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f

L'AMOUR

LES MAITRES DE

o
O
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L'uvre

-O
_00
lO

du

00

Marquis de Sade
Zolo.

Justine.

La Philosophie dans
de l'Amour.

le

Juliette

boudoir.

Aline

et

Les Crimes

Valcour

Pages choisies
Comprenant des morceaux
et

des

lettres

publies

de

pour
la

la

indits

premire fois,

tires

des Archives

Comdie-Franaise

INTRODUCTION^ ESSAI BIBLIOGRAPHIQUE ET NOTES


PAR

GUILLAUME APOLLINAIRE
Ouvrage orn de huit

illustrations hors texte

PARIS
COLLECTION DES CLASSIQUES GALANTS
MCMIX

Presented ta the

LIBRARY oj

the

UNIVERSITY OF TORONTO
by
A. F.

B.

Clark

L'UVRE DU MARQUIS DE SADE

//

a t tir de cet ouvrai^c

10 exemplaires sur Japon Imprial


^-

(1

10)

25exemplaircssur papier d'Arches


(11 35)

"

Droits

pour
Sude,

de
tous
la

reproduction
pays,

Norvge

rserves

compris

et le

la

Danemark

PL.

Qui j-iTi^
^frappa
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Jariqus'le. Ciel' lunts


de,

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coups,

phw^rtfnd- maOurnr

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u him-ptfu/'

FRONTISPICE DE

n'est
ftaa?

JUSTINE

LES MAITRES DE

LAMOUR

L'UVRE
DU

MARQUIS
Zolo.

La

Justine.

SADE

DE

Juliette.

Philosophie dans le boudoir. Les Crimes


de l'Amour. Aline et Valcour.

PAGES CHOISIES
Comprenant des morceaux indits
pour la premire fois, tires des Archives

et des lettres publies

de

la

Comdie-Franaise

INTRODUCTION, ESSAI BIBLIOGRAPHIQUE ET NOTES


PAR

GUILLAUME APOLLINAIRE
Ouvrage orn de

huit illustrations hors texte

PARIS

BIBLIOTHQUE DES CURIEUX


4,

RUE DE FURSTENBERG,

MCMIX

INTRODUCTION

Biographie du marquis de Sade.


Le marquis de Sade a-t-il l
Ides politiques du marquis de
cause de la prise de la Bastille?
Portrait physique du
Il est oppos la peine de mort.
Sade.
Lettre de Mirabeau
Son portrait moral.
marquis de Sade.
La prtendue folie du marquis
l'agent Boucher et M. Le Noir.
OpiVers du marquis de Sade.
de Sade.
Son testament.
nions du docteur Eugen Duehren, de M. Anatole France et vers
Intrt que prsentent
d'Emile Chev sur le marquis de Sade.
Ides sociales du
ses ouvrages pour l'histoire de la civilisation.
Le
marquis de Sade.
Fragment indit d'un de ses contes.
Analyse
marquis de Sade prcurseur. Ses ides sur la femme.
Dcouverte du manuscrit original de Justine.
de Justine.
Le marquis de Sade et la science mdicale.
Analyse de Juliette.
Analyse des 120 journes de Soclome.
Les journes de FlorNotes indites
belle.
Le Portefeuille d'un homme de lellres.
concernant les ides pnales et les ides dramatiques du marquis
Note indite
Son thtre.
Lettre M. Girard.
de Sade.
Lettres indites du marquis de
concernant La Ruse d'Amour.
Le Thtre Molire.
Sade la Comdie-Franaise.
Oxtiern.
Extrait du Moniteur concernant la seconde reprsentation
Lettre du marquis de Sade concernant la reprsend'Oxtiern.
Lettre du
tation d'une de ses pices Versailles et Chartres.
marquis de Sade concernant Jeanne Laisn ou le Sig^e de BeauLe marquis de Sade comdien.
Le marquis de Sade et
vais.
les reprsentations de CharentOD.
Dramaturgie sadique.
Conclusion.

N'ayant pas l'intention de donner ici une biographie dtaille


je renvoie les lecteurs aux ouvrages qui
peuvent faire autorit ceux de M. Paul Ginisty (1), du docteur
Eugen Duehren (2), du docteur Cabanes (3), du docteur Jaco-

du marquis de Sade,

(1)

Paul Ginisty.

La Marquise de Sade,

Paris, Charpentier (1901).

D' Eugen Duehren. Der Marquis de Seule und seine Zeit, Berlin.
Trad. par Octave Uzanne, Le Marquis de Sade et son temps, Paris
(Michalon, 1901). Neue Forschungen Qber den Marquis de Sade und
seine Zeit. Berlin, Max Harrwitz.
(2)

(3) D' Cabanes. La prtendue folie du Marquis de Sade, dans


Cabinet secret de l'Histoire, 4' srie.

Le

l'uvre du marquis de SADE


biographie comde M. Henri d'Almras (2), etc. La
crite. Le temps,
t
encore
pas
n'a
Sade
de
plte du marquis
matriaux ayant t
sans doute, n'est pas loign o, tous les
points encore mysles
d'claircir
rassembls, il sera possible
sur lequel ont
considrable
homme
d'un
l'existence
trieux de
lgendes.
couru et courent encore un trs grand nombre de
et en
France
en
annes
dernires
ces
Les travaux entrepris
Allemagne ont dissip bien des erreurs. Il y en a encore beau-

bus

coup

(1),

qu'il faudra redresser.

Donatien-Alphonse-I<>anois, marquis et, plus tard, comte de


une des
Sade, naquit Paris, le 2 juin 1740. Sa famille tait
portaient
de
armoiries
ses
et
plus anciennes de la Provence,
becque
sable
de
aigle
d'une
charge
d'or
toile
une

gueules

couronne de gueules . Il comptait au nombre de ses an


Ptrarque
ctrcs Hugues III, qui pousa Laure de Noves, que

et

a rendue immortelle.

Le marquis de Sade (nous continuerons lui donner ce titre,


que l'histoire lui a conserv) professa toujours pour le grand
pote une admiration que les biographes n'ont pas encore
l'on
signale. Le marquis de Sade tait sensible la posie, et
trouvera dans Les Crimes de l'Amour des tmoignages de
son got' pour le lyrisme de Ptrarque. A dix ans, le marquis
de Sade fut mis au collge Louis-le-Grand. A quatorze ans, il
entra dans les chevau-lgers, d'o il passa, comme sous-lieutenant, au rgiment du roi. II devint ensuite lieutenant de cara-

sur les champs de bataille, en Allemagne,


pendant la guerre de Sept Ans, le grade de capitaine. D'aprs
Dulaure (Liste des ci-devant nobles, Paris, 1790), le marquis
de Sade aurait t cette poque jusqu' Constantinople. Rform, il revint Paris et se maria le 17 mai 1763. L'anne
suivante, il eut son premier enfant, un fils, Louis-Marie de
Sade, qui, en 1783, tait lieutenant au rgiment de Soubise il
migra en 1791, se fit graveur son retour en France, publia,
en 1805, une Histoire de la Nation franaise, qui a des mrites
et dans laquelle il manifeste une connaissance assez profonde
biniers et gagna

(1)

Le marquis de Sade

littrature
Carripgton, 1901.

et la

(2)

et

son uvre devant la science mdicale


le docteur Jacobus X. Paris, Charles

moderne, par

Henri d'.Mmras.

Le Marquis de Sade, l'homme

Paris, Albin Michel (s. d.).

et l'crivain.

IMUODUCTION

et

assez nouvelle de l'poque celtique, puis, ayant repris du

service,

il

fut

Kriedland

et

mourut assassin en Espagne,

le

y juin 1S09, par des gurilleros.

Le marquis de Sade avait pous, contre son gr. M'" de


Il et
prfr se marier avec la sur cadette de
celle-ci. Celle qu'il aimait ayant t mise dans un couvent, il
prouva un grand dpit, un grand chagrin, et se livra la
dbauche. Le marquis de Sade a donn beaucoup de dtails
autobiographiques sur son enfance et sa jeunesse dans Aline
el Valcour, o il s'est peint sous le nom de Valcour. On trouverait peut-tre dans Julielle des dtails sur son sjour en
Allemagne. Quatre mois aprs son mariage, il tait emprisonn Vincennes. En 1768 clata le scandale de la veuve Rose
Keller. Le marquis de Sade, semble-t-il, tait moins coupable
Montreuil.

qu'on ne le prtendit. Cette affaire n'est pas encore claircie.


ce propos, Charles Desmaze (Le Chlelel de Paris, Didier
et C, 1863, p. 327) indique
Dans les papiers des commissaires du Chtelet se trouve le
procs-verbal, dress par l'un d'eux, de l'information faite
contre le marquis de Sade, prvenu d'avoir, Arcueil, dchiquet coups de canif une femme qu'il avait fait mettre nue et
attacher un arbre et d'avoir vers sur les plaies saignantes
de la cire cacheter brlante.
Et le docteur Cabanes, qui a signal ce passage du livre de
Charles Desmaze dans la Chronique mdicale (15 dcembre

1902), ajoute

qu'il serait utile de retrouver et de publier


pour claircir le procs toujours pendant du divin marquis.
Quoi qu'il en soit, ds 1764, dans un de ses rapports, l'inspecteur de police Marais disait J'ai trs fort recommand
la Brissaut, sans m'expliquer davantage, de ne pas lui fournir
de filles pour aller avec lui en petites maisons.
Marais crivait encore, dans son rapport du 16 octobre 1767:
On ne tardera pas entendre encore parler des horreurs de
M. le comte de Sade. Il fait l'impossible pour dterminer la
demoiselle Rivire, de l'Opra, vivre avec lui et lui a offert
vingt-cinq louis par mois, condition que les jours oij elle ne
serait pas au spectacle, elle irait les passer avec lui sa petite
maison d'Arcueil. Cette demoiselle-l refuse.
Sa petite maison d'Arcueil, VAuninerie, aurait abrit
d'aprs la rumeur publique, des orgies dont la mise en scne,
C'est

un dossier

l'UVHE du marquis UE SADE


eirayante, sans qu'il s'y commit, je
sans doute, devait tre
L'aiFaire Rose Keller entrana le
crois de vrih.bUs cruauts.
de Sade. 11 fut enferm au
marquis
du
emprisoniumcnl
second
de Pierre-Enc.se, Lyon.
chteau de Saumur, puis la prison
en libert. En juin 1772
remis
fut
il
Au bout de six semaines,
encore
de Marseille ; elle avait moins de gravit
a lieu l'affaire

d'Aix
de la veuve Keller. Cependant le Parlement
mort. Ce
de
peine
la

contumace,
par
marquis,
condamna le
seconde condamjugement fut cass en i:7S. A la veille de sa
la sur de sa
enlevant
en
Italie
en
s'enfuit
nation, le marquis

que

l'affaire

femme.
voulut se
Aprs avoir parcouru quelques grandes villes, il
il fut arrt
o
Chambry,

vint
et
France
la
rapprocher de
Miolans, le 8 dpar la police sarde et incarcr au chteau de
parvint
il
s'chapper
femme,
jeune
cembre 1772. (Irce sa
177:'>. Aprs un court sjour en
1"
mai
2
au
du
nuit
la
dans
chteau de la Cosle, sa
Italie, il rentra en France et reprit, au
souvent
Paris, o il fut
assez
venait
Il
vie de dbauches.
Vincennes et,
arrt le l'i janvier 1777 et conduit au donjon de
la
de l, transfr Aix, o un arrt du 30 juin 1778 cassa
les faits
pour
condamna,
le
arrt
nouvel
Un
1772.
de
sentence
de dclxwche outre, ne pas aller Marseille pendant trois
annes et 50 livres d'amende au profit de l'uvre des prison-

On ne lui rendit pas la libert.


Pendant qu'on le menait d'Aix Vincennes, il s'chappa
encore grce sa femme et fut arrt quelques mois aprs au
ciileau de la Coste. En avril 1779, il fut enferm de nouveau
Vincennes, o il eut un amour platonique avec M'" de Rousset,
une amie de sa femme, et d'o il ne devait plus sortir que pour
entrer la Bastille, le 29 fvrier 1784. Il y crivit la plupart de
ses ouvrages. En 1789, ayant connu la Rvolution qui se pril eut des
parait, le marquis de Sade commena s'agiter
dmls avec M. de Launay, gouverneur de la Bastille. Le
2 juillet, il eut l'ide de se servir, en guise de porte-voix, d'un
long tuyau de fer-blanc, termin une de ses extrmits par
un entonnoir, et qu'on lui avait donn pour vider ses eaux
dans le foss par sa fentre qui donnait sur la rue Saint-An-,
toine il cria diverses reprises qu' on gorgeait les prisonniers.

niers de la Bastille et qu'il fallait venir les dlivrer (1)

(1)

Voir

licperloire ou Journalier

du chteau de la Bastille

I.NTIIOOLCTION

peu de prisonniers h la Rasdmler les raisons qui, excitant


la fureur du peuple, le poussrent justement contre une prison
presque dserte. Il n'est pas impossible que ce soient les appels
du marquis de Sade, les papiers qu'il jetait par sa fentre, et
dans lesquels il donnait des dtails sur les tortures auxquelles
on aurait soumis les prisonniers dans le chteau, qui, exerant
quelque influence sur les esprits dj excits, aient dtermin
l'effervescence populaire et provoqu finalement la prise de la
cette poque,
tille, et

il

il

n'y avait

que

fort

est assez diflicilede

vieille forteresse.

Le marquis de Sade n'tait plus la Bastille. M. de Launay,


ayant conu des craintes assez srieuses (et cela n'irait pas
contre l'hypothse le marquis de Sade cause du 14 juillet),
avait demand qu'on le dbarrasst de son prisonnier, et, sur
un ordre royal dat du 3 juillet, le marquis de Sade avait t
transfr, le 4 juillet, une heure du matin, l'hospice des
fous de Charenton. Un dcret de l'Assemble constituante sur
les lettres de cachet rendit au marquis sa libert. Il sortit de
la

maison de Charenton

le

23 mars 1790.

au couvent de Saint-Aure, ne
voulut plus le revoir et obtint, le 9 juin de la mme anne,
une sentence du Chtelet prononant entre elle et lui la sparation de corps el d'habilalion. Cette malheureuse femme
s'adonna la pit et mourut, dans son chteau d'Echauffour,

Sa femme, qui

s'tait retire

le 7 juillet 1810.

En

libert, le

marquis de Sade mena une vie rgulire,

publia ses ouvrages, fit jouer des pices


Chartres. Il prouva de
srieuses difficults pcuniaires, sollicitant en vain une place,
Propre aux ngociations, dans lesquelles
quelle qu'elle fl
son pre a pass vingt ans, connaissant une partie de l'Europe,

vivant de sa plume.

Il

Paris, Versailles et peut-tre

pouvant tre utile la composition ou la rdaction de quelque


ouvrage que ce puisse tre, la tenue, la rgie d'une bibliothque, d'un cabinet ou d'un musum, Sade, en un mot, qui
n'est pas sans talent, implore votre justice et votre bienfaisance il vous supplie de le placer. (Lettre au conventionnel
Bernard (de Saint-Affrique), 8 ventse an III (27 fvrier 1795.)
;

commencer

le mercredi 15 mai il 82, publi en partie par Alfred


Bgis {Nouvelle Revue, nov. et dc. 1882).
La Haslille dvoile,
par Manuel. Le Marquis de Sade, par Henri d'Almras.

l'LVHE du marquis de SADE

assidmenl aux sances de la Socit populaire de sa


porte-parole.
section, la section des Piques. Il en fut souvent le
Le marquis de Sade tait un vrai rpublicain, admirateur de
Marat, mais ennemi de la peine de mort et ayant en politique
des ides qui lui appartenaient. Il a expos ses thories dans
plusieurs de ses ouvrages. Dans son Ide sur le mode de la
sanclion des lois, il indique comment il entend que la loi,
propose par les dputs, soit vote par le peuple, parce qu'il
faut admettre la sanction des lois cette partie du peuple la
II

allait

plus maltraite
le

du

sent tre frappe


et

sort, et

puisque

c'est elle

que

la loi

frappe

plus souvent, c'est donc elle choisir la loi dont elle conbienfaisante

Sa conduite sous

la

Terreur

fut

humaine

suspect, sans doute cause de ses dclamations

la peine de mort, il fut arrt le 6 dcembre 1793, mais


remis en libert, grce au dput Rovre, en octobre 1794.
Pendant le Directoire, le marquis cessa de s'occuper de politique. Il recevait beaucoup de monde chez lui, rue du Pot-de-

contre

Fer-S;\int-Sulpice, o il s'tait transport. Une femme ple,


mlancolique et distingue remplissait l'office de matresse de
maison. Le marquis l'appelait parfois sa Justine, et on la disait
fille d'un migr. M. d'Almras pense que cette femme tait la
Conslance laquelle Jusline avait t ddie. Quoi qu'il en
soit,

les

renseignements sur cette amie font compltement

dfaut.
.\u

deux

mois de

On y
gramme de
dale.

marquis fit paratre Zolo el ses


provoqua un norme scanPremier Consul (d'Orsec, ana-

juillet 1800, le

acolytes,

roman

clef qui

reconnaissait le

Corse), Josphine (Zolo), M" Tallien (Laureda),

M"' Visconti (Vulsan^e), Barras (Sabar), Tallien (Fessinoi),


Le marquis avait t oblig de l'diter lui-mme. Son
arrestation fut dcide le 5 mars 1801 ; il fut arrt chez son
diteur, lertrandet, qui il devait remettre un manuscrit
remani de Juliette qui servit de prtexte cette arrestation.
Il fut enferm Sainte-Plagie, de l transfr l'hpital de

etc..

Bictre,

comme

fou, et enfin

enferm

l'hospice de

Charenton

y mourut, l'ge de soixante-quinze ans, le


2 dcembre 1814, ayant pass vingt-sept annes, dont quatorze
de son ge mr, dans onze prisons diffrentes.
le

27 avril 1803.

Il

INTHODfCTION

encore t donn de portrait aulhcnlique du marOn a publi un mdaillon fantaisiste, provenant


de la collection de M. de La Porte, en tte du Marquis de
Sade, par Jules Janin.
La Vrilc sur les deux proes criminels du Marquis de Sade, par le bibliophile Jacob, le loul
prcd de la liibliographie des uvres du Marquis de Sade,
Paris, chez les marchands de nouveauts, 1833 (fausse date,
la brochure a t publie plus tard), in-12 carr de viii et
62 pages.
n'a pas

Il

quis de Sade.

Un autre portrait, dit M. Octave Uzanne (introduction


Vide des Romans), dans un entourage de dmons, nous prsente Sade avec un visage jeune; cette gravure ridicule accuse
la provenance de la collection de M. H. de Paris. Ce portrait
est aussi faux que les autres (1).

existe

Il

sous

la

un autre

portrait, faux naturellement.

Restauration au

Il

a t fait

moyen du mdaillon de M. de La

un bonnet de folie, un
au bas, le marquis dans sa prison.
On a dit que, dans son enfance, son visage tait si charmant
que les dames s'arrtaient pour le regarder. Il avait une figure
ronde, des yeux bleus, des cheveux blonds et friss. Ses mouvements taient parfaitement gracieux, et sa voix harmonieuse
avait des accents qui touchaient le cur des femmes.
Des auteurs ont avanc qu'il avait un extrieur effmin et
que depuis son enfance il avait t inverti passif. Je ne pense
pas que l'on ait des preuves de cette assertion.
Charles Nodier, dans ses Souvenirs, Episodes el Portraits
de la Rvolution el de l'Empire, 2 tomes, Paris, Alphonse
Levavasseur, diteur, Palais-Royal, 1831 (T. II, Les prisons
Porte, quoi l'on a ajout des faunes,

martinet

et,

le Consulat,
partie. Le dpt de la prfecture et le
Temple), raconte qu'il le vit en 1803. (En ralit, cela se passa
en 1802, ainsi que l'a fait remarquer M. d'Almras.) Il coucha

sous

la mme salle que lui, o ils taient quatre prisonniers.


Un de ces messieurs se leva de trs bonne heure, parce

dans

qu'il allait tre transfr et qu'il

en

tait

prvenu. Je ne remar-

(1) Il a paru comme frontispice une dition de


de M"* (l'oardan.

la

Correspondance

l'uvre du marquis de SADE

assez ses
lui qu'une obsit norme qui gnait
mouvements pour l'empcher de dployer un reste de grce et

quai d'abord en

l'ensemble de
d'lgance dont on retrouvait des traces dans
je ne
cependant
conservaient
fatigus
yeux
Ses
ses manires.
qui s'y ranimait de temps
sais quoi de brillant et de fin
tincelle expirante sur un charbon teint.
et personne ne pouvait l'accuser
conspirateur,
un
Ce
ses attaques
d'avoir pris part aux affaires politiques. Comme
sociales
puissances
deux
qu'
adresses
ne s'taient jamais
entrait
d'une assez grande importance, mais dont la stabilit
pour fort peu de chose dans les instructions secrtes de la
venait de
police, c'est--dire la religion et la morale, l'autorit
au bord
lui faire une grande part d'indulgence. Il tait envoy
des belles eaux de Charenton, relgu sous de riches ombrages,
quelques mois
et il s'vada quand il voulut. Nous apprmes

autre

comme une

n'tait pas

plus tard, en prison, que M. de Sade s'tait sauv.


Je n'ai point d'ide nette de ce qu'il a crit, j'ai aperu ces
livres-l ; je les ai retourns plutt que feuillets, pour voir de
droite gauche si le crime filtrait partout. J'ai conserv de ces

monstrueuses turpitudes une impression vague d'tonnement


d'horreur mais il y a une grande question de droit politique placer ct de ce grand intrt de la socit, si cruellement outrage dans un ouvrage dont le titre mme est devenu
obscne. Ce de Sade est le prototype des victimes exlra-judiciaires de la haute justice du Consulat et de l'Empire. On ne
sut comment soumettre aux tribunaux, leurs formes publiet

ques

ment

et leurs
la

dbats spectaculeux un dlit qui offensait tellela socit tout entire qu'on pouvait

pudeur morale de

il est vrai de dire que


matriaux de cette hideuse procdure taient plus repoussants explorer que le haillon sanglant et le lambeau de chair
meurtrie qui dclent un assassinat. Ce fut un corps non judiciaire, le Conseil d'Etat, je crois, qui pronona contre l'accus
la dtention perptuelle, et l'arbitraire ne manqua pas l'occasion de se fonder, comme on dirait aujourd'hui, sur ce prc-

peine le caractriser sans danger, et


les

dent arbitraire...

que ce prisonnier ne fit que passer sous mes


souviens seulement qu'il tait poli jusqu' l'obsquiosit, affable jusqu' l'onction, et qu'il parlait respectueusement de tout ce que l'on respecte.
...J'ai

yeux. Je

dit

me

Ange Pitou

aurait aussi vu le marquis vers la

mme

poque.

INTUOIHCTION

Le portrait

qu'il

en trace parat assez vridique. En effet, on


le marquis de Sade, une certaine
chanteur royaliste n'et pas prouve l'gard

sent percer chez Pitou, i)our

sympathie que

homme

le

connu, que tout le monde dnipour faire comme tout le monde, Pitou lui-mme
se croit oblig de prsenter comme un monstre en qui il
dcouvre, toutefois, des Iroccs de bienfaisance.
d'un

qu'il n'aurait pas

grait et que,

Voici le rcit d'Ange Pitou (1)

Dans

les dix-huit

mois que

j'ai

passs Sainte-Plagie, en

mes lettres de grce, j'tais dans le


mme corridor que le fameux marquis de Sade, auteur du plus
excrable ouvrage que la perversit humaine ait jamais invent.
Ce misrable tait si entach de la lpre des crimes les plus
inconcevables que l'autorit l'avait raval au-dessous du supplice et mme au-dessous de la brute en le rangeant au nombre
la justice, ne voulant ni salir ses archives du
des maniaques
1802 et 1S03, attendant

nom

de cet tre, ni que le bourreau, en le frappant, lui ft


obtenir la clbrit dont il tait si avide, l'avait relgu dans
un coin de prison, en donnant tout dtenu la permission de
la dbarrasser de ce fardeau.
L'ambition de la clbrit littraire fut le principe de la
dpravation de cet homme, qui n'tait pas n mchant. Ne
pouvant lever son vol au niveau de celui des crivains moraux
de premier ordre, il avait rsolu d'entr'ouvrir le gouffre de
l'iniquit et de s'y prcipiter pour reparatre envelopp des
ailes du gnie du mal et de s'immortaliser en touffant toute
vertu et divinisant publiquement tous les vices. Cependant, on
apercevait encore de lui des traces de quelque vertu, telle que
la bienfaisance. Cet homme frmissait l'ide de la mort et
tombait en syncope en voyant ses cheveux blancs. Parfois il
pleurait en s'criant dans un commencement de repentir qui
Mais pourquoi suis-j'e aussi a/freux,
n'avait pas de suite
et pourquoi le crime esl-il si charmant ? Il m'immortalise, il
faut le faire rgner dans le monde.
Cet homme avait de la fortune et ne manquait de rien
il
entrait quelquefois dans ma chambre, et il me trouvait riant,
chantant et toujours de bonne humeur, mangeant sans dgot
:

(1) Ana/f/se de mes malheurs el de mes perscutions depuis vinglsix arts, par L.-A. Pitou, auteur du Vuiiajie Cayenne et de Vlrne
des Sluarls el des Bourbons, Paris, 181G (p. 98).

l'uvre du marquis de SADE

10

sans chagrin mon morceau de pain noir ou ma soupe de


Son visage s'enflammait de colre. Vous tes donc
Heureux !
Oui,
Oui, monsieur.
heureux ? disait-il.
monsieur. Puis mettant la main sur mon cur et gambadant,

et

prison.

je lui disais

Je n'ai rien l qui

me

pse, je suis

un milord,

monsieur le marquis voyez, j'ai de la dentelle ma cravate,


mon mouchoir; voil des manchettes de point qui ne m'ont
point cot fort cher et, au lieu de broderie, je vais amener la
Vous tes fou,
mode de festanger ou de franger les habits.
Oui, monsieur le marquis ; mais, dans la
monsieur Pitou.
misre, j'ai la paix du cur. Il s'approchait de ma table, et la
;

Que lisez-vous l ? C'est la

bon homme, mais ce Job fait des


un
Tobie
est
Ce
Bible.
contes. Des contes, monsieur, qui seront des ralits pour
vous et pour moi. Quoi, des ralits, monsieur, vous croyez
ces chimres et vous pouvez rire ? Nous sommes fous l'un

conversation continuait

monsieur le marquis, vous d'avoir peur de vos chimres, moi de rire en croyant mes ralits.
Cet homme vient de mourir Charenton... Moi je suis
et l'autre,

libre...

marquis de Sade dans un ouIl est aussi fait mention du


vrage (1) de P.-F.-T.-J. Giraud. Cette note confirme ce que l'on
savait dj de la tnacit, de la volont, de l'indomptable
nergie du marquis
:

De Sade, l'abominable auteur du plus horrible des romans,


a pass plusieurs annes Bictre, Charenton et SaintePlagie. Il soutenait sans cesse qu'il n'avait point compos

l'infernale J***,

mais M. de G***, jeune auteur

souvent, le lui prouva de cette manire

qu'il attaquait

Vous avouez

les

Crimes de VAmour, ouvrage presque moral qui porte votre


nom vous ajoutez ce titre : Par l'auteur .^ Aline cl Valcour et, dans la prface de cette dernire production, pire
encore que 7***, vous vous dclarez l'auteur de cet infme
ouvrage rsignez-vous.
Considre sous les rapports physiologiques, la tte de ce peintre du crime peut passer pour
une des plus tranges monstruosits que la nature ait jamais
;

(1) Jlisloire gnrale des prisons sous le rgne de Buonaparle,


avec des Anecdotes curieuses el inlressanles sur la Conciergerie,
Vincennes, Biclre, Sainle-Plagie, la Force, le Chteau de Joux,
ftc, etc., et les personnages marquants qui
y ont t dtenus, par
P.-F.-T,J. Giraud, Paris, 1814, in-8.

INTRODUCTION

pniduitos.

On

assure qu'il a

sieurs drglements qu'il

fait

lui-mme

de plupouvantable

les essais

dcrits avec une

gros d'horreurs, et son odieuse fcondit lui


besoin d'en enfanter jusque dans les prisons o
Ton voulait toufcr son infernal gnie. Des inspecteurs de la

nergie.

imposait

Il

tait

le

police avaient la mission de visiter

frquemment

les lieux qu'il

habitait et d'enlever tous les crits qu'ils y trouveraient et qu'il

cachait quelquefois de manire rendre les recherches trs


difli

Le sieur V...t, charg souvent de faire ces visites, a


plusieurs personnes que. malgr les glaces de l'ge, il

iles.

dit

sortait encore, travers les feux de cette imagination vrita-

blement volcanique, des productions plus abominables encore


que celles qui ont t livres au public.
Il est possible que les cartons du bureau des murs de la
prfecture de police servent de catacombes ces infmes
mais il
enfants d'une dpravation qu'on ne saurait qualifier
est aussi dsirer qu'ils rentrent dans le nant d'o ils n'auraient jamais d sortir.
Le docteur Cabanes {Chronique mdicale du 15 dcembre
1902), aprs avoir dplor que l'on ne connaisse point d'image
Nous croyons savoir
relle du marquis de Sade, ajoute
cependant qu'il en existe une, une dlicieuse miniature, qui se
trouve en la possession d'un rudit collectionneur, lequel,
htons-nous de le dire, ne s'en dessaisirait pas facilement
mme pour une reproduction.
Quant Restif de la Bretonne, qui connaissait bien les
ouvrages du marquis de Sade, imprims et mme manuscrits,
et s'en proccupait, il ne l'a jamais rencontr. C'est, dit-il
dans Monsieur Aicolas, un homme longue barbe blanche
qu'on porta en triomphe en le tirant de la Bastille. On
sait que le 14 juillet le marquis de Sade n'tait plus la
;

Bastille.

Ds

sa jeunesse,

il

se

livra

aux lectures

les

plus varies,

de livres, mais prfrant les ouvrages de


philosophie, d'histoire et surtout les rcits des voyageurs qui
lui donnaient des renseignements sur les murs des peuples
loigns. Lui-mme observait beaucoup. II tait bon musicien,
dansait la perfection, montait trs bien cheval, tait de
premire force l'escrime et s'occupa mme de sculpture. 11
aimait beaucoup la peinture et passait de longues heures dans
les galeries de tableaux. On le vit souvent dans celles du
lisant toutes sortes

l'uvre du marquis de SADE

12

Louvre.
matires.
le

Ses connaissances taient tendues sur toutes les


Il savait l'italien, le provenal (il s'appelait lui-mme
et composa des vers provenaux) et
donn un grand nombre de preuves de son

Irouhadour provenal

rallemand.

Il

courage. M aimait par-dessus tout la libert. Tout, ses actions,


son systme philosophique tmoignent de son got passionn
pour la libert dont il fut priv si longtemps pendant le cours

de ce que son valet Carteron appelait sa chienne de vie . Ce


Carteron, dans des lettres son matre, conserves la Bbliohque de l'Arsenal, nous fait connatre que le marquis de

Sade fumait

pipe

la

comme un

corsaire et qu'il mangeai*

Les longues dtentions du marquis aigrirent


son caractre qui, naturellement, tait bien fait, mais autoritaire. On a de nombreux tmoignages de ses colres la
Bastille, Bictre, Charenton. Dans une lettre souvent

comme

quatre

inexactement cite que Mirabeau crivait, le 28 juin 1780,


bon ange l'agent Boucher, attach sa personne, il
raconte une altercation qu'il eut avec le marquis de Sade. Tous
deux taient prisonniers Vincennes
M. de Sade a mis hier en combustion le donjon et m'a fait
l'honneur, en se nommant et sans la moindre provocation de
ma part, comme vous croyez bien, de me dire les plus infmes
horreurs. J'tais, disait-il moins dcemment, le giton de M. de
R*" (1), et c'tait pour me donner la promenade qu'on la lui
tait. Enfin, il m'a demand mon nom afin d'avoir le plaisir
de me couper les oreilles sa liberl.
La patience m'a chapp, et je lui ai dit
Mon nom est
celui d'un homme d'honneur qui n'a jamais dissqu ni empoisonn des femmes, qui vous l'crira sur le dos coups de
canne, si vous n'tes rou auparavant, et qui n'a de crainte
d'tre mis par vous en deuil sur la Grve (2). Il s'est tu et n'a
pas os ouvrir la bouche depuis. Si vous me grondez, vous me
gronderez, mais, par Dieu, il est ais de patienter de loin
son

et assez triste

d'habiter la

mme maison

qu'un

tel

monstre

habite (3).

M. de Rougemont, le commandant du donjon de Vincennes.


Mirabeau et de Sade taient quelque peu parents par les femmes.
(Note de M. Henri d'Almras.)
(3) Le texte exact de cette lettre, souvent reproduite, a t donn
dans VAmaleiir d'Autographes de mars 1909.
Mirabeau fut enferm Vincennes le 8 juin 1777 ; il ignorait que
(1)
(2)

IMHOULCTION

IS

II nimnit la bonne chre, ses aises, et il est inutile d'insister


sur sa coniplexion voluptueuse. lia donn assez de preuves de
son humanit sous la Terreur pour qu'on puisse affirmer qu'il

tait

moins cruel que ne

le

laisseraient entendre certaines de

ses actions, grossies et dnatures, et qu'il ne parait la lec-

On

ture de ses ouvrages.

sait qu'il n'a

jamais t fou ni ma-

niaque. Les rcits de Jules Janin, l'anecdote rapporte par


Victorien Sardou et qui reprsente le marquis de Sade se fai-

apporter Bictre des roses qu'il trempait dans la bourbe


puante d'un ruisseau {Chronique Mdicale du 15 dcembre
1902) apparaissent comme autant de lgendes, ayant peut-tre
un fond de ralit, mais transformes plaisir par l'imagination de ceux qui, ayant lu Jusline sans en comprendre ni le
sens ni la porte, ne pouvaient imaginer son auteur autrement
que comme un fou plein de manies criminelles et dgotantes.
La police du Consulat et de l'Empire, en enfermant le marquis
Bictre, puis Charenton, fut en grande partie la cause de
ces racontars et de cette croyance la prtendue folie d'un
homme que ses malheurs auraient suffi rendre fou s'il avait
eu la moindre disposition le devenir. Les Noies historiques
sant,

le marquis de Sade, qui tait son parent par les femmes, se trouvait au
donjon depuis le 14 janvier de la mme anne, et la lettre adresse
M. Le Noir le l" janvier 1778 tmoigne de cette ignorance :
...Plusieurs sclrats connus de la France par des crimes horribles
et pour qui une prison perptuelle est une grce que toute la bont du
souverain pour leurs familles a eu peine leur accorder ; plusieurs
sclrats de cette espce, dis-je, sont dans des forts o ils jouissent de
toute leur fortune, o ils ont une socit trs agrable et toutes les
ressources possibles contre le mal-tre et l'ennui insparables d'une
vie renferme... Faut-il citer un de mes parents ? pourquoi non ? La
honte n'est-elle pas personnelle ? Le marquis de Sade, condamn deux
fois au supplice, et la seconde fois lre rompu vif; le marquis de
Sade, dont les complices
le marquis de
Sade, excut en effigie
subalternes sont morts sous la roue, dont les forfaits tonnent les
le marquis le Sade est colonel,
sclrats mme les plus consomms
vit dans le monde, a recouvr sa libert et en jouit, moins que
quelque nouvelle atrocit ne la lui ait ravie... Vous me blmeriez,
monsieur, si je m'avilissais jusqu' mettre en parallle M. de Railly,
M. de Sade et moi, mais je ferai cette question simple De quoi suis-je
coupable ? De beaucoup de fautes sans doute; mais qui osera attaquer
mon honneur ?... Cependant, quelle diffrence de la situation des
monstres que j'ai cits la mienne
Mais le marquis de Sade devait lui rvler sa prsence, comme en
tmoigne la lettre l'agent Boucher, cite plus haut.
;

l'uvre du marquis de SADE

J/j

lgisde Marc-Antoine Baudot, ancien dput l'Assemble


Sade
de
mentionnent
Quinet,
llgar
M"'
par
publies
lative,

en ces termes

ouvrages d'une monsd'une morale diabolique. C'tait, sans


pervers en thorie. Mais enfin il n'tait

Celui-ci est l'auteur de plusieurs

trueuse obscnit
contredit,

et

homme

un

juger sur ses uvres.


des germes de dpravation, mais pas de folie
un pareil travail supposait une cervelle bien ordonne, mais la
composition mme de ses ouvrages exigeait beaucoup de repas fou,

11

il

fallait le

y avait

cherches dans

la littrature

ancienne

et

moderne

et avait

pour

but de dmontrer que les grandes dpravations avaient t


autorises par les Grecs et les Homains. Ce genre d'investigations n'tait pas moral, sans doute, mais il fallait une raison

du raisonnement pour l'excuter il fallait une raison droite


pour faire ces recherches qu'il met en action sous forme de
romans, et qui tablit sur des faits une sorte de doctrine et de

et

systme...

Le dernier paragraphe de son testament, publi dans

le

montre assez l'orgueil lgitime, la dignit, le bon sens du marquis de Sade, qui, au
demeurant, en a donn bien d'autres tmoignages
Je dfends que mon corps soit ouvert, sous quelque prtexte que ce puisse tre. Je demande avec la plus vive instance
qu'il soit gard quarante-huit heures dans la chambre o je
dcderai, plac dans une bire de bois qui ne sera cloue
Livre, de Jules .Janin, Paris, 1870,

qu'au bout des quarante-huit heures prescrites ci-dessus,


pendant cet
l'expiration desquelles ladite bire sera cloue
;

intervalle,

il

sera envoy

un exprs au sieur Lenormand, mar-

chand de bois, boulevard de l'Egalit, n 101, Versailles,


pour le prier de venir lui-mme, suivi d'une charette {sic)y
chercher mon corps pour tre transport, sous son escorte, au
bois de ma terre de la Malmaison, commune de Manc, prs
d'Epcrnon, o je veux qu'il soit plac, sans aucune espce de
crmonie, dans le premier taillis fourr qui se trouve droite
dans ledit bois, en y entrant du ct de l'ancien chteau parla
grande alle qui le partage. Ma fosse sera pratique dans ce
taillis par le fermier de la Malmaison, sous l'inspection de
M. Lenormand, qui ne quittera mon corps qu'aprs l'avoir
plac dans ladite fosse il pourra se faire accompagner dans
;

cette

crmonie,

s'il

le veut,

par ceux de mes parents ou amis

IMUODICMION

l.>

aucune espce d'appareil, auront bien voulu me


marque d'attachement. La fosse une fois
recouverte, il sera sem dessus des glands, afin que, par la
qui, sans

donner

cette dernire

de ladite fosse se trouvant regarni et le taillis


comme il l'tait auparavant, les traces de
ma tombe disparaissent de dessus la surface de la terre,
comme ye me /Utile que ma mmoire s'ellacera de l'esprit des
suite, le terrain

se trouvant fourr

hommes.

Feit

Charenton-Saint-Maurice, en tat de raison

de

et

sant, le 30 janvier 1806.


Sign, D. A. F. Sade.

Celui qui a crit celle page d'une si terrible amertume, dit


M. Henri d'Almras, celui qui demandait ainsi de disparatre
tout entier, corps et me, dans l'oubli et dans le nant, n'tait
certainement oas, quelque point de vue qu'on le juge, un

homme
Ce

ordinaire.

n'tait pas

un homme ordinaire.

femme

II

eut des torts consid-

mais il ne l'aimait pas son


mariage fut en quelque sorte forc, et l'amour ne se commande
pas. Il n'tait point fou, moins qu'on ne pense comme il l'a
dit lui-mme dans une comdie
rables surtout envers sa

Tous

les

hommes

sont fous

S'enfermer dans sa cliambre

il

faut,

pour n'en point voir,

et briser

son miroir.

Il a dit aussi en un distique-pigraphe qui serait sa place


en piphonme ses uvres
:

On

n'est point criminel pour faire la peinture


Des bizarres penchants qu'inspire la nature.

se flattait de disparatre de
marquis esprait qu'avant cela il

S'il

le

la

mmoire des hommes,

serait

veng

par

la

pos-

trit .

Pendant un sicle, la critique l'a trait fort cavalirement,


beaucoup moins des ides que contiennent ses
ouvrages que d'inventer des anecdotes qui dnaturent sa vie et
son caractre. Pour ce qui concerne sa vie, le D' Kugen Duehren
a dit avec raison
De Sade, comme individu, ne peut tre
clairci que si on l'examine comme phnomne historique.
s'occupant

l'uvre DV marquis de SADE

!(}

Touthant ses ouvrages, M. Anatole France a crit ddaigneusement Il n'est pas ncessaire de traiter un texte du
marquis de Sade comme un texte de Pascal. Quelques esprits
les
libres ont pens que le mpris et la terreur inspirs par
uvres du marquis de Sade taient peut-tre injustifis. Dj
en 1882, dans Virilils (A. Lemerre), Emile Chev accordait
quelque puissance et quelque grandeur aux livres du marquis
:

de Sade

Marquis, ton livre est

fort, et nul

dans l'avenir

aussi bas dans l'infme,

Ne plongera jamais

Nul ne pourra jamais aprs toi runir


En un pareil bouquet tous les poisons de

l'me...

...Au moins, toi tu fis grand dans ton obscnit,


Viol et parricide, inceste et brigandage
Ruissellent de ta plume, et notre humanit
Sent rugir en ses flancs ta muse anthropophage...

En Allemagne, o

Nietzsche, dit-on, n'a pas ddaign de

s'assimiler, lui, le philosophe lyrique, les ides nergiques

marquis systmatique,
courage,

s'est

donn

la

faire connatre ses crits,

un des hommes

du

D' Eugen Duehren, avec un beau


tche d'claircir la vie de de Sade et de
le

u C'est le

2 juin 1740,

dit-il,

qui vit

remarquables du dix-huitime
sicle, disons mme de l'humanit moderne en gnral. Les
uvres du marquis de Sade constituent un objet de l'histoire
et de la civilisation autant que la science mdicale. Cet homme
trange nous a ds l'abord inspir un vif intrt. Nous cherchions le comprendre pour pouvoir l'expliquer, et nous
acqumes bientt la conviction que le mdecin, de mme, ne
saurait puiser dans un pareil cas les renseignements les plus
importants que dans l'histoire de la civilisation.
Et plus loin
natre

les plus

y a encore un autre point de vue qui fait des ouvrages


du marquis de Sade pour l'historien qui s'occupe de la civilisa-tion, pour le mdecin, le jurisconsulte, l'conomiste et le moraliste, un vritable puits de science et de notions nouvelles. Ces
ouvrages sont surtout instructifs par cela mme qu'ils nous
montrent tout ce qui dans la vie se trouve en troite connexit
avec l'instinct sexuel qui, comme l'a reconnu le marquis de
Sade avec une perspicacit indniable, influe sur la presque

Il

INTHOIJUCTION

totalit

17

des rapports humains d'une manire quelconque. Tout

investigateur qui voudra dL-terininer l'importance socioloj^ique


lire les ouvrages principaux du marquis de
Sade. Non pas mme au niveau de la faim, mais au-dessus,
l'amour prside au mouvement de l'univers.

de l'amour devra

L'amor, che nuiove'I Sole e

l'altre stelle,

Dante la fin de la Dirine Comdie.


Jacobus X a dit du D' Duehren qu'il tait un gallophobe, parce que celui-ci voit dans les vnements actuels de
la politique franaise un accord profond avec les doctrines du
marquis de Sade. En effet, cet accord parat bien profond et
progressif. Qu'on ne s'tonne point de voir dans de Sade un
partisan de la Rpublique. Celui qui, vers 1785, pouvait commencer ainsi un de ses contes Dans le temps o les seigneurs
dans ces temps glovivaient despotiquement sur leurs terres
rieux o la France comptait dans son enceinte une foule de
souverains au lieu de trente mille esclaves bas, rampant devant
un seul (1) , devait, abandonnant les esclaves monarchistes,
aller sans regret vers les rois rpublicains et souhaiter une
Rpublique de libert sans galit ni fraternit...
Un grand nombre d'crivains, de philosophes, d'conomistes,

s'criait

LeD'

de naturalistes, de sociologues, depuis Lamark jusqu' Spencer,


se sont rencontrs avec le marquis de Sade, et bien de ses ides
qui pouvantrent et dconcertrent les esprits de son temps
sont encore toutes neuves. On trouvera peut-tre nos ides un
peu fortes, crivait-il qu'est-ce que cela fait ? N'avons-nous pas
acquis le droit de tout dire? Il semble que l'heure soit venue
pour ces ides qui ont mri dans l'atmosphre infme des
enfers de bibliothques, et cet homme qui parut ne compter
pour rien durant tout le dix-neuvime sicle pourrait bien
;

dominer

le

vingtime.

Le marquis de Sade,
exist, avait sur la

(1)

Ce conte

cet esprit le plus libre qui ait encore

femme des

indit est intitul

de Longueville. (Manuscrit de

la

ides particulires et la voulait

La femme

ven^^e ou la Chlelane
Hibliolhque nationale.)

l'uvre du marquis de SADE

J8

que l'homme. Ces ides, que l'on dgagera quelque


Justine et
jour, ont donn naissance un double roman
Julielle. Ce n'est pas au hasard que le marquis a choisi des
aussi libre

hrones et non pas des hros. Justine, c'est l'ancienne femme,


asservie, misrable et moins qu'humaine Juliette, au contraire,
reprsente la femme nouvelle cju'il entrevoyait, un tre dont on
n'a pas encore ide, qui se dgage de l'humanit, qui aura des
;

ailes et qui

renouvellera l'univers.

Le lecteur qui aborde ces romans ne remarque souvent que


la lettre

qui e

dgotante, et l'analyse ci-dessous n'en peut

malheureusei.ient pas livrer l'esprit. Il convient d'ajouter,


puisqu'il est impossible de donner le portrait des personnages,

que

le

entre

marquis de Sade pensait qu'il y


moral et le physique .

une extrme connexit

le

Justine et Juliette sont les

filles

d'un riche banquier pari-

sien (1). Elles ont t leves jusqu' 14 et 15 ans

dans un cou-

vent clbre de Paris. Des vnements imprvus la banqueroute


de leur pre, sa mort, bientt suivie de celle de leur mre,
:

modifient compltement

la

destine de ces jeunes

doivent, quitter le couvent et subvenir elles-mmes

filles.

Elles

aux besoins

d'une beaut
heureusede cette libert. La cadette, Justine,
nave, mlancolique et douce, sent toute l'tendue de son
malheur. Juliette, qui se sait belle, cherche aussitt tirer parti
de sa beaut. Justine est vertueuse et veut le demeurer. Elles se
rparent. Justine va retrouver des amis de sa famille qui la
repoussent. Un cur cherche la sduire. Elle finit par aller
chez un gros ngociant, M. Dubourg, qui aime faire pleurer
les enfants. Elle ne lui cache pas son tonnement et son dgot
lorsqu'il lui expose ses thories luxurieuses. Elle lui rsiste, et
il la met dehors. Pendantce temps, une certaine M" Desroches,
de leur

vie. Juliette, vive, insouciante, volontaire,

insolente, se trouve

chez qui elle est descendue, lui vole tout ce qu'elle possde.

merci de cette femme qui la met en


rapport avec une M"' Delmonse, sorte de demi-mondaine assez
chic, qui lui vante les agrments de la prostitution. On essaye
de prostituer Justine et on la ramne au vieux Dubourg. Elle
rsiste encore, et aprs quelques aventures dplorables, Justine,

Justine se trouve la

(1)

Ceci est l'analyse de

ceaux que

l'on

tion, qui est la

la troisime rdaction de Justine. Les mortrouvera plus loin sont extraits de la premire rdacmoins audacieuse.

INTRODUCTION

19

malgr son innocence, finit par aller en prison. Klle y fait


connaissance avec une certaine Dubois, coquine qui a commis
tous les crimes ima{;inables. Toutes deux sont condamnes
mort. La Dubois incendie la prison, elles se sauvent et joignent
une bande de brigands les plus infAmes qui se puissent rencontrer. Justine parvient se sauver avec Saint-Florent,
marchand qu'elle a dlivr des mains des brigands et qui se
dit son oncle. Il la viole et l'abandonne vanouie. En revenant
ell, Justine aperoit ensuite un jeune homme, M. de Bressac,
qui se livre des divertissements contre nature avec son laquais.
Ils lui font quelques avances et finissent par la conduire auprs
de la vertueuse M"* de Bressac qui, s'apitoyant sur le sort de
Justine, veut la ramnera Paris et s'occuper de sa rhabilitation.
Malheureusement, la Delmouse est partie pour l'Amrique, et
l'affaire ne peut tre tire au clair. Bressac, pendant ce temps,
se livre des orgies pouvantables, il pollue sa mre et force
mme Justine la tuer. Justine se sauve au bourg de SaintMarcel, prs de Paris, et entre chez un chirurgien nomm Rodin
qui, avec sa sur Clestine, tient une cole mixte o ne sont
admis que des enfants d'une beaut remarquable, n'ayant ni
moins de douze ans, ni plus de dix-sept, et au nombre de cent
pour chaque sexe. Rodin enseigne les garons, et Cline les
filles. Justine se lie avec la fille de Rodin, Rosalie. Rodin ne
commet pas seulement des incestes, il se livre avec son collgue
Rambeau des oprations chirurgicales, aussi audacieuses que
criminelles, auxquelles ils soumettent la malheureuse Justine
qui chappe la mort presque miraculeusement et va SensAssise au crpuscule au bord d'un tang, elle entend qu'on
voyant que c'est une toute
jette quelque chose dans l'eau
mais le meurtrier rejette l'enfant
petite fille, elle la sauve
et emmne Justine son chteau. C'est un antialcoolique et un
vgtarien qui a la manie de rendre les femmes enceintes et de
ne voir chacune d'elles qu'une seule fois. Il se nomme M. de
Bandole et a des ides assez curieuses sur la conception. C'est
ainsi qu'aprs le congrs il laisse les femmes suspendues la
tte en bas, pendant neuf jours, pour tre bien certain de les
avoir fcondes. Justine est tire des mains de M. de Bandole
par le frre de la Dubois, le brigand Cur-de-Fer. Ensuite
Justine entre dans une al)baye de Bndictins o le satanisme
est en honneur. Il s'y trouve des srails d'enfants des deux
sexes. Le moine Jrme raconte toutes les ignominies de sa
;

l'uvre du marquis de sade

20

longue vie emplie de meurtres et d'incestes. Il dcrit les pays


l'Allemagne, l'Italie, Tunis, Marseille, etc. Jusd'Esterval, femme
tine quitte le clotre. Elle rencontre Dorothe
isole dans
htellerie
une
tient
qui
criminel
aubergiste
d'un
laquelle il assassine les voyageurs qui s'y aventurent. Dorothe
elle. Justine la suit
a peur. Elle supplie Justine de venir avec
dans l'auberge o se commettent tant de crimes. Bressac
rendent
il est, en eiet, parent d'Esterval. Tous se
survient
chez le comte de Germande, qui est galement un de leurs
parents. Celui-ci a pris la dtestable habitude de martyriser sa
qu'il a visits:

femme, dont

la

beaut est admirable.

Il

lui tire

deux

palettes

de sang tous les quatre jours. Ensuite Justine a encore une


srie d'aventures difficiles rsumer et qui se passe dans la

famille Verneuil, chez les Jsuites, au milieu de tribades et


d'invertis de toutes sortes. Justine rencontre ensuite le faux
et finit par tre enferme dans la prison de
Grenoble. Elle est sauve par un avocat du barreau de cette
ville, M. S... A l'auberge elle rencontre la Dubois qui la conduit
la maison de campagne de l'archevque de Grenoble, dans
laquelle il y a un cabinet glaces pouvant se transformer en
une pouvantable chambre de torture o l'archevque fait

monnayeur Roland

dcapiter les femmes aprs les avoir ignoblement outrages.


Lorsque les femmes entrrent avec le prlat, elles trouvrent

dans ce local un gros abb de quarante-cinq ans, dont la figure


hideuse et toute la construction gigantesque; il lisait, sur
un canap, la Philosophie dans le Boudoir (1).
il lui arrive un certain nombre d'aventures
J ustine s'chappe
pouvantables. On l'incarcre de nouveau et, derechef, la voil
condamne mort. Elle s'vade, erre lamentablement et finit
par rencontrer une jolie dame qu'accompagnent quatre messieurs. C'est Juliette, qui accueille sa sur avec tendresse et
J'ai suivi la route du vice, moi,
lui vante la vie criminelle
mon enfant je n'y ai jamais rencontr que des roses.
Voil cette Jusline que le marquis de Sade a toujours dsatait

M. Henri d'Almras pense que

Philosophie dans le Boudoir


une erreur que cette citation
pourra dissiper. Au reste, on ne s'y tait point tromp jusqu'ici, ni
Restif, qui connaissait bien les ouvrages de de Sade, ni personne.
Tout dans la Philosophie dans le Boudoir dcle le gnie du marquis,
(1)

n'est

pas du marquis de Sade.

C'est

la

son style s'y reconnat facilement. Peut-tre est-ce l'ouvrage capital,


l'opus sadicun: par excellence.
et

INTIIODICTION

21

voue avec une tnacit prodifjfieuse. Il avait ses raisons pour


que la {gloire ne lui en serait point te
tandis qu'un aveu de sa part aurait justifi aux yeux des contemporains toutes les reprsailles qu'on n'aurait pas manqu,
en ce cas, d'exercer contre lui. On a mme, de ces dsaveux, un
tmoignage imprim. C'est la rponse Villeterque qui, dans
un feuilleton, avait vivement critiqu Les Crimes de l'Amour
et avait reproch au marquis d'avoir crit Justine. De Sade fit
auss'tt imprimer une brochure intitule
L'auleur des Crimes
de l'Amour Villelerquc, folliculaire, et jamais auteur n'a
protest avec autant d'nergie contre son propre ouvrage.
Mais j'ai sous les yeux le manuscrit original, et qui n'a
pas encore t signal, de la premire version de Justine, le
premier jet, le premier brouillon de cet ouvrage avec toutes ses
ratures. Le commencement est la page 09 d'un cahier intitul
cahier neuvime qui renferme d'autres brouillons du marquis.
L'uvre se poursuit dans trois cahiers intituls respectivement
cahier dixime, cahier onzime, cahier douzime, et se termine dans le cahier treizime. La Justine est comprise, par
consquent, dans cinq cahiers.
Le marquis de Sade intitule d'abord son ouvrage Les Inforlunes de la Vertu. Dj, au verso du f^ 451 du recueil manuscrit conserv la Bibliothque nationale, il avait inscrit en
marge cette note qui est l'indication de la premire ide qui
Joignons l'article des
lui tait venue d'crire Justine
Les Malheurs de la Vertu, ouvrage dans un got
romans
tout fait nouveau. D'un bout l'autre le vice triomphe et la
vertu est trane dans l'humiliation. Le dnouement doit rendre
la vertu tout le lustre qui lui est d et la rend aussi belle (sic)
que dsirable. Il n'est aucun tre qui, en finissant cette lecture,
n'abhorre le faux triomphe du crime et ne chrisse les humiliations et les malheurs qui prouvent la vertu (1).
A la suite de son titre, le marquis de Sade indique 19'
conte , marquant ainsi qu'il a renonc sa premire ide
d'crire un roman avec ce sujet.
Il ne veut plus en faire qu'un conte, qui sera compris sans
doute dans les Contes et Fabliaux du xviii' sicle, par un
troubadour provenal (manuscrit de la Bib. Nat.,
450 verso
et 451). C'est de la plus grande partie de ces contes que sont
cela, sacliant bien

fi".

(1)

Noie

indite.

l'oUVHE

l)V

MARQUIS DE SADE

forms Les Crimes de l'Amour (voir l'Essai bibliographique).


Cependant Les Infortunes de la Verlu ne font point partie
de rnumration qu'a faite le marquis de Sade de ces Conles

Fabliaux qu'il n'avait point encore crits au moment o il


numrait, mais seulement imagins. A cette poque, le
marquis de Sade avait bien l'ide d'crire l-dessus un roman.
Y ayant renonc, il avait marqu d'avance la fin de son conte
sur la couverture du Cahier douzime (en ralit le quatrime)
et

les

I-'in

des Malheurs de la Verlu.

couverture du Cahier neuvime , il avait indiqu


Le cahier destin aux Malheurs de la Verlu a 192 pages
de 8 cahiers, le brouillon a 175 pages, donc le beau cahier a
17 pages de plus que le brouillon, ce qui n'est pas trop pour
les augmenlalions projetes. (Les quatre derniers mots ont
t raturs par l'auteur.) Il s'agit ici du cahier destin l'impression et dans lequel le marquis voulait recopier son conte.
Son brouillon a, en ralit, 179 pages, plus 6 feuillets de couvertures. A la fin de son manuscrit, le marquis de Sade indiquait en note Fini au bout de quinze jours, le 8 juillet 1784.
Par consquent, il aurait commenc l'crire le 23 ou le

Sur

ceci

la

24 juin.
Juliette

ou

les

Prosprits du Vice, qui est la suite de Jus-

contraste parfaitement avec cet ouvrage.


En sortant du couvent avec sa sur, Juliette entre chez une

tine,

appareilleuse qui

la

prsente un certain Dorval, c'est le


. Il lui donne entler deux Alle-

plus grand voleur de Paris

mands. Elle rencontre ensuite le sclrat Noirceuil qui a caus


la banqueroute de son pre elle et s'est enrichi en dpouillant un grand nombre de familles. Il la prsente au ministre
d'Etat Saint-Fond qui, contre certaines complaisances, lui procure les moyens de satisfaire son got effrn pour le luxe. II
la met la tte du dpartement des poisons. Les empoisonnements politiques recommencent, entremls de tortures varies
que l'on fait subir aux victimes officielles.
Une Anglaise, amie de Juliette, lady Clairwill, la fait admettre
dans la Socit des amis du crime, dont fait partie SaintFond. Le ministre ayant prpar un projet de dpopulation de
la France, il le communique Juliette, qui ne peut rprimer un
mouvement de surprise et d'horreur.
Saint-Fond s'en aperoit. Elle comprend que sa vie est menace. Elle se sauve Angers chez une appareilleuse de second

INTnODUCTION

23

ordre, tllc y rencontre un riche gentilhomme qui l'pouse et


qu'elle empoisonne. Elle part ensuite pour l'Italie, visite les

en se prostituant partout aux personnages les


Klle s'associe avec un chevalier d'industrie
nomm Sbrigani. lis se rendent Florence, o ils s'arrtent
quelque temps. Juliette, comme dans toutes les villes de rsidence o elle passe, est admise la cour. Je n'insiste pas sur
toutes les scnes criminelles qui se passent toutes les pages
de ce roman. L'anthropophagie y tient une certaine place. A
Home, Juliette est reue par le pape Pie Vil. Klle lui numre
chronologiquement les crimes de la papaut. Le pape veut l'interrompre Tais-toi, vieux singe! lui ordonne Juliette, et
Pie VII finit par s'crier: O Juliette! on m'avait bien dit que
tu avais de l'esprit, mais je ne t'en croyais pas autant ; un tel
degr d'lvation dans les ides est extrmement rare chez une

grandes

villes

plus opulents.

femme.

Juliette se rend ensuite Xaples.

En route

il

lui

arrive de

nouvelles aventures avec des brigands, dans la troupe desquels


elle retrouve lady Clairwill. A Naples, le roi Ferdinand I" reoit

beaucoup d'gards. Il y a ensuite des descriptions


d'Herculanum, de Pompi, etc. Juliette finit, avec la complicit
de la reine Marie-Caroline, par voler une certaine quantit de
millions au roi de Naples. L'opration ayant russi, Juliette
dnonce la reine et reprend le chemin de la France.
Ces pitres inventions, dit Alcide Bonneau, montrent que
le marquis de Sade se flattait de connatre les secrets d'alcve
des monarques italiens et n'en savait pas le premier mot les
intrigues de la reine de Naples et de ses favorites taient cependant assez publiques. L'imagination, mme la plus effrne, est
reste bien au-dessous de l'histoire. En effet, l'histoire mme
s'est charge d'absoudre les rcits philosophiques du marquis
qui, dans Julielle, ne nous promne pas seulement dans les
cours italiennes, mais aussi dans les cours du Nord, Stockholm,

Juliette avec

.Saint-Plcrsbourg.

M. le docteur Duehren a publi en 1904 (v. l'Essai bibliographique) un manuscrit du marquis de Sade contenant un de ses
ouvrages les plus audacieux. 11 s'agit des 1 20 jours de Sodome
ou l'Ecole du liberlinage, manuscrit qu'on avait pris au marquis la Bastille et dont il ressentit trs vivement la disparition. C'est sans doute cette Thorie du liberlinage dont Reslif
de la Bretonne parle dans Monsieur Nicolasy mais qu'il n'a

l.'dCUVRE

24

DU MARQUIS DE SADE

sans doute pas vue, la confondant avec le projet de maison


publique qu'avait labor de Sade, et qui, en effet, pouvait passer pour avoir des analogies avec le Pornographe de Restif,
selon les plaintes de celui-ci

C'est l

que

le

monstre auteur

propose, l'imitation du Pornographe, l'tablissement d'un


lieu de dbauche. J'avais travaill pour arrter la dgradation

de

la

nature

le

but de l'infme dissqueur vif, en parodiant


d'outrer l'excs cette odieuse,

unouvragedema jeunesse, a t

infme dgradation...
des 1 20 journes de Sodome fut dcrit en 1877
manuscrit
Le
par Pisanus Fraxi {Index librorum prohibilorum, London,
1877) non de visu, mais d'aprs une description qui lui avait

celle

communique.

Ce manuscrit aurait t trouv dans la pice occupe par le


marquis de Sade la Bastille par Arnoux Saint-Maximin, qui
le donna au grand-pre du marquis de Yilleneuve-Trans, dans
la famille duquel le manuscrit demeura pendant trois gnrations. Le docteur Duehren le fit vendre trs cher par l'entremise
d'un libraire parisien un amateur allemand. Le manuscrit
est form de feuillets de 11 centimtres colls les uns aux
autres et formant une bande de 12 m. 10 de long. Il est crit
des deux cts, d'une criture presque microscopique. Le dernier possesseur du manuscrit l'avait enferm dans une bote de
forme phallique. Il a t crit en 37 jours la Bastille, chaque
soir, entre 7 heures et 10 heures, et termin le 27 novembre
1785.

Pour le docteur Duehren, cet ouvrage est capital, non seulement dans l'uvre du marquis de Sade, mais mme dans l'histoire de l'humanit. On y trouve une classification rigoureusement scientifique de toutes les passions dans leurs rapports
avec l'instinct sexuel. L'crivant, le marquis de Sade y condensait toutes ses thories nouvelles et y crait aussi, cent ans
avant

En

le

docteur Kraft-Ebing,

la

psychopathie sexuelle.

crivant cet ouvrage sur

Les bizarres penchants qu'inspire la nature

marquis de Sade avait conscience de sa nouveaut et de nos


importance Qui pourrait fixer, dit-il, et dtailler ces carts

le

ferait peut-tre

un des plus beaux travaux sur

les

murs

et

INTRODUCTION

25

pcul-trc un des plus intressants. Et plus loin, insistant sur


le

ct systmatique et scientifique de cette (cuvre,

il

ajoute

que toutes les jouissances honntes ou prescrites


par cette bte dont tu parles sans cesse sans la connatre et que
tu appelles Nature, que ces jouissances, dis-je, seront expressment exclues de ce recueil.
A la (in du rgne de Louis XIV, peu avant le commencement
de la Rgence, au moment o le peuple franais avait t
appau; ri par les diffrentes guerres du roi Soleil, tandis qu'un
petit nombre de vampires avaient suc le sang de la nation,
s'taient enrichis de la misre gnrale, quatre personnages de
cette espce imaginrent la singulire partie de dbauche
dont l'expos forme le contenu de l'ouvrage.
Le duc de Blangis et son frre, l'archevque de..., tablissent
avant tout un plan dont ils font part l'infme Durcet et au
prsident Curval. Afin d'tre mieux lis l'un l'autre, ils pousent avant tout chacun la fille de l'autre, font caisse commune
et destinent annuellement deux millions leurs plaisirs. On
engage quatre maquerelles pour le recrutement des filles et
quatre appareilleurs pour celui des garons, et quatre soupers
galants sont donns chaque mois dans quatre petites maisons
de quatre diffrents quartiers de Paris. Le premier souper est
consacr aux volupts socratiques. Seize jeunes hommes de 20
30 ans sont employs comme actifs et seize garons de 12
18 ans comme passifs dans ces orgies masculines dans lesquelles s'excutait tout ce que Sodome et Gomorrhe inventrent
jamais de plus luxurieux . Le second souper est consacr
aux filles du bon ton . 11 y en a douze. Le troisime souper
M Imagine-toi

plus crapuleuses et les plus dgotantes de


au nombre de 100. Au quatrime souper on
attire vingt filles vierges de 7 15 ans. De plus, chaque vendredi a lieu un secret auquel assistent quatre fillettes
enleves leurs parents et les quatre femmes de nos dbauchs.
Chacun de ces repas cote 10.000 francs, et, comme bien on
pense, on sert profusion les fruits les plus rares dans la saison o gnralement on ne les voit point, et les vins de tous
les pays. Ensuite nous entrons dans le rcit proprement dit
qui dbute par la peinture de quatre libertins. Cette peinture
n'est pas embellie par des couleurs menteuses, les traits qu'elle
runit les

la ville

filles les

elles sont

offre sont naturels.

\vant

tout, l'auteur trace

le

portrait

du duc de Blangis

et

l'uvre du MARQIIS DE SADE

20

nous met au courant de son existence. Matre 18 ans d'une


fortune norme, il l'a grossie par un grand nom])re d'escroqueries et de crimes. 11 a toutes les passions, tous les vices son
c<eur est le plus dur qui soit. Il a commis tous les crimes,
toutes les infamies. On doit tre mchant compltement et non
vertueux dans le crime et criminel dans la vertu. Le vice
;

est

pour lui la source des plus dlicieuses volupts . Il est


que la raison du plus forl est toujours la meilleure.
tu sa mre, viole sa sur. A 23 ans il s'est li avec trois

d'avis
Il

compagnons de

vices

au brigandage, enlve deux jolies filles des bras


de leur mre au bal de l'Opra. Il tue sa femme, pouse la matresse de son frre, mre d'Aline, une hrone du roman.
Kn fait de stature, c'est un Hercule. Cet homme, qui a maintenant 50 ans, est le chef-d'uvre de la Nature . On prendrait
ce blasphmateur pour le dieu mme de la lubricit. II est si
fort qu'il pourrait craser un cheval entre ses jambes. Ses excs
de bouche sont inimaginables. II boit dix bouteilles de bourgogne chacun de ses repas...
L'archevque, son frre, lui ressemble, mais il est moins
Il

se livre

fort et

raffin.

plus spirituel. Sa sant est moins insolente, il est plus


Il a 45 ans, de beaux yeux, une vilaine bouche et un

corps eimin.

Le doyen de ces dbauchs a 60 ans, c'est le prsident de


Curval grand, maigre et sec, il a l'air d'un squelette. Son long
nez s'effile au-dessus d'une bouche livide. Il est couvert de
poils comme un satyre. Il est impotent. Il a toujours aim le
crime Il se fit chercher des victimes partout pour les immoler la perversion de ses gots. Ce qu'il aime le mieux, ce
;

sont les empoisonnements.

Le quatrime
petit,

libertin,

Durcet, a 53 ans

gros et gras. Son visage est poupin.

il

est effmin,

Il

s'enorgueillit

d'avoir une peau trs blanche, des hanches de

douce

femme, une voix


Cet aspect dnote videmment un cinde, et
fut le giton du duc.

et agrable.

ds sa jeunesse

Aprs

il

dbauchs, voici ceux de leurs


et fille de Durcet, est
une grande femme mince, faite peindre on dirait d'un lis ;
ses traits sont pleins de noblesse et ont de la finesse. Elle a de
grands yeux noirs pleins de feu, des petites dents trs
blanches, Klle a maintenant 22 ans. Son pre l'a plutt
les

portraits des

pouses. Constance, la

femme du duc

INTHODUCTION

leve

comme

si

elle avait t sa

sans pouvoir cependant


sa pudeur.

la

matresse que

_'/

comme

dpouiller de sa bont de

sa fille,

cur

ni

de

femme de Durcet et fille du prsident de Curval,


une beaut d'une autre sorte que la brune Constance. Kilo

Adlade,
est

a 20 ans

elle est

yeux

Elle a des

petite,

blonde, sentimentale, romanes(|ue.

bleus. Ses traits respirent la dcence. Elle a de

beaux sourcils, un noble front, un petit nez aquilin, une


bouche un peu grande. Klle est agrable voir et penche un
peu la tte sur son paule droite. Cependant, elle est plutt
r M esquisse que le modle de la beaut . Klle aime la solitude
et pleure en secret. Le prsident n'a pu dtruire ses sentiments
religieux. Klle prie souvent. Cela lui attire des corrections de

son pre

et

de son mari. C'est une bienfaitrice des pauvres, pour

lesquels elle se sacrifie.


Julie, la
elle est

femme du

grande

est l'ane des filles du duc,


un peu grasse. Elle a de beaux yeux
nez, des traits enjous, des cheveux chtains,

prsident,

et lance,

bruns, un joli
une vilaine bouche, des dent caries qui, avec ses tendances
la malpropret, lui ont attir l'amour du prsident, qui a des
gots infects. Elle a vou l'eau une inimiti ternelle. Gour-

mande

et

ivrognesse, elle est d'une insouciance complte.

Sa plus jeune sur, Aline, en ralit fille de l'archevque,


n'a que 18 ans, un visage frais et piquant, un nez en l'air, des
yeux bruns et anims, une bouche dlicieuse, une taille
ravissante, une jolie peau douce et lgrement brune. L'archevque l'a laisse dans l'ignorance de tout, elle sait peine
lire et crire, ne connat pas le sentiment religieux, a des
ides et des sentiments enfantins. Ses rponses sont imprvues
et drles. Elle joue sans cesse avec sa sur, dteste l'archevque et craint le duc comme le feu . Elle est paresseuse.
Ensuite vient le plan de l'ouvrage et les plaisirs imagins
par les quatre rous. Il est entendu chez de Sade que les sensations qui proviennent du langage des mots sont trs puissantes. Les quatre rous dcident de s'entourer de tout ce qui
pouvait satisfaire les autres sens par la lubricit et de se faire
raconter, par ordre , toutes les dpravations, toutes les perversions sexuelles.

Aprs de longues recherches, les libertins trouvent quatre


femmes qui ont beaucoup vu et beaucoup retenu. Elles

vieilles

l'uvre du marquis de sade

28

connaissent toutes les dpravations sexuelles et peuvent les


runir dans un rcit systmatique.
La premire doit exposer seulement les 150 perversions les
plus communes, les moins raffines. La
donner un mme nombre de plus rares et
plus compliques , dans lesquelles un ou plusieurs hommes
agissent avec plusieurs lemmes. La troisime doit montrer
150 dpravations criminelles ayant trait aux lois, la nature
et la religion. Les excs de cette dernire catgorie amnent
au meurtre, et ces plaisirs meurtriers sont si varis que la
plus simples, les

deuxime

doit en

quatrime conteuse doit indiquer 150 de ces diverses tortures.

Les quatre libertins veulent pratiquer les enseignements de


ces rcits avec leurs

femmes

et d'autres objets .

Ces quatre historiennes , dont la science est extraordinaire, sont d'anciennes prostitues devenues appareilleuses.
La Duclos a 48 ans. Elle est encore bien.
La Chanville a 50 ans. C'est une tribade enrage.

La Martaine a 52 ans comme elle tait barre, elle s'est fait


pdiquer ds son jeune ge.
La Desgranges a 56 ans. C'est le vice personnifi , un
squelette auquel manquent 10 dents, trois doigts et un il.
Elle boite et elle est ronge par un chancre. Son me est le
rceptacle de tous les vices . 11 n'y a pas de crime qu'elle n'ait
;

Au demeurant,

commis.

non

On

s'occupe de l'approvisionnement en objets luxurieux

des deux sexes

quatre servantes.

choix

tout,

huit

filles,

On engage

huit
les

garons, huit

hommes

et

appareilleuses et les appareil-

fameux de France pour recruter le matriel, dont


avec beaucoup de raffinement. On prend par-

leurs les plus


le

ses collgues ne sont pas des anges

plus.

est fait

dans

les

couvents, dans les familles, 130

15 ans pour lesquelles

Sur ces 130

filles

de 12

on donne aux maquerelles 30.000 francs.

on en retient 8.
les garons et les hommes remis par
les agents de sodomie .
La revue des filles la maison de campagne du duc dure
treize jours. On en examine dix par jour.
On examine de la mme faon les garons, les drauques et

On

filles

agit de

mme pour

les servantes.

Celte assemble se rend au chteau

du duc

c'est le thtre

IM IIODICTION

Z)f

rcit et des orgies pendant neuf mois. On a dispos les


meubles, runi des vivres et des vins. Le chteau est au milieu
de forts, entour de hautes montagnes presque inaccessibles.
Le domaine est clos par une muraille leve qu'encercle un
grand foss. Au dehors, le paysage est tranquille et quasi religieux, ce qui prte plus de prix au libertinage. Toutes les
chambres donnent sur une grande cour intrieure. Au premier
tage se trouve une grande galerie qui aboutit la salle
manger, assez prs des cuisines. Cette salle manger est
meuble d'ottomanes, de fauteuils, de tapis. Elle est trs confortable. De l, on passe dans le salon de compagnie , bien
meubl, prs du cabinet d'assemble o se tiennent les
quatre vieilles. Cette salle est le champ de bataille, la
scne des assembles lubriques et meuble en consquence.
Elle est en demi-cercle. On y remarque quatre grandes niches
ornes de glaces. Dans un coin se trouve une ottomane. Au
milieu de la salle est dispos un trne pour la conteuse, sur
les marches du trne se tiennent les sujets de dbauche
qui, pendant les rcits, doivent soulager les sens excits des
libertins. Le trne et les marches sont couverts de satin bleunoir agrment de galons d'or. Les niches sont tendues de satin
bleu clair. Au fond de chaque niche s'ouvre une mystrieuse
garde-robe dans laquelle le libertin se retire avec l'objet de
ses dsirs, et dans laquelle on trouve un canap et tous
les autres meubles ncessaires aux impurets de toute espce.
Des deux cts du trne se dressent jusqu'au plafond de hautes
colonnes creuses dans lesquelles on enferme les personnes
punir. Elles renferment des instruments de supplice dont la
vue seule est effroyable et provoque chez le martyr cette pouvante d'o nat presque tout le charme de la volupt dans
l'me des perscuteurs . Prs de cette grande salle est un boudoir pour les volupts les plus secrtes. Dans une autre aile du
chteau sont quatre belles chambres coucher avec boudoir,
garde-robes, lits turcs de damas tricolore, et ornes des objets
les plus luxurieux et les plus propres flatter la lubricit la

du

plus sensuelle

Aux deux

tages sont quelques chambres pour les conteuses,


les garons, les filles, les servantes, etc. Hors de la chapelle,

au bout de la galerie, est un escalier en limaon de trois cents


marches conduisant au sous-sol, dans une salle vote et
sombre, close de trois portes de fer, o l'on a dispos ce que l'art

l'uvre du marquis de SADE

30

plus cruel et la barbarie la plus raffine ont imagin de plus

le

terrible.

Tous entrent au chteau

Comme

le

29 octobre, 8 heures du soir.

demande du duc, on mure les


Jusqu'au 1" novembre (quatre jours)

au conclave, sur la

portes et les issues.


victimes se reposent, et les quatre libertins tablissent le

les

rgleinenl.
visite

11

est

court

Lever 10 heures du matin, puis

aux garons.

11 heures, collation (chocolat, rti, vin)

dans

le srail

des

qui versent nues et genoux.


Dner de 3 5 heures, servi par les pouses et les vieilles.
Caf au salon. Entre dans la salle de rcit 6 heures.
filles

Les costumes fminins sont changs chaque jour.

On

varie

entre l'asiatique, l'espagnol, le grec, le vtement de nonne, de

de magicienne, de veuve, etc.


6 heures sonnant, l'historienne commence son rcit, qui
dure pendant quatre heures, interrompu par les intermdes
de plaisirs de diverses sortes que se procurent les libertins.
A 10 heures, souper. Alors commencent les orgies du cabinet
d'assemble clair a giorno. Cela dure jusqu' 2 heures. Il
y a un certain nombre de ftes, et, chaque dimanche soir, on
procde la correction des garons et filles qui ont commis
quelques peccadilles. On n'autorise que le langage lascif. On
ne doit pas nommer Dieu sinon en blasphmant. Pas de repos.
Les services les plus bas et les plus dgotants sont rendus
parles filles et les pouses, qui doivent s'excuter avec grce.
Aprs l'laboration du rglement, le duc harangue, le 31 octobre, les femmes runies au salon. Sa harangue est peu encoule mieux qui
rageante en voici peu prs la conclusion
puisse arriver aune femme, c'est de mourir de bonne heure. De
Sade s'adresse alors au lecteur, lui demandant de cuirasser son
cur. Il va taler 600 perversions sexuelles qui toutes existent
On a distingu avec soin chacune de ces passions par un trait
en marge, au-dessous duquel est le nom qu'on peut donner
fe,

cette passion.

Alors

vembre,

commencent Les 120 jours de Sodome. Le 1" nola

Duclos ouvre

la session

en exposant

sions simples, celles del premire classe.

les 150

Chaque jour,

perverelle

en

explique cinq. Le rcit est interrompu par des discussions, des


observations et des amusements varis.
Cette premire partie est la seule

que de Sade

ait

dveloppe

INTUOUL'CTION

avec toute l'ainpleur que comportait un tel sujet. Knsuite, le


papier a du lui manquer.
Les autres parties, la deuxime avec la Chanville et ses
150 passions doubles , la troisime avec les 150 perversions
criminelles de la Marlaine et la quatrime avec les 150 perversions meurtrires de

la Desgranges, sont abrges, on pourrait


Duclos parle en novembre, la Chanville en
dcembie, la Martaine en janvier, la Desgranges en fvrier. Les
rcits se terminent le dernier jour, et l'on finit en massacrant
les dernires victimes. D'ailleurs, voici le Compte du lolal :

dire esquisses.

l>a

Massacrs avant le 1" mars dans


Depuis le 1" mars
Kt ils s'en retournent

les orgies

10

20
IG

rsum d'une uvre qui, selon l'opinion du doc-

C'est l le

teur Duehren, met le marquis de Sade au premier rang des


crivains

du

xviii' sicle, et

dans laquelle

donne une

il

expli-

cation scientifique de toutes les manifestations qui ressortissent


la

psychopathie sexuelle.

Le docteur Duehren connat encore du marquis de Sade un


assez long canevas pour un roman intitul
Les journes de
Florbelle ou la Xalure dvoile, suivies des Mmoires de
l'abb de Modore. Ce roman devait former un certain nombre
de tomes. Dans le premier tome, il devait y avoir des dialogues
:

Dieu.
tome, l'action se passe dans un bosquet de
myrtes et de roses il y a des dialogues sur l'art du plaisir.
Au troisime tome se trouve un projet d'tablissement de
trente-deux maisons de plaisir Paris.
Au quatrime tome, on trouve les vingt-quatre premiers
chapitres de l'histoire de Modore.
Au cinquime tome, onze chapitres de la mme histoire, avec
le rcit des cruauts exerces sur la malheureuse Eudoxie.
Au sixime tome, vingt-six chapitres de l'histoire de Modore,

sur

la religion, l'me,

Au deuxime

etc., etc.

la fin,

de Modore

Modore
(1)

Je

le
:

marquis indique un autre titre pour l'histoire


vice ou la Vritable Iiisloire de

Le triomphe du

(1).

ne donne pas

ici

l'analyse des

ouvrages de Sade publis

l'uvre du marquis de sade

32

La liste des manuscrits du marquis de Sade publie par la


Biographie Michaud (voir l'Essai bibliographique) indique
comme productions perdues ou saisies Conles, 4 volumes
Le portefeuille d'un homme de lellres, 4 volumes. Je pense
que ces manuscrits forment en ralit le recueil conserv la
:

Bibliothque nationale.
Il s'y trouve des contes aux ff. 451 verso et 453, le canevas
du Porlefeuille d'un homme de lellres... Deux surs sont
l'autre, aimable, est plus
la campagne. L'une est coquette
;

srieuse. Toutes

deux entretiennent un commerce de

lettres

un homme de lettres qui se trouve Paris.


