corectarea defectelor

copiilor, am putea afirma c cele dobndite n perioada


postnatal, ntre 0 i 3 ani, pot fi, practic, vindecabile n
timpul perioadei de la 3 la 6 ani, cnd natura este nc
preocupat de perfecionarea multor capaciti nou
formate.
colile noastre au adus o contribuie remarcabil
prin experienele i rezultatele obinute n aceast
perioad, iar n lumina acestora putem da un ajutor
pozitiv; cu alte cuvinte, putem aciona educativ. Dar
dac (datorit neglijenei sau tratamentului greit)
defectele cauzate ntre 0 i 3 ani nu sunt corectate
acum, atunci nu numai c ele persist, dar se i
nrutesc. Aa c la ase ani putem avea un copil cu
deviaii produse nainte de trei ani i cu alte defecte
cptate dup. Dup ase ani, acestea, la rndul lor, vor
influena cea de a doua perioad principal a vieii, deci
i dezvoltarea contiinei morale, a binelui i a rului.
Toate aceste defecte au repercursiuni asupra vieii
mentale i asupra inteligenei. Copiii nva cu mai mare
dificultate, dac circumstanele din perioada precedent
au fost potrivnice nfloririi capacitilor lor. Prin urmare,
un copil de ase ani poate prezenta o multitudine de
caracteristici, care, n realitate, nu-i aparin, ci sunt
rezultatele evenimentelor nefavorabile precedente. De
exemplu, el poate fi incapabil s-i dezvolte acea
contiin moral care ar trebui s apar ntre 6 i 12
ani, sau capacitatea sa intelectual ar putea fi
subnormal. Atunci avem un copil lipsit de caracter i
incapabil s nvee. n ultima perioad, inferioritatea sa

i va cauza alte slbiciuni ce se adaug celor existente, i


copilul va deveni un pierde-var, fr a avea vre o vin.
n colile noastre (ca i altele din ziua de astzi) este
inut o fi biologic a caracteristicilor fizice i
psihologice ale fiecrui copil. Aceasta poate fi un ghid
pentru personalul didactic, deoarece, tiind ce dificulti
au aprut n fiecare perioad a vieii copilului, putem
estima gravitatea lor i rspunsul probabil la tratament.
n aceast fi noi nscriem orice boal ereditar despre
care aflm c sufer prinii, vrstele lor cnd s-a
nscut copilul i, de asemenea, informaii (obinute cu
tact) despre viaa mamei n timpul sarcinii, dac a avut
vreun accident, czturi, etc. De asemenea, dac
naterea copilului a fost normal, cu un copil sntos
sau dac a fost o perioad de ntrerupere a activitii
vitale. Alte aspecte se refer la viaa copilului de acas.
Sunt prinii prea grijulii sau prea severi? A suferit
copilul vreo spaim, sau altfel de ocuri? Dac un copil
este dificil sau capricios, noi cutm cauze posibile n
viaa pe care a trit-o pn acum. La trei ani, cnd vin la
noi, aproape toi sufer de o anumit anormalitate care
este ns corectabil. S recapitulm, foarte pe scurt,
tipurile comune de deviaie pe care le ntlnim n
prezent.
Exist obiceiul de a discuta defectele copiilor, unul
cte unul, n ideea contracarrii fiecruia prin
modaliti de tratament separate i directe. Dar, orict
de numeroase ar fi acestea, gsim c e mai bine s le
clasificm pe toate n dou categorii simple: cele care

apar la copiii puternici (care rezist i depesc


obstacolele pe care le ntlnesc) i acelea care apar la
copiii slabi (care cedeaz n faa condiiilor nefavorabile).
n primul grup sunt incluse capriciozitatea i
tendinele
spre
violen,
accesele
de
furie,
nesubordonarea i agresivitatea.
Nesupunerea este vizibil i este cunoscut sub
numele de instinct distructiv. Posesivitatea este
comun, ducnd la egoism i invidie (aceasta din urm
nemanifestndu-se n mod pasiv, ci prin eforturile de a
nfca lucrurile altora). Instabilitatea scopurilor (foarte
comun la cei mai mici); incapacitatea de a fi ateni sau
de a se concentra; dificultatea n coordonarea micrilor
minilor, aa nct obiectele sunt cu uurin scpate
sau sparte; confuzia mental; nchipuirile extravagante
sunt i ele incluse n acest prim grup. Aceti copii pot
urla, ipa i, n general, pot fi glgioi. Ei i deranjaz i
i necjesc pe ceilali; adesea duri cu copiii mai slabi i
cu animalele. La mas au nclinaii spre lcomie.
Copiii care aparin tipului slab sunt, prin natura lor,
pasivi i au trsturi negative. Indoleni i lenei, ei
plng dac vor ceva i ncearc s-i fac pe ceilali s-i
atepte i pe ei. ntotdeauna doresc s li se fac pe plac
i se plictisesc repede. Ei gsesc totul nfricotor i se
aga de aduli. Sunt adesea mincinoi (o form pasiv
de aprare) sau fur lucruri (o alt form de
compensaie psihologic), .a.m.d.
S-ar putea ntmpla s par c au anumite
deficiene fizice care, de fapt, sunt de origine psihologic.

De exemplu, ei refuz s mnnce, aparent neavnd


poft de mncare, sau dimpotriv, se supraalimenteaz
exagerat ceea ce provoac probleme digestive.
Comarurile, teama de ntuneric, somnul agitat
afecteaz negativ organismul i provoac anemie.
(Anumite forme de anemie i anumite probleme ale
ficatului sunt, cu siguran, de origine psihologic).
Exist, de asemenea, i boli nervoase, iar toate aceste
boli care provin din stri psihice sunt, de obicei,
nevindecabile prin msurile obinuite cunoscute de
medicin.
De aici rezult faptul c imaginea general a
comportamentului
moral
i,
n
consecin,
a
caracterului, este complicat de prezena tuturor acestor
indispoziii i distorsiuni, defecte i neajunsuri care s-au
produs n personalitate datorit condiiilor adverse
dezvoltrii sale normale i sntoase.
Muli dintre aceti copii-n special aceia care aparin
tipului puternic - nu sunt considerai a fi o
binecuvntare pentru cas.
Prinii lor ncearc s scape de ei, i ncredineaz
n mod voit doicilor sau i trimit la coal. Ei devin orfani
cu prini n via. Ei sunt bolnavi, dei triesc n
trupuri sntoase, iar asta duce, inevitabil, la un
comportament negativ. Prinii se ntreab ce s fac cu
ei. Unii cer sfaturi, alii ncearc s rezolve problema
singuri. Cteodat decid s foloseasc severitatea,
creznd c aceasta va calma lucrurile. Se folosesc de tot
felul de mijloace: palme, ipete i trimiterea copilului

nemncat la culcare .... dar copiii devin i mai ri i


provoac i mai multe necazuri, sau adopt o form
pasiv a aceluiai defect. Se ncearc apoi, cu tact,
persuasiunea; se discut cu ei sau se face apel la
sentimentele lor: De ce o faci pe mami att de
nefericit?
n final, prinii sunt nfrni i se dau btui.
Copiii care aparin tipului pasiv, sau recesiv, rareori
atrag toat aceast atenie asupra lor. Comportamentul
lor nu este o problem. Mama i crede copilul cuminte
i asculttor pentru c nu face nimic greit. Faptul c se
aga tot timpul de ea este luat drept afeciune. El o
iubete att de mult, spune ea, nct nu poate merge la
culcare fr ea. Dar, mai trziu, ea observ c micrile
i vorbirea lui sunt retardate. Este nesigur pe picioarele
lui. Sntatea lui, spune ea, este bun, dar e foarte
sensibil. Totul l sperie. Nici mcar nu este interesat de
mncare: cu adevrat, e un copil melancolic! Ca s-l fac
s mnnce, ntotdeauna trebuie s-i spun o poveste.
Cu siguran va ajunge clugr sau poet! Dar, n cele
din urm, ea decide c e bolnav i trimite dup doctor.
Specialitii pediatri ctig averi de pe urma acestor
maladii ale minii.
Toate aceste probleme devin rezolvabile dac
nelegem ciclul acelor activiti constructive pe care
fiecare copil e dator, prin natura lui, s le parcurg. n
prezent, este evident faptul c orice defect de caracter
este datorat unui tratament greit la care a fost supus
copilul n timpul primilor ani de via. Dac n aceast

perioad copiii au fost neglijai, minile lor sunt goale


pentru c nu au avut ansa s-i construiasc un
coninut propriu. Aceast minte nfometat (creia, n
prezent, psihologii i acord o foarte mare atenie) este o
cauz fundamental a multor necazuri. O alt cauz
este lipsa activitilor spontane direcionate de impulsul
creator. Puini dintre aceti copii au putut s gseasc
condiiile necesare unei dezvoltri complete. Foarte des,
aceti copii au fost lsai complet singuri, neavnd
altceva de fcut dect s doarm. Sau, adulii au fcut
totul n locul lor, astfel nct i-au mpiedicat s-i
dezvolte propriile cicluri de activitate. Rezultatele sunt
pasivitatea i ineria. Nefiind lsai s se uite la un lucru
care s nu le fie smuls din mini, nu a existat nimic pe
care s fi putut pune mna, dei au vzut i au dorit
foarte multe lucruri. Cnd, n sfrit, reueau s intre n
posesia unei flori sau a unei insecte, nu tiau ce s fac
cu ele, aa c le rupeau n buci.
i fricile iraionale au cauze detectabile n aceti
primi ani.
Unul dintre principalele motive pentru care colile
noastre sunt att de rspndite, a fost vizibila dispariie
a acestor defecte ale copiilor, imediat ce s-au gsit ntrun loc n care experiena activ asupra a tot ceea ce i
nconjoar era permis i unde exersarea liber a
capacitilor lor le putea hrni mintea. nconjurai de
lucruri interesante de fcut, ei puteau s repete
exerciiile de cte ori doreau i treceau de la un moment
de concentrare la altul. Odat ce copiii au ajuns la acest

nivel i au putut s lucreze i s-i concentreze minile


asupra unor lucruri care prezentau pentru ei un interes
real, defectele lor au disprut. Cei dezordonai au
devenit ordonai, cei pasivi au devenit activi, iar copilul
neasculttor a devenit un ajutor n clas. Rezultatul nea fcut s nelegem c fostele lor defecte au fost
dobndite i nu nnscute. i c ei nici nu erau diferii
unul de cellalt doar pentru faptul c unul minea i
cellalt era neasculttor. Ci c toate aceste dereglri
proveneau dintr-o singur cauz, aceea fiind hrnirea
insuficient a vieii mentale.
Ce sfaturi putem s le dm mamelor? Copiii lor
trebuie s aib o ocupaie interesant: ei nu ar trebui s
fie ajutai dac nu este necesar, nici s fie ntrerupi
dac au nceput s fac ceva inteligent. Drglenia,
severitatea, medicaia nu pot ajuta atunci cnd copilul
este nfometat din punct de vedere mental. Dac un om
moare de foame din lipsa mncrii, nu l numim prost,
nici nu l batem i nici nu facem apel la sentimentele lui
mai bune. El are nevoie de mncare i nimic altceva nu
va fi eficient. Acelai lucru se aplic i aici. Nici
severitatea i nici buntatea nu vor rezolva problema.
Omul este o fiin inteligent i are nevoie de hran
mental aproape mai mult dect de hran fizic. Spre
deosebire de animale, el trebuie s-i construiasc
propriul comportament. Dac copilul este pus pe un
drum pe care poate s-i organizeze conduita i s-i
construiasc propria via mental, totul va fi bine.
Problemele sale vor disprea, comarurile lui se vor

termina, digestia va deveni normal i lcomia sa se va


diminua. Sntatea lui este refcut pentru c mintea
lui este normalizat.
Deci, acestea nu sunt probleme de educaie moral,
ci de formare a caracterului. Lipsa caracterului sau
defectele de caracter dispar de la sine, fr a fi nevoie ca
adulii s fac moral sau s dea exemple de urmat. Nu
este nevoie s amenini sau s convingi prin rugmini
mieroase, ci doar s normalizezi condiiile n care
triete copilul.
CONTRIBUIA
NORMALIZAREA

COPIILOR

LA

SOCIETATE

Defectele de caracter ale copiilor (cum au fost


descrise n capitolul anterior, n care noi am fcut
deosebire ntre defectele copiilor puternici i acelea ale
copiilor slabi) nu sunt ntotdeauna considerate ca fiind
negative de ctre opinia public. Unele sunt chiar
apreciate. Copiii pasivi, se crede c sunt cumini. Copiii
glgioi i exuberani, cu o imaginaie vie, se crede c
sunt deosebit de inteligeni, sau chiar superiori.
Putem spune c societatea i grupeaz astfel:
1. Cei ale cror defecte au nevoie de corecie.
2. Cei care sunt cumini (pasivi) i trebuie
considerai modele.
3. Cei considerai a fi superiori.
Ultimele dou grupe aparin aa-numitelor tipuri
de dorit, iar prinii sunt foarte mndri de ei, chiar

atunci cnd (aa cum se ntmpl n cazul ultimului tip)


compania lor nu este deloc agreabil. Am accentuat
acest aspect i am atras atenia asupra acestei
clasificri, deoarece ea exist de secole. Totui, am vzut
n prima noastr coal i n toate cele care au urmat-o,
c aceste trsturi dispar imediat ce copiii devin
absorbii ntr-o activitate care i atrage. Aa-numitele
caliti negative, mpreun cu cele bune i superioare,
dispar toate i rmne doar un singur tip de copil. El nu
are nici una dintre aceste caliti.
Aceasta nseamn c lumea nc nu este capabil s
evalueze caracteristicile bune i rele ale personalitii
copilului, i nici pe acelea care le nlocuiesc ulterior.
Ceea ce noi am crezut mereu ca fiind adevrat, s-a
dovedit a fi greit. Mi-am amintit citatul mistic: Nu
exist adevr dect n Tine, O, Doamne: restul este
iluzie!. Copiii din colile noastre ne-au dovedit c
adevrata lor dorin este s fie mereu n aciune - un
lucru nebnuit pn acum, tot aa cum nimeni nainte
nu a observat capacitatea copiilor de a-i alege
activitatea n mod spontan. Urmnd un ghid interior,
copiii au fost preocupai de ceva (altceva pentru fiecare),
care le-a conferit senintate i bucurie.
Apoi s-a ntmplat un alt lucru, nemaintlnit
nainte ntr-un grup de copii. Acesta a fost disciplina
care a aprut n mod spontan. Aceasta, mai mult dect
orice altceva, a impresionat opinia public. Disciplina n
libertate prea s rezolve o problem care, pn atunci,
pruse a fi de nerezolvat. Rspunsul se afl n obinerea

disciplinei prin asigurarea libertii. Aceti copii, care i


cutau munca n libertate, fiecare absorbit ntr-un alt
tip de ndeletnicire, i totui, aparinnd aceluiai grup,
ddeau impresia unei discipline perfecte. De-a lungul
ultimilor patruzeci de ani, acest lucru a fost verificat n
cele mai diferite pri ale lumii i demonstreaz c,
atunci cnd copiii sunt plasai n medii care le permit s
desfoare o activitate ordonat, ei ajung s prezinte
acest aspect nou. Cu alte cuvinte, ei dezvolt un tip
psihologic comun ntregii omeniri. Acesta fusese invizibil
nainte, deoarece a fost ascuns de caracteristici
improprii copilului.
Aceast schimbare, care creeaz aproape un tip
uniform, nu apare treptat, ci dintr-odat. La orice copil,
aceast schimbare apare invariabil dup o scurt
perioad de concentrare profund asupra unei activiti.
Aceasta nu nseamn c educatoarea trebuie s
mboldeasc un copil lene s fac ceva. Este de ajuns
ca ea s l pun n contact cu diferite mijloace de aciune
cu scop, care ateapt s fie folosite n mediul pregtit
pentru el. Imediat ce i-a gsit activitatea preferat,
defectele lui dispar. Nu ajut s folosim judecata logic
cu copiii. Ceva din interiorul lor pare s ias la iveal i
s se exprime printr-o activitate exterioar. Aceasta
atrage energia copilului care, astfel, devine absorbit de o
activitate constant, repetat n mod activ.
Fiina uman este un ntreg unitar, dar aceast
unitate, spre care este condus de legile naturii, trebuie

s fie construit i format prin experiene active n


lumea real,.
Dezvoltarea
embrionar
a
fiecrei
pri
a
personalitii umane, care, la nceput, de la natere
pn la trei ani, se desfoar separat, trebuie, n final,
s devin integrat, moment n care va fi att de
organizat nct toate aceste pri vor aciona mpreun
n interesul individului. Aceasta se ntmpl n
urmtoarea perioad, ntre 3 i 6 ani, cnd mna
acioneaz, iar mintea este cea care o ghideaz.
n cazul n care condiiile externe mpiedic
realizarea acestei integrri, atunci aceleai energii
continu s cear insistent fiecrei formaiuni pariale
s-i continue activitatea separat de celelalte. Rezultatul
este o dezvoltare inegal, desprins de finalitile sale.
Mna se mic fr int; mintea rtcete departe
de realitate; limbajul se concentreaz asupra propriei
rezonane; corpul se mic cu stngcie. Iar aceste
energii separate, negsind nimic care s le satisfac, dau
natere unor combinaii nenumrate de moduri de
cretere deviate i deficitare, care devin surse de
conflicte i disperare.
Astfel de deviaii nu pot fi atribuite personalitii
nsi. Ele provin dintr-un eec de organizare a
personalitii.
Ele sunt caracteristici efemere, i totui nu pot fi
corectate, pentru c ele pot fi ndreptate doar atunci
cnd toate capacitile funcioneaz ca un tot pentru a
servi scopurile individului ca ntreg.

Dar cnd atraciile noului mediu i exercit vraja,


oferind motive pentru o activitate constructiv, atunci
toate aceste energii se unesc i deviaiile pot fi
dispersate. Apare un tip unic de copil, copilul nou; dar,
n realitate, este personalitatea adevrat a copilului
creia i s-a permis s se construiasc normal.
n partea dreapt a desenului putem vedea diferitele
caracteristici ale copiilor, aa cum sunt ele cunoscute.
Acestea sunt ilustrate de un numr de linii radiante spre
exterior ca un evantai. Linia din mijloc, lat i
perpendicular, simbolizeaz concentrarea asupra unui
anumit lucru; ea este linia normalitii. Odat ce copiii
ncep s se concentreze, toate liniile din dreapta acestei
linii de mijloc dispar i rmne numai un tip, care are
caracteristicile artate de sectorul din stnga.
Eliminarea tuturor acestor defecte superficiale nu este
realizat de un adult, ci chiar de copil, care trece n zona
central cu ntreaga sa personalitate, iar aceasta
nseamn c normalitatea a fost atins.
Acest fenomen se repet absolut n toate colile
noastre, la copii aparinnd tuturor claselor sociale,
raselor i civilizaiilor (Vezi Secretul copilriei).

10. Trsturi normale i deviate la copii.


Tranziia de la o stare la alta este ntotdeauna
consecina activitii minilor cu obiecte reale, munc
nsoit de o concentrare mental.
Acest eveniment psihologic, care ne duce cu gndul
la tratarea adulilor prin psihanaliz, l-am numit printrun termen tehnic, normalizare.
Astzi, dup atia ani i dup o experien att de
vast, adevrul despre el a fost stabilit. n Clinicile
pentru ndrumarea copiilor, care sunt nfiinate
pretutindeni pentru tratarea copiilor cu probleme, se
face exact acest lucru, se ofer copilului un mediu
nconjurtor bogat n motive pentru activitate, n care el
poate s aleag ce va lua i ce va folosi. n aceast
alegere, el este eliberat de orice control al vreunui
profesor, de fapt, de orice control din partea vreunui
adult.
De asemenea, terapia prin joc i d copilului
libertatea de a alege ntre mai multe jucrii i jocuri
imitative - o selecie dintr-o gam mai variat dect i se
poate oferi, de obicei, acas.
S-a descoperit c aceast terapie, combinat cu
interpretrile unui psihiatru (care conduc la sfaturi ce
mbuntesc modul n care este tratat copilul acas),
poate aduce mbuntiri caracterului copilului, cu toate
c acestea pot fi atribuite i vieii sociale pe care o duce
mpreun cu ali copii.

Dar raza de aciune a acestor instituii este mult


prea limitat. Ele sunt doar locuri pentru tratare, la fel
cum sunt spitalele pentru cei bolnavi. Ceea ce este nc
necesar, este o nelegere general a faptului c, dac
munca i libertatea pot vindeca defecte de cretere,
nseamn c munca i libertatea sunt, n mod normai,
necesare pentru dezvoltarea copilului.
De fapt, se ntmpl foarte des ca atunci cnd copiii,
dup ce au fost vindecai sau cnd starea lor s-a
ameliorat, se ntorc la condiiile de via anterioare care
n-au fost modificate i care erau cauzele originale ale
deviaiilor de la normalitate, s nu mai aib puterea
sau
oportunitile
necesare
pentru
a
rmne
normalizai, iar mbuntirea strii lor s fie doar
temporar.
n unele ri s-au fcut eforturi pentru aplicarea
libertii i activitii n coli; dar libertatea i activitatea
au fost interpretate mult prea general.
Libertatea este neleas ntr-o manier foarte
elementar, ca fiind o eliberare imediat de nite
obligaii opresive; ca o ncetare a aplicrii coreciilor i a
supunerii fa de autoritate. Aceast concepie este,
evident, negativ, pentru c ea nseamn numai
eliminarea constrngerilor. De aici rezult, destul de des,
o reacie foarte simpl: de revrsare dezordonat a
impulsurilor, care nu mai sunt controlate, deoarece,
anterior, ele fuseser controlate de voina adultului. A
lsa copilul s fac ce-i place, cnd el nu i-a dezvoltat

nc nici o putere de control, nseamn a trda ideea de


libertate.
Rezultatul l reprezint copiii care sunt dezordonai
pentru c ordinea le-a fost impus n mod arbitrar, care
sunt lenei pentru c, nainte, au fost forai s
munceasc, care sunt neasculttori pentru c au fost
forai s fie asculttori.
n schimb, libertatea adevrat este o consecin
dezvoltrii; este dezvoltarea unor cluze latente, ajutate
de educaie. Dezvoltarea este activ. Ea reprezint
construirea personalitii, realizat prin efort i prin
experienele proprii ale fiecruia; este drumul lung pe
care fiecare copil trebuie s-l parcurg pentru a atinge
maturitatea.
Oricine poate s domine i s reprime pe cel slab i
supus; dar nimeni nu poate s fac pe altcineva s se
dezvolte. Dezvoltarea nu poate fi predat.
Dac libertatea este neleas ca a lsa copiii s fac
ce le place, folosind sau, mai degrab, folosind greit
lucrurile disponibile, este clar c numai deviaiile lor
sunt libere s se dezvolte; anormalitile lor vor spori.
Normalizarea vine prin concentrarea asupra unei
activiti. Pentru aceasta trebuie s furnizm motive
pentru activitate att de bine adaptate intereselor
copilului nct s-i provoace o atenie profund. Reuita
depinde de utilizarea obiectelor n scopurile pentru care
au fost proiectate, lucru care conduce, de asemenea, la
dezvoltarea ordinii mentale a copilului. Dac sunt

utilizate cu grij i precizie ele conduc copilul i la


coordonarea micrilor proprii.
Ordinea mental i coordonarea micrilor ghidate
dup standarde tiinifice sunt cele care pregtesc
concentrarea, iar aceasta, odat aprut, elibereaz
aciunile copilului i-l conduce la vindecarea defectelor
sale. Spunem concentrare, nu doar ocupaie,
deoarece dac copiii trec indifereni de la un lucru la
altul, chiar dac le utilizeaz corect, aceasta nu duce la
nlturarea defectelor.
Lucrul esenial este ca sarcina s trezeasc un
asemenea interes nct ntreaga personalitate a copilului
s fie angajat n realizarea ei.
n colile noastre, acest moment al vindecrii nu
constituie linia de sosire, cum se ntmpl n clinicile
pentru copii dificili, ci e punctul de plecare, dup care
libertatea de aciune consolideaz i dezvolt
personalitatea.
Numai copiii normalizai, ajutai de mediu,
dezvluie, n dezvoltarea ulterioar, acele minunate
capaciti despre care vorbim: disciplin spontan,
activitate continu i fericit, sentimente sociale de
ajutorare i simpatie fa de alii.
Activitatea liber aleas devine modul lor obinuit de
via. Vindecarea tulburrilor e poarta de trecere ctre
acest nou mod de via.
Caracteristica ei principal nu se schimb niciodat.
Ea este disponibilitatea pentru munc. O activitate
interesant, liber aleas, care are virtutea de a induce

concentrarea, nu oboseala, sporete energiile i


capacitile mentale ale copilului i l conduc la
stpnirea de sine.
Acum, pentru a ajuta aceast dezvoltare, nu e de
ajuns s furnizm obiecte la ntmplare, ci trebuie s
organizm o lume a interesului progresiv. Rezultatul
este o tehnic educaional bazat pe psihologia
dezvoltrii infantile.
n colile noastre, nu numai c se ntrete
caracterul, dar viaa intelectual a copilului devine
nsetat de cunoatere.
Exist tentaia de a spune c, n acest fel, copiii
execut exerciii spirituale, deoarece au descoperit calea
autoperfecionrii i a ridicrii la nlimile interioare ale
sufletului.
n desfurarea ei, munca lor ne reamintete un
principiu din cartea nelepciunii indiene, Gita.
E important s dai munca potrivit. Mintea are
nevoie s lucreze n continuu. Dezvoltarea spiritual
nseamn s-o ii mereu ocupat cu sarcini sntoase.
Rul intr n mintea lene. Omul indolent nu poate fi
spiritual. De asemenea, concepia noastr este n acord
cu cuvintele lui Gibran, munca este dragoste fcut
vizibil (Vezi halii Gibran: The Prophet (Heinemann,
Great Britain, and Knopf, New York, 1948, p. 33)).
FORMAREA
CARACTERULUI
REALIZARE A COPILULUI

ESTE

PROPRIA

Aa cum am explicat n capitolul precedent, copiii i


furesc propriul caracter, construindu-i calitile pe
care le admirm. Aceste caliti nu se nasc n urma
exemplelor sau a admonestrilor noastre, ci rezult
numai i numai dintr-o ndelungat i lent succesiune
de activiti desfurate chiar de ctre copil ntre vrsta
de trei i ase ani.
La aceast vrst, nimeni nu poate preda calitile
din care este alctuit caracterul. Singurul lucru pe care
l putem face este s aezm educaia pe baze tiinifice,
astfel nct copiii s poat lucra efectiv, fr a fi
deranjai sau mpiedicai.
Abia mai trziu este posibil s ajungem la mintea
copilului n mod direct, prin intermediul poveelor i
argumentelor. Doar dup vrsta de ase ani putem
deveni misionarii moralitii, deoarece ntre ase i
doisprezece ani ncepe s funcioneze contiina, iar
copilul este capabil s vizualizeze diferenele dintre bine
i ru. Se poate face chiar mai mult ntre doisprezece i
optsprezece ani, cnd bieii ncep s aib idealuri
(patriotice, sociale, religioase, i altele). Atunci ne putem
comporta fa de ei ca nite misionari, aa cum ne
comportm cu adulii. Partea trist este c, dup vrsta
de ase ani, copiii nu-i mai pot dezvolta caracterul i
calitile n mod spontan. De acum nainte, misionarii,
care nici ei nu sunt perfeci, se gsesc n faa unor
dificulti considerabile. Ei lucreaz asupra fumului, nu
asupra focului.

nvtorii care predau la clasele mai mici se plng


adesea c, dei pot preda tiinele, literatura .a.m.d.,
elevii lor nu sunt capabili s nvee nu pentru c le
lipsete inteligena, ci pentru c sunt lipsii de caracter.
Fr caracter nu exist direcie. Numai acelor copii
care - n ciuda crizelor premature i a modului deficitar
n care au fost tratai - au reuit s-i pstreze toate, sau
mcar
cteva
din
darurile
fundamentale
ale
caracterului, le-a mai rmas ceva din personalitate.
Foarte adesea, majoritatea copiilor nu mai au deloc
personalitate.
E inutil a le spune acum s se concentreze, deoarece
tocmai aceasta este capacitatea pe care n-o pot exercita.
Cum am putea s ne ateptm ca ei s-i desfoare
activitile cu grij i rbdare, dac grija i rbdarea
sunt printre calitile care le lipsesc? E ca i cum ai
spune: Mergi frumos! unei persoane fr picioare.
Asemenea caliti pot fi obinute numai prin practic,
niciodat prin comenzi.
Atunci, ce este de fcut ? Adesea, societatea
rspunde:
Avei rbdare cu cei tineri: i putem influena numai
prin exemplele i inteniile noastre bune. i se sper c,
n timp i cu rbdare, se va realiza ceva. Dar, n fapt, nu
se realizeaz nimic. Odat cu trecerea timpului
mbtrnim, dar din asta nu iese nimic. Timpul i
rbdarea singure nu au nici un efect. Trebuie s
profitm de ansa oferit n perioada creativ.

