Sunteți pe pagina 1din 121

2

Adrienne Staf
Vrji
Spellbound
by Adrienne Staff
Copyright 1995 by
Adrienne Staff
Toate drepturile asupra acestui titlu
aparin Editurii MIRON.
Copyright grafic Editura MIRON.
LOVESWEPT and the wave design are registered trademarks of
Bantam Books, a Division of Bantam Doubleday Dell
Publishing Group Inc.
Registered in U.S.
Patent and Trademark Office and elsewhere. AII rights reserved
Romanian language published in cooperation with
Permissions & Rights Int. Ltd.
Traducere de: Alina lapac
Bucureti
ISBN 973-95057-5-5

Capitolul 1
ncet, norii au trecut peste chipul luminos al lunii pline. Umbre
misterioase au nvluit cldirea unde Jamie Payton ncerca s picteze.
2

Timp de o clip, a fost ca i cum scena, dinadins cufundat n


semintuneric, fcea parte dintr-un decor pregtit cu grij. Jamie a simit
un fior pe ira spinrii. Avea sentimentul c ceva era pe cale s se
ntmple, ceva inexplicabil, ceva neprevzut, ceva...
Luminile s-au stins brusc. Jamie tocmai se uita atent la pictura ei, pe
jumtate terminat,
cu pensula n mn, cnd s-a trezit cufundat n bezn.
- Fir-ar s fie! a murmurat ea, ndreptndu-se pe pipite spre perete,
lng u, unde a apsat de dou ori pe ntreruptor. Nimic. Ce se ntmpla? Micndu-se cu grij, s-a ndreptat ctre ferestrele acoperite cu
pnz groas pentru a mpiedica zgomotele oraului s-o deranjeze. A ridicat jaluzelele i lumina a ptruns nuntru.
Afar, strad i magazinle erau luminate. Jamie s-a ncruntat. A
deschis fereastra, s-a aplecat n afar i a observat c celelalte ferestre
ale cldirii n care locuia erau i ele luminate. Fir-ar s fie! Ce
ntmplare! Tocmai cnd era pe cale s-i termine pictura, a trebuit s
intervin ceva. Probabil se arsese vreun fir electric sau vreo siguran.
Dar de ce tocmai acum? De ce s i se ntmple asta tocmai ei? Trecndui degetele prin prul nepieptnat, Jamie s-a ntors n ntunericul
camerei. Timp de o clip a rmas acolo, imobilizat de o team
copilreasc, simind mai vechi fantome apropiindu-se.
Dar i-a revenit iute. S-a dus repede pe hol i a nceput s caute cele
cteva lumnri pe care le avea undeva ntr-un sertar al comodei. Cu
cotul a atins din greeal colul unei cutii i vaza care era pus deasupra
s-a cltinat, fcnd ca ntreaga natur moart s se prbueasc cu
zgomot pe podea.
Jamie a ipat. Nu intenionase s-o fac; pur i simplu se ntmplase
nainte de a putea interveni.
Mucndu-i buza, s-a aplecat i a nceput s adune cioburile de pe
duumeaua de lemn uzat. Tocmai ntindea mna ctre un alt ciob, cnd
s-a auzit o btaie n u.
- Asta mai lipsea, a gemut ea.
Era tentat s ignore apelul, dar persoana care se afla afar prea
foarte insistent. Punnd cioburile ntr-o grmjoar, s-a ndreptat spre
u, a verificat dac e pus lanul i a deschis-o civa centimetri.
2

- Da? a zis ea, ngustndu-i ochii ca s vad pe coridor. Tipul care


sttea acolo i se prea cunoscut. Probabil era vorba de vreun vecin.
- Bun. Eu snt Kent. Locuiesc alturi, a adugat el, confirmndu-i
bnuielile. Nu vreau s te deranjez, dar am auzit o izbitur i un ipt. El
a ridicat din umeri. Am vrut doar s verific dac totul e n ordine.
Jamie i-a adresat un mic zmbet.
- Nu-i nici o problem, mulumesc. A fost foarte amabil din partea
dumitale, dar totul e n regul.
El a rmas acolo n continuare.
- Zu, a insistat ea. Mi s-a stins lumina i am dat peste ceva pus la
ntmplare. Snt pictori i...
- tiu, a ntrerupt-o el. Faci picturi abstracte. Mi-ai spus asta acum un
an, cnd ne-am ntlnit prima oar. Eu snt actorul care locuiete alturi,
cel cu obiceiul de a pune muzica prea tare.
- Ah, desigur, mi amintesc, a minit ea, de data asta chiar simindu-se
jenat. Omul chiar se strduia s fac pe vecinul sritor. Pi, poate c,
ntr-o zi, o s poi trece pe la mine i o s stm de vorb despre ceea ce
facem.
El a zmbit.
- Ai mai spus-o i pe-asta. Dar n-ai aprut la petrecerea pe care am
dat-o de Revelion. i nici de Sfntul Patrick. M-am simit ofensat, s tii.
Jamie s-a crispat.
- Probabil c am fost ocupat. mi pre ru.
- E-n regul, a zis el zmbindu-i. M-am gndit doar c am putea fi
prieteni.
- Da. Ai fost drgu. i nc o dat mulumesc pentru c vrei s faci
pe bunul samaritean.
- Nici o problem. Nu trebuie dect s strigi dac ai nevoie de ajutor.
- Da, aa am s fac. Mulumesc. Noapte bun.
A nchis ua i s-a sprijinit de ea, simindu-se n mod ciudat tulburat.
Adevrul era c, n clipa aceea, chiar avea nevoie de puin ajutor. Dar la
fel de adevrat, era c nu l putea cere. Niciodat, nainte de a se putea
opri, spunea ntotdeauna: Nu, mulumesc, totul e bine; n-am nevoie de
nimic." Pur i simplu aa se obinuise.
Durerea i-a strns inima. Ar fi vrut att de mult s fi fost altfel. Mai
2

deschis, mai cald, mai receptiv, asemeni celorlali oameni care snt
nconjurai de prieteni. Ar fi fost minunat s se afle n mijlocul lor, s
ofere i s primeasc mbriri prieteneti.
Lacrimile interzise i-au rmas n gt. S-a ndeprtat de u i de
gndurile negre.
- i acum, unde naiba am pus lumnrile alea?
n cele din urm, a izbutit s gseasc i s aprind dou dintre ele,
plasndu-le apoi strategic n semiobscuritate. Mine avea s i se plng
proprietarului, s lmureasc lucrurile odat pentru totdeauna. Ori va
repara instalaia, pentru ca ea s poat picta, fr s fie ntrerupt, ori i
va cuta un alt locatar. O s se mute. O s gseasc ea un alt loc n
Georgetown. Sau altundeva n D C. Probabil c exist liste ntregi cu
apartamente de nchiriat.
ntinznd mna dup un ziar vechi, a dat peste vraful de scrisori care
se tot adunaser n sptmna aceea. Cnd au czut, rspndindu-se pe
podea, lui Jamie i-a srit n ochi o not de plat
de la compania de electricitate. Somaie", scria acolo cu litere de-o
chioap.
Electricitatea! i-a dus mna la gur. Telefonul! Chiria! Uitase s-i
plteasc toate datoriile astea. Fusese att de hotrt s-i termine
tabloul, nct uitase de orice altceva. i pentru ce? nc nu-i putea da
seama. Nu putea ajunge la energia aceea pe care o cuta, la tensiunea
aceea dinamic a formei i a umbrei. Nu putea prinde acea lumin
perfect, dar evaziv, pe care o vedea cu ochii minii. Dar, la naiba, navea de gnd s renune aa uor. -a ndreptat grbit ctre evalet, i-a
luat pensula, a nmuiat-o n vopsea...
n clipa aceea, o rafal de vnt a intrat pe ferestrele deschise i i-a stins
lumnrile.
Era prea mult. Nu mai putea suporta. Problemele se tot adunau:
reaciile reci n urma primei ei expoziii personale, apoi pictura asta... i
acum luminile. Era pe cale s izbucneasc n plns. Simea valul de
lacrimi urcnd. i se ura pentru asta, luptndu-se mpotriva
sentimentului. Chiar atunci cnd ochii i s-au umezit, a auzit n minte
vocea aspr a tatlui ei, cu dezaprobarea lui rece, plin de dispre: Uitte la tine. Nu te poi controla, plngi? Alea snt lacrimi? Ce, eti un copil?
2

O ratat?
Fantoma lui a alungat-o din cas. Jamie a co- bort n vitez scrile,
inndu-se de balustrad ca s-i menin echilibrul. A ieit afar pe ua
imobilului i a ptruns n zgomotul puternic i impersonal al strzii.
Deasupra capului, a observat cerul acoperit cu nori de'plumb, care prea
s prind vacarmul acela i s-l reflecte napoi cu ecou. Dar chiar i asta
era preferabil vocii aceleia.
Jamie i-a afundat minile n buzunarele blugilor i a luat-o la pas,
mergnd cu capul plecat. Ploua mrunt. Luminile vitrinelor, ale farurilor,
luminile semafoarelor, care-i schimbau culoarea verde, galben, rou, se
reflectau pe trotuarele umede, ntretindu-se, rspndindu-se. Creteau n
forme mistice i prelungi. Se arcuiau n curbe la marginea trotuarelor,
unde pete de benzin sau ulei preau un fel de urme de creion lsate pe
hrtia cenuie. Culoare i lumin, lumin i culoare... De ce nu putea i
ea s picteze astfel? Cu o asemenea libertate i frumusee ntmpltoare?
Trgnd aer n piept, Jamie i-a ridicat capul n ntmpinarea ploii.
Asta o fcea s-i ascund mai uor lacrimile.
A mers mai departe, ntorcnd capul n stnga i-n dreapta, fr s se
gndeasc. Noaptea a nvluit curnd oraul i magazinele s-au nchis. Pe
msur ce ploaia se nteea, strzile se goleau. Dar lui Jamie nu-i venea
s se ntoarc acas, acolo unde era ntuneric, linite, unde se
gseau propriile ei gnduri... i vocea aceea ngrozitoare.
Ridicndu-i gluga puloverului, a cotit la stnga pe o strad ngust i
ntunecoas, pe care nu mai fusese nainte. Brusc, totul i s-a prut strin.
i totui, a simit, n confuzia i disperarea care o cuprinseser, c
picioarele o conduser cu un anume scop n locul acela. Dar de ce?
O lumin s-a aprins undeva deasupra, o baie binefctoare de lumin
galben pe trotuar. Firma prea veche, decolorat i lipseau dou litere:
MYST RUM. Vitrina era plin cu tot felul de lucruri ciudate: jucrii
vechi, cercei cu diamante false, un boa cu pene i o plrie cu calota de
mtase, vaze de sticl, un al cu fir de mtase rou i franjuri lungi...
Erau obiecte care nu se potriveau deloc unul cu altul, ciudate, dar
interesante privite cu ochii unui artist. Jamie i imagina deja cum ar
pune o vaz la unul din capetele alului, ale crui franjuri ar atrna liber
2

pe marginea mesei, n vreme ce lumina soarelui s-ar filtra prin sticl. Ar


putea folosi strat peste strat de vopsea pentru a crea un efect preios,
aproape emailat.
Abandonndu-se propriei imaginaii, Jamie a intrat n magazinul abia
luminat. nuntru domnea haosul. Lucrurile erau stocate absolut la ntmplare. Magazinul sta e la fel de haotic ca garsoniera mea, s-a gndit ea,
zmbind uor. i-a plimbat degetele de-a lungul tejghelei prfuite, a
pipit faetele unei vaze minuscule, s-a uitat ntr-o lad cu muchiile
ferecate, a luat n mn captul unui material att de uscat, nct prea s
se fac pulbere la atingere.
- Bine ai venit.
Jamie s-a ntors surprins. A cutat prin ungherele magazinului pentru
a afla sursa vocii, dar a tresrit atunci cnd omul a ieit din umbr. Era
un omule btrn, cu o coam de pr alb i un zmbet de cunosctor.
- Bun seara. Snt foarte bucuros c ai venit.
Ea l-a salutat.
- mi pare ru c nu prea ai clieni ntr-o sear ca asta.
- Nu e nevoie dect de unul. Cel care trebuie, a replicat el, cu o
strlucire n ochi.
Luat prin surprindere, Jamie a cltinat iute din cap.
- Oh, mi-e team c o s fii cam dezamgit. Eu nu vreau s cumpr
nimic.
- Nu? S-a uitat n ochii ei. Ba eu cred c nici unul din noi n-o s fie
dezamgit n seara asta. Vino aici. Uite ce am pentru tine.
Ea a ezitat, ncruntndu-se. Locuind n Georgetown, era obinuit s
ntlneasc din cnd n cnd cte un personaj mai ciudat, dar avea un
sentiment foarte straniu, apropo de omul sta...
ndreptndu-i spatele, a traversat magazinul.
- Ce anume,vrei s-mi ari? N-am nevoie de bijuterii i nici nu
colecionez antichiti.
- Totui, astea snt pentru tine. A vrt mna ntr-un cufr prfuit i a
scos de acolo o cutie veche, pictat. Balamaua a scrit, atunci cnd a
ridicat capacul. n interior se aflau dou rnduri de vopsele intacte,
dousprezece tuburi, toate bine nchise, ateptnd parc s fie folosite.
Fr s se gndeasc, Jamie i-a trecut vrful degetului pe rndul de
2

sus, ncet, senzual, cu ncntare. Tuburile preau calde, vii, de parc ar fi


transmis o energie ciudat. Mucndu-i buza, ea i imagina deja ce
senzaie ar avea s stoarc vopseaua pe paleta ei, s-i nmoaie
pmtuful curbat al pensulei i s pun acea prim trstur magic de
penel, pe pnza alb, imaculat.
Brusc, ea i-a retras mna.
- Ce te face s crezi c m-ar interesa asta?
- Nu te intereseaz? a ntrebat btrnul, cu un zmbet viclean.
- Nu tiu. Poate c da, poate c nu. Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare.
El a ridicat din umeri, i-a plecat privirea i s-a prefcut preocupat de
o tav cu cioburi de sticl.
- Poate c m-am nelat. Poate c voiai doar s arunci o privire, fr
s cumperi nimic.
- Nu, am s cumpr vopselele, a rspuns ea, nchiznd capacul cutiei,
cu degete tremurtoare. Da, am s le iau. Ct cost?
- Un dolar.
- Cum? a zis ea, rznd, luat prin surprindere.
- Un dolar. Un pre special pentru doamna care spune c nu dorete
nimic... Pentru c nu tie de ce anume are nevoie.
- la stai puin...
- la-le, a ntrerupt-o el grbit. Apoi a dat din cap, devenind iari
btrnelul zmbitor. la-le. Mi-ai face un serviciu. Acum snt proaspete i
strlucitoare; dac o s zac aici pe raft i o s se usuce, tot ceea ce ar fi
ele n stare s fac s-ar risipi de poman. Cu siguran c dumneata ai ti
s le foloseti.
- Da, a zis Jamie ncet, nerbdtoare s le in n mn. Dar nu pot si pltesc un pre cinstit? Am senzaia c te pclesc.
- Nu, draga mea, chiar mi face plcere. Gn- dete-te la ele ca i cum
ar fi fost fcute pentru tine.
El lucra n timp ce vorbea, mpachetnd cutia n hrtie, legnd-o apoi
cu sfoar, l-a ntins-o i din nou ea a zrit strlucirea aceea de maliie i
mister din ochii lui.
Jamie a simit c-i ard obrajii. innd pachetul la piept, i-a nmnat
dolarul i apoi s-a grbit s ias.
- Mulumesc, a optit ea, aruncnd o privire iute peste umr.
2

A ieit din nou n ploaie. S-a mai oprit doar o singur dat, la
magazinul din col, ca s mai cumpere nite lumnri. Apoi s-a ndreptat
ctre cas.
Vrnd cheia n broasc, a mpins ua ctre bezna dinuntru.
- S fie lumin! a spus ea, aprinznd un chibrit.
n jurul ei, pereii plini de pnze au cptat aure stranii. A pus o
lumnare pe pervaz, una pe masa din buctrie i una pe noptier. Apoi
s-a aezat i a desfcut pachetul.
Cutia era veche i lemnul att de uzat, nct devenise un furnir neted.
Pictura de pe capac abia dac se mai zrea. Dar nuntru, cele dousprezece tuburi de vopsea erau proaspete i strlucitoare, fiecare
mpachetat n hrtie imaculat. Nite cuvinte ntr-o limb strin erau notate pe eticheta fiecruia, cu un scris minuscul, perfect. Nu putea citi
mesajul, dar ce mai conta? O singur rsucire a capacului i vopseaua ar
ni afar, n cele mai diverse nuane: ocru, chih- limbariu, cireiu,
galben cadmiu, ofran, albastru de Prusia, negru, alb... una mai frumoas
dect alta. La fel de frumoas ca visul sau dorina.
Nerbdtoare, cu inima btndu-i n piept, Jamie a pus o pnz nou
pe evalet. Avea s se apuce imediat. Nu voia s piard nici o clip. De
data asta, o s obin ceea ce dorea. Negreit.
n vreme ce deschidea vopselele, lumini i umbre i-au plpit n
imaginaie. Imagini la care nu se gndise niciodat au nceput s se
nchege. Simea c modelul nete din ea, cptnd form i putere,
alergnd din creier ctre vrful degetelor precum un impuls irezistibil.
Cu pensula n mn, a trasat o linie. i nc una. Permind vopselei s
o conduc, prea aproape c viseaz forma i imaginea picturii pe care
urma s o realizeze. Era ca i cum ar fi intrat ntr-o trans: ieind din
realitate i alunecnd ntr-o alt stare, ntr-o alt contiin... micndu-se
tot mai adnc, ctre o destinaie misterioas. Mna i se mica singur.
Apreau culori. Forme se conturau i apoi se schimbau. Vopseaua
curgea, mngind textura aspr. Pnza se nclzise, prin- znd via sub
srutul pensulei i al vopselelor.
i apoi, un cscat a scuturat-o, urmat imediat de nc unul. Uitndu-se
la ceas, Jamie a privit incredul. Picta de ore ntregi, fr nici o pauz,
aproape fr s respire. Brusc, nu-i mai putea ine ochii deschii.
2

Pleoapele i erau grele; pn i genele i obosiser. i-a curat pensulele,


a suflat n lumnri i s-a prbuit n pat. i pentru prima oar de cnd i
putea aminti, somnul i-a fost lipsit de comaruri.
n seara urmtoare, n cealalt parte a oraului, Edward Rockford se
afla n dormitorul lui, uitnduse la propria-i imagine din oglind. Ceva
prea s-l intuiasc pe loc, mpotriva voinei lui. Ii ddea seama c era
o nebunie, ns avea un sentiment foarte ciudat c o umbr, o imagine
plpie acolo, n spatele propriei sale imagini, n propria sa imagine.
- La naiba! a murmurat el, blestemul scpn- du-i printre dinii
ncletai. l durea maxilarul din cauza tensiunii. i-a scuturat capul ca
s-i clarifice gndurile, ns ele au rmas la fel de ntunecate cum erau
de luni de zile, de ani. Prea s fi trecut o venicie.
i n seara asta? N-avea chef s ias n ora. Nu credea c va putea
ndura o alt ntrunire social fr nici un rost, o alt ncpere ngheat,
plin cu oameni glgioi. Doar gndul la asta l-a fcut s trag de nodul
cravatei, de nasturele de sus al cmii scrobite. Ochii lui ntunecai au
scnteiat de mnie i frustrare. Acolo n-avea s gseasc nici un prieten.
Nimic care s merite atenie. Nu urma s fie dect o alt sear petre
cut printre strini, plin de un rs studiat, de conservare lipsit de
substan. Asta l nnebunea! l nnebunea! i putea simi pasiunea,
adevratul eu, nchise ntr-o cuc, pind n cadrul strmt, cu ncordare.
Putea simi ghearele acelor limite strbtndu-i inima, rnindu-i sufletul.
Dar nu!
Privind drept nainte, nfruntndu-i propria privire ntunecat, a silit
acea izbucnire pasional s se potoleasc. A inut-o n fru, a legat-o
puternic de muchii i de oasele lui, de cuca pe care i-o forjase din
voin i disperare.
De ce s m duc? De ce s-mi pese? Am s rmn aici. O s beau
ceva. O s citesc. N-am s ies.
Dar ceva l mpingea nainte, nelinitit, cercettor. i n seara asta acel
sentiment era mai puternic ca niciodat. nspimnttor i imperios. Oare
ce speran, ce vis l anima?
Prostule!
A zmbit amar, un zmbet batjocoritor, att de rece, nct ar fi nfiorat
pielea pe braele femeilor care l ateptau n maina din faa casei. Dac
2

ele l-ar fi vzut. Ceea ce ns n-avea s se ntmple niciodat.


- Niciodat, a optit el, golindu-i chipul de orice emoie, iar ochii
ntunecai, de orice sentiment.
i, artnd la fel de rece i de lipsit de suflet precum un tablou, i-a
pus haina i a ieit.
Chiar n aceeai clip, telefonul a sunat n apartamentul silenios al lui
Jamie. A fcut-o s tresar. Cu pensula nc n mn, s-a ndreptat ctre
locul unde era aezat aparatul, pe podea, lng pat.
-Alo?
- Jamie? Bun, aici e Kent, vecinul de alturi.
- Da, bun. Ce mai faci? Ea s-a legnat de pe un picior pe altul, deja
iritat.
- Bine. Am de gnd s-i fac o ofert pe care n-o poi refuza. Prietenul
meu a cumprat trei bilete la vernisajul din seara asta de la Lupercine. E
o expoziie de fotografii minunat! Aa c ai s vii cu noi. S fii gata
peste o or.
Jamie a scuturat din cap.
- Nu pot. Mulumesc, dar...
- Fr nici un dar. O s-i plac la nebunie; doar nu poi face venic
pe pustnica. Hai, spune da.
- Nu, zu, chiar nu pot. Snt n plin creaie i nu vreau s m opresc.
Dar e foarte drgu c te-ai gndit la mine. Apreciez asta.
- Bine. Atunci tii ce? Pur i simplu am s-i strecor biletul sub u.
Folosete-I dac te rz- gndeti. La revedere.
- La revedere.
Jamie a privit cu ochii goi receptorul timp de o clip, apoi l-a pus jos,
ncruntndu-se. Pictase toat dimineaa, prins n aceeai trans ca i cu o
sear nainte, iar faptul c fusese ntrerupt o deranja. Ultimul lucru de
care avea nevoie era un vecin namorat care s-l bntuie pe la u. Ca i
cum ar fi anticipat apariia lui nedorit chiar n locul acela, privirea ei a
mturat camera. A rmas brusc cu gura cscat.
n cealalt parte a camerei, pnza prea extraordinar, vibrant, vie,
din cauza luminii pl- pitoare care prea s vin din interiorul ei, din
pictura nsi. A rmas mut, transpus. Aceea era lumina pe care i-o
imaginase, lumina pe care o mai vzuse nainte doar n vise. Acolo...
2

Acolo, n tabloul ei!


Fr s-i dea seama de propriile micri, s-a mai apropiat cu un pas.
Poate c nu era dect o iluzie a luminii care ptrundea prin ferestre,
vreun amestec straniu de umbre i soare. Poate c acum doar o visa. S-a
frecat la ochi, punndu-i vopsea n pr i pe frunte. Dar n-a simit nimic.
Lumina a rmas acolo. O lumin frumoas, o lumin perfect... Dar, un
peisaj!
Pe pnz, neprevzut i neplanificat, lua natere o scen: nite
dealuri, copaci, o cas, abia schiate, totul prnd s fie ascuns sub stilul
ei de obicei abstract. Trsturile de penel erau ale ei, la
fel de familiare ca propria-i semntur. Culorile erau i ele ale ei,
straturile caracteristice de culori pastelate. Dar... un peisaj?
Nu mai pictase aa ceva nc de la primele lecii de art, atunci cnd tatl
ei intrase n atelier, se uitase peste umr i spusese: Se pare c nu prea
ai nclinaie pentru o asemenea tehnic."
Asta o duruse. nc o mai durea. Aa c nu avea nici o intenie s picteze
vreun peisaj acum... sau alt dat. Dar este oare posibil s pictezi ceva,
fr s ai intenia s-o faci? s-a ntrebat ea nfiorat.
S-a apropiat cu team de evalet. A respirat adnc.
Mucndu-i nervoas buza de jos, a ntins mna dup pensul. ns
brusc, a simit-o rece i moart n mna care i tremura. A avut nevoie de
toat energia ca s poat mcar nuruba capacele tuburilor cu vopsea,
apoi s-i curee pensu- jele. In curnd apartamentul avea s fie cufundat
n ntuneric.
Poate c ar trebui totui s ias puin. La nceput o s fac o baie, o s
mnnce ceva i apoi o
s plece. Brusc, i s-a prut c asta era exact
ceea ce trebuia s fac. Grbindu-se spre baie, a dat drumul la ap cald,
a adugat nite sruri i apoi s-a scufundat n apa nspumat, cu un oftat
de uurare. Inchiznd ochii, s-a strduit s-i goleasc mintea. Nici un
gnd. Nici o temere, nici un vis. Nimic.
Astfel, era total incontient de ceea ce era pe cale s nceap... ori
ceea ce ncepuse deja.
Capitolul 2
Jamie putea vedea luminile care se strecurau afar din galerie i putea
2

auzi sunetele ndeprtate ale vocilor dinuntru.


A mai zbovit n ntunericul strzii, brusc, prndu-i ru c plecase de
acas. Bezna era cea care o alungase afar. Acum din nou ntunericul
amenina s o nvluie, chiar aici, pe strada asta care avea o singur
intrare luminat. Dar nuntru era foarte mult lume, ceea ce ei nu-i
plcea; ba mai ru, erau o mulime de strini care admirau lucrrile altor
artiti.
Simindu-se fragil i transparent precum sticla, Jamie a scrnit din
dini: i-a aranjat prul ei frumos pe dup ureche i i-a ndreptat
spatele. La naiba cu ei! O s intre s arunce o privire, o s-i salute pe cei
civa cunoscui i apoi o s intre s bea undeva o cafea cappuccino, pe
drumul de ntoarcere. Da, asta ar fi tocmai bine; aa ceva era n stare s
fac.
Chiar acolo n cercul de lumin, un brbat sttea singur, izolat i
sumbru. A ntors privirea, cu dispre fa de zgomotul care ieea din
galerie, unde cuplurile bra la bra se plimbau de colo-colo. Prea
departe de toate acele lucruri, solitar, tcut, opac. i atunci, el a zrit-o.
Femeia se oprise n prag i sttea, aplecndu-se uor n fa, cu prui
ei blond-cenuiu czndu-i pe frunte, cu buzele deprtate, cu ochii larg
deschii. Era ncnttoare.
Ca un cuit, dorina de a o cunoate i-a strpuns inima.
N-o mai vzuse nainte. Nu semna cu nici o persoan pe care o
cunoscuse vreodat. Nici mcar nu-i putea zri culoarea ochilor. i totui
exista ceva n felul n care sttea, n privirea ei pierdut, n felul n care
i ridic o mn spre
obraz ca s-i dea prul la o parte, ceva inexplicabil care l-a acaparat i la micat pn n adncul sufletului.
De aceea eti aici n seara asta, i-a optit o voce. Acesta este motivul.
Nu, s-a gndit el, simind c i e team pentru prima oar dup muli
ani. Nu.
Dar s-a pregtit. Pe msur ce ea se apropia, el s-a crispat, i-a
ndreptat umerii, i-a oprit respiraia. Palmele i s-au strns n pumni, n
interiorul buzunarelor. Privindu-l, ai fi putut crede c se pregtete
pentru o lupt.
Dar Jamie nu-l vzuse.
2

Evalua situaia, adunndu-i curajul, nainte de a intra n galerie. A


ezitat, abia ndrznind s peasc.
- E ceva lume aici.
Jamie s-a ntors ctre vocea care rostise cuvintele i a clipit. Omul
care sttea n umbr era att de frumos, nct ea a simit c rmne fr
respiraie. Dar a izbutit s-i gseasc glasul.
- Da, este. Nu prea m pot decide dac e cazul s plonjez nuntru.
- Ce caui?'
- Poftim?
- Dac ai venit ca s vezi fotografiile, s tii c snt interesante. Snt
de o calitate foarte bun i au nite subiecte evocatoare. Dar cred c ar fi
mai bine s le priveti ntr-o diminea linitit.
El s-a oprit, ochii lui ntunecoi ngustndu-se.
- Dac ai venit ns ca s fii vzut... A lsat fraza suspendat.
- Cred c am s renun, a spus Jamie. A dat din umeri i a ridicat mna
din nou ca s-i aranjeze prul dup ureche. Mulumesc pentru informaie. Noapte bun.
- Ateapt! El a ieit din umbra cldirii i i-a barat drumul, Ateapt.
Pot s te conduc pn acas?
Jamie a exclamat uor, pe jumtate amuzat, pe jumtate incredul.
ntr-un astfel de ora? Probabil c glumea... sau era nebun!
- Nu, a spus ea ferm. Dar oricum, mulumesc.
- Ateapt. El i-a atins braul i apoi i-a vrt repede minile n
buzunare.
Era att de frumos, nct ea s-a simit hipnotizat, asemeni unei
cprioare prins n lumina unor faruri. A clipit spre el, nemicat, n
ateptare.
Expresia de pe chipul lui a devenit deodat nerbdtoare i distant,
contradictorie. Depinde de unghiul din care priveai, i-a dat seama
Jamie. Dac te uitai la linia dreapt a gurii sau la ochii aceia negri i
arztori. Ea a trecut de la una la alta, observnd ceva pe care l putea
intui, dar nu-l putea numi; o btlie ascuns, dar tangibil, se desfura
n ntunericul care i nconjura pe amndoi.
Apoi, el s-a aplecat uor i, timp de o clip nebun, ea a crezut c
avea de gnd s o srute. Inima a nceput s-i bat cu putere n piept.
2

Ochii i s-au lrgit, dar el n-a fcut dect s opteasc ceva.