De Sade indique sommairement les matires de chaque
volume. Les plus intressants, au moins d'aprs le canevas,
sont le premier et le deuxime volume.
Le premier volume contient des dissertations sur la peine
rgl avec

<(

de mort, suivies d'un projet de l'emploi taire des criminels


pour les conserver utilement l'Etat, une lettre sur le luxe,
une sur l'ducation dans laquelle est [le marquis de Sade
avait crit sonl, qu'il a ratur pour crire est] quarante-quatre
questions de morale...
Le second volume contient une lettre sur l'art d'crire la
comdie, le plan d'une jolie comdie excuter en vers, cinquante prceptes dramatiques dans lesquels on [ici un mot
que je n'ai pu dchiffrer] tout ce qui peut tre utile aux per-

sonnes qui suivent cette carrire...


Le marquis de Sade a dvelopp le plan de cette seconde
Suite du portepartie au f* 1 du manuscrit sur lequel on lit
:

feuille.

Brouillon,

faire,

Znocrate qui [c'est Pholo] annonce son dessein


la comdie.
Znocrate et Pholo combattent le projet en envoyant nanmoins les conseils dramatiques.
Pholo Znocrate. Elles [les deux soeurs] ont fait une comdie qui lui sera montre au retour; maintenant elles s'ennuyent
et lui demandent quelque chose d'amusant.

Pholo

et

de travailler

ouvertement. En ce qui concerne la Philosophie dans le boudoir,


la feble s'imagine trop facilement pour qu'il soit
ncessaire d'insister.

l'I..

II

PORTRAIT FANTAISISTE DU MARQUIS DE SADE


par H. BiBERSTEIN
(D'aprs la reproducti(jn publie en frontispice de

Correspondanre de

.!/'"''

Gourdan. Edition 1866)

la

IMUODICTION

Zcnocrale

<<

anecdotes
lotcs

IMioloc.

et cl!jni<>l<\ifics

des

mots

et

Il
;

33

envoie (prises dans les cahiers) les


de Miranias termine les anec-

celle

des hisloricllcs.

IMiolo Znocrate. Kile part et se rend Paris

pour le
couronner (1).
Le marq.iis de Sade s'est toujours beaucoup proccup des
questions thtrales. Nous avons de lui une lettre date de 1772
adresse M. (iirard, pre de Philippe de Girard et qui fut,
au moment du sacre de rKnipereur,le prsident de l'assemble
cantonale de Cadenet (Vaucluse).
La lettre du marquis de Sade montre qu'il fit reprsenter
une comdie le lundi 20 janvier 1772. Voici la lettre telle
qu'elle a paru dans la Pclile Gazelle Aplcsicnnc au 11 dcembre

1911

dernire fois que l'on jouai (sic) la comdie chez moi,


monsieur, j'avais charg plusieurs messieurs de la Coste et de
Loumarin de vous tmoigner tout le plaisir que vous me feriez
d'y venir; je n'ai pas encore t assez heureux pour vous
possder chez moi ainsi que je le dsire avec ardeur; pourrais-je me flatter si l'occasion d'une comdie que j'ai faite et
qui doit se reprsenter le lundi 20 du courant et pour laquelle
je souhaite beaucoup votre jugement, pouvait enfin me procurer le plaisir que je dsire depuis si longtemps de faire connaissance avec vous; des spectateurs et des juges aussi clairs
que vous, monsieur, sont prlieux (sic), et je ne vous cache
pas que vous me feriez vraiment peine de vous refuser l'empressement que j'ai de vous possder ce jour-l. Sans le mauvais temps, j'aurais t vous en prier chez vous; j'espre que
la saison, bientt moins rigoureuse, me mettra mesure de
vous cultiver davantage et de rparer le tort que j'ai eu de ne
pas jouir plus tt d'une aussi agrable socit.
Je suis trs parfaitement, monsieur, votre trs humble et
l^a

trs obissant serviteur.

Sade.

Il

Ce

15 janvier 1772. w

consacra au thtre un volume du Porle feuille d'un homme


il a crit un grand nombre de pices qui, pour la

de Icllres;

(1) Les citations concernant


Paient indites.

le

Porle/euHte d'un

homme de

lettres

l'uvre du marquis de sade

34

plupart,

sont

Michaucl

et

numres

au

catalogue

qui, par consquent, doivent

de

la

Bloifraphie

se trouver encore

la famille de Sade. Au f" 450 du manuscrit de la


Hibliolhque nationale, le marquis de Sade numre trois de
ses pices dont on ne connaissait mme pas jusqu'ici les titres
L'Inconslanl, comdie en 3 actes et en vers; La Double
Epreuve ou le Prcroriealeur, comdie en 3 actes; Le Mari

aux mains de

Crdule ou

la

Folle Epreuve,

comdie en un acte

et

en vers

libres.
il donne un aperu de sa pice La
Biographie Miehaud mentionne sous le
titre L'Union des Art.s, ambigu dans le genre de celui que
d'Aigucbelle donna en 1726 et de celui qui est imprim dans
les uvres de Morand. La pice du marquis de Sade en comprend cinq, dont la premire sert de prologue ou de liaison
aux autres Les liuses d'Amour, comdie pisodique en un
acte en prose ; Euphmie de Melun ou le Sige d'Alger, tragdie en un acte en vers L'' Homme dangereux ou le Suborneur, comdie en un acte en vers de dix syllabes, reue au
Thtre Favart en 1790 ou 1791 Azelis ou la Coquelle punie,
comdierferie en un acte en vers libres, reue au thtre de
la rue de Bondi en 1790. Le tout se termine par un divertissement . 11 y a encore La Fille Malheureuse que la Biographie
Miehaud ne mentionne point. Voici, au demeurant, la notice
du marquis de Sade sur son ouvrage La Buse d'Amour (1)
Un jeune comte, pris de la fille d'un homme qui demeure
dans une terre prs de Paris, et sachant qu'on est la veille
d'accueillir Mondon, vieux rival fort riche, imagine de troubler ce projet... Il arrive dans son chteau [le chteau du pre]
avec une troupe de comdiens trs considrable. Il lui offre de
donner des ftes, bien rsolu de profiter de la libert que lui
laisserait le spectacle peur enlever sa matresse ou se dfaire
de son rival le pre accepte et [un mot illisible] de se mler
lui et sa socit la troupe du jeune comte dguis en comdien pour excuter de concert la fte projete... Le jeune
comte, qui veut se distinguer dans tous les genres, esprant
que plus il variera, plus il trouvera d'occasions de russir...,
offre de donner et donne une tragdie en un acte intitule
Euphmie de Melun ou le Sige d'Alger, en alexandrins.

Aux

liuse

ff.

452 verso

d'Amour que

et 453,
la

(1)

Note indite.

I.M lUJDl ClION

.5.J

Une conu'die de [un mol illisible] en vers dissilabe [dix


Le Siihorneur.
Un drame en prose La Fille Mcilhcurcusc.
Une comdie-ferie en vers libres Azelis ou la Coqucllc

syllabes!

punie.

Un opra-comique

musique

et vaudevilles.

Le tout

est

chant.

Le tout est termin par un superbe ballet-pantomime (1)...


mariage du jeune homme et de sa matresse, ce qui
forme le dnouement du total, est conclu dans la scne de
fond qui suit cet opra, et le ballet-pantomime est pour y

Et

le

servir de divertissement.
Cette pice a G.OOO tant vers de toutes mesures que lignes
de prose. Elle exige cinq heures de reprsentation. Elle est
unique en son genre et destine aux Italiens. Les dernires
lignes partir de celle pice ont t ratures par l'auteur.
Il la destinait aux Ilaliens et la porta aux Franais.
Le marquis de Sade a t en relations avec la ComdieFranaise. On y conserve sept de ses lettres. Quatre ont t
publies, pour la premire fois, dans l'introduction la rimpression qu'a donne M. Ostave Uzanne de Vide sur les
liomans. Je donne plus loin de ces lettres un texte plus exact
que ce qu'on a publi jusqu'ici. Deux de ces lettres n'ont
jamais t publies en franais; le docteur Duehren en a seuelles sont donc
lement publi une traduction en allemand
indites. La septime, la plus longue, n'a jamais encore t
signale. Je donne donc sept lettres du marquis de Sade, sur
;

lesquelles trois sont indites.

A Monsieur,
de

Monsieur de Laporle^ Secrtaire el Souffleur


Comdie- Franaise, rue des Francs-Bour-

la

geois, porle Sainl-Michel, n'

127

La Comdie-Franaise, monsieur, m'ayant fait esprer qu'elle


voudrait bien me ddommager de la trs [ici le mot mauvaise
ratur] peu mrite et trs mauvaise rception que son assem-

On

marge
II est bon
d'observer que chacun de ces
lit en
malgr des intrigues particulires, concourt au plan gnral et
an but du jeune comte.
(1)

actes,

<t

l'uvre du MAHQUIS de SADE

Jjg

ble

fit

que

l'autre jour la pice

je

soumis

son

jugement; je

pour une nouvous prie, monsieur, de vouloir bien m'inscrire


semblables
trois
la dernire
ou
deux
encore
lecture,
velle

dchilVrcr],
un, deux ou trois mots raturs que je n'ai pu
monsieur,
plus,
n'importunerai
je
que
sr
et il est parlaitement
Comdie-Franaise.
la
ni
vous,
ni
monsieur, votre trs
J'ai l'honneur d'tre bien sincrement,
[ici

humble

et trs

obissant serviteur.

De
Ce

Sade.

17 fvrier 1791 (1).

Messieurs,

Permettez que j'aie l'honneur de vous rappeler sans cesse les


scnlimcnts d'estime et d'attachement qui, depuis des annes,
me lient votre thtre, j'en ai fait profession dans tous les
temps, j'ose dire mme (et les preuves existent) que, pour
avoir pris avec trop de chaleur votre parti lors de vos derniers
troubles, vos ennemis m'ont cras dans des papiers publics,

sans que jamais rien m'ait dcourag : la rcompense de mon


attachement a t votre refus du dernier ouvrage que je vous
ai lu et qui, j'ose le dire, n'tait

pas

fait

pour tre

trait si

svrement.
Quelque chagrin que m'ait fait prouver ce refus formel,
rigoureux et gnral, je ne vous en consacre pas moins
l'avenir et ce qui reste dans mon portefeuille et ce qui le rem-

nouveau. Mais, messieurs, permettez que, trait par


rigoureusement dans l'occasion que je viens de citer,
j'prouve au moins et votre indulgence et votre quit sur

plira de

vous

si

deux autres objets.


Vous avez depuis longtemps une pice moi, unanimement
reue par vous (2) ds que j'accepte tous les arrangements qu'il
vous a plu de faire avec les auteurs, je vous demande avec instance, messieurs, de la faire passer le plus tt possible, donnezmoi cet encouragement, je vous en supplie; cela doit vous tre
facile s'il est vrai, ainsi qu'on le dit, que plusieurs auteurs, ne
voulant pas adopter vos arrangements, aient retir leurs
(1) Lettre indite.
(2)

Le Misanthrope par

amour ou Sophie

en trois actes et en vers libres

el

Desfrancs, comdie

1\

UODl CTION

pices; moi je souscris h tout, messieurs,


que de ne i)as me faire languir.

:!7

et

ne vous demande

L'autre faveur

ini|)l()ri'e par moi, messieurs, parce que vous


promise en ddommagement la mauvaise rception
que vous ftes ma dernire comdie, consiste vous prier de
vouloir bien entendre le plus tt possible la lecture de trois ou
quatre ouvrages, tous prts h vous tre prsents et que je voudrais ne pas donner ailleurs.
Aussitt que vous aurez bien voulu me faire savoir le jour
qu'il vous plaira de m'accorder, j'aurai l'honneur de vous
porter pour commencer celui des quatre que je croirai le plus
digne de vous tre olTert.
J'ai l'honneur d'tre, messieurs, avec les sentiments de la
plus haute considration, votre trs humble et trs obissant

me

l'avez

serviteur.

De Sade.
Le 2 mai 179L

Je soussign, dclare que c'est faussement et contre ma


volont et mon assentiment que mon nom se trouve sur la
liste des auteurs qui ont dlibr qu'il ne devait tre accord
de frais par jour la Comdie-Franaise. J'atteste
sur la liste de ceux qui ont sign
la minorit que par des considrations particulires il devait
tre accord huil cent livres et viens pour certifier cette faon
de penser de ma part d'en adresser une lettre publique
messieurs les auteurs, signe de moi, et dont je distribuerai
des copies messieurs les comdiens franais, afin qu'ils
soient persuads de ma faon de penser.

que 700

liv.

mon nom que

n'avoir mis

De Sade.

Paris, le lundi 17 septembre 1791,

J'ai pris

connaissance des conditions rglementaires aux-

quelles les comdiens franais ordinaires

du Roi, reoivent les


s'engagent jouer, ainsi que la convention pcuniaire qu'ils font chaque ouvrage.
Je souscris aux conditions rglementaires, et je promets de
signer le march pcuniaire si ma pice intitule La Hase
pices o

ils

l'UVUE du MAUQLIS DE SAUE

38

d'Amour OU l'Union des

Ar!s, pice en six actes en vers, prose

et vaudeville est reue.

De Sade.

Paris, le 27 janvier 1792.

Au

citoyen

de

Au

la

De La

Porte, secrtaire du Thtre

Nation.

Thtre.

Citoyen,
J'ai

l'honneur de vous faire passer ci-joint une comdie en

acte et en vers libres lue la Comdie-Franaise il y a


dix-huit mois. Vos registres vous prouveront qu'il ne s'en

un

fallut

que d'une voix que

cette

pice ne ft pas accepte

l'assemble consentit une seconde lecture lorsque j'y aurais


fait les changements qu'elle me prescrivit, ils sont excuts ; je
supplie d'aprs cela de vouloir bien en agrer l'hommage, et
sous la simple condition qu'on voudrait bien la jouer de suite,
je fais entre vos mains acte de renonciation tous droits et
tous moluments d'auteur; je connais la dlicatesse de la
la

Comdie-Franaise cet gard mais je la supplie d'observer


que j'coute aussi la mienne et qu'elle me prescrit de supplier
la mme faveur a t
l'assemble d'accepter cette bagatelle
accorde M. de Sgur, j'aurais droit de me plaindre si elle
ce n'est point de la part de messieurs les
m'tait refuse
comdiens de la Nation que je dois craindre un tel outrage
;

l'amour-propre.
J'ai

l'honneur d'tre fraternellement, citoyen, votre conci-

toyen.

Sade.

Ce 1" mars 1793, l'an 2 de la rpub. rue neuve des MathuChausse du Mont-Blanc (1).
:

rins, n" 20,

Au

citoyen

De La Porte,

secrtaire de la

Comdie-Franaise.

Au

Thtre.

Si la Comdie-Franaise,
Je lui ai faite

monsieur, n'agre point l'offre que


d'une petite pice en un acte et que j'ai eu l'hon-

(1) Lettre indite.

JN

llODUCTION

;r.

je vous prie de me la renvoyer; je n'imafinnis pas qu'il fallait tre soumis aux mmes
dlais pour ce que l'on donne et pour ce que l'on rend.
En un mot, monsieur, je vous prie de m'instruii e du sort de
cette ngociation et de me croire, avec tous les sentiments

ncur de vous envoyer dernirement,

possibles,

Votre citoyen,
Sade.

Le 15 mars 17'.):{, l'an 2 de la Hpublique, rue Neuve-desMathurins, (^hausse-d'Antin (1).

On m'apprend,

citoyen, que la Comdie-Franaise a quelques

plaindre de moi..., qu'elle a t surprise de la


lettre o je la priais de me donner une prompte rponse
l'offre que je lui faisais d'une petite pice; si cela tait, convesujets de se

nez, citoyen, qu'il serait bien

une politesse qu'on veut

malheureux de

se brouiller

pour

faire.

Je ne puis ni ne dois laisser subsister plus longtemps ce


louche, je n'ai point mrit de perdre l'estime de votre Socit,
je l'aime, la sers et la dfends depuis vingt-cinq ans, je prie

M. Mole de

le certifier.

Justifiez-moi devant elle, citoyen, je vous en prie, et

comme

en l'assurant de ma part que je n'ai et n'aurai jamais aucun tort rel ses yeux, cela suffira. J'ai dsir la
lecture de ma petite pice, je la dsire encore, je sais qu'elle

elle est quitable,

pour russir, j'en demande la plus prompte reprsenun service que je supplie la Comdie de me rendre,
j'ai de fortes raisons de le dsirer, et comme je ne veux pas
que l'on croie que l'intrt motive ces instances, que je ne
veux rien de cette pice, la dlicatesse de la Comdie s'oppose
cet arrangement, et bien je vais concilier son dsintressement et le mien j'abandonne pour les frais de la guerre
est faite

tation, c'est

(1) Cette lettre est prcde


l'on fit au marquis de Sade :

de
a

la

minute indite de

Rpondre que

la

la

rponse que
n'est pas

Comdie

dans l'usage d'accepter aucune pice sans en donner la rtribution


son auteur, qu'en consquence elle avait arrt de lire sa pice et
de suivre pour elle la marche ordinaire, mais que ses occupations ne
lui permettent pas d'en fixer le jour aussi prochain que M. de Sade le
demande. Elle lui renvoie sa pice.

l'L'VHE ou marquis de SADE

40

je supplie qu'on la
ce que cette bagatelle produira .: mais
reprsente; citoyen, je vous demande une rponse... la Comdie-Franaise son estime, je suis digne de tous deux et suis

avec considration.

Votre concitoyen,

Sade.

Tournez
Le 12

avril 1793, l'an 2

de

la rp. fran.

s'il

vous

plat.

Je reois l'instant la lettre que vous venez de me faire


l'honneur de m'crire, j'y vois avec plaisir qu'on veut bien ne
pas m'oublier j'attends le jour qu'on voudra bien m'indiquer,
je vous prie en me l'apprenant de vouloir bien me faire savoir
si c'est moi qui doit lire ou le citoyen Saint-Fal; dans le pre;

mier

cas,

vous voudrez bien m'envoyer le manuscrit pour que


dans e second (1).

je le repasse, cela est inutile

La Comdie-Franaise, qui avait reu unanimement le


Misanthrope par Amour ou Sophie et Desfrancs, donna ses
entres l'auteur pendant cinq ans, mais ne joua pas la pice.
Ailleurs, le marquis de Sade fut plus heureux. Il fit reprsenter
au thtre Molire Oxliern ou les Effets du Libertinage, drame
en trois actes et en prose.
Le thtre Molire avait t ouvert rue Saint-Martin, le
11 juin 1791. Il tait dirig par Jean-Franois Boursault. dit
Malherbe, qui jouait lui-mme. On reprsentait de tout au
thtre Molire, mais on s'y distingua en jouant des pices
patriotiques.

Ce

thtre, dit le

Moniteur du

11

novembre

1791,

depuis son ouverture, s'est distingu par le patriotisme et


l'amour de la rvolution. L'entreprise fut malheureuse, et le
thtre dut fermer ses portes

un an aprs.

Il

les rouvrit bien-

mais sous diffrents noms il connut un grand nombre de


faillites successives. Le premier succs du thtre avait t La
Ligue des Fanatiques et des Tyrans, par Ronsin. Boursault y

tt,

(1) Lettre indite. On


13 avril 93, une heure
ici,

Reue le
y lit aussi cette annotation
du soir. Qu'on me permette de remercier
pour son obligeance, M. Cout, le distingu bibliothcaire de la

Comdie-Franaise.

INTUODUCriON

du

jouait le rle
ilait

ciput,

41

M"* Masson y paraissait.

des vers de ce genre

On

y cnlcn-

la nuit des temps, reportez vos regards


dernier des Louis au premier des Csars,
Sur les crimes des rois interroge/, l'histoire;
Pour un dont les vertus ont consacr la gloire,
Mille se sont souills des plus noirs attentats,
Mille ont de flots de sang inond leurs tats.

Mais dans

Du

On y joua aussi avec succs La France rgnre, opracomique, par Chaussard, musique de Scio.
Voici de quoi en donner une ide
:

LE PRLAT

Ah

tout est renvers depuis qu'on ose crire.

LE CUR

La Raison

n'a

rgn que lorsqu'on a su

lire.

On y avait donn entre temps La Morl de CoUgny ou la


Sainl-Barthlcmy , par Arnault-Baculard La Partie de Chasse
d'Henri IV, par Willemain d'Abancourt, etc. Le 22 octobre 17i)l,
le thtre Molire donna la premire reprsentation du Conile
Oxliern, suivi (.V/Icnriol et BouloilCj parodie du Procureur
;

arbitre.

Le succs parut assez vif, et cependant le nom de l'auteur


souleva ds la seconde reprsentation assez de tempte pour
qu'on ne redonnt plus la pice, Paris du moins. Cette
seconde reprsentation eut lieu le 4 novembre 1791. Le Comte
Oxtiern
tut

si

tait suivi

bruyante

de L'Ecole des Maris. Cette reprsentation


le Moniteur, qui n'avait pas encore

que

parl du thtre Molire, insra le 6

suivant

novembre

1791 l'article

Le Comte Oxtiern ou

trois actes,

les Effets du Libertinage, drame en


en prose, a t reprsent avec succs sur ce

thtre.

grand seigneur sudois, libertin dtermin, a


fille du comte de Falkenheim
il a
il
fait jeter son amant en prison sur une fausse accusation
amne sa malheureuse victime une lieue de Stockholm, dans
une auberge dont le matre, nomm P'abrice, est un honnte
homme. Le pre d'Ernestine court sur ses traces et la retrouve.
La jeune personne, au dsespoir, imagine un moyen de se
Oxtiern,

viol et enlev Krnestine,

l'uvre du marquis de sade

42

venger du monstre qui l'a dshonore elle lui donne rendezvous onze heures du soir, dans le jardin, pour se battre
l'pc-e. Sa lettre est crite de manire faire croire qu'elle est
du frre d'Ernostine Son pre envoie de son ct un cartel
:

Oxtiern, et celui-ci, instruit du projet d'Ernestine, conoit


dessein de mettre la fille aux mains avec le pre.
ICircctivementjtous deux arrivent au rendez-vous; ils s'attaquent

l'horrible

et se

battent avec vigueur,

sparer

c'est

quand un jeune homme accourt

les

l'amant d'Ernestine que l'honnte Fabrice a tir

de prison; le premier usage qu'il a fait de sa libert a t de


se battre avec Oxtiern qu'il a tu. Il pouse sa matresse aprs
l'avoir venge.
II

y a de l'intrt

et

de l'nergie dans cette pice

mais

le

rle d'Oxtiern est d'une atrocit rvoltante. Il est plus sclrat, plus vil que Lovelace et n'est pas plus aimable.

Un

incident a pens troubler la seconde reprsentation de


Au commencement du second acte, un spectateur

cette pice.

mcontent ou malveillant, mais coup sr indiscret, a cri :


le rideau ! Il avait tort, car il ne lui tait pas
permis d'exiger l'interruption de la pice. Le garon de
thtre a eu le tort d'obir cet ordre isol et de baisser le
rideau plus qu' moiti. Enfin, beaucoup de spectateurs, aprs
l'avoir fait relever, ont cri : .1 la porte ! sur le turbulent
niotionnaire, et ils ont eu tort leur tour, car on n'a pas le
droit de chasser un homme d'un spectacle pour y avoir dit son
avis. De l est rsulte une espce de scission dans l'assemble.
Une trs faible minorit a fait entendre de timides coups de
sifflets dont l'auteur a t bien ddommag par les applaudissements nombreux de la majorit. On l'a demand aprs la
reprsentation c'est M. de Sade.
liaissei

Le marquis avait pris

le sujet

contes des Crimes de l'Amour

de son drame dans un de ses


Ernesline, nouvelle sudoise,

dont le brouillon existe encore dans


la Bibliothque nationale.

Dans
lant

la

le

manuscrit conserv

nouvelle, l'auteur aurait rencontr Oxtiern travail-

comme

forat

dans

les

mines de Taperg, en Sude,

et se

Dans ce conte, Ernestine


meurt, tue par son pre qui, la fin du rcit, arrive apportant Oxtiern sa libert qu'il a obtenue du roi.
serait

fait

raconter son

histoire.

I.MHODUCTION

Ce drame ne reparut que huit ans plus

43

tard, le 13

1799, sur le thtre de Versailles, avec ce titre modifi

dcembre
:

Oxlicrn

Malheurs du Liberlinaifc.
A Versailles, le marquis tle Sade avait fait jouer une autre
pice, dans laquelle il remplissait un rle. Le fait est attest
par la lettre suivante, de la Colleclion De la Porte. Elle est
date du 30 janvier 1798, et je n'ai pu dcouvrir le nom du
ou

les

destinataire.
Vive Dieu, voil au moins une lettre qui me plat et je
vous en remercie, c'est tout ce que je demandais j'accepte
l'arrangement propos par M. Vaillant. C'est celui dont il
m'avait parl et qui a fait la matire de ma lettre d'hier voil
mon pouvoir et j'attends l'argent le plus tt possible, je vous
en conjure.
Voici maintenant ce qui concerne la comdie, je vous
envoie ci-joint franco de port deux exemplaires d'une comdie
que je viens de faire reprsenter Versailles et qui, j'ose le
dire, y a eu le plus grand succs; je remplissais moi-mme
dedans le rle de Fabrice; l'un de ces exemplaires est pour
vous, je vais dire l'usage que je vous prie de faire de l'autre.
Je vous prie de le prsenter au chef de votre meilleure
troupe et de lui dire que vous tes charg, de la part de l'auteur, de lui proposer la reprsentation de cet ouvrage. Vous
lui direz que, s'ils veulent, je remplirai le mme rle que j'ai
jou Versailles (celui de Fabrice), mais que, de toute faon,
je m'engage aller moi-mme le leur faire rpter Chartres.
J'ai l'honneur de vous remercier et de vous saluer de tout
mon cur.
Sade.
10 pluvise, an 6, Versailles.
;

Entre temps, le marquis de Sade avait fait recevoir au thtre


Favart L'Homme dangereux ou le Suborneur, qui avait fait
partie de son ambigu La Ruse d'Amour', la pice tomba en 1792.
Une autre pice, L'Ecole du Jaloux ou le Boudoir, reue galement au thtre Favart, ne fut pas reprsente. 11 avait encore
fait recevoir au thtre de la rue de Bondy Azelis ou la Coquelle
ounie, qui faisait partie du mme ambigu, et au thtre Louvois Le Capricieux ou l'Homme ingal. Ces deux pices ne
furent pas joues, et l'auteur retira lui-mme la seconde. Il

l'uvbe du marquis de sade

44

essaya en vain de faire imposer au Thtre-Franais (qui l'avait


refuse parce qu'il tait question de Louis XI) sa pice Jeanne
iMisn ou le Sii'^e de IJeaiirais.
Le 21 juillet 1798, il adressa au Journal de Paris la lettre
suivante

S'il existe un savant dans le monde auquel on puisse pardonner une faible erreur dans l'histoire des vnements de la
terre, c'est assurment celui qui met autant de profondeur, de
sagacit, de prcision dans l'histoire des vnements du ciel.

Occup

d'objets

si

srieux, de calculs

si

intressants et toujours

Lalande n'est-il pas excusable de s'tre


tromp sur le nom de l'hrone de Beauvais, quand presque
tous les historiens modernes lui tracent la route de cette erreur?
Je le prie donc de me pardonner si, bien moins pour rvler
cette lgre faute que pour rendre l'immortalit le vritable
nom de cette hrone, je prouve videmment que jamais cette
si

justes, le citoyen

fille

ne porta

le

nom

de Hachelle.

dans une comdie lue au Thtrenovembre 1791, j'ai t prendre les plus exactes
prcautions pour clairer les faits historiques qui la concernent.
D'aprs Hnault, Garnier et quelques autres, il ft devenu fout
simple que j'eusse pens, comme le citoyen Lalande, que cette
femme s'appelait Jeanne Hachette mais pour me rendre plus
certain du fait, je crus devoir consulter, Beauvais mme, les

Ayant

Franais

le

trait ce sujet

24

accordes par Louis XI l'illustre guerrire de


dposes pour lors la maison commune je les
transcrivis, et elles seront un jour littralement imprimes
ct de ma pice. Voici ce que l'on trouve dans ces lettres et ce
que je crois devoir placer ici pour donner ce que j'tablis
toute l'authenticit que doit avoir la hardiesse littraire
d'un reproche fait des savants tels que Garnier, Hnault,
Lalande, etc.
Aprs le protocole d'usage, c'est ainsi que Louis XI s'exprime dans les lettres patentes accordes l'hrone dont il
s'agit
Savoir faisons que par considration de la bonne et
vertueuse rsistance qui fut faite l'anne dernire passe (1472)
par notre chre et bien-aime Jeanne Laisn, fille de Mathieu
lettres patentes

cette ville, et

Laisn,

demeurant en notre ville de Beauvais, l'encontre


des Bourguignons, etc.

En

voil assez

pour

faire connatre,

d'une faon incontes-

IM ItOIUCTION

45

nom de la (illf clbre (|ui, la tte des


repoussa vi{;oureusement, des remparls de
troupes du duc de Hourgof^ne. Le reste de ces
pour objet que d'accorder Jeanne Laisn et
table, le
ville,

femmes de la
Heauvais, les
patentes n'a

son amant

Colin Pilon les rcompenses et les honneurs dus cette coura-

geuse action.
M Je prie ceux qui voudraient rvoquer en doute celle vrit
de prendre auparavant la peine de vrifier, comme je l'ai fait,
lieauvais, les lettres patentes que je cite, et ils ne contrarieront plus un fait tabli sur d'aussi fortes preuves.

Sade.

Cette lettre ne dcida pas les directeurs a ']oucr Jeanne Lai'anc,


1" octobre 171)!), de Sade fit appel l'intervention du

et le

conventionnel Goupilleau de Montaigu, avec lequel

il

tait

en

relations (1).
Citoj'en

reprsentant,

commencer par vous rendre

mille et mille grces


de l'honneur que vous avez bien voulu nous faire dernirement en venant Saint-Ouen, et vous tmoigner en mme
temps mon regret de ne pas m'y tre trouv; je dsirerais
bien, et j'ai t chez vous pour vous en prier, que vous eussiez
la complaisance de nous faire avertir quand vous voudrez nous
Je dois

ddommager.
J'ai

voici

maintenant une autre chose vous communiquer,

la

Vous

les tous d'avis, citoyens reprsentants, et tous les

bons rpublicains pensent de mme, qu'une des choses la plus


essentielle est de ranimer l'esprit public par de bons exemples
et par de bons crits. On dit que ma plume a quelque nergie,
mon roman philosophique (2) l'a prouv j'offre donc mes
moyens la Rpublique, et les lui offre du meilleur de mon
cur. Malheureux sous l'ancien rgime, vous savez si je dois
craindre le retour d'un ordre de choses dont je serais infailliblement l'une des premires victimes. Ces moyens que j'ofTre la
:

(1) Cette lettre et la suivante ont t publies en 1859 par la Corres qui elles avaient t communiques par le baron

pondance Lillraire,

Girardot, secrtaire gnral de


(2)

Aline

el

Valcour ou

le

la

prfecture de

la

Loire.

Honian philoaophique.

.'j(;

1,'UVUE du MAUQLIS DU SADE

Rpublique sont sans aucun intrt; on me tracera un plan, je


que l'on sera satinait. Mais je vous
qu'une affreuse injustice cesse
reprsentant,
citoyen
en conjure,
(l'alticdir en moi les sentiments dont je suis embras; pourquoi
veut-on que j'aie me plaindre d'un gouvernement pour lequel
je donnerais mille vies si je les avais? Pourquoi prend-on mon
bien depuis deux ans, et pourquoi, depuis cette poque, me
rduit-on l'aumne sans que j'aie mrit cet horrible traitement? N'est-on pas convaincu qu'au lieu d'migrerje n'ai cess
d'tre employ tout, dans les plus terribles annes de la Rvolution? N'en possdai-je pas les certificats les plus authentiques? Si donc on est persuad de mon innocence, pourquoi
me traite-t-on comme coupable? Pourquoi cherche-t-on placer
au rang des ennemis de la chose publique le plus chaud et le
plus zl de ses partisans? Il y a, ce me semble, ce procd
autant d'injustice que d'impolitique.
Quoi qu'il en soit, citoyen reprsentant, j'offre donc au
gouvernement ma plume et mes moyens, mais que l'iniquit,
que l'infortune et la misre ne psent pas plus longtemps sur
ma tte et faites-moi rayer, je vous en supplie, noble ou non,
qu'importe; me suis-je conduit comme un noble? M'a-t-on
jamais vu partager leur conduite et leurs sentiments ? Mes
actions ont effac les torts de ma naissance, et c'est cette
manire d'tre que j'ai d tous les traits dont m'ont cras les
royalistes et notamment Poultier dans sa feuille du 12 fructidor
et quelque tort
dernier. Mais je les brave comme je les hais
qu'ait avec moi le gouvernement, il aura, jusqu'au dernier
moment de ma vie, mon choix, ma plume et tous les sentiments de mon cur; je serai avec, pardonnez ma comparaison,
comme l'amant le plus tendre pleurant l'infidlit d'une matresse aux pieds de laquelle il soupire toujours.
En un mot, citoyen reprsentant, pour premier essai de
mes offres, je vous propose une tragdie en cinq actes, l'ouvrage le plus capable d'chauffer dans tous les curs l'amour
de la patrie; et c'est, vous en conviendrez, bien plus au thtre
qu'ailleurs o il faut rallumer le feu presque teint de l'amour
que tout Franais doit son pays ; c'est l qu'il se convaincra
des dangers qui doivent exister pour lui s'il retombe sous la
main des tyrans. L'enthousiasme n l dans son cur, il le rapporte dans ses foyers, il l'inspire sa famille et les effets en
sont bien autrement durables, bien autrement ardents que
l'excuterai, et j'ose croire

''

IM aorncnioN

ceux qu'allument un instant en

47

lui les articles

de journaux ou

des proclamations, parce qu'au thtre ce sont par des exemples


la leon lui est donne, cl il la retient.
Le sujet de ma tragdie n'est point pris dans les vnements du jour, trop prs de nous; le spectateur n'apporte
jamais ces vnements cette espce d'intrt que lui inspirent
ceux de l'histoire ancienne; d'ailleurs il craint la surprise, il

que

dsir qu'on peut avoir de

le tromper, et la scne est


seconde reprsentation, nous l'avons vu. Mon texte
est choisi dans l'histoire de France; c'est le moyen d'intresser
plus vivement des Franais. 11 est pris dans le rgne de Louis XI,
l'poque o Charles, duc de Bourgogne, voulut assiger la
ville de Beauvais, que Jeanne Laisn, la tte de toutes les
femmes de la ville, dfendit avec tant de courage et ravit aux
desseins de l'oppresseur; le seul amour de la patrie inspira ces
braves citoyennes et, pendant mes cinq actes, je ne leur prte
que ce seul sentiment. Etaient-elles susceptibles d'un autre
sous un tyran tel que Louis XI? J'ai soin de le dire, de le
prouver, et mon ouvrage devient par l l'cole du patriotisme

redoute

le

dserte

le

la

plus pur

et le

plus dsintress. Le rpublicain, le royaliste,

tous n'y verront que cela, tous diront

le

patriotisme a toujours

premire vertu des Franais, ne dmentons point le caractre national. On a aussi aim la patrie sous les tyrans, aimonsla donc quand nous en craignons, dira le rpublicain ; aimonsla mme en les dsirant, dira le royaliste, mais apprenons l
quel est le danger qu'ils nous prparent. Ainsi ma pice est
essentielle... elle est bonne... elle est utile sous tous les rapports tous les individus, et, comme je viens de le dire, elle a,
de plus que les ouvrages de situation, le grand intrt de l'antique et la certitude que ce n'est pas un de ces vhicules pays
dont le rpublicain sourit et que le royaliste bafoue.
Tel est, citoyen reprsentant, l'ouvrage que je dsire vous
soumettre. Si la lecture, que je vous demande la permission de
vous en faire, vous plat, si vous trouvez que mes intentions
soient bonnes, je crois qu'il serait essentiel alors d'en hter la
reprsentation, c'est l'instant... absolument l'instant, et vous
voudrez bien, en ce cas, faire ordonner par qui de droit, au
Thtre-Franais, de l'apprendre et de la jouer tout de suite;
cet ordre est indispensable pour prvenir les longueurs des
comdiens qui, si l'ouvrage ne leur plat pas, ou le refusent,
ou dsesprent l'auteur par leurs insoutenables dlais.
t la

i,\i:iivii;

r)i:

dk sadi:

.maiiqiis

Pardon d'une aussi longue lettre, citoyen reprsentant,


mais je crois que les dtails qu'elle contient ne dplairont pas
qucl(|u'un qui, comme vous, aime autant la Rpublique et
les arls permette/ que je la termine en vous offrant l'hommage
;

ma

de

plus respectueuse reconnaissance.

vnration.

Salut

Ce 9 vendmiaire an

et

Sade.

8.

Goupilleau dut faire d'aimables dmarches. Voici une noudu marquis date du 30 octobre

velle lettre

8 brumaire an 8.

Goupilleau de son
complaisance de se charger de
ces deux ptitions, l'une pour la commission charge des
radiations, l'autre pour le ministre de la justice.
11 attend le jour que le citoyen Goupilleau voudra bien lui
indiquer pour la lecture du 6Vc\^e de Beaiirais; il faut que la
pice soit lue par l'auteur lui-mme. Sade sera bien fort aise
que le citoyen Goupilleau runisse chez lui, ce jour-l, quelques personnes aussi en tat d'en juger que le citoyen reprsentant. Si elle plat, il faut que le gouvernement la fasse jouer
d'autorit comme pice patriotique. Sans cela rien ne finira, et
nos victoires la
le moment o il est bon de la donner passera

a l'honneur d'assurer le citoj^en

Sade

respect

il

le

supplie d'avoir

la

vieillissent dj

un peu.

Salut et respect.

Sade.

Au mois de septembre 1799,1a police intervint pour interdire


un drame intitul Jusline ou les Malheurs de la Verlu, qui sans
doute tait de lui et que l'on allait reprsenter sur le thtre
Sans-Prlen lion.
Nous avons vu que de Sade parut sur la scne, en public,
dans une de ses pices, Versailles peut-tre a-t-il mme t
;

jouer

le

mme

et brillait

sensibilit

rle Chartres.

En

le

il

tait

surtout dans les rles d'amoureux.

dans son jeu

et

de

la

Il

bon comdien
y avait de la

noblesse dans son maintien.

avait pris des leons de Mole. L'on

chez

efTet,

donna

Il

parfois la comdie

marquis lorsqu'il habitait avec sa Justine, rue du PotSon got pour le thtre, ses talents

de-Fer-Saint-SuIpice.

I.NTnODUCTION

d'auteur

d'acteur lui furent trs utiles lorsque enferm


leur dut un adoucissement sa captivit.

et

Charonlon

49

il

Les pices suivantes, empruntes l'ouvrage du docteur


Cabanes {Le Cabinel secrel de ihisloire, /* srie), montrent
que le marquis de Sade savait organiser ces reprsentations
qui taient suivies avec beaucoup d'assiduit par des personnes
de la meilleure compagnie.
L'auteur de Justine, dit le docteur Cabanes, obissait sa
vocation pour le thtre en donnant ces reprsentations qui
taient d'ailleurs fort suivies, et auxquelles les dames du meilleur monde ne rougissaient pas d'assister. Les deux lettres
suivantes (1) montrent que le directeur de rtablissement
laissait au marquis toute latitude pour organiser comme il
l'entendait le spectacle.

Madame

Cochelel,

dame de

la

Reine de Hollande.

Spectacle

du 23 mai

1810.

Madame,

L'intrt que vous avez paru prendre aux rcrations dramatiques des pensionnaires de ma maison me fait une loi de
vous offrir des billets chacune de leur reprsentation.
Des spectatrices telles que vous, madame, sont d'une si
grande puissance sur leur amour-propre qu'ils trouvent, rien
que dans l'espoir de vous possder et de vous plaire, tout ce
qui doit exalter leur imagination et nourrir leur talent.
Ils donnent, lundi prochain 28 du courant, VEsprit de
conlradiclinn, Marlon et Frontin et les Deux Savoyards.
J'attends vos ordres pour l'envoi des billets que vous pourriez dsirer, et vous supplie de vouloir bien prsenter mes
respects aux dames de la cour de Sa Majest la reine de
Hollande, princesse dont les qualits rares et prcieuses runissent si dlicieusement prs d'elle le cur de tous les Franais l'hommage sacr de ceux qu'elle rgit.

Sade.

(1) Publies par la Revue anecdolit/ue, nouvelle srie,


semestre 1860, pp. 103-106. (Note du docteur Cabanes.)

t.

I,

premier

l'IVRE du MAHQUIS de SADE

;,{)

A Monsieur de Coulmier, directeur de

maison de

la

Charenlon.
l'honneur de saluer monsieur de Coulmier et de lui
envoyer le rpertoire tel que nous l'avons arrt entre nous.
l'approuver, personne
Il est instamment pri de vouloir bien
M J'ai

ne voulant faire aucune sorte de frais, et surtout de mmoire,


sans avoir l'approbation de son chet au bas de ses projets.
<(
Voil, monsieur, la demande en forme de M. et de M"' de
Uomi dont j'ai eu l'honneur de vous parler, et qui sont inscrits
sur

que je vous ai prsente.


Vous m'obligerez sensiblement de ne pas les refuser,
Agrez l'hommage de votre dvou serviteur,

la liste

Sade.

Il parat que cette demande fut rejete, remarque le docteur Cabanes, car nous ne trouvons pas le nom de Romi sur
a liste qui va suivre.

Liste rectifie

par M.

le

Directeur

M. Treillard
ft"' lonchoux, rue de Choiseul, n" 12
M"" Cochelet, dame de la Reine de Hollande

3 places
2

...

M"' d'Houlelot

mdecin irlandais
maison Sauvan
maison Finot
maison de Guise
M"' Lambert

Le
La
La
La

2
3
3

M"' Gonax
Le cur pour M. Norvert
Le maire de Charenton

4
4

Celui des Carrires

M. Milet
M"' Quesnet
M. de Sade
M. du Camp

1
>

7
7

M'" Adlade
M"' de Huteul

M.

le

Roi

IM

IlODfC riON

M"* Urbistandos

fi

M. Vivct
M. Chapron
M. Veillct
M" Marchand
M. le Coteux
M. Florimond
Trois dames de Nof^cnt
M. Flandrin

2
;{

-'i

2
2
2
3
1

places

90 places

Kmploys de

la

maison

.'i6

Malades

GO

186 places

La lettre suivante, crite par un certain Thierry, employ ou


pensionnaire de Charenton, donne des dtails intressants sur
le caractre du marquis et sur le thtre qu'il avait organis.
Elle parat adresse au directeur de l'tablissement. Le docteur
Cabanes en donne les principaux passages.

Monsieur

Permettez-moi de me justifier, comme je vous l'ai promis,


aa sujet de la scne que j'ai eue avec M. de Sade.
Il me dit devant M. Veillet de faire quelque chose ncessaire pour la dcoration, et comme je lui tournais le dos pour
aller chercher ce qu'il me demandait, il me prit brusquement
par les paules en me disant Monsieur le polisson, ayez la
bont de m'couter. Je lui rpondis tranquillement qu'il avait
tort de me parler ainsi, puisque je me disposais excuter sa
volont; il me rpondit que cela n'tait pas vrai, que je lui
avais tourn le dos par impertinence et que j'tais un drle
qui il ferait donner 50 coups de bton. Alors, Monsieur, la
patience m'est chappe, et je n'ai pas pu m'empcher de lui
rpondre sur le mme ton dont il m'a parl. Je dois vous instruire que depuis quelques jours je n'allais plus chez M. de Sade,
parce que j'tais las de ses brutalits il a eu des bonts pour
moi, j'en conviens, mais, monsieur, je les ai bien payes par
mon zle faire tout ce qui pouvait lui plaire et lui tre utile.
La socit est un change de bienfaits, et j'ose dire haute:

l'uvre du marquis de sade

52

ment que j'ai fait autant pour M. de Sade qu'il a fait pour moi;
car aprs tout, il ne m'a jamais donn que quelquefois dner.
Je suis las de passer pour son valet et d'tre trait comme tel ;
ce n'tait (|u' titre d'amiti que je lui ai rendu service.
11 en rsultera que M. de Sade ne me donnera plus de rles
pour

la

comdie,

etc., etc.

Voici, enfin, la lettre

du docteur Royer-Collard, mdecin en


Il attaque violemment le mar-

chef de l'hospice de Charenton.


quis de Sade.

Paris,

Le mdecin en chef de

de Charenlon Son ExcelSnateur minisire de la police

l'hospice

Monseigneur

lence

2 aot 180S.

le

gnrale de l'Empire.

Monseigneur,

J'ai l'honneur de recourir l'autorit de Votre Excellence


pour un objet qui intresse essentiellement mes fonctions,
ainsi

que

le

bon ordre de

la

maison dont

le

service mdical

m'est confi.

Il

Charenton un homme que son audacieuse immomalheureusement rendu trop clbre, et dont la prsence

existe

ralit a

dans cet hospice entrane les inconvnients les plus graves


veux parler de l'auteur de l'infme roman de Jusiine. Cet
:

je

homme

n'est pas alin.

Son seul

dlire est celui

du

vice, et ce

dans une maison consacre au traitement mdical


de l'alination que cette espce de dlire peut tre rprime. II
faut que l'individu qui en est atteint soit soumis la squestration la plus svre, soit pour mettre les autres l'abri de ses
fureurs, soit pour l'isoler lui-mme de tous les objets qui pourraient exalter ou entretenir sa hideuse passion. Or, la maison
de Charenton, dans le cas dont il s'agit, ne remplit ni l'une ni
l'autre de ces deux conditions. M. de Sade y jouit d'une libert
trop grande. Il peut communiquer avec un assez grand nombre
de personnes des deux sexes, les recevoir chez lui, ou aller les
visiter dans leurs chambres respectives. II a la facult de se
promener dans le parc, et il y rencontre souvent des malades
auxquels on accorde la mme faveur. Il prche son horrible
doctrine quelques-uns
il prte des livres d'autres. Enfin,
n'est point

53

iNinoiJUCTioN

maison est qu'il vit avec une femme


Ce n'est pas tout encore. On a eu l'imprudence de former un lh;\tre dans celte maison, sous prtexte
de faire jouer la comdie par les alins, et sans rflchir aux
funestes efTets qu'un appareil aussi tumultueux devait ncessairement reproduire sur leur imagination. M. de Sade est le
directeur de ce thtre. C'est lui qui indique les pices, distribue
les rles et prside aux rptitions. Il est le matre de dclamation des acteurs et des actrices, et les forme au grand art de
la scne. Le jourdes reprsentations publiques, il a toujours un
certain nombre de billets d'entre sa disposition, et, plac au
milieu des assistants, il fait en partie les honneurs de la salle.
II est mme auteur dans les grandes occasions
la fte de
M. le directeur, par exemple, il a toujours soin de composer
ou une pice allgorique en son honneur, ou au moins quelques couplets sa louange.
le l)iiiit j;i'nL'T;il

dans

qui passe pour sa

la

lille.

II n'est pas ncessaire, je pense, de faire sentir Votre


Excellence le scandale d'une pareille existence et de lui reprsenter les dangers de toute espce qui y sont attachs. Si ces
dtails taient connus du public, quelle ide se formerait-on
d'un tablissement o l'on tolre d'aussi tranges abus ? Comment veut-on, d'ailleurs, que la partie morale du traitement de
l'alination puisse se concilier avec eux ? Les malades, qui sont
en communication journalire avec cet homme abominable, ne
reoivent-ils pas sans cesse l'impression de sa profonde corrupet la seule ide de sa prsence dans la maison n'est-elle
pas suffisante pour branler l'imagination de ceux mme qui
ne le voient pas ?
J'espre que Votre Excellence trouvera ces motifs assez
puissants pour ordonner qu'il soit assign M. de Sade un
autre lieu de rclusion que l'hospice de Charenton. En vain

tion

renouvellerait-elle

la

dfense de

le

laisser

communiquer en

aucune manire avec les personnes de la maison, cette dfense


ne serait pas mieux excute que par le pass, et les mmes
abus auraient toujours lieu. Je ne demande point qu'on le renvoie Bictre, o il avait t prcdemment plac, mais je ne
puis m'empcher de reprsenter Votre Excellence qu'une
maison de sret ou un chteau-fort lui conviendrait beaucoup
mieux qu'un tablissement consacr au traitement des malades,
qui exige la surveillance la plus assidue et les prcaution?

morales

les plus dlicates.

l'uvre du marquis oe sade

54

J'ai l'honneur d'tre, avec un profond respect, Monseigneur,


de Voire Excellence, le trs-humble et trs-obissant serviteur.

ROYER-COLLARD, D. M.

On

pu

s'tonner, ajoute le

docteur Cabanes, que

la

police pt ainsi pntrer dans un tablissement destin au


traitement des aicctions mentales, et, ce propos, il ne sera

pas inutile de rechercher quelle tait, au moment o le marquis y subit sa dtention, la destination relle de la maison de

Charenton.
Nous ne saurions mieux faire, pour nous renseigner, que
de nous adresser l'homme qui fait autorit en ces matires,
l'aliniste Esquirol. Dans un ouvrage rest classique, Esquirol a donn l'historique trs complet de l'tablissement o
avait t enferm, par

mesure d'ordre public,

le

marquis de

Sade. Nous allons lui emprunter les lments principaux de

son lumineux travail (1).


suppression de l'tablissement, le
Deux ans aprs la
15 juin 1797, le Directoire excutif avait ordonn que l'hpital
de

la

nation

Charit de Charenton serait rendu sa premire destiqu'il serait pris, dans l'ancien local des frres de la
;

Charit, toutes

les dispositions

ncessaires pour tablir les

moyens de traitement complet pour la gurison de la folie que


les alins des deux sexes y seraient admis enfin que l'tablissement serait sous la surveillance immdiate du ministre
;

le rglement qu'il jugerait


convenable pour l'organisation du nouvel tablissement de
Charenton.
La gestion de l'tablissement fut confie, sous le titre de
rgisseur gnral, M. de Coulmier, ancien religieux prmontr, membre des assembles constituante et lgislative.
M. Gastaldy, ancien mdecin de la maison des insenss d'Avignon, dite de la Providence, fut nomm mdecin de Charenton,
M. Dumoutier eut la place d'conome-surveillant, et feu
M. Dguise remplit les fonctions de chirurgien. Ces nominations
sont du 21 septembre 1798.
L'article 4 de l'arrt du 5 juin 1797 disait bien que le
rgisseur de Charenton rendait immdiatement, au ministre

de l'intrieur, autoris faire

(1) Cf. Esquirol.

Des Maladies menlales,

t.

II,

pp. 561 et suivantes.

INTHODrcnON

rintrieur,

(le

compte de l'administration conomique de

cet

tablissement. Ce compte ne fut jamais rendu et ne put jamais


l'tre. L'article 5 du mme arrt porte que l'cole de mdecine
de Paris rdij^era un rf^lcment propre rgulariser les divers
services de Charenton
ce rglement ne fut point fait, et
;

M. de ('ouimier resta indpendant, matre absolu, surveillant

suprme de l'administration

et

du service mdical.

Aussi, lorsque M. Gastaldy fut mort, au

commencement

de 1805, M. de Coulmier ne voulait point qu'on donnt un successeur ce mdecin il fallut que l'cole de mdecine intervint
pour faire nommer M. Hoyer-Collard mdecin en chef de la
maison de (".harcnton.
Dans l'absence de tout rglement, le mdecin en chef fut
sans autorit relle cause de la suprmatie que le directeur
s'tait arroge. Regardant l'application des moyens moraux
comme l'une de ses attributions les plus importantes, le directeur crut avoir trouv, dans les reprsentations thtrales et
dans la danse, un remde souverain contre la folie. Il tablit,
dans la maison, les bals et le spectacle. On disposa, au-dessus
de l'ancienne salle de l'hpital du canton, devenue une salle
;

pour

les

femmes

un

thtre, un orchestre, un parune loge rserve pour le direcdu thtre et de chaque ct de cette

alines,

terre et, en face de la scne,

teur et ses amis.

En

face

loge, qui faisait saillie sur le parterre, s'levaient des gradins

destins pour recevoir, droite, quinze ou vingt femmes, et

gauche autant d'hommes, privs plus ou moins de la raison,


presque tous dans la dmence et habituellement tranquilles.
Le reste de la salle ou parterre tait rempli d'trangers et d'un
trs petit nombre de convalescents. Le trop fameux de Sade
tait l'ordonnateur de ces fles, de ces reprsentations, de ces
danses auxquelles on ne rougissait pas d'appeler des danseuses
et des actrices des petits thtres de Paris.
Protg par le directeur, le marquis de Sade put quelque
temps encore se livrer ses gots de metteur en scne. Mais
le terrible Royer-Collard veillait: il se plaignit de nouveau, el
les spectacles furent supprims par un arrt ministriel du
6 mai 1813.
Il

y a dans Jalielle quelques

traits

nouveaux d'une drama

turgie sadique.

On

aurait pu multiplier les notes la suite des Exlrails.

Or

5G

l'uvre du marquis de sade

aurait pu allguer un grand nombre d'auteurs, de savants, de


rcents ou mme nos contemporains qui ont
exprim des ides trs voisines de celles du marquis de Sade.

pliilosophes

On a t retenu par la crainte d'alFaiblir les quelques ides,


encore nouvelles, qui se trouvent dans Vopus sadicum.
Et pour conclure cet essai sur un des hommes les plus tonnants qui aient jamais paru, il convient de transcrire cette
phrase dans laquelle le marquis de Sade, conscient de ce qu'il
tait s'annonait avec une fiert tranquille au monde boulevers, aux hommes qu'il pouvantait
:

Je ne m'adresse qu' des gens capables de m'entendre,


ceux-l me liront sans danger.

G. A.

et

ESSAI

iniU.IOGKAlMIlOUE

UVRES DU MAUQUIS DE SADE

Justine ou

Malheurs de

les

la Vertu,

en Hollande, chez

les

libraires associs, 1791,2 vol. in-8, de 1S3 et 191 pp. F'rontispice

par Chry.
Justine, etc., en Hollande, 1791, 2 vol. in-12 de 337 et 228 pp.
Rimpression dans le format in-12. Le frontispice est rduit et
grav par Texter. Quelques exemplaires sont orns de douze
figures libres avec encadrement de ttes de morts, chanes et
instruments de supplice.

Justine, etc.,

Londres (Paris, chez Cazin), 1792, 2 vol.


d'; prs Chry et 5 figures

in-18 de 337 et 228 pp. Frontispice


libres.

Justine, etc.,

.?'

dition

(c'est la 4') corrige et

augmente.

non sign

et gravures libres. Cette dition est prcde d'un avis de l'diteur


et d'une ddicace A ma bonne amie .

Philadelphie, 1794, 2 vol. in 18. Frontispice

Justine, etc.,

Justine, etc.,

3'

Londres (Paris), 1797, 4


dition (c'est la

in-16. 4 frontispices et 8

6'),

vol. in-18, 6 figures.

en Hollande, 1800, 4 vol.

gravures libres.

Histoire de Justine ou les Malheurs de la Vertu, par le marquis de Sade, illustr de A^t gravures sur acier, en Hollande^

1797 (Bruxelles, 1870), 4 vol. in-12.

Justine ou les Malheurs de la Vertu, reproduction textuelle


de l'dition originale (en Hollande, 1792). Paris, imprim
cent cinquante exemplaires pour Isidore Liseux el ses amisy
1884, in-8.

l'CVUK du MAUQI.IS DK SADE

58

La ddicace de Justine

A ma bonne amie

reparut en

tte d'une plate lucubration de Raban: Jusline ou les Malheurs


de la Ver lu, arec prface par le marquis de Sade. Paris,
Olivier, impr. Mallesse, 1835, 2 vol. in-18; chez Bordeaux,

dilcur, hlel Ihillion, 1836,

vol. in-8.

Le mot prface tait imprim en si petits caractres que


beaucoup de gens achetrent l'ouvrage de Haban en pensant
cqurir celui du marquis.
.Julielle

ou

la suite

de Jusline

(s. 1.,

1796, 4 vol. in-8).

La Nouvelle Justine ou les Malheurs de la Vertu, ouvrage


orn d'un frontispice et de quarante sujets gravs avec soin.
du tome V le titre
Malheurs de la Vertu,
suivie de l'Histoire de Juliette, sa sur, ouvrage orn d'un
frontispice et de 200 sujets gravs avec soin. La Nouvelle
Justine, par quoi dbute cette premire dition collective,
est la troisime rdaction du fameux ouvrage. Cette dition
contient un frontispice et 100 gravures, comme il est indiqu partir du tome V. Il existe des contrefaons de cet
ouvrage, et les gravures sont parfois remplaces par des
ICn

Hollande, 1787, 10 vol. in-16.


La Nouvelle Justine ou

devient

partir

les

lithographies.
Histoire de Juliette ou les Prosprits

de Sade, illustr de

60 gravures sur

du

Vice,

par

le

marquis

acier, en Hollande, 1797

(Bruxelles, 1870), 6 vol. in-12.

Extraits de Juliette ou les Volupts du Vice, par le marquis


de Sade. Introduit par une biographie de Sade, un sommaire
de l'ouvrage original (six volumes) et 10 gravures sur cuivre.
Amsterdam, 1892. Ce petit recueil, mal imprim en Hollande
(sans doute Roiterdam), doit tre la contrefaon d'un recueil

publi vers 1880.

La biographie pourrait bien tre d'Alcide


le sommaire est la reproduction,
l'article sur Juliette que Bonneau

Bonneau. En tout cas,


moins les citations, de
publia dans La curiosit

littraire et bibliographique (T. III,

Liseux, 1882).
et Valcour ou le Roman philosophique, crit la Basun an avant la Rvolution de France, orn de quatorze
gravures par le citoyen S***. (Ensuite on trouve une vignette
reprsentant une lyre renfermant les lettres J. C. surmonte
d'une couronne et supporte par des rameaux de lauriers,

Aline

tille

59

KSSVl HIHMOliUAIMllyUE

Impavida vcrilas).
avc-c la devise
du /it)ul-du-Mondc, n ^i7. 8 vol.
:

.1//Vjc'

cl

Valcour, etc., chez

la

.\

Paris, c/w: (iinniard, rue

pet. in- 12.

veuve (lirouard, libraire au


17!)."). (La
vignette est

Palais-Egalit, galerie de IJois, n* 19G,

remplace par un

la

filet.)

Aline cl Valcour, etc., orncc de seize ffrarurcs (on a supprim


ligne contenant les indications relatives l'auteur). Pour

le reste, cette

dition est semblable la prcdente.

Au

reste,

ces trois ditions n'en formaient qu'une dont on a modifi

plusieurs reprises le titre.

Valcour ou le Roman philosophique, crit la Bastille


la Rcrolutlon de France, Bruxelles, J. Gay, 1SS3,
4 vol. in-12 (avec gravures et un avant-propos).
Aline

cl

un an avant

Pauline et Delval ou les Victimes d'un amour criminel,


anecdote parisienne du xviii' sicle, d''aprs les corrections
de l'auteur d'Aline et Valcour, Paris, an VI (1798), 3 vol.
in-12.

Pauline cl Belval ou Suites funestes d'un amour criminel,


anecdote rcente avec romances et figures, par M. /?.... A Paris,
chez Chambon et Lenormand, 1812, 2 vol. in-12. Deux figures
graves par Giraud.

Les Crimes de l'amour ou

Dlire des passions. Nouvelles

le

historiques et tragiques prcdes d'une ide sur les

romans

et

ornes de gravures, par D. A. F, Sade, auteur d'Aline cl


Valcour. A Paris, chez Mass, an VIII (ISOO), 4 vol. in-12 avec
4 gravures.

L'ouvrage contient, outre l'Ide sur


prface, onze nouvelles.

T.

1.

les

romans qui sert de


et Raunai ou la

Juliette

d'Amboise, nouvelle historique ; 2. La Double


:
3. Miss I/enrielle S t raison ou les Effets du
dsespoir, nouvelle anglaise ; 4. Faxelange ou les Torts de
l'ambition ; 5. Florville et Courval ou le Fatalisme. T. III
6. Rodrigue ou la Tour enchante, conte allgorique ; 7. Laurence et Antonio, nouvelle italienne ; 8. Ernestine, nouvelle
sudoise. T. IV 9. Dorgeville ou le Criminel par vertu; 10. La
Comtesse de Sancerre ou la Rivale de sa fille, anecdote de la
cour de Bourgogne ; 11. Eugnie de Franval.
Conspiration

preuve.

T.

II

l'UVRK du MARQLIS DE SADE

60

ou Quelques dcades de la vie de


du sicle dernier par un
Irais jolies femmes,
conicmporain. A Turin (Paris), .se trouve Paris chez lous les
marchands de nouveauts, messidor an VIII, in- 16. F'rontispice
Zolo

el

ses

deux

acolf/les

l/isloire vrilahle

non sign.
Zolo, etc., Turin
Zolo, etc.

De

el

Paris, an VIII, in-12. Frontispice.

Turin, chez lous les

marchands de nouveauts.

l'imprimerie de Tauleur. Thermidor an

VIII, in-18.

Fron-

Le marpar Henri d'Almras


quis de Sade (Albin Michel) comme ayant t vendue 40 francs
la vente Saint-Morys.
tispice. Cette dition est cite

Zolo. Paris, A.

Dupont

et lioret, 182G, in-12.

La marquise de Gange, Paris, Bchet, 1813, 2 vol. in-8.

La Philosophie dans le boudoir, ouvrage (prtendu) pos//iume


de l'auteur de Justine. A Londres, aux dpens de la Compagnie,
1795, 2 vol. in-16. Frontispice et 4 figures libres.
La

Philosophie, etc., vers 1830,

2 vol. in-16 ; 10

lithographies

libres.

La Philosophie dans

le

boudoir ou

les Instituteurs libertins,

dialogues destins l'ducation des jeunes demoiselles, par

marquis de Sade. Londres, aux dpens de


Bruxelles, 18G8, 2 vol. in-8 avec figures.

la

le

Compagnie, 1795.

La Philosophie, etc., Rotterdam, vers 1900 ; 2 vol. in-16.


Mauvaise contrefaon sans figures de l'dition prcdente.
Valmor el Lydia ou Voyage autour du Monde de deux
amants qui se cherchent. Paris, Pigoreau, an VII (1779), 3 vol.
in-12.

Alzonde

Koradin, Paris, Cerioux el Moutardier, 1799,


Il est essentiel pour nous, dit de Sade dans une
note de son Ide sur les Romans, de prvenir que l'ouvrage
qui se vend chez Pigoreau et Leroux sous le titre de Valmor
et Lydia, et chez Cerioux et Moutardier sous celui '' Alzonde
et Koradin, ne sont absolument que la mme chose et tous
et

2 vol. in-12.

deux littralement pills de l'pisode de Sainville et Lonore, formant peu prs trois volumes, de mon roman Aline
et Valcour. Alzonde n'est qu'une modification d'Aldonze,

les

nom

rvolutionnaire du marquis de Sade.

ESSAI BIBLIOURAPIIIQUB

61

Dorci ou la liizarrcric du sort, c<mlc incdil, par le marquis


de Sade, publi sur le nianuscril aree une notice sur l'auleur.
(La notice, signe A. F., est d'Anatole France.) (Jiararai/
frres, dileurs, Paris, /A'6'/. Ce conte devait (ij^urer dans les
Crimes de Pamour,

Les 120 Journes de Sodome ou l'Ecole du libertinage, par


marquis de Sade. Publi pour la premire fois d'aprs le
manuscrit original, arec des annotations scientifiques, par le
docteur Eufien Duehren (D' nid. Iwan llocli), Paris, Club
le

des liibliophiles,

19()'i,

simil d'une page

viii

et

543 pp. in-4, couverture, factir 160 exem-

du manuscrit. Ouvrage

plaires.

Oxtiern ou les Malheurs du libertinage, drame en trois


et en prose, par D.-A.-F.-S. licprsent au thtre
Molire, Paris, en 1791 , et Versailles, sur celui de la Socit
Dramatique, le 22 Frimaire, l'an VIII de la lipublique. A
Versailles, chez Blaisol, libraire, rue Salory, an VIII, in-8.

actes

ff.

en 48 pp.

Couplets chants Son Eminence

le

cardinal Maury,

le

oc

lobre 1812, la maison de sanl prs de Charenlon. 1812.


les romans, publie avec prface, notes el documents
par Octave Uzanne. Paris, Librairie ancienne el mo-

Ide sur
indits,

Edouard Rouveyre, rue des Saints-Pres, 1872, in-12.


du morceau qui sert de prface aux
Crimes de l'amour. Il contient aussi deux lettres et deux documents adresss par le marquis de Sade aux acteurs de la
Comdie-Franaise et tirs des archives du Thtre-Franais.

derne,

C'est la rimpression

L'Auteur des Crimes de l'amour Villeterque,


an IX (1800), in-12 de 19 pages.
Ide sur

le

mode de

la sanction des lois, Paris,

Ptition de la section des Piques

franais, Paris,

s. d.,

s.

folliculaire,

d,, in-8.

aux reprsentants du peuple

in-8.

Discours prononc la Fle dcerne par la Section des


Piques aux mnes de Maral el de Le Pelletier, par Sade,
citoyen de cette Section et membre de la Socit populaire de
la Section des Piques, rue Saint -Fiacre, n' 2, in-8, 8 pp.

Des Lettres, des Documents,

des Plans d'ouvrages, des

l'uvre du marquis de SADE

Q2

Annolalons du marquis de Sade ont t publis dans divers


ouvrages, calalof;ues d'autographes, journaux, revues, etc., et
souvent de fa^on inexacte.

On

a attribu

pas l'auteur

et,

au marquis de Sade des ouvrages dont


parmi ceux-ci

il

n'est

L'Elourdi roman Lampsaque, 1784, 2 vol. in-12, avec


Ce roman, qui a t rimprim, n'est certai-

postface de 3 pp.

nement pas du marquis de Sade.


Foulue, tragdie lubrique et royaliste en trois
A Barbe-en-Con en Foutro-Manie. Uan des
Fouteurs 5796 (1796), in-12 de 91 ff. La Bibliothque nationale
en possde deux exemplaires (Enfer, 651 et 652), le premier

La France

actes et en vers.

dans un cartonnage, dos toile, le second dans une jolie reliure


et provenant de la Bibliothque de Talma, d'o il avait pass
dans la Bibliothque Labdoyre. Il contient un Exorde manuscrit en vers de l'criture de Talma ; quelques-uns de ces
vers sont corrigs d'une autre main que celle de Talma.
Voici quelques vers de

VExorde

j'ai connu lorsque j'tais imberbe


Grand nombre de ribauds de cette cour superbe...

Jenne encor

...Fouteurs, dvols, Ribauds, tout en nous couillonnant


En lisant mon ouvrage... ayez le v.. b...ant...
...Puis lisez mon ouvrage et pensez la France
Pour laquelle toujours j'eus de la dfrence,

que j'ai prouv par mes nombreux crits.


port le petit collet (1), je fus l'un des proscrits

C'est ce
J'ai

Trs souvent j'ai blm tant de haine et d'audace


Qu' tort on dversait contre une auguste race.
J'ai repouss le crime et combattu l'erreur,
Tour tour ils m'ont fait une effroyable horreur.

d cacher mon nom et dguiser mon style.


Esprant qu'aux Franais je pourrais tre utile.

J'ai

la suite

troisime

de VExorde, on trouve une note crite par une

main

et

beaucoup plus rcemment. La

voici

dont on assure qu'il n'a t tir que 25 exemplaires, provient de la bibliothque de Talma.
Cette pice,

(1)

Talma

Portant petit

mal copi ce vers, ainsi que quelques autres. Il y avait:


cottet, ou bien : J'ai te petit collet, ou encore
J'ai

por/ te collet.

C3

ESSAI RIIILIOURAIMligUE

M. Moufllc, bibliophile distingu, mort en 1S27, prtenduil


que l'ouvrage, ainsi que Texorde manuscrit qui le prcde,

de l'abb Proyart. D'autres bibliopinles l'attribuent au

tait

clbre de Sade (l'auteur de Justine), mort Hictre en 1816.


a-t-il crit La France Foiiluc P
un honnte homme de prtre et de royaliste qui fut
enferm Bictre pour avoir crit Louis \\7 cl ses vcrlus,
ouvrage qui fut saisi le 17 fvrier 1808. A Bictre, l'abb
Proyart tomba malade; il fut transport dans sa famille,
Arras, et mourut le 22 mars 1808. 11 s'est occup d'histoire et
de pdagogie. M. MoufJle devait avoir de bonnes raisons pour
attribuera un homme aussi vertueux, semble-t-il, un pamphlet
aussi obscne. En tout cas, il n'y a pas d'apparence que cette
pice soit du marquis de Sade. On y trouve ces vers :

L'abb Proyart

C'tait

L'on n'est pas roi dans son pays.


Quelqu'un peut-il s'y mconnatre,
Lorsqu'au palais de Mdicis
Buonaparte rgne en matre.
A sa guise il nous fait des lois,
Puis, en despote, il nous les donne.
Petit-fils d'un petit bourgeois,
Assis sur le trne des rois,
Que lui manque-t-il ?
Que lui manque-t-il ? La couronne,
La couronne...

Beaucoup de manuscrits du marquis de Sade ont t dtruits.


en existe encore un certain nombre soit dans la famille du
marquis de Sade, soit entre les mains de divers amateurs, soit
Il

dans

les collections

publiques.

Michaud {Biographie univerancienne el moderne, 181 1-1828), le catalogue des uvres


du marquis de Sade restes dans sa famille. Cette liste a t
dresse par Michaud jeune, rdacteur de l'article sur le marquis de Sade
Voici, d'aprs la Biographie

selle

vers

Cinq comdies, dont

trois

de caractre, en 5 actes

et

en

Le Prvaricateur ou

le

Magistrat du temps pass

Le Misanthrope par amour ou Sophie

et

Desfrancs, reue

l'uvre du marquis de SADE

g^

au Thtre-Franais en septembre 1798, ce qui

l'unanimit

cinq ans
lui valut ses entres pendant

Le Capricieux ou l'Homme
et retire
I.CH

par l'auteur

ingal, reue au thtre Louvois

Jumelles, 2 actes en vers.

Les Anliquaires,
2*

acte en prose.

Quatre drames, un en 5 actes

Ilenrielle el Sainl-Clair

L'Egarement de

ou

la

l'inforlune

trahison

Franchise

el

Fanny ou

les Effets

et trois

en 3 actes

Force du sang- ;

du dsespoir

Jeanne Laisn ou le Sige de Beauoais, tragdie en cinq


actes, refuse au Thtre-Franais, par huit voix contre trois,
3

parce qu'on y faisait l'loge de Louis XI.


4*

L'Union des

arts,

ambigu comprenant cinq pices

1*

un

Les Ruses d'amour, comdie


prologue
pisodique, 1 acte en prose 2 Euphmie de Melun ou le Sige
d'Alger, tragdie en 1 acte et en vers; 3* L'Homme dangereux
ou le Suborneur, comdie en 1 acte en vers de dix syllabes,
4* Azelis ou la
reue au thtre Favart en 1790 ou 1791
Coquette punie, comdie-ferie en 1 acte en vers libres, reue
au thtre de Bondy en 1791.
Le tout se termine par un divertissement.
qui relie le reste, soit
;

5*

Tancrde, scne lyrique en vers

La Tour

La

mystrieuse, opra-comique en 1 acte

Fte de l'amiti, prologue

L'Hommage

de

la

reconnaissance, vaudeville en

acte, crit

pour tre jou Charenton.

Toutes les autres pices, ainsi qu'Oxliern, ont t composes


Vincennes et la Bastille.
6

Un

devis raisonn sur le projet d'un spectacle de gladia-

teurs l'instar des


7'

Isabelle

Romains auquel

il

devait tre intress.

de Bavire, reine de France, 3 vol.

Adla'ide de

Brunswick, princesse de Saxe, 2 vol.

Ces romans ne contenaient rien de rprhensible.

Pi,.

III

>.X*'

C^k

l'UR'rKAri'

AXTAISISTE DU MARQUIS DE SADE

{Grav l'poque de

la Restauration)

KSSAI

S-

Onze cihicrs

17S)0

(I7.S',))

journal de

la dtcnlion de l'aulcur
depuis 1777, h sa sortie de (^harcnton,
il manque le premier
(1777 1781) et le douzime
une partie de ce travail est rdige en chilFres dont il

Viiu-ennes et

en

llllll.l(>(il(.\l>HIQUK

tlu

la Haslille,

avait seul la ciel.


)" Cinq cahiers de notes,
penses extraites, chansons et mlanges de vers et de prose composs et recueillis pendant sa
dernire dtention. Extrait de Conrad, roman tir de Vllis-

loirc (les

Alh{i,'-e<>is,

saisi

pendant qu'on

le

conduisait Cha-

renton, en 1S03.

On y voit qu'il avait compos un roman intitul Marcel et


des Mmoires ou Confessions qu'il avait crits pour se justifier ou dans le hut de prparer son apologie, et dont
connatre les divisions, l'pigraphe et divers fragments.

10*

Autres productions perdues ou saisies

Conles au nombre de trente

et

fait

il

formant 4 volumes.

Le Porle feuille d'un homme de lettres, 4 volumes. (Ces


deux ouvrages furent crits la Bastille en 1788.)
Ces Conles et ce Porlefeuille forment
Bibliothque nationale.
Clonlinc ou la

fille

le

manuscrit de

la

malheureuse, drame en 3 actes.

L'preuve, comdie en

acte en vers, saisie en 1782 par le

lieutenant de police Lenoir et non rendue, parce qu'elle contenait un passage obscne.

Le Boudoir, comdie reue au

thtre Favart en 1791.

L'cole des jaloux.

Dans ses Neue Forschungen ilher den Marquis de Sade


und seine Zeil Berlin (Max Harrwitz), le docteur Eugen
Duehren parle de plusieurs manuscrits indits du marquis de
Sade.

Pholo

el

Znocrale (inachev), roman en

lettres.

Plusieurs romans, sans doute des plans ou canevas.


(In plan de maison publique, avec l'indication de l'usage
de chacune des chambres. C'est sans doute le plan que M. Anatole France a eu entre les mains et dont il parle dans son
introduction Dorci. Il dit que le marquis de Sade avait eu
soin de ne pas oublier le cimetire, et il cite les lgendes qui

l'UVRK du MAKQUIS

(J(}

iiuliquaicnt ce qui

l'une le
l'autre

Dli

SADK

deux salles. Pour


on estropie , et, pour

devait se passer dans

marquis avait indiqu


Ici on lue.

Un manuscrit contenant un

Ici

plan trs dtaill du

roman

Journes de tlorbclle et des renseignements sur ses

les

manus-

rclam inutilement trois pais


roman humoristique et
divers morceaux. (>es deux manuscrits ont pour titre le TroiiIxidour prorcnil. Le troisime manuscrit a pour titre le
PorlcIcuiUc cPun homme de lellres, le mme dont parle
Michaud jeune. Les Journes de Florhelle ou la Nalure
dvoile, suivies des Mmoires de Pabb de Modore, devait
avoir un certain nombre de tomes. Le marquis n'tait pas
encore fix sur le titre de son roman. Il indique encore le
Triomphe du vice ou la Vritable histoire de Modore (voir
crits crits

la Bastille.

Il

manuscrits, dont deux contiennent un

VJntroduclion.)

Thorie du libertinage ou bien Les 120 jours de Sodome


ou l'cole du libertinage, manuscrit publi par le docteur
ouvrage cit dans cet Essai biblioKugen Duehren en l!)Oi
graphique (voir aussi V Introduction).

La Bibliothque nationale possde un volume in-4 de 494 ff.


contenant des Contes, hislorielles, canevas, brouillons crits
par le marquis de Sade.
Quelques-uns de ces contes, dit M. d'Almras, comme // g
a place pour deux, sont trs rabelaisiens et dans le genre de

ceux du

xvi* sicle.

Le volume commence par une nouvelle intitule VHeureuse


feinte. Il est form de vingt cahiers relis ensemble. Au feuilMettre dans le conte anglais un autre nom
let 98, cette note
Au feuillet 150 Comque Nelson, Portland, par exemple.
menc le 17 juin au travail du soir, ayant bien mal aux yeux.
Au feuillet 176 Changer le nom de Lorsange, il est pris.
Le dix-neuvime cahier dbute par Juliette et Raunai ou

la

Conspiration d'Amboise, nouvelle historique.

titre on lit
Commenc le 13 avril 1785. Le
dernier cahier a t commenc cinq jours plus
tard, le 18 avril. On peut ainsi mesurer la puissance de travail
du marquis de Sade. II crivait cette poque, chaque jour,
cinq ou six pages d'une criture trs fine et trs serre.

ct

vingtime

du

et

67

KSSAI IIIIU.lUGItAPIlIQUB

On

trouve encore, au (Uilalaguc de Soleienne

tion des

deux pices manuscrites suivantes

(IN'i'i), la

La Double

intrigue,

Julia ou

Mariage sans femme, folie-vaudeville en 1


le bibliophile .lacob, rdacteur du

in-V.

le

comdie en prose, recueil de 95 pp.

Cette pice, dit

logue, est soladique,

men-

comme

acte,

cata-

son litre l'annonce. L'criture


ressemble celle du marquis de Sade, qui avait, comme on
sait, dmoralis les prisonniers de Bictre, en les dressant
jouer des pices infmes qu'il composait pour eux. On sait
que le bibliophile Jacob mettait volontiers au compte du marquis de Sade tout ce qui lui paraissait infme et qu'il ne savait
pas qui attribuer, comme il a fait de La France foulue
(voir plus haut dans cet Essai bibliographique), qui est peuttre de l'abb Proyart, mais n'est certainement pas du marquis
de Sade.

ZOLOE
ET

SES DEUX ACOLYTES


ou
Quelques dcades
de trois

jolies

de

la

vie

femmes

HISTOIRE VRITABLE DU SICLE DERNIER

Portrait de Josphine

Zolo (1) sur

moins

la

de

les limites

prtention de plaire

la

quarantaine n'en a pas

comme

vingt-cinq ans.

Son

crdit attire sur ses pas la foule des courtisans et supple,

en quelque sorte, aux grces de la jeunesse. A un esprit trs


fin, un caractre souple ou fier selon les circonstances, un
ton trs insinuant, une dissimulation hypocrite, consom-

me

une
vivequeLaurda(2),

tout ce qui peut sduire et captiver, elle joint

ardeur pour

les plaisirs cent fois plus

une avidit d'usurier pour l'argent qu'elle dissipe avec la


promptitude d'un joueur, un luxe ellrn qui engloutirait
le revenu de dix provinces.
Zolo n'a jamais t belle mais quinze ans sa coquettede jeunesse qui souvent sert
de passeport l'amour, de grandes richesses avaient
attach son char un essaim d'adorateurs.
Loin de se disperser par son mariage avec le comte de
;

rie dj raffine, cette fleur

Barmont

(3)

avantageusement connu

la

tous de n'tre pas malheureux, et Zolo,

cour,
la

ils

jurrent

sensible Zolo

ne put consentir leur faire violer leur serment. De cette


union sont ns un fils et une fille, aujourd'hui attachs
la fortune de leur illustre beau-pre.

(1)

Voir l'Introduction.

(2)

M"" Tallien.
Alexandre de Beauharnais.

(2)

l'uvre du marquis de SADE

72

dans
Zolo a l'Amrique pour origine. Ses possessions
qui ont
colonies sont immenses. Mais les troubles

les

sevre

dsol ces mines fcondes pour les Europens


du produit de ses riches domaines, qui et t si ncessaire
l'ont

ici

pour alimenter sa prodigue magnificence.