Un alt lucru se clarific dac privim omenirea ca


ntreg. Adulii, ca i copiii, par a se diferenia unii de
alii, n principal prin defectele lor, dar exist ceva ascuns
adnc n inimile lor, ceva comun tuturora. Toi au
tendina, orict de vag i incontient, de a se ridica,
de a se nla; ei aspir la ceva spiritual. Iar aceast
tendin, orict de slab ar fi aciunea ei asupra
defectelor de caracter, exercit, mai devreme sau mai
trziu, o presiune ctre progres. Att individul ct i
societatea au n comun acest lucru: o tendin
permanent spre progres. Fie c apare n plan exterior
ori n cel interior, exist o lumini n incontientul
omenirii, care o conduce spre lucruri mai bune. Cu alte
cuvinte, comportamentul uman nu este invariabil, ca cel
al animalelor, ci poate progresa, iar, pentru om, este un
lucru firesc s simt acest ndemn interior de a merge
nainte.
n desen exist un cerc central, centrul perfeciunii.
n jurul acestui cerc este o zon care reprezint tipul de
oameni mai puternici i mai echilibrai, aceia care se
apropie de ideal, sau tipul normal. Spaiul care
nconjoar aceast zon indic masa de oameni care -n
grade diferite- nu au atins normalitatea. La periferie,
observm un cerc cu o suprafa mai redus, care
reprezint clasa de oameni ce ies n afara normalitii cei civa oameni extrasociali, ori antisociali (cei
extrasociali sunt bolnavi psihic, iar cei antisociali sunt
delincveni). Lunaticii i criminalii nu au fost capabili s
se adapteze la viaa social. Restul s-au adaptat, mai

mult sau mai puin. Prin urmare, problemele


educaionale, i privesc pe aceia care au fost capabili s
rmn, pn la un anumit punct, n sfera adaptrii.
Aceast adaptare la lumea nconjurtoare apare n
primii ase ani. Aici, deci, se afl originile caracterului.
Ct de fascinant este aceast problem a adaptrii!
Cercul interior din jurul celui central i include pe cei
care se afl mai aproape de perfeciune. Ei sunt cei mai
puternici, fie pentru c au dispus de o mai mare energie
vital, fie pentru c au fost mai norocoi n privina
condiiilor de mediu; n timp ce aceia din cercul urmtor
au avut mai puin energie sau au ntlnit mai multe
obstacole. n viaa social, primii sunt considerai
persoane cu un caracter foarte puternic, pe cnd ceilali
sunt privii ca avnd caractere mai slabe. Primii, simt o
atracie natural ctre centru, ctre perfeciune; ceilali,
au tendina de a aluneca spre inelul exterior, n zona
celor anti- i extra-sociali. Acetia se simt ntotdeauna
ispitii i, dac nu fac eforturi constante, simt c vor
deveni inferiori. Prin urmare, ei au nevoie de un suport
moral pentru a-i proteja mpotriva tentaiilor. Nu este o
atracie spre plcere, deoarece nimeni nu poate bucura
la ideea de a deveni criminal sau nebun. Dar este o for
aproape irezistibil, ca i fora gravitaiei, care necesit o
lupt i o aprare continu. Efortul de rezista rului este
privit ca virtute pentru c, de fapt, ne mpiedic s
cdem n abisul moral. Aceti suferinzi i impun reguli
pentru a se salva de la cdere. Ei se ataeaz de cineva
mai bun dect ei. Se roag Atotputernicului s-i salveze

de ispit. Ei se nvluie tot mai mult n virtute, dar acest


mod de via este dificil. Penitena nu este o bucurie.
Este asemenea efortului unui alpinist care se aga de
un col de stnc i ncearc s-i pstreze echilibrul.
Tinerii simt aceast spaim a golului, iar educatorul
ncearc s-i ajute prin explicaii i exemple. El se
prezint copiilor ca model, cu toate c, nu rareori, simte
acelai impuls i aceeai teroare. Ct de des i spune:
Trebuie s fiu un bun exemplu, cci, altfel, ce vor deveni
elevii mei? iar aceast povar i apas greu umerii. Att
nvtorii ct i elevii aparin categoriei virtuoilor (al
treilea cerc). Aceasta este astzi atmosfera n care
formm caractere i dm lecii de moral i, pentru c
altceva mai bun nu se cunoate nc, o acceptm ca
atare, nseamn c marea majoritate a oamenilor triesc
ntotdeauna n interiorul acestor limite, iar umanitatea,
n general, privete faptul de a fi n defensiv ca fiind
ceva natural.

11. Cercurile atraciei pentru tipurile sociale inferior


i superior
n cercul interior se afl cele mai puternice tipuri,
atrase de perfeciune. Aici nu exist o for de gravitaie,
ci o dorin real de a deveni mai buni. Adesea, aici
exist aspiraie fr cutarea perfeciunii absolute, dar,
n orice caz, aceti oameni sunt atrai de perfeciune n
mod natural i fr efort. Nu teama de nchisoare i
oprete de a fura; ei nu ctig o lupt disperat cu
dorina de a poseda ceea ce aparine altora; nici nu sunt
tentai de acte de violen de la care s se stpneasc
datorit unei pretinse virtui. Ei, pur i simplu, nu
doresc nimic din ceea ce nu le aparine, iar violena e,
pentru ei, ceva respingtor. Perfeciunea i atrage
deoarece este n natura lor. Cutarea ei nu este un
sacrificiu, ci se ntmpl firesc, ca i cnd le-ar satisface
cele mai profunde dorine .
O aceeai diferen exist ntre vegetarieni i nonvegetarieni. Muli dintre cei care folosesc carnea ca
aliment se abin de la ea n anumite zile ale sptmnii.
n timpul postului de Pati ei postesc patruzeci de zile,
sau triesc fr carne i alte alimente de dulce.
Consider c asta e o adevrat peniten i susin
c a rezista tentaiilor este o virtute.
Acetia sunt oameni care respect regulile fcute de
alii, sau care le-au fost date de ctre liderii lor
spirituali. Dar cercul interior nu i include pe acetia:
este un cerc pentru duhovnici, vegetarieni, oameni pe

care carnea nu-i tenteaz. Acetia evit carnea. Pentru


ei nu e nevoie de nici un misionar, deoarece ei respect
regulile din toat inima, prin propria lor natur intern.
Alt exemplu este dat de oamenii aflai ntr-o stare de
sntate bun sau una rea. De exemplu, un om cu
bronit cronic trebuie s-i protejeze pieptul cu un
fular clduros de ln, s fac bi fierbini i s fac
masaje din cauza proastei circulaii a sngelui. Chiar
dac aparent este normal, el trebuie s fie ntotdeauna
atent. Sau dac digestia lui e proast, ca s se in pe
picioare trebuie s mnnce o diet special la ore fixe.
Aceti oameni in pasul cu ceilali, dar numai avnd
mare grij i trind mereu cu spaima de spital sau de
moarte n sufletele lor. Ei triesc la mna doctorilor, au
nevoie de o asistent sau de ajutorul constant al familiei.
ns privii-i pe cei care se bucur de o sntate bun.
Ei mnnc ce doresc fr s-i bat capul cu regulile,
ies afar pe orice vreme, sparg ghiaa ca s fac baie. Pe
ct vreme ceilali stau n cas, abia ndrznind s
scoat puin nasul afar. n cel de-al treilea cerc, al celor
slabi, sunt necesari mentori spirituali la orice pas. Ei
acioneaz ca frne mpotriva pericolelor de alunecare n
abisul tentaiilor i degenerrii. Dar cei din cercul
interior nu au nevoie de acest ajutor, nu n acelai grad.
Lor le sunt permise bucurii la care ceilali nici nu pot
mcar s viseze.
S reflectm, acum, la acest cerc central, cercul
perfeciunii!. Trebuie s ncercm s ntemeiem
caracterul pe fapte. Ce este perfeciunea? nseamn ea

deinerea tuturor virtuilor, duse pn la cel mai nalt


nivel i, dac este aa, ca s atingem ce? Aici, din nou,
trebuie s ncercm s fim clari. Prin caracter nelegem
comportamentul omului mpins din interior (dei,
adeseori, n mod incontient) ctre a progresa. Aceasta
este tendina general. Umanitatea i societatea trebuie
s progreseze n evoluie. Exist, n mod natural, o
atracie ctre Dumnezeu. Dar hai s considerm aici
numai centrul omenesc de perfeciune, progresul
umanitii. Cineva face o descoperire, iar societatea
progreseaz de-a lungul acelei direcii. Acelai lucru se
ntmpl i n domeniul spiritual, o persoan atinge un
nivel superior i mpinge societatea nainte. Tot ceea ce
cunoatem, spiritual vorbind, i tot ceea ce vedem,
vorbind din punct de vedere fizic, reprezint munca unor
persoane. Dac ne gndim la ceea ce se cunoate din
geografie i istorie, observm acest progres constant,
deoarece n fiecare epoc a existat un om care a adugat
un punct la acest cerc al perfeciunii, care l-a fascinat i
la mpins spre aciune. Acesta era un om din al treilea
cerc, care, fiind sigur pe el, n-a trebuit s-i iroseasc
energiile n lupta cu tentaiile vieii. Aceleai energii
puteau fi angajate apoi n ceea ce ar fi putut prea
imposibil oamenilor aflai ntotdeauna n lupt cu
propriile lor viei nefericite. Amiralul Byrd i-a asumat
sarcina umilitoare de a colecta bani ca s exploreze Polul
Sud. Apoi s-a expus tuturor vitregiilor unei expediii
polare. Dar tot ceea ce a simit el, a fost atracia de a

face ce nu se mai fcuse nainte i, astfel, i-a nfipt i el


stindardul, mpreun cu alii, n zona perfeciunii.
n concluzie, putem spune c umanitatea, din
punctul de vedere al caracterului, este prea bogat n
oameni care aparin tipului din cercul al treilea. Prea
muli au nevoie de crje ca s se menin, iar dac
lumea continu cu educaia aa cum este, nivelul
omenirii va scdea din ce n ce mai mult.
S presupunem c un misionar ar veni din al treilea
cerc i le- ar propvdui copiilor din al doilea. El ar
putea spune: Evitai carnea. Poate deveni o ocazie de a
pctui. Copiii ar rspunde: E n regul. Nu ne place
carnea. Ori s-ar putea ntoarce ctre alii i ar spune:
Vei rci n hainele acestea. Purtai ceva mai gros. La
care rspunsul va fi: Frigul nu ne face ru. Ne este
destul de cald. Este clar c profesori din al treilea cerc
tind s scad nivelul copiilor, n loc de a-i aduce mai
aproape de centrul perfeciunii.
Dac
vom
examina
programele
de
lucru
recomandate spre a fi folosite n coli, vom observa dintro dat srcia i monotonia lor.
Educaia de astzi este umilitoare. Ea produce un
complex de inferioritate i diminueaz puterile umane n
mod artificial. Chiar organizarea ei pune o limit
cunoaterii, mult sub nivelul natural. Ea furnizeaz
oamenilor crje, cnd acetia ar putea alerga pe picioare
sprintene. Este o educaie bazat pe puterile inferioare
ale omului, nu pe cele superioare. i este numai vina
omului c majoritatea fiinelor umane sunt inferioare,

pentru c formarea caracterelor lor n timpul perioadei


constructive, a fost mpiedicat. Trebuie s facem un
efort s rectigm adevratul nivel uman, lsndu-ne
copiii s-i foloseasc puterile creative. i atunci, poate
al doilea cerc, care nu este al perfeciunii dar se apropie
de el; care nu este defensiv, ci caut s cucereasc; va
invada cu totul cel de-al treilea cerc. Dac n ntreaga
via a omului exist doar o singur perioad pentru
construcia mental, i dac, n acea perioad, aceasta
nu are loc, ori se realizeaz n mod greit datorit unor
condiii deficitare, atunci nu este surprinztor c masele
umane sunt subdezvoltate. Dar dac i s-ar permite
caracterului s se formeze n modul su natural i dac
am oferi, nu dizertaii morale, ci ansa de a aciona
constructiv, atunci lumea ar avea nevoie de un mod
diferit de educaie.
Restriciile artificiale ar fi nlturate, iar marile
obiective care trebuie realizate ar intra n atenia
constant a oamenilor. Putem citi ntreaga istorie i
ntreaga filozofie, i totui s rmnem neputincioi.
Dar, de lsm s fie oferite mijloacele ce inspir marile
eforturi, rezultatele vor fi foarte diferite. ns pentru
aceasta trebuie s folosim lucruri la care fiina uman
rspunde. Calitile care trebuie ncurajate sunt acelea
formate n perioada creativ i, dac n acea perioada nu
au nici o ans de a se forma, ele nu vor aprea mai
trziu. Nici predicile, nici bunele exemple nu le vor putea
resuscita.

Aceasta este diferena dintre vechea i noua


educaie. Noi vrem s ajutm autoconstruirea omului la
timpul potrivit, astfel nct omenirea s poat merge
nainte spre ceva mre. Societatea a construit ziduri,
bariere. Noua educaie trebuie s le drme, revelnd
orizontul liber. Noua educaie este o revoluie, dar una
fr violen. Este revoluia non-violent. Dup aceea,
dac triumf, revoluia violent va deveni, pentru
totdeauna, imposibil.
POSESIVITATEA LA COPII I TRANSFORMRILE EI
Dup ce am realizat o privire general asupra
faptelor ce au ieit la lumin n cursul experimentelor
noastre, haidem acum s le studiem pe rnd i s le
dm propriile noastre interpretri. Att vrsta copiilor
ct i interesele profunde pe care le-au artat, ne-au
oferit mult material demn de luat n considerare; cu att
mai mult cu ct aciunile lor au multe n comun cu cele
mai nalte caracteristici ale omenirii.
n toate aceste fenomene se poate vedea un proces
de construcie continuu. Nu se deosebete cu nimic de
activitatea omizilor cnd ating un anumit stadiu al
dezvoltrii. n loc de a se tr printre frunze, aa cum o
fcuser pn acum, se opresc la ncheietura a dou
crengi i ncep o activitate misterioas specific lor.
Dup puin timp se poate vedea un norior de fire fine i
diafane. Este nceputul cocon-ului (gogoii). La fel, n
cazul copiilor, primul lucru care ne sare n ochi este

fenomenul concentrrii asupra unui singur lucru. La o


feti de trei ani i jumtate care frecventa prima noastr
coal, intensitatea concentrrii era uimitoare. Cu toat
mulimea de lucruri interesante din jurul ei, nu putea fi
distras de la munca ei. Rareori se vede o asemenea
profunzime a concentrrii, poate doar la personalitile
excepionale. De obicei, este considerat ca un semn al
geniului. Natural, la un copil aa de mic nu putea fi de
acelai calibru, dar, descoperind-o mereu prezent la
copii diferii, a trebuit s o acceptm ca fiind ceva
fundamental. Aa cum, n folosirea unui compas, ceea
ce ne d capacitatea de a desena un cerc este fixarea
acului n centru, tot astfel, n formarea copilului, temelia
a tot ceea ce urmeaz este fixarea ateniei. Nimeni nu
spune c atenia trebuie s se fixeze totdeauna n acelai
fel, sau pe aceleai lucruri, dar, fr fixare, formarea nu
poate ncepe. Fr concentrare copilul este posedat de
obiectele din jurul lui. Simte chemarea fiecruia i trece
de la unul la altul. ns, imediat ce i-a centrat atenia,
devine propriul su stpn i poate exercita controlul
asupra lumii sale.
Cu toi tim c n lumea adult, un om care i tot
schimb profesiile nu va fi niciodat potrivit pentru un
post cu responsabilitate. Dar un om care are un scop
bine definit i care tie cum s-i organizeze munca, cu
siguran va reui. Acordm att de mult importan
acestui fapt nct nu obosim spunnd chiar i
studenilor de universitate ct de ncntai am fi s-i
vedem concentrndu-se. Dar ct de puin efect are!

Singure, sfaturile bune nu sunt niciodat de ajuns. i,


dac acest lucru este valabil pentru aduli, cum s-ar
putea atepta o educatoare s induc concentrarea la un
copil de trei ani i jumtate? Singurul lucru sigur e c
niciun copil nu se concentreaz doar fcnd un efort de
voin.
Deci, concentrarea artat de micua noastr aduce
la lumin ceva nou n psihologia copilului. Ne arat cum
procedeaz natura pentru a svri formarea
caracterului. Metoda ei const n a da copilului interese
speciale, interese cu intensitate excepional pentru a
executa acea oper creatoare necesar fiecrei pri a
personalitii sale aflate n dezvoltare.
Dup concentrare va veni perseverena. Aceasta este
o alt trstur de caracter creia i vine acum rndul
s se desfoare. De fapt, am vorbit deja de modul n
care copiii repet exerciii care, deoarece nu au un scop
extern, este clar c trebuie s aib unul intern. Aceast
repetare, care ncepe dup prima concentrare, produce
un fel de consolidare. Ea marcheaz nceputul unui alt
stadiu n formarea caracterului uman. Aici, de
asemenea, voina care acioneaz nu este voina
copilului; e voina naturii. Prin mijloacele sale, ea
construiete capacitatea care le d oamenilor
posibilitatea de a-i duce la bun sfrit proiectele pe care
i le-au propus. n fapt, mai e ceva ce ne arat copilul
prin aceast repetare a exerciiului. Este abilitatea de a
duce la bun sfrit ceea ce a nceput. Copiii din coala
noastr i aleg activitatea n mod liber i demonstreaz,

fr tgad, aceast putere. O exerseaz zilnic, ani de


zile. Dac, n lumea adulilor, ne gsim n compania
unor oameni care nu tiu ce vor, spunem c le lipsete
voina. ns, despre cei care tiu ce vor i vd clar pe ce
drum s-o apuce, spunem c sunt capabili i au voin
puternic.
Copiii i aleg propriile aciuni sub impulsul legilor
naturale. Adulii o fac pe baza gndirii. Dac un copil
trebuie s-i exerseze aceast capacitate, este necesar, n
mod evident, s nu fie dirijat de cineva care s-i spun
ce s fac n fiecare moment al vieii sale. Alegerea sa
este afectat de fore interne i, dac cineva uzurp
funcia acestui ghid, copilul este mpiedicat s-i
dezvolte fie voina, fie concentrarea. Aa c, dac dorim
s-i nsueasc aceste trsturi, primul lucru pe care
trebuie s l facem este ca el s fie independent n raport
cu adultul. n plus, cel mai puternic instinct al copilului
este de a se elibera de controlul adultului, lucru foarte
logic de altfel, dup cum putem vedea din scopurile pe
care le servete, ns, copilul nu acioneaz condus de
logic, el acioneaz condus de natur. Natura este cea
care i traseaz calea pe care trebuie s o urmeze.
Observai ce paralel ciudat este ntre dezvoltarea
omului i viaa animalelor ntruct i acestea au o cale
trasat pe care o urmeaz eliberndu-se de dependena
fa de adulii din speciile lor. Creterea i formarea sunt
cluzite de legi naturale, iar individul trebuie s urmeze
aceste legi pentru a-i construi caracterul, sinele
interior.

Se poate atepta formarea separat a fiecrei pri a


minii omului, iar observarea ne va confirma totdeauna
c ce se ntmpl nu e cauzat doar de educaie, ci
provine din acele procese complexe i mree care
cluzesc nsui universul. E voina naturii, nu aciunea
noastr. E parte a creaiei, nu a educaiei. Aceast
concluzie este bine ilustrat de o alt schimbare
remarcabil care le nsoete pe acelea descrise pn
acum. Copiii care au fost mpiedicai s se dezvolte
complet prezint, adesea, trsturi de caracter care
dispar cnd se normalizeaz prin munc.
O asemenea trstur, foarte obinuit, este
posesivitatea. n cazul copilului normalizat, libertatea de
a se interesa de tot felul de lucruri, l conduce la
focalizarea ateniei nu pe lucrurile nsele, ci pe
cunoaterea pe care o extrage din ele. Prin urmare,
dorina de a poseda sufer o transformare. Nu e ciudat
s vezi un copil care i-a dorit cu ardoare s aib un
lucru c, imediat ce l-a obinut, l pierde sau l stric?
Pare ca i cum foamea de a poseda ar fi nsoit de
pasiunea de a distruge, ns acest lucru poate fi neles
cu uurin dac ne amintim c nici un obiect nu
prezint un interes perpetuu. Atrage doar pentru un
moment, apoi e lsat deoparte. S lum ca exemplu un
ceas de mn. Acesta e fcut pentru a ne spune timpul,
n asta const adevrata lui valoare. Dar un copil mic,
care nu tie nici mcar ce nseamn timpul, nu poate
nelege acest fapt; i astfel, cnd se ntmpl s pun
mna pe un ceas, aproape totdeauna l sparge. Un copil

mai mare, cunoscnd la ce servete ceasul, poate deveni


interesat s vad din ce este alctuit. l deschide cu
atenie pentru a vedea rotiele i prghiile care se
combin pentru a-l face s mearg. Dar aceasta
nseamn c el nu mai este interesat de ceas. Acum,
interesul lui este captat de funcionarea mecanismului
complex al ceasului; el nu dorete obiectul, ci nelegerea
obiectului.
Iat aici un tip secund de posesivitate: interesul de a
ti cum funcioneaz lucrurile. l putem vedea sub multe
forme. Copiii care culeg flori doar pentru c le vor, le
arunc curnd sau le rup n bucele. Mania de a
poseda merge aici mn n mn cu mania de a
distruge. Dar, dac copilul cunoate prile florii, tipul
de frunz sau modelul de tulpin, atunci nu-i mai vine
s-o rup sau s-o distrug. Va vrea s-o studieze. Interesul
lui a devenit intelectual iar posesivitatea a luat forma
cunoaterii. n acelai fel, ar putea ucide un fluture
pentru a-l avea, dar, dac l preocup viaa insectelor i
rolul pe care acestea l joac n natur, interesul lui va fi
centrat tot pe fluture, ns cu ideea de a-l observa, nu de
a-l prinde sau ucide. Aceast posesivitate intelectual se
dezvluie atunci cnd copilul este atras att de puternic
de mediul nconjurtor nct aproape c putem spune c
s-a ndrgostit de acesta. Aceast dragoste fa de
mediu l determin pe copil s-l trateze cu mare grij i
s mnuiasc toate lucrurile cu cea mai mare delicatee.
Dac dorina de a poseda este dictat de un interes
intelectual putem spune c s-a ridicat la un nivel

superior, iar acest lucru l va conduce pe copil ctre


cunoatere. n locul posesivitii apare, prin acest
interes superior, o aspiraie de a ti, a iubi, i a sluji. n
acelai mod este sublimat curiozitatea n cercetarea
tiinific. Curiozitatea e un impuls de a investiga. Odat
ce copilul a simit fascinaia unui obiect, va aciona cu
zel pentru conservarea tuturor obiectelor. Schimbrile
petrecute la copiii din prima noastr coal ne-au artat
modul de trecere de la posesivitate la dragostea i grija
fa de lucrurile pe care li le-am ncredinat. Caietele n
care scriau nu au avut niciodat o pagin ndoit, o pat
de cerneal sau vreo terstur. Erau dichisite, curate
i, adesea, frumos decorate.
Cnd ne gndim la om, n toat mreia lui pe care
ne-o relev istoria i evoluia, vedem c aceast aspiraie
ctre mai bine face parte din natura lui. El ncearc n
toate felurile s neleag viaa astfel nct s-o protejeze
i s-o mbunteasc i caut s ajute vieuitoarele prin
cuceririle inteligenei sale. Nu-i petrece ranul tot
timpul avnd grij de plante i animale iar omul de
tiin
mnuindu-i
microscoapele
i
lentilele?
Umanitatea ncepe cu apucare i distrugere i sfrete
cu iubire i slujire, prin mijlocirea inteligenei. Copiii
care rupeau plantele din grdin, acum le urmresc
creterea, le numr frunzele i le msoar nlimea.
Nu mai vorbesc de planta mea, ci de planta. Aceast
sublimare i aceast dragoste, se datoreaz unei noi
contiine aprut n mintea lor. Niciodat nu vom
vindeca distructivitatea prin predici i rugmini. Dac

un copil vrea lucrurile pentru sine, sau pentru ca alii


s nu le aib i ncercm s-l corectm inndu-i o
predic moral sau apelnd la bunele lui sentimente,
poate nceta pentru cteva momente, dar, n curnd va
rencepe. Numai munca i concentrarea, care aduc
cunoatere i dragoste, pot induce o transformare ce
desctueaz omul spiritual care, anterior, zcea
ascuns.
A ti, a iubi i a sluji este trinomul tuturor religiilor,
ns, adevratul creator al spiritualitii noastre este
copilul. El ne nva planul naturii pentru a ne forma
conduita i caracterul, un plan complet trasat n toate
detaliile vrstei i muncii, cu nevoia lui de libertate i
activitate intens n conformitate cu legile vieii. Nu
fizica, botanica sau lucrul manual conteaz, ci voina i
componentele spiritului uman, care se auto-construiesc
prin munc. Copilul este constructorul spiritual al
omenirii, iar obstacolele n calea dezvoltrii sale libere
sunt pietrele din zidul n care a fost nchis sufletul
omului.
DEZVOLTAREA SOCIAL
Primul lucru esenial pentru dezvoltarea copilului
este concentrarea. Ea st la temelia caracterului i
comportamentului social. Copilul trebuie s descopere
cum s se concentreze i pentru aceasta i trebuie
lucruri asupra crora s se concentreze. Aceasta arat
importana mediului care l nconjoar, ntruct nici o

aciune din afar nu l poate determina s se


concentreze. Numai el i poate organiza propria via
psihic. Nici unul dintre noi nu o poate face n locul lui.
Tocmai n aceasta const importana colilor noastre.
Ele sunt locuri n care copilul poate gsi tipul de
activiti ce i permit s- i organizeze singur viaa
psihic.
Desigur,
orice
spaiu
nchis
favorizeaz
concentrarea. Oriunde n lume, cnd oamenii vor s se
concentreze, caut un loc mai retras. Ce facem ntr-o
biseric sau ntr-un templu? Acestea creeaz o atmosfer
favorabil concentrrii. Ele sunt locuri care au puterea
de a forma caracterul. Rareori copiii sunt primii n
colile tradiionale naintea vrstei de cinci ani i atunci
cea mai mare parte a perioadei formative a trecut deja.
Dar colile noastre ofer celor mici un refugiu n care pot
lua form primele elemente ale caracterului, fiecare
dintre ele avnd propria importan. Cnd am atras
atenia pentru prima dat asupra valorii pe care o are
un mediu adaptat special nevoilor copiilor, aceast idee
a trezit un mare interes n rndul arhitecilor, artitilor
i psihologilor, dintre care unii au colaborat cu mine n a
stabili mrimea i nlimea ideale ale ncperilor i
decoraiunile potrivite unei coli n care urma s fie
favorizat concentrarea. O astfel de construcie era mai
mult dect protectoare, aproape c putea fi numit
psihologic. Totui, valoarea ei nu depindea n
ntregime de dimensiuni i culori - care nu sunt
suficiente prin ele nsele - ci depindea de lucrurile date

