Sunteți pe pagina 1din 205

COLIN FORBES

CACEALMAUA
PROLOG
Nu-i ajunge? ntreb Howard n ntunericul slii particulare de proiecie. Chestia asta
e oribil i e a treia oar cnd o vedem...
Tac-i gura. Este soia mea.
Newman rmase ca ngheat n timp ce tehnicianul proiecta din nou bobina. Faa sa era
lipsit de orice expresie. Privea fix ecranul, ca i cum ar fi fost hipnotizat.
Operatorul care filmase scena fusese un profesionist. Filmul scurt ncepu din nou,
artnd-o clar pe Alexis, stnd pe drumul necunoscut n lumina lunii. i ridic minile
cnd o orbi lumina farurilor mainii. n spatele ei se ntrezrea conturul straniu al
castelului. Maina, mergnd cu vitez, o lovi pentru prima oar, ridicnd ca o ppu
minunatul ei trup zvelt i trecnd apoi peste el.
Lui Newman i se ncordar muchii stomacului. El simi roile sfrmndu-i trupul czut
la pmnt, rupndu-i oasele, zdrobindu-i craniul. Maina frn brusc. n spatele ei,
Alexis zcea nemicat pe osea. Newman aproape c l auzi pe ofer bgnd n
mararier. Filmul nu avea coloan sonor, se auzea numai bzitul rolei n camera de
proiecie. igara se stinsese, ncletat ntre degetele lui. Ochii si se mutar spre
conturul crenelat al castelului aezat undeva sus, o siluet ntunecat, ca o ilustraie a
lui Hans Andersen. ncepu din nou.
Maina ddu napoi n vitez. oferul nu micase volanul nici mcar cu un centimetru.
Trecu din nou peste corpul care zcea pe drum. Newman auzi mai multe oase prind.
Probabil c pn acum chipul ei minunat fusese transformat n carne vie. Maina se opri
la civa metri de Alexis, apoi porni din nou.
Imaginea tremur. n faa ochilor lui Newman dansau luminie. Un ecran alb, gol! Se
ridic i se ndrept spre culoarul ce desprea rndurile i iei din sala mic,
claustrofobic. Howard se grbi s-l ajung, prinzndu-l de bra n foaier. Newman se
scutur, ca i cum orice contact cu o persoan ar fi fost neplcut.
Era vorba de soia ta? ntreb Howard.
i-am mai spus. A fost Alexis.
Vorbea despre ea deja la trecut. Parcurse ca un robot coridorul pustiu, privind n gol,
drept nainte. Un picior n faa celuilalt. Stngul, dreptul, stngul.
mi pare foarte ru, ncepu Howard din nou. Lucra la vreun articol?
i-am spus s taci. Am identificat-o. Asta e.
Rola a fost expediat ntr-o cutie de tabl. De la un oficiu potal din imediata apropiere
a apartamentului tu. tampilat SW5.
Newman continu s mearg. igara stins se mai afla nc ntre degetele sale. Moart ca
Alexis. Expresia sa continua s nu arate nici o emoie. Mergea cu pai mari. Howard
trebui s se grbeasc pentru a ine pasul cu el. ncerc pe alt cale.
Exist un scurt mesaj, scris cu litere de tipar. Spunei-le celorlali s nu se apropie de
Procane. Era un Howard ezit. Newman ncepea s-l sperie. Probabil c era scris numai
ca s ne deruteze. Vino i stai puin la mine n birou. Poi s bei o ceac de cafea. Sau
preferi ceva mai tare? Muli oameni din echipa mea au vzut filmul ncercnd s
localizeze zona. Castelul acela...
L-am vzut undeva, spuse Newman cu acelai ton indiferent.
Unde?
i ddu seama c pusese ntrebarea cu prea mult nerbdare. Newman era pe cale de a
iei pe ua din fa. Rspunse n timp ce i continu drumul.

ntr-o fotografie. Nu tiu unde. O s se ocupe Tweed de caz? i cine este Procane?
N-avem nici cea mai vag idee.
Bine, poi s m mini.
Newman observase pauza scurt dinaintea rspunsului lui Howard. Ajunse la intrare, iar
paznicul n civil se ridic pentru a-i cere actele. Howard scutur din cap, iar paznicul se
aez din nou cnd Newman deschise ua i fr s arunce o privire n urm i fr s
scoat un cuvnt cobor scrile spre Park Crescent
Acesta a fost primul eveniment care a declanat marea vntoare de oameni din 1984
fiindc alegerile prezideniale americane trebuiau s aib loc pe 7 noiembrie. La ora
apte, n dimineaa rcoroas nainte ca temperatura s creasc, din cauza unui val de
cldur care inea de dou luni cnd Newman lu un taxi napoi spre apartamentul
su, era nc joi, 30 august.
Partea nti
LONDRA: ADAM PROCANE?
1
Al doilea eveniment se petrecu douzeci de minute mai trziu, din pur ntmplare.
Stnd n interiorul taxiului, n timp ce se apropia de Beresforde Road, South Kensington,
Newman decise c nu era n stare s-i prepare singur micul dejun.
i spuse oferului s opreasc lng grdina care nconjura biserica Sf. Faark. Cobornd,
plti cursa i porni pe jos spre hotelul Forum. De aceea nu observ limuzina Cortina, de
culoare albastr, care era parcat n mod ilegal n faa intrrii, n Chasemore House,
unde locuia. Doi brbai stteau pe bancheta din fa a vehiculului. Mai trziu, un
martor avea s spun poliiei c ei purtau costume de culoare nchis, dar nu putu s
ofere o descriere mai detaliat.
Oricum, Newman se ntlni cu potaul. Acesta verific un teanc de scrisori pe care le
mprea. i ridic privirile i zmbi.
Neaa, domnule Newman. Alt zi minunat. Credei c valul sta de cldur o s in
pn la Crciun?
Cu puin noroc.
Newman rspunse automat, cu acelai ton monoton, care lui Howard i se pruse att de
enervant. Potaul scoase trei plicuri i se uit din nou la Newman. Vzu un brbat de
patruzeci de ani, bine legat, cu pr des, de culoarea nisipului, a crui expresie era de
obicei vesel, ca i cum ar fi fost de prere c viaa este n general amuzant. Trsturile
puternice preau, n aceast diminea, ca de piatr. Un alt fapt care mai trziu urma s
fie raportat poliiei.
Avei trei scrisori n aceast diminea, coment potaul. Numai una din strintate.
Se pare c deocamdat e linite n afaceri.
Mulumesc.
Newman ignor referirea la profesiunea sa de corespondent de pres i se ndrept spre
hotelul Forum, un turn de beton, nalt de aisprezece etaje, care domina acea parte a
Londrei. Dou note de plat, n obinuitul plic maroniu. Uitndu-se la cel de-al treilea
plic, se opri din mers i rmase pironit pe bordur.
Recunoscu scrisul ei alungit, mprtiat i l lu cu frig. O scrisoare de la o moart. O
etichet albastr, lipit n grab pe un col, avea nscrise cuvintele Par Avion, Lentoposti,
Flygpost. Francez, finlandez, suedez. tampila era clar, n interiorul unui cerc rou
era scris Helsinki, apoi 25.8.84, i dup aceea Helsingfors, numele suedez al oraului.
Scrisoarea i ddu un sentiment ciudat. Astzi era joi. Alexis fusese n via duminica
trecut, cnd pusese la pota aerian scrisoarea. ndelungata sa experien de ziarist i
for mintea s lucreze, n ciuda stupefaciei sale.

Cutia care coninea ngrozitorul film, pe care i-l artase Howard, nu putuse s fie adus n
Anglia i pus la pota local, dect de cineva care zburase spre Heathrow de la helsinki.
Totul se ntmplase n ultimele patru sau cinci zile.
Merse spre Forum, ca un automat, cu scrisoarea nedeschis n buzunar. Urc scrile
spre cafenea, intr, comand cafea i pine prjit i se aez la o mas, departe de
ceilali clieni. Bu dou ceti de cafea neagr n timp ce privea fix plicul nedesfcut, care
avea nscrise cu albastru nchis, n colul din stnga sus, numele i adresa unui hotel.
Hotelli Kalastajatorppa, Kalastaltorpantie 1, 00330, Helsinki 33. Vizitase odat Helsinki
n timpul unei delegaii, dar locuise la Marski, n centrul oraului. Nu auzise nici odat
de acest hotel, al crui nume i nclcea limba. i unse o felie de pine prjit cu mult
atenie, puse gem deasupra i se for s mnnce n timp ce deschidea plicul.
n plic exista o singur foaie de hrtie, cu numele aceluiai hotel. Ochii si albatri citir
n grab mesajul scurt, scris cu litere groase, rotunjite, care i aminteau ntotdeauna de
valurile mrii i prima oar nu nelese nimic din ce citi. Relu lectura.
Drag Bob, M grbesc s prind vasul care pleac la 10.30. Adam Procane trebuie oprit.
Pariez c e vorba de Archipelago. Acum plec. O s-o pun la cutie n drum spre port. Alexis.
Numai Alexis. Nu, Cu dragoste, Alexis. Chiar i la sfrit nimic nu se schimbase. Ruptura
lor fusese complet i definitiv. Era doar o comunicare profesional. i fcea ns i un
ultim compliment amar. Indiferent ce urgen investiga pentru Le Mondey, Alexis credea
c el este cel care trebuia s intervin n caz de for major. i un astfel de caz
intervenise.
Procane.
Howard l menionase pe Procane, apoi negase, neconvingtor, c ar fi tiut ceva despre
el. Newman mai turn cafea i i aprinse o igar n timp ce aduna datele pe care le avea.
Ale naibii de puine.
Adam Procane, indiferent cine era. Un vas care pleca de undeva probabil portul Helsinki
la 10.30. Adic dimineaa. Alexis ar fi scris 22.30 dac ar fi fost vorba de sear. Un
vapor plecnd ncotro? Nu spre Leningrad, spera el.
Archipelago. Dar care? Exista arhipelagul suedez, lanul de insule care se ntindea de la
Stockholm spre arhipelagul Abo sau arhipelagul Turku, cum l numeau finlandezii.
Ultimul era al doilea ca mrime din lume, un labirint de insule i insulie, multe din ele
numai nite stnci care sprgeau suprafaa mrii. De ce era un arhipelag important? i
despre care din ele era vorba?
n final, mai avea nc dou elemente. Numele unui hotel din Helsinki, probabil cel n
care locuise Alexis. i acel castel ciudat din fundalul filmului care arta cum fusese ucis
de porcul acela de ofer. i va aminti unde vzuse acea cldire foarte ciudat, cocoat
sus, deasupra oraului care o nconjura.
Plti nota i se ndrept spre apartamentul su. Era ora opt i jumtate i la Londra
urma nc o zi de certuri i trud. Civa pietoni mergeau grbii pe trotuare. Primul
avertisment al incidentului a fost faptul c a vzut maina poliiei, cu sirena n funciune,
parcat lng Chasemore House.
Tweed era stpnit de o furie rece. Ajungnd trziu la cartierul general al SIS-ului
Serviciul Secret de Spionaj Howard abia i spusese despre vizita anterioar a lui
Newman. Greoi, de vrst mijlocie, Howard sttea n spatele biroului su de la etajul
nti, cu vedere spre Park Crescent. Cei doi erau singuri.
Am crezut c are dreptul s vad filmul, i spuse Howard secundului su. n cazul n
care ai uitat, Alexis a fost soia lui, adug el cu o nuan de sarcasm.
Tweed i scoase ochelarii cu ram de baga i ncepu s curee lentilele cu un col al
batistei. Se uit cu ochi mari la Howard, nalt de un metru optzeci i, ca de obicei,

impecabil mbrcat ntr-un costum Cherster Barrie, albastru nchis. Proaspt brbierit,
lui Howard i se prea enervant privirea fix a lui Tweed i scutur mruniul din
buzunarul pantalonului su. Tweed i aranj cu grij braele ochelarilor n spatele
urechilor nainte s rspund. Scoase un plic din buzunarul hainei sale uzate i l puse
cu grij pe mas.
tiu c Alexis era soia lui, ncepu el, de aceea consider c proiecia a fost un act de
brutalitate excesiv.
Eu iau deciziile aici, i spuse Howard categoric.
Nu n cazul Procane, l corect Tweed cu tonul su obinuit, politicos. Astzi,
diminea devreme, am fost convocat s-l ntlnesc pe primul ministru. Ar fi mai bine s
citeti scrisoarea din plic.
Sper c nu-i alt afurisit de directiv care-i d puteri depline, spuse Howard iritat.
nfc foaia de hrtie mpturit din plic, o citi rapid i i-o arunc napoi lui Tweed.
Este a doua oar, voi protesta.
tii care este procedura.
Tonul indiferent al vocii lui Tweed a fost cel care i-a atras atenia lui Howard. i trecu
mna ngrijit prin prul nspicat cu fire argintii. Apoi se duse s se uite la o hart care
fusese pus pe perete de asistenta lui Tweed, Monica, n cursul dimineii. Era harta
peninsulei scandinave, de la coasta de vest a Danemarcei, pn la grania Finlandei cu
Rusia, n est.
Asta pentru ce mai este? ntreb el iritat.
Probabil acesta va fi cmpul de lupt.
Cmpul de lupt?
Howard se ntoarse pe clcie, i ndes mna dreapt n buzunarul hainei, cu degetul
mare afar, o postur caracteristic. Tweed l uimise din nou: recurgea foarte rar la o
frazeologie dramatic.
Acesta, stnd nc n picioare, cu minile ncruciate, atepta. Monica, o femeie cu
nfiare plcut, cu pr castaniu nchis i ochi vioi, alese acest moment pentru a se
strecura n ncpere. Se opri pn cnd Tweed ddu din cap, semn c totul era n regul,
i apoi se aez, fr s deranjeze, la biroul ei.
Dup zvonurile care ncep s apar n Europa, se pare c americanul, Adam Procane,
s-ar putea s treac prin Scandinavia.
i cine naiba e acest Procane?
Habar n-am. Se zvonete c ar fi un personaj important din securitatea american,
care vrea s treac n Rusia. i poi imagina ce efect ar avea dac cineva din Statele
Unite, mult mai mare dect Kim Philby, ar ajunge la Moscova n condiiile n care
Reagan candideaz din nou la alegerile din 7 noiembrie.
Dumnezeule! Howard se ls n singurul fotoliu de piele din ncpere, pe care Tweed l
recomanda cnd voia ca un oaspete s se simt bine i s lase garda jos. Bnuiam c
trebuie s fie cam aa ceva, dar nu credeam c e vorba de un pete att de mare.
Ct o balen.
Din nou, nu era felul obinuit de a vorbi al lui Tweed. Surprins, Monica i ridic
privirile, studiindu-l pe Tweed. Pe faa lui nu se putea observa nimic neobinuit i ea
bnui c el spera c Howard va prsi biroul lor.
De ce Scandinavia? ntreb Howard n cele din urm.
Este locul pe unde se trece cel mai uor n Rusia. Lui Procane i este foarte greu s
apar la Chebkpoint Charlie, n Berlin. Acum ns vreau s tiu motivul real pentru care
i-ai artat amrtului de Newman filmul.
Am menionat accidental numele lui Adam Procane dup ce a vzut filmul.

Tweed clipi, mnios.


L-ai pus la treab, spernd c, datorit vastei lui experiene de corespondent n
strintate, te va duce la Procane. Asta este, nu-i aa?
Ar fi un trofeu n panoplia ta, fcu Howard un gest resemnat, dac i-am scuti pe
americani de probleme. Numai Dumnezeu tie ct nevoie avem de credit i credibilitate
la Washington.
i cum voiai s faci asta? Dnd deoparte pentru moment greeala pe care ai fcut-o?
Leadbury l-a urmrit cnd a prsit cldirea.
Leadbury! Tweed nu fcu nici o ncercare de a-i ascunde dispreul i dezgustul. Chiar
i-ai nchipuit c Newman n-o s-l observe n cel mult o or. Probabil c a scpat deja de
el. Punndu-i ambele mini pe birou, se aplec spre Howard. tii ce ai fcut? Ai micat o
pies greit ntr-un moment nepotrivit. De acum ncolo va avea un singur el s afle
cine i-a ucis soia.
Nu se nelegeau prea bine, obiect Howard. Alexis era corespondenta ziarului Le
Monde, se lovea deja de Newman fiindc lucrau n acelai domeniu. Dup numai ase
luni csnicia lor era pe cale de a se destrma.
i tu crezi c pentru Newman asta are vreo importan? Ai n fa un elefant turbat
care va trece la fapte. Din acest moment Howard -, Tweed fcu semn spre plicul cu
ordinele primului ministru lucrez complet pe cont propriu. Aa se spune n document.
Nu cred c mai avem ceva de discutat.
O jumtate de or mai trziu, Tweed primi primul raport despre incidentele de la
Chasemore House.
Cnd vzu maina poliiei parcat n faa intrrii, Newman nu travers imediat
Beresforde Road. Trecu n schimb spre grdina bisericii Sf. Mark. Se opri lng biseric
pentru a-i aprinde o igar i pentru a asculta zgomotul sirenei unei alte maini.
O ambulan apru dinspre Fulham Road i parc lng maina poliiei! Doi brancardieri
coborr, deschiser uile din spate ale mainii i urcar scrile, intrnd n Chasemore
House, ducnd o targ!
Newman rmase pe loc, fumnd, tiind c nu mai btea la ochi. Era doar un gur-casc
obinuit, atras de ntmplare. Cteva minute mai trziu, cei doi brancardieri reaprur
ducnd un brbat pe targ. Capul i era bandajat, dar Newman l recunoscu pe potaul
care i dduse mai devreme corespondena n timp ce se ndrepta spre cafeneaua din
complexul Forum. Atept pn cnd plec ambulana, i arunc igara i travers
strada.
Ua de la intrare era deschis i l opri un brbat n haine civile, dar pe a crui fa se
citea c este poliist. Nu avea mai mult de treizeci de a ni, era politicos, dar ferm.
Locuii aici, domnule?
Da, ce se ntmpl?
Putei s-mi spunei numrul apartamentului?
De ce?
Acela?
Poliistul se ddu la o parte i fcu un gest de-a lungul holului. Una din ui atrna de o
balama strmbat. n apropierea captului mochetei, care se ntindea de la un capt la
altul al holului, se afla o pat ntunecat, care ar fi putut s fie de snge.
Dumnezeule! asta mai mi trebuia, o spargere.
Avei vreo legitimaie, domnule?
Newman i ddu legitimaia sa de ziarist i arunc o privire afar spre strad. Stnd exact
n acelai loc n care se oprise i el, n faa bisericii, se afla un brbat ntr-o hain de

ploaie murdar i o plrie de fetru moale ifonat, privind n sus cu interes. Leadbury.
Cu toate c, nici un avion nu trecea pe deasupra, pe cerul senin.
Mulumesc, domnule. Sunt sergentul Peacock.
Artai-mi legitimaia.
Foarte nelept, domnule. Numai foarte puini oameni fac acest lucru. Suntei Robert
Newman, corespondentul strin care...
Da! Acum pot s intru? Pata de pe covor este de snge?
Mi-e team c da, domnule. Potaul a fost atacat. Credem c l-au urmrit, pretinznd
c locuiesc aici. Pot s intru cu dumneavoastr? mulumesc. Ateptai ceva important
sau valoros care trebuia s soseasc cu pota?
Newman mergea de-a lungul holului su, spre salonul mare, cu ferestre ieite n afara
zidului faadei care ddeau spre Beresforde Road. Rspunse peste umr.
Nu. De ce ntrebai?
Toate sertarele scrinului Regency de la captul camerei, din apropierea ferestrei, fuseser
trase afar i coninutul mprtiat pe jos. Newman urc cele dou trepte care duceau
spre mica buctrie, umplu aparatul de cafea cu ap i i ddu drumul. Aprinse lustrele
i privi camera, uitndu-se la fotografia mare a lui Alexis, cu ram de argint, aezat nc
pe bufet.
Era un portret, prul ei lung, negru, czndu-i mai jos de umeri, brbia ascuit ridicat
cu o expresie dispreuitoare, provocatoare, pe care o cunotea att de bine. Gtul i era
uscat ca un desert. Peacock, cu o fa mic i ochi ascuii, i urmri privirea.
Suntei palid, domnule. Bine c doamna n-a fost acas cnd s-au ntmplat toate
astea.
Da. Geanta cu scrisori este acolo. Parc m-ai ntrebat ceva despre asta cnd am
intrat?
Ateptai ceva important sau de valoare prin pot?
Peacock repet ntrebarea cu tonul pe care l adopt poliitii cnd interogheaz un
cetean respectabil.
Ai spus Nu, i apoi ai vrut s tii de ce v-am pus aceast ntrebare.
Deci, de ce m-ai ntrebat?
Newman se ntoarse cu spatele spre Peacock i puse cteva linguri de ness ntr-o can
marmite, pregtit pentru apa care fierbea. n acel moment principala problem era s
scape de Peacock. Nu avea dect foarte puin timp i trebuia s-i aranjeze o mulime de
treburi.
Am reconstituit ce s-a ntmplat, domnule. Mai nti potaul a fost lovit n cap, n hol,
probabil cu un baston din piele. Au verificat n grab scrisorile pe care le ducea. Nu au
gsit ceea ce i interesa. Apoi au intrat cu fora n apartamentul dumneavoastr i au
cutat mi-e team c dormitorul mare este i mai rscolit. Cearafuri tiate i aa mai
departe.
Cum se simte potaul?
O s fie bine, domnule. Din fericire, cnd am telefonat de aici, am prins o ambulan
care se ntorcea spre St. Thomas. A spune c dup o noapte de stat la spital o s scape
numai cu o durere de cap. Dar v explicam...
i eu i-am rspuns. Acum, sergent Peacock, nu vreau s par nepoliticos, dar plec ntro cltorie urgent n nordul Angliei i trebuie s-mi fac bagajele, s prind trenul...
Newman cunotea enervanta putere a tcerii. i fcu cafeaua i ncepu s soarb din ea.
Trebuia s-l scoat pe afurisitul de poliist din camer, ca s poat folosi telefonul. Se
uit n jurul lui mai puin la fotografia lui Alexis. Prea att de vie.
n curnd o s vin bieii pentru amprente, domnule.

A vrea s fiu cteva minute singur. Dac nu te deranjeaz, sergent Peacock.