Mariage de Bonaparte

et de Josphine

(i)

LE VICOMTE DE SABAR (2)

Baron d'Orsec, soyez le bienvenu. Je vous attendais


avec impatience, je m'occupais de votre bonheur.
LE BARON d'oRSEC (3)

Srieusement

LE VICOMTE DE SABAR

Trs srieusement, en vrit. Vous n'tes pas riche


rien de moins stable que les emplois et la faveur dans un
pays comme celui-ci. Un beau jour, avec toute votre gloire
et vos services, vous pourriez bien ne conserver que la
cape et l'pe. Foi de gentilhomme, il me paratrait dur
d'en revenir la simple paie d'officier.
;

LE BARON d'oRSEC

Aussi votre prudence, dit-on, a pourvu l'avenir.


LE VICOMTE DE SABAR

Je disais donc que, pour vous mettre


des caprices du sort, il vous faudrait faire un bon

Vous croyez
l'abri

!...

mariage.
LE BARON d'oRSEC

Ma sant, mes gots, vicomte, ne s'accordent gure


avec vos vues. Je ne vous en remercie pas moins de votre
(1)

Tir du chapitre intitul:

(2) Barras.

(3)

Bonaparte (Corse).

Mariage dplomalque,

ICpisodes.

l'dvre du marquis de sade

74

zle.

Vous

le

puis vivre de

mon

savez,

ami,

vaincu sans femme, je

j'ai

mme.
LE VICOMTE DE SABAR

Quelle simplicit Je vous donne une femme mre qui ne


demande que votre nom avec sa main, beaucoup d'amis...
1

LE BAHON u'ORSEC

Son nom

LE VICOMTE DE SABAR

La comtesse de Barmont, Zolo, toujours aimable, charmante, spirituelle, magnifique, du meilleur ton, d'une
famille ancienne, d'une fracheur, ma foi, trs apptissante...

LE BARON

d'oRSEC

Et d'une coquetterie...
LE VICOMTE DE SABAR

que cet enfantillage, mon ami ?


Veuve, elle a pu user de sa libert marie, elle se renfermera dans les bornes de la dcence. N'est-ce pas tout ce
que tu me demandes ?

Eh morbleu,
!

qu'est-ce

LE BARON d'oRSEC

Mais pourquoi tant de gnrosit, mon ami? Pourquoi


ne pas garder ce cadeau pour vous-mme ?
LE VICOMTE DE SABAR

Et

ma femme

!...

Rponse donc avant de me

quitter.

LE BARON d'oRSEC

Mais encore, qui vous a charg de cette mission ?


LE VICOMTE DE SABAR

Prononcez

le oui, et

Zolo ne dira pas non,

LE BARON d'orSEC
J'entends.

Les desseins de Bonaparte

Zolo est charmante, dit

le

prince italien. Si on pou-

vait lui faire

un reproche, ce

l'appareil

encore pourrait-on l'excuser en considrant

et

serait d'outrer le luxe et

sa fortune et la brillante destine qu'on lui prpare.

Vraiment, dit Milord, on parle de son mariage avec le


baron d'Orsec.
Laurida m'a confi ce secret, dit gra
vement l'Kspagnol. Conoit-on une pareille union ?
Je
vois bien, reprend l'Italien, que vous ne connaissez pas
le baron. Cet homme ne rve que la gloire et tous les
genres de gloire. Il ne se borne pas tre un autre Csar,

un Pricls, un Solon. Il veutdonnerau monde l'exemple


de toutes les vertus qui ont honor l'humanit. Tmraire
dans les combats, c'est pour montrer au soldat le chemin
de la victoire. Impntrable dans le c onseil, il ne rassemble
les opinions que pour perfectionner la sienne
et celle
cfu'il adopte est toujours la meilleure ou la plus heureuse.
L'avenir se droule devant ses yeux. Il sera tout ce qui
lui permettra d'tre le destin de sa patrie. Il ne travaille
que pour son bonheur. Il irait l'extrmit de la terre
moissonner de nouveaux lauriers, pourvu qu'ils concourussent la prosprit de son pays.
Le gouvernement
actuel est d'une absurdit palpable, ill'admire et le craint,
mais le peuple ne voit en lui qu'un hros ce hros le
sauvera le plan de son bonheur est trac dans sa tte ;
les gens de bien
tt ou tard il le mettra excution
soupirent aprs cet heureux moment.
;

l'uvhi- du marquis

7G

Milord. C'est

le

homme

seul

i>r

sadk

dont

la

nation anglaise

Mais nous avons


redoute
I*itt, et quelques guines de plus ou de moins pourraient
L'Kspai^nol. Que dites-vous,
bien nous en dlivrer.
non, le peuple anglais est tpop
l*\)rbess ? C'est ali'reux
gnreux pour dsirer l'emploi de moyens aussi lches.
la

politique, la valeur et la sagesse.

L'Ilalien.
Forbess. Ne vous ai-je pas nomm Pitt ?
l*itl chouera dans ses complots. Le gnie de la P^rance et
sa sagesse le protgent. Mais si vous ne devinez pas le
tous les partis en
but du mariage en question, le voici
aucun
point de ralliechoquent
se
croisent,
se
France
:

ment. Celui qu'on appelle aristocrate abhorre la domination des hommes qui sont couverts de crimes et de sang.
Le forcen dmagogue est irrit de voir qu'on ose l'emmuseler et que les prpondrants l'abandonnent son
ignominie. Les peureux, les indiffrents, qui forment le
plus grand nombre, invoquent un seul matre qui joigne
le courage aux lumires, les vertus aux talents, et ils
trouvent tout cela dans d'Orsec. Son mariage avec Zolo
lui attache une classe proscrite. L'clat de ses victoires ne
permet pas la malveillance de s'en offenser. Il a fait ses
preuves de justice et d'honneur envers tous les partis
tous l'estiment, le rvrent comme un ami et un homme
suprieur.
Milord. Qu'il en soit ce qu'il plaira la fortune, je ne veux pas m'en fatiguer ici. Me voil en France
si la paix y rgne, je serai citoyen de France, sinon je
reverrai mes dieux pnates. Je ne connais d'Orsec que
par sa rputation et ses triomphes. Il ne peut que protger
tout homme ami de la paix et de l'ordre public. Quant
moi, je ne veux que jouir. Peu m'importe sous quel pilote
arriver au port, pourvu que j'y parvienne sans tourmente
et sans naufrage (1),
:

(I) Voir la rimpression intgrale de


Bi .liolhque des Curieux, 1912).

Zolo {Coffret du Bibliophile^

JUSTINE
ou

LES

MALHEURS DE LA VERTU

Inutilit de la

vertu (0

Le chef-cr(tnivre de la philosophie serait de dvelopper


moyens dont la Pro\ Idence se sert pour parvenir aux
fins qu'elle se propose sur l'homme et de tracer, d'aprs
les

quelques plans de conduite qui puissent faire conmalheureux individu bipde la manire dont il
faut qu'il marche dans la carrire pineuse de la vie, afin
de prvenir les caprices bizarres de cette fatalit laquelle
on donne vingt noms diffrents, sans tre encore parvenu
cela,

natre ce

ni la connatre, ni la dfinir.

Si, plein

de respect pour nos conventions sociales

s'cartant jamais des digues qu'elles nous imposent,

ne

et
il

ar-

que nous n'ayons rencontr que des


mchants ne cueillaient que des roses,
des gens privs d'un fonds de vertus assez constat pour
se mettre au-dessus de ces remarques ne calculeront-ils
pas alors qu'il vaut mieux s'abandonner au torrent que d'y
rsister ? Ne diront-ils pas que la vertu, quelque belle
qu'elle soit, devient pourtant le plus mauvais parti qu'on
puisse prendre quand elle se trouve trop faible pour lutter
contre le vice, et que, dans un sicle entirement corrompu, le plus sr est de faire comme les autres? Un peu
rive,

malgr

ronces,

cela,

quand

les

plus Instruits si l'on veut et abusant des lumires qu'ils


ont acquises, ne diront-ils pas, avec l'ange Jesrad de
Zadiff,

(1)

qu^'il

n'y a aucun mal dont

Ces extraits sont

tirs

de

la

II

ne naisse un bien,

premire rdaction de Justine.

et

l'UVRK ou MAItyilS DE SADE

fJQ

peuvent, d'aprs cela, se livrer au mal, puisqu'il


le fait, qu'une des faons de produire le bien?
N'ajouteront-ils pas qu'il est indillrent au plan gnral

qu'ils
n'est,

dans

que tel ou tel soit bon ou mcbant de prfrence, que si


le malheur perscute la vertu et que la prosprit accompairne le crime, les choses tant gales aux vues de la
Nature, il vaut infiniment mieux prendre parti parmi les
mchants qui prosprent que parmi les vertueux qui
chouent? Il est donc important de prvenir ces sophismes
essentiel de faire
dan"-creux d'une fausse philosophie
voir que les exemples de vertu malheureuse, prsentst
une me corrompue dans laquelle il reste pourtant
quelques bons principes, peuvent ramener cette me aW
bien aussi srement que si on lui et montr dans cett^
roule de la vertu les palmes les plus brillantes et les plus^
flalleuses rcompenses. Il est cruel sans doute d'avoir
peindre une foule de malheurs accablant la femme douce
;

et sensible

qui respecte le

mieux

la

vertu

et,

d'un autre

ceux qui crasent ou


mortifient cette mme femme. Mais s'il nat cependant un
bien du tableau de ces fatalits, aura-t-on des remords de

ct, l'afflucnce des prosprits sur

les

un

avoir offertes ? Pourra-t-on tre fch d'avoir tabli


fait d'o il rsultera pour le sage qui lit avec fruit la

soumission aux ordres de la Providence


fatal que c'est souvent pour nous
ramener nos devoirs que le Ciel frappe ct de nous
l'tre qui nous parat le mieux avoir rempli les siens ?

leon
et

si

utile

de

la

l'avertissement

Justine chez M. Dubourg

Vous me permettrez de cacher mon nom

madame

et

ma

nais-

sans tre illustre, elle est honnte, et je


n'tais pas destine l'humiliation ou vous me voyez
sance,

mes parents; je crus, avec le


peu de secours qu'ils m'avaient laiss, pouvoir attendre
une place convenable, et, refusant toutes celles qui ne
l'taient pas, je mangeai, sans m'en apercevoir, Paris o
plus je devenais
je suis ne, le peu que je possdais
rduite. Je perdis fort jeune

mprise; plus j'avais besoin d^appui,


moins j'esprais d'en obtenir mais de toutes les durets
que j'prouvai dans les commencements de ma malheureuse situation, de tous les propos horribles qui me furent
tenus, je ne vous citerai que ce qui m'arriva chez
M. Dubourg, un des plus riches traitants de la capitale.
La femme chez qui je logeais m'avait adresse lui comme
quelqu'un dont le crdit et les richesses pouvaient le
plus srement adoucir la rigueur de mon sort.
Aprs avoir attendu trs longtemps dans l'antichambre
de cet homme, on m'introduisit; M. Dubourg, g de
quarante-huit ans, venait de sortir du lit entortille d'une
robe de chambre flottante qui cachait peine son dsorpauvre, plus

j'tais

on s'apprtait le coiffer il fit retirer et me demanda


que je voulais. Hlas! monsieur, lui rpondis-je toute
confuse, je suis une pauvre orpheline qui n'a pas encore
quatorze ans et qui connat dj toutes les nuances de

dre,

ce

l'infortune

j'implore votre commisration, ayez piti de


6

l'uvre du marquis de

^2

sai>i:

vous conjure. Et alors je lui dtallai tous mes


maux, la difficult de rencontrer une place, peut-tre
mme un peu la peine que j'prouvais en prendre une,
le malheur que j'avais eu,
n'tant pas ne pour cet tat
pendant tout cela, de manj^er le peu que j'avais... le dfaut

moi

je

d'ouvrage, l'espoir o j'tais qu'il me faciliterait les


moyens de vivre tout ce que dicte enfin l'loquence du
malheur, toujours rapide dans une me sensible, toujours
charge l'opulence... Aprs m'avoir coute avec
;

beaucoup de distraction, M. Dubourg me demanda si


Je ne serais aussi pauvre ni
j'avais toujours t sage.
rpondis-je, si j'avais voulu
monsieur,
embarrasse,
aussi
Mais, me dit cela M. Dubourg,
cesser de l'tre.
quel titre prtendez-vous que les gens riches vous sou Et de quel
lagent, si vous ne les servez en rien ?
service prtendez-vous parler, monsieur? rpondis-je;
je ne demande pas mieux que de rendre ceux que la
Les
dcence et mon ge me permettront de remplir.
peu
utiles
dans
sont
une
vous
comme
enfant
services d'une
ni
d'ge,
vous
n'tes
ni
Dubourg;
rpondit
me
maison,
le
vous
demandez.
placer
comme
vous

tournure
de
Vous ferez mieux de vous occuper de plaire aux hommes
et de travaillera trouver quelqu'un qui consente prendre
cette vertu dont vous faites un si grand
soin de vous
vous aurez beau
talage ne sert rien dans le monde
flchir au pied de ses autels, son vain encens ne vous
nourrira point. La chose qui flatte le moins les hommes,
celle dont ils font le moins de cas, celle qu'ils mprisent
le plus souverainement, c'est la sagesse de votre sexe; on
n'estime ici-bas, mon enfant, que ce qui rapporte ou ce
qui dlecte et de quel profit peut nous tre la vertu des
femmes ? Ce sont leurs dsordres qui nous servent et qui
nous amusent mais leur chastet nous intresse on ne
saurait moins. Quand les gens de notre sorte donnent,
en un mot, ce n'est jamais que pour recevoir or, comment
une petite fille comme vous peut-elle reconnatre ce qu'on
fait pour elle, si
n'est par l'abandon le plus entier de

Sii

corps?

tout ce qu'on exij^c de son

rpondis-je

le

cur gros de

soupirs,

il

Oh

n'y a

monsieur,

donc plus

ni

Fort
honntet ni bienveillance chez les hommes?
peu, rpliqua Dubourj; on en parle tant, comment voulezvous qu'il}' en ait? On est revenu de cette manie d'obliger
gratuitement les autres on a reconnu que les plaisirs de
la charit n'taient que les jouissances de l'orgueil, et,
comme rien n'est aussi dissip, on a vu qu'avec une enfant
comme vous, par exemple, il valait infiniment mieux
retirer, pour fruit de ses avances, tous les plaisirs que peut
offrir la luxure que ceux trs froids et trs utiles de la
soulager gratuitement la rputation d'un homme libral,
aumnier, gnreux, ne vaut pas, mme l'instant o il
Oh
en jouit le mieux, le plus petit plaisir des sens.
monsieur, avecde pareils principes, il faut que l'infortune
Qu'importe ? il y a plus de sujets qu'il n'en
prisse !
faut en France; pourvu que la machine ait toujours la
;

mme

lasticit,

dividus qui

la

que

fait

l'Ftat le plus

pressent ?

ou

le

moins

d'in-

Mais croyez-vous que des

enfants respectent leurs pres quand

ils

sont ainsi mal-

Que un pre l'amour d'enfants qui


Il vaudrait donc mieux qu'on nous et
toufls ds
berceau ! Assurment, c'est l'usage
?
gnent?
traits

fait

le

le

dans beaucoup de pays c'tait la coutume des Grecs


l, les enfants malheureux s'exc'est celle des Chinois
posent ou se mettent mort. A quoi bon laisser vivre des
cjatures qui, ne pouvant plus compter sur les secours
de leurs parents, ou parce qu'ils en sont privs ou parce
qu'ils n'en sont pas reconnus, ne servent plus ds lors
qu' surcharger l'Ftat d'une denre dont il a dj trop ?
Les btards, les orphelins, les enfants mal conforms
devraient tre condamns mort ds leur naissance (1) :
les premiers et les seconds, parce que, n'ayant plus per;

Chez les sauvages, les individus faibles de corps ou d'esprit sont


(1)
promptement limins, et les survivants se font ordinairement remarquer
par leur vigoureux tat de sant. Quant nous, hommes civiliss, nous
faisons, au contraire, tous nos efforts pour arrter la marche de l'limi<(

i/UVRE du MAnQUIS DE SADE

S'j

sonne qui veuille ou qui puisse prendre soin d'eux, ils


souillent la socit d'une lie qui ne peut que lui devenir
funeste un jour et les autres, parce qu'ils ne peuvent lui
tre d'aucune utilit. L'une et l'autre de ces classes sont,
la socit, comme ces excroissances de chair qui, se nour;

nous construisons des liopit.'ux pour les idiots, les infirmes et


malades nous faisons des lois pour venir en aide aux indigents
nos mdecins dploient toute leur science pour prolonger autant que
possible la vie de chacun. On a raison de croire que la vaccine a prserv
des milliers d'individus qui, faibles de constitution, auraient autrefois
succomb la variole. Les membres dbiles des socits civilises
peuvent donc se reproduire indfiniment. Or, quiconque s'est occup
de la reproduction des animaux domestiques sait, n'en pas douter,
combien celte perptuation des tres dbiles doit tre nuisible la race
liumaine. On est tout surpris de voir combien le manque de soin, ou
mme des soins mal dirigs, amnent rapidement la dgnrescence d'une
en consquence, l'exception de l'homme lui-mme,
race domestique
personne n'est assez ignorant et assez maladroit pour permettre aux
animaux dbiles de reproduire.
Notre instinct de sympathie nous pousse secourir les malheureux la compassion est un des produits accidentels de cet instinct
que nous avons acquis dans le principe, au mme titre que les autres
instincts sociables dont il fait partie. La sympathie, d'ailleurs, pour les
causes que nous avons dj indiques, tend toujours devenir plus
large et plus universelle. Nous ne saurions restreindre notre sympathie,
en admettant mme que l'inflexible raison nous en fit une loi. Le chirurgien doit se rendre inaccessible tout sentiment de piti au moment
o il pratique une opration, parce qu'il sait qu'il agit pour le bien de
son malade mais si, de propos dlibr, il ngligeait les faibles et les
infirmes, il ne pourrait avoir en vue qu'un avantage ventuel, au prix
d'un mal prsent considrable et certain. Nous devons donc subir sans
nous plaindre les effets incontestablement mauvais qui rsultent de la
persistance et de la propagation des tres dbiles. Il semb'e, toutefois,
qu'il existe un frein cette propagation, en ce sens que les membres
malsains de la socit se marient moins facilement que les membres
sains. Ce frein pourrait avoir une efficacit relle si les faibles de corps
mais c'est l un tat de choses
et d'esprit s'abstenaient du mariage
qu'il est plus facile de dsirer que de raliser.
Dans tous les pays o existent des armes permanentes, la conscription enlve les plus beaux jeunes gens, qui sont exposs mourir
prmaturment en cas de guerre, qui se laissent souvent entraner au
vice, et qui, en tout cas, ne peuvent se marier de bonne heure. Les
hommes petits, faibles, la constitution dbile, restent, au contraire,
chez eux et ont, par consquent, beaucoup plus de chances de se marier
et de laisser des enfants.
Darwin
La Descendance de l'homme el la Sleclion sexuelle^
Trad. Edmond Barrier (Schleicher frres).
iialion

les

.s.")

du suc des membres

sains, les dgradent et les


vous l'aimez mieux, comme ces
vc'gclaux parasites qui, se liant aux bonnes plantes, les
dtriorent et les rongent en s'adaptant leur semence
nourricire. Abus criants de ces aumnes destines
nourrir une telle cume que ces maisons ricbemcnt dotes
qu'on a l'extravagance de leur btir, comme si l'espce

rissant

allaiblisscnt

hommes

des

ou,

si

tait tellement

rare,

tellement prcieuse,

en conserver jusqu' la plus vile portion Mais


laissons une politique o tu ne dois rien comprendre, mon
enfant
pourquoi se plaindre de son sort, quand il ne
tient qu' soi d'y remdier
A quel prix, juste ciel
A celui d'une chimre, d'une chose qui n'a de valeur
que celle que ton orgueil y met. Au reste, continue ce
barbare en se levant et ouvrant la porte, voil tout ce que
consentez-y ou dlivrez-moi de votre
je puis pour vous
prsence je n'aime pas les mendiants...
Mes larmes coulrent, il me fut impossible de les retequ'il fallt

nir

le

croirez-vous,

madame ?

elles irritrent cet

homme

au lieu de l'attendrir. Il referme la porte et, me saisissant


par le collet de ma robe, il me dit avec brutalit qu'il va
me faire faire de force ce que je ne veux pas lui accorder
de bon gr. En cet instant cruel mon malheur me prte
du courage je me dbarrasse de ses mains, et m'lanant
vers la porte Homme odieux, lui dis-je en m'chappant,
puisse le Ciel aussi grivement ofens par toi te punir,
comme tu le mrites, de ton excrable endurcissement
Tu n'es digne ni de ces richesses dont tu fais un si vil
usage, ni de l'air mme que tu respires dans un monde
;

souill par tes barbaries.

La rpression du crime diminue


le

Ne

cros pas, rpondait-il

l'espce

d'hommage que

une preuve,
de

bonheur

ni

t'abuserais

mes sages

rendu

Ne

dans

que

toi soit

la vertu, ni que j'aie envie


l'imagine pas, Thrse (1), tu

ceux qui, partant de ce que

conseils,

la vertu

que j'estime

prfrer au vice.

la

j'ai

social

j'ai fait

envers

toi, soutiendraient, d'aprs ce procd, l'importance ou la


ncessit de la vertu tomberaient dans une grande erreur,

et je serais

bien fch que tu crusses que telle est ma


La masure qui me sert d'abri la chasse

faon de penser.

rayons trop ardents du soleil dardent plomb


individu n'est assurment pas un monument
inutile, sa ncessit n'est que de circonstance je m'expose
une sorte de danger, je trouve quelque chose qui me

quand
sur

les

mon

sers, mais ce quelque chose en est-il


en peut-il tre moins mprisable ? Dans une
socit totalement vicieuse, la vertu ne servirait rien
les ntres n'tant pas de ce genre, il faut absolument ou
la jouer, ou s'en servir, afin d'avoir moins redouter ceux
qui la suivent. Que personne ne l'adopte, elle deviendra

garantit, je

moins

m'en

utile ?

utile.

Je n'ai donc pas tort quand je soutiens que sa ncesque d'opinion ou de circonstances ; la vertu n'est

sit n'est

pas un

mode d'un

Dans

la

heurs sous

le

(1)

prix incontestable, elle n'est qu'une

premire rdaction du roman, Justine prouve ses malnom de Thrse.

s7

manire de se conduire qui varie suivant chaque climat


par consquent, n'a rien de rel cela seul en fait
voir la (utilit. Il n'y a que ce qui est constant qui soit
rellement bon ce qui change perptuellement ne saurait
I)rtendre au caractre de bont. Voil pourquoi l'on a
mis l'immutabilit au rang des perfections de ri'^ternel
mais la vertu est absolument prive de ce caractre; il
n'est pas deux peuples sur la surface du globe qui soient
vertueux de la mme manire donc la vertu n'a rien de
rel, rien de bon intrinsquement et ne mrite en rien
notre culte; il faut s'en servir comme d'tai, adopter politiquement celle du pays o l'on vit, afin que ceux qui la
pratiquent par got, ou qui doivent la rvrer par tat,
vous laissent en repos, et afin que cette vertu, respecte
o vous tes, vous garantisse, par sa prpondrance de
convention^ des attentats de ceux qui professent le vice.
Mais, encore une fois, tout cela est de circonstance, et
et qui,

un mrite rel la vertu. Il est


impossible de certains hommes
or, comment me persuaderez-vous qu'une vertu qui combat ou qui contrarie les passions puisse se trouver dans la
rien de tout cela n'assigne

telle vertu, d'ailleurs,

Nature ? t^t si elle n'y est pas, comment peut-elle tre


bonne ? Assurment ce seront, chez les homnes dont il
s'agit, les vices opposs ces vertus qui deviendront prfrables, puisque ce seront les seuls modes..., les seules
manires d'tre qui s'arrangeront le mieux leur physique
ou leurs organes; il y aura donc dans cette hypothse
des vices trs utiles

vous
vous

or,

comment

me dmontrez que ces

la

vertu

le sera-t-elle si

contraires puissent l'tre ?

On

vertu est utile aux autres, et en ce


sens elle est bonne car s'il est reu de ne faire que ce
qui est bon aux autres, mon tour je ne recevrai que du
dit cela

la

bien. Ce raisonnement n'est qu'un sophisme pour le peu


de bien que je reois des autres, en raison de ce qu'ils
pratiquent la vertu, par l'obligation de la pratiquera mon
tour, je fais un million de sacrifices qui ne me ddommagent nullement. Recevant moins que je ne donne, je
:

l'uvre du marquis de sade

gy

donc un mauvais march j'prouve beaucoup plus


de mal des privations que j'endure pour tre vertueux
que je ne reois de bien de ceux qui le sont l'arrangement n'tant point gal, je ne dois donc pas m'y soumettre,
et, sr, tant vertueux, de ne pas faire aux autres autant
de bien que je recevrais de peines en me contraignant
l'tre, ne vaudra-t-il donc pas mieux que je renonce
leur procurer un bonheur qui doit me coter autant de
mal ? Reste maintenant le tort que je peux faire aux
autres tant vicieux et le mal que je recevrai mon tour
si tout le monde me ressemble. En admettant une entire
fais

circulation de vices, je risque assurment, j'en conviens

chagrin prouv par ce que je risque est compens


voil,
par le plaisir de ce que je fais risquer aux autres
ds lors, l'galit tablie, ds lors tout le monde est peu
ce qui n'est pas et ne saurait
prs galement heureux
tre dans une socit o les uns sont bons et les autres

mais

le

mchants, parce

qu'il rsulte,

de ce mlange, des piges

perptuels qui n'existent point dans l'autre cas.


socit mlange, tous les intrts sont divers

Dans
;

la

voil la

source d'une infinit de malheurs ; dans l'autre association, tous les intrts sont gaux ; chaque individu qui

dou des mmes gots, des mmes penmme but tous sont heureux.
Mais, vous disent les sots, le mal ne rend point heureux.
mais
Non, quand on est convenu d'encenser le bien
dprisez, avilissez ce que vous appelez le bien, vous ne
rvrez plus ce que vous aviez la sottise d'appeler le mal
et tous les hommes auront du plaisir le commettre, non
point parce qu'il sera permis (ce serait quelquefois une
raison pour en diminuer l'attrait), mais c'est que les lois

la

compose

chants

est

tous marchent au

ne

le

puniront plus,

et qu'elles

diminuent, par

la

crainte

Nature au crime.
Je suppose une socit o il sera convenu que l'inceste
(admettons ce dlit comme tout autre), que l'inceste, dis-je,
soit un crime
ceux qui s'y livreront seront malheureux,
parce que l'opinion, les lois, le culte, tout viendra glacer
qu'elles inspirent, le plaisir qu'a plac la

leurs plaisirs
et

ceux qui dsireront de commettre ce mal

qui ne l'oscronf, d'aprs ces freins, seront galement

malheureux ainsi la loi qui proscrira l'inceste n'aura


que des infortuns. Que dans la socit voisine l'inceste ne soit point un crime
ceux qui ne le dsireront
pas ne seront point malheureux, et ceux qui le dsireront
:

fait

seront heureux.
action conviendra

mme

Donc la socit qui aura permis cette


mieux aux hommes que celle qui aura

Il en est de mme de
maladroitement considres
comme criminelles en les observant sous ce point de
vue, vous faites une foule de malheureux
en les percar celui qui aime cette
mettant, personne ne se plaint
action quelconque s'y livre en paix, et celui qui ne s'en
soucie pas, ou reste dans une sorte d'indiffrence qui n'est
nullement douloureuse, ou se ddommage de la lsion
qu'il a pu recevoir par une foule d'autres lsions dont il
grve son tour ceux dont il a eu se plaindre. Donc
tout le monde, dans une socit criminelle, se trouve ou
trs heureux ou dans un tat d'insouciance qui n'a rien
de pnible par consquent, rien de bon, rien de respectable, rien de fait pour rendre heureux dans ce qu'on
appelle la vertu. Que ceux qui la suivent ne s'enorgueillissent donc pas de cette sorte d'hommage que le genre
de constitution de nos socits nous force lui rendre
c'est une affaire purementde circonstances, de convention;
mais, dans le fait, ce culte est chimrique, et la vertu qui
l'obtient un instant n'en est pas pour cela la plus belle.

rig cette
toutes

action en crime.

autres actions

les

HISTOIRE DE JULIETTE
ou

LES PROSPERITES DU VICE

Le premier Ministre

M. de Sainl-i'ond

homme

un

tait

M. de Saint-Fond

d'environ quarante

ans. de l'esprit, un caractre bien faux, bien tratre, bien

possdant

libertin, bien froce, infiniment d'orj^ueil,

l'art

France au suprme degr et celui de distribuer des lettres de cachet, au seul dsir de ses plus
plus de vingt mille individus de tout
lgres passions
sexe et de tout ge gmissaient par ses ordres dans les
diflrentes forteresses royales dont la France est hrisse,
et parmi ces vingt mille tres, me disait-il un jour plaisamment, je te jure qu'il n'en est pas un seul de coupable.
D'Albert, premier prsident du Parlement de Paris, tait
galement du souper ce ne fut qu'en entrant que Noirceuil m'en prvint.
Tu dois, me dit-il, les mmes gards
il n'y a pas douze heures
ce personnage-ci qu' l'autre
de voler

la

matre de

qu'il tait

aux gards

qu'il

ta vie

eus

tu sers de

pour

toi

ddommagement

pouvais-je

le

mieux

acquitter ?

charmantes composaient, avec M' de


le srail oflert ces messieurs. Ces cratures, pucelles encore, taient du choix de la Duvergier.
On nommait P2gl la plus jeune, blonde ge de treize ans,

Quatre

filles

Noirceuil et moi,

et

d'une figure enchanteresse

physionomie de Flore

mme

Lolotte suivait, c'tait

la

on ne vit jamais tant de


fracheur
Henriette en
peine avait-elle quinze ans
avait seize et runissait elle seule plus d'attraits que les
potes n'en prtrent jamais aux trois Grces. Lindane
avait dix-sept ans
elle tait faite peindre, des yeux
d'une singulire expression et le plus beau corps qu'il ft
;

possible de voir.

l'uvre du marquis de

94

sadi:

Six jeunes garons, de quinze vingt ans, nous servaient


nus et coifls en femme chacun des libertins qui composaient le souper avait, ainsi que vous le voyez par cet
;

arrangement, quatre objets de luxure ses ordres, deux


femmes et deux garons. Comme aucun de ces individus
encore dans le salon lorsque j'y parus, d'Albert et
Saint-Fond, aprs m'avoir embrasse, cajole, loue
pendant un quart d'heure, me plaisantrent sur mon

n'tait

aventure

(1).

C'est une charmante petite sclrate, dit

Noirceuil, et qui, par la soumission la plus aveugle aux


passions de ses juges, vient les remercier de la vie qu'elle

leur doit.

d'Albert

ce n'est pas pour rien

J'aurais t bien fch de la lui ter, dit

que Thmis porte un

bandeau, et vous m'avouerez que, quand il s'agit de


juger de jolis petits tres comme ceux-l, nous devons
Je lui promets pour sa
toujours l'avoir sur les yeux.
elle peut
vie l'impunit la plus entire, dit Saint-Fond

absolument tout ce qu'elle voudra je lui proteste


de la protger dans tous ses carts et de la venger, comme
elle l'exigera, de tous ceux qui voudraient troubler ses
Je lui
plaisirs, quelque criminels qu'ils puissent tre.
en jure autant, dit d'Albert je lui promets, de plus, de
lui faire avoir demain une lettre du chancelier qui la
mettra l'abri de toutes les poursuites qui, par tel tribunal que ce soit, pourraient tre intentes contre elle
dans toute l'tendue de la France. Mais, Saint-Fond,
j'exige quelque chose de plus
tout ce que nous faisons
ici n'est qu'absoudre le crime, il faut l'encourager
je te
demande donc des brevets de pension pour elle, depuis
deux mille francs jusqu' vingt-cinq, en raison du crime
qu'elle commettra.
Juliette, dit Noirceuil, voil, je crois,
de puissants motifs et pour donner tes passions toute
l'extension qu'elles peuvent avoir et pour ne nous cacher
aucun de tes carts.
Mais il faut en convenir, messieurs,
poursuivit aussitt mon amant sans me donner le temps
de rpondre, vous faites l un merveilleux usage de l'aufaire

(1)

Aventure

qu'il n'est

pas possible,

ici,

de prciser.

95

toril qui

vous est

i-on(ie

Le meilleur possible,

par

les lois et

par

le

monarque...
on n'agit

rpondit Saint-Fond

jamais mieux que lorsqu'on travaille pour

soi

cette au-

pour faire le bonheur des hommes;


n'y travaillons-nous pas en faisant le ntre et celui de cet
En nous revtant de cette autorit,
aimable enfant ?
Vous ferez le bonheur
dit d'Albert, on ne nous a pas dit
de tel ou tel iiKli\itlu,abstractivement de tel ou tel autre;
on nous a simplement dit Les pouvoirs que nous vous
transmettons s(Hit pour faire la flicit des hommes; or il est
impossible de rendre tout le monde galement heureux ;
donc, ds qu'il en est parmi nous quelques-uns de contents,
NLiis, dit Noirceuil qui ne contronotre but est rempli.
versait que pour faire briller ses amis, vous travaillez pourtant au malheur gnral en sauvant le coupable et perdant
Voil ce que je nie, dit Saint-Fond le vice
l'innocent.
fait beaucoup plus d'heureux que la vertu
je sers donc
bien mieux le bonheur gnral\en protgeant le vice qu'en
Voil des systmes bien dignes
rcompensant la vertu.
Mon ami, dit
de coquins comme vous, dit Noirceuil.
d'Albert, puisqu'ils font aussi votre joie, ne vous en plaignez point.
Vous avez raison, dit Noirceuil il me semble,
au surplus, que nous devrions un peu plus agir que jaser.
Voulez-vous Juliette seule un moment, avant que l'on
Non, pas moi, dit d'Albert, je ne suis nullement
arrive ?
curieux des tte--tte... j'y suis d'un gauche... l'extrme
besoin que j'ai d'tre toujours aid dans ces choses-l fait
que j'aime autant patienter jusqu' ce que tout le monde
y soit. Je ne pense pas tout fait ainsi, dit Saint-Fond, et
je vais entretenir un instant Juliette au fond de ce boudoir.
A peine y fmes-nous que Saint-Fond m'engagea me
mettre nue. Pendant que j'obissais
On m'a assur, me
dit-il, que vous seriez d'une complaisance aveugle mes
fantaisies elles rpugnent un peu, je le sais, maisje compte
sur votre reconnaissance vous savez ce que j'ai fait pour
vous;je ferai plusencore; voustes mchante, vindicative,
eh bien poursuivit-il en me remettant six lettres de cachet
torit

nous

est confie

I.'UVRK du marquis de SADE

{)()

en blanc qu'il ne s'agissait plus que de remplir pour faire


perdre la libert qui bon me semblerait, voil pour vous
amuser; prenez, de plus, ce diamant de mille louis pour
payer le plaisir que j'ai de faire connaissance avec vous ce
soir... Prenez, prenez, tout cela ne me cote rien, c'est l'ar-

Kn

Oh
de vos bonts.

monseigneur, je suis confuse


veux que
moi
j'ai
besoin
d'une
femme
chez
voir
veniez
vous me
de
tout;
veux
vous
capable
je
charsoit
vous,
qui, comme
Quoi
Monseigneur,
poisons.
vous
des
partie
la
ger de
Il le faut bien
il y a
vous servez de pareilles choses?
tant de gens dont nous sommes obligs de nous dfaire...
Pas le moindre, monPoint de scrupules, je me flatte.
seigneur je vous jure qu'il n'est aucun crime dans le
monde capable de m'effrayer, et qu'il n'en est pas un
Ah baisezseul que je ne commette avec dlices...
Saint-Fond.
dit
Eh
bien au
charmante,
moi, vous tes
promettez
l,
vous
je
renouvelle
me
vous
que
ce
moven de
le serrhent que je vous ai fait de vous procurer l'impunit
la plus entire. Faites pour votre compte tout ce que bien
vous semblera je vous proteste de vous retirer de toutes
mais
les mauvaises aventures qui pourraient en survenir
il faut me prouver, tout de suite, que vous tes capable
d'exercer l'emploi que je vous destine; tenez, me dit-il en
me remettant une petite bote, je placerai ce soir prs de
vous, au souper, celle des filles sur laquelle il m'aura plu
caressez-la bien
la feinte
de faire tomber l'preuve
est le manteau du crime trompez-la le plus adroitement
que vous pourrez, et jetez cette poudre, au dessert, dans
des verres de vin qui lui seront servis l'effet ne sera pas
long je reconnatrai l si vous tes digne de moi et, dans
ce cas, votre place vous attend.
Oh monseigneur, rpondis-je avec chaleur, je suis
vos ordres
donnez, donnez, vous allez voir comme je
"ent

de

vrit,

l'I^vtat.

je n'en resterai pas l ;je


;

vais

me

conduire...

Juliette et le Ministre concluent

Cependant, d'aprs

les lettres

ministre, j'eus l'ordre de

un pacte

que Noirceuil reut du

me monter une maison

splen-

ayant reu l'argent ncessaire l'excution de ce


projet, je louai tout de suite un magnifique htel, rue du
Faubourg-Saint-Honor j'achetai quatre chevaux, deux
voitures charmantes je pris trois laquais d'une taille
haute, majestueuse et d'une figure enchanteresse, un
cuisinier, deux aides, une femme de charge, une lectrice,
trois femmes de chambre, un coiffeur, deux filles en
sous-ordre et deux cochers
des meubles dlicieux
ornrent ma maison, et, le ministre tant de retour, je
fus me prsenter aussitt chez lui. Je venais d'atteindre
ma dix-septime anne, et je puis dire qu'il tait Paris
bien peu de femmes plus jolies que moi j'tais mise
comme la desse mme des amours il tait impossible
de runir plus d'art plus de luxe; cent mille francs
n'eussent pas pay les parures dont j'avais orn mes
attraits, et je portais pour cent mille cus de bijoux ou de
diamants. Toutes les portes s'ouvrirent mon aspect
le ministre m'attendait seul. Je dbutai par les flicitations
les plus sincres des grces qu'il venait d'obtenir et lui
demandai la permission de baiser les nouvelles marques
de sa nouvelle dignit il y consentit, pourvu que je ne
remplisse ce soin qu' genoux; pntre de sa morgue et
loin de la heurter, je fis ce qu'il dsirait. C'est par des
bassesses que le courtisan achte le droit d'tre insolent
avec les autres.
Vous me voyez, me dil-il, madame, au

dide

l'uvre du marquis de SADE

98

milieu de
j'ai

ma

gloire; le roi m'a combl, et j'ose dire que


mon crdit ne fut plus consi-

mrit ses dons; jamais

sur vous une partie de ses


de vous dire quelles conditions;
aprs ce que nous avons fait ensemble, je crois pouvoir
tre sr de vous, ma plus entire confiance vous est
acquise; mais avant que j'entre dans aucun dtail, jetez

drable

grces,

il

je fais

si

refluer

est inutile

celle-ci est celle


yeux, madame, sur ces deux cls
suis
bien servi par
si
je
couvrir
vous
vont
qui
des trsors
vous celle-l est celle de la Bastille une ternelle prison
vous y est prpare si vous manquez d'obissance et de
les

discrtion.

Entre de telles

menaces

et

un

pareil espoir,

vous n'imaginez pas, sans doute, que je balance, dis-je


Saint-Fond confiez-vous donc votre plus soumise
Deux soins
esclave, et soyez parfaitement sr d'elle.
bien importants vont tre remis dans vos mains, madame;
asseyez-vous et coutez-moi et comme j'allais prendre un
fauteuil par inadvertance, Saint-Fond me fit signe de ne
me placer que sur une chaise ; je me confondis en excuses,
;

et voici

comme

il

parla

Le poste que j'occupe,

et

dans lequel je veux

me

sou-

un nombre infini de
compose de diffrents poi-

tenir longtemps, m'oblige sacrifier

victimes; voici une cassette

sons; vous les emploierez d'aprs les ordres que vous

recevrez de moi

ceux qui

me

desservent seront rser-

vs les plus cruels ; les prompts pour ceux dont l'existence

me

nuit au point

les

enlever de ce monde; ces derniers, que vous voyez

que

je n'ai pas

un

instant perdre

pour

sous l'tiquette de poisons lenls, seront pour ceux dont,

par de puissantes raisons politiques, je dois prolonger


l'existence afin d'loigner de moi les soupons. Toutes ces
expditions, suivant l'exigence des cas, se feront tantt

chez vous, tantt chez moi, quelquefois en province ou


dans les pays trangers.
Passons maintenant la seconde partie de vos soins ;
celle-l, sans doute, deviendra la plus pnible pour vous,
mais en mme temps la plus lucrative. Dou d'une imagi-

!)y

nation trs ardente, blas depuis longtemps sur

ayant reu de

sirs ordinaires,

les plai-

nature un temprament
de la fortune tout ce qu'il

la

de feu, des ti^ots trs cruels et


faut pour satisfaire ces furieuses passions, je ferai chez
vous, soit avec Noirceuil, soit avec quelques autres amis,
deux soupers libertins par semaine, dans lesquels il faut
ncessairement qu'il s'immole au moins trois victimes en
:

retranchant de l'anne le temps des voyages o vous me


suivrez seulement sans qu'il soit question de ces orgies,
vous voyez que cela fait environ deux cents filles dont la
recherche ne regarde que vous; mais il y a des clauses
difficiles au choix de ces victimes. Il faut d'abord, Juliette,

que

plus laide soit au moins belle

la

faut jamais qu'elles soient au-dessous

dessus de seize ans

comme vous
de neuf ans

il

ne

ni au-

il faut qu'elles soient vierges et de la


meilleure naissance... toutes titres ou au moins d'une
;

Oh monseigneur, et vous immole


Assurment, madame;
rez tout cela?
meurtre est

grande

richesse...

le

mes volupts

la

sang avec fureur;


c'est ma plus chre passion, et il est dans mes principes
qu'il faut les satisfaire toutes, quelque prix que ce puisse
tre.
Monseigneur, dis-je en voyant que Saint-Fond
attendait ma rponse, ce que je vous ai fait voir de mon
caractre vous prouve, je crois, suffisamment qu'il est
impossible que je vous trahisse mon intrt et mes gots
vous en rpondent... Oui, monseigneur, j'ai reu de la
nature les mmes passions que vous... les mmes fantaisies, et celui qui se prte tout cela par amour pour la
chose mme sert assurment beaucoup mieux que celui
qui n'obirait que par complaisance le lien de l'amiti, la
ressemblance des gots, voil, soyez-en sr, les nuds
qui captivent le plus srement une femme telle que moi.
Oh pour celui de l'amiti, ne m'en parlez pas, Juliette,
reprit vivement le ministre je n'ai pas plus foi ces
sentiments-l qu' celui de l'amour; tout ce qui vient du
coeur est faux je ne crois qu'aux sens, moi je ne crois
qu'aux habitudes charnelles..., qu' l'gosme, qu' l'intplus douce de

j'aime

le

L'dU'VHK DU MAUgilS DE SADIi

100

rt

de tous

oui, l'intrt sera toujours,

les liens, celui

auquel je croirai le plus; je veux donc que le vtre se


trouve infiniment flatt, prodigieusement caress dans les
arrangements que je vais prendre avec vous; que le got
vienne ensuite cimenter l'intrt. Calculons donc votre
petite fortune, madame. Noirceu<il vous fait dix mille
livres de rente, je vous en ai donn trois, vous en aviez
douze, voih'i vingt-cinq, et vingt-cinq dont voici le contrat, font cinquante. Parlons maintenant du casuel.
J'allai me jeter aux pieds du ministre pour lui rendre
grces de cette nouvelle faveur il ne s'y opposa point,
Vous imaginez
et m'ayant tait signe de me rasseoir
bien, Juliette, continua-t-il, que ce n'est pas avec un
aussi mince revenu que vous pouvez me donnera souper
deux fois la semaine, ni tenir la maison que je vous ai
;

command de prendre

vous donne donc un million

je

mais souvenez-vous qu'ils


par an pour ces soupers
j'y veux
doivent, tre d'une magnificence incroyable
toujours les mets les plus exquis, les vins les plus rares,
;

les gibiers et les fruits les

plus extraordinaires;

faut

il

que l'immensit accompagne la dlicatesse, et fussionsnous mme tte tte, cinquante plats ne seraient pas
suffisants
les victimes vous seront payes vingt mille
francs pice, ce n'est pas trop cause des qualits que je
leur dsire. Vous aurez de plus trente mille francs de
gratification par chaque victime ministrielle immole
par vos mains il y en a bien cinquante par an cet
article s'lve donc quinze cent mille francs, auxquels
je joins vingt mille francs par mois pour vos appointements autant que je puis voir, madame, ceci vous met
;

la tte

francs

de six millions sept cent quatre-vingt-dix mille


nous ajouterons deux cent dix mille livres pour

menus plaisirs, afin de vous composer une somme


ronde de sept millions par an, dont cinquante mille francs
passs par acte et qui ne peuvent vous fuir. Eles-vous
contente, Juliette? M'efforant ici de cacher ma joie,
afin de servir encore mieux l'avarice dont 'tais dvore,
vos

101

que les devoirs qu'il m'imposait


moins aussi onreux qu'taient consid-

je repic'scntai au ministre

taient pour

le

rables les sommes dont il m'accordait la disposition,


qu'avec l'envie de le bien servir je ne mnagerais rien, et
que je voyais qu'il serait fort possible que les dpenses
normes que j'allais tre oblige de faire excdaient de
beaucoup les recettes, qu'au surplus...
Non, voil
comme je veux qu'on me parle, dit le ministre; vous
m'avez montr de l'intrt, Juliette, c'est ce que je veux;
je suis sr d'tre servi, maintenant; n'pargnez rien,
madame, et vous rece\rez dix millions par an aucun de
ces supplments ne m'cti'raye; je sais o les prendre tous
sans toucber mes revenus. Il serait bien fou l'homme
d'Elal qui ne ferait pas payer ses plaisirs l'Elal, Et
que nous importe la misre des peuples, pourvu que nos
passions soient satisfaites Si je croyais que l'or pt cou-

dans leurs veines, je les ferais saigner tous les uns


aprs les autres pour me gorger de leur substance.
Homme adorable m'criai-je, vos principes me tournent
la tte; je vous ai laiss voir de l'intrt, croyez donc au
got maintenant, et persuadez-vous, je vous en conjure,
que ce sera mille fois plutt par idoltrie pour vos plaisirs que par aucun autre motif que je les servirai avec
tant de zle.
Je vous crois, dit Saint-Fond, je vous ai
vue l'preuve. Eh comment n'aimeriez-vous pas mes
ler

passions ? Ce sont les plus dlicieuses qui puissent natre

au cur de l'homme
jug ne m'arrte; je

ct
les

le

et celui qui
les

ai

peut dire

aucun pr-

tous vaincus; et voici d'un

crdit qui lgitime toutes

mes

actions, et de l'autre

richesses ncessaires les assaisonner de

tous les

crimes; celui-l, dis-je, n'en doutez pas, Juliette, est le


plus heureux de tous les tres... Ah ceci me fait souvenir, madame, du brevet d'impunit que vous avait promis d'Albert, la dernire fois que nous soupmes ensemble
le A'oil, mais c'est moi que le chancelier vient de l'accorder ce matin et non d'Albert qui, selon son usage,
vous avait totalement oublie.
!

du mauquis de sade

l'(i:i;vuk

102

La manire dont toutes mes passions

se trouvaient

d'vnements heureux me
flattes dans
tenait dans une espce d'ivresse..., d'enchantement, d'o
rsultait une sorte de stupidit qui m'tait jusqu' l'usage
de la parole, Saint-Fond me sortit de cet engourdissement
Dans combien de temps commenen m'attirant lui...
cerons-nous, Juliette? me dit-il en baisant ma bouche...
Monseigneur, lui dis-je, il me faut bien au moins trois
cette multitude

semaines pour prparer tous les diffrents services que


Je vous les accorde,
Votre Grandeur exige de moi.
Juliette, c'est aujourd'hui le premier du mois; je soupe
Monseigneur, poursuivis-je, en
chez vous le 22.
m'avouant vos gots, vous m'avez donn quelques droits
vous m'avez reconnu ceux du
vous confier les miens
meurtre, j'ai ceux du vol et de la vengeance; je satisferai
les premiers avec vous
le brevet que vous venez de me

donner m'assurant l'impunit du vol, fournissez-moi les


Suivez-moi, rpondit Saintmoyens de la vengeance.
Fond. Nous passmes chez un commis Monsieur, lui dit
le ministre, examinez bien cette jeune femme
je vous
ordonne de lui signer et dlivrer toutes les lettres de
cachet qu'elle vous demandera, pour n'importe quelle
raison et, repassant dans le cabinet o nous tions
Voil, poursuivit le ministre, un point accord; la lettre
que je vous ai donne remplit l'autre. Tranchez, coupez,
dchirez, je vous livre la France entire, et quel que soit
le crime que vous commettiez, son tendue, sa gravit,
je vous rponds qu'il ne vous en arrivera jamais rien. Je
vais plus loin et vous accorde, ainsi que je vous l'ai dit,
trente mille francs de gratification par chacun des crimes
que vous commettrez pour votre compte.
Je renonce vous dire, mes amis, ce que toutes ces
promesses, toutes ces conventions me firent prouver.
O ciel me dis-je, avec le drglement d'imagination que

la nature, me voil donc, d'un ct, assez


riche pour satisfaire toutes mes fantaisies, de l'autre,

j'ai

reu de

assez de fortune pour tre certaine de l'impunit de toutes;

io:i

non,

il

n'est point

celles-l;

aucune

do jouissances intrieures pareilles


prouver l'me un

lubricit ne fait

chatouillement plus excessif.

Il

faut sceller le

march, madame,

ministre. \'oici d'abord

le

me

dit

alors le

pot-dc-vin, continua-t-il en

me

d'une cassette o il y avait cinc) mille louis


en or et pour le double de pierreries ou de maj^nifiques
bijoux. N'oubliez pas de faire emporter cela avec la bote
de poisons. JM'attirant alors dans un cabinet secret o le
faste le plus opulent se joignait au got recherch
Ici,
me dit Saint-Fond, vous ne serez plus qu'une putain;
hors de l, une des plus grandes dames de France.
Partout, partout, votre esclave, monseigneur; partout
votre admiratrice et l'me de vos plus dlicats plaisirs.
faisant prsent

Une Victime du premier

Ministre

Nous en tions l lorsqu'une vieille pauvresse nous


Comment se
aborde pour nous demander l'aumne.
fait-il, dit Saint-Fond surpris, qu'on ait laiss entrer cette
femme? Et le ministre me voyant sourire entendit aussi-

plaisanterie...

tt la

Eh

Ah

friponne,

me

dit-il, c'est dli-

que voulez-vous ? continua-t-il en approHlas quelques charits, monseichant cette vieille.


gneur, rpondit l'infortune. Venez, venez voir ma
misre; et, prenant la main du ministre, elle le conduisit
dans une mauvaise petite baraque, claire d'une lampe
qui pendait au plafond, et dans laquelle deux enfants,
l'un mle, l'autre femelle, et de huit dix ans au plus,
reposaient nus sur un peu de paille. Vous voyez cette
triste famille, nous dit la pauvresse, il y a trois jours que
je n'ai un morceau de pain leur donner; daignez, vous
que l'on dit si riche, me mettre mme de soutenir leur
triste vie... Oh, monseigneur! qui que vous soyez, connaissez-vous M. de Saint-Fond ?
Oui, rpondit le
ministre.
Eh bien vous voyez son ouvrage il a fait
enfermer mon mari; il nous a pris le bien dont nous
jouissions, tel est l'tat cruel o il nous rduit depuis
plus d'un an. Et voil, mes amis, le grand mrite que
j'avais cette scne
c'est que tout en tait exactement
vrai j'avais dcouvert ces tristes victimes de l'injustice

cieux.

bien

et

de

la

rapacit de Saint-Fond, et je les lui offrais relle-

ment pour
le

veiller sa mchancet...
Ah, gueuse! s'cria
ministre en fixant cette femme ; oui, oui, je te connais,

105

cl tu

dois bien

me

Eh

Oh Juliette, vous
mon me dans un tat...

reconnatre aussi...

tenez, par cette adroite scne,

bien, qu'avez-vous

me

reprocher?

votre poux innocent, cela est vrai

j'ai

J'ai fait

mieux

enfermer

fait

encore,

Vous m'avez chapp, je voulais


vous traiter de mme.
Quel mal avions-nous commis?
Celui d'avoir un bien, ma porte, que vous ne vouliez
pas me vendre: en vous accablant, je l'ai eu... Vous
mourez de fiym... Que cela me fait-il?
Et ces malheucar

il

n'existe plus...

reux enfants?
11 y en a dix millions de trop en France;
c'est rendre service la socit que d'laguer tout cela.

Le Systme politique de Saint-Fond

Apprends, Juliette, qu'il est de la politique de tous


ceux qui mnent un gouvernement d'entretenir dans les
citoyens le plus extrme degr de corruption tant que
le sujet se gangrne et s'aflaiblit dans les dlices de la
dbauche, il ne sent pas le poids de ses fers; on peut l'en
accabler sans qu'il s'en doute. La vritable politique d'un
Etat est donc de centupler tous les moyens possibles de
la corruption du sujet. Beaucoup de spectacles, un grand
luxe, une immensit de cabarets..., des bordels, une
amnistie gnrale pour tous les crimes de dbauche; les
voil les moyens qui vous assoupliront les hommes. O
vous qui voulez rgner sur eux, redoutez la vertu dans
vos peuples s'claireront quand elle y
vos empires
rgnera, et vos trnes, qui ne sont tays que sur le vice,
seront bientt renverss; le rveil de l'homme libre sera
cruel pour les despotes, et, quand les vices n'amuseront
Et
plus ses loisirs, il voudra dominer comme nous.
quels sont, dis-je, les rglements que vous vous propoC'est parles modes que je veux d'abord travailler
sez ?
l'opinion publique; tu connais l'influence qu'elles ont sur
;

les

Franais.

des costumes d'hommes et de femmes qui


presque totalement dcouvert toutes les parties

1 J'tablis

laissent

de

la lubricit et les fesses

surtout (1)

y aura des spectacles l'instar des jeux de Flore,


Rome, o les jeunes garons et les jeunes filles danse2*^

Il

ront nus;
3

de

la

Les principes de la simple nature remplaceront ceux


morale et de la religion dans les coles publiques ;

Sans doute est-ce dans Juliette que M"= Tallien puisa l'ide de
robes tendues auxquelles on essaya de redonner quelque vogue
dernirement.
(1)

ces

107

JULIETTB

tout enfant de quinze ans, de l'un ou l'autre sexe, qui ne

deshonor dans
c'est une fille,
d'tre marie, si c'est un garon, d'occuper aucune place.
A dfaut d'un amant, la jeune personne de l'un ou de
l'autre sexe sera du moins oblige fournir un certificat
qui prouve qu'elle est prostitue et qu'elle ne possde
plus ses prmices;
4 La religion chrtienne sera svrement bannie du
gouvernement il n'y sera jamais clbr d'autres ftes
que celle du libertinage, et les chanes religieuses subsisteront malgr cela; j'en ai besoin pour contenir le peuple,
je viens de te le prouver. Qu'importe l'objet des cultes,
pourvu qu'il y ait des prtres; je placerai aussi bien le
poignard de la superstition dans les mains de ceux de
Vnus que dans celles des adorateurs de Marie
5 Le peuple sera tenu dans un esclavage... dans un
asservissement qui le mettra hors d'tat d'attenter jamais
la domination ni l'envahissement ou la dgradation
pourra prouver un amant, sera

fltri,

l'opinion publique et dclar incapable,

si

des proprits du riche li la glbe comme autrefois, il


fera partie de cette proprit du riche et prouvera,
comme elle, toutes les diirentes mutations. Les peines
;

ne porteront que sur

lui seul et

Son

plus lgres fautes...

s'imposeront pour les

propritaire aura sur lui et sa

famille le droit de vie et de mort, et jamais ses plaintes


il
n'y aura
ses rcriminations ne seront coutes
jamais d'coles gratuites pour lui on n'a pas besoin de
science pour labourer la terre; le bandeau de l'ignorance
est fait pour les yeux du cultivateur; on ne l'en arrachera
jamais sans danger le premier individu, de telle classe
qu'il puisse tre, qui chercherait exalter un peuple ou

ou

lui conseiller

de briser ses fers sera jet des tigres pour

tre dvor tout vivant

ouvert dans toutes les villes du gouvernement


un nombre de maisons publiques des deux sexes proportionn la population de cette ville, dans la gradation
d'une de ces maisons de l'un et de l'autre sexe par mille
6 Il sera

l'uvre du marquis de SADE

lOS

chacune de ces maisons contiendra trois cents


y entreront douze ans, pour n'en sortir qu'
vinj^t-ciiiq. Ces tablissements seront soudoys par le
gouNcrncment les seuls individus de classe libre auront
le droit d'}' entrer et d'y faire absolument tout ce que
habitants

sujets qui

bon leur semblera;


7" Tout ce qui s'appelle crime de libertinage, tels que le
meurtre de dbauche, l'inceste, le viol, la sodomie, l'adultre, ne seront jamais punis que dans les castes esclaves;
8" Il sera accord des prix aux plus clbres courtisanes
des maisons de dbauche, de mme qu'aux jeunes garons
de ces mmes tablissements qui se seront fait une rputation dans l'art de donner des plaisirs. On accordera de
mme des rcompenses tout auteur de livres cyniques,
tout libertin reconnu pour tre profs dans cet ordre
9" La classe des hommes dans l'esclavage existera,
comme autrefois celle des ilotes Lacdmone. N'y ayant
aucune espce de diffrence entre l'homme esclave et la
bte, pourquoi punirait-on plutt le meurtrier de l'un
que celui de l'autre?
Monseigneur, dis-je, ceci mrite, je crois, quelque
lgre explication. Je voudrais que vous me prouvassiez
qu'il n'existe rellement aucune diffrence entre l'homme
;

esclave et la bte.

Jette les 5'eux sur les

ouvrages de

la

nature,

me

rpondit ce philosophe, et considre toi-mme l'extrme


diflrence que sa main a mise la formation des hommes
ns dans

la

premire classe ou ns dans

la

seconde

sois

mme voix, la mme


peau, les mmes membres, la mme marche, les mmes
gots, j'ose dire les mmes besoins ? Inutilement me dira-

impartiale et dcide... Ont-ils

la

que le luxe et l'ducation ont tabli ces diffrences,


que l'un et l'autre de ces individus, pris dans l'tat de
la nature, se ressemblent absolument ds l'enfance. Je nie
le fait, et c'est pour l'avoir remarqu moi-mme, pour
l'avoir fait observer par d'habiles anatomistes, que
j'affirme qu'il n'est aucune similitude dans les diffrentes
t-on
et

lU'J

conformations de l'un et de l'autre de ces enfants. Abandonnez-les tous deux et vous verrez que celui de la premire caste manifestera des gots et des intentions bien
autres que tout ce que vous dmontrera l'enfant de la
seconde; vous reconnatrez des sentiments, des dispositions bien diffrentes dans l'un et dans l'autre. Que je
fasse la mme tude, maintenant, sur l'animal qui ressemble le plus l'homme, tel que le singe des bois; que
je compare, dis-je, cet animal l'individu pris dans la

que de rapprochements n'y trouverai-je


pas? L'homme du peuple n'est que l'espce qui forme le
premier chelon aprs le singe des bois, et la distance de
ce singe lui est absolument comme celle de lui l'individu de la premire caste. Et pourquoi donc la nature,
qui observe toutes ces gradations avec tant de rigueur
dans tous les autres ouvrages, les aurait-elle ngliges
dans celui-ci? Toutes les plantes se ressemblent-elles?
caste esclave,

Tous

les

mme

animaux

sont-ils

de

la

mme

figure et de la

comparer l'arbuste au majestueux peuplier, le chien roquet au fier danois, le petit


cheval des montagnes de la Corse au fougueux talon
d'Andalousie ? Voil donc, dans les mmes classes, des
diffrences essentielles
et pourquoi donc ne voudriezforce ? Oserez-vous

vous pas qu'elles existassent de mme dans celles des


hommes? Oserez-vous rapprocher V^oltaire de Frron, et
le mle grenadier prussien du dbile Hottentot? Ne doutez donc plus, Juliette, de ces ingalits; et qu'elles
existent, ne balanons pas en profiter et nous convaincre que si la nature a bien voulu nous faire natre
dans la premire de ces classes d'hommes, c'est pour jouir
notre gr du plaisir d'enchaner l'autre et de la faire
despotiquement servir toutes nos passions et tous nos
besoins.

dans

Embrasse-moi,
les

naient

bras d'un

la tte; tu es

que je veux passer

mon cher ami,


homme dont les

dis-je

un dieu pour moi,

ma

vie.

en

principes

me jetant
me tour-

et c'est tes pieds

Sur

la Religion

Quel tort, dit Noirceuil,


Je regarde, dis-je, comme

la

la

religion a

le flau le

fait

l'univers

plus dangereux

de l'humanit; celui qui le premier put en parler aux


hommes dut tre ncessairement son plus grand ennemi;
le plus effrayant des supplices et encore t beaucoup
trop

dopx pour

la ncessit

de

Ce sera fort

lui.
la

On

ne sent pas assez,

dit

Belmor,

dtruire, de l'extirper de notre patrie.

difficile, dit

Noirceuil

il

n'y a rien quoi

l'homme tienne comme aux principes de son enfance. Un


jour, peut-tre, par un enthousiasme de prjugs aussi
ridicules que ceux de la religion, vous verrez le peuple
en culbuter les idoles. Mais, semblable l'enfant timide,
il pleurera au bout de quelque temps le brisement de ses
hochets et les rdifera bientt avec mille fois plus de
ferveur. Non, non, jamais vous ne verrez la philosophie
dans le peuple; ses organes pais ne s'amolliront jamais
le flambeau de cette desse
l'autorit sacerdotale,
un instant affaiblie, peut-tre ne se rtablira qu'avec plus
de violence, et c'est jusqu' la fin des sicles que vous
verrez la superstition nous abreuver de ses venins.

sous

Cette prdiction est horrible

moyen de
violent,

s'y

opposer?

Le

Elle est vraie.

adhrents, dtruire

la

mme

Le

comte; il est
massacrer tous

voici, dit le

mais il est sr. Il faut arrter


en un seul jour, traiter de

les prtres

et

mme

tous leurs

minute jusqu'au plus lger

III

vestijje de la religion catholique, proclamer des systmes


d'athisme, confier dans l'instant l'tlucation de la jeunesse des philosophes, multiplier, donner, rpandre,

propagent l'incrdulit et porter


svrement pendant un demi-sicle la peine de mort

afficher des crits qui

contre tout individu qui


t-on

nous dire, on

fait

rtal)lir.iit la

chimre. Mais, ose-

des proslytes avec

la

svrit

l'intolrance est le berceau de tous les martyrs. Cette

objection est absurde ce que l'on me dit l n'est arriv


que parce qu'on a mis au contraire trop de mollesse et de
douceur dans le procd; on a ttonn l'opration, et
jamais on n'a t au but. Ce n'est pas une des ttes de
l'hydre qu'il faut couper, c'est le monstre entier qu'il
faut touffer. Le martyr d'une opinion voit la mort avec
courage, parce que cette foi ce lui est inspire par celui
qui le prcde massacrez tout en un seul jour, que rien
ne reste, et vous n'aurez plus ce moment ni sectateurs,
;

Cette

ni martyrs.

opration n'est pas aise, dit Clairvi'il.


le pense, rpondit Belmor,

Infiniment plus qu'on ne

me charge de l'excuter avec vingt-cinq hommes, si


gouvernement veut me les confier. Il ne faut cela
que de la politique, du secret, de la fermet surtout
point de mollesse et point de queue! Vous craignez les
martyrs ? vous en aurez tant qu'il restera un sectateur
et je
le

l'abominable Dieu des chrtiens.

Mais, dis-je,

il

fau-

deux tiers de la France ?


Pas
mme un, rpondit Belmor; mais supposer que la destruction ncessaire ft aussi grande que vous le dites, ne
vaudra-t-il pas cent fois mieux que cette belle partie de
l'Europe ne ft habite par deux millions d'honntes
gens que par vingt-cinq millions de coquins? Cependant,
je le rpte, ne croyez pas qu'il y ait, en France, autant
de sectateurs de la religion chrtienne que vous semblez
drait

donc dtruire

l'imaginer

l'ombre
rais

serait bientt fait. Un an dans


me suffirait l'tablir, et je n'clatemon fait. Cette saigne serait prodi-

triage

le

et le silence

que sr de

gieuse.

les

J'en

conviens, mais elle assurerait jamais

le

112

l'uvre du marquis de SADE

adminisbonheur de la France c'est un remde violent


promptement
tirant
En
le
vigoureux.
tr sur un corps
purgations qui, trop
d'aflaire, il lui vite une infinit de
tout
l'puiser
fait. Soyez bien
par
finissent
multiplies,
que toutes les plaies qui dchirent la France
:

certain

actions
depuis dix-huit cents ans ne viennent que des
religieuses.

Pi.

f.f/iiirjelet

1-R()\TISI'ICK

ZOLO

J'T

SES

!\"

snips.

DK

DEIX ACOLYTES

>

Juliette Florence

La premire observation politique que je fis en arrivant dans cette capitale fut de me convaincre que les
Florentins regrettaient encore les princes de leur nation,
et que ce n'tait pas sans peine qu'ils s'taient soumis
des trangers. L'exprience simple de Lopold n'en
impose personne toute la morgue allemande clate,
malgr son costume populaire, et ceux qui connaissent l'esprit de la maison d'Autriche savent bien qu'il lui
sera toujours plus ais de feindre des vertus que d'en
;

acqurir.

Florence, situe au pied de l'Apennin, est partage par


l'Arno cette partie centrale de la capitale de Toscane
ressemble un peu celle que coupe la Seine Paris
;

mais

il

s'en faut

que

cette ville soit et aussi peuple et

grande que celle laquelle nous la comparons un


moment. La couleur brune des pierres qui servent la
construction de ses palais lui donne un air de tristesse
aussi

rend dsagrable l'il. Si j'eusse aim les glises,


eu sans doute de belles descriptions vous faire;
mais mon horreur pour tout ce qui touche la religion est
si forte que je ne me permets mme pas d'entrer dans
aucun de ses temples. Il n'en fut pas ainsi de la superbe
galerie du grand-duc je fus la voir ds le lendemain de
mon arrive; je ne vous rendrai jamais l'enthousiasme
que je sentis au milieu de tous ces ciiels-d'uvre. J'aime
qui

la

j'aurais

l'UVHE du MAHQUIS de SADE

114

les arts,

ils

chauffent

ma

tte

la

nature est

doit chrir tout ce qui l'imite...

Ah

si

belle

saurait-on

qu'on
trop encourager ceux qui l'aiment et qui la copient? La
seule faon de lui arracher quelques-uns de ses mystres
est de l'tudier sans cesse ce n'est qu'en la scrutant dans
ses replis les plus secrets qu'on arrive l'anantissement
1

de tous

prjugs; j'adore une

les

femme

talents; la

figure sduit, mais les talents fixent ; et je crois que,


pour l'amour-propre, l'un est bien plus flatteur que
l'autre.

Mon

guide, ainsi que vous l'imaginez facilement, ne


manqua pas de m'arrter celle des pices qui fait partie

de cette galerie clbre o Cosme I"" de Mdicis fut surpris dans une opration assez singulire... Le fameux
Vasari peignait la vote de cet appartement, lorsque
Cosme y entra avec sa fille dont il tait fort amoureux ;
ne se doutant point que l'artiste travaillait dans les
combles, ce prince incestueux caressa l'objet de son
ardeur d'une manire assez peu quivoque. Un canap
Cosme en profite et l'acte se consomme aux
se prsente
regards du peintre qui, ds le mme instant, dcampa de
Florence, persuad que l'on emploierait les moyens
violents pour touffer un tel secret et que celui qui en
aurait connaissance serait bientt mis hors d'tat de
parler. Le Vasari avait raison il vivait dans un sicle et
dans une ville o le machiavlisme faisait des progrs; il
tait sage lui de ne pas s'exposer aux cruels effets de
:

cette doctrine.

On me fit observer plus loin de l un autel d'or massif,


orn de belles pierres prcieuses que je ne vis pas sans
les convoiter. Cette immensit de richesse tait, m'expliqua-t-il, un ex-voto que le grand-duc Ferdinand le second,
qui mourut en 1630, offrait saint Charles Borrome
pour le rtablissement de sa sant; le prsent tait en
route lorsque le prince mourut. Les hritiers dcidrent
assez philosophiquement que, puisque le saint n'avait
pas exauc le vu, ils taient exempts de le rcompenser,

115

revenir le trsor. Que d'extravagances


ils firent
deviennent les fruits de la superstition, et comme on
peut assurer une vrit que, de toutes les folies humaines,
celle-l sans doute est celle qui dgrade le plus l'esprit et

et

la

raison.

Je passai de

que mes sens

la fameuse

Vnus du Titien, et j'avoue


mus la contemplation

se trouvrent plus

de ce tableau sublime qu'ils ne l'avaient t des ex-voto


de Ferdinand; les beauts de la nature intressent l'me,
les extravagances religieuses la font frissonner. La Vnus

du Titien

est une trs belle blonde, les plus beaux yeux


qu'on puisse voir, les traits un peu trop prononcs pour
une blonde, dont il semble que la main de la nature
doive adoucir les charmes comme le caractre. On la voit
sur un matelas blanc, parpillant des fleurs d'une main,
cachant sa jolie motte de l'autre. Son attitude est voluptueuse, et on ne se lasse pas d'examiner les beauts de
dtail de ce tableau sublime...
Nous vmes, dans la pice suivante, nomme la chambre des idoles, une infinit de chefs-d'uvre du Titien,
de Paul V^ronse et du Guide. Une ide bizarre est
excute dans cette salle. On y voit un spulcre rempli
de cadavres, sur lesquels peuvent s'observer tous les diffrents degrs de la dissolution depuis l'instant de la mort
jusqu' la destruction totale de l'individu. Cette sombre
excution est de cire, colore si naturellement que la
nature ne saurait tre ni plus expressive, ni plus vraie.
L'impression est si forte, en considrant ce chef-d'oeuvre,
que les sens paraissent s'avertir naturellement. On porte
sans le vouloir la main au nez; ma cruelle imagination
s'amusa de ce spectacle; combien d'tres ma mchancet a-t-elle fait prouver ces affreuses dgradations P..
la nature me porta, sans doute, ces
Poursuivons
crimes, puisqu'elle me dlecte encore seulement leur
:

souvenir.

Non loin de l est un autre spulcre de pestifrs, o


mmes gradations s'observent on y remarque sur-

les

l'uvre du marquis de SADE

116

un malheureux tout nu, apportant un cadavre qu'il


avec les autres, et qui, suffoqu lui-mme par
l'odeur et le spectacle, tombe la renverse et meurt ce
tout

jette

groupe est d'une effrayante vrit.


Nous passmes ensuite des objets plus gais la
chambre dite la tribune nous offrit la fameuse Vnus
de Mdicis, place au fond de cette pice. Il est impossible, en voyant ce superbe morceau, de se dfendre de
la plus douce motion. Un Grec, dit-on, s'enflamma pour
;

une statue..., je l'avoue, je l'eusse imit prs de celle-l


en examinant les beauts de dtail de ce clbre ouvrage,
on croit aisment que l'auteur dut, comme la tradition le
rapporte, se servir de cinq cents modles pour le terminer les proportions de cette sublime statue, les grces de
la figure, les contours divins de chaque membre, les
arrondissements gracieux de la gorge et des fesses, sont
;

le disputer la nature,
doute que le triple modle, choisi sur toutes les
beauts de la terre, pt aujourd'hui fournir crature qui
n'et perdre la comparaison. L'opinion gnrale est
que cette statue nous reprsente la Vnus maritime des
Grecs je ne m'appesantirai pas davantage sur un morceau
dont les copies se sont autant multiplies; tout le monde
peut la possder, sans doute, mais personne ne l'apprciera comme moi... L'excrable dvotion fit autrefois
briser ce beau morceau... Les imbciles! ils adoraient
l'auteur de la nature et croyaient la servir en dtruisant
son plus bel ouvrage. On ne s'accorda point sur le nom
du sculpteur l'opinion commune prte ce chef-d'uvre
Praxitle, d'autres Clomne
qu'importe, elle est
belle, on l'admire, c'est tout ce qu'il faut l'imagination

des traits de gnie qui pourraient


et je

et

quel que puisse tre l'auteur,

le plaisir

que

l'on

prend

admirer l'ouvrage n'en est pas moins un des plus doux


que l'on puisse goter.
Mes yeux se portrent, de l, sur l'Hermaphrodite
vous savez que les Romains, tous passionns pour ce
genre de monstres, les admettaient de prfrence dans

117

leurs libertines orgies


celui-l, sans doute, est un de
ceux dont l;i rputation lubrique fut la mieux tablie; il
est fcheux que i'artisle, en lui croisant les jambes, n'ait
pas voulu laisser voir ce qui caractrisait le double sexe;
on la voit couche sur un lit, exposant le plus beau cul
;

du monde.
Tout prs

est

un groupe de Caligula, caressant sa sur;

ces matres orgueilleux de l'univers, loin de cacher leurs


vices, les faisaient terniser par les arts.

Nous vmes ensuite

la

plus belle et

la

plus singulire

collection de poignards: quelques-uns taient

empoisonaucun peuple n'a raffin le meurtre comme les


Italiens; il est donc tout simple de voir chez eux tout ce
qui peut servir cette action de la manire la plus cruelle
ns

et la plus tratre.

mauvais Florence l'automne, il y est


mortel un morceau de pain que l'on laisserait
s'imprgner de miasmes de l'Apennin pendant cette saiL'air est trs

mme

son empoisonnerait celui qui le mangerait


les morts
subites, les coups de sang y sont trs frquents alors
;

mais comme nous tions au commencement du printemps, je crus pouvoir y passer l't sans aucuns risques;
nous ne couchmes l'auberge que deux nuits; ds le
troisime jour, je louai une superbe maison sur. le quai
de l'Arno, dont Sbrigani faisait les honneurs; je passai
toujours pour sa femme, et mes deux suivantes pour mes
surs. Etablie l sur le mme pied qu' Turin et que
dans les autres villes d'Italie o j'avais pass, les propositions arrivrent aussitt que nous fmes connues mais
un ami de Sbrigani l'ayant prvenu qu'avec de la modration et point trop de promptitude nous serions peuttre admises aux plaisirs secrets du grand-duc, pendant
les
quinze jours nous refusmes ce qui se prsentait
missaires du prince arrivrent enfin; Lopold voulait
nous runir toutes trois aux objets journaliers de ses
dbauches secrtes, et il y avait mille sequins pour chacune si notre complaisance tait entire. Les gots de
;

118

l'uvre du marquis de SADE

Lopold sont despotes et cruels comme ceux de tous les


souverains, nous dit l'missaire, mais vous ne serez point
le plastron de ses luxures; vous les servirez seulement.

Nous serons aux ordres du grand-duc, rpondis-je,


mais pour mille sequins. .. non; mes belles-surs et moi
ne marcherons que pour le triple, vous reviendrez si cela
vous convient.
Le libertin de Lopold, qui nous avait dj lorgnes,
n'tait pas homme renoncer de telles jouissances
pour deux mille sequins de plus. Avare avec sa femme,
avec les pauvres, avec ses sujets, le fils de l'Autrichienne
ne l'tait pas pour ses volupts. On vint donc nous
prendre le lendemain matin pour nous conduire au Pratolino, dans l'Apennin, sur la route par laquelle nous
tions arrivs Florence.

Exemples

tirs des

de toutes

Nous estimons beaucoup

Nations

les

les

Murs

prcmces d'une

habitants des Philippines n'en font aucun cas.


ces les des officiers publics

que

se charger du soin de dvirginer


mariage.

l'on
les

Les

fille.

y a dans
paye fort cher pour
filles la veille de leur
II

L'adultre tait publiquement autoris Sparte.

Nous mprisons

les filles qui se sont prostitues

les

Lydiennes, au contraire, n'taient estimes qu'en raison


de la multiplicit de leurs amants. Le fruit de leur prostitution tait leur unique dot.
Les Chypriennes, pour s'enrichir, allaient se vendre
publiquement tous les trangers dbarqus dans leur
le.

La dpravation des murs est ncessaire dans un tat;


Romains le sentirent en tablissant, dans toute l'ten-

les

due de

la

rpublique, des bordels de filles et de garons


dont les filles dansaient toutes nues.

et des thtres

Les Babyloniennes se prostituaient une fois l'an, au


temple de Vnus; les Armniennes taient obliges de
consacrer leur virginit aux prtres de TanaTs, qui les
e...Iaient d'abord et ne leur accordaient la faveur de

l'uvre du marquis de s\de

J20

dfloration qu'autant qu'elles avaient courageusement


soutenu les premires attaques; une dfense, une larme,
la

un mouvement, un

cri venait-il

leur chapper, elles

taient prives de l'honneur des secondes et ne trouvaient


plus se marier.
Les Canariens de Goa font souffrir leurs filles un bien
ils les prostituent une idole fournie
autre supplice
d'un membre de fer, dont la grosseur est dmesure ; ils
les plongent de force sur ce terrible godmich, que l'on
tel est l'tat d'lara soin de chauffer prodigieusement
un mari qui ne
chercher
va
gissure o la pauvre enfant
crmonie.
cette
sans
la prendrait pas
Les Camites, hrtiques du douzime sicle, prten:

daient qu'on n'arrivait au ciel que par l'incontinence ; ils


soutenaient que chaque action infme avait un ange tutlaire et

ils

adoraient cet ange en se livrant d'incroya-

bles dbauches.

Ewen, ancien roi d'Angleterre, avait tabli par loi


dans ses tats qu'aucune fille ne pouvait se marier sans
qu'il ne l'et dvirgine. Dans toute l'Kcosse et dans
quelques parties de la France, les grands vassaux jouissaient de ce droit.
Les femmes ainsi que les hommes arrivent la cruaut
par le libertinage; trois cents femmes de l'Inca Atubaiiba,
au Prou, se prostiturent sur-le-champ, d'elles-mmes,
aux Espagnols et les aidrent massacrer leurs propres
poux.
La sodomie est gnrale par toute la terre il n'est pas
un seul peuple qui ne s'y livre; pas un grand homme
qui n'y soit adonn. Le saphisme y rgne galement.
Cette passion est dans la nature comme l'autre elle se
forme au cur de la jeune fille, dans l'ge le plus tendre,
dans celui de la candeur et de l'innocence, lorsqu'elle n'a
encore reu aucune impression trangre elle est donc
imprime par sa main.
La bestialit fut universelle. Xnophon nous apprend
que, pendant la retraite des Dix-Mille, les Grecs ne se
;

121

servaient que de chvres. Cette habitude est encore trs


rpandue dans toute l'Italie; le bouc est meilleur que sa

son anus, plus troit, est plus chaud cl cet animal, naturellement lubrique, s'agite de lui-mme ds
e; sois bien persuade, Juliette,
qu'il s'aperoit qu'on d
que je n'en parle que par exprience.
femelle

Le dindon est dlicieux, mais il faut lui couper le cou


l'instant deja crise le resserrement de son boyau vous
comble alors de volupt.
;

Les Sybarites

e...

.aient

les

les Egyptiennes
Amricaines des

chiens

se prostituaient des crocodiles, les

tout le monde sait


singes. On en vint enfin aux statues
ant sur le derqu'un page de Louis XV fut trouv d
rire de la Vnus aux belles fesses. Un Grec, arrivant
Delphes pour y consulter l'oracle, trouva dans le temple
deux gnies de marbre et rendit pendant la nuit son libidineux hommage celui des deux qu'il avait trouv le
plus beau. Son opration faite, il le couronna de lauriers,
pour rcompense des plaisirs qu'il en avait reus.
Les Siamois croient non seulement le suicide permis,
mais ils pensent mme que se tuer soi-mme est un
sacrifice utile l'me, et que ce sacrifice lui vaut son
bonheur dans l'autre monde.
Au Pgu, on tourne et retourne cinq jours de suite,
sur des charbons ardents, la femme qui vient d'accoucher c'est ainsi qu'on la purifie
Les Carabes achtent les enfants dans le sein mme
de la mre; ils marquent au ventre, avec du rocou, ces
enfants, ds qu'ils ont vu le jour, les dpuclent sept
ou huit ans et les tuent communment aprs s'en tre
:

servis.