spre uzul copiilor, deoarece copilul are nevoie de lucruri


palpabile asupra crora s-i concentreze atenia. Mai
mult, aceste lucruri, la rndul lor, nu au fost selectate
arbitrar, ci numai ca rezultat al unor ndelungate
experimente cu copiii nii.
Am nceput s dotm mediul copiilor cu cte un
obiect din fiecare categorie i i-am lsat pe copii s
aleag lucrurile pe care le preferau. Observnd c ei
alegeau numai anumite lucruri, iar altele rmneau
nefolosite, le-am eliminat pe ultimele. Toate lucrurile
care sunt acum folosite n colile noastre nu sunt doar
rezultatul eliminrii prin cteva testri la nivel local, ci
prin testri realizate n colile din toat lumea. Deci,
putem spune cu siguran c aceste lucruri au fost alese
de copii. Am observat c exist obiecte care sunt pe
placul tuturor copiilor, iar pe acestea le considerm ca
fiind eseniale. Au fost i altele pe care de abia le-au
folosit, contrar prerii majoritii adulilor, iar asta s-a
ntmplat, de asemenea n toate rile. Ori de cte ori iam lsat pe copiii normalizai s aleag liber,
ntotdeauna am obinut aceleai rezultate, iar asta m-a
fcut s m gndesc la acele insecte care se aaz
ntotdeauna numai pe anumite flori, cele care li se
potrivesc. Era foarte clar c de aceste lucruri aveau
nevoie copiii. Un copil alege ceea ce l ajut s se
autoformeze. La nceput am avut multe jucrii, dar
ntotdeauna copiii le-au ignorat. Erau, de asemenea,
multe aparate de prezentare a culorilor, dar ei alegeau
numai un singur tip, acele tablete nvelite n mtase pe

care acum le folosim pretutindeni. Iar aceast alegere a


fost confirmat n toate rile. Chiar i n ceea ce
privete forma i intensitatea zonei colorate, am lsat
preferinele copiilor s ne ghideze. Aceast determinare
exact a tuturor obiectelor furnizate se reflect, de
asemenea, i n viaa social a clasei. Deoarece, dac
sunt prea multe lucruri, sau mai mult de un set complet
pentru un grup de treizeci sau patruzeci de copii, se
creeaz confuzie. Aa c avem puine obiecte, chiar dac
sunt muli copii.
Exist numai un singur exemplar din fiecare tip de
obiecte, iar dac un obiect este folosit n momentul n
care un alt copil l vrea, cel din urm - dac e normalizat
- va atepta pn ce obiectul va fi disponibil. Din aceast
situaie deriv caliti sociale importante. Copilul ajunge
s vad c trebuie s respecte munca altora, nu pentru
c cineva i-a spus acest lucru, ci pentru c aceasta e o
realitate pe care el o ntlnete n experiena zilnic.
Exist un singur obiect pentru mai muli copii, deci nu e
nimic de fcut, dect s atepte. i, ntruct asta se
ntmpl n fiecare or, zi de zi, timp de mai muli ani,
ideea de a-i respecta pe ceilali i de a-i atepta fiecare
rndul, devine o parte obinuit a vieii a crei
maturitate sporete continuu.
De aici apare o schimbare, o adaptare, care nu e
altceva dect nsi naterea vieii sociale. Societatea nu
se bazeaz pe dorine personale, ci pe o combinaie de
activiti care trebuie s fie armonizate. Din experienele
copiilor se dezvolt o alt virtute: rbdarea, care e un fel

de negare a impulsurilor prin mijlocirea inhibiiei. Deci,


trsturile de caracter pe care noi le numim virtui, apar
n mod spontan. Noi nu putem s-i nvm pe copiii de
trei ani acest fel de moralitate, dar experiena poate i,
pentru c n alte condiii normalizarea este mpiedicat astfel nct oamenii din toat lumea vd copiii luptnduse pentru ceea ce vor - iar copiii notri i ateptau
rndul, acest fapt a fost ceea ce i-a impresionat cel mai
mult pe toi. Deseori am fost ntrebat: Cum reuii s-i
facei pe aceti micui s se comporte att de bine? Cum
i nvai s fie att de disciplinai? Nu eu sunt cel care
a fcut acest lucru, ci mediul pe care noi l-am pregtit
cu grij i libertatea pe care copiii o gsesc n acest
mediu. n aceste condiii au putut aprea caliti
necunoscute anterior la copiii de la trei la ase ani.
Cnd adulii intervin n acest prim stadiu de
pregtire pentru viaa social, aproape ntotdeauna fac
greeli. Cnd copiii execut exerciiul mersul pe linie
unul s-ar putea s mearg n direcia opus celorlali i
o coliziune pare inevitabil. Impulsul oricui ar fi s se
repead la copil i s-i schimbe direcia. Dar copilul are
foarte bine grij de el nsui i rezolv dificultatea, - nu
ntotdeauna
n
acelai
mod,
dar
ntotdeauna
satisfctor. Astfel de probleme se ivesc la fiecare pas,
iar confruntarea cu ele ofer o mare satisfacie copiilor.
Dac noi intervenim ei se simt deranjai, iar dac sunt
lsai singuri gsesc o soluie. Toate acestea sunt
experiene sociale pe care nici o educatoare nu ar fi
capabil s le inventeze i care ofer posibilitatea de a

practica n mod constant rezolvarea corespunztoare a


situaiilor. Educatoarea, de obicei, intervine, dar soluiile
ei difer de cele ale copiilor, lucru ce afecteaz armonia
grupului. n afara cazurilor excepionale, trebuie s
lsm astfel de probleme n seama copiilor. Putem atunci
s le studiem, n mod obiectiv, comportamentul, despre
care se tiu att de puine. Ordinea social apare prin
intermediul acestor experiene zilnice.
Educatorii care folosesc metode directe nu pot
nelege cum este stimulat comportamentul social ntr-o
coal Montessori. Ei cred c aceasta ofer material
scolastic i nu material social. Ei spun: Dac copilul
face totul de unul singur, ce se va ntmpla cu viaa
social? Dar ce e viaa social dac nu rezolvarea
problemelor sociale, comportarea corespunztoare i
urmrirea scopurilor acceptabile pentru toi? Pentru ei,
viaa social const n a sta unul lng altul i a asculta
pe cineva care vorbete: dar asta este tocmai reversul.
n colile tradiionale, singura via social pe care o
au copiii este n timpul pauzelor sau n excursii. Ai
notri triesc ntotdeauna ntr-o comunitate activ.
Cnd clasele sunt relativ mari, diferenele de
caracter sunt mult mai evidente i se poate dobndi o
experien mai mare. n clasele mici acest lucru e mai
dificil. Nivelele de perfeciune superioare sunt rezultatul
unei viei sociale. Care este alctuirea acestei societi a
copiilor? S-a constituit din ntmplare, dar nu pe
neateptate. Copiii care se afl n aceast lume restrns
sunt de vrste diferite (ntre trei i ase ani). Acest mod

grupare nu se ntmpl, de obicei, n coli, dect dac


cei mai mari sunt retardai mental. Gruparea se face, de
obicei, pe vrste, clasificarea pe vertical pe care o
avem noi se poate gsi numai n cteva coli.
Cnd unele dintre educatoarele noastre au vrut s
aplice principiul organizrii claselor pe vrste, copiii
nii au fost cei care au artat ce dificulti mari pot
aprea din asta. E exact cum se ntmpl i acas. O
mam cu ase copii se descurc uor cu ei. Dar, cnd
exist gemeni, sau sunt introdui ali copii de aceeai
vrst, lucrurile se ngreuneaz, deoarece este foarte
obositor s fac fa unor copii care vor toi acelai lucru
n acelai timp. Mama cu ase copii de vrste diferite se
descurc mult mai bine dect mama cu unul singur.
Copiii singuri la prini sunt ntotdeauna dificili, nu
att din cauza rsfului, ct pentru c sufer din lipsa
companiei altora. Prinii au deseori probleme mai mari
cu primul nscut dect cu urmtorii copii. Ei dau vina
pe propria lipsa de experien, dar nu e asta, ci faptul
c, n realitate, copiii care urmeaz primului nscut au
parte de companie.
Farmecul vieii sociale const n numrul de tipuri
diferite de persoane pe care le ntlnim. Nimic nu este
mai cenuiu dect azilul de btrni. A segrega pe
criteriul vrstei este unul dintre cele mai crude i
inumane lucruri pe care le poate face cineva, iar acest
lucru e la fel de valabil i pentru copii. Acest lucru rupe
legturile vieii sociale i o priveaz de substan, de
ceea ce o hrnete. n majoritatea colilor, copiii sunt

desprii, mai nti n funcie de sex, apoi n funcie de


vrst, fiind grupai dup aceste coordonate n clase
diferite. Aceasta este o greeal fundamental, care d
natere la o mulime de rele. Este o izolare artificial
care mpiedic dezvoltarea simului social. n colile
noastre copiii de sexe diferite sunt, de obicei, amestecai,
dar alturarea bieilor i fetelor nu e chiar foarte
important. Ei pot foarte bine s mearg la coli diferite.
Ceea ce conteaz e mixajul vrstelor. colile noastre
demonstreaz c micuii de vrste diferite se ajut unii
pe alii. Cei mai mici vd ce fac cei mai mari i cer
explicaii. Acestea sunt date imediat i procesul de
instruire e ntr-adevr valoros, deoarece mintea unui
copil de cinci ani e mult mai apropiat de mintea unui
copil de trei ani dect e mintea noastr, nct cel mic
nva uor ceea ce nou ne-ar veni mai greu s
transmitem. ntre cei doi exist o comunicare i o
armonie, pe care rar le gsim ntre adult i copilul mic.
Exist multe lucruri pe care nici un profesor nu le
poate transmite unui copil de trei ani, dar un copil de
cinci ani o poate face cu cea mai mare uurin. Exist
ntre ei o osmoz mental natural. i iari, un copil
de trei ani va fi interesat de ceea ce face un copil de cinci
ani deoarece nu este prea departe de propriile sale
capaciti. Toi cei mai mari devin eroi i educatori, iar
cei mai mici sunt admiratorii lor. Acetia se uit la primii
pentru a se inspira, apoi i continu propria activitate.
n cellalt tip de coal, unde copiii din aceeai clas
sunt toi de aceeai vrst, cel mai inteligent i-ar putea

nva cu uurin pe ceilali, dar acest lucru este foarte


rar permis. Singurul lucru pe care l pot face e s
rspund la ntrebrile profesorului atunci cnd cel mai
puin inteligent nu poate. Rezultatul este acela c
deteptciunea lor provoac, adesea, invidie. Copiii mici
nu cunosc invidia. Ei nu se simt inferiori sau ruinai
dac un copil mai mare tie mai multe dect ei, deoarece
simt c atunci cnd vor fi mai mari va veni i rndul lor.
Exist dragoste i admiraie de ambele pri; o adevrat
frie. n vechiul tip de coal, singura modalitate de a
ridica nivelul clasei era prin ntrecere, dar aceasta a
provocat prea des sentimente depresive i antisociale de
invidie, ur i umilin. Cei mai inteligeni copii
deveneau ncrezui i-i dominau pe ceilali, pe cnd, n
colile noastre, copilul de cinci ani se simte un protector
al celui mai mic. Este greu de crezut ct de profund
devine, n practic, aceast atmosfer de protecie i
admiraie. Clasa ajunge s devin un grup cimentat prin
afeciune. n final, copiii ajung s-i cunoasc unul
altuia caracterul i s aib o admiraie reciproc pentru
valoarea celuilalt. Singurul lucru care se spunea, de
obicei, n vechile coli era: Cutare i cutare au ctigat
premiul nti sau Acest biat a primit nota zero.
Adevratele sentimente de prietenie nu se dezvolt ntrun asemenea mod. Ei bine, aceasta e vrsta la care
calitile sociale sau antisociale sunt pe cale s se
dezvolte n concordan cu natura mediului care l
nconjoar pe copil. Acesta este punctul lor de origine.

Uneori, oamenii se tem c, dac un copil de cinci ani


pred lecii, aceasta i poate mpiedica propriul progres.
Dar, n primul rnd, el nu pred tot timpul, iar libertatea
lui e respectat. n al doilea rnd, predarea l ajut s
neleag ceea ce tie, chiar mai bine dect nainte. El
trebuie s analizeze i s reorganizeze micul su stoc de
cunotine nainte s-l transmit mai departe. n acest
fel sacrificiul su nu rmne nerecompensat.
Sala de clas pentru cei ntre trei i ase ani nu este
nici mcar strict separat de clasa copiilor ntre apte i
nou ani. Astfel, copii de ase ani pot primi idei de la
clasa de mai sus. Pereii despritori din colile noastre
sunt numai pn la bru i ntotdeauna accesul dintr-o
clas n alta se face uor. Copiii sunt liberi s treac
dintr-o clas n alta. Dac un copil de trei ani intr ntr-o
clas pentru copiii de apte, opt sau nou ani, el nu st
mult acolo deoarece observ repede c nu conine nimic
util lui. Exist demarcaii, dar nu separri, iar toate
grupurile pot comunica ntre ele.
Fiecare are locul su stabilit, dar nu e izolat: se
poate merge oricnd la o plimbare intelectual! Un copil
de trei ani poate vedea un altul de nou ani folosind
mrgele pentru a realiza operaii aritmetice de extragere
a rdcinii ptrate. El l poate ntreba ce face. Dac
rspunsul nu-l face mai detept, el se va ntoarce n
ncperea sa, unde sunt lucruri de mai mare interes.
Dar un copil de ase ani poate nelege puin din ceea ce
face cel de nou ani i poate sta s priveasc, nvnd
ceva din asta. O asemenea libertate d cercettorului

posibilitatea s observe limitele nelegerii la fiecare


vrst. De fapt, n acest fel am ajuns s realizm c
elevii de opt sau nou ani ar putea s neleag operaiile
de extragere a rdcinii ptrate, pe care le-au vzut la
copiii de doisprezece pn la paisprezece ani. n acelai
fel, ne-am dat seama c cei de opt ani pot fi interesai de
algebr. Progresul copilului nu depinde numai de vrsta
sa, ci i de libertatea de a vedea ce se ntmpl n jurul
lui.
colile noastre sunt vii. A nelege ce fac cei mai
mari i entuziasmeaz pe cei mai mici. Cei mai mari sunt
bucuroi s i poat nva pe cei mici ceea ce tiu ei. Nu
exist complexe de inferioritate, i fiecare atinge o
normalitate sntoas prin schimbul reciproc de energie
spiritual.
Toate acestea, i multe altele, ajut la a demonstra
c evenimentele care preau la nceput att de
surprinztoare n colile noastre, se datoreaz, n
realitate, numai funcionrii legilor naturale.
Prin studiul comportamentului acestor copii i al
relaiilor lor reciproce ntr-o atmosfer de libertate, sunt
revelate adevratele secrete ale societii. Acestea sunt
fapte att de delicate i rafinate, nct este nevoie de un
microscop spiritual pentru a le discerne, dar interesul
pentru ele e imens, pentru c ne arat natura real a
omului. Prin urmare, privim aceste coli ale noastre ca
fiind nite laboratoare de cercetare psihologic, dei prin
aceasta nelegem, nu cercetare n sensul comun, ci c

acestea sunt locuri speciale destinate observrii copiilor,


lat alte cteva fapte demne de atenie.
Copiii, dup cum am spus, i rezolv propriile
probleme, dar nc nu am explicat cum. Dac i privim
fr s intervenim, vedem ceva aparent ciudat. E faptul
c ei nu se ajut unul pe cellalt, aa cum facem noi.
Dac un copil car ceva greu, nici unul dintre ceilali nu
sare n ajutorul lui. Ei respect eforturile celuilalt i dau
ajutor numai atunci cnd este necesar. Acest fapt este o
adevrat revelaie, deoarece nseamn c ei respect
intuitiv nevoia esenial a copilriei, care const n a nu
fi ajutat atunci cnd nu este nevoie, ntr-o zi s-a
ntmplat ca un copil s mprtie toate figurile
geometrice din lemn, cu jetoanele corespunztoare, pe
podea (n jur de 100 de piese). Brusc, s-a auzit o fanfar
conducnd o procesiune pe strad, chiar pe sub
fereastra clasei. Toi copiii au alergat s se uite cu
excepia acestuia, pentru c el nu s-ar fi gndit niciodat
s lase atta munc s se piard. Toate trebuiau puse
napoi ia locul potrivit i nimeni nu prea dornic s-i
ofere o mn de ajutor. Dar ochii si s-au umplut de
lacrimi, deoarece i-ar fi plcut i lui s vad
procesiunea. Ceilali au observat i muli s-au ntors s-l
ajute. Adulilor le lipsete, din acest punct de vedere,
puterea de discriminare, prin care poate fi recunoscut o
urgen. Cel mai adesea, ei ajut cnd nu e necesar. Ct
de des un domn, n numele bunelor maniere, va trage
scaunul ca o doamn s se aeze la mas, dei doamna
poate foarte bine s fac singur acest lucru; sau, i

ofer braul atunci cnd coboar scrile, dei ea e


departe de a avea nevoie de vreun ajutor. Dar n cazul
unor necesiti reale, totul se schimb. Nimeni nu vine
alergnd atunci cnd este neaprat nevoie de ajutor;
ns cnd nu e nevoie toat lumea ajut! Acesta este un
domeniu n care copiii nu au nimic de nvat de la
aduli. Eu cred c, copilul are o amintire incontient a
propriilor sale dorine (i a nevoilor sale profunde) de a
face efortul maxim i, de aceea el nu-i ajut pe alii
atunci cnd ajutorul su ar fi un obstacol.
Un alt punct interesant n conduita copiilor este
felul lor de a se comporta cu cei care perturb orele. S
presupunem, de exemplu, c un copil s-a nscris recent
la coal i nu s-a obinuit nc, nu are stare,
deranjeaz i este o pacoste pentru toi. Educatoarea, n
mod obinuit, ar spune: Asta nu se face; asta nu e
bine sau Eti un bieel foarte neasculttori.
Dar colegii lui reacioneaz cu totul altfel. S-ar putea
ca unul dintre ei s-l abordeze pe noul venit i s-i
spun: Este adevrat c eti foarte neasculttor, dar
nu-i face griji. i noi am fost la fel de ri cnd am venit.
Cel de-al doilea a simit mil pentru primul, i-a
privit comportamentul negativ ca fiind un nenoroc, a
ncercat s-i aduc alinare i, poate, chiar s scoat din
el tot ce era mai bun.
Cum s-ar schimba lumea dac rutatea ar trezi
mereu mil, i dac am face un efort de a consola un
rufctor cu aceeai simpatie cu care consolm un
bolnav! n plus, greelile sunt deseori patologice i se pot

datora condiiilor proaste de acas, unui accident la


natere sau altor feluri de nenorociri i ar trebui s
trezeasc compasiunea i dorina de a ajuta. Numai
aceasta ar spori chintesena societii noastre.
n cazul copiilor notri de acas, dac se ntmpl o
nenorocire, cum ar fi spargerea unui vas - copilul care la scpat e adesea disperat. Lui nu-i face nici o plcere
s sparg lucruri i se simte ruinat de el nsui c nu e
capabil s le transporte n siguran.
Reacia instinctiv a adulilor este s strige:
Acum l-ai spart. De cte ori i-am spus s nu atingi
niciodat acele lucruri? Sau, cel puin, adultul i va
spune s adune bucile, gndindu-se c aceasta l va
impresiona cel mai mult.
Dar ce fac copiii din colile noastre? Ei sar toi n
ajutor, spunnd cu un ton ncurajator n glasurile lor
tinere: Nu conteaz, curnd vom gsi un alt vas i, n
timp ce unul adun bucile sparte, alii terg apa
vrsat. Ei au instinctul de a-i ajuta pe cei slabi,
ncurajndu-i i linitindu-i, iar acesta e cu adevrat un
instinct pentru progresul social. ntr-adevr, cel mai
mare pas nainte n evoluia uman, a avut loc atunci
cnd societatea a nceput s ajute pe cei slabi i sraci,
n loc s-i oprime i s-i dispreuiasc.
ntreaga tiin a medicinei s-a dezvoltat din acest
principiu i de aici vine nu numai dorina de a-i ajuta pe
aceia care trezesc mil, ci omenirea nsi. Nu e o
greeal ncurajarea celor slabi i inferiori, ci o
contribuie la progresul social general. Imediat ce s-au

normalizat, copiii demonstreaz c posed aceste


sentimente i le arat, nu numai unul fa de cellalt, ci
i fa de animale.
Credina comun e c respectul pentru viaa
animalelor trebuie predat, deoarece noi ne gndim la
copii ca fiind cruzi i insensibili n mod natural. Acest
lucru nu e adevrat. Copiii normalizai sunt protectori
fa de animale. n coala din Laren (Laren n Olanda.
Dr. Montessori conducea aici un centru de cercetri
psihopedagogice cnd a izbucnit rzboiul n 1939) aveam
o capr, pe care obinuiam s o hrnesc n fiecare zi i
ineam hrana sus, astfel nct, ca s-o ajung, capra
trebuia s se ridice pe picioarele din spate. Mi se prea
interesant s vd cum animalul adopta aceast poziie,
iar capra ddea i ea impresia c situaia o amuz. Dar,
ntr-o zi, un copil foarte mic a venit i i-a pus minile
sub burta animalului pentru a-l ajuta s se in sus.
Privirea ngrijorat de pe faa sa arta, n mod clar, c i
era team c eforturile de a sta n dou picioare ar fi
prea mult pentru capr. Fr ndoial, acest fapt
demonstreaz o consideraie sincer i spontan de cel
mai nalt nivel.
n colile noastre poate fi vzut i un alt lucru
neobinuit: admiraia pentru cel mai bun. Nu numai c
aceti copii nu sunt invidioi, dar orice lucru bine fcut
le sporete aprecierea entuziast. Aceasta s-a ntmplat
n, de acum, faimoasa explozie a scrisului. Primul
cuvnt scris de unul dintre ei a produs o mare explozie
de bucurie i voie bun. Toat lumea s-a uitat admirativ

la scriitor i, astfel, toi au simit dorina profund de


a-i urma exemplul. i eu pot s-o fac! strigau ei.
Realizarea unuia a dat startul pentru ntregul grup. La
fel a fost cu literele alfabetarului, att de mult nct,
odat, ntreaga clas a format o procesiune purtnd
literele de glaspapir ca pe nite drapele. Att de mare le
era bucuria i att de glgioase erau ncurajrile lor,
nct oamenii de dedesubt (coala era la mansard) au
venit alergnd s vad ce se ntmpl. Educatoarea a
trebuit s explice: Sunt aa de ncntai pentru c
nv literele.
ntre copii exist un evident sim al comunitii.
Acesta se bazeaz pe cele mai nobile sentimente i
creeaz unitate n grup. Aceste exemple sunt suficiente
pentru a ne demonstra c, n condiiile n care viaa
emoional atinge un nivel nalt, iar personalitile
copiilor sunt normalizate, se face simit un fel de
atracie. Aa cum cei mai mari sunt atrai de cei mai
mici, i vice verso, tot aa sunt atrai i cei normalizai
de cei nou venii, i acetia, la rndul lor, sunt atrai de
cei deja aclimatizai.
COEZIUNEA DIN UNITATEA SOCIAL
O societate ca aceasta pare a fi mai unit de ctre
mintea absorbant dect de ctre mintea contient.
Maniera n care se construiete este observabil i poate
fi comparat cu activitatea celulelor dintr-un organism
aflat n cretere. Pare destul de clar c societatea trece

printr-o faz embrionic pe care o putem urmri n


cursul dezvoltrii copiilor mici. E interesant de observat
cum, ncetul cu ncetul, acetia contientizeaz faptul c
formeaz o societate i se comport ca atare. Ajung s
aib sentimentul c sunt parte a unui grup la care
contribuie prin activitatea lor. i nu numai c ncep s
se intereseze de acesta, ci lucreaz asupra lui n mod
profund, s-ar putea spune, cu inima. Odat ce au atins
acest nivel, copiii nu mai acioneaz pe negndite, ci pun
grupul pe primul plan i ncearc s reueasc pentru
beneficiul grupului.
Primul pas ctre o contiin social reamintete de
spiritul familiei sau tribului, deoarece n societile
primitive, dup cum se tie, individul i iubete, i
apr i d valoare propriului su grup ca scop i
finalitate a existenei sale. Primele semne ale acestui
fenomen
ne-au
surprins,
deoarece
au
aprut
independent de noi sau de vreo influen pe care am fi
putut-o exercita. Au aprut dintr- odat ca orice alt
dovad a procesului de dezvoltare, ca aceea cnd se
schimb dinii copilului la o vrst prescris de natur.
Aceast uniune creat ntre copii, produs de o nevoie
spontan, cluzit de o for incontient i vitalizat
de un spirit social, este un fenomen care are nevoie de
un nume, iar eu l-am numit coeziunea din unitatea
social.
Ideea ne-a fost puternic impus de ctre activitatea
spontan a copiilor care ne-a uimit att de mult nct
ne-a lsat fr grai. Pentru a da un exemplu, s-a

ntmplat ca ambasadorul Argentinei, auzind vorbinduse c n colile noastre copiii de patru i cinci ani lucrau
complet singuri, citeau i scriau n mod spontan i
pstrau o disciplin excelent neimpus de nici o
autoritate, s nu poat crede aa ceva n ruptul capului.
Aa c s-a gndit s fac o vizit inopinat. Din
nefericire, s-a ntmplat s fie o srbtoare, astfel c a
gsit coala nchis. Era o coal numit Casa copiilor
situat ntr-un bloc muncitoresc n care copiii locuiau cu
prinii. Din ntmplare, unul dintre copii se afla n
curte i a auzit expresia de dezamgire a
ambasadorului. Bnuind c era un vizitator, copilul i-a
zis: Nu v facei probleme c e nchis coala,
ngrijitorul are cheia i noi suntem, toi, aici. Imediat a
fost deschis ua i toi copiii au intrat i s-au apucat de
lucru, lat deci, un exemplu de aciune n favoarea
grupului. Fiecare i-a executat rolul fr a spera vreo
recompens. Ei au cooperat pentru onoarea comunitii
lor. Educatoarea a auzit ce s-a ntmplat abia a doua zi.
Acest sim al solidaritii, aprut fr vreo instruire,
complet strin de orice form de emulaie, competiie
sau avantaj personal, a fost un dar natural. Mai mult, a
fost un punct la care acei copii au ajuns prin propriul lor
efort. Aa cum spune Coghill Natura nsi determin
comportamentul timpuriu al copilului, dar acesta poate
evolua numai n contact cu lumea nconjurtoare (G.E.
Coghili, Anatomy and the Problem of Behavior,
Cambridge University Press, 1929). Pare destul de
limpede c natura aterne un plan pentru construirea

att a personalitii ct i a vieii sociale, dar acest plan


devine realitate numai prin activitatea copiilor, cnd
acetia sunt plasai n circumstane favorabile mplinirii
lor. Fcnd aceasta, ei ne reveleaz fazele prin care
trebuie s treac viaa social n cursul dezvoltrii sale
naturale. Aceast via corporativ, care guverneaz i
unete un grup social, corespunde ndeaproape
conceptului de integrare social, enunat de
educatorul american Washburne. El susine c aceasta
este cheia reformei sociale i c ar trebui s devin
temelia ntregii educaii. Integrarea social apare cnd
individul se identific cu grupul cruia i aparine. Cnd
acest lucru se ntmpl, individul gndete mai mult la
succesul grupului su dect la propriul su succes.
Pentru a-i ilustra teza, Washburne exemplific prin
cursa de caiac ntre Oxford i Cambridge. Fiecare
concurent vslete cu toate puterile fiind pe deplin
contient c aceasta nu-i va aduce nici o glorie
personal i nici o rsplat special. Dac aceasta ar
deveni regul n orice ntreprindere social, de la cele
care cuprind ntreaga ar pn la cele mai mici
preocupri productive, i dac toi ar fi mpini de
dorina de a aduce onoare grupului su mai degrab
dect lui nsui, atunci ntreaga familie uman ar
renate. Aceast integrare a individului cu grupul su
trebuie cultivat n coli, pentru c tocmai asta ne
lipsete, iar neajunsurile i ruinarea civilizaiei se
datoreaz acestei lipse (Carleton Washburne, The Living
Philosophy of Education, Jhon Day Company, New York).