Bineneles, domnule. Lucrurile astea ntotdeauna ocheaz.
Imediat ce Peacock prsi camera, Newman scoase pana de lemn care inea deschis ua
grea i o nchise. i aprinse o igar i se ndrept spre telefonul aflat pe o mas mic
lng canapeaua mare de sub fereastr.
Scond cartea de telefon, cut codul Finlandei.010 358. Pentru Helsinki trebuia
adugat O Not i numrul informaiilor pentru Helsinki. 155. Apoi cut numrul
ageniei Liniilor Aeriene Britanice din Londra, pe Cromwell Road, n apropiere de
Stainsbury.
Leadbury, aflat pe cealalt parte a strzii, sttea exact n acelai loc, uitndu-se foarte
interesat la unghiile de la mna stng. Era cea mai nensemnat dintre problemele lui
Newman. Form 155, ddu numele i adresa hotelului Kalastajatorppa de pe plic, care
coninea ultima scrisoare pe care o primise de la Alexis. Fata i ddu numrul i el sun
acolo.
Cel de la rezervri vorbea perfect engleza. i prea ru, dar pentru urmtoarele trei zile
nu avea dect un apartament. Preul: o mie de markkaa pe noapte. Era ceva n legtur
cu meciul de fotbal dintre Finlanda i Suedia. Newman spuse c va lua apartamentul.
Tocmai forma numrul ageniei Liniilor Aeriene, cnd vzu un taxi oprind la civa pai
n spatele lui Leadbury. Taxiul atept pn cnd o femeie durdulie, de vrst mijlocie, se
duse spre Leadbury, cutnd n poet. Newman se crisp. Monica, asistenta lui Tweed.
Ea era periculoas.
Continu s se uite prin perdelele grele, vznd-o cum se oprete lng Leadbury i
ncepe s vorbeasc cu el. Ea-i bg mna n buzunar, n timp ce inea o bancnot n
mn. Da, era ntr-adevr periculoas. Se prefcea c l ntreab dac are mrunt. Dac
Newman nu s-ar fi uitat pe fereastr, nu ar fi vzut taxiul care atepta.
Dup o discuie de mai puin de un minut ea travers strada i ncepu s vorbeasc cu
sergentul Peacock, care sttea n vrful scrilor. Ea nu arunc nici mcar o privire spre
ferestrele apartamentului lui Newman. Apoi zmbi din nou, ca i cum i-ar fi mulumit lui
Peacock. Se ntoarse la taxi i plec. n spatele perdelelor Newman njur. Cu Tweed pe
urmele sale avea mai puin timp dect sperase. Urmritorii folosii de Tweed erau mult
mai greu de pclit dect Leadbury.
Newman fcu din nou numrul Liniilor Aeriene Britanice i o fat rspunse aproape
imediat. Da, i putea spune zborurile spre Helsinki pentru astzi. Exista zborul BA668,
fr escal spre Helsinki, care pleca la unsprezece i un sfert i ajungea la patru i zece,
ora local.
Diferena de fus orar fa de noi este de dou ore, continu ea.
Rezervai-mi un loc la clasa de lux, dac putei. Pot ajunge n zece minute pe jos la
agenie. Ct cost? Pltesc cu bani ghea.
Putei atepta o clip, domnule?
El i-o imagin verificnd zborul BA668 pe consol. Se uit la ceas. Va trebui s se mite
repede ca s scape de Tweed i s prind afurisitul de avion. Ella rspunse din nou.
V-am fcut rezervarea, domnule.
El i ddu numele su, spunndu-i c va ajunge n treizeci de minute i puse receptorul
n furc. Pentru a face o cltorie n strintate este nevoie de patru lucruri: paaport,
bilet de avion, de preferin o camer de hotel rezervat era surprinztor cte orae
mari puteau fi pline datorit unei prezentri de mod, unei expoziii sau a unui meci de
fotbal, i bani.
Fiind corespondent de pres, Newman avea ntotdeauna la el paaportul. i fcuse
rezervarea pentru biletul de avion i pentru un apartament la hotel. i era o banc

ambulant. n portofelul su se aflau sume mari de franci elveieni, cecuri de cltorie n


mrci germane i dolari. Trei din cele mai puternice valute din lume n august 1984. De
asemenea, mai avea i franci francezi rmai dintr-o cltorie recent la Paris, precum i
o mic sum n lire sterline.
Deschise ncet ua salonului. Holul era gol. Probabil c Peacock sttea de paz pe scri,
ateptndu-i pe cei de la amprente i restul personalului inutil al poliiei trimis n cazul
spargerilor. Dormitorul principal din spate era, de asemenea, gol o adevrat
harababur.
Newman avea ntotdeauna o valiz gata mpachetat pentru plecri rapide. El o aranja
din nou n fiecare sear pentru ca hainele s fie mereu curate i neifonate. Era pus pe
masa de toalet, deschis. Coninutul era neatins. Probabil c intruii fuseser deranjai
i fugiser nainte de a cotrobi n valiz. i nchise broatele, o ncuie i o duse spre
captul holului de la intrare, apoi cobor n fug spre apartamentele de la parter.
Julia, o fat n vrst de treizeci de ani, cu pr des, blond, o personalitate n domeniul
loisir-ului i care nu i ncepea munca nainte de ora zece, recunoscu felul su de a bate
la u i deschise.
F-mi te rog o favoare, ncepu Newman. M grbesc al naibii, trebuie s prind un tren
spre nord.
Am auzit de spargerea apartamentului tu.
De aceea am nevoie de ajutorul tu. Ea l trase nuntru i nchise ua. El scoase o
carte de vizit din portmoneu. l tii pe tipul acela, Wilde, tmplar i lctu se pricepe
la toate. Vrei s-l suni i s-i spui s-mi aranjeze apartamentul i s-i dea ie noile chei
s le ii pn m ntorc?
Plcerea e de partea mea. Ce-ai zice de o ceac de cafea? Nu? Dac Alexis se ntoarce
n timp ce eti plecat? tie c...
El pli, apoi fcu un efort s schieze un zmbet. Ea ddu la o parte perdeaua pe care o
form prul ei blond, lung, i se uit atent la el. Julia interpreta rapid reaciile
brbailor.
Ceva nu e-n regul, Bob? Pentru o clip artai ca i cum...
Bineneles c ceva nu e-n regul. M ntorc de la micul dejun de la Forum i gsesc
porcria asta tocmai cnd trebuie s-o terg.
mi pare ru. Sunt cam nceat la minte.
Nu eti nceat. Alexis nu se va ntoarce naintea mea este n strintate n interes de
serviciu.
Bine Bob, d-i drumul. M descurc eu cu toate. Pot s intru n apartamentul tu i s
fac puin curenie?
i-a spus cineva vreodat c eti un nger?
O mulime de brbai. ntotdeauna urma o expresie care de obicei nu este asociat cu
ngerii. D-i drumul, Bob, te poi baza pe Julia.
Lund-o napoi la fug spre scrile de la intrare, Newman se concentr asupra
urmtoarei probleme. Leadbury. Un fost poliist, a crui principal nsrcinare era
loialitatea total fa de Howard, cruia i raporta toate brfele din birou, incluznd n
acelai scop i rmasul la servici pn seara trziu i scotocitul prin birouri, n sperana
c va gsi ceva pentru eful su. n orice grup exist un astfel de personaj.
Peacock, stnd cu picioarele desfcute i cu minile ndesate n buzunarele hainei, nu a
fost de nici un folos. Se ntoarse, se uit fix la valiza lui Newman i coment:
E o valiz cam mare pentru o cltorie scurt spre nord.
Ai auzit vreodat de cineva care i schimb cmile de trei ori pe zi?
Unde v putem gsi? i ce facem cu ua?

Fata blond de la parter se va ocupa de asta. Are acces nelimitat n apartamentul meu
pn se termin treaba.
Pn cnd nu vin cei de la amprente nu poate intra n apartament. O s avem nevoie
i de amprentele dumneavoastr, pentru comparaie, nelegei?
Nu accept nici odat s mi se ia amprentele i nu putei face nimic n acest sens. Nu
vei putea nici s m contactai nu tiu unde voi sta. Mine m ntorc, aa c v voi
suna la secie.
Nu tiu dac este bine, domnule.
Am de multe ori aceeai problem. Pe fata blond o cheam Julia. Acum, dac nuv
suprai, trebuie s prind trenul.
Cobornd cele trei trepte uzate de piatr, se ntreb cum de reuea s par att de
normal, s stea de vorb ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Alung comarul care-i
plutea n minte i i concentr atenia asupra lui Leadbury: trebuia s scape repede de
el.
Newman chem un taxi care trecea prin intersecia spre Fulham Road i l deranj
extrem de mult faptul c n urma taxiului pe care l chemase mai venea unul, tot liber. i
trecu prin minte c aproape ratase o ans excelent de a realiza ceea ce i propusese.
Fcu semn primului taxi, atent s nu priveasc de cealalt parte a strzii de unde l
urmrea Leadbury.
La Harrods, v rog, i spuse el oferului.
Se uit pe geamul din spate n timp ce taxiul porni pe Beresforde Road. Leadbury se urc
n cellalt taxi care apoi porni n urmrirea celui n care se afla Newman. Satisfcut c
stratagema sa funcionase, Newman se adnci n scaunul su i scoase o bancnot din
portmoneu.
La intersecia cu Cromwell Road luminile semaforului erau roii. Newman se uit din nou
n urm. ntre taxiul su i cel n care se afla Leadbury se aflau dou maini. Se aplec
n fa, deschise fereastra care l desprea de ofer i ntinse bancnota.
Ai aici cinci lire. n taxiul din spate se afl un detectiv pus de soia mea s m
urmreasc. Cnd dm de o poriune aglomerat eu o s cobor i tu pstrezi restul.
Bine?
Perfect, domnule!
oferul se uit la Newman n oglinda retrovizoare i fcu cu ochiul. Situaia nu era
neobinuit pentru el. Semaforul se schimb n verde i porni n vitez pe Cromwell Road
spre o zon aglomerat. Merser la o distan potrivit de ceilali, pn cnd se apropiar
de Harrods. Newman se uit pentru a treia oar n urm. Cellalt taxi se afla tot la dou
maini n urma lor. Taxiul su opri ntr-o aglomeraie de vehicule. Newman deschise ua,
cobor, nchise portiera, se strecur printre mainile parcate i porni repede pe jos, spre
Beauchamp Place.
n faa lui, dintr-un taxi cobora o femeie i el bnui c ea se ducea la cumprturi n
marele magazin. El atept pn cnd ea plti, uitndu-se n susul strzii. Nici o urm
de Leadbury, care probabil c se gndea la urmtoarea sa micare, fie nepenit undeva
cu taxiul su, fie pltindu-l pe ofer, pentru a-i continua pe jos urmrirea.
Unde mergei, domnule? ntreb oferul taxiului.
Stainsbury, pe Cromwell Road. Du-m de-a lungul lui Walton Street, i apoi pe lng
staia South Kensington. M grbesc.
Toi se grbesc, ncepu el.
Se opri cnd Newman i ddu o bancnot de cinci lire. Maina porni fr ca vreunul
dintre ei s mai scoat vreun cuvnt. n spatele lor, n Beauchamp Place, nu se vedea nici
un alt taxi i nici Leadbury.

Newman urm un traseu aproximativ circular, ajungnd de unde plecase. Era ultima
manevr la care s-ar fi gndit ameitul su urmritor. Dac pe urmele lui Newman s-ar fi
aflat Tweed, deznodmntul ar fi putut s fie cu totul altul i tot ce ar fi urmat poate nu
s-ar Fi petrecut.
2
Tweed puse receptorul jos i se uit ncruntat la Monica. Se ridic din spatele biroului i
travers camera spre dulapul n care se afla haina sa de ploaie. Lund-o din cuierul n
care Monica o agase cu grij, i-o mpturi pe bra, vorbind n acest timp.
Era secretara lui Howard care e furios, aa c nu cred c o s putem sta de vorb.
Bineneles c e vorba de noua directiv a primului ministru.
Dac rezolvi cazul sta ochii Monici strluceau la acest gnd l-ai putea nlocui pe
Howard. Este a doua oar cnd primul ministru trece peste el i i acord ie toat
ncrederea lui.
Nu vreau s-i iau locul, rspunse Tweed iritat, clipind n spatele lentilelor ochelarilor.
i nu sunt deloc ncntat de misiunea asta. Dar n-avem ce face. Leadbury l-a pierdut pe
Newman. Bineneles. Ceva n legtur cu schimbarea unor taxiuri n apropiere de
Harrods. Acum spune-mi din nou despre sergentul de poliie pe care l-ai pclit lng
apartamentul lui Newman.
Mi-a spus c a fost atacat potaul din zon. I-am zis c sunt sora potaului aa c
mi-a relatat cum l-au dus la St. Thomas. O lovitur uoar la cap. Te duci la
apartamentul lui Newman?
Nu. La St. Thomas. Singurul nostru fir este potaul. Newman m ngrijoreaz.
Leadbury l-a vzut prsind Chasemore House cu o valiz. A pune pariu c prsete
ara. Problema este n ce direcie? Numai Dumnezeu tie n ce pericole l-a bgat Howard.
Ochii lor se ntlnir i Tweed era convins c se gndeau la acelai lucru. Se ntmpla
deseori. Erau mpreun de atta timp nct gndurile lor mergeau n paralel, ca dou
ine de tren.
Heathrow? ntreb Monica.
E singura noastr speran. Vorbete cu securitatea aeroportului. Spune-le s verifice
fiecare zbor.
O s dureze, l avertiz ea. Mai este nc vacan...
i noi nu prea avem timp. Nu putem dect s ncercm. Eu trebuie s plec la St.
Thomas.
Poi s-mi spui despre ce este vorba n afacerea asta cu Procane?
mi pare ru, dar nu pot.
Ajungnd la spitalul St. Thomas, Tweed art legitimaia unui medic, care localiz
imediat salonul n care fusese internat potaul, un oarecare George Young.
l putei muta, v rog, ntr-o alt camer n timp ce vorbesc cu el? ntreb Tweed. Este
foarte urgent, acest caz ar putea fi legat de un lucru foarte important.
Cinci minute mai trziu, Tweed sttea pe pat lng Young, ntr-o rezerv cu un singur
pat. Potaul era descompus, palid i tras la fa. I se fcuse o radiografie i nu avea nici
o fractur de craniu. Era slab i ciolnos. Tweed se purt cu grij.
Cum te simi? N-a fost o experien prea plcut, presupun...
Ca i cum mi-ar fi czut o cas n cap. Bine c n-a fost Empire State Building. Tu cine
eti?
Sunt de la Divizia Special. mi poi rspunde la cteva ntrebri?
D-i drumul, colega. Divizia Special? Care-i baiul?
Nimic deosebit, doar c cei care te-au atacat ar putea fi n legtur cu un grup terorist
pe care l cutm. La Chasemore House au spart un apartament.

Pe cel al domnului Robert Newman. M-am trezit nuntru cnd doi brancardieri de la
Salvare m ridicau. Domnul Newman este foarte amabil. De Crciun mi face ntotdeauna
cte un dar. Puini mai fac asta n zilele noastre. Un adevrat gentleman. Ciudat, l-am
ntlnit pe strad cu numai un minut nainte ca ticloii ia s m pocneasc.
I-ai vzut pe cei care te-au atacat?
Nu, dar poliistul mi-a spus c o femeie de servici a vzut doi brbai ieind dintr-o
main parcat i urmrindu-m de vizavi. Bineneles c nu poate s-i descrie. Vac
btrn i nefolositoare. I-a fi putut descrie dac nu s-ar fi aflat n spatele meu n timp
ce bgam scrisorile n cutie. Ua nu era bine nchis, aa c m-au dus nuntru. Oamenii
sunt neateni, n vremurile astea trebuie s fii atent...
Era incoerent. Tweed presupuse c ieea din starea de oc. l ntrerupse blnd, ntrebnd
cu indiferen, ca i cum ntrebarea n-ar fi fost deloc important.
Spui c l-ai ntlnit pe Newman pe strad. Vrei s spui c se ntorcea spre Chasemore
House.
Nu, pleca de acolo, ndreptndu-se spre hotelul Forum. I-am dat corespondena.
Ce-ai fcut? ntreb Tweed ascunzndu-i cu grij agitaia. Potaii au memorie bun.
i aminteti ceva despre corespondena pe care i-ai dat-o?
Trei plicuri, rspunse Young repede.
mi poi da detalii despre ele?
Nu prea cred. Coresponden simpl. Dou plicuri maronii, care preau s fie note de
plat. Stai puin. Young i ncrei fruntea n spatele bandajelor. Al treilea plic era lung i
alb, avea timbrul albastru de Par Avion. i cred c ea scrisese adresa n grab.
Ce te face s crezi asta?
Tweed se ls pe spate n scaunul su, i ncruci minile n poal, prnd total
relaxat. Nu scotea nici un sunet. tia din experiena sa cu rniii c n fiecare clip Young
putea s nceap s se simt obosit i c va ncepe s-i piard rsuflarea.
Felul n care ea a scris adresa. Un scris de mn foarte lbrat.
Ai spus ea.
Scrisul era nclinat spre stnga. Am observat c o mulime de femei scriu aa. Brbaii
tind mai degrab s scrie spre dreapta.
Aa este. Probabil c ai putut s-i dai seama dup timbre din ce ar era scrisoarea?
O ntrebare la care vrei un rspuns trebuie ntotdeauna s aib un sens pozitiv. Dac vrei
un rspuns negativ, ea va trebui s conin la rndul ei o negaie.
Nu avea timbre. Era francat. mi aduc foarte bine aminte. n colul din stnga, sus,
era tiprit numele unui hotel.
tampila pe care era scris numele oraului era clar?
Ea, era clar, dar s nu m ntrebi numele. tii cte scrisori mpart eu n fiecare
diminea?
Da, sunt convins c sunt multe. Tweed se aplec nainte. Ai o memorie excepional.
Eti un martor perfect. Unul la un milion sunt ca tine. Deci, tampila era clar. O s-i
dau cteva nume de orae s vedem dac i spune vreunul ceva. Pentru nceput,
Copenhaga?
Nu, era mai scurt, cel puin primul nume era mai scurt.
Primul nume?
Erau dou nume n interiorul tampilei. Unul sus i cellalt jos, iar data potei era
nscris n centru. Dar s nu m ntrebi de dat, nu sunt Mastermind.
Helsinki?
Da! Faa lui Young cpt puin culoare. Prea s prind din nou via. Helsinki era.

i numele de sub dat era Helsingfors. Tweed l pronun liter cu liter. tii, zece la
sut din populaia Finlandei vorbete suedeza, aa c, din politee, numele sunt scrise
mai nti n finlandez, apoi n suedez.
Da, cam aa ceva era dar nu mi amintesc exact.
Acum, hai s mai ncercm altceva. Numele hotelului de care spui c era tiprit n
colul din stnga, sus, al plicului.
i-l aminteti?
Deloc. Young i schimb poziia n pat. Era prima micare pe care o fcea de cnd
intrase Tweed n camer. tiu c era un nume lung, continu el, nchizndu-i ochii pe
jumtate, ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc ce scria pe plic. S-i spun ceva, sunt
aproape sigur c ncepea cu litera K dar i se ncurca limba, mi aduc aminte.!
Cred c te-am inut destul. Tweed se ridic n picioare. Mi-ai fost de mare ajutor. Sunt
foarte recunosctor. Sper s-i revii repede i ntmplarea asta s rmn doar o amintire
neplcut. Din ce mi-a spus doctorul aa se va ntmpla.
Ai cumva o igar la tine?
M omoar doctorul dac m prinde. Tweed bg mna n buzunar i scoase un
pachet de Silk Cut. Nu fuma, dar avea ntotdeauna un pachet de igri, putea fi cea mai
convingtoare arm ntr-un interogatoriu. i ddu igrile lui Young, i i aprinse una cu
un chibrit pe care l ls pe pat. Poi folosi farfurioara drept scrumier. i igrile le-ai
avut tu.
Chiar astea le fumez. Sper s-i prinzi pe afurisiii ia de teroriti. Ar trebui spnzurai.
Dac ce am vorbit va rmne ntre noi, ansele de a-i prinde sunt cam de sut la sut,
l asigur Tweed. Acum trebuie s dau un telefon urgent.
Medicul i ced lui Tweed biroul pentru a da telefon i iei. n timp ce o suna pe Monica,
se gndea la ceea ce spusese Young. Numele unui hotel care ncepea cu K. Prea s fie
un fir. Fr litera aceea, limba finlandez n-ar mai fi fost finlandez, iar remarca privind
faptul c numele hotelului i ncurca limba-n gur nu fcea dect s confirme faptul c
scrisoarea fusese pus la pot n Finlanda.
Monica, ncepu el, sun de la un telefon de la spitalul St. Thomas. Ai rezolvat ceva cu
Heathrow?
Tocmai am reuit. Subiectul a luat zborul BA668 spre ara lui Sibelius.
l putem opri, ntrzia sau face ceva?
Avionul pleac la unsprezece i un sfert.
Tweed care pierduse noiunea timpului se uit la ceas i njur n gnd. Ghinion. Era
unsprezece i douzeci i cinci. Newman se afla deja n aer. Monica i se adres din nou.
Tocmai m-am uitat la ceas.
tiu. A plecat. Unde aterizeaz avionul nainte de destinaia final?
Nu face nici o escal, este un zbor nonstop. Aterizeaz la patru i zece minute, ora
local. n momentul de fa are un avantaj de dou ore.
O clip. Las-m s m gndesc. Piesa greit micat pe tabl ntr-un moment
nepotrivit, aa cum i spusese i lui Howard. Monica, cred c sunt mai puin de trei ore
pn cnd aterizeaz?
Aa este.
M ntorc imediat la birou. Caut numrul fetei din Sibelius City care ne-a fost de
mare folos cu civa ani n urm. S mi-l pregteti pentru cnd ajung la birou. O s m
ocup eu de asta. Este singura ans de a-l salva pe omul acela de la cine tie ce
ntmplri neplcute.
3

Aparatul BA668 ajunsese la viteza de croazier de opt sute douzeci i cinci kilometri pe
or i la altitudinea de unsprezece mii cinci sute metri n timp ce traversa Marea
Nordului, ndreptndu-se spre Baltica. La clasa de lux se serveau cocteiluri, dar Newman
ceru numai un pahar cu suc de portocale i un pahar cu ap. Nu bea nici odat alcool n
timpul zborului accelera procesul de deshidratare care n ciuda aa-zisei presurizri,
era favorizat de marile altitudini la care zburau avioanele moderne.
Sttea pe fotoliul de la geamul din dreapta, fr s-l intereseze faptul c aparatul Boeing
Super 731 plutea deasupra unui ocean de nori, aa nct era imposibil s vezi marea de
dedesubt. De cnd se urcase n avion nu privise nici odat n jos. Cnd stewardesa
subliniase faptul c buturile alcoolice erau gratuite mai avu un junghi. Un argument pe
care l auzea ntotdeauna cnd cltorea cu Alexis.
Alcoolul deshidrateaz...
i ce-i cu asta? clipea ea. Sunt convins c i-ai dat seama c mi-e fric s zbor.
Numai alcoolul m face s pot suporta frica.
Treaba ta.
Te cred! S nu crezi c dac suntem nsurai i aparin. Comprenez?
Da, comprenez, rspundea el.
Deci o s beau i o s beau pn cnd o s plutesc ca afurisitul sta de avion. Apoi,
cnd vom ateriza dac vom ateriza o s m scoi de aici ca pe o valiz Vuitton. E-n
regul pentru tine?
N-ai dect s bei ce-i place.
Asta fac. Beau ce-mi place, chari!!
Ea era foarte francez. El era foarte englez. Ap i foc, nu era cea mai bun combinaie.
Se cstoriser ca urmare a unei pasiuni nebune? Aa ncepeau toate csniciile? Ea era
foarte bun n meseria ei i concurau n acelai domeniu. Era corespondent strin la Le
Monde. Nu era nc la fel de cunoscut ca el i asta o deranja.
O micare rapid de-a lungul coridorului i atrase privirea. O fat cu pr nchis la culoare
sorbea din paharul ei. O alt amintire. Dup ceart, Alexis i scutura coama neagr, n
timp ce sorbea din pahar cu un gest dispreuitor. Avea noroc, scaunul de lng el era
liber. Se simea mai bine n aceast cltorie fr companie.
ntinse mna dup servieta pe care o lua ntotdeauna cu el n avion, coninnd cteva
lucruri pe care nu voia s le piard. Un aparat de fotografiat Voigtlnder foarte compact.
Filme de rezerv. Agenda sa. Scond un plic mare, gros, trase afar fotografia lui Alexis,
cea care fusese nrmat n apartamentul su din Beresforde Road. Ea se uita fix la el.
Avea nevoie de fotografie pentru a identifica ultimele ei micri n Helsinki. Fotografia i
numele ei de ziarist: Alexis Bouvet. Bg fotografia n plic i pe acesta napoi n serviet.
Se uit la ceas. n cteva ore urma s aterizeze la Vantaa, aeroportul din nordul oraului
Helsinki. Oare se schimbase metropola de la ultima sa vizit, de acum doi ani? Se ndoia.
Se agit iritat n scaunul su cnd stewardesele aprur cu mncarea. Tot nu se uit
nc pe geam.
Fata din Sibelius City Helsinki este Laila Sarin, i spuse Monica lui Tweed, n timp
ce punea cu grij pe un umera vechiul pardesiu Burberry. Transpira din cauza cldurii,
temperatura ajunsese deja la 27 grade. Singurul motiv pentru care purta pardesiul era
cel c i putea schimba nfiarea. l purta mpturit, cu eticheta la vedere; iar dac i-l
punea devenea un personaj anonim ntr-un pardesiu albastru uzat.
Da, mi-o amintesc bine. Am nevoie de numrul ei de telefon. O s-o caut eu.
Numrul este pe o bucat de hrtie, pe birou. La fel i numele ziarului pentru care
lucreaz dar pe care eu nu-l pot pronuna.