Dans l'le de Nicaragua, il est permis un pre de


vendre ses enfants pour tre immols quand ces peuples
et dansent
consacrent le mas, ils l'arrosent de f
autour de cette double production de la nature.
On donne une femme, au Brsil, chaque prisonnier
qui va tre immol
il en jouit
et la femme, souvent
;

i/uvke du marqlis

122

grosse de

lui,

aide

le

i>ii

sadk

dchiqueter et participe au repas

que l'on l'ait de sa chair.


Avant d'tre gouverns par les Incas, les anciens habitants du Prou, c'est--dire les premiers colons venus de
peuplrent l'Amrique,
la Scythie, qui les premiers
avaient l'usage de sacrifier leurs enfants leurs dieux.
Les peuples des environs de Rio-Ral substituent la
circoncision des filles, crmonie en usage chez plusieurs
nations,
nubiles,

une coutume assez bizarre ds qu'elles sont


leur enfoncent dans la matrice des btons
;

ils

garnis de grosses fourmis qui les piquent horriblement;


ils changent avec soin ces btons pour prolonger le supplice,

qui ne dure jamais moins de trois mois et quelque-

bien davantage.
Saint Jrme rapporte que dans un voj'age qu'il

fois

chez les Gallois,

il

vit les

Ecossais

manger avec

ft

dlices les

fesses des jeunes bergers et les ttons des jeunes filles.

J'aurais plus de confiance

au premier de ces mets qu'au

second, et je crois, avec tous les peuples anthropophages,


que la chair des femmes, comme celle de toutes les
femelles d'animaux, doit tre fort infrieure celle

du

mle.

Les Mingrliens et les Gorgiens sont les peuples de la


beaux et en mme temps les plus adonns
toutes sortes de luxures et de crimes, comme si la nature
et voulu nous faire connatre par l que ces carts
l'offensent si peu qu'elle veut dcorer de tous ses dons
ceux qui y sont les plus adonns. Chez eux, l'inceste, le
viol, l'infanticide, la prostitution, l'adultre, le meurtre,
le vol, la sodomie, le saphotisme, la bestialit, l'incendie,
l'empoisonnement, le rapt, le parricide, sont des actions
vertueuses et dont on se fait gloire. Se rassemblent-ils,
ce n'est que pour causer entre eux de l'immensit et de
terre les plus

l'cnormit de leurs forfaits des souvenirs et des projets


de semblables actions deviennent la matire de leurs plus
:

dlicieuses conversations, et c'est ainsi qu'ils s'excitent

en commettre de nouvelles.

123

Il y a un peuple, au nord de la Taiiarie, qui se fait un


nouveau dieu tous les jours ce dieu doit tre le premier
objet que l'on rencontre le matin. Si par hasard c'est un
ctron, l'tron devient Tidole du jour; et, dans l'hypothse,
celui-l ne vaut-il donc pas autant que le ridicule Dieu de
:

farine ador par les catholiques? l'un est dj matire

excrmentielle, l'autre

le

devient bientt

en vrit,

la

ditfrence pst bien lgre.

province de Matomba, on enferme dans une


obscure les enfants des deux sexes lorsqu'ils
ont atteint l'ge de douze ans et l ils souffrent, en
matire d'initiation, tous les mauvais traitements qu'il
plat aux prtres de leur imposer, sans que ces enfants
puissent, au sortir de ces maisons, ni rien rvler, ni se

Dans

maison

la

trs

plaindre.

Quand une

fille se marie Ceylan, ce sont ses frres


dpuclent jamais son mari n'en a le droit.
Nous regardons la piti comme un sentiment fait pour
nous porter de bonnes uvres elle est, avec bien plus
de raison, considre comme un tort au Kamtchatka ce
serait chez ces peuples un vice capital que de retirer
quelqu'un du danger o le sort l'a prcipit. Ces peuples
voient-ils un homme se nover, ils passent sans s'arrter
ils se garderaient bien de lui donner quelque secours.
Pardonner ses ennemis est une vertu chez les imbciles chrtiens; c'est une action superbe, au Brsil, que

qui

la

de les manger.
Guyane, on expose une jeune fille nue la
piqre des mouches, la premire fois qu'elle a ses rgles
souvent elle meurt dans l'opration. Le spectateur,

de

les tuer et

Dans

la

enchant, passe alors la journe dans la joie.


La veille des noces d'une jeune femme au Brsil, on
lui fait un grand nombre de blessures aux fesses pour
que son mari, dj trop port par le sang et par le climat
d'antiphysiques amours, soit au moins repouss par les
fltrissures qu'on lui oppose.

l'uvre du MAUQLIS de SADE

12'

Le peu d'exemples que

j'ai

(1) rapports suffit te

que sont les vertus dont nos lois et


nos religions europennes paraissent faire tant de cas, ce

faire voir, Juliette, ce

qu'est cet odieux

christianisme.

l'homme

fil

Tu

de fraternit

vois

s'il

est

si

prconis par l'infme

ou non dans

le

cur de

tant d'excrations seraient-elles gnrales si

l'existence de la vertu qu'elles contrarient avait

quelque

chose de rel ?
Je ne cesserai de te le dire le sentiment de l'humanit
est chimrique; il ne peut jamais tenir aux passions, ni
mme aux besoins, puisque l'on voit dans les siges les
hommes se dvorer mutuellement. Ce n'est donc plus
qu'un sentiment de faiblesse absolument tranger la
nature, fils de la crainte et du prjug. Peut-on se dissimuler que ce ne soit pas la nature qui nous donne et nos
besoins et nos passions ? Cependant les besoins et les
passions mconnaissent la vertu d'humanit; donc cette
vertu n'est plus ds lors qu'un pur effet de l'gosme qui
nous a ports dsirer la paix avec nos semblables, afin
d'en jouir nous-mmes. Mais celui qui ne craint pas les
reprsailles ne s'enchane qu'avec bien de la peine un
devoir uniquement respectable pour ceux qui les redou:

tent.

Eh! non, non, Juliette,

il

n'y a point de piti franche,

point de piti qui ne se rapporte nous.

Examinons-

moment o nous nous surprenons qu'une


Tu pleures sur
crie au fond de nos curs

nous bien au
voix secrte

ce malheureux, parce que lu es malheureux loi-mme et


que lu crains de le devenir davantage. Or, quelle est cette
voix, si ce n'est celle de la crainte ? et d'o nat la crainte,
ce n'est de l'gosme ?
Dtruisons donc radicalement en nous ce sentiment
pusillanime il ne peut qu'tre douloureux, puisqu'on ne
peut le concevoir que par une comparaison qui nous
ramne au malheur.
Ds que ton esprit, chre fille, aura parfaitement conu

si

(1)

11

est

question de Noirceuil, dont le caractre est dcrit dans

l'Introduction.

.11 1.1

1;

m;

125

la nullit, je dis plus, l'espce de crime qu'il y aurait


admettre l'existence de ce prtendu fil de fraternit,
crie-toi avec le philosophe
Eh
pourquoi balancerais-je me satisfaire, lorsque l'action que je conois,
quelque tort qu'elle fasse mon semblable, peut me procurer moi le plus sensible plaisir? Car, enfin, supposons un moment qu'en faisant cette action quelconque je
commette une injustice envers ce prochain, il arri\e
qu'en ne Ja faisant pas j'en commets une envers moimme. En dpouillant mon voisin de sa femme, de son
hritage, de sa fille, je peux, comme je viens de le dire,
commettre une injustice envers lui mais, en me privant
de ces choses qui me font le plus grand plaisir, j'en commets une envers moi
or, entre ces deux injustices
ncessaires, serais-je assez ennemi de moi-mme pour ne
pas donner la prfrence celle dont je peux retirer quelques chatouillements agrables ? Si je n'agis pas ainsi, ce
sera par commisration. Mais si l'admission d'un tel sentiment est capable de me faire renoncera des jouissances
qui me fiatteraient autant, je dois donc tout mettre en
usage pour me gurir de ce sentiment pnible, tout faire
pour l'empcher d'avoir, l'avenir, aucune espce d'accs sur mon me. Une fois que j'aurai russi (et cela se
peut en s'accoutumant par degrs au spectacle des maux
d'autrui), je ne me rendrai plus qu'au charme de me
satisfaire; il ne sera plus balanc par rien, je ne craindrai
plus le remords, parce qu'il ne pourrait plus tre que la
suite de la commisration, et elle est teinte; je me li\rcrai donc mes penchants, sans frayeur; je prfrerai
mon intrt ou mon plaisir des maux qui ne me touchent
plus, et je sentirai que perdre un bien rel, parce qu'il en
!

coterait

une situation malheureuse un individu

(situa-

tion dont le choc ne peut plus arriver jusqu' moi) serait

une vritable ineptie, puisque ce serait aimer cet tranger plus que moi, ce qui heurterait toutes les lois de la
nature et tous les principes du bon sens.

Que

les liens

de famille ne

te

par lissent pas plus sacrs,

iAeuvhe du marquis de sadk

12(5

Juliette

ils

sont tous aussi chimriques que les autres.

tu doives quelque chose l'tre dont tu es


encore plus faux que tu doives un sentiment quelconque celui qui es sorti de toi absurde d'imaginer que
l'on doive ses frres, ses surs, ses neveux, ses
nices. Et par quelle raison le sang peut-il tablir des
devoirs ? pourquoi travaillons-nous dans l'acte de la
gnration? N'est-ce pas pour nous? Que pouvons-nous
devoir notre pre pour s'tre diverti nous crer? Que
pouvons-nous devoir notre fils, parce qu'il nous a plu
de perdre un peu de f..... au fond d'une matrice? notre
frre ou notre sur, parce qu'ils sont sortis du mme
sang? Anantissons tous ces liens comme les autres ils
sont galement mprisables.
Il

est faux

sortie

que

Episodes

intressants

de la vie de l'opulent sclrat Noirceuil

Les filles que j'tais oblij^e de fournir au ministre


Saint-Fond ne me cotaient pas toujours les sommes que
pour elles. Il arrivait mme quelquefois
je recevais
qu'elles me rapportaient au lieu de me coter; je vais
vous en citer un exemple qui ne vous donnera peut-tre
pas une haute ide de ma probit
Un homme de province m'crit un jour que le gouvernement lui doit cinq cent mille francs pour des avances
faites dans la dernire guerre. Sa fortune, bouleverse
depuis lors, le rduit, faute de cette somme, mourir de
faim, lui et une fille de seize ans qui fait la consolation
de ses jours et qu'il marierait avec une partie de cet
argent s'il pouvait en obtenir la rentre. Le crdit qu'il
me connat auprs du ministre l'engage s'adresser
moi, et il m'envoie toutes ses pices, m'informe; le fait
est vrai
ce ne sera pas sans beaucoup de crdit qu'on
aura ses fonds; mais ils sont dus trs efectivement. La
jeune personne dont il s'agit est d'ailleurs, m'assure-t-on,
l'une des plus intressantes cratures qu'il y a au monde.
Sans rien expliquer de mes projets au ministre, je lui
demande un ordre pour retirer l'argent. Je l'obtiens la
minute; vingt-quatre heures suffisent me procurer ce
que le bon provincial ne pouvait obtenir depuis six ans.
Ds que je suis en possession de la dette, j'cris au solliciteur que tout est en bon train, mais que sa prsence est
:

128

l'uvre du marquis de sade

absolument ncessaire qu'une jeune et jolie personne


produite avec lui dans les bureaux ne peut qu'acclrer
la russite de sa demande; que je l'invite, en consquence, amener sa fille avec lui. Le bent, dupe de mes
conseils perfides, apporte lui-mme sa rponse et me prsente efl'ectivement une des plus belles filles que j'eusse
encore vues. Je ne les fis pas languir longtemps aprs
leur arrive. Un de ces dners ministriels que je donnais
chaque semaine Saint-Fond les mit en ma puissance.
Dj matresse des cinq cent mille francs et le devenant,
par cette insigne trahison, du pre et de la fille, vous
devinez, je crois, aisment l'emploi que je fis des uns et
des autres. L'argent, qui et fait la fortune de plusieurs
familles, fut dpens par moi dans moins d'une semaine,
et la fille, destine faire la flicit d'un honnte homme,
aprs avoir t souille par nos pollutions nocturnes
pendant trois jours de suite, devint la quatrime victime,
avec son pre, de la frocit de Saint-Fond et de ses
amis, qui les firent expirer tous deux dans un supplice
d'autant plus barbare qu'ils y vcurent douze heures
dans les angoisses les plus efVayantes.
A ces preuves de ma perfidie, je dois, pour achever de
me peindre vous, vous en donner de mon avarice.
Croiriez-vous que je la portais au point de prter sur
gages? M'en trouvant un jour pour huit cent mille francs
qui m'eussent peine, en les rendant, rapport le quart
de la somme, je fis banqueroute et ruinai, par ce trait,
vingt malheureuses familles qui n'avaient mis dans mes
mains leurs effets les plus prcieux que pour se procurer
une triste subsistance momentane, et qu'ils ne trouvaient
pas dans des travaux qui leur cotaient nanmoins tant
de peines et tant de sueurs.
;

Chez ro^^re

Dans leur voyage en Italie, les Amis du Crime rencontrent un ogre, haut de sept pieds, qui se nourrit de
chair humaine. Il prvient les voyageurs qu'ils sont invitablement destins tre servis, sur sa table, en fricanet en rtis et les emmne dans son repaire
un
chteau bti sur des rocs inaccessibles. Avant de les
manger, il veut leur faire poliment les honneurs de sa
rsidence, et il leur montre ses harems, etc., extraordina-

deaux

rement peupls. Chaque jour, nouveau divertissement.


Une fois, ce sont des tables vivantes
une range de
femmes nues, presses les unes contre les autres, cour:

bant

les reins,

immobiles,

et l-dessus les laquais

placer tout le service, sans nappe

et

viennent

l'on s'essuie les

doigts aux cheveux flottants. Les mets sont dlicieux.

got d'un ragot, demande ce que


, rpond le gant
avec un sourire aimable. Le lendemain l'ogre fait dvorer
par des lions la fleur de son harem. Le jour suivant, il
montre Juliette e jeu d'une machine perfectionne qui
assomme, poignarde et dcapite seize victimes la fois...

Juliette, aprs avoir


c'est. C'est

...

votre

femme de chambre

Nous entrmes dans un autre appartement. Un ma-

gnifique djeuner, des fruits, des ptisseries, du

lait et

des boissons chaudes nous furent offerts par de jolis


garons demi nus et qui faisaient, en nous prsentant
les plats, mille caracoles, mille polissonneries, plus liber-

tines les unes

que

les autres.

Mes deux hommes

et

moi

l'uvre du marquis de SADE

130

djeunmes amplement. Pour Minski, des choses plus


huit ou dix bouts de boudin
solides lui furent servies
fait avec du sanj^ de pucelles et deux pts aux couilles
:

parvinrent le rassasier; dix-huit bouteilles de vin grec


dlayrent ces vivres dans son prestigieux estomac. Il
fouetta jusqu'au sang une douzaine de ses petits chansons, auxquels il chercha querelle sans aucun motif. Un
d'eux ayant rsist, il lui cassa les deux bras avec le
flegme que s'il et fait la chose du monde la plus

mme

simple

il

en poignarda deux autres, et nous

commen-

mes notre inspection.

La premire salle dans laquelle nous entrmes contenait


deux cents femmes ges de vingt trente-cinq ans. Ds
que nous parmes (et cet usage tait consacr), deux
bourreaux s'emparrent d'une victime et la pendirent
sur-le-champ nos yeux. Minski s'approche de
ture accroche, et, dans l'instant, toutes les

la

cra-

femmes

se

rangent sur six rangs. Nous traversmes et longemes


ces rangs, afin de mieux voir celles qui les formaient. La
manire dont ces femmes taient vtues ne dguisait
aucun de leurs charmes; une simple draperie les ceignait
ce raffinement, dsir par Minski, drobait ses yeux
libertins un temple o son encens ne fumait gure.
A l'une des extrmits de cette salle en tait une moins
grande qui contenait vingt-cinq lits. L se mettaient les
femmes blesses par les intemprances de l'ogre, ou
celles qui tombaient malades. Si l'incommodit devient
grave, me dit Minski, voil o je les place. Mais quel
fut notre tonnement de voir la cour o donnait cette
fentre remplie d'ours, de lions, de lopards et de tigres.
Certes, dis-je, en voyant cet horrible lieu, voil des
mdecins qui doivent promptement les tirer d'affaire.
Assurment il ne faut qu^une minute pour les gurir en
ce lieu
j'vite par l le mauvais air. De quelle utilit
d'ailleurs peut tre la luxure une femme fltrie, corrompue par la maladie ? J'pargne des frais au moyen de ce
procd, car vous conviendrez, Juliette, qu'une femme
malade ne vaut pas ce qu'elle cote.
;

131

Jl l.ll-TTK

La mme loi s'excutait pour les autres srails.


Minski visite les malades; six, trouves seulement un
peu plus mal que les autres, sont impitoyablement arraches de leur lit et prcipites, sous nos yeux, dans la
mnagerie, o elles sont dvores en moins de trois
minutes. Tel est, me dit tout bas Minski, l'un des supplices qui irritent le plus mon imagination.
Je t'en
livre autant, mon cher, dis-je au gant, en dvorant ce
spectacle de. yeux
mets ta main l, continuai-je, et tu
verras si je partage ton dlire... Minski, devinant alors
que je serais bien aise de lui voir faire une seconde
rforme, revisita les lits et en fit cette fois emporter de
malheureuses filles qui n'taient l que pour quelques
blessures presque guries. Elles frmirent en voyant leur
sort. Pour nous en amuser plus longtemps et plus cruellement, nous leur fmes observer les furieux animaux
dont elles allaient devenir la pture. Minski leur grati-

gnait les fesses, et je leur pinais les ttons.

On

les jette.

o s'excutrent
diffrentes scnes, toutes plus froces les unes que les
autres, et dans lesquelles prit Zphire, victime de la

Nous parcourmes

les autres salles

rage de ce monstre.
Tout cela est bien amusant, mais Juliette n'est pas
tranquille. Elle s'entretient avec Sbrigani, qui partage
ses vagues inquitudes; ils dcident que le moment est
venu d'agir un paquet de poudre dans son chocolat du
matin, et l'ogre a son affaire faite. Les deux complices,
matres du chteau, dfoncent la porte de la cave au
trsor et emportent tout ce qu'ils peuvent: des montagnes
de lingots d'or et d'argent, lourds faire sombrer le
:

bateau sur lequel

ils

s'chappent.

En

Comment avez-vous

manda

la

Italie

trouv

mon

dner ? nous deExcellent,

princesse de Borghsc au dessert.

rpondmes-nous, et vraiment il avait t aussi somptueux


Eh bien, dit-elle, avalons ceci. C'tait
que dlicat.
une liqueur qui nous fit aussitt rejeter par en haut tout
ce dont nous venions de nous remplir, et en trois minutes
nous nous trouvmes autant d'apptit qu'avant de nous
mettre table. Un second dner se sert, nous le dvorons.
Avalons cette autre liqueur, dit Oh'mpe, et tout va
couler par en bas. A peine cette crmonie est-elle
acheve que l'apptit ae fait encore sentir. Un troisime
dner, plus succulent que les deux autres, se sert; nous le
dvorons... Point de vin ordinaire celui-ci, reprit
Olympe, dbutons par l'alicante, nous finirons par le
falerne et les liqueurs ds l'entremets.
Et la victime ?

Oh, foutre elle respire encore, dit Chigi.


Changeons-la, dit Olympe, et qu'on enterre celle-l, morte ou
vive. Tout s'arrange, et la seconde des jeunes filles,
empale, nous sert de surtout au troisime dner. Nouvelle ces excs de table, je crus que je n'y rsisterais
pas

je

me

trompais

que nous prenions


eussions tous

mang

notre voracit, pas

troisime dessert,

le

en aiguisant l'estomac,
rconfortait

et

la

liqueur

quoique nous

des cent quatre-vingts plats offerts

un de nous ne

comme

s'en ressentit.

ce

notre seconde victime respirait

encore, nos libertins impatients l'accablrent d'outrages.

13:5

Il

n'y eut rien

n'excutassent sur son malheureux

(ju'ils

corps, et j'avoue que je les

dont
(|ui

la

deux ou

aidai beaucouj).

elle

trois

devait l'craser l'instant

Hlle expirait

nous

lracciani

expriences de physique,
dernire consistait produire une foudre simule

essaya sur

quand

l'allreux dsir

la

telle fut sa cruelle (in.

famille Cornlie vint veiller en

de nouvelles horreurs.

Si rien n'galait la beaut de Cornlie, rien ne sur-

non plus la majest de ses traits, la supriorit de


de sa malheureuse mre, ge de trente-cinq ans.
Lonard, frre de Cornlie, atteignait peine sa quinzime anne et ne le cdait en rien ses parents. Voil
passait

la taille

bien, dit Bracciani en le saisissant tout coup, le plus joli


bardache. Mais un air d'abattement et de tristesse absorbait tellement cette famille Infortune qu'on ne put s'occuper un moment que de les considrer en cet tat; et
c'est une jouissance pour le crime que de se repatre des
chagrins dont sa sclratesse accable la vertu. Tes yeux
Cela peut tre, rpondis-je;
s'animent, me dit Olympe.
il faudrait tre bien froide pour ne pas tre mue d'un tel
spectacle.
Je n'en connais pas de plus dlicieux, me
rpondit Borghse.
Prisonniers, dit alors le magistrat
en affectant le ton le plus svre, vous tes, je crois, bien
pntrs de vos crimes ?
Nous n'en commmes jamais,
dit Cornlie je crus un moment ma fille coupable claire
par ta conduite, je sais maintenant quoi m'en tenir.
Vous allez le mieux savoir tout l'heure... Et nous les
fmes l'instant passer avec nous dans le petit jardin prpar pour l'excution. Chigl leur fit l un interrogatoire
pendant ce temps-l.
dans toutes les formes je le br
Vous n'imaginez pas l'art avec lequel il les fit tomber
dans tous les piges qu'il leur tendait, les subterfuges
qu'il employa pour les faire couper, et quelque candeur,
quelque navet qu'ils missent dans leur dfense, ces trois
infortuns, Chigi les trouva coupables, et leur sentence
fut l'instant prononce. Olympe s'empare aussitt de la

l'uvue du makquis de sade

134

mre, je saisis la
le petit garon.

fille, le

comte

et le

magistrat sautent sur

attache la fin tous les trois aux cordes qui vont


la mort. Quinze cabrioles conscutives leur
brisent bientt la poitrine, les reins, les vaisseaux; la
dixime, l'enfant de Cornlie se dtache et tombe sur les

On

les

donner

leur

cuisses de Chigi,

pendant que Bracciani

faisait aller la

corde.

Ce que je remarque d'affreux, c'est qu'on le poursuivit.


Quoique les ttes fussent calmes, aucun de nous n'imagina de demander grce et les coups de corde se continurent jusqu' ce que les malheureux qui on les appliquait eussent rendu l'me. Et voil comme le crime
s'amuse de l'innocence, quand, ayant pour lui le crdit et
la richesse, il ne lui reste plus lutter que contre l'infor;

et la misre.

tune

Le

projet horrible

du lendemain s'excuta

(1).

Les

trente-sept hpitaux furent consums, et plus de vingt


mille

mes y

prirent.

Oh

sacredieu

dis-je

Olympe,

de se livrer de tels carts! Inexplicable


et mystrieuse Nature, s'il est vrai que ces dlits t'outragent, pourquoi donc m'en dlectes-tu ? Ah garce, tu
me trompes peut-tre comme je l'tais autrefois par l'infme chimre difique laquelle on te disait soumise;
nous ne dpendons pas plus de toi que de lui. Les causes
sont peut-tre inutiles aux effets, et nous tous, par une
force aveugle aussi stupide que ncessite, nous ne
sommes que les machines ineptes de la vgtation, dont
les mystres, expliquant tout le mouvement qui se fait
ici-bas, dmontrent galement l'origine de toutes les
qu'il est divin

hommes et des animaux.


L'incendie dura huit jours, pendant lesquels nous ne
vmes pas nos amis; ils reparurent le neuvime. Tout

actions des

est fini, dit le magistrat; le pape


du malheur qui vient d'arriver

(1)

Un

incendie.

est
;

parfaitement consol

j'ai

obtenu

le

privilge

n:.

que je demandais
pense dcide.

voil

mon

profit sr et votre

Chre Olympe, poursuivi

aurait le plus attendri votre

me

(".higi,

rcomce qui

bienfaisante, c'et t

sans doute l'incendie des conservatoires si vous eussiez


vu toutes ces jeunes filles nues... cheveles, se prcipiter
:

autres pour chapper aux flammes qui

les

unes sur

les

poursui\ aient,

les

et

la

horde des coquins que j'avais

placs l les y repousser cruellement, sous le prtexte de


les secourir, drober nanmoins les plus jolies, pour les
oflrir

mes volupts tyranniques, se hter de


autres au milieu des flammes... Olympe...

un jour

plonger

les

Olympe,

si

morte de

plaisir.

vous eussiez vu tout

cela,

vous en seriez
com-

Sclrat, dit M'"' de Borghse,

Prs de deux cents, rpondit


on les garde dans un de mes palais, d'o
elles partiront en dtail pour se distribuer dans mes
campagnes. Les vingt plus jolies vous seront offertes, je
vous le promets, et je ne vous demande pour reconnaissance que de me faire voir quelquefois d'aussi belles
cratures que cette charmante personne, continua-t-il en
Je suis tonne que vous y pensiez
me montrant.
encore, aprs ce que je sais de votre philosophie sur cet
objet, dit Olympe.
J'avoue, rpondit le magistrat, qu'il suffirait qu'une
femme part aimer ma jouissance pour n'tre plus paye
de moi que par de la haine et du mpris. Il m'est arriv
trs souvent mme de concevoir l'un et l'autre sentiment
pour l'objet qui devait me servir, et mes plaisirs, pris de
cette manire, se trouvaient y gagner beaucoup. Tout
cela tient ma manire de penser sur la reconnaissance;
je ne veux pas qu'une femme s'imagine que je lui doive
quelque chose parce que je me souille sur elle: je ne lui
demande alors que de la soumission et la mme insensibilit que le fauteuil qui sert pousser ma selle. Je n'ai
jamais cru que de la jonction de deux corps puisse jamais
je vois cette jonction
rsulter celle de deux curs
physique de grands motifs de mpris,... de dgot, mais
bien en as-tu conserves ?
le

monsignor

l'uvre du marquis de SADE

13(j

pas un seul d'amour je ne connais rien de gigantesque


ce sentiment-l, rien de plus fait pour attidir une
jouissance, rien en un mot de plus loin de mon cur.
;

comme

Cependant, madame, j'ose vous dire sans fadeur, poursuivit le magistrat en me serrant les mains, que l'esprit
dont vous tes doue vous met l'abri de cette manire
de penser, et que vous mriterez toujours l'estime et la
considration de tous les philosophes libertins ; je vous
rends assez de justice pour croire que vous ne devez tre
jalouse que de plaire ceux-l.

De ces flagorneries, dont je faisais assez peu de cas,


nous passmes des choses plus srieuses. Bracciani,
Olympe, lui et moi nous passmes donc dans le cabinet
secret des plaisirs de la princesse, o de nouvelles infamies se clbrrent, et je rougis, d'honneur, de vous les
avouer. Cette maudite Borghse avait tous les gots,
toutes les fantaisies. Un eunuque, un hermaphrodite, un
nain, une femme de quatre-vingts ans, un dindon, un
singe, un trs gros dogue, une chvre et un petit garon
de quatre ans, arrire-petit-fls de la vieille femme, furent
les objets de luxure que nous prsentrent les dugnes
grands dieux
m'criai-je en
de la princesse. Oh
Elle est on ne
voyant tout cela quelle dpravation
saurait plus naturelle, dit Bracciani; l'puisement des
jouissances ncessite des recherches. Blass sur les choses
communes, on en dsire de singulires, et voil pourquoi
le crime devient le dernier degr de la luxure. Je ne sais,
Juliette, quel usage vous ferez de ces bizarres objets,
mais je vous rponds que la princesse, mon ami et moi
nous allons srement trouver de grands plaisirs avec
eux.
Il
faudra bien que je m'en arrange aussi,
rpondis-je, et je puis vous assurer d'avance que vous ne
me verrez jamais en arrire quand il s'agira de dbauche
!

et d'incongruits.

la

Cour de l'impratrice Catherine

Jusqu'alors je n'avais t reu qu' la campagne de la


souveraine cette fois-ci ce fut clans l'intrieur mme du
Palais d'hiver, situ dans l^le de l'Amiraut, o l'on me
fit l'honneur de m'admettre.
Ce que j'ai vu de vous, Borchamps, me dit l'impratrice, ne me laisse plus douter de l'nergie de votre
caractre. Revenue de tous les prjugs de l'enfance, je
vois quelle est maintenant votre manire de penser sur
ce que les sots appellent le crime mais si ce mode est
souvent utile aux simples particuliers, combien de fois
ne devient-il pas indispensable aux souverains et
l'homme d'Etat L'tre isol, pour assurer la base de son
bonheur dans le monde, n'a tout au plus besoin que d'un
crime ou deux dans le cours de son existence; ceux qui
s'opposent ses dsirs sont en si petit nombre qu'il lui
faut trs peu d'armes pour les combattre. Mais nous,
Borchamps, entours perptuellement ou de flatteurs qui
n'ont d'autres desseins que de nous tromper, ou d'ennemis
puissants dont l'unique but est de nous dtruire, dans
combien de diffrentes circonstances ne sommes-nous pas
forcs d'employer le crime ? Un souverain jaloux de ses
droits devrait ne s'endormir que la verge la main. Le
clbre Pierre crut rendre un grand service la Russie
en brisant les fers d'un peuple qui ne connaissait et ne
mais Pierre, plus occup
chrissait que son esclavage
bonheur
de ceux qui devaient un
rputation
que
du
sa
de
;

l'uvre du marquis de sade

138

jour occuper son trne, ne sentit pas qu'il fltrissait la


couronne des souverains, sans rendre le peuple plus

gagn dans le fait ce grand chanimporte le plus ou le moins d'tendue


d'un Etat dont il n'occupe que quelques toises ? Que lui
font les arts et les sciences, grands frais transports sur
un sol dont il ne veut que la vgtation ? En quoi le flatte
l'apparence d'une libert qui ne rend ses fers que plus
heureux. Et

qu'a-t-il

gement? Que

lui

lourds? Affirmons-le donc sans aucune crainte, Pierre a


perdu la Russie aussi certainement que celui qui la
remettra sous le joug en deviendra le librateur; le Russe
clair s'aperoit de ce qui lui manque; le Russe assoupli
ne verrait rien au del de ses besoins physiques. Or, dans
laquelle des

deux situations l'homme

est-il le

plus fortun :

dans celle o le bandeau, loin de ses yeux, lui fait


apercevoir toute les privations, ou celle o son ignorance
ne lui en laisse souponner aucune? Ces bases tablies,
osera-t-on nier que le despotisme le plus violent ne convienne mieux au sujet que la plus entire indpendance?
Et si vous m'accordez ce point, que je crois impossible
de refuser, me blmerez-vous de tout entreprendre pour
rtablir les choses en Russie comme elles l'taient avant
le malheureux sicle de Pierre ? Bazilovitz rgna comme
je veux rgner
sa tyrannie me servira de modle. Il
est-ce

assommer les prisonniers qu'il faisait,


femmes et leurs filles, les mutiler de sa

s'amusait, dit-on,

violer leurs

main,
fils

il

les dchirer et les brler ensuite ; il assassina son


punit une insurrection dans Novogorod en faisant

hommes dans la Volga; il tait le Nron


de la Russie. Eh bien, j'en serai, moi, la Thodora ou la
Messaline; aucune horreur ne me tiendra pour m'afl'ermir
sur le trne, et la premire que je dois commencer est la
destruction des jours de mon fils. J'ai jet les yeux sur
vous, Borchamps, pour l'accomplissement de ce forfait
politique. Celui que je choisirais dans ma nation pourrait
tre attach ce prince, et je n'aurais qu'un tratre au
lieu d'un complice ; je me souviens des plaintes lgitimes
jeter trois mille

lli'J

du Russe qui je confiai le meurtre de


ne veux plus me trouver dans le mme
cas. II ne faut absolument que ce soit un homme du
pays qui soit charg de ces grands desseins un reste
d'attachement fabuleux qu'il croit devoir un prince de
sa nation le retient, et le crime se fait toujours mal lorsque les prjugs captivent. Je n'ai point de telles craintes
avec vous voil le poison dont je veux que vous vous
([lie

j'eus

;\

mon poux

faire
;

je

serviez... J'ai dit,

Borchamps

acceptez-vous ?

Madame, rpondis-je cette femme

vraiment doue
du plus grand caractre, quand le crime ne serait pas
l'lment de ma vie, celui que vous me proposez me
flatterait, et la seule ide d'arracher au monde un prince
dbonnaire pour y conserver la tyrannie dont je suis un
des plus zls partisans, cette seule ide,

pour
parlez

me
;

faire accepter

avec joie

madame,

le projet

suffirait

dont vous

me

comptez sur mon obissance.

Cette profonde rsignation

t'enchane pour toujours

Catherine en me serrant dans ses bras. Je


veux, demain, enivrer tes sens de toutes les dlices de la
volupt je veux que tu me voies dans le plaisir je veux
t'y considrer moi-mme, et ce sera dans l'ivresse des
plus piquantes luxures que tu recevras le poison qui doit
trancher les jours abhorrs du misrable individu que
j'ai pu mettre au monde.
Le rendez-vous fut la maison de campagne o j'avais
dj vu l'impratrice. Elle me reut au sein d'un boudoir
magique, dans lequel l'air le plus chaud faisait la fois
clore les fleurs de toutes les saisons, agrablement
rparties dans des banquettes d'acajou qui rgnaient tout
autour de ce dlicieux cabinet. Des canaps la turque,
environns de glaces qui se voyaient au-dessus, invitaient,
par leur mollesse, aux plus voluptueuses jouissances. Un
on y apercevait
rduit plus lugubre se voyait au del
quatre beaux garons de vingt ans que des fers contenaient aux passions effrnes de Catherine. Ce que tu
regardes l, me dit la princesse, est le bouquet de la
moi,

me

dit

l'uvke du marquis de sade

140

lubricit.

Des

plaisirs ordinaires

vont commencer par

chaufier nos sens; ce que tu vois compltera leur dlire.


Des victimes de mon sexe te plairaient-elles mieux ?

Peu m'importe, rpondis-je, je partagerai vos plaisirs, et


sur quelque individu que se commette le meurtre, il est

Ah Borchamps,
mes sens.
il est si doux de
monde;
le
dans
bon
de
cela
que
il n'y a
Mais le meurtre ne la contrarie
contrarier la nature
Je le sais; mais il forme infraction aux lois, et
point
rien ne m'chauffe comme cette ide. Qui serait au-dessus
Votre
des lois, si ce n'taient ceux qui les font ?...
Majest a-t-elle joui de ces quatre beaux hommes ?
Savent-ils le sort
Seraient-ils dans mes fers sans cela ?
dclarerons
le
leur
nous
encore
Pas
qui les attend ?
leur
arrt.
prononcerai
Je
servant
je
en nous en
Ah sclrat,
voudrais que vous l'excutassiez alors...
je t'adore , me dit Catherine. Et les objets de luxure
destins aux orgies que nous allions clbrer parurent
l'instant. C'taient six jeunes filles de quinze seize ans
toujours sr d'enflammer

la plus rare beaut et six hommes de cinq pieds dix


pouces. Mets-toi bien en face de moi, me dit Catherine,
et considre mes plaisirs sans t'en mler ; br....-toi si tu

de

veux, mais ne

me

trouble pas.

Dans un

asile

de fous

Nous traversmes Rsine pour nous rendre Pompia.


Cette ville fut engloutie comme Ilerculanum et par la
mme ruption. Une chose assez singulire que nous
remarqumes, c'est qu'elle est elle-mme difie sur deux
villes englouties dj

il

v a longtemps.

Comme

vous

le

Vsuve absorbe, dtruit toutes les habitations


dans cette partie, sans que rien ne dcourage d'y en
voyez,

le

reconstruire de nouvelles; tant il est vrai que, sans ce


cruel ennemi, les environs de Naples seraient incontes-

tablement

le

plus agrable pays de

la terre.

De Pompia nous gagnmes Salerne

et fmes de l
coucher la fameuse maison de force, qui se trouve situe
prs de deux milles de cette cit, et dans laquelle
Vespoli exerce sa terrible puissance.
Vespoli, issu des plus grandes maisons du royaume de
Naples, tait autrefois premier aumnier de la cour. Le
roi, dont il avait servi les plaisirs et dirig la conscience,
lui avait accord l'administration despotique de la maison
de correction o il tait, et, le couvrant de sa puissance,
il lui permettait de se livrer l tout ce qui pourrait le
mieux flatter les criminelles passions de ce libertin.
C'tait en raison des atrocits qu'il y exerait que Ferdinand fut bien aise de nous envoyer chez lui.
Vespoli, g de cinquante ans, d'une physionomie
imposante et dure, d'une taille leve et d'une force de

l'uvre du marquis de sade

142

taureau, nous reut avec les marques de la plus extrme


considration. Aussitt qu'il eut vu nos lettres, et comme
il tait tard quand nous arrivmes, on ne s'occupa qu'

nous

promptement coucher. Le lendemain, Vespoli


que
tmoignmes, il nous accompagna dans la visite

faire

vint nous servir lui-mme le chocolat, et, sur le dsir

nous lui
que nous voulions faire de sa maison.
Chacune des salles que nous parcourmes nous fournit
tous infiniment de matires de criminelles lubricits,
et nous tions dj horriblement chauffs lorsque nous
arrivmes aux loges o taient enferms les fous.
Le patron, qui jusqu' ce moment n'avait fait que
s'irriter, b...ait incroyablement quand nous fmes parvenus dans cette enceinte et, comme la jouissance des
fous tait celle qui irritait le plus ses sens, il nous demanda
si nous voulions le voir agir. Certainement, rpondmesC'est que, dit-il, mon dlire est si prodigieux
nous.
avec ces tres-l, mes procds sont si bizarres, mes
cruauts tellement atroces, que ce n'est qu'avec peine
que je me laisse voir en cet endroit.
Tes caprices fussent-ils mille fois plus incongrus, dit Clairwil, nous
voulons te voir, et nous te supplions mme d'agir comme
si tu tais seul, de ne nous rien faire perdre surtout des
lans prcieux qui mettent si bien dcouvert et tes gots
et ton me... Et il nous parut que cette question l'chauffat beaucoup. Et pourquoi n'en jouirions-nous pas
aussi de ces fous ? dit Clairwil tes fantaisies nous lectrisent
nous voulons les imiter toutes. Si, nanmoins,
ils sont mchants nous aurons peur; s'ils ne le sont pas,
nous nous en chaufferons comme toi pressons-nous, je
brle de te voir aux prises.
Ici, les loges environnaient une grande cour plante de
cyprs, dont le vert lugubre donnait cette enceinte
toute l'apparence d'un cimetire. Au milieu tait une
croix garnie de pointes d'un ct; c'tait l-dessus que se
garrottaient les victimes de la sclratesse de Vespoli.
Quatre geliers, arms de gros btons ferrs dont un

143

.iri.IKTTK

seul

coup et tu un buf, nous escortaient avec attention.

Vespoli, qui ne redoutait pas leurs regards, par l'habi-

tude o

il

tait

de

s'aiiuiser

devant eux, leur

dit

de nous

placer sur un banc do cette cour, de rester deux auprs

de nous, pendant que les deux autres ouvriraient les


loges de ceux dont il aurait besoin. On lui lche aussitt
un grand jeune homme, nu et beau comme Hercule, qui
fit mille extravagances ds qu'il fut libre. Et Vespoli ne
manqua pas, se mettant ensuite danser, faire les
mmes gambades que le fou il le saisit en tratre, le
pousse sur la croix, et les geliers le garrottent l'instant. Ds qu'il est pris, V^espoli, transport, le fouet la
main, trille une heure de suite le malheureux fou, qui
jette des cris perants... Cependant, comme Vespoli ne
voulait pas perdre ses forces, il fait dtacher le jeune
homme. Un autre arrive... celui-l se croit Dieu... Je
vais f..... Dieu, nous dit Vespoli, regardez-moi
il faut
que je rosse Dieu. Allons, poursuit-il, allons, bougre de
Dieu et Dieu, mis au poteau par les geliers, est
bientt dchir par sa chtive crature. Une belle fille de
dix-huit ans succde celle-ci se croit la Vierge nouveaux
sujets de blasphmes pour Vespoli, qui fustige jusqu'au
sang la sainte mre de Dieu.
;

A Naples

Peu de jours aprs notre retour Naples, le roi Ferdinand nous ft proposer de venir voir, un des balcons
de son palais, l'une des ftes les plus singulires de son
royaume. Il s'agissait d'une cocagne. J'avais souvent
entendu parler de cette extravagance, mais ce que je vis
tait bien diffrent de l'ide que je m'tais faite.
Ferdinand et la reine Charlotte nous attendaient dans
un boudoir dont la croise donnait sur la place o devait
avoir lieu la cocagne. Le duc de Gravines, homme de
cinquante ans, trs libertin, et la Riccia furent les seuls
admis avec nous. Si vous ne connaissez pas ce spectacle,
nous dit le roi ds que le chocolat fut pris, vous allez le
trouver bien barbare.
C'est ainsi que nous les aimons,
sire, rpondis-je, et j'avoue qu'il y a longtemps que je
voudrais en France ou de semblables jeux ou des gladiateurs
on n'entretient l'nergie d'une nation que
par des spectacles de sang celle qui ne les adopte pas
s'amollit. Quand un empereur imbcile, en faisant monter
le christianisme sur le trne des Csars, eut fait fermer
le cirque Rome, qui de\inrent les matres du monde?...
des abbs, des moines ou des ducs.
Je suis parfaitement de cet avis, dit Ferdinand. Je voudrais renouveler
ici les combats d'hommes contre des animaux, et mme
ceux d'homme homme j'y travaille Gravines et la
Riccia m'aident tous deux, et j'espre que nous russi-

l'ij

La vie de tous ces gueux-l, dit Charlotte, doitcompte pour cjuelque chose quand il s'aj^it de
nos plaisirs ? Si nous avons le droit de les faire gorger
pour nos intrts, nous devons galement l'avoir pour

rons.

elle tre

nos volupts.
Le dner qu'on nous ofTrit fut de la plus extrme magnificence les jeunes filles nous servaient table et les
femmes grosses, couches terre sous nos pieds, recevaient
les vexations qu'il nous plaisait de leur imposer.
Electriss par la chair dlicate et les vins dlicieux qui
nous furent servis, nous passmes, en trbuchant, dans
;

une magnifique salle toute prpare pour les orgies que


nous avions clbrer. L, les agents taient Ferdinand,
(iravines^ la Riccia, Clairwil, Charlotte, Olymgie et moi.
Les victimes
les quatre femmes grosses, les quatre
jeunes filles qui nous avaient servis dner et les huit
beaux enfants de l'un et de l'autre sexe. Le repas nous
ayant mens fort loin, il devenait essentiel que des
lumires clairassent le lieu de la scne. Cinq cents bougies, caches dans des gazes vertes, rpandaient dans
cette salle la clart la plus douce et la plus agrable.
:

Plus de
c'est

particularit, plus de tte--tte, dit le

aux yeux

les

roi

uns des autres que nous devons oprer

maintenant.
Nous nous prcipitons alors, sans aucune rgle, sur les
premiers objets qui se prsentent, lorsque Ferdinand
nous proposa de passer dans un cabinet voisin, dans
lequel une machine artistement prpare nous ferait jouir
d'un supplice trs extraordinaire pour les femmes grosses.
On prend les deux qui restent, on les lie sur deux plaques de fer places l'une au-dessus de l'autre, en telle
sorte que les ventres des femmes mises sur ces plaques
les deux plaques
se rpondaient perpendiculairement
s'enlvent dix pieds l'une de l'autre. Allons, dit le roi,
disposez-vous au plaisir. Chacun l'entoure, et, au bout
de quelques minutes, par le moyen d'un ressort aux
ordres de Ferdinand, les deux plaques, l'une en montant,
:

10

l'uvre du MAKQUIS de SADE

J/jfi

en descendant, s'unissent avec une telle violence


deux cratures, s'crasant mutuellement, sont,
elles et leur fruit, rduits en poudre en une minute. Vous
imaginez facilement, j'espre, qu'il n'y eut pas un de

l'autre

que

les

ce spectacle et pas un qui


nous qui ne perdt son-f
loges.
divins
plus
des
comblt
le
ne
Repassons dans une autre pice, dit Ferdinand nous
y goterons d'autres plaisirs.
Cette pice norme est occupe par un vaste thtre
;

y paraissent prpares quatre


beaux comme Mars, devaient servir

sept diflrentes tortures

bourreaux, nus

et

chaque supplice, dont


le

fouet

le

premier

le troisime, la corde

cinquime, le pal; le sixime,


hach en morceaux.

la

second,
quatrime, la roue; le
tte coupe; le septime,
le

tait le feu; le

Retour Paris

L'abb Chabert m'avait trouv tout ce

qu'il

Je m'tablis, au bout de huit jours de

mon

me

fallait.

arrive

dans un htel dlicieux vous le connaissez et


d'Essonnes, la belle terre o nous voici
runis je plaai le reste de mon bien en difrentes
Paris,

l'achetai, prs
;

acquisitions et

me

trouvai,

mes

affaires faites, la tte

de quatre millions de rente. Les cinq cent mille francs de


Fontanges servirent meubler mes deux maisons avec la

magnificence que vous y voyez. Je m'occupai ensuite


d'arrangements libidineux je me formai les diflrents
srails de femmes que vous me connaissez, la ville et
la campagne
je pris trente valets de la plus belle taille
et de la plus dlicieuse figure, et vous savez l'usage que
j'en fais. J'ai, de plus, six maquerelles qui ne travaillent
absolument que pour moi dans Paris et chez lesquelles,
quand je suis la ville, je me rends trois heures tous les
jours. A la campagne, elles m'envoient ce qu'elles dcouvrent, et vous avez souvent pu juger de leurs fournitures.
Peu de femmes, d'aprs cela, doivent donc se flatter de
jouir plus dlicieusement de la vie, et cependant je dsire
toujours je me trouve pauvre mes dsirs sont mille
fois suprieurs mes facults
je dpenserais le double
si je l'avais
et il ne sera jamais rien que je ne fasse
pour augmenter encore ma fortune criminel ou non, je
;

ferai tout.

i/UMU;

l'iS

1>V

MAUQUIS DE SADE

Ds que ces divers arrangements furent pris, j'envoyai


chercher M"" de Fontanges Chaillot je fis payer sa
pension et je la retirai. H ion, dans la nature entire, n'est
aussi joli que cette fille. Reprsentez-vous Flore ellemme, et vous n'aurez encore, de ses grces et de ses
attraits, que la plus imparfaite des ides. Age de dixsept ans, M"' de Donis tait blonde ses cheveux superbes
:

couvraient en entier; ses yeux taient du plus beau


brun ; on n'en vit jamais de plus vifs ils ptillaient la
fois d'amour et de volupt ; sa bouche dlicieuse ne
paraissait s'ouvrir que pour l'embellir encore; et ses
la

du monde, ressemblaient des


O Fontanges

plus belles

dents, les

perles qu'on aurait semes sur. des roses.

pour ne pas
pour ne pas l'excepter, au

qu'il fallait tre la fois cruelle et libertine

grce tant d'attraits et


moins, du sort rigoureux que je destinais toutes mes

faire

jouissances

Prvenue depuis cinq ans par

mre de me rendre

sa

tous les respects et tous les soins possibles, aussitt qu'elle

que c'tait moi qui l'envoyais prendre, elle se flicita


intrieurement de ce bonheur et en arrivant, blouie de
ce iaste, de cette multitude de valets, de femmes, de cette
magnificence de meubles dont elle n'avait encore aucune
ide, n'tant jamais sortie de son couvent, elle s'imagina
sut

voir

rOlympe

et se

crut transporte, toute vive, dans le

sjour azur des dieux

peut-tre

mme me

prenait-elle

pour Vnus. Elle se jette mes genoux, je la relve je


baise sa jolie bouche de rose, ses deux grands yeux et
ses deux joues d'albtre que la pudeur anime, sous mes
lvres, du plus beau vermillon de la nature. Je la presse
;

contre

mon

sein, et je sens son petit

cur

battre sur

ma

gorge comme celui de la jeune colombe qu'on arrache au


sein de sa mre. Elle tait assez bien vtue, quoique avec
simplicit
un joli chapeau de fleurs, de superbes cheveux blonds retombant en boucles flottantes sur deux
paules dlicieusement coupes. Elle me dit, du son de
voix le plus doux et le plus flatteur Madame, je rends
:

149

grce au

ciel

ma

je sais

vie

qui

que vous dans


mouilles, et

me

procure l'avantage de vous consacrer


est morte, et je n'ai plus
monde Alors ses paupires se sont
souri. Oui, mon enfant, lui ai-je dit,

que ma mre
le

j'ai

votre mre est morte

elle a t

me

mon amie

elle

mourut

de l'argent pour vous.


Si vous vous conduisez bien avec moi, vous pourrez tre
riche mais tout cela dpendra de votre conduite, de
votre aveugle obissance toutes mes volonts.
Je
serai votre esclave, madame , me rpondit-elle en se
courbant sur ma main, et je rebasai sa bouche une
seconde fois avec un peu plus de dtail. Je fis dcouvrir
singulirement... Elle

laissa

la

gorge... Elle rougissait, elle tait

mue

et

m'adressait

nanmoins, toujours avec esprit ce qu'elle pouvait placer


d'honnte et de respectueux. Alors je la reprends une
troisime fois dans mes bras, ses cheveux pars, et je lui
dis Je crois que je vous aimerai, car vous tes douce
et frache... L'ide de la scandaliser me vint alors
rien n'est joli comme le scandale donn par le vice la
:

vertu.

Mademoiselle,

moment

lui dis-je

svrement, n'arguez rien de

o la nature m'a plonge malgr


moi n'allez pas vous imaginer que ce soit, de ma part,
une afaire de prdilection. Il faut maintenant que vous
sachiez que votre mre m'a remis cinq cent mille francs
pour vous composer une dot comme vous auriez pu
l'apprendre par d'autres, il est plus simple que je vous en
ce

d'ivresse

prvienne.

Oui, madame, je

le savais.

saviez, mademoiselle, je vous en

flicite

Ah vous le
mais ce que
!

que madame votre mre doit ici


certain M. de Noirceuil, auquel
je l'ai remise et qui, de ce moment-ci, devient le matre
de vous en faire prsent ou de la garder, puisqu'elle lui
appartient je vous mnerai demain chez ce M. de Noirceuil et vous exhorte beaucoup de complaisance s'il lui
arrive d'exiger de vous quelque chose.
Mais, madame,
les leons de morale et de pudeur qui ont fait la base de
vous ne saviez pas,

cette

mme somme

c'est

un

150

l'uvre du marquis de SADE

rexcellente ducation que

j'ai reue s'accordent mal avec


Ajoutez mes actions, pendant que vous
vos conseils.
tes en train de me gronder; je vous conseille de me
reprocher jusqu'aux bonts que j'ai eues pour vous.

Ah dites-le si vous le
Je ne dis pas cela, madame.
voulez, je vous assure que vos reproches me touchent
aussi peu que vos loges
on s'amuse d'une petite fille
comme vous, on la mprise aprs. Du mpris, madame...
j'avais cru qu'on ne mprisait que le vice.
Le vice
amuse et la vertu fatigue or, je crois que ce qui sert nos
plaisirs doit toujours l'emporter sur ce qui n'est bon qu'
donner des vapeurs...
!

LA PHILOSOPHIE
DANS LE BOUDOIR
ou

LES INSTITUTEURS LIBERTINS

de Dolmanc

Portrait

DE SAINT-ANGE

M
Bonjour,

mon

frre

eh bien, M. Dolmanc ?

LE CHEVALIER DE MIRVEL
Il

arrivera quatre heures prcises, nous ne dnons

qu' sept

comme

nous aurons,

tu vois, tout le temps

de jaser.
m"* de saint-ange
Sais-tu,

curiosit

mon
et

frre,

de tous

aujourd'hui ?

En

me

repens un peu

je

les

projets obscnes forms pour

vrit,

mon

s'irrite et

devient libertine

me

gter...

et

de

ami, tu es trop indulgent

plus je devrais tre raisonnable, plus


sert qu'

ma

que

tu

me

ma maudite

passes tout

tte

cela ne

vingt-six ans, je devrais tre dj

dvote, et je ne suis encore que

la plus dborde des


femmes... On n'a pas d'ide de ce que je conois, mon
ami, de ce que je voudrais faire. J'imaginais qu'en me

tenant aux femmes cela me rendrait sage que mes dsirs


concentrs dans mon sexe ne s'exhaleraient plus vers le
vtre projets chimriques, mon ami les plaisirs dont je
voulais me priver ne sont venus s'offrir qu'avec plus
;

d'ardeur mon esprit, et j'ai vu que, quand on tait,


comme moi, ne pour le libertinage, il tait devenu
inutile de songer s'imposer des freins
de fougueux
:

l'uvre du marquis de SADE

15't

dsirs les brisent

bientt. Enfin,

mon

cher, je suis

un

animal amphibie; j'aime tout, je m'amuse de tout, je


veux runir tous les genres; mais avoue-le, mon frre,
n'est-ce pas une extravaj;ance complte moi que de
vouloir connatre ce singulier Dolmanc qui, de ses jours,

pu voir une femme comme l'usage le prescrit,


non seulement est idoltre de
son sexe, mais ne cde mme au ntre que sous la clause
dis-tu, n'a

qui, sodomite par principe,

spciale de lui livrer les attraits chris dont

tum de

se servir chez les

ma

hommes!

Vois,

est

accou-

mon

frre,

il

Je veux tre le Gan3'mde


de ce nouveau Jupiter, je veux jouir de ses gots, de ses
dbauches, je veux tre la victime de ses erreurs jusqu'
prsent, tu le sais, mon cher, je ne me suis livre ainsi
qu' toi, par complaisancej^ou quelqu'un de mes gens

quelle est

bizarre fantaisie

pay pour me traiter de cette faon, ne s'y prtait


que par intrt aujourd'hui, ce n'est plus la complaisance,
ni le caprice, c'est le got seul qui me dtermine... Je
crois, entre les procds qui m'ont asservie et ceux qui
vont m'asservir, cette manie bizarre une inconcevable
diffrence, et je veux la connatre. Peins-moi ton Dolmanc, je t'en conjure, afin que je l'aie bien dans la tte
avant que de le voir arriver, car tu sais que je ne le
connais que pour l'avoir rencontr l'autre jour dans une
maison o je ne fus que quelques minutes avec lui.
qui,

LE CHEVALIER

Dolmanc, ma sur, vient d'atteindre sa trente-sixime


anne; il est grand, d'une fort belle figure, des yeux trs
vifs et trs spirituels, mais quelque chose d'un peu dur
et d'un peu mchant se peint malgr lui dans ses traits
il a les plus belles dents du
monde, un peu de mollesse
dans la taille et dans la tournure, par l'habitude, sans
doute, qu'il a de prendre si souvent des airs fminins il
est d'une lgance extrme, une jolie voix, des talents, et
principalement beaucoup de philosophie dans l'esprit.
;

LA

rilll

OSOniIB DANS LE

m"'
Il

i)k

Ah que
!

saint- ange

CIIEVALII-R

dis-tu l ? c'est le plus clbre athe,

phis immoral...

complte
le

}'u}

ne croit pas en Dieu, j'espre ?


Li:

le

IIOI OOIIl

et la

Oh!

c'est

bien

la

plus entire, l'individu

l'homme

corruption
le

plus

la

plus

mchant

et

plus sclrat qui puisse exister.


M*"'

DE SAINT-ANGE

Comme tout cela m'chaufl'e


homme et ses gots, mon frre
;

je vais rafloler

de cet

LE CHEVALIER

Tu le sais, les dlices de Sodome lui sont aussi chres


comme agent que comme patient il n'aime que les
hommes dans ses plaisirs, et si quelquefois nanmoins il
;

consent essayer des femmes, ce n'est qu'aux conditions


pour changer de sexe
avec lui. Je lui ai parl de toi, je l'ai prvenu de tes
intentions
il accepte
et t'avertit son tour des clauses
du march. Je t'en prviens, ma sur, il te refusera tout
net si tu prtends Pengager autre chose
Ce que je
consens faire avec votre sur est, prtend-il, une
licence... une incartade dont on ne se souille que rarement et avec beaucoup de prcautions.
qu'elles seront assez complaisantes

M** DE SAINT-ANGE

Se

souiller/... des prcautions

yaime

la folie le lan-

gage de ces aimables gens Entre nous autres femmes,


nous avons aussi de ces mots exclusifs qui prouvent,
comme ceux-l, l'horreur profonde dont elles sont pntres pour tout ce qui ne tient pas au culte admis... Eh
!

dis-moi,
tes

mon

cher,

il

t'a

eu ? Avec

ta dlicieuse figure et

vingt ans, on peut, je crois, captiver un

tel

homme

l'uvre du marquis de sade

156

LE CHEVALIER

mes extravagances avec lui: tu


pour les blmer. Dans le fait, j'aime les
femmes, moi, et je ne me livre ces gots bizarres que
quand un homme aimable m'en presse. Il n'y a rien que
je ne fasse alors. Je suis loin de cette morgue ridicule
qui fait croire nos jeunes freluquets qu'il faut rpondre
par des coups de canne de semblables propositions
l'homme est-il le matre de ses gots ? Il faut plaindre
ceux qui en ont de singuliers, mais les insulter, jamais
leur tort est celui de la nature ils n'taient pas plus les
matres d'arriver au monde avec des gots diffrents que
nous ne le sommes de natre bancal ou bien fait. Un
homme vous dit-il d'ailleurs une chose dsagrable en
vous tmoignant le dsir qu'il a de jouir avec vous ? Non,
sans doute; c'est un compliment qu'il vous fait: pourquoi
donc y rpondre par des injures ou des insultes ? Il n'y
a que les sots qui puissent penser ainsi jamais un homme
raisonnable ne parlera sur cette matire diff'remment
que je ne fais mais c'est que le monde est peupl de
plats imbciles qui croient que c'est leur manquer que
de leur avouer qu'on les trouve propres des plaisirs, et
qui, gts par les femmes, toujours jalouses, ce qui a l'air
d'attenter leurs droits, s'imaginent tre les don Quichottes de ces droits ordinaires en brutalisant ceux qui
Je ne

te

cacherai point

as trop d'esprit

n'en reconnaissent pas toute l'tendue.

portrait d'Eugnie

DE SAINT-ANGE

Eh

bien,

mon

cher amour, pour recompenser aujour-

d'hui ta dlicate comphiisance, je vais livrer tes ardeurs

une jeune

fille

vierge

et

plus belle que l'Amour.

LE CHEVALIER

C.onimentl avec Dolmanc... tu


chez toi ?

fais

venir une

femme

DE SAINT-ANGE
Il s'agit d'une ducation
c'est une petite fille que j'ai
connue au couvent l'automne dernier, pendant que mon
mari tait aux eaux. L, nous ne pmes rien, nous
;

n'osmes rien, trop d'yeux taient fixs sur nous, mais


nous nous prommes de nous runir ds que cela serait
possible uniquement occupe de mon dsir, j'ai, pour y
satisfaire, fait connaissance avec sa famille. Son pre est
un libertin... que j'ai captiv. Enfin la belle vient, je
nous passerons deux jours ensemble... deux
l'attends
jours dlicieux la meilleure partie de ce temps, je l'emploie duquer cette jeune personne, Dolmanc et moi
nous placerons dans cette jolie petite tte tous les principes du libertinage le plus effrn, nous l'embraserons
de nos feux, nous l'alimenterons de notre philosophie,
nous lui inspirerons nos dsirs, et comme je veux joindre
un peu de pratique la thorie, comme je veux qu'on se
;

l'uvre du marquis de sade

158

mon

moisson des
roses de
Sodome. J'aurai deux plaisirs la fois celui de jouir
moi-mme de ces volupts criminelles et celui d'en donner
des leons, d'en inspirer les gots l'aimable innocente
que j'attire dans nos filets. Eh bien chevalier, ce projet
est-il digne de mon imagination ?
divertisse, je

myrtes de

t'ai

destin,

frre, la

Cythre, Dolmanc

des

celle
:

LE CHEVALIER
Il ne peut tre conu que par elle
il est divin,
ma
sur, et je te promets d'y remplir merveille le rle
:

charmant que tu m'y destines. Ah friponne, comme tu


vas jouir du plaisir d'duquer cette enfant quelles dlices
pour toi de la corrompre, d'touffer dans ce jeune cur
toutes les semences de vertu et de religion qu'y placrent
ses institutrices! En vrit, cela est trop rou pour moi.
!

M DE SAINT-ANGE
Il est bien sr que je n'pargnerai rien pour la pervertir,
pour dgrader, pour culbuter dans elle tous les faux
principes de morale dont on aurait pu dj l'tourdir je
veux, en deux leons, la rendre aussi sclrate que moi...
aussi impie,... aussi dbauche. Prviens Dolmanc, metsle au fait ds qu'il arrivera, pour que le venin de ses
immoralits, circulant dans ce jeune cur avec celui que
j'y lancerai, parvienne draciner dans peu d'instants
toutes les semences de vertu qui pourraient y germer
;

sans nous.

LE CHEVALIER
Il tait

impossible de mieux trouver l'homme qu'il te


l'inhumanit, le libertinage

fallait: l'irrligion, l'impit,

dcoulent des lvres de Dolmanc

comme

autrefois l'onc-

du clbre archevque de Cambrai c'est le plus profond sducteur, l'homme le plus


corrompu, le plus dangereux... Ah! ma chre amie, que
tion

mystique de

celles

LA IMill.OSOPIIIK DANS LK KOUDOIR

ton lve rponde

aux soins de

159

l'instituteur, et je le la

garantis bientt perdue.


M""^ I)K SAINT-ANr.l

Cela ne sera srement pas long avec les dispositions

que

je lui connais...

LE CHEVALIEH

Mais dis-moi, chre sur, ne redoutes-tu rien des


parents ? Si cette petite
retournera chez elle ?
m""^

Ne
il

crains rien,

j'ai

les
les

yeux

il

venait jaser

quand

elle

de saint-ange

sduit le pre...

me

enfin te l'avouer ? je

fermt
jamais

fille

il

est moi.

pour

suis livre lui

ignore mes desseins, mais

il

Fautqu'il

n'osera

approfondir... Je le tiens.

LE CHEVALIER

Tes moyens sont afreux


M'""

Voil

comment

il

DE SAINT-ANGE

les faut

pour

qu'ils soient srs

LE CHEVALIER

Eh!

dis-moi, je te prie, quelle est cette jeune


M<^

On

la

personne?

DE SAINT-ANGE

nomme Eugnie

elle est la fille

d^un certain

Mistival, l'un des plus riches traitants de la capitale, g

d'environ trente-six ans la mre en a tout au plus trentedeux et la petite fille quinze. Mistival est aussi libertin
que sa femme est dvote. Pour Eugnie, ce serait en
;

vain, mon ami, que j'essayerais de te la peindre elle est


au-dessus de mes pinceaux; qu'il te suffise d'tre convaincu que ni toi ni moi n'avons certainement jamais vu
:

rien d'aussi dlicieux au

monde.

i.'uvre du marquis de sade

H)0

LE CHEVALIER

Mais esquisse au moins, si tu ne peux peindre, afin que,


sachant peu prs qui je vais avoir affaire, je me remplisse mieux l'imagination de l'idole o je dois sacrifier.
M" DE SAINT-ANGE

Eh bien! mon ami, ses cheveux chtains, qu' peine


on peut empoigner, lui descendent au bas des fesses son
teint est d'une blancheur blouissante; son nez un peu
aquilin, ses yeux d'un noir d'bne et d'une ardeur!...
Oh mon ami, il n'est pas possible de tenir ces yeux-l.
Tu n'imagines point toutes les sottises qu'ils m'ont fait
;

faire... Si tu
les

voyais les jolis sourcils qui les couronnent,...

intressantes paupires qui les bordent! Sa bouche

dents superbes, et tout cela d'une framanire lgante dont


sa belle tte est attache sur ses paules, l'air de noblesse
est trs petite, ses

cheur

Une de

!...

qu'elle a

quand

ses beauts est la

elle la tourne...

Eugnie

est

grande pour

donnerait dix-sept ans sa taille est un


modle d'lgance et de finesse, sa gorge dlicieuse...
Ce sont bien les deux plus jolis petits ttons !... A peine
y a-t-il de quoi remplir la main, mais si doux,... si frais,..
si blancs
Vingt fois j'ai perdu la tte en les baisant, et
son ge

on

lui

si

tu avais

comme

ses

vu comme elle s'animait sous mes caresses...


deux grands yeux me peignaient l'tat de son

!... Mon ami, je ne sais pas comment est le reste. Ah


en faut juger par ce que je connais, jamais l'Olympe
n'eut une divinit qui la valt... Mais je l'entends...
laisse-nous sors par le jardin pour ne point la rencontrer
et sois exact au rendez-vous.

me

s'il

LE CHEVALIER

Le tableau que tu viens de me


exactitude...

faire te

rpond de

mon

l'L.

LKONOkK K.\LK\KE DANS UN CERCUEIL


{Extrait de

on

le

Aline

et

Valcoiir,

roman philosophique

La

Religion,

la

Charit,

l'Adultre

EUGNIE
Mais

il

est des vertus

vous, par exemple, de

de plus d'une espce

la

que pensez,

piti?

DOLMANC

Que

peut tre cette vertu pour qui ne croit pas

la reli-

gion, et qui peut croire la religion? Voyons, raisonnons

avec ordre, Eugnie n'appelez-vous pas religion le pacte


qui lie l'homme son Crateur et qui l'engage lui tmoigner, par un culte, la reconnaissance qu'il a de l'existence
qu'il a reue de ce sublime auteur?
:

EUGNIE

On

ne peut mieux

Eh

bien

le dfinir.

DOLMANC
!

s'il

est

dmontr que l'homme ne

doit son

existence qu'aux plans irrsistibles de la nature


s'il est
prouv qu'aussi ancien sur ce globe que le globe mme ( 1 )
;

comme

comme

comme les minde ce globe, qu'une


production ncessite par l'existence du globe et qui ne
doit la sienne qui que ce soit; s'il est dmontr que ce
Dieu, que les sots regardent comme auteur et fabricateur
unique de tout ce que nous voyons, n'est que le nec plus
il

n'est,

le

chne,

raux qui se trouvent dans

(1) Ceci est

le lion,

les entrailles

une hypothse encore toute neuve.


11

l'uviie du marquis de sade

162

la raison humaine, que le fantme cr l'instant


o cette raison ne voit plus rien, afin d'aider ses ops'il est prouv que l'existence de ce Dieu est
rations
impossible et que la nature, toujours en mouvement, tient
d'elle-mme ce qu'il plat aux sots de lui donner gratuitement s'il est certain qu' supposer que cet tre inerte
existt, ce serait assurment le plus ridicule de tous les
tres, puisqu'il n'aurait servi qu'un seul jour, et que depuis
des millions de sicles il serait dans une inaction mpri-

uUra de

qu' supposer qu'il existt comme les religions


peignent, ce serait assurment le plus dtestable
des tres, puisqu'il permettrait le mal sur la terre, tandis
que sa toute-puissance pourrait l'empcher; si, dis-je, tout
sable

nous

le

cela se trouvait prouv

comme cela l'est incontestablement,

Eugnie, que la piti qui


croriez-vous,
imbcile, insuffisant, froce
Crateur
l'homme ce
ncessaire ?
bien
vertu
une
ft
prisable
alors,

lierait

et

m-

EUGNIE, M" de Sainl-Ange

Quoi

rellement,

mon

aimable amie, l'existence de

Dieu serait une chimre ?


m"^ de saint-ange

Et des plus mprisables, sans doute.

DOLMANC
Il faut avoir perdu le sens pour y croire. Fruit de la
frayeur des uns et de la faiblesse des autres, cet abominable fantme, Eugnie, est inutile au systme de la terre;
nuirait infailliblement puisque ses volonts, qui
il y

devraient tre justes, ne pourraient jamais s'allier avec


qu'il
les injustices essentielles aux lois de la nature
;

constamment vouloir le bien, et que la nature ne


doit le dsirer qu'en compensation du mal qui sert ses
lois
qu'il faudrait qu'il agt toujours, et que la nature,
dont cette action perptuelle est une des lois, ne pourrait
que se trouver en concurrence et en opposition perpdevrait

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

tuclle

sont

avec

la

lui.

mme

163

Mais, dira-t-on cela, Dieu et

chose.

Ne

serait-ce pas

la

nature

une absurdit ? La

chose cre ne peut tre gale l'tre crant


est-il possible que la montre soit l'horloger? Eh bien, continuerat-on, la nature n'est rien, c'est Dieu qui est tout. Autre
btise! Il y a ncessairement deux choses dans l'univers:
l'agent crateur et l'individu cr. Or, quel est cet agent
crateur? V^oil la seule difficult qu'il faut rsoudre;
c'est la seule question laquelle il faille rpondre. Si la
matire agit, se meut par des combinaisons qui nous sont
inconnues; si le mouvement est inhrent la matire, si
elle seule enfin peut, en raison de son nergie, crer, produire, conserver, maintenir, balancer dans des plaines
immenses de l'espace tous les globes dont la vue nous
surprend et dont la marche uniforme, invariable nous
remplit de respect et d'admiration, quel sera le besoin de
chercher alors un agent tranger tout cela, puisque cette
facult active se trouve essentiellement dans la nature
elle-mme, qui n'est autre chose que la matire en action ?
Votre chimre claircira-t-elle quelque chose ? Je dfie
qu'on puisse me le prouver. A supposer que je me trompe
sur les facults internes de la matire, je n'ai du moins
devant moi qu'une difficult. Que faites- vous en m'offrant
votre Dieu ? Vous m'en donnez une de plus. Et comment
voulez-vous que j'admette, pour cause de ce que je ne
comprends pas, quelque chose que je comprends encore
moins ? Sera-ce au moyen des dogmes de la religion
chrtienne que j'examinerai... que je reprsenterai votre
;

Voyons un peu comme elle me le peint...


dans le Dieu de ce culte infme, si ce n'est un
tre inconsquent et barbare, crant aujourd'hui un monde
de la construction duquel il se repent demain ? Qu'y
vois-je ? qu'un tre faible qui ne peut jamais faire prendre
l'homme le pli qu'il voudrait Cette crature, quoique
mane de lui, le domine elle peut l'ofienser et mriter
par l des supplices ternels Quel tre faible que ce Dieul
Comment il a pu crer tout ce que nous voyons, et
effroyable Dieu ?

Que

vois-je

l'uvre du marquis de sade

164

il

lui est

me

impossible de former un

rpondrez-vous

cela,

s'il

homme sa guise

l'et cr tel,

Mais,

l'homme n'et

pas eu de mrite. Quelle platitude! et quelle ncessit y

que l'homme mrite de son Dieu ? En le formant


il n'aurait jamais pu faire de mal, et de ce
moment seul l'ouvrage tait digne d'un dieu. C'est tenter
l'homme que de lui laisser un choix. Or, Dieu, par sa
prescience infinie, savait bien ce qu'il en rsulterait. De
ce moment, c'est donc plaisir qu'il perd la crature que
lui-mme a forme. Quel horrible Dieu que ce Dieu-l
quel monstre quel sclrat plus digne de notre haine et
de notre implacable vengeance Cependant, peu content
d'une aussi sublime besogne, il noie l'homme pour le
convertir; il le brle, il le maudit. Rien de tout cela ne
le change. Un tre plus puissant que ce vilain Dieu, le
Diable, conservant toujours son empire, pouvant toujours
a-t-il

tout fait bon,

braver son auteur, parvient sans cesse, par ses sductions,


dbaucher le troupeau que s'tait rserv l'Eternel. Rien
ne peut vaincre l'nergie de ce dmon sur nous. Qu'imagine alors, selon vous, l'horrible Dieu que vous prchez?
Il n'a qu'un fils, un fils unique, qu'il possde de je ne sais
quel commerce car, comme l'homme foui, il a voulu que
son Dieu /bu/f/ galement il dtache du ciel cette respectable portion de lui-mme. On s'imagine peut-tre que
c'est sur des rayons clestes, au milieu du cortge des
anges, la vue de l'univers entier, que cette sublime
crature va paratre... Pas un mot c'est dans le sein d'une
putain juive, c'est au milieu d'une table cochons que
s'annonce le Dieu qui vient sauver la terre Voil une
digne extraction qu'on lui prte
Mais son honorable
mission nous ddommagera-t-elle ? Suivons un instant le
personnage. Que dit-il ? que fait-il ? Quelle sublime
mission recevons-nous de lui ? quel mystre va-t-il rvler ? quel dogme va-t-il nous prescrire? dans quels actes,
enfin, sa grandeur va-t-elle clater? Je vois d'abord une
enfance ignore, quelques services, trs libertins sans
doute, rendus par ce polisson aux prtres du temple de

I.A

nill.OSOl'llli;

DANS

l,K

IJOUDOI

16,')

ensuite, une disparition de quinze ans


pendant laquelle le fripon va s'empoisonner de toutes les
rveries de l'cole j^yplienne, qu'il rapporte enfin de
Jude. A peine y reparat-il que sa dmence dbute par
lui faire dire qu'il est fils de Dieu, gal son pre
il
s'associe cette alliance un autre fantme qu'il appelle
rr''sprit-Saint, et ces trois personnes, assure-t-il, ne
doivent en faire qu'une Plus ce ridicule mystre tonne

JcMusalein

du mrite
de danger l'anantir. C'est pour nous sauver
tous, assure l'imbcile, qu'il a pris chair, quoique Dieu^
dans le sein d'une enfant des hommes
et les miracles
clatants qu'on va lui voir oprer en convaincront bientt
l'univers Dans un souper d'ivrognes, en effet, le fourbe
change, ce qu'on dit, l'eau en vin dans un dsert, il
nourrit quelques sclrats avec des provisions caches
que ses sectateurs prparrent un de ses camarades fait
le mort, notre imposteur le ressuscite
il
se transporte
sur une montagne, et l, seulement devant deux ou trois
de ses amis, il fait un tour de |passe-passe dont rougirait
le plus mauvais bateleur de nos jours. Maudissant d'ailleurs avec enthousiasme tous ceux qui ne croient pas en
lui, le coquin promet les cieux tous les sots qui l'couteront. Il n'crit rien, vu son ignorance
parle fort peu,
vu sa btise fait encore moins, vu sa faiblesse, et, lassant
la fin les magistrats impatients de ses discours sditieux
quoique fort rares, le charlatan se fait mettre en croix,
aprs avoir assur les gredns qui le suivent que chaque
fois qu'ils l'invoqueront il descendra vers eux pour s'en
la

raison,

plus ce faquin assure qu'il y a

l'adopter...

faire

manger.

On

le supplicie,

il

se laisse faire.

Monsieur

son papa, ce Dieu sublime dont il ose dire qu'il descend,


ne lui donne pas le moindre secours, et voil le coquin
trait

comme

le

dernier des sclrats, dont

d'tre le chef. Ses satellites s'assemblent

il
:

tait si

digne

Nous

voil

perdus, disent-ils, et toutes nos esprances vanouies

si

nous ne nous sauvons par un coup d'clat. Enivrons la


garde qui entoure Jsus, drobons son corps, publions

l'uvke nu marquis de sade

166

qu'il est ressuscit

le

moyen

est sr

faire croire cette friponnerie,

si

nous parvenons

notre nouvelle religion

elle sduit le monde entier... Trapropage


il ru^ssit. A combien de
s'entreprend,
coup
Le
vaillons
pas
tenu
n'a-t-elle
lieu de mrite! Le
hardiesse
la
fripons
corps est enlev, les sots, les femmes, les enfants crient,
tant qu'ils peuvent, au miracle, et cependant, dans cette
ville o de si grandes merveilles viennent de s'oprer, dans
cette ville teinte du sang d'un Dieu, personne ne veut croire
pas une seule conversion ne s'y opre. Il y a
ce Dieu
mieux le fait est si peu digne d'tre transmis qu'aucun
historien n'en parle. Les seuls disciples de cet imposteur
pensent tirer parti de la fraude, mais non pas dans le
moment. Cette considration est encore bien essentielle.
Ils laissent couler plusieurs annes avant de faire usage
s'tale, se
I

ils rigent sur elle l'difice


de leur insigne fourberie
chancelant de leur dgotante doctrine. Tout changement
Las du despotisme des empereurs, une
plat aux hommes
rvolution devenait ncessaire. On coute ces fourbes,
leur progrs devient trs rapide c'est l'histoire de toutes
les erreurs. Bientt les htels de Vnus et de Mars sont
changs en ceux de Jsus et de Marie on publie la vie
de l'imposteur ce plat roman trouve des dupes on lui
fait dire cent choses auxquelles il n'a jamais pens; quelques-uns de ses propos saugrenus deviennent aussitt la
base de sa morale, et comme cette nouveaut se prchait
des pauvres, la charit en devint la premire vertu.
Des rites bizarres s'instituent sous le nom de sacremenls,
dont le plus indigne et le plus abominable de tous est
celui par lequel un prtre couvert de crimes a nanmoins,
par la vertu de quelques paroles magiques, le pouvoir de
faire arriver Dieu dans un morceau de pain. N'en doutons
pas
ds sa naissance mme, ce culte indigne et t
dtruit sans ressource si l'on n'et employ contre lui
que les armes du mpris qu'il mritait mais on s'avisa
de le perscuter il s'accrut le moyen tait invitable.
Qu'on essaye encore aujourd'hui de le couvrir de ridicule,
;

LA PIIILUSUIMIIK DANS LE UOLDOIR

167

il tombera. L'adroit Voltaire n'employait jamais d'autres


armes, et c'est de tous les crivains celui qui peut se
flatter d'avoir le plus fait de proslytes. Kn un mot,
Eugnie, telle est l'histoire de Dieu et de sa religion
voyez le cas que ces fables mritent et dterminez-vous
sur leur compte.
EUGNIE
;

Mon

choix n'est pas embarrassant

mprise toutes
auquel je
tenais encore par faiblesse ou par ignorance n'est plus
pour moi qu'un objet d'horreur.
:

ces rveries dgotantes, et ce Dieu

je

mme

m"" de saint-ange

Jure-moi bien de n'y plue- penser, de ne t'en occuper


jamais, de ne l'invoquer en aucun instant de ta vie et de
n'y revenir de tes jours.
EUGNIE, se prcipitant sur le sein de M"' de Saint-Ange

Ah

j'en fais I2 serment dans tes bra?


Ne m'est-il pas
de voir que ce que tu exiges est pour mon bien, et
que tu ne veux pas que de pareilles rminiscences puissent
jamais troubler ma tranquillit ?
!

facile

m"""

de saint-ange

Pourrais-je avoir d'autre motif ?