- Poftim? a ntrebat ea ncurcat i nroindu-se. mi pare ru, n-am
auzit...
- Am spus c eti n siguran aici. Cred c trebuie s fie vreo dou
sute de oameni la nu mai mult de zece metri deprtare. E lumin i
zgomot. Mai rmi o clip. i apoi a adugat ncet: Te rog!
- De ce s fac asta?
- Pentru c, n mod surprinztor, snt nerbdtor s aud o alt voce.
Pentru c, dac vei pleca, voi fi nevoit s m ntorc din nou n locul
acela caraghios. Voi fi nevoit s m integrez".
Cu privirea serioas, el a izbutit s ofere acelui cuvnt o mare doz de
sarcasm.
Asta a ntrerupt tensiunea care se instalase ntre ei. Ea a rs.
- Vai de mine! O soart mai rea dect moartea!
- Uneori. El i-a zmbit. A fost ca o lumin plpind n spatele ochilor.
nc ntunecai precum crbunele, hipnotizatori, brusc ei au cptat adncime i cldur, mister, dar i o stranie vulnerabilitate.
Jamie a ridicat din umeri.
- Pi atunci, cred c a putea rmne cteva clipe...
El i-a ntins mna.
- Snt Edward Rockford.
Ea i-a scuturat mna, a simit tria strnsorii, rceala pielii. A simit ca
i cum ar mai fi fcut asta nainte, poate n vreun vis.
Era ca i cum ar fi tiut ce va simi cnd va atinge acea mn;
anticipase fiorul care i urcase pe nervul braului; recunoscuse chiar
atingerea lui, undeva adnc n fiina ei.
Apoi realitatea a intervenit.
- Eu snt Jamie Payton, a zis ea, ntrerupnd repede atingerea.
Vaszic, a adugat ea, cu vocea aproape provocatoare, dac urti aa
de mult locurile astea, ce caui aici?
- Am avut sentimentul sta... o anume presimire, a spus el fr s se
gndeasc, apoi i-a revenit. A scuturat din cap i a spus din nou: Am
venit cu nite prieteni. A fost ideea lor.
Ce voise s spun? s-a ntrebat Jamie. Ce ncepuse el s spun? Dar
poate c era mai bine s nu tie.
2

- Acelai lucru mi s-a ntmplat i mie. Un prieten - de fapt un vecin mi-a dat un bilet. Dar n-am fost sigur c voi veni pn n ultima clip.
Aveam treab.
- Cu ce te ocupi?
- Pictez.
- Zu? Ce fel de pictur faci?
Jamie a auzit cuvintele alergnd ntre ei, ca nite psri zburnd n
aerul de deasupra, trecnd cu sunete uoare ncolo i ncoace, n vreme
ce undeva, la orizont, o furtun era pe cale s izbucneasc. Aerul a
devenit mai dens, ncrcat cu electricitate. Abia dac se auzea zgomotul
unui tunet, o vibraie mai degrab simit dect auzit. Detecta
furnicturi de avertisment, un amestec de team i anticipare. Cu mintea,
ea a urmrit conversaia uoar; trupul, cu fiecare nerv, cu fiecare fibr,
era ncordat, ateptnd turbulena iminent.
- Pictur abstract, a rspuns ea, fr nici o ovial. Pnze mari, n
ulei. Uneori mai fac i acuarele, dar uleiul este mediul meu.
- Ai tablouri n vreuna dintre galeriile oraului?
- n crteva. Am avut chiar o expoziie recent, dar nu s-a bucurat de
prea mult succes.
O sprncean ntunecat s-a ridicat, dar privirea lui a rmas nemicat.
- De ce mi-ai spus asta?
- Poftim? a ntrebat ea, ncrucindu-i braele i fcnd un pas napoi.
Edward a zmbit.
- Nu te impacienta. N-am fcut dect s m ntreb de ce ai inut s
adaugi i faptul c expoziia n-a mers prea bine. Faptul c ai avut o expoziie e o realizare totui. Eu a fi fost extrem de impresionat...
- Puin mi pas dac eti impresionat sau nu, domnule Rockford.
- Evident. ns chiar snt. i poate c vina a fost a publicului i nu a
artistei. Te-ai gndit vreodat la asta?
Jamie a aprobat din cap.
- Da, de cte ori ncep o pnz nou, a admis ea, lsnd ca zmbetul
s-i treac de pe buze n privire. ns apoi a ntors capul. Cred c ar fi
mai bine s plec, a adugat.
- Te ntorci s lucrezi la ora asta? N-a putea s te conving s iei
masa cu mine? Sau mcar o cafea?
2

- Nu, mulumesc.
- De ce nu?
- Pentru c aa am hotrt.
Edward a dat din cap i s-a uitat ctre interiorul puternic luminat ai
galeriei. Avea profilul ntors spre ea, imobil i mndru. Jamie a avut un
impuls, straniu i de neexplicat, s-i ating faa,
s sparg acea faad de stpnire de sine, s-l fac s o roage din nou.
Da, ar fi vrut ca el s repete invitaia. Era o nebunie, dar asta ar fi vrut.
El i-a ntors privirea, suprarea aprinzndu-i ochii negri.
- Eti o adevrat problem, duduie Payton. O dilem n care m simt
prins. Pe de o parte, ai fost destul de cinstit i, n mod evident, nu te
intereseaz s m cunoti mai ndeaproape. Ai vrea s plec. S dispar.
Dar pe de alt parte, am straniul sentiment c...
Jamie i-a inut respiraia, transpus.
Dar el s-a oprit. i-a ngustat ochii, cu un zm- bet strmb n colul
buzelor.
- N-are importan, a terminat, el, pe un ton rece. Nici eu n-a fi
crezut ce aveam de gnd s spun. S o lsm balt.
Jamie a dat drumul aerului din piept i a simit c sufletul i se
dezumfl. Tristeea a inundat-o. Brusc, s-a simit obosit, pur i simplu
epuizat. Nu tia ce se ntmpla acolo i nici nu voia s tie, nu voia s
simt nici una dintre acele senzaii stranii i confuze. Nu mai voia dect
s ajung acas, n garsoniera ei, indiferent dac era luminat sau
ntunecoas.
A oftat.
- Noapte bun. Adio. Mi-a fcut plcere s ne ntlnim.
- Plcerea a fost de partea mea, a rspuns el.
Ea i-a adresat un mic zmbet. i-a aezat mai bine poeta pe umr i
i-a nfipt minile n buzunarele fustei.
- Noapte bun.
- Pot s-i fac rost de un taxi? M-a simi mai bine dac te-a ti n
iguran.
- Nu e cazul. Merg tot timpul pe jos...
- Te rog.
Fr s atepte, Edward s-a ndreptat spre marginea trotuarului i a
2

fcut semn unui taxi care tocmai trecea, l-a inut portiera deschis i apoi
i-a vrt mna pe fereastra din fa i i-a dat oferului o bancnot de
douzeci de dolari.
- O s-i indice ea adresa.
S-a ntors i i-a zmbit. Privirile lor s-au mpletit timp de o secund i
apoi el s-a retras. Cu o mn ridicat n semn de rmas-bun, el a lsat
taxiul s se ndeprteze.
Jamie s-a ntors pe locul ei, dar deja Edward Rockford era o siluet
umbrit n deprtare, nu mai mult dect un vis... Apoi a disprut. Ea i-a
aplecat capul, frecndu-i locul de deasupra sprncenelor, unde simea o
durere.
Taximetristul a zis:
- Am crezut c o s avem parte de o furtun,
dar se pare c ne-a ocolit.
Ne-a ocolit. Cuvintele preau s fie cele mai triste din lume, optind
despre anse ratate, sperane nemplinite, vise risipite n cea. Pentru a
doua oar n sptmna aceea, Jamie a izbucnit n plns.
Capitolul 3
Jamie nu putea adormi. Razele lunii ptrundeau prin ferestre. Mintea
i era plin de gnduri.
S-a dat jos din pat, a aprins lumnrile i s-a aezat pe scaunul
neconfortabil din buctrie, epuizat. Ce ridicol s stea treaz la ora
dou dimineaa. i de ce? Din cauza unui brbat, un strin artos care
apruse de nicieri i dispruse la fel de iute? Totui, chiar i acum,
putea simi felul n care pulsul i se accelerase, atunci cnd el o privise...
La fel cum simise o neptur de invidie la gndul succesului expoziiei
de fotografii. i-a plecat capul. Vai, era teribil s simt aa ceva! Ura
asta. Oare ce i nchipuise? C vreo zn bun avea s apar brusc, gata
s-i ndeplineasc dorinele? C va gsi deodat succesul i fericirea? C
mulimi de oameni se vor mbulzi la vreuna dintre expoziiile ei i c o
persoan iubit va fi acolo s-i mprteasc bucuria? C ceva magic
avea s se ntmple?
Copleit de o ciudat nelinite, s-a ridicat i a fcut civa pai,
sprijinindu-se de pervaz. Dar acolo, afar, nu era dect noaptea i stelele,
2

universul rece i distant, cteva lumini pe cerul ntunecat. Panica i s-a


zbtut n piept i Jamie s-a sprijinit de pervaz, cercetnd cu ochii n
noapte, cutnd o alinare, cutnd ceva.
i l-a vzut. L-a zrit doar o fraciune de secund, nalt, bine fcut,
nainte ca el s dispar n josul strzii. Dar fusese acolo.
Era sigur de asta.
- era vorba de brbatul pe care l ntlnise mai devreme. Edward
Rockford. Da. Era la fel de sigur de asta cum era de propriu-i nume.
i nu i-a fost team. A fost doar uimit pentru o clip, da, dar nu
nspimntat. A fost ca i cum ceva n adncul ei ar fi ateptat ca el s
apar ca ntr-o magie, mpins de acea izbucnire slbatic de dor pe care o
simise i ea. Aproape c-i putea nchipui c el era legat de toate acele
lucruri extraordinare care i se ntmplaser n ultimele zile: magazinul
acela mic i straniu, btrnul i. cutia cu vopsele, tabloul neterminat...
Toate preau legate ntr-un mod ciudat. i el, Edward Rockford, prea s
se afle n centru... Cheia misterului.
Jamie a rs, tremurnd n cercul propriilor brae. E o prostie i tu tii
asta, Jamie Payton, s-a mustrat ea. Ar fi putut fi oricine - vreun tip care
se ntorcea spre cas dup o partid de popice, vreun brbat care-i
plimba cinele. Oricine. Te compori nebunete. Adun-te. Gndete
raional.
i, ca un magnet, tabloul a atras-o.
mbrcnd un halat lung de bumbac peste cmaa de noapte, s-a
ndreptat ctre evalet i a rmas acolo o clip, studiind pnza
neterminat. La lumina lumnrii, detaliile nu se distingeau prea bine,
dar era vorba de un tablou foarte reuit: adncime i echilibru, o
puternic tu... i un remarcabil sim al luminii. Mult mai bine dect de
obicei, Payton, s-a gndit ea i a ntins mna dup cutia cu vopsele.
Doar faptul c le-a atins, i-a trimis o energie puternic n sus pe bra.
Pensula i-a tremurat n mn. Ca i nainte, imaginile i s-au aglomerat n
minte nechemate, dar de neoprit: fragmente de amintiri sau de vise;
chipuri abia zrite i uitate; locuri vzute cu mult vreme n urm sau
dorite n vreo reverie. Nimic real, nimic cruia i putea da un nume. Dar
erau puternice i minunate i o umpleau de o exuberan slbatic.
Jamie a rmas acolo, n cmaa de noapte, i a pictat la lumina
2

lumnrilor, nclcnd toate regulile bunului-sim i canoanele artei pe


care o studiase. Nu era contient de nimic, n afar de efortul fizic de a
mica pensula pe pnz. Nimic altceva nu ptrundea n conul dens al
concentrrii.
A rmas acolo ncordat, cu braul, care picta, aruncat n fa cu
agresivitate. Respira rapid, ntretiat. Inima i bubuia. Nu voia s se
opreasc. Se simea silit s continue, condus parc de o for nevzut.
A muncit timp de aproape dou ore, pn ce ferestrele au devenit
cenuii din cauza primilor zori, pn ce pleoapele i s-au ngreunat, pn
ce nevoia de somn a devenit mai puternic dect tot. Splndu-i
pensulele, ea a rmas cu spatele ntors ctre pnz i nu s-a uitat la ea
nici cnd a suflat n lumnri i s-a aruncat n pat. O s-o priveasc
diminea, ca un fel de surpriz. Era un gnd emoionant.
Dar dac emoia era sentimentul cu care adormise, cnd s-a trezit a
fost dezamgit.
Era un peisaj, fr putin de ndoial. Nite dealuri nalte, acoperite
cu o pdure verde, luxuriant, un drum erpuitor, o cas.
Gura i s-a uscat.
Nu era posibil. Ea picta abstract. ntotdeauna fcuse asta. ntotdeauna
avea s-o fac. i iat ce era pe pnz, mai limpede ca lumina zilei.
Culmi. Un drum. O cas. Casa avea chiar i u. A fcut un pas napoi
nspimntat. Putea trece peste fanteziile obosite din mijlocul unei nopi
nedormite, ns dimineaa nsemna ntoarcerea la realitate. La raiune. La
lumea pe care o tia. Aa c trebuia s existe o explicaie raional pentru
asta. Trebuia.
i?
Mcar dac ar fi existat cineva cruia s-i poat arta pictura. Poate c
astfel i-ar fi putut explica ce se ntmplase. Poate c pur i simplu avea
halucinaii i vedea nite lucruri care nici nu erau acolo. Poate c cineva
se jucase cu pensula, n timp ce ea dormise...
Jamie s-a oprit, brusc mnioas, prins undeva ntre nencredere i
team. Era obosit de attea arade, de misterele pe care nu le putea
rezolva. Dorea ca lucrurile s revin din nou la normal. Aa c la naiba
cu toate astea! O s se descotoroseasc de pnza aia i o s-o ia de la
capt.
2

Ridicnd pictura cu ambele mini, a dat-o jos de pe evalet, a sprijinito de perete i a pus n locul ei o pnz proaspt. Dar nici asta n-a fost
de ajuns. Peisajul i-a atras privirea, prnd s-o cheme. S-a repezit i a
ascuns tabloul n spatele unui vraf de pnze care ateptau s fie aruncate.
Uite-aa. Data viitoare va picta cu mai mult stpnire de sine.
La ora apte, n seara aceea, a auzit o btaie n u. Jamie era aezat
i citea un ziar, necjit de rzboaiele civile care bntuiau Europa de Est,
de violena i foametea din orae. Mulumit de ntrerupere, a aruncat
ziarul i a deschis ua.
n mod cinstit, nici nu tia dac era sau nu surprins.
- Bun. Sper c nu te deranjez.
Edward Rockford sttea n prag, cu umerii lui largi i prul ntunecat,
serios, innd n mn un buchet de flori i o cutie cu bomboane nvelit
n staniol auriu.
Jamie l-a salutat, apoi a pit pe hol i a nchis ua n spatele ei.
- Cum m-ai gsit?
El a ridicat din umeri.
- J. Payton. Eti n cartea de telefon. S-a oprit, privirea lui
plimbndu-i-se pe chip. Te superi?
- Nu tiu, a rspuns ea, fr s se oboseasc s fie politicoas. Nu
tiu dac vreau s te invit nuntru. Nu fac niciodat lucruri de genul
sta. Niciodat. E prea riscant.
- Ai dreptate. Nu e bine s riti niciodat.
A spus asta cu o asemenea seriozitate, nct Jamie a trebuit n cele din
urm s zmbeasc.
- M rog, n-am fcut din asta un principiu al meu, ceva n genul
regulii de aur. Nu ncerc dect s fiu raional.
- Bine. Ai dreptate.
El a dat din cap, sprncenele umbrindu-i ochii negri, minunai. S-a
uitat mprejur, de parc palierul ar fi fost o cuc n care fusese prins, i
a ridicat iari din umeri.
- Pot s te invit s lum masa n ora? Undeva ntr-un loc aglomerat,
unde s te simi n siguran. Am putea lua un taxi. Am s te atept jos.
N-avea nici un sens. Dar el era irezistibil, stnd acolo, att de oficial i
totui att de frumos i de tnr n nervozitatea lui adolescentin.
2

- Bine, cred c da. Voi fi gata n zece minute.


- Nu trebuie s te grbeti. i astea snt pentru tine. Eu...
A fost pe cale s spun ceva, dar i-a nghiit cuvintele, l-a nmnat
trandafirii roz i cutia cu ciocolat, pregtindu-se apoi s coboare.
- Am s te atept jos.
Ea a nchis ua n spatele lui, a ncuiat-o i s-a sprijinit de ea, innd
florile ntr-o mn i bomboanele n cealalt.
- E incredibil! a optit ea, cu obrajii fierbini. Ar fi trebuit s-l alunge
de-acolo, s-i fi spus clar c
a deranjat-o. Ce tupeu avea, dup ce l refuzase cu o sear nainte! Ar
trebui s i spun limpede c vorbise serios. Dar... va ndrzni s fac aa
ceva? i-a mucat buza, nefiind n stare s gseasc un cuvnt pentru
ceea ce simea: era flatat, vrjit, intrigat? Nu, era vorba de mult mai
mult, de o atracie pe care n-o putea nelege i creia nu-i putea rezista.
Era imposibil s se poat reine s nu coboare scrile.
- Snt surprins c eti aici, a spus el, cu un zmbet ncnttor. Se aflau
unul n faa celuilalt, la o mas dintr-un linitit restaurant franuzesc.
- Nu mai mult dect mine, a admis Jamie, zm- bind uor. Ce i-a
venit s m invii, dac erai att de sigur c nu voi accepta?
- Nu m-am putut stpni. A spus asta uor, dar ochii l-au trdat.
Ridicnd din umeri a continuat: trebuia neaprat s te mai vd. M-am
gndit s bntui prin galeriile unde snt i picturile tale, s cumpr una i
apoi s te sun. Dar n-am mai avut rbdare s fac aa ceva. Trebuia s te
vd n seara asta. Nu... nu-mi pot explica de ce.
- Ah, asta e o explicaie suficient! E puin... copleitoare, presupun.
M face s m simt cam prost.
- i eu simt cam acelai lucru, s tii.
Adevrul era c Jamie putea auzi tensiunea din respiraia lui, i putea
vedea muchii ncordai ai gtului. Propriile ei mini aveau degetele
ncletate n poal. Trebuia s izbucneasc n rs, nu se mai putea reine.
- Facem o pereche pe cinste, tu i cu mine, a zis ea, relaxndu-se n
cele din urm. i-a ndeprtat prul de pe fa i i-a pus obrazul n
palm, nc zmbindu-i.
El s-a aplecat spre ea.
- Ai un zmbet minunat. i ochi att de frumoi.
2

- Eu? A rs din nou, luat prin surprindere.


- Da, tu! Ochi frumoi, de un cenuiu cald, ca pieptul unui porumbel,
tivit cu aur precum cerul n asfinit.
Jamie s-a lsat pe spate, nroindu-se. i-a presat degetele pe frunte,
acoperindu-i faa cu palma.
- Oprete-te. Destul.
- mi pare ru, a zis Edward repede, atingndu-i mna timp de o
secund, apoi retrgnd-o i strngndu-i paharul cu o asemenea for,
de parc ar fi vrut s-l sfrme. mi pare ru, zu. N-am vrut s te simi
prost. O s am mai mult grij de acum ncolo.
i a avut. Dup ce a comandat, a vorbit doar despre vreme, despre
ora, despre ultimul spectacol de la Kennedy Center, despre navigaia n
golful Chesapeake. A stat uor ndeprtat de mas, innd paharul cu vn
i privind undeva peste umrul ei.
Asta i convenea de minune lui Jamie. i oferea ansa de a-l studia mai
cu atenie, fr a risca s fie scrutat de acei ochi negri, adnci. Ceea ce
luase ea drept frumusee, era mai mult dect att. Edward poseda o
senzualitate intens, o prezen fizic deosebit de puternic. Dei avea
umerii largi, prea zvelt i graios. Avea minile puternice. Le simise pe
cotul ei, innd-o aproape de el, atunci cnd se plimbaser pe strzile oraului, atunci cnd o ajutase s intre i s ias din taxi, n drum ctre
restaurant. Dar n majoritatea timpului, el le inea adnc vrte n
buzunare. Sau sttea, ca acum, aparent nonalant, dar ncordat, tcut,
reinut.
Asta era, i-a dat ea brusc seama. Sub acea alur sexy, dincolo de
senzualitatea pregnant, exista o reinere. Edward ascundea ceva. Era n
mod clar rezervat. Dar ce ce? Cine era, de fapt? Ce anume se ntmplase
n viaa lui, nvluindu-l n acest voal gros de reinere?
El a observat c ea l privea i sngele i-a colorat obrajii. Lui Jamie
nu-i venea s cread c-l fcuse s roeasc.
- mi pare ru, a zis ea. i-a plecat repede privirea ctre paharul cu
vin i a sorbit. E foarte bun. mi place.
- M bucur.
O.K., s-a gndit ea, am plecat de la prea mult i am ajuns la prea
puin. Ce ne trebuie acum, e ceva neutru, impersonal. Ceea ce atepta ea
2

era o rentoarcere la discuia despre vreme.


Dar asta nu s-a ntmplat. n schimb, Edward i-a susinut privirea i ia pus minile pe mas.
- Ce-ai vrea s tii despre mine? a ntrebat el, de parc i-ar fi citit
gndurile.
Jamie era pe cale s se eschiveze, dar el i-a srit n ajutor imediat.
- Te rog, ntreab-m. Doreti probabil s tii mai multe despre mine,
dup ct eti de prudent.
- Stai puin, a spus ea n defensiv. Nu snt nevrotic sau ceva n
genul sta. Pur i simplu nu-mi place s tentez soarta.
- Nici mie.
- Atunci, e-n regul. sta e un lucru n favoarea noastr, a spus ea,
zmbindu-i. Adevrul e c snt multe lucruri pe care a vrea s ie tiu.
ns am s ncep mai uor, i promit. De pild, cu ce te ocupi?
El i-a zmbit.
- E un nceput, ntr-adevr. Lucrez pentru una dintre reelele
importante de televiziune prin cablu. La secia internaional. Ceea ce
nseamn c vnd drepturile de difuzare a programelor americane n
strintate. n Europa, Asia sau Orientul Mijlociu.
- Oh, trebuie s fie minunat s cltoreti.
- Da, mi place. Cnd m-am angajat pentru a pune pe picioare secia
asta, a trebuit s-mi planific singur totul. Am fcut n aa fel, nct s pot
cltori peste tot n lume.
- Te neleg. Toate locurile acelea, oamenii, arta i arhitectura lor, mi
se pare fascinant!
- Da, m ateptam s i se par aa.
- ie nu? a ntrebat ea, privindu-l cu ochii mari.
El a ridicat din umeri.
- De obicei, ceea ce vd este interiorul vreunei pensiuni, a! unui hotel
sau altul. Toate au nceput s semene ntre ele. Dar poate c am putea cltori mpreun ntr-o zi.
Jamie a rs, fr s-l ia n serios.
- Eti amabil, dar nu uita c asta e abia prima noastr ntlnire. S-ar
putea s ajungi la concluzia c n-avem nimic n comun, c nu exist nici
cea mai mic atracie ntre noi.
2

- Mi-e team c acest lucru nu mai este posibil din punctul meu de
vedere. A spus asta ncet, sfredelind-o cu ochii, cu privirea.
Nu. la-o mai uor... ar fi vrut ea s spun. Dar a nghiit i a aprobat
din cap.
- Mulumesc, a zis ea ncet. Deci... mai spune-mi cte ceva despre
tine.
Din nou a urmat o secund de ezitare.
- Pi, am patruzeci i ase de ani i snt holtei. Muncesc foarte mult.
mi place ceea ce fac. mi mai place teatrul, baletul, opera i baschetul.
Nu... A zmbit brusc, ridicnd din umeri, n felul acela tineresc, care o
dezarmase complet. Nu tiu ce altceva a putea s-i mai spun.
- Eti divorat? Desprit?
- Nu.
Prea s doreasc s nu mai adnceasc lucrurile, dar ea se aplecase
spre el, cu sprncenele ridicate, ateptnd. Aa c a adugat:
- N-am fost niciodat cstorit.
Dei Jamie ar fi vrut s ntrebe de ce, n-a fcut-o... nc. n schimb,
simul onestitii a obligat-o s ofere i ea o mrturisire n schimbul celei
pe care el tocmai o fcuse.
- Nici eu. Am... cred c am fost tot timpul prea ocupat. Nu i-am
spus c snt pictori? Da, se pare c asta mi ocup tot timpul. Nu
gsesc nici vreme i nici energie pentru altceva. Uneori, am impresia c
mnnc, beau i dorm pictnd.
Ea se aplecase n fa n vreme ce vorbea, sprijinindu-i brbia n
palm, vorbind repede, aa cum fcea ntotdeauna cnd se pornea. S-a
uitat n ochii lui i... i-a pierdut irul gndurilor.
- Eu... ... ce spuneam? a ntrebat zmbind, acoperindu-i chipul cu o
mn. Mi s fie! Probabil c vinul sta e de vin. mi pare ru.
- Nu-i nici o problem. mi povesteai despre pictura ta. La ce lucrezi
acum?
Ea a ezitat, umbra unei ncruntri traversndu-i privirea.
- Ah, destul cu povetile despre pictura mea. E de ajuns s-mi acorzi
o ans i te pot plictisi de moarte.
- Nu m plictiseti. Absolut deloc. mi place s te ascult. E minunat s
aud pe cineva vorbind cu o asemenea pasiune despre munca pe care o
2

face.
- E prea de tot! Nu m pot opri! a gemut ea, ncruntndu-se ctre faa
de mas, blestemndu-i stngcia.
- i cine i-a spus minciuna asta?
Ea a ridicat privirea, uimit. Dac i-ar fi putut gsi vocea, ar fi optit:
Tatl meu. Totdeauna a fcut asta. ns, din fericire, n momentul n
care a putut vorbi, izbutise deja s se controleze.
- Mulumesc, a zis ea ncet. Eti drgu. Cu un zmbet n ochi, a
ntrebat: Eti o persoan chiar att de amabil?
- Am fost etichetat i mai bine... dar i mai ru. Va trebui s-i dai
seama singur.
- Poate c-am s-o fac, a replicat ea, cuprins de un acces de bravad.
i apoi, fr s plnuiasc asta, i-a zmbit pri- vindu-l n ochi. O fcea
s se simt bine. S se simt atrgtoare. Dorit i irezistibil. Poate din
cauza felului n care el o privea n vreme ce ea vorbea, prnd totalmente
acaparat. Era vorba de privirea din ochii aceia ntunecai, de interesul, de
admiraia lui. Toate astea i se urcaser direct la cap precum efectul unei
buturi tari.
i, mai mult, se prea c i el simea acelai lucru. Timp de o secund,
rezerva, reinerea lui obinuit, a prut s se ndeprteze. i Jamie a
prins o imagine nou a lui Edward Rockford, o persoan liber i
impetuoas, plin de pasiune, un om impregnat cu ceva mai mult dect
un grunte de slbticie.
Timp de o secund, privirile lor s-au ncruciat i ceva a cltorit ntre
ei, conectndu-i.
Dar era prea devreme. Era prea nfricotor.
Jamie a rs nervos i a privit n alt parte, uitn- du-se dup chelner,
dup eful de sal, dup oricine altcineva.
- A fi n stare s ucid pentru nc o porie din pinea asta minunat!
a spus ea, lsndu-se pe spate n scaun. Mmm... pine franuzeasc rumenit i unt adevrat. Uneori am impresia c a putea tri numai cu asta.
i cu brnz! Dei tiu c nu snt bune pentru sntate, brnza i untul
vreau s zic... Ah, dar plcerea gustului sta i merit pedeapsa, nu
crezi?
- Ba da, a zis el serios, dei n voce i se putea ghici rsul, aprecierea
2

cald.
Se lsase pe spate, cu un bra sprijinit de speteaza scaunului, cu capul
puin aplecat, astfel nct s-o poat privi pe sub sprncenele lui
ntunecate, ochii lui negri concentrndu-i-se pe chip. n colul gurii i se
fixase un zmbet. Ea i putea vedea pieptul ridicndu-se ritmic, odat cu
respiraia, pielea neted i bronzat a gtului, linia elegant a obrazului.
Jamie a simit dorina invadnd-o. Ar fi vrut s ntind mna chiar
atunci, n clipa aceea i s-l ating. Simea nevoia, tnjea s-o fac. Brusc,
dorea s-i ating pielea, s-l pipie, s-i simt asprimea brbii abia
ghicite, netezimea obrazului i a frunii, s aib sub palm atingerea
prului des. Era ca o febr, o ardere brusc de-a ungul nervilor, o
dorin stranie i necunoscut.
i-a mpreunat palmele n poal i le-a strns ntre genunchi.
n clipa aceea, Edward s-a aplecat peste mas i a ntins o mn
dincolo de grania format din coul cu pine, pahare, lumnri...
Jamie i-a simit inima lund-o din loc.
Dar totul s-a terminat ntr-o clip. Sau poate c doar i imaginase. El
a ridicat doar paharul cu ap, a but i l-a pus la loc.
Chelnerul a aprut ca de nicieri, a turnat cafea, le-a oferit un desert.
Jamie fremta. Nu de mncare avea ea nevoie. Buzele, ntregul ei corp
era inundat de o dorin slbatic, stranie. N-avea nevoie de crem de
ciocolat... sau de tort. Avea nevoie s-i guste pe eL. Fierbinte, puternic,
delicios. Un gust interzis. O mbriare slbatic, un srut fierbinte,
umed. O clip de abandon total! Acum. Chiar n momentul sta. Nu mai
putea atepta nici mcar o clip.
tia c i el simea acelai lucru. i putea ghici semnele dorinei, i
putea zri dorina din ochi, aproape c i putea simi cldura radiindu-i
din corp. Dac l-ar atinge cu vrful degetelor, pielea i-ar sfri; l-ar
nsemna cu marca ei pentru totdeauna. Nu trebuia s fac altceva dect s
ntind mna i s-l ating. El avea s-i rspund. Va sri de pe scaun i o
va lua n brae...
- E cazul s mergem?
Jamie i-a inut respiraia. A clipit i a izbutit s vad din nou n jur.
- Poftim? a optit ea, trecndu-i limba peste buzele uscate.
El s-a aplecat n fa, ncruntndu-se.
2

- M ntrebam dac eti gata s mergem.


- Da, desigur.
El s-a ridicat i i-a tras scaunul.
- Ai vrea s mergem n alt parte? S bem ceva? S ascultm nite
muzic? Sau vrei s te conduc acas?
Jamie se simea dezorientat i depresiv. Nu fcuse dect s-i
imagineze totul, cu fantezia ei stupid. De fapt, lui prea s nu-i pese: s
mearg sau s plece, era indiferent pentru el. Probabil era plictisit,
nerbdtor s se ntoarc ia viaa lui. i aa era i ea. Da, prea ridicol.
N-avea nevoie de ateniile lui. Nu ea cutase asta. Adevrul era c, n
primul rnd, nici nu se gndise s , aib vreo legtur cu brbatul sta. Ar
putea foarte bine s clarifice lucrurile chiar n clipa asta.
- Cred c ar fi mai bine s m ntorc acas. Am puin treab i
mine... m rog, trebuie s m trezesc devreme.
Edward a privit-o o clip nainte de a rspunde, dar, atunci cnd a
vorbit, vocea i era lipsit de orice expresie.
- Bine, o s opresc un taxi.
Au cltorit tot drumul n tcere.
La ua ei, el a ateptat pn ce ea a ntors cheia n broasc.
- Noapte bun, Jamie.
Ea a deschis ua i a pit nuntru.
- Noapte bun. A fost foarte plcut i... - i-a ntins mna - mi-a fcut
plcere c ne-am ntinit, Edward. Poate c o s ne mai vedem i alt
dat.
El i-a luat mna i a inut-o, uor dar ferm, degetele lui nconjurndule pe ale ei. N-a spus nimic, doar i-a inut mna, i-a inut-o strns, cu putere, cldura cltorind din palma lui ntr-a ei, n sus pe bra, umplndu-i
pieptul, nfurndu-i inima cu un val de durere, cu o dorin stranie. Oh,
Dumnezeule, sper c n-o s mi se ntmple din nou, i-a zis ea, trgnd
aer n piept, n vreme ce el continua s-i in mna i s-o priveasc n
ochi. Dar apoi i-a dat drumul.
- Atunci, noapte bun. Eti n siguran aici?
- Bineneles.
- Vrei s aprinzi mai nti luminile?
- Sigur, a spus ea, apsnd pe buton i lsnd lumina s inunde
2

ncperea. Aa. Totul e cum nu se poate mai bine, a adugat, cuvintele


contra- zicnd sentimentele ei ascunse. Aa c... noapte bun.
- Noapte bun.
El s-a ntors ji a pus mna pe balustrad, aproape grbit. ncruntnduse, cu buzele subiate, ea a nchis ncet ua, sigur c, tocmai n clipa
cnd fcea asta, el avea s o opreasc, pu- nnd o mn pe tocul uii i un
picior n prag. A sperat asta chiar i dup ce a auzit zgomotul metalic al
ncuietorii.
Capitolul 4
Edward s-a oprit n capul scrilor, n faa uii de la intrare, i i-a
sprijinit capul de peretele rece. A nchis ochii i s-a strduit s se stpneasc. Fii calm, fii rece.
i-a comandat trupului s-l asculte, sngelui s nceteze s mai alerge
nebunete prin vene, muchilor s opreasc acea durere ascuit, nerbdtoare, durerea dorinei care i se rspndise precum focul n tot corpul.
Oh, cu ct disperare ar fi vrut s-o ating, s-o ia n brae, s-o simt cu
adevrat, s-i simt pielea catifelat, cldura respiraiei pe obraz,
presiunea snilor pe pieptul lui.
Acum singurul lucru care i rmnea era s ndure chinul. Ea i
spusese noapte bun. Asta fusese tot. Asta era de fapt tot ceea ce i
dorise el, tot ceea ce i putea permite s doreasc. Atracia fizic dintre
ei era clar, era incredibil de puternic. Dar mai exista ceva, ceva cruia
nu-i putea da un nume, care l chema spre ea, atr- gndu-l tot mai adnc
n necunoscut precum un vrtej puternic. Trebuia s se mpotriveasc, s
ncerce s-i pstreze echilibrul. Nu-i putea permite s se lase purtat
prea departe.
Nu trebuia dect s se stpneasc. Odat cu stpnirea de sine, venea
i distana - o via fr complicaii sau durere. Era singurul lucru
jnelept pe care merita s-l vrei n lumea asta. nvase acest lucru din
experiena lui crud i era prea iste ca s fac aceeai greeal de dou
ori. N-o va fermeca, n-o va scoate din mini. Nu pe ea, nu de data asta.
Va fi grijuliu, reinut, reticent chiar. Era foarte bine s fii singur. Era
suficient.
Ins n seara asta suferea, i frumuseea ei l durea. Ochii ei mari,
2

cenuii, aprini de pasiune, atunci cnd vorbea, zmbetul, rsul ei, felul
cum se juca cu prul moale i blond, care se termina tocmai n curba
brbiei, felul n care l trecea dup ureche, atunci cnd cdea pe gnduri,
privirea aceea pierdut din ochii ei...
Stnd acolo singur, i putea aminti fiecare gest, fiecare tonalitate a
vocii ei. i acea timiditate brusc - acea rezerv - care exista undeva,
adnc, n sufletul ei precum un grunte de nisip n centrul unei perle.
Despre ce era vorba? Ce nsemna asta? Cineva o rnise? De aceea era ea
tot timpul precaut?
Mnia l-a copleit, mpreun cu o nevoie ngrozitoare de a o proteja.
Cu mai multe sute de ani n urm, i-ar fi pus armura, i-ar fi nclecat
armsarul i s-ar fi grbit s se bat n turnir cu rivalul. El ar fi fost
cavalerul ei n armur strlucitoare. Cu o sut de ani n urm, i-ar fi
scos pistoalele, s-ar fi aruncat pe cal i s-ar fi dus s se dueleze. Cu zece
ani n urm, ar fi rupt-o la fug napoi, chiar pe scrile astea, ar fi btut
la u i, chiar n prag, ar fi luat-o n brae. Cu zece ani n urm...
Dar nu acum. Nu. Acum tia mai multe i se putea controla, pentru a
fi n siguran.
Atunci de ce se simea de parc ar fi nnebunit? Tremura din nou,
transpiraia iroindu-i pe buza de sus i pe frunte. tergndu-i faa cu o
mn, a apsat pe clan cu cealalt i a ieit n aerul rece al nopii. n
strad era zgomot, se auzeau claxoanele mainilor, voci care strigau de la
ferestre. Oare i vocea ei l chema? Nu, dei att de tare ar fi vrut.
Cu maxilarul ncletat, cu ochii ngustai, el a pornit-o spre cas, fr s
mai priveasc napoi.
Capitolul 5
Timpul trecea n apartamentul lui Jamie. Cutia cu bomboane de
ciocolat rmsese neatins, printre crpe ptate de vopsea i scrisori
nedes- chise. Trandafirii roz se ofiliser, dar petalele lor mai rspndeau
nc un parfum dulce i delicat, care umpluse ncperea. Jamie dduse
vina pe asta pentru faptul c nu putea picta. Ca i cldura prea mare sau
strlucirea soarelui dintr-un unghi nedorit, mirosul dulce al trandafirilor
o distrgea. Nici mcar un singur tablou, din cele noi, nu i ieise. La
arunca, dar nu se putea hotr
2

s arunce i trandafirii roz... i nici peisajul neterminat.