Tweed se aez n spatele biroului su, se uit la bilet i ntinse mna dup telefon.
Faptul c insistase s formeze singur numrul, i spunea Monici c Tweed lucra sub
tensiune. Numele ziarului era Iltalehti.
Ct timp avem? ntreb Tweed.
Newman aterizeaz n dou ore. Aeroportul e departe?
Doar douzeci de minute de mers cu maina din centrul Helsinki-ului.
Form numrul. Cnd rspunse centrala, ceru interiorul i apoi pe Laila Sarin. Era
posibil s fie n ora pentru un reportaj. Btu cu degetele minii stngi n mas apoi se
opri. Legtura era perfect i el i amintea vocea ei catifelat, deosebit.
Laila, la telefon este Tweed, te sun de la Londra. mi poi face o mare favoare, dar foarte
repede?
M bucur foarte mult c te aud. Sunt gata s notez. Spune-mi ce pot s fac.
i ddu explicaiile necesare ct de repede se putea. Ea spunea n continuare:
Da, neleg. Nu este nici o problem.
i fcu o descriere a lui Newman, i comunic detaliile zborului, avertiznd-o c Newman
era foarte perspicace i i va da repede seama c este urmrit. Ea veni cu o propunere
neobinuit.
Nu a putea s m prezint, folosindu-m indirect de numele tu? Lucreaz singur sau
i-ar fi bine venit un ajutor n aceast situaie? Va fi probabil ocat de moartea soiei sale.
O s publicm detaliile n numrul de astzi.
Le publicai? Tweed apuc receptorul mai strns. Pot s te ntreb de unde ai
informaia?
Am primit o fotografie la redacie. Am vzut destule fotografii ale lui Alexis Bouvet
pentru a o recunoate. Iar fotografia era nsoit de o not. Deci pot lua legtura cu
Newman cnd coboar din avion?
Poi s ajungi la timp la aeroport?
Nici o problem, nu trebuie dect s menionez numele lui Robert Newman editorului
meu i el va bnui c e rost de o poveste bun.
S-ar putea s ncerce s te dea la o parte, o avertiz Tweed.
M-am gndit deja la asta. Un ofer de taxi, care mi-e prieten, va atepta i l va urmri
dac va fi cazul.
Laila, cred c e mai bine s te las pe tine s te descurci.
O s ajung la avion, domnule Tweed. V putei baza pe mine. Cum voi lua legtura cu
dumneavoastr?
Tweed i ddu un numr care nu era cel al biroului su, ci aparinea, n mod oficial, unei
companii de asigurri aflat n aceeai cldire. i mulumi i puse receptorul n furc,
uitndu-se la Monica.
Engleza ei este deci bun? ntreb Monica.
Muli finlandezi vorbesc excelent engleza. Sunt un popor foarte realist. Cine altcineva
n lume le mai nelege limba? Este de origine fino-ugric semnnd cu maghiara.
Nimeni nu tie exact de unde vin de fapt aceste dou popoare. Exist o mulime de teorii.
Nici o dovad, ns. Acum, urmtorul drum trebuie s-l fac la apartamentul lui Newman,
ca s arunc o privire pe acolo. S-ar putea s gsesc ceva.
i-am luat bilet de avion pentru Paris, Frankfurt, Geneva i Bruxelles. Nu i-a rmas
prea mult timp pn la cursa de Paris din aceast dup-amiaz.
n general, cu proiectul Procane nu prea o s am mult timp...
Cnd intr n locuina lui Newman, un brbat repara ua principal care ddea n holul
interior. Tweed ajunse la intrarea n salon i se opri. Howard, prnd mai degrab s se

afle acolo fr vreun scop anume, sttea n mijlocul camerei, bnd o ceac de cafea.
Ridic ceaca n semn de salut.
Fata de jos mi-a fcut-o. E foarte drgu.
Pe faa lui Tweed nu se clinti nici un muchi. Tonul de coal elementar al lui Howard
devenise aproape o oapt. Era binecunoscut faptul c nu se nelegea prea bine cu fata
bogat de la ar cu care se nsurase.
De ce ai venit aici? l ntreb Tweed. i dac tot ai venit, ai gsit ceva?
N-ai ce s gseti. Newman e o pacoste, nu exist o agend, un bileel care s ofere o
informaie. i ca s-i spun de ce m aflu aici accentul caracteristic naltei societi
reveni ca o rzbunare l-a pclit pe Leadbury.
Nu e un lucru imposibil. Tweed ncepu s mearg ncet prin camera mare, fr s
ating nimic, observnd totul. De ce mai st poliistul acela n civil n faa uii?
Peacock? Nu-i prea detept, ca majoritatea lor, de altfel. Cei de la amprente n-au sosit
nc. Se pare c noaptea trecut a fost o avalan de spargeri. i-a atras ceva atenia?
M uit doar.
Tweed se uita fix la partea de sus a unui bufet Regency, aflat n cealalt parte a camerei.
Un strat subire de praf acoperea suprafaa sa. Treburile casnice nu fuseser nici odat
punctul forte al lui Alexis. Pe mobil se vedeau clar dou urme, una n spatele celeilalte.
Tweed deschise sertarul din faa celor dou linii, apucnd mnerul de metal astfel nct
s nu rmn amprente.
N-o s gseti nimic pe aici, l asigur Howard nepstor. M-am uitat peste tot.
Tweed se uit n jos, la rama goal de argint, care probabil c sttuse de curnd pe bufet,
tipul de ram n care se puneau fotografii. nchise sertarul i travers camera pentru a
urca cele dou trepte care duceau spre buctrie. Uitndu-se n jurul su, prsi
ncperea i intr n dormitorul din spate camera cea mai mic. n fa se afla studioul
n care lucra de obicei Newman. Cu siguran c acolo nu se afla nimic.
Se uit atent n dormitor, chiar i sub cele dou paturi. n camer era o cldur
ngrozitoare. i terse fruntea i se minun de nlimea la care ajunsese coloana
termometrului. Oare afurisitul sta de val de cldur va dura o venicie? Tweed ura
cldura. n schimb, o zi geroas l nviora.
Nimic? l ntreb Howard din cadrul uii.
Nimic. n mod ciudat spunea adevrul. Cred c ar fi mai bine s plec, decise el.
Trebuie s prind avionul.
Spre Paris? Crezi c Le Monde va putea s-i spun ceva despre Alexis?
M ndoiesc. Trebuie s plec, scuz-m.
Nu-mi spui nimic despre Procane?
A vrea s-i pot spune ceva. Este numai un nume. n mod ciudat, nu exist nimeni la
Washington, aflat ntr-o poziie cheie, care s poarte acest nume. Curios, nu-i aa?
Valiza se afl n dulapul de haine, iar biletele de avion i cecurile, plus circa o sut de
lire sterline schimbate n franci francezi, sunt n plicul acela de pe biroul tu, l anun
Monica pe Tweed cnd acesta intr n birou. Ai paaportul, nu-i aa?
Pentru numele lui Dumnezeu, nu mai bate cmpii. tii bine c ntotdeauna am
paaportul la mine.
Tweed regret ieirea nervoas n momentul n care se aez n spatele biroului su.
Monica prea jignit i deschise un dosar, aplecndu-se deasupra lui. Tweed respir
adnc i i puse ambele mini pe suprafaa mesei n timp ce i lipea spatele de scaunul
su rotativ.
mi pare foarte ru. E de neiertat. i sunt foarte recunosctor c ai ntotdeauna atta
grij de mine.

E ceva care te ngrijoreaz n afacerea asta?


Nu-mi place deloc, dar trebuie s-o rezolvm.
Ai gsit vreun indiciu n apartamentul lui Newman?
L-am gsit pe Howard stnd acolo ca bunul Dumnezeu. Nu avea nici un drept s se
afle acolo dar mi-am inut gura.
Foarte bine. Ce ai gsit totui?
M ngrijoreaz ceea ce nu am gsit. Lipseau dou lucruri. Bineneles c Howard n-a
observat. De obicei oamenii nu-i dau seama cnd lipsete ceva.
Ce lipsea?
O fotografie a lui Alexis. Am gsit rama goal n sertarul unui bufet. Newman a luat
fotografia pentru a o arta oamenilor n Finlanda. ncearc s afle care au fost ultimele ei
micri. i valiza pe care o avea mereu pregtit pentru plecrile n grab a disprut. Nu
mai exist nici un dubiu a plecat n urmrirea ucigailor soiei sale.
i asta ar putea fi periculos?
Foarte. Finlanda este o ar fascinant dar se afl n conul de umbr al Uniunii
Sovietice. Finlandezii se descurc n aceast situaie cu un talent deosebit ca nite
echilibriti; sunt n relaii bune cu Kremlin-ul, dar i pstreaz totui independena. i
admir enorm. Dar m tem c Newman, n tristeea i furia sa, subestimeaz locul n care
se va afla.
Adic?
ara gigantic a nimnui din Europa de Vest.
4
ara gigantic a nimnui din Europa de Vest.
Avionul BA668 pierdea rapid din nlime, aparatul lund o curb larg n timp ce i
continua coborrea. Pentru prima oar Newman se uit pe geam, ieind din toropeala
produs de uruitul monoton al motoarelor Boeing-ului. Deodat, strpunser plafonul de
nori grei i vzu pmntul de sub el: Finlanda!
Teren deschis, o mn de case ngrijite, cu acoperiuri roii ngropate n insule dese de
pduri ntunecate. n timpul iernilor lungi, probabil c te cuprindea claustrofobia locuind
n acele case izolate foarte multe fiind aproape pierdute n pdurile de brazi i pini,
neavnd n jur dect nite urme de roi care duceau spre cel mai apropiat drum. Lacuri
mici de culoarea plumbului erau mprtiate n peisajul plat.
Apoi urm aterizarea. Pdurile masive de brad trecur prin faa ferestrei sale. O mic
zguduitur atunci cnd roile atinser pista de aterizare. Avionul ncetini deodat cnd
coborr flapsurile i cnd motoarele puternice se mpotrivir frnelor. Acum alunecau pe
pist, pierznd din vitez cu fiecare secund. Privelitea i amintea lui Newman de
Arlanda aeroportul mult mai mare din afara Stockholm-ului, care era i el nconjurat de
pduri dese de brad.
Cnd avionul se opri, el i desfcu centura de siguran, i mulumi stewardesei care i
aduse haina, i-o mbrc i iei pe culoarul dintre fotolii, apucnd strns servieta. i
aminti c avusese acelai sentiment de exaltare i cnd vizitase pentru prima oar
Finlanda. Se afla departe spre est, ct de departe se putea, fr a ateriza ns n Rusia.
Datorit nerbdrii sale, a fost primul pasager care a prsit avionul. Cobor pe sol pe o
scar ce fusese fixat la ua avionului i nu printr-un coridor telescopic, aa cum se
obinuia pe alte aeroporturi. Imediat n apropiere se afla principala cldire a
aeroportului, plcut datorit dimensiunilor mici, numele fiind scris cu litere mari:
HELSINKI VANTAA.
n timp ce parcurse distana mic dintre avion i aeroport, trase n piept aerul tare i
proaspt. Lsase n urma sa valul de cldur de la Londra, acum se afla ntr-o lume

diferit. n mod ciudat se simea recunosctor, uurat c se afla departe de lucrurile


familiare.
Deasupra sa era un cer ntunecat, amenintor, dar undeva norii se subiaser. Soarele
ptrundea printre ei, un disc vag, aproape mistic, mai mic dect o moned finlandez de
zece markkaa. Toate aceste k-uri, se gndi Newman n timp ce intra n cldirea
aeroportului. Urma s vad o mulime.
Vantaa semna cu aeroportul Cointrin din Geneva sau Kastrup din Copenhaga. Compact
i confortabil. O lume diferit de labirintul i tunelele din Heathrow. Newman uitase alte
deosebiri n timp ce trecea prin controlul paapoartelor i i atepta valiza la carusel. n
Vantaa nu existau nesfritele suprafee de vinilin care fceau ca toate celelalte
aeroporturi s fie att de anonime. Podeaua era pardosit cu blocuri de lemn. n
Finlanda lemnul se ntlnea la tot pasul.
Fata se apropie de el n timp ce traversa holul aeroportului, cutnd un taxi. n multe
privine era tipic finlandez. Prul de culoarea pufului, pe care el l cunotea att de bine.
Subire, nalt de circa un metru optzeci, purta o pereche de jean s-i foarte curai, bgai
n nite cizme de piele, nalte pn la genunchi. Era mbrcat ntr-un pulover de ln
alb brodat cu desene ce simbolizau diamante. Mai trziu observ c erau la mod n
anul acela. Avea o inut dreapt i l privea direct prin lentilele ochelarilor.
Domnul Robert Newman?
El deveni imediat atent i ostil. La naiba, nu voia dect s fie singur. Aproape c trecu pe
lng ea fr s-i rspund, apoi decise c era mai bine s afle ce dorea.
Nu te cunosc, spuse el scurt, i m grbesc. n mod normal acostezi strinii?
Doar dac poart un costum de tweed.
Mna ei dreapt atinse scurt eticheta hainei sale groase, bleumarin, de sub pardesiu. Ea
accentuase cuvntul tweed. El ezit, gndindu-se rapid. Cum naiba l pusese Tweed att
de repede sub urmrire? Se decise s afle.
Doar c eu nu port o astfel de hain.
tiu, dar Tweed este numele, nu-i aa?
De fapt, cine eti? Sunt obosit i m grbesc.
Laila Sarin, sunt reporter la ziarul Iltalehti.
Scutete-m.
mi cer scuze. mi pare ru.
El ezit nc. Ce naiba se ntmpla cu el? Nu putea nici mcar s ia o simpl decizie. Iar
cursul aciunii era clar: trebuia s afle ce urmrea fata apoi putea s scape de ea.
A fost o grosolnie din partea mea. Te rog s m ieri. M ndrept spre acest hotel. i
art plicul care coninea scrisoarea de la Alexis. Voiam s-l art oferului taxiului. Nu-l
pot pronuna. Hai cu mine.
O si-l spun eu.
Ea apuc mai strns poeta ei mare, de cureaua lung. Pruse att de dezamgit nct
lui i se fcuse mil de ea. Trebuia s fie atent: poate c fata era foarte bun n meseria ei,
mai ireat n manevrarea brbailor dect presupusese el.
Ieir din aeroport i ea vorbi n finlandez cu oferul taxiului care pusese valiza lui
Newman n portbagajul Mercedes-ului, n timp ce ei se suiau n spate. El i ddea seama
c ea se uita la el cu coada ochiului n timp ce maina porni.
Vreau s v spun un lucru, interveni ea. Hotelul pe care l-ai ales este ntr-adevr
foarte frumos. Se afl n afara oraului, ntr-o zon deosebit de linitit. Un loc bun
pentru a gndi, pentru a te relaxa.
Ea tcu n timp ce mergeau cu vitez pe o osea cu patru benzi, mrginit pe ambele
pri de plcuri de brazi i ici i colo de aflorimente de granit erodat. Nu se vedea nici un

semn c n apropiere s-ar fi aflat un ora. Newman i aduse aminte de granit sufletul
Helsinki-ului. Finlandezii erau un popor robust. Ei i furiser capitalul literalmente din
piatr.
Afar era nc lumin, dar toate mainile care veneau din sens opus aveau farurile
aprinse un alt obicei ciudat de care i aminti. Era o regul, trebuia s mergi cu farurile
aprinse tot timpul, cu excepia cazurilor cnd te aflai n ora, atunci nu era obligatoriu.
Acest lucru avea un efect ciudat, indiferent ct era ceasul, aveai impresia c urma s se
ntunece.
Ar trebui s vedei asta, spuse ea dndu-i ceva.
Era legitimaia ei de ziarist. Ea i precizase identitatea, o alt ncercare de a-l liniti.
Bineneles, el ar fi putut s cear legitimaia nc de la aeroport. Dumnezeule, avea
nevoie de cteva zile pentru a se gndi, pentru a se relaxa. Nu asta spusese i ea? Prea
s intuiasc foarte bine. tia oare de Alexis i din delicatee nu fcuse nici o aluzie?
Nu trecem prin ora n drum spre hotel, spuse ea n timp ce privea pe geamul mainii
fr s se uite la el. Sper s avei o camer frumoas cu vedere la mare.
Nu aveau dect un apartament, aa c l-am luat pe acela. Hotelul se afl pe malul
mrii?
Da, dar nu vei avea senzaia. n aceast parte marea seamn mai mult cu unul din
lacurile finlandeze. Dac avei un apartament va fi cu vedere spre mare. A dori s
vorbesc cu dumneavoastr, domnule Newman. Am putea lua cina mpreun n aceast
sear?
Nu tiu, a vrea s m culc imediat.
Ar fi trebuit s m gndesc la asta. Ai avut un zbor lung i obositor. mi pare ru.
Nu e nevoie. Fcu o pauz. O s vedem cum m simt cnd ajungem acolo, vreau s
spun.
neleg, spuse ea linitit, cu aceeai rbdare.
Newman observ c iritarea sa era vizibil, c nu fusese foarte amabil cu ea. i arunc o
privire fetei care se mai uita nc pe geamul din partea ei. Probabil c avea cam douzeci
i apte de ani, presupuse el. Pe cel de-al treilea deget al minii ei stngi nu se vedea nici
un inel. Dup standardele convenionale nu era deosebit de atrgtoare, dar, n ciuda
proastei sale dispoziii, gsea c n personalitatea ei exista ceva deosebit.
Ea se ntoarse ncet i l privi cu ochii albatri din spatele ochelarilor. El i rspunse
privirii, fr ca pe chipul su s se poat citi ceva i apoi se uit din nou pe geamul din
partea sa. Ajungeau n suburbiile oraului. Cldirile de aici erau nite blocuri obinuite,
care i ddeau impresia stranie c oraul fusese terminat doar cu cteva luni n urm.
Traversar apoi o zon de parcuri n care erau mprtiate, ici i colo, statui printre
copaci. Taxiul lu o curb i Sarin i puse pe umr cureaua poetei.
Am ajuns.
Aducndu-i aminte de hotelul din centrul Helsinki-ului, Kalastajatorppa reprezenta un
adevrat oc pentru Newman. Aezat n vrful unei pante care se ridica din mare,
complexul hotelier era format din blocuri de beton de trei sau patru etaje, de dimensiuni
considerabile, unul din blocuri arcuindu-se ntr-o curb larg. Acoperiurile erau plate.
Newman se uita pe fereastr, aproape imobil. Arhitecii finlandezi erau abili, chiar
ingenioi. De pild, cel ce concepuse acest complex, amestecase betonul cu blocuri
masive de granit, care ieeau din pmnt, aa nct cldirile preau s se iveasc chiar
din stnc.
Complexul hotelier se afla de ambele pri ale drumului linitit de ar care erpuia
printre pini. n dreapta sa vzu cenuiul plumburiu, calm, al mrii i n spate, n

deprtare, un element care n Finlanda nu se afla nici odat departe: nesfritele pduri
ntunecate, ca nite brae uriae care sugrumau golful.
E deosebit, nu-i aa? l ntreb Sarin.
Este extraordinar, aprob Newman.
Plti taxiul i apoi intrar n sala spaioas a recepiei. Unduirea generoas a viziunii
arhitectului se afla peste tot n spaiul imaculat, ca al unui spital. Era linite; numai o
mn de oameni stteau n fotoliile confortabile din faa recepiei.
Newman se nregistr i un hamal, ducndu-i bagajele, urc mpreun cu ei la
apartamentul de la etajul al doilea. Prea normal ca Sarin s mearg cu el. Apartamentul
era format dintr-un dormitor mare, cu un pat dublu, o baie i o u care ducea spre
salonul alturat. Cnd rmaser singuri, Newman se aez pe unul din paturi, siminduse nespus de obosit.
l epuizase intervalul de timp care trecuse de cnd vzuse, mpreun cu Howard, n sala
de proiecie din Park Crescent, filmul acela groaznic al uciderii lui Alexis. Ct trecuse de
atunci? Dumnezeule! Faptul se petrecuse n dimineaa acestei zile. Acum se afla departe,
n Finlanda. Laila Sarin travers camera spre geamul mare i exclam cu un entuziasm
aproape copilresc.
Domnule Newman! Avei o vedere minunat! Venii i uitai-v!
Bine. Vin acum.
Ceva n tonul vocii lui o fcu s se ntoarc n timp ce el se apropia de ea. Ea l ntreb
dac voia cafea i el ddu din cap. El rmase pe loc i privi peste acoperiul plat care
acoperea zona recepiei, n timp ce ea sun i vorbi rapid n finlandez.
Da, ea avusese dreptate, aceasta era Finlanda. Suspendat deasupra cldirilor de pe
cealalt parte a drumului, avea cea mai frumoas privelite asupra golfului, care ntradevr prea s fie mai degrab un lac. Vntul ncreea suprafaa mrii care se tra spre
rm ntr-o armat de vlurele.
ntotdeauna n Finlanda eti contient de curbura larg a cerului, un cer unic n Europa
prin limpezimea i senzaia sa de imensitate nesfrit. Soarele ptrundea ca un far slab,
luminnd un petic de mare. Apoi vntul se opri i marea se liniti.
El sttu admirnd desvrita linite, absena oricrei fiine umane. Numai marea, cerul
care se ntuneca i pdurea. Simea cum i se nmuiau picioarele. Dar frumuseea
peisajului l reinu acolo cnd Sarin se ntoarse i se opri lng el. i puse braul pe
umerii ei i o simi sprijinindu-se de el.
Vine cafeaua, spuse ea n timp ce stteau n semintuneric. Dac vrei poi s-mi spui
Laila.
Bine, eu sunt Bob. De-acum poi s renuni la domnul Newman i tot restul. Laila,
pic de somn.
Culc-te pn vine cafeaua. N-o s dureze mult.
El se ndrept spre patul cel mai apropiat de u, se aez pe el, i scoase pantofii, i
ridic picioarele i se ntinse. Ea i aranj perna sub cap, i slbi cravata i gulerul.
Newman adormi repede.
Ea nu-l trezi cnd veni cafeaua. Turnndu-i o ceac, i trase un fotoliu spre fereastr,
se aez i urmri cderea nopii n timp ce sorbea din cafea. O or mai trziu terminase
cafeaua i Newman continua s doarm, respirnd linitit. Ea stinse veiozele, ndrept o
pern, i scoase cizmele i i ntinse picioarele lungi i suple pe cel de-al doilea pat.
Privind din spatele ochelarilor, l veghe pe strinul de peste mri, pe englezul care, de
cnd l vzuse pentru prima oar la aeroport, i amintise de un suflet pierdut.
5

Tweed iei din holul aeroportului Charles de Gaulle, o cldire stranie n stilul secolului al
XXI-lea, imediat dup ora cinci i jumtate. Dup ce coborse din avionul Air France
815, nu pierduse timpul pentru a atepta sosirea bagajelor la carusel. Cltorea
ntotdeauna cu puine lucruri, lund cu el n avion doar o valiz mic.
Aceast tehnic i oferea un mare avantaj. Oricine l-ar fi urmrit, l pierdea la carusel n
timp ce atepta sosirea propriei valize. Vorbind franceza, i ddu taximetristului adresa la
care voia s ajung.
Hotel Bristol, v rog.
De obicei, se presupune c, dac vrei s vizitezi Parisul neobservat, este cel mai bine s
locuieti la un hotel mic, obscur, pe malul stng al Senei. Este o greeal comis frecvent
de aa-ziii cltori experimentai.
Portarii acestor hoteluri mici i de multe ori sordide i fac un obicei din a-i spiona
oaspeii. Pentru o sum foarte modest ei vor raporta prezena vizitatorului oricrei
persoane interesate. Un alt pericol l reprezint reeaua contactelor dintre aceti portari.
Foarte diferite sunt marile hoteluri de pe malul drept al Senei unul dintre cele mai
importante fiind Bristol. Aici portarii efi ctig foarte mult ndeplinind capriciile
clientelei bogate, muli din ei fiind americani n special n 1984, cnd dolarii aveau o
mare putere de cumprare.
Nici un portar de la hotelurile de lux nu ar fi visat mcar s-i pericliteze venitul su bun
prin vnzarea de informaii despre oaspeii si, indiferent ct de mare ar fi fost
recompensa oferit! Tweed cunotea foarte bine aceste aspecte economice ale vieii.
Plti taxiul n Rue du Faubourg St. Honore, l ls pe portar s-i ia valiza i intr n hotel,
care era la o arunctur de b de Palatul Elysse i de Ministerul de Interne din Place
Beauvau.
Oricine l-ar fi urmrit pe Tweed i pn acum nimeni nu reuise acest lucru fr ca el
s afle ar fi fost surprins de alegerea sa din seara zilei de 30 august. n timp ce la
apte mii kilometri spre nord-est, Newman dormea adnc la Helsinki, vegheat de Laila
Sarin Tweed i despacheta n grab valiza. Se spl, i iei pe coridor dup ce ddu un
telefon n ora.
Ls un bilet pe care scria V rugm nu deranjai agat de ua dormitorului su i
pstr n buzunar cheia camerei. Afar era o cldur nbuitoare cnd el porni s se
plimbe pe Faubourg St. Honore. Travers Place Beauvau, trecu de intrarea spre
Ministerul de Interne unde grilajele fuseser nchise, iar paznici din poliie cu pistoalele
n tocuri stteau n faa lor, i i continu plimbarea spre Palatul Elysse.
Parisul se schimbase de la ultima sa vizit i nu n bine. Chiar i n faa reedinei
prezideniale pavajul era deteriorat i peste tot domnea un aer de decrepitudine i
nengrijire. Vopseaua se scorojea de pe perei, iar oraul prea jerpelit i neglijat.
Oprindu-se din cnd n cnd pentru a se uita n vitrinele magazinelor, lu un taxi abia n
momentul n care se simi satisfcut de faptul c nu era urmrit de cineva. i spuse
oferului s-l duc spre Rue des Pyramides, o strad lateral care fcea legtura dintre
Rue St. Honore i Rue de Rivoli. Distana era foarte mic i l recompens pe ofer cu un
baci generos, care ns nu pru prea recunosctor.
Merse trndu-i picioarele de-a lungul strzii, se opri din nou, dar nu era nici un semn
c un alt pieton sau un vehicul l-ar fi urmrit. Intr n restaurantul de la Piramide,
comand un Pernod la bar i ceru telefonul. Telefon pentru a doua oar la acelai
numr i de aceast dat fix ntlnirea dup ce i privi ceasul. Bu din Pernod pentru a
salva aparenele i iei lsnd paharul aproape plin.
Al doilea taxi l duse pn la staia de metrou Bastilia. O lu din nou pe jos, un om mic,
cu aspect obinuit, fr plrie, mergnd cu pas vioi n jos pe Rue St. Antoane i apoi