Se poate da exemplu de o societate uman creia


nu-i lipsete aceast integrare. Este societatea copiilor
mici care sunt cluzii de puterile magice ale naturii.
Trebuie s-o valorizm i s-o preuim deoarece nici
caracterul, nici sentimentul social nu pot fi transmise de
educatori. Acestea sunt produsul vieii.
Nu trebuie, ns, s confundm aceast solidaritate
social natural cu organizarea societii adulte care
guverneaz destinele umane. Pur i simplu, este doar
ultima faz a dezvoltrii copiilor, creaia, aproape divin
i tainic, a unui embrion social.
Curnd dup vrsta de ase ani, cnd copilul ncepe
o alt faz a dezvoltrii (marcnd trecerea de la o
societate embrionar la una nou-nscut), apare
spontan o alt form de existen n care grupul se
organizeaz pe un plan contient. Acum copiii vor s
cunoasc obiceiurile i legile adoptate de oameni pentru
a le cluzi conduita: caut pe cineva care s aib
controlul i s guverneze comunitatea. Respectarea
conductorului i a legilor acioneaz n aceast
societate, n mod evident, asemenea unui esut
conjunctiv. Noi tim c acest respect a fost pregtit n
stadiul embrionic precedent.
Psihologul britanic McDougall a descris acest tip de
societate pe care micuii notri au nceput deja s-o
stabileasc nc de la ase sau apte ani. Se
subordoneaz singuri unor copii mai mari de parc ar fi
condui de un instinct numit de el instinct gregar (Vezi
William McDougall, An Introduction to Social Psychology,

Matheun, London, 1948. Ediie revizuit). Adesea, copiii


abandonai i uitai se organizeaz singuri n grupuri i
bande rebele fa de autoritatea i regulile adulilor.
Aceste nevoi naturale care, aproape totdeauna, duc la
atitudini rebele au fost sublimate n micarea Boy Scout
care rspunde unei cerine reale a dezvoltrii societii,
inerent naturii adolescenilor i tinerilor.
Dar instinctul gregar al lui McDougall nu este
acelai lucru cu fora coeziunii care st la temelia unei
societi infantile. Toate formele sociale ulterioare prin
care trec copiii pn la nivelul societii adulte sunt
organizate contient i au nevoie de reguli date de un om
sau chiar de un ef, care se face respectat.
Viaa asociativ este un fapt natural i aparine, ca
atare, naturii umane. Crete ca un organism i prezint
o succesiune de trsturi diferite n cursul creterii. O
comparaie clarificatoare poate fi fcut cu industria
rural din India unde stofa este esut n cas de ctre
steni.
Pentru a ncepe cu nceputul, haidei s lum n
considerare vata alb sau smocul pe care planta de
bumbac l produce n jurul seminelor. n viaa social,
trebuie mai nti s lum n considerare bebeluul i
tipul de via n casa n care s-a nscut. Primul lucru de
fcut dup culesul bumbacului este curarea,
eliberarea lui de seminele negre ataate de smoc, iar
aceasta e, de asemenea, prima operaie pe care copiii
trebuie s-o fac n colile rurale ale lui Ghandi.

Aceasta corespunde activitii noastre cnd adunm


copiii din diferite medii familiale i le corectm defectele,
ajutndu-i s se concentreze i s devin indivizi
normalizai.
Acum, s ajungem la toarcere. n analogia noastr
aceasta corespunde formrii personalitii care este
rezultatul activitii i vieuirii n grup. Aceasta este
baza tuturor. Dac firul a fost bine tors i este puternic
atunci i stofa fcut din el va fi rezistent. Calitatea
materialului pe care l esem depinde de calitatea firului.
Este clar c acesta este primul lucru de care trebuie s
fim siguri, deoarece nu se merit s faci o estur din
a slab.
Apoi vine momentul cnd firele sunt amplasate pe
cadrul rzboiului, ntinse paralel fr s se ating i
susinute pe margini de nite crlige mici. Aceste fire
formeaz urzeala pnzei, dar nu sunt nc pnza. ns
fr urzeal pnza nu poate fi esut. Dac firele se rup
i ies de la locul lor nefiind ntinse n aceeai direcie,
suveica nu poate trece printre ele. Aceast urzeal
corespunde
coeziunii
sociale.
Pentru
societatea
omeneasc, pregtirea se bazeaz pe activitile copiilor
care acioneaz mpini de nevoile naturii lor, ntr-o lume
limitat corespunztoare cadrului rzboiului de esut. Ei
sfresc prin a deveni asociai avnd, toi, n vedere
acelai scop.
Acum ncepe adevratul proces de esere cnd
suveica trece printre fire i le unete, fixndu-le strns
mpreun cu ajutorul spetei. Acest stadiu corespunde

societii umane organizate care este condus de legi i


controlat de un guvern pe care l respect/accept toi.
Cnd avem o stof adevrat ea rmne intact i dup
ce a fost desprins de pe cadru. Are o existen
independent i poate fi utilizat. Se poate produce n
cantiti nelimitate. Oamenii nu formeaz o societate
avnd numai scopuri individuale i executnd fiecare
propria activitate, aa cum fac copiii n coli. Forma
final a societii umane se bazeaz pe organizare.
ns cele dou lucruri interpenetreaz. Societatea
nu depinde pe de-a ntregul de organizare, ci i de
coeziune, iar din acestea dou, cea din urm este de
baz i constituie temelia celei dinti. Un guvern bun i
legi bune nu pot ine masele de oameni mpreun i nu
le pot face s acioneze n armonie, dac indivizii nii
nu sunt orientai ctre ceva care s-i solidarizeze i s-i
transforme ntr-un grup. La rndul lor, masele sunt mai
mult sau mai puin puternice n funcie de nivelul de
dezvoltare, de stabilitatea intern i de personalitile
care le compun.
Grecii i-au bazat ordinea social pe formarea
personalitii. Alexandru cel Mare, conductorul lor ntro anumit perioad, a cucerit ntreaga Persie cu numai
civa oameni. De asemenea, lumea musulman
prezint o unitate formidabil, nu att din cauza legilor
i a conducerii, ct datorit unui ideal comun. Periodic
se face un pelerinaj n mas la Mecca. Strini unii de
alii, aceti pelerini nu slujesc nici un scop particular
sau ambiios. Nimeni nu-i conduce sau i comand; iar,

n apogeul actului de implorare, capacitatea lor de


sacrificiu este imens. Aceti pelerini sunt un exemplu
de coeziune.
Evul Mediu n istoria Europei a fost martorul a ceva
ce, n zilele noastre mcinate de rzboi, toi conductorii
notri ncearc n van s realizeze: adevrata uniune a
naiunilor europene. Cum s-a realizat aceasta? Secretul
acestui triumf rezid n credina religioas care-i
cuprinsese pe toi locuitorii diferitelor imperii i regate
europene, unindu-i prin uimitoarea sa for de coeziune.
n acele zile s-au vzut toi regii i mpraii (fiecare
guvernnd n felul su), supui cretintii i
dependeni de puterea ei.
ns coeziunea singur nu este suficient pentru a
alctui o societate care s poat juca un rol practic n
lume, evocnd aici o via civilizat de munc i gndire.
Un exemplu din zilele noastre este cel al evreilor care au
fost unii mii de ani prin fora coeziunii, dar de abia
acum devin o naiune. Ei sunt ca urzeala din care
urmeaz s se mpleteasc un popor. Istoria recent nea oferit nc un exemplu. Mussolini i Hitler au fost
primii care s-au prins c, pentru a se asigura de
supravieuirea unei noi ordini sociale, conductorii
trebuie s instruiasc oamenii n aceast direcie, nc
din fa. Copiii i tinerii erau ndoctrinai ani de zile prin
exerciii i li se impunea din afar un ideal care s-i
uneasc. Orice s-ar crede despre moralitatea sa, acest
procedeu era unul logic i tiinific. Aceste cpetenii de
stat au simit nevoia de a avea o societate coeziv ca

baz pe care s construiasc i i-au pregtit rdcinile


n acest sens.
Dar ordinea social coeziv este un fapt natural i
trebuie s se construiasc singur, n mod spontan, sub
stimulii creatori ai naturii. Nimeni nu-l poate nlocui pe
Dumnezeu i oricine ncearc s fac astfel devine un
ru, exact ca atunci cnd un adult autoritar oprim
energiile creatoare ale personalitii infantile. Chiar i
fora de coeziune ntre aduli are nevoie s fie dirijat de
ataamentul fa de idealuri; adic de ceva superior
unui simplu mecanism de organizare. Ar trebui s existe
dou societi ntreesute una cu alta. Una, s spunem
aa, ar trebui s-i afle rdcinile n zona creatoare
incontient a minii, cealalt ar trebui s vin din
lumea activitii contiente. Cu alte cuvinte, una ncepe
n copilria timpurie, iar cealalt este supra-impus
acesteia de mna adultului, deoarece (aa cum am vzut
la nceputul acestei cri), mintea absorbant a copilului
este cea care preia caracteristicile rasei. Caracteristicile
copilului, n timpul vieii sale ca embrion spiritual, nu
sunt descoperiri ale intelectului, nu sunt realizate de
activitatea uman, ci sunt caliti mentale pe care le
regsim n partea coeziv a societii. Copilul le
colecteaz i le ncarneaz i prin aceste mijloace i
construiete propria personalitate. Astfel, el devine un
om care vorbete o anumit limb, are o anumit religie
i un anumit bagaj de obiceiuri sociale. Ceea ce este
stabil i fundamental (bazic, pentru a utiliza termenul
modern) ntr-o ordine social care se afl ntr-o

permanent situaie de revoluie este partea sa coeziv.


Cnd vom lsa copilul mic s se dezvolte i vom observa
cum, din rdcinile invizibile ale creaiei, construiete
ceea ce va deveni un om matur, atunci vom putea nva
secretele de care depinde fora noastr individual i
social.
n schimb - i trebuie doar s ne uitm n jur pentru
a observa - oamenii judec, acioneaz i i regleaz
viaa numai la nivelul organizaional i contient al
societii. Ei vor s asigure i s ntreasc organizarea
de parc ar fi singurii creatori ai ei. Nu se gndesc deloc
la baza indispensabil a organizrii, ci se ngrijoreaz de
controlul ei; iar cea mai nalt aspiraie a lor este s-i
gseasc un conductor.
Ci nu i pun speranele ntr-un nou Mesia, un
geniu care s aib puterea de a-i prelua i organiza?
Dup primul rzboi mondial s-a fcut propunerea
nfiinrii unui centru de instruire a conductorilor,
deoarece se prea c nici unul din conductorii existeni
n-avea calitile necesare, sau nu putea stpni
evenimentele. S-au fcut eforturi pentru a se descoperi
persoane superioare cu ajutorul testelor mentale, tineri
care, n timpul colii, dovediser dispoziiile potrivite, i
de a ndruma asemenea persoane ctre poziii sociale de
autoritate. Dar, cine putea s-i instruiasc dac nimeni
nu era potrivit pentru aceast sarcin?
Nu liderii ne lipsesc sau, cel puin, chestiunea nu se
limiteaz la ei. Problema este infinit mai vast. Masele
nsele sunt total nepregtite pentru viaa social a

civilizaiei noastre. Prin urmare, problema este de a


educa masele, de a reconstrui caracterul indivizilor, de a
extrage i folosi comoara ascuns n fiecare dintre ei i
de a-i crete valoarea. Nici o cpetenie a lumii nu ar
putea face acest lucru, orict de mare geniu ar fi. Cu o
multitudine de subdezvoltai nimeni nu va putea rezolva
vreo dat aceast problem.
Aceasta este cea mai urgent i mai ngrijortoare
chestiune a timpului nostru: n marea lor mas oamenii
sunt inferiori fa de ce ar trebui s fie. Am vzut deja
diagrama celor dou fore de atracie, una care trage
spre centru i cealalt spre periferie (vezi fig. 11). Marea
sarcin a educaiei trebuie s fie aceea de a asigura i
pstra o normalitate care, prin propria sa natur
graviteaz ctre centrul perfeciunii. n schimb, astzi
nu facem altceva dect s pregtim oameni artificiali
care sunt slabi i anormali, predispui la boli mentale,
avnd n mod constant nevoie de supraveghere i
mngiere pentru a nu aluneca spre periferie unde,
odat czui, devin proscrii sociali. Ceea ce se ntmpl
astzi este cu adevrat o crim de trdare a omenirii, iar
repercusiunile acesteia asupra fiecruia ne poate
distruge. Marea mas de analfabei care acoper
jumtate din suprafaa pmntului, nu sunt adevrata
povar care apas societatea. Ceea ce o apas este faptul
c, fr s tim, ignorm crearea omului i tropim
peste comorile pe care Dumnezeu nsui le-a pus n
fiecare copil. Da, aici se afl sursa acelor valori
intelectuale i morale care ar putea aduce ntreaga lume

pe un plan superior. Plngem n faa morii i tnjim s


salvm omenirea de la pieire, dar nu la salvarea de la
moarte, ci la propria emancipare individual i la
propriul nostru destin ca oameni, ar trebui s ne
gndim. Nu frica de moarte, ci cunoaterea paradisului
nostru pierdut ar trebui s ne fie preocuparea.
Cel mai mare pericol zace n ignorana noastr. tim
cum s gsim perle n cochiliile scoicilor, aur n muni i
crbune n mruntaiele pmntului, dar nu avem
cunotin de germenii spiritului, de nebuloasa
creatoare pe care copilul o ascunde n sine cnd vine n
lume pentru a rennoi omenirea.
Dac formele spontane de organizare pe care tocmai
le-am descris ar putea fi admise n colile obinuite, s-ar
produce minuni, n schimb, educatorii nu cred c copiii
sunt nvcei activi. Ei i impulsioneaz i ncurajeaz,
le aplic pedepse sau le dau premii, pentru a stimula
activitatea. Ei folosesc competiia pentru a ridica nivelul
de efort. Se poate spune c toi alearg s vneze rul
pentru a-l combate, o atitudine tipic a adultului fiind
cutarea permanent a viciului n scopul suprimrii lui.
Adesea ns, corectarea greelilor este umilitoare i
descurajeaz i, deoarece educaia se susine pe aceast
baz, rezult o scdere a calitii generale a vieii sociale.
n coala de astzi nimeni nu poate copia lucrarea
altcuiva, iar faptul de a ajuta pe cineva este privit ca o
crim. A accepta ajutorul este o vin la fel de mare ca i
a-l acorda, deci uniunea de care am vorbit nu poate s
se realizeze. Standardele normale sunt nlturate de o

regul impus arbitrar. La fiecare micare se aude: nu


te juca acolo, nu f glgie, nu opti, nu vorbi
nentrebat. Comanda este ntotdeauna negativ.
Ce se poate face n aceast situaie? Chiar dac
nvtoarea ncearc s-i ridice clasa, n-o face
niciodat aa cum ar face-o copiii. n cel mai bun caz ea
spune: Nu fi invidios dac cineva e mai bun dect tine,
Nu rspunde cu aceeai moned dac cineva te
jignete. Continum s nu avem altceva dect negaii.
Ideea general este c toi sunt strmbi i trebuie s-i
ndreptm ct putem de mult. Dar copiii fac, adesea,
lucruri pe care educatorul nu le-ar fi visat posibile
vreodat. i admir pe aceia care lucreaz mai bine dect
ei. Asta e mai mult dect lipsa invidiei. Anumite realizri
i reuite spirituale nu pot fi trezite dac n-ar exista
deja; dar dac ele exist i sunt instinctive (cum sunt cu
adevrat) e chiar mai important s le ncurajm i s le
cultivm. Acelai lucru se poate spune i despre a nu
rspunde cu aceeai moned. Adesea copilul se
mprietenete cu dumanul su, dar nimeni nu-l poate
obliga s-o fac. Poate simi dragoste i simpatie chiar i
pentru cei care greete, dar nimeni nu poate impune
cuiva aceast simpatie. i poate face plcere s ajute un
coleg mai prost, dar s nu i se impun. Aceste
sentimente naturale ar trebui, aa cum am spus,
ncurajate. Dar, de foarte multe ori, ele devin sterile i
toat lucrarea colilor evolueaz la acest nivel sczut,
adic n zona a treia (vezi fig. 11), n care oamenii se
simt atrai ctre zona de periferie, a celor antisociali i

proscrii. Mai nti nvtoarea crede c copilul e


incapabil i trebuie nvat. Apoi gndete c e bine s
zic mereu Nu f asta, nu f aia, cu alte cuvinte Nu
aluneca spre periferie, ns copiii normalizai prezint
cea mai puternic atracie ctre bine. Pentru ei nu mai
este necesar s evite rul.
O alt aciune negativ este ntreruperea activitilor
la momente fixe din programul zilnic. Copilului i se
spune: Nu zbovi prea mult asupra aceluiai lucru. Poi
obosi. Dar copilul prezint o nevoie evident de a-i
pune la ncercare cele mai mari eforturi. colile pe care
le avem astzi nu pot ajuta instinctele creatoare ale
copiilor, care simt n ei nii o adevrat plcere de a
activa, o bucurie real de a munci din greu, de a
descoperi frumuseea muncii, de a-l sprijini pe cel
nefericit i de a-l ajuta pe cel slab.
A vrea s compar relaia dintre colile obinuite i
colile normalizate cu cea dintre Vechiul i Noul
Testament. n cele Zece Porunci din Vechiul Testament,
S nu ucizi, S nu furi, i celelalte, avem negaiile
unei legi de care oamenii aveau nevoie doar pentru c
mintea le era confuz i n ntuneric. Dar n Noul
Testament, Christos, - ca i copiii - d porunci pozitive,
cum ar fi Iubete pe dumanul tu, n timp ce, celor
care se simeau superiori altora deoarece pstrau legea
i doreau s fie admirai pentru aceasta, le spunea Am
venit s i aduc pe pctoi la pocin.
Ei bine, a preda oamenilor aceste precepte nu e de
ajuns. E inutil s spui iubete pe dumanul tu, dac

tot ceea ce facem este s-o spunem n biseric i nu n


btlie, unde se ntmpl invers. Cnd spunem s nu
ucizi ne concentrm toat atenia pe rul de care dorim
s ne aprm, de parc binele ar fi impracticabil. A-i
iubi dumanul pare imposibil, aa nct rmne pe de-a
ntregul un ideal gol.
i de ce? Deoarece rdcina binelui nu exist n
sufletul omului. Cndva poate c a fost acolo. Dar acum
e mort i ngropat. Dac rivalitatea, emulaia i ambiia
au fost ncurajate de-a lungul ntregii perioade de
colarizare, cum putem spera c oamenii care au
crescut n acea atmosfer vor deveni buni la vrsta
douzeci sau treizeci de ani, doar pentru c cineva le-a
predicat binele? Eu zic c acest lucru este imposibil
deoarece nu s-a fcut nici o pregtire pentru viaa
spiritului.
Nu predicile, ci instinctele creatoare sunt importante
deoarece ele constituie realitatea. Copiii acioneaz n
acord cu natura lor, nu datorit sfaturilor i
ndemnurilor nvtoarei. Binele trebuie s vin din
ajutorul reciproc, din unitatea derivat din coeziunea
spiritual. Aceast societate creat de coeziune, pe care
ne-au revelat-o copiii, se afl la temelia tuturor
organizrilor sociale. Din acest motiv eu susin c noi,
adulii, nu-i putem nva pe copiii de la trei la ase ani.
Putem doar s-i observm n mod inteligent i s le
urmrim dezvoltarea n fiecare zi i n fiecare ceas, n
nesfritele lor exerciii. Ceea ce le-a dat natura se
dezvolt prin munc. Natura ofer o cluz interioar,

dar, pentru a dezvolta ceva n orice domeniu, e nevoie de


experien i efort continuu. Fr acestea, nici o mie de
predici nu vor reui. Creterea vine din activitate, nu din
nelegerea intelectual. Prin urmare, e important
educaia celor mici, n special a celor de la trei la ase
ani, deoarece aceasta este perioada embrionar pentru
formarea caracterului i a societii (aa cum perioada
de la natere la trei ani este perioada pentru formarea
minii, iar perioada prenatal pentru formarea corpului).
Ceea ce realizeaz copilul ntre trei i ase ani nu
depinde de o doctrin, ci de directiva divin care i
cluzete spiritul ctre construcie. Acestea sunt
originile genezei comportamentului uman i ele pot
evolua doar n condiii de libertate i ordine potrivite.
GREELILE I CORECTAREA LOR
Copiii din colile noastre sun liberi, dar asta nu
nseamn c nu exist organizare. n fapt, organizarea
este necesar i, ntruct copiii trebuie s fie liberi s
lucreze, ea trebuie s fie chiar mai amnunit dect n
colile obinuite.
n mediul nostru, copilul ctig experien i astfel
se perfecioneaz, dar este indispensabil ca el s fac
anumite lucruri. Odat ce a nceput concentrarea, el i-o
poate menine n ocupaii de multe feluri i, cu ct va fi
mai activ, cu att educatoarea va fi mai puin activ; n
fapt, ea poate sfri prin a se retrage complet.

Aa cum am artat deja, copiii care urmeaz aceast


cale fuzioneaz ntr-un grup social, cu mult mai perfect
dect al nostru, nct simim c trebuie s-i lsm liberi
de orice intervenie a adulilor. Viaa lor mpreun e un
fenomen vital, la fel de delicat ca viaa embrionului i
trebuie s avem grij s n-o stricm. Odat ce am creat
un mediu n care toate obiectele sunt acordate pe nevoile
de dezvoltare a copiilor, am fcut tot ce e necesar pentru
producerea acestui fenomen.
n aceast lume nou, ntre educatoare i copii
exist o relaie precis. Sarcina educatoarei va fi
descris n alt capitol, dar exist un lucru pe care
niciodat nu trebuie s-l fac i anume, s intervin
rugnd copilul s lucreze sau pedepsindu-l dac a
greit, sau chiar corectndu-i greelile. Acest lucru poate
suna absurd i muli oameni se blocheaz cnd l aud.
Cum, spun ei, poi face un copil s progreseze
dac nu-i corectezi niciodat greelile?.
Majoritatea cadrelor didactice cred c principala lor
treab este s critice mereu i i-o ndeplinesc cu
contiinciozitate att n domeniul nvrii, ct i n cel
al problemelor morale. Instruirea copiilor trebuie, cred
ele, s fie dirijat cu dou frie: premiile i pedeapsa.
Dar dac copilul trebuie s fie rspltit sau pedepsit
nseamn c i lipsete capacitatea de a se conduce
singur; prin urmare, aceasta trebuie s fie suplinit de
ctre educator. S presupunem, ns, c el se apuc
singur de lucru; atunci adugarea premiilor sau
pedepselor devine superflu; ele aduc o ofens libertii

spiritului su. Prin urmare, n colile noastre, care sunt


dedicate aprrii spontaneitii i care au scopul de a
lsa copiii liberi, este evident c premiile i pedepsele
nu-i au locul. Mai mult, copilul care i gsete singur
de lucru demonstreaz c, pentru el, acestea sunt
complet lipsite de importan.
Premiile le-am fi putut aboli fr proteste serioase.
La urma urmelor, este i economicos: afecteaz doar
civa copii, i asta doar o dat pe an. Dar pedepsele!
Asta-i alt poveste. Acestea se aplic n fiecare zi. Ce
nseamn corectarea caietelor? nseamn a le nota de la
0 la 10. Cum poate un zero s corecteze defectele cuiva?
Apoi nvtoarea spune Continui s faci aceeai
greeal. De ce nu asculi ce-i spun eu. n felul acesta
n-o s mai treci niciodat examenele!
Toate cruciuliele fcute de nvtoare pe temele i
lucrrile copilului, toate reprourile i ameninrile, au
doar un efect de reducere a energiilor i intereselor sale.
A spune unui copil c nu e cuminte sau c e prost
nseamn a-l umili; l ofenseaz i-l insult dar nu-l
mbuntete cu nimic. Deoarece, pentru a nu mai face
greeli el trebuie s devin mai priceput i, cum poate
realiza acest lucru dac, fiind deja sub standard, mai
este i descurajat? Mai demult, nvtorii obinuiau s
lipeasc urechi de mgar copiilor proti i le altoiau
degetele cnd scriau urt. Dar chiar dac ar fi consumat
toat hrtia din lume pentru a confeciona urechi de
mgar i de le-ar fi fcut degeelele cioturi, asta n-ar fi
dus la apariia nici unei fore proaspete. Numai

exerciiul i experiena pot corecta dizabilitatea i e


nevoie de practic ndelung pentru nsuirea diferitelor
tipuri de deprinderi necesare. Copilul nedisciplinat se
disciplineaz lucrnd n compania celorlali, nu
spunndu-i-se c nu e cuminte. Dac i spui unui copil
c n-are abilitatea de a face un lucru, el ar putea la fel
de bine s-i rspund amuzat: Atunci de ce s mai
vorbim despre asta ? Vd i eu singur c nu pot!.
Aceasta nu e o corectare. Este o stare de fapt.
mbuntirea i ndreptarea pot veni numai atunci cnd
copilul exerseaz n mod voluntar un timp ndelungat.
E adevrat, se poate ntmpla ca un copil s fac o
greeal fr s tie; dar i nvtoarea poate grei fr
s fie contient. Din pcate, cadrele didactice au, de
obicei, ideea c ele nu trebuie s greeasc niciodat, de
teama de a nu oferi un exemplu ru. Prin urmare, dac
nvtoarea alunec, cu siguran nu va admite aceasta
n faa copilului. Demnitatea ei se bazeaz pe faptul c
are totdeauna dreptate. nvtoarea trebuie s fie
infailibil. Totui, aceasta nu e pe de-a ntregul greeala
nvtoarelor. ntregul sistem colar este de condamnat,
ntuct se sprijin pe un fundament fals.
S presupunem c studiem fenomenul erorii n el
nsui; devine clar c fiecare om greete. E una din
realitile vieii, iar admiterea greelii nseamn,
totdeauna, un pas mare nainte. Dac urmm crarea
ngust a adevrului i ne inem n contact cu realitatea,
trebuie s fim de acord c toi putem grei; altfel ar
trebui ca toi s fim perfeci. Deci, e bine s cultivm un

sentiment prietenos fa de eroare, sa o tratm ca un


companion inseparabil de viaa noastr, ca ceva ce are
un scop, pe care, cu adevrat, l are.
Multe greeli se corecteaz singure pe msur
trecem prin via. Cnd copilul mic ncepe s mearg e
nesigur pe picioarele sale, se blngnete i cade, dar
sfrete prin a pi cu uurin. i corecteaz erorile
prin cretere i experien. Ne-am discredita dac ne-am
nchipui c totdeauna urmm autostrada vieii ctre
perfeciune. Adevrul e c facem greeal dup greeal
i nu ne corectm. Nu reuim s ne dm seama de
greelile noastre; trim ntr-o stare iluzorie, desprins de
realitate. nvtoarea care pornete cu ideea c ea este
perfect i nu-i observ niciodat propriile greeli, nu e
o nvtoare bun. Ori ncotro am privi, l putem vedea
totdeauna pe D-l Greeal! n cutarea perfeciunii
trebuie s fim ateni la propriile defecte, deoarece numai
prin corectarea acestora ne putem mbunti. Trebuie
s le nfruntm la lumina zilei i s concepem existena
lor ca ceva inevitabil de-a lungul ntregii viei.
Chiar i n tiinele exacte (matematic, fizic,
chimie, etc.), erorile joac un rol important, deoarece ele
trebuie luate n considerare. Apariia tiinelor pozitive a
fcut necesar studiul tiinific al erorii. Se consider c
tiina e imun fa de eroare, deoarece utilizeaz
msurtori exacte pentru a evalua eroarea. Cnd se
execut msurtori, dou lucruri conteaz, unul este s
obii o cifr exact, cellalt este s tii limita de la care
ar putea fi greit. Tot ce are de spus tiina este statuat

ca o aproximare, niciodat ca un absolut, iar


aproximarea este permis n extragerea concluziilor. De
exemplu, s-a descoperit c o injecie cu antibiotic are
succes n 95 la sut din cazuri. Dar e important de tiut
c exist acest element de incertitudine de 5 procente.
Chiar i o msurtoare linear se spune c e corect
numai pn la o anumit fraciune dintr-o unitate.
Niciodat nu e dat sau acceptat o cifr fr indicarea
erorii probabile i, tocmai calcularea acesteia o face
valoroas. Erorile probabile sunt la fel de importante ca
datele nsele, care nu sunt luate n serios fr acestea.
Dac evaluarea erorii este aa de important n tiinele
exacte, cu att mai mult este ea important n
activitatea noastr. Deoarece, pentru noi, greelile au o
importan anume, iar pentru a le corecta sau elimina,
trebuie, nti de toate, s le cunoatem.
Astfel ajungem la un principiu tiinific care
constituie, de asemenea, o cale ctre perfeciune. Noi l
numim controlul erorii, n orice se face n coal de
ctre profesori, copii, sau de ctre aduli, vor exista
greeli. Deci, avem nevoie de aceast regul ca element
al vieii colare: i anume c ceea ce conteaz nu este
att corectarea n sine ct faptul c fiecare individ
trebuie devin contient de propriile erori. Fiecare
trebuie s aib un mijloc de verificare astfel nct s
poat spune dac a greit sau nu. Am nevoie s tiu
dac fac bine sau ru i dac - la nceput - nu am dat
importan greelilor proprii, acum ele m intereseaz.