Noaptea a trecut. Somnul i-a fost plin de vise stranii, de neexplicat.
Era ca i cum, deoarece refuza s munceasc la pictura aceea, peisajul
neglijat i invada somnul. Dealul, copacii, drumul i casa. Iar n cas
atepta cineva. Putea simi prezena acelei persoane. Cine? Cine veghea
acolo, cine atepta?
i apoi, un comar care se tot repeta. Era din nou fetia nchis n
spatele portierelor unei maini negre. Prinii ei se ndeprtau pe o strad
aglomerat, iar ea trgea cu disperare de mnere, b- tea n ferestre i i
striga pe nume. Dar ei niciodat nu se ntorceau. Ali oameni se opreau i
se uitau la ea, certnd-o cu voci mnioase: Fii cuminte! Nu mai ipa aa!
Ce copil ru!
S-a trezit plngnd, cu perna umed, cu pieptul zdrobit de mhnire. A
srit din pat, s-a plimbat prin cas, ncercnd s se ocupe cu ceva, adunnd cte un lucru i punndu-l la loc; ceea ce i-ar fi dorit era s fi avut o
prieten bun pe care s-o poat suna, cu care s poat vorbi, o prieten
care s stea s-o asculte sau i mai bine, care s alerge s-o strng de
mn, s-o mbrieze, s-i ofere un sprijin mpotriva lumii ntregi. Avea
nevoie de cineva. i se ura pentru asta, i ura inima pentru c o durea,
buzele i minile, pentru c i tremurau. i ura gndurile care se
ntorceau fr rgaz la brbatul cu ochi ptrunztori.
i apoi auzea vocea tatlui su: Te-am prevenit doar. S n-ai nevoie
de nimeni. S nu depinzi de nimeni, s fii cineva la care alii s vin
trndu-se. nceteaz s-i mai pierzi vremea cu picturile alea ridicole.
nceteaz s mai fii un ni mic, un nimeni...
Jamie a ieit n fug din cas. A alergat pe scri i apoi afar, n
soarele dimineii de var. Singurul loc unde putea merge era restaurantul
din col. A intrat acolo i a but o cafea, ciugulind dintr-o felie de pine
prjit, pn ce demonii s-au retras n ascunziurile lor. Jamie s-a rentors
ncet spre cas, oprindu-se mai nti la magazin, pentru cteva provizii.
Urcnd ultimele trepte, gfia i braele o dureau; cele dou pungi cu
alimente preau s se fi ngreunat fiecare cu cel puin vreo zece
kilograme. Nu voia dect s le lase s cad n faa uii, s-i gseasc
cheia i s se strecoare nuntru. Fusese o diminea ngrozitoare.
Cnd a pit pe ultima treapt, cineva a ntins mna i i-a ridicat
2

pungile din brae. Dispariia brusc a poverii a fcut-o s se simt de


parc i-ar fi crescut aripi.
- Bun dimineaa, a zis Edward, ochii lui ntlnindu-i pe ai ei, pe
deasupra elinei i a pinii integrale.
Edward! Ce faci aici?
Era prea uimit, ca s se mai prefac, prea fericit.
- Am sunat, dar n-ai rspuns. Mi-am imaginat c eti plecat i apoi
am regretat c nu te-am condus nuntru asear, c nu m-am asigurat c
totul e n regul. N-am vrut s te deranjez...
- Nu m deranjezi, a spus ea, brusc ameit de plcere. Nici mcar nu
s-a oprit s se gn- deasc. Deschiznd ua larg, s-a strecurat pe lng el,
i-a pus minile pe umerii largi i l-a mpins nuntru. Pot s-i pregtesc
micul dejun? Sau o gustare? Nu ntotdeauna trguiesc aa mult. Am cafea
proaspt i prjituri englezeti, brnz...
Emoia prea s sar de la ea la el, aruncnd scntei, sfrind n aerul
dintre ei. El i-a zmbit.
- Nu te deranja. Am s te iau n ora. ntr-un loc minunat. Undeva
unde n-ai mai fost niciodat. Spune tu locul unde ai vrut ntotdeauna s
mergi i e ca i fcut!
- n Tahiti, a rspuns ea, rznd din priviri.
- Bine, a spus el ncet. Atunci, Tahiti s fie.
El i zmbea i avea pe chip o expresie de mulumire, care i mblnzea
trsturile, fcndu-l s par i mai frumos dect l tia. Artista din ea
tnjea s-l picteze, s prind acea expresie trectoare. Femeia din ea nu
voia ns dect s-l mngie. i chiar asta a i fcut.
Edward s-a crispat, atunci cnd Jamie i-a atins cu vrful degetelor
obrazul; a nchis ochii pe jumtate i i-a inut respiraia. Apoi s-a
apropiat i a luat-o n brae. Ea s-a ridicat uor pe vrfuri i i-a ncercuit
gtul cu braele.
i apoi el a srutat-o. Gura i era cald i dulce, nfometat, dar
blnd. Buzele lui le-au atins pe ale ei cu delicatee. Un geamt abia
perceptibil i s-a ridicat n gt, apoi a nceput s o srute cu pasiune,
apsndu-i buzele cu putere, gustndu-i dulceaa, inhalnd-o n suflet, ca
un om care, murind de sete, se trezea deodat lng un izvor cu ap dulce
i proaspt.
2

Pasiunea lui a trezit ceva n interiorul ei. Pentru prima oar, a simit
de parc srutul ar fi fost totul. De parc ar fi putut sta aa, lipit de el, n
braele lui calde, cu capul lsat pe spate i gura deschis ctre a lui, pe
veci.
Din cretet pn n vrful picioarelor, se simea vie, sensibil la fiecare
micare a muchilor lui, la fiecare respiraie, contient de fiecare punct
de contact dintre ei doi.
Ei doi. Prea de neneles. Nebunesc. i totui, ntr-un fel care nu i se
mai ntmplase niciodat, uite ct de bine se potriveau. Uite cum tia el
ct nevoie avea ea s fie mbriat, srutat, mngiat. Parc tia totul
despre ea, totul, fr s i se fi spus ceva, de parc ar fi fcut parte din ea,
ar fi fost legat de ea... De parc totul ar fi fost predestinat. Dintotdeauna.
i ea n-ar fi fcut dect s se ndrepte toat viaa ctre aceast clip, fr
mcar s-o tie.
in ochii ei erau lacrimi, atunci cnd el a ridicat capul i i-a privit
chipul.
- Ce? Ce s-a ntmplat, draga mea?
- Nimic, a spus ea, clipind ca s-i ndeprteze lacrimile, ntinznd
apoi mna i atingndu-i obrazul. Nu-i nimic, totul e foarte bine. Nu pot
explica...
- Nu, nici mcar s nu ncerci. Nu acum, nu nc. Las-m doar s te
strng n brae. S te privesc. Eti att de frumoas! Ea i-a lsat fruntea
pe pieptul lui.
- Vai, nu snt! Dar m bucur c m vezi aa.
- Dar chiar e adevrat, a optit el, srutnd-o uor n cretet i apoi
nlndu-i capul, i srut vrful nasului, buzele, brbia.
Ea i-a rsfirat degetele prin pru! iui, i le-a mpreunat pe ceaf i i-a
tras buzele din nou ctre ale ei.
Avea s-l srute, fr s se mai gndeasc la nimic. I va sruta aa
cum voia s-o fac, plin de ndrzneal i pasiune, plimbndu-i limba
de-a iungui buzelor lui, sondndu-i interiorul dulce al gurii, mpletindu-i
limba cu a lui, srutndu-l cu ferocitate, apoi uor, tandru, cu delicatee.
i va permite s-o ridice n brae, va pluti ca o pasre, va cdea ca o piatr,
astfel nct el va trebui s-i susin greutatea pe brae, aa, chiar aa...
Edward a simit-o sprijinindu-se de el, ca i cum oasele ei s-r fi topit,
2

ca i cum toat puterea i reinerea ei de pn atunci, s-ar fi transformat


n ap ndulcit, n cldura mbririi lor. nconju- rndu-i spatele cu
braele, el a tras-o mai aproape. Senzaia snilor ei pe pieptul lui i-a trezit
durerea, o atingere de dor i de pierdere, de aare i team. Trecuser
zece ani de cnd atingerea unei femei l mai micase n felul sta. De
obicei, nu nsemna nimic, nimic. Acum ns era ca i cum i s-ar fi
deschis pieptul, i s-ar fi sfiat inima.
El a ntrerupt srutul, ngropndu-i faa n mtasea prului ei.
Respiraia i era ntretiat; minile i tremurau. A ncercat s se
ndeprteze, s-i revin. Dar ea s-a agat de el.
- Ateapt. Ateapt, Jamie... Stai o clip... El s-a ndeprtat i s-a
ntors cu spatele. i-a ncruciat braele pe piept, aplecndu-i umerii.
Respiraia lui devenise uiertoare.
Jamie i-a atins umrul.
Edward i-a ndreptat spatele, s-a ntors i i-a zmbit. l-a atins obrazul,
dar exista o umbr n spatele ochilor lui i mna i-a mai zbovit doar o
clip nainte ca ei s se ndeprteze, vorbind n vreme ce apuca una
dintre pungile cu alimente.
- Exist ceva aici care ar trebui pus n frigider, nainte s ieim pentru
dejun?
- Nimic, a rspuns ea, ncercnd cu disperare s-i citeasc gndurile.
Dorina i-a dat curaj. Te simi bine, Edward? Nu vrei s-mi vorbeti...?
- Sigur, despre ce vrei s vorbim? a rspuns el, calm i zmbitor. S-a
sprijinit de perete, cu braele ncruciate pe piept.
Pentru Jamie totul prea confuz. Oare doar i imaginase pasiunea din
srutul lor? i imaginase suferina pe care o simise n el? Ce se
ntmpla? Ce naiba se ntmpla?
- Deci, despre ce vrei s discutm, Jamie Payton? S-i spun c m
bucur c te vd? Aa cum i-am zis, am regretat c nu te-am condus
nuntru asear.
- N-a fost nici o problem. Vin singur n fiecare sear, a replicat ea,
ncercnd s se concentreze asupra cuvintelor lui. Se.simea att de
straniu: prins ntre realitate i fantezie. Prins n capcan n Zona
Crepuscular! Ideea a fcut-o s rd.
El a privit-o uimit.
2

- Ce-i att de amuzant?


- Nimic, a zis ea, ridicnd din umeri, scuturnd din cap. Nu conteaz.
Ascult, m duci s lum masa sau nu? Am o mulime de lucruri de
fcut...
- Sper c nici unul la fel de important sau de plcut ca un dejun
mpreun, a rspuns el, pe acelai ton ironic.
Ea i-a zmbit, gata de a-i da o replic istea, dar emoia i-a umplut
pieptul. Cnd el era att de aproape, gnduri nebuneti se ridicau dintr-un
loc necunoscut, umplnd-o de sperane, de dorine. Nici nu se mai putea
descurca. i nici nu mai voia s-i fac fa.
- Jamie?
Vocea lui era joas i un pic rguit. S-a aplecat spre ea i a ntins
minile. Dar ea nu mai dorea aa ceva, fir-ar el s fie! Trebuia s-i pstreze cumptul. Dac el putea, i ea o putea face.
mpingndu-I cu dosul palmei, ca n joac, ea s-a ntors i s-a prefcut
preocupat de pungile cu alimente.
- Cred c am chef de un picnic. Am s pregtesc nite sandviuri cu
unt de alune i jeleu. O s gsim un loc plcut undeva. E soare, nu snt
nori. Ce zici de idee?
O sprincean ntunecat s-a ridicat a surpriz.
- Dar i-am promis c te duc la restaurant.
- Nu, mi-ai promis c m duci n Tahiti, a rspuns ea. Dar eu nu pun
prea mare pre pe promisiuni.
Edward a ncercat s-i ia mna, n vreme ce se plimbau prin
Georgetown, dar Jamie inea cu putere mnerul coului, pe care l cra,
tot legnndu-l nainte i napoi, pstrnd astfel un spaiu considerabil
ntre ei.
El a renunat i i-a vrt minile n buzunare.
- Semeni cu Scufia Roie, a zis el, aruncndu-i
o ochead.
- Pi, asta nseamn c tu eti ori lupul... ori vntorul.
- i ce ai prefera?
Ea a scuturat din cap.
- Nu-I vreau pe nici unul. M-am sturat de lupi i nu simt nevoia s
fiu salvat, mulumesc. Nu. Ceea ce mi-ar plcea, e s rescriu povestea.
2

- Bine, atunci asta o s facem, a spus el serios, privirea odihnindu-ise pe chipul ei.
- Cine eti? a ntrebat Jamie, oprindu-se brusc.
El a rs ascuit.
- Adic?
- Adic adevrul. Cine eti tu, Edward? Ce vrei de la mine? Ochii ei
mari erau cercettori, ngrijorai. De unde ai aprut? Cum de s-a ntmplat s fii n galeria aia, n seara aceea? Apoi la ua mea? Chiar te
intereseaz s m cunoti? Spune-mi, fiindc jocul sta m-a cam obosit.
- Snt mai mult dect interesat de persoana ta, Jamie Payton, a zis el,
apucndu-i umerii i aplecndu-se spre ea. Snt atras de tine. Vreau cu
disperare s te cunosc. Nu o simi? Nu vezi c nu pot s stau departe de
tine? Dumnezeu tie ct
am ncercat. Dar uite-m aici...
El i-a ndeprtat braele, apoi le-a lsat s cad. Chipul i era un
amestec de dor i dis- perare.
Dar Jamie n-avea de gnd s-i fac sarcina mai uoar.
- De ce? a ntrebat ea. De ce eti atras spre mine? i de ce te face
asta att de nefericit?
- Nefericit? Cu un rs brusc, Edward s-a ntors, s-a ndeprtat civa
metri i apoi a venit napoi. Nefericit? Mai degrab speriat de moarte.
Mai degrab terorizat. Mai degrab - a privit-o n ochii plini de pasiune mai fericit dect am fost vreodat. Abia mai pot respira... Snt
binecuvntat. A spus ultimul cuvnt n oapt, cu chipul lng al ei. Of,
Jamie, nu neleg. Nu m pot explica. Nici mcar n-am s ncerc s dau
un nume la acel ceva care ne-a adus mpreun acolo, n seara aceea.
El a dat din cap ncet, cu privirea att de limpede i de adnc, nct ea
i putea vedea n suflet.
- Nu tiu dect c simt ceva, ceva nesperat de...
A ridicat din umeri, ncercnd s gseasc cuvntul potrivit. N-a reuit
ns.
- Nu vrei s m-ajui? Spune-mi ce gndeti. Spune ceva.
Ea s-a ndeprtat de el, pentru ca braele lui s nu o mai ajung.
Cltinnd din cap, a optit:
- Nu tiu ce s-i spun. Eu... Nu cred c vreau s am de-a face cu asta,
2

Edward. Nu nelegi.
- Ajut-m s neleg.
- Nu pot. Nici eu nu-mi dau seama. Tot ceea ce tiu este c nu vreau
s am de-a face cu nimic din toate astea. Mi S-au ntmplat lucruri stranii
i vreau ca ele s nceteze. Pictura mea... visurile... tu. Toate astea snt
prea mult pentru mine.
- Prea mult?
- Prea mult de suportat.
- Prea mult de suportat, a rspuns el ca un ecou, privirea lui
ptrunztoare atingnd-o pn n inim. Interesant, nu-i aa, Jamie, cu
ct grij evitm amndoi adevrul. Nu, nu m ntrerupe, tii foarte bine
ce vreau s spun. Am spus c n-am simit nimic timp de zece ani. i tu
nu m ntrebi
de ce. Tu... Nu, ascult-m!.. Tu m-ai ndeprtat, tu te-ai ferit de orice
discuie despre dragoste... i eu nu te ntreb care-i motivul. E prea mult
de suportat, Jamie Payton? Amndoi purtm lucruri insuportabile n noi,
dar mergem mai departe, tu i cu mine, nu-i aa? Ne descurcm cum
putem. Dar fericirea, posibilitatea fericirii... asta ne sperie la culme.
- Tu m sperii la culme, Edward. Stai aici i vorbeti n arade. Eram
n drum ctre un picnic, fir-ar el s fie! i n schimb ne-am oprit ntr-un
col de strad s ne certm. N-am nevoie de aa ceva. i uite c nu mai
am chef nici de picnic. M duc acas.
- Te ntorci, ca s te ascunzi n apartamentul tu?
- Fir-ai s fii, Edward. Nu vrei s m lai n pace? la asta... l-a
aruncat coul la picioare. Gsete pe altcineva cu care s te duci la
picnic, iar pe mine las-m n plata Domnului!
Cnd el s-a aplecat s ridice coul, Jamie a rupt-o la fug i a disprut
n josul strzii.
ncordndu-i maxilarul, ignornd privirile ndreptate ctre el, Edward
a pus la loc mncarea n co, apoi s-a ridicat, nalt i eapn. Undeva, n
stnga lui, n spatele unui gard mic de piatr, se afla o bisericu. A fcut
un pas peste zid, a luat-o pe alee i a pus coul chiar lng ua de la intrare. O plac de bronz i-a atras atenia. nchinat Sfntului Jude,
patronul situaiilor disperate.
Ca s vezi! A izbucnit ntr-un rs amar, fcn- du-l pe un btrn
2

paracliser s se ntoarc i s-l priveasc. Ridicnd din umeri, Edward a


mpins poarta i s-a ndeprtat.
ntoars n garsoniera ei, Jamie a adunat trandafirii roz i i-a aruncat
la gunoi, lsnd o potec de petale pe duumeaua de lemn.
Capitolul 6
- Uit-te la asta, a zis Jamie, proptindu-i tabloul, acel peisaj, pe
perete, n faa lui Karl Viereck.
Viereck i sponsorizase prima expoziie i multe dintre pnzele ei de
dimensiuni mai mari nc atrnau pe pereii galeriei lui. Era cu spatele la
ele i din nou a artat cu degetul ctre tabloul neterminat pe care l
adusese cu ea.
- Deci, ce crezi? E un gunoi? Pot s-I arunc?
- E un mod interesant de a prezenta o lucrare de art... mai ales atunci
cnd e vorba chiar de
opera ta, a comentat Karl amuzat, dar, de fapt, tu nu te-ai priceput
niciodat la vnzri.
i-a ridicat sprncenele, apoi i-a ndreptat atenia ctre tablou,
ngustndu-i ochii, fcnd un pas napoi, apropiindu-se din nou.
- Tu ai pictat asta?
- Da, a aprobat ea din cap, inndu-i respiraia. De ce? i se pare
diferit?
El s-a lsat pe clcie i i-a uguiat buzele.
- Pi, dac m uit cu atenie, pot vedea c este ntr-adevr vorba de
tabloul tu; e tua ta, felul tu de a folosi culorile. Dar...
- Dar... a intervenit ea, simind nevoia s-l aud spunnd:
Dumnezeule, Jamie Payton a pictat un peisaj. Asta chiar c-i o
surpriz!" Hai spune-o, s-a gndit ea. Spune-o i salveaz puinul care a
mai rmas din sntatea mea mintal. Spune-mi odat!
El i-a aruncat o privire sceptic.
- Ceea ce vd eu aici nu e felul tu obinuit de a picta. E ceva mult
mai emoional pe pnza asta. Ceva n legtur cu lumina pe care ai prinso, ceva...
- Ce? a intervenit ea din nou, tiind ce era el pe cale s spun.
El i-a zmbit.
2

- Era s spun c e ceva aproape mistic" n legtur cu pictura asta.


Dar tiu ct de mult i
displace felul sta de comentarii.
- Ah! a oftat ea, total confuz. Asta-i tot?
- Asta-i tot? a repetat el, lund-o peste picior. Jamie, dac mi-ai fi
pictat o duzin de asemenea tablouri, cu soiul sta de energie i
intensitate, cu impactul sta emoional, le-a fi vndut pe toate.
-Ah!
- Cum adic ah? Eu i spun c ai descoperit ceva, un fel de
energie, o viziune care s-ar putea s-i schimbe radical cariera, i tu te
vaii? Te simi bine?
- Da, cred c da. Jamie a ridicat din umeri. E ciudat, totui...
Da, este.
- Nu, am vrut s spun c e ciudat felul n care vd eu pictura asta. M
nnebunete pentru c vd... S-a oprit, simindu-se ridicol. A trebuit si reprime un zmbet stngaci. Vd ceva n interiorul acestei picturi...
altceva.
Karl s-a uitat la ea cu ngrijorare.
- Ce anume, Jamie?
Insistena lui a iritat-o. Nu-i plcea s fie privit fix. Fcnd cu mna a
lehamite, a ncercat s schimbe subiectul.
- Nimic, e o prostie. Uit ce-am spus.
S-a aplecat, a ridicat tabloul de pe podea i a nceput s-l rempacheteze.
- Doamne, ntotdeauna uit ct de greu este.
Poi s-l ii o clip, Karl?
- Bineneles.
I l-a luat din brae i l-a inut ct vreme ea s-a ndeprtat puin,
privindu-l nc o dat. Degetele lui s-au crispat pe pnz. S-a ncruntat.
- Ce-ar fi s mi-l lai mie, Jamie? Am o presimire c unul dintre
clienii mei o s-l gseasc irezistibil.
- Dar nu e terminat.
- E foarte frumos!
- Dar nu este terminat, Karl. Jamie a rs, lund pachetul din minile lui
i inndu-l la piept.
- Atunci promite-mi c o s lucrezi la el i c o s mi-l aduci imediat
2

ce o s-l termini.
- Am s-o fac, desigur. Doar tu te ocupi de toate lucrrile mele.
- Pe sta l vreau ct de repede posibil.
- Sigur, a zis ea, retrgndu-se spre u. La revedere, Karl, i
mulumesc.
- Plcerea a fost de partea mea. i, Jamie... Mai mnnc i tu ceva.
Pari palid i obosit.
N-o voi face. Nu trebuie s-o fac. N-o voi face. Nu trebuie s-o fac.
Jamie a tot repetat cuvintele, ca pe o litanie. Nu va mai lucra la
pictura aceea.
Era n faa evaletului nc de la mijlocul amiezii, ncercnd pnz
dup pnz, recurgnd chiar la exerciii vechi de art, pentru a da drumul
creativitii s curg. Nimic n-a funcionat. ntreaga zi fusese un eec
total.
Acum, la miezul nopii, trsese transperantele. Cutia cu vopsele, pe
care o luase de la magazinul acela ciudat, era deschis, pregtit pe masa
de lucru. Iar pictura ei, peisajul acela misterios, se afla pe evalet,
ateptnd.
Din clipa n care i-a luat pensula, a nmuiat-o n vopsea i apoi a puso pe pnz, toat rezistena i-a disprut. O senzaie de bine a invadat-o.
Era ca o muzic, ca vinul bun, ca fericirea. A invadat-o, ndeprtndu-i
teama, mnia' suprarea... ndeprtnd totul, umplnd-o n schimb de
bucurie i putere.
A lsat ca pictura s-o ia n stpnire. S-a lsat prad uvoiului de
culoare, imaginilor misterioase din mintea ei, pasiunii copleitoare a
pictatului. Nu se mai gndea la nimic, nu-i mai fcea nici o grij. A
pictat pur i simplu, pn ce n-a mai putut sta n picioare. Apoi s-a
prbuit n pat i a adormit ca un copil.
Capitolul 7
Prin somn, Jamie a auzit o btaie n u.
Zgomotul i s-a strecurat n vis, un vis nou i minunat, n care ea
plutea deasupra unor dealuri mpdurite, cu soarele cald n spate,
lunecnd uor ctre cas. Era un sentiment pe care nu-l mai avusese
niciodat. n casa aceea o atepta cineva care o iubea. Acolo, n prag.
2

Aproape c-l putea vedea...


Btaia n u a rsunat mai tare i a izbutit s-o smulg din somn. S-a
auzit i o voce.
A deschis ochii. Ridicndu-se, i-a trecut o mn prin pr i s-a frecat
la ochi.
- Jamie?
Era vocea unui brbat, optit, dar insistent. Vocea lui.
Ea s-a gndit s nu rspund. O s rmn nuntru tcut, ignorndu-l,
pn ce el se va hotr s plece. S-a sprijinit de perete, nconjurndu-se cu
braele, pregtindu-se parc pentru un asediu. Dar o dorin irezistibil a
nvins-o.
- Cine-i acolo? a strigat ea.
- Snt eu... Edward Rockford... Te rog, Jamie, acord-mi un minut ca
s-i pot explica.
- Hm! a mrit ea, deja nfuriat, amintindu-i de cearta lor din strad.
Pleac!
A ateptat s aud sunetul pailor lui retrgndu-se, dar linitea era
absolut. N-a fcut nici o micare.
- Hei? a ntrebat ea, ridicnd vocea. Ai plecat deja? Snt ocupat. Am
de lucru i n-am timp de pierdut.
A mai ateptat cteva clipe, aplecndu-se n fa ca s asculte mai bine,
ciulind urechea. Nimic.
- Ai plecat?
- Nu.
Asta aproape c-a fcut-o s zmbeasc. n- dreptndu-i spatele, i-a
ncletat dinii, i-a ngustat ochii. N-are dect s stea acolo, pn ce o
s prind rdcini.
nbuindu-i mnia, s-a dat jos din pat, a intrat n baie, s-a splat, i-a
mpturit cmaa de noapte i s-a mbrcat cu o pereche de blugi i un
tricou. A netezit aternutul i a strns sofaua extensibil. S-a dus n
chicinet i i-a scos boabele de cafea din frigider. Apoi s-a oprit,
ascultnd.
A apsat pe butonul rniei electrice. mpreun cu zgomotul, mirosul
ptrunztor de cafea proaspt mcinat a inundat garsoniera. A pus
cafetiera n priz, a turnat ap i i-a pregtit ceaca favorit.
2

- Ei? a strigat ea. N-ai plecat nc?


Nici un sunet.
Ea s-a ndreptat ferm ctre u, a deschis-o i s-a uitat afar.
- Ah, nc mai eti aici? M rog, am ieit doar s-mi iau ziarul...
Edward s-a aplecat, l-a luat i i l-a ntins, fr s-i dea drumul din
mn ns. Jamie a ridicat o sprncean i a dat din umeri. i-a pus
ambele mini n olduri.
- N-ai dect s-l pstrezi. Nici nu-mi pas.
S-a ntors ca s intre nuntru.
- Jamie. Pot s intru? Te rog! Mcar o clip.
- Nu cred, a rspuns ea. Dar apoi i-a ntlnit privirea, ochii aceia
ntunecai, care o atrgeau adnc, tot mai adnc. Intr, dar numai pentru
un minut.
- Mulumesc.
- N-ai de ce s-mi mulumeti. N-am de gnd s fac din asta o
ntrunire plcut. i-a turnat cafea n ceac, s-a aezat pe singurul scaun
din ncpere i i-a proptit brbia n palm. Deci?
Edward rmsese n mijlocul camerei, cu minile adnc vrte n
buzunarele blugilor negri, cu mnecile bluzei suflecate.
- N-am venit aici ca s-mi cer scuze... a nceput el, dar Jamie l-a
ntrerupt imediat.
- Atunci n-ai dect s pleci.
i-a pus ceaca jos i s-a uitat drept la el, cu palmele pe genunchi.
O jumtate de zmbet a aprut pe buzele lui. A tras aer n piept.
- Bine, atunci mi cer scuze. Dar a vrea s-i dau i nite explicaii.
- Ce explicaii?
- Apropo de ziua aceea... n legtur cu lucrurile pe care le-am spus...
- i-am zis i atunci, Edward, nu vreau s continum discuia.
- De ce nu? Ce, aveai de gnd s spui c nu-i pas? sta o s fie
rspunsul tu?
- Nu trebuie s rspund nimnui. Nimeni nu mi-e stpn, snt major,
independent i nu trebuie s rspund dect fa de mine nsmi.
- Ceea ce ar fi minunat... dac ai fi fericit.
- Snt fericit! i cum de ndrzneti? Cum ndrzneti s-mi spui tu
ce simt eu? Cine te crezi? Ghicitor, telepat?
2

- Nu sunt dect un brbat, un brbat care se ntmpl s...


S-a oprit, respirnd din greu, de parc ar fi ajuns ntr-un loc periculos,
unde se balansa pe buza unei prpstii. nc un pas i...
- Poi s-mi dai i mie o cafea, Jamie? Te rog.
- Nu, a zis ea.
- Jamie! Nu m-ai auzit? Nu-Ji dai seama ct de greu mi vine?
- Atunci pleac. Du-te acas, Edward!
- Nu pot i nu vreau s-o fac. Am petrecut zece ani din via
antrenndu-m ca s nu simt nimic. S rmn insensibil la emoie, la
tandree, la... dragoste. Ajunsesem expert n asta. Uneori m puteam
nela chiar pe mine nsumi. M uitam n oglind i cel care m privea
de acolo prea de granit. Nimic nu m putea atinge. Nimic nu m putea
rni. i cu siguran nimic nu putea ajunge n sufletul meu. Dar tu ai
fcut asta. Ai reuit s-o faci.
Ochii lui s-au mblnzit i o vulnerabilitate imploratoare i-a umbrit
privirea, nainte ca el s-i plece capul. i totui, vocea i-a tremurat.
- Jamie. n seara n care ne-am ntlnit... N-aveam de gnd s ies n
ora. Eram stul de aa ceva. De petrecerile i ntrunirile sociale lipsite
de orice sens. Nu voiam s plec. Dar ceva m-a mpins. Ah, nu te uita la
mine n felul sta! Nu spun c ar fi fost la mijloc o for mistic...
- Mda, bine, a rspuns Jamie, rznd nervos. Tocmai eram pe cale s
m ngrijorez.
- La fel am simit i mai trziu, a zis el, susinn- du-i privirea
prudent. Crede-m, Jamie! Poate c n-a fost nimic mai mult dect
propria mea speran, optimismul meu nebunesc. Dar am simit c
trebuia s ies n noaptea aceea. i atunci cnd te-am vzut ndreptndu-te
spre mine, o voce mi-a optit: Da, da, asta ateptai." Poate a fost din
cauza frumuseii tale sau din cauza felului n care ai ezitat, aranjndu-i
prul dup ureche. Dar... inima mea prea s te cunoasc.
Jamie a dat napoi.
- Poate c pur i simplu i-am amintit de ce s-a ntmplat cu zece ani
n urm.
- Nu! a exclamat el i apoi, cu vocea mai sczut, a repetat cuvntul
privind-o fix. Nu. Mai trziu, dup ce taxiul a pornit, m-am gndit i eu la
asta. Am ncercat s vd n asta motivul; ar fi fost o explicaie simpl. A
2

zmbit amar. Poate c n felul sta te-a fi putut uita uor dup aceea. Dar
nu, Jamie, n-am avut un asemenea noroc.
Ea i-a zmbit, la rndul ei, cu amrciune. Simea aceleai emoii
ngrijortoare ca i el, aceeai uimire, aceeai atracie irezistibil.
- Vrei i lapte n cafea? Zahr? a ntrebat ea.
- Nu, o beau simpl. Mulumesc... drag, a tachinat-o el.
Au izbucnit amndoi n rs. Jamie a turnat n ceac i i-a ntins-o,
apoi s-a aezat pe canapea lng el. l-a atins mna liber uor i apoi i-a
pus palmele n poal.
- Edward? Ce s-a ntmplat acum zece ani? Poi s-mi spui?
El i-a aplecat capul deasupra cetii de cafea i, timp de o clip, ei i sa prut distant, vzndu-l cum privete fix n lichidul negru. Apoi i-a
ridicat capul i s-a uitat la ea.
- Eram slbatic. Insolent. Att de al naibii de sigur de mine. M-am
ndrgostit de o fat. i ea m iubea. Am... am convins-o s fugim
mpreun. Prea ceva ndrzne. S dai cu tifla tradiiei i tuturor
obiceiurilor... Aparinea unei familii importante i ar fi vrut o nunt
mare, cu tot fastul. Am fcut din asta un test pentru iubirea ei. Hai s
fugim mpreun! ndrznete s-o faci! D naibii tot restul...
El i-a nghiit nodul din gt, ncercnd fr succes s-i trag
respiraia, s-i tearg mhnirea din voce.
- Pe drum am avut un accident. Un ofer beat.
Ea a murit.
- Vai, Edward... a optit Jamie, cu lacrimi n ochi. mi pare ru. Att
de ru... l-a atins braul i i-a lsat obrazul pe umrul lui. Ar fi vrut s-l
mbrieze, s-l strng la piept. S-l in cu putere, pentru ca el s nu
mai tremure. Dar n-a putut dect s-l mngie pe mn.
El i-a lsat capul s cad pe sptarul canapelei, nchiznd ochii.
Muchii maxilarului au tresrit, dar el i-a inut dinii ncletai. N-a scos
nici un sunet. Dup o vreme; i-a ridicat capul, i-a trecut o palm peste
fa i a sorbit din cafeaua rece.
- mi pare ru, a zis el ncet. mi pare ru. E pentru prima oar cnd
povestesc aa ceva.
- Oh, Edward... Ea i-a mucat buzele. Tare a vrea s pot face sau
spune ceva. mi pare att de ru. N-ar fi trebuit s te ndemn s vorbeti
2

despre asta.
- Trebuia s vorbesc! Nu nelegi, Jamie? a zis el, ntorcndu-se s-o
priveasc. Genunchii lui i-au atins pe ai ei, fcnd brusc din el o prezen
real, pe care ea n-o putea ignora. Toate trucurile pe care le-am folosit de
ani de zile n-au mai funcionat. i asta din cauza ta. Pentru c, indiferent
dac-i place sau nu, dac vrei sau nu, am nceput s simt din nou. Toate
zidurile mele de aprare s-au prbuit. Nu mai puteam pstra aparenele.
Nu mai puteam continua n felul acela.
- i atunci ce facem? Eu nu tiu cum s fac s fiu altfel.
El a tras-o mai aproape. Att de aproape, nct i putea simi btile
repezi ale inimii. A nchis ochii i i-a ngropat faa n prul ei.
- Nici eu nu tiu, draga mea. Nu tiu dect c felul n care te in acum
pare s fie un rspuns.
A strns-o n brae, inspirndu-i parfumul, sim- indu-i cldura,
simind cum cldura aceea dulce l renvie, i umple tot golul din interior.
Dar ea s-a retras.
- Edward, nu m ine aa strns.
- De ce? a ntrebat el, rnit i confuz.
Jamie a dat din cap i s-a strecurat de lng el.
- Nu tiu. M face s... nu m simt bine. Nu... nu tiu. Pur i simplu...
- Ai vreun sentiment fa de mine? a ntrebat el, lsndu-se pe spate,
la fel de calm ca i cum ar fi ntrebat despre vreme.
- Fa de tine? a repetat ea, clipind repede.
- Da, Jamie. Vreun sentiment. Pasiune? Dorin? Vreo urm de
iubire?
- Edward, i-am spus chiar de la nceput c nu vreau s m implic.
Snt att de ocupat, att de prins n...
- tiu, a replicat el. Eti ocupat cu tablourile tale. Da. tiu ct de
important e asta pentru tine. E un lucru pe care l poi face singur.
Izolat. Un lucru la care poi munci i pe care apoi l poi privi
nemulumit. Se pare c picturile nu i se par destul de bune. Nu prea sau vndut dup expoziie i...
- Nu tii nimic despre asta. Ca dovad a faptului c tii att de puin
despre mine. Eu iubesc pictura.
- Te face fericit?
2

- Bineneles c m face fericit!