EUGNIE
Mais, Dolmanc, c'est, ce me semble, l'analyse des vertus
qui nous a conduits l'examen des religions. Revenons-y.
N'existerait-il pas dans cette religion, toute ridicule

quelques vertus prescrites par

qu'elle est,

elle et

dont

le

bonheur ?
DOLMANC

culte pt contribuer notre

Eh

bien

examinons. Sera-ce

la chastet,

Eugnie, cette

vertu que vos yeux dtruisent, quoique votre ensemble


en soit l'image ? Kvrerez-vous l'obligation de combattre
tous les

mouvements de

la

nature, les sacriferez-vous

tous au vain et ridicule


faiblesse ?

bonheur de n'avoir jamais une


Soyez juste et rpondez, belle amie croyez;

l'uvhe dv marquis de sade

168

vous trouver dans celte absurde et dangereuse puret


d'me tous les plaisirs du vice contraire ?
EUGNIE
Non, d'honneur, je ne veu.\ point de celle-l je ne me
ens pas le moindre penchant tre chaste, et la plus
mais, Dolmanc,
rraiide disposition au vice, au contraire
pourraient-elles
ne
pas faire le
bienfaisance
la charil, la
sensibles?
mes
quelques
de
bonheur
;

DOLMANC
Loin de nous, P^ugnie, les vertus qui ne font que des
Mais, ne t'y trompe point, d'ailleurs, ma charingrats
mante amie, la bienfaisance est bien plutt un vice de
!

l'or-^ueil

qu'une vritable vertu de l'me

c'est

par osten-

tation qu'on soulage ses semblables, jamais dans la seule


vue de faire une bonne action ; on serait bien fch que

l'aumne qu'on vient de

faire n^et pas toute la publicit

t'imagine pas non plus, Eugnie, que cette


je ne
action ait d'aussi bons effets qu'on se l'imagine
l'envisage, moi, que comme la plus grande de toutes les

Ne

possible.

duperies elle accoutume le pauvre des secours qui


dtriorent son nergie; il ne travaille plus quand il s'attend vos charits et devient, ds qu'elles lui manquent,
un voleur ou un assassin. J'entends de toutes parts de;

les moyens de supprimer la mendicit, et l'on fait,


pendant ce temps-l, tout ce qu'on peut pour la multiplier.
Voulez-vous ne pas avoir de mouches dans une chambre ?
N'y rpandez pas de sucre pour les attirer. Voulez-vous
ne pas avoir de pauvres en France ? Ne distribuez aucune
aumne et supprimez surtout vos maisons de charit.
L'individu n dans l'infortune, se voyant alors priv de
ces ressources dangereuses, emploiera tout le courage,
tous les moyens qu*il aura reus de la nature, pour se
il ne vous importunera plus.
tirer de l'tat o il est n
Dtruisez, renversez sans aucune piti ces dtestables
maisons o vous avez l'eflFronterie de receler les fruits du
libertinage de ce pauvre, cloaques pouvantables vomissant chaque jour dans la socit un essaim dgotant de

mander

LA l'im.USOI'IIU; DANS LE BOL'DOill

169

que dans notre


demande,
que
l'on conserve
bourse. A
de tels individus avec tant de soins? A-t-on peur que la
France se dpeuple ? Ah n'ayons jamais cette crainte
Un des premiers vices de ce gouvernement consiste dans
une population trop nombreuse, et il s'en faut bien que
ces no.n elles cratures

quoi

c|ui

n'ont d'espoir

sert-il, je le

de tels superflus soient des richesses pour l'Etat. Ces tres


surnumraires sont comme des branches parasites, qui,
ne vivant qu'aux dpens du tronc, finissent toujours par
l'extnuer. Souvenez-vous que toutes les fois que, dans
un gouvernement quelconque, la population sera suprieure aux moyens de l'existence, ce gouvernement languira. Examinez bien la France, vous verrez que c'est ce
qu'elle offre. Qu'en rsulte-t-il ? on le voit. Le Chinois,
plus sage que nous, se garde bien de se laisser dominer
ainsi par une population trop abondante. Point d'asile
on abandonne
pour les fruits honteux de sa dbauche
ces aftreux rsultats comme les suites d'une digestion.
on ne la connat
Point de maisons pour la pauvret
rien
point la Chine. L, tout le monde est heureux
n'altre l'nergie du pauvre, et chacun y peut dire, comme
Nron : Quid est pauper ?
;

EUGNIE, M"" de Sainl-Ange

Chre amie, mon pre pense absolument comme monde ses jours il ne fit une bonne oeuvre. Il ne cesse
de gronder ma mre des sommes qu'elle dpense de
sieur

de la Socil malernelle, de la
Socit philanthropique ; je ne sais de quelle association
il
l'a contrainte quitter tout cela, en
elle n'tait point
telles pratiques. Elle tait

l'assurant qu'il la rduirait la plus


elle s'avisait

modique pension

de retomber dans de pareilles


m"""

si

sottises.

de saint-ange

Il n'y a rien de plus ridicule et en mme temps de plus


dangereux, Eugnie, que toutes ces associations c'est
elles, aux coles gratuites et aux maisons de charit que
nous devons le bouleversement horrible dans lequel nous
:

l'uvre du marquis de sade

170

voici maintenant.

Ne

fais

jamais d'aumne,

ma

chre, je

t'en supplie.

Ne

crains rien

il

EUGNIE
longtemps que mon pre

a exig

de moi la mme chose, et la bienfaisance me tente trop


peu pour enfreindre sur cela ses ordres..., les mouvements
de mon cur et tes dsirs.

DOLMANC

Ne divisons pas cette portion de sensibilit que nous


avons reue de la nature c'est l'anantir que de l'tendre.
Que me font moi les maux des autres ? N'ai-je donc point
assez des miens, sans aller m'affliger de ceux qui me sont
trangers ? Que le foyer de cette sensibilit n'allume
jamais que nos plaisirs soyons sensibles tout ce qui les
flatte, absolument inflexibles sur tout le reste. Il rsulte
de cet tat de l'me une sorte de cruaut, qui n'est quelquefois pas sans dlices. On ne peut pas toujours faire le
mal. Privs du plaisir qu'il donne, quivalons au moins
cette sensation par la petite mchancet piquante de ne
:

jamais faire

le bien.

EUGNIE

Ah

Dieu

qu'on

me

comme

vos leons m'enflamment Je crois


maintenant que de me faire faire
!

tuerait plutt

une bonne action

m"* de saint-ange

Et

s'il

s'en prsentait

une mauvaise,

serais-tu

de

mme

prte la commettre ?

EUGNIE
Tais-toi, sductrice ; je

ne rpondrai sur cela que lorsque

tu auras fini de m'instruire.


tout ce

que vous

indiffrent sur la

me

Il

me

parat que, d'aprs

Dolmanc, rien n'est aussi


terre que d'y commettre le bien ou le
dites,

I.A

mal

nos gots,

l'Illl.OSOPIIIK

rrolre

DANS

I.B

BOUDOIH

171

temprament doivent

seuls tre

respects.

DOLMANC

Ah

n'en doutez pas, Eugnie, ces mots de vice et de

vertu ne nous donnent que des ides purement locales.


Il n'y a aucune
action, quelque singulire que vous
puissiez la supposer, qui soit vraiment criminelle;

aucune

qui puisse rellement s'appeler vertueuse. Tout est en


raison de nos murs et du climat que nous habitons ; ce
qui fait crime ici est souvent vertu quelque cent lieues
plus bas, et les vertus d'un autre hmisphre pourraient
bien rversiblement tre des crimes pour nous. Il n'y a
pas d'horreur qui n'ait t divinise, pas une vertu qui

De ces diflrences purement gograpeu de cas que nous devons faire de


l'estime ou du mpris des hommes, sentiments ridicules
et frivoles au-dessus desquels nous devons nous mettre,
au point mme de prfrer sans crainte leur mpris, pour
peu que les actions qui nous le mritent soient de quelque
volupt pour nous.
n'ait t fltrie.

phiques nat

le

EUGNIE

Mais il me semble pourtant qu'il doit y avoir des actions


assez dangereuses, assez mauvaises en elles-mmes, pour
avoir t gnralement considres comme criminelles et
punies comme telles d'un bout de l'univers l'autre ?
m"' de saint-ange

mon amour, aucune, pas mme


pas mme le meurtre ni le parricide.

Aucune,
l'inceste,

le vol,

ni

EUGNIE

Quoi

ces horreurs ont

pu s'excuser quelque part

DOLMANC
Elles

comme

y ont t honores, couronnes,

considres

d'excellentes actions, tandis qu'en d'autres lieux

l'uvke ou mahqlis de sade

172

la candeur, la bienfaisance, la chastet, toutes


nos vertus enfin, taient regardes comme des mons-

riiumanit,
truosits.

EUGNIE
j'exige une
Je vous prie de m'expliquer tout cela
courte analyse de chacun de ces crimes, en vous priant
(le commencer par m'expliquer d'abord votre opinion sur
le libertinage des filles, ensuite sur l'adultre des femmes.
;

m"""

de saint-ange

coute-moi donc, Eugnie. Il est absurde de dire


fille est hors du sein de sa mre elle
doit, de ce moment, devenir la victime de la volont de
ses parents, pour rester telle jusqu' son dernier soupir.
Ce n'est pas dans un sicle o l'tendue et les droits de
l'homme viennent d'tre approfondis avec tant de soins
que des jeunes filles doivent continuer se croire les
esclaves de leurs familles, quand il est constant que les
pouvoirs de ces familles sur elles sont absolument chimriques. Ecoutons la nature sur un objet aussi intressant,
et que les lois des animaux, bien plus rapproches d'elle,
nous servent un moment d'exemples. Les devoirs paternels s'tendent-ils chez eux au del des premiers besoins
physiques ? Les fruits de la jouissance du mle et de la
qu'aussitt qu'une

femelle ne possdent-ils pas toute leur libert, tous leurs


droits ? Sitt qu'ils

peuvent marcher

et se

nourrir seuls,

ds cet instant les auteurs de leurs jours les connaissentils,

et

eux

ont donn

quelque chose ceux qui leur


vie? Non, sans doute. De quel droit les

croient-ils devoir
la

enfants des

hommes

sont-ils

donc astreints d'autres

devoirs, et qui les fonde, ces devoirs,

ou l'ambition des pres

? Or, je

si

ce n'est l'avarice

demande

s'il

est juste

qu'une jeune fille qui commence sentir et raisonner


se soumette de tels freins? N'est-ce donc pas le prjug
tout seul qui prolonge ces chanes? Et y a-t-il rien de
plus ridicule que de voir une fille de quinze ou seize ans,
brle par des dsirs qu'elle est oblige de vaincre

LA PIIII.OSOPillK DANS

l,E

ItOUDUIU

\'i',i

attendre dans des tourments pires que ceux des enfers


aprs avoir rendu sa jeunesse

qu'il plaise ses parents,

malheureuse, de sacrifier encore son ge mr, en l'immomalgr elle,


un poux, ou qui n'a rien pour se faire aimer, ou qui a
tout pour se faire har! Eh
non, non, lignie, de tels
liens s'anantiront bientt
il faut que, la dgageant ds
l'ge de raison de la maison paternelle, aprs lui avoir
donn son ducation nationale, on la laisse matresse,
quinze ans, de devenir ce qu'elle voudra. Donnera-t-elle
dans le vice? Eh qu'importe! Les services que rend une
fille en consentant faire le bonheur de tous ceux qui
s'adressent elle ne sont-ils pas infiniment plus importants
que ceux qu'en s'isolant elle offre son poux? La destine
de la femme est d'tre comme la chienne, comme la louve
elle doit appartenir tous ceux qui veulent d'elle. C'est
visiblement outrager la destination que la nature impose
aux femmes que de les enchaner par le lien absurde d'un
hymen solitaire. Esprons qu'on ouvrira les yeux, et qu'en
assurant la libert de tous les individus on n'oubliera pas
mais si elles sont assez
le sort des malheureuses filles
plaindre pour qu'on les oublie, que, se plaant d'ellesmmes au-dessus de l'usage et du prjug, elles foulent
hardiment aux pieds les fers honteux dont on prtend
les asservir, elles triompheront bientt alors de la coutume
l'homme, devenu plus sage parce qu'il
et de l'opinion
sera plus libre, sentira l'injustice qu'il aurait mpriser
celles qui agiront ainsi et que l'action de cder aux impulsions de la nature, regarde comme un crime chez un
peuple captif, ne peut plus l'tre chez un peuple libre.
Pars donc de la lgitimit de ces principes, Eugnie, et
brise tes fers quelque prix que ce puisse tre ; mprise
les vaines remontrances d'une mre imbcile, qui tu ne
dois lgitimement que de la haine et du mpris. Si ton
lant leur perfide cupidit, en l'associant,

pre, qui est


qu'il jouisse

un

de

veut t'asservir
son pre...

s'il

bonne heure
mais sans t'enchaner brise le joug
plus d'une fille a agi de mme avec

libertin, te dsire, la

toi,
;

l'uvre du marquis de sade

174

Aucunes bornes tes plaisirs que celles de tes forces ou


de tes volonts aucune exception de lieux, de temps et
;

toutes les heures, tous les endroits, tous


doivent servir tes volupts ; la continence
est une vertu impossible, dont la nature, viole dans ses
droits, nous punit aussitt par mille malheurs. Tant que

de personnes
les

hommes

les lois

seront telles qu'elles sont encore aujourd'hui, usons

de quelques voiles

l'opinion nous y contraint ; mais dsilence de cette chastet cruelle que

dommageons-nous en

nous sommes obliges d'avoir en public. Qu'une jeune


fille travaille se procurer une bonne amie, qui, libre
et dans le monde, puisse secrtement lui en faire goter
les plaisirs qu'elle tche, au dfaut de cela, de sduire
qu'elle les supplie de la
les Argus dont elle est entoure
prostituer, en leur promettant tout l'argent qu'ils pourront
retirer de sa vente, ou ces Argus par eux-mmes, ou des
femmes qu'ils trouveront, et qu'on nomme maquerelles,
rempliront bientt les vues de la jeune fille qu'elle jette
alors de la poudre aux yeux de tout ce qui l'entoure,
;

frres, cousins, amis, parents; qu'elle se livre tous, si

cela est ncessaire

mme,

si

pour cacher

sa conduite

qu'elle fasse

cela est exig, le sacrifice de ses gots et de ses

une intrigue qui lui aura dplu, et dans


que par la politique, la mnera
bientt dans une plus agrable situation, et la voil lance.
Mais qu'elle ne revienne plus sur les prjugs de son enaffections

laquelle elle ne sera livre

fance

menaces, exhortations, devoirs, vertus, religion,

conseils, qu'elle foule tout

aux pieds

qu'elle rejette et

mprise opinitrement tout ce qui ne tend qu' la renchaner, tout ce qui ne vise point, en un mot, la livrer
au sein de l'impudicit. C'est une extravagance de nos
parents que ces prdictions de malheurs dans la voie du
libertinage il y a des pines partout, mais les roses se
trouvent au-dessus d'elles dans la carrire du vice il n'y
a que dans les sentiers bourbeux de la vertu o la nature
n'en fait jamais natre. Le seul cueil redouter dans la
premire de ces routes, c'est l'opinion des hommes ; mais
;

LA PHILOSOIMIIB DANS LE liOUDOIR

la fille d'esprit qui, avec un peu de rflexion,


ne se rendra pas suprieure cette mprisable opinion ?
Les plaisirs reus par l'estime, Eugnie, ne sont que des
plaisirs moraux, uniquement convenables certaines
ttes
ceux de la foiilcrie plaisent tous, et ces
attraits sducteurs ddommagent bientt de ce mpris
illusoire auquel il est difficile d'chapper en bravant
l'opinion publique, mais dont plusieurs femmes senses
se sont moques au point de s'en composer un plaisir
de plus... Eugnie..., ton corps est toi, toi seule
il
n'y a que toi seule au monde qui ait le droit d'en jouir et
d'en faire jouir qui bon te semble. Profite du plus heureux
temps de ta vie, elles ne sont que trop courtes ces heureuses annes de nos plaisirs
Si nous sommes assez
heureuses pour en avoir joui, de dlicieux souvenirs nous
consolent et nous amusent encore dans notre vieillesse.
Les avons-nous perdues!... Des regrets amers, d'afireux
remords nous dchirent et se joignent au tourment de
l'ge pour entourer de larmes et de ronces les funestes
approches du cercueil. Aurais-tu la folie de l'immortalit?
Eh bien !... On a bientt oubli les Lucrce, tandis que
les Thodora et les Messaline font les plus doux entretiens
etles plus frquents de la vie. Comment donc, Eugnie, ne
pas prfrer un parti qui, nous couronnant de fleurs icibas, nous laisse encore l'espoir d'un culte bien au del
du tombeau Comment, dis-je, ne pas prfrer ce parti
celui qui, nous faisant vgter imbcilement sur la terre,
ne nous promet aprs notre existence que du mpris et de

quelle est

l'oubli ?

EUGNIE, M'"" de Saint-Ange


cher amour, comme ces discours sducteurs enflamment ma tte et sduisent mon me Je suis dans un

Ah

tat difficile peindre... Et, dis-moi, pourras-tu

me

faire

connatre quelques-unes de ces femmes... ( trouble) qui


me prostitueront, si je leur dis ?
m"""

D'ici ce

que tu

de saint-ange

aies plus d'exprience, cela

ne regar-

l'<EUVKK du MAUQLIS de SADE

17()

dera que moi seule, Eugnie ; rapporte-t'en moi de ce


soin et plus encore toutes les prcautions que je prendrai

pour couvrir tes garements mon frre et cet ami solide


qui t'instruit seront les premiers auxquels je veux que tu
te livres nous en trouverons d'autres aprs. Ne t'inquite
;

pas, chre

amie je te ferai voler de plaisirs en plaisirs,


dans une mer de dlices, je t'en comblerai,
;

je te plongerai

mon

ange, je t'en rassasierai

EUGNIE, se prcipilanl dans les bras

de M""" de Saint-Ange.

Ohl ma bonne,

tu n'auras jamais une coje t'adore


soumise que moi mais il me semble que tu
m'as fait entendre dans nos anciennes conversations qu'il
tait difficile qu'une jeune personne se jette dans le libertinage sans que l'poux qu'elle doit prendre aprs ne s'en
;

lire plus

aperoive ?
m""^

Cela est vrai,

commodent

ma

de saint-ange

chre, mais

il

a des secrets qui rac-

te promets de t'en
donner connaissance, et alors eusses-tu... comme Antoine,
je me charge de te rendre aussi vierge que le jour o tu
vins au monde.

toutes ces brches. Je

EUGNIE

Ah! tues
Presse-toi
la

dlicieuse! Allons, continue de m'instruire.

donc en ce cas de m'apprendre quelle doit tre


femme dans le mariage.

conduite d'une

m"' de SAINT-ANGE

Dans quelque tat que se trouve une femme, ma chre,


femme, soit veuve, elle ne doit jamais avoir
d'autre but, d'autre occupation, d'autre dsir, que de se
faire... du matin au soir c'est pour cette unique fin que l'a
crela nature; maissi, pour remplir cette intention, j'exige
d'elle de fouler aux pieds tous les prjugs de son enfance,
si je lui prescris la dsobissance la plus formelle aux
soit fille, soit

LA PHILOSOPHIE DANS LB BOUDOIR

ordres de sa famille,

le

mpris

le

177

plus constat de tous les

conseils de ses parents, lu convieiulras, Kuj^nie, que, de

tous les freins h rompre, celui dont je lui conseillerai le


plus tt l'anantissement sera bien srement celui du

mariage. Considre en efet, Eugnie, une jeune fille


peine sortie de la maison paternelle ou de sa pension, ne
connaissant rien, n'ayant nulle exprience, oblige de
passer subitement de l dans les bras d'un homme qu'elle
n'a jamais vu, oblige de jurer cet homme, au pied des
autels,

une obissance, une

fidlit d'autant plus injustes

qu'elle n'a souvent au fond de son

cur que

plus grand
monde, Eugnie, un sort plus affreux que celui-l? Cependant la
que son mari lui plaise ou non, qu'il ait ou
voil lie
non pour elle de la tendresse ou des procds, son hondsir de

lui

manquer de

le

parole. Est-il au

serments; il est fltri si elle les enfreint


ou qu'elle trane le joug, dt-elle
en mourir de douleur. Eh non, Eugnie, non, ce n'est
point pour cette fin que nous sommes nes
ces lois
absurbes sont Touvrage des hommes, et nous ne devons
pas nous y soumettre. Le divorce mme est-il capable de
nous satisfaire ? Non, sans doute. Qui nous rpond de
trouver plus srement dans de seconds liens le bonheur
qui nous a fuies dans les premiers? Ddommageons-nous
donc en secret de toute contrainte de nuds si absurdes,
bien certaines que nos dsordres en ce genre, quelque
excs que nous puissions les porter, loin d'outrager la
nature, ne sont qu'un hommage sincre que nous lui rendons c'est obir ses lois que de cder aux dsirs qu'elle
seule a placs dans nous; ce n'est qu'en lui rsistant que
nous l'outragerions. L'adultre, que les hommes regardent comme un crime..., qu'ils ont os punir comme tel
en nous arrachant la vie, l'adultre, Eugnie, n'est donc
que l'acquit d'un droit la nature, auquel les fantaisies
de ces tyrans ne sauraient jamais nous soustraire. Mais
n'est-il pas horrible, disent nos poux, de nous exposer
chrir comme nos enfants, embrasser comme tels les

neur

il

tient ses

faut qu'elle se perde

12

l'uvre du marquis de sade

178

fruits

de vos dsordres? C'est l'objection de Rousseau

c'est, j'en conviens, la seule un peu spcieuse dont on


puisse combattre l'adultre. Eh! n'est-il pas extrmement

ais de se livrer

au libertinage sans redouter

la

grossesse ?

pas encore plus facile del dtruire, si par imprudence elle a lieu ? Mais, comme nous reviendrons sur cet
objet, ne traitons que le fond de la question nous verN'est-il

rons que l'argument, tout spcieux qu'il parat d'abord,


n'est cependant que chimrique.
Premirement, tant que je couche avec mon mari, tant
que sa semence coule au fond de ma matrice, verrais-je

hommes en mme temps que

lui, rien ne pourra


prouver que l'enfant qui natra ne lui appartienne pas il peut tre lui comme ne pas y tre, et,
dans le cas de l'incertitude, il ne peut ni ne doit jamais
(puisqu'il a coopr l'existence de cette crature) se
faire aucun scrupule d'avouer cette existence. Ds qu'elle

dix

jamais

lui

peut lui appartenir, elle lui appartient, et tout homme


qui se rendra malheureux par des soupons sur cet objet
le serait de mme quand sa femme serait une vestale,
parce qu'il est impossible de rpondre d'une femme, et
que celle qui a t sage dix ans peut cesser de l'tre un

souponneux, il le sera dans


ne sera sr que l'enfant qu'il
embrasse soit vritablement le sien. Or, s'il peut tre
souponneux dans tous les cas, il n'y a aucun inconvnient lgitimer quelquefois ses soupons; il n'en serait,
pour son tat de bonheur ou de malheur moral, ni plus
ni moins donc il vaut autant que cela soit ainsi. Le voil
donc, je le suppose, dans une complte erreur le voil
caressant le fruit du libertinage de sa femme : o donc est
le crime cela ? Nos biens ne sont-ils pas communs ? En
ce cas, quel mal fais-je en plaant dans le mnage un
enfant qui doit avoir une portion de ces biens ? Ce sera
la mienne qu'il aura
il
ne volera rien mon tendre
poux cette portion dont il va jouir, je la regarde comme
prise sur ma dot donc, ni cet enfant, ni moi ne prenons

jour. Donc,

si

cet

poux

tous les cas; jamais alors

est
il

L\ PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

179

mon

mari. A quel litre, si cet eniuiit et t tic lui,


eu part dans nies biens ? N'est-ce point en raison
de ce qu'il serait man de moi ? Kh bien il va jouir de
cette part, en vertu de cette mme raison d'alliance
intime. C'est parce que cet enfant m'appartient que je lui
dois une portion de mes ricbesses. Quel reproche avezMais vous trompez votre
vous me faire ? Il en jouit.
Non, c'est un rendu,
mari cette fausset est atroce.
voil tout
je suis dupe la premire des liens qu'il m'a
force de prendre je m'en venge, quoi de plus simple ?
Mais il y a un outrage rel fait l'honneur de votre
Prjug que cela! Mon libertinage ne touche
mari!
mon mari en rien mes fautes sont personnelles. Ce prtendu dshonneur tait bon il y a un sicle on est revenu
de cette chimre aujourd'hui, et mon mari n'est pas plus
fltri de mes dbauches que je ne saurais l'tre des
siennes. Je ... avec toute la terre sans lui faire une gratignure Cette prtendue lsion n'est donc qu'une fable,
dont l'existence est impossible. De deux choses l'une ou
mon mari est un brutal, un jaloux, ou c'est un homme
dlicat; dans la premire hypothse, ce que je puis faire
de mieux est de me venger de sa conduite
dans la
seconde, je ne saurais l'affliger
puisque je gote des
plaisirs, il sera heureux s'il est honnte; il n'y a point
d'homme dlicat qui ne jouisse au spectacle du bonheur
de la personne qu'il adore.
Mais si vous l'aimez, voudriez-vous qu'il en ft autant ?
Ah malheur la femme
qui s'avisera d'tre jalouse de son mari Qu'elle se contente de ce qu'il lui donne, si elle l'aime; mais qu'elle
n'essaye pas de le contraindre
non seulement elle n'y
russirait pas, mais elle s'en ferait dtester. Si je suis
raisonnable, je ne m'affligerai donc jamais des dbauches
de mon mari. Qu'il en fasse de mme avec moi, et la paix
rgnera dans le mnage.
Rsumons: Quels que soient les effets de l'adultre,
dt-i< mme introduire dans la maison des enfants qui
n'appartinssent pas l'poux, ds qu'ils sont la femme
rien

aurait-il

l'uvre du marquis de sade

180

ont des droits certains une partie de la dot de celte


femme; l'poux, s'il en est instruit, doit les regarder
comme des enfants que sa femme aurait eus d'un premier
ils

mariage; s'il ne sait rien, il ne saurait tre malheureux,


car on ne saurait l'tre d'un mal qu'on ignore; si l'adultre n'a point de suite et qu'il soit inconnu du mari,
aucun jurisconsulte ne saurait prouver, en ce cas, qu'il
l'adultre n'est plus, de ce
pourrait tre un crime
moment, qu'une action parfaitement indifTrente pour le
mari qui ne le sait pas, parfaitement bonne pour la femme
qu'elle dlecte; si le mari dcouvre l'adultre, ce n'est
plus l'adultre qui est un mal alors, car il ne l'tait pas
tout l'heure, et il ne saurait avoir chang de nature il
n'y a plus d'autre mal que la dcouverte qu'en a faite le
mari or, ce tort-l n'appartient qu' lui seul il ne saurait regarder la femme. Ceux qui, jadis, ont puni l'adultre taient donc des bourreaux, des tyrans, des jaloux
qui, rapportant tout eux, s'imaginaient injustement
qu'il suffisait de les olenser pour tre criminelle, comme
si une injure personnelle devait jamais se considrer
comme un crime, et comme si l'on pouvait justement
appeler crime une action qui, loin d'outrager la nature
et la socit, sert videmment l'une et l'autre. Il est cependant des cas o l'adultre, facile prouver, devient plus
embarrassant pour la femme, sans tre, pour cela, plus
criminel c'est, par exemple, celui o l'poux se trouve
ou dans l'impuissance ou sujet des gots contraires
la population. Comme elle jouit, et que son mari ne
jouit jamais, sans doute alors ses dportements deviennent plus ostensibles mais doit-elle se gner pour cela ?
Non, sans doute. La seule prcaution qu'elle doive employer est de ne pas faire d'enfants ou de se faire avorter
si ses prcautions viennent la tromper. Si c'est par
raison de gots antiphysiques qu'elle est contrainte se
ddommager des ngligences de son mari, il faut d'abord
qu'elle le satisfasse sans rpugnance dans ses gots, de
quelque nature qu'ils puissent tre; qu'ensuite elle lui
;

I,A

fasse entendre

PHII.OSOIMIIK

ISl

pareilles complaisances mritent

que de

bien quelques gards

DANS LE HOUDOIR

qu'elle

demande une

libert entire

en raison de ce qu'elle accorde; alors le mari refuse ou


consent s'il consent, comme a fait le mien, on s'en donne
l'aise, en redoublant de soins et de condescendance
ses caprices ; s'il refuse, on paissit les voiles et Ton.,
tranquillement leur ombre. Est-il impuissant ? On se
spare, mais, dans tous les cas, on s'en donne. Elle est
bien dupe la femme que des nuds aussi absurdes que
ceux de l'hymen empchent de se livrer ses penchants,
qui craint ou la grossesse, ou les outrages de son poux,
ou les taches, plus vaines encore, sa rputation Tu
viens de le voir, Eugnie, oui, tu viens de sentir comme
elle est dupe... comme elle immole bassement aux plus
ridicules prjugs et son bonheur et toutes les dlices de
la vie... Un peu de fausse gloire, quelques frivoles esprances religieuses la ddommageront-elles de ses sacrifices ? Non, non, et la vertu, le vice, tout se confond dans
le cercueil. Le public, au bout de quelques annes,
exalte-t-il plus les uns qu'il ne condamne les autres? Eh
non, encore une fois non, et la malheureuse, ayant vcu
sans plaisir, expire, hlas sans ddommagement.
;

EUGNIE

Comme

mon ange comme tu triomcomme tu dtruis tous les faux


que ma mre avait mis en moi Ah je voudrais
tu

me

persuades,

phes de mes prjugs


principes

tre marie

demain pour mettre

aussitt tes

maximes en

usage. Qu'elles sont sduisantes! qu'elles sont vraies

combien

je les

aime

et

L'Inceste,

le

Meurtre

EUGENIE
Mais

l'inceste n'est-il pas

un crime ?

DOLMANC
Pourrait-on regarder

de

comme

tels les

plus douoes unions

nature, celles qu'elle nous prescrit et nous conseille

la

mieux! Raisonnez un moment, Eugnie: comment


l'espce humaine, aprs les grands malheurs qu'prouva
notre globe, put-elle autrement se reproduire que par
l'inceste ? N'en trouvons-nous pas l'exemple et la preuve
mme dans les livres respects par le christianisme? Les
familles d'Adam et de No purent-elles autrement se perptuer que par ce moyen ? Fouillez, compulsez les murs
de l'univers partout vous y verrez l'inceste autoris,
regard comme une loi sage et faite pour cimenter les
liens de famille. Si l'amour, en un mot, nat de la ressem-

le

blance, o peut-elle tre plus parfaite qu'entre frre et


sur, qu'entre pre et fille? Une politique mal entendue,

produite par

la

crainte de rendre certaines familles trop

murs mais ne
nous abusons pas au point de prendre pour une loi de la
nature ce qui n'est dict que par l'intrt ou par l'ambition sondons nos curs; c'est toujours l o je renvoie
nos pdants moralistes interrogeons cet organe sacr, et
nous reconnatrons qu'il n'est rien de plus dlicat que
l'union charnelle des familles cessons de mus aveugler

puissantes, interdit l'inceste dans nos

LA PIlILOSOIMilK DANS

I.IC

HOLDOIR

18li

sur les sentiments d'un frre pour sa sur, d'un pre


pour sa fille. Kn vain, l'un et l'autre les dguisent-ils sous

d'une lgitime tendresse le plus violent amour


sentiment qui les enflamme, c'est le seul que
la nature ait mis dans leurs curs. Doublons, triplons
donc, sans rien craindre, ces dlicieux incestes et croyons
le voile

est l'unicjue

que plus l'objet de nos dsirs nous appartiendra de prs,


plus nous aurons de cbarmes en jouir. Un de mes amis
vit babitucllement avec la fille qu'il a eue de sa propre
mre il n'y a pas buit jours qu'il dpucela un garon de
treize ans, fruit de son commerce avec cette fille; dans
quelques annes, ce mme jeune homme pousera sa
mre ce sont les vux de mon ami il leur fait un sort
analogue ses projets, et ses intentions, je le sais, sont de
;

jouir encore des fruits qui natront de cet

hymen

il

est

peut l'esprer. Voyez, tendre Eugnie, de quelle


quantit d'incestes et de crimes se serait souill cet honnte ami s'il y avait quelque chose de vrai dans le prjug
qui nous fait admettre du mal de ces liaisons. En un mot,

jeune

et

sur toutes ces choses, je pars, moi, toujours d'un principe:


si

la

nature dfendait

les

jouissances incestueuses, les

que nous y trouvassions


autant de plaisir? Il est impossible qu'elle puisse tolrer
ce qui l'outrage vritablement.
pollutions, etc., permettrait-elle

EUGNIE

Oh! mes

divins instituteurs, je vois bien que, d'aprs

il est trs peu de crimes sur la terre, et que


nous pouvons nous livrer en paix tous nos dsirs, quelque singuliers qu'ils puissent paratre aux sots, qui,
s'offensant et s'alarmant de tout, prennent imbcilement
les institutions sociales pour les divines lois de la nature.
Mais cependant, mes amis, n'admettez-vous pas au moins
qu'il existe de certaines actions absolument rvoltantes
et dcidment criminelles, quoique dictes par la nature?
Je veux bien convenir avec vous que cette nature, aussi
singulire dans les productions qu'elle cre que varie

vos principes,

l'uvre du marquis de sade

184

penchants qu'elle nous donne, nous porte quelmais si, livrs cette
dpravation, nous cdions aux inspirations de cette bizarre nature au point d'attenter, je le suppose, la vie
de nos semblables, vous m'accorderez bien, au moins je
l'espre, que cette action serait un crime ?
dans

les

quefois des actions cruelles

DOLMANC
Il

s'en faut bien,

accorder une

premires

telle

lois

de

Eugnie, que nous puissions vous

chose.
la

La destruction tant une des

nature, rien de ce qui dtruit ne sau-

un crime. Comment une action qui sert aussi


nature pourrait-elle jamais l'outrager? Cette des-

rait tre

bien

la

l'homme se flatte, n'est d'ailleurs qu'une


meurtre n'est point une destruction celui
qui le commet ne fait que varier les formes il rend la
nature des lments dont la main de cette nature habile
or,
se sert aussitt pour rcompenser d'autres tres
comme les crations ne peuvent tre que des jouissances
pour celui qui s'y livre, le meurtrier en prpare donc une
la nature; il lui fournit des matriaux qu'elle emploie
sur-le-champ, et l'action que des sots ont eu la folie de
blmer ne devient plus qu'un mrite aux yeux de cette
truction, dont

chimre

le

agente universelle. C'est notre orgueil qui s'avise d'riger


le meurtre en crime. Nous estimant les premires cratures de l'univers, nous avons sottement imagin que
toute lsion qu'endurerait cette sublime crature devrait
ncessairement tre un crime norme nous avons cru
que la nature prirait si notre merveilleuse espce venait
s'anantir sur ce globe, tandis que l'entire destruction
;

de cette espce, en rendant la nature la facult cratrice


qu'elle nous cde, lui redonnerait une nergie que nous
lui enlevons en propageant
mais quelle inconsquence,
Eugnie Eh quoi un souverain ambitieux pourra d;

truire son aise et sans le

qui

nuisent

ses

moindre scrupule les ennemis


de grandeur ?... Des lois

projets

cruelles..., arbitraires,

imprieuses, pourront de

mme

185

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

assassiner chaque sicle des millions d'individus, et nous,


faibles et malheureux particuliers, nous ne pourrons pas

un seul tre nos venjeances ou nos caprices?


de si barbare, de si ridiculement lranj^e, et
ne devons-nous pas, sous le voile du plus profond mystre, nous venger amplement de cette ineptie?
sacrifier

Est-il rien

EUGNIE
Assurment...

comme je

et
l,

la

Oh comme
!

votre morale est sduisante,

gote!... Mais, dites-moi... Dolmanc...

bien en conscience, ne vous seriez-vous pas quelquefois

de ce genre ?

satisfait

DOLMANCi:

Ne me forcez pas vous dvoiler mes fautes leur


nombre et leur espce me contraindraient trop rougir.
Je vous les avouerai peut-tre un jour.
:

m"' de saint-ange

Dirigeant

le

glaive des

lois, le sclrat s'en est

souvent

servi pour satisfaire ses passions.

DOLMANC
Puiss-je n'avoir pas d'autres reproches

me

faire

m"' de SAINT-ANGE, lu SQUtanl OU Col

Homme divin... je vous adore


et

de courage pour avoir,

plaisirs

C'est

Qu'il faut avoir d'esprit

vous, got tous les

l'homme de gnie

l'honneur de briser tous


stupidit.

comme

les freins

seul qu'est rserv

de l'ignorance

et

de

la

La Sodomie, TAmour,
Reconnaissance,

la

l'Amiti,

les Lois

EUGKXIE

Voyons, voyons, monsieur, comment votre philosophie


explique cette sorte de dlit. Il est affreux, n'est-ce pas ?

DOLMANC

Commencez

partir d'un point, Eugnie, c'est que rien


en libertinage, parce que tout ce que le libertinage inspire Test galement par la nature les actions
les plus extraordinaires, les plus bizarres, celles qui pan'est affreux

videmment toutes les lois, toutes


humaines (car pour le ciel, je n'en parle
pas), eh bien, Eugnie, celles-l mme ne sont point
affreuses, et il n'en est pas une d'elles qui ne puisse se
dmontrer dans la nature; il est certain que celle dont
raissent choquer le plus

les institutions

vous

me

parlez, belle Eugnie, est la

laquelle on trouve

roman de

une fable

si

mme

relativement

singulire dans le plat

l'Ecriture Sainte, fastidieuse compilation d'un


j

pendant la captivit de Babylone mais il


est faux, hors de toute vraisemblance, que ce soit en
punition de ces carts que ces villes ou plutt ces bourgades aient pri par le feu places sur le cratre de
quelques anciens volcans, Sodome, Gomorrhe prirent
comme ces villes de l'Italie qu'engloutirent les laves du
Vsuve; voil tout le miracle, et ce fut pourtant de cet

juif ignorant

vnement

tout

simple que l'on partit pour inventer

barbarcmcnt
humains qui

nsOPIIIK DANS

MOl'DOIR

1S7

!.A

l>HII

le

supplice du (eu contre les malheureux

se livraient

I,K

dans une partie de l'Europe

cette naturelle fantaisie.

EUGNIE

Oh

naturelle

DOLMANC
Oui, naturelle, je

nature n'a pas deux


le mtier de condamner ce que l'autre inspire, et il est bien certain que
ce n'est que par son organe que les hommes entichs de
cette manie reoivent les impressions qui les y portent.
le

soutiens

la

voix, dont l'une fasse journellement

Ceux qui veulent proscrire ou condamner ce got prtendent qu'il nuit la population. Qu'ils sont plats ces imbciles qui n'ont jamais que cette ide de population dans la
tte et qui ne voient jamais que du crime tout ce qui
s'loigne de

cette population

nous le
chaque

donc dmontr que la nature ait de


un aussi grand besoin qu'ils voudraient

Est-il

bien certain qu'on l'outrage


qu'on s'carte de cette stupide propagation ?
Scrutons un instant, pour nous en convaincre, et sa marche et ses lois. Si la nature ne faisait que crer et qu'elle
ne dtruist jamais, je pourrais croire avec ces fastidieux
sophistes que le plus sublime de tous les actes serait de
travailler sans cesse celui qui produit, et je leur accorderais la suite de cela que le refus de produire devait
ncessairement tre un crime le plus lger coup d'oeil
sur les oprations de la nature ne prouve-t-il pas que les
crations, les destructions se succdent, que l'une e*
l'autre de ces oprations se lient et s'enchanent mme si
intimement qu'il devient impossible que l'une puisse agir
sans l'autre? que rien ne natrait, rien ne se rgnrerait
sans des destructions ? La destruction est donc une des
lois de la nature comme la cration. Ce principe ndiiiis,
comment puis-je offenser cette nature en refusant de
crer ? ce qui, supposer un mal cette action, en defaire croire ? Est-il

fois

l'uvre du marquis de sade

188

viendrait

un infiniment moins grand, sans doute, que

de dtruire, qui pourtant se trouve dans ses lois,


ainsi que je viens de le prouver. Si, d'un ct, j'admets
donc le penchant que la nature me donne cette perte,
que j'examine, de l'autre, qu'il lui est ncessaire et que
je ne fais qu'entrer dans ses vues en m'y livrant, o sera
le crime, alors, je vous le demande ? Mais, vous objectent
encore les sots et les populateurs, ce qui est synonyme,
ce sperme productif ne peut tre plac dans vos reins
aucun autre usage que pour celui de la propagation l'en
dtourner est une offense. Je viens d'abord de prouver
que non, puisque cette perte n'quivaudrait mme pas
une destruction bien plus importante que la perte, ne
serait pas elle-mme un crime. Secondement, il est faux
que la nature veuille que cette liqueur spermatique soit
absolument et entirement destine produire si cela
tait, non seulement elle ne permettrait pas que cet coulement et lieu dans tout autre cas, comme nous le prouve
l'exprience, puisque nous la perdons quand nous voucelui

lons et

o nous voulons,

et ensuite

elle s'opposerait ce

que ces pertes eussent lieu sans cot, comme il arrive, et


dans nos souvenirs avare d'une liqueur aussi prcieuse,
ce ne serait jamais que dans le vase de la propagation
;

elle ne voudrait
en permettrait l'coulement
assurment pas que cette volupt, dont elle nous couronne
alors, pt tre ressentie quand nous dtournerions l'hommage car il ne serait pas raisonnable de supposer qu'elle
consentt nous donner du plaisir, mme au moment o
nous l'accablerions d'outrages. Allons plus loin si les
femmes n'taient nes que pour produire, ce qui serait
assurment si cette production tait si chre la nature,
arriverait-il que sur la plus longue vie d'une femme il ne
se trouve cependant que sept ans, toute dduction faite
o elle soit en tat de donner la vie son semblable ?
Quoi la nature est avide de propagations tout ce qui ne
tend pas ce but l'offense, et, sur cent ans de vie, le sexe
destin produire ne le pourra que pendant sept ans La

qu'elle

LA PHILOSOPHIE DANS LB BOUDOIR

189

nature ne veut que des propagations, et la semence qu'elle


prte l'Iionime pour servir ces propagations se perd tant
qu'il plat

l'homme

Il

trouve

le

mC'me

plaisir cette

perte qu' l'emploi utile, et jamais le moindre inconv-

nient

!...

Cessons, mes amis, cessons de croire de telles absurdits elles font frmir le bon sens. Ah loin d'outrager
1

nature, persuadons-nous bien, au contraire, que le


sodomite et la tribade la servent en se refusant opinila

trement une conjonction dont il ne rsulte qu'une


progniture fastidieuse pour elle. Cette propagation, ne
nous trompons point, ne fut jamais une de ses lois, mais
une tolrance tout au plus, je vous l'ai dit. Eh que lui
importe que la race des hommes s'teigne ou s'anantisse
sur la terre! Elle rit de notre orgueil nous persuader
que tout finirait si ce malheur avait lieu Mais elle ne
s'en apercevrait seulement pas.
!

S'imagine-t-on qu'il n'y ait pas dj des races teintes ?


Bufon en compte plusieurs, et la nature, muette une
perte aussi prcieuse, ne s'en aperoit seulement pas.
L'espce entire s'anantirait que l'air n'en serait ni

moins pur, l'astre ni moins


vers moins exacte.

brillant, la

marche de

l'uni-

Qu'il fallait d'imbcillit cependant pour croire

que

notre espce est tellement utile au monde que celui qui


ne travaillerait pas la propager ou qui troublerait cette

propagation deviendrait ncessairement un criminel


Cessons de nous aveugler ce point, et que l'exemple
des peuples plus raisonnables que nous serve nous persuader de nos erreurs. Il n'y a pas un seul coin sur la
terre o ce prtendu crime de sodomie n'ait eu des temples et des sectateurs. Les Grecs, qui en faisaient pour
ainsi dire une vertu, lui rigrent une statue sous le
nom de Vnus Callipyge Rome envoya chercher des
lois Athnes, et elle en rapporta ce got divin. Quel
progrs ne lui voyons-nous faire sous les empereurs ? A
l'abri des aigles romaines, il s'tend d'un bout de la terre
I

l'uvhe nu makquis de sade

190

l'autre

la destruction de l'empire,

il

se rfugie prs

en Italie, il nous parvient quand


de
nous nous polions. Dcouvrons-nous un hmisphre,
nous y trouvons la sodomie. Cook mouille dans un nouveau monde elle y rgne. Si nos ballons eussent t
dans la lune, elle s'y serait trouve de mme. Got dlicieux enfant de la nature et du plaisir, vous devez tre
partout o se trouveront les hommes et partout o l'on
vous aura connu, l'on vous rigera des autels I... Eh bien,
petit ange, es-tu convertie ? cesses-tu de croire que la
sodomie soit un crime ?
la tiare,

il

suit les arts

EUGNIE
Et quand elle en serait un, que m'importe? Ne m'avezvous pas dmontr le nant des crimes ? Il est bien peu
d'actions maintenant qui soient criminelles mes yeux.

DOLMANC
Il n'est de crime rien, chre fille, quoi que ce soit
au monde la plus monstrueuse des actions n'a-t-elle pas
un ct par lequel elle nous est propice ?
;

EUGNIE

Qui en doute

DOLMANC

Eh bien! de ce moment elle cesse d'tre un crime; car


pour que ce qui sert l'un en nuisant l'autre ft un crime,
il faudrait dmontrer que l'tre ls est plus prcieux la
nature que l'tre servi or, tous les individus tant gaux
aux yeux de la nature, cette prdilection est impossible
donc l'action qui sert l'un en nuisant l'autre est d'une
;

indiffrence parfaite la nature.

EUGNIE

Mais

si

l'action

nuisait

une

trs

grande quantit

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

191

d'individus et qu'elle ne nous rapportt nous qu'une


trs lgre dose

de

ne

plaisir,

serait-il

pas affreux de s'y

livrer alors ?

DOLMANCE
Pas davantage, parce

qu'il n'y a

aucune comparaison

entre ce qu'prouvent les autres et ce que nous ressentons la plus forte dose de douleur chez les autres doit
;

assurment tre nulle pour nous, et le plus lger chatouillement de plaisir prouv par nous nous touche
donc nous devons, quel prix que ce soit, prfrer ce
lger chatouillement qui nous dlecte cette somme
immense de malheurs d'autrui, qui ne saurait nous
atteindre mais s'il arrive, au contraire, que la singularit
de nos organes, une construction bizarre nous rendent
agrables les douleurs du prochain, ainsi que cela arrive
souvent, qui doute alors que nous ne devions incontestablement prfrer cette douleur d'autrui qui nous amuse
l'absence de cette douleur qui deviendrait une privation
pour nous ? La source de toutes nos erreurs en morale
vient de l'admission ridicule de ce fil de fraternit qu'inventrent les chrtiens dans leur sicle d'infortune et de
dtresse. Contraints mendier la piti des autres, il
;

n'tait pas

Comment

maladroit d'tablir qu'ils taient tous frres.


refuser des secours d'aprs un telle hypothse?

Mais il est impossible d'admettre cette doctrine. Ne naissons-nous pas tous isols je dis plus, tous ennemis les
uns des autres ? tous dans un tat de guerre perptuelle
et rciproque ? Or, je vous demande si cela serait, dans
la supposition que les vertus, exiges par ce prtendu
fil de fraternit, fussent rellement dans la nature ? Si
sa voix les inspirait aux hommes, ils les prouveraient
en naissant. Ds lors la piti, la bienfaisance, l'humanit
seraient des vertus naturelles, dont il serait impossible
de se dfendre et qui rendraient cet tat primitif de
;

l'homme sauvage totalement contraire ce que nous


voyons.

l'uvre du marquis de sade

192

EUGNIE

Mais

comme vous

si,

le

dites, la

nature

indpendamment

fait

natre les

uns des autres,


au moins m'accorderez-vous que les besoins, en les rapprochant, ont d ncessairement tablir quelques liens
entre eux de l, ceux du sang ns de leur alliance rciproque, ceux de l'amour, de l'amiti, de la reconnaissance vous respecterez au moins ceux-l, j'espre ?

hommes

isols, tous

les

BOLMANC
Pas plus que les autres, en vrit mais analysons-les,
je le veux un coup d'oeil rapide, Eugnie, sur chacun en
;

particulier.

Direz-vous, par exemple, que le besoin de me marier,


ou pour voir prolonger ma race, ou pour arranger ma
fortune, doit tablir des liens indissolubles ou sacrs avec
l'objet guquel je m'allie ? Ne serait-ce pas, je vous le
demande, une absurdit que de soutenir cela ? Tant que
dure l'acte du cot, je peux, sans doute, avoir besoin de
mais sitt qu'il est satisfait,
cet objet pour y participer
entre lui et moi ? et quelle
prie,
vous
que reste-t-il, je
enchanera
lui ou moi les rsultats
relle
obligation
furent les fruits de la
liens
derniers
Ces
?
cot
de ce
frayeur qu'eurent les parents d'tre abandonns dans leur
vieillesse, et les soins intresss qu'ils ont de nous dans
notre enfance ne sont que pour mriter ensuite les mmes
attentions dans leur dernier ge.
Cessons d'tre la dupe de tout cela nous ne devons
rien nos parents... pas la moindre chose, Eugnie, et
comme c'est bien moins pour nous que pour eux qu'ils
ont travaill, il nous est permis de les dtester et de nous
en dfaire mme si leur procd nous irrite nous ne devons les aimer que s'ils agissent bien avec nous, et cette
tendresse alors ne doit pas avoir un degr de plus que
celle que nous aurions pour d'autres amis, parce que les
droits de la naissance n'tablissent rien, ne fondent rien,
;

I.A

et

qu'en

les

PHILOSOIMIII-:

DANS LE

DOIU

IIOI

193

scrutant avec sagesse et rflexion nous n'y

trouverions srement que des raisons de haine pour ceux


qui, ne songeant qu' leurs dsirs, ne nous ont donn
souvent qu'une existence malheureuse ou malsaine.

Vous me parliez des liens d'amour, Eugnie; puissiezvous jamais ne les connatre Ah! qu'un tel sentiment,
pour le bonheur que je vous souhaite, n'approche jamais
de votre cur Qu'est-ce que l'amour ? On ne peut le
considrer, ce me semble, que comme l'effet rsultatif des
qualits d'un bel objet sur nous
ces effets nous transportent, ils nous enflamment si nous possdons cet objet,
nous voil contents s'il nous est impossible de l'avoir,
nous nous dsesprons. Mais quelle est la base de ce sentiment ? le dsir. Quelles sont les suites de ce sentiment ?
la folie. Tenons-nous-en donc au motif et garantissons-nous
des effets. Le motif est de possder l'objet; eii bien!
tchons de russir, mais avec sagesse jouissons-en ds
que nous l'avons consolons-nous dans le cas contraire
mille autres objets semblables et souvent bien meilleurs,
nous consoleront de la perte de celui-l tous les hommes,
toutes les femmes se ressemblent il n'y a point d'amour
qui rsiste aux efets d'une rflexion saine. Oh quelle
duperie que cette ivresse qui, absorbant en nous le rsultat
des sens, nous met dans un tel tat que nous ne voyons
plus, que nous n'existons plus que par cet objet follement
ador Est-ce donc l vivre ? N'est-ce pas bien plutt se
priver volontairement de toutes les douceurs de la vie ?
N'est-ce pas vouloir rester dans une fivre brlante qui
nous absorbe et qui nous dvore sans nous laisser d'autre
bonheur que des jouissances mtaphysiques si ressemblantes aux effets de la folie ? Si nous devions toujours
l'aimer, cet objet adorable, s'il tait certain que nous ne
dussions jamais l'abandonner, ce serait encore une extravagance sans doute, mais excusable au moins. Cela arrivet-il? A-t-on beaucoup d'exemples de ces liaisons ternelles
qui ne se sont jamais dmenties? Quelques mois de jouissances, remettant l'objet sa vritable place, nous font
I

13

l'uvre du marquis de sade

194

rougir de l'encens que nous avons brl sur ses autels,


nous arrivons souvent ne pas mme concevoir qu'il
ait pu nous sduire ce point.
et

filles voluptueuses, livrez-nous donc vos corps tant


le pourrez 1... Divertissez-vous, voil l'essentiel
vous
que
mais fuyez avec soin l'amour. Il n'y a rien de bon que
son physique, disait le naturaliste Bufon, et ce n'tait pas
sur cela seul qu'il raisonnait en bon philosophe. Je le
rpte, amusez-vous, mais n'aimez point. Les femmes ne
sont pas faites pour un seul homme, c'est pour tous que
les a cres la nature. N'coutant que cette voix sacre,
qu'elles se livrent indiffremment tous ceux qui veulent
d'elles. Toujours putains, jamais amantes, fuyant l'amour
adorant le plaisir, ce ne seront plus que des roses qu'elles
trouveront dans la carrire de la vie ce ne seront plus
que des fleurs qu'elles nous prodigueront 1...
!

mon

analyse porte donc sur les


la reconnaissance. Respectons les premiers, j'y consens, tant qu'ils nous sont utiles ;
gardons nos amis tant qu'ils nous servent oublions-les

La dernire

liens

partie de

de l'amiti

et sur

ceux de

ds que nous n'en tirons plus rien

gens
mmes n'est qu'une duperie jamais

pour

soi qu'il faut

aimer

les
;

ce n'est jamais

que

aimer pour euxn'est dans la nature

les
il

aux hommes d'autres mouvements, d'autres


sentiments que ceux qui doivent leur tre bons quelque
chose rien n'est goste comme la nature soyons-le donc
aussi si nous voulons accomplir ses lois.
d'inspirer

Quant

reconnaissance, Eugnie, c'est le plus faible


Est-ce donc pour nous que
les hommes nous obligent ? N'en croyons rien, ma chre ;
c'est par ostentation, par orgueil. N'est-il donc pas hu-

de tous

la

les liens sans doute.

miliant, ds lors, de devenir ainsi le jouet de l'amour-

propre des autres ? ne l'est-il pas encore davantage d'tre


oblig ? Rien de plus charge qu'un bienfait reu. Point
de milieu il faut le rendre ou en tre avili. Les mes
il pse sur ellef
gr^s se font mal au poids du bienfait
:

LA PHILOSOPHIE DANS LE ROUUOIR

195

avec tant de \ iolence que le seul sentiment qu'elles


exhalent est de la haine pour le bienfaiteur.
Quels sont donc maintenant, votre avis, les liens qui
supplent l'isolement O nous a crs la nature? Quels sont
ceux qui doivent tablir des rapports entre les hommes ?
A quels titres les aimerons-nous, les chrirons-nous, les
prfrerons-nousnous-mmesPDequeldroitsoulageronsnous leur infortune? O sera maintenant dans nos mes
le berceau de belles et inutiles vertus de bienfaisance,
d'humanit, de charit, indiques dans le code absurde de
quelques religions imbciles qui, prches par des imposteurs ou par des mendiants, durent ncessairement conseiller ce qui pouvait les soutenir ou les tolrer ?
Eh bien Eugnie, admettez-vous encore quelque chose
de sacr parmi les hommes? Concevez-vous quelques raisons de ne pas toujours nous prfrer eux ?
!

EUGNIE

Ces leons, que mon cur devance,


pour que mon esprit les rcuse.

me

flattent trop

DOLMANC
Eugnie la seule approbation
que tu leur donnes le prouve peine close de son sein,
comment ce que tu sens pourrait-il tre le fruit de la
Elles sont dans la nature,

corruption ?

EUGNIE

la

Mais toutes les erreurs que vous prconisez sont dans


nature, pourquoi les lois s'y opposent-elles ?

DOLMANC
Parce que les lois ne sont pas faites pour le particulier,
mais pour le gnral, ce qui les met dans une perptuelle
contradiction avecl'intrt personnel, attendu que l'intrt
personnel l'est toujours avec l'intrt gnral. Mais les lois,
bonnes pour la socit, sont trs mauvaises pour l'individu
qui la compose ; car, pour une fois qu'elles le prot(^genl

l'uvre du marquis de sade

196

ou

le

garantissent, elles

quarts de sa vie

pour

aussi

elles les tolre-t-il

le

gnent

et le

captivent les trois

de mpris

l'homme sage

et plein

comme

des serpents et des

il

fait

vipres qui, bien qu'ils blessent ou qu'ils empoisonnent,


il se
servent pourtant quelquefois dans la mdecine
garantira des lois comme il le fera de ces btes venimeuses ;
;

il

s'en mettra l'abri par des prcautions, par des

tres, toutes choses faciles la sagesse et la

mys-

prudence.

Franais

encore un effort,

si

vous voulez

tre Rpublicains

EUGNIE
Allons, je vous pardonne et je dois respecter des principes qui conduisent des garements.

Comment

ne

les

adopterais-je pas, moi qui ne

veux plus vivre que dans le


crime? Asseyons-nous et jasons un instant je n'en puis
plus. Continuez mon instruction, Dolmanc, et dites-moi
quelque chose qui me console des excs o me voil livre
encouragez-moi.
teignez mes remords
;

m"""

Cela est juste,


pratique

il

c'est le

de saint-ange

faut qu'un

moyen

peu de thorie succde la


d'en faire une colire parfaite.

DOLMANC

Eh bien quel est l'objet, Eugnie, sur lequel vous


voulez qu'on vous entretienne?
!

EUGNIE
Je voudrais savoir si les murs sont vraiment ncessaires
dans un gouvernement, si leur influence est de quelque
poids sur le gnie d'une nation.

DOLMANC

Ah

parbleu, en partant ce matin,

j'ai achet au palais


de TEgalit une brochure qui, s'il en faut croire le titre,
doit ncessairement rpondre votre question... A peine
sort-elle de la presse 1
!

l'uvre du marquis de sade

198

DE SAINT-ANGE
Voyons. (Elle lil : Franais, encore un efforl, si vou.voulez lre rpublicains.) Y o'a, sur ma parole, un singulier titre il promet. Chevalier, toi qui possdes un Ir,
;

organe, lis-nous cela.

DOLMANC

Ou je me
la

trompe, ou cela doit parfaitement rpondre

question d'Eugnie.

EUCNIB

Assurment.
m"* de saint-ang

Sors, Augustin, ceci n'est pas

fait

nous sonnerons ds

qu'il

t'loigne pas

pour

toi

mais ne

faudra que tu repa-

raisses.

LE CHEVALIER
Je commence.

FRANAIS
Encore un

effort, si

vous voulez lre rpublicains.

LA RELIGION
de grandes ides on les coutera,
si toutes ne plaisent pas, au moins
en restera-t-il quelaues-unes j'aurai contribu en quelque
chose au progrs des lumires, et je serai content. Je ne
le cache point, c'est avec peine que je vois la lenteur avec
laquelle nous tchons d'arriver au but c'est avec inquitude que je sens que nous sommes la veille de le manquer
encore une fois. Croit-on que ce but sera atteint quand on
nous aura donn des lois ? Qu'on ne l'imagine pas. Que
ferions-nous de lois sans religions? Il nous faut un culte et
un culte fait pour le caractre d'un rpublicain, bien loign
de ne jamais pouvoir reprendre celui de Rome. Dans un
Je viens vous

offrir

elles seront rflchies

LA PHILOSOPHIE

DANS LK HOUDOIR

199

soniiiies aussi convaincus que la religion


appuye sur la morale et non pas la morale sur
la relip^ion, il faut une religion qui aille aux nueurs, qui en
soit comme le dveloppement, comme la suite ncessaire,

sicle

o nous

doit tre

en levant l'me, la tenir perptuellement


hauteur de cette libert prcieuse dont elle fait
aujourd'hui son unique idole.
Or jedemandesi l'on peut supposerque celle d'un esclave
de Titus, que celle d'un vil histrion de Jude puisse convenir une nation libre et guerrire qui vient de se rgnrer ? Non, mes compatriotes, non, vous ne le croyez pas.
Si, malheureusement pour lui, le Franais s'ensevelissait
encore dans les tnbres du christianisme, d'un ct l'orgueil, la tyrannie, le despotisme des prtres, vices toujours
renaissants dans cette horde impure, de l'autre la bassesse,
les petites vues, les platitudes des dogmes et des mystres
de cette indigne et fabuleuse religion, en moussant la
fiert de l'me rpublicaine, l'auraient bientt ramene
sous le joug que son nergie vient de briser Ne perdons
pas de vue que cette purile religion tait une des meilleures armes aux mains de nos tyrans un de ses premiers
dogmes tait de rendre Csar ce qui apparlenail Csar ;
mais nous avons dtrn Csar et nous ne voulons plus
rien lui rendre. Franais, ce serait en vain que vous vous
flatteriez que l'esprit d'un clerg asserment ne doit pas
il est des vices d'tat dont on
tre celui d'un rfractaire
ne se corrige jamais. Avant dix ans, au moyen de la religion chrtienne, de sa superstition, de ses prjugs, vos
prtres, malgr leur pauvret, reprendraient sur les mes
Tempire qu'ils avaient envahi, ils vous renchaneraient
des rois, parce que la puissance de ceux-ci taya toujours
celle de l'autre, et votre difice rpublicain s'croulerait,
faute de bases.
O vous qui avez la faux la main, portez le dernier
ne vous contentez pas
coup l'arbre de la superstition
d'laguer les branches
dracinez tout fait une plante
dont les eflets sont si contagieux; soyez parfaitement
et qui puisse,

la

l'uvue du mamqlis dk sadk

200

convaincus que votre systme de libert et d'galit


contrarie trop ouvertement les ministres des autels du
Christ pour qu'il en soit jamais un seul ou qui l'adopte de
bonne foi, ou qui ne cherche pas l'branler, s'il parvient
prendre quelque emprise sur les consciences. Quel sera
le prtre qui, comparant l'tat o l'on vient de le rduire
avec celui dont il jouissait autrefois, ne fera pas tout ce
qui dpendra de lui pour recouvrer et la confiance et
l'autorit qu'on lui a fait perdre ? Et que d'tres faibles et
pusillanimes redeviendront bientt les esclaves de cet
ambitieux tonsur ? Pourquoi n'imagine-t-on pas que les
inconvnients qui ont exist peuvent encore renatre ?
Dans l'enfance de l'Eglise chrtienne, les prtres n'taientils pas ce qu'ils sont aujourd'hui ? Vous voyez o ils taient
parvenus Qui pourtant les avait conduits l ? N'taientce pas les moyens que leur fournissait la religion? Or, si
vous ne la dfendez pas absolument, cette religion, ceux
qui la prchent, ayant toujours les mmes moyens, arriveront bientt au mme but. Anantissez donc jamais
ce qui peut dtruire un jour votre ouvrage. Songez que le
fruit de vos travaux n'tant rserv qu' vos neveux, il
est de votre devoir, de votre probit, de ne leur laisser
aucun de ces germes dangereux qui pourraient les
replonger dans le chaos dont nous avons tant de peine
!

sortir.

Dj nos prjugs se dissipent, dj

le

peuple abjure

les

supprim les temples


les prtendus fidles, dsertant le banquet apostolique,
laissent les dieux de farine aux souris. Franais, ne vous
arrtez point
l'Europe entire, une main dj sur le
bandeau qui fascine ses yeux, attend de vous l'effort qui
absurdits catholiques

il

a dj

de son front. Iltez-vous, ne laissez pas


s'agitant en tous sens pour rprimer votre
nergie, letempsdese conserver peut-tre encore quelques
doit l'arracher

Home la sainle,

Frappez sans mnagement sa tte altire et


deux mois l'arbre de la libert,
aombragent les dbris de la chaire de saint Pierre, couvre
proslytes.

frmissante, et qu'avant

LA

PllILOSOi'tlIli

DANS LE UULOUIK

201

du poids de ses rameaux victorieux (oues ces mprisables


idoles du christianisme, eflVontment leves sur les
cendres

et

des Gtons et des IJrutus.


vous le rpte, l'Kurope attend de vous

Fran(;ais, je

du sceptre et de rciicensotr. Sonimpossible de l'allranchir de la tyrannie

d'tre la fois dlivre

gez

qu'il

vous

royale sans
la

est

lui faire briser

superstition religieuse

en

mme temps

les liens

les freins de
de l'une sont trop in-

timement unis l'autre pour qu'en en laissant subsister


une des deux vous ne retombiez pas bientt sous l'empire
de celle que vous aurez nglig de dissoudre. Ce n'est
plus ni aux genoux d'un tre imaginaire ni ceux d'un
vil imposteur qu'un rpublicain doit flchir
ses uniques
dieux doivent tre maintenant le courage et la libert.
Rome disparut ds que le christianisme s'y prcha, et la
France est perdue si elle s'y rfre encore.
Qu'on examine avec attention les dogmes absurdes, les
mystres effrayants, les crmonies monstrueuses, la
morale impossible de cette dgotante religion, et l'on
verra si elle peut convenir une rpublique. Croyez-vous
de bonne foi que je me laisserais dominer par l'opinion
d'un homme que je viendrais de voir aux pieds de l'imbcile prtre de Jsus ? Non, non, certes. Cet homme,
toujours vil, tiendra toujours, par la bassesse de ses vues,
aux atrocits de l'ancien rgime ds qu'il peut se soumettre aux stupidits d'une religion aussi plate que celle
que nous avions la folie d'admettre, il ne peut plus ni me
:

dicter des lois, ni


vois plus

me

transmettre des lumires

que comme un esclave des prjugs

je ne le
et

de

la

superstition.
les yeux, pour nous convaincre de cette vrit,
peu d'individus qui restent attachs au culte insens
de nos pres nous verrons si ce ne sont pas tous des
ennemis irrconciliables du systme actuel, nous verrons
si ce n'est pas dans le nombre qu'est entirement comprise
cette caste, si justement mprise, de royalistes et d'aristocrates. Que l'esclave d'un brigand couronn flchisse,

Jetons

sur

le

l'ceuvue du marquis de sade

202

aux pieds d'une idole de pltre, un tel objet


pour son me de boue qui peut servir des rois
mais nous, Franais, mais nous,
doit adorer des dieux
mes compatriotes, nous, ramper encore sous des freins
aussi mprisables, plutt mourir mille fois que de nous y
Puisque nous croyons un culte
asservir de nouveau
s'il

le

veut,

est fait

ncessaire, imitons celui des

Romains

les actions,

les

passions, les hros, voil quels en taient les respectables


objets.

De

telles idoles levaient l'me, elles l'lectrisaient

communiquaient les vertus


de l'tre respect. L'adorateur de Minerve voulait tre
prudent. Le courage tait dans le cur de celui qu'on
voyait aux pieds de Mars. Pas un seul dieu de ces grands
elles faisaient plus

hommes
feu dont

elles lui

n'tait priv d'nergie


ils

taient

celui qui les vnrait

tous faisaient passer

le

eux-mmes embrass dans l'me de


;

et

comme on

avait l'espoir d'tre

ador soi-mme un jour, on aspirait devenir au moins


aussi grand que celui qu'on prenait pour modle. Mais
que trouvons-nous au contraire dans les vains dieux du
christianisme? Que vous offre, je le demande, cette imbcile religion ? Le plat imposteur de Nazareth vous
fait-il natre quelques ides ? Sa sale et dgotante mre,
l'impudique Marie, vous inspire-t-elle quelques vertus ? Et
trouvez-vous dans les saints dont est garni son Elyse
quelque modle de grandeur, ou d'hrosme, ou de vertus?
Il est si vrai que cette stupide religion ne prle rien aux
grandes ides qu'aucun artiste ne peut en employer les
attributs dans les monuments qu'il lve Rome mme,
la plupart des embellissements ou des ornements du palais
des papes ont leurs modles dans le paganisme ; et tant
que le monde subsistera, lui seul chauffera la verve des
grands hommes.
Sera-ce dans le thisme pur que nous trouverons plus
de motif de grandeur et d'lvation ? Sera-ce l'adoption
d'une chimre, qui, donnant notre mece degr d'nergie
;

aux vertus rpublicaines, portera l'homme les


chrir ou les pratiquer ? Ne l'imaginons pas; on est
essentiel

203

LA PHILOSOPHIE DANS LB BOUDOIR

revenu de ce fantme, et l'athisme est prsent le seul


systme de tous les gens cjui savent raisonner. A mesure
que l'on s'est clair, on a senti que, le mouvement tant
inhrent la matire, l'agent ncessaire imprimer ce
mouvement devenait un tre illusoire, et que tout ce qui
existait devant tre en mouvement par essence, le moteur
on a senti que ce Dieu chimrique, prutait inutile
demment invent par les premiers lgislateurs, n'tait
entre leurs mains qu'un moyen de plus pour nous en;

chaner et que, se rservant le droit de faire parler seul


ce fantme, ris sauraient bien ne lui faire dire que ce qui
viendrait l'appui des lois ridicules par lesquelles ils
prtendaient nous asservir.
Lycurgue, Numa, Mose, Jsus-Christ, Mahomet, tous
ces grands fripons, tous ces grands despotes de nos ides,
surent associer les divinits qu'ils fabriquaient leur ambition
la

dmesure,

et,

certains de captiver les peuples avec

sanction de ces dieux,

ils

avaient,

comme on

sait, tou-

jours soin ou de ne les interroger qu' propos, ou de ne


leur faire rpondre que ce qu'ils croyaient pouvoir les

Tenons donc aujourd'hui dans le mme mpris et


Dieu vain que les imposteurs ont prch, et toutes les
subtilits religieuses qui dcoulent de sa ridicule adoption
ce n'est plus avec ce hochet qu'on peut amuser des hommes
libres. Que l'extinction totale des cultes entre donc dans
les principes que nous propageons dans l'Europe entire.
Ne nous contentons pas de briser les sceptres pulvrisons
h jamais les idoles Il n'y eut jamais qu'un pas de la superstition au royalisme. Il faut bien que cela soit sans doute,
puisqu'un des premiers articles du sacre des rois tait
touj( urs le maintien de la religion dominante comme une
des bases politiques qui devaient le mieux soutenir leur
trne. Mais ds qu'il est abattu de ce trne, ds qu'il l'est
heureusement pour jamais, ne redoutons point d'extirper
de mme ce qui en formait les assises.
Oui, citoyens, la religion est incohrente au systme de
vous l'avez senti. Jamais l'homme libre ne se
la libert
servir.
le

l'uvre du marquis de sade

2()'i

courbera prs des dieux du christianisme jamais ses


dogmes, jamais ses rites, ses mystres ou sa morale ne
conviendront un rpublicain. Encore un effort puisque
;

vous travaillez dtruire tous les prjugs, n'en laissez


subsister aucun. Combien devons-nous tre plus certains
de leur retour, si celui que vous laissez vivre est positile berceau de tous les autres.
Cessons de croire que la religion puisse tre utile
l'homme. Ayons de bonnes lois, et nous saurons nous
passer de religion. Mais il en faut une au peuple, assureelle l'amuse, elle le contient. A la bonne heure
t-on
Donnez-nous donc, en ce cas, celle qui convient des
hommes libres. Rendez-nous les dieux du paganisme.
Nous adorerons volontiers Jupiter, Hercule ou Pallas
mais nous ne voulons plus du fabuleux auteur d'un univers
qui se meut lui-mme nous ne voulons plus d'un dieu sans
tendue, et qui pourtant remplit tout de son immensit,
d'ua dieu tout-puissant, et qui n'excute jamais ce qu'il
dsire, d'un tre souverainement bon, et qui ne fait que
des mcontents, d'un tre ami de l'ordre, et dans le gouvernement duquel tout est en dsordre. Non, nous ne
voulons plus d'un Dieu qui drange la nature, qui est le
pre de la confusion, qui meut l'homme au moment o
l'homme se livre des horreurs un tel Dieu nous fait
frmir d'indignation, et nous le relguons pour jamais
dans l'oubli d'o l'infme Robespierre a voulu le sortir.
Franais, la place de cet indigne fantme, substituons
les simulacres imposants qui rendaient Rome la matresse
de l'univers traitons toutes les idoles chrtiennes comme
nous avons trait celles de nos rois. Nous avons replac
les emblmes de la libert sur les bases qui soutenaient
autrefois les tyrans rdifions de mme l'effigie des grands
hommes sur les pidestaux de ces polissons adors par le
christianisme. Cessons de redouter pour nos campagnes
effet de l'athisme
les paysans n'ont-ils pas senti la
acessit de l'anantissement du culte catholique, si
contradictoire aux vrais principes de la libert ? N'ont-ils

vement

I.V

PHILOSOPHIE DANS LE BOLDOIR

comme

pas vu, sans cirroi

205

sans douleur, culbuter leurs

presbytres?

Ah

croyez qu'ils renonceLes statues de Mars,


de Minerve et de la Libert seront mises aux endroits les
plus remarquables de leurs habitations une fte annuelle
s'y clbrera tous les ans
la couronne sera dcerne au
citoyen qui aura le mieux mrit de la patrie. A l'entre
d'un bois solitaire, Vnus, l'Hymen et l'Amour, rigs
sous un temple agreste, receyrwnt l'hommage des amants
l, ce sera par la main des grces que la beaut couronnera
autei'N et leurs

ront de

mme

leur ridicule Dieu.

la

constance.

ne s'agira pas seulement d'aimer pour tre digne de


couronne, il faudra encore avoir mrit de l'tre
rhrosme, les talents, l'humanit, la grandeur d'me, un
civisme l'preuve, voil les titres qu'aux pieds d^' sa
matresse sera forc d'tablir l'amant, et ceux-l vaudront
bien ceux de la naissance et de la richesse, qu'un sot
orgueil exigeait autrefois. Quelques vertus au moins
cloront de ce culte, tandis qu'il ne nat que des crimes de
celui que nous avons eu la faiblesse de professer. Ce culte
s'alliera avec la libert que nous servons
il
l'animera,
l'entretiendra, l'embrasera, au lieu que le thisme est, par
son essence et par sa nature, le plus mortel ennemi de la
libert que nous servons.
En cota-t-il une goutte de sang quand les idoles
paennes furent dtruites sous le Bas-Empire? La rvolution, prpare par la stupidit d'un peuple redevenu
Il

celte

s'opra sans le moindre obstacle. Comment


pouvons-nous redouter que l'ouvrage de la philosophie
soit plus pnible que celui du despotisme
Ce sont les
prtres seuls qui captivent encore aux pieds de leur Dieu
chimrique ce peuple que vous craignez tant d'clairer
loignez-les de lui, et le voile tombera naturellement.
Croyez que ce peuple, bien plus sage que vous l'imaginez,
dgag des fers de la tyrannie, le sera bientt de la superesclave,

stition.

Vous

extravagance

le
!

redoutez

Ah

s'il

n'a

pas ce frein

croyez-le, citoyens, celui

que

quelle

le

glaive

l'uvre du makquis de sade

206

matriel des

par

la

lois n'arrte

point ne

moque depuis son enfance


fait

le

sera pas davantage

crainte morale des supplices de l'enfer, dont


;

commettre beaucoup de

il

se

votre thisme, en un mot, a


forfaits,

mais

il

n'en arrta

jamais un seul.

que les passions aveuglent, que leur effet


un nuage sur nos yeux, qui nous dguise les
dangers dont elles sont environnes, comment pouvonsnous supposer que ce qui est loin de nous, comme le sont les
punitions annonces par votre Dieu, puisse parvenir
dissiper ce nuage que ne peut dissoudre le glaive mme
des lois, toujours suspendu sur les passions ? S'il est donc
prouv que ce supplment de freins, impos par l'ide d'un
dieu, devienne inutile, s'il est dmontrqu'il est dangereux
par ses autres efTets, je demande quel usage il peut donc
servir, et de quels motifs nous pourrions nous appuyer
pour en prolonger l'existence.
Me dira-t-on que nous ne sommes pas assez mrs pour
consolider encore notre rvolution d^une manire aussi
clatante? Ah! mes concitoyens, le chemin que nous
avons fait depuis 89 tait bien autrement difficile que
celui qui nous reste faire, et nous avons bien moins
travailler l'opinion, dans ce que je vous propose, que nous
ne l'avons tourmente en tous sens depuis l'poque du
renversement de la Bastille. Croyons qu'un peuple assez
sage, assez courageux pour conduire un monarque impudent du fate des grandeurs au pied de l'chafaud, qui,
dans ce peu d'annes, sut vaincre autant de prjugs, sut
briser tant de freins ridicules, le sera suffisamment pour
immoler au bien de la chose, la prosprit de la rpublique, un fantme bien plus illusoire encore que ne pouS'il est

vrai

soit d'lever

vait l'tre celui d'un roi.

Franais, vous frapperez les premiers coups


votre
ducation nationale fera le reste
mais travaillez promp;

tement cette besogne; qu'elle devienne un de vos soins


les plus importants
qu'elle ait surtout pour base cette
morale essentielle, si nglige dans l'ducation religieuse.
;

LA PUILOSOPUIE DANS LB BOUDOIR

Remplacez

les sottises difiques

207

dont vous fatiguiez

les

jeunes organes de vos enfants par d'excellents principes


sociaux qu'au lieu d'apprendre rciter de futiles prires,
qu'ils feront gloire d'oublier ds qu'ils auront seize ans,
qu'ils soient instruits de leurs devoirs dans la socit
apprenez-leur chrir des vertus dont vous leur parliez
peine autrefois et qui, sans vos fables religieuses, suffisent
;

bonheur individuel faites-leur sentir que ce bonheur consiste rendre les autres aussi fortuns que nous
dsirons l'tre nous-mmes. Si vous asseyez ces vrits
sur des chimres chrtiennes, comme vous aviez la folie
de le faire autrefois, peine vos lves auront-ils reconnu
leur

la futilit

des bases qu'ils feront crouler

l'difice,

et

ils

deviendront sclrats, seulement parce qu'ils croient que


la religion qu'ils ont culbute leur dfendait de l'tre. En
leur faisant sentir au contraire la ncessit de la vertu,
uniquement parce que leur propre bonheur en dpend,
ils seront honntes gens par gosme, et cette loi qui rgit
tous les hommes sera toujours la plus sre de toutes. Que
l'on vite donc avec le plus grand soin de mler aucune
fable religieuse dans cette ducation nationale. Ne perdons
jamais de vue que ce sont des hommes libres que nous
voulons former, et non de vils adorateurs d'un dieu.
Qu'un philosophe simple instruise ces nouveaux lves
des sublimits incomprhensibles de la nature, qu'il leur
prouve que la connaissance d'un Dieu, souvent trs dangereuse aux hommes, ne servit jamais leur bonheur,
et qu'ils ne seront pas plus heureux en admettant comme
cause de ce qu'ils ne comprennent pas quelque chose
qu'il est bien moins
qu'ils comprennent encore moins
essentiel d'entendre la nature que d'en jouir et d'en res:

pecter les lois

que ces

lois

sont aussi sages que simples

cur de tous les hommes, et


qu'interroger ce cur pour en dmler l'im-

qu'elles sont crites dans le


qu'il

ne faut

S'ils veulent qu'absolument vous leur parliez


d'un crateur, rpondez que, les choses ayant toujours

pulsion.

t ce qu'elles sont, n'ayant jamais

eu de commencement

l'uvhe du marquis de sade

20S

ne devant jamais avoir de fin, il devient aussi inutile


qu'impossible l'homme de pouvoir remonter une
origine imaginaire, qui n'expliquerait rien et n'avancerait
rien. Dites-leur qu'il est impossible aux hommes d'avoir
des ides vraies d'un tre qui n'agit sur aucun de nos
et

sens. Toutes nos ides sont des reprsentations des objets

qu'est-ce qui peut nous reprsenter


qui nous frappent
l'ide d'un dieu, qui est videmment une ide sans objet?
Une telle ide, leur ajouterez-vous, n'est-elle pas aussi
;

impossible que des efets sans cause ? Une ide sans prototype est-elle autre chose qu'une chimre ? Quelques
docteurs, poursuivrez-vous, assurent que l'ide d'un dieu
est inne, et que les hommes ont cette ide ds le ventre

de leur mre. Mais cela est faux, leur ajouterez-vous


tout principe est un jugement, tout jugement est l'effet de
l'exprience, et l'exprience ne s'acquiert que par l'exerd'o suit que les principes religieux ne
cice des sens
portent videmment sur rien et ne sont point inns.
Comment, poursuivrez-vous, a-t-on pu persuader des
tres raisonnables que la chose la plus difficile comprendre tait la plus essentielle pour eux c'est qu'on les
a grandement eftrays
c'est que, quand on a peur, on
cesse de raisonner c'est qu'on leur a surtout recommand
de se dfier de leur raison, et que, quand la cervelle est
trouble, on croit tout et n'examine rien. L'ignorance et
la peur, leur direz-vous encore, voil les deux bases de
;

toutes les religions.

L'incertitude o l'homme se trouve, par rapport son


Dieu, est prcisment le motif qui l'attache sa religion.