Adesea, copiii din colile obinuite n-au nici o idee


c ei comit greeli. Le comit n mod incontient i cu
total indiferen, pentru c nu e treaba lor s le
corecteze, ci a nvtoarei! Ce departe se afl de ideea
noastr de libertate!
ns, atta timp ct nu m pot corecta singur,
trebuie s caut ajutorul altcuiva care s-ar putea s nu
tie mai mult dect mine. Mult mai bine ar fi dac a
putea s-mi recunosc greelile i apoi s mi le corectez!
Lucrul cel mai probabil, care poate duce la formarea
unui caracter nehotrt, este incapacitatea de a stpni
singur problemele, fr a cuta sfaturi. Aceasta d
natere unui sentiment de inferioritate descurajator i
unei lipse de ncredere n sine.
Ceea ce noi numim controlul erorii este orice tip de
indicatori care ne spun dac naintm spre scopul
nostru sau ne-am abtut de la el. S presupunem c
vreau s vizitez un anumit ora, dar nu cunosc drumul.
Acest lucru se ntmpl destul de des n viaa cotidian.
Pentru siguran consult o hart i, de asemenea,
urmresc semnele de circulaie en route. Vznd unul pe
care scrie Ahmedabad - dou mile, m simt n
siguran. Dar dac, deodat, vd unul pe care scrie
Bombay - cincizeci mile, atunci tiu c am greit.
Harta i semnele indicatoare sunt un ajutor fr de care
ar fi trebuit s ntreb mereu i a fi primit - cu aceeai
probabilitate - rspunsuri contradictorii. Un ghid de
ncredere i posibilitatea de a verifica pe unde mergem
sunt condiii indispensabile pentru a ajunge oriunde.

Deci, un lucru de care au nevoie att tiina ct i


viaa practic, cu siguran c trebuie acceptat, din
start, ca fiind necesar n educaie. Acest necesar este
posibilitatea de recunoatere a propriilor greeli. n
procesul de instruire i n materialele cu care se
lucreaz trebuie s includem, de asemenea, aceast
posibilitate. Puterea de a progresa vine, n mare msur,
din a avea libertate i o cale sigur pe care s mergi; dar
la asta trebuie adugat un mod de a ti dac i cnd am
prsit calea. Dac acest principiu va fi realizat att n
coli ct i n viaa de zi cu zi, atunci nu mai conteaz
dac mamele sau nvtoarele sunt perfecte sau nu.
Erorile fcute de aduli au un anumit ctig, iar copiii
simpatizeaz cu ele, dar ntr-un mod complet detaat.
Pentru ei eroarea devine unul dintre aspectele naturale
ale vieii, iar faptul c toi putem grei strnete n
inimile lor un sentiment profund de afeciune; e nc un
motiv pentru uniunea dintre mam i copil. Greelile ne
aduc mai aproape unul de altul i ne fac prieteni mai
buni. Fraternitatea se nate mai uor pe calea erorii
dect pe cea a perfeciunii. O persoan perfect este
incapabil de schimbare. Dac doi oameni perfeci
sunt pui mpreun, n mod invariabil se ceart,
deoarece nici nu se pot nelege unul pe altul, nici nu pot
tolera diferenele.
Vom reaminti c unul dintre primele exerciii
executate de copiii notri este cel cu un set de cilindri de
nlime egal dar cu diametre diferite, care se potrivesc
n gurile corespunztoare dintr- un bloc de lemn.

Primul lucru este s-i dea seama c toi sunt diferii; al


doilea este s i apuce de butonul din captul fiecruia
folosind degetul mare i pe primele dou. Copilul ncepe
s le potriveasc unul cte unul n gurile lor, dar, cnd
ajunge la sfrit, descoper c a fcut o greeal. A
rmas un cilindru prea gros pentru singura gaur
rmas, n timp ce unele dintre celelalte joac, gaura
fiind prea larg. Copilul le privete din nou i le studiaz
pe toate mult mai ndeaproape. Acum se confrunt cu o
problem. Acel cilindru rmas afar i arat c a fcut o
greeal. Ei bine, tocmai acest fapt crete interesul fa
de joc i l face s repete de mai multe ori. Deci, acest
aparat ndeplinete dou cerine: (1) aceea de a
mbunti percepia copilului i, (2) aceea de a-i furniza
un control al erorii.
Aparatele noastre sunt proiectate totdeauna pentru
a avea aceast proprietate de a oferi verificri vizibile i
tangibile. Chiar un copila de doi ani poate ncepe s le
foloseasc i ajunge rapid la ideea corectrii propriilor
greeli. Aceasta l pune cu picioarele pe calea spre
perfeciune. Prin practic zilnic el devine sigur de sine.
Dar asta nu nseamn c este deja perfect, ci doar c i
nsuete un sens al abilitilor sale care rscolete n el
dorina de a ncerca.
Copilul ar putea spune, Nu sunt perfect. Nu sunt
atotputernic dar pot s fac pn aici i tiu c pot. Mai
tiu c pot face greeli i c m pot corecta, gsindu-mi
astfel calea.

Avem deci, aici, pruden, certitudine i experien;


o viaticum sigur pentru cltoria prin via. A da acest
sentiment de siguran nu e deloc aa de simplu cum sar putea crede; nu e nici uor s pui copiii pe calea spre
perfeciune.
A spune unei persoane c e inteligent sau ncuiat,
strlucitoare, proast, bun, sau rea este o form de
trdare a ncrederii. Copilul trebuie s vad singur ce
poate s fac i e important s-i dm nu numai
mijloacele de educaie, ci i indicatorii care s-i spun
cnd greete.
S privim un copil ceva mai n vrst care a fost
educat n acest fel. El efectueaz adunri la aritmetic i
i se arat totdeauna cum s verifice rspunsul, ceea ce
devine o obinuin pentru el. Adesea, verificarea l
atrage chiar mai mult dect adunarea! Acelai lucru se
ntmpl la citire. ntr-unul dintre exerciii pune jetoane
cu denumiri alturi de obiectele corespunztoare.
Pentru verificare exist un jeton separat pe care sunt
desenate aceleai obiecte cu numele scris sub ele. Cea
mai mare plcere a copilului este s utilizeze acest jeton
pentru a verifica dac a fcut vreo greeal.
Dac, n rutina colar zilnic, aranjm lucrurile
astfel nct, totdeauna, erorile s devin perceptibile,
aceasta nseamn c ne plasm pe drumul ctre
perfeciune. Interesul copilului de a face mai bine,
precum i auto-verificarea i auto-testarea constant,
sunt att de importante pentru el nct progresul i este
asigurat. Adevrata lui natur tinde ctre exactitate, iar

cile de a o obine l cheam. O feti din una din colile


noastre a vzut o comand de citire pe care scria
Mergi afar, nchide ua i vino napoi. A studiat-o cu
atenie, a plecat s execute comanda dar s-a oprit la
jumtatea drumului i s-a ntors ctre educatoare: Cum
pot s vin napoi dac am nchis ua?
Ai dreptate, i-a rspuns educatoarea. A fost
greeala mea i a rescris fraza.
Da, a zis copila zmbind, acum pot s-o execut.
Din toat aceast contientizare a greelilor izvorte
un fel de frietate. Erorile despart oamenii, dar
corectarea lor e un mijloc de unire. Corectarea erorilor,
oriunde ar fi gsite, devine o chestiune de interes
general. Eroarea nsi, devine interesant. Devine o
punte de legtur i, cu siguran, este o legtur de
prietenie ntre fiinele umane. n special, ajut la
stabilirea armoniei ntre copii i aduli. Detectarea unei
mici greeli la o persoan matur nu produce o lips de
respect la copil sau o pierdere de demnitate la cel matur.
Eroarea devine impersonal i, atunci, apare voina de a
o supune controlului.
n acest fel lucrurile mrunte conduc la cele mari.
CELE TREI NIVELE ALE ASCULTRII
De obicei, discuiile asupra formrii caracterului se
ntorc la problema voinei i ascultrii. Acestea sunt, n
mintea majoritii oamenilor, idei opuse deoarece, peste
tot, educaia este direcionat ctre suprimarea sau

nfrngerea voinei copilului i nlocuirea ei cu voina


nvtoarei,
care
cere
copilului
o
ascultare
necondiionat.
O s ncerc s clarific aceste idei bazndu-mi
punctele de vedere nu pe preri, ci pe fapte observate.
Dar mai nti trebuie s constatm c exist o mare
confuzie n acest domeniu de studiu. Aa cum am vzut
n cap. 8, exist teorii care sugereaz c voina omului
purcede dintr-o colosal for universal (horme), i c
aceast for universal nu este fizic, ci este fora vieii
nsei n procesul evoluiei. Ea mpinge n mod irezistibil
orice form de via ctre evoluie i din ea provin
impulsurile de aciune. ns evoluia nu apare la noroc
sau la ntmplare, ci e guvernat de legi fixe, iar dac
viaa omului este o expresie a acelei fore, atunci
comportamentul su trebuie s fie modelat de ea.
Aceast for ncepe s ptrund n contiina
copilului mic imediat ce acesta execut o aciune n mod
deliberat, de unul singur. ncepe s se dezvolte ceea ce
noi numim voin i, de aici ncolo, procesul continu
dar numai ca rezultat al experienei. Deci, ncepem s
concepem voina nu ca pe ceva nnscut, ci ca pe ceva
care trebuie dezvoltat i, deoarece e parte a naturii,
aceast dezvoltare poate avea loc numai respectnd
legile naturale.
O alt confuzie izvorte din credina c aciunile
naturale ale copilului sunt nclinate spre dezordine sau
chiar spre violen. Aceast credin se bazeaz, de
obicei, pe faptul c oamenii, vznd un copil care

acioneaz dezordonat, presupun totdeauna c aceste


aciuni purced din voina copilului. Dar acest lucru e
total neadevrat. n horme-ul universal, asemenea
aciuni nu-i au locul. S presupunem c, n
comportamentul adult, lum convulsiile unui om drept
aciuni voluntare, sau s presupunem c toate lucrurile
fcute de el la furie ar fi raionale. Ar fi o prostie. n
realitate, modul obinuit n care folosim cuvntul voin
implic existena unui obiectiv sau scop i a unor
dificulti care trebuie depite. n schimb, dac am fi
descoperit c aproape totdeauna aciunile noastre
voluntare constau n micri dezordonate, atunci i noi
am fi simit nevoia de a stpni voina, ori de a o
frnge, cum se spune i, gsind c acest lucru este
necesar, rezultatul logic ar fi nlocuirea voinei copilului
cu a noastr i obligarea lui s ne asculte.
Dar realitatea situaiei este c voina nu conduce la
dezordine i violen. Acestea sunt semne de tulburare i
suferin emoional. n condiii propice, voina este o
for care mpinge spre activiti benefice vieii. Natura
impune copilului sarcina de a crete mare, iar voina l
conduce ctre progres i ctre dezvoltarea puterilor sale.
O voin aflat n acord cu ceea ce face individul
gsete deschis calea ctre o dezvoltare contient.
Copiii notri i aleg activitatea n mod spontan i, prin
repetarea activitii alese, i dezvolt o contiin a
propriilor aciuni. Ceea ce la nceput era doar un impuls
vital (horme) a devenit un act deliberat. Primele micri

ale copilului erau instinctive. Acum acioneaz contient


i voluntar i, cu aceasta, spiritul su se trezete.
Copilul nsui simte diferena i unul dintre ei a
exprimat-o ntr-o manier care va fi totdeauna una
dintre cele mai preioase amintiri. Odat, o doamn din
lumea bun a fcut o vizit la coal i, avnd concepii
demodate, i-a spus unui bieel, Deci, asta-i coala
unde facei ce v place?
Nu doamn, a replicat copilul, Aici nu facem ce ne
place, dar ne place ce facem. Copilul prinsese diferena
subtil ntre a face un lucru deoarece i produce plcere
i a-i place lucrul pe care ai decis s-l faci.
Un lucru ar trebui s fie foarte clar. Voina
contient este o for care se dezvolt prin folosire i
activitate. Trebuie s intim ctre cultivarea voinei, nu
ctre frngerea ei. Voina poate fi distrus ntr-o clip.
Dezvoltarea ei e un proces ncet care evolueaz printr-o
activitate continu n relaie cu mediul. E mult mai uor
s distrugi. Devastarea unei cldiri prin bombardare sau
cutremur poate fi executat n cteva secunde. Dar ct
de greu a fost s-o construieti. Pentru aceasta trebuie s
cunoatem legile echilibrului, ale rezistenei materialelor,
chiar i regulile artei pentru a o face plcut ochiului.
i dac toate astea sunt necesare pentru a alctui o
structur fr via, de ct de multe alte lucruri e nevoie
pentru a construi spiritul uman? Dar aceasta e o cldire
care se construiete singur, n tain. Aa c nici mama,
nici nvtoarea nu pot fi constructorul ei. Nu sunt nici
mcar arhitecii. Tot ce pot face ele e s ajute opera de

creaie care se desfoar n prezena lor. S ajute: asta


trebuie s fie sarcina i scopul lor. ns, vai, ele au nc
puterea de a frnge voina i de a o distruge prin tiranie.
Multe prejudeci converg ctre acest punct fcnd ca
tema s rmn n ntuneric. Merit s o aducem la
lumin.
Cea mai comun prejudecat n nvmntul
tradiional este c orice poate fi realizat prin vorbire
(adic prin apelarea la urechea copilului) sau prin
impunerea propriei persoane ca model de imitat (un fel
de apelare la ochi), n timp ce adevrul este acela c
personalitatea se poate dezvolta numai prin utilizarea
propriilor fore. n loc de a fi considerat o fiin activ, de
obicei copilul este considerat ca fiind o fiin receptiv,
iar acest lucru se refer la fiecare component a vieii
sale. Chiar i imaginaia este tratat n acest fel;
basmele i povetile cu prinese fermecate se spun n
scopul ncurajrii imaginaiei copilului. Dar ascultndule el doar recepteaz impresii. Nu-i dezvolt puterile
imaginaiei n mod constructiv. Acea imaginaie
creatoare care ocup un loc de prim ordin ntre forele
mentale ale omului, nu e pus la lucru. Cnd aceast
eroare se aplic la voin, problema devine i mai
serioas, deoarece colile obinuite nu numai c neag
orice oportunitate a copilului de a-i folosi voina, dar
obstrucioneaz i inhib n mod direct exprimarea ei.
Orice protest din partea copilului este tratat ca act de
rebeliune i se poate spune, cu adevrat, c educatorul
face tot posibilul pentru a distruge voina copilului.

n acelai timp, principiul educaiei prin exemple


face ca - dincolo de a spune poveti - educatoarea s se
ofere pe sine ca model de copiat, aa c imaginaia i
voina rmn, amndou, n stare de lenevie, iar
activitatea copiilor se reduce la urmrirea aciunilor
educatoarei i la ascultarea vorbelor ei.
Pn urm va trebui s ne eliberm de aceste
prejudeci i s avem curajul s nfruntm realitatea.
n nvmntul de mai de mult, dasclul raiona
ntr-un fel care ar putea prea foarte logic. El spunea:
Pentru a educa trebuie s fiu bun i perfect. tiu ce
trebuie i ce nu trebuie fcut, deci, dac copiii m imit
i m ascult, totul va fi bine. Ascultarea era secretul
fundamental pentru orice. Am uitat care dintre
educatorii celebri a enunat aceast maxim: Toate
virtuile copilriei pot fi nsumate ntr-una singur,
ascultarea.
Aceasta fcea din activitatea nvtorului o meserie
uoar i chiar plin de infatuare. El putea s
argumenteze: Aceast persoan din faa mea este goal
i strmb. Eu o voi ndrepta i o voi transforma n una
asemenea mie. i astfel el i-a atribuit siei acele puteri
despre care citim n Biblie, cnd spune: Dumnezeu l-a
fcut pe om dup chipul i asemnarea sa.
Firete, adultul nu-i d seama c se pune pe sine
n locul lui Dumnezeu i mai uit i acele cuvinte biblice
care ne spun cum diavolul a devenit diavol, adic, cum
n mndria sa acesta a vrut s ia locul lui Dumnezeu.

n ciuda faptului c n copil opera creatorului e cu


mult superioar celor ale nvtorului, mamei sau
tatlui, acesta se afl la mila lor. Cndva, nvtorii
foloseau nuiaua pentru a-i ntri ordinele i, nu cu
mult timp n urm, ntr-o ar foarte civilizat,
nvtorii au protestat n mod public n urmtorii
termeni: Dac vrei s renunm la nuia, atunci vom
renuna s mai predm. Chiar i n Biblie, ntre
proverbele lui Solomon, gsim acel frumos text care
spune c prinii care renun ia nuia greesc deoarece
i condamn copiii la iad! Disciplina este fcut s se
ntemeieze pe ameninri i fric, aa c ncheiem
trgnd concluzia: copilul neasculttor este ru iar cel
asculttor este bun.
Dac, n epoca contemporan, a libertilor i a
teoriilor democratice, reflectm asupra acestei atitudini,
suntem obligai s vedem c tipul de educaie nc n
vog condamn nvtorul s fie un dictator.
Exceptnd, desigur, faptul c dictatorii (fiind, din
necesitate, mult mai inteligeni dect nvtorii) sunt
obinuii s-i combine ordinele cu puin originalitate
i cu o oarecare imaginaie, n timp ce nvtorii de
coal veche se in constant de regulile iraionale i
nimic nu-i cluzete n afara iluziilor i prejudecilor,
ntre tirania dictatorilor i tirania nvtorilor exist o
diferen real, ntruct n timp ce primii folosesc
mijloace dure n mod constructiv, aceleai mijloace n
minile celorlali nu pot fi dect distructive.

Eroarea fundamental este s presupui c voina


unei persoane trebuie s fie cu necesitate frnt nainte
de putea s asculte, adic nainte de a putea accepta i
urma instruciunile altei persoane. Dac acest
raionament ar fi aplicat educaiei intelectuale, ar trebui
ca unei persoane s-i distrugem mintea nainte de a-i
transmite vreo cunotin.
Dar, atunci cnd oamenii i-au dezvoltat pe deplin
capacitile volitive i, apoi, au ales n mod liber s
urmeze ordinele altei persoane, avem o situaie foarte
diferit. Acest tip de ascultare e o form de omagiu, o
recunoatere a superioritii, iar nvtoarea care o
primete din partea copiilor ei se poate simi
complimentat.
Atunci voina i ascultarea merg mn n mn, cu
att mai mult cu ct voina este un fundament anterior
n ordinea dezvoltrii, iar ascultarea e un stadiu ulterior
aezat pe acest fundament. Acum, cuvntul ascultare
are un neles mai adnc dect cel care i se d de obicei.
Poate implica, la fel de bine, o sublimare a voinei
individului.
De fapt, e uor s identifici ascultarea ca un
fenomen natural al vieii; ea este o caracteristic uman
normal. O putem urmri cum se dezvolt la copiii
notri ca o deschidere a unei flori. Apare spontan i pe
neateptate la sfritul unui lung proces de maturare.
ntr-adevr, dac sufletul uman n-ar poseda aceast
calitate, dac oamenii nu i-ar fi nsuit, printr-o
oarecare form a procesului de evoluie, aceast

capacitate de ascultare, viaa social ar fi imposibil.


Cea mai simpl privire asupra a ce se ntmpl n lume
este de ndeajuns s ne arate ct de asculttori sunt
oamenii. Acest tip de ascultare este adevratul motiv
care face ca mase uriae de fiine umane s poat fi
mnate aa de uor ctre distrugere. Este o form
necontrolat a ascultrii, o ascultare care duce naiuni
ntregi ctre ruin. Nu obediena lipsete din lumea
noastr: din contr! Ca aspect natural al dezvoltrii
sufletului, e destul de mult obedien. Ceea ce lipsete
este, din nefericire, controlul obedienei.
Din ceea ce am putut observa la copiii aflai n
condiii de via special proiectate pentru a-i ajuta n
dezvoltarea lor natural, am vzut clar c sporirea
ascultrii constituie una dintre cele mai uimitoare
trsturi ale caracterului omenesc. Observaiile noastre
arunc mai mult lumin asupra acestui subiect.
Ascultarea este vzut ca ceva care se dezvolt la
copil aproape n acelai fel ca i alte aspecte ale
caracterului su. La nceput este dictat, pur i simplu,
de ctre impulsul hormic, apoi se ridic la nivelul
contiinei i de acolo continu s se dezvolte pas cu pas
pn cnd ajunge sub controlul voinei contiente.
Hai s ncercm s descifrm ce nseamn n
realitate ascultarea pentru o persoan. La baz,
nseamn ceea ce nsemnat totdeauna: nvtorii i
prinii spun copiilor ce s fac, iar copiii rspund prin
ndeplinirea ordinelor acestora.

Dar, dac studiem desfurarea natural a acestei


ascultri, descoperim c apare n trei stadii sau nivele.
La primul nivel copilul ascult uneori, dar nu totdeauna,
iar acest fapt poate fi privit ca un capriciu, ns trebuie
supus unei analize mai profunde.
Ascultarea nu depinde numai de ceea ce ne-am
obinuit s numim bun-voin. Din contr, n prima
perioad a vieii aciunile copilului sunt controlate doar
de horme. Acest nivel se manifest la toi copiii i
dureaz pn la sfritul primului an de via. ntre
primul i al aselea an, acest aspect devine mai puin
evident, pe msur ce copilul i dezvolt contiina i i
nsuete autocontrolul. n aceast perioad ascultarea
este strns legat de nivelele de abilitate la care se
ntmpl s fi ajuns copilul. Pentru a ndeplini un ordin
cineva trebuie s aib deja un anumit grad de
maturitate i o mcar o parte din acea deprindere
special de care poate fi nevoie. Prin urmare, n aceast
perioad, ascultarea trebuie judecat n relaie cu
capacitile existente. Ar fi absurd s dai ordin unei
persoane s mearg n nas, deoarece acest lucru este,
fiziologic, imposibil, dar la fel de absurd este s-i ceri
unui analfabet s scrie o scrisoare. Prin urmare, trebuie
nti s tim dac ascultarea cerut copilului este
posibil practic la nivelul de dezvoltare la care se afl.
nainte de a mplini trei ani el nu poate asculta
dect dac ordinul corespunde cu unul dintre
impulsurile sale vitale. Asta deoarece el nc nu s-a
format pe sine. El este nc ocupat cu construirea

mecanismelor de care are nevoie personalitatea sa i na ajuns la stadiul n care acestea sunt ferm fixate pentru
a-i putea sluji dorinele i a pentru le dirija singur n
mod contient. A pune stpnire asupra lor nseamn a
fi atins un nou nivel al dezvoltrii. De fapt,
comportamentul obinuit al adulilor care triesc cu
copiii ne arat o acceptare implicit a faptului c nu te
poi atepta ca un copil de doi ani s te asculte.
Din instinct sau din logic (sau, poate, printr-o
convieuire de mii de ani mpreun cu copiii), adultul
tie c tot ce poate face la aceast vrst, este s
interzic, mai mult sau mai puin violent, acele aciuni
pe care copilul continu s le fac fr a ine seama de
ceva.
Totui, ascultarea nu e totdeauna negativ. Ea
const, nainte de toate, n a aciona n acord cu voina
altcuiva. Dei viaa unui copil puin mai mare nu se mai
afl n perioada primar de pregtire, corespunztoare
copilului de la 0 la 3 ani (condus, aa cum am vzut, n
sanctuarul vieii sale interne) totui, n aceast perioad
ulterioar nc ntlnim stadii similare. Chiar dup trei
ani copilul trebuie s-i fi dezvoltat anumite caliti
nainte de a putea s asculte. Nu poate aciona n
conformitate cu voina altei persoane dintr-o dat i nici
nu poate s intuiasc, de la o zi la alta, raiunea de a
face ce i se cere. Anumite tipuri de progres vin din
formaiunile interioare care trebuie s treac prin cteva
faze. n timpul realizrii acestor formaiuni, copilul poate
reui, uneori, s execute o aciune la cerere, ceea ce

nseamn c folosete o achiziie intern pe care tocmai


i-a format-o i pe care voina sa o va putea utiliza
totdeauna de abia atunci cnd achiziia va fi foarte
stabil.
Ceva asemntor se ntmpl atunci cnd copilul
ncepe, el nsui, s-i nsueasc elementele micrii.
Cnd are n jur de un an se aventureaz s fac primii
pai, dar, adesea, cade i, pentru o scurt perioad, nu
mai repet experimentul. Dar cnd mecanismul
mersului e sigur, l poate folosi n orice moment.
Iat, deci, un alt punct de prim importan. n
acest stadiu, ascultarea este dependent, mai presus de
toate, de dezvoltarea capacitilor copilului. El poate
reui s asculte un ordin o dat, dar n-o poate face data
viitoare. Adesea se crede c aceasta se datoreaz dorinei
de a face ru iar insistena sau ameninarea din partea
educatoarei pot mpiedica cu uurin dezvoltarea care
tocmai se desfoar. Legat de aceasta, un punct de
mare interes poate fi gsit n viaa lui Pestalozzi, celebrul
educator elveian, a crui oper nc exercit o influen
profund asupra colilor din toat lumea. Pestalozzi a
fost primul care a introdus o not printeasc, de ttic,
n tratamentul colarilor. n mod invariabil simpatiza cu
dificultile lor i era mereu gata s ierte sau s treac
cu vederea. Dar exista un lucru pe care nu-l putea ierta
i acesta era capriciul: nu putea tolera copilul care
asculta un minut i nu asculta n minutul urmtor.
Dac fcuse odat ce i se ceruse, nseamn c putea s
fac dac dorea, iar Pestalozzi nu accepta scuze cnd

copilul nu reuea s fac din nou. Aceasta era singura


ocazie n care buntatea lui disprea. i, dac nsui
Pestalozzi a simit astfel, de cte ori trebuie ca ali
educatori s fi fcut aceeai greeal?
Nimic nu este mai duntor dect descurajarea n
momentul cnd se realizeaz noi formaiuni. Dac
copilul nu este nc stpn pe aciunile sale, dac nu-i
poate asculta nici mcar propria voin, cu att mai
puin poate asculta voina altcuiva. De aceea poate reui
s asculte uneori, dar nu totdeauna. Acest lucru nu se
ntmpl doar n perioada infantil. De cte ori nu se
ntmpl ca un nceptor n muzic s interpreteze
foarte frumos o pies prima dat, dar, cnd i se cere s o
repete a doua zi, eueaz lamentabil. Aceasta nu se
datoreaz lipsei voinei, ci faptului c deprinderea i
sigurana artistului nu s-au format nc.
Deci, numim primul nivel al ascultrii acela n care
copilul poate asculta, dar nu totdeauna. E o perioad n
care ascultarea i neascultarea par a fi combinate!
Al doilea nivel este atunci cnd copilul poate s
asculte totdeauna, sau, mai de grab, cnd nu mai
exist obstacole derivnd din incapacitatea sa de
control. Capacitile sunt consolidate i pot fi dirijate nu
numai de propria voin, ci i de voina altcuiva. Acesta
e un mare pas nainte pe calea ascultrii. E ca i cum ai
putea s traduci dintr-o limb n alta. Copilul poate
absorbi voina altei persoane i o poate exprima n
comportamentul propriu. Iar acesta este cel mai nalt
nivel al ascultrii la care aspir educaia din zilele

noastre. nvtoarea tradiional solicit doar s fie


ascultat.
Dar, cnd i se permite s se dezvolte n conformitate
cu legile naturii sale, copilul merge mult mai departe:
mai departe dect ne-am fi ateptat vreodat.
El continu pn la al treilea nivel al ascultrii.
Ascultarea nu se oprete n momentul cnd copilul
utilizeaz o abilitate nou achiziionat, ci se
direcioneaz ctre o personalitate creia copilul i simte
superioritatea. E ca i cum copilul ar fi contientizat c
nvtoarea poate face lucruri care sunt dincolo de
puterile lui i i-ar fi spus: lat pe cineva att de
superior mie, nct mi poate influena mintea i m
poate face la fel de inteligent ca ea. Ea lucreaz n mine!
Un asemenea sentiment umple copilul de bucurie.
Faptul c poi urma instruciunile venite de la o fiin
superioar este o descoperire neateptat care aduce cu
ea un nou tip de entuziasm, iar copilul devine
nerbdtor s asculte. Un fenomen minunat, i totui,
natural; se poate compara oare, cu ceva? Pe un alt plan,
el amintete, probabil, de instinctul cinelui care-i
iubete stpnul i rspunde voinei acestuia prin
ascultare. Privete cu intensitate mingea pe care i-o
arat stpnul i, cnd aceasta e aruncat departe,
alearg dup ea i o aduce triumftor. Apoi ateapt
urmtorul ordin. Ateapt s i se dea ordine i alearg
bucuros s le respecte, dnd din coad. Cel de-al treilea
nivel al ascultrii la copil nu difer de acesta. Sigur este
c el e gata pregtit s asculte i e nerbdtor s-o fac.