- Atunci, eti mulumit acum. De viaa ta aa cum e. iar eu nu snt
dect un intrus nedorit.
- N-am spus asta.
- i atunci ce ai spus? a ntrebat el ncet, aple- cndu-se spre ea i
privind-o n ochi cercettor. Ce vrei s spui, Jamie?
- Nu tiu, a optit ea, ncercnd s priveasc n alt parte. Dar el i-a
luat brbia n palm i i-a ntors cu delicatee chipul spre al lui.
- Spune-mi, Jamie. Ce ai vrut ntotdeauna s spui, dar n-ai avut cui?
Ce nevoie ai simit s mprteti, ce bucurii, ce lacrimi i n-ai avut un
umr pe care s plngi? El i-a strecurat un bra n jurul ei i a tras-o mai
aproape. Spune-mi, Jamie. Spune-mi mie.
- Nu pot. Nu snt felul acela de om.
- tiu, i-a optit el. tiu. Pentru c ne asemnm, tu i cu mine. nc
mcar n clipa asta, aici, ai ncredere n mine. Poi spune orice, i poi
deschide sufletul...
- i pe urm ce? l-a sfidat ea, retrgndu-se brusc. Sttea n faa lui,
cu braele ncruciate, cu ochii mnioi. Nu pot face asta, Edward. Nu
vreau s-o fac. M sperie.
- tiu.
El a oftat, punndu-i minile pe genunchi. i-a lsat capul s cad
ntre umeri, nvins. Apoi a ridicat privirea. Umbra unui zmbet i-a aprut
pe buze.
- Vaszic, va trebui s-mi beau cafeaua i apoi s plec.
- mi pare ru, a zis ea.
- Nu, eu snt cel cruia i pare ru. A mai zbovit puin, privindu-i
minile. Apoi i-a ridicat capul i privirea lui a ntlnit-o pe a ei, privirea
unui brbat puternic, ncreztor, dar torturat.
Din cellalt capt al camerei, Jamie i putea simi puterea, energia. i
era ceva mai mult dect un lucru fizic; era puterea unui suflet. El
poseda un curaj pe care ea abia dac l putea nelege.
Un curaj pe care l putea admira, dar nu putea spera s-l ating. Cu
siguran, viaa nu l va nvinge pe omul sta. Pe el, nu. Niciodat.
Copila din ea a ieit la iveal, cutnd aceast putere i protecie. Iar
femeia care era a ntins minile, ntr-o izbucnire emoional impulsiv,
2

necaracteristic.
- Ateapt! Stai s mai fac o cafea proaspt. O s mai stm de vorb.
De data asta, eu voi fi cea care va vorbi, a adugat Jamie, nroindu-se.
Nu pleca nc. Hai s mai petrecem puin vreme mpreun, s vedem ce
se va ntmpla, bine?
- O.K. El a zmbit, cu ochii strlucind. Cum vrei tu. Apoi a izbucnit
n rs. Eti plin de surprize, Jamie! Spune-mi mcar n ce moment am
procedat corect, totui.
A rs i ea, ncercnd s dea la iveal ct mai puin posibil din ceea ce
simea.
- Nu face pe ncrezutul cu mine acum. nc mai am ndoieli, apropo
de tine.
l-a ntins o ceac cu cafea i minile lor s-au atins. Brusc, toate
simurile ei au luat foc. i putea adulmeca parfumul subtil al coloniei, i
putea zri luminiele aurii care i nconjurau pupilele negre ale ochilor, i
putea simi cldura trupului, trecnd prin spaiul ngust care i desprea.
Repede, Jamie i-a bgat mna n buzunar.
- Nu face asta, a admonestat-o el, prinzndu-i ncheietura i
mpletindu-i degetele cu ale ei. Aa. ine-m de mn. Las-m s te
ating. Atin- ge-m i tu.
Ea a rs ca o colri, ca o putoaic la prima ntlnire. Dar i-a luat
mna. S-a aezat lng el, pe canapea, pulpele lor atingndu-se. Cldura
s-a ridicat pe bra n sus, o cldur dulce, adormitoare, care i-a topit toat
incertitudinea. Era minunat. Era o plcere delicioas, alintoare. i-a
lsat capul pe umrul lui, ridicnd ochii ctre el.
- E foarte plcut, a optit ea.
- M bucur c i tu gndeti la fel.
- Eti drgu. Ai fi un bun prieten.
- Asta i vreau s fiu, a rspuns el, zmbindu-i. l-a srutat o
sprncean. Un prieten bun. nc un srut. Cel mai bun prieten. Alt srut.
Un amant.
Ea a tresrit, dar el a inut-o mai strns i a srutat-o din nou. De data
asta, pe buze, cu buzele lui calde i netede, dulci ca mierea.
- Astea snt nite lucruri pe care nu-i nici un pcat s le doreti,
Jamie. Snt lucruri pozitive. Nu te nspimnta. Nu trebuie s-i fie fric
2

de mine.
A srutat-o din nou, uor, implorator i rezistena ei a disprut,
alungat undeva ntr-un col al minii. Ridicndu-i capul ca s-i caute
ochii, el a gsit n privirea ei ceea ce spera. Zmbea, atunci cnd s-a
aplecat s-o srute din nou.
Nerbdtoare, Jamie s-a sprijinit de el, presndu-i buzele de ale lui.
Minile ei i-au gsit chipul i au zbovit acolo, vrful degetelor
mngindu-i obrajii, tmplele. i-a trecut minile prin prul lui, i l-a inut
n palmele mici, ca pe o comoar abia descoperit. Ah... o cldur dulce
i alerga prin piept, prin pntec, n jos, pn n centrul fiinei. Se simea
nconjurat de o aur strlucitoare, topindu-se de nerbdare. Adunndu-i
genunchii sub ea, i-a presat capul nfometat de al lui.
Cu un geamt, Edward a tras-o mai aproape, srutnd-o i optindu-i
numele. Apoi s-a strecurat sub ea i i-a tras-o n jos, peste trupul su.
Jamie tremura, rdea; nu se putea opri. i-a ngropat faa la pieptul lui.
- Domnule Rockford... am crezut c urma s stm de vorb.
- Vorbete, draga mea. Snt un auditoriu fidel.
Ea i-a srutat gtul.
- Dar de unde o s tiu c m asculi?
- Te ascult.
- De unde o s tiu c vei avea vreo reacie?
- Ai ncredere n mine, Jamie, a murmurat el. Voi reaciona.
Ea l-a mucat de lobul urechii, o muctur mic, ascuit.
- Au! Asta pentru ce ai fcut-o?
- Ca s devii decent.
- Decent? La naiba, snt culmea decenei. Privete-mi. i uit-te i la
mine. Amndoi avem hainele pe noi. Dac nici asta nu-i decen... El a
izbucni! n rs. Apoi i-a ntors faa spre ea, o sprincean ntunecat
ridicndu-se interogativ. Dar snt deschis i la alte sugestii, drag doamn
Payton.
Ea l-a srutat iute pe gur, apoi s-a ridicat i s-a ndeprtat. i-a vrt
la loc tricoul n blugi i i-a aranjat prul pe spate.
- Cred c ar fi mai bine s stm de vorb o vreme, domnule
Rockford.
El a gemut adnc. Dar dup ce i-a aruncat o privire, i-a cobort
2

repede picioarele de pe canapea i le-a plantat ferm pe podea.


- Cum vrei tu, Jamie.
- E-n regul?
- Bineneles c da. Apoi el i-a zmbit, un zm- bet adevrat, plin de
grij i sinceritate. Un zmbet veritabil... ca de la prieten la prieten, ca de
la brbat la femeie.
Asta i-a umplut ochii de lacrimi. Mucndu-i buza, Jamie a ntins
minile i i-a dat la o parte prul negru de pe frunte.
- S tii c ai tendina s m surprinzi, Ed
ward. S m surprinzi i s m uimeti. Ea a nghiit cu greu i apoi s-a
for|at s zmbeasc. A ridicat din umeri. Vrei s mnnci ceva? Pot s-i
aduc o gustare?
- Nu, eu am mncat. Dar pe tine te-am sculat din somn. Probabil c ie foame.
- tii ceva? a replicat ea. Chiar mi-e foame. N-am mai simit nevoia
s mnnc de zile ntregi, dar uite c, brusc, mor de foame. Am s fac
nite ou. ie cum i plac oule?
- Eu nu vreau. Dar tu vezi-i de treab.
- N-a putea, s mnnc, n timp ce tu m priveti. Ce-ar fi s fac
nite cltite sau cteva prjiturele pentru ceai?
- Prjitureie ar fi minunate.
- Foarte bine! Tu stai acolo i eu m duc s pregtesc.
- Te superi dac arunc o privire mprejur? a ntrebat Edward,
ridicndu-se n picioare i ntinzndu-se cu braele pe ceaf, cu prul
ciufulit.
Frumuseea lui a fcut-o s tremure. A trebuit s se ntoarc ca s-i
ascund excitarea care o invadase.
- D-i drumul, a zis ea peste umr, ndreptn- du-se ctre mica
buctrie. Adevrul e c nu prea ai ce vedea. Pnzele de pe podea snt
toate uscate. Poi s te uii ct vrei. Majoritatea snt ngrozitoare.
Singurul lucru de care trebuie s ai grij e tabloul de pe evalet. Am
lucrat la el noaptea trecut. E lucrul cel mai nebunesc care mi s-a
ntmplat vreodat...
- Oh, Dumnezeule!
Jamie s-a ntors. Edward sttea n faa evaletului, privind incredul.
2

Expresia pe care i-a vzut-o pe chip, a fcut pe Jamie s nghee.


- Ce s-a ntmplat? a optit ea.
Dar el a rmas privind pictura cu ochii lrgii, cu o mn ncletat n
pr.
Ea s-a grbit s vin lng el. l-a atins uor
braul.
- Edward?
El s-a ntors ctre ea ncet, cu ochii mari, numai pupile negre ca nite
crbuni.
- Asta e casa mea. .
Jamie a simit c lein. Camera s-a nvrtit cu ea. Doar el i cu
tabloul, acele dou fragmente de realitate, au rmas ferme. i-a nfipt
unghiile n braul lui.
- Ce-ai spus?
El a scuturat din cap, rmas fr cuvinte, i-a ngustat ochii, cu o
expresie de concentrare pe chip.
- Edward, ce vezi acolo? E important!
Vocea ei cretea, cu o nuan de isterie.
El a fcut un pas ntre ea i evalet.
- Jamie, cum ai pictat asta? Cum? Cine i-a spus? Cine i-a artat?
Ea i-a apropiat palmele, ncletndu-le sub brbie.
- Nu tiu ce vrei s spui, a optit ea. Oprete-te, m sperii.
- Eu te sperii pe tine? a zis el, apoi a izbucnit n rs. Cum naiba crezi
c m simt eu? Uite, aici n... tabloul tu... e casa mea! Casa mea. Locul
unde m refugiez, unde m ascund, departe de lume. Nimeni nu tie de
casa asta. Nimeni. Deci, cine te-a dus acolo? De unde ai tiut? Ultimele
cuvinte le-a optit. Trecndu-i mna prin pr, el a privit-o tulburat, redus
la tcere.
Jamie i-a ridicat brbia.
- Atunci... ceea ce vezi acolo este un peisaj... asta mi spui?
El s-a ntors ca s se uite la tablou.
- - Pi, bineneles. Ce altceva poate fi? Ce vrei s spui?
Era rndul ei s rd. i rsul i era la fel de nervos, de incontrolabil.
- Problema e, Edward, c nimeni altcineva nu vede peisajul sta. El
a vrut s protesteze, dar ea i-a fcut un semn s tac. Nu, sta-i
2

adevrul. Agentul meu n-a vzut aici dect un tablou abstract. Aa cum
pictez eu de obicei. Sau, m rog... mai bun dect pictez de obicei. Dar un
tablou abstract, doar form i culoare. Asta se presupune c ar trebui s
fie i asta a vzut. El n-a zrit nici o cas.
Faptul c a vorbit a calmat-o sau cel puin a pus o faad de
normalitate peste ntreaga situaie ciudat. Ridicnd uor din umeri, ea
s-a strecurat sub braul lui i s-a uitat la tablou.
- E straniu, dar nici eu nu vd peisajul, ct vreme pictez. Abia mai
trziu. Dar snt acolo nite dealuri, dei nu tiu despre ce dealuri e vorba.
- Snt dealurile Shenandoah, a murmurat el. i-a pus o mn la gur,
cu ochii pe jumtate
nchii.
- ...i drumul, vezi?
- Da, desigur.
- ...i acolo, casa.
- Casa mea.
- ...o cas i o u. i aici, fereastra... Ea a venit mai aproape,
ngustndu-i ochii ca s priveasc pnza, scrutnd detalii. A ntins braul
ca i cum ar fi vrut s ating o pat mic. Apoi mna i-a ngheat. Cu
vocea abia auzit, a optit: Am pictat pn trziu noaptea trecut i ochii
mi erau aa de obosii, nct n-am... cum i-am mai spus, se pare c nu
tiu niciodat ce pictez n tabloul sta, dar aici, n fereastr... Vezi?
Cineva este aici, n fereastr. i acum mi dau seama cine e. Privete.
Dar atunci cnd Jamie s-a ntors ctre el, Edward s-a dat napoi.
Minile i erau ncletate pe lng corp, n schimb ochii aveau o privire
ntunecat, slbatic.
- Nu, a spus el. Nu. S nu mai spui nimic. Taci- S-a retras ctre captul
cellalt al camerei i s-a sprijinit de perete, respirnd cu greu. Ea a venit
lng el i, fr s-l ating, s-a sprijinit i ea de perete, lng el.
Edward n-a mai privit-o. A vorbit pur i simplu.
- Spune-mi adevrul. Cineva i-a dat o fotografie a casei mele, nu-i
aa?
Ea a negat din cap.
- Cineva care ne-a vzut mpreun, atunci, cnd ne-am ntlnit n
noaptea aceea? Cineva de la firma unde lucrez? A fost un fel de glum?
2

Ea a scuturat din cap.


- Jamie!...
- i-am spus, Edward. N-am ncercat s fac o cas. Pictam un tablou
abstract i asta a ieit din ntmplare.
- Din ntmplare?! Din ntmplare au loc cutremure. Sau furtuni pe
mare. Dar tablourile nu ies din ntmplare. i-a scuturat capul i a
respirat adnc. M predau, Jamie. Dac am s te cred, nseamn c nu
mai am nici o idee despre ce se petrece. Nici mcar nu tiu ce s spun.
- Am nnebunit amndoi? Ea a rs, tremurnd n acelai timp.
- Mi s-au gsit de-a lungul vremii tot felul de defecte. Dar niciodat
nu mi s-a spus c a fi nebun. Din nou s-a frecat la ochi de parc ar fi
vrut s ndeprteze durerea de cap care l copleise brusc. Nu tiu. Pur i
simplu nu tiu.
In tcerea care se aternuse, Jamie i-a aruncat o privire furi.
- Edward, a zis ea ncet. Vrei s m duci i pe mine acolo?
Asta l-a fcut s se ntoarc i s o priveasc. A scuturat din cap, fr
s se gndeasc, un refuz instinctiv.
- De ce nu?
- Nu pot. Pur i simplu nu pot. Nu duc pe nimeni acolo, niciodat.
Oricine ar fi.
Ea i-a ridicat sprncenele ntrebtor.
- S neleg c i eu snt oricine?
- N-am spus asta.
- Atunci ce ai vrut s spui?
- Jamie, eu... nici eu nu m duc acolo. Poate luni de zile de acum n-o
s ajung acolo. E foarte departe i o folosesc rareori. Doar atunci cnd
lucrurile devin insuportabile. Cnd am nevoie de un loc unde s m
ascund, s m refugiez.
- Ai spus deja asta.
- Atunci nu m mai ntreba!
- Dar trebuie s-o fac. i nu fi suprat pe mine. Tu eti cel care m-ai
tras n toat povestea asta...
- Eu? i-am spus, am ncercat din toate puterile s stau departe. Dac
a fi putut s-mi bat picioarele n cuie, a fi fcut-o. Nu e din vina mea.
- Dar nici din a mea. Nu eu snt cea care am vrut s te vd. Nici
2

mcar n-am vrut s te las s intri azi-diminea, i-aminteti? i cu


siguran n-am vrut s pictez tabloul sta... tabloul sta teribil. tii ce,
cred c-ar trebui s-l distrug!
Din doi pai, ea a ajuns la masa din buctrie, unde a nceput s caute
o cutie de terebentin i nite crpe. Numai c, ntr-o secund, el a fost n
spatele ei, a nconjurat-o cu braele, i i-a ghidat
mna care inea cutia, silind-o s-o pun la loc pe mas.
- Nu. S nu faci asta, Jamie. Linitete-te, totul o s se aranjeze. Nu
trebuie s faci asta.
- Dar m nspimnt, a optit ea.
- tiu. i pe mine m sperie puin. Nu neleg, n lumea pe care o
considerm normal, asta n-are nici un sens.
A ntors-o n cercul braelor sale i a lipit-o strns de el. Ea a zmbit,
ncercnd s-i ascund confuzia din privire.
- Dar lumea mea n-a mai fost normal din clipa n care te-am ntlnit.
Presupun c ar trebui s m obinuiesc cu surprizele de genul sta.
- i poate c nu e o surpriz chiar aa de rea, a optit ea, cu speran
n voce, buzele ei aproape atingndu-i pielea gtului. Btaia calm a
pulsului lui a mai linitit-o. A ridicat privirea. Poate c e vorba de o vraj
minunat...
- N-a povesti asta nimnui, de team s nu m ia drept nebun, a zis
el, rznd.
- Nu-mi pas. Toat viaa mi-a psat, dar uite c, brusc, nu-mi mai
pas.
El a rs din nou, scuturnd din cap.
- Bine, foarte bine. O revelaie brusc, o epi- fanie! Tocmai de asta
aveam nevoie acum!
Ea a rs cu el, srutnd locul unde i btea pulsul.
- Ai spus c eti obinuit cu surprizele...
- Da, aa am spus.
Lund-o n brae, el a privit peste capul ei, ctre evaletul care sttea
n lumina puternic a amiezii.
- Jamie? a ntrebat el ncet. Pe cine ai vzut la fereastr?
Ea i-a dat capul pe spate i a inspirat adnc, de parc ar fi fost pe cale
s spun ceva foarte curajos.
2

- Pe mine, a rspuns ea, zmbind.


Edward a nchis ochii. Ritmul pulsului su s-a schimbat, galopnd
brusc. A nghiit.
- Atunci ar fi mai bine s te duc acolo. Poi fi gata pn disear? Am
o ntrunire dup-amiaz, pe care n-o pot amna, cu preedintele firmei i
cu eful programelor n limba francez, dar m-a putea ntoarce cam pe
la cinci. Cel mai trziu la ase. Poi fi gata pn atunci?
- Da. Dar eti sigur?
Timp de o clip, ndoiala a fulgerat n spatele ochilor lui ntunecoi.
Dar i-a plecat capul i a srutat-o pe buze.
- Am s m ntorc disear. S fii gata.
Capitolul 8
- Pot s dau drumul la radio? a ntrebat Jamie, dup ce rulaser cam
un sfert de or, n deplin linite.
- Bineneles. n torpedou snt nite compact-discuri. Poi s-l pui pe
oricare, a zis el, retrgndu-se apoi ntr-o tcere mormntal.
Asta-i o greeal, s-a gndit Jamie, privind carcasele de plastic. Nu se
putea concentra asupra titlurilor. Toate gndurile i erau la brbatul de
lng ea. Era suprat. i prea ru c fusese de acord s o duc acolo. i
putea da seama de asta dup sobrietatea profilului lui frumos.
i, ca s fie sincer, nici ea nu mai voia acum s mearg acolo.
Privind situaia din sigurana apartamentului ei, pruse sortit s se
ntmple aa, aproape o predestinare. Acum ns prea o prostie. Ce
spera s dovedeasc? Ce credea c va realiza cu asta?
Edward a auzit muzica ncepnd, bruiat ns de zgomotul din
interiorul jui. Sngele i btea n tmple. Nite voci i biciuiau creierul: E
o edin... Am nevoie de cinci minute... Exist o problem pe care doar
tu o poi rezolva... Cum ai vrut s formulezi asta?... Trebuie s fii
acolo!... Edward... Edward... Edward.
i apoi propria lui voce, care condamna: Ce naiba crezi c o s faci
ducnd-o acolo? Vei plti pentru asta, Rockford... Gndete-te ct o s te
coste.
Fir-ar s fie!
Au schimbat ntre ei nite priviri de circumstan, urmate de zmbete
2

subiri, formale, n vreme ce maina ieea pe autostrad, lsnd n urm


oraul.
ncepea s se ntunece. Au continuat s nainteze cu luminile aprinse,
n vreme ce fragmente din peisajul campestru apreau i dispreau.
Jamie a deschis pe jumtate fereastra, lsnd s
ptrund aerul serii, spernd c i va rcori pielea nfierbntat. Nevoia de
a spune ceva o inea ncordat, dar mndria o fcea s tac. Era maina
lui: n-avea dect s vorbeasc el!
Lui Edward i era fric s deschid gura, i era team de ce urma s
spun. Niciodat nu se mai simise att de puin stpn pe situaie.
Mhnirea trecea prin ei ca un obolan ntr-o cuc, ghearele lui zgrindul n interior. Dar era din vina lui, fir-ar s fie! A lui, i a nimnui altcuiva.
Cu siguran nu a femeii de lng el.
A aruncat o privire n oglind i i-a inut respiraia. Nici o mirare c
nu mai tia ce fcea. Uit-te la ea: vntul i flutur prul, ndeprtndu-l
de pe chipul ei oval, dndu-i la iveal profilul minunat pe fundalul
peisajului schimbtor.
Peisaj! Asta era cheia ntregii probleme. Fir-ar s fie! Dac n-ar fi fost
tabloul la, ei n-ar fi fost aici. Nu s-ar fi ndreptat acum ctre brlogul lui
de pe dealuri. Nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat.
Dac n-ar fi fost tabloul...
Edward a simit de parc cineva i-ar fi nfipt unghiile n spatele lui.
Prul de pe brae i s-a ridicat. Respiraia i s-a accelerat.
Brusc, n-a mai putut suporta linitea. A rostit primul lucru care i-a
trecut prin cap.
- tii, felul n care stai acolo, privind pe fereastr, mi amintete de tatl meu. i plcea foarte mult s ofeze. Edward a
zmbit. Nu, de fapt, i plcea s fie plimbat cu maina. M-a nvat s
conduc nc de cnd aveam 12 ani. i s zbor cu avionul cnd aveam 16.
Jamie era n stare s recunoasc o ramur de mslin, atunci cnd i era
oferit. A oftat uurat i i-a aranjat prul pe dup ureche.
- Chiar aa? E legal? a ntrebat ea.
- Locuiam amndoi n Minnesota de Nord. Nu prea erau oameni
mprejur care s ne spun ce e legal i ce nu. i, oricum, tatl meu era un
soi de rebel.
2

- Cu ce se ocupa?
- Pilota avioane antiincendiu, pentru o firm particular. Societatea
Naional Forestier l chema ori de cte ori vreun incendiu nu mai putea
fi oprit.
- Asta pare teribil de periculos.
- Era aa de sigur pe el! Nu m-am gndit niciodat la pericol. Dac el
s-o fi gndit, oricum, n-a lsat s se ntrevad asta.
- Mai triete?
- Nu. Atunci cnd nu se lupta cu focul, lucra n agricultur, rspndind
pesticide. A murit de em- fizern acum nou ani.
- mi pare ru.
- Da. i mie. Am petrecut de minune mpreun. Plecam dimineaa
devreme, eu la volan, iar el alturi, privind pe fereastr i sorbind
peisajul ca un burete - pdurile, lacurile, orelele; le tia tuturor numele,
putea spune imediat dac pomii erau sntoi, dac exista pete n lacuri.
Glumeam cu el, ntrebndu-l ce mncau oamenii n case. A rs din nou,
apoi i-a aruncat o privire lui Jamie. Dar tu? Ai fost apropiat de tatl tu?
Jamie a simit un fior rece pe spate. S-a cuibrit pe locul ei.
- Nu chiar.
Edward a privit-o. Dar n loc s schimbe repede subiectul sau s
umple linitea cu ceva, el a ateptat rbdtor. Atunci cnd ea n-a spus
nimic, a ntrebat:
- De ce nu?
Jamie a ridicat din umeri.
- Poate din cauz c pentru el am fost o mare dezamgire. Ea a simit
din nou cum i se urc n piept vechea flacr de mnie i pleoapele au nepat-o. Ar fi vrut s spun: Nu te privesc lucrurile asta. Las-m n
pace! Dar, n mod ciudat, de data asta, cnd a nceput s vorbeasc, a
fost cu totul altfel ca de obicei.
Vocea ei nsprit de mhnire prea goal i fantomatic.
- i noi obinuiam s facem plimbri lungi cu maina. Locuiam n
Manhattan, dar aveam o cas de vacan n Connecticut. Plecam vineri
seara, cnd se ntorcea acas de la munc, i eu m aezam pe locul din
fa, lng el. Mamei i plcea s stea n spate. Ii lua cu ea perna ei de
satin i se culca, astfel nct s fie odihnit pentru petrecerile care urmau.
2

Aa c m aezam n fa, iar el m ntreba ce se mai ntmplase la


coal. Cu cine eram prieten? n ce comitete fusesem aleas? A cta
eram n clas? i tot timpul, dincolo de fereastra mainii, existau
dealurile acelea care deveneau tot mai misterioase i mai ntunecate,
copacii aproape negri, att de nali i de groi. tiam c existau uri
acolo. Chiar lupi. i cprioare graioase i temtoare. A fi vrut s fiu
acolo cu ele. A fi vrut s sar din main i s alerg prin pdurile alea...
Dar dac el m surprindea privind ntr-acolo cu nostalgie, mi spunea
ntotdeauna: Fii atent!" sau Ce faci? Iar eti trist? Iar visezi cai verzi
pe perei?" Nu-i plcea
deloc asta. Ura orice emoie care ddea la iveal slbiciunea.
- Nenorocitul! Ce mi-ar plcea s-i trag o mam de btaie.
Jamie l-a privit uimit. Apoi a izbucnit n rs. i-a ngropat faa n
mini i umerii i s-au scuturat Cnd a ridicat privirea, a trebuit s-i
tearg faa cu dosul palmei. Edward a apucat-o de genunchi i a strns-o
uor.
- Rzi sau plngi, Jamie?
- Nu tiu, a optit ea. Chiar nu tiu. n toji anii tia, n-am avut
niciodat curajul nici mcar s m gndesc la asta, darmite s o spun cu
voce tare.
- E adevrul, nu-i aa?
- Poate. ns aa ceva nu se mrturisete, mai cu seam cnd e vorba
despre domnul James C. Payton junior.
Edward i-a aruncat o privire uimit.
- J.C. Payton jr.? De Ia Compania InterCon? El e tatl tu?
Jamie a dat din cap.
- Dar din felul n care ai vorbit despre el, am crezut... am presupus c
tatl tu nu mai triete.
- Aa mi se pare i mie. n ceea ce-l privete, nu mai am dect
fantoma unei voci n minte. O fantom foarte rutcioas.
El i-a atins obrazul.
- E timpul s alungi fantomele. Asta-i valabil pentru amndoi, cred.
Jamie a privit afar n ntuneric, optind ceva. Dar era o main mic,
un spaiu ngust i el i-a putut auzi cu uurin rspunsul.
- Eti mai curajos dect snt eu, Edward. Mai puternic. Eu una am
2

nvat s triesc cu fantomele.


- Dar n-ar trebui...
- N-ar trebui? Minunat. Exact ce aveam nevoie. Inc o persoan care
s-mi spun ce ar trebui i ce n-ar trebui s fac. Ce ar trebui sau nu s
simt!
- Vai de mine, a optit el, plecndu-i capul, penitent. Cred c iar am
fcut o gaf.
- Las-o balt.
- Nu. Zu mi pare ru, Jamie. N-am vrut s par dictatorial i ovinist
precum tatl tu.
- Dar aa ai prut. Ea avea buzele strnse, ns brbia i tremura.
- Imi pare ru. N-am vrut s spun dect c i tu eti la fel de curajoas
i de puternic...
- Eu? Probabil c m confunzi cu altcineva.
- Ba nu. Nu te confund cu nimeni. Eti curajoas j plin de pasiune.
Nu, s nu m contrazici. sta-i adevrul. Pictezi, nu-i aa?
El i-a dat doar rgazul ca ea s opteasc Da, nainte de a continua:
- Tatl tu a vrut ca tu s pictezi?
- Glumeti? Mi-a interzis-o. Totdeauna a spus c e o prostie, un gunoi, o
pierdere de vreme. i-a btut joc de mine tot timpul.
- i probabil mama ta i-a srit n ajutor.
- Mama era cea mai fericit, atunci cnd uita c exist.
- Dar pictezi totui. A privit-o cu un zmbet larg. Pictezi, nu-i aa,
domnioar Payton?
Jamie i-a uguiat buzele, dar n-a putut mpiedica un zmbet de
rspuns s-i joace n colul gurii.
- Da, pictez, domnule Rockford.
- Vezi? Mi-am susinut cu brio cazul. i sugestia mea e c, data
viitoare cnd te mai supr, s-i spui s-i vad de treab.
- Sigur.
- ncearc. Asta te-ar putea face s te simi bine.
- Ah, Edward, faci s sune totul att de simplu. Dar nu e aa.
- Bineneles c nu-i aa, dulcea mea drag. Dac ar fi fost simplu, nar fi continuat s te rneasc, n toi aceti ani.
Delicateea lui a dezarmat-o. Lacrimile i-au umezit ochii.
2

- M descurc. Majoritatea timpului pot pune stavil tristeii, doar din


cnd n cnd mhnirea mi umple mintea i sufletul. E... greu s te
stpneti ntotdeauna.
- tiu, Jamie, a spus el. tiu. ns mai tiu c merii ceva mai bun.
Merii s fii iubit, ludat, admirat... Nu urmrit de sentimente din
trecut. Povestete-mi despre ele, mai bine.
Ea se aplecase spre el, atras de cldura cuvintelor lui, dar brusc s-a
retras. A scuturat din
cap.
El a trebuit s-o priveasc ca s vad ce suprat era, ce chip mohort
avea.
- Jamie?
Ea n-a rspuns, s-a fcut c nu-l aude.
Edward a ridicat o sprincean. i el putea fi ncpnat.
- Jamie, ce te-a suprat aa de tare?
- Nu snt suprat.
El a rs.
- Sigur, nici oceanul nu-i srat. Ba eti foarte suprat...
- Nu-mi place s mi se impun ceva, nu vreau ca teritoriul meu s fie
invadat.
- Nici de ctre mine?
- i cine eti tu, m rog?
- Brbatul care te iubete.
Linitea s-a aternut, complet. Absolut. Cuvintele i-au uimit pe
amndoi; au rmas aa unul lng altul, ncercnd s-i dea seama ce avea
s urmeze.
Edward a ridicat din umeri i i-a trecut o mn prin pr.
- Am impresia c asta ne-a luat pe amndoi prin surprindere.
Jamie a dat din cap. S-a ntors ctre el cu pruden, analizndu-i linia
gurii, a brbiei, unghiul sprncenelor.
-Eu... nu tiu ce s spun.
Exclamaia lui a fost pe jumtate geamt, pe jumtate rs.
-Pi, tocmai asta spune multe.
-Numai c eu... nu... nu m ateptam s spui aa ceva.
-Nici eu nu tiam c o s-o spun. S-a ntmplat pur i simplu. Precum
2

tabloul tu, Jamie.