fcu la dreapta pe o strad lateral, care l duse spre cunoscuta i odinioar eleganta
Place des Vosges. Piaa, care cu numai civa ani n urm era reedina celor foarte
bogai, l oc.
Apartamentele de lux de deasupra arcadelor erau nchise i aveau un aspect de nelocuit.
Cei bogai erau mobili i fugiser din faa lui Mitterand. Ei locuiau acum n apartamente
din New York sau Elveia. Seifurile bncilor din Basel erau pline de miliarde de franci
francezi, scoi din Frana de cei prevztori, n ajunul alegerilor prezideniale, cnd
Giscard fusese nvins de Mitterand.
Absena lor se vedea chiar i la La Chope, restaurantul spre care se ndrepta Tweed. Se
mai aflau nc mese pe trotuar n faa localului, n colul nord-estic al marii piee, dar
clientela se schimbase. Tweed i cuprinse pe toi dintr-o privire.
Femeile cochete, mbrcate de cei mai cunoscui croitori ai Parisului i prietenii lor, care
aveau averi motenite, i uneori cupluri bogate, care abia dac schimbau o Vorb, cu toii
dispruser.
n locul lor, cei care beau i mncau fceau parte din ultimul ealon al clasei mijlocii sau
dintre muncitorii mai nstrii (Tweed nu tia nici odat unde se termin unii i unde
ncep ceilali). Se uit la ceas. Era exact apte i jumtate. La o mas izolat pentru dou
persoane, din col, sttea un brbat corpolent de aproximativ cincizeci de ani. Tweed se
uit resemnat n jurul su, fiindc toate mesele erau ocupate.
Scuzai-m, spuse el n francez, pot s m aez aici? n seara aceasta nu prea par s
fie locuri libere.
Luai loc, l invit Andre Moutet.
Soarele btea de deasupra acoperiurilor din cealalt parte a pieii. Tweed i feri ochii de
strlucirea soarelui i i rsuci scaunul mai aproape de cellalt brbat, n timp ce un
chelner i ddu meniul.
Mai avei cotlet de viel? ntreb Tweed.
Bineneles, domnule. Dorii ceva de but?
Tweed comand o caraf din vinul casei i cei doi rmaser singuri. Moutet se mai
ngrase. Tweedi ddu seama de ce, n momentul cnd l vzu cum bga cartofii n
gura sa ca o peter. Un mncu. ncepur s discute cu voce joas. Pe Tweed nu-l
preocupa faptul c ar fi putut s fie auzii. Ceilali clieni erau absorbii de ceea ce fceau
i de ce se afla pe farfuriile i n sticlele din faa lor.
Andre Moutet avea o conformaie solid. Prul negru din vrful capului su era tuns en
brosse, flcile erau lsate, iar buzele groase i rsfrnte ca i cum ar fi fost decepionat.
n mod oficial se ndeletnicea cu vnzarea de ponturi pentru cursele de cai, o ocupaie
care i permitea s se amestece neobservat n viaa interlop a oraului. Rareori avea
scurte conversaii cu personaje foarte bogate care jucau sume mari la Longehamps.
Printre cunotiinele sale se numrau chiar i civa comtes ca s nu spunem
comtesses.
Comtesses, i se confesase el odat dispreuitor lui Tweed, sunt cele mai ngrozitoare.
Dac nu mai pot stoarce nimic de la soii lor, ncearc s i ating scopul recuperarea
imenselor pierderi nchiriindu-se celor mai exclusive salons. nelegi ce vreau s spun?
El fcu cu ochiul i Tweed tia ce vrea s spun. Aceasta era ns numai suprafaa lui
Moutet. Adevrata sa surs de venituri se afla ntr-o direcie cu totul diferit cu toate c
era nc implicat n colectarea i vnzarea informaiilor.
Moutet ntreinea relaii bune cu portarii i oamenii de serviciu din fiecare ambasad
strin din Paris. Era surprinztor ct de multe informaii secrete se puteau obine de la
aceste surse aparent neimportante, pentru sume relativ mici de franci. Preul su, cnd

era vorba de vnzarea acestor informaii prilor interesate, era n jur de zece mii la sut.
Bineneles, numai bani ghea. Fiscul nu vedea nici un bnu din venitul su.
n timp ce i mnca cotletul de viel, Tweed l ascult pe Moutet. Apoi Moutet l ascult
pe Tweed. Cnd ajunser la cafea, Tweed i ddu un exemplar din Le Monde, un ziar
aruncat pe care l culesese de pe una din mesele restaurantului prin care trecuse. Tweed
i art lui Moutet un articol din ziarul care rmsese mpturit, iar francezul i arunc o
privire, ddu din cap, apoi l bg n propriul buzunar ca i cum mai trziu ar fi urmat
s-l citeasc mai atent. Plicul care coninea cei dou mii de dolari era ascuns n
interiorul ziarului. Moutet se aplec i-i opti n timp ce lua o scobitoare.
Barurile nu sunt cele mai bune canale. Barmanilor le place s-i brfeasc puin
clienii. Pot fi foarte utili. Voi fi ocupat toat sptmna viitoare. Dar probabil c tu vrei
s ncepi disear. ncotro o iei spre cas?
Spre Elysse, rspunse Tweed precaut.
E perfect. S zicem nalta societate? i dau o list scurt, eti de acord? Bun, m duc
n jos, ctre scursorile societii. Grsanul schi o grimas. Nu prea e mediul tu. Cu
toate acestea, te rog s nu m nelegi greit. Cred c eti n stare s te descurci i acolo,
dac ar fi nevoie. Eti un cameleon afurisit!
Afurisitul de cameleon ddu din cap aprobator, clipi o dat i arunc o privire spre cea
mai apropiat mas din stnga. Un cuplu tnr tocmai se aezase, fata de vreo douzeci
de ani, iar brbatul de vreo patruzeci. Ea se uit la Tweed fcndu-i cu ochiul, n timp ce
l mbria strns pe partenerul ei, lund meniurile oferite de chelner cu o mn. Tweed
i zmbi; prea c seara era dedicat fcutului cu ochiul.
Decise c gestul se datora atmosferei aerul era acum plcut i relaxat. Moutet parcurse
n grab lista de baruri i adresele lor. Tweed l prinse pe chelner i achit nota de plat
pentru ambele consumaii. Moutet aprecia gesturi ca acesta. Grsanul mpturi foaia
murdar de hrtie, i-o ddu lui Tweed, apoi se uit pofticios la carafa cu vin care era
aproape plin.
Lai asta aici? ntreb el cu o uimire galic.
tii c nu beau prea mult. Servete-te. Acum trebuie s plec. S-ar putea s am nevoie
de tine, s ne ntlnim pentru o zi, peste o sptmn sau dou. Te anun eu.
i stau la dispoziie.
Moutet ridic paharul, umplndu-l din carafa lui Tweed. Acesta arunc din nou o privire
n stnga i se ridic de pe scaun. Prea s se uite la cuplul de la masa de alturi, care
era nc nlnuit ntr-o mbriare strns. De fapt se uita la un individ mic, negricios,
care fuma o igar de foi i care sttuse la o mas lng perete de cnd ajunsese Tweed.
Moutet mai folosea nc acelai bodyguard, numit Corsicanul.
Tweed, harnic, petrecu o sear lung, ca o pedeaps, dup ce prsi Place des Vosges.
Vizit fiecare bar de pe lista lui Moutet. Majoritatea se aflau pe strzi laterale ce ieeau
din Rue St. Honore. Cteva se aflau chiar pe strada principal.
De fiecare dat proceda la fel. Intra n bar, se oprea lng intrare, btndu-se peste
buzunarele hainei ca i cum ar fi cutat ceva, n timp ce i cerceta pe cei dinuntru. Apoi
se ndrepta spre tejgheaua acoperit mereu cu aceeai folie de plastic vechile tejghele
zincate, care erau att de caracteristice barurilor pariziene fcuser loc progresului
tiinific i economiei.
Un Pernod, cerea el fiecrui barman, sprijinindu-se de tejghea.
Apoi plvrgea cteva minute, ascultnd povetile despre strlucirea apus. Unul dintre
barmani i spuse:
Frumoasa Fran nu mai este deloc frumoas.

Tweed continua apoi el nsui s plvrgeasc i ntotdeauna barmanul se oprea din


lustruitul tejghelei sau al Paharelor, n timp ce l asculta cu interes. Este ndoielnic dac
Tweed, n ciuda francezei sale fluente, ar fi purtat conversaia cu atta uurin n
condiii normale, amestecnd chiar i cuvinte ori scurte expresii spaniole.
Era aproape miezul nopii cnd ajunse napoi la hotelul Bristol i urc imediat n camera
sa. Se dezbrc repede, i pregti haine curate pentru dimineaa, i potrivi detepttorul
de voiaj pentru ora ase dimineaa, iar apoi se bg n pat.
n ziua urmtoare se afla la Frankfurt, Germania de Vest.
Wunderbar! Frankfurt pe Main este un loc bun pentru a observa mainria industrial
vest-german care cretea i cretea. Contrastul cu Frana ponosit i murdar, pe care o
lsase n urma sa, era uluitor.
n locul umerilor czui, a feelor deprimate i a unui aer de regret pentru trecut,
germanii mergeau grbii, ncreztori n prezentul i viitorul lor. Puteai merge pe orice
strad din puternicul ora, fr a risca s-i rupi picioarele, aa cum pise Tweed pe Rue
St. Honore.
Taxiul care l lu de pe imensul aeroport l depuse la hotelul Intercontinental, tocmai la
timp pentru prnz. Ca i Kalastajatorppa, din Helsinki-ul aflat la mare deprtare,
Intercontinental-ul avea cldiri separate, de ambele pri ale strzii, dar asemnrile se
opreau la tunelurile care fceau legtura dintre cldiri.
Intercontinental-ul era format din doi zgrie-nori. Tweed se trezi nsoit n liftul de mare
vitez spre camera 1467. Dup ce ddu un baci biatului, care insistase s-i duc mica
valiz, Tweed petrecu cteva clipe privind pe geamul mare care ocupa tot peretele exterior.
Peisajul i amintea de Los Angeles. La prnz, oraul era nc nvluit ntr-o perdea
cenuie, ca pcla de pe mare. Din aceast negur ieeau mai muli zgrie-nori i el
distinse turnul suplu, pe ca re l cunotea dintr-o vizit anterioar, i n al crui vrf i
aminti c se afla unul din primele restaurante rotitoare din Europa.
Nu se grbi cu despachetatul valizei sale i cu splatul. Se ngriji de aspectul su
exterior, pieptnndu-i prul negru, pentru a fi sigur c va arta bine la ntlnirea de la
prnz. Telefonase de la Bristol nainte de a prsi Parisul i ea acceptase imediat,
entuziasmat, ntlnirea.
Dup cum tii, pentru mine este o perioad linitit a zilei, explicase ea. Cu cina este
ntotdeauna mai greu, seara au ntotdeauna prioritate afacerile.
Bineneles, aprobase Tweed plin de tact.
La ora dousprezece i patruzeci, cu cincisprezece minute nainte de ntlnirea pentru
prnz, Tweed cobor spre un tunel, care ducea la cldirea principal. n timp ce atepta
liftul se uit pe fereastr. Printr-un spaiu liber dintre cele dou cldiri putea vedea
oamenii mergnd pe malurile rului Main, o fie de ap ce curgea ncet.
Ajungnd la subsol, parcurse tunelul, urc pe scrile rulante n holul mare al recepiei n
care domnea o activitate febril. Oamenii soseau, ali oaspei, cu bagajele lor scumpe
puse pe crucioare, plecau.
Travers restaurantul de lux, Rotisserie, apoi se asigur c i fusese rezervat masa
izolat, din col, pe care o ceruse. Masa era perfect. Bineneles. Se rentoarse n hol
pentru a atepta.
Exact la ora unu Lisa Brandt sosi, l vzu pe Tweed i travers holul n fug pentru a-l
mbria. Nimeni nu l-ar fi considerat pe Tweed nalt, dar Lisa avea numai un metru
cincizeci i cinci. Avnd cu puin peste patruzeci de ani, cu prul castaniu minunat
coafat Tweed o suspect c venea direct de la coafor era supl i vioaie, cu ochi
cprui, inteligeni, avnd un ascuit sim al umorului. Ei se salutar ntr-o german
cursiv.

Iubitule, a trecut att de mult. l mbri cu o afeciune sincer. Ai timp s te distrezi


puin ct stai n Frankfurt? suger ea. Vreau s-i aminteti de aceast zi.
Ei, ei, o dojeni el. tii bine c nu particip nici odat la delicateurile pe care le oferi tu.
Tweed! rspunse ea pe un ton prefcut indignat. Vorbesc de mine. Ea mpinse nainte
brbia ei durdulie. A fost o vreme sau ai uitat?
Ne ateapt masa.
El o conduse spre mas i ea se opri dintr-o dat.
ampanie! tii c m dau n vnt dup ea!
Osptarul ef, care rmsese discret n spate, se apropie acum. El i mpinse scaunul, se
nclin, tratnd-o ca pe o prines. Nu tia c oaspetele su era patroana celui mai
exclusiv bordel din Frankfurt.
Trebuie s iau un alt avion n aceast dup-amiaz, spre o nou destinaie, spuse
Tweed n timp ce ciocneau. mi pare foarte ru, sincer. Am nevoie de o favoare.
Favorurile mele i stau la dispoziie, i spuse ea maliioas.
Tweed o rsfa, glumea cu ea i ei i plcea acest lucru.
Dac Howard, care se considera un mare cuceritor, ar fi Putut asista, ar fi fost stupefiat.
Era o trstur a personalitii lui Tweed, pe care oamenii o vedeau numai arareori. O
flat foarte mult, i bu fiecare strop din pahar, tiind perfect ceea ce fcea!
Ca i cu Andre Moutet, mai nti ascult Tweed, apoi ascult ea ceea ce spunea el n timp
ce mncau un somon excelent.
Adus direct din Scoia cu avionul, le spusese chelnerul.
Sunt convins c te pot ajuta, Tweed, spuse Lisa n momentul n care inu n mna ei
subire, mic, paharul, privind cum urcau bulele. Am clieni n cele mai nalte niveluri
minitri, membri ai Bundestag-ului, chiar i un cuplu de la BNDdar asta rmne ntre
noi.
BND era Serviciul Secret Federal, iar Tweed ddu din cap aprobator, auzind referinele pe
care le deinea despre augustele personaje care patronau stabilimentul ei. La fel ca i cu
Moutet, el puse aceeai problem cnd ajunser la cafea.
ntr-o sptmn sau dou s-ar putea s am nevoie de tine la Londra pentru scopul pe
care l-am menionat mai devreme. Poi veni i s te ntorci n aceeai zi.
Bineneles, nu trebuie dect s-mi dai un telefon. Ea se uit fix la cafeaua ei n timp
ce o amesteca ncet. Ce face soia ta?
Habar n-am unde se afl.
Sau cu cine este?
Nu m intereseaz. S-a terminat. Lisa, ai mers vreodat noaptea pe strzile unei
suburbii bogate, oricare ar fi ea? Dac da, te-ai ntrebat ci dintre brbai i cte femei,
aflai n spatele perdelelor trase, se asasineaz reciproc, n tcere, zi de zi?
De ce crezi c mai sunt nc singur, prostule? ntreb ea, privindu-l drept n ochi.
Dumnezeu tie c am avut destule oferte la vremea mea. Conducnd o afacere ca a mea,
i dai seama ce conversaii mi relateaz fetele dup ce pleac un client? Csnicia este o
capcan, Tweed, un cmp de mine pe care l traverseaz n fiecare zi, att brbatul ct i
femeia. Cnd o s vin la Londra, vrei s rmn peste noapte?
Nu! Poate prea crud dar afacerea n care sunt implicat mi va rpi fiecare gram de
energie i concentrare. Nu a face nici o excepie, n afar de tine, dar nu sunt sigur c a
reui.
Pare s fie periculos. Ai grij, Tweed.
Am mult experien n afaceri ca asta.
n Frankfurt era vineri, 31 august. Smbt, prima zi din septembrie l gsi pe Tweed n
Geneva. Rmsese peste noapte la Richmond, unul din cele mai renumite hoteluri din

oraul elveian. nainte de a o prsi pe Lisa Brandt, fcuse uz de foarte mult tact,
rezolvnd chestiunea financiar. El i dduse un plic cu o mare sum n mrci germane,
fr a ncerca s ascund acest lucru. Mai devreme, n camera hotelului, scrisese ilizibil
numele i adresa ei, iar timbrele lipite n dreapta sus erau cumprate direct de la
recepie. Oricine ar fi vzut tranzacia, ar fi presupus c i-a dat un plic s-l pun la
pot.
n Geneva folosi metode mult mai directe n timp ce sttea la o mas dintr-un col al
braseriei Hollandaise din Place Bel-Air. Oaspetele su era un brbat n jur de patruzeci
de ani cu faa descrnat. Alain Charvet era un fost poliist, care i dduse demisia
atunci cnd nu fusese promovat din cauza unui superior invidios. Charvet i organizase
repede o agenie discret de detectivi particulari.
Acetia sunt banii, spuse Tweed n francez, mpingnd un plic peste mas. O mie de
franci elveieni.
Charvet bg plicul n buzunar i i mpreun degetele lungi, osoase, deasupra mesei
lustruite, din lemn. Tweed explic ceea ce dorea, iar Charvet ddu din cap, apoi bu din
cafea. Conversaia lor nu dur mai mult de zece minute, apoi Tweed se scul i plec,
privind n jurul su la ciudatele relicve ale trecutului.
Cafeneaua avea un aspect foarte olandez, deloc genevez. Banchete din piele nchis la
culoare, cu mnere din alam, iar localul era iluminat de globuri mari, mate, aezate pe
suporturi tot din alam. Tweed iei n piaa ntunecat i travers podul de peste Rhne.
Principala surs de venituri a lui Charvet era neobinuit. El se ocupa de agenii strini
despre care se presupunea c urmresc micrile anumitor persoane. Era o munc
plictisitoare i nu era deloc surprinztor c un mare numr din aceti ageni preferau si petreac timpul cu amantele lor.
Acetia, ns, i transferau lui Alain Charvet misiunile lor, care n orice caz cunotea
oraul mult mai bine dect o puteau face ei vreodat. Charvet lu o foaie de hrtie alb n
minile sale nmnuate i o bg n antica sa Olivetti Lettera 22, pe care o pstra numai
pentru acest scop.
Apoi el scrie un raport detaliat al tuturor micrilor i contactelor pe care le observase la
cel urmrit. Pentru acest serviciu era deseori pltit cu sume surprinztor de mari.
Mnuile le folosea pentru a se asigura c amprentele sale nu apreau nici odat pe foaia
de hrtie pe care o nmna.
Charvet era un om atent i tia c unele din aceste nsrcinri pot fi periculoase. i lua
chiar precauia de a-i pstra maina de scris n seiful unei bnci, deoarece unui expert
i este uor s spun dac un document a fost scris la o anumit main.
El nu lucra numai pentru ageni sovietici i americani. i mai lua nc o msur de
precauie. Ocazional, cnd experiena sa de poliist i spunea c informaiile priveau i
securitatea Elveiei, el mai fcea nc o copie! Pe aceasta o ddea contraspionajului
elveian, gratuit.
Teoretic, acum acoperise toate fronturile. Dar pentru Tweed el era un excelent instrument
datorit contactelor sale cu agenii strini. Ziua urmtoare era smbt, 2 septembrie.
nainte de prnz, Tweed se instalase deja n camera sa din hotelul Hilton, bulevardul
Waterloo, din bruxelles.
nelegi cum vreau s operez, Julius? ntreb Tweed, n timp ce se uita n jurul su, n
bufetul Grii de Nord din Bruxelles.
Este foarte clar, replic Julius Ravenstein, n englez. i i stau la dispoziie pentru o
vizit de o zi la Londra, oricnd m vei chema.
Bine. Atunci cred c nu este nevoie s te mai rein.

Se uit la belgianul corpolent, n vrst de cincizeci i doi de ani, n timp ce i mpinse


napoi scaunul su. Ravenstein avea aspectul plcut, bine hrnit, al unui om prosper,
lucru care era adevrat. Ajuns printre cei mai buni lefuitori de diamante din lume,
Julius a avut ghinionul s fac o form grea de artrit. Zilele sale ca lefuitor activ de
diamante erau ncheiate.
Cnd un om este disperat, creierul su ncepe s fac ore suplimentare. Lui Julius i veni
o idee pe care o supuse superiorilor si din Anvers. El propuse s se infiltreze n lumea
interlop ca specialist n pietricele, pentru a putea intra n legtur cu cei care plnuiau
jefuirea unor magazine de bijuterii, una din marile probleme ale prelucrtorilor de
diamante din Anvers.
Acoperirea sa a fost plnuit cu grij. Sora lui, care cnta ntr-un club de noapte din
Bruxelles, se plngea tuturor celor care o ascultau, ct de ru era tratat fratele ei de
industria diamantelor.
A fost pur i simplu aruncat ca un gunoi de nemernicii ia, era refrenul ei obinuit.
Dup ce o via a nvat despre diamante, despre cumprtori i comerciani i
msurile de securitate folosite de ei...
Ultimele cuvinte erau aruncate ca din ntmplare i nu a trecut mult pn cnd au
aprut cei interesai de acele ultime cuvinte. Julius era abordat de oameni de diferite
naionaliti, pe care nu-i ntlnise nici odat pn atunci. El asculta, i apoi rspundea:
Mulumesc, dar nu m intereseaz. Nu vd ce viitor ar avea aa ceva.
Nu a trecut mult timp pn cnd un olandez din Amsterdam i-a conturat lui Julius un
viitor care prea s fie foarte profitabil. Cei care cumprau diamantele furate de la
bandele specializate, plteau preuri foarte diferite pentru aceast marf. Printre cei de
specialitate din Anvers nu era nici un secret cine erau cumprtorii dar s tii este un
lucru i s-l dovedeti altul.
Aa c Ravenstein, care avea de ntreinut o soie i rudele ei n vrst, intr n afaceri cu
un dublu rol. Pe de-o parte, el sftuia persoane anonime care l abordau naintea unui
raid prin cele mai bune magazine pentru un anumit tip de marf, aa cum erau
denumite briliantele n bran.
Apoi el declana imediat o alarm de gradul zero n Anvers, anunnd c un raid era
iminent. Msurile de siguran erau dublate. Uneori bandiii erau prini i ntemniai
pentru lung timp, iar alteori scpau.
Rezultatul nu conta pentru Julius. El ctiga mai mult dect n ntreaga sa via.
Bandiii plteau sume mari pentru sfatul su de a ataca un anumit productor sau
comerciant ntotdeauna cu bani ghea, n avans. Pe lng acest venit, el primea n mod
secret i nite bani de buzunar, de la negustorii de diamante, care l considerau pe
White Star, acesta era numele su de cod, drept cea mai bun asigurare pe care o
avuseser vreodat.
Ravenstein era ultima persoan cu care discut Tweed i pe care o instrui nainte de a se
rentoarce la hotelul Hilton din Bruxelles, la timp pentru a prinde un avion napoi spre
Londra. El lu prnzul n camer, singur, n timp ce evalua aciunile sale din ultimele
zile. Trecuser ani de cnd nu se mai implicase personal, cu atta frenezie.
n fiecare conversaie numele de Adam Procane fusese repetat de mai multe ori. n timp
ce mnca le sole meuniere Tweed era nnebunit dup pete decise c cele mai mari
anse le avea de la Lisa Brandt, din Frankfurt. Ravenstein reprezenta numai o rezerv.
Numai n cazuri excepionale, diamantele furate erau folosite, att de agenii americani
ct i de cei sovietici, pentru a plti informatori de rang nalt, care i pstrau averile n
depozite particulare asigurate. Asta nsemna c pe extrasele lor de cont din bnci nu va
aprea nici odat o sum mare de bani.