Unele dovezi ne-au fost furnizate de ctre o


educatoare cu o experien de zece ani. Avea o clas pe
care o dirija extrem de bine, dar nu se putea abine de la
a face sugestii. ntr-o zi a zis: Strngei toate lucrurile
nainte de a pleca acas disear. Copiii n-au ateptat s
termine fraza, ci imediat ce au auzit-o spunnd
Strngei toate lucrurile, au nceput s le strng n
mare vitez i cu grij. Apoi, surprini, au auzit
cuvintele nainte de a pleca acas disear. Ascultarea
lor devenise att de prompt nct educatoarea trebuia
s fie foarte atent la modul de exprimare. n aceast
situaie ea ar fi trebuit s spun nainte de a pleca
acas disear, strngei toate lucrurile.
Asemenea lucruri se ntmplau, spunea ea, de
fiecare dat cnd se exprima fr s gndeasc prea
mult. Promptitudinea cu care reacionau copiii i-a trezit
un sentiment de responsabilitate. A fost o nou
experien, neobinuit, deoarece, n mod obinuit, se
consider c e normal ca o persoan aflat la conducere
s dea orice ordin dorete. n schimb, ea a resimit
poziia de autoritate ca pe o povar. Aa de pregtii
erau copiii s fac linite, c era de ajuns doar s scrie
Linite pe tabl i, nainte de a termina litera L, toi
erau linitii.
Propria-mi experien (cea care m-a condus la
introducerea Jocului tcerii) a constituit o alt dovad,
dar de data aceasta ascultarea a mbrcat un aspect
colectiv. S-a produs o minunat i neateptat unitate

prin care ntregul grup de copii aproape c se identifica


cu mine (Vezi The Discovery of the Child).
Jocul tcerii ne ofer un mijloc de a testa
capacitatea de voin a copiilor. Am descoperit c
aceasta cretea pe msur ce se repeta jocul i se
prelungeau perioadele de tcere. Apoi am adugat un fel
de chemare n care numele copilului de abia se
murmura, iar fiecare copil, auzindu-i numele, trebuia
s se apropie n linite n timp ce ceilali rmneau
nemicai. Cei chemai fceau eforturi s se deplaseze
foarte ncet pentru a nu face nici un zgomot, aa c v
imaginai ct timp trebuia s stea nemicat ultimul
copil, ateptndu-i rndul! A fost incredibil ce voin
puternic i-au dezvoltat aceti copii. Exerciiul cerea
att o inhibiie a impulsurilor ct i un control al
micrii. Mare parte a acestei metode se bazeaz pe
aceasta. Pe de o parte exist libertatea de a alege i de a
fi activ, pe de alta exist inhibiia. n aceste condiii
copiii pot folosi capacitatea de voin att n scopul
aciunii, ct i al reinerii de la aciune. Au sfrit prin
formarea unui grup cu adevrat admirabil! Fenomenul
ascultrii a aprut n rndul lor deoarece toate
elementele pentru apariia acestuia fuseser pregtite.
Capacitatea de a asculta este ultima faz n
dezvoltarea voinei, care, la rndul su, a fcut
ascultarea posibil. Nivelul atins n rndul copiilor
notri este att de nalt nct educatoarea este ascultat
imediat, oricare ar fi cererea ei. Ea are, ns, sentimentul
c trebuie s fie precaut pentru a nu exploata n

scopuri personale o asemenea druire de sine. i ajunge


s-i dea seama ce caliti trebuie s aib o persoan
aflat n funcie de conductor. Un bun manager nu
trebuie s acioneze de o manier asertiv, ci trebuie s
aib un profund sim al responsabilitii.
EDUCATOAREA I DISCIPLINA
O educatoare lipsit de experien, plin de
entuziasm i ncreztoare c aceast ateptat disciplin
intern va aprea n mica noastr comunitate, se afl n
faa unor probleme deloc uoare.
Ea nelege i crede n libertatea copiilor de a-i
alege propriile ocupaii, ca i n faptul c niciodat nu
trebuie ntrerupi din activitile lor spontane. Nici o
munc nu poate fi impus - fr ameninri, fr
rsplat, fr pedepse. Educatoarea trebuie s fie
linitit i pasiv, ateptnd rbdtoare, aproape
retrgndu-se de pe scen, ca i cnd personalitatea ei
ar pli, lsnd loc deplin expansiunii spiritului copilului.
A aranjat o mare cantitate de aparate, aproape toate
materialele, dar aceasta, n loc de a diminua dezordinea,
o sporete n mod alarmant.
Sunt principiile pe care le-a nvat, greite? Nu.
ntre teoriile ei i rezultatele la care o conduc lipsete
ceva. Experiena practic a educatoarei. n acest punct,
nceptoarea neexperimentat are nevoie de ajutor i
sfaturi. Nu e nimic diferit de ceea ce se ntmpl cu un
medic tnr, sau cu oricine care stpnete anumite idei

i principii i se gsete apoi singur n faa faptelor vieii


care-i apar mult mai misterioase dect necunoscutele
dintr-o ecuaie matematic!
S ne amintim totdeauna c disciplina intern este
ceea ce urmeaz s vin, nu e ceva deja prezent. Sarcina
noastr este s artm drumul ctre disciplin.
Disciplina se nate atunci cnd copilul i concentreaz
atenia asupra unui obiect care-l atrage i care i asigur
nu numai un exerciiu folositor, ci i un control al
erorilor. Datorit acestor exerciii, n sufletul copilului
are loc o integrare minunat i, drept rezultat, copilul
devine calm, preocupat, uit de sine, radiaz de fericire
i, n consecin, e indiferent fa de premii sau rsplat
material. Aceti mici cuceritori ai propriului sine i ai
lumii care-i nconjoar sunt adevrai supermeni care ne
arat mreia divin a sufletului uman. Sarcina plin de
fericire a educatoarei este s le arate calea ctre
perfeciune, s furnizeze mijloacele i s nlture
obstacolele ncepnd cu cele pe care ea nsi e probabil
s le pun (deoarece educatoarea poate fi cel mai mare
dintre toate obstacolele). Dac disciplina ar fi aprut
deja, n-ar mai fi fost nevoie de munca noastr; instinctul
copilului ar fi un ghid destul de sigur, dndu-i
capacitatea de a depi orice dificultate.
Dar copilul de trei ani, care vine pentru prima dat
la coal, e un lupttor aflat pe punctul de a fi nvins; a
adoptat deja o atitudine defensiv care-i mascheaz
natura sa profund. Energiile superioare care l-ar putea
cluzi ctre o stare de pace interioar disciplinat i

spre o nelepciune divin, sunt adormite. Rmne


activ doar personalitatea superficial care se consum
n micri anapoda, n idei vagi i neclare i n efortul de
a rezista constrngerilor din partea adultului sau de a le
evita.
ns nelepciunea i disciplina ateapt acolo, n
copil, pentru a fi trezite. Oprimarea a lucrat mpotriva
lui, dar nu e nc complet nvins sau, deviaiile sale nu
sunt att de fixate nct eforturile noastre s fie n van.
coala trebuie s ofere spaiu i oportuniti pentru
expansiunea spiritului copilului. n acelai timp
educatoarea trebuie s in minte c reaciile obinuite
de aprare i, n general, trsturile inferioare
achiziionate de natura copilului, sunt obstacole n
desfurarea vieii sale spirituale, obstacole de care
copilul va trebui s se elibereze singur.
Acesta e punctul de pornire n educaie. Dac
educatoarea nu poate recunoate diferena ntre un
simplu impuls i energiile spontane care nesc la via
ntr-un spirit calmat, atunci aciunile ei nu vor da roade.
Adevrata temelie a eficienei educatoarei const n
abilitatea de a distinge ntre dou tipuri de activiti,
ambele avnd aparena spontaneitii, deoarece n
ambele copilul acioneaz pe baza propriei sale voine
libere, dar care sunt, n fapt, direct opuse. Doar atunci
cnd educatoarea a nvat s discrimineze, poate deveni
un observator i o cluz. Pregtirea necesar nu difer
de cea a doctorului, care, mai presus de toate, trebuie s
disting starea fiziologic normal de cea patologic, sau

bolnav. Dac doctorul nu poate separa sntatea de


boal, dac tot ce poate face e s deosebeasc ce e viu de
ce e mort, nu va ajunge niciodat s recunoasc
deosebirile nc i mai fine dintre diferite stri patologice
i, astfel, va rmne incapabil s diagnosticheze corect
bolile. Capacitatea de a deosebi binele de ru este
lumina care disperseaz umbrele ce ascund calea ctre
acea disciplin care conduce la perfeciune. E oare
posibil s se specifice simptoamele, sau sindroamele, cu
suficient precizie i claritate astfel nct s permit, fie
i numai o descriere teoretic a stadiilor prin care
trebuie s treac sufletul infantil n ascensiunea sa spre
disciplin? Da, e posibil, i pot fi fixate unele pietre de
hotar ca ghid pentru educatoare.
S lum n considerare un copil de trei sau patru
ani care n-a fost nc atins de nici unul dintre factorii ce
ar putea aciona asupra lui pentru a produce disciplina
intern. O descriere simpl ne d posibilitatea de a
recunoate trei tipuri cu caracteristicile lor:
1. Dezordinea micrilor voluntare. Aceasta nu se
refer la inteniile din spatele micrilor, ci la micrile
nsele, care denot o lips de armonie fundamental sau
o lips de coordonare. Acest simptom care, pentru
specialistul n boli nervoase nseamn mult mai mult
dect pentru un filozof, are cea mai mare importan.
Cnd un pacient e grav bolnav (de exemplu, n primele
stadii de paralizie gradual), medicul va observa cele mai
nensemnate defecte ale micrii voluntare, tiind c
acestea sunt fundamentale. El i va baza diagnosticul

pe acestea mai mult dect pe aberaiile mentale sau pe


dezordinile de comportament care, i ele, sunt
simptoame ale acestei boli. Copilul ale crui micri
sunt haotice va prezenta alte trsturi, cum ar fi un
comportament necivilizat, aciuni urcioase, micri
smucite i ipete, dar acestea au o valoare diagnostic
redus. O educaie din care s rezulte o coordonare
delicat a primelor micri va diminua, singur,
dezordinea din micrile voluntare. n loc de a ncerca s
corectm cele o mie i una de semne vizibile de deviaie
de la dezvoltarea normal, educatoarea trebuie doar s
ofere, ntr-o form interesant, mijloace pentru
dezvoltarea inteligent a unor micri mai armonioase.
2. O alt trstur care acompaniaz totdeauna
dezordinea de care am vorbit, este dificultatea, sau
incapacitatea copilului de a-i concentra atenia pe
obiecte reale. Mintea lui prefer s hoinreasc pe
trmul fanteziei. Cnd se joac cu pietricele sau cu
frunze uscate, vorbete de parc ar pregti un banchet
delicios pe o mas uria, iar imaginaia lui va lua,
probabil, cele mai extravagante forme cnd va crete
mare. Cu ct mintea este mai desprins de funcia sa
normal, cu att devine mai extenuat, iar ca slujitoare
a spiritului, al crei scop trebuie s fie dezvoltarea vieii
interioare, devine inutil. Din pcate, muli oameni cred
c aceste activiti nchipuite care dezorganizeaz
personalitatea sunt cele care dezvolt viaa spiritual. Ei
susin c fantezia e creatoare n sine; din contr, n sine

nu e nimic, sau doar umbre, pietricele sau frunze


uscate.
Adevrata via spiritual e construit pe temelia
unei personaliti unificate, bine acordat cu lumea
exterioar. Mintea hoinar care se rupe de realitate, se
rupe - trebuie spus - i de o normalitate sntoas. n
lumea fanteziei, n interiorul creia se dezvolt, nu
exist un control al erorilor, nimic care s coordoneze
gndirea. Atenia fa de lucrurile reale, cu toate
aplicaiile viitoare care deriv din acestea, devine
imposibil. Aceast via imaginar - aa numit via
fals - este o atrofiere a organelor de funcionarea crora
depinde viaa spiritual. Educatoarea care ncearc s
concentreze atenia copilului pe ceva real - fcnd
realitatea accesibil i atractiv - care reuete, s
zicem, n a-l interesa pe copil n aezarea unei mese
adevrate i n servirea unei mncri reale, se adreseaz
cu glas de tunet unei mini vagi, care hoinrete departe
de calea propriului su bine. Iar coordonarea micrilor
perfecionate, mpreun cu re-captarea unei atenii care
a evadat din realitate, e tot ceea e trebuie pentru
realizarea vindecrii.
Noi nu suntem chemate s corectm, unul cte
unul, toate semnele unei deviaii fundamentale; imediat
ce capacitatea de fixare a minii pe lucruri reale a fost
nsuit, mintea se va rentoarce la starea ei de sntate
i va ncepe din nou s funcioneze normal.

3. Al treilea fenomen, strns legat de celelalte dou,


e tendina de imitare, care devine mereu mai rapid i
mai pregtit. E un semn de slbiciune adnc-aezat, o
mrire exagerat a acelor caracteristici care ar fi
normale la copilul de doi ani (imitaia la copiii mai mici
este foarte diferit i ne-am referit deja la ea) (Vezi
capitolul 15). Aceast tendin este semnul unei voine
care nu i-a pregtit instrumentele, nu i-a gsit cursul
propriu, ci doar calc pe urmele celorlali. Copilul nu
urmeaz calea perfeciunii, ci e la mila oricrei adieri, ca
o corabie fr crm. Oricine privete un copil de doi
ani, a crui sum de cunotine se reduce la o gam
limitat de idei sugerate prin imitaie, va recunoate
forma de minte degenerat despre care vorbesc. Este o
form n conexiune cu dezordinea, cu instabilitatea
mental, i are tendina de a trage copilul spre un nivel
inferior, ca i cum ar cobor o scar.
Copilului i rmne doar s fac ceva greit sau
zgomotos; de exemplu s se arunce pe podea, rznd i
ipnd, i muli, sau probabil, toi copiii i vor urma
exemplul sau vor face ceva i mai ru. Actul prostesc e
multiplicat n grup i se poate extinde chiar i n afara
clasei. Acest tip de instinct gregar produce o dezordine
colectiv care e contrariul vieii sociale, ntruct aceasta
e ntemeiat pe munc i pe comportamentul ordonat al
indivizilor, ntr-o mulime, spiritul de imitaie se
rspndete i sporete defectele individuale; e punctul

celei mai slabe rezistene n care i are originea


degenerarea.
Cu ct acest tip de degenerare merge mai departe,
cu att mai greu devine pentru copii s asculte persoana
care-i cheam spre lucruri mai bune. Dar odat ce-i pui
pe direcia corect, vine i sfritul multiplelor
consecine ale singurei surse a acestei dezordini.
Cnd este chemat s conduc o clas cu asemenea
copii, educatoarea se poate afla ntr-o stare de agonie
dac nu are alt arm dect ideea principal de a oferi
copiilor mijloace pentru dezvoltare i de a-i lsa s se
exprime liber. Micul iad care a nceput s se nfiripe n
aceast clas va atrage ctre sine tot ce-i cade n plas,
iar educatoarea, dac rmne pasiv, va fi depit de
dezordine i de un vacarm incredibil. Cnd se gsete
ntr-o atare situaie, fie din lipsa experienei, fie datorit
supra-rigiditii (sau supra-simplitii) principiilor i
ideilor - educatoarea trebuie s-i aminteasc de forele
care zac adormite n aceste sufleele generoase i pline
de puritate divin. Ea trebuie s ajute aceste fiine
mrunte care se rostogolesc la vale ctre prpastie, s se
ntoarc i s se urce din nou. Ea trebuie s le cheme,
s le trezeasc cu vocea i cu gndul. O chemare
viguroas i ferm este singurul act de blndee
adevrat adresat acestor mini. Nu v temei s
distrugei rul; trebuie s ne temem doar s nu
distrugem binele. Aa cum trebuie s rostim numele
copilului nainte de a putea rspunde, tot astfel trebuie
s chemm viguros sufletul dac dorim s-l trezim.

Educatoarea trebuie s ia materialele din clas i


pun de-o parte principiile pe care le-a nvat; apoi
trebuie s fac fa acestei probleme a chemrii, n mod
practic i singur. Numai inteligena ei poate rezolva
problema, care va fi diferit n fiecare caz. Educatoarea
cunoate simptoamele fundamentale i anumite remedii;
ea cunoate teoria tratrii. Restul depinde numai de ea.
Doctorul bun ca i educatorul bun, e om. Nici unul
dintre ei nu e o main care s prescrie pur i simplu
medicamente sau s aplice metode pedagogice. Detaliile
trebuie lsate la judecata educatoarei, care, pe
deasupra, mai este i la nceputul unui nou drum. Ea
trebuie s judece dac e mai bine s ridice tonul n
mijlocul hrmlaiei sau s opteasc spre civa copii,
astfel nct ceilali s devin curioi s aud, iar linitea
s fie reinstaurat. O coard a pianului lovit puternic
poate pune capt glgiei ca i o plesnitur de bici.
O educatoare cu experien nu are niciodat o
dezordine grav n clas, deoarece, nainte de a se
retrage pentru a lsa copiii liberi, i urmrete i i
dirijeaz o perioad, pregtindu-i ntr-un sens negativ,
adic, prin eliminarea micrilor necontrolate. n acest
scop exist o serie de exerciii pregtitoare pe care
educatoarea trebuie s le in minte, iar acei copii ale
cror mini hoinresc departe de realitate, vor ajunge s
simt ct de puternic e ajutorul pe care li-l poate da
educatoarea. Calm, ferm i cu rbdare, vocea ei
ajunge la inimile lor rugnd sau ndemnnd. Unele
exerciii sunt deosebit de folositoare, cum ar fi cel de a

pune toate scaunele n rnd i a sta pe ele; de a alerga


de la un capt la altul al clasei pe vrful picioarelor.
Dac educatoarea e cu adevrat sigur pe sine, acest
exerciiu va fi de ajuns, nainte de a putea spune:
Acum, copii, s pstrm linitea cu toii, i, ca prin
farmec, va aprea calmul. Cele mai simple exerciii de
via practic vor conduce micile spirite hoinare napoi
ctre terenul solid a! muncii reale care i caut i i
cheam. ncetul cu ncetul, educatoarea le va oferi
aparatele, dei nu le va lsa niciodat libere la dispoziia
lor pn cnd nu le neleg modul de utilizare.
Acum vedem clasa calm. Copiii vin n contact cu
realitatea; ocupaiile lor au un scop definit, cum ar fi
tergerea de praf a mesei, nlturarea unei pete, a merge
la raft, a lua materialul dorit, a lucra cu el corect,
.a.m.d.
Capacitatea de alegere liber, este clar, se ntrete
prin exerciii. De obicei, educatoarea e mulumit, dar i
se pare c aparatele stabilite de metoda Montessori sunt
insuficiente i simte nevoia de a mai aduga. Astfel
copilul a folosit i re-folosit toate materialele ntr-o
sptmn. Multe din coli nu merg mai departe de att.
Un singur factor, unul singur, trdeaz nesigurana
acestei ordini aparente i amenin cu colapsul:
continua trecere a copiilor de la un lucru la altul. Ei fac
fiecare lucru o singur dat. E un du-te - vino nesfrit
la i de la rafturi. Nici unul din aceti copii, n lumea n
care a intrat, n-a gsit nc un interes ndeajuns de solid
pentru a-i trezi natura sa divin i puternic.

Personalitatea lui nu este exersat, el nu se dezvolt, nu


crete mai puternic. Prin aceste contacte fugitive, lumea
extern nu poate exercita asupra lui acea influen care
s aduc armonie spiritului. Copilul e ca o albin
zburnd din floare n floare fr a gsi una la care s se
opreasc, de la care s soarb nectarul i s fie
satisfcut. El nu va fi capabil s lucreze pn nu va
simi c n el se trezete acea activitate instinctiv i
mrea care e destinat pentru a-i construi caracterul
i mintea.
Educatoarea simte c munca ei e dificil cnd s-a
ajuns la aceast situaie instabil; mai mult, ea continu
s alerge de la un copil la altul, rspndind, contagios,
propria sa anxietate i obositoarea sa agitaie. Muli
copii, care sunt obosii i plictisii, se joac cu
materialele imediat ce se ntoarce cu spatele i le
folosesc n cele mai stupide moduri. n timp ce
educatoarea e ocupat cu un copil, ceilali se comport
haotic. Progresul moral i intelectual, ateptat cu atta
ncredere, nu apare.
Aparena de disciplin ce poate fi obinut e foarte
fragil, iar educatoarea, care pzete constant s nu
apar dezordinea pe care o simte n aer e mereu ntr-o
stare de tensiune. Marea majoritate a educatoarelor, n
absena unei instruiri i a unei experiene suficiente,
sfrete prin a crede c noul copil ateptat cu atta
speran i despre care s-au spus attea, nu e nimic
altceva dect un mit sau un ideal. Mai mult, ele pot
ajunge la concluzia c o clas inut mpreun cu

asemenea cheltuial de energie nervoas, este obositoare


pentru educatoare i neprofitabil pentru copii.
Este necesar ca educatoarea s poat s neleag
condiia copiilor. Aceste mici spirite sunt ntr-o faz de
tranziie. Adevrata poart ctre progres nu le este nc
deschis. Ei bat i ateapt afar. De fapt, nu se vede
nici un progres de nici un fel. Situaia e mai aproape de
haos dect de disciplin. O activitate a copiilor ca
aceasta va fi, cu siguran, imperfect. Micrilor lor
elementare i coordonate le lipsete tria i graia, n
timp ce aciunile lor sunt supuse capriciului. Prin
comparaie cu primul stadiu, cnd nu erau n contact cu
realitatea, cu greu se poate spune c au fcut vreun
progres. E ca o stare de convalescen dup boal. Aici
avem un moment crucial n dezvoltare iar educatoarea
trebuie s ndeplineasc dou funcii: trebuie s
supravegheze copiii i, de asemenea, s le prezinte lecii
individuale. Aceasta nseamn c trebuie s prezinte
materialul n mod regulat, s arate folosirea exact a
acestuia. Supravegherea general i predarea individual
fcute cu precizie sunt dou ci prin care educatoarea
poate ajuta dezvoltarea copilului. n aceast perioad
trebuie s aib grij s nu se ntoarc niciodat cu
spatele la clas n timp ce lucreaz cu un singur copil.
Prezena ei trebuie s se fac simit n toate aceste
spirite hoinrind n cutarea vieii. Aceste lecii, exacte
i fascinante, prezentate, ntr-o modalitate intim,
fiecrui copil luat separat, constituie oferta educatoarei
pentru profunzimile sufletului copilului. Atunci, ntr-o zi,

unul dintre aceste mici spirite se va trezi, sinele


interior al unui copil se va ndrepta ctre un obiect pe
care l posed temporar, atenia lui se va concentra pe
repetarea exerciiului ceea ce va duce la creterea
ndemnrii, iar starea radioas i de satisfacie a
copilului ne va arta c spiritul lui a renscut.
Alegerea liber este unul dintre procesele mentale de
cel mai nalt ordin. Numai despre copilul profund
contient de nevoia sa de exersare i de dezvoltare a
vieii spirituale se poate spune, cu adevrat, c alege n
mod liber. Nu e posibil s vorbim de alegere liber cnd
copilul e atras n acelai timp de tot felul de stimuli
externi, cnd nu are putere de voin, cnd rspunde
oricrei chemri trecnd fr oprire de la un lucru la
altul. Aceasta e una dintre cele mai importante distincii
pe care educatoarea trebuie s o poat face. Copilul care
nu poate nc asculta un ghid interior nu este aceea
fiin liber gata s urmeze calea lung i ngust ctre
perfeciune. El este nc sclavul senzaiilor superficiale
care-l las la mila mediului nconjurtor. Spiritul su
opie ncolo i ncoace ca o minge. Starea de om se
nate n el atunci cnd sufletul devine contient de sine,
cnd i fixeaz o sarcin, i gsete calea i face alegeri.
Acest fenomen simplu dar sublim poate fi observat
la toate fpturile creaiei. Orice creatur vie posed
capacitatea de a alege, ntr-un mediu complex i
multilateral, acel lucru, i numai acela, care i ajut
viaa.