L'homme a peur dans


moral
besoin

la
il

les tnbres, tant au physique qu'au


peur devient habituelle en lui et se change en
croirait qu'il lui manquerait quelque chose s'il

n'avait plus rien esprer

de

ou craindre. Revenez ensuite

morale donnez-leur sur ce grand objet


beaucoup plus d'exemples que de leons, beaucoup plus de
preuves que de livres, et vous en ferez de bons citoyens ;
vous en ferez de bons guerriers, de bons pres, de bons
l'utilit

la

Pl. VI

DKS l'KMMES

l/l-;X.\Mi;.\
l'Ol

I.1-.

SKKAIL
{Alhie

el

l)i:

KOI DE

Valcour)

BUTUA

LA l'HILUSOPHIt:

DANS LE UOIDOIK

2(!!)

vous en ferez des hommes d'autant plus attachs


lalibertdeleurpaysqu'aucuneidedeservitudene pourra
plus se prsentera leuresprit,qu'aucune terreur religieuse
ne viendra troubler leur gnie. Alors le vritable patriotisme clatera dans toutes les mes; il y rgnera dans toute
sa force et dans toute sa puret, parce qu'il y deviendra le
seul sentiment dominant, et qu'aucune ide trangre n'en
attidiral'nergie ;alors, votre secondegnrationestsrc,
et votre ouvrage, consolid par elle, va de venir la loi de l'univers. Mais si, par crainte ou pusillanimit, ces conseils ne
sont pas suivis, si on laisse subsister les bases de l'difice
L'poux

que l'on avait cru dtruire, qu'arrivera-t-il ? On rebtira


sur ces bases, et l'on v placera les mmes colosses, la
cruelle diffrence qu'ils y seront cette fois ciments d'une

que ni votre gnration, ni celles qui la suivront ne russiront les culbuter. Qu'on ne doute pas
que les religions ne soient le berceau du despotisme le
premier de tous les despotes fut un prtre le premier roi
et le premier empereur de Rome, Numa et Auguste, s^associrent l'un et l'autre au sacerdoce; Constantin et
telle force

Clovis furent plutt des abbs que des souverains Hliogabale fut prtre du soleil. De tous les sicles il y eut
dans le despotisme et dans la religion une telle connexit
;

que dmontr qu'en dtruisant l'un l'on


grande raison que le premier
servira toujours de loi au second. Je ne propose cependant

qu'il reste plus

doit saper l'autre, par la

massacres, ni exportations; toutes ces horreurs sont


trop loin de mon me pour oser seulement les concevoir
une minute. Non, n'assassinez point n'exportez point
ces atrocits sont celles des rois ou des sclrats qui les
ni

imitrent; ce n'est point en faisant

comme eux que vous

forcerez de prendre en horreur ceux qui les exeraient.


N'employons la force que pour les idoles il ne faut que
;

des ridicules pour ceux qui les servent les sarcasmes de


Julien nuisirent plus la religion chrtienne que tous les
supplices de Nron. Oui, dtruisons jamais toute ide
de Dieu et faisons des soldats de ses prtres quelques;

14

l'uvre du marquis de SADE

210

uns le sont dj; qu'ils s'en tiennent ce mtier si noble


pour un rpublicain mais qu'ils ne nous parlent plus,
ni de leur tre chimrique, ni de sa religion fabuleuse,
unique objet de nos mpris.
Condamnons tre bafou, ridiculis, couvert de boue
dans tous les carrefours des grandes villes de France, le
premier de ces charlatans bnits qui viendra nous parler
encore ou de dieu ou de religion une ternelle prison
sera la peine de celui qui tombera deux fois dans les
mmes fautes. Que les blasphmes les plus insultants, les
ouvrages les plus athes soient ensuite autoriss pleinement, afin d'achever d'extirper dans le cur et la mmoire
des hommes ces efirayants jouets de notre enfance que
l'on mette au concours l'ouvrage le plus capable d'clairer
enfin les Europens sur une matire aussi importante et
qu'un prix considrable et dcern par la nation soit la
rcompense de celui qui, ayant tout dit, tout dmontr
sur cette matire, ne laissera plus ses compatriotes
qu'une faux pour culbuter tous ces fantmes et qu'un
cur droit pour les har. Dans six mois tout sera fini,
votre infme Dieu sera dans le nant, et cela sera sans
cesser d'tre juste, jaloux de l'estime des autres, sans
cesser de redouter le glaive des lois et d'tre honnte
homme, parce qu'on aura senti que le vritable ami de la
patrie ne doit, comme l'esclave des rois, tre men par
des chimres
que ce n'est, en un mot, ni l'espoir d'un
monde meilleur, ni la crainte de plus grands maux que
ceux que nous envoya la nature, qui doivent conduire
un rpublicain, dont le seul guide est la vertu, comme
l'unique frein le remords.
;

LES

MURS

Aprs avoir dmontr que le thisme ne convient nullement un gouvernement rpublicain, il me parat
ncessaire de prouver que les murs franaises ne lui
conviennent pas davantage. Cet article est d'autant plus

I.A

PHILOSOPHIK DANS LE HOUDOIH

que ce sont

essentiel

les inu'urs

2l

qui vont servir de motifs

qu'on va promulguer.
Franais, vous tes trop clairs pour ne pas sentir
qu'un nouveau gouvernement va ncessiter de nouvelles

aux

lois

murs; il est impossible que le citoyen d'un Ktat libre se


conduise comme l'esclave d'un roi despote ces diffrences
de leurs intrts, de leurs devoirs, de leurs relations entre
eux dterminent essentiellement une manire tout autre
de se comporter dans le monde; une foule de petites
erreurs, de petits dlits sociaux, considrs comme trs
essentiels sous le gouvernement des rois, qui devaient
exiger d'autant plus qu'ils avaient plus besoin d'imposer
des freins pour se rendre respectables et inabordables
leurs sujets, vont devenir nuls ici d'autres forfaits, connus
sous les noms de rgicide et de sacrilge, sous un gouver;

nement qui ne connat plus ni rois, ni religion, doivent


s'anantir de mme dans un tat rpublicain. En accordant

la libert

de conscience

et celle

de

la

presse, songez,

citoyens, qu' bien peu de chose prs on doit accorder

qu'except ce qui choque directement les


il vous reste on ne saurait moins
de crimes punir, parce que, dans le fait, il est fort peu
d'actionscriminellesdansunesocitdontlalibert et l'gacelle d'agir, et

bases du gouvernement

lit

font les bases, et qu' bien peser et bien

choses

il

examiner

les

n'y a vraiment de criminel que ce que rprouve

car la nature nous dictant galement des vices et


la loi
des vertus, en raison de notre organisation, ou, plus philosophiquement encore, en raison du besoin qu'elle a de
;

nous inspire deviendrait une


pour rgler avec prcision ce qui est
mal. Mais, pour mieux dvelopper mes ides sur un objet
aussi essentiel, nous allons classer les diffrentes actions
de la vie de l'homme, que l'on tait convenu jusqu'
prsent de nommer criminelles, et nous les toiserons ensuite aux vrais devoirs d'un rpublicain.
On a considr de tous temps les devoirs de l'homme

l'un

ou de

mesure

sous

l'autre, ce qu'elle

trs certaine

les trois diffrents

rapports suivants

2\2

l.'ciCl

Ceux que

envers

l'clre

Vllli

ou MAllQUIS DE SADE

imposent

sa conscience et sa crdulit lui

suprme;

qu'il est oblig de remplir avec ses frres


Knfii ceux qui n'ont de relation qu'avec lui.
La certitude o nous devons tre qu'aucun dieu ne

2"

Ceux

3"

mle de nous,

et

que, cratures ncessites de

la

s'est

nature,

plantes et les animaux, nous sommes ici parce


impossible que nous n'y fussions pas cette certitude, sans doute, anantit, comme on le voit, tout d'un
coup la premire partie de ces devoirs, je veux dire ceux

comme

les

qu'il tait

dont nous nous croyons faussement responsables envers


la divinit; avec eux disparaissent tous les dlits religieux, tous ceux connus sous les noms vagues et infinis
iimpit, de sacrilge, de blasphme, d^athisme, etc.,
tous ceux, en un mot, qu'Athnes punit avec tant d'injustice dans Alci'hiacle, et la France dans l'infortun Labarre.
S'il y a quelque chose d'extravagant dans le monde, c'est
de voir des hommes qui ne connaissent leur Dieu et ce
que peut exiger ce Dieu que d'aprs leurs ides bornes
vouloir nanmoins dcider sur la nature de ce qui contente ou de ce qui fche ce ridicule fantme de leur imagination. Ce ne serait donc point permettre indiffremment tous les ciillcs que je voudrais qu'on se bornt; je
dsirerais qu'il ft libre de se rire ou de se moquer de
tous; que des hommes, runis dans un temple quelconque
pour invoquer l'Kternel leur guise, fussent vus comme
des comdiens sur un thtre, au jeu desquels il est permis chacun d'aller rire. Si vous ne voyez pas les religions sous ce rapport, elles reprendront le srieux qui
les rend importantes, elles protgeront bientt les opinions, et l'on ne se sera pas plus tt disput sur les religions qu'on se rebattra pour les religions; l'galit dtruite
par la prfrence ou la protection accorde l'une d'elles
disparatra bientt du gouvernement, et de la Ihocralie
rdifie renatra bientt Varslocralie. Je ne saurais
donc trop le rpter plus de dieux, Franais, plus de
dieux, si vous ne voulez pas que leur funeste empire vous
:

L\

IMIII usdl-llll.

DANS

I.K

UOLOOin

213

honeuis du despotisme;
vous en moquant que vous dtruirez
tous les dangers leur suite, ils reparatront aussitt en
foule si vous y mettez de l'humeur ou de l'importance. Ne
rei)longc bientt dans toutes les

mais ce

n'est qu'en

renversez point leurs Idoles en colre, pulvrisez-les en


et l'opinion tombera d'elle-mme.
En voil suffisamment, je l'espre, pour dmontrer

jouant
qu'il

ne doit tre promulgu aucune

loi

contre les dlits

que qui offense une chimre n'oflense


rien, et qu'il serait de la dernire inconsquence de punir
ceux qui outragent ou qui mprisent un culte, dont rien
ne vous dmontre avec vidence la priorit sur les autres;
ce serait ncessairement adopter un parti et influencer
ds lors la balance de l'galit, premire loi de votre
nouveau gouvernement.
Passons aux seconds devoirs de l'homme, ceux qui le
lient avec ses semblables; cette classe est la plus tendue
religieux, parce

de toutes.
La morale chrtienne, trop vague sur les rapports de
l'homme avec ses semblables, pose des bases si pleines de
sophismes qu'il nous est impossible de les admettre, parce
que, si l'on veut difier des principes, il faut bien se
garder de leur donner des sophismes pour bases. Elle
nous dit, cette absurde morale, d'aimer notre prochain
comme nous-mme. Rien ne serait assurment plus sublime s'il tait possible que ce qui est faux pt jamais
porter les caractres de la beaut. Il ne s'agit pas d'aimer
ses semblables comme soi-mme, puisque cela est contre
les lois de la nature et que son seul organe doit diriger
toute notre vie; il n'est question que d'aimer nos semblables comme des amis que la nature nous donne, et avec
lesquels nous devons vivre d'autant mieux dans un Etat
rpublicain que la disparition des distances doit ncessai-

rement resserrer

Que

les liens.

la fraternit, la bienfaisance nous prescrivent d'aprs cela nos devoirs rciproques, et remplis-

l'humanit,

sons-les individuellement avec le simple degr d'nergie

I.'fTtVRF. ni'

214

MVRQTIS PF SVDF

a donn sur ce point hi nature, sans blmer et


surtout sans punir ceux qui, plus froids et plus atrabilaires, n'prouvent pas dans ces liens, nanmoins si touchants, toutes les douceurs que d'autres y rencontrent ;

que nous

on en conviendra, ce serait ici une absurdit palpable


que de vouloir prescrire des lois universelles ce procd
serait aussi ridicule que celui d'un gnral d'arme qui
voudrait que tous ses soldats fussent vtus d'un habit fait
c'est une injustice effrayante que
sur la mme mesure
d'exiger que des hommes, de caractres ingaux, se plient
des lois gales ce qui va l'un ne va point l'autre.
Je comprends que l'on ne peut pas faire autant de lois
qu'il y a d'hommes; mais les lois peuvent tre si douces,
en si petit nombre, que tous les hommes, de quelque caractre qu'ils soient, puissent facilement s'y plier. Encore
exigerais-je que ce petit nombre de lois ft d'espce
pouvoir s'adapter facilement tous les diffrents caractres
l'esprit qui la dirigerait serait de frapper plus ou
car,

moins, en raison de l'individu


est

dmontr

y a

qu'il

telle

qu'il faudrait atteindre.

vertu dont

la

Il

pratique est

hommes, comme

il y a tel remde
temprament. Or, quel sera
le comble de votre injustice si vous frappez de la loi celui
auquel il est impossible de se plier la loi?
L'iniquit que vous commettriez en cela ne serait-elle
pas gale celle dont vous vous rendriez coupables si
vous vouliez forcer un aveugle discerner les couleurs ?
De ces premiers principes il dcoule, on le sent, la ncessit de faire des lois douces et surtout d'anantir pour
jamais l'atrocit de la peine de mort, parce que la loi,
froide par elle-mme, ne saurait tre accessible aux passions qui peuvent lgitimer dans l'homme la cruelle
action du meurtre
l'homme reoit de la nature les impressions qui peuvent lui faire pardonner cette action, et
la loi, au contraire, toujours en opposition avec la nature

impossible certains

qui ne saurait convenir

tel

ne recevant rien d'elle, ne peut tre autorise se permettre les mmes motifs, il est impossible qu'elle ait les

et

LA

mmes

PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

215

de ces distinctions savantes et dlibeaucoup de gens, parce que fort


peu de gens rflchissent mais elles seront accueillies des
gens instruits qui je les adresse, et elles influeront, je
l'espre, sur le nouveau code que l'on prpare.
La seconde raison pour laquelle on doit anantir la
peine de mort, c'est qu'elle n'a jamais rprim le crime,
puisqu'on le commet chaque jour au pied de l'chafaud.
On doit supprimer cette peine, en un mot, parce qu'il
n'y a point de plus mauvais calcul que celui de faire
mourir un homme pour en avoir tu un autre, puisqu'il
rsulte videmment de ce procd qu'au lieu d'un homme
de moins en voil tout d'un coup deux, et qu'il n'y a que
des bourreaux ou des imbciles auxquels une telle arithdroits. Voil

cates qui chappent

mtique puisse tre familire.


Quoi qu'il en soit, enfin, les forfaits que nous pouvons
commettre envers nos frres se rduisent quatre principaux la calomnie, le vol, les dlits qui, causs par Vimpurel, peuvent atteindre dsagrablement les autres, et
le meurtre.
Toutes ces actions, considres comme capitales dans
un gouvernement monarchique, sont-elles aussi graves
dans un Etat rpublicain? C'est ce que nous allons analyser avec le flambeau de la philosophie, car c'est
sa seule lumire qu'un tel examen doit s'entreprendre.
Qu'on ne me taxe point d'tre un novateur dangereux;
qu'on ne dise pas qu'il y a du risque mousser,
comme le feront peut-tre ces crits, le remords dans
Tme des malfaiteurs, qu'il y a le plus grand mal augmenter par la douceur de ma morale le penchant que ces
:

mmes

malfaiteurs ont aux crimes

ment n'avoir aucune de

j'atteste ici formelle-

ces vues perverses

j'expose les

ides qui, depuis l'ge de raison, se sont identifies en

moi

au jet desquelles l'infme despotisme des tyrans


oppos depuis tant de sicles tant pis pour ceux
que ces grandes ides corrompraient tans pis pour ceux
qui ne savent saisir que le mal dans des opinions philoet

s'tait

l'uvre du mahquis de sade

216

sophiques, susceptibles de se corrompre tout Qui sait


s'ils ne se gangrneraient peut-tre pas aux lectures de
Snque et de Charron P Ce n'est point eux que je
!

parle

je ne m'adresse qu' des

tendre, et ceux-l

J'avoue avec

la

me

gens capables de m'en-

liront sans danger.

plus extrme franchise

que je

n'ai

jamais

cru que la calomnie ft un mal, et surtout dans un gouvernement comme le ntre, oii tous les hommes, plus lis,

videmment un plus grand intrt


De deux choses l'une ou la calomnie
un homme vritablement pervers, ou elle tombe

plus rapprochs, ont


se bien connatre.

porte sur

homme vertueux. On conviendra que, dans le


premier cas, il devient peu prs indiffrent que l'on dise
un peu plus de mal d'un homme connu pour en faire
beaucoup peut-tre mme alors le mal qui n'existe pas
sur un

clairera-t-il sur celui qui est, et voil le malfaiteur

mieux

connu.
S'il rgne, je suppose, une influence malsaine Hanovre, mais que je ne doive courir d'autres risques, en
m'exposant cette inclmence de l'air, que de gagner un
accs de fivre, pourrai-je savoir mauvais gr l'homme
qui, pour m'empcher d'y aller, m'aurait dit qu'on y
mourait en y arrivant? Non, sans doute; car, en m'effrayant par un grand mal, il m'a empch d'en prouver

un petit.
La calomnie

porte-t-elle au contraire sur un homme


vertueux qu'il ne s'en alarme pas, qu'il se montre, et
tout le venin du calomniateur retombera bientt sur luimme. La calomnie, pour de telles gens, n'est qu'un
scrutin puratoire dont leur vertu ne sortira que plus
brillante. Il y a mme ici du profit pour la masse des
vertus de la rpublique car cet homme vertueux et sensible, piqu de l'injustice qu'il vient d'prouver, s'appliquera mieux faire encore il voudra surmonter cette
calomnie dont il se croyait l'abri, et ses belles actions
n'acquerront qu'un degr d'nergie de plus. Ainsi, dans
le premier cas, le calomniateur aura produit d'assez bons
:

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

217

cfTets en grossissant les vices de l'homme dangereux;


dans le second, il en aura produit d'excellents en contraignant la vertu s'ofTrir nous tout enlicre.
Or, je demande maintenant sous quel rapport le calomniateur pourra vous paratre h craindre, dans un gouvernement surtout o il est essentiel de connatre les mchants
et d'augmenter l'nergie des bons? Que l'on se garde
donc bien de prononcer aucune peine contre la calomnie;
considrons-la sous le double rapport d'un fanal et d'un
stimulant, et, dans tous les cas, comme quelque chose
de trs utile. Le lgislateur, dont toutes les ides
doivent tre grandes comme l'ouvrage auquel il s'applique, ne doit jamais tudier l'efet du dlit qui ne
frappe qu'individuellement c'est son effet en masse qu'il
doit examiner; et quand il observera de cette manire les
effets qui rsultent de la calomnie, je le dfie d'y trouver
rien de punissable; je dfie qu'il puisse placer quelque
ombre de justice la loi qui la punirait il devient au
;

contraire

l'homme

le

plus juste et le plus intgre

s'il

la

favorise ou la rcompense.

Le

vol est le second des dlits

moraux dont nous nous

sommes propos l'examen.


Si nous parcourons l'antiquit,

nous verrons le vol per-

mis, rcompens dans toutes les rpubliques de la Grce;

Sparte et Lacdmone le favorisaient ouvertement;


quelques autres peuples l'ont regard comme une vertu
guerrire il est certain qu'il entretient le courage, la force,
l'adresse, toutes les vertus, en un mot, utiles un gouvernement rpublicain, et par consquent au ntre. J'oserai
demander, sans partialit maintenant, si le vol, dont l'effet
est d'galiser les richesses, est un grand mal dans un
gouvernement dont le but est l'galit ? Non, sans doute,
car s'il entretient l'galit d'un ct, de l'autre il rend
plus exact conserver son bien. Il y avait un peuple qui
punissait, non pas le voleur, mais celui qui s'tait laiss
voler, afin de lui apprendre soigner ses proprits. Ceci
nous amne des rflexions plus tendues.
;

l'uvre du marquis de sade

218

ne plaise que je veuille attaquer ou dtruire ici


serment du respect des proprits que vient de prononcer la nation mais nie permettra-t-on quelques ides
sur l'injustice de ce serment ? Quel est l'esprit d'un serment prononc par tous les individus d'une nation?
N'est-il [pas de maintenir une parfaite galit parmi les
citoyens, de les soumettre tous galement la loi protectrice des proprits de tous ? Or, je vous demande maintenant si elle est bien juste la loi qui ordonne celui qui
n'a rien de respecter celui qui a tout ? Quels sont les
lments du pacte social ? Ne consistent-ils pas cder un
peu de sa libert et de ses proprits pour assurer et
maintenir ce que l'on conserve de l'un et de l'autre?
Toutes les lois sont assises sur ces bases elles sont
les motifs des punitions infliges celui qui abuse de sa
libert elles autorisent de mme les impositions; ce qui
fait qu'un citoyen ne se rcrie pas lorsqu'on les exige de
lui, c'est qu'il sait qu'au moyen de ce qu'il donne on lui
conserve ce qui lui reste mais, encore une fois, de quel
droit celui qui n'a rien s'enchanera-t-il sous un pacte qui
ne protge que celui qui a tout ? Si vous laites un acte
d'quit en conservant par votre serment les proprits du
riche, ne faites-vous pas une injustice en exigeant ce serment du conservateur qui n'a rien ? Quel intrt celui-ci
a-t-il votre serment, et pourquoi voulez-vous qu'il promette une chose uniquement favorable celui qui diffre
autant de lui par des richesses? 11 n'est assurment rien
de plus injuste un serment doit avoir un effet gal sur
tous les individus qui le prononcent
il est impossible
qu'il puisse enchaner celui qui n'a aucun intrt son
maintien, parce qu'il ne serait plus alors le pacte d'un

A Dieu

le

peuple libre

il

serait l'arme

du

fort sur le faible, contre

lequel celui-ci devrait se rvolter sans cesse or, c'est ce


qui arrive dans le serment du respect des proprits que
;

vient d'exiger la nation


le

; le riche seul y enchane le pauvre,


riche seul a intrt au serment que prononce le pauvre

avec tant d'inconsidration qu'il ne voit pas qu'au moyen

LA PIlILOSUi'HIE DANS LE BOUDOIR

219

de ce serment extoi"([u sa bonne foi il s'engaf^e faire


une chose qu'on ne peut pas faire vis--\is de lui.
(Convaincus, ainsi (|ue vous devez l'tre, de cette barbare
ingalit, n'aggravez donc pas votre injustice en punissant
celui qui n'a rien d'avoir os drober quelque chose celui
qui a tout votre inquitable serment lui en donne plus le
droit que jamais. lOn le contraignant au j^arjure par ce serment absurde pour lui, vous lgitimez tous les crimes o
il ne vous appartient donc plus de
le portera ce parjure
punir ce dont vous avez t la cause. Je n'en dirai pas
davantage pour faire sentir la cruaut horrible qu'il y a
punir les voleurs. Imitez la loi sage du peuple dont je viens
de parler punissez l'homme assez ngligent pour se laisser
voler, mais ne prononcez aucune espce de peine contre
celui qui \ole songez que votre serment l'autorise cette
action et qu'il n'a ait, en s'y livrant, que suivre le premier
et le plus sacr des mouvement de la nature, celui de conserver sa propre existence, n'importe aux dpens de qui (1).
;

On

1 en assassinant sur la voie publique


2 seul ou en
vole
par effraction ou escalade 4 par soustraction 5 par banqueroute frauduleuse 6" p:ir faux en criture publi(|ue ou prive 7" par
fabrication de fausse monnaie. Cette espce comprend tous les voleurs
qui exercent le mtier sans autre secours que la force et la fraude ouvertes : bandits, brigands, pirates, cumeurs de mer; les anciens hros
se glorifiaient de porter ces noms honorables et regardaient leur profession comme aussi noble que lucrative. Nemrod, Thse, David, Cacu<
Romulus, Clovis et tous ses descendants mrovingiens Robert Guiscard
Tancrde de Ifauteville, Bohmond et lu plupart des hros normands
9 par escrofurent brigands et voleurs... On vole
S par filouterie
querie 10 par abus de conliance
f par jeux et loteries. Cette seconde
espce tait encourage par les lois de Lycurgue, afin d'aiguiser la finesse
d'esprit et d'invention dans l'esprit des jeunes gens; c'est celle des
Ulysse, des Dolon, des Sinon, des Juifs ;inciens et modernes, depuis
Jacob jusqu' Deutz, des Bohmiens, des Arabes et de tous les sauvages...
On vole 12 par usure. Cette espce, devenue si odieuse depuis la
publication de l'Evangile et si svrement punie, forme transition entre
les vols dfendus et les vols autoriss
aussi donne-t-elle lieu, par sa
nature quivoque, une foule de contradictions dans les lois et la
morale, contradictions exploites fort facilement par les gens de palais,
de finance et de commerce. Ainsi l'usurier qui prte sur hypothque
dix, douze et quinze pour cent encourt une amende norme quand il
le banquier qui peroit le mme intrt, non, il est vrai,
est atteint
titre de prt, mais titre de vente et d'escompte, est protg par pri-

(1)

bande

l'uvre du marquis de sade

22U

Les dlits que nous venons d'examiner dans cette


seconde classe des devoirs de l'homme envers ses semblables consistent dans les actions que peut faire entreprendre
le libertinage, parmi lesquelles se distinguent particulirement comme plus attentatoires ce que chacun doit

aux autres la proslilulion, Vadullre, Vincesle, le viol, la


sodomie. Nous ne devons certainement pas douter que
tout ce qui s'appelle crimes moraux, c'est--dire toutes les
actions de l'espce de celles que nous venons de citer, ne
soient parfaitement indifrentes dans un gouvernement
dont le seul devoir consiste conserver, par tel moyen

que ce puisse
voil l'unique

forme essentielle son maintien:


morale d'un gouvernement rpublicain.

tre, la

Or, puisqu'il est toujours contrari par

les

despotes

qui l'environnent, on ne saurait imaginer raisonnablement


ses moyens conservateurs puissent tre des moyens
moraux^ car il ne se conservera que par la guerre, et rien

que

moins moral que la guerre.


Maintenant, je demande comment on parviendra dmontrer que, dans un tat immoral par ses obligations, il
n'est

Quant aux capitalistes qui placent leurs fonds soit sur


dans le commerce, trois, quatre ou cinq pour cent, c'est-dire qui peroivent une usure moins forte que celle des banquiers et
usuriers, ils sont la fleur de la socit, la crme des honntes gens. La
modration dans le \o\ est toute la vertu.
13 par constitution de rente, par fermage, loyer, amodia On vole
tion. L'auteur des Provinciales a beaucoup amus les honntes chrtiens
du xvii" sicle avec le jsuite Escohar et le contrat mohatra. Le contrat
mohatra, disait Escohar, est celui ()ar lequel on achte des toffes chrement, crdit, pour les revendre au mme instant, la mme personne,
argent comptant et meilleur march. Escobar av:iii trouv des raisons
qui justifiaient cette espce d'usure; Pascal et tous les jansnistes se
moquaient de lui.
Mais qu'auraient dit le satirique Pascal et le docte Nicole et l'invincible Arnaud si le Pre Antoine Escobar de Valladolid leur et
pouss cet argument
Le bail loyer est un contrat par lequel on
achte un immeuble, cher et crdit, pour le revendre au bout d'un
temps la mme personne, meilleur march seulement, pour simplifier l'opration, l'acheteur se contente de paj-er la diffrence de la
premire vente la seconde. Ou niez l'identit du bail loyer et du
mohatra, et je vous confonds l'instant; ou, si vous reconnaissez la
parit, reconnaissez aussi l'exactitude de ma doctrine, sinon proscrives
vilcge royal.

l'Etat, soit

I.A

IMIII.OSOI'MIK

DANS LE

221

HOl'DOIlt

les individus soit moraux? Je dis plus


ne le soient pas. Les lgislateurs de la
(irce avaient parfaitement senti l'importante ncessit de
gangrener les membres, pour que, leur dissolution morale
influant sur celle utile la machine, il en rsultt l'insurrection toujours indispensable dans un gouvernement qui,
parfaitement heureux comme !e gouvernement rpublicain, doit ncessairement exciter la haine et la jalousie
de tout ce qui rentoure. L'insurrection, pensaientees sages
soit essentiel
il

est

bon

que

qu'ils

lgislateurs, n'est

moral;

point un tat

elle

doit tre

pourtant l'tat permanent d'une rpublique il serait donc


aussi absurde que dangt-reux d'exiger que ceux qui doivent
maintenirle perptuel branlement immoralde la machine
fussent eux-mmes des tres moraux, parce que l'tat
moral d'un homme est un tat de paix et de tranquillit, au
lieu que son tat immoral est un tat de mouvement perptuel, qui le rapproche de l'insurrection ncessaire, dans
laquelle il faut que le rpublicain tienne toujours le
gouvernement dont il est membre.
Dtaillons maintenant, et commenons par analyser la
;

du

mme coup

du
cri que
ses

fermages.

la socit tait

cette effroyable

sonn

en pril, que les jsuites

le
la

argumen-

tocsin et se ft

sapaient jusqu'en

fondements

On

dpasse
est

les rentes et les

jsuite, le sieur de Montalte et

tation

vole
le

connue

14" par le

le bnfice du commerant
La dfinition du commerce
francs ce qui en vaut six et de vendre

commerce, lorsque

salaire lgitime de sa fonction.


:

art d'acheter

trois

vaut trois. F-ntre le commerce ainsi dfini et le


vol l'amricaine, toute la dlIFrence est dans la proportion relative
des valeurs changes, en un mot dans la grandeur des bnfices.
15 en bnficiant sur son produit, en acceptant une
On vole
sincure, en se faisant allouer de gros appointements. Le fermier q\ii
vend au consommateur son bl tant et qui, au moment du mesurag -,
plonge sa main dans le boisseau et dtourne une poigne de grain
vole le professeur dont l'Etat paye les leons et qui, par l'entremise
d'un libraire, les vend au public une seconde fois vole; le sincurisle
qui reoit, en change de sa vanit, un trs gros produit vole; le fonctionnaire, le travailleur, quel qu'il soit, qui ne produisant que comme
un se fait payer comme quatre vole; lditeur de ce livre vole, et moi,
qui en suis l'auteur, nous volons en le faisant payer le double de ce
six francs ce qui jen

qu'il vaut.

PnoLDHON, Qu'est-ce que

la proprit

? 1884.

l'uvre du marquis de sade

222

pudeur, ce mouvement pusillanime, contradictoire aux afla nature


fection impures. S'il tait dans les intentions de
que l'homme ft pudique, assurment clic ne l'aurait pas
peuples, moins dgrads que
fait natre nu U le infinit de
nus
et n'en prouvent aucune
nous par la civilisation, vont
l'usage
de se vtir n'ait eu
que
douter
honte il ne faut pas
l'air
et la coquetterie
de
l'inclmence
et
pour unique base
bientt tous
qu'elles
perdraient
sentirent
elles
des femmes
prvenaient,
lieu
au
de les laisles
elles
si
dsir
du
effets
les
ser natre; elles conurent que, la nature d'ailleurs ne les
ayant pas cres sans dfauts, elles s'assureraient bien
mieux tous les moyens de plaire en dguisant ces dfauts
par des parures; ainsi la pudeur, loin d'tre une vertu, ne
fut donc plus qu'un des premiers effets de la corruption,
qu'un des premiers moyens de la coquetterie des femmes.
Lycurgue et Solon, bien pntrs que les rsultats de
l'impudeur tiennentle citoyen dans l'tat //72mora/essentiel
aux lois du gouvernement rpublicain, obligrent les jeu;

filles se montrer nues aux thtres. Rome imita cet


exemple on dansait nu aux jeux de Flore la plus grande

nes

partie des mystres paens se clbraient ainsi

la

nudit

mme

pour vertu chez quelques peuples. Quoiqu'il


en soit, de l'impudeur naissent des penchan ts luxurieux ce
qui rsulte de ces penchants compose les prtendus crimes
que nous analysons, et dont la prostitution est le premier
effet. Maintenant que nous sommesrevenus sur tout cela de
la foule d'erreurs religieuses qui nous captivaient et que,
plus rapprochs de la nature par la quantit des prjugs
que nous venons d'anantir, nous n'coutons qse sa voix,
bien assurs que, s'il y avait du crime quelque chose, ce
serait plutt rsister aux penchants qu'elle nous inspire
qu' les combattre, persuads que la luxure tait une suite
de ces penchants, il s'agit bien moins d'teindre cette passion dans nous que de rgler les moyens d'y satisfaire en
paix nous devons donc nous attacher mettre de l'ordre
dans cette partie, y tablir toute la sret ncessaire ce
que le citoyen, que le besoin rrpproche des objets de luxure,
passa

LA l'HlLUSOiMIIIC DANS LE BOUDOIR

223

puisse se livrer avec ces objets tout ce que ses passions


lui prescrivent, sans jamais tre enchan par rien, parce
qu'il n'est aucune passion dans riioninie qui ait plus besoin
de toute l'extension de la libert que celle-l. Diffrents
emplacements sains, vastes, proj)rement meubls et srs
dans tous les points, seront rigs dans les villes; l, tous
les sexes,

tous les ges, toutes les cratures seront offerts


libertins qui viendront jouir, et la plus

aux caprices des

entire subordination sera


le

la

rgle des individus prsents

plus lger refus sera puni aussitt arbitrairement par

celui qui l'aura prouv. Je dois encore expliquer ceci, le

mesurer aux murs rpublicaines

j'ai

promis partout

la

mme logique, je tiendrai parole.


Si, comme je viens de le dire tout l'heure, aucune passion n'a plus besoin de toute l'extension de la libert que
celle-l,

aucune, sans doute, n'est aussi despotique

que l'homme aime commander,

c'est l

tre obi, s'entourer

d'esclaves contraints le satisfaire; or, toutes les fois que

vous ne donnerez pas l'homme le moyen secret d'exhaler


dose de despotisme que la nature mit au fond de son
cur, lise rejettera pour l'exercer sur les objets qui l'entourent, il troublera le gouvernement. Permettez, si vous
voulez viter ce danger, un libre essora ces dsirs tyranniques, qui, malgr lui, le tourmentent sans cesse content
d'avoir pu exercer sa petite souverainet au milieu du
harem d'icoglans ou de sultanes que vos soins et son argent
lui soumettent, il sortira satisfait et sans aucun dsir de
troubler un gouvernement qui lui assure aussi complaila

samment

moyens de

tous les

satisfaire sa

concupiscence

exercez, au contraire, des procds diffrents, imposez sur


ces objets de la luxure publique les ridicules entraves jadis

inventes par la tyrannie ministrielle et par la lubricit de


nos Sardanapales l'homme, bientt aigri contre votre gou;

vernement, bientt jaloux du despotisme que vous lui


imposez, et las de votre manire de le rgir, en changera

comme

il

vient de le faire.

Voyez comme

les lgislateurs grecs,

bien pntrs de ces

l'uvre du marquis de sadk

224

dbauche Lacdmone, Athnes ils


citoyen, bien loin de le lui interdire aucun

ides, traitaient la

enivraient

le

fenre de lubricit ne lui tait dfendu, et Sacrale, dclar


par l'oracle le plus sage des philosophes de la terre, passant

indifTircmment des bras Wspasie dans ceux 'Alcibiade,


n'en tait pas moins la gloire de la Grce. Je vais aller plus
loin, et quelque contraires que soient mes ides nos coutumes actuelles, comme mon projet est de prouver que nous
devons nous presser de changer nos coutumes si nous voulons conserver le gouvernement adopt, je vais essayer de
convaincre que la prostitution des femmes, sous le nom
d'honntes, n'est pas plus dangereuse que celledes hommes
et que non seulement nous devons les associer aux luxures

exerces dans les maisons que j'tablis, mais que nous


devons mme en riger pour elles, o leurs caprices et les
besoins de leur temprament, bien autrement ardent
le ntre, puissent de mme se satisfaire avec tous les

que

sexes.

'

De quel

droit prtendez-vous d'abord

que

les

femmes

doivent tre exceptes de l'aveugle soumission que la nature leur prescrit aux caprices des hommes, et ensuite, par
quel autre droit prtendez-vous les asservir une conti-

nence impossible leur physique et absolument inutile


leur honneur.
Je vais traiter sparment l'une et l'autre de ces questions.
Il

est certain que,

dans

l'tat

de nature,

les

femmes

naissent vulgivagues, c'est--dire jouissant des avantages

des autres animaux femelles et appartenant,


et

comme

elles

sans exception, tous les mles ; telles furent, sans aucun

doute, et les premires lois de la nature et les seules institutions des premiers rassemblements que les hommes

Vgosme eiV amour dgradrent ces premires vues si simples et si naturelles; on crut s'enrichir
en prenant une femme et avec elle le bien de sa famille
voil les deux premiers sentiments que je viens d'indiquer
satisfaits
plus souvent encore on enleva cette femme, et
firent. YJinlrl,

LA PIIILOSOPUIC DANS LE BOUDOIR

on

s'y attacha

225

voil le second motif en action, et,

dans

tous les cas, de l'injustice.


Jamais un acte de possession ne peut tre exerc sur un

de possder exclusivement
de possder des esclaves tous les
hommes sont ns libres, tous sont gaux en droits ne perdons jamais de vue ces principes; il ne peut donc tre
jamais donn, d'aprs cela, de droit lgitime un sexe de
s'emparer exclusivement de l'autre, et jamais l'un de ces
sexes ou l'une de ces classes ne peut possder l'autre arbitrairement. Une femme mme, dans la purets des lois de la
nature, ne peut allguer, pour motif du refus qu'elle fait
celui qui la dsire, l'amour qu'elle a pour un autre, parce
quece motif en devient un d'exclusion, et qu'aucun homme
ne peut tre exclu del possession d'une femme, du moment qu'il est clair qu'elle appartient dcidment tous les
hommes. L'acte de possession ne peut tre exerc que sur
un immeuble ou un animal jamais il ne peut l'tre sur un
individu qui nous ressemble, et tous les liens qui peuvent
enchaner une femme un homme, de telle espce que
vous puissiez les supposer, sont aussi injustes que chimtre libre

il

une femme

est aussi injuste

qu'il l'est

riques.

devient donc incontestable que nous ayons reu de


nature le droit d'exprimer nos vux indiffremment
toutes les femmes, il le devient de mme que nous avons
celui de l'obliger de se soumettre nos vux, non pas
exclusivement, je me contrarierais, mais momentanment.
Il est incontestable que nous avons le droit d'tablir des
lois qui la contraignent de cder aux feux de celui qui la
dsire; la violence mme tant un des effets de ce droit,
nous pouvons l'employer lgalement. Eh la nature n'at-elle pas prouv que nous avions ce droit en nous dparS'il

la

soumettre nos dsirs ?


vain les femmes doivent-elles faire parler pour leur
dfense ou la pudeur, ou leur attachement d'autres
tissant la force ncessaire les

En

hommes

ces

moyens chimriques

vu plus haut combien

la

pudeur

sont nuls

tait

nous avons

un sentiment

factice
15

l'uvre du marquis de sade

226

mprisable. L'amour, qu'on peut appeler la folie de


l'me, n'a plus de titres pour lgitimer leur constance ; ne
satisfaisant que deux individus, l'tre aim et l'tre aimant,
et

ne peut servir au bonheur des autres, et c'est pour le


bonheur de tous, et non pour un bonheur goste et privilgi, que nous ont t donnes les femmes. Tous les
hommes ont donc un droit de jouissance gal sur toutes
les femmes il n'est donc aucun homme qui, d'aprs les
lois de la nature, puisse s'riger sur une femme un droit
unique et personnel. La loi qui les obligera de se prostituer tant que nous le voudrons aux maisons de dbauche
dont il vient d'tre question et qui les y contraindra si
elles s'y refusent, qui les punira si elles y manquent, est
donc une loi des plus quitables et contre laquelle aucun
motif lgitime ou juste ne saurait rclamer.
Un homme qui voudra jouir d'une femme ou d'une fille
quelconque pourra donc, si les lois que vous promulguez
sont justes, la faire sommer de se trouver dans l'une des
maisons dont je vous ai parl, et l, sous la sauvegarde
des matrones de ce temple de Vnus, elle lui sera livre
pour satisfaire, avec autant d'humilit et de soumission,
il

tous les caprices qu'il lui plaira de se passer avec elle,

de quelque bizarrerie ou de quelque irrgularit qu'ils


puissent tre, parce au'il n'en est aucun qui ne soit dans la
nature, aucun qui ne soit avou par elle.

que de
sans gner la
plus

ici

d'une fille de
Celui qui a

assurment

fixer l'ge

or, je prtends

libert de celui

tel

ou

tel

le droit

le cueillir

Il

ne

s'agirait

qu'on ne

le

peu t

qui dsire la jouissance

ge.

de manger

mr ou

le fruit

d'un arbre peut

vert, suivant les aspirations

de son got. Mais, objectera-t-on, il est un ge o les procds de l'homme nuiront dcidment la sant de la fille.
Cette considration est sans aucune valeur; ds que vous

m'accordez le droit de proprit sur la jouissance, ce droit


est indpendant des effets produits par la jouissance
de
ce moment, il devient gal que cette jouissance soit avantageuse ou nuisible l'objet qui doit s'y soumettre. N'ai:

227

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

je pas dj

prouv

volont d'une

qu'il

femme

contraindre

lgal de

tait

la

sur cet objet, et qu'aussitt qu'elle

soumettre
de tout sentiment
de sa sant. Ds que les gards

inspirait le dsir de la jouissance elle devait se

cette jouissance, abstraction

faite

goste ? Il en est de mme


qu'on aurait pour cette considration dtruisent ou affaiblissent la jouissance de celui qui la dsire et qui a le
droit de se l'approprier, cette considration devient nulle,
parce qu'il ne s'agit nullement ici de ce que peut prouver
l'objet condamn par la nature et parla loi l'assouvissement momentan des dsirs de l'autre; il n'est question,
dans cet examen, que de ce qui convient celui qui dsire.

Nous rtablirons
Oui, nous
ces

la

balance.

la rtablirons,

nous

femmes que nous venons

le

devons, sans doute


si cruellement,
;

d'asservir

nous devons incontestablement les ddommager, et c'est


la rponse la seconde question que je

ce qui va former

me

suis propose.

Si

nous admettons,

toutes les

comme nous venons

femmes doivent

de

le faire,

que

tre soumises nos dsirs,

assurment nous pouvons leur permettre de

mme

de

amplement tous les leurs nos lois doivent favoriser sur cet objet leur temprament de feu, et il est absurde
d'avoir plac et leur honneur et leur vertu dans la force
antinaturelle qu'elles mettent rsister aux penchants
qu'elles ont reus avec bien plus de profusion que nous
cette injustice des murs est d'autant plus criante que
satisfaire

nous consentons

la fois les

rendre faibles force de

sduction, et les punir ensuite de ce qu'elles cdent


tous les
la

efiForts

que nous avons

faits

chute. Toute l'absurdit de nos

me

pour

les

murs

provoquer

est grave, ce

semble, dans cette inquitable atrocit, et ce seul


expos devrait nous faire sentir l'extrme besoin que nous
avons de les changer pour de plus pures.
Je dis donc que les femmes, ayant reu des penchants
bien plus violents que nous aux plaisirs de la luxure, pourront s'y livrer tant qu'elles le voudront, absolument dga-

l'uvre du mauquis de sade

22S

ges de tous les liens de l'hymen, de tous les faux prjugs de la pudeur, absolument rendues l'tat de nature ;
je veux que les lois leur permettent de se livrer autant
d'hommes que bon leur semblera je veux que la jouissance
;

de tous les sexes et de toutes les parties de leur corps


soient soumises aux hommes et, sous la clause spciale
de se livrer de mme tous ceux qui le dsireront, il faut
qu'elles aient la libert de jouir galement de tous ceux
qu'elles croiront dignes de les satisfaire.
Quels sont, je le demande, les dangers de cette licence ?
Des enfants qui n'auront point de pres ? Eh qu'importe
dans une rpublique o tous les individus ne doivent avoir
d'autre mre que la patrie, o tous ceux qui naissent sont
;

tous enfants de la patrie


ceux qui, n'ayant jamais

Ah! combien l'aimeront mieux


connu qu'elle, sauront, ds en
que d'elle qu'ils doivent tout

que ce n'est
attendre ? N'imaginez pas de faire de bons rpublicains,
tant que vous isolerez dans leurs familles les enfants qui
naissant,

ne doivent appartenir qu' la rpublique. En donnant


seulement quelques individus la dose d'affection qu'ils
doivent rpartir sur tous leurs frres, ils adoptent invitablement les prjugs souvent dangereux de ces individus
l

leurs opinions, leurs ides s'isolent, se particularisent, et

homme d'Etat leur deviennent absolument impossibles. Abandonnant enfin leur coeur tout
entier ceux qui les ont fait natre, ils ne trouvent plus
dans ce cur aucune affection pour celle qui doit les faire
toutes les vertus d'un

vivre, les faire connatre et les illustrer, comme si ces


seconds bienfaits n'taient pas plus importants que les
premiers S'il y a le plus grand inconvnient laisser
!

sucer les enfants ainsi dans

leur famille

des intrts

souvent bien diffrents de ceux de la patrie, il y a donc


le plus grand avantage les en sparer
ne le sont-ils pas
naturellement par les moyens que je propose, puisqu'en
dtruisant absolument tous les liens de l'hymen il ne nat
plus d'autres fruits des plaisirs de la femme que des enfants
auxquels la connaissance de leur pre est absolument
;

LA PIIILOSOPIIIB DANS LE BOUDOIR

interdite, et avec cela les


qu'i\

une

mme

moyens de ne

famille au

lieu

d'tre,

doivent, uniquement les entants de

22'.)

plus appartenir
ainsi

qu'ils

le

la patrie.

Il y aura donc des maisons destines au libertinage des


femmes, et, comme celles des hommes, sous la protection
du gouvernement; l, leur seront fournis tous les individus de l'un et l'autre sexe qu'elles pourront dsirer, et

plus elles frquenteront ces maisons, plus elles seront


Il n'y a rien de si barbare et de si ridicuo que

estimes.

d'avoir attach l'honneur et la vertu des

femmes la
rsistance qu'elles mettent des dsirs qu'elles ont reus

la nature et qu'chaufient sans cesse ceux qui ont la


barbarie de les blmer. Ds l'ge le plus tendre, une fille
dgage des liens paternels, n'ayant plus rien conserver

de

pour l'hymen (absolument aboli par les sages lois que je


du prjug enchanant autrefois son
sexe, pourra donc se livrer tout ce que lui dictera son
temprament dans les maisons tablies ce sujet; elle y
sera reue avec respect, satisfaite avec profusion et, de
retour dans la socit, elle y pourra parler aussi publiquement des plaisirs qu'elle aura gots qu'elle le fait
aujourd'hui d'un bal ou d'une promenade. Sexe charmant,
vous serez libre (1) vous jouirez comme les hommes de
tous les plaisirs dont la nature vous a fait un devoir;
vous ne vous contraindrez sur aucun. La plus divine
partie de l'humanit doit-elle donc recevoir des fers de
dsire), au-dessus

Die Frauen sind Mensclien


(1) C'tait le vu d'Otto Weininger
und mssen als solche behandelt wtrden, auch wenn sie selbst das nie
wollen wrden. Frau und Mann hahen gleiche Rechle , et plus loin;
Daa Rechl aher isl nur eines und das gleiche fur Mann und Frau.
Geavhlechl und Charakler. Wien und Leipzig. (Wilhelm Braumller)
:

1903.

Proudhon souhaitait le contraire L'homme et la femme ne vont


pas de compagnie. La diffrence des sexes lve entre eux une sparation de mme nature que celle que la diffrence des races met entre
les animaux. Aussi, bien loin d'applaudir ce que l'on appelle aujourd'hui
l'mancipation de la femme, inclinerais-je bien plutt, s'il fallait en
venir A cette extrmit, mettre la femme en rclusion. Qu'esl-ce
que la proprit P uvres compltes, t. l.
:

l'uvre du marquis

2;0

l'autre ?

Ah

nF.

nature

brisez-les, la

sade

veut

le

n'ayez plus

d'autre frein que celui de vos penchants, d'autres lois que


vos seuls dsirs, d'autre morale que celle de la nature ;
ne lanj^uissez pas plus longtemps dans vos prjugs bar-

bares qui fltrissaient vos charmes et captivaient les lans


divins de vos murs vous tes libres comme nous, et la
;

Vnus vous est ouverte comme


reproches le pdand'absurdes
plus
redoutez
nous ne
on ne vous verra
tisme et la superstition sont anantis
couronnes de
plus rougir de vos charmants, carts
carrire des combats de

myrtes et de roses, l'estime que nous concevrons pour


vous ne sera plus qu'en raison de la plus grande tendue
que vous vous serez permis de leur donner.
Ce qui vient d'tre dit devrait nous dispenser sans
doute d'examiner l'adultre jetons-y notamment un coup
d'oeil, quelque nul qu'il soit aprs les lois que j'tablis. A
quel point il tait ridicule de le considrer comme criminel dans nos anciennes institutions S'il y avait quelque chose d'absurde dans le monde, c'tait bien srement
il ne fallait, ce me semble,
l'ternit des liens conjugaux
qu'examiner ou que sentir toute la lourdeur de ces liens
pour cesser de voir un crime dans l'action qui les allgeait la nature, comme nous l'avons dit tout l'heure,
ayant dou les femmes d'un temprament plus ardent,
d'une sensibilit plus profonde qu'elle n'a fait des individus de l'autre sexe, c'tait pour elles, sans doute, que
le joug d'un hymen ternel tait plus pesant.
Femmes tendres et embrases du feu de l'amour, ddommagez-vous maintenant sans crainte persuadez-vous
qu'il ne peut exister aucun mal suivre les impulsions
de la nature, que ce n'est pas pour un seul homme qu'elle
vous a cres, mais pour plaire indifTremment tous.
Qu'aucun frein ne vous arrte. Imitez les rpublicains de
la Grce
jamais les lgislateurs qui leur donnrent les
lois n'imaginrent de leur faire un crime de l'adultre,
et presque tous autorisrent le dsordre des femmes.
Thomas Moriis prouve dans son Utopie qu'il est avan;

LA PIIILOSOIMHK DANS tK KOUDOIlt

lageux aux femmes de se livrer


ides de ce

grand

homme

231

dbauche,

la

et les

n'taient pas toujours des rves.

une femme se prostituait, plus


honore
elle portait publiquement au col les
marques de son impudicit, et l'on n'estimait point celles
qui n'en taient point dcores. Au Pgu, les familles
livrent leurs femmes ou leurs filles aux trangers qui y
voyagent on les loue tant par jour comme des chevaux
et des voitures
Des volumes enfin ne suffiraient pas
dmontrer que jamais la luxure ne fut considre comme
criminelle chez aucun des peuples sages de la terre. Tous
les philosophes savent bien que ce n'est qu'aux imposteurs chrtiens que nous devons de l'avoir rige en
crime. Les prtres avaient bien leur motif en nous interdisant la luxure cette recommandation, en leur rservant
la connaissance et l'absolution de ces pchs secrets, leur
donnait un incroyable empire sur les femmes et leur
ouvrait une carrire de lubricit, dont l'tendue n'avait
point de bornes. On sait comme ils en profitrent et
comme ils en abuseraient encore si leur crdit n'tait pas
perdu sans ressource.
L'inceste est-il plus dangereux ? Non, sans doute il
tend les liens de la famille et rend par consquent plus
actif l'amour des citoyens pour la patrie il nous est dict
par les premires lois de la nature, nous l'prouvons et
la jouissance des objets qui nous appartiennent nous
semble toujours plus dlicieuse. Les premires institutions
favorisent l'inceste
on le trouve dans l'origine des
socits il est consacr dans toutes les religions toutes
les lois l'ont favoris. Si nous parcourons l'univers, nous
trouverons l'inceste tabli partout. Les ngres de la cte
du Poivre et de Rio-Gabon prostituent leurs femmes
leurs propres enfants l'an des fils de Judah doit pouser
les peuples du Chili couchent
la femme de son pre
indiffremment avec leurs surs, leurs filles et pousent
la fois et la mre et la fille. J'ose assurer, en un mot,
que l'inceste devrait tre la loi de tout gouvernement dont

Chez

les Tartares, plus

elle tait

l'uvre du marquis de sade

232

la

fraternit fait la base.

Comment

des

hommes

raison-

nables purent-ils porter l'absurdit au -point de croire


la jouissance de sa mre, de sa sur ou de sa fille
pourrait jamais devenir criminelle ? N'est-ce pas, je vous
le demande, un abominable prjug que celui qui parat

que

faire

un crime un

homme

d'estimer plus pour sa jouis-

sance l'objet dont le sentiment de la nature le rapproche


davantage ? Il vaudrait autant dire qu'il nous est dfendu
d'aimer trop les individus que la nature nous enjoint

d'aimer le mieux, et que plus elle nous donne de penchants pour un objet, plus elle nous ordonne en mme
temps de nous en loigner. Ces contrarits sont absurdes : il n'y a que des peuples abrutis par la superstition
qui puissent les croire ou les adopter. La communaut

des femmes que j'tablis entranant ncessairement

l'in-

peu de chose dire sur un prtendu dlit,


dont la nullit est trop dmontre pour s'y appesantir
davantage, et nous allons passer au viol, qui semble tre,
au premier coup d'il, de tous les carts du libertinage,
celui dont la lsion est la mieux tablie, en raison de
l'outrage qu'il parat faire. Il est pourtant certain que le
viol, action si rare et si difficile prouver, fait moins de
tort au prochain que le vol, puisque celui-ci envahit la
proprit, que l'autre se contente de dtriorer. Qu'aurezvous d'ailleurs objecter au violateur, s'il vous rpond
qu'au fait le mal qu'il a commis est bien mdiocre, puisqu'il n'a fait que placer un peu plus tt l'objet dont il a
abus au mme tat o l'auraient bientt mis l'hymen et
ceste,

il

reste

l'amour ?
Mais la sodomie, mais ce prtendu crime qui attira le
feu du ciel sur les villes qui s'y taient adonnes, n'est-il
point un garement monstrueux dont le chtiment ne
saurait tre assez fort ? Il est sans doute bien douloureux
pour nous d'avoir reprocher nos anctres les meurtres
judiciaires qu'ils ont os se permettre ce sujet. Est-il
possible d^tre aussi barbare, pour oser condamner
mort un malheureux individu dont tout le crime est de

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

233

ne pas avoir les mmes gots que vous ? On frmit lorsqu'on pense qu'il n'y a pas encore quarante ans que
l'absurdit des lgislateurs en tait encore l. Consolezvous, citoyens, de telles absurdits n'arriveront plus la
sagesse de vos lgislateurs en rpond. Entirement
:

clair sur cette faiblesse de quelques

hommes, on

sent

bien aujourd'hui qu'une telle erreur ne peut tre criminelle et

que

la

nature ne saurait avoir mis au fluide qui

coule dans nos reins une assez grande importance pour


sur le chemin qu'il nous plat de faire
prendre cette liqueur.
Quel est le seul crime qui puisse exister ici ? Assurment
ce n'est pas de se placer dans tel ou tel lieu, moins qu'on
ne voult soutenir que toutes les parties du corps ne se
ressemblent point et qu'il en est de pures et de souilles;
mais comme il est impossible d'avancer de telles absurdits, le seul prtendu dlit ne saurait consister ici que
dans la perte de la semence. Or, je demande s'il est vraisemblable que cette semence soit tellement prcieuse aux
yeux de la nature qu'il devienne impossible de la perdre
sans crime ? Procderait-elle tous les jours ces pertes
si cela tait ? et n'est-ce pas les autoriser que de les permettre dans les rves, dans l'acte de la jouissance d'une
femme grosse ? Est-il possible d'imaginer que la nature
nous donnt la possibilit d'un crime qui l'outrageait ?
Est-il possible qu'elle consente ce que les hommes dtruisent ses plaisirs et deviennent par l plus forts qu'elle ?
Il est inou dans quel gouflPre d'absurdits l'on se jette
quand on abandonne, pour raisonner, les secours du
flambeau de la raison. Tenons-nous donc pour bien
assurs qu*l est aussi simple de jouir d'une manire que
de l'autre, qu'il est absolument indiffrent de jouir d'une
fille ou d'un garon, et qu'aussitt qu'il est constant qu'il
ne peut exister entre nous d'autres penchants que ceux
que nous tenons de la nature, elle est trop sage et trop
consquente pour en avoir mis dans nous qui puissent
jamais l'offenser.
se courroucer

234

l'uvre nu marquis de saoe

Celui de la sodomie est le rsultat de rorganisation, et


nous ne contribuons pour rien cette organisation. Quelquefois il est le fruit de la satit mais, dans ce cas
mme, en appartient-il moins la nature ? Sous tous les
rapports, il est son ouvrage, et, dans tous les cas, ce
;

qu'elle inspire doit tre respect par les

hommes.

Si,

par

un recensement exact, on venait prouver que ce got


affecte infiniment plus que l'autre, que les plaisirs qui en
rsultent sont beaucoup plus vifs, et qu'en raison de cela
ses sectateurs sont mille fois plus nombreux que ses ennemis, ne serait-il pas possible de conclure alors que,
loin d'outrager la nature, ce vice servirait ses vues, et

moins la progniture que nous n'avons


de le croire ? Or, en parcourant l'univers, que de
peuples ne voyons-nous pas mpriser les femmes! Il en
est qui ne s'en servent absolument que pour avoir l'enfant
ncessaire les remplacer. L'habitude qu'ont les hommes
de vivre ensemble dans les rpubliques y rendra toujours
ce vice plus frquent, mais il n'est certainement pas dangereux. Les lgislateurs de la Grce l'auraient-ils introduit dans leur rpublique s'ils l'avaient cru tel ? Bien loin
de l, ils le croyaient ncessaire un peuple guerrier.
Plutarque nous parle avec enthousiasme du bataillon des
amants et des aims eux seuls dfendirent longtemps
la Grce. Ce vice rgna dans la socit des frres d'armes;
il la cimenta.
Les plus grands hommes y furent enclins.
L'Amrique entire, lorsqu'on la dcouvrit, se trouva
peuple de gens de ce got. A la Louisiane, chez les
Illinois, des Indiens, vtus en femmes, se prostituaient
comme des courtisanes. Les ngres de Bengula entretiennent publiquement des hommes
presque tous les
srails d'Alger ne sont plus aujourd'hui peupls que par
des jeunes garons. On ne se contentait pas de tolrer
on ordonnait Thbes l'amour des jeunes garons le
philosophe de Chronele prescrivit pour adoucir l'amour
des jeunes gens.
Nous savons quel point il rgna dans Rome on
qu'elle tient bien

la folie

LA PIIILOSOPIIIB DANS LE BOUDOIR

235

trouvait des lieux publics o de jeunes garons se prostifilles, et de jeunes filles sous celui
de garons. Martial, Catulle, Tibulle, Horace et Virgile
crivaient des hommes comme leurs matresses, et
nous lisons enfin dans Plutarque que les femmes ne doivent avoir aucune part l'amour des hommes. Les

tuaient sous l'habit de

Amasiens de l'le de Crte enlevaient parfois de jeunes


garons avec les plus singulires crmonies. Quand ils
en aimaient un, ils en faisaient part aux parents le jour
o le ravisseur voulait enlever: le jeune homme faisait
quelque rsistance si son amant ne lui plaisait pas; dans
le cas contraire, il partait a\ec lui, et le sducteur le renvoyait sa famille sitt qu'il s'en tait servi; car dans
cette passion, comme dans celle des femmes, on en a
toujours trop quand on en a assez.
Strabon nous dit que dans cette mme le ce n'tait
qu'avec des garons que l'on remplissait les srails; on
les prostituait publiquement.
Veut-on une dernire autorit, faite pour prouver combien ce vice est utile dans une rpublique ? Ecoutons
Jrme le Prpailicien L'amour des garons, nous
dit-il, se rpandit dans toute la Grce parce qu'il donnait
du courage et de la force et qu'il servait chasser les
tyrans; les conspirations se formaient entre les amants,
et ils se laissaient plutt torturer que de rvler leurs
complices le patriotisme sacrifiait ainsi tout la prosprit de l'Etat
on tait certain que ces liaisons affermissaient la rpublique, on dclamait contre les femmes,
et c'tait une faiblesse rserve au despotisme que de
s'attacher de telles cratures. Toujours la pdrastie
fut le vice des peuples guerriers. Csar nous apprend
que les Gaulois y taient extraordinairement adonns.
Les guerres qu'avaient soutenir les rpubliques, en
sparant les deux sexes, propagrent ce vice, et, quand
on y reconnut des suites si utiles l'Etat, la religion le
consacra bientt. On sait que les Romains sanctifirent
les amours de Jupiter et de Ganymde. Sexlus Empriciis
:

l'uvre du marquis de sade

236

nous assure que cette fantaisie tait ordonne chez les


Perses. Enfin les femmes, jalouses et mprises, offrirent
leurs maris de leur rendre le mme serrice qu'ils recevaient de leurs jeunes garons; quelques-unes l'essayrent et revinrent leurs anciennes habitudes, ne trouvant
pas l'illusion possible.
Les Turcs, fort enclins cette dpravation que Mahomet consacra dans son Alcoran, assurent nanmoins

qu'une trs jeune vierge peut assez bien remplacer un


garon, et rarement les leurs deviennent femmes avant
d'avoir pass par cette preuve. Sixte-Quint et Sanchez
permirent cette dbauche ; ce dernier entreprit mme
de prouver qu'elle tait utile la propagation, et qu'un
enfant cr aprs cette course pralable en devenait
infiniment mieux constitu. Enfin les femmes se ddom-

magrent entre

elles.

Cette fantaisie, sans doute, n'a pas

que le rsultat
que le refus de crer et que les moyens de ceux qui
ont le got de la population sont assez puissants pour que
les adversaires n'y puissent jamais nuire. Les Grecs
appuyaient de mme cet garement des femmes sur des
plus d'inconvnients que l'autre, parce

n'est

raisons d'Etat.

Il

en rsultait que, se suffisant entre

leurs communications avec

frquentes

de

la

et qu'elles

les

hommes

taient

elles,

moins

ne nuisaient point ainsi aux affaires

rpublique. Lucien nous apprend quel progrs

cette licence, et

fit

ce n'est pas sans intrt que nous la

voyons dans Sapho.


Il n'est, en un mot, aucune sorte de danger dans toutes
ces manies se portassent-elles mme plus loin, allassentelles jusqu' caresser des monstres et des animaux, ainsi
que nous l'apprend l'exemple de tous les peuples, il n'y
aurait pas dans toutes ces fadaises le plus petit inconvnient, parce que la corruption des murs, souvent trs
utile dans un gouvernement, ne saurait y nuire sous
aucun rapport et nous devons attendre de nos lgislateurs assez de sagesse, assez de prudence, pour tre bien
srs qu'aucune loi n'manera d'eux pour la rpression de
;

LA IMIILOSUIMIIE DANS LK IlOt'DOIR

237

ces misres, qui, tenant absolument l'organisation, ne

sauraient jamais rendre plus coupable celui qui y est enque ne l'est Tindividu que la nature cra contrefait.

clin

ne nous reste plus que le meurtre examiner dans


seconde classe des dlits de l'homme envers son semblable, et nous passerons ensuite ses devoirs envers
lui-mme. De toutes les offenses qu'un homme puisse
faire ses semblables, le meurtre est, sans contredit, la
plus cruelle de toutes, puisqu'il lui enlve le seul bien
qu'il ait reu de la nature, le seul dont la perte soit irrIl

la

parable. Plusieurs questions nanmoins se prsentent

abstraction faite

en devient
1

la

du

tort

victime

que

le

meurtre cause

ici,

celui qui

Cette action, eu gard aux seules lois de

vraiment criminelle ?
L'est-elle relativement aux

la

nature,

est-elle
2

lois

de

la

rpublique ?

3" Est-elle nuisible la socit ?

Comment

doit-elle tre considre

nement rpublicain

dans un gouver-

meurtre doit-il tre rprim par le meurtre ?


examiner sparment chacune des questions; l'objet est assez essentiel pour qu'on nous permette
de nous y arrter on trouvera peut-tre nos ides un
peu fortes qu'est-ce que cela fait ? N'avons-nous pas
acquis le droit de tout dire ? Dveloppons aux hommes
de grandes vrits ils les attendent de nous il est temps
que l'erreur disparaisse, il faut que son bandeau tombe
ct de celui de nos rois. Le meurtre est-il un crime aux
yeux de la nature ? Telle est la premire question pose.
Nous allons sans doute humilier ici l'orgueil de l'homme
en le rabaissant au rang de toutes les autres productions
de la nature, mais le philosophe ne caresse point les
toujours ardent poursuivre
petites vanits humaines
la vrit, il la dmle sous les sots prjugs de l'amourpropre, l'atteint, la dveloppe hardiment la terre
5 Enfin, le

Nous

allons

tonne.
Qu'est-ce que l'homme, et quelle diffrence

a-t-il

l'uvre du marquis de sade

238

lui et les autres animaux de la terre? Aucune, assurment. Fortuitement plac, comme eux, sur ce globe,
est n comme eux, il se propage, crot et dcrot
il

entre

comme eux il arrive comme eux


comme eux dans le nant aprs
;

la vieillesse et

tombe

terme que la nature


assigne chaque espce d'animaux en raison de la construction de ses organes. Si les rapprochements sont tellement exacts qu'il devienne absolument impossible l'il
examinateur du philosophe d'apercevoir aucune dissemblance, il y aura donc alors tout autant de mal tuer un
animal qu'un homme, ou tout aussi peu l'un qu' l'autre,
et dans les prjugs de notre orgueil se trouvera seulement la distance; mais rien n'est malheureusement absurde comme les prjugs de l'orgueil. Pressons nanmoins la question. Vous ne pouvez disconvenir qu'il ne
soit gal de dtruire un homme ou une bte; mais la destruction de tout animal qui a vie n'est-elle pas dcidment
un mal, comme le crojaient les pythagoriciens et comme
le croient encore quelques habitants des bords du Gange?
Avant que de rpondre ceci, rappelons d'abord aux lecteurs que nous n'examinons la question que relativement
la nature nous l'envisagerons ensuite par rapport aux
le

hommes.
Or, je demande de quels prix peuvent tre la nature
individus qui ne lui cotent ni la moindre peine, ni le
moindre soin? L'ouvrier n'estime son ouvrage qu' raison

les

emploie le crer. Or, l'homme cote-t-il


nature? Et en supposant qu'il lui cote, lui cote-t-il
plus qu'un singe ou qu'un lphant ? Je vais plus loin :
quelles sont les matires rgnratrices de la nature? De
quoi se composent les tres qui viennent la vie? Les
trois lments qui les forment ne rsultent-ils pas de la
primitive destruction des autres corps? Si tous les individus taient ternels, ne deviendrait-il pas impossible
la nature d'en crer de nouveaux? Si l'ternit des tres
est impossible la nature, leur destruction devient donc
une de ses lois.

du

travail qu'il

la

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

239

Or, si les destructions lui sont tellement utiles qu'elle


ne puisse absolument s'en passer et si elle ne peut parvenir ses crations sans puiser dans ces masses de destruction que lui prpare la mort, de ce moment l'ide
d'anantissement que nous attachons la mort ne sera
donc plus relle; il n'y aura plus d'anantissement constat ce que nous appelons la fin de l'animal qui a vie ne
sera plus une fin relle, mais une simple transmutation,
dont est la base le mouvement perptuel, vritable essence
de la matire, et que tous les philosophes modernes admettent comme une de ses premires lois. La mort, d'aprs
ces principes irrfutables, n'est donc plus qu'un changement de forme, qu'un passage imperceptible d'une exis;

tence une autre, et voil ce que Pythagore appelait

la

mtempsycose.
Ces vrits une fois admises, je demande si l'on pourra
jamais avancer que la destruction est un crime? A dessein
de conserver vos absurdes prjugs, oserez-vous me dire
que la transmutation est une destrujction ? Non, sans
doute, car il faudrait pour cela prouver un instant d'inaction dans la matire, un moment de repos. Or, vous ne
dcouvrirez jamais ce moment. De petits animaux se
forment l'instant que le grand animal a perdu le souffle,
et la vie de ces petits animaux n'est qu'un des effets ncessaires et dtermins par le sommeil momentan du
grand. Oserez-vous dire prsent que l'un plat mieux
la nature que l'autre? Il faudrait prouver pour cela une
chose impossible, c'est que la forme longue ou carre e&t
plus utile, plus agrable la nature que la forme oblongue
ou triangulaire il faudrait prouver que, eu gard aux
plans sublimes de la nature, un fainant qui s'engraisse
dans l'inaction et l'indolence est plus utile que le cheval,
dont le service est si essentiel, ou que le buf dont le corps
est si prcieux qu'il n'en est aucune partie qui ne serve
il faudrait dire que le serpent venimeux est plus ncessaire que le chien fidle.
Or, comme tous ces systmes sont insoutenables, il faut
;

l'uvre du marquis de sade

240

donc absolument consentir admettre que l'impossibilit


o nous sommes d'anantir les ouvrages de la nature, qu'attendu la certitude que la seule chose que nous faisons en
nous livrant la destruction n'est que d'oprer une variation dans les formes, mais qui ne peut teindre la vie, il
devient alors au-dessus des forces humaines de prouver
qu'il puisse exister aucun crime dans la prtendue destruction d'une crature, de quelque ge, de quelque sexe, de
quelque espce que vous la supposiez. Conduits plus avant
encore par la srie de nos consquences, qui naissent toutes
les unes des autres, il faudra convenir enfin que, loin de
nuire la nature, l'action que vous commettez en variant
les formes de ses diffrents ouvrages est avantageuse pour
elle, puisque vous lui fournissez par cette action la matire
premire de ses reconstructions, dont le travail lui deviendrait impraticable si vous n'anantissiez pas.
Eh laissez-la faire, vous dit-on. Assurment, il faut la
laisser faire, mais ce sont ses impulsions que suit l'homme
quand il se livre l'homicide c'est la nature qui le lui conseille, et l'homme qui dtruit son semblable est la nature
ce que lui est la peste ou la famine, galement envoyes par
sa main, laquelle se sert de tous les moyens possibles pour
obtenir plus tt cette manire de destruction, absolument
essentielle ses ouvrages. Daignons clairer un instant
quelle
notre me du saint flambeau de la philosophie
autre voix que celle de la nature nous suggre les haines
personnelles, les vengeances, les guerres, en un mot tous
ces motifs de meurtres perptuels ? Or, si elle nous les conseille, elle en a donc besoin. Comment pouvons-nous,
d'aprs cela, nous supposer coupables envers elle, ds que
aous ne faisons que suivre ses vues ?
Mais en voil plus qu'il n'en faut pour convaincre tout
lecteur clair qu'il est impossible que e meurtre puisse
!

jamais outrager la nature.

un crime en politique ? Osons avouer, au contraire,


malheureusement qu'un des plus grands ressorts
politique. N'est-ce pas force de meurtres que Rome

Est-il

qu'il n'est

de la

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

est

devenue

la

niouilrcs que

matresse du

la

France est

monde?

241

N'est-ce pas force de

libre aujourd'hui ?

11

est inutile

qu'on ne parle que des meurtres occasionns


d'avertir
guerre
et non des atrocits commises par les facla
par
tieux et les dsorganisateurs; ceux-l, vous ii l'excration
publique, n'ont besoin que d'tre rappels pour exciter
jamais l'horreur et l'indignation gnrales. Quelle science
humaine a plus besoin de se soutenir par le meurtre, qui
ne tend qu' tromper, qui n'a pour but que l'accroissement
d'une nation au dpens de l'autre ? Les guerres, uniques
fruits de cette barbare politique, sont-elles autre chose que
les moyens dont elle se nourrit, dont elle se fortifie, dont
elle s'taie ? Et qu'est-ce que la guerre, sinon la science de
dtruire ? Etrange aveuglement de l'homme, qui enseigne
publiquement l'art de tuer, qui rcompense celui qui y
russit le mieux et qui punit celui qui, pour une cause particulire, s'est dfait de son ennemi! N'est-il pas temps de
revenir sur des erreurs aussi barbares ?
Enfin, le meurtre est-il un crime contre la socit ? Qui
put jamais l'imaginer raisonnablement? Ah! qu'importe
ici

cette nombreuse socit qu'il y ait parmi elle un membre


de plus ou de moins ? Ses lois, ses murs, ses coutumes
enseront-elles vicies? Jamais la mort d'un individu influat-elle sur la masse gnrale ? Et aprs la perte de la plus
grande bataille.' que dis-je, aprs l'extinction de la moiti

du monde, sa totalit, si l'on veut, le petit nombre d'tres


qui pourrait survivre prouverait-il la moindre altration
matrielle? llas non. La nature entire n'en prouverait
mme pas (fevantage, et le sot orgueil de l'homme, qui croit
!

que tout

efet

fait

pour

lui, serait

bien tonn, aprs

truction totale de l'espce humaine,

s'il

la

des-

voyait que rien

ne varie dans la nature et que le cours des astres n'en est


seulement pas retard. Poursuivons.
Comment le meurtre doit-il tre vu dans un Etat guerrier et rpublicain?
Il serrait assurment du plus grand danger ou de jeter de
la dfaveur sur cette action, ou de la punir. La fiert du
16

l'uvrk du marquis de sade

242

rpublicain

demande un peu de

son nergie se perd,

il

frocit;

s'amollit,

s'il

sera bientt subjugu.

Une

si

trs sin-

gulire rflexion se prsente ici, mais comme elle est


vraie malgr sa hardiesse, je la dirai. Une nation qui com-

mence

se

gouverner en rpublique ne se soutiendra

qu'avec des vertus, parce que, pour arriver au plus,

il

iaut

mais une nation dj


toujours dbuter par le moins
vieille et corrompue, qui, courageusement, secouera le
joug de son gouvernement monarchique pour en adopter
un rpublicain, ne se maintiendra que par beaucoup de
crimes car elle est dj dans le crime, et si elle voulait
passer du crime la vertu, c'est--dire d'un tat violent
dans un tat doux, elle tomberait dans une inertie dont sa
ruine certaine serait bientt le rsultat. Que deviendrait
l'arbre que vous transplanteriez d'un terrain plein de
vigueur dans une plaine sablonneuse et sche ? Toutes les
ides intellectuelles sont tellement subordonnes la
physique de la nature que les comparaisons fournies par
l'agriculture ne nous tromperont jamais en morale.
Les plus indpendants des hommes, les plus rapprochs
de la nature, les sauvages, se livrent avec impunit journellement au meurtre. A Sparte, Lacdmone, on allait
la chasse des ilotes, comme nous allons, en France,
celle des perdrix. Les peuples les plus libres sont ceux qui
l'accueillent davantage. A Mindanao, celui qui veut commettre un meurtre est lev au rang des braves; on le
dcore aussitt d'un turban; chez les Caraguos, il faut
avoir tu sept hommes pour obtenir les honneurs de cette
coifl'ure ; les habitants de Borno croient que. tous ceux
qu'ils mettent mort les serviront quand ils ne seront
plus les dvots Espagnols mme faisaient vi saint
Jacques de Galice de tuer douze Amricains par jour
dans le royaume de Tangut on choisit un jeune homme
fort et vigoureux, auquel il est permis, dans certains jours
de l'anne, de tuer tout ce qu'il rencontre Etait-il un
peuple plus ami du meurtre que les Juifs ? On le voit
;

sous toutes les formes, toutes les pages de leur histoire.

LA PIIILOSOPHIB DANS LE UUUDOIH

2t3

L'empereur et les mandarins de la Chine prennent de


temps en temps des mesures pour faire rvolter le peuple,
afin

d'obtenir de ces

horrible carnage.

Que

manuvres
ce peuple

le

mou

droit d'en faire


et

un

effmin s'afTran-

chisse du joug de ces tyrans, il les assommera son tour,


avec beaucoup plus de raison, et le meurtre, toujours

adopt, toujours ncessaire, n'aura fait que changer de


victimes
il
tait le bonheur des uns, il deviendra la
flicit des autres.
:

Une

infinit de nations tolrent le assassinats publics;


sont entirement permis Gne, Venise, Naples et
dans toute l'Albanie ; Kachao, sur la rivire de Sanils

Domingo, les meurtriers, sous un costume connu et avou,


gorgent vos ordres et sous vos yeux l'individu que
vous leur indiquez les Indiens prennent de l'opium pour
s'encourager au meurtre, et, se prcipitant ensuite au
milieu des rues, ils massacrent tout ce qu'ils rencontrent;
des voyageurs anglais ont retrouv cette manie Batavia.
Quel peuple fut la fois plus grand et plus cruel que
les Romains et quelle nation conserva plus longtemps sa
splendeur et sa libert ? Le spectacle des gladiateurs
soutint son courage; elle devenait guerrire par l'habitude de se faire un jeu du meurtre. Douze ou quinze
;

cents

victimes

journalires

remplissaient

l'arne du
que les hommes,
mourants tombassent avec grce et

cirque, et l les femmes, plus cruelles

osaient exiger que les

se dessinassent encore sous les convulsions

de la mort.
Des Romains passrent de l aux plaisirs de voir des
nains s'gorger devant eux et quand le culte chrtien,
en infectant la terre, vint persuader aux hommes qu'il y
avait du mal se tuer, des tyrans aussitt enchanrent
ce peuple, et les hros du monde en devinrent bientt les
;

jouets.

Partout enfin on crut avec raison que


c'est-.-dire

l'homme qui

de tuer son semblable

ou

et

le

meurtrier,

au point
vengeance publique
on crut qu'un tel homme

touffait sa sensibilit

de braver

particulire, partout, dis-je,

la

l.'tKlIVRF.

nu MARQUIS DE SADE

ne pouvait tre que trs courageux, et par consquent


prcieux clans un gouvernement guerrier ou rpublicain.
Farcourons-nous des nations, qui, plus froces encore, ne
se satisfirent qu'en immolant des enfants, et bien souvent
nous verrons ces actions universellement
les leurs,
adoptes, taire

mme quelquefois partie des lois.

Plusieurs

peuplades sauvages tuent leurs enfants aussitt qu'ils


naissent. Les mres, sur les bords du fleuve Ornoque,
dans la persuasion o elles taient que leurs filles ne naissaient que pour tre malheureuses, puisque leur destination tait de devenir les pouses des sauvages de cette
contre, qui ne pouvaient souffrir les femmes, les

immo-

Dans
royaume de Sopil, tous les enfants
difformes taient immols par les parents mmes.
Les femmes de Madagascar exposaient aux btes saulaient aussitt qu'elles leur avaient
la

Trapobane

et

dans

donn

le jour.

le

vages ceux de leurs enfants ns certains jours de la


semaine. Dans les rpubliques de la Grce, on examinait
soigneusement tous les enfants qui arrivaient au monde,
et si l'on ne les trouvait pas conforms de manire pouvoir un jour dfendre la rpublique, ils taient aussitt
immols l, l'on ne jugeait pas qu'il ft essentiel d'riger
des maisons richement dotes, pour conserver cette vile
cume de la nature humaine. Jusqu' la translation du
sige de l'empire, tous les Romains qui ne voulaient pas
nourrir leurs enfants les jetaient la voirie. Les anciens
lgislateurs n'avaient aucun scrupule de dvouer les
enfants la mort, et jamais aucun de leurs codes ne
rprima les droits qu'un pre se crut toujours sur sa
;

famille. Aristote conseillait l'avortement, et ces antiques

rpublicains, remplis d'enthousiasme, d'ardeur pour

la

mconnaissaient cette commisration individuelle


qu'on retrouve parmi les nations modernes; on aimait
moins ses enfants, mais on aimait mieux son pays. Dans
toutes les villes de la Chine, on trouve chaque matin une
incroyable quantit d'enfants abandonns dans les rues
un tombereau les enlve la pointe du jour, et on les jette
patrie,

l'IlII.OSOI'IIII':

DANS

II.

IU>1

DOIK

245

dans une fosse souvent les accoucheuses elles-mmes en


dbarrassent les mres, en toufFant aussitt leurs fruits
dans des cuves d'eau bouillante ou en les jetant dans la
;

ri\ ire.