Singura pies de pe tabla de joc, care l ngrijora pe Tweed, era Bob Newman, care se
ndreptase spre zona cea mai sensibil Finlanda. El ar fi putut fi jokerul din pachetul de
cri iar Tweed era sincer ngrijorat de sigurana lui.
Mai bu din apa mineral Perrier n timp ce se gndea la cei patru informatori. Ironia
sorii era c Tweed subestimase valoarea unuia dintre ei, la care se gndise cel mai puin.
Prin Paris circulau deja zvonuri ca urmare a eforturilor lui Andre Moutet. Chiar n
momentul n care Tweed i termin masa, zvonurile ajunser la urechile ataatului
militar al Ambasadei sovietice din Paris.
Dar nimeni nu avea nc nici o idee despre ce obinuse Tweed pe ci att de
ntortocheate. El aprinsese un fitil care ducea spre dou butoaie cu pulbere, ce erau pe
cale de a exploda.
6
Informaia vine de la Paris, l inform tios generalul Vasli Lisenko pe subordonatul
su. Dac acest Adam Procane trece la noi nainte de alegerile prezideniale americane, i
dai seama ce efect va avea? Acest lucru l-ar putea opri pe afurisitul de Reagan s obin
al doilea mandat. Acum nelegi de ce poate fi unul din evenimentele secolului?
Lisenko zburase de la Moscova spre Tallinn pentru a se asigura c importana informaiei
era apreciat cum se cuvine de colonelul Karlov. Tallinn este un ora pe care cei din
Occident abia dac l pot localiza cu o aproximaie de o mie de kilometri.
Capitala republicii baltice Estonia este situat pe malul Golfului Finic, n faa Helsinkiului, care se afl la numai aizeci i cinci de kilometri spre nord. Pentru Moscova aceast
mic republic baltic este un potenial butoi cu pulbere. Estonienii i detest pe rui i
se consider sub ocupaie strin.
Televiziunea nu schimb deloc aceast situaie, fiindc estonienii sunt suficient de
aproape de Finlanda pentru a urmri programele emise de Helsinki. Ei vd acolo o alt
via, foarte diferit, mai bogat, mai liber.
Ironia sorii fcuse ca n 1984, n timpul Jocurilor Olimpice de la Los Angeles, oraul s
fie inundat de ofieri superiori ai KGB-ului i oficialiti ale Partidului Comunist, care
veniser de la Moscova la Tallinn pentru a urmri evenimentul sportiv, transmis de
Helsinki. Datorit acestei situaii generale i a altor incidente grave i sngeroase
colonelul Karlov fusese trimis la Tallinn de ctre superiorul su, generalul Lisenko.
Generalul era scund i ndesat, nu foarte diferit de faimosul mareal Zhukov din cel de-al
doilea rzboi mondial. i, la fel ca Zhukov, i Lisenko avea o brutal ncredere n forele
sale i uneori afia un sim al umorului foarte dur, de cele mai multe ori pe seama
inferiorilor. Era n vrst de aizeci i apte de ani.
Andrei Karlov, n vrst de numai patruzeci i doi de ani, era un personaj de calitate
deosebit fcnd parte dintre militarii care apreciau, n sinea lor, c vechea generaie sa cam ramolit. i aspectul exterior al lui Karlov era foarte diferit.
nalt i suplu, cu o fa prelung, brbierit, avea maxilarul proeminent i ochi irei, de
vulpe. Cnd Lisenko voia s intre sub pielea subordonatului su l numea Vulpoiul.
Cei doi brbai fceau parte din GRU Glavnoe Razvedivatelnoe Upravlenie Biroul
Central de Informaii al Statului Major al URSS. n Marea Britanie, echivalentul era
Serviciul Militar de Informaii.
Stteau fa n fa la masa aflat n biroul de la etajul nti al unei cldiri din Pikk
Street, pe care Karlov o rechiziionase la sosirea sa n Tallinn, cu cteva luni n urm.
Amndoi purtau din motive de protecie haine civile, n locul obinuitei uniforme
militare a GRU-ului.
Atitudinea lui Lisenko era arogant, aproape sfidtoare. n aparen, Karlov era
respectuos, atent s nu ofere superiorului su nici un motiv de mustrare. n sufletul su

ns se lupta s-i ascund mnia. Cei doi, care ar fi trebuit s conlucreze armonios
pentru rezolvarea crizei, nu se puteau suferi. Lisenko vorbi din nou.
Te-am ntrebat ceva, tovare. Ultimul cuvnt fiind adugat ca o completare.
M gndeam la implicaii pentru a da un rspuns corect. Cnd am fost la ambasada
din Londra, am recepionat de la o surs necunoscut o serie de informaii referitoare
la MX-ul american i la aa-numitul proiect militar Rzboiul Stelelor, cum a fost
denumit de nsui Adam Procane. Am naintat toate aceste informaii Moscovei, unde am
neles c au fost considerate ca fiind valoroase. Dup importana lor, informaiile nu
puteau proveni dect de la o surs foa rte sus-pus cum ar fi Agenia Naional de
Securitate sau CIA.
i acum, obiect Lisenko, ncepem s urmrim nu numai tot personalul din NSA sau
CIA, ci i din Pentagon. Nu exist o astfel de persoan.
Deci, e clar c Procane este un nume de cod, observ Karlov. A vrea s aflu ultima
informaie pe care ai recepionat-o de la Paris.
Nu este dect un zvon, dar unul puternic. Adam Procane se pregtete s treac la noi
cu un dosar ntreg de date despre ultimele proiecte militare ale SUA. Lisenko i sprijini
braele scurte i groase pe mas, lsnd s se vad dosul palme lor, pline de pr. S-a
stabilit c tu vei rspunde de aceast operaiune anume ca Procane s ajung teafr la
noi.
De ce eu, pentru numele lui Dumnezeu?
Pentru numele Partidului, Dumnezeu a disprut de mult. Lisenko rse gros de propria
sa glum. i-ai pierdut i puina culoare pe care o aveai, tovare. Aceast misiune
reprezint o onoare.
Din nou v ntreb, de ce eu?
Este normal, ar fi trebuit s-i dai singur seama. Tu ai avut primul contact cu acest
Procane, indiferent cine este el. Cnd ajunge aici, la Moscova, va avea loc o mare
conferin pentru toi reporterii presei imperialiste. Imagineaz-i reacia Washingtonului. Un astfel de eec l va distruge pe Reagan.
M ntorc la Moscova?
Nu! Lisenko btu cu pumnul strns n mas. Rmi aici continundu-i ndatoririle
actuale.
Pot din nou s v ntreb de ce?
Deoarece raportul de la Paris indica, n ruta lui Procane, o trecere prin Scandinavia!
Deci l vei atepta aici, n pragul uii!
Aici nu este Scandinavia, atrase Karlov atenia.
Este ns destul de aproape. Lisenko schimb subiectul discuiei, unul din obiceiurile
sale favorite pentru a-i deruta subordonaii. Te mai ntlneti cu omul de la
contraspionajul finlandez, din Helsinki, de la aa-numita Poliie de Protecie?
Meninem contactul rspunse Karlov, precaut. Meninem relaii amicale. Dar i tii pe
finlandezi, totul este pe muchie de cuit.
Numele?
Lisenko pocni din degete, ca i cum ar fi chemat chelnerul.
Mauno Sarin. Este eful departamentului Poliiei de Protecie un tip foarte versat.
Trebuie s fim ateni.
Cum i unde v ntlnii? l ntrerupse Lisenko.
Vasele turistice traverseaz golful.
tiu asta, lista pasagerilor se afl pe masa mea.

Eram pe cale de a v explica, rspunse Karlov calm, c el vine de la Helsinki ca simplu


turist. Scap de sub supravegherea ghizilor timp de dou ore, astfel nct putem sta de
vorb o or. Apoi se altur n mod discret grupului i se ntoarce.
Nu-i spune nimic despre Procane! S-ar putea s vin o vreme n care s-i ntorci
vizitele pentru a afla ce se petrece n cuibul de spioni de peste golf.
Am neles. Karlov fcu o pauz, savurnd clipa ce avea s urmeze. nc un ofier GRU
a fost ucis. Tocmai voiam s v raportez n momentul n care am auzit c erai n drum
spre noi.
nc unul. Sunt doi maiori i un cpitan.
Doi maiori i doi cpitani, l corect Karlov.
Dumnezeule! Situaia scap de sub control! De ce ntotdeauna personal din GRU? De
ce nu din KGB? La naiba, de aceea ai fost pstrat aici, n prima linie. Prima crim a avut
loc cnd erai n vacan. Cum a murit?
La fel, la aceeai or la miezul nopii conform raportului medical, i n acelai mod,
strangulat de la spate, cu un cablu. Karlov adug sumbru: de data aceasta, gtul
aproape c era tiat.
i presupun c la ora aceea era beat? ntreb Lisenko cu o voce slbatic.
Mirosea a vodc, ezit Karlov. Autopsia a artat c naintea morii a fost consumat o
cantitate mic, dar echipa criminalistic de la poliia din Moscova, care a fost trimis s
m asiste, este convins c nu era beat. Ei au spus c vodca i-a fost turnat n gur i pe
uniform dup moarte.
ntr-adevr? Lisenko sri n picioare i se duse spre fereastr, unde se opri pentru a se
uita fix, n josul strzii vechi, cu minile mpreunate la spate. Acest lucru este important
numai c nu mipot da seama n ce privin. O s fac eu legtura mai trziu. Tot se mai
presupune c aceste crime sunt lucrtura porcilor acelora de bandii estonieni aanumita micare de rezisten?
Nu cred c ei tiu unde se afl acum. Karlov schimb subiectul. Aa-zisa execuie a
ziaristei franceze, Alexis Bouvet, dus la ndeplinire de cpitanul Poluchkin, a fost o
prostie.
Dar este al doilea la comand, adjunctul tu! Lisenko se ndeprt de fereastr i puse
o mn pe umrul drept al lui Karlov, un gest pe care acesta nu putea s-l sufere,
nsemna orice, numai prietenie nu. Deci, dac vor exista critici, cu siguran,
responsabilitatea i aparine.
i ridic mna i o folosi pentru a scoate o igar din tabacher, pe care o bg ntre
buzele sale groase. Se aez din nou n scaunul su, privindu-i subordonatul,
ateptndu-i reacia o reacie care l ului.
Pur i simplu nu este adevrat, generale, i nu numai c tii acest lucru, dar datele se
afl la dosar. Poluchkin a acionat fr acordul meu. A aranjat ntregul incident macabru
fr tirea mea. i nu ar fi putut s aduc echipa care a filmat execuia fr acordul
Biroului Politic. Prin raportul meu m distanez de actul su de insubordonare
grosolan. A fost o nebunie, agravat i de faptul c o copie a filmului a fost trimis la
Londra.
Pui la ndoial decizia Biroului Politic? ntreb Lisenko ncet.
Nu fac dect s v amintesc faptele. Ce se poate obine printr-un astfel de act de
violen?
Are rolul unui avertisment, tovare. Chiar crezi c avem nevoie de reporteri strini
care s-i vre nasul n curtea noastr? Nu exist nici o ndoial c zvonurile despre
uciderea ctorva ofieri GRU n Estonia au ajuns la urechile acelei vaci franceze. A venit
aici cu una din navele turistice pentru a face investigaii.

Dac Poluchkin m-ar fi informat de prezena ei, a fi escortat-o napoi la vas, insist
Karlov. Am fi reinut-o pentru cercetri i am fi gsit poate un document incriminant,
plasat tot de noi. Ar fi fost o ameninare suficient.
Trebuie s plec. Lisenko se ridic i continu s vorbeasc, cu igara n colul gurii. Sar putea s ai dreptate n cele sugerate. i cum procedezi pentru a-i gsi pe banditul
sau bandiii care mi omoar oamenii, fr ca pn acum s fie pedepsii?
Organiznd noaptea capcane. Karlov se ridicase i el, n timp ce explica. n fiecare
noapte, un ofier GRU este folosit ca momeal circulnd pe o rut prestabilit. El merge
prin ora ca i cum ar fi beat. Pe ruta sa, la intervale regulate, am plasat oameni n civil,
mbrcai ca estonienii, narmai pn n dini. Pn acum nici unul dintre ei nu a fost
atacat. Voi insista. Sper s am noroc.
Cu ct mai repede, cu att mai bine. Lisenko scoase o foaie de hrtie mpturit, din
buzunarul hainei i o arunc pe mas. Acestea sunt ordinele pentru tine, semnate de
mine. Temporar ai controlul total asupra operaiilor de aducere n siguran a lui Adam
Procane.
N-am nici cea mai vag idee cine este acest american.
Pstreaz contactul cu Mauno Sarin din Helsinki. El este omul care tie orice se
ntmpl n Scandinavia. El este cel mai indicat s afle c Adam Procane este pe drum.
Vulpoiul va reui s duc la bun sfrit aceast aciune.
Cu aceast insult Lisenko prsi camera, iar Karlov scrni din dini. Cnd fusese
rechemat la Moscova din Occident, se ateptase la o avansare important eventual
scaunul de la Moscova, ocupat de actualul su manipulator politic, Vasli Lisenko.
Karlov avea motive ntemeiate pentru a se atepta la o astfel de promovare n timpul
zborului su napoi, spre patrie. Excelent matematician, era, de asemenea, un remarcabil
analist militar i probabil unul din cei mai buni strategi ai Armatei Roii, care cunotea
foarte bine ultimele progrese ale tehnicii. Iar Lisenko i defimase rivalul de odinioar cu
porecla Vulpoiul.
Capabil? Bineneles, extrem de capabil? De ncredere? Loial partidului? Asta era alt
problem. Aa c laurii i fuseser nmnai lui Lisenko, De aceea Andrei Karlov l ura de
moarte.
Lisenko se aez pe bancheta din spate a limuzinei, iar oferul, un locotenent mbrcat n
uniforma GRU, ocoli maina i se sui la volan. Conduse cu mare vitez spre aeroport.
n sinea sa, oferul se amuz de aceste ntmplri la Moscova Lisenco se suise n avion
mbrcat n uniform, i se schimbase n haine civile numai dup ce avionul decolase.
oferul tia c eminentul su pasager era speriat de moarte de seria crimelor misterioase
care avuseser loc n Estonia i considera c un general trebuie s fie o int important
pentru asasinii necunoscui.
Pe bancheta din spate a mainii, Lisenko se btu cu satisfacie pe burt. Aruncase
responsabilitatea ntregii afaceri pe umerii lui Karlov. Avnd deplin ncredere n
rezultatul acestei ntrevederi, Lisenko era totui suficient de atent pentru a lsa un
subordonat s se ocupe de fazele preliminare. i era convins c subordonatul su, Karlov,
nu observase capcana din ordinul su. Aceast presupunere a generalului Lisenko era
ns complet greit.
...dndu-v control total, temporar, pentru operaiunile de aducere n siguran n ar a
lui Adam Procane.
Karlov citea acest extras al punctului numrul 8 al ordinului care i fusese dat de
Lisenko. Erau exact cuvintele pe care Lisenko le folosise, din ntmplare, n discuia lor.
Ticlosul!

Karlov i mpinse scaunul napoi i i rsfrnse buzele. Mintea sa rece, analitic, se


oprise imediat asupra acestei fraze, care era cheia documentului. Cuvntul cu adevrat
important era temporar.
Karlov nelegea foarte bine c aceast clauz i va permite lui Lisenko s preia controlul
operaiei n ultima clip, probabil cnd Procane va fi trecut n siguran n Rusia, lund
astfel asupra sa meritul reuitei. Bine tovare, i spuse Karlov, s-ar putea s ias altfel
dect te atepi. Decise c prima sa micare era s ia contact direct, ct mai curnd
posibil, cu Mauno Sarin, eful Poliiei de Protecie din Helsinki.
ntre timp, trimiterea unui alt raport, n care s-i exprime dubiile asupra valorii
informaiilor oferite pn acum de Procane, ar fi o idee bun. ndreptndu-se spre un
dulap, i scoase maina de scris i se aez la o mas. Ultimul su raport despre acelai
subiect nu fcuse dect s deschid apetitul Moscovei. Nu se ndoia c reacia lor la acest
raport avea s fie aceeai.
7
n timp ce Tweed zbura deasupra Europei occidentale, descosndu-i i instruindu-i
informatorii, Bob Newman petrecu trei zile linitite la hotelul Kalastajatorppa, la
marginile Helsinki-ului, mpreun cu Laila Sarin. Avusese un adevrat oc n prima
diminea, cnd Laila se ntorsese pentru a lua cu el micul dejun.
Ieind din lift n hol, observ un ziar finlandez pe care cineva l lsase pe una din mesele
de sticl. Iltalehti, principalul ziar de sear. De pe o fotografie din prima pagin l privea
Alexis.
Ridic ziarul, simindu-se nc amorit i se ncrunt cnd se uit atent la fotografie.
Fusese fcut dup filmul ngrozitor pe care i-l artase Howard n Park Crescent dar
fotografia era astfel ncadrat nct o arta numai pe Alexis, ridicndu-i mna din cauza
farurilor unei maini care o orbeau. n spatele ei nu se vedea nimic, nimic din castelul
cocoat pe stnci. Se uit jos, spre sfritul articolului unde era scris cu litere mari:
Binecunoscuta ziarist francez moare ntr-un accident de main?
n acel moment, nenelegnd finlandeza, nu putu traduce cele scrise, dar citi numele
reporterului care scrisese articolul: Laila Sarin.
Bun dimineaa, domnule Newman, cum v simii?
i ridic privirile i o vzu n faa sa pe Laila Sarin. n ciuda oboselii sale observase c se
mica aproape fr zgomot. Nici odat nu o auzeai cnd venea. i ntinse ziarul,
ncruntat.
mi pare ru, continu ea cu o voce calm dar m-am gndit c n-ai fi vrut s-l vezi
ieri-sear. L-am rugat chiar pe cel de la chiocul de ziare din aeroport s ia toate ziarele
pn cnd trecem noi.
Ct timp mncm vreau s te ntreb cteva lucruri, spuse el, i apoi nu mai scoase
nici un cuvnt pn cnd au ajuns la restaurant i au fost servii cu cafea i cornuri.
Ai dormit bine? ntreb ea, la ntmplare. Eram ngrijorat dup ce am plecat de la
tine, dup cin.
El ddu din cap. Nu avea nici un sens s-i spun c se trezise n mijlocul nopii, urlnd
din toate puterile. Visase c vedea din nou filmul, c o auzea pe Alexis ipnd, i apoi
zgomotul mainii care trecea peste trupul ei zdrobit. Tonul su era hotrt cnd puse
ntrebrile.
De unde ai obinut copia pe baza creia ai scris articolul? i fotografia aceea de unde
o ai? Ce scrie n titlu?
Ea i traduse titlul i continu s-i explice.
Un curier a adus la redacie un plic care mi era adresat. Coninea numai aceast
fotografie.

Ai rencadrat-o nainte s o tiprii?


Nu. Aceasta este fotografia pe care am primit-o n plic. De ce m ntrebi?
Numai fiindc tiu c deseori aa se face. Continu.
Mai exista i o foaie de hrtie cu un scurt rezumat al faptelor, aa cum le-am scris.
Acest rezumat era scris de mn sau btut la main?
Btut la main, de cineva care nu tia s foloseasc o main de scris, aa cred. Avea
o mulime de greeli. Probabil o main veche.
n ce limb era scris?
n finlandez. Dac poi s serveti micul dejun i s asculi, o s-i povestesc totul.
Soia ta a cobort de pe trotuarul unui drum singuratic din afara Helsinki-ului. oferul
nu a mai putut s opreasc i a fost clcat. Cred c este foarte dureros pentru tine.
Nu conteaz, continu.
Asta-i tot ce era scris n rezumat. Articolul meu descrie accidentul aa cum era el
relatat n materialul primit. Bineneles c l-am mai lungit. Editorul voia s fie tirea de
prima pagin. Dar astea sunt toate informaiile. tii, Alexis Bouvet m-a vizitat cnd a
sosit aici, cu o sptmn n urm.
Corpul a fost gsit? Ai spus c era vorba de un drum izolat din afara Helsinki-ului.
Nu nc, poliia se ocup de asta. Ei cred c oferul, care a fugit de la locul
accidentului, a tras corpul de pe osea i l-a dus n pdure. Fcu o pauz. Ar putea trece
luni ntregi pn s fie gsit.
i numai pe baza acestor probe ndoielnice nici un cadavru, nici o confirmare scrii
acest articol pe prima pagin? Aa facei voi ziaristic n Finlanda?
Ea se nroi, dar i pstr calmul. Newman era nc sub efectul vetii neateptate, i
aminti ea. i terse cu erveelul buzele pline, nainte de a rspunde, cu un ton egal i
detaat.
n primul rnd, la sfritul titlului se afl un semn de ntrebare este deci o ntrebare
i nu o declaraie. n al doilea rnd, dac ai putea citi textul scris de mine, ai vedea c eu
consider incidentul misterios. Nu accept faptul c probele aduse sunt o dovad c soia ta
este moart. n al treilea rnd, pe lng fotografie i acea declaraie btut la main, n
plic se mai afla ceva.
Ea bg mna n geant i scoase un obiect pe care l inu ascuns n palm. Newman mai
bu o nghiitur de cafea, iar Laila l privi cu simpatie.
nainte s-i art ceea ce am aici, vreau s fii pregtit pentru un oc.
Sunt pregtit, d-i drumul.
Ai putea s fii ceva mai drgu cu mine ncerc doar s te ajut.
Deschise pumnul i i ddu un fragment din bijuteria pe care o purta Alexis o bro de
forma Crucii Franceze de Lorena. Newman o lu fr s i se clinteasc nici un muchi pe
fa i se uit fix la ea. Suferea ngrozitor.
Deci spui c era n plicul care a ajuns la redacie? Ce dovedete asta?
Cnd Alexis m-a vizitat purta aceast bro. Intenionat n-am menionat broa n
articolul meu. O recunoti?
Da, spuse Newman, ea era o gaullist fervent.
Fervent?
Entuziast, loial. O mare admiratoare a lui Jacques Chirac. n Finlanda se
obinuiete ca aceia care fug de la locul accidentului s divulge crima ziarelor?
Presupunnd c crima a avut loc n Finlanda, nu?
Eti ngrozitor!
Reuise pn la urm s o enerveze. Arunc bucata ei de corn n farfurie i ntinse mna
dup geant, gata s plece.

Newman se ntinse peste mas i o apuc de mn, reinnd-o. n afar de scrisoarea pe


care i-o trimisese Alexis, fata aceasta era singura sa pist. Zmbi i i alese cu grij
cuvintele.
mi pare ru. Ai fost foarte bun cu mine de cnd am ajuns. Ai stat chiar i m-ai
vegheat noaptea trecut pn cnd m-am trezit i am cobort aici pentru cin. Dar ca
jurnalist, i pot spune c eti destul de sceptic n tot ceea ce spui.
Acum m flateaz!
Te rog! Las-m s termin. Acum o clip ai spus c ncerci s m ajui. Poate c aa
este dar eu nu tiu nimic despre tine.
i-am spus c m-a sunat Tweed, specialistul n asigurri i securitate.
Da, aa este.
Newman fcu o pauz, gndindu-se la ce s spun n continuare. i era interesant c ea,
la fel ca multe contacte ale lui Tweed, credea c acesta se afl n fruntea unei companii de
asigurri i servicii de paz de elit, care contra unor mari sume, cutau, bine echipai,
s i apere pe cei care puteau fi obiectul unor rpiri. Era o poveste foarte convingtoare.
Printre altele, explica i de ce are att de multe contacte n strintate, de ce cltorea
att de mult. i mai ales de ce munca sa era nvluit n discreie i mister.
Dac vrei s am ncredere n tine, trebuie s tiu mai multe despre persoana ta, suger
el atent, innd-o nc de mn.
Crezi c ncerc doar s-i fur povestea la care lucrezi? l nep ea. Tu eti marele Bob
Newman, corespondentul strin care a scris best-seller-ul internaional Kruger:
Computerul care a greit. Asta crezi c ncerc s fac?
Cnd voi, fetele finlandeze, v enervai, chiar c v ieii din srite, nu-i aa?
Ieim din srite?
Explodai! Ca o bomb. Buum!
El rnji, iar mna ei deveni moale ntr-a sa, cnd rse. Se ls n scaunul ei i ddu
drumul genii. Din spatele ochelarilor, ochii ei albatri l priveau ptrunztori.
Vrei s-mi napoiezi mna, ca s-mi pot termina micul dejun? Nu am dect dou. Ai
dreptate n privina finlandezilor. Brbaii sunt la fel ca femeile. E foarte greu s ne
enervezi, dar cnd ne enervm, buum!
Newman i eliber mna i bu din sucul de portocale. Crezuse c o va pierde dar i
ddu seama c fusese o prostie din partea lui. Realiz c ea se gndea la ceva, aa c
tcu i i continu micul dejun, pn cnd ea se uit dintr-o dat fix la el.
mi dau seama c vrei s tii mai multe despre mine. Sunt sigur c vrei s afli pe cont
propriu, dac m gndesc la meseria pe care o ai. Sunt fiica unui om cu o poziie
important n Poliia de Protecie.
Ct de important?
Este eful acestei uniti. Mauno Sarin.
Editorul meu mi-a spus c pot s stau cu tine cteva zile sper s scot un articol
despre tine, spuse Laila amuzat.
Aa cred toi editorii, rspunse Newman absent.
i puseser hainele de ploaie i Laila o apucase pe drumul care traversa oseaua goal
spre cldirea cealalt a hotelului. Din nou Newman era intrigat de modul n care blocurile
de beton preau s creasc din granitul solului. Intrar n cldire i o gsir pustie.
Newman o urm pe o rut sinuoas, care ducea n jos spre o camer circular, iluminat
slab.
Night-clubul, i explic Laila.
Urcar o scar n spiral spre parter, iar ea deschise ua care ducea spre terenurile
asemntoare cu un parc, ce coborau spre malul apei.

Coborr pe o alee larg de piatr, n scri, spre un parc care era tot pustiu. O brum
uoar, ca stropii aruncai de valuri, cdea i le uda feele. Apa cenuie, ca plumbul, se
ntindea pn la coasta din deprtare i arta ca un lac tipic finlandez, Newman trebuind
s-i foreze memoria pentru a-i reaminti c se afla pe malul mrii, ntr-un golf.
Cnd Alexis te-a vizitat la redacie, ncepu el, aveai vreo idee despre ce cuta?
Tocmai voiam s-i spun. Cuta un american, pe nume Adam Procane. Vizitase marea
Ambasad american i i dduse seama c nu exista nimeni cu numele acesta, cu toate
c personalul era foarte numeros.
De ce numeros?
Fiindc ne aflm n Finlanda. Ruii au, de asemenea, o ambasad mare. i
supravegheaz pe americani, iar americanii i supravegheaz pe ei. E ca un joc. Trebuie
s-i amintesc c grania cu Rusia este la numai dou sute cincizeci de kilometri de
helsinki.
Americanul acela, care spuneai c este numele?
Adam Procane. Dup Alexis trebuia s fie un personaj foarte important, foarte suspus. Ea nu a spus acest lucru, dar am avut impresia c nu este un membru al
ambasadei, ci o persoan care va vizita oraul Helsinki foarte curnd.
Parc mi amintesc de cnd am fost ultima oar aici, c avei o mulime de nave de
pasageri, de linie de fapt, care fac curse plecnd din Helsinki.
Aa este. Pleac spre multe direcii. Spre Stockholm, Leningrad. Acestea sunt navele
finlandeze. Mai exist i o companie estonian de navigaie care efectueaz frecvent curse
turistice spre Tallinn, n Estonia.
Dac i spun cuvntul archipelago, la ce te gndeti n primul rnd?
Exist dou arhipelaguri, replic Laila repede. Primul, arhipelagul Turku un port la
vest de Helsinki, unde coasta o ia spre nord, spre Golful Botnic. Este al doilea arhipelag
ca mrime din lume, primul fiind cel grecesc. Geografia a fost materia la care m
descurcam cel mai bine la coal, adug ea modest.
i cellalt? Ai spus c sunt dou.
Arhipelagul suedez, care se ntinde de la Stockholm are forma unui bra mare pn
la Turku, dar ntre ele exist un bra de mare liber.
Cum arat arhipelagul Turku, ai fost vreodat pe acolo?
Da, bineneles, un prieten pe care l-am avut era nnebunit dup yachting. N-am vzut
nici odat ceva la fel ca acolo, sunt mii de insule, unele destul de mari. Pe una din ele se
afl capitala arhipelagului, care se numete Maarianhamina n mod strict vorbind, este
capitala unui grup de insule care se numete Ahvenanmaa insulele Aland, n suedez.
Cred c suedeza mi se pare mai uoar pot s o pronun.
N-avem dect s vorbim n englez i s ne nelegem! Aici este locul unde aterizeaz
elicopterele.
Ei merseser pe o potec larg spre dou locuri de aterizare, formate din dou platforme
de lemn, legate de o a treia, care reprezenta un debarcader plutitor. Cnd Newman porni
pe el, ncepu s coboare i s se ridice sub picioarele sale. n stnga sa se afla o
nclcitur deas de trestii care creteau n mare, aproape ca o mic jungl. Burnia se
oprise i el sttea simind ondulaiile apei, privind fix pe deasupra spre o pat alb, aflat
la distan, care se mica rapid, lsnd n urma ei o dung alb. O barc mare cu motor
care se ndrepta spre sud.
Hai s ne aezm, suger Laila care venise n spatele lui.
Cnd se aezar, ea scoase din geant o hart mpturit, groas. Deschiznd-o, foaie cu
foaie, o ntinse pe picioarele lor.