Rdcinile fiecrei plante caut, printre multele


substane coninute de sol, numai pe acelea de care are
nevoie. O insect nu alege la ntmplare, ci ea se zorete
spre acea anumit floare, fcut s-i primeasc vizita.
Acelai discernmnt minunat apare i la om, dar, n
cazul lui, acesta nu mai este instinctual, ci trebuie
nsuit. Copiii, n special n primii ani, au o senzitivitate
intim ca o necesitate spiritual. O educaie greit sau
represiv poate duce la dispariia acesteia i nlocuirea ei
cu un fel de sclavie a simurilor externe fa de orice
obiect din vecintate. Noi nine am pierdut aceast
senzitivitate profund i vital, iar n prezena copiilor n
care o vedem renviind, ne simim ca i cum am vedea
desfurndu-se o fiin tainic. Ea se arat n actul
delicat al liberei alegeri, pe care o educatoare neinstruit
s observe o poate zdrobi nainte chiar de a o discerne,
aa cum elefantul zdrobete floarea nbumbit gata s se
deschid, aflat n calea lui.
Copilul, a crui atenie a fost, odat, captat de un
obiect ales de el nsui, n timp ce-i concentreaz
ntregul sine pe repetarea exerciiului, e un suflet
ctigat, n sensul siguranei spirituale despre care
vorbim. Din acest moment nu mai e nevoie s ne
ngrijorm n legtur cu el - ci s-i pregtim un mediu
care s-i satisfac nevoile i s nlturm obstacolele
care i-ar putea bara drumul spre perfeciune.
Educatoarea trebuie s nvee s se controleze pe sine
nainte ca aceast atenie i concentrare s fie atins,
astfel nct spiritul copilului s fie liber s se extind i

s-i arate forele; esena datoriei ei e s nu ntrerup


eforturile copilului. Acesta este momentul n care intr
n joc delicateea sensibilitii morale a educatoarei,
nsuit n timpul instruirii. Ea trebuie s nvee c nu
este aa uor s ajute, probabil nici chiar s stea linitit
i s priveasc. Chiar cnd ajut i sprijin copiii, ea
trebuie s nu nceteze s-i observe, deoarece naterea
concentrrii la un copil e un fenomen la fel de delicat ca
explozia unui boboc ntr-o floare. Dar ea nu va urmri
acest proces cu scopul de a-i face prezena simit, ori
de ajuta pe cel slab prin puterea ei. Ea observ n scopul
de a recunoate copilul care a ajuns la capacitatea de
concentrare i de a admira renaterea glorioas a
spiritului su.
Copilul care se concentreaz este enorm de fericit;
ignor vecinii sau vizitatorii care circul n jurul su. n
acest timp spiritul su e ca cel al unui pustnic n deert:
o nou contiin s-a nscut n el, aceea a propriei sale
individualiti. Cnd revine din aceast concentrare, el
pare s perceap lumea ca fiind una nou, ca un teren
nemrginit pentru noi descoperiri. De asemenea, devine
contient de colegii si pentru care arat un interes
afectuos. Dragostea pentru oameni i lucruri se trezete
n el. Devine prietenos cu oricine, gata s admire tot ce e
frumos. Procesul spiritual e deplin: se detaeaz de lume
cu scopul de a atinge puterea de a se uni cu ea. Oare nu
ieim din ora pentru a admira imensitatea naturii?
Vzut din avion pmntul se expune mai bine ochilor
notri. La fel se ntmpl i cu spiritul uman. Pentru a

tri i a ne amesteca printre semenii notri, trebuie,


uneori, s ne retragem n solitudine i s ne ntrim;
doar atunci privim cu dragoste la cei asemenea nou. n
singurtate pustnicul se pregtete s vad cu
nelepciune i dreptate acele nevoi sociale care rmn
necunoscute maselor de oameni. Pregtirea fcut n
pustiu e cea care prepar marea misiune de dragoste i
de pace.
Copilul adopt cu simplicitate o atitudine de
profund detaare iar n sine se formeaz un caracter
puternic i calm, radiind dragoste fa de cei din jur. Din
aceast atitudine se nate sacrificiul de sine, munca
ordonat, ascultarea i, mpreun cu acestea, bucuria
vieii, nind limpede ca izvorul din stnc, o bucurie i
un ajutor pentru toi cei ce triesc alturi.
Rezultatul concentrrii e o trezire a sentimentului
social, pe care educatoarea trebuie s fie gata s-l
urmeze. Ea va fi persoana ctre care inimile acestor copii
se vor ndrepta imediat ce s-au trezit. Ei o vor
descoperi, aa cum, acum, observ albastrul cerului i
mireasma de-abia perceptibil a florilor ascunse n
iarb.
Solicitrile acestor copii, plini de entuziasm i
explozivi n naintarea lor grbit, pot depi o
educatoare neexperimentat. La fel ca i n primul
stadiu, cnd nu trebuie s-i piard timpul cu
numeroasele aciuni confuze ale copiilor, ci s se
concentreze cu totul pe indiciile cerinelor fundamentale
pe care acetia le dau, tot aa, acum, ea nu trebuie s fie

depit de nenumratele semnale ale acestei frumusei


i bogii morale pe care ei le arat. Ea trebuie s
inteasc totdeauna la ceva simplu i central, ceva care
se comport ca balamaua unei ui. Firesc, aceasta este
ascuns, deoarece funcioneaz independent i fr
legtur cu ornamentale uii pe care o susin.
Misiunea educatoarei are totdeauna ca scop ceva
constant i exact. Ea ncepe s simt c nu mai este
necesar,
ntruct
progresul
copilului
este
disproporionat n raport cu rolul pe care l-a jucat ea,
sau n raport cu ce a fcut ea. Vede copiii devenind din
ce n ce mai independeni n alegerea activitilor i n
bogia capacitilor lor de exprimare. Uneori, progresul
lor pare miraculos. Ea simte c e demn doar s
slujeasc, n sensul simplu de a pregti mediul i de a se
ine departe de orice privire. Poart n minte cuvintele
lui Ioan Boteztorul dup ce i s-a artat Mesia: Trebuie
ca el s creasc iar eu s m micorez.
Totui, acesta este momentul n care copilul are cea
mai mare nevoie de autoritatea ei. Cnd un copil a
realizat ceva folosindu-i propria inteligen i activitate
(de exemplu tocmai a fcut un desen, a scris un cuvnt
i orice alt activitate mrunt), alearg la educatoare i
i cere s-i spun dac e bine. Copilul nu vrea s i se
spun ce s fac sau cum s fac - el se protejeaz de
asemenea ajutor. Alegerea i execuia sunt prerogativele
i cuceririle unui suflet eliberat. Dar, dup ce a executat
activitatea, el vrea aprobarea educatoarei.

Acelai instinct care-i face pe copii s-i protejeze


proprietatea spiritual - ascultarea pe care o dau
misterioasei voci cluzitoare pe care fiecare pare c o
aude n sine - acest acelai instinct l conduce s-i
supun opera unei autoriti externe pentru a fi siguri
c urmeaz calea dreapt. Ne face s ne gndim la
primii pai ovielnici ai copilului, cnd nc ateapt ca
braele ntinse ale adultului s-l prind, dei, poate c
are deja capacitatea de a ncepe s mearg i de a nva
s o fac perfect. Atunci educatoarea trebuie s
rspund cu un cuvnt de aprobare, ncurajndu-l cu
un zmbet, ca acela al unei mame ctre pruncul ei.
ncrederea i perfeciunea trebuie s se dezvolte n copil
din izvoarele sale interne cu care educatoarea nu are
nimic de a face.
De fapt, odat ce se simte sigur pe sine, copilul nu
va mai cuta aprobarea unei autoriti la fiecare pas. Va
continua s execute activitate dup activitate, despre
care ceilali nu tiu nimic, ascultnd doar de nevoia de a
produce i perfeciona roadele hrniciei sale. Acum e
interesat s-i duc munca la bun sfrit, nu s-i fie
admirat i nici s-o in ca pe o comoar de pre.
Instinctul nobil care l conduce e departe de orice
mndrie sau avariie. Muli dintre cei care viziteaz
colile noastre i vor aminti cum educatoarele le-au
artat cele mai bune produse ale copiilor fr a indica
cine le-a fcut. Aceast neglijen aparent vine din
cunoaterea faptului c pe copii nu-i intereseaz acest
lucru. Tn orice alt tip de coal, educatoarea s-ar simi

vinovat dac, artnd o lucrare frumoas a unui copil,


ar uita s-l prezinte pe autor. Iar dac ar uita ar auzi o
plngere, Eu am fcut asta!.
n oricare din colile noastre, copilul care a realizat
lucrarea admirat, e, probabil, ocupat ntr-un col
ndeprtat, ntr-un nou efort i vrea doar s fie lsat n
pace. Aceasta este perioada n care s-a instaurat
disciplina: o form de linite activ, de ascultare i
dragoste, cnd munca este perfecionat i multiplicat,
exact ca atunci cnd, primvara, florile i capt
culorile i pregtesc recolta de fructe dulci i hrnitoare
din toamna viitoare.
PREGTIREA EDUCATOAREI
(Coninutul acestui capitol a fost predat de Dr.
Montessori la cererea studentelor indience. Dei se
repet pri din capitolul anterior, simplitatea i cldura
sfaturilor ei ctre educatoare i interesul viu, omenesc
justific reinerea lui ca un tot.)
Primul pas pe care o educatoare care intenioneaz
s devin Montessori trebuie s-l fac, e s se
pregteasc pe sine. Deoarece, n primul rnd ea trebuie
s-i pstreze imaginaia vie; n timp ce n colile
tradiionale, educatoarea vede comportamentul imediat
al copiilor, tiind c trebuie s aib grij de ei i de ceea
ce le pred, educatoarea Montessori caut, n mod
constant, un copil care nu este, nc, acolo. Aceasta este

diferena principal. Educatoarea care ncepe s lucreze


n colile noastre, trebuie s aib credina c un copil se
va revela pe sine prin munc. Trebuie s se elibereze de
toate ideile preconcepute privind nivelele la care pot fi
copiii. Nu trebuie s o ngrijoreze multitudinea tipurilor
diferite de copii (nsemnnd c sunt mai mult sau mai
puin deviai). n imaginaia ei, ea vede acelai singur tip
normalizat,
care
triete
n
lumea
spiritului.
Educatoarea trebuie s cread c acest copil aflat n faa
ei i va arta adevrata natur atunci cnd va gsi acea
activitate care s-l atrag. Deci, ce trebuie s caute?
Momentul cnd un copil sau altul va ncepe s se
concentreze. Acestui moment trebuie s-i druiasc
energiile, iar activitile ei se vor schimba de la un stadiu
la altul, ca ntr-o ascensiune spiritual. Ceea ce face ea
va avea, n mod obinuit, trei aspecte.
Stadiul nti. Educatoarea devine pstrtorul i
custodele mediului. n loc de a fi distras de
neastmprul copiilor, ea se preocup de acesta. De la
acesta va veni vindecarea i atracia are va capta i
polariza voina copilului. n rile noastre, unde fiecare
nevast are cminul ei, nevasta ncearc s aranjeze
casa ct mai atractiv posibil pentru sine i pentru soul
ei. n loc de a-i acorda ntreaga atenie doar lui, ea
acord mult atenie i casei, astfel nct s alctuiasc
ambiana n care poate nflori o via constructiv i
normal. ncearc s fac din cmin un loc confortabil i
linitit, plin de atracii variate. Farmecul esenial al casei
const n curenie i ordine, cu toate lucrurile la locul

lor, terse de praf, strlucitoare i rspndind voioie. Ea


face din asta prima sa preocupare. Educatoarea, la
coal, nu trebuie s fac altfel. Toate aparatele trebuie
inute cu meticulozitate n ordine, s fie frumoase i
strlucitoare, n perfect condiie. Nimic nu trebuie s
lipseasc astfel nct, pentru copil, s par totdeauna
noi, complete i gata de a fi folosite. Aceasta nseamn
c educatoarea nsi trebuie s fie atractiv, plcut la
nfiare, curat i ngrijit, calm i demn. Acestea
sunt idealuri pe care fiecare le poate realiza n felul ei,
dar s ne amintim, totdeauna cnd ne prezentm n faa
copiilor, c ei fac parte* din tagma celor alei.
nfiarea educatoarei este primul pas ctre ctigarea
respectului i ncrederii copiilor. Educatoarea trebuie si analizeze propriile micri pentru a le face ct se
poate de delicate i graioase. La aceast vrst copilul
i idealizeaz mama. Nu putem ti ce fel de femeie este,
dar, adesea, auzim cte un copil spunnd cnd vede o
femeie frumoas Ce frumoas e - ca i mama mea! E
foarte posibil ca mama lui s nu fie deloc frumoas, dar,
pentru copil este i orice femeie pe care o admir e,
pentru el, la fel de frumoas ca mama. Deci, grija fa de
propria persoan trebuie s fie parte din mediul n care
copilul triete; educatoarea nsi e cea mai vital parte
acestei lumi.
Prin urmare, prima datorie a educatoarei este s
supravegheze mediul, aceast grij precednd tot restul.
Influena lui e indirect, dar dac nu va fi bine fcut nu

vor exista rezultate permanente i efective de nici un fel,


fizice, intelectuale i spirituale.
Stadiul al doilea: dup ce am analizat mediul trebuie
s ne ntrebm cum s se comporte educatoarea fa de
copii. Ce putem face cu aceti omulei dezordonai, cu
aceste mini mici, confuze i nesigure, pe care sperm
s-i atragem i s-i facem s se apuce de lucru?
Cteodat am folosit un cuvnt uor neneles:
educatoarea trebuie s fie seductoare, ea trebuie s
conving copiii. Dac mediul ar fi neglijat, mobilierul
plin de praf, materialele rupte i nelalocul lor i dac peste toate - educatoarea nsi ar fi nengrijit,
nemanierat i aspr cu copiii, atunci ar lipsi elementele
fundamentale i eseniale ale scopului pe care-l
urmrete. Educatoarea, n aceast prim perioad,
nainte de apariia concentrrii, trebuie s fie ca o
flacr care nclzete toate inimile cu cldura ei, care
eman via i invit la via. Nu e necesar s se team
c va ntrerupe vreun proces psihic important, deoarece
acestea n-au nceput nc. nainte de apariia
concentrrii, educatoarea poate face, mai mult sau mai
puin, ce crede ea c e cel mai bine; poate s interfereze
cu activitatea copiilor att ct consider c e nevoie.
Am citit odat despre un clugr care a ncercat s
adune civa copii gsii abandonai pe strzile unui
ora n care conduita oamenilor era departe de ce
trebuie s fie. Ce-a fcut el? A ncercat s-i amuze. Acest
lucru trebuie s-l fac educatoarea la acest moment de
cotitur. Le poate povesti, se poate juca i cnta, poate

folosi rime i poezii pentru copii. Educatoarea care are


darul de a ncnta copiii i poate pune s fac diverse
exerciii care, chiar dac nu au o mare valoare
educativ, sunt folositoare pentru a-i liniti. Oricine tie
c o educatoare vioaie atrage mai mult dect una ursuz
i, cu toii, putem fi vioi dac ne strduim. De exemplu,
oricine poate spune cu voioie Hai s mutm tot
mobilierul astzi! i s lucreze cu copiii, ncurajndu-i
i ludndu-i pe toi ntr-o manier plcut i
inteligent. Sau poate spune, Ce zicei de aceast can
de alam?. Ar trebui lustruit. Sau, iari, Haidem n
grdin s culegem nite flori. Orice aciune a
educatoarei poate deveni o chemare i o invitaie pentru
copii.
Aceasta e a doua faz a muncii educatoarei. Dac, n
acest stadiu, exist un copil care persist n a-i irita pe
ceilali, cel mai practic lucru de fcut este s-l ntrerup.
E adevrat c am zis i am repetat destul de des, c,
atunci cnd un copil este absorbit n munca sa, trebuie
s ne nfrnm de a interfera pentru a nu-i ntrerupe
ciclul activitii, sau pentru a nu-i opri exprimarea
liber; totui, acum, tehnica potrivit este tocmai cea
opus; de a stopa afluxul de aciuni perturbatoare.
ntreruperea poate lua forma oricrui tip de exclamaie
sau artnd un interes afectuos i special fa de copilul
neastmprat. Aceste demonstraii de afeciune care-l
distrag i care devin tot mai numeroase n funcie de
activitatea perturbatoare a copilului, acioneaz asupra
lui ca o serie de ocuri electrice i vor avea efect n timp.

Adesea e folositoare o ntrebare, cum ar fi, Ce mai faci


Ionic? Hai cu mine c am s-i dau ceva de fcut.
Probabil c nu va dori s i se arate ce are de fcut, iar
atunci educatoarea va spune: n regul, nu conteaz,
hai s mergem n grdin i, fie va merge cu ei, fie va
trimite asistenta. n acest fel, el i manifestrile lui
urte, vor trece direct n minile asistentei, iar ceilali
copii nu vor mai fi perturbai.
Stadiul al treilea. n sfrit, vine timpul n care copiii
ncep s arate interes pentru ceva: de obicei pentru
exerciiile de via practic deoarece experiena ne arat
c este inutil i duntor s-i dm copilului aparate
pentru dezvoltarea senzorial sau cultural nainte de a
fi pregtit s beneficieze de pe urma lor.
nainte de a prezenta acest tip de material, trebuie
s ateptm pn cnd copiii i-au nsuit capacitatea
de a se concentra asupra a ceva i, de obicei, aa cum
am spus, aceasta apare n exerciiile de via practic.
Cnd copilul ncepe s-i arate interesul pentru unul din
acestea, educatoarea nu trebuie s ntrerup, deoarece
acest interes corespunde legilor naturale i deschide un
ntreg ciclu de activiti. ns, primul pas este aa de
fragil, aa de delicat, nct o atingere l poate face s
dispar iar, ca o bul de spun i, odat cu el, dispare
toat frumuseea acelui moment.
Acum, educatoarea trebuie s aib cea mai mare
atenie. A nu interfera nseamn a nu interfera n nici un
fel. Acesta este momentul n care, cel mai adesea,
educatoarea greete. Copilul, care pn n acel moment

fusese foarte dificil, se concentreaz, n sfrit, pe una


din activiti. E de ajuns ca, n trecere, educatoarea s
spun doar Bine i necazurile vor izbucni din nou.
Foarte probabil vor mai trece dou sptmni pn cnd
interesul copilului va fi atras de altceva. Dac un alt
copil muncete din greu s fac un lucru i educatoarea
merge s-l ajute, probabil c l va lsa ei. Interesul
copilului nu este centrat numai pe operaia nsi, ci, cel
mai adesea, se bazeaz pe dorina lui de a depi
dificultatea. Dac educatoarea vrea s-o depeasc n
locul meu, atunci o las pe ea. Nu m mai intereseaz.
Aceasta este atitudinea lui. Dac copilul ncearc s
ridice ceva foarte greu i educatoarea ncearc s-l ajute,
se ntmpl, adesea, ca acesta s lase obiectul n minile
ei i s fug. Lauda, ajutorul sau chiar o privire, pot fi de
ajuns pentru a-l ntrerupe sau pentru a distruge
activitatea. Pare ciudat s spunem asta, dar acest lucru
se poate ntmpla chiar i numai dac copilul devine
contient c e urmrit. La urma urmelor chiar i noi ne
simim incapabili s continum lucrul dac cineva vine
s vad ce facem. Marele principiu care aduce succes
educatoarei este acesta: imediat ce a nceput
concentrarea, acioneaz ca i cnd copilul nu ar exista.
Natural, se poate vedea ce face printr-o privire scurt,
dar fr ca el s-i dea seama de ea. Dup aceasta,
copilul care nu mai este prad plictiselii ce-l fcea s
treac de la un lucru la altul fr s se opreasc la
vreunul, ncepe s-i aleag activitatea avnd un scop,
iar acest lucru poate produce probleme ntr-o clas unde

mai muli vor acelai lucru n acelai timp. Dar, chiar i


n rezolvarea acestor probleme nu trebuie s ne
amestecm, dac nu ni se cere; copiii le vor rezolva
singuri. Datoria educatoarei este doar de a prezenta
lucruri noi cnd tie c un copil a eliminat toate
posibilitile de lucru cu materialele pe care le-a folosit
nainte.
Priceperea educatoarei de a nu interfera vine, ca
toate celelalte, prin practic, dar niciodat nu vine uor.
Ea nseamn ridicarea la nlimi spirituale. Adevrata
spiritualitate i d seama c nsui faptul de a ajuta
poate fi o surs de mndrie.
Adevratul ajutor pe care l poate da educatoarea nu
st n ascultarea unui impuls sentimental, ci vine din
disciplinarea propriei iubiri, folosind-o cu discernmnt,
deoarece cel ce face un act de buntate culege o mai
mare fericire dect cel ce-l primete. Adevrata buntate
servete pe cel n nevoie, fr a se expune pe sine sau,
cnd e descoperit, nu pozeaz ca un ajutor, ci ca ceva
natural i spontan.
Dei relaia ntre copil i educatoare se petrece n
domeniul spiritual, educatoarea poate gsi un foarte bun
exemplu pentru comportarea ei n modul n care un
valet bun are grij de stpnul su. El pstreaz masa
de toalet a stpnului curat i n ordine, pune periile
la locul lor, dar nu-i spune niciodat stpnului cnd s
le foloseasc; el servete la mas, dar nu-l oblig
niciodat pe stpn s mnnce; dup ce a servit totul
cu graie, dispare discret, fr o vorb. La fel trebuie s

ne comportm n timpul clirii spiritului copilului.


Stpnul pe care-l slujete educatoarea e spiritul
copilului; cnd acesta i exprim trebuinele, ea trebuie
s se grbeasc s le rspund. Valetul nu-i tulbur
niciodat stpnul cnd acesta este singur, dar, dac-l
cheam, alearg s afle ce vrea i-i rspunde Da,
domnule. Dac se ateapt din partea lui admiraie, el o
exprim i poate spune Ce frumos! despre ceva ce nu i
se pare deloc frumos. La fel, dac un copil lucreaz ceva
cu mare concentrare, trebuie s ne ferim din cale, dar
dac dorete aprobarea noastr, trebuie s i-o dm cu
generozitate.
n domeniul psihologic al relaiei dintre educatoare
i copil, rolul educatoarei i tehnicile de interpretare a
acestui rol sunt analoage celor ale valetului; sunt pentru
a sluji i a sluji bine: a sluji spiritul. Acest lucru e ceva
nou, n special n domeniul educaiei. Nu e o chestiune
de a spla copilul cnd a murdar, de a-i repara sau
cura mbrcmintea. Noi nu slujim corpul copilului,
deoarece tim c, dac urmeaz s se dezvolte, el trebuie
s fac singur aceste lucruri. n colala noastr este
fundamental ca el s nu fie servit n acest fel. Copilul
trebuie
s-i
dobndeasc
independena
fizic
devenindu-i auto-suficient; el trebuie s ajung la o
voin independent folosindu-i liber propria capacitate
de alegere; trebuie s devin capabil de gndire
independent
lucrnd
singur,
fr
ntrerupere.
Dezvoltarea copilului urmeaz o cale cu stadii succesive
de independen, iar cunoaterea acesteia ne poate

cluzi comportarea fa de el. Trebuie s ajutm copilul


s acioneze, s voiasc i s gndeasc singur. Aceasta
este arta slujirii spiritului, o art care poate fi practicat
la perfecie numai lucrnd printre copii.
Dac educatoarea vine n ntmpinarea nevoilor
unui grup de copii ncredinai ei, va vedea cu
surprindere cum se deschid i nfloresc calitile vieii
sociale i va avea bucuria de a urmri aceste manifestri
ale sufletului copilresc. E un mare privilegiu s le poi
vedea. E privilegiul cltorului cnd ajunge la oaz i
aude susurul apei venind din snul nisipos al deertului
care pruse att de arid, nspimnttor i fr de
speran; deoarece, n copilul deviat, calitile
superioare ale sufletului uman sunt, de obicei, ascunse,
iar atunci cnd acestea apar, educatoarea, care le
prevzuse cu mult nainte, le primete cu bucuria
credinei rspltite. Iar n aceste caliti ale copilului, ea
vede omul aa cum ar trebui s fie: lucrtorul care nu
obosete niciodat deoarece este condus i motivat de un
entuziasm peren. Ea vede pe cel ce caut s depun cele
mai mari eforturi, deoarece aspiraia lui constant este
s depeasc dificultile; el e persoana care ncearc
cu adevrat s ajute pe cel slab, deoarece n inima sa e
adevrata caritate care tie ce nseamn respectul fa
de alii i tie c respectul pentru eforturile spirituale ale
unei persoane este apa care hrnete rdcinile
sufletului su. n cel ce posed aceste caracteristici, ea
va recunoate copilul adevrat, care este tatl omului
adevrat.

Dar acest lucru se va ntmpla ncetul cu ncetul. La


nceput educatoarea va spune, Am vzut copilul aa
cum ar trebui s fie, i l-am gsit mai bun dect mi-a fi
nchipuit vreodat. Aceasta nseamn s nelegi
copilria timpurie. Nu e de ajuns s tii c pe acest copil
l cheam Ion, c tatl lui este tmplar; educatoarea
trebuie s cunoasc i s triasc n viaa ei zilnic,
taina copilriei. Prin aceasta ea ajunge nu numai la o
cunoatere mai profund, ci la un nou tip de iubire care
nu devine ataat de o persoan individual, ci de cea
care zace n ntunericul ascuns al acestei taine. Cnd
copiii i arat adevrata lor natur, probabil c, pentru
prima dat, va nelege ce este iubirea adevrat. Iar
aceast revelaie o transform i pe ea. E un lucru care
ajunge la inim i, ncetul cu ncetul, schimb oamenii.
Odat ce ai vzut aceste fapte, nu ncetezi de a scrie i a
vorbi despre ele. Numele copiilor pot fi uitate, dar nimic
nu poate anula impresia lsat de spiritele lor i iubirea
pe care au fost capabili s o trezeasc.
Sunt dou nivele ale iubirii. Adesea, cnd vorbim de
dragostea noastr pentru copii, ne referim la ngrijirea
pe care le-o dm, grija i afeciunea pe care o revrsm
asupra celor pe care i cunoatem i care ne-au sporit
sentimentele de buntate, iar dac ne leag de ei o
relaie spiritual, ne-o artm nvndu-i rugciuni.
Dar eu vorbesc de ceva diferit. E un nivel al iubirii
care nu mai e personal sau material. A sluji copiii
nseamn a simi c slujeti spiritul omului, un spirit
care trebuie s se elibereze. Diferena de nivel a fost

stabilit, n realitate, nu de educatoare, ci de copil.