Din nou a emis rsul acela ciudat, aproape batjocoritor. Apoi a
redevenit serios.
-Dar s tii c m-am gndit i lucrurile snt totui destul de clare.
-Ah.
-Da, ah. Apoi a adugat: Altfel nu te-a fi luat cu mine. i-am spus ce
nseamn locul sta. N-am dus pe nimeni niciodat acolo. Pn n seara
asta.
Jamie a nceput s tremure. Respira prea repede. Cunotea emoia
asta. i ddea seama de faptul c o invadase panica. Dar nu fusese niciodat n stare s o controleze. Decis, ca Edward s nu observe, ea i-a
ndoit un cot sub cap, s-a lsat pe spate i a nchis ochii.
Vocea lui era cald ca o atingere, att de tandr, nct lacrimi nedorite i
s-au ivit sub pleoape cnd l-a auzit spunnd:
-D-i drumul, Jamie. Odihnete-te puin. Am s te trezesc cnd o s
ajungem.
i, n laitatea care se cuibrise n ea, Jamie i-a strns bine ochii i sa rugat s adoarm.
n vreme ce Edward rula ctre casa care se ivise printre brazi, ndoiala
a nceput s-l asalteze. Ce fac? s-a gndit el. Am nnebunit. sta-i sanctuarul meu, singurul lucru din lume unde pot fi n siguran. Cum pot
face aa ceva? Timp de o clip, i-a trecut prin cap s fac stnga-mprejur
i s pun capt acestei nebunii. Dar tabloul acela ciudat i, mai ales,
femeia frumoas de lng el, erau prea copleitoare, mpingndu-l ctre
un destin pe care nu-l mai putea controla.
A scuturat din cap uor, murmurnd:
- Va trebui s vezi ce o s ias din toate astea, Rockford. N-ai de ales.
Intinznd mna, a scuturat uor umrul lui Jamie.
- Jamie, trezete-te. Am ajuns.
- Cum? a tresrit ea, nc nvluit n nveliul cald al somnului. Ce sa ntmplat?
- Nu s-a ntmplat nimic, frumoasa mea adormit. Am ajuns. Hai,
las-m s te ajut.
nainte ca ea s poat protesta, el a ridicat-o n brae, purtnd-o pe
aleea care ducea ctre cas.
2

Ea i-a ridicat capul, deschiznd ochii ctre lumina lunii. i a fost de


parc ar fi adormit n lumea real, trezindu-se apoi ntr-o poveste.
Edward o ducea ctre castelul vrjit.
Era magic.
Pentru c ea tia casa, o tia cu sufletul. Ceea ce ochii vedeau, fiina ei
interioar recunotea. Aceast cas, casa asta minunat! O zrise n
visele ei, o pictase cu vopselele acelea fermecate. A observat imediat
stncile din jur. A vzut coul din piatr i a putut s-i imagineze focul
din cmin; a simit cldura lui ca pe o mbriare bine venit.
Dar obinuina a fcut-o s se crispeze n braele lui. Poate c naintau
prea repede. Poate c ea se atepta la prea mult.
- Jamie, ce s-a ntmplat? a ntrebat el, simind ct de tensionat
devenise ea brusc.
- Nimic, a optit ea, la pieptul lui. Totul e n regul. Poi s m lai
jos.
Nervozitatea ei i-a trezit curajul.
- Poate c nu vreau s te las, a tachinat-o el, frecndu-i obrazul de al
ei. Poate c am s te duc pn pe pajitea aia pe care o tiu numai eu i
am s te in acolo toat noaptea, cu trifoiul n chip de aternut i stelele
n loc de acoperi.
- Poate c i tu eti la fel de speriat ca mine cnd te gndeti s intri n
cas. Ea i-a aruncat o privire cunosctoare, sprncenele blonde ridicndui-se deasupra ochilor mari, cenuii.
El i-a dat drumul. Un zmbet iret i juca pe buze.
- Atunci nu exist dect un singur lucru de fcut, nu-i aa? Hai s
intrm.
Lund-o de mn, a condus-o pe treptele de lemn, traversnd mpreun
veranda. S-a oprit la u i a scos cheia.
Jamie a privit faada.
- Vai, Edward, e cu adevrat frumoas. Chiar mai frumoas dect mio amintesc.
- i-o aminteti? a zis el ca un ecou i prul i s-a ridicat pe ceaf.
- Vreau s spun, dect mi-am imaginat-o! s-a corectat ea repede.
Dect am visat-o. Nici nu mai tiu bine. Dar e frumoas. S-a ntors i a
atins cu palma ua de la intrare. Lemnul era att de bine lefuit, nct
2

prea neted ca mtasea, cald i viu sub palma ei. A atins ciocanul
sculptat de mn. L-a ridicat, l-a lsat s cad i a ascultat ecoul
sunetului pe care a tiut c l va auzi reverbernd nuntru, n ncperile
pe care i le putea deja imagina.
- Poi s intri, Jamie, a optit Edward mpingnd ua.
Dar, aa cum prea s fac mereu, Jamie l-a surprins. A ntins mna.
- Pete odat cu mine, Edward. Trebuie s intrm mpreun.
El a inspirat adnc, ncercnd s ascund semnele durerii care i-a
ptruns ca o sgeat n inim. Totul, fiecare cuvnt, fiecare gest, chiar
stelele de deasupra, preau s aib o semnificaie stranie, minunat. El a
mai tras nc o dat aer n piept i i-a ncletat mna n palma ei.
Pie pe ua aceea de sute de ori. Dar niciodat ca acum.
Focul mocnea n cmin, aprins de omul care avea grij de cas, aa
cum i-o ceruse Edward. Dar n seara asta prea un foc de basm, dansnd
i trosnind precum spiritele ntr-o hor.
Tavanul era fcut din brne de lemn, provenite de la copacii din zon.
n seara asta, pdurea prea s se fi mutat n cas, cu tot misterul ei
ntunecat.
Era casa lui, dar ceva se schimbase. Era casa lui, dar i tabloul ei.
Au pit mpreun i emoia cea mai subtil a prut s umple aerul din
jur. Sub picioarele lor, foarte ndeprtat, pmntul prea s se mite.
Totulera la fel i totui diferit.
- i place? a optit Edward.
- mi place la nebunie! Ea a rs, sunetul fiind att de liber spontan,
de parc i-ar fi lsat toate grijile n prag. E perfect, Edward. i att de
mult din ea i seamn! Nu-mi vine s cred c n-am mai vzut-o nainte.
n joac i-a uguiat buzele, i-a ndreptat spatele, mimnd cuvintele, n
vreme ce le rostea: Uit-te i tu ce mult semnai. Toate liniile astea
sigure, ferme, suprafeele astea neatinse. Un pic cam severe, dar
frumoase. Magnifice. i cele cteva fotolii elegante...
Ea l-a luat de bra i s-a sprijinit de el, zm- bindu-i.
Inima lui se oprise. Asta i dorise parc dintot- deauna. Dar...
Fr s tie ct era el de tulburat, Jamie l-a mbriat i s-a ndeprtat
n pai de dans.
- Uit-te la focul sta! tiam c va fi aici. i canapeaua asta
2

adorabil, la s vedem. Snt patru, nu, cinci perne. tiam c aici trebuiau
s fie nite perne. i fereastra asta. Vezi?
S-a ndreptat ctre fereastr i, fr nici un pic de ezitare, a dat la o
parte perdeaua i a rmas ncadrat n ram, n ntuneric, privind afar.
- Vezi? Eu snt. n fereastr.
Din nou, pmntul s-a scuturat, un tremur cu ecou intim n sufletul lui.
Edward i-a invidiat neateptata siguran, care, n ciuda prudenei obinuite, o invadase. Adnc n suflet a simit team i confuzie. Ce se
petrecea aici? Ce se petrecea cu ei doi? Raionalismul din el cerea nite
rspunsuri. Trebuiau s existe.
- Vino aici, a optit Jamie, din cellalt capt al ncperii.
nainte ca el s poat rspunde, ea ncepuse deja s se mite ncet,
languros, ctre cmin.
- Vino aici, Edward. Vino aici, lng foc.
El- i-a trecut limba peste buzele uscate. Inima i btea puternic. Nu
aa intenionase s se comporte, dar totul i scpase de sub control.
Jamie i-a zmbit.
- Vino ncoace, Edward. Vino i privete focul, cu mine. Uit-te cum
danseaz flcrile, cum arunc vesele scntei oranj i albastre. Uit-te
cum sar. Vino aici... S nu-i fie team.
- Oh, nu mi-e team, a zis el cu voce rguit. Dar cred c ar fi mai
bine s rmn aici.
- Nu, vino lng mine. Am ceva s-i spun. Sngele lui alerga prin
trup. Respiraia i era iute i trebuia s-i ling din nou buzele uscate.
Dar era ca i cum ar fi auzit cntecul unei sirene. Brusc, se simea lipsit
de putere, incapabil s mai opun vreo rezisten.
- Poi s-mi spui i dac stau aici.
- Dar nu pot s-i art. Vino s vezi.
Privind-o pe sub pleoapele pe jumtate lsate, Edward a nceput s
zmbeasc.
Jamie a observat senzualitatea latent din zmbetul acela fierbinte i sa aprins de nerbdare. Abia atepta s-l ating, s-l srute.
- Vino aici, lng mine, a optit ea pentru ultima oar, tiind c nu va
mai trebui s-o spun din nou.
Cnd el s-a apropiat, cnd s-a aplecat spre ea i a srutat-o pe buze,
2

cnd a luat-o n brae, tot ceea ce Jamie a trebuit s fac, a fost s rspund, aa cum nu tiuse c o putea face, pn n clipa aceea, acum, aici.
Era parc predestinat s fie aa.
nconjurndu-i gtul cu braele, l-a srutat din nou, cu buzele
deprtate, savurndu-i cldura i pasiunea. Cu faa lng obrazul lui, i-a
inspirat mirosul delicat al pielii. Era delicios. i-a presat buzele pe pielea
gtului lui i a simit un fior str- btnd-o. Geamtul lui a dezlnuit-o. O
dorin brusc, impetuoas, a traversat-o, alungndu-i toate gndurile. ia strns braele mai tare n jurul iui i, cu mucturi mici, de-a lungul
gtului, a ajuns pn la gura iui nerbdtoare.
Reacia lui Edward a fost slbatic, tumultuoas. nc innd-o n
brae, optindu-i numele mereu i mereu, el s-a lsat n genunchi i apoi
pe covorul gros din faa cminului. nclzit de foc, lna era neted i
moale ca o blan.
Fr s se gndeasc, Jamie s-a lsat pe spate i l-a tras peste ea,
nfurndu-i picioarele n jurul lui. D-o ncolo de decen. Singurul
lucru care conta era s simt brbatul din braele ei, forma i fiina
acestui brbat anume... pe care l iubea. Uite c o spusese. N-avea rost s
se mai ascund, s se mai prefac. O greutate uria prea s i se fi
ridicat de pe suflet. Brusc, s-a trezit aprins de dorin i eliberat de
orice inhibiie. i-a nfipt degetele n prul negru i des al lui Edward i
i-a presat gura de a lui. Limba i-a alunecat printre buzele lui, mngind
dulceaa care zcea acolo. Apoi, auzindu-l gemnd, s-a strecurat i mai
adnc. Cu ndrzneal! Nebunete.
Niciodat nu fcuse aa ceva. Niciodat, poate doar visase, doar o
dorise. i iat-o acum, iniiind aceast... aceast ce? Aceast seducie!
Gndul a fcut-o s tremure. i plcea la nebunie. Excitarea o ameea.
Buzele lui erau peste tot, limba lui trecndu-i pe piele, degetele lui dnd
foc, pieptul lui larg intuind-o la pmnt. Era o captiv dornic s fie aa.
i totui captiv.
Brusc, el s-a oprit, l-a gsit din nou gura pentru nc un srut adnc.
Apoi s-a lsat ntr-o parte ca s se aeze lng ea, privind-o n ochi.
Lui Jamie i era team c el avea de gnd s spun ceva, s ntrebe sau
s atepte vreun rspuns.
- Oh, Edward, a rostit ea tremurnd, gata s izbucneasc n lacrimi.
2

Dar el tia acum tot ce avea nevoie s tie. A zmbit uor, cu trupul
rigid din cauza dorinei, a senzualitii imperioase, nspimnttoare.
Apoi a nceput s-i descheie nasturii de la cma.
Jamie i-a zmbit drept rspuns. Se simea slbatic, lipsit de griji,
liber.
- Ateapt, a optit ea, las-m pe mine.
l-a descheiat cmaa ncet i apoi i-a tras-o din pantaloni. A desfcut
cmaa pe pieptul lui, dnd la iveal prul brun de deasupra maioului.
Le-a srutat pe amndou, ncepnd cu bumbacul alb, urcnd apoi cu
buzele ncet, pn pe pielea gtului, unde i-a simit pulsul. Pielea i era
cald. n curnd avea s transpire i prul ntunecat se va crliona pe
pielea bronzat. Pieptul i se va zbate. Inima lui va bate nebunete.
Ea tia toate astea. Le tia i le simea deja, la fel cum tia c i corpul
ei va fi umed i dureros, pulsnd, plin de dorin. Dei nimic din toate
astea nu se ntmplase deocamdat, ea prea s ghiceasc totul dinainte.
Curnd! Anticiparea era aproape la fel de delicioas ca i realitatea. Una
o preamrea pe cealalt. Deja palmele i erau umede. Snii o dureau.
Deja, n adncul ei, ea ncepuse s palpite.
Toat numai un zmbet acum, toat numai pasiune i dorin, Jamie ia tras cmaa peste umeri i a aruncat-o. Apoi a nfcat marginea
maioului i l-a tras n sus. l-a scos ns doar braele, lsndu-l captiv n
interiorul bumbacului alb, n vreme ce il sruta chiar pe piept, deasupra
inimii, mucnd uor.
Edward a gemut i i-a aruncat maioul, eliberat acum, nereinut, din
nou periculos. Periculos i pregtit. Un rs rguit, aproape un mrit i s-a
ridicat din gt. Fr nici un cuvnt, cu ochii ntunecoi strlucind, el a
apucat captul cmii ei i a tras-o cu o singur micare iute, ca un
magician. i-a plecat capul i i-a lsat urme umede pe piele. Buzele lui iau gsit snii i a srutat-o uor prin materialul subire al sutienului. Apoi
mai tare. Sfrcurile ei s-au ntrit, devenind dureroase, dar gura lui nu lea prsit. A ntins o mn i i-a desfcut sutienul de mtase, umed i
lipicios, care a czut pe podea. Au urmat pantalonii ei scuri, apoi
chiloii.
Jamie a tremurat din cap pn n picioare. Timp de o clip, s-a simit
vulnerabil, expus, speriat, imperfect; nu destul de frumoas, nu
2

destul de...
- Eti att de frumoas, att de frumoas... a optit Edward, vocea
lui nvluind-o n laud, n slav.
i brusc ea s-a simit de aur. O zei!
Niciodat nu mai avusese sentimentul sta... Doar acum! Da!
- Da, i-a optit ea zmbindu-i, chiar atunci cnd lacrimile i-au czut
din colul ochilor. i tu eti
frumos! Att de frumos, de minunat, de ameitor...
El a rs, un rs rguit i sexy.
- nc n-ai vzut nimic.
- Ai dreptate! a zmbit ea i a ntins minile, ncepnd s-i desfac
nasturii pantalonilor, l-a tras n jos de pe olduri, de-a lungul pulpelor.
Dar nu putea... nu ndrznea s fac acelai lucru cu chiloii lui. Erau
minunai, din mtase de burgundie, imprimai cu nite pstrvi luminoi,
l-a atins uor, doar cu vrful degetelor. Un pstrv s-a micat, lund-o n
sus pe ru. Ea a zmbit, ochii i s-au ngustat i i-a mucat buza de jos.
Oh, Dumnezeule, eu am fcut ca asta s se ntmple! Energia a trecut
prin ea ca o descrcare electric. O simea pn n vrful degetelor.
- Continu, a gemut el.
Ea a scuturat din cap, rznd.
- Nu pot!
- Ba da, poi! El a zmbit, lsndu-se din nou pe coate, capul czndui pe spate, cu ochii nchii. Ea i putea vedea pulsul btndu-i pe gt,
broboanele de sudoare de pe frunte.
- Continu, a zis el, respirnd ntretiat.
Era att de frumos! Doar bronz i aur, n lumina veiozei. Suprafee
mari de muchi, umbrite de pr ntunecat, unghiul clar i ascuit al
maxilarului, sternul, oldul; curba umerilor puternici, muchii de pe
abdomen, nite muchi nc ascuni, care rspundeau ns la cea mai
mic atingere...
O exclamaie, respiraia lui ssind printre dinii ncletai.
Oh, Dumnezeule, Jamie... m ucizi. Continu...
Aa c ea a continuat. i curnd el a fost gol ca i ea. La fel de
vulnerabil... i de plin de dorin. S-au atins, s-au srutat, rostogolinduse pe covor, nvnd gustul, puterea i fragilitatea corpului celuilalt,
2

nvnd gustul secretele, plcerile celuilalt.


- Da... da, acolo, a optit ea, curbndu-i trupul la atingerea lui.
Oh, da... Oh, Jamie, a gemut el, curbndu-se deasupra ei,
potrivindu-i trupul cu al ei. Oh, Jamie! Oh, iubito! Eti minunat, mai
dulce dect...
- Ah! Ah, Edward! Ah, da, mai f-o! Ah f altceva...
- Ce altceva? Ce vrei s fac, Jamie?
- tii bine! Ah, Edward, te rog...
- Ce? Ce vrei s fac, Jamie? Spune-mi, te rog spune-mi.
- Nu... nu pot. Dar tii tu...
- Spune-mi, iubito. Spune-mi...
F dragoste cu mine, Edward. Acum, acum!
Lsndu-se ntr-un cot, el a ntins mna i a bjbit cutnd ntr-unul
din buzunarele pantalonilor.
Jamie a auzit fonetul staniolului asigurator i s-a ridicat ca s-l
srute.
-Eroul meu, a optit ea.
-Asta vreau s fiu, a optit i el, acoperind-o cu trupul lui fierbinte.
- Asta i eti, i-a zis ea, deschizndu-i-se, pri- mindu-l nuntru.
Au fcut dragoste acolo, pe covor, n semintuneric, i cnd ea a ajuns
la orgasm, a simit lucruri pe care nu le mai simise niciodat nainte, pe
care nici mcar nu Ie visase. El s-a cutremurat odat cu ea i vocea lui a
spart linitea din casa ntunecat. Chicotind, Jamie i-a presat faa de
curba umrului lui, frecndu-i obrazul.
El a rs tare, i-a mucat urechea i i-a optit ceva, dar cuvintele i-au
fost nghiite de rs.
Hm? a murmurat ea, alunecnd deja departe, ntr-un delir dulce.
- Te iubesc, a optit el din nou i a srutat-o pe pr. i apoi, nc
innd-o strns n brae, a adormit i el, cu un zmbet pe buze.
Capitolul 9
Jarnie s-a trezit cu lumina soarelui pe chip. O ptur uoar era pus
peste ea, acoperind-o pn la umeri. Dedesubt, era goal ca un copil nounscut.
- Edward! a optit ea, ridicndu-se ntr-un cot. Dar era singur pe
2

canapea, singur n sufrageria spaioas, plin de soare.


A Edward! i-a dus o mn la gur chiar n clipa cnd amintirea i-a
revenit ca o furtun. Oare se ntmplase cu adevrat? Sau doar visase?
Oare acum era treaz?
Privirea ei a mturat camera, cutnd realitatea i gsind n schimb
imagini suprapuse peste acea aur misterioas de fantezie: casa odihnindu-se pe stncile ei strvechi, cminul uria, covorul unde ea i Edward
Rockford se iubiser.
Ah! Aceea era imaginea de care nu putea fugi, dar pe care nici n-o
putea crede. Ei doi fcnd dragoste cu slbticie, cu pasiune, ntr-un
abandon total. Btile inimii i s-au accelerat de fiorul amintirii... Oare
descoperise dragostea? Ce magie fcea ca toate astea s se ntmple...
tabloul acela, casa aceasta, brbatul sta?
Energizat de fericire, ea s-a ridicat de pe sofa, nconjurndu-se cu
ptura.
- Edward! a strigat, vocea avnd ecou n casa goal. Unde era? l
dorea, l dorea chiar n clipa asta.
Lipind cu picioarele goale pe duumeaua de lemn, a bntuit prin
camerele goale. A nceput cu buctria, nchipuindu-i c l va gsi la
cellalt capt al mesei, bnd o cafea tare din ceaca lui favorit. Ceaca
era acolo, dar nu i el.
S-a dus apoi n biroul lui, o ncpere umbrit i rcoroas, plin cu
cri. Apoi a trecut ntr-o camer mic de oaspei. De acolo luase el
ptura pe care o purta ea acum.
S-a grbit s intre n dormitorul unde se afla un pat uria, mobil
solid, de stejar i un cmin flancat de un fotoliu mare i comod. Era o
ca- mer confortabil, nsorit i totui rcoroas n Njmina dimineii,
tipul de dormitor pe care i l-ar fi dorit i pentru ea: o camer n care s
fii linitit fericit. Desigur, o s-i pun evaletul acolo, lng | fereastr.
Lumina dup-amiezei se va filtra prin frunzele copacilor de afar, aurie
i blnd. i i-ar plcea s aib un cine. S-ar potrivi cu ncperea, un
ogar mare, a crui coad s se aud micindu-se n linitea miraculoas.
A vzut toate astea cu claritate, de parc ar fi pictat scena, cu pensula
n mn. i pentru prima oara fmaginea din mintea ei i-a prsit inima
cmtind.
2

A fcut repede un ocol pn n baie, unde se afla o cad de tip vechi,


cu picioare n form de gheare. A dat drumul la robinet, a pus nite sruri
i a intrat n ap. Era minunat. i-a uitat toate grijile, s-a lsat pe spate, sa scufundat pn la gt, sprijinindu-i capul de porelanul rcoros i
neted, i a nchis ochii. Nici mcar nu mpinsese ua! N-avea dect s
intre, s o gseasc. Hai, vino I Edward, te atept!
- Bun dimineaa.
- Vai de mine! a exclamat Jamie, scufundn- du-se cu totul n spum.
Curajul a prsit-o mai repede dect sperase. Nu... nu te-am auzit! Sper
c nu te superi c m comport ca la mine acas...
Edward a venit i s-a aezat pe marginea czii.
- Nu m supr deloc. Chiar asta mi doresc.
-a dat la o parte prul umed de pe fa i, dei nu a atins-o n nici o
alt parte, privirea lui ntunecat a mngiat-o, prnd s ptrund prin
spum, prin ap. A sorbit-o din ochi, ca un om nsetat.
Adoraia lui prea un elixir magic. Un zmbet a aprut pe buzele lui
Jamie, invadndu-i privirea, ndrzneala i-a revenit.
- i unde ai fost toat dimineaa?
Zmbind la rndul lui, el s-a aplecat peste marginea czii i a srutat-o.
i-am pregtit o surpriz. A srutat-o din nou, limba lui desprindu-i
buzele i gsind-o pe a ei. Mm, srui bine, a anunat el. sta-i un lucru
important.
- Zu? Atunci snt bucuroas c am trecut testul.
- i eu. Intenionez s-mi petrec foarte mult timp srutndu-te.
Jamie s-a nfiorat, plcerea lunecndu-i pe piele ca nite degete.
- O s-o faci, nu-i aa? Pi, am putea s ncepem chiar acum!
i fr nici o ezitare, i-a nfurat braele n jurul gtului lui i l-a
srutat ia rndul ei, limba mngindu-i dulceaa neted a buzelor. Edward
a gemut, sunetul ridicndu-i-se din adncul pieptului.
Jamie s-a nfiorat auzindu-l. Ct bucurie! Ct putere! O fcea s se
simt slbatic. O fcea s se simt nebun. Era n stare de orice. De absolut orice. Putea chiar s-l trag n cad, lng ea.
- Nici s nu te gndeti la asta! a rs din nou Edward, inndu-se cu
minile de marginile czii. Dac intru i eu acolo, n-o s mai ieim niciodat!
2

-Nu m sperii domnule Rockford! a replicat ea, lsndu-se pe spate,


cu ochii scnteietori, plini de bravad.
- Ah, eti o femeie plin de surprize, domnioar Payton. i plin de
tentaii. Dar...
Ridicnd mna, el i-a ndeprtat braul umed din jurul gtului.
- Am petrecut toat dimineaa fcnd planuri extravagante pentru tine
i n-am de gnd s te las s le distrugi, l-a ntins un prosop uria. Hai, iei
din ap. O s ne ntlnim afar, n faa casei.
- Ah, Edward...
Ea a dat din cap, ncreindu-i nasul.
- S nu ncerci s-mi faci vreo magie, vrjitoarea Hai, d-te jos deacolo acum, a zis el n- dreptndu-se ctre u.
Jamie s-a nconjurat cu braele. Nu putea fi adevrat. i pierduse oare
minile? Se afla sub puterea vreunei magii?
Nici nu mai tia, dar nici nu-i mai psa.
Foarte repede, a i ajuns la ua din fa, mbrcat n blugi i un
tricou, cu prul nc umed; cu o mn umbrindu-i ochii, s-a strduit s
vad prin lumina soarelui. i, dintr-un motiv inexplicabil, parc nu-i
venea s peasc afar.
- Hei, a strigat Edward, aprnd de dup colul casei. Inima lui Jamie
a tresrit, l-a zmbit, dar nu s-a micat. Vrei s iei micul dejun mai nti
sau eti gata pentru o surpriz?
Ea i-a pus o mn pe piept, rznd.
- N-a putea s mnnc. M simt de parc m-a hrni cu senzaii. Nu
m-am simit niciodat aa.
- Atunci s mergem, a grbit-o el, ateptnd ca ea s alerge pe trepte,
s-i sar n brae. Dar ea ezita nc n prag.
- Ce-i? Ce este? a ntrebat el.
O umbr a ntunecat privirea lui Jamie.
-- Nu tiu, a optit ea, ntorcndu-se cu sp- tele.
- Jamie! Ce este? Poi s-mi spui orice.
Ea s-a ntors ctre el, ridicnd din umeri. Atunci cnd a vorbit, vocea i
era stins.
- Pare o nebunie, dar mi-e team s ies. S pesc afar. Snt att de
felicit aici. Pur i simplu
2

nu vreau ca asta s dispar.


Edward s-a repezit pe scri i a luat-o n brae.
- Draga mea, n-o s dispar nimic. Totul e la fel de real i de solid ca
aceast cas. ntinznd o mn, a mngiat pietrele vechi cu duioie. S
nu-i fie team. Astzi, pentru noi, ntreaga lume e magic. Ai ncredere
n mine.
S-a aplecat i a srutat-o, apoi s-a ridicat cu ea n brae.
Cnd Jamie a nlat privirea, i-a putut vedea propria-i fericire n
ochii lui ntunecai. ncrederea lui i-a umplut i ei sufletul.
- Da, Edward, am ncredere n tine. A dat din cap, cu ochii strlucind.
Aa c... ce mai ateptm?
inndu-I de mn, ea a cobort scrile n pas de dans.
La captul treptelor, Edward a luat-o brusc la stnga, conducnd-o
ctre o pajite mprejmuit i un grajd aflat nu prea departe.
. - O s ai nevoie de nite cizme, a spus el, n vreme ce se ndreptau ctre
grajd. Vom gsi acolo o pereche. O s mergem s clrim.
- Ce? a exclamat Jamie, oprindu-se.
- Haide, o s-i plac. Am adunat caii azi-dimi- nea, devreme, i iam cobort de pe pajitile aflate la nlime. Acum snt neuai i gata de
drum. Am pregtit i o gustare. Totul e perfect.
- Te-ai deranjat prea mult. i-a mucat buza. Pur i simplu nu tiu,
Edward. Poate c ar trebui s rmn aici, pe verand, s m nsoresc
puin i s respir aerul sta delicios de ar. Mai bine te-ai duce s
clreti fr mine.
- Nu vreau s plec fr tine. Nu vreau s fac nimic fr tine, a zis el,
strngnd-o n brae.
- Ei, zu, a protestat Jamie slab. Nu cred c o s m pricep prea bine
la asta.
- O s fii minunat.
Fr prea mult entuziasm, ea l-a urmat.
- Trebuie s te previn, singura oar cnd am clrit a fost ntr-o tabr,
cnd aveam treisprezece ani.
- Nu-i face griji, e ca i cum ai merge pe biciclet.
- Oh, nu. Nici la asta nu prea m pricep.
El a rs i a tras-o mai aproape. Simindu-I alturi, ea i-a recptat
2

ncrederea.
- Ct de mare e calul meu? a izbutit s ntrebe. Cum l cheam? O s
mergem departe?
Rznd, Edward a ridicat-o n brae i a nvrtit-o.
- Aa de multe ntrebri, de griji. Relaxeaz-te, iubito. ncearc s te
distrezi.
El a lsat-o jos la ua grajdului. Acolo se afla un cine lungit, un
labrador negru, uria, cu botul pe labe. Urechile i s-au ridicat la
apropierea stpnului.
- El e Dante, a zis Edward, fcndu-le cunotin.
Auzindu-i numele, cinele s-a ridicat i s-a aezat lng piciorul
brbatului, privindu-l cu ochi inteligeni, adoratori.
- Bun biat, a zis Edward, mngindu-l pe cap. Ea e Jamie, o prieten
deosebit. S fii drgu cu ea.
De parc ar fi neles, Dante a venit mai aproape i i-a pus botul de
catifea n palma lui Jamie.
Ea s-a lsat n genunchi, frecndu-i obrazul de capul lui uria.
- Ce cine frumos. mi place foarte mult.
- Cred c sentimentul e reciproc.
Edward a zmbit i a deschis ua masiv de lemn. Era un grajd mic,
dar foarte ngrijit. Mirosea a fn i a iz cald de animal. Erau acolo doi
cai: unul negru-crbune i unul rocat. Cel din urm i-a ridicat capul j
a privit-o pe Jamie cu ochi neprietenoi. Ea s-a oprit brusc, simindu-se
mic i fragil. S-a uitat la copitele lui, la spatele uria. Nu o plcea. Era
sigur de asta, la fel cum era sigur c tocmai animalul sta urma s fie
calul pe care trebuia s-l ncalece.
- De ce snt aa de mari? Nu puteai s ai i tu vreun ponei Shetland,
pe undeva pe aici?
Edward a rs.
- Hai s-i dm drumul, a zis el, scond caii din grajd. Urmeaz-m,
am s te ajut s ncaleci.
Afar, Edward se postase bineneles lng calul rocat, ateptnd-o pe
Jamie s se apropie.
- N-ai o scar, ceva? a ntrebat ea, strmbndu-se.
El a rs din nou, un rs din toat inima, care a rsunat vesel n aerul
2

dimineii.
- Hai, o s-i plac.
- Asta crezi tu!
Dup ce s-a urcat, i s-a prut c solul e foarte departe. Cnd calul s-a
micat, ea l-a apucat de coam, temtoare.
- Fii cuminte, nu m rsturna!
Edward s-a ridicat n a i a venit apoi cu calul lng al ei. inea frul
cu uurin. Picioarele lui lungi erau parc fcute pentru clrie. Arta
seductor, n blugi i cu cizmele elegante de piele, o siluet ntunecat pe
un cal negru-crbune. Asemeni unui cavaler al Mesei Rotunde, s-a gndit
ea privindu-l, un Galahad brunet, un Lancelot nenfricat.
- Stai bine n scri? a ntrebat el.
Luat prin surprindere, ea i-a privit picioarele.
- Cred c da.
- Eti pregtit?
- Mai pregtit nici c se poate, a gemut ea.
- Atunci s pornim. La nceput o s mergem mai ncet.
- La nceput.
El a rs.
- O s facem doar un mic trap. Nu trebuie dect s m urmezi.
Edward i-a ntors capul i s-a ndreptat ctre pajitea deschis. Dante
era pe urmele lui. Calul cel rocat, fr s atepte vreo comand de-a ei,
a pornit i el.
la te uit, s-a gndit Jamie, cine comand aici? Dar s-a inut bine i a
lsat calul s mearg ncet pe urmele celuilalt.
Iarba era nalt i umed de rou. Flori slbatice tremurau n briz.
Aerul era dulce i proaspt. Sub ea, calul se balansa ncolo i-ncoace, cu
o micare constant, blnd. Ei, nu era chiar aa de nspimnttor. la s
vedem... ce-i mai amintea? Clciele n jos, genunchii strni, minile
apu- cnd uor frul, spatele drept...
- i place? a strigat Edward, ntorcndu-se pe jumtate n a ca s-o
priveasc.
- mi place teribil, i-a strigat ea.
- i-am spus eu! Ari de parc te-ai fi nscut n a.
Zmbetul ei s-a lrgit.
2

- Mulumesc. M simt bine. Cred c m place, totui.


- E nebun dup tine. Ai ctigat toate inimile de pe aici.
Ea n-a mai spus nimic. Nici nu trebuia s-o fac. Zmbea. Dac ar fi
avut o plrie de cow- boy, ar fi fluturat-o deasupra capului. i-ar fi nvrtit lasoul i ar fi strigat, aa cum fac vcarii. Oh, se simea minunat,
absolut minunat.
Trebuie s fi fost evident, pentru c, o clip mai trziu, el i-a ntors
capul i a venit lng ea. Cu o mn inea uor frul, iar cu cealalt i-a
dat la o parte prul de pe frunte.
- Eti strlucitoare! Dac a fi tiut c poate avea un asemenea
efect, te-a fi luat s clrim chiar noaptea trecut, a adugat el, fcndu-i
cu ochiul.
Jamie s-a nroit. Era prima aluzie la ceea ce se ntmplase ntre ei n
noaptea precedent. Imediat, ntreaga scen i-a revenit n faa ochilor.
Amndoi pe podea, focul din cmin, lumina i umbra trupului lui fr
egal, atingerea, sunetele, cldura...
Obrajii i ardeau.
- Ce-i asta? El a rs i i-a ngustat ochii ca s-o vad mai bine. Te-ai
nroit? Cum poate cineva att de pasionat, de senzual, de slbatic...
- Edward!
El i-a lsat capul pe spate, hohotind.
Strngndu-i buzele, Jamie i-a mboldit calul i s-a ndeprtat. ns
rsul lui era contagios i n curnd a chicotit i ea. Ah, brbatul sta! De
ce nu putea fi i el un oarecare, un om previzibil, controlabil? De ce nui putea pstra sngele rece, cnd era lng el?
- Jamie!
El galopase pn ia ea i acum era att de aproape, nct pulpa lui o
atingea pe a ei.
- Jamie... El i-a redus vocea, astfel nct ea a trebuit s se ncordeze
ca s-l aud i s se aplece n a ctre el.
-Ce?
El i-a nconjurat gtul cu un bra, trgnd-o mai aproape, aplecndu-i
capul i srutnd-o cu violen, nfometat.
- Te iubesc.
Calul lui a nechezat. Al ei a fcut un pas nervos ntr-o parte.
2

- Ah! a exclamat ea.