Am crezut c va fi util. Dup cum vezi este un plan al strzilor din Helsinki. Poi s-l
pstrezi, Bob.
Mulumesc. Newman l studie cu interes. Helsinki este unul din cele mai ciudate orae
din Europa.
Mie mi place. M-am nscut aici.
Nu fi aa sensibil. Voiam s spun fascinant. Geografia lui parc spuneai c te
pricepi la geografie.
De ce este straniu, adic fascinant?
n primul rnd fiindc este construit pe o peninsul lung, deci nseamn c din trei
pri este nconjurat de ap. Un alt motiv este c are mai multe porturi Portul de Sud i
cel de Nord.
Din Portul de Sud pleac vasele de care i-am vorbit, n funcie de destinaie pleci de la
docuri diferite.
Ce este aici, Laila?
Docul Companiei Estoniene de Navigaie.
Deci a putea afla orarul tuturor navelor mergnd n port? Cred c este o ntrebare
inutil.
M-a putea duce eu. Cred c eti foarte obosit. De ce nu vrei s stai departe de Helsink
i cteva zile i s te odihneti? Este foarte mult linite.
Era foarte mult linite. Singurul sunet care se auzea era clipocitul micilor valuri care
atingeau plajele izolate de ml, care ieeau nafar n lac marea, i reaminti Newman.
Ici-colo se aflau i alte debarcadere. Lng unul din ele se afla o barc cu vsle ce se
legna uor, o barc cu vsle, cu un stegule rou aprins.
Alexis i-a mai vorbit i despre altceva n afar de acest Adam Procane? ntreb el.
Da. Concentrndu-se, Laila i ngust ochii n spatele lentilelor. A fost o conversaie
amuzant ea trecea rapid de la un subiect la altul. Spunea c a auzit zvonuri c o serie
de ofieri rui de informaii din armat fuseser asasinai, strangulai, dincolo, peste
mare.
La ce se referea?
Nu a spus dect dincolo, peste mare. Probabil n Estonia. i noi am auzit aceste
zvonuri. Am ncercat s merg pe urma lor, pentru un articol. Am fcut ncercarea de a
ntreba pe cineva din echipajul vasului estonian, dar prea speriat i nu a vrut s
vorbeasc despre asta.
Serviciul Militar de Informaii? Te referi la GRU?
Da, aa este. Apoi Alexis a schimbat din nou subiectul i mi-a pus aproape aceleai
ntrebri despre arhipelag ca i tine.
Ai spus c sunt mii de insule.
Multe din ele sunt foarte mici, stnci rotunjite care ies din mare, navigaia prin acele
canale este periculoas i te poi pierde foarte uor, dac nu eti cu unul din pescarii
care cunosc fiecare piatr pe acolo.
Cunoti pe cineva care s tie att de bine zona?
Da, este un prieten apropiat. De ce?
Ai putea s m prezini dac a vrea s-i pun cteva ntrebri?
Nici o problem. Dar eu cred totui c ar trebui s ai un week-end linitit. Pari epuizat.
Cred c sunt de acord. O ultim ntrebare. Se presupune c Alexis a fost lovit de o
main pe un drum singuratic din afara oraului. tii cumva un castel cu aspect straniu,
foarte vechi, cu turnulee, cocoat undeva la nlime n apropiere de Helsinki?
Un castel? Vrei s spui unul asemntor cu cele de la voi, din Anglia? Am fost odat n
Anglia i am vizitat castelele Warwick i Windsor. Au fost minunate dar n Finlanda nu

avem nimic asemntor. Cred c ai rde dac ai vedea ce numim noi castel. Se rsuci pe
scaun i umrul ei se lipi de cel al lui Newman. Este foarte ciudat, dar aceast
conversaie mi amintete de cea pe care am avut-o cu Alexis Bouvet.
Presupun c vorbim n acelai fel, spuse el ncet, ncercnd s schimbe subiectul.
Se gndea la o propoziie pe care o spusese Laila nainte: srea de la una la alta. Era
sigur c tia ce fcuse Alexis. Ea nclcise conversaia, astfel nct Laila s nu-i poat da
seama ce urmrea n realitate. El rmase privind marea, ncercnd s adune toate
elementele pe care le avea.
Uciderea ofierilor GRU n Estonia. Referirea la Adam Procane. ntrebrile despre
arhipelag. Ce anume urmrea? Nimic nu prea s se lege. Datele preau s fie izolate, la
ntmplare, fr s existe nici o legtur ntre ele.
O s plou tare, remarc Laila. Poate c ar fi mai bine s ne ntoarcem la hotel.
E-n regul, dar de unde tii?
Uit-te dincolo de golf vezi ploaia venind.
Aici vremea se schimb repede.
Asta e Finlanda. Poate s toarne cu gleata, apoi se oprete i este din nou vreme
frumoas.
Deasupra rmului ndeprtat, nori negri, ca pdurea de brad de pe malurile golfului, se
micau rapid spre est, spre Helsinki i hotel. O perdea ntunecat arta c pe cellalt mal
al golfului ploua deja. Se grbir s ajung napoi, mergnd pe drumul care trecea pe sub
pini, iar Laila art spre o cldire ciudat, cu multe laturi, cu un acoperi circular, ca cel
al unei pagode uriae.
Acela este restaurantul Casa Rotund. Ar fi foarte frumos dac n aceast sear ai cina
acolo.
Numai dac vii i tu.
Mi-ar face mare plcere. Cred c acum trebuie s prind tramvaiul 4 spre Helsinki i s
aflu orele de plecare ale vaselor. Stai aici i te odihneti? ntreb ea nelinitit.
Fac tot ce spui tu.
Vezi cldirea aceea situat dincolo de Casa Rotund?
Ea i art o cldire veche, cu un singur etaj, care i aminti lui Newman de o cabin mare.
Era partea cea mai veche a hotelului.
Este originala Cas a Pescarului, i explic Laila. Cldirea exista cu mult nainte ca
hotelul s fie construit. Arhitectul a fost suficient de inteligent s o pstreze nu a fcut
dect s-i modernizeze interiorul.
Urcar n fug treptele care duceau spre hotel, n timp ce stropi mari de ploaie ncepur
s cad. nuntru, Laila i art lui Newman drumul spre tunelul care fcea legtura
dintre cele dou cldiri i se desprir.
Tunelul care trecea pe sub osea era foarte ciudat. Pe ambele pri era placat cu imitaii
de calcar, aa c Newman avea senzaia c parcurge un ghear. Ieind la cellalt capt, el
pipi plicul care coninea fotografia lui Alexis din camera sa i se ntoarse spre tejgheaua
recepiei.
O rud apropiat a locuit aici foarte recent, explic el recepionerului. Numele ei este
Alexis Bouvet. A lsat cumva adresa spre care a plecat?
Expresia recepionerului deveni rigid: nu era deloc entuziasmat de ntrebare, de faptul
c trebuia s dea informaii referitoare la oaspei. Consult registrul, amintindu-i
probabil c Newman pltea un apartament, apoi scutur din cap.
M tem c nu avem pe nimeni cu acest nume, domnule.

Newman nu putea face altceva dect s spun adevrul. Scoase copia dup articolul
Lailei i o ntinse pe tejgheaua recepiei. La aceasta mai adug i fotografia pe care o
luase din ram, din apartamentul su din Londra.
Este vorba de soia mea, spuse el ncet.
mi pare ru, domnule Newman. Recepionerul nu arunc dect o privire fotografiei.
Da, aceast doamn a stat aici cu o sptmn nainte s ajungei dumneavoastr. Mi-o
amintesc foarte bine. O femeie foarte frumoas, dac pot spune aa. A pltit n avans,
pentru o sptmn, i ntr-o noapte nu s-a mai ntors cu dou zile nainte ca
rezervarea s expire. A lsat nite lucruri n camera ei.
A putea s le vd? Este vorba de soia mea.
Am neles asta, domnule. Nu am recunoscut numele pe care mi l-ai dat la nceput,
pentru c vedei s-a nregistrat sub numele Alexis Newman.
Despre ce lucruri este vorba?
Recepionerul prea stingherit.
Au fost luate cu cteva ore nainte de sosirea dumneavoastr de ctre persoane oficiale
din Helsinki.
Poliia, de la sediul din Pasila?
Nu, domnule. Stinghereala recepionerului cretea. Erau dou persoane oficiale, care
aveau o mputernicire scris s ia cu ei lucrurile doamnei Newman.
Apoi Newman i ddu seama despre ce vorbea recepionerul, dar nu voia s spun clar.
Cele dou persoane erau de la Poliia Secret, aparinnd de Poliia de Protecie.
Bineneles. Ea i avea sediul n Rataktu. Renun la acest subiect i schimb unghiul
interogatoriului.
Putei s-mi spunei dac a fcut ceva special n perioada n care a locuit aici? Ceva
ct de ct neobinuit?
ntr-o diminea, curnd dup sosirea ei, a folosit serviciul nostru de elicoptere. Exist
un elicopter care decoleaz din apropierea debarcaderului aflat de cealalt parte a
hotelului, pe coast.
Da, tiu. V referii la biroul de acolo?
Newman art spre un birou mic, izolat, din sala de recepie. Recepionerul ddu din cap
i Newman i lu fotografia i articolul din ziar i se duse spre acel birou. O fat cu pr
negru i ridic privirea cnd el intr n birou. El arunc fotografia i ziarul pe masa ei i
vorbi ferm, tonul su fiind mai degrab afirmativ dect interogativ.
Recepionerul mi-a spus c soia mea, Alexis Newman, a nchiriat unul din elicopterele
dumneavoastr. Trebuie s tiu unde a dus-o pilotul.
Aa este domnule Newman, mi amintesc, dar ea nu a vrut s mearg pe traseul
obinuit. A nchiriat aparatul nostru pentru o cltorie special. Este vorba de acest
elicopter.
Ea i ddu o fotografie mare, n culori, a unui Hughes 500 D, unul din cele mai mici
elicoptere. Interiorul prea foarte strmt, iar fotografia prezenta aparatul n aer, n timp
ce pilotul fotografia.
Unde s-a dus? ntreb Newman.
Nu tiu. Eu i-am nchiriat numai elicopterul, ea a pltit i a hotrt s achite restul
taxei la ntoarcere.
A putea nchiria acelai elicopter cu acelai pilot?
Nici o problem, domnule. Luni este ns prima zi n care va fi disponibil.
Newman plti i el un aconto i ea scrise numrul de telefon al biroului pe brour:
727157. n timp ce ieea, se ntoarse n cadrul uii i o ntreb din nou dac avea vreo
idee despre destinaia zborului.

A spus ceva despre Portul de Sud, domnule.


Laila lu tramvaiul numrul 4 pn la ultima staie, care se afla la o distan de cinci
minute de mers rapid de hotel. Fusese singura pasager a tramvaiului. Acesta trecea
printr-un cartier rezidenial format din blocuri mici, cu apartamente, construite cu ani n
urm printre copaci.
Ea rmase n tramvai pn cnd a ajuns la o staie de Mannerheimintie, strada
principal care ducea n centru i cobor n apropiere de hotelul Hesperia, un bloc
curbat, cu multe etaje, semnnd cu o sculptur modern finlandez, format din piese
metalice care se roteau datorit brizei, ca un gigantic giockenspiel.
Cufundndu-se n strzile lturalnice pe ale cror margini se aflau cldiri vechi cu
apartamente luxoase, se opri n apartamentul ei de la etajul unu i ridic receptorul
telefonului n timp ce i arunca geanta de pe umr. Form numrul companiei Condon
and Cumbna Assurance pe care i-l dduse Tweed.
Mi-e team c astzi nu este aici, o inform Monica. Cine l-a cutat?
O prieten, spuse Laila i ntrerupse legtura.
Prsi din nou apartamentul i ptrunse mai adnc n centrul oraului, trecnd pe lng
cele dou buci de piatr verticale, care ar fi trebuit s-l simbolizeze pe preedintele
Kekkonen. La Agenia de Turism Ageba obinu lista tuturor vaselor care plecau din
Helsinki spre Leningrad, Tallinn, Stockholm i dup ce se gndi puin i Turku.
Apoi intr ntr-un bar n apropiere de hotelul Marski i se aez pentru a bea o ceac de
cafea neagr. Laila era ngrijorat. Instinctiv, simea c trebuia s-l opreasc pe Newman
de la orice fel de aciuni pn cnd reuea s vorbeasc cu Tweed. Problema era ea tia
din ntrebrile pe care el le pusese c agresivul englez i ncepuse deja investigaiile
despre modul n care murise soia sa i despre cei responsabili de aceast moarte.
8
mbrcat cu un tricou, Newman mergea prin salonul apartamentului su ca un tigru n
cuc. Camera semna mai mult cu o sal de conferine dect cu un salon. n centru se
afla o mas mare, dreptunghiular, nconjurat de scaune. Proiectanii de mobilier din
Finlanda, ca i tinerii arhiteci, erau pasionai de dreptunghiuri.
Dulapurile din dormitor erau din lemn nchis la culoare, fiind formate dintr-o serie de
cutii dreptunghiulare. Acelai motiv se repeta i n aa-numitul salon. Pe mas se afla
blocul su de notie, cu o carioc aruncat deasupra.
Vremea se schimbase din nou. Se opri pentru o clip spre a se uita peste acoperiul plat
care era nc ud de ploaie. Norii parc se evaporaser. Cerul vast, albastru, era limpede,
iar golful era linitit ca un cearaf bine ntins. Ce tia pn acum? Se ntoarse spre mas
i se uit fix la blocnotesul pe care zmnglise n unghiuri ciudate datele pe care le
acumulase.
O nav care pleca la ora zece i jumtate dimineaa din Portul de Sud? Un american pe
nume Adam Procane care aparent nu exista, dar care trebuia s fie oprit. Oprit s
fac ce? Numai Alexis tiuse. Un castel ciudat, aflat undeva pe o nlime i se
presupunea c Alexis murise undeva n mprejurimile Helsinki-ului.
Un castel... dar noi nu avem aa ceva n Finlanda.
Aa spusese Laila i ea trebuia s tie. Newman se holb la schia castelului pe care o
desenase pe blocnotes din memorie. Ca i scurtele sale notie, i castelul era ncercuit.
Cuta ceva care s poat lega aceste date, ceva cu care s uneasc cercurile de pe foaia
de hrtie, s fac nite legturi. Dar nu exista nimic. i aprinse o igar. ntr-un alt cerc
scrisese cuvintele asasinarea unor ofieri GRU n Estonia? Foarte uor ar fi putut s fie
numai un zvon. tia de la ultima sa vizit n Finlanda c circulau o mulime de zvonuri
de multe ori rspndite de membrii Ambasadelor americane i ruse.

Poliia de Protecie. n interiorul unui alt cerc de pe foaia de hrtie. O noutate. De ce erau
ei att de interesai de Alexis? Newman i suspecta c ei luaser lucrurile ei din camera
de hotel, pentru a terge toate urmele vizitei fcute la Helsinki. Dac era aa, poliitii
fcuser o greeal nu puteau s prevad c Newman va ajunge att de curnd la
hotelul la care sttuse ea.
Finlandezii aveau o poziie internaional dificil. La grania lor de est se afla gigantul
sovietic. Ruii le ddeau finlandezilor petrolul necesar, n schimbul unor mrfuri
finlandeze. Teoretic, Kremlin-ul ar fi trebuit s-i aib pe finlandezi la mn.
Dar finlandezii mergeau cu mare ndemnare pe firul care era ntins ntre Est i Vest. Ei
i menineau independena lor precar, refuznd s devin un satelit al sovieticilor
fcnd comer cu Occidentul pentru a-l contrabalansa pe cel fcut cu ursul sovietic.
Newman se aez la mas i se uit la alte dou cercuri. Ratakatu. Sediul
Departamentului Poliiei de Protecie se afla ntr-o cldire diferit de cea a
Comandamentului central al poliiei, situat la Pasila.
Acel lucru l ngrijora. Laila recunoscuse c tatl ei era eful Poliiei de Protecie. n acel
moment i raporta oare conversaia avut cu Newman?
Aici exista ns o contradicie. Laila scrisese articolul despre presupusul accident fatal al
lui Alexis n mprejurimile oraului Helsinki. Cu siguran, Mauno Sarin, pe care
Newman l cunotea de la vizita sa anterioar nu va fi ncntat de asta. Acest lucru
contrazicea ideea c Laila era manevrat de tatl ei.
Elicopterul. Era o informaie proaspt pe care Newman o obinuse insistnd n discuia
sa cu recepionerul. Oare unde se dusese ea cu elicopterul? Va afla toate aceste detalii
luni. Newman era convins c dac ar fi putut afla ultimele micri ale lui Alexis s-ar
apropia mai mult de adevr.
Rbdare. Aceasta era de multe ori cheia succesului cnd un corespondent strin cuta s
afle ceva.
Asta este lista vaselor care pleac din Helsinki i orarul lor, spuse Laila i i ddu lui
Newman peste mas o foaie de hrtie.
Ei luau cina la etajul superior al Casei Rotunde, ajungnd acolo pe o scar n spiral.
Aveau o mas situat la margine, putnd s vad bine mesele aflate sub ei. Newman lu
foaia de hrtie i arunc o privire la orarul scris ngrijit.
Nu i pierzi timpul, nu-i aa? coment el.
n meseria mea trebuie s rezolvi lucrurile dintr-o dat. Ea se nroi cnd i ddu
seama ce spusese. Dar bineneles c tii asta de muli ani.
Felicitri.
i este ceva de folos? ntreb ea nainte de a continua s mnnce.
Chiar i o informaie negativ poate fi util, rspunse el.
Deci ce cutai nu se afl acolo.
Ascult, Laila, tii la fel de bine ca i mine, pn acum, c dac poi elimina unele
direcii, acest lucru i poate arta direcia n care merg lucrurile.
Newman mai turn Chablis n paharele lor pentru a-i ascunde agitaia. Printre
numeroasele vase nu exista dect unul singur care pleca la zece i jumtate Georg Ots
care mergea la Tallinn, Estonia.
Prea s fie un vas turistic care ajungea la Tallinn la ora trei. Apoi pleca din Tallinn la ora
apte i jumtate i ajungea napoi la Helsinki la zece i jumtate. Ceea ce l Intriga n
mod special pe Newman, era faptul c Laila scrisese mai nti numele companiei Oy
Saimaa Lines Ltd.
Ceea ce prea s fie finlandez. n parantez ns adugase Estonia Shipping
Company ceea ce nsemna probabil c Georg Ots era un vas sovietic.

De unde ai obinut aceste date? ntreb el.


De la Agenia de Turism Ageba. Au un birou n apropiere de hotelul Marski numai
civa metri mai jos, pe strada principal.
Ea ntinse mna dup foaia de hrtie i mai adug ceva n partea de jos. El se uit la ce
scrisese. Ageba Travel Service, Pohjoisranta 4. Slav Domnului c att de muli finlandezi
tiau engleza.
Mai ai nevoie de alte informaii? ntreb ea.
Nu cred.
El o privi pe deasupra mesei i observ c ea se mbrcase cu grij pentru cina cu el.
Purta o rochie neagr, mulat, decorat cu mici dragoni de aur. Avea un guler mandarin,
care i scotea n eviden brbia ferm, bine conturat.
Eti o fat foarte frumoas, coment el.
Mulumesc, Bob.
Ea prea timid i ncntat.
L-ai vzut de curnd pe tatl tu? Sau ai contacte cu el?
De ce m ntrebi asta?
Ea puse cuitul i furculia pe mas, trsturile devenind dure. Strlucirea datorat
plcerii dispruse, fiind nlocuit de o senzaie de suprare i indignare, datorit modului
n care pusese el ntrebarea.
Presupuneam doar c te ntlneti regulat cu tatl tu.
n calitatea sa de ef al Poliiei de Protecie?
Ea coborse tonul vocii, aplecndu-se deasupra mesei, spre el, vocea ei fiind rece ca
gheaa din paharele americanilor de la masa de alturi. Newman realiz c era pe cale de
a se produce un alt Buum! finlandez. Faa ei reflecta perfect tonul pe care l folosea.
Numai n calitate de tat i fiic, rspunse el.
Nu cred! Tu ai impresia c i-am raportat tot ce am vorbit mpreun? Crezi c de aceea
te-am ateptat la aeroport cnd ai cobort din avion? Ei bine, domnule Newman, am
nouti pentru dumneata. Nu m neleg prea bine cu tatl meu. Am devenit reporter
mpotriva voinei sale. Nu l-am vzut sau vorbit cu el de peste dou luni. i nu mai mi
este foame. Numai cafeaua, te rog i apoi plec acas.
Newman nu fcu nici o ncercare de a-i schimba inteniile. i el era destul de suprat, dar
creierul trecu peste sentimente. Ea ori minea, caz n care ratase o carier de actri, ori
era cu adevrat suprat.
Trebuia s fie sigur c cea de-a doua variant era adevrat. Dac era aa, atunci va
pleca. i bur cafeaua n tcere, el semn nota de plat i Laila se ridic i i puse
haina nainte ca el s-o fi putut ajuta.
La celelalte mese oaspeii erau acum bine dispui, plvrgind fericii i bnd mari
cantiti de alcool n timp ce Newman i Laila plecau. El o conduse afar unde ateptau
mai multe taxiuri. Unele aveau nsemnul finlandez Taksi, n timp ce altele pe cel mai
simplu de Taxi.
Ea i mulumi politicos, dar formal, pentru cin, i spuse noapte bun i se urc n
main. Newman ddu din umeri i travers ncet strada, ntorcndu-se n camera sa din
cldirea central. Era singuratic de felul su, iar cnd era ocupat i mai mult. i acum
era implicat n cea mai amar afacere a vieii sale. Mai bine singur.
Duminic, 1 septembrie ziua pe care Tweed o petrecuse la Geneva, ntlnindu-se cu
Alain Charvet, fostul poliist care conducea o agenie particular de investigaii
generalul Lisenko zbur de la Moscova spre Leningrad, pe care l numea baza sa
avansat.