Educatoarea e cea care simte c a fost nlat pe culmi
pe care nu le-a cunoscut nainte. Copilul a fcut-o s
creasc pn a adus-o n sfera lui.
nainte de aceasta, ea simea c are o sarcin nobil,
dar era bucuroas cnd venea vacana i spera, ca toate
fiinele umane care lucreaz pentru alii, c numrul de
ore i va fi redus i c salariul i va fi mrit. Satisfaciile
ei constau, probabil, n exercitarea autoritii i n
sentimentul c reprezint un ideal ctre care copiii s
priveasc i pe care s ncerce s-l ating. Ar fi fost
fericit s devin directoare sau chiar inspectoare. Dar, a
trece de la acest nivel la altul superior nseamn a
nelege c adevrata fericire nu st n aceste lucruri.
Cel care a but din fntna fericirii spirituale spune,
de bun voie, adio satisfaciilor produse de un statut
profesional superior, lucru artat de multe directoare i
inspectoare care i-au abandonat carierele pentru a se
dedica copiilor mici, i a deveni ceea ce altele numesc,
fr respect, nvtoare de nci.
Cunosc dou doctorie din Paris care i-au lsat
profesia pentru a se devota pe de-a ntregul muncii
noastre i a intra n realitatea acestor fenomene. Au
simit c au trecut de la un nivel inferior, la unul
superior.
Care este cel mai mare semn al succesului pentru
educatoarea astfel transformat? Acela de a fi capabil
s spun, Acum copiii lucreaz de parc eu n-a
exista.

nainte de transformare, sentimentele ei erau tocmai


cele opuse; credea c ea era cea care i nvase pe copii,
cea care i ridicase de la un nivel inferior la unul
superior. Dar acum, avnd n fa manifestrile
spiritului copilului, cea mai mare valoare pe care o poate
atribui contribuiei sale se exprima n cuvintele: Am
ajutat aceast via s-i mplineasc sarcinile pe care i
le-a trasat creaia.
Cu adevrat, acest lucru produce satisfacie.
Educatoarea copiilor de pn la ase ani tie c a ajutat
omenirea n partea esenial a formrii ei. Poate s nu
tie nimic despre circumstanele copiilor, exceptnd ce iau spus ei, n mod liber, n conversaii; posibil s n-o
intereseze viitorul lor; dac vor merge la liceu sau la
universitate, ori i vor ncheia studiile mai devreme; dar
e fericit tiind c, n aceast perioad formativ, ei au
putut s fac ceea ce trebuiau s fac. Ea va putea s
spun: Am slujit spiritele acestor copii i ei i-au
mplinit dezvoltarea, iar eu le-am inut companie n
experienele lor. Educatoarea, nu autoritatea n faa
creia rspunde, simte valoarea muncii ei i a ceea ce a
realizat, sub forma unei viei spirituale satisfcute, care
este via fr de moarte i care este, n sine, o
rugciune de mulumire rostit n fiecare diminea.
Pentru cel care n-a adoptat aceast via, acest lucru e
greu de neles. Muli gndesc c se datoreaz virtuii
sacrificiului de sine i spun, Ce umile sunt aceste
educatoare, nu sunt interesate nici de propria autoritate
asupra copiilor, iar muli spun: Cum poate metoda ta

s reueasc dac le ceri educatoarelor s renune la


aproape toate dorinele lor naturale i spontane? Dar
ceea ce nu nelege nimeni e c nu sacrificiul, ci
satisfacia e n chestiune; nu renunarea, ci o nou via
n care valorile sunt diferite, unde valorile vieii
adevrate, pn acum necunoscute, au intrat n
existen.
Mai mult, toate principiile sunt diferite; dreptatea de
exemplu. n coal i societate, precum i n rile
democratice, dreptatea nseamn, adesea, doar c exist
o singur lege pentru toi; pentru cei bogai i puternici
i pentru cei muritori de foame.
n general, dreptatea este conceput n legtur cu
tribunalele, cu nchisorile i cu sentinele judectoreti.
Tribunalele sunt numite Palate de Justiie, iar a spune
sunt un cetean cinstit, implic faptul c n-ai nimic
de-a face cu administraia legal (poliia sau tribunalele).
Chiar i la coal cadrul didactic trebuie s fie atent
cnd i arat dragostea pentru un copil, altfel ar trebui
s-i mbrieze pe toi; trebuie s fie drept. Acesta este
tipul de dreptate care-i pune pe toi pe nivelul cel mai de
jos; de parc, n sens spiritual, ar trebui s tiem capul
celui mai nalt n scopul de a-i aduce pe toi la aceeai
nlime.
La acest nivel educaional superior, dreptatea e ceva
cu adevrat spiritual: ea ncearc s asigure c fiecare
copil va face din sine tot ce poate mai bine i va simi
bucuria c a fcut tot ce a putut mai bine. Aici dreptatea
nseamn s dai fiecrei fiine umane ajutorul de care

are nevoie pentru a-i mplini statura spiritual, iar


slujirea spiritului la fiecare vrst nseamn a ajuta
acele energii care lucreaz la aceast mplinire. Probabil
c aceasta va fi baza organizrii societii n viitor. Nici
una din aceste comori spirituale nu trebuie pierdut. n
comparaie cu acestea, bogiile economice n-au nici o
valoare. Nu conteaz de sunt bogat sau srac; dac pot
atinge msura deplin a capacitilor mele, problema
economic se rezolv singur. Cnd omenirea ca ntreg
i va putea perfeciona pe deplin spiritul, va deveni mai
productiv iar aspectul economic al vieii va nceta s
mai fie preponderent. Oamenii nu produc cu picioarele
i cu trupul, ci cu spiritul i cu inteligena, iar cnd
acestea vor fi ajuns la nivelul de dezvoltare care le este
propriu, atunci toate problemele insolubile vor fi fost
rezolvate.
Fr ajutor, copiii pot construi o societate ordonat.
Pentru noi, adulii, sunt necesare nchisorile, poliia,
armata. Copiii i rezolv problemele n mod panic; ei
ne-au artat c libertatea i disciplina sunt cele dou
fee ale aceleiai medalii, deoarece libertatea tiinific
duce la disciplin. De obicei, monezile au dou fee, una
fiind mai frumoas, fin cizelat, nfind un cap sau o
figur alegoric, n timp ce cealalt e mai puin ornat,
doar cu un numr sau nite cuvinte scrise. Partea
simpl poate fi comparat cu libertatea, iar cea fin
cizelat cu disciplina. E foarte adevrat c, atunci cnd
clasa devine indisciplinat, educatoarea vede n aceast
dezordine doar un indiciu al unei erori pe care ea a

fcut-o; o caut i o corecteaz. Educatoarea din coala


tradiional ar simi acest lucru ca fiind umilitor; dar nu
e umilitor, e parte a tehnicii noii educaii. Slujind
copilul, slujeti viaa; ajutnd natura, te ridici la stadiul
urmtor, acela al supra-naturii, deoarece a progresa e o
lege a vieii. Iar copiii sunt aceia care au fcut aceast
scar minunat care urc mereu mai sus. Legea naturii
este ordinea, iar cnd ordinea vine de la sine, tim c am
reintrat n ordinea universului. E limpede c natura
include, printre misiunile pe care le-a ncredinat
copilului, i misiunea de ridicare a noastr, a adulilor,
pentru a ajunge la un nivel superior. Copiii ne duc pe un
plan superior al spiritului i, prin aceasta, problemele
materiale sunt rezolvate. Permitei-mi s repet, ca o
form de adio, cteva cuvinte care ne-au ajutat s
pstrm n minte toate lucrurile despre care am vorbit.
Nu e o rugciune, ci, mai degrab, o luare aminte, iar
pentru educatoarele noastre, o invocare, un fel de
program, singura noastr program:
O, DOAMNE, AJUT-NE S PTRUNDEM TAINA
COPILRIEI, ASTFEL NCT S PUTEM CUNOATE,
IUBI I SLUJI COPILUL N ACORD CU LEGILE
DREPTII TALE I URMND VREREA TA DIVIN.
IZVORUL IUBIRII- COPILUL
Cu prilejul evenimentelor noastre sociale organizm
totdeauna o adunare tipic montessorian. Adesea,
studenii i aduc rudele i prietenii astfel nct se pot

vedea sugari n brae, copii mici, biei, fete, tineri,


femei, maturi, oameni cu diverse profesii i liberprofesioniti, cei cu educaie superioar i cei fr, cu
toii amestecai, i nici unul dintre noi nu simte nici cea
mai mic nevoie de a regla sau dirija aceste grupuri.
Aceast eterogenitate d ntlnirilor noastre o nfiare
diferit de cele tipice altor domenii de studii. Studenii
care frecventeaz cursurile noastre de instruire trebuie
s aib un anumit nivel de educaie, acesta fiind singura
condiie: ntre ei pot fi studeni de la universitate i
profesori, avocai, doctori, precum i cei care le-ar putea
fi clieni sau pacieni, n Europa, aveam, de obicei,
studeni din toate prile lumii, iar n America, unul
dintre ei era anarhist. Dar, n ciuda acestui amestec
total, n-a existat niciodat vreo friciune. Ce a fcut ca
acest lucru s fie posibil? Ei bine, a aprut deoarece
eram atrai de un ideal comun. n Belgia - o ar att de
mic nct ar putea fi plasat ntr- un colior al Indiei exist dou limbi, flamanda i franceza. De asemenea,
populaia este divizat politic, iar aceast divizare este
complicat de diferenele ntre catolici, socialiti i alte
grupuri politice. n mod obinuit se ntmpl rar ca
oameni att de divizai (fiecare legat prin loialitate de
propriul su grup) s se adune mpreun ntr-o
ntlnire. i cu toate astea, n cursurile noastre acest
lucru s-a ntmplat totdeauna. Acest lucru a prut att
de straniu nct pn i ziarele l-au remarcat.

De ani de zile spuneau ele ne strduim s avem


ntlniri la care s participe toate partidele, iar aici se
ntmpl de la sine.
Aceasta este fora copilului. Oricare ar fi afilierile
noastre politice sau religioase, cu toii suntem aproape
de copil i cu toii l iubim. Din aceast dragoste provine
fora de unificatoare a copilului. Adulii au convingeri
puternice, adesea violente, care-i separ n grupuri i,
cnd se ntmpl s le discute, ajung cu uurin s se
nfurie. Exist ns un punct - copilul - asupra cruia
toi au aceleai sentimente. Puini oameni i dau seama
ct de important este copilul datorit acestui fenomen.
Haidei s ncercm s nelegem natura dragostei.
S ne gndim la ce au spus profeii i poeii despre ea,
pentru c acetia au dat cea mai bun expresie mreei
energii care poart acest nume. Ce este mai frumos i
mai nltor dect aceste cntri de mare emoie din
care izvorte ntreaga via? Nu tulbur ele chiar i
inimile celor mai barbari i mai cruzi dintre oameni?
Chiar i cei care aduc moarte i distrugere pentru
populaii ntregi se simt micai de frumuseea acestor
cuvinte. Acesta e un semn c, n ciuda naturii aciunilor
lor, aceti oameni au pstrat acea energie n interiorul
lor i c, atunci cnd este trezit, vibraia acestei energii
le atinge inimile. De-ar fi altfel, frumuseea acestor
expresii ar fi pierdut pentru ei; le-ar considera goale i
lipsite de sens. C ei simt aceast frumusee, se
datoreaz faptului c, orict de puin dragoste ar lucra

n vieile lor, ei se afl sub influena acesteia i,


incontient, sunt nsetai de ea.
Dac vrem s crem armonie n lume, e clar c ar
trebui s ne gndim mai mult la asta. Ar trebui s-i
studiem implicaiile. Singurul punct ctre care converg
sentimentele de duioie i dragoste ale fiecruia este
copilul. Sufletele oamenilor se nmoaie i se ndulcesc
cnd
vorbesc
despre
copii;
ntreaga
omenire
mprtete emoiile profunde pe care le trezesc copiii.
Copilul este izvorul dragostei. De fiecare dat cnd
atingem un copil, atingem dragostea. E o dragoste greu
de definit; o simim cu toii, dar nici unul nu-i poate
descrie rdcinile, nu poate evalua imensele consecine
care decurg din ea, nu-i poate surprinde puterea de a
uni oamenii. n ciuda diferenelor de ras, religie i
poziie social, am simit, n timpul discuiilor noastre
despre copil, cum crete ntre noi o uniune fraternal.
Aceasta a nvins timiditatea i a nlturat acele reacii de
aprare totdeauna gata s izbucneasc ntre doi oameni
sau ntre grupuri de oameni n treburile cotidiene ale
vieii.
n vecintatea copiilor nencrederea se topete;
devenim plcui i buni, deoarece, cnd ne adunm n
jurul lor, ne simim nclzii de aceea flacr a vieii care
se afl acolo, la originile vieii. La aduli exist un impuls
de aprare care coexist cu un impuls de iubire. Din
acestea dou, cel fundamental este iubirea, cellalt
fiindu-i supra-impus. Dragostea, ca aceea pe care o
simim pentru copil, trebuie s existe n mod potenial

ntre oameni, pentru c exist unitate uman i nu


exist unitate fr dragoste.
Ct de straniu este s observm c n timpuri ca ale
noastre, cnd rzboiul a produs distrugeri fr egal i sa ntins cuprinznd cele mai ndeprtate coluri ale
pmntului, cnd s-ar presupune c a vorbi despre
dragoste ar fi cea mai acr ironie, oamenii in s
vorbeasc, cu obstinen nc, despre ea. Se fac planuri
de unitate viitoare, ceea ce nseamn nu numai c
dragostea exist, ci i c puterea ei e fundamental. Iar
astzi - cnd ar prea c totul s-ar adresa omului, De
ajuns cu acest vis numit dragoste: s nfruntm
realitatea, care, aa cum vedem, nu e dect distrugere;
sau poate c nu e adevrat c oraele, podurile, femeile
i copiii au pierit cu toii? - noi continum s vorbim de
reconstrucie i dragoste. Despre dragoste vorbete
Biserica dar i dumanii ei; radioul, presa, cltorii,
educaii i ignoranii, bogaii i sracii, enoriaii oricrei
credine i discipolii oricrei teologii; toi, cu toii vorbesc
de dragoste.
Dac este aa (i n-ar putea exista o dovad mai
mare c fora dragostei exist), de ce n-am studia acest
fenomen extraordinar? De ce s fie discutat doar atunci
cnd ura i face de cap? De ce s nu fie un obiect de
studiu i analiz permanent, astfel nct puterea ei s
poat deveni benefic? i de ce s nu ne ntrebm cum
se face c nimeni nu s-a gndit vreodat s studieze
aceast energie primordial precum i modul n care se
combin cu celelalte fore cunoscute? Omul i-a dedicat

atta inteligen studierii altor fenomene ale naturii; le-a


separat i le-a disecat i a fcut nenumrate descoperiri
despre ele. De ce s nu cheltuim puin din aceast
vigoare pentru studierea unei fore care ar putea uni
omenirea? Orice contribuie capabil s produc fora
latent a dragostei i s arunce lumin asupra dragostei
nsi, ar trebui primit cu braele deschise i
considerat de o importan uria. Am spus deja c
profeii i poeii vorbesc despre dragoste ca i cum ar fi
un ideal; dar nu e un ideal, ea este, a fost i va fi o
realitate.
i trebuie s ajungem s nvm c dac simim
realitatea acestei iubiri, nu e pentru c ne-a fost predat
la coal.
Chiar dac am fi pui s nvm pe de rost zicerile
poeilor i profeilor, cuvintele lor nu sunt multe i le-am
fi uitat pn acum n stresul i vltoarea vieii. Dac
oamenii cer cu vehemen dragoste, aceasta nu se
ntmpl fiindc au auzit vorbindu-se sau au citit despre
ea. Dragostea i sperana ei nu sunt lucruri care se pot
nva; ele sunt parte din motenirea vieii. n realitate,
viaa este cea care vorbete, nu doar profeii sau poeii.
De fapt, dragostea poate fi considerat i sub alt
aspect dect cel al religiei sau poeziei. Ea poate fi
analizat din punctul de vedere al vieii nsi. Aa o
vedem nu ca pe ceva imaginat sau dorit, ci ca pe o
realitate a unei energii eterne pe care nimic nu o poate
distruge.

A dori s spun cteva cuvinte despre aceast


realitate i, de asemenea, despre zicerile profeilor i
poeilor. Aceast for pe care o numim dragoste este cea
mai mare energie a universului, ns eu folosesc o
expresie inadecvat pentru c e mai mult dect o
energie: e creaia nsi. A nimeri-o mai bine dac a
spune: Dragostea este Dumnezeu.
Mi-ar place s fiu capabil s citez din toi poeii,
profeii i sfinii, dar nu-mi sunt cunoscui i nu i-a
putea cita n diferitele lor limbi. Dar a putea cita,
probabil, unul pe care-l tiu i care, vorbind despre
dragoste, se exprim aa de puternic, nct astzi, dup
dou mii de ani, cuvintele lui nc rezoneaz emfatic n
inimile cretinilor.
Chiar dac a vorbi n limbi omeneti i ngereti i
n-a avea dragostea, sunt o aram suntoare sau un
chimval zngnitor. i chiar dac a avea darul
proorociei i a cunoate toate tainele i toat tiina;
chiar dac a avea toat credina aa nct s mut i
munii, i n-a avea dragostea, nu sunt nimic. i chiar
dac mi-a mpri toat averea pentru hrana sracilor,
chiar de mi-a da trupul s fie ars, i n-a avea dragoste,
nu-mi folosete la nimic. (Paul ctre Corinteni, 1.13).
Oricare dintre noi ar putea fi iertat dac i-ar zice
apostolului, Tu simi aceasta att de profund, nct, cu
siguran trebuie s tii ce e dragostea. Trebuie s fie
ceva extrem de minunat. Nu ne-o explici i nou?
Deoarece, cnd ncercm s descriem acest cel mai suav
dintre sentimente, descoperim c nu e lucru uor.

Putem gsi cuvintele Sfntului Pavel oglindite n


civilizaia contemporan, nu-i aa c putem muta munii
i produce miracole chiar mai mari? Nu-i aa c putem
vorbi n oapt i putem fi auzii la captul pmntului?
Dar toate astea sunt nimic fr dragoste. Am nfiinat
organizaii uriae pentru a hrni i mbrca pe cei
sraci, dar dac n ele lipsete o inim care s bat, sunt
doar ca btaia unei tobe, care se aude doar pentru c e
goal. Deci, care este natura dragostei? Sf. Paul, ale
crui cuvinte, citate mai sus, i descriu grandoarea,
merge mai departe dar fr a furniza vreo teorie
filozofic. El spune,
Dragostea este ndelung rbdtoare, este plin de
buntate, dragostea nu pizmuiete; dragostea nu se
laud, nu se umfl de mndrie. Nu se poart
necuviincios, nu caut folosul su, nu se mnie, nu se
gndete la ru. Nu se bucur de nelegiuire, ci se
bucur de adevr, acoper totul, crede totul,
ndjduiete totul, sufer totul.
E o list lung de fapte, o descriere de imagini
mentale, dar, n mod straniu, toate aceste imagini
amintesc de calitile copilriei. Ele par c descriu
Mintea Absorbant a copilului! Aceast minte care
primete totul, nu judec, nu refuz, nu reacioneaz.
Ea absoarbe orice i l ncarneaz n omul care va s
vin. Copilul execut aceast munc de ncarnare
pentru a realiza egalitatea cu ali oameni i pentru a se
adapta s triasc cu ei. Copilul ndur rbdtor toate
lucrurile. El intr n lume, i oricare ar fi condiiile n

care se nate, se formeaz i se adapteaz pentru a tri


acolo, iar adultul care urmeaz s devin va fi fericit n
acele condiii. Dac se ntmpl s vad lumina zilei
ntr-o zon torid, se va construi pe sine astfel nct nu
va putea tri fericit n nici un alt climat. Fie c l-a primit
deertul, ori esurile mrginind marea, pantele munilor
ori cmpurile arctice ngheate, el se bucur de toate, i
se simte bine doar acolo unde s-a nscut i s-a hrnit la
sn.
Mintea Absorbant primete orice, i pune sperane
n orice, accept n mod egal srcia i bogia, adopt
orice religie, prejudecile i obiceiurile compatrioilor
si, ncarnndu-le pe toate n sine.
Acesta este copilul!
i de-ar fi fost altfel, rasa uman n-ar fi realizat
stabilitatea n nici o parte a lumii; civilizaia n-ar fi
progresat continuu dac ar fi trebuit de fiecare dat s o
ia de la capt.
Mintea Absorbant formeaz baza societii create
de om, i o vedem n expresia copilaului delicat care,
prin virtutea dragostei sale, rezolv tainicele dificulti
ale destinului uman.
Dac studiem copilul mai bine dect am fcut-o
pn acum, descoperim dragostea n toate aspectele ei.
Dragostea nu a fost analizat de ctre poei sau profei,
ea este analizat de realitile pe care fiecare copil le
relev n sine.
Dac ne gndim la descrierea fcut de Sf. Pavel i
apoi ne uitm la copil, suntem obligai s spunem, n el

se afl tot ceea ce a fost scris. Aici e personificat


comoara care cuprinde orice fel de dragoste. Prin
urmare, n mod primordial, aceast comoar se afl nu
numai la cei civa care o exprim prin poezii i religie,
ci e prezent n fiecare individ uman. E un miracol oferit
tuturor; pretutindeni descoperim personificarea acestei
fore mree. Omul pustiete lumea prin discordie i
conflicte violente iar Dumnezeu continu s trimit
aceast ploaie ntineritoare. Astfel ajungem s nelegem
cu uurin c tot ce creeaz omul, chiar i atunci cnd
creaia sa poate fi numit progres, nu e nimic fr
dragoste. Iar aceast dragoste, care e un dar adus de
fiecare copil mic care vine n mijlocul nostru - de i-ar
realiza toate potenialitile sau de s-ar dezvolta la
adevrata sa valoare, realizrile noastre, deja att de
vaste, ar deveni infinite. Adulii i copiii trebuie s-i
uneasc forele. Pentru a deveni mrei adulii trebuie s
devin umili i s nvee de la copil. Ciudat, nu-i aa, c
ntre toate miracolele produse de om i ntre toate
descoperirile pe care le-a fcut, exist doar un singur
domeniu cruia nu i-a acordat nici o atenie; acela al
miracolului pe care Dumnezeu l-a lucrat de la
nceputuri: miracolul copiilor.
Dar dragostea e mult mai mult dect am spus pn
acum. n mintea omului ea a fost nlat de ctre
fantezie, dar pentru noi nu e altceva dect un aspect al
unei fore universale foarte complexe, care - denotat
prin cuvintele atracie i afinitate - guverneaz
lumea, ine stelele pe orbitele lor, face ca atomii s se

uneasc pentru a forma noi substane, ine lucrurile


legate de faa pmntului. E fora care regleaz i
ordoneaz organicul i anorganicul i care se
ncorporeaz n esena fiecruia i a tuturor lucrurilor,
ca o cluz spre salvare i spre nesfrirea evoluiei. n
general, e incontient, dar, uneori, n via i asum
atributul contiinei, iar cnd e simit n inima omului,
el o numete dragoste.
Toate
animalele
au
periodic
instinctul
de
reproducere care e o form de dragoste. Aceast form
de dragoste este o comand a naturii, deoarece fr ea
n-ar exista perpetuarea vieii. Aa c o mic frm din
aceast energie universal este mprumutat pentru o
clip formelor vii, astfel nct speciile s nu dispar. Ele
o simt pentru o clip i apoi dispare din contiina lor.
Aceasta ne arat ct de economic i de chibzuit este
natura n distribuirea dragostei; ct de preioas trebuie
s fie aceast energie pe care o druiete n doze att de
mici, de parc aa i s-a poruncit s fac. Cnd vin pe
lume puii, prinilor li se rennoiete darul dragostei; o
dragoste
special
care-i
face
s-i
hrneasc
progeniturile, s le in cald i s le apere pn la
moarte. Iubirea mamei pentru pui o ine lng ei zi i
noapte, nentrerupt. Aceasta este forma de dragoste care
asigur supravieuirea, sigurana i bunstarea celor
mici. Acest aspect special al energiei are o sarcin
limitat: Speciile trebuie ngrijite i aprate, i tu
trebuie s te dedici acestui lucru, pn cnd puii nu mai
au nevoie de ajutor. i, ce credei? Imediat ce puii s-au

maturizat, aceast dragoste dispare dintr-o dat! Cei ce


preau pn atunci a fi unii printr-o legtur afectiv
de nezdruncinat, se despart. Dac se ntlnesc din nou
se comport ca i cum nu s-ar fi cunoscut niciodat, iar
dac puiul ndrznete s ia o gur din hrana mamei,
care nainte nu-i refuza nimic, acum l atac cu
ferocitate.
Ce poate nsemna asta? nseamn c mica raz de
energie care trece prin norii contiinei, care i este
mprumutat fiecruia, este retras imediat ce i-a
ndeplinit scopul.
La om e altfel. Dragostea nu dispare odat cu
maturizarea copiilor, i, mai mult, ea trece dincolo de
hotarele familiei. N-am aflat-o noi nine, aici, gata s
apar i s ne uneasc, imediat ce un ideal ne-a atins
inimile?
n omenire dragostea e permanent iar consecinele
ei se fac resimite dincolo de viaa individului. Pentru c
ce altceva este organizarea social care se tot extinde
pn cnd ntreaga umanitate va fi cuprins de ea,
dect urmarea dragostei trit de alii n secolele
trecute?
Dac natura distribuie aceast energie pentru
scopuri precise, dac o cntrete cu atta acuratee
cnd e vorba de alte forme de via, atunci generozitatea
artat omului nu poate fi lipsit de scop.
Dac, n toate aspectele sale, aceast energie
conduce la salvare, este inevitabil ca, atunci cnd e
ignorat, s conduc la pieire. Valoarea acestei raii de

energie care ne-a fost dat e nemrginit, e mai mult


dect toate cuceririle civilizaiei de care omul e att de
ataat. Acestea sunt doar expresii temporare ale
aceleiai energii, iar, dup un timp, cnd noi cuceriri se
vor suprapune lor, vor disprea; dar energia nsi va
continua s-i dezvolte propriile finaliti de creaie, de
protecie i de salvare, chiar i dup ce nu va mai fi
rmas urm de om n univers.
Dragostea este atribuit omului ca un dar
direcionat ctre un anumit scop i cu un motiv special
i, prin aceasta, se aseamn cu cea mprumutat
vietilor de ctre contiina cosmic. Ea trebuie
preuit, dezvoltat i extins la maximum posibil.
Dintre toate creaturile vii, numai omul poate sublima
aceast for pe care a primit-o i o poate dezvolta din ce
n ce mai mult. Datoria lui este s o preuiasc. Ea ine
universul unit deoarece e o for real, nu doar o idee.
i tot cu ajutorul ei omul va fi capabil s in
mpreun tot ce creeaz cu minile i inteligena sa.
Fr ea, tot ce creeaz se va transforma (cum s-a
ntmplat adesea) n dezordine i ruin. Fr ea, pe
msura creterii puterilor omului, nimic din ce-i al lui
nu va dinui, totul se va prbui.
Acum putem nelege cuvintele Sfntului, c dac
dragoste nu e, nimic nu e. Dragostea e mai mult dect
electricitatea care ne lumineaz ntunericul, mai mult
dect undele eterice care ne transmit vocile prin spaiu,
mai mult dect orice energie pe care omul a descoperit-o
i a nvat s o foloseasc. Dintre toate lucrurile

dragostea e cea mai potent. Tot ce pot face oamenii cu


descoperirile lor depinde de contiina celui ce le
utilizeaz. Dar aceast energie a dragostei ne este dat
astfel nct fiecare s o aib n el. Dei cantitatea druit
omului este limitat i difuz, ea este cea mai mare
dintre toate forele care-i stau la dispoziie. Acea parte a
ei pe care o posedm n mod contient e rennoit de
fiecare dat cnd se nate un copil i, chiar dac
mprejurrile dintr-un stadiu ulterior o trec n adormire,
o vom cuta i vom tnji cu ardoare dup ea. Prin
urmare, trebuie s o studiem i s-o folosim mai mult
dect orice alt energie care ne nconjoar, deoarece ea
nu este mprumutat mediului, cum sunt celelalte, ci ne
e dat nou. Studierea iubirii i a utilizrii ei ne va
conduce la sursa din care izvorte, Copilul.
Aceasta este calea pe care omul trebuie s-o urmeze
n ntreprinderea i preocuprile sale, dac, aa cum neo arat aspiraiile lui, dorete s ajung la salvare i la
unirea omenirii.

CUPRINS
INTRODUCERE LA PRIMA EDIIE A VOLUMULUI
MINTEA ABSORBANT 1
Nota traductorului 3

EDUCAIA PENTRU VIA 14


PERIOADELE CRETERII
25
NOUA CALE
41
MIRACOLUL CREAIEI
47
EMBRIOLOGIE I COMPORTAMENT
63
EMBRIONUL SPIRITUAL
82
PRIMELE ZILE ALE VIEII 134
CTEVA CONSIDERAII ASUPRA LIMBAJULUI
149
CHEMAREA LIMBII
160
EFECTUL OBSTACOLELOR ASUPRA DEZVOLTRII
175
IMPORTANTA MICRII N DEZVOLTAREA GENERAL
188
INTELIGENA I MNA
202
DEZVOLTAREA I IMITAIA 215
CONTINUAREA DEZVOLTRII PRIN CULTUR I
IMAGINAIE
231
CARACTERUL I DEFECTELE SALE N COPILRIE 260
CONTRIBUIA
COPIILOR
LA
SOCIETATE
NORMALIZAREA
273
FORMAREA
CARACTERULUI
ESTE
PROPRIA
REALIZARE A COPILULUI 282
POSESIVITATEA LA COPII I TRANSFORMRILE EI
292
DEZVOLTAREA SOCIAL 300
COEZIUNEA DIN UNITATEA SOCIAL 314
GREELILE I CORECTAREA LOR 330
CELE TREI NIVELE ALE ASCULTRII 340
EDUCATOAREA I DISCIPLINA 355
PREGTIREA EDUCATOAREI
373

IZVORUL IUBIRII- COPILUL 388