A Pkin, on les met dans de petites corbeilles dejonc,


l'on abandonne sur les canaux, et le clbre voyageur
Duhaldc value plus de trente mille le nombre journalier

que

On ne peut nier qu'il ne


extraordinairement ncessaire, extrmement politique de mettre une digue la population dans un gouvernement rpublicain par des vues absolument contraires, il faut l'encourager dans une monarchie; l, les
tyrans n'tant riches qu'en raison du nombre de leurs
esclaves, assurment il leur faut des hommes
mais
l'abondance de cette population, n'en doutons pas, est un
vice rel dans un gouvernement rpublicain
il ne faut
pourtant pas l'gorger pour l'amoindrir, comme le disaient
nos mod'Mncs dcemvirs il ne s'agit que de ne pas lui
laisser les moyens de s'tendre au del des bornes que sa
flicit lui prescrit. Gardez-vous de multiplier trop un peuple dont chaque tre est souverain, et soyez bien srs que
les rvolutions ne sf)nt jamais les effets que d'une population trop nombreuse. Si, pour la splendeur de l'Etat, vous
accordez vos guerriers le droit de dtruire des hommes,
pour la conservation de ce mme I'>tat, accordez de mme
chaque individu de se livrer tant qu'il le voudra,
puisqu'il le peut sans outrager la nature, au droit de
se dfaire cLes enfants qu'il ne peut nourrir ou desquels
le gouverrifement ne peut tirer aucun secours; accordez-lui dql mme de se dfaire, ses risques et prils,
de tous les ennemis qui peuvent lui nuire, parce que le
rsultat de toutes ces actions, absolument nulles en ellesmmes, sera de tenir votre population dans un tat
modr, et jamaisassez nombreuse pour bouleverser votre
gouvernement. Laissez dire aux monarchistes qu'un Etat
n'est grand qu'en raison de son extrme population; cet
Etat sera toujours pauvre si sa population excde ses
qui s'enlve chacjue recherche.

soit

l'uvre du marquis de

246

sai>e

si, contenu
trafiquer
de
son
superflu.
peut
dans de justes bornes,
a
trop
de
lorsqu'il
branches,
l'arbre
pas
N'laguez-vous

moyens de

vivre, et

sera toujours florissant

il

il

pour conserver le tronc, ne taillez-vous pas les rameaux ?


Tout systme qui s'carte de ces principes est une extravagance dont les abus nous conduiraient bientt au renversement total de l'difice que nous venons d'lever avec
tant de peine mais ce nest pas quand l'homme est fait
qu'il faut le dtruire afin de diminuer la population. Il est
injuste d'abrger les jours d'un individu bien conform
il ne l'est pas, je le dis, d'empcher d'arriver la vie un
tre qui, certainement, sera inutile au monde. L'espce
humaine doit tre pure ds le berceau c'est ce que
vous prvoyez ne pouvoir jamais tre utile la socit
et

retrancher de son sein voil les seuls


raisonnables d'amoindrir une population dont

qu'il faut

moyens
la

trop

grande tendue est, ainsi que nous venons de le prouver,


le plus dangereux des abus.
Il est temps de se rsumer.
Le meurtre doit-il tre rprim par le meurtre? Non,
sans doute. N'imposons jamais au meurtrier d'autre peine
que celle qu'il peut encourir par la vengeance des amis
ou de la famille de celui qu'il a tu. Je vous accorde voire
grce^ disait Louis XV Charolais, qui venait de tuer un
homme pour se divertir, maisjela donne aussi celui qui
vous luera. Toutes les bases de la loi contre les meurtriers se trouvent dans ce mot sublime.
En un mot, le meurtre est une horreur, mais une horreur souvent ncessaire, jamais criminelle, essentielle
tolrer dans un Etat rpublicain. J'ai fait voir que l'univers entier en avait donn l'exemple
mais faut-il le
considrer comme une action faite pour tre punie de
mort? Ceux qui rpondront au dilemme suivant auront
;

satisfait la

question

Le meurtre

est-il

un crime ou ne

l'est-il

pas ?

n'en est pas un, pourquoi faire des lois qui le pu^
nissent ? Et s'il en est un, par quelle barbare et stupide
S'il

LA PHILOSOPHIE DANS LE BOUDOIR

247

inconsquence le punirez-vous par un crime semblable?


11 nous reste parler des devoirs de l'homme envers
lui-mme. Comme le philosophe n'adopte ces devoirs
qu'autant qu'ils tendent son plaisir ou sa conservation,
il est fort inutile de lui en recommander la pratique, plus
inutile encore de lui imposer des peines s'il y manque.
Le seul dlit que l'homme puisse commettre en ce
genre est le suicide. Je ne m'amuserais point prouver
l'imbcillit des gens qui rigent cette action en crime je
renvoie la fameuse lettre de Rousseau ceux qui pourraient avoir encore quelques doutes sur cela. Presque
;

tous les anciens gouvernements autorisaient

par

la

suicide

le

politique et par la religion. Les Athniens expo-

saient l'Aropage les raisons qu'ils avaient de se tuer


ils

se

poignardaient ensuite. Toutes

Grce tolrrent

suicide

le

anciens lgislateurs

on se

il

les

rpubliques de

la

entrait dans le plan des

tuait en public et l'on faisait

de sa mort un spectacle d'appareil.


La rpublique de Konie encouragea le suicide les dvouements si clbres pour la patrie n'taient que des
suicides. Quand Rome fut prise par les Gaulois, les plus
illustres snateurs se dvourent la mort ; en reprenant
ce mme esprit, nous adoptons les mmes vertus. Un
soldat s'est tu, pendant la campagne de 92, de chagrin
de ne pouvoir suivre ses camarades l'alaire de Jemmapes. Incessamment placs la hauteur de ces fiers rpublicains, nous surpasserons bientt leurs vertus c'est
le gouvernement qui fait l'homme. Une si longue habitude
du despotisme avait totalement nerv notre courage; il
avait dprav nos murs, nous renaissons; on va bientt
voir de quelles actions sublimes est capable le gnie, le
caractre franais, quand il est libre soutenons, au prix
de nos fortunes et de nos vies, cette libert qui nous cote
n'en regrettons aucune si nous
dj tant de victimes
parvenons au but elles-mmes se sont toutes dvoues
volontairement ne rendons pas leur sang inutile mais de
l'union... de l'union, ou nous perdrons le fruit de toutei
;

l'uvre du MARQl'IS OE SADE

248

nos peines; asseyons d'excellentes

lois

sur les victoires

que nous venons de remporter; nos premiers lgislateurs,


encore esclaves du despote qu'enfin nous avons abattu,
ne nous avaient donn que des lois dignes de ce' tyran,
qu'ils

encensaient encore; refaisons leur ouvrage, sonc'est pour des rpublicains que nous allons

geons que

que nos lois soient douces comme le


peuple qu'elles doivent rgir.
En offrant ici, comme je viens de le faire, le nant, l'indiffrence d'une infinit d'actions que nos anctres, sviljts par une fausse religion, regardaient comme criminelles, je rduis notre travail bien peu de chose. Faisons
il ne s'agit
peu de lois, mais qu'elles soient bonnes;
pas de multiplier les freins, il n'est question que de donner
enfin travailler

une qualit indestructible


que les
que nous promulguons n'aient pour but que la tranquillit du citoyen, son bonheur et l'clat de la rpu-

celui qu'on emploie


lois

blique; hiais, aprs avoir chass l'ennemi de vos terres,

Franais, je ne voudrais pas que l'ardeur de propager vos


principes vous entrant plus loin; ce n'est qu'avec le fer

que vous pourrez les porter au bout de l'univers.


Avant que d'accomplir ces rsolutions, rappelez-vous le
malheureux succs des croisades. Quand l'ennemi sera
de l'autre ct du Rhin, croyez-moi, gardez vos frontires
et restez chez vous; ranimez votre commerce, redonnez
de l'nergie et des dbouchs vos manufactures faites
refleurir vos arts, encouragez l'agriculture, si ncessaire
dans un gouvernement tel que le vtre, et dont l'esprit
doit tre de pouvoir fournir tout le monde, sans avoir
et le feu

besoin

de personne

laissez

les

trnes

de

l'Europe

d'eux-mmes; votre exemple, votre prosprit


culbutera bientt sans que vous ayez besoin de vous

s'crouler
les

en mler.
Invincibles dans votre intrieur et modles de tous les
peuples par votre police et vos bonnes lois, il ne sera pas
dans le monde un gouvernement qui ne travaille vous
imiter, pas

un seul qui ne s'honore de votre alliance;

LA PHILOSOPHIE DANS LE liOLDOIR

'J'i'.)

pour le vain honiuur de porter vos principes au


vous abandonnez le soin de votre propre flicit, le
despt)tisnie, qui n'est qu'endormi, renatra, les dissensions
intestines vous dchireront,
vous aurez puis vos
finances et vos soldats; et tout cela pour re\enir baiser
les fers que vous imposeront les tyrans, qui vous auront
subjugus pendant votre absence tout ce que vous dsirez
peut se faire sans qu'il soit besoin de quitter vos foyers
que les autres peuples vous voient heureux, et ilscourront
au bonheur par la mme route que vous leur aurez trace.
mais

si,

loin,

ErGNii;,

Dolmanc.

Voil ce qui s'appelle un crit trs sage et tellement

dans vos principes, au moins sur beaucoup d'objets, que


je serais tente de vous en croire l'auteur.
DOLMANCi';
11

est

bien certain que je pense une partie de ces rmes discours, qui vous l'ont prouv, donnent

llexions, et

mme

la lecture

que nous venons de

faire l'apparence

d'une rptition.

Je ne m'en suis pas aperue; on ne saurait trop dire


bonnes choses; je trouve cependant quelques-uns de

les

ces principes

un peu dangereux.

UOLMANC
Il

dangereux dans

n'y a de

ijienfaisance

la

le

monde que

la

piti et la

bont n'est jamais qu'une faiblesse dont

l'ingratitude et l'impertinence des faibles portent toujours

honntes gens se repentir. Qu'un bon observateur


dangers de la piti et qu'il les
mette en parallle avec ceux d'une fermet soutenue, il
verra si les premiers ne l'emportent pas.
les

s'avise de calculer tous les

l'uvre du marquis de sade

250

Mais nous allons trop loin, Eugnie; rsumons pour


votre ducation l'unique conseil qu'on peut tirer de tout
ce qui vient d'tre dit n'coutez jamais votre cur, mon
:

guide le plus faux que nous ayons de la


nature; fermez-le avec grand soin aux accents fallacieux
de l'infortune il vaut beaucoup mieux que vous refusiez
celui qui vraiment serait fait pour vous intresser que
de risquer de donner au sclrat, l'intrigant et au
cabaleur l'un est d'une trs lgre consquence, l'autre
du plus grand inconvnient.
enfant

c'est le

LE CHEVALIER
Qu'il

me

permis, je vus en conjure, de reprendre


d'anantir, si je peux, les principes de

soit

en sous-uvre

Dolmanc.
si,

Ah

et
!

seraient diffrents,

qu'ils

priv de cette fortune

immense o

homme

cruel,

tu trouves sans

moyens de satisfaire tes passions, tu pouvais


languir quelques annes dans cette accablante infortune
dont ton esprit froce ose composer des torts aux mis-

cesse les

rables

pas ton

Jette

un coup d'il de

me au

piti sur

eux

et

n'teins

point de l'endurcir sans retour aux cris

dchirants du besoin Quand ton corps, uniquement las


de volupts, repose languissamment surdes lits de duvet,
vois le leur, affaiss des travaux qui te font vivre, recueillir
peine un peu de paille pour se prserver de la fracheur
de la terre, dont ils n'ont, comme les btes, que la froide r
superficie pour s'tendre jette un regard sur eux, lorsque, entour de mets succulents, dont vingt lves de
Cornus rveillent chaque jour ta sensualit, ces malheureux disputent aux loups, dans les bois, la racine
amre d'un sol dessch; quand les jeux, les grces et les
ris conduisent ta couche impure les plus touchants
objets du temple de Cythre, vois ce misrable tendu
prs de sa triste pouse et, satisfait des plaisirs qu'il
cueille au sein des larmes, ne pas mme en souponner
d'autres regarde-le, quand tu ne te refuses rien, quand tu
!

LA PHlI.OSonilK DANS LE HUUDOIK

251

nages au milieu du superflu; regarde-le, te dis-je, manquer mme opinitrement des premiers besoins de la vie;
jette les yeux sur sa famille dsole; vois son pouse
tremblante se partager avec tendresse entre les soins
qu'elle doit son mari languissant auprs d'elle et ceux
que la nature commande pour les rejetons de son amour;
prive de la possibilit de remplir aucun de ces devoirs
si sacrs pour son me sensible, entends-la, sans frmir,
si tu peux, rclamer prs de toi ce superflu que ta cruaut
lui

refuse

Barbare, ne sont-ce donc pas des hommes comme toi,


et s'ils te ressemblent, pourquoi dois-tu jouir quand ils
languissent ? Eugnie, Eugnie, n'teignez jamais dans
votre me la voix sacre de la nature c'est la bienfaisance
qu'elle vous conduira malgr vous, quand vous sparerez
son organe du feu des passions qui l'absorbe. Laissons
principes religieux, j'y consens, mais n'abanl les
donnons pas les vertus que la sensibilit nous inspire; ce
ne sera jamais qu'en les pratiquant que nous goterons
les jouissances de l'me les plus douces et les plus dlicieuses. Tous les garements de votre esprit seront rachets par une bonne uvre; elle teindra dans vous les
remords que votre inconduite y fera natre, et formant
dans le fond de votre conscience un asile sacr o vous
vous replierez quelquefois sur vous-mme, vous y trouverez la consolation des carts o vos erreurs vous auront
entrane. Ma sur, je suis jeune, je suis libertin, impie,
je suis capable de toutes les dbauches de l'esprit, mais
mon cur reste, il est pur, et c'est avec lui, mes amis,
que je me console de tous les travers de mon ge.
;

DOLMANC
Oui, chevalier, vous tes jeune, vous le prouvez par
vos discours; l'exprience vous manque; je vous attends
quand elle vous aura mri alors, mon cher, vous ne par;

lerez plus

si

bien des

hommes, parce que vous

les

aurez

l'uvre ne MAHQLIS DE SADE

scha mon cur, leur


vertus funestes pour
moi
ces
dans
perfidie qui dtruisit
comme
vous. Or, si les
n
peut-tre
j'tais
lesquelles
vertus dangeles
autres
ces
dans
rendent
uns
vices des
reuses, n'est-ce donc pas un service rendre la jeunesse
que de les toufler de bonne heure en elle? Que me
parles-tu de remords, mon ami! Peuvent-ils exister dans
l'me de celui qui ne connat de crime en rien? Que vos
principes les touffent si vous en craignez l'aiguillon;
vous sera-t-il possible de vous repentir d'une action de
l'indifrence de laquelle vous serez profondment pntr? Ds que vous ne croirez plus de mal rien, de quel
mal pourrez-vous vous repentir ?

connus. Ce

fut leur ingratitude qui

LE CHEVALIER

Ce

n'est pas

de

que naissent les remords ils ne


du cur, et jamais les sophismes de la

l'esprit

sont les fruits que

tte n'atteignent les

mouvements de

l'me.

DOLMANC
Mais

le

cur

se

trompe, parce

jamais que
mrissez celui-

qu'il n'est

l'expression des faux calculs de l'esprit

l'autre cdera bientt toujours de fausses dfinitions


nous garent lorsque nous voulons raisonner je ne sais
ce que c'est que le cur, moi je n'appelle ainsi que les
faiblesses de l'esprit. Un seul et unique flambeau luit en
moi. Quand je suis sain et ferme, il ne me fourvoie jamais;
suis-je vieux, hvpocondreou pusillanime, il me trompe;
alors je me dis sensible, tandis qu'au fond je ne suis que faible et timide. Encore une fois, Eugnie, que cette perfide
sensibilit ne vous abuse pas; elle n'est, soyez-en bien
sre, que la faiblesse de l'me
on ne pleure que parce
que l'on craint, et voil pourquoi les rois sont des tyrans.
Rejetez, dtestez donc les perfides conseils du chevalier
en vous disant d'ouvrir votre cur tous les maux ima-

ci,

253

LA PlilLUSOIMIIK I>A>S LK liUUUUIK

ginaires de rintortune,

il

clieixlie

vous composer une

soniine de peines qui, n'tant pas les vtres, vous dchi-

les

bien ceux que

Ah

croyez, Eugnie,
de l'apathie valent
sensibilit nous donne; celle-ci ne sait

reraient bientt en

croyez que

pure

|)erte.

plaisirs (jui naissent


la

qu'atteindre dans un sens

le

c(pur que l'autre chatouille

bouleverse de toutes parts. Les jouissances permises, en


un mot, peuvent-elles donc se comparer aux jouissances
qui runissent des attraits bien plus piquants ceux inapet

prciables de la rupture des freins sociaux


sement de toutes les lois?

et

du renver-

EUGNIE

Tu triomphes, Dolmanc, tu l'emportes Les discour


du chevalier n'ont fait qu'effleurer mon me, les tiens la
!

sduisent et l'entranent
Ah croyez-moi, chevalier^
adressez-vous plutt aux passions qu'aux vertus quand
!

vous voudrez persuader une femme.

LES CRIMES
DE

L'AMOUR

NOUVELLES hroques ET TRAGIQUES

l'I,.

A LA COUR DU ROI ZAM


(Aline

et

Vahoiir)

\II

Miss Henriette Stralson


ou

Les Effets du Dsespoir


Nouvelle anglaise

Un

soir

le

Renelagh de Londres

tait

dans sa beaut,

l'homme

le

lord Granwell, g d'environ trente-six ans,

le

plus dbauch, le plus mchant, le plus cruel de toute

l'Angleterre, et

malheureusement

l'un des plus riches, vit

punch et de vin de
endormait ses remords avec trois de ses
amis, une jeune personne charmante, qu'il n'avait encore
vue nulle part. Quelle est cette fille, dit avec empressement Granwel l'un de ses convives, et comment se
peut-il qu'il y ait Londres un minois aussi fin qui me
soit chapp ? Je parie que cela n'a pas seize ans. Qu'en
dis-tu, Jacques ?
Sir Jacques : Une taille comme celle
des grces Wilson, tu ne connais pas cela ?
Wilson :
Voil la seconde fois que je la rencontre; elle est fille d'un
baronnet d'Herreford.
Granwel : Ft-elle la fille du
diable, il faut que je l'aie, ou que la foudre m'anantisse
Gave, je te charge de la dcouverte.
Gave : Comment
e nomme-t-elle, Wilson ?
Miss Henriette Stralson
cette grande femme que vous voyez l, avec elle, est sa
passer prs de sa table, o force de

Champagne

il

I7

l'uvre du marquis de sade

258

mre; son pre est mort. Il y a longtemps qu'elle est


amoureuse de Williams, un gentilhomme d'Herreford ;
ils vont se marier. Williams est venu ici pour recueillir
succession d'une vieille tante qui fait toute sa fortune;
pendant ce temps, lady Stralson a voulu faire voir Londres sa fille, et quand les affaires de Williams seront
la

finies, ils repartiront ensemble pour Herreford, o le


Granwel : Que toutes les
mariage doit se conclure.
furies de l'enfer puissent s'emparer de mon me si Williams la touche avant moi... Je n'ai jamais rien vu de si
joli... Est-il l ce Williams ? Je ne connais pas ce drleWilson : Le voil qui les suit...
l, faites-le-moi voir.
sans doute il s'tait arrt avec quelques-unes de ses

connaissances.

Il

les rejoint... observez-le... c'est lui...

Granwel

Ce grand jeune homme si joliment


Granwel: Ventre-bleu,
peine cela a-t-il vingt ans.
Gave : Il est en vrit bel
homme, milord... voil un rival...
Granwel: Dont je
le voil.

fait?

Wilson: Prcisment.

me

comme

de bien d'autres... Gave, lve-toi et


suis cet ange... En vrit, elle m'a fait une impression...
Suis-la, Gave, tche d'apprendre tout ce que tu pourras
sur son compte... mets des espions sur ses traces... As-tu
de l'argent. Gave ? as-tu de l'argent ?... voil cent guines, qu'il n'en reste pas une demain, et que je sache
tout... Amoureux, moi ?... Wilson, qu'en dis-tu? Cependant il est certain que j'ai senti, en voyant cette fille, un
pressentiment... Sir Jacques, cette crature cleste aura
ma fortune ou ma vie.
Sir Jacques : La fortune soit,
mais pour la vie... Je ne crois pas que tu sois d'humeur
mourir pour une femme
Granwel : Non... (Et milord, en prononant ce mot, frissonna involontairement...
puis reprenant)... Tout cela sont des faons de parler,
mon ami, on ne meurt point pour ces animaux-l, mais
il y en a en vrit qui remuent l'me des hommes d'une
faon bien extraordinaire!... Hol! garons, qu'on apporte du vin de Bourgogne, ma tte s'chauffe, et je ne
la calme jamais qu'avec ce vin-l.
Wilson : Serait-il
dferai

LBS CRIMES DE L'aMOUR

vrai, niilord,

troubler les

que

tu te sentes capable

amours de

259

de

faire la folie

ce pauvre Williams ?

de

Granwel:

? Que m'importe toute la terre?


Apprends, mon ami, que quand ce cur de feu conoit
une passion, il n'est aucun obstacle qui puisse l'empcher
de se satisfaire; plus il en nat, plus je m'irrite la possession d'une femme n^est jamais flatteuse pour moi qu'en
raison de la multitude de freins que j'ai briss pour l'obtenir. C'est la chose du monde la plus mdiocre que la
possession d'une femme, mon ami qui en a une en a un
la seule manire d'carter la monotonie de ces
cent
triomphes insipides est de ne les devoir qu' la ruse, et
c'est sur les dbris d'une foule de prjugs vaincus qu'on
peut y trouver quelques charmes.
Wilson : Ne vaudrait-il pas mieux essayer de plaire une femme... tcher
d'obtenir ses faveurs des mains de l'amour que de la devoir la violence ?
Granwel : Ce que tu dis l serait
bon si les femmes taient plus sincres mais comme il
n'y en a pas une seule au monde qui ne soit fausse et
perfide, il faut agir avec elles comme l'on fait avec les
vipres qui s'emploient dans la mdecine... retrancher la
tte pour avoir le corps... prendre tel prix que ce soit
le peu de bon de leur physique, en contraignant si bien
le moral qu'on n'en puisse jamais sentir les effets.
Sir
Jacques : Voil des maximes que j'aime.
Granwel :
Sir Jacques est mon lve, et j'en ferai quelque jour un
sujet... mais voici Gave qui revient, coutons ce qu'il va
nous dire. Et Gave s'asseyant aprs avoir bu un verre
de vin Votre desse est partie, dit-il Granwel, elle
est monte dans un carrosse de remise avec Williams et
lady Stralson, et on a dit au cocher Dans Cecil Street.
Granwel : Comment! si prs de chez moi ?... As-tu
fait suivre?
Gave: J'ai trois hommes aprs... trois
des plus dlis coquins qui se soient jamais chapps de
Newgate.
Granwel : Eh bien, Gave, est-elle jolie ?
Gave : C'est la plus belle personne qu'il y ait Londres...

Que m'importe Williams

Stanley... StafTord... Tilner... Burcley, tous l'ont suivie,

l'UVHE du MAHQUIS de SADE

2()0

convenu qu'il n'existait pas


Granroyaumes une fille qui la valt.
As-tu entendu quelque chose d'elle ?...
wel, vivement
tous l'ont entoure, tous ont

dans

les trois

a-t-elle parl ?...

le

son flatteur de sa voix

a-t-il

pntr

tes organes ? as-tu respir l'air qu'elle venait d'purer ?


Eh! parle!... parle donc, mon ami, ne vois-tu donc pas

m'en tourne... qu'il faut qu'elle soit moi ou


Gave : Je l'ai enjamais l'Angleterre.
tendue, milord... elle a parl, elle a dit Williams qu'il
faisait bien chaud au Renelagh et qu'elle aimait mieux se
Granwel:
retirer que de s'y promener plus longtemps.
Gave : Il a l'air de lui tre fort attaEt ce Williams ?
ch... il la dvorait des yeux... on et dit que l'amour
que
que

la tte

je quitte

l'enchanait sur ses pas.

que

je dteste, et je crains

me

forcent

Granwel

C'est

un

sclrat

bien que les circonstances

dfaire de cet homme-l... Sortons,

me

mes

amis. Wilson, je te remercie de tes renseignements,


garde-moi le secret, ou je rpands dans tout Londres ton

Montmart et toi, sir Jacques, je te


donne rendez-vous demain au parc pour aller ensemble
intrigue avec lady

chez cette petite danseuse de l'Opra... Que dis-je ? non,


Je n'ai plus qu'une ide dans la tte... il
n'y a plus que miss Stralson au monde qui puisse m'oc-

je n'irai pas...

elle, je n'ai plus d'me


Gave, tu viendras demain dner

cuper, je n'ai de regards que pour

que pour

l'adorer... Toi,

avec moi, avec ce que tu auras pu recueillir sur cette


fille cleste... unique arbitre de mes destines... Adieu,

mes amis.

Milord s'lance dans sa voiture et vole au coucher du


roi, o l'appelaient les devoirs de sa charge.
Rien de plus exact que le peu de dtails donns par
Wilson sur la beaut qui tournait la tte de Granwel.
Miss Henriette Stralson, ne Herreford, venait effectivement pour voir Londres, qu'elle ne connaissait pas,
pendant que Williams terminait ses affaires, et tous s'en
retournaient ensuite dans leur patrie, o l'hymen devait
couronner leurs vux.

LES CRIMES UB L*AMOUR

Il

n'tait pas

surprenant, au reste, que miss Stralson

et tout runi en sa faveur au Renelagh


taille

quand

enchanteresse, aux yeux les plus doux

sduisants,

et

une
plus

les

aux plus beaux cheveux du monde, aux

les plus fins, les

joint

261

traits

plus spirituels et les plus dlicats, on

un son de voix dlicieux, beaucoup d'esprit, de gende vivacit, modrs par un air de pudeur et de

tillesse,

vertu qui rendent ces grces encore plus piquantes... et

on doit plaire
une sensation prodigieuse
et n'tait-il question que d'elle dans Londres.
A l'gard de Williams c'tait ce qu'on appelle un hontout cela dix-sept ans, ncessairement

aussi Henriette avait-elle fait

nte garon, bon, loyal, sans art comme sans fausset,


adorant Henriette depuis son enfance, mettant tout son
bonheur la possder un jour et ayant, pour y prtendre,
des sentiments sincres, un bien assez considrable, si
son procs se gagnait, une naissance un peu infrieure
celle de miss, mais cependant honnte, et une figure
trs agrable.

Lady Stralson

tait aussi

une excellente crature,

qui,

regardant sa fille comme le bien le plus prcieux qu'elle


et au monde, Taimaiten vritable mre de province, car

tous les sentiments se dpravent dans les capitales


mesure qu^on en respire l'air empest, les vertus se dtriorent, et comme la corruption est gnrale, il faut en
sortir ou se gangrener.
Granw^el, fort chauff de vin et d'amour, ne fut pas
plus tt dans l'antichambre du roi qu'il sentit bien qu'il
n'tait pas en tat de se prsenter il revint chez lui, o,
au lieu de dormir, il se livra aux projets les plus fous et
les plus extravagants pour possder l'objet de ses transports. Aprs en avoir trouv et rejet tour tour cent,
tous plus atroces les uns que les autres, celui auquel il
s'arrta fut de brouiller Williams et Henriette, de tcher,
s'il
tait possible, de susciter ce Williams de telles
affaires qu'il lui devnt impossible de s'en tirer de longtemps et de saisir pendant tout cela ce que le hasard lui
;

262

l'uvre du marquis de sade

de moments auprs de sa belle pour la dshonorer dans Londres mme, ou pour l'enlever et la conduire dans une de ses terres, sur les confins de l'Ecosse,
o, matre absolu d'elle, rien ne pt l'empcher d'en faire
ce qu'il voudrait. Ce projet, suffisamment garni d'atro-

offrirait

par cela seul, celui qui convint le mieux au


perfide Granwel, et, en consquence, ds le lendemain,
tout fut mis en uvre pour le faire russir.
Gave tait l'ami intime de Granwel dou de senti-

cits, devint,

ments bien plus bas encore, Gave remplissait auprs de


milord cet emploi

si

commun

de nos jours qui consiste

servir les passions des autres, multiplier leurs dbauches, s'enrichir de leurs folies, tout en se dshonorant

soi-mme. Il ne manqua pas au rendez-vous du lendemain ; mais le peu d'instructions qu'il put donner ce jourl fut seulement que lady Stralson et sa fille taient
loges, comme on l'avait dit, dans Cecil Street, chez une
de leurs parentes, et que Williams demeurait l'htel de
Gave, dit milord, il
Pologne, dans Covent Garden.
faut que tu me rpondes de ce Williams, il faut que sous
le nom et sous le costume d'un Ecossais tu arrives demain dans un bel quipage au mme htel de ce faquin,
que tu fasses connaissance avec lui... que tu le voles...
que tu le ruines ; pendant ce temps-l j'agirai prs des
femmes, et tu verras, mon ami, comme en moins d'un
mois nous allons troubler tous les honntes petits arrangements de ces vertueux campagnards.
Gave se garda bien de trouver aucun inconvnient aux
projets de son patron; l'aventure exigeait beaucoup d'or,
et il tait clair que plus milord en dpenserait et plus
l'excution deviendrait lucrative pour le ministre infme
des caprices de ce sclrat. Il se prpare donc agir,
pendant que milord, de son ct, place avec soin autour
d'Henriette une foule d'agents subalternes, qui doivent
lui rendre un compte exact des moindres pas de cette
fille charmante.
Miss Henriette tait loge chez une parente de sa

I.KS

CUIMKS DK l'aMOLU

mre, veuve depuis dix ans,


Wateley.

2G.'i

qu'on nommait lady

et

Enthousiasme d'Henriette, qu'elle ne connaissait pourque depuis le sjour de cette jeune personne dans la
capitale, lady Wateley ne ngligeait rien de tout ce qui
tant

pouvait y faire paratre avec clat l'objet de son attacheet de son orgueil
mais cette aimable cousine,
retenue depuis quinze jours dans sa chambre par une

ment

non seulement n'avait pu tre de la dernire


du Renelagh, mais se voyait mme prive du
d'accompagner sa cousine l'Opra, o l'on devait

fluxion,

partie
plaisir

aller le

lendemain.

Aussitt que

Granwel

de ce projet de specde sa matresse, il ne


manqua pas d'en vouloir tirer parti de plus amples informations lui apprennent qu'on se servira d'une voiture de
remise, lady Wateley ayant besoin de ses chevaux pour
envoyer prendre son mdecin. Granwel vole aussitt chez
le matre du carrosse qui doit tre lou Henriette et
obtient facilement qu'une roue se brisera trois ou quatre
rues de distance du point o doivent partir ces dames, et
sans rflchir qu'un tel accident peut coter la vie celle
qu'il chrit, uniquement occup de son stratagme, il en
paye largement l'excution et revient tout joyeux chez lui,
d'o il repart l'heure juste o il apprend qu'Henriette
doit sortir, en ordonnant au cocher qui le conduit d'aller
attendre, aux environs de Cecil Street, qu'un carrosse de
telle ou telle manire sorte de chez lady Wateley, de suivre
immdiatement cette voiture ds qu'il la verra et de ne se
laisser couper par aucune autre.
Granwel se doutait bien qu'en sortant de chez lady
Wateley les dames iraient prendre Williams l'htel de
Pologne. On n'y manqua pas mais on ne fut pas loin sans
aventure la roue casse... les femmes crient... un laquais
fut instruit

tacle par les espions placs prs

se brise

un membre,

et

Granwel, qui tout est gal pourvu

qu'il russisse, joint aussitt la voiture fracasse, saute

bas de

la

sienne et prsente

la

main

lady Stralson,

en

pour

l'uvre ou marquis de

264

sadi;

En
secours que son quipage lui oflrc.
vous tes bien bon, repond celle-ci ces
carrosses de louage sont affreux Londres. On n'y va point
il
devrait y avoir des
sans courir les risque de sa vie
Granwel
ordres pour remdier ces inconvnients.
Vous trouverez bon que je ne m'en plaigne pas, madame,
puisqu'il me parat que ni vous, ni la jeune personne qui
lui

proposer

les

vrit, milord,

vous accompagne n'avez prouv d'accident, et que j'y


gagne l'avantage prcieux pour moi de vous tre bon
Lady Slralson : Vous tes trop serviable,
quelque chose.

milord..., mais

mon

laquais

me

parat mal, cet

vnement

me fche.

Et le lord, faisant aussitt appeler des porteurs,


ordonne qu'on y dpose le valet bless... Les dames le
renvoient on monte dans l'quipage de Granwel, et Lon
vole l'htel de Pologne.
;

On ne se peint point l'tat du lord ds qu'il se trouve


auprs de celle qu'il aime, et que la circonstance qui l'en
rapproche ressemble un service rendu.
Miss va sans doute faire une visite quelque trangre

de l'htel de Pologne ? dit-il Henriette, ds que la voiture


fut en marche.
C'est bien plus qu'une visite une trangre, milord, dit lady Stralson avec candeur, c'est un
amant... c'est un mari que l'on va voir.
Grai.wel : Quel

et t le chagrin de miss

si

cet accident et retard le

promet, et combien je me flicite davandu bonheur d'avoir pu la servir


Miss Slralson :
Milord est trop bon de s'occuper de nous, nous sommes au
dsespoir de le dranger, et ma mre me permettra de lui
dire que je crains que nous n'ayons fait une indiscrtion.
Granwel : Ah miss, que vous tes injuste de regarder
ainsi le plus grand plaisir de ma vie
mais si j'ose moimme commettre une indiscrtion, ma voiture ne vous
sera-t-elle pas ncessaire pour continuer les courses de
votre aprs-midi, et, dans ce cas, serai-je assez heureux
pour que vous voulussiez bien l'accepter ?
Miss
Slralson : Ce serait une hardiesse trop grande de notre
part, milord, nous nous destinions l'Opra, mais nous
plaisir qu'elle se

tage

LES CRIMES DE

l\MOUR

2G

passerons la soire chez l'ami que nous allons voir.


Grantvel : C'est me payer bien mal du service avou par
vous que de me refuser la permission de le continuer ne
vous privez point, je vous conjure, du plaisir sur lequel
vous comptez Mlico chante aujourd'hui pour la dernire
;

fois,

il

serait affreux de perdre cette occasion de l'entendre;

ne supposez d'ailleurs aucun drangement pour moi dans


que je vous fais, puisque je vais moi-mme ce
spectacle
il ne s'agit donc que de me permettre de vous
l'offre

y accompagner.
Il et t malhonnte lady Stralson de refuser
Granwel, aussi ne le flt-clle point, et l'on arriva l'htel
Gave ne
de Pologne
Williams attendait ces dames
devant commencer son rle que le lendemain, quoiqu'il
ft arriv ce jour-l mme l'htel, ne se trouvait point
encore avec lui, moyennant quoi notre jeune homme tait
seul quand ses amies arrivrent. Il les reut de son mieux,
combla le lord d'honntets et de remerciements mais,
l'heure pressant, on se rendit l'Opra Williams donna
la main lady Stralson, et par cet arrangement dont
s'tait bien dout Granwel, il fut porte d'entretenir la
jeune miss, laquelle il trouva un esprit infini, des
connaissances tendues, un got dlicat, et tout ce qu'il
aurait peut-tre eu bien de la peine rencontrer dans
une fille du plus haut rang qui n'aurait jamais quitt la
:

capitale.

Granwel, aprs le spectacle, ramena les deux dames


dans Cecil Street, et lady Stralson, n'ayant eu lieu que
de se louer de lui, l'invita d'entrer chez sa parente. Lady
Wateley, qui ne connaissait Granwel que trs imparfaitement, le reut nanmoins merveille elle l'engagea
souper, mais le lord, trop adroit pour se jeter ainsi la
tte, prtexta une aflaire importante et se retira mille fois
plus embras que jamais.
Un caractre comme celui de Granwel n'aime pas communment languir, les difficults l'irritent mais celles
qui ne peuvent se vaincre teignent les passions dans une
;

l'uvre nu marquis de sade

266

telle

me au

lieu

de

les

enflammer

et

comme

il

faut ces

sortes d'individus un aliment perptuel, l'objet changerait sans doute si l'ide du triomphe s'anantissait sans
espoir.

Granwel

vit

Williams avec

bien que, tout en travaillant brouiller


comme ce procd pouvait

sa matresse,

devait s'occuper d'ailleurs dsunir cette


avec sa mre, bien certain qu'il ne vien-

tre long,

il

charmante

fille

drait jamais bout de son plan tant qu'elles

seraient

ensemble. Une fois introduit dans la maison de lady


Wateley, il lui paraissait impossible, en joignant encore
cela le secours de ses agents, qu'aucune dmarche
d'Henriette pt venir lui chapper. Ce nouveau projet
de dsunion l'occupa donc uniquement.
Trois jours aprs l'aventure de l'Opra, Granwel fut
s'informer de la sant de ces dames, mais il fut bien tonn
quand il vit lady Stralson arriver seule au parloir et
excuser sa parente sur l'impossibilit o elle se trouvait
de l'engager de monter. Un prtexte de sant s'allgua
et tout piqu qu'tait Granwel il n'en montra pas moins
de l'intrt pour l'tat de la matresse du logis ; mais il ne
lady Stralson lui
put tenir s'informer d'Henriette
rpondit qu'un peu saisie de la chute elle n'tait pas sortie
de sa chambre depuis l'autre jour, et au bout d'un instant,
le lord, en demandant permission de revenir, se retira fort
mcontent de sa journe.
Cependant Gave avait dj fait connaissance avec
Williams, et le lendemain de la fcheuse visite du lord
chez lady Wateley, il vint rendre compte de ses oprations.
J'ai plus avanc vos affaires que vous ne le croyez,
milord, dit-il Granwel
j'ai vu Williams et des gens
d'affaires parfaitement au fait de ce qui le concerne
la
;

succession qu'il attend, cette succession composant

la for-

tune qu'il espre offrir Henriette, est trs susceptible


d'tre chicane
il y a dans Herreford un parent plus prs
que lui et qui ne se doute pas de ses droits il faut crire
;

cet

homme

d'arriver sur-le-champ, le protger

quand

I.KS

il

sera

ici...,

le

CIUMKS DE I.'aMOLR

267

mettre en possession de l'hritage, et,


la bourse de l'insolent

pendant ce temps-l, j'puiserai

individu qui ose se dclarer votre rival. Il s'est livr moi


avec une candeur tout fait digne de son ge, il m'a dj
lait part de ses amours; il a t jusqu' me parler de vous...
des bonts que vous aviez eues pour sa matresse l'autre
jour le voil pris, je vous l'assure, vous pouvez me charger
seul de cette besogne, je vous rponds que la dupe est
;

nous.

Ces nouvelles me ddommagent un peu, dit le lord,


de ce qui m'arriva de fcheux hier et il raconta son
ami la faon dont il avait t reu chez lady Wateley.
Gave, continua-t-il, je suis perdu d'amour, tout ceci prend
une tournure bien longue, il m'est impossible de contraindre jusque-l le dsir violent de possdercette fille...
Ecoute mon nouveau projet, coute-le, mon ami, et
excute-le sur-le-champ; tmoigne Williams l'envie que
tu aurais de connatre celle qu'il adore, et que, dans l'impossibilit o tu es de l'aller chercher chez une femme
que tu ne connais pas, il faut qu'il prtexte une indisposition et qu'il engage vivement sa matresse de se servir
d'une chaise porteurs pour venir promptement chez lui...
;

Travaille cela. Gave... travailles-y, sans ngliger le


reste, et laisse-moi agir d'aprs tes oprations.

Gave,

le

plus adroit de tous les fripons de l'Angleterre,

russt tellement son entreprise que, sans perdre le

grand

projet de vue, et tout en faisant crire au chevalier Clark,

second hritier de la tante de Williams, de venir au plus


Londres, il obtient de son ami de voir Henriette; et
prcisment de la faon qu'avait propose Granwel, miss
Stralson est avertie de l'incommodit de son amant elle
lui mande que, sous le prtexte de faire quelques emplettes,
elle trouvera un moment de l'aller voir; et dans l'instant
on avertit des deux cts milord que le mardi suivant,
quatre heures du soir, miss Henriette sortira seule en
chaise pour se rendre dans Covent Garden.
O toi que j'idoltre, s'crie Granwel au comble de la
tt

l'UVRU ou marquis

2S

I)K

SADE

coup tu ne m'chapperas point quelque


moyens dont j'use pour te possder,
consol par ta jouissance, ils ne me donnent point de
remords... Des remords... ces mouvements sont-ils donc
connus d'un cur tel que le mien ? Depuis longtemps,
l'habitude du mal les teignit dans mon me endurcie.
Foule de beauts sduites comme Henriette... trompes
comme elle, abandonnes comme elle... allez lui dire si
je fus mu de vos pleurs, si vos combats m'effrayrent, si
pour

joie,

le

violents que soient les

votre honte m'attendrit... si vos attraits me retinrent. Eh


c'en est une de plus sur la liste des illustres victimes

bien

de quel usage seraient donc les


Qu'on me prouve que
Laissons aux sots
pour
autre
chose.
cres
la nature les a
les
riger
en
desses
c'est avec ces
manie
de
ridicule
la
principes dbonnaires que nous les rendons insolentes;
nous \ oyant mettre autant de prix leur futile possession,
elles se croient en droit d'en supposer aussi et de nous
faire perdre en lamentations romanesques un temps qui
n'est destin qu'au plaisir... Ah que dis-je, Henriette, un
seul trait de tes yeux de flamme dtruira ma philosophie,
et je tomberai peut-tre tes genoux tout en jurant de
t'offenser... Qui? moi je connatrais l'amour !... Loin...
loin ce sentiment vulgaire... S'il y avait une femme dans
le monde qui pt me le faire prouver, j'irais, je crois, lui
brler la cervelle plutt que de plier sous son art infernal.
Non... non, sexe faible et trompeur... non, n'espre jamais
de m'enchaner j'ai trop joui de tes plaisirs pour qu'ils
puissent m'imposer encore
c'est force d'irriter le dieu
qu'on apprend briser le temple, et quand on veut
absorber le culte on ne saurait trop multiplier les outrages.
Granwel, aprs ces rflexions bien dignes d'un sclrat
tel que lui, envoya sur-le-champ louer toutes les chaises
des environs de Cecil Street. H tablit ses valets dans tous
les carrefours, pour ne laisser approcher du logis de lady
Wateley aucune de celles qui pourraient venir chercher
des matres, et il en poste une lui, guide par deux
de mes dbauches

femmes,

si

et

ce n'tait pour cela seul ?

LES CRIMBS DE l'aMOUR

porteurs dont

269

avec l'ordre de conduire Henriette,


du parc Saint-James, chez une
madame Schmit, dvoue depuis vingt ans aux aventures
secrtes de Granwel, et qu'il avait eu soin de prvenir.
Henriette, sans s'inquiter, ne doutant pas de la fidlit
des gens publics dont elle croit se servir, se place dans la
chaise qu'on lui ofTre, enveloppe d'une mante
elle
ordonne qu'on la mne l'htel de Pologne, et, ne reconnaissant pas les rues, aucun soupon durant le trajet ne
vient la troubler une minute. Elle arrive o l'attend Granwel
les porteurs, bien instruits, pntrent dans l'alle
de la maison de la Schmit et n'arrtent qu' la porte d'une
salle basse. On ouvre... Quelle est la surprise d'Henriette
quand elle se voit dans une maison inconnue Elle fait un
cri, elle se jette en arrire, elle dit aux porteurs qu'ils ne
l'ont point conduite o elle l'avait ordonn...
Miss,
dit Granwel en s'avanant aussitt, quelles grces ne
dois-je pas rendre au Ciel de ce qu'il me met une seconde
fois mme de vous tre utile je reconnais vos discours,
je vois l'tat de vos porteurs, et qu'ils sont ivres, et
qu'ils se sont tromps
n'est-il pas heureux dans cette
circonstance que ce soit chez lady Edward, ma parente,
que ce lger accident vous arrive donnez-vous la peine
d'entrer, miss, renvoyez ces coquins avec lesquels votre
vie n'est pas en sret, et permettez aux valets de ma
cousine d'aller vous chercher des gens srs.
Il tait difficile de refuser une proposition comme celleHenriette n'avait vu milord qu'une fois, elle n'avait
l
pas eu s'en plaindre elle le retrouvait l'entre d'une
maison dont les appartements ne lui prsageaient rien
que d'honnte supposer qu'il y et quelques dangers
accepter ce qu'on lui proposait, n'y en avait-il pas
davantage rester dans les mains de gens ivres et qui,
dj piqus des reproches que leur adressait Henriette, se
proposaient de la laisser l Elle entre donc en demandant
un million d'excuses Granwel le lord congdie luimme les porteurs il a l'air de donner des ordres
ds qu'ils

la

il

est sr,

tiendront, prs

l'uvre du marquis de sade

270

quelques valets, d'en aller chercher d'autres. MissStralson


pntre au fond des appartements o la conduit la matresse du Heu, et quand elle est arrive, la prtendue lady
Bien du
s'incline et dit Granwel d'un air effront
en vrit, je ne vous l'aurais pas donne
plaisir, niilord
:

plus jolie. Ici, Henriette frmit, ses forces sont prtes


elle sent toute l'horreur de sa position ;
l'abandonner
mais elle a la force de se contenir... sa sret en dpend;
elle s'arme de courage.
Que signifient ces propos, madame ? dit-elle en saisissant le bras de la Schmit, et pour qui me prend-on ici ?
Pour une fille charmante, miss, rpond Granwel, pour
une crature anglique, qui dans l'instant, je l'espre, va
;

me

rendre

le

des amants.

plus fortun des

hommes,

plus

le

amoureux

Milord, dit Henriette en ne lchant jamais

Schmit, je vois bien que mon imprudence me fait


dpendre de vous mais j'implore votre justice si vous
abusez de ma situation, si vous me forcez vous dtester,
vous ne gagnerez srement pas autant qu'aux sentiments
Adroite miss, tu ne
o vous m'aviez laisse pour vous,
me sduiras ni par ta figure enchanteresse, ni par l'art
inconcevable qui t'inspire en ce moment-ci tu ne m'aimes,
ni ne saurais m'aimer
je ne prtends pas ton amour,
je connais celui qui t'enflamme et me crois plus heureux
que lui il n*a qu'un sentiment frivole que je n'obtiendrai
jamais de toi... J'ai ta dlicieuse personne qui va plonger
mes sens dans le dlire.
Arrtez, milord, on vous
trompe je ne suis point la matresse de Williams, on me
donne lui sans que mon coeur y consente; il est libre ce
cur, il peut vous aimer comme il peut en aimer un
autre, et il vous hara certainement si vous voulez ne
devoir qu' la force ce qu'il ne tient qu' vous de mriter.
Tu n'aimes point Williams ? D'o vient que tu allais
chez cet homme si tu ne l'aimes pas ? Crois-tu que
j'ignore que tu ne te rendais chez lui que parce que tu le
croyais malade ?
Soit, mais je n'y aurais point t si ma
mre ne Tet voulu informez-vous, je n'ai fait qu'obir...
la

LES

cm M ES

Artificieuse crature

DE l'amour

271

!...
O, milord, rendez-vous au
sentiment que je crois lire prsent dans vos yeux...
Soyez gnreux, Granwcl, ne nie contraignez point
vous har quand il ne tient qu' vous d'tre estim.
Juste ciel! aimeriez-vous mieux de la
De l'estime?
Ce ne serait qu'un sentiment plus ardent qui
haine ?
Connaissez-vous donc
pourrait m'attendrir pour toi.
ignorer ce qui peut
femme
pour
d'une
cur
mal
le
assez

Ken voyez-moi, milord,

natre de la reconnaissance?

et

vous saurez un joursi Henrietteest une ingrate,sielletait


Qui, moi, de la
digne ou non d'avoir obienu votre piti.
piti ? de la piti pour une femme ? dit (iranwel en la sparant de la Schmit... moi manquer la plus belle occasion de
ma vie et me priver du plus grand des plaisirs po';r t'pargner un moment de peine !... et pourquoi le t"erais-je ?
Approche, sirne, approche, je ne t'coute plus... Et en
prononant ces mots, il arrache le mouchoir qui couvre
le beau sein d'Henriette et le fait voler au bout de la
Bont du ciel, s'crie miss en se jetant aux
chambre.
pieds du lord, ne permettez pas que je devienne la victime

homme qui veut me contraindre le dtester... Ayez


de moi, milord, ayez-en piti, je vous en conjure; que
mes larmes puissent vous attendrir, et que la vertu soit
encore coute de votre cur n'accablez pas une malheureuse qui n'est coupable de rien envers vous, laquelle vous
aviez inspir de la reconnaissance, et qui n'en serait peuttre pas demeure l... Et en disant ces mots, elle tait
genoux aux pieds du lord, ses bras levs vers le ciel... des
larmes inondaient ses belles joues qu'animaient la crainte
et ledsespoir, et retombaient sur son sein dcouvert, mille
fois plus blanc que l'albtre.
O suis-je ? dit Granwel
perdu. Quel sentiment indicible vient troubler toutes les
facults de mon existence? O as-tu pris ces yeux qui me
dsarment ? Qui t'a prt cette voix sductrice, dont chaque
son amollit mon cur? Es-tu donc un ange cleste ou n'estu qu'une crature humaine? Parle, qui es-tu? Je ne me
connais plus, je ne sais plus ni ce que je veux, ni ce que je

d'un

piti

l'uvre

272

IH-

MAUQCIS DE SADE

facults, ananties dans toi-mme, ne me


former que tes vux... Levez-vous, miss;
miss, levez-vous, c'est moi de tomber aux piedsdudieu qui
m'enchane; levez-vous, votre empire est trop bien tabli,
il devient impossibl^^... absolument impossible qu'aucun
dsir impur puisse l'branler dans mon me... Et lui rendant son mouchoir Tenez, cachez-moi ces charmes qui
m'enivrent je n'ai besoin d'augmenter par rien le dlire o
Homme sublime,
tantd'attraits viennent de me plonger.
s'cria Henriette en pressant une des mains du lord, que ne
Ce que je
mritez-vous pas pour une si gnreuse action ?
veux mriter, miss, c'est votre cur, voil le seul prix o j'aspire voil le seul triomphe qui soit digne de moi. Rappelez-vous ternellement que je fus matre de votre personne
et que je n'en abusai pas... et si ce trait ne m'obtient pas de
vous les sentiments que j'en exige, souvenez-vous que je
serais en droit de me venger, et que la vengeance est un sentiment terrible dans une me comme la mienne. Asseyezvous, miss, et coutez-moi... Vous m'avez donn de l'esprance, Henriette; vous m'avez dit que vous n'aimiez pas
Williams, vous m'avez laiss croire que vous pourriez m'aimer... Voici les motifqui m'arrtent..., voil ceux auxquels
vous devez la victoire j'aime mieux mriter de vous ce
qu'il ne tiendrait qu' moi d'arracher, ne me faites pas
repentir de la vertu, ne me contraignez pas dire que ce
n'est qu' la fausset des femmes qu'est due la perfidie des
hommes, et que si elles le doivent nous serions sans cesse,
notre tour comme elles dsirent que nous soyons.
^Hlord, rpondit Henriette, il est impossible que vous puissiez vous dissimuler que dans cette malheureuse aventure
de quel droit avez- vous
le premier tort est de votre ct
cherch troubler mon repos? Pourquoi me faites- vous
mener dans une maison inconnue, lorsque, me confiant
des hommes publics, j'imagine qu^ils me conduiront o je
leur ordonne ? D'aprs cette certitude, milord, est-ce vous
de me donner des lois ? ne me devriez-vous pas des excuses,
aulieu de m'imposer des conditions ?... (et voyant Granwel
fais

toutes

mes

laissent plus

LES CRIMES DE l'aMOUR

273

un geste de incontenteinent.) Nanmoins permette/,


milord, reprit-elle avec vivacit, permettez que je m'explique ce premier tort, qu'excuse, si vous voulez, l'amour
que vous prtendez ressentir, vous le rparez par le sacrifice
faire

le

plus gnreux,

plus noble... Je dois vous en savoir gr

le

sans doute, je vous l'ai promis, je ne m'en ddis pas ; venez


chez mes parents, milord, je les engagerai vous traiter

comme

vous

le

mritez; l'habitude de vous voir ranimera

mon cur les sentiments de reconnaissance


que vous y avez fait clore esprez tout de l, vous me mssans cesse dans

Mais comment
vous en disais davantage.
Comme
allez-vous raconter cette aventure vos amis?
elle doit l'tre... comme une mprise des porteurs, qui par
un hasard singulier m'a fait retomber une seconde fois dans
les mains de celui qui, m'ayant dj rendu service, s'est
trouv fort aise de l'occasion qui le mettait mme de m'en
Et vous me protestez, miss, que
rendre un nouveau.
Il m'est impossible d'avoir
vous n'aimez pas Williams?
de la haine pour un homme qui n'a jamais eu que de bons
procds pour moi il m'aime, je n'en puis douter, mais le
choix est de ma mre, et rien ne m'empche de le rvoquer.
Me permettez- vous, milord, continuPuis se levant
t-elle, de vous supplier de me faire avoir des porteurs une
pluslongueentrevue,en me rendant suspecte, nuirait peuttre ce que je vais dire renvoyez-moi, milord, et ne tarde?
pas venirvoircelleque vos bonts pntrent de reconnaissance et qui vous pardonne un projet barbare en faveur di
la manire pleine de sagesse et de vertu dont vous voulez
Cruelle fille, dit le lord en se levant
le lui faire oublier.
aussi... oui, je vais vous obir... mais je compte sur votre
cur, Henriette... j'y compte... Souvenez-vous que mes
passions trompes me portent au dsespoir... je me servirai
des mmes expressions que vous... Ne me forcez pas vous
har, il y et eu peu de danger ce que vous eussiez t
contrainte vis--vis de moi, il y en aurait d'normes si vous
Non, milord, non, jamais
m'y rduisiez vis--vis de vous.
je ne vous forcerai me har, j'ai plus d'orgueil que vous
estimeriez

si

je

IS

l'uvre du marquis de sadk

274

n'en supposez et je saurai toujours me conserver des droits


votre estime. A ces mots, Granwel demande des porteurs,
il y en avait fort prs de l... on les annonce, et le lord prenant la main d'Henriette Fille anglique, lui dit-il en la
:

conduisant, n'oublie pas que tu viens de remporter une victoire laquelle nulle autre femme que toi n'aurait os pr-

un triomphe que tu ne dois qu'aux sentiments que


si jamais tu trompes ces sentiments,
remplaceront par tous les crimes que la vengeance

tendre...

tu m'inspires... et que,
ils

se

me

Adieu, milord, rpondit Henriette en


dicter.
sa
chaise,
ne vous repentez jamais d'une belle
dans
entrant
action et croyez que le ciel et toutes les mes justes vous en
devront la rcompense. Granwel se retire chez lui dans une
agitation inexprimable, et Henriette rentre chez sa mre
dans un tel trouble qu'on crut qu'elle allait s'vanouir.
En rflchissant sur la conduite de miss Stralson, on
dmle aisment, sans doute, qu'il n'tait entr que de l'art
et de la politique dans tout ce qu'elle avait dit Granwel,
et ces ruses, peu faites pour son me nave, elle se les tait
cru permises pour chapper aux dangers qui la menaaient
nous ne redoutons point qu'en agissant ainsi cette intressante crature soit dans le cas d'tre blme de personne;
la vertu la plus pure contraint parfois quelques carts.
Arrive chez elle, et n'ayant plus aucun motif de feindre,
elle raconta ses parents tout ce qui venait de lui arriver
elle ne dguisa ni ce qu'elle avait dit pour chapper, ni les
pourra

engagements que, danslesmmes vues, elle avaitt force


de prendre. Except l'imprudence d'avoir voulu sortir
seule, rien de ce qu'avait fait Henriette ne fut dsapprouv
mais ses amies s'opposrent l'excution des paroles qu'elle
avait donnes. On dcida que miss Stralson viterait partout le lord Granwel avec le plus grand soin et que la porte
de lady Wateley serait exactement ferme aux tentatives
de cet impudent. Henriette crut devoir reprsenter qu'une
telle manire d'agir fcherait infiniment un homme dont le
dsespoir pourrait tre funeste, qu'au fait, s'il avait commis
une faute, il l'avait rpare en galant homme, et qu'elle
;

LES CRIMES DE

croyait que d'aprs cela


l'irriter. Klle

ment

il

275

l.\.M()Ult

valait

mieux

l'accueillir

que de

crut pouvoir rpondre que ce serait gale-

l'opinion de Williams; mais les

dpartirent point de

la

deux parentes ne se
donns

leur, et les ordres furent

en consquence.
Cependant Williams, qui avait attendu toute la soire sa
matresse, impatient de ne la point voir venir, quitta le
chevalier O'Donel, c'tait

le

nom que s'tait donn Gave en

arrivant l'htel de Pologne

il le pria de permettre qu'il


cause d'un retard qui l'inquitait si cruellement. Il arriva chez lady Wateley une
heure aprs le retour d'Henriette. Celle-ci pleura en le

ft

lui-mme apprendre

la

main et lui dit avec tendresse


ami, de combien il s'en est peu fallu que je ne fusse
plus digne de toi Et comme elle avait la libert de causer
seule tant qu'elle voulait avec un homme que sa mre regardait dj comme un gendre, on les laissa raisonner ensemble
sur tout ce qui venait d'arriver.
voyant..., elle lui prit la

Mon

Oh

miss! s'cria Williams ds qu'il eut tout appris,


pour moi que vous alliez vous perdre... et pour
me procurer un instant de satisfaction, vous alliez vous
rendre la plus malheureuse des cratures... Oui, miss,
pour une fantaisie, il faut vous l'avouer, je n'tais point
malade; un ami dsirait de vous voir, et je voulais jouir
ses yeux du bonheur de possder la tendresse d'une
aussi belle femme. Voil tout le mystre, Henriette
voyez combien je suis doublement coupable.
Laissons
!

et c'est

cela,

mon

ami, rpondit miss Stralson, je te retrouve,

tout est oubli. Mais conviens-en, Williams, ajouta-t-elle

en laissant ses regards porter le feu le plus doux dans


l'me de celui qu'elle adorait, conviens-en, je ne t'aurais
jamais revu si ce dsastre m'tait arriv. Tu n'aurais pas
voulu de la victime d'un tel homme, et j'aurais eu, avec
ma propre douleur, le dsespoir de perdre ce qui m'est le
plus cher au monde.
Ne l'imagine pas, Henriette,

repartit Williams;

il

n'est rien sous le ciel

qui puisse

t'empcher d'tre chre celui qui met toute sa gloire

l'<kuvre du makquis de sade

276

que j'adorerai jusqu' mon dernier


donc que les sentiments que tu
soupir,
de tous les vnements humains
au-dessus
sont
allumes
de ne les avoir pas qu'il l'est
impossible
aussi
est
qu'il
et
que tu puisses jamais te rendre indigne de les inspirer.
Ces deux amants raisonnrent ensuite un peu plus de
sang-froid sur cette catastrophe; ils virent que le lord
Granwell tait un ennemi bien dangereux, et que le parti
que l'on prenait ne servirait qu' l'aigrir; mais il n'y
avait pas moyen de le faire changer, les femmes n'y voulaient pas entendre. Williams parla de son nouvel ami,
et la candeur, la scurit de ces honntes cratures taient
telles qu'il ne leur arriva jamais de souponner que le
faux cossais n'tait qu'un agent de milord bien loin de
l, les loges qu'en lit Williams inspirrent Henriette
le dsir de le connatre, et elle lui sut gr d'avoir fait une
bonne connaissance. Mais abandonnons ces tres respecte

possder...

toi

persuade-toi

tables qui souprent ensemble, se consolrent, prirent


des mesures pour l'avenir et se quittrent enfin; laissonsles, dis-je,

un moment, pour revenir

leur perscuteur.

De par l'enfer, et tous les dmons qui l'habitent! dit

milord Gave, qui vint le ^ oir ds le lendemain, je suis


indigne du jour, mon ami... je ne suis qu'un colier, je
ne suis qu'un sot, te dis-je... je l'ai tenue dans mes bras...
je l'ai vue mes genoux, et je n'ai pas eu le courage de

soumettre mes dsirs...

que moi
une femme, mon ami,
c'est une portion de la divinit mme, descendue sur la
terre pour veiller dans mon me des sentiments vertueux que je n'avais conus de ma vie elle m'a laiss
croire qu'elle pourrait peut-tre m'aimer un jour, et moi...
moi, qui ne pouvais comprendre que l'amour d'une femme
ft du plus lger prix dans sa jouissance, j'ai renonc
cette jouissance certaine pour un sentiment imaginaire
qui me dchire et qui me trouble, sans que je le conoive

la

d'oser l'humilier...

Ce

a t plus fort

il

n'est point

encore.

Gave blma vivement milord

il

lui

fit

craindre d'avoir

I.KS

CHl.MKS

1)K

1.

AMOLH

t le jouet d'une petite fille;

il l'assura que pareille occasion ne s'offrirait peut-tre pas de longtemps, qu'on serait

maintenant sur ses gardes...

Oui, souvenez-vous-en,

milord, ajouta-t-il, vous aurez vous repentir de la faute


que vous venez de commettre, et votre indulgence vous

cotera cher

un homme comme vous que quelques


yeux doivent attendrir, et recevrezsituation molle o vous avez laiss tomber
est-ce

pleurs et de beaux

vous de cette

votre me la dose de volupt obtenue de cette apathie


stoque dont vous aviez jur de ne vous carter jamais ?
Vous vous repentirez de votre piti, milord, je vous le

sur mon me, vous vous en repentirez.


Nous le
saurons bientt, dit milord je me prsente demain sans
faute chez lady Wateley, j'tudierai cette adroite miss,
dis...

je

l'examinerai, Gave, je

lirai ses sentiments dans ses


m'abuse, je ne manquerai pas de feintes
replonger dans mes piges, et elle n'aura pas

regards, et

pour

la

si

elle

l'art magique d'en chapper comme elle l'a fait...


Pour toi, Gave, continue de ruiner ce faquin de Williams
quand le chevalier Clark paratra, adresse-le sir Jac-

toujours

prviendrai de tout, il lui conseillera de poursuccession qu'on cherche lui enlever, et nous
servirons auprs des juges... Nous en serons quittes

ques; je
suivre
le

le

la

pour rompre tous ces arrangements s'il est certain que


aim de mon ange, ou pour les presser de la plus
vive manire si l'infernale crature m'a tromp... Mais,
je te le rpte, je ne suis qu'un enfant, je ne me pardonnerai jamais la sottise que j'ai faite... Cache cette faute
mes amis. Gave, dguise-la soigneusement ils m'accaje sois

bleraient de reproches, et je les mriterais tous.

On se spara, et le lendemain, c'est--dire le troisime


jour aprs l'aventure de chez la Schmit, Granwel se prsenta chez lady Wateley dans tout son luxe et toute sa
magnificence.
Rien n'avait chang dans la rsolution des femmes
milord est refus cruellement... il insiste, il fait dire qu'il
doit entretenir lady Stralson et sa fille d'une affaire del
;

l'uvhi: du marquis de sadk

278

plus grande importance... On lui rpond que les dames


quMl demande ne sont plus loges dans cette maison, et
il

se retire furieux.

Son premier mouvement

trouver Williams, de

lui faire valoir le

fut d'aller

service qu'il avait

rendu sa matresse, en racontant la chose comme il en


convenu avec Henriette chez la Schmit, d'exiger de
lui de le conduire chez lady Stralson, ou de se couper la
gorge ensemble si son rival n'acquiesait pas ses vues;
mais ce projet ne lui parut pas assez mchant. Ce n'est
qu' miss Stralson que Granwel en veut... Il est probable
qu'elle n'a pas rendu sa famille les choses comme elle
ce n'est qu' elle qae les refus qu'il
l'avait promis
tait

prouve sont dus, ce

n'est qu'elle qu'il veut rechercher

et punir, et ce n^est qu' cela qu'il doit travailler.

Quelles que fussent les prcautions qu'on se propost


de prendre chez lady Wateley, il ne s'agissait pourtant
pas de se renfermer moyennant quoi lady Stralson et sa
fille n'en faisaient pas moins les courses qu'exigeaient
;

leurs affaires dans Londres, et mme celles qui ne pouvaient contenter que leur plaisir ou leur curiosit. Lady

Wateley, mieux portante, les accompagnait au spectacle;


quelques amis s'y trouvaient avec elles Williams s'y
rendait de son ct. Milord Granwel, toujours bien servi,
;

aucune des dt marches et cherchait tirer parti


de toutes pour y trouver des moyens de satisfaire et sa
Un mois s'coula ce^ engeance et ses coupables d*sirs.
pendant sans qu'il en et pu rencontrer encore, et sans
n'ignorait

qu'il cesst d'agir

sourdement d'autre

part.

Clark, arriv de Herreford, instruit par sir Jacques,

entamait dj l'histoire de la succession, puissamment


soutenu par Granwel et par ses amis tout cela tracassait
le malheureux Williams,
que le prtendu capitaine
;

O'Donel, escroquant chaque jour, rduisait d'autre part


ne savoir bientt plus o donner de la tte mais ces
manuvres tranant trop en longueur au gr des fougueux dsirs du lord, il n'en dsirait pas avec moins
d'empressement une occasion plus prochaine d'humilier

l.KS

CIUMKS PK

279

I.'aMOI'R

malheureuse Henriette. Il voulait la revoir ses genoux, il voulait la punir de l'artifice qu'elle avait emplov
avec lui tels taient les funestes projets conus par sa
maudite tte lorsqu'on vint l'avertir que toute la socit
de W'atelev, qui ne courait pas trop le grand monde depuis
que les afTaires de Williams prenaient une aussi fcheuse
tournure, devait pourtant se rendre le lendemain au thtre
de Drury-Lane, o Garick, qui s'occupait pour lors de sa
retraite, devait jouer pour la dernire fois dans Ilamlel.
L'esprit atroce de Granwel conoit de ce moment le
la

projet le plus noir que puisse inspirer la sclratesse il


ne se rsout rien moins qu' faire arrter miss Stralson
la comdie et la faire conduire ds le mme soir
Bridwel (1).
Jetons quelque jour sur cet excrable dessein.
:

Une fille nomme Nanci, courtisane trs clbre, venait


de s'chapper nouvellement de Dublin aprs y avoir fait
une multitude de vols, y avoir publiquement drang
plusieurs Irlandais, elle avait pass en Angleterre, o,
quoique rcemment arrive, elle s'tait dj rendue coupable de quelques dlits sourds, et la justice, au moyen
d'un warrant, travaillait s'emparer d'elle. Granwel a
connaissance de cette affaire il se transporte chez le
constable charg de l'ordre, et voyant que cet homme ne
connat qu^imparfaitement la fille qu'il doit arrter, il lui
persuade facilement que cette crature sera le soir
Drury-Lane, dans la loge o il sait que se placera miss
Henriette, qui, par ce moyen, tant enferme au lieu de
la courtisane qu'on cherche, se trouvera la merci de ses
odieux projets. Il se prsentait aussitt pour caution si
;

cette infortune consentait ses dsirs, elle tait libre...;


refusait-elle d'y acquiescer, le lord faisait
fortifiait

vader Nanci,

plus que jamais l'opinion qu'Henriette n'tait

autre que cette aventurire de Dublin et ternisait ainsi


les chanes de sa malheureuse victime. La socit avec

(1)

Maison des femmes de mauvaise

vie.

l'uvre du marquis de sade

280

laquelle se trouvait miss Stralson l'embarrassait bien un

peu

mais on soutiendrait

n'avait jamais

la

Wateley, qui dans le fait


et sa fille que depuis

vu lady Stralson

qu'elles taient l'une et l'autre Londres...

qui savait

bien qu'elle avait des parents de ce nom Herreford,


mais qui pouvait avoir t trompe sur le personnel de

on la convaincrait aisment, disait Granwel,


dans la plus grande erreur; et que pourraitelle opposer pour dfendre ces femmes et les soustraire
aux ordres de la justice ? Ce projet arrang dans la tte
de Granwel, confi Gave et sir Jacques, qui le ttent,
qui le retournent de tous sens, et qui n'y voient aucun
inconvnient, on ne pense plus qu' le mettre en uvre.
Granwel vole chez le juge de paix charg de l'afTaire de
Nanci ; il affirme qu'il l'a vue la veille et qu'elle doit trs
certainement tr ce jour mme Drury-Lane, avec des
femmes honntes qu'elle a sduites et vis--vis desquelles
elle ose se dire fille de qualit. Le juge et le constable ne
balancent point l'ordre est donn et tout s'arrange pour
arrter sans faute le mme jour la malheureuse Henriette
la comdie.
L'affreuse cohorte de Granwel ne manqua pas de se
trouver ce soir-l au thtre mais autant par dcence
que par politique, les sujets de cette troupe infme ne
devaient tre que spectateurs. La loge se remplit
Henses parents,

qu'elle tait

lady Wateley et sa mre derrire


elles sont Williams et milord Barwill, un ami de lady
Wateley, membre du parlement, et fort considr dans
Londres... La pice finit lady Wateley veut qu'on laisse
riette se place entre

monde... H semble qu'elle ait un pressentiment


du malheur qui menace ses ames ; cependant le constable et ses archers ne perdent pas Henriette de vue, et
Granwel, ainsi que ses associs, ont toujours les yeux sur
sortir le

le

constable; la foule dissipe, on sort enfin, Williams


la main lady Wateley, lady Stralson marche

donne

seule, et Barwill est l'cuyer de miss Henriette.

gement des

corridors, l'exempt s'avance la

Au dga-

main leve

LES CKIMES DE L'aMOUR

2S1

sur l'infortune miss, il la touche de sa l);iguefte et lui


le suivre. Henriette s'vanouit
la Wateley

ordonne de
et la

Stralson tombent dans les bras l'une de l'autre, et

Barwill, second de Williams, repousse les exempts...

Vous vous trompez, faquins, crie Barwill loignez-vous,


ou je vous ferai punir. Ce tableau effraie ce qui se trouve
encore dans la salle on observe, on entoure... Le constable, montrant son ordre Barwill, lui fait voir pour qui
il prend Henriette. Kn ce moment, sir Jacques, souffl par
Granwell, s'approche de Barwill.
Milord me permet-il
de lui prsenter, dit ce fourbe, qu'il sera fch d'avoir
pris parti pour cette fille inconnue de lui
ne doutez pas,
milord, que ce ne soit la Nanci de Dublin, j'en ferai serment s'il le faut. Barwill, qui ne connat ces trangres
que depuis peu, s'approche de la Wateley pendant que
Williams secourt sa matresse.
Madame, lui dit-il, voil
l'ordre et voil monsieur, que je connais pour un gentilhomme incapable d'en imposer, qui m'assure del justice
de cet ordre, et que l'exempt ne se trompe point daignez
Par tout ce que j'ai de plus
m'expliquer tout ceci.
sacr, milord, s'crie aussitt lady Stralson, cette infortune est ma fille, elle n'est point la crature que vous
cherchez daignez ne pas nous abandonner, daignez nous
servir de dfenseur, pntrez-vous de la vrit, milord,
;

protgez-nouS; secourez l'innocence,

Helirez-vous donc,

rponds de cette jeune


personne, je vais de ce pas la conduire moi-mme chez
allez nous y attendre
vous excuterez
le juge de paix
l les nouveaux ordres que vous en recevrez
jusqu' cet
instant, je sers de caution Henriette, et votre commisdit alors Barwill l'exempt. Je

sion est remplie.

ces mots, tout se dissipe, le constable sort de son

ct, sir Jacques,


wil,

Granwel

entranant ces dames

et sa

troupe du leur, et Bar-

Echappons promptement,

ne nous oflrons pas plus longtemps en specdonne la main Henriette, on le suit les trois
femmes et lui montent en voiture, et quelques minutes

leur dit-il
tacle... Il

l'uvre du marquis de sade

282

c'est le clbre Fielding, juge


les rendre
charg de cette affaire. Ce magistrat, sur la parole de
lord Barwill, son ami depuis longtemps, sur les rponses
honntes et naves des trois femmes, ne peut s'empcher
de voir qu'il a t sduit pour s'en convaincre encore
mieux, il confronte le signalement de Nanci la personne
d'Henriette, et y ayant trouv des diffrences sensibles,!

suffisent

il

comble ces dames d'excuses

et

d'honntets

elles sel

sparent ici de milord Barwill, auquel elles tmoignent


leur reconnaissance, et retournent tranquillement chez
Oh, mon ami, lui
elles, o les attendait Williams...

Henriette en le revoyant, encore tout mue, quels


ennemis puissants nous avons dans cette maudite ville 1
H n'est pas
Puissions-nous n'y tre jamais entrs
dit

lady Stralson, que tout ceci part de ce perdouteux,


fide Granwell je n'ai rien voulu dire de mes ides par
dit

mnagement, mais chaque nouvelle rflexion les taye ;


il est impossible de douter que ce ne soit ce sclrat qui
nous tracasse ainsi par vengeance; et qui sait, continut-elle, si ce n'est pas galement lui qui a suscit Williams ce nouveau concurrent la succession de sa tante?
A peine connaissions-nous ce chevalier Clark Herreford personne ne s'tait jamais dout de cette alliance,
et voil que cet homme triomphe, le voil protg de tout
Londres, et mon malheureux ami Williams peut-tre la
;

veille d'tre

ruin

n'importe, disait ensuite cette bonne

honnte crature, devnt-il plus pauvre que Job, il


aura la main de ma fille... Je te la promets, mon ami, je
te la promets Williams, toi seul plais cette chre enfant, et ce n'est qu' son bonheur o j'aspire. Et Henriette, avec son amant, se jetaient en larmes dans les bras
de lady Stralson ils l'accablaient l'un et l'autre des
marques de leur reconnaissance. Cependant Williams se
sentait coupable, il n'osait pas le tmoigner; ensorcel
par Gave sous le nom du capitaine O'Donel, il avait
perdu, soit avec ce faux ami, soit dans les socits o il
avait t men par lui, presque tout l'argent qu'il avait
et

LKS CHIMES DE L'aMOUH

283

apport Londres; ne voyant aucune liaison entre Granwel et le capitaine cossais, il tait loin de souponner

que

de

celui-ci dt tre l'agent

l'autre...

Il

se taisait,

il

marques
n'osait avouer

soupirait en silence, recevait avec confusion les

de tendresse d'Henriette

et

de sa mre

esprait toujours qu'un

et

moment

plus heuramnerait peut-tre sa petite fortune; mais si


ce moment n'arrivait pas, si d'autre part Clark gagnait
le procs, indigne des bonts dont on l'accablait, Williams... le malheureux Williams tait dcid tout
ses fautes

reux

il

lui

que d'en abuser.


Pour Granwel, il n'est pas besoin de peindre

plutt

on

la

femme,

conoit sans nulle peine...

Ce

sa fureur,

une
un tre aubeau former des
n'est pas

rptait-il sans cesse ses amis, c'est

dessus de l'humanit... Ah j'aurai


complots contre elle, elle s'y soustraira toujours... Soit,
!

qu'elle continue... je le lui conseille... Si

de l'ascendant sur la sienne,


l'infme tromperie qu'elle m'a faite.

nait

elle

mon

toile pre-

cher

payerait

Cependant toutes les batteries pour la ruine du malheureux Williams taient dresses avec encore plus d'art
et de promptitude que jamais; le procs de la succession
tait au moment d'tre jug, et Granwel n'pargnait ni
soins ni dmarches pour les intrts du chevalier Clark,
qui, ne confrant jamais qu'avec sir Jacques, ne soup-

mme pas quelle tait la main qui le soutenait


puissamment.
Le lendemain de l'aventure de Drury-Lane, Granwel
fut s'excuser de sa mprise chez Fielding et le ft avec
tant de bonne foi que le juge ne parut lui en savoir aucun mauvais gr, et le fripon partit de l pour aller
inventer d'autres ruses dont le succs moins malheureux
pt amener enfin dans ses lacs l'objet infortun de son
onnait
aussi

idoltrie.

L'occasion ne tarda point se rencontrer


telcv possdait
et

Hosden,

Wa-

lady

une assez jolie campagne entre Neumarket


elle
environ quinze milles de Londres
;

l'uvrk du marquis de sade

2S4

imagina d'y mener sa jeune parente pour la dissiper un


peu des noirs soucis qui commenaient l'agiter. Granwel, instruit de tous les pas de sa matresse, apprend le
jour fixe du dpart il sait qu'on doit passer huit jours
cette terre et en revenir le neuvime au soir ; il se dguise,
de ces sclrats qui batil prend avec lui une douzaine
tent le pav de Londres, dont le premier venu peut faire
ses satellites pour une guine, et vole, la tte de ces
bandits, attendre le carrosse de lady Wateley au coin
d'une fort peu loigne de Neumarket, clbre par les
meurtres qui s'y commettent journellement et qu'il fallait
;

traverser au retour; la voiture passe, elle est arrte... les


traits se brisent... les valets sont battus... les chevaux
s'chappent... les
est porte,

pas de

femmes

s'vanouissent... Miss Stralson

sans connaissance, dans une voiture deux

son ravisseur y monte avec

elle,

de vigoureux

coursiers s'lancent, et l'on arrive Londres.

Le

lord,

connatre Henriette et qui ne lui


la route, entre rapidement dans
pendant
un
mot
pas
dit
a
il l'tablit dans une
chambre
son htel avec sa proie
qui ne s'est point

fait

recule, congdie ses gens... et se

Eh bien

dmasque.

perfide, dit-il alors en fureur, reconnais-tu

Oui, milord,
que tu as os trahir impunment ?
vous reconnais, rpond courageusement Henriette ds
qu'un malheur m'arrive, m'est-il possible de ne pas vous
nommer l'instant ? Vous tes la seule cause de tous
ceux que j'prouve
votre unique charme est de me
celui
je

mortelle ennemie,
vous n'agiriez pas dileremment. Cruelle femme, n'estce donc pas vous qui faites de moi le plus infortun des
hommes en ayant abus de mu bonne foi, et par votre
infme duplicit, ne m'avez-vous pas rendu compltement
la dupe des sentiments que j'avais conus pour vous?
Je vous croyais plus juste, milord; j'imaginais qu'avant
de condamner les gens vous daigniez au moins les entendre.
Me laisser prendre une seconde fois tes damtroubler;

quand

je serais votre plus

nables artifices... moi ?

Malheureuse Henriette, tu

LKS CUIMKS

l>E

l'aMOL'R

285

seras donc punio do trop de franchise et de crdulit, et

ce sera

le seul

qui sera

la

homme que

cause de tous

tu as distingu
les

dans

le

dsastres de ta vie.

monde

Que

voulez-vous dire, miss? expliquez-vous. Je veux hien


couter encore votre justification, mais ne vous flattez
pas de me tromper. N'imaginez pas abuser de ce fatal

amour dont

j'ai trop rougir, sans doute... Non, miss,


vous ne m'induirez plus en erreur... vous ne m'intressez
je vous vois de sang-froid maintenant,
plus, Henriette
et vous n'allumez plus en moi d'autres dsirs que ceux
Doucement, milord, vous
du crime et de la vengeance.
une femme qui vous aurait
m'accusez trop lgrement
tromp vous aurait reu, elle aurait prolong votre
espoir, elle aurait cherch vous dsarmer, et, avec l'art
que vous me supposez, elle y aurait russi... Examinez
la conduite diffrente que j'ai tenue... dmlez-en le prinEh quoi !... dans
cipe, et condamnez-moi si vous l'osez.
notre dernier entretien vous me laissez croire que je ne
vous suis pas indifTrent, vous m'invitez vous-mme
me rendre chez vous... c'est ce prix que je m'apaise...
c'est cette condition que la dlicatesse remplace dans
mon cur les sentiments que je vous y vois blmer... et
quand je fais tout pour vous plaire, quand je sacrifie tout
pour obtenir un cur... dont la possession me devient
inutile si je n'eusse cout que mes dsirs, la rcompense
en est de me voir fermer votre porte.. Non, non, perfide,
n'esprez pas m'chapper encore, ne l'esprez pas, miss
vos tentatives seraient inutiles.
Faites de moi ce que
vous voudrez, milord, je suis entre vos mains... (et versant involontairement quelques larmes...) vous m'obtenez
sans doute aux dpens des jours de ma nvre... N'importe,
faites de moi ce que vous voudrez, vous dis-je je ne veux
employer aucun moyen de dfense... mais s'il tait possible que vous entendissiez la vrit, sans l'accuser d'artifice, je vous demanderais, milord, si les refus que vous
avez essuys ne sont pas des preuves certaines et de
l'aveu que j'ai fait des sentiments que vous m'avez ins;

i.'uvhk du mauqus dr saoe

286

pires et de la frayeur qu'on

eue de leur puissance sur

moi ? Qu'et-l t besoin de vous exclure si l'on ne vous


et pas craint, et vous et-on redout si je n'eusse avou
publiquement ce que j'prouvais pour vovs ? Vengezvous de moi, milord, vengez-vous, punissez-moi de
m'tre trop livre cette erreur enchanteresse... je mrite
toute votre colre, vous n'en rendrez jamais les effets
assez clatants... vous ne les presserez jamais assez.