Lui Lisenko i plcea s-i semene conversaia cu termeni militari i considera


Leningradul locul ideal de unde s conduc ceea ce numea el Operaiunea Procane.
mpreun cu el mergea adjunctul su, cpitanul Valentin Rebet, cunoscut n cercurile
moscovite ca Umbra lui Lisenko.
Rebet era un brbat nalt, de treizeci i cinci de ani, cu pr negru, ngrijit, i cu o
memorie enciclopedic. De asemenea, era i administrator, ajutndu-i furtunosul ef,
care ura munca de birou. Lisenko i adres lui Rebet ntrebarea imediat ce ajunser n
biroul su, care se afla la al doilea etaj al unei cldiri cenuii de pe cheiul Arsenalului, pe
malul Nevei, n apropiere de staia Finlanda.
Deci, Rebet, ce tim?
Rebet i ridic ochelarii fr ram, la baza nasului su lung i deschise un dosar.
Lisenko era un om foarte activ, care nu se simea nici odat mai fericit dect atunci cnd
zbura sau mergea spre o nou destinaie pentru a-i bombarda subordonaii cu ntrebri.
Consuma mari cantiti de vodc i lakka, lichiorul finlandez distilat din mure. Avea un
apetit la fel de mare i pentru femei. Dup cum spusese Rebet odat unui coleg Dac o
vezi pe nevast-sa nelegi de ce.
Valentin Rebet era intelectualul echipei, un om care putea s stea o jumtate de noapte
pentru a studia dosarele i rapoartele agenilor. Dac cineva putea aranja o serie de fapte
separate ntr-o imagine coerent, atunci Rebet era acela.
n primul rnd, este seria de asasinate misterioase ale unor ofieri GRU n Tallinn,
ncepu el, crime care, aparent, sunt fr motiv.
Este clar c sunt datorate aa-numitei micri de rezisten estoniene.
Lisenko sri n picioare i se duse chioptnd spre fereastr. Rebet i ridic privirile, i
ngust ochii, apoi continu.
Nu exist nici o dovad care s susin o asemenea concluzie. Aceste asasinate
macabre au ceva foarte ciudat. Patru oameni strangulai i toi ofieri GRU. De ce GRU?
apoi mai este eminentul colonel Andrei Karlov, care se afl la Tallinn cu o dubl misiune.
Eminent? Lisenko rcni cuvntul. Este un lingu care se trte pe burt n faa
superiorilor, spernd s fie avansat.
Karlov este unul dintre cei mai importani analiti militari ai Armatei Roii, insist
Rebet. Ai vzut ultimul su raport care tocmai a sosit exprimnd din nou ndoieli cu
privire la adevrata valoare a informaiilor transmise de Procane?
ncearc s se protejeze fiindc el a fost canalul de la Londra prin care au trecut
informaiile. Moscova este convins c Procane este, potenial, cea mai mare captur pe
care putem pune mna, de la cel de-al doilea rzboi mondial ncoace.
Cred c a fost o greeal ca el s fie nsrcinat cu rezolvarea asasinatelor. Ar trebui s
se concentreze pentru a-l ajuta pe Procane s treac la noi. Un al doilea raport a sosit
deja de la ataatul militar de la ambasada din Paris n care se spune c Procane este pe
drum.
Deci, care este urmtoarea noastr micare, tovare?
Ar trebui s informm toate ambasadele din Occident i n mod special contactele
noastre neoficiale pentru a raporta imediat sosirea unui spion, militar sau diplomat
american important. Procane va trebui s gseasc un motiv convingtor pentru a
traversa Atlanticul prima etap pentru a ajunge la noi. Avnd n vedere destinaia sa,
iniial am putea prevedea ruta pe care va traversa Europa.
Voi da imediat alarma, aprob Lisenko.
Aprinse una din igrile sale de foi, ceea ce nsemna c i plcea ideea.
Aciune! Acesta era punctul forte al lui Lisenko.

n acelai timp, mai exist un al treilea factor, pe care l-am menionat nainte.
Asasinarea ziaristei franceze, Alexis Bouvet, de ctre dementul acela sadic, Poluchkin.
Plus cea de-a doua nebunie de a trimite filmul cu crima la Londra i fotografia, mpreun
cu un raport, unui ziar din Helsinki.
Las problemele politice pe seama celor care se pricep. Mai ai de fcut vreo observaie?
Dac nu, trebuie s dm alarma general pentru sosirea americanului. O idee excelent,
tovare.
Lisenko i ddea foarte bine seama c Rebet era de nepreuit pentru el datorit ideilor
sale. Era singurul subordonat pe care Lisenko l luda ocazional. Nu prea des nu avea
nici un sens s-i dea cuiva impresia c este indispensabil.
Sunt ngrijorat de ntreaga serie de evenimente din Estonia, repet Rebet, fiindc nu
pot nc s fac o legtur ntre aceste incidente.
Trebuie s existe o legtur ntre ele? ntreb Lisenko brusc.
Eu nu cred n coincidene, i spuse Rebet.
Era duminic. Smbt dup-amiaz, Tweed zburase napoi la Londra de la Bruxelles,
dup ntlnirea sa cu Julius Ravenstein, omul cunoscut ca White Star de ctre
industria de diamante din Anvers.
Luni, 3 septembrie, el ajunse trziu n Park Crescent i n momentul n care intr n
cldire simi c se ntmplase ceva. Monica l atepta nerbdtoare n spatele biroului ei
i l urmri n timp ce i scotea pardesiul. Valul de cldur, care durase dou luni, se
terminase i era mult mai rcoare i burnia uor.
Au fost telefoane urgente pentru tine, raport ea. De la Paris, Frankfurt i Geneva.
Oala ncepe s fiarb.
Ce oal? Ce se ntmpl?
Nu-i pot spune. mi pare ru. De-acum nainte, regret c trebuie s-o spun, vei lucra
complet n ntuneric.
Minunat. Va fi o nou experien, spuse ea sarcastic.
Astea sunt ordinele, o potoli el. Trebuie s lucrez pe cont propriu. O s vezi de ce.
Abia atept!
Ea se prefcu ocupat, examinnd un dosar. Tweed njur n gnd. De-a lungul timpului
i spusese toate detaliile, indiferent ct de mare ar fi fost riscul. ncepu s urasc i mai
mult afacerea Procane. Monica vorbi repede, fr s se uite la eful ei.
Datele tuturor celor care au sunat sunt pe mas. Nici unul n-a vrut s vorbeasc cu
mine. Din Frankfurt a sunat o femeie, ceilali doi erau brbai. Spuneau s-i suni de
urgen.
M ocup acum de asta.
S ies din birou?
El se uit la ea pe deasupra ochelarilor, apoi scutur din cap. Ea explod din nou.
Te ursc cnd te uii aa la mine!
Sun mai nti la Frankfurt. Dup ce form numrul urm mai nti o scurt pauz,
apoi rspunse vocea ritmat a Lisei Brandt. El bnui c ea ateptase lng telefon ca s-o
sune.
nregistrez aceast conversaie, o avertiz el i aps butonul care pornea
magnetofonul ascuns n cel de-al treilea sertar din dreapta.
A fost o conversaie semnnd mai curnd cu un monolog. Lisa vorbea i el asculta. Din
cnd n cnd punea cte o scurt ntrebare. Raportul ei a fost scurt, ca al unei afaceri
foarte diferit de plvrgeala din timpul prnzului de la Intercontinental. El i mulumi i
puse receptorul la loc.
Cine va dactilografia nregistrarea? ntreb Monica i mai ncet.

Eu, rspunse Tweed sec.


Repet acelai procedeu i cu Andre Moutet la Paris i apoi cu Alain Charvet la Geneva.
Amndoi ateptau telefonul su. Cnd termin cu aceste convorbiri, scoase vechiul su
Remington portabil dintr-un dulap, bg o foaie de hrtie n main i folosi ctile
magnetofonului pentru a bate un raport al tuturor conversaiilor. ntr-un singur
exemplar. Rupse cele trei foi de hrtie pe care le folosise ca dublur, observnd c n mod
deliberat Monica nu se uita la el.
Apoi bg fiecare raport ntr-un dosar, care se nchidea i le aranj n ordine pe biroul
su. Treaba odat terminat, i scoase ochelarii i ncepu s-i curee. nelegnd
semnalul, Monica nchise dosarul care se afla n faa ei i atept. El i drese vocea
nainte s vorbeasc.
i ascund aceste lucruri fiindc este cea mai delicat problem de care m-am ocupat
de cnd sunt aici. Dac ar fi s ratez nu vreau s fii i tu implicat.
S ratezi?
Indignarea i dezamgirea Monici se evaporaser. Erau nlocuite de team, sincer
ngrijorare. Se uit atent la eful ei.
Pot grei, foarte uor, i spuse Tweed. Dac toat aceast afacere mi va exploda n fa,
nu vreau s te afecteze. Howard nu ine prea mult la tine, dar este cinstit.
Dar m ateptam speram c ar putea duce la avansare...
Merg pe o srm deasupra unui abis. Nu uita acest lucru...
Teama ei crescu, Howard alese acest moment pentru a intra n birou i spuse exact ce nu
trebuia s spun. Faa sa neted era roie, agitat, i era extrem de nfumurat.
Trebuie s vorbesc cu tine ntre patru ochi. Se uit la Monica. Am spus ntre patru
ochi.
Dac o rogi frumos, poate va rspunde. Nu uita, te rog, c este membr deplin a
echipei noastre, spuse Tweed, nepndu-l.
Poate c am fost cam dur. Mai mult de att, Howard nu putea s se scuze. S-a ntmplat
ceva serios foarte serios. Trebuie ca Tweed s-mi dea un sfat personal. Mulumesc,
Monica.
... Un sfat personal. n gndul su Tweed se crisp auzind acest limbaj, att de
caracteristic pentru Howard. Prea c voia s-i consulte afurisitul de doctor. Sttu
linitit n timp ce Howard nira cuvintele.
Tocmai am vorbit la telefon cu ultima persoan pe care a fi vrut s o aud. Probabil c
s-a sculat la miezul nopii ca s m sune. Uneori m gndesc c nu se culc nici odat.
Dumnezeule, cineva a pus lupul din poveste paznic la oi. Dac e s te iei dup el, al
treilea rzboi mondial este iminent.
Despre cine vorbeti? interveni Tweed.
Cord Dillon! n persoan. Sosete astzi cu avionul, l vei atepta, bineneles, la
Heathrow. i voi spune ora la care ajunge avionul.
Nu, rspunse Tweed.
Poftim?
Nu. Nu l voi atepta la aeroport.
Cineva trebuie s-o fac. Howard pru mhnit. Se aez n confortabilul fotoliu de piele
al lui Tweed i i trecu minile prin pr. De ce nu vrei s-l atepi tu?
E o tactic greit.
Dup prerea lui Tweed, pe Cord Dillon, directorul adjunct al CIA, Howard l detesta
fiindc nu voia s discute cu americanul furios. i aminti de ultimul dezacord al lui
Howard cu Dillon, n prezena sa.

Voi, englezoilor, mai bine v-ai mica fundurile i ai face nite valuri. De ce nu putei
s v facei singuri treaba voastr afurisit? Asta e, cred c aa e scris s fie. De ce naiba
nu reuii s facei valuri?
Fiindc, din ntmplare, nu suntem King Canutes, rspunsese Howard agresiv.
Credeam c tipul la ncerca s-i opreasc s intre, replicase Dillon.
Acesta era americanul care traversa Atlanticul pentru a-i ferici cu neplcuta lui prezen.
Howard l ntreb pe Tweed dac nu voia totui s-l atepte pe american, i din nou Tweed
refuz. Ceva n felul de a fi al lui Tweed l fcu pe Howard s bnuiasc c Tweed era
mulumit de felul cum decurgeau lucrurile.
De ce ne face aceast onoare? l ntreb el pe Howard.
Fiindc a primit rapoarte de la Paris, c un american pe nume Adam Procane este pe
cale s treac la rui. tii cum este. Abia dac am apucat s scot un cuvnt. Se ridic i
trase de marginile hainei, ntinznd-o. Presupun, deci, c va trebui s m duc eu s m
ntlnesc cu el.
Depinde de tine.
Tu te ocupi de cazul Procane, se plnse Howard susceptibil.
De aceea nici nu am de gnd s ntind covorul rou n faa lui Dillon.
Vrei s-mi spui i mie despre ce este vorba? Am neles c deja s-au ncins firele
telefoanelor de la mesajele de pe continent.
Ar fi bine s citeti rapoartele astea.
Tweed ddu cele trei dosare efului su i se rezem pe spate n timp ce Howard le citea s
tnd n picioare. Suprarea i iritarea de pe chipul su se adncir n timp ce citea cele
trei foi de hrtie i apoi le arunc napoi pe birou.
Dumnezeule, Tweed! Paris, Frankfurt i Geneva raporteaz toate acelai mesaj, c
Procane va trece prin Europa n drum spre Rusia. Czu napoi n fotoliu i i frnse
minile ntr-un gest disperat. Realizezi implicaiile acestui lucru? Reagan care candideaz
pentru al doilea mandat n noiembrie; i dai seama ce efect poate avea un scandal de
spionaj? Ar putea s piard alegerile. S-ar prea c americanii au un personaj chiar mai
putred dect Philbi. Realizezi ce consecine poate avea? repet el.
Perfect, tocmai m-am ntors dintr-o vizit fcut n aceste orae, inclusiv Bruxelles. Am
contactat principalii mei informatori pentru a verifica zvonurile referitoare la Procane.
Rezultatele admit, mult mai repede dect m-am ateptat se afl n acele rapoarte.
i cine sunt A, B i C?
Informatorii mei. Trebuie protejai la maxim. Dac ruii afl de asta i ei vor afla ar
putea ncerca s-i rpeasc pentru a scoate informaii de la ei. D nc nu a raportat.
Informatorul acela se afl la Bruxelles.
i care este rolul acestei aciuni?
Tweed aps pe butonul interfonului.
Monica, acum te poi ntoarce, totul este n regul.
Atept pn cnd Monica se ntoarse i se aez la masa ei. Howard se ncrunt, dar nu
spuse nimic. Cum Tweed se atepta s fie plecat din ar, el decise c ea trebuia s aib o
idee despre ce se petrecea. Howard era un martor al faptului c ea tia numai unele
aspecte ale cazului.
Rolul acestei aciuni, explic Tweed, este sperana i nu este dect una foarte slab
c vom reui s-l oprim pe Procane nainte s decoleze spre Moscova. Dac reuim,
imaginai-v ce credit vom avea n relaiile cu Washington-ul. Ei cred c noi nu facem
dect s stricm totul. Este momentul s cretem n ochii lor.
Dar n-avem nici cea mai vag idee cine naiba este Procane, obiect Howard. Sau avem?

Nu tim absolut nimic. V-am spus c speranele sunt foarte slabe. Nu putem dect s
ne ncercm ansele.
i pot s ndrznesc s ntreb cum vom face acest lucru?
Prima micare tocmai v-am explicat-o. Urmtorul pas este declanarea unei alarme
generale n ntreaga noastr reea de pe continent, pentru a supraveghea toate rutele pe
care Procane poate ajunge n Rusia. Una din posibiliti este bineneles Anvers am aflat
c un cargou sovietic, Taganrog, tocmai a acostat pentru nite aa-zise reparaii. Acesta
este modul prin care au trecut Burgess i Maclean.
Cam prea evident posibilitatea, dup cum spuneai.
i-ar putea imagina c tocmai de aceea nu ne vom gndi la ea.
i cum vom mpiedica orice american s se apropie de docurile din Anvers?
Cei de la contraspionajul belgian l vor aresta pentru o vin oarecare. Nereguli n acte,
orice. Dac apare ntr-adevr o urgen, trdtorul poate fi rpit i adus aici pentru
interogatoriu.
E al naibii de dur.
Crezi c Dillon ar obiecta?
Nu, nu cred. Presupun c n-ar face-o. n trecut el a navigat foarte strns mpotriva
vntului. Doar nu propui s-i artm...
Howard art spre dosarele de pe biroul lui Tweed, ca i cum ar fi fost din dinamit.
Tweed le puse deoparte, ntr-un sertar, pe care l ncuie nainte de a rspunde.
i totui este foarte probabil c va trebui s-i art aceste dosare. Americanii apreciaz
foarte mult cooperarea.
O s-l apuce dracii!
O s supravieuiesc eu ntr-un fel. Ce mi se pare mai greu de suportat este jokerul pe
care l-ai bgat tu n pachet.
Despre ce naiba vorbeti? ntreb Howard.
Bob Newman. I-ai artat filmul acela i acum se afl n Finlanda. tii c dac Newman
s-a apucat de treab e greu de controlat! i i-ai menionat numele lui Procane. Trebuie s
spun c a fost o greeal grav, care ar putea strica totul. Ca s nu spun de pericolul n
care se afl Newman.
Cred c ar fi mai bine s-mi verific biroul nainte de a pleca la aeroport pentru a-l
atepta pe Dillon, spuse Howard ridicndu-se.
Cnd ajunge?
La ase i zece, n aceast sear. Vine cu zborul BA 192, un Concorde. O s-l aduc
direct aici i o s i-l pasez.
Mulumesc, dar nu e pe gustul meu.
Erau momente cnd Tweed dovedea un accentuat sim al umorului, care nu nceta s-i
surprind chiar i pe cei mai apropiai prieteni. Lui Howard nu prea-i plcu replica.
Pot s te ajut? ntreb Monica cnd rmaser singuri.
Da, i o s am nevoie de tine toat ziua. Alertez toat reeaua c o nalt oficialitate
american CIA, NSA sau din Pentagon va ncerca s treac n Uniunea Sovietic. M
gndesc n special la toate porturile unde se afl ancorate vase din orice ar a blocului
comunist i toate aeroporturile.
Ce se va ntmpla cu trenurile?
Nu cred c le va folosi. Va dori s treac rapid, dincolo de Cortina de Fier.
Ne concentrm n special asupra vreunei zone?
Da, Scandinavia.
Laila Sarin sun circa o or mai trziu.
Domnule Tweed? Laila la telefon.

Prea nervoas i suprat. Tweed apuc receptorul strns. Se pregti s o ncurajeze,


s-i vorbeasc ca un unchi sftos.
Laila, m bucur c te aud. Mi-e team c i-am dat o nsrcinare foarte dificil de
aceast dat. Dar de ce spun asta? Tot ce ai fcut pentru mine a fost foarte dificil.
Am ncercat s v sun mai devreme. nainte de sfritul sptmnii. O femeie a
rspuns i mi-a spus c nu suntei acolo.
Era adevrat. Deci, cum merg treburile?
Foarte ru. V-am dezamgit. mi pare att de ru. L-am ntlnit pe englez, cum mi-ai
cerut la aeroport. L-am convins s m lase s-l nsoesc la hotel Kalastajatorppa. Ea
silabisi numele hotelului i el l not. Am petrecut mult timp cu el i i-am spus despre
vizita soiei lui de acum zece zile. Mi-a pus o mulime de ntrebri despre ce a spus ea.
Ea i ddu repede toate detaliile i Tweed mzglea furios pe notesul su. Tot ce spusese
sau ntrebase Alexis. Apoi detaliile conversaiei ei cu Newman. Continu s ia notie. Ar fi
putut nregistra conversaia, dar nu voia s-i spun c are aceast posibilitate i apoi i se
prea necinstit s fac acest lucru fr s-o anune. Tweed avea un sentiment aparte
pentru fata din Helsinki. Apoi urm esenialul.
Domnule Tweed, m-am ntors la hotelul lui n aceast diminea pentru a m mpca
cu el, dar nu mai era acolo. A plecat cu un elicopter, unul particular i a luat bagajele
cu el dup ce a achitat nota de plat. Nu am nici cea mai vag idee unde se afl.
De unde telefonezi?
Din apartamentul meu. Am ateptat pn s-a ntors elicopterul, dar pilotul era singur.
Nu l-am putut face s-mi spun ce s-a ntmplat. Cred c Bob adic domnul Newman la pltit suficient ca s-i in gura. mi pare foarte ru. M simt ngrozitor fiindc am dat
gre.
Ai fcut mai bine dect crezi. O s-i trimit nite bani. La aceeai banc?
Domnule Tweed! Vocea ei crescu n intensitate. Abia am nceput. Doar nu V nchipuii
c am de gnd s-l las pe domnul Newman s dispar aa? O s fac Helsinki-ul bucele
pn cnd l gsesc din nou. Acesta este oraul meu.
Tweed era uimit de vehemena ei, de hotrrea ei de a continua. Subestimase tenacitatea
i caracterul acestei fete. i fcu cu ochiul Monici, care se uita la el.
O s-i trimit totui banii aceia poate ceva mai mult dect stabilisem. Vei avea nevoie
de bani.
Ca i pn acum vor fi decontai pn la ultimul ban, spuse ea. V voi raporta n
momentul n care l-am gsit. La revedere momentan.
Tweed puse jos receptorul i se minun. ncepu s-i lustruiasc Furios ochelarii.
ncepea oare s devin un caz n care amatorii erau mai buni dect profesionitii? Se mai
ntmplase.
Ceva n neregul? ntreb Monica ngrijorat.
Cele mai negre temeri s-au mplinit. Newman a disprut.
9
Era dimineaa zilei de luni, 3 septembrie, n Leningrad. mbrcat n uniform, generalul
Lisenko intr n biroul su i i arunc mantaua pe o canapea uzat de piele. Cpitanul
Valentin Rebet lucra deja la masa sa, studiind cteva foi de hrtie, care observ Lisenko
aveau tampila cu meniunea Strict secret.
Au aprut date noi, l inform Rebet. Serioase.
Aa o s mearg toat sptmna, criz dup criz...
Lisenko arunc o privire prin birou i i aprinse a treia igar a zilei. De-a lungul
pereilor se aflau fiete cenuii, care se potriveau cu lespezile mohorte ale pardoselii.
Lisenko era indiferent fa de orice form de confort. Fietele erau ale lui Rebet. Generalul

nu avea nici o idee despre coninutul lor i habar n-avea dup ce sistem erau
organizate.
Spune-mi vestea cea mai proast, mri el.
Aparent, colonelul Karlov se nal cnd i exprim ndoieli la adresa lui Adam
Procane. Am trei rapoarte separate care au sosit pe parcursul week-end-ului. Toate spun
c Procane se afl pe drum, toate folosesc surse demne de ncredere.
Ce surse?
Lisenko i ocup poziia sa obinuit lng fereastr. Oamenii se duceau la munc,
mergnd mpotriva ploii care venea dinspre Marea Baltic. Era o diminea trist, care
reflecta starea de spirit a lui Lisenko.
Ambasada din Paris, consulatele din Frankfurt i Geneva, l inform Rebet n felul su
precis. Ataatul militar din Paris spune c folosete o surs aflat deasupra oricror
ndoieli. Aceeai poveste ca n Germania i Elveia.
Anun Moscova.
Am fcut-o deja, sub semntura dumneavoastr, adug Rebet.
Bine, bine. A aprut ceva referitor la adevrata sa identitate?
Nimic de acest gen.
Este un tip prudent. i asta e bine. Ai idee ce rut va urma? Poate ar trebui s facem
nite planuri n acest sens, suger Lisenko.
n aceast etap e dificil. Avem de-a face cu un tip complicat.
Putem preveni orice ambasad sau consulat din Europa de Vest, pregtindu-le pentru
eventuale ntmplri neprevzute.
Poate fi o hotrre nechibzuit. Gndii-v ci oameni ar afla apoi despre Procane.
Cuiva i-ar scpa ceva i informaia ar ajunge la Washington. Propun s mai ateptm
un timp. Ne putem consulta cu Karlov. Iniial el a fost omul de legtur al acestui tip.
Vrei s telefonezi la Tallinn?
Cu tot respectul, cred c i aceasta ar fi o nechibzuin, generale. Nu tim ct au reuit
sateliii americani s ptrund n sistemul nostru telefonic. Ar fi mai bine s zbor la
Tallinn, s vorbesc personal cu Karlov.
Sunt de acord. Cu unele rezerve ns. Pentru moment te las totui s iei toate deciziile
cu privire la Procane. Ct timp eti plecat vei formula acest lucru n scris. Nu, mai bine i
voi dicta instruciunile pe care vei putea s le iei cu tine. Lisenko deveni brusc prietenos,
btndu-l pe Rebet pe umr. i voi da o mai mare autoritate cnd l vei ntlni pe Karlov.
Mulumesc.
Pe faa lui Rebet nu se vedea nimic din ceea ce gndea. Lisenko i folosea vechile trucuri:
ddea instruciuni scrise unui subordonat s se ocupe de o operaiune care putea da
gre; ori Lisenko tia foarte bine c toate operaiunile puteau da gre. Acesta era
momentul pentru a bga pe cineva n rahat. Dac Lisenko avea o calitate, atunci aceasta
era cea de intrigant. ntotdeauna s-i aperi spatele. Cum altfel puteai deveni general?
Pilotul elicopterului se numea Jorma Takala. El ajunse la Kalastajatorppa luni, la ora
nou dimineaa, iar Newman, care tocmai achitase nota de plat, l lu la o ceac de
cafea n salon. Punndu-i geanta pe umr, Newman era mulumit s observe c Takala,
ca majoritatea finlandezilor, vorbea excelent engleza.
Asta e fata despre care vorbesc, i explic Newman, artndu-i fotografia lui Alexis. O
recunoti?
mi amintesc bine de ea, o femeie frumoas care tia exact ce voia. Prietena ta? ntreb
el prudent.
Soia mea. Probabil c folosea numele ei profesional, Alexis Bouvet.
Da, aa este.