- E n regul. Lsnd frul din mn, ei a ntins braele i a ridicat-o
din a, a pus-o n poal o clip i apoi a lsat-o jos pe sol. Cu o singur
micare, a srit i el din a.
- Oh, a respirat ea uurat. Vai, Edward...
n mijlocul florilor slbatice apruse o ptur, un ptrat albastru pe
pajitea de un verde crud. Din nou o vraj, precum acele cuvinte pe care
ei abia le rostise. Oh, oare spusese el ntr-adevr acele cuvinte, acolo n
lumina zilei, a realitii? Le spusese cu atta pasiune. Oare era adevrat?
Din ce alt motiv inima i btea att de tare? Din ce alt motiv i cnta
sngele n vene? De ce sufletul i se bucura att?
Lundu-i ambele mini n ale lui, Edward s-a lsat pe ptur i a tras-o
peJamie peste el. A nfurat-o cu picioarele lui lungi i a inut-o
aproape, optindu-i n ureche cuvinte att de dulci, nct pe ea au podidito lacrimile. Ah, n-ar trebui... s-a gndit Jamie. Ar trebui s ia lucrurile
mai ncet. S stea de vorb, s clreasc, orice, dar nu asta... atingerea
asta care ameea, srutul dulce, contopirea lor.
Gndurile i-au disprut. Cu coada ochiului a vzut capul unui cal, cu
frul blngnindu-se, dinii mestecnd iarba dulce i verde - o imagine a
mulumirii.
i iat, sub ea era pajitea bogat, iar deasupra cerul albastru i senin.
i n braele ei, un brbat care o iubea. i pe care ea l iubea. Trebuia s-i
spun, s-o spun la rndul ei. Nu-i fie team, i-a zis. S nu-i mai fie.
Pur i simplu spune-i-o.
Dar nainte ca ea s-o poat face, el i-a strivit buzele de ae ei.
Cldura, puterea, dorina, tandreea i adoraia lui, toate amestecate ntro poriune minunat, un elixir magic care alunga gndurile i teama i nu
lsa loc dect pentru bucuria dragostei lor.
Mai trziu, ea sttea pe spate, privind dansul norilor i Jinnd mna lui
n palm.
De data asta, nu va mai adormi, chiar dac trupul i era cuprins de
nemicare, de pace i fericire. i simea membrele ca de unt, topite n
soare. Braele, picioarele... existau. tia c snt acolo, dar nu le putea
mica deloc! Capul i plutea n nori b se odihnea n acelai timp pe o
pern de margarete. Respira - i putea simi pieptul ridicndu-se i
2

cobornd, putea simi transpiraia de pe sni uscndu-se ia atingerea


rcoroas a brizei dimineii - dar respiraia ei era acum respiraia lui,
hrnindu-ie ambele inimi. Era real; era adevrat; dragostea i lsa s
mpart chiar i aceeai respiraie.
Ea a ntors capul i i-a zmbit. Edward i-a zmbit la rndul lui, fericit.
Ochii negri i erau pe jumtate nchii, buzele desfcute. Avea din nou
acea expresie care i nfierbnta ei sngeie: nfiarea unui erou
romantic, a cuiva din alte timpuri.
Tremurnd, ea s-a rostogolit ntr-o parte i i-a atins faa. Ct era de
frumos! l-a atins buzele i el i-a srutat vrful degetelor. Asta a nfiorat-o.
Un srut obinuit n-ar fi n stare s aib un asemenea efect. Dar ia s
vedem, o s ncerc din nou, s-a gndit ea. i iari atingerea lui a ameito. A venit mai aproape, i-a pus buzele pe ale lui i a simit c i se strnge
inima.
- Oh... a optit ea, cuvintele parc prsindu-i singure gura. Oh, te
iubesc, Edward.
- Atunci de ce tremuri aa, draga mea? i-a optit el, strngnd-o n
brae.
- Pentru c n-am fost niciodat aa de fericit. E ca i cum... ca i
cum... Jamie s-a oprit cu ochii mrii, fr grai.
El a ndeprtat-o uor i a privit-o ntrebtor.
- Ce? Ce voiai s spui?
- Pentru ceea ce simt acum, a rspuns ea ncet, mngindu-i buzele cu
vrful degetelui, nu am cuvinte. N-am nici o experien. De asta, tocmai
mi-am dat seama. Ca s-i spun ceea ce simt, ar trebui s inventez un cu
totul alt limbaj.
- Atunci o s-l inventm mpreun, a zis el ncet, trgnd-o mai
aproape de pielea el. Uite, asta - a srutat-o pe nas - nseamn te iubesc.
i asta - a srutat-o pe buze - nseamn te ador. i asta - i-a strecurat o
mn sub tricoul ei, atin- gndu-i snii - asta nseamn...
- tiu exact ce nseamn, a rs ea. i snt ntru totul de acord!
Cteva ore mai trziu, dup ce au mncat cteva sandviuri i au but
nite vin, au pornit clare spre cas. De data asta, Jamie a deschis
drumul. Calul rocat, care nu obinuse dect un mr de la picnicul lor, se
ndrepta grbit ctre grajd. Jamie abia dac inea frul. Clrea ntr-un fel
2

de ameeal, cu soarele cald deasupra capului i cu mintea plin de vise.


A aruncat o privire spre Edward. Ah, el era att de frumos, nct i lua
respiraia. Chipul, trupul acela! Senzualitatea aceea care l nconjura ca o
aur. N-o s se sature niciodat de el. Niciodat! Poate c atunci cnd vor
ajunge n cas, aa prfuii cum erau, or s verifice dac era destul loc
pentru amndoi n cada cea veche!
Chicotind, ea a aruncat o alt privire peste umr.
- Ce mai pui la cale? a zis Edward zmbind, apropiindu-se de ea. iam observat privirea.
- Era pur i simplu o privire lubric, a admis ea.
Zmbetul lui s-a lrgit. I s-au zrit dinii albi i brusca dorin din
ochii ntunecai. Surpriz! i ncntare!
- A avea nevoie de cel puin o sut de ani n care s nu fac nimic
altceva dect s te iubesc, Jamie Payton. Presupun c atta o s-mi trebuiasc pentru a te cunoate n ntregime.
- Pe mine? a ntrebat ea uimit, ridicnd apoi uor din umeri. i acord
cu bucurie suta de ani, dar cinstit vorbind, nu snt chiar att de complicat.
- Ba eu cred c eti. Eti ca trandafirii aceia roz, pe care i i-am
druit... Petal peste petal, strat peste strat, fiecare mai minunat ca
cellalt, desfcndu-se ntr-o frumusee nebnuit.
Jamie a rmas fr grai. Cteva lacrimi i-au curs pe obraji.
Edward a plit. A luat-o cu tandree pe dup umeri.
- Jamie? Ce s-a ntmplat? Ce-am fcut?
Ea i-a luat mna i a dus-o la buze.
- Nimeni... nimeni nu mi-a spus vreodat ceva att de frumos.
- Fir-ar s fie, ce m-ai speriat! a spus el, rec- ptndu-i culoarea din
obraji.
- mi pare ru, m-ai luat prin surprindere. Vocea ei nc tremura, dar
ochii i strluceau de fericire. Oh, Edward, oare toate astea snt cu adevrat reale?
El a privit-o adnc n ochi.
- Da, pot fi... snt reale. Ai ncredere n mine.
Un sentiment ciudat a pus stpnire pe amndoi. Linitii, gnditori, ei
i-au lsat caii s mearg ncet, cu capetele n jos, pscncf iarba nalt.
2

Nici unul din ei nu se grbea s se ntoarc. Toat natura prea s-i


nconjure cu un mister dulce, la fel cum casa o fcuse cu o noapte n
urm. Aa c, atunci cnd au traversat un mic ru, Jamie i-a oprit brusc
calul i a cobort din a.
- N-am putea s mai rmnem puin aici? a ntrebat ea.
- Cum vrei tu.
Edward a legat cei doi cai de o salcie, apoi a aruncat un b n pru
pentru Dante, care abia atepta s se joace.
- Ah, eti un cine teribil, a aplaudat Jamie, atunci cnd el a depus
bul la picioarele st- pnului.
- D-i-l ei, i-a spus Edward, artnd ctre Jamie.
Asculttor, Dante a luat bul i i i-a dus ei. Jamie i-a mngiat capul
los i umed i a aruncat bul n ap. A izbucnit n rs, atunci cnd
Dante, mprocnd apa din piatr n piatr, a dat cu laba cnd de un b,
cnd de altul, hotrt s-l gseasc pe cel aruncat.
- Nu snt mofturoas, i-a strigat ea, rznd. Adu-mi orice. Hai, vino
aici, Dante!
Edward sttea ceva mai departe, sprijinit de un pin btrn, privindu-i.
Jamie s-a ntors i a aruncat un con de brad, lovindu-l n picior.
Atunci cnd el n-a intrat n joc, a mai aruncat nc unul, care i-a aterizat
drept n
poal. El i-a zmbit tandru.
- Am crezut c vrei doar s stai i s te bucuri de peisaj, Jamie.
- Chiar asta fac.
- Mda.
- Ba asta fac! Am vrut doar s nu cumva s crezi c te ignor.
- E n regul. Pentru moment snt foarte mulumit.
- Eti, nu-i aa? i-a tachinat ea. Ridicndu-se n picioare, s-a scuturat
de frunze i s-a ndreptat spre el. De fapt, mi se pare c eti cam nsingurat. Ai nevoie de puin companie?
n ochii negri ai lui Edward a licrit pasiunea. Ea l putea observa cum
se lupta, fr succes, s-i pstreze calmul.
Ghicind ce simea el, fu strbtut de o dorin puternic. Aa se
ntmplau lucrurile ntre ei, un cerc constant de emoii, de parc pentru
prima oar era cu adevrat vie i legat de o alt fiin, ea ntreag i
2

totui parte din altcineva. Una... i totui doi. Din nou, un vai de fericire
ameitoare i-a trecut prin suflet, tulburnd-o.
- Vino aici i stai lng mine, i-a spus Edward, trgnd-o ncet n
poal. Iar ai privirea aceea.
- Ce privire? Ea a rs, lsndu-i capul pe umrul lui.
- Asta... a optit el, atingndu-i chipul cu vrful
degetelor. Se nvluie n jurul inimii mele i o strnge. Nu... A nghiit i
i-a scuturat capul. Nu m pot decide dac ceea ce simt e plcere... sau
durere.
- Ah, Edward, s fie plcere. Niciodat n-a vrea s-i provoc vreo
durere.
L-a srutat cu pasiune, simindu-i ntregul corp fremtnd. Un singur
srut i simea cum se topete, cum i deschide petalele.
- Oh! a exclamat ea. Cred c ntr-adevr e un fel de vraj ntre noi,
Edward. Nu tiu cum, se pare c tu tii lucruri pe care nici eu nu le tiu
despre mine, sau pe care le-am inut ascunse ani de zile. i iat-m, eu...
aceeai dintotdeauna i totui att de diferit, nct abia dac m
recunosc. Nici mcar nu tiu ce o s spun sau ce o s fac. Nu tiu la ce s
m atept. Dumnezeule, cred c am depit faza ateptrilor, nu mai fac
dect s simt i s exist. Eu, care plnuiam n fiecare zi totul, de la fulgii
de porumb pn la subiectul conversaiilor. Ga s vezi!
i-a dat capul pe spate i a rs, deschizndu-i braele.
- Dumnezeule! Nimeni n-o s m mai recunoasc!
El a rs cu ea, innd-o n brae, ochii lui spunnd totul.
Jamie i-a nconjurat gtul cu braele, vorbind
linitit acum, aproape solemn:
- Tu ai fcut asta, Edward Rockford. E doar meritul tu.
- Nu, Jamie, a spus el ncet, pe acelai ton cu al ei. Ai fcut-o singur.
ntotdeauna a fost acolo, n tine - fericirea, ndrzneala, femeia slbatic
i liber.
- Dar tu ai trezit-o. Tu i-ai spus pe nume! i-i mulumesc. Nu voi
permite nici un fel de confruntri, a adugat ea, srutndu-l din nou.
- Ultimul iucru pe care l-a vrea e s m cert. M-am certat destul n
viaa mea.
- Nu aici. Nu acum. Nu cu mine, a spus ea srutndu-i brbia, gtul,
2

simindu-i pulsul care i btea repede. i-a strecurat minile pe sub cmaa lui i i-a mngiat pieptul. i putea simi muchii ncordai,
respiraia ntretiat.
- M duc s iau ptura, a spus ei.
- Eu am s fiu ptura ta, a optit ea i, fr s se mai gndeasc, i-a
tras tricou! peste cap i i-a descheiat blugii. Briza i soarele cald i-a
mngiat pielea. Se simea slbatic i liber, liber de temeri, de
inhibiii, liber s se ntind goal lng iubitul ei, sub ochii ntregii lumi.
i cnd Edward a fost i ei gol, ea i-a srutat trupul, fiecare curb aurie,
fiecare muchi, fiecare unghie.
A lsat ca timpul s se opreasc sau mai degrab a prut c ea a
alunecat afar din timp, n venicia de a fi, de a mngia, de a simi i de
a iubi. Soarele strlucea. Iarba era moale i parfumat. Iar ei erau aici,
acum. i asta era totul.
Brazii aruncau umbre prelungi ctre est, peste dealurile nalte. Era
trziu de-acum, aproape se nserase i amndoi erau obosii, nfometai,
dar prea lenei ca s se mite.
- Ar trebui s mergem, a spus Edward, ntins nc pe spate.
- tiu, a rspuns Jamie, cu capul cuibrit pe pntecul lui.
- Trebuie s fie vreo ase jumate.
- Nu tiu, am uitat s-mi potrivesc ceasul.
- i eu.
Vntul crescuse n intensitate, micnd vrfurile copacilor. Dante sttea
aezat la picioarele lui Edward, micndu-i coada n care se ncurcaser
ace de brad.
- De ce l-ai botezat Dante? a ntrebat Jamie.
Edward n-a rspuns imediat. Apoi a spus ncet:
- Pentru c m-a nsoit prin mai multe nivele ale iadului.
Jamie a simit o durere nepndu-i inima. S-a rostogolit pe o parte, cu
obrazul lipit- de pieptul lui.
- Ah, Edward, mi pare ru. Timp de o clip, am uitat c a mai existat
i altceva, n afar de aici i acum.
El i-a atins obrazul.
- Nu mai exist.
ndreptndu-se clare spre cas, Jamie a fost din nou n frunte.
2

Trebuia s in strns frul acum, ca s-i mpiedice calul s-o zbugheasc


n galop. Srmanul era lihnit de foame... sau cel puin aa prea.
- Mai e mult? a strigat ea peste umr.
Edward a ajuns-o din urm.
- Ce-ai spus?
- Am ntrebat dac sntem pe-aproape. Cred c armsarul meu ar fi n
stare s mnnce un cal n clipa asta!
Edward a rs.
- nc vreo dou mile. Casa o s fie la locul ei, ateptndu-ne, i o s-o
zrim imediat ce vom fi pe vrful culmii.
Jamie a scuturat din cap, uimit.
- Cum e posibil, Edward?
El n-a trebuit s-o ntrebe la ce se referea.
- Nu tiu, a spus el. Nu tiu cum ai putut s-mi pictezi casa, cum
tabloul tu a putut avea o legtur cu secretul meu att de bine pstrat. E
una dintre tainele de neexplicat ale vieii.
- Precum OZN-urile sau triunghiul Bermudelor? a zis ea zmbind.
- Probabil. Acum hai s ne ntrecem pe drumul de ntoarcere!
El i-a lsat calul s galopeze liber, clrind cu uurin peste culmea
dealului. Imediat, Jamie s-a luat dup el. Putea s-o fac! Era uimitor.
Nimic nu mai era imposibil pentru ea astzi. Nimic!
Capitolul 10
ntr-adevr, n cada cea veche ncpeau amndoi.
Edward a intrat primul. Aruncnd o privire peste umr, el a observat-o
pe Jamie admirndu-i trupul.
- Hei, a rs el. nceteaz!
- Nu m pot abine. Eti irezistibil, nu mai pot rspunde de aciunile
mele.
- Hai, vino aici cu mine i las prostiile.
Jamie i-a lsat halatul s-i cad peste umeri,
dar i-a mai pstrat un col, acoperindu-se n fa.
- Nu tiu, s-a plns ea, poate c apa e prea fierbinte.
- Nu, a rspuns el solemn, lsndu-se pe spate ca o pisic lene.
- Prea rece? a optit ea, trecndu-i limba peste buze.
2

- Nu chiar. Edward a scuturat din cap, cu ochii n ochii ei.


- Vrei s spui c-i tocmai bun? Ei, atunci ar fi mai bine s verific
singur.
Aplecndu-se, i-a vrt degetele n ap i apoi le-a trecut peste pieptul
lui... i mai jos, spre pntec.
Buzele lui s-au desfcut i respiraia i-a devenit neregulat. Vraja s-a
instalat ntre ei, de ia ochi negri la ochi cenuii, de la zmbet la zmbet,
de la degete la piele. i excita oare doar faptul c nu-i cunoteau
trupurile? Doar noutatea, fiorul?
Prea ameit ca s gndeasc, ea i-a pus mi- nile pe umerii lui umezi
i l-a privit adnc n ochii arztori.
Curbndu-i mna liber n jurul capului ei, Edward i-a apropiat faa
de a lui i a srutat-o.
- Intr aici cu mine, Jamie. i s-a fcut pielea de gin.
- Nu mi-e frig deloc, a optit ea.
- Atunci am s iau asta drept un compliment.
Zmbind, Jamie i-a lsat halatul s cad pe podea i a intrat n cad,
cuibrindu-se n spaiul pe care el i-l pregtise ntre pulpele lui.
Lsndu-i capul pe pieptul lui, ea a zmbit.
- E foarte confortabil, domnule Rockford.
Drept rspuns, el i-a presat buzele pe ceafa ei i a mucat-o uor,
fericit.
Fiorii s-au plimbat pe pielea lui Jamie.
- Faci asta foarte des, i-a optit Edward la ureche, dinii lui micnd
cu blndee lobul fraged.
- Ce? a ntrebat ea.
- Rz, a rspuns el, strecurndu-i limba n urechea ei.
Ea i-a ridicat umrul, rznd, retrgndu-se.
- Eu? Rd? Niciodat! Dac e vreun lucru de care s fiu sigur, e c
nici mcar cnd eram copil, nu Rdeam.
- i atunci cum se numete asta? a ntrebat el, strecurndu-i minile
peste mijlocul ei.
- nceteaz! a rs. O.K., m predau. Recunosc, n cele mai
neobinuite... S-a ntors pe genunchi, i-a strecurat braele n jurul gtului
lui i l-a srutat.
2

- Cele mai neobinuite..?


Ea l-a srutat din nou.
-n cele mai neobinuite circumstane, presupun c da, rd cu adevrat.
- i-mi place la nebunie. E un sunet dulce, Jamie Payton.
- i tu eti un brbat dulce, Edward Rockford. Dulce i delicios. L-a
srutat pe piept, chiar deasupra inimii. Dar, n vreme ce ea zbovea cu
gura acolo, s-a auzit soneria telefonului. Au tresrit amndoi.
Sunetul ascuit i-a speriat aa de tare, nct singura emoie pe care a
putut-o simi Jamie, a fost mnia.
- Ce naiba...!
Edward a tresrit, de parc ar fi fost lovit pe la spate. S-a ncruntat.
i-a ridicat capul, ascultnd sunetul insistent, dar n afar de asta n-a mai
fcut nici o micare. Era ncordat ca un arc, zbr- nitul telefonului
vibrndu-i n toi nervii corpului.
Cnd a ncetat, Jamie a optit:
- Cine ar putea fi? Am crezut c nu tie nimeni de casa asta.
- Nimeni nu tie. El i-a trecut o mn prin prul umed. Nu, dar am
lsat aa de multe lucruri neterminate la birou, nct am fost nevoit s-mi
pun telefonul din apartament n legtur cu cel de-aici. Oricine are
nevoie de mine, ncearc la numrul de acolo. Am lsat totui
instruciuni s fiu cutat doar n caz de urgen.
- Qh, Edward. Jamie s-a ncruntat, osciind ntre dezamgire i
uimire. Nu poate fi chiar att de important. Doar a nchis, nu-i aa?
- Da, a rspuns el, sprijinindu-se de ea, atingndu-i snii n vreme ce o
sruta. Nu-i face griji.
- Nu snt ngrijorat, a zis ea, ncruntndu-se totui. Am crezut doar c
asta e o ascunztoare perfect. Nu m-ateptam s ne deranjeze cineva.
- i nimeni n-o s-o fac.
- Promii?
A fost rndul lui Edward s se ncrunte.
- Jamie...
- Spune-mi c promii. Spune-mi!
- Jamie, promit s fac tot ce-mi st n putin ca s nu las pe nimeni s
ne deranjeze n weekend-ul sta.
- Ah! a spus ea cu dispre, ntorcnd capul. Asta e o diversiune.
2

- Nu e, a insistat el, lund-o de umeri i ncercnd s-o fac s-l


priveasc.
Dar Jamie devenise alunecoas ca un pete, ntr-o secund, s-a dus n
cellalt capt al czii i s-a postat cu genunchii ia piept, nconjurndu-i
cu braele. Fr s i se uite n ochi, ea i-a zis:
- D-mi prosopul, te rog.
- Jamie... Brusc, vocea lui prea iritat, dar ei nu-i mai psa.
- i-am cerut un prosop. Te rog.
- N-ai dect s-l iei singur.
Cu brbia ridicat, ea a ieit din cad i s-a dus s-i ia un prosop din
dulap. Tocmai se nfur n el, cnd telefonul a sunat din nou.
Ea s-a oprit, cu miniie pe piept.
Ridicndu-se n picioare, Edward i-a ntlnit privirea, cu ochii ia fel de
ngrijorai ca i ai ei.
Jamie parc s-a topit.
- Te rog, Edward, nu rspunde. Sntem att de fericii aici. E att de
minunat, de prefect. Te rog... nu strica totul.
n loc de rspuns, el a venit i a luat-o n brae. A inut-o strns ia
piept, pn ce sunetul telefonului s-a oprit. Apoi a privit- o, zmbindu-i.
Dar n spatele zmbetului, adnc n ochii lui ntunecai, se strecuraser
nite umbre.
Jamie i-a presat obrazul de umrul lui i i-a strns n brae cu putere.
- Mulumesc, Edward. Mulumesc. N-o s-i par ru. Ea a ridicat
privirea i s-a forat s zm- beasc. tii ce? Am s-i pregtesc ceva
delicios. i apoi o s ne plimbm n lumina lunii i o s ne aezm n
faa acelui foc minunat.
Dar n loc de asta, Edward a gtit somon pe grtarui de afar i apoi
au fcut dragoste n patul uria de stejar. Jamie a adormit n braele lui,
epuizat, dar mpcat.
Edward a rmas treaz lng ea, emoiile mar- cndu-i chipul frumos.
Afar vntul se nteise, semnalnd o schimbare a vremii. Cu siguran c
urma s fie furtun. Stnd acolo, el o putea simi apropiindu-se,
ncercuind tot mai amenintor
casa din pdure. i-a strns mai tare braele n jurul femeii de lng el,
dar n-a privit-o. A lsat-o s doarm. ngrijorarea lui nu trebuia s-i
2

deranjeze visele. Se va ocupa de ziua de mine.


Telefonul i-a trezit pe amndoi dimineaa. Ameit, dezorientat, Edward
a ntins mna dup receptor. Bjbind, l-a dus la ureche.
-Da?
Vocea de la cellalt capt, dei politicoas, l-a readus Ia realitate.
Conversaia a fost scurt, de afaceri. Jamie n-a auzit dect salutul final.
Dup ce a nchis, Edward s-a ntors ctre ea.
Era vrt sub ptur, privindu-l cu ochi cenuii ntrebtori. El n-a
ncercat s se ascund.
- Era preedintele reelei. Firma d un cockteil pentru ambasadorul
Olandei n seara asta. n ultimele luni, eu am fost cel care am negociat cu
televiziunea olandez, dar i-am lsat balt pe toi n weekend-ul sta.
Prezena mea e necesar acolo. Asta nu nseamn dect c va trebui s
plecm ceva mai devreme dect am plnuit n dup-amiaza asta.
Jamie a privit ntr-o parte. Trebuia s se termine odat. tiuse asta. n
fond, totul nu era dect o fantezie.
- O.K., a spus ea pe un ton plat. neleg.
Tonul ei l-a surprins i l-a ngrijorat. O idee i-a rsrit brusc n minte.
- Vino cu mine, Jamie. Va fi ncnttor... Unul dintre acele elegante
cockteiluri diplomatice. Nu m lsa s m descurc singur.
- Nu, nu, a spus ea cu hotrre.
S-a strecurat sub aternuturi, lsndu-i minea invadat de imagini
vii, demult ngropate: ea mbrcat elegant, lng umbra sever i
dezaprobatoare a tatlui ei care, chiar n clipa dinainte de a o prezenta
oaspeilor, i i gsea vreun defect: hainele, prul, expresia de pe chip.
Oh, era n stare s-o distrug cu un singur cuvnt...
Era att de tulburat, nct abia dac a putut auzi urmtoarele cuvinte
ale lui Edward. El i nchipuia probabil c era doar ncpnat, l-a dat
la o parte colul pturii de pe chip i i-a inut umrul doar att ct s-o
mpiedice s se ntoarc cu spatele.
- Hai, Jamie, iubita mea. Vino cu mine. N-o s stm mult. Trebuie
doar s apar acolo, s fac puin conversaie, s-l ntmpin pe ambasador
i s-mi cer scuze fa de reprezentantul reelei olandeze. Asta-i tot.
Nu-i cer prea mult.
Ea i-a mucat buza, a lsat ochii n jos, mohort i nencreztoare.
2

- Te rog! a mai spus el, apropiindu-se mai mult, aa nct ea i simea


respiraia cald pe obraz. Vino cu mine, Jamie. Vei fi alibiul meu. O
singur privire dac i vor arunca, vor nelege cu toii de ce am disprut
fr nici o explicaie.
A srutat-o, frecndu-i obrazul aspru de pielea ei neted.
- M vor invidia, n loc s m condamne. Hai Jamie, spune da.
- Bine, de acord.
Ea s-a supus cu ct graie a putut, dar n interiorul ei, undeva n
adnc, exista o umbr de nefericire care avea nevoie doar de o briz
foarte uoar ca s se transforme n furtun.
Capitolul 11
Edward a tras maina n faa cldirii unde locuia Jamie i a oprit
motorul.
- S atept aici sau s urc cu tine pina te mbraci? a ntrebat el, cu un
bra pe spatarul
scaunului ei.
- Ce-ar fi s te duci i tu acas sa te pregteti i apoi s te ntorci s
m iei?
El a cltinat uor din cap, cu un zmbet cunosctor.
Ah, nu, nici o ans. Dac am sa te scap din vedere, o s dispari.
- Asta e o nebunie, a obiectat ea.
- Da? Spune-mi c gndul sta nu i-a trecut niciodat prin minte, nici
mcar o dat pe drumul sta de ntoarcere, n care ai fost att de tcut.
N-are importan. Ea s-a strecurat afar din main i a urcat treptele
de la intrare.
Edward a ajuns-o din urm, i-a deschis ua i apoi a urmat-o pe scri.
In garsonier, el s-a sprijinit de u i i-a ncruciat braele, n
ateptare.
Jamie l-a privit semnificativ, apoi a nfcat o rochie de mtase neagr
din ifonier i nc alte cteva lucruri i s-a dus n baie.
Ct vreme ea a lipsit, Edward s-a apropiat de evalet i a privit
tabloul casei lui. A rmas acolo, aproape hipnotizat. Cum era posibil?
Cum se putea aa ceva?
Dar oare nu era la fel de ciudat i faptul c el sttea aici, ateptnd-o
2

pe femeia iubit, fiindu-i dor de ea chiar i n aceste cteva momente n


care n-o vedea. Cum era posibil aa ceva? Era de necrezut, de neneles.
- Tu! a zis el, btnd cu degetul ndoit n tablou. E numai din vina ta.
Toate fac parte din aceeai vraj. Nu neleg, s-ar putea s nu neleg
niciodat i nu pot face absolut nimic apropo de asta. Zarurile snt
aruncate. Cest un fait accompli.
- Cu cine vorbeti? a ntrebat Jamie, ieind din baie.
- Cu nimeni, a rspuns repede Edward.
- i nc n francez!
- N-are importan. S vorbim mai degrab despre tine, a spus el
zmbind, n vreme ce se ndrepta ctre ea. Ari splendid.
- Da? a ntrebat ea, privindu-i rochia neagr, ciorapii i pantofii
asortai. Eti sigur?
- Oh, draga mea, eti adorabil. i foarte sexy. S-a aplecat i a
srutat-o pe gt. Seductoare, minunat i-a punctat cu cte un srut, pn
ce ea l-a mpins rznd.
- O.K., e-n regul. Te-ai fcut neles, mulu : mese, a replicat ea i
apoi ochii i-au ntlnit pe ai lui. A zmbit uor, un zmbet adevrat,
primul dup attea ore i apoi a spus din nou: Mulumesc, Edward.
- N-ai pentru ce, Jamie. Nu e dect adevrul.
innd mna ntins precum un gentleman din
epoca victorian, el a ateptat ca ea s-i pun mna ntr-a lui i apoi a
condus-o ctre u.
- Va fi o sear minunat, ai s vezi.
O or mai trziu, pe nserate, au tras maina n faa unuia dintre micile
hoteluri elegante, n cartierul ambasadelor din Washington. Portarul a
ajutat-o pe Jamie s ias din main. Valetul s-a dus s parcheze maina.
Ei nu-i rmnea dect s-l ia pe Edward de mn i s intre alturi de ei n
sala de bal.
nuntru - candelabre de cristal, sculpturi de ghea, diamante.
ntreaga ncpere strlucea.
- Vai, nu snt destul de bine mbrcat, a optit Jamie, crispndu-se la
braul lui Edward.
- Prostii, i-a rspuns el, zmbindu-i.
Eti cea mai frumoas femeie de-aici.
2

Imediat, au fost nconjurai de o mulime de strini, au nceput s


strng mini, s zmbeasc, s salute din cap i s converseze politicos.
Un chelner a trecut pe lng el i, n clipa urmtoare, Jamie s-a trezit cu
un pahar cu ampanie n mn. A sorbit din lichidul ambrat i curnd,
lucrurile i s-au prut ceva mai limpezi. Putea s respire din nou.
lat-l i pe ambasadorul olandez, care arta exact ca un om de stat,
demn i elegant n fracul lui, aplecndu-se s-i srute mna. Era
ncnttor! De ce oare i fusese team?
i apoi, o micare n spatele ei, o voce n ureche... o voce care a
distrus toat seara aceea strlucitoare, reducnd-o la ruin.
Tatl ei.
Jamie a tresrit puternic, vrsndu-i butura lui
Edward pe cma. N-a putut dect s rrnn acolo cu ochii mrii,
privindu-l pe cel care i zmbea.
- Ce surpriz, Jamie! Eti cu siguran ultima persoan pe care m
ateptam s-o ntlnesc aici.
- Tat, eu...
- A venit cu mine, domnule Payton. Eu snt Edward Rockford. Cred
c ne-am mai cunoscut, dar...
- Ah, mi amintesc destul de bine, domnule Rockford. Ne-am ntlnit
la negocierile comerciale
ale Europei de Nord.
- Da, chiar aa. n vreme ce vorbea, Edward i-a strecurat braul n
jurul taliei lui Jamie i apoi, pretinznd c-i ia un pahar, a pit ntre tat
i fiic, rmnnd ntre ei, protector.
Dar pentru Jamie era ca i cum el ar fi fost fcut din sticl. Umbra
tatlui ei umpluse deja ncperea, ocolindu-l parc pe Edward i pe
ceilali oaspei ca s-o gseasc, s-o asalteze.
Cnd btrnul i-a ndreptat atenia spre o tav cu sandviuri, Edward
s-a aplecat spre ea i i-a optit:
- Fii i tu mai dur, Jamie. Rspunde-i cu aceeai moned.
Amintete-i c-l poi trimite oricnd la naiba.
James Payton i-a nfipt dinii n mobilia de caviar, n vreme ce ochii
lui, reci ca ai unui arpe,
s-au nfipt n ochii lui Jamie. Cuvintele ns i erau adresate brbatului
2

de lng fiica lui.


- Edward... nu te superi dac i spun aa, nu?
- Deloc, James.
- n regul, a zis el zmbind. Edward, de ct vreme o cunoti pe fiica
mea?
Jamie a vzut rou naintea ochilor. Uite-I cum sttea acolo, fr s-i
acorde mai mult respect dect atunci cnd avea zece ani. nghiind restul
ampaniei, i-a dat paharul lui Edward, ntrebndu-l:
- N-ai putea s-mi aduci altul, te rog?
Un zmbet uor a trecut peste chipul lui Edward.
Dnd din cap, s-a scuzat atunci cnd Jamie s-a ntors ctre tatl ei.
Dac vrei s tii ceva despre persoane mea
- ceea ce ar fi o noutate - ai putea s m ntrebi pe mine, fir-ar s fie!
El i-a acordat un zmbet conciliator, nvluit n arogana lui obinuit
i l-a privit pe Edward care se ndeprta.
- N-aveam de gnd s-i spun dect c, n sfrit, ai dat i tu dovad de
puin bun-sim, draga mea. Tnrul la merit luat n consideraie. E
iste, curajos... un adevrat om de viitor.
Ochii lui s-au ndreptat din nou spre chipul ei.
- M-ai surprins, asta-i tot. i m-ai surprins plcut.
Fr s se poat controla, Jamie a simit inima
tresltndu-i n piept.
ns apoi, dnd din umeri cu nonalan, el a rstlmcit totul.
- Dar felul n care te-ai mbrcat dovedete obinuita ta lips de gust.
Jamie a rmas cu gura cscat. Camera s-a nvrtit odat cu ea.
ntorcndu-se, a dat la o parte un cuplu, apoi un altul i a zbughit-o spre
ieire. Edward a ajuns-o din urm cnd era pe cale s ias.
- Potolete-te, Jamie. ine capul sus i mergi calm. E n ordine. Snt
aici, lng tine.
Pe hol, ea s-a oprit i s-a sprijinit de un perete, lng un ficus nalt.
Minile i tremurau. Trebuia s clipeasc pentru a-i mpiedica lacrimile.
-mi pare att de ru, Jamie. N-am tiut...
- Nu e din vina ta. M simt mai bine acum, zu. Te poi ntoarce. Eu
o s iau un taxi.
- Nu fi caraghioas.
2

- Nu, tu s nu fii caraghios, a zis ea, trecn- du-i limba peste buzele
uscate. E vorba de afaceri, e important pentru tine. ntoarce-te i...
- Las-o balt, Jamie, a rspuns el, lund-o de bra. Am s te conduc
acas.
- Dar nu vreau s m conduci acas!
Lumea ntorcea capul spre ei, uitndu-se apoi n alt parte. Jamie
simea c ochii o neap. Ura asta! Nu putea suferi jena, neajutorarea,
sentimentele astea pe care nu le putea controla. Cnd Edward i-a ridicat
faa spre a lui, a putut observa totul. Privirea din ochii ei l-a nfiorat. A
tras aer n piept i a zis:
- Jamie, indiferent ce i-a spus...
- Vrei s tii ce a spus? a ssit ea, printre dinii ncletai. Mi- spus
c prezena mea aici, lng tine, e primul lucru nelept pe care l-am fcut
n viaa mea!
Edward a fcut o grimas.
- Oh, Jamie...
- N-are rost s pari aa afectat. Tu ar trebui s fii fericit. Te place. Te
admir chiar. Vocea ei picura de sarcasm. Crede c i eti un adversar pe
msur, cineva cruia merit s-i acorzi atenia. Cineva care merit
preioasa lui atenie.
- nceteaz, Jamie. nceteaz!
Ea i-a strns buzele i i-a ridicat brbia.
- M duc acas.
- Iar eu am s te conduc.
A ieit alturi de ea, apoi a luat-o de bra i i-a ntins valetului
tichetul.
A privit-o, spernd s vad o reacie oarecare din partea ei, dar era ca
i cum ar fi stat lng o statuie. S-a micat doar atunci cnd maina a
sosit n faa lor i valetul a deschis portiera.
Jamie s-a prbuit pe scaun i a rmas acolo, cu minile n poal.
Edward s-a strecurat la volan.
- Pot s te duc la mine, Jamie? Am putea sta puin de vorb. O s
comand ceva pentru cin.
- Nu mi-e foame, mulumesc. i vreau s m duc acas.
- O s m lai s urc?
2

Ea a privit n gol pe fereastr.