Eh bien

dit

Granwel dans une incroyable

agitation,

ne

pas prvu que cette ruse crature essayerait


encore... Oh non non, vous n'avez plus
m'enchaner
de
de torts, miss, c'est moi qui les ai tous... je suis le seul
coupable, c'est mfti de m'en punir j'tais un monstre
l'avais-je

assurment, puisque j'avais pu comploter contre celle qui


m'adorait du fond de son me... Je ne la voyais pas,
miss, je l'ignorais... pardonnez-le l'extrme humilit
de mon caractre comment pouvais-je concevoir l'orgueil
Trouvez bon que
d'tre aim d'une fille comme vous
je vous le dise, milord, nous ne sommes, ni vous ni
moi, dans le cas du sarcasme ou de la plaisanterie vous
me rendez la plus malheureuse des femmes, et j'tais loin
de dsirer que vous fussiez le plus infortun des hommes
il est tout simc'est tout ce que j'ai vous dire, milord
ple que vous ne le croyiez pas permettez-moi d'avoir
mon tour assez de fiert, tout humilie que je suis, pour
ne pas chercher vous en convaincre; il est assez cruel
pour moi d'avoir rougir de ma faute avec ma famille et
mes amis sans tre oblige de la pleurer encore avec
celui qui me la fait commettre... Ne croyez rien de ce que
je vous dis, milord, je \ous en impose sur tout, je suis la
plus fausse des femmes il ne doit pas vous tre permis
de me voir autrement... ne me croyez pas, vous dis-je...
Mais, miss, s'il tait vrai que vos sentiments pour moi
fussent tels que vous avez l'air de me le persuader, ne
pouvant russir me voir, qui vous empchait de
m'crire ? Ne deviez-vous pas me supposer trs inquiet
du refus que j'avais prouv ?
Je ne dpends pas de
;

LKS CIU.MKS

I)i:

287

l.'A.M)t'R

moi, milord, n'oublie/ jamais cette circonstance, et vous


conviendrez qu'une fille de mon ge, et dont les sentiments rpondent la bont de l'ducation, ne doit travailler qu' toufler dans son cur tout ce que dsapKt prsent que vous ne dpendezprouve sa famille.
plus de cette famille barbare, qui s'opposait vos vux
comme aux miens, consentez-vous me donner la main
sur-le-champ ?
Moi ? quand ma mre expire peut-tre
et que ce sont vos coups qui me l'enlvent ? Ah
permettez-moi de ne songer qu' celle qui je dois le jour avant
de m'occuper de mon bonheur.
Soyez rassure sur
cela, miss, votre mre est en sret, elle est chez
lady Wateley, et toutes doux y sont aussi saines que
vous l'ordre de les secourir aussitt que vous seriez
enleve a t excut avec plus d'intelligence encore que
celui qui vous met en mon pouvoir que cet objet ne vous
donne donc encore aucune sorte d'inquitude, qu'il ne
trouble en rien la rponse dcisive que je vous prie de
me faire acceptez-vous ma main, miss, ou ne l'acceptezN'imaginez point que je me dcide sur une
vous pas ?
telle chose sans l'agrment de ma mre
ce n'est pas
votre matresse, milord, que je veux tre, c'est votre
femme; la deviendrais-je lgitimement si, dpendante de
ma famille, je vous pousais sans son aveu ?
Mais,
miss, observez-vous que je suis le matre de votre personne, et que ce n'est pas l'esclave vouloir imposer
Oh milord, je ne vous pouserai
des conditions ?
donc point... je ne veux pas tre l'esclave de celui qu'aura
Fire crature, je ne parviendrai
choisi mon cur.
jamais t'humilier ?
Et quelle dlicatesse placeriezvous dans le triomphe que vous auriez remport sur une
esclave ? Ce qui n'est d qu' la violence peut-il donc
Il n'est pas toujours sr que
frapper l'amour-propre ?
cette dlicatesse si vante soit aussi prcieuse que se
Laissez cette duret de prinl'imaginent les femmes.
cipes, milord, ceux qui ne sont pas faits pour mriter
les curs qu'ils cherchent dompter, ces abominables

l'uvre du marquis de sade

288

maximes ne

sont pas faites pour vous.

que tous

liams, miss... je voudrais

les

Mais ce Wilmalheurs dont la

nature peut accabler les hommes fussent runis sur la


N'appelez point ainsi le plus hontte de ce sclrat.
Il m'enlve votre cur, c'est
nte homme des hommes.
Je vous
lui la cause de tout. Je sais que vous l'aimez.
article,
je
continuerai
sur
cet
de
vous
rpondu
ai dj
dire la mme chose. Williams m'aime, voil tout... Ah I
milord, n'ayez jamais rien qui combatte plus dange-

reuscMiient vos projets, et

vous ne serez pas aussi malNon, sductrice, non

supposez.
crois pas (et se troublant)

heureux que vous

le

allons, miss, prparezne te


vous je vous ai donn tout le temps de la rflexion, vous
devez bien imaginer que ce n'est point pour tre encore
votre dupe que je vous ai amene ici; il faut, ds ce soir,
que vous soyez ou ma femme ou ma matresse... Et en
mme temps il la saisit durement par le bras et l'entrane
vers l'autel impie o le barbare veut la sacrifier.
Un mot..., milord, dit Henriette en contraignant ses
larmes et rsistant de toutes ses forces aux entreprises
deGranwel, un seul mot, je vous en conjure... Qu'esprezTous les
vous du crime que vous allez commettre ?
Vous ne les connatrez
plaisirs qu'il peut me donner.
qu'un seul jour, milord demain je ne serai plus ni votre
demain vous n'aurez plus
esclave, ni votre matresse
devant vos yeux que le cadavre de celle que vous aurez
Granwel vous ne connaissez pas mon
fltrie... Oh
caractre, vous ignorez quels excs je puis me porter ;
pouvez-vous donc, s'il est vrai que vous ayez pour moi
le plus lger sentiment, acheter au prix de ma perte la
malheureuse jouissance d'un quart d'heure ces mmes
plaisirs que vous voulez arracher, je vous les oflre pourquoi ne voulez-vous pas les tenir de mon coeur ?...
je

Homme

quitable et sensible, poursuit-elle demi incli-

ne, en tendant les

mains jointes vers son tyran, laissezvous attendrir par mes pleurs... Que les cris de mon
dsespoir arrivent encore une fois votre me, vous ne

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AUTOGRAPHE DU MARQUIS DE SADE

LES CRIMES UE l'aMOUR

28i)

VOUS repentirez pas de les avoir entendus. Oh milord


vovez devant vous en attitude de suppliante celle qui
mettait toute sa gloire vous enchaner un jour ses
vous voulez que je sois votre femme, eh bien
pieds
regardez-moi dj comme telle, et ce titre ne dshonorez point celle dont la destine est tellement unie la
vtre... rendez Henriette sa mre, elle vous en supplie,
et c'est par les sentiments les plus vifs et les plus ardents
qu'elle acquittera vos bienfaits. Mais Granwel ne la
regardait plus, se promenant grands pas dans Pappartement... brl d'amour... tourment par la soif de jouir...
dvor de vengeance... combattu par la piti que cette
voix douce, que cette posture intressante, que ces
pleurs qui coulaient grands flots excitaient malgr lui
dans son me et qui naissait de son amour... Quelquefois
prt la saisir, voulant quelquefois lui pardonner, il tait
impossible de dire auquel de ces deux mouvements il
allait se rendre lorsque Henriette, saisissant son trouble
Venez, milord, lui dit-elle, venez voir si j'ai envie de
vous tromper; conduisez-moi vous-mme chez ma mre,
venez me demander elle, et vous verrez si je servirai
Fille incomprhensible, dit le lord, eh
vos dsirs.
bien !... eh bien, oui! je te cde une seconde fois
mais
si malheureusement tu m'abuses encore, il n'est aucune
force humaine qui puisse te soustraire aux effets de ma
1

vengeance... souviens-toi qu'elle sera terrible... qu'elle


cotera du sang aux objets qui te seront les plus chers et
qu'il n'en sera pas un seul de tous ceux qui t'entourent

que ma main n'immole


tout, milord

partons, ne

tes pieds.

me

Je

me soumets

laissez pas plus

longtemps

dans l'inquitude o je suis de ma mre il ne manque


mon bonheur que son aveu... que de la savoir sans danger... et vos dsirs se couronnent l'instant. Milord
demande des chevaux...
Je ne vous accompagnerai
pas, dit-il Henriette, je ne dois point choisir ce moment
pour paratre chez vos amis vous voyez quelle est ma
confiance. Demain, midi prcis, une voiture ira de ma
;

19

l'uvre du marquis de sade

290

vous arriverez chez


part chercher votre mre et vous
moi, vous y serez reues par ma famille, les notaires s'y
trouveront, je deviendrai votre poux ds le mme jour,
;

j'prouve encore de vous l'apparence mme du


plus lger refus, ne l'oubliez pas, miss, vous n'aurez pas
dans Londres un plus mortel ennemi que moi... Partez,
la voiture vous attend, je ne veux pas mme vous conduire elle... je ne saurais trop tt quitter des regards

mais

si

dont les effets sont si singuliers sur mon cur que j'y
trouve dans le mme instant tout ce qui dtermine au
crime et tout ce qui rend la vertu.
Henriette, de retour chez elle, trouva toute la maison
lady Stralson tait blesse la tte et au
en alarmes
Wateley gardait le lit cause de l'effroi
cousine
bras sa
deux domestiques avaient
terrible qu'elle avait eu
presque t crass sur la place; cependant Granwel n'en
l'instant d'aprs son dpart, les
avait point impos
mmes gens qui avaient attaqu le carrosse en taient
:

devenus les dfenseurs on avait aid aux femmes


remonter dans la voiture, on les avait escortes jusqu'aux
portes de Londres.
;

Lady Stralson
de
il

sa fille
tait

que

les

pleurait bien plus amrement la perte


douleurs instantanes qu'elle prouvait;

impossible de

la

consoler, et l'on allait se dter-

miner aux plus srieuses dmarches lorsque Henriette


parut et se prcipita dans le sein de sa mre. Un mot
claira tout mais n'apprit rien lady Wateley, qui n'avait
pas dout que le perfide lord n'et t l'unique auteur de
ces nouveaux dsastres. Miss Stralson rendit compte de
ce qui s'tait pass et n'inquita que davantage. Si l'on
se trouvait

l'invitation,

il

n'y avait plus reculer,

le lendemain devenir la femme de Granwel... Quel ennemi n'avait-on pas contre soi si l'on
manquait
Dans cette terrible perplexit, lady Stralson voulait
s'en retourner sur-le-champ Herreford
mais tout
violent qu'tait ce dessein, mettait-il cette malheureuse
il

fallait

ds

LES CRIMES DE l'aMOUR

mre

et sa fille l'abri

291

du courroux d'un

homme

qui

jurait de les poursuivre l'une et l'autre l'extrmit de


la terre si elles lui manquaient de parole ? Se plaindre...
employer de puissantes protections devenait-il un moyen
plus sur ? Il ne se mettait en usage qu'en aigrissant mille
fois plus un tre dont les passions taient terribles et la
vengeance redouter lady Wateley penchait pour le
mariage, il tait difficile que miss Henriette trouvt
mieux un lord de la plus haute qualit... des biens
immenses, et l'ascendant qu'elle avait sur lui ne devait-il
;

pas convaincre Henriette qu'elle en ferait ce qu'elle voudrait toute sa vie ?

Mais
parti

le

cur de miss Stralson

tait

bien loin de ce

tout ce qu'elle prouvait, en lui rendant son

amant

plus cher, ne servait qu' lui faire dtester davantage


l'homme affreux qui s'acharnait elle; elle assura qu'elle
prterait la

que
le

mort aux propositions de lady Wateley et


ncessit o elle avait t de feindre avec

la terrible

lord

s'arrta

Granwel

le

lui

rendait encore plus odieux.

donc au projet de traner, de recevoir

avec politesse, de continuer nourrir ses feux par

le

On
lord

l'espoir,

tandis que d'autre part on les teindrait force de longueurs ; de terminer pendant ce temps-l les afaires

qu'on avait Londres, d'pouser secrtement Williams


un beau jour Herreford sans que
Granwel pt s'en douter. Une fois l, continuait-on, si
cet homme dangereux poursuivait ses dmarches, diriges contre une femme en puissance de mari, elles
acquraient un genre de gravit qui rpondait lady
Stralson et sa fille de la protection des lois
mais ce
parti pouvait-il convenir ? Un homme aussi fougueux
et de s'en retourner

que Granwel, dj tromp deux

fois, ne serait-il pas


fond croire qu'on travaillait ce qu'il le ft une troi_
sime, et, dans ce cas, que n'avait-on pas en apprhender ? Cependant ces rflexions n'taient pas venues aux
amies d'Henriette; on s'en tint au projet adopt, et ds le
lendemain miss crivit son perscuteur que l'tat de

l'uvre du

292

sant de sa

marquis

de sade

mre ne permettait pas

qu'elle pt effectuer

promesse qu'elle avait faite; elle suppliait instamment


le lord de ne point s'en fcher, de venir la consoler au
contraire des regrets qu'elle prouvait de ne pouAoir
tenir sa parole et de la tristesse qui l'accablait auprs
d'une mre malade.
Le premier mouvement de Granwel fut du dpit. Me
voil encore tromp s'cria-t-il me voil encore la dupe
de cette fausse crature!... J'en tais le matre... et je
pouvais la contraindre mes dsirs... la rendre l'esclave
de mes volonts... je l'ai laisse vaincre... la perfide...
elle m'chappe encore... Voyons ce qu'elle me veut...
voyons si rellement l'tat de sa mre peut lui servir
la

d'excuse lgitime.
Granwel arrive chez lady Wateley et ne s'avouant pas,,
comme on imagine aisment, pour auteur des catas-

convient seulement qu'il les avait


impossible de ne pas
prendre lady Stralson, ds qu'on avait le bonheur de la
connatre, le faisait voler vers elle pour s'informer de
l'tat de sa sant et de celui des personnes qui lui taient
chres. Ce dbut est saisi, on en soutient le ton ; au bout
de quelques instants, Granwel prend part Henriette, il
trophes de

apprises, et

la veille,

que

il

l'intrt qu'il tait

demande si elle croit que cette lgre incommodit de


mre mettra de longs obstacles au bonheur de lui
appartenir, et s'il ne pourrait point, malgr ces contretemps, hasarder toujours quelques propositions? Henlui

sa

conjure de ne pas s'impatienter ;


quoique ses amies feignent, elles n'en
sont pas' moins persuades qu'il est le seul auteur de
riette le

calme,

elle lui

dit que,

elle le

tout ce qu'elles ont soufert la veille et que, d'aprs cela,

une ngociation sembeaucoup, continua-t-elle, qu'on


nous permette de nous voir et m'accuserez-vous encore
de vous tromper quand je viens de vous ouvrir pour
toujours la porte d'une maison que vous remplissiez
d'amertume et de deuil ? Mais milord, qui ne croyait

ce n'est trop l'instant d'entamer


blable.

N'est-ce pas

LES CRIMES DE l'aMOUR

jamais qu'on n'et rien

fait

pour

lui tant

293

que

ses dsirs

n'taient pas satisfaits, ne rpondit qu'en balbutiant et

donner encore
vingt-quatre heures et qu'au bout de ce terme il voulait
savoir quoi s'en tenir. Knfin, la visite se termine, et ce

dit miss Stralson qu'il consentait lui

de repos va nous ramener Williams, que


fait perdre de vue.
Par les soins criminels de Granwel et de Gave, il tait
difficile que les affaires de ce pauvre garon fussent plus
mal qu'elles n'taient. Sous peu de jours, le procs allait
tre jug, et le chevalier Clark, soutenu de toute la ville
de Londres, se regardait dj, non sans fondement,
comme le seul hritier des biens que Williams comptait
offrir avec sa main l'aimable Henriette
Granwel ne
ngligeait rien de tout ce qui pouvait faire tourner ce
jugement au gr de ses dsirs. Cette ruse, qui n'tait
d'abord qu'accessoire, devenait maintenant celle dont il
attendait tout le succs de ses oprations Henriette se
dterminerait-elle pouser ce Williams s'il tait entirement ruin ? A supposer que sa dlicatesse l'y contraipetit instant

tout ceci nous a

mme encore, sa mre pourrait-elle y consentir ?


Malgr tout ce que Granwel avait appris de miss Stralson
leur dernire entrevue, il tait impossible que ce sducteur n'et pas reconnu dans les propos de celle qu'il
aimait plus de politique et de mnagements que de tengnt

dresse et de vrit. Ses espions l'instruisaient d'ailleurs,


il ne pouvait douter que les deux jeunes gens ne conti-

et

nuassent se voir; il se rsolut donc de presser la ruine


de Williams, tant pour en dgoter les Stralson que
pour obtenir de cette catastrophe un dernier moyen de
remettre Henriette entre ses mains... dont il jurait bien
qu'elle ne s'chapperait plus.
Quant au capitaine O'Donel, aprs avoir tir tout ce
qu'il avait pu de Williams, il l'avait cruellement abandonn et s'tait retir chez Granwel, d'o il sortait fort
peu, de crainte d'tre reconnu
son protecteur avait
exig de lui cette prcaution jusqu'au dnouement de
;

l'uvre du marquis de sade

294

toute cette intrij^ue, lequel, selon le lord, ne devait pas


tarder encore bien des jours.

Cependant Williams, rduit

mme

ses quatre dernires gui-

plus de quoi faire face aux frais

du
nes, n'ayant
tait
dtermin
aller
faire
soutenir,

avait
qu'il
procs
aux pieds de la bonne Stralson et de
son adorable fille il y allait lorsque les derniers clats
de la foudre suspendue sur sa tte clatrent subitement.
Son affaire se juge, Clark est reconnu tenir la parente
dont on plaide l'hritage de deux degrs plus prs que
l'aveu de ses fautes
;

Williams

et ce

malheureux jeune

homme

se voit la

fois priv et du peu de fortune prsente dont il jouissait


et de celle qu'il pouvait esprer un jour. Ananti par la

multitude de ses revers, ne pouvant tenir l'horreur de


sa situation, il est prt s'arrter la vie, mais il lui est
impossible d'attenter ses jours sans voir une dernire
fois le seul tre qui les lui rend chers il vole chez lady
;

Wateley

il

savait

que

l'on

voit le lord

Granwel,

il

en

connaissait les motifs, et quelque inquitude que cela lui


donnt, il n'osait pourtant pas le dsapprouver : tait-ce
lois dans la fatale position o il se
d'aprs la politique qui guiconvenu,
trouvait ? On tait
de ne recevoir jamais Wilactuelles,
dmarches
dait les
liams qu'en secret; il arriva donc la nuit et dans un
moment o l'on tait sr que Granwel ne surviendrait
pas. On ne savait rien encore de la perte de son procs;
et y joint en mme temps la nouvelle
il en fait part
Oh ma chre Henaffreuse de ses malheurs au jeu.
s'crie-t-il en se prcipitant aux pieds de celle
riette
qu'il adore, ce sont mes derniers adieux que je vous fais;
je viens vous dgager de vos liens et rompre galement
ceux de ma vie; mnagez mon rival, miss, et ne lui
refusez pas votre main, lui seul peut faire votre bonheur
prsent; mes fautes et mes revers ne me permettent
pas d'tre vous, devenez l'pouse de mon rival, Henriette, c'est votre meilleur ami qui vous en conjure
oubliez jamais un malheureux qui n'est plus digne que

lui

de dicter des

LES CRIMES DE L'AUOUR

de votre

amant

piti.

et le

Williams,

dit

205

Henriette en relevant son

plaant ct d'elle,

toi

que

je

ne cesserai

jamais d'adorer un instant, comment as-tu pu croire que


mes sentiments dpendissent des fantaisies de la fortune?
Et quelle injuste crature serais-je donc si je devais cesser de t'aimer pour des imprudences ou des malheurs?
Crois, Williams, crois que ma mre ne t'abandonnera
pas plus que moi; je me charge du soin de lui apprendre
tout ce qui t'arrive ; je veux t'pargner le chagrin de lui
en faire l'aveu mais rponds-moi de ta vie, jure-moi,
Williams, que tant que tu seras certain du cur d'Henriette, aucun malheur ne pourra te contraindre trancher
le fil de tes jours.
O matresse adore, j'en fais le serment tes genoux qu'ai-je de plus sacr que ton amour?
;

Quel malheur

puis-je redouter, toujours chri de

mon

Oui, je vivrai puisque tu m'aimes, mais


n'exige pas de moi de t'pouser, ne laisse pas runir ton
sort celui d'un misrable qui n'est plus fait pour toi;
deviens la femme du lord si je ne l'apprends pas sans
Henriette ?

chagrin, je

dont cet

le

verrai du moins sans jalousie, et l'clat

homme

puissant te fera jouir

me

consolera,

s^il

de n'avoir pu prtendre au mme bonheur.


Ce n'tait pas sans verser des larmes que la tendre Henriette entendait prononcer ces discours; ils lui rpugnaient tel point qu'elle ne put les laisser finir.
Homme injuste, s'cria-t-elle en saisissant la main de
Williams, mon bonheur peut-il exister sans le tien, et
serais-tu heureux si j'tais dans les bras d'un autre ?
Non, mon ami, non, je ne t'abandonnerai jamais j'ai une
dette de plus acquitter prsent... celle que ton infortune m'impose l'amour seul m'enchanait jadis toi, j'y
suis aujourd'hui lie par devoir... Je te dois des consolations, Williams; de qui te seraient-elles chres, si ce
n'tait de ton Henriette? N'est-ce pas ma main d'essuyer
tes larmes ? Pourquoi veux-tu m'ter cette jouissance ?
En m'pousant avec la fortune qui devait t'appartenir,
tu ne m'aurais rien d, mon ami, et je t'unis maintenant
est possible,

l'uvre du marquis de sade

296

moi par les liens de l'amour et par les tendres nuds


de la reconnaissance. Williams arrose de ses pleurs les
mains de sa matresse, et l'excs du sentiment qui l'embrase l'empche de trouver des expressions qui puissent
peindre ce qu'il prouve. Lady Stralson survient comme
nos deux amants, anantis dans les bras l'un de l'autre,
font passer mutuellement dans leur me le feu divin qui
sa fille lui apprend alors ce que Williams
les consume
n'ose lui dire et termine ce rcit en demandant par grce
sa mre de ne rien changer aux dispositions dans

lesquelles elle a toujours t.

Viens, mon

cher, dit la

bonne Stralson aprs avoir tout appris, viens, dit-elle en


jetant ses bras autour du cou de Williams, nous t'aimions
riche, nous t'aimerons encore mieux pauvre
n'oublie
jamais deux bonnes amies et repose-toi sur elles du soin
de te consoler... Tu as fait une faute, mon ami... tu es
jeune... tu es sans lien, tu n'en feras plus quand tu seras
l'poux de celle que tu aimes.
Nous passons sous silence les expressions de la tendresse de Williams. Quiconque aura son cur les sentira
;

sans qu'il soit besoin de lui dire, et l'on ne peint rien

aux mes
Oh,

froides.

ma

chre

fille, reprit lady Stralson, que je


dans tout ceci quelques nouvelles
ruses de cet homme affreux qui nous tourmente... Ce
capitaine cossais qui ruine en si peu de temps notre bon
Williams... ce chevalier Clark que nous ne connmes
jamais pour le parent de la tante de ce cher ami, tout cela
sont des trames de cet homme perfide... Ah! puissionsnous n'tre jamais venus Londres Il faut quitter cette
ville dangereuse, ma fille, il faut s'en loigner pour

crains qu'il n'y ait

jamais.
Il n'est pas difficile de croire qu'Henriette et Williams
adoptrent avec joie ce dessein; on prit donc jour il fut
dcid qu'on partirait le lendemain, mais que tout se
:

avec un tel mystre que les gens mme de lady


Wateley n'en pussent rien savoir et ces projets admis

ferait

LES CRIMES DE l'aHOUR

297

Williams voulut sortir pour se prpaSonges-tu donc,


mon ami, lui dit-elle en lui remettant une bourse pleine
d'or... songes-tu que tu m'as confi le triste tat de tes
finances, et que c'est moi seule les remettre en ordre?
Oh! miss, quelle gnrosit!
Williams, dit lady
Stralson, elle me lait voir mes torts... Prends, mon ami,
prends je la laisse jouir de ce plaisir aujourd'hui, mais
condition qu'elle ne me l'enlvera plus... Et Williams, en
pleurs, Williams, pntr de reconnaissance, sort en
disant Si le bonheur peut tre pour moi sur la terre,
ce n'est bien srement qu'au sein de cette honnte
famille. J'ai fait une faute... j'ai prouv un revers

de part

et d'autre,

rer leur excution. Miss l'arrle

affreux... je suis jeune, le service m'offre des ressources...

que mes enfants ne puissent s'apercevoir de

Je tcherai

tout ceci

ces gages prcieux de l'amour feront jamais

l'unique occupation de

ma

combattrai si bien la
mes malheurs.
Milord Granwel vint le lendemain rendre visite celle
qu'il aimait; on se contraignit, comme on faisait ordinairement, mais trop adroit pour ne pas dmler quelques
A'ariations dans la conduite de miss et de sa mre, trop fin
pour ne pas les attribuer la rvolution de la fortune de
Williams, il s'informa. Quoiqu'on et gard le mystre
sur le dpart projet et sur les dernires visites de Williams, il devint impossible que quelque chose n'et transpir et que par consquent, merveilleusement servi par
ses espions, Granwel pt tre longtemps sans tout savoir.
Eh bien, dit-il Gave ds que ses dernires instructions lui furent apportes, me voici donc encore la dupe
de cette squelle de tratres
et la perfide Henriette,
en m'amusant, ne songe qu' couronner mon rival...
Sexe faux et trompeur, a-t-on raison de t'outrager et de
te mpriser aprs, et ne justifies-tu pas chaque jour par
tes torts tous les reproches intents contre toi ? O Gave
<> mon ami
elle ne sait pas qui elle offense, l'ingrate
je
veux sur elle seule venger mon sexe entier, je veux lui
vie, et je

fortune qu'ils ne se sentiront point de

l'uvhe du makquis

298

en larmes de sang

faire pleurer

i>ii

saue

et ses torts et

ceux de

tous les tres qui lui ressemblent... Dans le commerce


que tu as eu avec ce fripon de Williams, Gave, t'es-tu

En voici.
Donne... Bien...
procur de son criture ?
Porte aussitt ce billet chez Jonhson, chez ce coquin qui
a l'art de contrefaire si bien toutes les critures qu'il
;

imite l'instant celle-ci, qu'il transcrive du caractre de

Williams
porte

que
Jonhson

les lignes

le billet

Gave crit, il
du dpart de
heures du soir, la

je vais te dicter.

le copie, et la veille

miss Henriette elle reoit, sur les sept


qu'on va lire, de la main d'un homme qui lui assure
qu'elle est de Williams, et que ce malheureux amant en
attend la rponse avec la plus vive impatience.
lettre

On

est

au moment de m'arrter pour une dette bien

plus forte encore que l'argent que je puis avoir

il

est

certain que de puissants ennemis se mlent de tout


peine aurai-je peut-tre le temps de vous embrasser une
dernire fois j'attends ce bonheur et vos conseils venez
seule consoler un instant, au coin des jardins de Kinsington, le malheureux Williams, prt expirer de douleur si vous lui refusez cette grce.
Henriette se dsole aprs avoir lu ce billet, et dans la
crainte que tant d'imprudence ne refroidisse enfin les
bonts de sa mre, elle se dtermine lui cacher cette
nouvelle catastrophe, se munir du plus d'argent qu'il
lui sera possible et voler au secours de Williams... Un
moment elle rflchit au danger de sortir une telle
heure... mais que peut-elle apprhender du lord ? Elle le
croit parfaitement la dupe des feintes de sa mre et de
son amie lady Wateley ces deux femmes et elles n'ont
pas cess de le recevoir; Granwel lui-mme n'eut jamais
l'air plus calme... Que peut-elle donc en redouter?...
Peut-tre agira-t-il contre Williams, peut-tre est-ce lui
qui est encore cause de ce nouveau revers mais le dsir
de nuire un rival qu'on ne cesse de craindre n'est pas
une raison pour attenter encore la libert de celle dont
;

on

doit tre sr.

LES CRIMES DE l'aMOUR

2\)9

Faible et malheureuse Henriette, telles taient tes folles


combinaisons l'amour, qui te les suggrait, les lgitimait
tu ne songes pas que le voile n'est jamais plus
toutes
!

pais sur les

yeux des amants que quand

prt s'ouvrir sous leurs

le

prcipice est

Miss Stralson envoie


se rend au lieu indiqu...

pas...

prendre des porteurs, et elle


Miss, lui dit Granwel
chaise arrte... on l'ouvre...
en lui tendant la main pour en sortir, vous ne m'attendiez
c'est pour le coup que vous allez
pas l, j'en suis sr
dire que le flau de votre vie s'offre tout instant vos

La

yeux... Henriette jette

Doucement,
mettant

le

un

bel ange,

cri, elle

veut s'arracher et fuir...


dit Granwel en lui

doucement,

bout d'un pistolet sur

le sein et lui faisant

voir

qu'elle est entoure, n'esprez pas m'chapper, miss, non,

ne l'esprez

pas... je suis las d'tre votre dupe...

donc ou

il

faut

ne rponds pas de
votre vie... Miss Henriette, prive de l'usage de ses sens,
est emporte vers une chaise de poste, o le lord s'lance
avec elle, et sans arrter une minute on arrive au nord
de l'Angleterre dans un vaste chteau isol que possdait
Granwel sur les frontires de l'Ecosse.
Gave tait rest l'htel du lord il tait charg d'observer et de donner exactement, par de prompts courriers^
des nouvelles prcises de ce qui se passait Londres.
Deux heures aprs le dpart de sa fille, lady Stralson
s'aperoit qu'elle est sortie
sre de la conduite d'Henriette, elle ne s'en inquite pas d'abord
mais quand elle
entend sonner dix heures, elle frmit et souponne de
nouveaux piges... Elle a oie chez Williams... elle lui
demande, en tremblant, s'il n'a point vu Henriette... Sur
les rponses de ce malheureux amant, elle s'eflraye encore
davantage. Elle dit Williams de l'attendre, elle se fait
conduire chez lord Granwel... On lui rpond qu'il est

que je

sois veng... Silence

je

malade... Elle

fait

dire qui elle est, bien certaine qu' ce

Mme rponse ses


soupons redoublent elle revient chez Williams, et tous
deux, horriblement mus, vont l'instant trouver le
nom

le

lord doit laisser entrer.


;

4100

l'uvre du marquis de sade

premier ministre, dont ils savent que Granwel est parent.


Ils racontent leurs malheurs, ils certifient que celui qui
trouble aussi cruellement leur vie, que celui qui est la
seule cause de tout ce qui leur arrive, que le ravisseur,
en un mot, de la fille de l'une et de la matresse de l'autre
Granv/el! dit le ministre
n'est aute que lord Granwel...
tonn... mais savez-vous qu'il est mon ami... mon parent
et que quelque lgret que je lui suppose, je le crois
C'est lui, c'est lui,
pourtant incapable d'une horreur?...
milord, rpond cette mre dsole faites approfondir, et
vous verrez si nous vous en imposons. On envoie sur-lechamp l'htel du lord Gave, n'osant en imposer aux
missaires du premier ministre, fait dire que Granwel est
ce rapport joint
parti pour une tourne dans ses biens
aux soupons et aux plaintes de la mre d'Henriette ouvre

Madame, dit-il lady


yeux du ministre.
votre ami vous tranquilliser chez
vous, je vais agir soyez sre que je ne ngligerai rien
de tout ce qui pourra vous rendre ce que vous avez perdu
enfin les

Stralson, allez avec


;

et rtablir l'honneur

de votre famille.
Mais toutes ces dmarches avaient pris du temps le
ministre n'avait rien voulu entreprendre juridiquement
qu'il n'et au pralable reu des conseils du roi, auquel
Granwel tait attach par sa charge ces dtails avaient
donn Gave la facilit de faire parvenir un courrier au
chteau de son ami, et il en rsulta que les vnements
dont il nous reste rendre compte purent s'excuter sans
;

obstacles.

Granwel en arrivant dans sa terre, force de calmer


miss Henriette, avait obtenu d'elle de prendre un peu de
repos, mais il avait eu soin de la placer dans une chambre
de laquelle il lui tait impossible de s'vader. Quelque
peu d'envie que miss Stralson et de dormir en ce cruel
tat, trop heureuse de pouvoir tre quelques heures
tranquille, elle n'avait encore fait aucune sorte de bruit
qui pt faire souponner qu'elle tait veille, lorsque le
courrier de Gave arriva. De ce moment, le lord sentit que

LES CRIMES DE L^AMOL'Il

301

avait envie de russir il fallait presser ses dmarches


Tout ce qui pouvait les assurer lui devenait gal quelque
criminel qwe cela pt tre, il tait rsolu tout, pour\ u
s'il

qu'il se

Le

enget

de sa victime.
de l'pouser et de ne repatitre de son mari
mais dans

et qu'il jout

pis-aller, se disait-il, sera

Londres qu'avec le
o tout se trouvait, d'aprs ce que venait de
lui apprendre le courrier de Gave, il vit qu'il n\Turait le
temps de rien s'il ne calmait sur-le-champ l'orage qui se
formait sur sa tte, et il conut aisment que pour y
parvenir il fallait ncessairement deux choses tranquilliser lady Stralson et s'assurer de Williams
une ruse
abominable, un crime plus odieux encore venaient bout
l'un de l'autre et Granwel, qui rien ne cotait ds qu'il
ratre

la situation

s'agissait d'assouvir ses dsirs, n'eut pas plus tt

enfant

ces horribles projets qu'il ne songea plus qu' leur ex-

attendre le courrier et se prsente chez


dbute
par les propositions les plus insuly
tantes, et, selon sa coutume, Henriette les lude force
d'art c'est ce que voulait Granwel, il ne demandait qu'
cution.

fait

Il

Henriette

il

employer toute sa sduction, afin d'avoir l'air d'y


succomber encore et de la prendre dans les mmes piges
qu'elle avait usage d'employer contre lui. Il n'est rien que
miss Stralson ne fasse pour renverser les projets que
pleurs, prires, amour, tout s'oppose
milord affiche
indistinctement, et Granwel, aprs bien des combats,
ayant enfin l'air de se rendre, tombe lui-mme avec perfidie aux genoux d'Henriette.
Cruelle fille, lui dit-il en
arrosant ses mains de larmes feintes de repentir, ton
ascendant est trop marqu, tu triomphes sans cesse, et je
me rends enfin pour jamais... C'en est fait, miss, vous ne
trouverez plus en moi votre perscuteur, vous n'y verrez
plus que votre ami
plus gnreux que vous ne pensez,
je veux tre avec vous capable des derniers efforts du
courage et de la vertu vous voyez tout ce que je serais
endroit d'exiger, tout ce que je pourrais demander au
nom de l'amour, tout ce que je pourrais obtenir de la
lui faire

l'uvre du marquis de sade

302

violence; eh bien, Henriette, je renonce tout; oui, je


veux vous contraindre m'estimer, me regretter peuttre un jour... Apprenez, miss, que je n'ai jamais t votre

dupe, vous avez beau feindre, vous aimez Williams...


miss! c'est de ma main que vous allez le recevoir...
Obtiendrai-je ce prix le pardon de ce que je vous ai fait
souffrir de maux ?... En vous donnant Williams, en
rparant de ma fortune mme les revers que la sienne
vient d'prouver, aurai-je acquis quelques droits au cur
de ma chre Henriette et me nommera-t-elle encore son
O gnreux bienfaiteur s'crie la
plus cruel ennemi?...
jeune miss, trop prompte saisir la chimre qui vient la
caresser un instant, quel dieu vient vous inspirer ces
desseins, et comment est-il que vous daigniez changer
aussi promptement la destine de la triste Henriette ?
Vous me demandez quels droits vous aurez acquis sur mon
cur? Tous les sentiments de ce cur sensible qui n'appartiendront pas au malheureux Williams seront jamais
vous, je serai votre amie, Granwel... votre sur... votre
uniquement occupe de vous plaire, j'oserai
confidente
vous demander pour unique grce de passer ma vie prs
de vous et d'en employer tous les instants vous
rflchissez-y,
tmoigner ma reconnaissance... Ah
milord... les sentiments d'une me libre ne sont-ils pas
prfrables ceux que vous vouliez arracher ? Vous
n'auriez jamais eu qu'une esclave dans celle qui va
Oui, miss, vous la
devenir votre plus tendre amie.
serez cette amie sincre, dit Granv/el en balbutiant ; j'ai
tant rparer vis--vis de vous qu'au prix mme du
sacrifice que je vous fais je n'ose pas me croire encore
quitte; j'attendrai tout du temps et de mes procds.
Que dites-vous, milord ? Que mon me vous est peu
connue Autant les oflenses l'irritent, autant le repentir
l'entr'ouvre, et je ne sais plus me souvenir des injures de
celui qui fait un seul pas pour en obtenir le pardon.
Eh bien, miss, que tout s'oublie de part et d'autre, et
donnez-moi la satisfaction de prparer moi-mme les

LES CIUMBS DB

L^MOUU

303

Ici? rpondit Henriette


nuds que vous dsirez tant.
avec un mouvement d'inquitude dont il lui fut impossible
j'avais cru, milord, que nous allions
d'tre matresse
repartir pour Londres.
Non, ma chre miss, non
je mets toute ma gloire ne vous y ramener que sous le
titre de l'pouse du rival auquel je vous cde... Oui, miss,
je veux en vous montrant apprendre toute l'Angleterre
quel point la victoire a d me coter ne vous opposez
point ce projet ds que j'y trouve la fois mon triomphe
crivons votre mre de se calmer,
et ma tranquillit
mandons Williams de se rendre ici, clbrons-y promptement cet hymen, et repartons ds le lendemain.
Mais,
Nous lui demanderons son consenmilord, ma mre ?
tement elle est bien loin de le refuser, et ce sera lady
Williams qui viendra lui en rendre grces.
Eh bien
milord, disposez de moi
pntre de tendresse et de
reconnaissance, m'appartient-il de rgler les moyens par
lesquels vous daignez travailler mon bonheur ; faites,
milord, j'approuve tout... et trop entire aux sentiments
que je vous dois, trop occupe de les prouver et de les
peindre, j'oublie tous ceux qui pourraient m'en distraire.
Mais, miss, il faut que vous criviez...
A Williams ?
Et votre mre, miss ce que je dirais persuaderait-il
comme ce que vous crirez vous-mme ? On apporte tout
ce qu'il faut, et miss Henriette trace les deux billets
;

suivants

Miss Henrielle Williams


Tombons tous deux aux pieds du plus gnreux des
hommes venez m'aider lui tmoigner la reconnaissance
;

que nous

devons

jamais sacrifice ne fut


avec autant de grces et jamais plus
entier
milord Granwel veut nous unir lui-mme, Williams, c'est sa main qui va serrer nos nuds... Accourez...
embrassez ma mre, obtenez son aveu et dites-lui que
bientt sa fille jouira du bonheur de la serrer dans ses
lui

plus noble, jamais


:

bras. M

l'un et l'autre

fait

l'uvrk du makquis de

304

La mme

sadi-;

sa mre

le plus affreux succde le


Williams vous montrera ma lettre,
la plus adore des mres. Ne vous opposez, je vous en
conjure, ni au bonheur de votre fille ni aux intentions de
milord Granwel, elles sont pures comme son cur adieu,
pardonnez si votre fille, toute livre aux sentiments de
la reconnaissance, peut vous exprimer peine ceux dont
elle brle pour la meilleure des mres.

Au moment

calme

le

plus

d'inquitude

doux

Granwel

joignit ces billets

deux

lettres qui assuraient

lady Stralson du bonheur qu'il se faisait


de runir deux personnes dont il voulait devenir l'ami le
plus tendre, et il chargeait Williams de prendre chez son
et

Williams

et

notaire, Londres, dix mille guines qu'il le suppliait

d'accepter pour prsent de noces; ces lettres taient remplies d'affection, elles portaient un tel caractre de
franchise et de navet qu'il tait impossible de ne pas y
foi ; le lord crivit en mme temps Gave et

ajouter

ses amis d'apaiser la

rumeur publique, de calmer

le

ministre et de rpondre que l'on verrait bientt Londres


de quelle manire il rparait ses fautes. Le courrier repart

avec ses dpches Granwel ne s'occupe plus qu' combler


miss Stralson de bons procds, afin, disait-il, de lui faire
oublier de son mieux tous les crimes qu'il avait se
reprocher envers elle... et dans le fond de son me le
monstre triomphait de l'avoir la fin emport de ruses
sur celle qui depuis si longtemps l'enchanait par les
;

siennes.

Le courrier du ravisseur d'Henriette arrive

Londres

au moment o le roi venait de conseiller au premier


ministre d'employer toutes les voies de la justice contre
Granwel... Mais lady Stralson, pleinement la dupe des
lettres qu'elle reoit, croyant d'autant mieux leur contenu qu'elle est accoutume aux victoires d'Henriette sur
Granwel, vole l'instant chez le ministre elle le conjure
de ne faire aucune poursuite contre le lord, elle lui rend
;

LES CRIMES DE L^MOL'R

compte de ce qui

passe

se

s'apprte au dpart.

tout

Mnage

s'apaise,

305

et

Williams

homme

puissant et
dit lady Stralson en l'embrassant, jouis

cet

dangereux, lui
des triomphes que ma fille a remports sur lui, et revenez
promptementtous deux consoler une mrequivousadore.
Williams part, mais sans prendre le superbe prsent que
il ne daigne pas mme s'informer si
lui destine Granwel
cette dmarche et eu l'apcette somme l'attend ounon
parence du doute, et ces braves et honntes gens sont loin
d'en avoir. Williams arrive... Grand Dieu I... il arrive...
et ma plume s'arrte, elle se refuse au dtail des horreurs
qui attendent ce malheureux amant. O furies de l'enfer
accourez, prtez-moi vos couleuvres que ce soit de leurs
dards tincelants que ma main trace ici les horreurs qui
;

me

restent dcrire encore.

O ma

chre Henriette, dit Granwel, en entrant le


matin chez sa captive, avec l'air du bonheur et de la joie,
venez jouir de la surprise que j'ai eu l'art de vous mnager
accourez, chre miss, je n'ai voulu vous montrer Williams
qu'au pied mme des autels o il va recevoir votre main...
suivez-moi, miss, il vous attend.
Lui, milord... lui,
grand Dieu ... Williams... il est l'autel... et c'est vous
que je le dois... O, milord, permettez-moi que je tombe
vos genoux... les sentiments que vous m'inspirez l'emportent aujourd'hui sur tout autre... (Et Granwel
Non, miss, non, je ne peux pas jouir encore
troubl...)
de cette reconnaissance, c'est le dernier instant o elle
doit arracher du sang de mon cur
ne la montrez pas,
miss, elle n'a plus qu'un jour m'tre cruelle... je la
;

savourerai demain plus l'aise... pressons-nous, Henriette,


ne faisons pas attendre plus longtemps un homme qui
vous adore et qui brle de vous tre uni.
Henriette s'avance... elle est dans un trouble... dans
agitation... peine respire-t-elle, jamais les roses de
son teint ne furent plus brillantes... Anime par l'amour

une

et l'espoir, cette

heur...

On

chre

fille

se croit

au moment du bonimmense que

arrive au bout d'une galerie

20

l'uvre du marquis de sade

306

terminait

la

chapelle du chteau...

juste ciel

quel

tendu de noir, et sur une


spectacle 1...
cierges ardents reposait
de
entour
espce de lit funbre
treize poignards, tous
de
perc
Williams
le corps de
qu'ils venaient d'ensanglantes
plaies
les
encore dans
voil comme ma
perfide
amant,
ton
Voil
tr'ouvrir.
vengeance le rend tes indignes vux, dit Granwel...
ce lieu sacr tait

s'crie Henriette, en runissant toutes ses forces


pour ne pas succomber dans un moment aussi terrible
pour elle... Ah tu ne m'as point trompe tous les excs
du crime doivent appartenir ton me froce, il n'y
aurait que la vertu qui m'et surprise dans elle laissemoi mourir l, cruel, c'est la dernire grce que je te
Tu n'obtiendras pas cette faveur encore, dit
demande.
Granwel avec cette fermet froide, unique partage des
grands sclrats... ma vengeance n'est gote qu' demi,

Tratre

faut en assouvir le reste voil l'autel qui va recevoir vos


serments c'est l que je veux entendre de votre bouche
celui que vous allez me faire de m'appartenir jamais.
Granwel veut tre obi... Henriette, assez courageuse
pour rsister cette crise pouvantable... Henriette, en
il

vengeance rveille l'nerg'e, promet tout


Miss, dit Granwel, ds qu'il est
satisfait, croyez maintenant ce que je vais vous dire
tous mes sentiments de vengeance sont teints, je ne
qui

le

dsir de la

et retient ses larmes.

pense plus qu' rparer mes crimes... Suivez-moi, miss,


quittons cet appareil lugubre, tout nous attend au temple ;
les

ministres du Ciel et

le

peuple nous y devancent ds

longtemps, venez y recevoir aussitt ma main... Vous


accorderez cette nuit aux premiers devoirs de l'pouse,
demain je vous ramne publiquement Londres et vous
rends votre mre comme ma femme.
Henriette jette des yeux gars sur Granwel, elle croit
tre sre de n'tre pas trompe cette fois, mais son cur
ulcr n'est plus susceptible de consolation... dchire
parle dsespoir... dvore du dsir de la vengeance, il
lui devient Impossible d'couter d'autres sentiments...
;

LKS CRIMES DE l'aMOLR

307

avec la tranquillit la plus courageuse,


grande confiance ce retour inattendu que je
suis prte vous accorder de bonne grce ce que vous
pourriez obtenir par la force
quoique le Ciel n'ait pas
lgitim notre union, je n'en remplirai pas moins cette
nuit les devoirs que vous exigez
je vous conjure donc
de remettre la clbration Londres j'ai quelques rpugnances la faire ailleurs que sous les yeux de ma mre.
Peu vous importe, Granwel, ds que je vais de moi-mme
Milord, dit-elle

une

j'ai

si

me

soumettre tous vos transports.

Quoique Granwel et rellement dsir devenir l'poux


de cette tille, il ne voyait pourtant qu'avec une sorte de
maligne qu'elle consentait encore risquer d'tre sa
dupe, et prvoyant qu'aprs une nuit de jouissance il
n'aurait peut-tre plus autant de dlicatesse, il consentit
de tout son cur ce qu'elle voulait. Tout fut calme le
reste du jour, on ne changea mme rien de la funbre

joie

dcoration, tant essentiel que les ombres les plus paisses

de la nuit prsidassent l'inhumation du malheureux


Williams.
Granwel, dit miss Stralson l'instant de se retirer,
j'implore une nouvelle faveur
aprs tout ce qui s'est
pass ce matin, serai-je la matresse de ne pas frmir en
me voyant dans les bras du meurtrier de mon amant ?
Permettez qu'aucun jour n'claire le lit o vous allez
recevoir ma foi ne devez-vous pas cet gard ma pudeur ?
n'ai-je pas acquis par assez de maux le droit d'obtenir ce
que j'implore ?
Ordonnez, miss, ordonnez, rpond
Granwel il faudrait que je fusse bien injuste pour vous
refuser de telles choses. Je conois trop facilement la violence que vous avez vous faire, et je permets, de tout
mon cur, ce qui peut la diminuer. Miss s'incline et rentre
chez elle, pendant que Granwel, enchant de ses infmes
succs, s'applaudit en silence d'avoir enfin triomph de son
rival; il se couche; on emporte les flambeaux. Henriette

est

prvenue qu'elle

est obie et qu'elle peut,

quand

elle le

voudra, passer dans l'appartement nuptial... Elle y vient.

l'uvre du marquis de SADE

3US

elle tait

arme d'un poignard

mme du cur

de son amant...

qu'elle avait arrach elleelle s'approche...

Sous

le

prtexte de guider ses pas, une de ses mains s'assure du


corps de Granwel, elle y plonge de l'autre l'arme qu'elle
tient, et le sclrat roule terre

et la

main qui

le

en blasphmant

le Ciel

frappe.

Henriette sort aussitt de cette chambre ; elle gagne en


tremblant le lieu funbre o repose Williams elle tient
;

main, de l'autre le poignard ensanglant


Williams,
dont elle vient de servir sa vengeance...
s'crie-t-elle, le crime nous dsunit, la main de Dieu va
nous rejoindre... reois mon me, toi que j'idoltrai
toute ma vie, elle va s'anantir dans la tienne pour ne
s'en sparer jamais... A ces mots, elle se frappe et tombe
en palpitant sur ce corps froid que, par un mouvement
involontaire, sa bouche presse encore de ses derniers

une lampe

la

baisers.

Ces funestes nouvelles arrivrent bientt Londres.


regrett. Depuis longtemps ses travers
l'y rendaient odieux. Gave, craignant d'tre ml dans
cette terrible aventure, passa sur-le-champ en Italie, et
la malheureuse lady Stralson retourna seule Herreford,
o elle ne cessa de pleurer les deux pertes qu'elle venait
de faire jusqu' l'instant o l'ternel, touch de ses
larmes, daigna la rappeler dans son sein et la runir, dans
un monde meilleur, aux personnes chries et si dignes de
l'tre que lui avaient enleves le libertinage, la vengeance,
la cruaut..., tous les crimes enfin ns de l'abus des
richesses, du crdit, et plus que tout de l'oubli des prin-

Granwel y fut peu

homme, sans lesquels ni nous, ni ce


qui nous entoure ne peuvent tre heureux sur la terre.

cipes de l'honnte

ALINE ET VALCOUR
ou LE

ROMAN PHILOSOPHIQUE
CRIT A LA BASTILLE

WN AN AVANT LA RVOLUTION DE FRANCB

Histoire de

Sophie

On me nomme Sophie, madame, dit-elle en s*adressant


M"' de Blamont, mais je serais bien en peine de vous
rendre compte de ma naissance, je ne connais que mon
pre, et j'ignore les particularits qui ont pu me donner
le jour. Je fus leve dans le village de Berseuil, par la
femme d'un vigneron qui se nomme Isabeau j'allais la
joindre quand vous m'avez trouve. Elle m'a servi de
nourrice et m'a prvenue, ds que je pus entendre raison,
qu'elle n'tait point ma mre, et que je n'tais chez elle
qu'en pension. Jusqu' l'ge de treize ans, je n'ai eu
d'autre visite que celle d'un monsieur qui venait de Paris,
le mme, ce que dit Isabeau, qui m'avait apporte chez
elle, et qu'elle m'assura secrtement tre mon pre. Rien
de plus simple et de plus monotone que l'histoire de mes
premiers ans, jusqu' l'poque fatale o l'on m'arracha
de l'asile de l'innocence, pour me prcipiter, malgr moi,
dans l'abme de la dbauche et du vice.
J'allais atteindre ma treizime anne, lorsque l'homme
dont je vous parle vint me trouver pour la dernire fois
avec un de ses amis du mme ge que lui, c'est--dire
environ cinquante ans. Ils firent retirer Isabeau et m'examinrent tous deux avec la plus grande attention. L'ami de
celui que je devais prendre pour mon pre fit beaucoup
d'loges de moi... j'tais, selon lui, charmante, faite
peindre... Illas c'tait la premire fois que je l'entendais

l'uvre du marquis de sadb

312

dire, je n'imaginais pas que ces dons de la nature dussent


devenir l'origine de ma perte... qu'ils dussent tre la
cause de tous mes malheurs L'examen des deux amis
tait entreml de lgres caresses; quelquefois mme
on s'en permettait o la dcence n'tait rien moins que
!

respecte... ensuite tous

mme

Eh

rire...

quoi

deux
la

se parlaient bas... je les vis

gat peut

donc natre o se

mdite le crime? L'me peut donc s'panouir au milieu


des complots forms contre l'innocence ? Tristes effets de
que j'tais loin d'en augurer les suites 1
la corruption
Elles devaient tre bien amres pour moi. On fit revenir
I

Isabeau...

Nous allons vous enlever votre jeune lve, dit


M. Delcour (c'est le nom de celui qu'on m'avait dit de
regarder en pre) elle plat M. de Mirville, dit-il en
montrant son ami, il va la conduire sa femme, qui en
;

prendra soin comme de sa fille...


Isabeau se mit pleurer, et, me jetant dans ses bras
aussi chagrine qu'elle, nous mlmes nos regrets et nos
pleurs...

Ah

monsieur, dit Isabeau en s'adressant M. de


candeur mmes, je ne lui
connais nul dfaut... je vous la recommande, monsieur,
je serais au dsespoir s'il lui arrivait quelque malheur...
Des malheurs ? interrompit Mirville, je ne vous la
prends que pour faire sa fortune.
Isabeau.
Que le ciel au moins la prserve de la faire
aux dpens de son honneur
Mirville.
Que de sagesse dans la bonne nourrice
On a bien raison de dire que la vertu n'est plus qu'au
1

Mirville, c'est l'innocence et la

village.

Isabeau, M. Delcour.
Mais vous m'aviez dit, ce me
semble, monsieur, votre dernire visite, que vous la
laisseriez au moins jusqu' ce qu'elle et rempli ses premiers devoirs de religion.

Delcour.
Isabeau.

De religion?
Oui, monsieur.

ET VALCOUR

AI.INF

Dblcour.
IsABEAU.

313

Eh bien est-ce que cela n'est pas ?


Non, monsieur, elle n'est pas encore assez
fait

remise l'anne prochaine.


parbleu, nous n'attendrons pourtant pas jusque-l, je l'ai promise pour demain ma
femme... et je veux... Eh mais! ne s'acquitte-t-on pas de
ces misres-l partout ?
Partout, et aussi bien chez nous qu'ici. Ne
Delcour.
croyez-vous donc pas, Isabeau, qu'il puisse tre dans la
capitale d'aussi bons directeurs de jeunes filles que dans
votre village de Berseuil 1...
Puis se tournant vers moi
Sophie, voudriez-vous mettre des entraves votre
fortune? Quand il s'agit de la conclure... le plus petit
instruite

M.

le

De Mirville.

cur

l'a

Oh

retard...

Hlas
vous

monsieur, interrompis-je navement, ds que


mieux que vous
celle d'Isabeau et que vous me permissiez de ne la

me

fissiez

parlez de fortune, j'aimerais

jamais quitter.
Et je me rejetais dans les bras de cette tendre mre...
et je l'inondais de mes pleurs...
Va, mon enfant, va, dit celle-ci
et me pressant
sur son sein je te remercie de ta bonne volont, mais tu
ne m'appartiens pas... obis ceux de qui tu dpens, et
que ton innocence ne t'abandonne jamais. Si tu tombes
dans la disgrce, Sophie, souviens-toi de la bonne mre
Isabeau, tu trouveras toujours un morceau de pain chez
elle; s'il te cote quelque peine gagner, au moins tu le
mangeras pur... il ne sera pas arros des larmes du regret

et

du dsespoir..

Bonne femme, en voil assez, ce me semble, dit Delcour en m'arrachant des bras de ma nourrice, cette scne
de pleurs, toute pathtique qu'elle puisse tre, met un
retard nos dsirs... Partons...
On m'enlve, on se prcipite dans une berline qui fend
l'air et nous rend Paris le mme soir.
Si j'avais eu un peu plus d'exprience, ce que je voyais,

l'uvre du marquis de sade

314

que j'entendais, ce que j'prouvais, aurait d me convaincre, avant d'arrivei, que les devoirs que l'on me destinait taient bien diffrents de ceux que je remplissais

ce

Berseuil, qu'il entrait bien d'autres projets que ceux de


servir une dame dans la destination qui m'attendait, et

qu'en un mot cette innocence que me recommandait si


ma bonne nourrice tait bien prs d'tre oublie.
M. de Mirville, ct duquel j'tais dans la voiture, me

fort

mit bientt au point de ne pouvoir douter de ses horribles


: l'obscurit favorisait ses entreprises, ma sim-

intentions
plicit les

encourageait. M. Delcour s'en divertissait et


Mes larmes coulrent

l'indcence tait son comble...


alors avec profusion...

Peste soit de l'enfant, dit Mirville... cela

allait

le

qu'avant que nous fussions arrivs... mais je n'aime pas entendre brailler...
Eh bon, bon, rpondit Delcour, jamais guerrier
s'effraya-t-il du bruit de sa victoire ? Quand nous fmes
l'autre jour chercher ta fille, auprs de Chartres, me vistu m'alarmer comme toi ? Il y eut pourtant, comme ici,
une scne de larmes... et cependant, avant que d'tre
Paris, j'eus l'honneur d'tre ton gendre...
Oh mais vous, gens de robe, dit M. de Mirville, les
plaintes vous excitent; vous ressemblez beaucoup aux
chiens de chasse, vous ne faites jamais si bien la cure
que quand vous avez forc la bte. Jamais je ne vis
d'mes si dures que celles de ces suppts de Bartole
Aussi n'est-ce pas pour rien qu'on vous accuse d'avaler le
gibier tout cru pour avoir le plaisir de le sentir palpiter
sous vos dents...
Il est vrai, dit Delcour, que les financiers sont souponns d'un cur bien plus sensible...
Par ma foi, dit Mirville, nous ne faisons mourir personne si nous savons plumer la poule, au moins ne
l'gorgeons-nous pas. Notre rputation est mieux tablie
que la vtre, et il n'y a personne qui, au fond, ne nous
appelle de bonnes gens...

mieux du monde...

et je croyais

AUNE KT VALCOUR

315

De pareilles platitudes, et d'autres propos que je ne


compris point, parce que je ne les avais jamais entendus,
mais qui me parurent encore plus affreux, et par les expressions qui les entrelaaient et par l'indignit des actions dont Mirville les entrecoupait
de telles horreurs,
dis-je, nous conduisirent Paris, et nous arrivmes.
La maison o nous descendmes n'tait pas tout fait
dans Paris, j'en ignorais la position plus instruite maintenant, je puis vous dire qu'elle tait situe prs de la
barrire des Gobelins. Il tait environ dix heures du soir
quand on arrta dans la cour nous descendmes.
La
voiture fut renvoye et nous entrmes dans une salle o
le souper paraissait prt tre servi. Une vieille femme
et une jeune fille de mon ge taient les seules personnes
qui nous attendaient et ce fut avec elles que nous nous
mmes table il me fut facile de voir pendant le souper
que cette jeune fille, nomme Rose, tait M. Delcour
ce qu'il me parut que M. de Mirville dsirait que je lui
;

Quant

fusse.

la vieille, elle tait destine tre notre

gouvernante son emploi me fut expliqu tout de suite


et on m'apprit en mme temps que cette maison tait celle
o je devais loger avec ma jeune compagne, et qui n'tait
autre que cette fille de M. de Mirville et que M. Delcour
et lui disaient avoir t dernirement chercher prs de
Chartres. Ce qui prouve, madame, que ces deux messieurs
s'taient rciproquement donn leurs deux filles pour
matresses, sans que l'une de ces malheureuses cratures
connt mieux que l'autre la seconde partie des liens qui
les attachaient ces deux pres.
Vous me permettrez de taire, madame, les indcents
dtails de ce souper et de l'affreuse nuit qui le suivit; un
autre salon, plus petit et plus artistement meubl, fut
destin ces honteuses circonstances. Rose et M. Delcour
y passrent avec nous; celle-ci, dj au fait, n'opposa nul
refus
son exemple me fut propos pour adoucir la
ligueur des miens, et pour m'en faire sentir l'inutilit on
me fit craindre la force si je m'avisais de les continuer...
;

l'uvrb du marquis de sade

31G

Que vous

dirais-je,

madame? Je
mon

frmis... je pleurai...

innocence fut fltrie.


matin,
les
deux amis se spadu
heures
Vers trois
son
appartement
dans
pour y finir
passa
chacun
rrent
nous^suivmes
ceux
qui
et
nous
nuit
taient
la
de
reste
le
rien n'arrta ces monstres, et

destins.

L, M. de Mirville acheva de

me

dvoiler

Vous ne devez plus douter, me

dit-il

mon

sort.

durement, que

pour vous entretenir votre tat vient


de manire ne plus vous laisser de soupon. Ne vous attendez pourtant pas une fortune bien
brillante ni une vie trs dissipe le rang que monsieur
et moi tenons dans le monde nous oblige des prcautions qui rendent votre solitude un devoir. La vieille
femme que vous avez vue prs de Rose et qui doit galement prendre soin de vous nous rpond de votre conduite

je

vous

ai prise

d'tre clairci

une incartade... une vasion... serait


svrement punie, je vous en prviens du reste, soyez
avec moi honnte, persvrante et douce, et si la diffrence de nos ges s'oppose un sentiment de votre part
dont je suis mdiocrement envieux, que, pour prix du
bien que je vous ferai, je trouve du moins en vous toute
l'obissance sur laquelle je devrais compter si vous tiez

l'une et l'autre

ma femme

lgitime.

Vous serez nourrie, vtue,

etc., et

vous aurez cent francs par mois pour vos fantaisies; cela
est mdiocre, je le sais; mais quoi vous servirait le
surplus dans la retraite o je suis forc de vous tenir
d'ailleurs, j'ai d'autres arrangements qui me ruinent. Vous
;

ma seule pensionnaire... c'est ce qui fait que je


ne pourrai vous voir que trois fois par semaine, vous
serez tranquille le reste du temps; vous vous distrairez
ici avec Rose et la vieille Dubois; l'une et l'autre, dans
leur genre, ont des qualits qui vous aideront mener
une vie douce, et sans vous en douter, ma mie, vous finirez
par vous trouver heureuse.
Cette belle harangue dbite, M. de Mirville se coucha
et m'ordonna de prendre place auprs de lui.
n'tes pas

ALINE ET VALCOIR

Je tire le rideau sur le


pour vous faire voir quel
destin

madame, en

voil assez

tait l'affreux sort

qui m'tait

reste,

j'tais d'autant plus

nait impossible

malheureuse

qu'il

de m'y soustraire, puisque

qui et de l'autorit sur moi...

m'y rsoudre

traignait

317

et

le

me

deve-

seul tre

mon pre mme, me conme donna l'exemple du

dsordre.

Les deux amis partirent midi; je fis plus ample conma gardienne et ma compagne les circonstances de la vie de Rose ne difraient en rien de celles de
la mienne elle avait six mois de plus que moi. Elle avait,
comme moi, pass sa vie dans un village, leve par sa
nourrice, et n'tait Paris que depuis trois jours mais la
distance norme du caractre de cette fille au mien s'est
toujours oppose ce que je fisse aucune liaison avec elle ;
tourdie, sans coeur, sans dlicatesse, n'ayant aucune sorte
de principes, la candeur et la modestie que j'avais reues
de la nature s'arrangeaient mal avec tant d'indcence et
de vivacit j'tais oblige de vivre avec elle, les liens de
l'infortune nous unirent, mais jamais ceux de l'amiti.
Pour la Dubois, elle avait les vices de son tat et de son
ge imprieuse, tracassire, mchante, aimant beaucoup
naissance avec

ma compagne que moi il n'y avait rien l, comme


vous voyez, qui dt m'attacher fort elle, et le temps que
j'ai t dans cette maison je l'ai presque entirement pass
dans ma chambre, livre la lecture que j'aime beaucoup
et dont j'ai pu faire aisment mon occupation, moyennant
l'ordre que M. de Mirville avait donn de ne jamais me
laisser manquer de livres.
Rien de plus rgl que notre vie; nous nous promenions
volont dans un fort beau jardin, mais nous ne sortions
jamais de son enceinte; trois fois par semaine, les deux
amis, qui ne paraissaient jamais qu'alors, se runissaient,
soupaient avec nous, se livraient leurs plaisirs l'un devant
l'autre deux ou trois heures de l'aprs-midi et allaient, de
l, finir le reste de la nuit chacun avec la sienne, dans son
appartement, qui devenait le ntre le reste du temps...
plus

l'LVIIE du MARQI

318

IS

de SADE

Quelle indcence interrompit M"" de Blamont... Eh


les pres aux yeux de leurs filles
Ma chre amie, dit M""" de Senneval, n'approfondissons pas ce goulre d'horreur, cette infortune nous apprendrait peut-tre des atrocits d'un bien autre genre.
Que savez-vous s'il n'est pas essentiel que nous le sachions ? dit M"" de Blamont... Mademoiselle, continua en
!

quoi

femme vraiment honnte et respectable, je


comment vous exposer ma question... mais n'est-il

rougissant cette

ne

sais

jamais arriv pis ?


Et comme elle vit que Sophie ne la comprenait point,
elle me chargea de lui expliquer bas ce qu'elle voulait dire.
Une sorte de jalousie, dominant l'un et l'autre ami, est
peut-tre le seul frein qui les ait contenus sur ce que vous

voulez dire, madame, reprit Sophie au moins ne dois-je


supposer que ce sentiment pour cause d'une retenue... qui
dans de telles mes, n'eut srement jamais la vertu pour
principe. Il est mal de juger ainsi son prochain sans
preuves, je le sais, mais d'autres carts... tant d'autres turpitudes ont si bien su me convaincre de la dpravation de
murs de ces deux amis que je ne dois assurment attribuer leur sagesse dans ce que vous voulez dire qu' un sentiment plus imprieux que leur dbauche; or, je n'en ai
point vu qui l'emportt sur leur jalousie.
Elle est difficile entendre avec cette communaut de
;

plaisir

dont vous nous parlez,

dit

M^ de Senneval.

Et surtou* avec ces autres pensionnaires

dont M. de

Mirville convenait, ajouta M""* de Blamont.

Je l'avoue, mesdames, reprit Sophie, peut-tre est-ce

ces cas o le choc violent de deux passions ne


triompher que la plus vive mais ce qu'il y a de bien
sr, c'est que le dsir de conserver chacun leur bien, dsir
n de leur jalousie, trop reconnue pour en douter, l'emporta toujours dans leur cur et les empcha d'excuter...
des horreurs... dont ma compagne, je le sais, n'et fait que
rire et qui m'eussent paru plus afireuses que la mort mme.
Poursuivez, dit M"*" de Blamont, et ne trouvez pas

ici

un de

laisse

319

ALINE VT VAI.rOUR

mauvais que l'intrt que vous m'avez inspire m'ait


frmir pour vous.

fait

Jusqu' l'vnement qui m'a valu votre protection,


continua Sophie en s'adressant toujours M""" de lilamont,
il me reste fort peu de chose vous apprendre. Depuis que
j'tais dans cette maison, mes appointements m'taient
pays avec la plus grande exactitude, et n'ayant aucun
motif de dpense, je les conomisais dans la vue de trouver
peut-L'tre un jour l'occasion de les faire tenir ma bonne
Isabeau, dont le souvenir m'occupait sans cesse. J'osai
communiquer cette intention M. deMirville, ne doutant
point qu'il ne me procurt lui-mme la manire d'excuter
l'action que je mditais... Innocente! O allais-je supposer

compassion ? Habita-t-elle jamais dans le sein du vice


du libertinage ?
Il vous faut oublier tous ces sentiments villageois,
me rpondit brutalement M. de Mirville, cette femme a
t beaucoup trop paye des petits soins qu'elle a eus de
vous vous ne lui devez plus rien.
Et ma reconnaissance, monsieur, ce sentiment si
doux nourrir dans soi, si dlicieux faire clater?
Bon, bon, chimre que toutes ces reconnaissances-l.
Jj n'ai jamais vu qu'on en retirt quelque chose et je
n'aime nourrir que les sentiments qui rapportent. Ne
parlons plus de cela, ou, puisque vous avez trop d'argent,
je cesserai de vous en donner davantage.
Rejete de l'un, je voulus recourir l'autre, et je parlai
de mon projet M. Delcour. Il le dsapprouva plus durement encore il me dit qu' la place de M. de Mirville il
ne me donnerait pas un sou, puisque je ne songeais qu'
jeter mon argent par la fentre. Il me fallut renoncer
cette bonne uvre, faute de moyens pour l'accomplir.
Mais avant que d'en venir ce qui donna lieu la malheureuse catastrophe de mon histoire, il faut que vous
sachiez, madame, que les deux pres s'taient plus d'une
fois, devant nous, cd leur autorit sur leurs filles, en se
la

et

priant rciproquement de ne point les

mnager quand

l'uvre du marquis de sade

320

donneraient des

elles se

torts, et cela

pour nous mieux

inspirer la retenue, la soumission et la crainte dont

ils

voulaient nous composer des chanes; or, je vous laisse


penser si tous deux abusaient de cette autorit respective ;

M. de

Mirville, extraordinairement brutal,

me

traitait

surtout avec une duret inoue, au plus lger caprice de


et quoiqu'il agt devant M. Delcour,
ne prenait pas plus ma dfense que Mirville ne
prenait celle de sa fille quand Delcour la maltraitait de
mme, ce qui arrivait tout aussi souvent. Cependant,
madame, il faut vous l'avouer entirement coupable,
entirement complice du malheureux commerce o j'tais
entrane, la nature trahit et mon devoir et mes sentiments, et, pour me punir davantage, elle voulut faire
clore dans mon sein un gage de mon dshonneur. Ce fut
peu prs vers ce temps que ma compagne, impatiente
de la vie qu'elle menait, m'avoua qu'elle mditait une

son imagination

celui-ci

vasion.

Je ne veux pas l'entreprendre

seule,

me

dit-elle

un

trouv des moyens d'intresser le fils du jardinier... Il est mon amant... il m'oflre de me rendre libre;
tu es la matresse de partager notre sort... peut-tre
vaudrait-il mieux pour toi d'attendre aprs tes couches...
je n'en agirai pas moins pour ta dlivrance, je te mnagerai un ami, il viendra te tirer d'ici, et nous nous runirons, si tu le veux.
Ce dernier plan de liaison ne me convenait gure, et si
je dsirais ma libert, c'tait pour mener un genre de vie
bien difiFrent de celui qu'allait embrasser ma compagne.
J'acceptai nanmoins ses offres, je convins avec elle qu'il
valait mieux que je n'excutasse cette fuite qn'aprs mes
couches je la priai de ne pas m'oublier et de disposer
tout pour ce moment. Cependant, quelque presse qu'elle
ft elle-mme, les prparatifs de son projet exigeaient
des retards, et tout ne put tre arrang qu'environ deux
mois avant la fin de mon terme. L'instant tait venu, elle
allait s'vader, lorsqu'un jour, la veille de celui qu'elle

jour,

j'ai

ALINK KT VALCOL'U

',i2\

pour son dt'part et la veille galement de celui


o j'ai eu le bonheur de vous rencontrer, pendant qu'elle
montait dans sa chambre pour aller chercher quelque
argent destin au jardinier, qui devait lui faire trou\er
un appartement tout prt, elle me pria de rester avec ce
jeune homme, qui, press de sortir, paraissait ne vouloir
point s'arrter, et de l'engager d'attendre une minute...
Fatale poque de mon infortune
ou plutt de mon
honneur, puisque cette mme circonstance fut celle qui
m'enleva de ce gouffre mon sort voulut qu'il arrivt pour
lors ce qui n'tait jamais arriv depuis trois ans
M, de
Mirville entra seul et se trouva sur moi avant que j'eusse
le temps de repousser le jeune homme pour le soustraire
ses regards. Il s'vada cependant fort vite, mais ce ne
fut pas sans tre vu. Rien ne peut rendre l'accs de colre
dans lequel Mirville tomba sur-le-champ sa canne fut la
premire arme dont il se servit, et sans gard pour ma
situation, sans approfondir si j'tais coupable ou non, il
m'accable d'outrages, me trane au travers de la chambre
par les cheveux, me menace de fouler ses pieds le fruit
que je porte dans mon sein et qu'il ne voit plus que comme
tmoignage de sa honte. J'allais enfin expirer sous les
coups dont je suis encore toute meurtrie si la Dubois n'tait
accourue et ne m'et arrache de ses mains. Alors sa rage
devint plus froide....
Je ne l'en punirai pas moins cruellement, dit-il...
Qu'on ferme les portes... que personne n'entre et que
cette prostitue monte dans sa chambre...
Rose, qui avait tout entendu, fort contente d'chapper,
par cette mprise, ce qu'elle mritait seule, se gardait
bien de dire un mot, et la foudre n'clata que sur moi...
Je fus bientt suivie de mon tyran; ses yeux tincelaient
de mille sentiments divers, parmi lesquels je crus en
dmler de plus terribles que ceux de la colre, et dont
les impressions, en disloquant les muscles de son odieuse
physionomie, me le firent paratre encore plus afireux...
Oh madame, comment vous rendre les nouvelles infaa\ ait choisi

21

l'uvre du mauquis desade

322

mies dont je devins victime elles outragent ensemble et


la nature et la pudeur, je ne pourrai jamais vous les
peindre... Il m'ordonne de quitter mes vtements... je me
!

mon innocence,
de l'attendrir par ce funeste fruit de son indigne

jette ses pieds, je lui jure vingt fois

j'essaie

amour;

l'infortun, agitant

mon

sein de ses palpitations,

semblait dj se courber sur les genoux de son pre... on


et dit qu'il implorait ma grce... Mon tat ne toucha
point Mirville, il y trouvait, prtendait-il, une conviction

de plus

l'infidlit qu'il

souponnait

tout ce

que j'all-

guais n'tait qu'imposture, il tait sr de son fait, il avait


vu, rien ne pouvait lui en imposer... Je me mis donc dans
ds que j'y fus, des liens barbares lui
l'tat qu'il dsirait
:

ma

contenance...
Je fus traite avec cette sorte d'ignominie scandaleuse
que le pdantisme se permet sur l'enfance... Mais avec
cruaut... avec une rigueur... enfin, je plis... Je chancelai

rpondirent de

liens... Mes yeux se fermrent, j'ignore les suites


de sa barbarie... Je ne retrouvai l'usage de mes sens que
dans les bras de la Dubois... Mon bourreau arpentait la
chambre grands pas, il diligentait les soins qu'on me
donnait... non par piti... le monstre... mais pour tre
plus vite dbarrass de moi...

sous mes

Allons,

s'cria-t-il, est-elle

En me voyant encore

aussi

prte ?

nue

qu'il

Rhabillez-la, rhabillez-la donc,

m'avait mise

madame,

et qu'elle

disparaisse...

me demande mes clefs, reprend tout ce que je tiens


me donnant deux cus
Tenez, me dit-il, voil plus qu'il n'en faut pour vous
Il

de

lui, et

conduire chez une de ces femmes publiques dont la ville


remplie et qui recevra, sans doute, avec empressement
une crature capable de la conduite que vous avez tenue
chez moi...

est

Oh

monsieur, rpondis-je en larmes, ne pouvant


qu'une
c'est vous seul qui me l'avez fait commettre.

tenir ce dernier avilissement, je n*ai jamais lait


taule, et

ALINB KT VALCOUR

323

Juge/ mon repentir par mes malheurs, et ne m'outragez


pas dans l'infortune.
A ces mots qui devaient l'attendrir, si l'me des tyrans
s'ouvrait la piti, si le crime qui la corrompt ne la fermait pas touj\)urs aux cris de l'innocence, il me saisit par
le bras, m'entrane l'extrmit de la maison et me jette
dans une rue dtourne qui aboutissait l'une des portes
du jardin... Que votre me sensible conoive ma situation,

madame

seule l'entre de

la

nuit, prs d'une

ville

absolument inconnue de moi, dans l'tat o je me trouvais, ayant peine de quoi me conduire, dchire, blesse
de toutes parts, n'ayant pas mme la ressource des larmes,
hlas

je n'en

pouvais rpandre.

porter mes pas, je me jetai sur le seuil


de cette porte qu'on venait de refermer sur moi... Je m'y
prcipitai sur les traces mmes de mon sang, rsolue d'y
Le barbare, me disais-je, l ne m'enviera
passer la nuit.
pas l'air que j'ai le malheur de respirer encore... Il ne
m'tera pas l'abri des btes, et le ciel prendra piti de mes
maux, m'y fera peut-tre mourir en paix. Un moment, je
me crus perdue j'entendis passer prs de moi... tait-ce
lui qui me faisait chercher? Voulait-il achever son crime,
voulait-il enlever un reste de vie que je dtestais ? ou le
remords enfin, dans son me de boue, y rappelait-il un
instant la piti ? Quoi qu'il en ft, on me dpassa fort
vite
le jour vint, je me levai et me dterminai sur-lechamp aller regagner l'habitation de ma chre Isabeau,
bien sre qu'elle ne me refuserait pas Pasile dont elle
m'avait toujours flatte... Je partis donc... et j'en tais
mon quatrime jour de marche, me tranant comme je
pouvais, moulue de coups, palpitant de crainte, fatigue
du fardeau de mon sein, n'osant presque point prendre de
nourriture, de peur que le peu d'argent que j'avais ne me
conduist point Berseuil je m'en croyais prs, lorsque
je me suis perdue et que les douleurs m'ont arrte. C'est
l que j'ai eu le bonheur de rencontrer monsieur, dit
Sophie, en me dsignant, et, quelque afiFreuse que soit ma

Ne sachant o

32'l

l."(i:i

VUE DU MAKQUIS

U\.

SAI>K

de Blamont, je la
regarde comme une grce du ciel, puisqu'elle m'assure
l'appui d'une dame dont la piti me secourt et dont les
bonts me feront retrouver celle que j'appelle ma mre.
Je suis jeune, j'ose ajouter que je suis sage si j'ai fait une
faute, Dieu m'est tmoin que c'est malgr moi... Je la
situation, poursuivit-elle en fixant M"""

rparerai... je la pleurerai toute

ma

vie... j'aiderai

ma

bonne Isabeau dans son mnage, et si je n'ai pas une


aisance semblable celle que m'avait procure le crime,
je trouverai du moins de la tranquillit et n'y rencontrerai
point

le

remords.

FIN

TABLE DES MATIRES

faces

Introduction

Essai bibliographique

ZoLO

57

Portrait de Josphine

71

Mariage de Bonaparte et de Josphine


Les desseins de Bonaparte

73

Justine
Inutilit

de

75

la

vertu

79

Dubourg
La rpression du crime diminue

Justine chez M.

Histoire de Juliette

Le premier Ministre

81
le

bonheur

social

...

M. de Saint-Fond
un pacte
Une victime du premier Ministre
Le systme politique de Saint-Kond
:

Juliette et le Ministre concluent

Sur

la

religion
tirs des

93
97
lO'i

106
110

Juliette Florence

Exemples

86

113

murs

pisodes intressants de

de toutes les nations ....


vie de l'opulent sclrat

119

la

Noirceuil

127

Chez rOgrc

129

En Italie
A la cour

132

de l'Impratrice Catherine
Dans un asile de fous
A Naples
Retour Paris

La Philosophie dans le Boldoir


Portrait de

Dolmanc

137
141

144

147
:

153

l'uvre du makquis de saue

32()

rages
l\)rliail

157

d'Eugnie

La Heligion,

la

Charit, l'Adultre

161

182

L'inceste, le Meurtre

La Sodomie, l'Amour, l'Amiti,

la

Reconnaissance,

les

186

Lois
F'ranais, encore

un

eti'ort,

si

vous voulez tre Rpu197

blicains

Les Chi.mes de l'A.mouh


Miss Henriette Stralson ou

les elTets

du dsespoir.

257

Aline et Valcouu
Histoire de Sophie

311

Saint-Aman d

(Cher).

Imprimerie R. Bussire.

Il

II

II

UN

305803518090

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UNIVERSITY OF

PQ
2063
S3A6
1909

TORONTO

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Sade, Donatien Alphonse


Francisco
L oeuvre
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