- Jamie, o s m lai s intru?
i brusc, ntre ei a nceput s colcie un ghem de emoii. Pentru Jamie
era ca i cum ar fi privit o ncpere plin cu erpi.
A scuturat din cap.
- Nu vreau dect s ajung acas. i vreau s rmn singur o vreme.
Te rog, Edward. Te rog!
- Dar de ce eti aa de suprat pe mine? Spune-mi.
- Pentru c tu m-ai dus acolo.
- Dar asta n-are nici un sens; doar ai spus-o singur. N-am avut nici o
idee c el s-ar putea s fie acolo. Pur i simplu s-a ntmplat.
- Pur i simplu s-a ntmplat'1, l-a imitat Jamie, cltinnd din cap. Se
pare c n ultima vreme tot repetm asta, tu i cu mine. Necazul e c mie
nu-mi plac lucrurile care pur i simplu se n- tmpl". Vreau ca ele s fie
previzibile, sigure, rezonabile.
- i eu la fel. Dar nu aa funcioneaz lumea.
- Pentru mine aa funciona. L-a privit cu intensitate i el i-a susinut
privirea, mnia i confuzia trecnd de la unul la altul precum un curent
electric.
In cele din urm, el a scuturat din cap i a privit afar prin parbriz.
- Am s te duc acas. O s discutm alt dat.
- Bine, a spus ea, rigid. Prea fcut din piatr. Nu mai simea
nimic.
- i mai e ceva, nu-i aa? a spus el cu vocea rece i distant. Ce este?
Din ce alt motiv eti suprat pe mine?
Ce putea spune? i putea mrturisi c, dac tatl ei, pe care l ura, n
care nu avea ncredere, pe care l dispreuia mai mult dect orice pe lume
n clipa aceea... dac el putea avea o prere att de favorabil despre
brbatul de lng ea, nsemna c ceva nu era n regul? Putea spune asta?
i putea explica?
Dar gndul i-a nfipt o ghear n inim. Poate c ntr-adevr ceva nu
era n regul. Nu nelesese. Fusese oarb, zpcit. Era greeala ei... i
ar fi mai bine s-o corecteze acum dect s plteasc pentru asta mai
trziu.
A clipit des, dar lacrimile au dat pe afar oricum, scldndu-i obrajii.
2

A inut capul ntors i n-a scos nici un sunet. Cnd Edward a oprit maina
i a cobort ca s-i deschid portiera, ea i-a ters repede faa i s-a dat
jos, nainte ca el s-i ofere mna.
- Noapte bun, Edward. Te rog s nu urci. 0 s... o s mai vorbim.
- Cnd?
- Nu tiu. n curnd. Am s te sun.
- Chiar o s-o faci?
- Da. Desigur.
- Oh, Jamie... a optit el i n vocea iui era durere, durere mpovrat
de mhnire i confuzie.
Asta a fcut-o s ridice privirea spre chipul lui. A scuturat din cap, cu
ochii plini de lacrimi. Trebuie s ntoarc privirea, s se uite n alt parte.
Cu un deget tremurtor i-a atins cmaa, att de alb i de scrobit,
ptat cu ampanie.
- mi pare ru, Edward. mi pare att de ru! N-am vrut s se ntmple
aa ceva.
Dar atunci cnd el a ncercat s-o trag spre el, s-o strng la piept, ea a
alergat pe scri i a disprut.
Cu mult dup ce ecoul pailor ei s-a risipit, Edward a rmas n ua
imobilului, care i fusese trntit n nas. Era ca i cum ar fi rmas n
fundul iadului. Se simea de parc toat lumina, toat fericirea i fusese
din nou smuls. Din nou!
Un impuls brusc l-a scuturat, o nevoie de a-i strivi mna lovind zidul,
de a striga i de a blestema, de a urla la lun. Dar nu era el n stare s
fac aa ceva. Cu siguf-an nu aici, pe o strada aglomerat.
Strngnd din dinji, i-a trecut o mn peste fa i a dat napoi... O s
atepte. O s-i ofere timpul i spaiul de care avea nevoie. O s-i ofere
ocazia de a schia ea urmtoarea micare. Putea s-o fac... Pentru c
trebuia s-o fac. Nu mai avea de ales. Chiar dac se putea convinge pe
sine c existau i alte opiuni, inima lui nu putea fi nelat. Pentru el, era
deja scris n cartea destinului: aceast femeie i numai ea, pentru
totdeauna.
Capitolul 12
Trei zile mai trziu i-a nclcat ns promisiunea pe care i-o fcuse
2

siei. Nu putea atepta ca Jamie s ia iniiativa. Trebuia s-o sune. A


nchis ua biroului, i-a spus secretarei s amne toate ntrunirile i a
ridicat receptorul. A stat acolo o clip, innd telefonul n poal,
ncercnd s se decid ce cuvinte s foloseasc. Cu siguran, existau
cuvinte care ar convinge-o pe Jamie, cuvinte care ar putea s-o ating.
Trebuia doar s le gseasc pe cele potrivite.
Dar nu i-a venit nici unul n minte. Nici mcar un singur gnd clar.
Nici o idee mai rsrit.
Aa i se ntmpla de cnd o ntlnise prima oar. Se simea izolat de
totul, deconectat, n deriv, pierdut. Ins acum o fcea de nevoie.
Trebuia s plece cu avionul la Amsterdam pentru a ncheia negocierile i
era absolut hotrt s nu prseasc ara, fr s-o vad, fr mcar s
vorbeasc cu ea.
Mnia i-a dat energie. A format numrul, a inut receptorul la ureche, a
numrat apelurile care se succedau regulat. Cercuri de transpiraie i-au
aprut sub brae i cmaa i s-a lipit de spate. S urce un munte era mai
uor dect asta. Sau s prind un cal cu lasoul. Ori s realizeze o tranzacie de milioane de dolari. Orice! Cnd telefonul a sunat a noua oar,
tocmai cnd era pe cale s renune, Jamie a ridicat receptorul
-Alo?
Edward i-a frecat fruntea dureroas i a tras aer n piept.
- Bun, Jamie. Eu snt. tiu c nu voiai s te sun, tiu c ai avut
nevoie de ceva timp ca s te gndeti...
- E-n regul. Ce mai faci?
Prea oare ngrijorat? Mai mult dect att? Mai puin? Inima l durea
de nevoia de a afla. Dar i-a ales un timbru al vocii calm i lipsit de
emoie.
- Snt bine. Dar tu?
- i eu snt bine.
O pauz, o tcere pe care el n-o putea deslui. Apoi vocea ei
minunat, ns rece i distant.
- Am fost ocupat cu lucrul. ncerc ceva nou, o natur moart. De
fapt, cnd m-ai sunat, tocmai pictam.
- mi pare ru. Aveam de gnd s atept pn ce o s-mi dai tu de
tire...
2

- Am crezut c aa ne-a fost vorba.


- Da, tiu. ns trebuie s plec. Am avion pentru Amsterdam. S-ar
putea s lipsesc o spt- mn sau chiar mai mult i...
A dat din cap, presndu-i degetele pe tmple. Cu ochii nchii, a
continuat:
- N-am vrut s plec fr s te vd. Trebuie s stm de vorb.
- Cnd pleci?
Lui i-a srit puin inima.
- Abia mine diminea. Cu zborul de ora nou.
- Aha.
El a ateptat, dar ea i-a distrus repede pn i acea umbr de speran.
- Trebuie s-mi vizitez o prieten n dup-amiaza asta, n Maryland.
N-o s m ntorc dect mine sear... mi pare ru.
Fir-ar s fie! N-avea de gnd s cedeze prea uor.
- Ce prieten? a ntrebat el. N-am tiut c ai o prieten n Maryland.
Unde n Mayland?
- In Onley. Ea a rs uor, dar chiar i acei sunet dulce s-a
metamorfozat iute. Edward, snt o mulime de lucruri pe care nu le tii
despre mine. Zu, abia dac m cunoti...
- Dar te iubesc. A spus-o nainte s-i poat opri cuvintele. i s tii
c te cunosc. tiu c eti speriat i nefericit, hotrt s dai la o parte
orice sentiment. tiu asta. i o neleg. i dac a avea tot timpul din
lume, i-a oferi luxul de a spune nu orict ai vrea, nainte de a-i da
seama n cele din urm c i tu m iubeti, la naiba, i c ceea ce vrei s
spui cu adevrat este da. Da. i eu te iubesc"; asta vrei s spui, de
fapt. Dar, n schimb, trebuie s ne chinuim unul pe altul, fir-ar s fie...
- Edward, ipi. ipi la mine. Iar eu n-am de gnd s te ascult.
- Vin la tine. Chiar n clipa asta. Ateapt-m.
- Tocmai plecam...
- Spuneai c pictezi. Aa c ateapt-m. Acord-mi cinci minute.
Cinci minute ca s discut cu tine.
- Nu pot. Am s pierd trenul. O s ntrzii. Trebuie s plec...
- Jamie, ateapt-m!
El a trntit telefonul, i-a luat haina i a ieit n vitez din birou.
- Domnule Rockford! Avei un apel telefonic
2

pe linia trei i cineva v ateapt afar.


- Ai tu grij de asta. Am s m ntorc mai.
A fcut semn unui taxi i a traversat oraul, aplecndu-se nainte,
privind prin parbriz, ndemnnd parc maina s mearg mai iute, cu
fiecare muchi i fibr a fiinei lui. A deschis ua chiar nainte ca taxiul
s se opreasc.
- Mulumesc. Pstreaz restul.
A urcat cte dou trepte deodat, etaj dup etaj.
Cnd a ajuns la etajul al aselea, Jamie tocmai ieea din cas, cu o
geant n mn.
El s-a oprit n capul scrile, blocndu-i drumul, un obstacol de
netrecut, gfind de mnie i disperare.
- N-aveai de gnd s m atepi?
- i-am... i-am spus doar... Trebuie s prind trenul.
- Ctre Olney.
- Da, a replicat ea, lsnd geanta s cad i ncrucindu-i braele pe
piept.
- Jamie, s nu faci asta. tiu c i-e team, neleg.
- Foarte bine, minunat, Edward. Snt chiar bucuroas. Pentru c mi
place de tine i vreau s fim prieteni...
- Prieteni? Dar te iubesc. Nu, nu m ntrerupe i nu ntoarce capul. Te
iubesc, Jamie Payton i trziu. tiu c i tu m iubeti! Simt asta aici... Sa pocnit peste piept cu palma. Ct despre restul, o s ne lmurim ntr-un
fel. O s alungm tristeea, teama, toate sentimentele alea rele despre
care tu nu vrei sau nu poi s vorbeti. O s...
- Dar ce te crezi? Vrjitor? i nchipui c o singur fluturare a
baghetei tale magice va regla totul dintr-o dat?
El i-a ngustat ochii, dar i-a pstrat fixai pe chipul ei, gnditori,
ntrebtori.
- Ce te face s fii att de mnioas pe mine, din moment ce eu i ofer
fericirea?
- Arogana ta! ngmfarea ta afurisit.
- A mea? El a gemut, ndeprtndu-i braele, Jamie! Dac exist un
lucru pe care l-am pierdut trecnd prin toate astea, este tocmai sigurana
din mine. Pentru prima oar n zece ani, m aflu aici, balansndu-m pe
2

o srm subire la mare nlime, fr ca jos s m atepte o plas de siguran.


Ea a clipit, apoi i-a ndeprtat privirea de pe chipul lui.
- M rog, pari arogant, pari... N-a mai continuat, ridicnd din umeri
ntr-o resemnare fr speran.
- Ce? a ntrebat el. Ce? Adic snt ca tatl tu?
- Exact! Ea l-a privit din nou. Pari de parc ai cunoate toate
rspunsurile. Ce ar trebui s fac, ce n-ar trebui...
- Vaszic asta e. Oh, ar fi trebuit s ghicesc. Pi, s-i spun ceva,
Jamie. Nu snt ca tatl tu. Nu snt absolut deloc acelai tip de om ca el.
Nu-mi place de el. i-mi pare ru c l-ai ntlnit acolo i c nu tiu ce
lucru stupid te-a fcut s crezi c el m place. Nu-i adevrat. Nici mcar
nu m cunoate.
El s-a aplecat spre ea, ochii lui ntunecai arznd plini de pasiune.
- Ct despre faptul c tiu toate rspunsurile, ei bine, nu-i adevrat.
Snt la fel de confuz ca i tine. Exceptnd... a optit, respirnd din greu exceptnd un singur lucru: tiu c ne iubim i c, ntr-un fel sau altul,
vom fi fericii!
Jamie a scuturat din cap, cu buzele tremurnd.
- Pur i simplu nu nelegi. Nu vreau s fiu att de fericit, pentru c
nu pot suporta s fiu fericit. Nu pot. Vreau ca lucrurile s fie simple,
uor de descurcat, aa cum au fost cndva.
Ea s-a aplecat i i-a cules geanta, strngnd-o apoi la piept.
- Edward, pleci mine. i... i cred c e mai bine aa. Vom avea
amndoi timp s ne gndim, s ne lmurim. Te vei implica din nou n
afaceri, iar eu voi putea picta. Va fi bine pentru amndoi.
- Nu i pentru mine. Ochii lui erau umezi, vulnerabili i chinuii.
Jamie s-a uitat n alt parte.
- Va fi n regul. i o s discutm, atunci cnd o s te ntorci. Ai s
vezi...
Ea s-a strecurat pe sub braul lui i a nceput s coboare scrile. Cu un
etaj mai jos, i s-a auzit vocea.
- Ai s vezi. E mai bine aa.
Jamie a ateptat n cafeneaua din col pn ce l-a vzut pe Edward
prsind cldirea i nde- prtndu-se. Apoi a dat la o parte ceaca de
2

cafea nenceput, s-a ntors n garsonier i a deconectat telefonul. A stat


aa o clip, privind peretele, cu aparatul n poal. O mie de gnduri i s-au
nvrtit n cap, un caleidoscop spart, care nu mai voia s se adune. Nu~i
dorea dect s doarm. De fapt, asta fcuse n ultimele trei zile.
Pe evalet se afla o pnz cu conturul de baz al unei naturi moarte i
peste tot, acoperind fiecare spaiu liber, erau uoare schie n creion ale
unui chip de brbat, un chip ntunecat, frumos i cunoscut.
Cu un ipt scurt, Jamie i-a aruncat pantoful ctre evalet,
rsturnndu-l pe podea. Apoi s-a aruncat pe sofa i i-a tras ptura peste
cap.
Capitolul 13
ntreaga zi, Jamie s-a ascuns de ea nsi, de lume, de comisionarii
care i-au btut n u. N-avea ncredere n nimeni, mai cu seam n ea.
Se simea incapabil s ia cea mai mic decizie. Se simea btrn i
uzat, dar, n acelai timp, prea s fie din nou copil, prins n capcan n
trecut, n punctul cel mai nefericit al vieii ei. i n-avea nici o putere s
fac nimic, apropo de asta.
Nevoia va trebui s-o pun n micare. Soarta va trebui s intervin.
i, ncet, pas cu pas, aa s-a i ntmplat.
A nceput cu un simplu drum la magazin. Trebuia s coboare, fiindc
nu mai avea lapte i cafea, iar pinea se mucegaise. n afar de asta,
ncercrile ei de a picta erau de-a dreptul hidoase; nici nu putea suporta
s le priveasc. Aa c un drum pentru aprovizionare prea o diversiune
binevenit.
S-a ntors n mai puin de o or i a dat peste vecinul ei, Kent, care o
atepta n capul scrilor.
- Jamie? a strigat el de sus. Tu eti? Grbete-te. Am o surpriz
pentru tine.
Minunat, a mormit Jamie pentru sine, pind cu iritare pe .trepte.
Tocmai de asta aveam nevoie!
L-a ntlnit stnd n faa uii lui, cu braele pline de trandafiri.
Trandafiri roz.
- Snt nc o grmad nuntru, a spus el, copleit de uimire. E greu
de crezut c exist aa de muli trandafiri n lumea asta. i toi snt roz!
2

Privete, ai vzut vreodat aa de muli trandafiri minunai?


Jamie nu putea s fac altceva dect s dea pierdut din cap, n vreme
ce el i tot punea florile n brae, repezindu-se nuntru ca s aduc i
restul.
- Snt nite flori fantastice! Jamie, probabil c ai un admirator cu
totul special.
- Pcat c nu l-ai vzut pe biatul care a venit s le aduc, a continuat
Kent. Putiul urcase toate cele ase etaje cu florile n brae i era ct peaci s leine. Eu tocmai coboram s-mi verific cutia potal i l-am
vzut. Sttea acolo, prbuit n faa uii tale, btnd i blestemnd. A spus
c fusese i ieri, tot aa, crnd toi trandafiri ia, i n-avea de gnd nici
mort s-i mai coboare o dat. l-am spus c voi fi bucuros s-i fiu de
ajutor. S-i pstrez adic, nu s-i car eu.
A rs, foarte mulumit de rolul lui n toat afacerea. Apoi s-a ncruntat.
- Sper c am fcut bine, nu? Jamie i-a adunat gndurile i a rspuns
politicos.
- Sigur. Mulumesc, Kent. A fost foarte drgu din partea ta.
- Mi-a fcut plcere. Snt un vecin sritor, poi apela oricnd la mine.
- Mulumesc, Kent. La revedere.
- Hei, nu vrei s i-i duc eu? S te ajut cu cumprturile?
Jamie s-a nroit.
- Da, desigur, mulumesc.
El a urmat-o nuntru i apoi, n mijlocul camerei, s-a ntors cu
trandafirii n brae, cutnd un loc unde s-i pun. Jamie i-a urmrit
privirea - ncperea aproape goal, chicineta din col, care
trecea drept buctrie, pnzele rspndite peste tot, sofaua uzat care
reprezenta cam toat mobile pe care o poseda. Ochii li s-au ntlnit i
Kent a zmbit.
- i tu eti un fel de nomad, ca i mine. Nu stai prea mult ntr-un loc.
S-a ntors, nainte de a zri expresia de durere care a trecut peste
chipul lui Jamie. Punnd trandafirii pe mas, el s-a ndreptat spre u.
- Ne mai vedem. i nu uita, cheam-m dac ai nevoie de ceva.
- Da, mulumesc, a optit ea.
i simea capui uor i genunchii moi. Dac s-ar fi gndit prea mult la
asta, ar fi leinat. n schimb, a strns trandafirii la piept i s-a luptat cu
2

lacrimile. Atunci cnd a izbutit s se controleze, a scos dintr-un dulap o


vaz veche de sticl i a pus un buchet acolo. Un plicule sigilat a
fluturat, cznd pe podea. Cu degete tremurnde, Jamie a ridicat plicul i
a scos din el cartea de vizit.

Dac trandafirii pot nflori de ce nu i fericirea? De ce nu i dragostea?


Te rog, sun-m, Jamie, sau pune receptorul
la loc n furc ca s te pot suna eu. Te rog. Te
iubesc.
Edward
Numrul lui din Amsterdam era notat dedesubt.
Jamie s-a dat ncet napoi, pn ce a atins sofaua. S-a aezat, innd
cartea de vizit ntre degete, ncercnd s-i fac ordine printre emoii.
Era ca i cum ai fi ncercat s desfaci un nod uria, o mie de fire legate la
un loc: tatl ei, copilria, sentimentele fa de prinii ei, fa de ea
nsi, ntrebrile puse de Edward, care insistau s primeasc un rspuns.
- De ce nu renun pur i simplu? a strigat ea cu voce tare.
Furioas, a aruncat cartonaul n aer. O briz l-a mpins i l-a crat
prin toat camera, lsndu-l s cad lng priza deconectat a telefonului.
Jamie a privit cu ochii goi, rmas fr respiraie.
- Oh... Minunat! a optit ea. Soarta acum. Ce o s urmeze? Oracolul?
Globul de cristal? Ah, dac a fi avut o prieten, n Olney sau oriunde n
alt parte, cu care s pot sta de vorb.
La ora zece, n dimineaa urmtoare, a auzit o btaie n u, puternic
precum mna sorii.
- Comision!
Jamie a dat drumul creionului cu care schia ceva j s-a dus s deschid.
Punnd lanul, a aruncat o privire afar. Era un comisionar, de
data asta o fat, mbrcat n pantaloni scuri, cu adidai roii.
- Bun! Am un comison pentru Jamie Payton.
- Da, o clip, te rog. A scos lanul i a deschis ua. Fata i-a lsat n
brae o cutie enorm.
- Un moment, semnai aici.
2

l-a ntins caietul unde urma s semneze, apoi l-a luat i a plecat srind
pe scri.
Jamie a rmas n prag cteva clipe, dar cnd Kent a deschis ua i a
scos capul, ea a disprut iute, ca o broasc estoas retras n carapace.
Sprijinindu-se debua nchis, a scuturat din cap.
- Oprete-te. nceteaz cu astea, Edward. E o nebunie. E o prostie.
Dar nimic din lume n-o putea opri s deschid pachetul. Trebuia s-o
fac. Era irezistibil.
n interiorul cutiei mai mari se afla una mai mic, mpachetat n
hrtie nflorat, elegant, cu un sigiliu mic, aurit fixat pe o panglic de
satin. n interior, frumos mpturit, se afla o earf, cea mai frumoas
earf pe care Jamie o vzuse vreodat. Vibrant, splendid, eteric, a
ncntat de ndat ochii artistei. Materialul prea inconsistent, esut din
raze de lun i lumini de stele. i chiar aa arta, atunci cnd i-a pus-o
n jurul gtului. A ridicat un umr, frecndu-i obrazul de moliciunea i
cldura ei i a simit de ndat atingerea minii lui Edward, visul unei
atingeri de undeva de departe.
Magie.
Oh, Doamne! Cum ar trebui s reacioneze? Ce ar trebui s fac? Ce
urma s se mai ntmple?
N-a avut rspuns la ntrebarea asta... pn ce Karl Vierek, proprietarul
galeriei, i-a btut la u.
- n sfrit! a zis el, trecnd pe lng ea i intrnd n cas. Unde e
pictura aia? O vreau chiar acum, n clipa asta, i nici un argument n-o s
m mpiedice s-o iau. l-am povestit unui client despre noua ta lucrare i
s-a artat interesat. Foarte interesat. Vrea s-o vad n dup-amiaza asta.
Cu puin noroc, am s-i aduc un cec consistent n mai puin de o
sptmn. i draga mea - el a srutat-o pe obraz i s-a ndreptat spre u
- dac o s mai pictezi nc vreo cteva ca sta, cu aceeai putere i
aceeai pasiune, o s le vnd pe toate la fel de repede. S-ar putea s te fac
faimoas, n ciuda voinei tale. i Jamie.,. ai grij de tine, ari foarte
palid.
Apoi a disprut. Ea a rmas fr replic. Nu tia ce s mai fac.
Rmas fr peisaj, garsoniera i s-a prut goal, fr suflet, parc. Cel
puin, apropo de asta putea face ceva.
2

Toat dup-amiaza i seara a muncit la un nou tablou... i aa cum


sperase, cum visase, acolo, sub pictura abstract, a aprut un alt peisaj:
peisajul lui Edward, casa lui,: copacii lui,
ua lui. S-a druit pnzei i s-a trezit descriind frunzele de toamn, fumul
din co, umbra grajdului care se vedea cznd pe pmnt, purtnd cu ea
promisiunea cailor vii, a fnuiui dulce. Anotimpul se schimba, timpul se
mica repede pe pnz. Cum? De ce?
Jamie n-avea rspunsuri. Nu era n ea dect nevoia de a picta. S-a
ocupat de asta, pn ce a rmas fr vopsele i fr energie. Apoi a
adormit pe canapea, cu capul pe un bra nfurat n earf, cu capetele
trecute peste sni. L-a visat pe Edward, un vis erotic, ceos, n care ea l
sruta, l atingea, l simea mngind-o.
Dimineaa, s-a aezat pe podea, cu cutia de vopsele n poal. i
trebuiau nite rspunsuri. Asta o nnebunea. A verificat capacul, n
cutarea unei etichete, a unei adrese. Dar n-a gsit nimic. A ntors cutia
pe toate prile, vrsnd tuburile stoar- . se, dar n-a gsit nici pe fund
nimic.
ncpnarea a pus stpnire pe ea. Poate c n-o s fie capabil s-i
organizeze viaa, dar, fir-ar s fie, va fi n stare s rezolve acest mic
mister...
Asta era! Firma. Exista o firm n faa vechiului magazin, o firm
veche, pe care literele care mai rmseser compuneau cuvntul mister 11
sau misterios11 ori ceva n genul sta. Gndete-te Jamie Payton,
gndete!
Mucndu-i buza, Jamie a sunat la informaii, dar n-a obinut dect un
mi pare ru, dar fr denumirea corect.sau adresa strzii, mi-e team
c nu v pot ajuta."
Trgndu-i n grab blugii i un tricou, a ieit i a btut la ua lui
Kent.
- Am nevoie de un serviciu. Poi s-mi mprumui cartea de telefon?
Am vrsat nite terebentin pe a mea i nu mai e bun de nimic.
- Bineneles, i-o aduc imediat. Nu vrei s intri?
- Nu. Am impresia c te-am trezit, nu-i aa?
- Nici o problem. Uite. Pot s-i fiu de ajutor?
Jamie deja ntorcea paginile, ncercnd s in n echilibru pe un bra
2

cartea groas. A urmrit cu degetul toate magazinele care ncepeau cu


litera M, apoi a trecut la paginile galbene, cutnd ce era notat sub
genericul antichiti. ncruntndu-se, a ncercat la magazinele care
comercializau materiale pentru pictori, dar a avut la fel de puin succes.
- Fir-ar s fie!
- Pot s-i fiu de folos?
S-a uitat la el fr s-l vad; ochii ei cenuii erau concentrai asupra
unui punct ndeprtat.
- Sub ce titlu a putea cuta... o colecie de lucruri ciudate?
El a ridicat din umeri.
- Antichiti?
- Am ncercat.
El i-a strmbat faa, concentrndu-se.
- Ce-ar fi s ncerci la lucruri pentru colecionari, obiecte curioase...
magazine de amanet... consignaii... solduri?
Ea a ncercat la fiecare, dar apoi a nchis cartea, gemnd.
- Nimic. i m ndrept ctre o direcie greit. Prvlia respectiv era
o chestie mult mai stranie dect toate astea. Era ceva acolo... nu tiu...
- Ce! El a ridicat din umeri, clipind.
- Avea ceva mistic.
- Da, sigur. A rs. Apoi i-a observat privirea. Nu-i bai joc de mine,
nu-i aa? Atunci ncearc la obiecte pentru magicieni. Nu? Decoruri
pentru teatre. Nici asta? mi pare ru, dar alte idei nu mai am.
Dezamgit, Jamie i-a dat cartea napoi.
- Ce este? a ntrebat el. Un loc unde ai mai fost?
Ea a aprobat din cap.
- Atunci de ce nu te duci direct acolo?
Jamie a cptat din nou privirea aceea pierdut.
- S-a ntmplat pur i simplu s dau peste locul acela. Nu tiu dac la mai putea gsi.
- Am s te ajut. Hai, nu m refuza. Las-m s-i dau o mn de
ajutor. Am repetiie abia ia dou i mi-ar prinde bine puin exerciiu.
- Mulumesc, a spus ea. E foarte drgu din partea ta.
- Ei, e plcerea mea. Uneori trebuie s-i ajui aproapele, nu-i aa?
- O.K. Poi fi gata n zece minute?
2

S-au plimbat pe strzi toat dimineaa i au continuat i dup prnz.


Jamie deschidea drumul i, din cnd n cnd, avea sentimentul c era pe
aproape... dar n-a izbutit s dea de ciudatul magazin. N-a gsit nici
mcar strada.
La ora unu, l-a lsat pe Kent n staia de autobuz.
- Mulumesc c m-ai nsoit, i-a zis ea, izbutind s zmbeasc. mi
pare ru c i-am stricat ziua.
- N-a fost o pierdere de vreme; mi-au fcut plcere... toate cele
douzeci i ase de mile pe care le-am parcurs! Ea a rs i l-a salutat, n
vreme ce el urca n autobuz. i pe deasupra, la aa ceva
snt buni prieteni.
Ea s-a simit micat de remarca lui, de sinceritatea i de nonalana
cu care o spusese. Era oare att de uor? Nu trebuia dect s ntinzi mna
i cineva i srea n ajutor? Doar s o ceri? Oare aa stteau lucrurile?
Fusese acesta primul pas pe care l fcuse spre a se deschide, pentru a fi
- Nici o problem, pot fi gata i n cinci.
liber, pentru a lsa pe cineva s-i intre n suflet?
Brusc, a nceput s se smiorcie ca o feti, chiar acolo n mijlocul
strzii, lacrimile inundndu-i obrajii. Era ca i cum o furtun de emoii ar
fi explodat n ea. Fr nici un avertisment, lipsit de orice control.
Tremurnd, a cutat prin buzunare, a gsit o batist i i-a suflat nasul.
Oh, Dumnezeule! Ce mi se ntmpl? Piecndu-i capul, i-a inut ochii
n pmnt i s-a grbit spre cas.
Ajuns nuntru, i-a fcut o ciocolat fierbinte. Afar era nc foarte
cald, dar ciocolata fierbinte era unul dintre lucrurile despre care
ntotdeauna crezuse c o fac s se simt mai bine, precum ursuleul din
copilrie. Gndindu-se la anii aceia, a nceput s vad imagini: la nceput
mama ei, apoi tatl ei, chipuri care se estompau, se unduiau, disprnd n
deprtare. Omuleul acela straniu din magazin, cu chipul lui nclzit de
zmbet, a nceput s se estompeze i el. i apoi chipul lui Edward,
frumos, plin de pasiune, nerbdtor, ndrzne i imperios. Chiar i ca o
umbr, el dorea prea mult!
A vrsat ciocolata n chiuvet i i-a ters mi- nile de blugi.
- S faci ceva, femeie? i-a spus ea cu voce tare, glasul ei sprgnd
linitea care inea apartamentul ca ntr-o vraj. Treci la treab, trebuie s
2

faci ceva util.


A pictat din nou, lucrnd la peisaj, pentru c n-avea de ales. A stors
tuburile pn ce n-a mai rmas nimic din ele, rulndu-le cu grij, ca pe
nite mici tuburi de past de dini, att de frumoase ns; ultimele picturi
de vopsea erau la fel de luminoase ca la nceput. n palma deschis putea
ine opt-nou tuburi: albastru de Prusia, purpuriu-alizarin, alb-pur,
negru-crbune, galben-ocru, galben-cadmiu, cinabru, rou-veneian. Pe
pnz, ele au prins via, strlucind vibrant i totui subtil, clalde, adnci,
ameitoare. Pictura nsi era uimitoare, aa cum fusese i prima. O
putea observa i singur. Era minunat. Prea real.
Jamie i-a lsat pensula jos i s-a ndreptat spre fereastr. Afar se
nsera. Noaptea avea s nvluie curnd oraul. n Amsterdam era deja
foarte trziu, trecut de miezul nopii. Dar care era realitatea? Era ora
apte sau unu noaptea? Era vorba de azi sau era deja mine? Ce era real?
Era ceva real?
i Edward... ce fcea? Sttea la vreun birou, n vreun hotel,
revzndu-i notele, ntocmind cine tie ce planuri ale firmei? Era n pat,
dormind i visnd, sau zcea cu ochii deschii, gndindu-se? La ce? La
ea? Zcea acolo cu o mn pe pieptul gol i o alta pe frunte, dorind-o,
avnd nevoie de ea?
Gndul era ca o ghear care i strngea inima, storcndu-i fiecare
pictur de emoie: confuzie, uimire, dorin, dor, team i dragoste.
Niciodat nu mai simise o asemenea durere i, fr s se gndeasc, s-a
aplecat pe fereastr afar n noapte i i-a optit numele. Dar nu tia ce
altceva s spun. Existau cuvinte, trebuiau s existe, dar nu le putea gsi,
nu le putea rosti.
A nchis fereastra. A stins luminile. i din nou s-a pierdut ntr-un
somn agitat, pe sofaua fr aternuturi, acoperit doar cu earfa.
Cnd cineva i-a btut la u, n mijlocul nopii, ea s-a trezit imediat,
cu toate simurile n alert, r ateptare. S-a grbit spre u. A pus lanul
i a deschis. S-a uitat afar, apoi a nchis i a scos lanul.
- Bun, a optit ea.
Edward Rockford sttea n prag, cu prul negru ciufulit, cu ochii
ceoi, cu urmele unei zile obositoare pe obraz.
- Bun. M-am ntors de la Amsterdam. N-am mai putut suporta.
2

Ea i-a ntins mna i l-a tras nuntru.


- Hai. Las-m s-i iau haina.
- Mulumesc.
El s-a prbuit pe marginea sofalei, frecndu-i ceafa.
- Te-am trezit, nu-'i aa? mi pare ru.
- Nu-i nimic. Ct e ceasul?
- Trei jumtate dimineaa. S-a uitat la ceas. Aproape patru.
- E-n regul. E straniu...
- Mie-mi zici?
Ea a rs uor.
- Am vrut s spun c e straniu, dar aproape c te ateptam.
- Da? ntrebat el, ridicndu-se i apropiindu-se de ea. Ai vrut s vin?
Ea s-a uitat n ochii lui, ochii aceia care conineau toate promisiunile
din lume... i apoi a ntors capul.
- Nu tiu, Edward. Te-a mini dac a spune altceva.
- Oh, fereasc Dumnezeu s m mini! Nu, ceea ce mi trebuie mie
acum e o porie de realitate crud. La naiba cu visele, cu posibilitile
sau speranele. Nu putem avea nimic din toate astea...
- Edward, nu vorbi aa.
- Bine, bine, mi pare ru. Nu te ndeprta, te rog. Am s fiu linitit.
Voi fi calm i raionai. Culmea rbdrii. Zu, pe cuvnt. Te rog, stai jos
lng mine.
- Stau.
- N-ai vrea s vii mai aproape? a ntrebat el zmbind, dar apoi a
redevenit brusc serios. Jamie, trebuie s discutm.
- tiu, a rspuns ea, ntlnindu-i privirea. tiu. Am avut doar nevoie
de puin timp ca s pot gndi.
- Tocmai asta m sperie.
Ea a clipit.
- De ce?
- Fiindc i lai capul s-i conduc n ntregime sufletul.
Stai puin. Tu eti cel care mi-a spus c a nvat s fie prudent, s
priveasc nainte de a sri...
Da, i uite unde am ajuns... Zece ani amari de singurtate i disperare.
Dar mi-a fost de ajuns, Jamie. Mi-a fost de ajuns! Am lsat totul n urm.
2

Iar ceea ce am fcut, am fcut din dragoste; chiar dac s-a terminat ru
pn la urm, cel puin am ncercat. Dar trecutul s-a dus. Ceea ce vreau
acum este prezentul... i viitorul. Te vreau pe tine, te iubesc. i adevrul
e c i tu m iubeti...
Ea s-a ridicat.
- Imi place c acum vorbeti i pentru mine.
- Tu ai spus-o odat, n fierbineala pasiunii. Recunoate-o acum!
- Foarte bine. Am s jecunosc, te iubesc. Ea s-a aruncat napoi pe
canapea, cu braele ncruciate pe piept.
- Mulumesc, a spus el ncet, cu un zmbet subire n colul gurii. A
meritat s zbor nou ore.
- S nu cumva s i se urce la cap.
Ea a ncercat s zmbeasc, dar nu a reuit; fericirea lui era
contagioas, intoxicnd-o. A speriat-o.
- Edward, ah, Edward, nu te repezi aa. Nu sri pur i simplu. S
discutm. Te rog, ncearc s asculi, ncearc s nelegi ce gndesc.
- Ceea ce vreau s tiu e ce simi. Ce-ai simit cndva, ce simi acum,
spune-mi, deschide-i inima. Las-m s intru acolo. Nu te ascunde n
spatele cuvintelor i a logicii tale de fier.
- Pi tocmai asta e, trebuie s-o fac. Altfel nu se poate.
- Nu se poate sau nu vrei? El se ridicase n picioare, aplecndu-se
spre ea, foarte aproape, cu minile proptite de-o parte i de alta a ei. Ai
ncredere n mine, Jamie. Profit de aceast ans. Nu-i da cu piciorul!
Ea i-a presat minile pe pieptul lui, mpingn- du-l, ndeprtndu-l.
- Vezi, nu m asculi. E vorba de tine, nu de mine.
El nici mcar nu s-a micat. Ochii lui au p- truns-o pn n suflet.
- E vorba de noi. De noi doi; e vorba de vieile noastre: Noi doi,
legai, mpletii prin iubire. Nu mai e vorba de nici unul din noi, luat
fiecare n parte. Ascult-m, Jamie, ai ncredere n mine!
- Nu pot! Ea s-a strecurat pe sub braul lui i a alergat ctre cellalt
capt al camerei. Tremura i plngea. Nu pot, Edward. Ceri prea mult.
-Desigur. El s-a ridicat i i-a lsat braele s-i cad n lturi. tiu asta,
Jamie. tiu ct de greu i vine. Dar nu vreau dect s te iubesc. Ca acum,
vreau s te strng n brae i s te las s plngi acolo, n siguran i
dragoste. Vreau s-i simt lacrimile pe pielea mea, la fel de mult cum
2

vreau s-i aud rsul, s-i alung ncruntarea, s te fac s rzi ca o feti.
- Dar nu mai snt o feti! a replicat ea.
El a nchis ochii i i-a frecat tmplele.
- Oh! Vechea poveste. Lai trecutul s te bntuie, Jamie. I lai s-i
controleze viaa.
- E viaa mea.
- E vorba de vieile noastre! Ale noastre, de viitorul meu, ca i de al
tu. De ce trebuie s pltesc eu pentru cruzimea tatlui tu?
- Dar cine i-a cerut-o? Poi pur i smplu s pleci i s m lai n
pace. Nu-i cere nimeni ajutorul, nu-i cere nimeni s faci nimic!
- Dar nu pot s n-o fac, Jamie. Snt n stare de orice. De orice. Nu
trebuie dect s-mi spui ce s fac, ce s spun, ca s-i dovedesc c nu snt
deloc ca ei. N-o s-i fac nici un ru. Nu!
Ea s-a ntors cu spatele, plngnd.
Edward a luat-o n brae i a inut-o strns lng el. O putea simi
tremurnd. Lacrimile ei i cdeau pe mini.
- Oh, draga mea, i-a optit el n pr. Dac nu pot gsi cuvintele
potrivite ca s te conving, las ca faptele mele s vorbeasc pentru mine.
Jamie... Jamie, uit-te la mine!
S-a ntors uor spre el.
- Jamie! Privete-m, snt aici. Am zburat nou ore, patru mii de
mile, ca s fiu aici. Pentru c te iubesc. Am nevoie de tine, te doresc, te
iubesc i snt aici. Jamie, ar fi fcut vreodat tatl tu aa ceva? Ar fi
traversat el oceanul ca s fie cu mama ta? i-ar fi pus el emoiile mai
presus de munca lui? Ar fi lsat totul balt ca s fie cu cei care aveau
nevoie de el, care l iubeau? Ar fi fcut el asta?
Cnd ea a rmas tcut, el a nchis ochii, scu- turnd din cap. Era o
adevrat agonie s o in n brae i ea s nu reacioneze n nici un fel.
Era o tortur... o tortur ngrozitoare, s fie att de aproape i s o simt
rece i ncpnat, strin.
- Spune ceva, Jamie. Pentru numele lui Dumnezeu, spune ceva!
Rspunde-mi! lubete-m!
- Edward, dar chiar te iubesc. Ai vrut s-o spun i am spus-o. Dar...
ochii chinuii preau ca nite rni pe chipul ei dulce. Buzele i tremurau
i obrajii i erau inundai de lacrimi. Dar la ce bun? Acum vrei mai mult
2

dect att. i eu nu-i mai pot da nimic. Nici mcar nu m-am gndit c a
putea da att ct am dat pn acum; mai mult ar nsemna s m frm n
buci. Nu snt destul de puternic. Nu snt destul de curajoas...
- Jamie, draga mea...
- Nu! Nu mai insista! M-auzi, auzi ce spun? Spun nu, Edward. Nu!
El s-a dat un pas napoi, l-a cercetat chipul, cu privirea rnit i
torturat.
- Nu, Jamie, s nu faci asta. Dac nu vrei s te angajezi att de
curnd, n-o s-o facem. Dac nu vrei s te cstoreti cu mine, o s
continum ca pn acum. Va fi destul, nu e nevoie s spui nimic. Vino
doar cu mine, ntoarce-te cu mine n Europa, Jamie.
Ea i-a mucat buza, a cltinat din cap.
- Nu, Edward, nu pot.
El a privit n alt parte. Jamie i putea vedea pieptul ridicndu-se,
zguduit de respiraia neregulat. Apoi el s-a ntors din nou spre ea, abia
st- pnindu-se.
- Avionul companiei m ateapt; decoleaz acum, la ase. Am
crezut c vom urca n el mpreun i c vom zbura ctre un viitor
fericit...
Vocea l-a prsit. Umerii i s-au ridicat i au czut, n vreme ce se
strduia s-i rein disperarea.
- Sun-m, Jamie. Sun-m dac te rzgindeti, oricnd.
S-a ntors cu spatele i s-a ndreptat spre u.
- Cred c ar fi mai bine s plec la aeroport.
i apoi a rmas doar cadrul uii gol, acolo unde el sttuse ateptnd
doar un singur cuvnt ca s se ntoarc. Dar n-a fost dect linitea.
Capitolul 14
Era ora ase. Chiar n clipa aceea, avionul lui Edward decola fr ea.
Probabil c sta a fost gndul care a fcut-o s ias din starea n care se
aflase, el plecase.
Brusc, Jamie i-a dat seama ce se ntmpla. i-a dat seama ce simea i
a tiut c nu mai voia deloc s simt aa. ntr-o clip, s-a transformat
dintr-un copil speriat, traumatizat de ani de zile fr dragoste, ntr-o
femeie capabil s fac iubirea s prind via... Capabil s-i creeze
2

pro- priu-i destin.


O putea face, o va face. Un brbat curajos i oferise dragostea, iar ea
se va strdui s fie la nlime, s fie perechea lui, cea mai bun prieten
i iubit. Da! Inima ei era a ei... nu a tatlui, nici a mamei, ci a ei.
Spiritul i aparinea ei i era puternic, mustind de speran, ca o corabie
care o putea duce oriunde. Gndurile, dorinele i visele i aparineau i
le putea transforma dup voin. i chiar asta avea de gnd s fac, le va
da form n jurul viselor ndrznee ale brbatului pe care l iubea.
Ridicnd receptorul, n-a auzit nimic, dect linite. Zmbind, a
reconectat telefonul, a ateptat tonul i apoi a sunat la informaii.
- Compania de Aviaie Delta, v rog. Mulumesc.
Primul zbor unde a putut obine un loc era programat pentru ora 12,55
n dup-amiaza aceea. Acum se afla n avion, cu centura de siguran
pus, cu puinele bagaje aranjate n compartimentul de deasupra. Era att
de emoionat, nct minile i tremurau.
Trecnd prin preajm, stewardesa i-a adresat un zmbet reasigurator.
- Totul va fi bine, relaxai-v.
Jamie aproape c a izbucnit n rs.
Ar fi rs tot drumul pn la Amsterdam dac avionul ar fi decolat.
Parcursese pista, dar rmsese intuit la captul ei. Stnd acolo, n prima
or, a avut timp s-i fac nite planuri. Urma s soseasc Ja Amsterdam
a doua zi, dimineaa devreme. l va suna i i va spune c se afl acolo.
Va alerga, va sri n patul lui, n braele lui. Nu era un scenariu ru, nu-i
aa? lat c se afla pe drum. Mai ales dac avionul sta stupid avea de
gnd s decoleze odat! Ah, nu e bine s vorbeti de ru un avion cu care
trebuie s travesezi un ocean.
- mi pare ru, a optit ea, mngind braul fotoliului.
- Ai nceput s v pierdei rbdarea? a ntrebat femeie din stnga ea.
- Puin, a zmbit Jamie.
- Ei, snt sigur c nu-i nimic serios. Probabil c vom decola n
cteva minute.
O or mai trziu nc stteau pe loc. Dou ore ntregi din timpul de
cltorie fuseser pierdute n zadar! De acum i venea s urle. Aerul din
interiorul avionului devenise sttut. Gheaa se topise n paharele cu
Coca-Cola, transformnd lichidul n ap chioar, inima i btea. Nervii i
2

erau ntini ca nite coarde de vioar. i venea s plng.


Brusc, n interfon s-a auzit vocea comandantului, care i s-a prut la fel
de dezgusttoare ca i starea n care se afla.
- V vorbete cpitanul Wagner, din cabina de pilotaj. mi pare ru de
ntrziere, dar avem o problem la ieirea din spate. Va trebui s ne
rentoarcem i s cobori. Sperm c vom putea s v invitm din nou la
bord peste cteva ore. V rog s ateptai cnd se va anuna. mi cer scuze
din nou pentru acest incident. V mulumesc.
n cabin s-au auzit bombneli, n vreme ce avionul s-a ntors n
dreptul cldirii aeroportului. Jamie s-a alturat i ea celorlali pasageri
nemulumii, aezndu-se la coad ca s coboare. S-a prbuit ntr-un
scaun tare, cu speteaza curbat, n sala de ateptare i a ncercat s
citeasc revista pe care o cumprase cu multe ore n urm.
Atunci cnd ceasul electronic al aeroportului a artat ora patru
jumtate, Jamie s-a hotrt s schimbe strategia. O s-l sune chiar de aici.
Fcnd socoteala pe degete, i-a verificat cunotinele de aritmetic. Da,
n Olanda era zece jumtate seara. O s sune ia hotel i, chiar dac el era
la o ntrunire trzie, cel puin i putea lsa un mesaj, anunndu-i c se
afla pe drum.
Folosind cartela telefonic, a format numrul de la Amsterdam. -a
rspuns recepionera.
- Alo? Scuzai-m, vorbii englezete?
- Da, desigur, a rspuns femeia, cu un accent
minunat. V pot fi de ajutor?
Jamie a respirat uurat. Zmbea, Jinnd receptorul n palma
transpirat de emoie.
- Da, v rog. Sntei amabil s-mi dai camera domnului Rockford?
A urmat un moment de linite.
- mi pare ru, dar domnul Rockford a prsit hotelul.
- Edward Rockford? a repetat Jamie, stupefiat.
- Da, acesta e numele.
- Dar nu se poate. A venit acas peste noapte, tiu asta, dar astzi
urma s se ntoarc, n seara asta, snt sigur. El mi-a dat numrul acesta,
a insistat ea ncpnat.
- mi pare ru, dar perioada n care trebuia s mai rmn a fost
2

anulat.
- A renunat la rezervare? S-a mutat n alt parte? La un alt hotel? a
ntrebat ea.
- Snt sigur c nu. Domnul Rockford st ntotdeauna la noi cnd vine
n Amsterdam. i... acum mi verific prin hrtii... Da, telefonul care a
anulat rezervarea a fost dat din Statele Unite.
- Oh, a optit Jamie, uimirea lsnd-o fr cuvinte. Oh.
Femeia de la cellalt capt a prut s-i simt nelinitea.
- Alo? Mai sntei pe fir? V mai pot fi de folos cu ceva?
- Nu, nu mulumesc. La revedere.
A nchis, dar a rmas ngheat. Nu intra n panic! Gndete-te,
Payton... acum totul depinde de tine. Gndete!
Cu un calm exagerat, a pus o moned n aparat, a chemat serviciul de
informaii i dup aceea a sunat la compania de televiziune.
- Bun ziua, Compania Universal. Cu ce v pot fi de folos?
- Biroul lui Edward Rockford, v rog.
- O clip, v rog.
O.K., i-a spus ea. Totul e n ordine. Pur i simplu i-a schimbat
planurile.
- Alo? Aici este Donna Frye. V pot ajuta cu ceva?
- Cu domnul Rockford, v rog.
- Imi pare ru, domnul Rockford nu este aici. Dorii s-i lsai un
mesaj?
- Trebuie s soseasc?
- Nu n dup-amiaza asta. Pot s...
- A fost la birou astzi? Este n America?
tia c vocea ncepea s-i sune cam bizar, dar asta era tot ce putea
face, fir-ar s fie!
- Mi-e team c tot ce v pot spune e c domnul Rockford nu e aici.
Dac ai lsa ns un mesaj, a fi fericit s i-l transmit cnd se va
ntoarce.
- i cnd va fi asta? Ea i-a strns buzele, coborndu-i vocea. V rog,
mi putei mcar spune dac se afl n drum spre Olanda sau dac e aici,
n ora. Trebuie s tiu dac m voi urca sau nu n avionul sta. Tocmai
ni se anun decolarea.
2

- mi pare ru, dar eu...


- N-are importan.
Jamie i-a ncletat dinii i a trntit telefonul. Apoi l-a ridicat imediat
i a sunat din nou ia informaii. Slav Domnului c numele Rockford
figureaz pe lista lor. A format numrul apartamentului lui i a lsat s
sune de zece... doisprezece ori, nimic. Nici un rspuns. Ce era de fcut?
Cum trebuia s procedeze?
Cu inima strns, Jamie a format dn nou numrul biroului lui.
- Domnioara Frye? E o problem important, mi-ai spune mcar
dac domnul Rockford este n ora? Nu rspunde nimeni acas la el...
- mi pare foarte ru, a spus femeia ncet. Dar dac mi-ai putea isa
un mesaj...
- n regul, a spus Jamie obosit. Dac o s sune, v rog s-i spunei
c l-a cutat Jamie Payton i c...
-Domnioara Payton? Dumneavoastr sntei - Jamie Payton?
-Da.
- Ah, domnioar Payton, trebuia s-mi fi spus asta de la nceput!
Domnul Rockford ncearc s ia legtura cu dumneavoastr de zile
ntregi. Chiar m-a pus s verific la compania de telefoane dac nu avei
aparatul defect. Dar nu... acum nu este n Amsterdam. N-a mai ajuns la
avionul companiei n dimineaa asta, i apoi am primit de la el un telefon
cam... cam neobinuit.
- Ce telefon? De unde?
- N-a spus. De fapt, avea o voce cam stranie. Singurul lucru pe care
mi l-a spus e c n-o s vin Ia birou. C nici nu tie cnd se va ntoarce.
i c era pe cale s plece.
- S plece? Unde? V-a spus unde avea de
gnd s plece?
- Nu, mi-e team c n-am nici o idee...
Jamie n-a mai ascultat. tia unde se afla el. O tia la fel de sigur cum
tia c l iubete i c e iubit. Panica i s-a topit ntr-o bucurie fremttoare; el era acolo, ateptnd-o, n casa din pdure.
tergndu-i faa cu dosul palmei, a spus:
- Donna, ai numrul casei lui de la ar? Numrul de telefon sau
adresa, orice.
2

- Casa de la ar? a rsunat ca un ecou vocea secretarei, care prea


complet surprins. mi pare ru, dar nu tiu nimic de existena vreunei
case.
-Da, presupun c aa e. Mulumesc, oricum i, Donna... scuz-m
fiindc i-am trntit telefonul nainte, zu.
- E n regul, domnioar Payton. Asta n-a fost nimic n comparaie
cu... hm... cu reacia domnului Rockford, atunci cnd i-am spus c n-am
putut convinge Compania At & T s trimit un om s v reconecteze
telefonul.
Umorul din vocea ei a fcut-o pe Jamie s zmbeasc. tia deja c o so ndrgeasc pe femeia asta!
- mi pot imagina, a chicotit Jamie.
- Oh, m ndoiesc. Dar la revedere i noroc!
O companie de avioane s-i restituie banii? Probabil c glumea.
Cu un bilet n valoare de 1100 de dolari, valabil pentru un zbor viitor,
n portmoneu, mpreun cu puinii bani care i mai rmseser dup ce
i lichidase economiile, Jamie a luat un taxi spre cas.
Au ajuns cam pe la marginea Iui Georgetown nainte de a fi oprii
ntr-un ambuteiaj, n traficul aflat la ora de vrf. O conduct de ap se
sprsese i strzile erau blocate. Mainile se opriser i nimeni nu mai
putea nainte.
Am s cobor aici, a oftat Jamie, deschiznd portiera.
- Oh, mulumesc foarte mult, doamn, chiar c-mi facei un serviciu,
a spus oferul, ironic.
Adugnd nc un dolar la baci, ea a ntins banii i s-a dat jos cu
valiza, prsind taxiul care se afla intuit bar la bar ntr-o coad
nesfrit de maini.
Era o sear rcoroas i nnorat. Jamie a luat-o ncet pe jos, mutndui valiza dintr-o mn ntr-alta. Nu mai era n stare s gndeasc, nu mai
putea plnui nimic. Singurul lucru pe care l mai putea face era s se
ndrepte spre cas, n sperana c acolo va gsi un mesaj pe robotul telefonului sau c el avea s sune n curnd. Nu-i rmnea dect s atepte.
Dar dac el nu sunase? Dac renunase cu adevrat, obosit de
ncpnarea ei, convins c iubirea lor era fr speran?
- Niciodat! A lsat valiza s cad cu un pocnet. nceteaz cu asta,
2

Payton. Edward nu e aa! Nu e, numai tu poi gndi n felul sta; ca s te


autopedepseti. nceteaz odat! E prea puternic, prea curajos, nu, el
ateapt. Tu nu trebuie dect s-l gseti. i-a nfcat din nou valiza i a
pornit din nou. Adevrul e c depinde de tine acum, Jamie Payton. Dac
l iubeti destul, dac vrei ntr-adevr s fii fericit, va trebui s-l gseti.
- mi pare ru.
Cu gndul acela, umplndu-i mintea, a dat colul...
...i acolo, cam la jumtatea strzii, a zrit prvlia aceea ciudat, cu
firma proaspt vopsit: MYSTERIUM. i proptit n colul vitrinei, un
anun mai mic, cu litere obinuite: Deschis".
Clopoelul care atrna de un fir argintiu a sunat, atunci cnd Jamie a
deschis ua.
Btrnelul a ridicat privirea de dup tejghea.
-Mi s fie! a zmbit el, cu ochii strlucind. Ce surpriz drgu.
-V amintii de mine? a ntrebat Jamie, punndu-i valiza ntr-un col.
-Desigur, sntei artista care mi-a cumprat vopselele.
Ea a aprobat din cap.
-Au fost nite vopsele foarte neobinuite, a spus ea, pndindu-i reacia.
El a zmbit ngerete.
-Poate c dumneavoastr sntei o artist foarte neobinuit.
Ea i-a aplecat capul ntr-o parte, cu o umbr de mndrie pe chip.
-Da. Poate c snt.
-i ce anume creai, dac mi permitei s v ntreb?
Ea a deschis gura s rspund, dar apoi s-a mai gndit cteva clipe. Cu un
zmbet, a rspuns n cele din urm:
- O via.
- Aha, sta e un lucru bun, a zis omuleul, dnd din cap cu
nelepciune.
- Cu siguran. A dat din cap la rndul ei.
i apoi, a fcut ceva ce nu inteniona deioc s fac, un lucru care ar fi
prut destul de prostesc dac s-ar fi oprit s se gndeasc. A ntrebat de-a
dreptul:
- sta e un magazin pentru magicieni?
- Oh, a replicat el. Am vreo cteva lucruri i pentru cei care se ocup
cu aa ceva. O plrie cu iepuri n ea, un...
2

- Nu asta am vrut s spun, a zis ea, venind mai aproape.


- Dar la ce anume v referii?
- E ceva foarte straniu, apropo de magazinul sta...
- Straniu?
- M rog, a mai atenuat ea afirmaia, misterios!
- Ah, asta vine de la latinescul mysterium - adic ceva care exalt
curiozitatea i uimirea. Desigur, dar att de multe lucruri snt misterioase,
de fapt. Viaa e un ntreg mister, nu credei?
- Cu siguran c da! De exemplu, v-am cutat cu o zi n urm. Am
cutreierat peste tot. Jur c am strbtut toate strzile din zona asta i nu
v-am putut gsi.
- mi pare ru. ncerc s fiu aici ori de cte ori cineva are nevoie de
mine.
Ea a clipit i i-a ngustat ochii ca s-l vad mai bine.
-Zu?
- Sigur.
- Deci din cauza asta sntei aici astzi?
- Dac dumneavoastr spunei. A zmbit din nou. Deci eu sper c nai venit ca s mai cumprai vopsele.
- De ce nu?
- Pentru c nu mai am, a replicat ei, fluturnd un pmtuf din pene
deasupra tejghelei, ca pe o baghet magic. De fapt, asta chiar e o
coinciden. M-am gndit la dumneavoastr n dimineaa asta.
Jamie a tras aer n piept.
- De ce?
- Un domn a trecut pe aici. Prea destul de tulburat. Obosit, lipsit de
speran. A intrat doar ca s schimbe nite bani, fiindc avea nevoie de
monede pentru telefon. Dar am stat puin de vorb i, n cele din urm, a
cumprat ultima cutie de vopsele pe care o mai aveam.
Totul se oprise, lumea era suspendat n timp i spaiu. Jamie i-a
inut respiraia.
- i apoi? a optit ea.
- Pi, a plecat.
- Nu! Trebuie s mai fie ceva, a insistat ea, innd cu minile
marginea tejghelei, de parc ar fi fost marginea lumii. A lsat un nume, o
2

adres, orice altceva?


- Un moment, s caut, a zis btrnul, ntor- cndu-se ctre cutia
veche lcuit de lng cas. M-a rugat s trimit vopselele prin pot, la o
adres din ora, dar cred c mi-a lsat totui o carte de vizit. Da, iat-o.
Are o adres pe spate... n cazul n care ar mai aprea ceva care l-ar
putea interesa.
- Eu, a optit Jamie.
Btrnul n-a fcut dect s zmbeasc.
- Ah... pot s m uit pe cartea de vizit, v rog!
Tremura de nerbdare. i uite c acum o inea
n palm:
EDWARD ROCKFORD,
Vicepreedinte, Secia Internaional
Repede, a ntors cartonaul. Acolo, scris n grab cu cerneal, era o
adres:
Hilltop Lane, 250
Mountain Village, Virginia
- Mountain Village, a citit Jamie cu voce tare. tii cumva unde e
asta?
- Cred c a spus c se afl undeva prin nord-vestul Virginiei. n
munii Shenandoah.
- V-a dat ceva amnunte?
- Nu, draga mea. Btrnul a chicotit. Doar nu se atepta s-i fac vreo
vizit.
- ntr-adevr, n-ar fi avut cum s tie. Dar - ea i-a mucat buza, cu
ochii strlucind - pariez c avei pe-aici o hart.
- O hart. A pocnit din degete i a disprut n spatele magazinului. l
putea auzi intonnd O hart... o hart... ia s vedem...
Apoi a aprut din nou.
- Aha! Uite c am gsit. Harta prii de est a Statelor Unite. Ar putea
fi de folos?
- E perfect! a exclamat ea. Vai, sntei un om minunat! Mulumesc...
Pe msur ce vorbea, despturea deja harta pe tejghea, netezind-o cu
palma, urmrind liniile
roii i albastre cu vrful degetului tremurtor.
2

- Marshall... Strasburg... Luray... Hawksbill... Mountain Village! a


exclamat ea, tresrind emoionat. lat, chiar aici! Vedei?
- Pare un loc drgu. A zmbit, privind cu ochii ngustai harta veche,
nglbenit.
- Ah, este, chiar este! i acum totul e probabil doar aur i purpur.
Copacii au mbrcat deja primele culori ale toamnei i cerul e albastru,
cu nori pufoi. i mai e i o cas acolo, cu un brbat care ateapt...
Ea s-a oprit, a tras aer n piept, cu ochii strlucind de fericire.
- M ateapt pe mine.
Fr s mai spun un cuvnt, s-a ntors i i-a ridicat valiza.
- Trebuie s fac rost de o main. La revedere i mulumesc pentru
tot.
i astfel, o or mai trziu, Jamie se afla ntr-un Ford nchiriat, prsind
Washington-ul i lund-o spre vest odat cu soarele, ctre munii Shenandoah... i ctre Edward.
Capitolul 16
Cinele a ntmpinat-o lng poarta unde i-a lsat maina. Ar fi putut
s alerge pe potec, s zboare pe deasupra ei nsufleit de emoie. Dar a
ales s peasc ncet, aerul nopii nvluindu-i umerii ca un al rcoros.
Se pierduse de dou ori pe drumeagurile de ar, dar oamenii fusese
foarte amabili. Gsise ntotdeauna un zmbet care nsoea indicaiile de
drum; o femeie i oferise chiar o ceac cu cafea i prjituri de cas.
i iat c sosise. Uite casa, pitulat printre copaci, cu o singur lumin strlucind la fereastra din fa, doar la civa
metri deprtare...
Ajuns n prag, a btut la u.
N-a auzit nici un rspuns, doar linitea. Casa prea goal i prsit.
Dar Jamie era att de sigur pe ea, nct nici mcar n-a tulburat-o lucrul
sta. A btut n u cu pumnul, destul de tare ca s nu poat fi ignorat.
Pai. i o voce familiar.
- Cine-i acolo?
Jamie a zmbit.
- Dante tie cine este. Dac vrei s afli i tu, ar fi mai bine s deschizi
ua.
2

Dar ua se deschisese deja. Chiar nainte ca ea s-i poat termina


fraza. S-a dat repede n lturi i Edward a aprut n prag, pe chip cu o
expresie de uimire care s-a transformat apoi n ncntare, uurare, durere
i fericire, un ntreg caleidoscop de emoii, traversndu-i trsturile de
obicei ascunse. S-a inut cu putere de tocul uii i a stat aa, pn ce i sau albit palmele.
- Jamie! Eti aici! Cum aa, cum este posibil?
- N-ai de gnd s m invii nuntru? l-a tachinat ea cu ochii
strlucind. N-ai de gnd s m iei n brae, s m strngi, s m srui
pn la epuizare?
Muchii i-au tresrit pe maxilar. Respirnd din greu, s-a aplecat spre ea.
- Nu, pn ce n-o s-mi spui de ce eti aici.
Ea l-a privit drept n ochi, dar toat insolena i s-a risipit, lsnd n loc
o candoare dulce i fervent.
- Snt aici pentru c te iubesc, Edward. Pentru c-mi eti cel mai bun
prieten i eti brbatul lng care vreau s fiu toat viaa. Pentru c,
omule drag, - ea a ntins minile i i-a atins obrazul - nu pot tri fr tine,
aa cum nici tu nu poi tri fr mine.
- Oh, Jamie, drag Jamie, vorbeti serios? Chiar, ah, dulcea mea,
draga mea. Oh, Jamie! A luat-o n brae i a strns-o att de tare, nct ea
i-a putut auzi btile inimii, respiraia. Oh, Jamie, mi-era team c o s-i
iai temerile s intervin ntre noi. Mi-era team c o s te ascunzi de
mine, de via...
- Era ct pe-aci s-o fac. Dar vezi, snt mai puternic dect ai crezut.
Nu, s-a corectat ea repede, ridicndu-i brbia, cu ochii strlucind. Snt
mai puternic i mai curajoas dect am crezut eu nsmi c snt, dect
am fost nvat s cred c snt. Dar tu ai vzut asta n mine. Orict de
tare m-am strduit s-o ascund de amndoi, tu ai vzut-o. Tu ai fcut-o s
ias la iveal.
- Ba ai fcut-o singur, Jamie.
- Ascult, a spus ea, punndu-i minile n olduri. S nu te ceri cu
mine. Am avut o zi incredibil
de obositoare. O zi slbatic. Chiar am ncercat s zbor spre Amsterdam.
- Ce-ai fcut? El a izbucnit n rs, dndu-i prul la o parte de pe fa,
inndu-i capul n palme, aplecndu-se s o srute. Ce-ai fcut?
2

- Am cumprat un bilet spre Amsterdam, dar avionul a avut o


defeciune i n-am apucat s mai decolm. Am sunat la hotel n Olanda,
dar am descoperit c i anulasei rezervarea. Apoi am sunat-o pe Donna
i ea mi-a spus c nici mcar n-ai ajuns la avionul companiei.
- N-am putut. N-am putut suporta s aez un ocean ntre noi. Dar nam tiut ce altceva s fac.
- Edward, ai fcut totul. Acum totul depindea de mine. A scuturat din
cap, interogndu-i propriile temeri i confuzii, care acum dispruser ca
nite umbre. Edward, cnd am crezut c ai plecat cu adevrat, n-am mai
putut suporta. Era de parc a fi avut fericirea n mn i a fi azvrlit-o.
AtunGi am spus nu, destul. Vreau fericirea, vreau un viitor plin de
iubire. Te vreau pe tine.
- i eu pe tine, a replicat el, privind-o cu ochii strlucind. A luat-o n
brae i i-a ngropat faa n prul ei de mtase. Oh, Jamie, n dimineaa
asta... m-am plimbat fr nici un scop pe strzile goale din ora. Eram
att de disperat, a fost o agonie. Am mers i am tot mers, tot ceea ce
voiam s fac era s m ntorc i s te conving... S ip, s urlu, s plng,
orice ca s te fac s m asculi. Dar mi-a fost team c te-a putea alunga
definitiv. N-am... n-am mai tiut ce s fac. Dar trebuia s-i mai aud
vocea mcar o dat. Aveam de gnd s te sun. Am intrat n prvlia aia
mic i btrnul la... prea s tie, prea s neleag fr nici un cuvnt.
El...
- i-a vndut nite vopsele. Tu i-ai dat cartea de vizit cu adresa asta.
Edward a mpins-o la o lungime de bra, privind-o drept n ochi.
- De unde tii?
- Am s-i povestesc mai trziu. Acum termin-i tu povestea.
- Nu prea mai am ce s-i spun. Probabil c mi-am cam pierdut
minile. Nu prea mi-amintesc ce am fcut apoi, nici drumul cu maina
pn aici. Ceea ce tiam era c trebuia s te atept n casa asta. tiam c
dac o s vrei s m gseti, o s vii aici.
- i te-am gsit! Ea i-a cuprins capul cu minile i l-a tras mai
aproape, srutndu-i gura, ochii, sprncenele ntunecare. Uite c te-am
gsit! Pentru c pot face orice. Pot rde i pot fi fericit. Pot s-i spun c
te iubesc. Pot chiar ghici viitorul.
- F-o, a spus el, privind-o adnc n ochi. Ce vezi?
2

- Ne vd pe amndoi, toat viaa i chiar dincolo de ea... Fiecare zi,


fiecare aventur, fiecare din misterele dulci ale existenei. Un zmbet a
nceput s i se joace n adncul ochilor. A cobort vocea i a rs uor. Ne
vd pe noi doi chiar peste cteva minute, aici, poate c n faa focului...
unde vor fi multe srutri i mbriri i mngieri incredibile.
Ateapt! Nu m ntrerupe i nu m sruta deocamdat, fiindc altfel
globul meu de cristal s-ar putea aburi. Apoi, cnd o s fim prea obosii ca
s ne mai micm, prea fericii ca s-o facem, ne vd zcnd unul n
braele celuilalt i plnuind viitorul mpreun.
- Sper c viitorul sta include i o nunt. Curnd!
- Oh, da, vd asta foarte clar!
- i copii? Muli copii?
- Ah... cu siguran. Numrul e puin cam ceos, dar...
El a rs, srutnd-o pe gt.
- Unele lucruri ar trebui s rmne totui surpriz.
- Da, trebuie s fie i surprize. i magie! Ea s-a ridicat n vrful
picioarelor i l-a srutat din nou, un srut prelung, care a inut pn cnd
au trecut de pragul uii.
ntrerupnd srutul, Edward s-a retras un centimetru, cu ochii largi
ntrebtori.
- Aveai de gnd s-mi povesteti despre omuleul din magazinul
acela, Mysterium.
- Mai trziu, a spus ea, rznd, cuibrindu-se la pieptul lui. E o poveste
minunat; am s i-o spun mai trziu. Dar, a adugat ea, fcnd cu ochiul,
vreau neaprat s-i trimitem o invitaie la nunt.
Cred c o ateapt.
Sfrit