Pilotul ezit. Newman l studia cu atenie. Putea s aib n jur de treizeci de ani,
presupuse el, nalt, blond, purtnd o salopet albastr i ghete de parautist. Takala bu
puin cafea nainte de a continua.
Am citit povestea din ziar. mi pare foarte ru c voiajul tu n Finlanda are loc cu o
ocazie att de trist.
Mulumesc. Acum hai s ne vedem de treab. Trebuie s aflu unde ai dus-o, nu vreau
numai s urmezi cu precizie ruta aceea, ci i acelai orar. Te descurci?
Takala aprob.
Ciudat c i tu vrei asta. i pe soia ta o interesau aceste dou aspecte. Poate e mai
bine s-i art totul? Bine? Dup aceea o s avem timp s bem o grmad de cafea. Am
decolat fix la ora zece dimineaa. Elicopterul e vizavi de hotel.
Am vzut locul unde ai aterizat. nc ceva. Newman scoase un teanc de bancnote.
tia sunt un supliment la taxa de zbor. S-ar putea ca o ziarist s-i pun ntrebri. Mia dat btaie de cap de cnd am venit.
Nu e prea politicos ce-i spun. Dar reporterii Takala fcu un gest dispreuitor, ca i
cum ar fi vrut s arunce toi ziaritii n mare.
i mai turn cafea, iar Newman i aminti c finlandezii beau litri ntregi de cafea.
N-o s-i spun nimic, continu Takala. Nici un detaliu despre traseu sau orar. Baciul
sta ns e prea mare.
Pstreaz-i. Spune-mi ceva despre munca ta.
Plvrgir pn la ora zece, iar apoi la sugestia lui Newman folosir tunelul subteran
pentru a ajunge la cealalt cldire. Simea instinctiv c Laila s-ar putea ntoarce n acea
diminea. Nu avea remucri c o pclea. Newman era ntr-o dispoziie rece i cinic,
acum c avea o pist pe care s o urmreasc.
Elicopterul, un Hughes 500 D, arta ca o jucrie mare, cnd ajunser n capul scrilor.
El era aezat pe tlpici, dincolo de un lan pe care Takala l ntinsese de-a latul drumului
de la captul pistei.
Stnd n spatele pilotului, Newman i puse ctile i microfonul la gur. Cnd motorul
va porni, cele dou piese aveau s rmn singurul mijloc de comunicare cu Takala.
Finlandezul era foarte atent, i verific ceasul, pn cnd acesta art ora zece. Pornind
motorul, l nclzi, apoi decol.
Vibraiile erau destul de puternice, iar elicopterul prea c se va dezintegra.
Takala l duse peste golf, iar albastrul intens al apei rmase n urm. Era o diminea
foarte potrivit pentru observaii soarele strlucea pe un cer de azur, iar claritatea
atmosferic era tipic Finlandei.
Privi n spate, Kalastajatorppa arta ca macheta unui arhitect, cea mai nalt cldire, ca
o curb de beton.
Luar nlime i Newman ncepu s disting planul general al Helsinki-ului, care arta
tot ca o machet urban. Studiase harta pe care i-o dduse Laila i de acolo, din aer, de
unde se afla, avea un sentiment ciudat c mai vzuse aceste lucruri i nainte.
Peninsula pe care e construit oraul se ntinde spre exterior, spre Golful Finic, ca o mn
cu trei degete. Golful, care o nconjura din trei pri, era presrat cu numeroase insule de
forme i mrimi diferite. Newman se gndea c prin aezarea sa, Helsinki este unul din
cele mai ciudate orae pe care le vizitase vreodat, un arhipelag asemntor gigantului pe
care-l descrisese Laila. Takala ncepu s explice.
Pe soia ta n-o interesa prea mult ce survolm acum. Se tot uita la ceas. Am fcut
ocolul acesta mare spre vest ca s ajung la obiectiv cnd dorea ea.
Ce obiectiv?
Ai putea afla mai multe despre cltoria pe care a fcut-o dac atepi cteva minute.

Acolo este un parc ntins, n vrful peninsulei unde Helsinki-ul atinge marea. Cum i
spune?
Well Park. Cu mult timp n urm acolo se afla un izvor folosit de localnici pentru
aprovizionarea cu ap. Tot aici au fost turnate cteva secvene din filmul a crui aciune
se petrecea n Rusia; filmul n care juca Lee Marvin.
Acum se aflau deasupra mrii, pilotul i verific ceasul, schimb direcia i ncepu s
piard din nlime, ndreptndu-se spre nordul continentului. Sub ei, vase minuscule i
desfurau comerul lor legal sau ilegal. Newman mpturi harta i se concentr asupra
panoramei.
Acolo, dincolo de orizont se afl Estonia, spuse Takala.
Departe, spre sud, de cealalt parte a Golfului Finic, Newman distinse contururile
cenuii ale coastei. Estonia. Rusia sovietic.
Acestea sunt antierele navale, continu vocea lui Takala n casc. Acum suntem
foarte aproape de obiectiv. Privete punctul n care soia ta i-a lipit faa de geam i a
privit int n jos timp de cteva minute.
Traversau Well Park, destul de jos pentru ca Newman s-i vad reeaua ntortocheat de
poteci care erpuiau printre pini, i pe trectorii care se opreau pentru a privi elicopterul.
Zburau spre nord, urmnd linia coastei. Marea era presrat cu insule. Takala apuc cu
mna sa liber braul lui Newman, artndu-i ceasul: exact zece i jumtate.
Uite-te drept nainte, i atrase atenia finlandezul. Acolo este docul Silja.
Ce importan are ora?
Vezi vasul acela? Este Georg Ots, gata de plecare spre Tallinn, Estonia.
i ddu un binoclu, spunnd c fcuse tot ce l rugase Alexis Bouvet. Newman lu
binoclul i regl imaginea, n timp ce Takala pierdea tot mai mult din nlime, avnd
astfel o vedere perfect asupra vasului care prsea docul Silja.
Era un vas de pasageri mai mare dect se ateptase Newman, era aproape un vas de
linie, cu corpul de un alb strlucitor, linia de plutire fiind pictat n albastru. Avea o
construcie modern cu coul n mijloc, ca la ultimele modele navale. La prima vedere ar
fi putut fi un vas finlandez, dar apoi i atrase atenia banda roie din jurul coului. Banda
purta o mic emblem cu secera i ciocanul. Era un vas sovietic.
Prin binoclu vzu pe punte un ofier, care, de asemenea, folosea un binoclu pentru a
studia elicopterul care plutea n aer. Dedesubt, vasul naviga printr-un canal ngust ntre
continent i o insul pe care se afla cocoat o cas ciudat, copiat parc din filmele lui
Disney.
Cum se numete aceast regiune? l ntreb Newman pe Takala.
Portul de Sud.
Newman privi cu faa mpietrit vaporul care mrea viteza, lsnd canalul n urm,
ndreptndu-se spre mare. Un fragment din scurta scrisoare a lui Alexis, care i fusese
nmnat la Londra de pota, i tot revenea n minte, ca o amintire dureroas:
M grbesc s prind vasul care pleac la 10.30, sunt pe drum spre port...
Mai exist vreun loc unde poi ateriza? ntreb Newman. Nu vreau s m ntorc la
Kalastajatorppa.
Am putea s avem probleme, rspunse Takala nesigur.
Vreau s schimb hotelul.
n apropiere se afl Hesperia, pe Mannerheimintie. Elicopterele decoleaz i aterizeaz
aici spre a lua turiti pentru plimbri. A putea folosi radioul ca s-i anun.
Folosete-l atunci. F-mi o rezervare pentru cinci zile. Dac poi, aranjeaz-mi o
camer dubl.
Numai o clip. Acolo n vrful insulei se vede catedrala.

Newman continua s cerceteze solul cu binoclul, n timp ce Takala folosea radioul,


vorbind repede n finlandez. Newman nu pricepea o boab din ce se spunea. Apoi Takala
aprob i schimb din nou direcia spre nord-vest.
Putem ateriza, domnule Newman. Avei o camer dubl.
La Londra era o amiaz ploioas cnd Monica puse receptorul jos i bif un nume n
agend. Lista cu nume era lung i acoperea cea mai mare parte a Europei de Vest.
Oftnd uurat, puse jos creionul i privi spre Tweed.
Era Pierre Loriot, de la Direcia de Supraveghere a Teritoriului adic contraspionajul
francez i a fost foarte cooperant. Se va concentra asupra aeroporturilor, controlnd
toate zborurile dinspre State. De asemenea, va verifica fiecare port de la Marsilia pn la
Dunkerque, fiecare vapor care se ndreapt spre una din rile de dincolo de Cortina de
Fier. Orice asemenea vas va fi supravegheat cu atenie. Loriot era ultimul pe list. Europa
este ncercuit, cu excepia Finlandei, pe care m-ai rugat s-o las deoparte. De ce? A fi
putut s-l sun pe Mauno Sarin de la Poliia Finlandez de Protecie. Sau este un secret de
stat? ncheie ea cu o not meditativ.
Nici chiar aa. Nu este nici un secret. Finlandezii se afl ntr-o poziie dificil. Ei au un
tratat cu ruii prin care se oblig s extrdeze orice fugar din Uniunea Sovietic. Deci,
orice american care trece spre Moscova se afl n siguran cnd ajunge la Helsinki.
Finlandezii ar fi obligai s-l asiste pe parcursul ultimei etape a cltoriei. De aceea, o s
m ocup personal de Sarin.
SAPO din Stockholm ea se referea la Poliia Secret Suedez ar fi foarte folositoare.
Suedia este o lume diferit. Fugarii sovietici care au ajuns acolo nu sunt nici odat
extrdai. Procane poate zbura pe ruta polar i s se ndrepte spre Stockholm. Dac o
face, un comitet de primire l va atepta la Arlanda.
Deci, mi-am fcut datoria? Sau mai este ceva de fcut, zise Monica, nainte s se duc
la mas.
Mai e ceva care mi-ar plcea. Cheam-l pe eful vmii din Harwich. Numele lui este
Willie Fairweather. i spui numele de cod Brouwn Seal, eu sunt acela. N-ai dect s te
hlizeti. Spune-i c pe parcursul sptmnii viitoare sau cam pe atunci, un trauler
estonian Saarema i silabisi numele s-ar putea s acosteze la Harwich pentru
reparaii la motor.
E ca i fcut.
Tweed era mulumit c ea nu pusese ntrebri. Puini tiau c estonienii nu pescuiau
numai n Baltica, ci destul de des i n Marea Nordului i Atlantic. Echipajele acestor vase
erau formate din rui, dar estonienii sunt un popor inventiv, specialist n a-i pcli pe cei
pe care n secret i numeau ocupanii sovietici.
Tweed se prefcea c este absorbit de lectura unui dosar, dar ascult n timp ce Monica l
sun pe Fairweather. Avu o senzaie de mare uurare cnd ea-i duse la bun sfrit
sarcina. Traulerul, botezat dup o insul estonian, era o pies foarte important a
giganticului joc n care era implicat.
Era la cteva ore mai trziu, n aceeai zi, la bordul traulerului Saarema, care rula pe
hul, la circa cinci mile est de Harwich, cnd inginerul ef apru pe punte i raport
comandantului su, Olaf Prii.
Avem probleme serioase cu un cazan, domnule.
Nu-i poi face nimic? ntreb naltul i uscivul Prii, un brbat de cincizeci i cinci de
ani, cu pomei proemineni.
Absolut nimic. Trebuie s intrm n port pentru ajutor.
Foarte bine, voi transmite prin radar la Harwich. Ne poi duce pn n port, sper?
Destul de greu, dar sper s ne descurcm.

Crmaciul sttea cu spatele la cei doi brbai, astfel c nu observ semnul pe care l fcu
Prii din ochi inginerului ef, nainte de a se ndrepta spre captul punii de comand, cu
obinuita sa expresie sever.
10
Intr vijelia. Cord Dillon i fcuse apariia n biroul lui Tweed de la ora apte i jumtate,
seara. Howard mormi ceva n genul i tii pe ceilali i prsi camera, nchiznd ua
dup el. Acum e al vostru, mulumesc lui Dumnezeu, spunea expresia lui.
Directorul adjunct al CIA era un brbat nalt, bine fcut, de cincizeci de ani, cu o fa
coluroas. Avea o claie de pr des, aten, era proaspt brbierit i deasupra nasului
puternic ochii si erau surprinztor de albatri i reci ca gheaa.
Obrajii trai scoteau n eviden pomeii proemineni, iar gura era strns, cu buze
subiri. Sprncenele erau groase, i pentru un brbat att de solid mergea cu o
elasticitate surprinztoare.
La fel ca Lisenko, i el emana o aur de mare for fizic, spre deosebire de rus ns,
energia era controlat i disciplinat.
Purta un costum gri nchis, o cma alb, i o cravat asortat. Hainele i erau curate i
bine clcate, fr s par ns un simbol al eleganei. Le purta considerndu-le un
accesoriu necesar, dar lipsit de importan. Era sigur pe el i impulsiv. i arunc valiza
pe fotoliu i Tweed realiz c nici mcar nu se deranjase s treac pe la hotel. La domnul
Dillon afacerile se aflau pe primul loc.
Trebuie s vorbim singuri, i spuse lui Tweed, uitndu-se n treact la Monica.
Cnd eu nu sunt disponibil vei lua legtura cu Monica, i rspunse amabil Tweed,
ridicndu-se pentru a-i strnge mna. Monica, acesta este domnul Cord Dillon. Spune
bun ziua Monici, te rog.
Bun ziua.
Dillon ddu din cap, trase un scaun aproape de biroul lui Tweed, se aez i i aprinse o
igar.
Howard mi-a spus c tu te ocupi de descoperirea lui Adam Procane.
Domnul Howard are dreptate.
Asta este prima din vetile bune pe care le-am primit de cnd am prsit Washingtonul. S-au fcut ceva progrese?
i sugerez s citeti aceste patru rapoarte preliminarii care au venit azi din Europa.
Tweed i nmn cele patru dosare i atept cu minile ncruciate n poal n timp ce
Dillon le studia. Americanul citea foarte repede.
n cteva minute puse hrtiile la loc n dosare i i le ddu napoi. Apoi se uit fix n tavan
i pufi restul igrii, nainte de a arunca chitocul ntr-o scrumier, pus de Monica n
faa lui.
Cine sunt oamenii pe care i-ai indicat cu iniiale? Informatori obinuii cu care ncarci
statul de plat?
Deloc. Ocup poziii importante.
Ce nseamn la tine poziie important? ntreb Dillon.
Unul este proprietarul unui stabiliment elegant, frecventat de politicieni i, mai
important, de membri ai contraspionajului acelei ri...
Un bordel, Tweed?
Poi s-i spui i aa. Altul conduce o firm particular de detectivi, printre ai crei
clieni, cei mai profitabili, sunt agenii care contacteaz agenia pentru a le face munca
lor.
n timp ce ei se ocup de femei?

Exact. Al treilea are diferite contacte cu ambasadele din rile implicate. Cu bani faci
orice.
Aa este, doar femeile valoreaz mai mult, accept Dillon.
Al patrulea, datorit legturilor sale deosebite cu lumea industriei este, de asemenea,
n relaii cu unii ageni. Ageni sovietici Tweed i desfcu minile i americani.
Mi-ar plcea s am o list a acestor ticloi.
Nici nu se pune problema.
Eu cred c o s se pun. Vrei s-mi spui la ce ri te-ai referit?
Belgia, Germania, Elveia i Frana.
Cele mai mari.
Nu prea neleg la ce te referi, coment Tweed.
Am venit aici datorit rapoartelor primite de la ambasada noastr din Paris. eful meu
a auzit c Adam Procane este ateptat n Europa, apariia sa fiind considerat inevitabil.
Urmtorul raport venea de la Geneva. Acelai mesaj. Ai vreo idee despre identitatea
acestui Procane?
Speram c tu ai putea s ne ajui. Cu toate acestea, sublinie Tweed, noi ne gndeam la
un american sus-pus, din guvern, Serviciul Secret sau chiar din Pentagon.
Dillon i sprijini coatele pe birou i-i ntinse minile lungi pe toat suprafaa. Le studie
n timp ce vorbea.
Nu vreau s v ascund faptul c acest Procane a fcut Washington-ul s transpire.
Singurul lucru care l-ar putea opri pe Reagan, care ar putea ntoarce electoratul
mpotriva lui, ar fi trecerea la rui a unui Philby american.
Ai avut timp s verifici posibilitile?
Asta fac n momentul de fa. Pn acum nici un rspuns. Este nc devreme dar
noiembrie i alegerile prezideniale se apropie cu pai repezi. Ce fel de date a transmis
Procane la Moscova pn acum? Sau nu tii?
Rapoarte neconfirmate dar cum ai putea confirma aa ceva vorbesc de informaii
despre noul sistem defensiv MX i de-aa-numitul Rzboi al Stelelor.
Iari chestii mari. ngrozitor. Atmosfera la Washington este infernal. Cei din vrf
pstreaz secretul asupra acestei aciuni. Pn acum. i poi imagina cum se spioneaz
reciproc aceti civa oameni? Este oare el trdtorul? Suspiciunea poate distruge
ntregul sistem de securitate a unei naiuni. n final, putem face ceva?
Deja am fcut, spuse Tweed nsufleit. n toat Europa de Vest s-a dat alarm
general. Atenia va fi concentrat asupra porturilor i aeroporturilor. Am nevoie de puin
noroc pentru a primi un indiciu asupra rutei, pe care el dac Procane este brbat va
ajunge repede la Moscova.
Crezi c Procane ar putea fi o femeie?
Sunt intrigat c numele biblic Adam este ntotdeauna menionat.
M-am gndit mult la ruta pe care va zbura. Cea mai bun ar fi Viena. Nu a mers nc
nimeni pe acolo. Dillon fcu o pauz. Nici mcar unul din oamenii ti.
O s ne gndim la asta.
nc ceva nainte de a pleca la hotel. Probabil c vei vedea Vulturul aezat pe umrul
tu dac aciunea va continua. Am auzit c Preedintele va mai atepta puin pentru a
vedea ce se ntmpl. Este tehnica lui obinuit.
Vulturul? ntreb Tweed candid.
tii despre cine vorbesc. Cel mai puternic om din Washington, dup Preedinte.
Consilierul su favorit din Securitatea Naional. Stilmar.
Vrei s spui c ar putea veni la Londra?

Stilmar, legendarul consilier al Preedintelui. Omul care ntotdeauna era numit dup
porecla sa. Tweed i ascunse surpriza provocat de aceast tire. Nici odat Stilmar nu
prsise Statele Unite n timpul celor patru ani ai mandatului lui Reagan.
Eti sigur c s-ar putea ntmpla acest lucru? ntreb Tweed.
Aceast posibilitate a fost serios discutat la ultima edin la care am fost de fa
naintea plecrii mele. Problema este c Stilmar e genial cnd e vorba de probleme
militare, fiind piesa principal a Rzboiului Stelelor. Dar cunotinele sale n problemele
de securitate sunt evident proaste, este esenialmente un savant. Te-am avertizat.
Intenionez ca mine s zbor la Paris pentru a verifica personal informaiile care au venit
de la ambasad. O cltorie obinuit. Salut, Tweed. Stau la Berkeley.
Nu la Hilton?
Nu, bate prea mult la ochi.
Ce-au fost toate astea? ntreb Monica atunci cnd ei rmaser singuri. Manierele lui
cam las de dorit.
Nu-l subestima pe Dillon, o avertiz Tweed. Este direct, dar i foarte iret. Vreau s fie
urmrit de cea mai bun echip disponibil. Tot drumul spre Paris. Cnd informatorii vor
afla cu ce avion pleac s-i telefoneze imediat. Apoi sun-l pe Loriot la Paris. El va prelua
urmrirea pn cnd Dillon se va ntoarce.
Ce te-a ngrijorat n aceast discuie?
Aluzia la Viena. Nici un cuvnt despre Scandinavia. Viena este punctul cel mai
ndeprtat de Scandinavia, prin care poi totui trece n blocul sovietic.
Crezi c voia s ne distrag atenia de la nord?
Nu cred nimic. Nimic nu este sigur.
O jumtate de or mai trziu, la opt i un sfert, sun Fairweather, eful vmii din
Harwich. Traulerul finlandez Saarema tocmai ancorase pentru reparaii urgente la sala
mainilor.
Plec la Harwich, spuse Tweed n timp ce punea receptorul jos.
Este deprimant s mergi noaptea singur cu trenul, iar Tweed era unicul cltor n
compartimentul su de clasa nti. Privi pe fereastra ca un dreptunghi ntunecat i se
cufund n studierea nsemnrilor pe care le fcuse n timpul convorbirii telefonice cu
Laila Sarin.
Alexis. ntrebare referitoare la Procane la Ambasada american. Necunoscut. Asasinarea
unor ofieri ai GRU strangulai. Estonia? Arhipelaguri? Turku? Suedez?
Newman. Adam Procane. Nu auzise nici odat de el (aa spunea). Arhipelaguri (din nou).
Compania Estonian de Navigaie.
Tweed ncerca s stabileasc unele legturi coerente ntre ceea ce Alexis i Newman
aflaser separat. Nu gsea nimic. Elementele menionate preau aleatoare. Excepie
fceau dou: arhipelagurile i Estonia.
i bg agenda n buzunar i-i ls capul pe perna fotoliului; nchise ochii, amintindui prima ntlnire cu cpitanul Olaf Prii, comandantul traule rului Saarema.
Totul ncepuse cu o ntrevedere ntmpltoare cnd Tweed vizitase Helsinki, cu doi ani n
urm. n Golful Finic fusese o mare furtun. Saarema se adpostise n Portul de Sud al
Helsinki-ului, iar Prii sesizase aceast posibilitate unic.
Ajungnd la rm, fusese la Ambasada Marii Britanii avusese destul minte s nu cear
ajutor Poliiei de Protecie, care ar fi fost obligat s raporteze incidentul Moscovei.
Personalul de la ambasad nu tia ce s fac cu el sau ce voia el. Tweed, care ntmpltor
se afla n ambasad, a fost rugat s-l ajute. Fr s vorbeasc un cuvnt finlandez sau
estonian cele dou limbi nu erau complet diferite, Tweed descoperise c putea discuta
uor cu Prii n german.

Din punct de vedere istoric, estonienii sunt mai degrab baltici dect slavi i muli neleg
germana. Prii explic cu ironie atitudinea lor.
n timpul rzboiului, Wehrmacht-ul a ocupat Estonia. I-au dat afar pe ticloii de
sovietici care ne ocupaser n 1940. Am fost tratai bine de nemi. Am fi fost fericii dac
ar fi rmas pentru totdeauna. Dup cum tii, mai trziu sngeroasa Armat Roie s-a
ntors. De atunci suntem prizonieri. Voi ajuta ct voi putea Marea Britanie cu informaii.
Cum vei putea lua legtura cu noi? l ntreb Tweed.
Prin staia radio a vasului, bineneles. Pescuim n Marea Nordului, aa c vom stabili
un semnal i voi vei ti c sunt aproape de Insula Libertii.
De ce nu te refugiezi n Marea Britanie i s rmi acolo?
Era o ntrebare de verificare. Tweed mai bnuia c Prii putea fi un spion sovietic. l privise
atent pe estonian n timp ce rspunsese.
Pentru c soia mea i cele dou fiice nu pot veni nici odat cu mine pe vas. Suntem
urmrii cu atenie nainte de a iei pe mare.
Ei stabiliser semnalul codificat Marele Elan, pe care Prii urma s-l transmit de cinci ori
la intervale de trei minute. Cnd Tweed venise la Londra, aranjase la marele complex de
ascultare radio al GCHQ-ului, Cheltenham, s-l informeze imediat ce intercepteaz
semnalul. Harwich avea s fie locul de ntlnire. Acesta era primul contact de la
ntlnirea de la Helsinki, semnalul venind mai devreme cu 24 de ore.
Prea o coinciden ciudat, reflect Tweed n timp ce expresul ncetinea i primele
lumini ale Harwich-ului se iveau dincolo de ferestre. Dar, fcnd legtura cu ceea ce
tocmai citise n nsemnrile lui, se prea c nu era o coinciden. Urma s tie mai mult
dup ce va fi vorbit cu Prii.
Se ntinse dup servieta mic din plas. Cnd trenul ajunse n gara Harwich, el sttea pe
coridor lng u.
Fairweather, eful vmii, un brbat de 45 de ani, cu faa rumen i ochi albatri,
scprtori, ar fi fost un excelent membru al echipei lui Tweed. El rezolvase cu fermitate
i discreie problema separrii cpitanului Prii de echipajul su.
Vizitnd Cold Horse, hotelul din port unde echipajul de pe Saarema fusese cazat peste
noapte, spuse c el, ca ef al vmii, nu era deloc mulumit de apariia neateptat a
vasului estonian. El avea de pus ntrebri comandantului care trebuia s-l nsoeasc
imediat.
Cnd Tweed ajunse, intr n biroul lui Fairweather. Olaf Prii sttea la o mas, bnd o
ceac de cafea neagr, aburind. Se ridic n momentul n care Tweed intr, iar
uurarea sa era vizibil. Fairweather l invit pe Tweed s se aeze dup ce oaspeii si i
strnseser minile clduros.
O cafea, domnule? l ntreb pe Tweed, fr s-i foloseasc numele.
Nu, mulumesc.
Atunci v voi lsa singuri s stai linitii de vorb. Dac vrei, putei sta aici toat
noaptea! Cnd ai terminat, dormitorul meu este prima u pe dreapta, cum iei din
aceast camer. l voi nsoi pe cpitanul Prii napoi la vas, pentru a salva aparenele.
Prii era mai nalt dect i amintea Tweed. Faa sa era bronzat i btut de vnt,
datorit numeroaselor furtuni prin care trecuse pe puntea de comand a vasului su.
Nasul su ncovoiat exprima o mare trie de caracter, iar ochii si erau vioi i ateni.
Am venit ct de repede am putut, spuse Tweed n german. De asemenea, sunt foarte
ncntat s te vd. Sistemul nostru merge. Acum, ce ai s-mi spui?
M tem c aduc veti rele din Estonia. Situaia se nrutete pe zi ce trece. tiai c
zece la sut din estonieni au fost mutai din Tallinn? Dumnezeu tie unde se afl acum.

Sovieticii i-au nlocuit cu popoare strine, de exemplu, moldoveni i alte naionaliti din
diferite pri ale Uniunii Sovietice.
mi pare foarte ru. Cred c viaa este grea.
Nu acesta este ns motivul pentru care am hotrt s ne ntlnim. n Tallinn au loc
evenimente ciudate. Trei ofieri ai Contraspionajului Militar Sovietic au fost asasinai.
Din GRU, nu-i aa?
Da. Este clar c asasinul este acelai n toate cele trei cazuri. Folosete aceeai tehnic
i aceeai coordonare, ntotdeauna dup cderea nopii. Ucide cu un fel de la din srm.
GRU ncearc s ntind capcane asasinului trimit un ofier s se plimbe pe strzi, timp
n care este urmrit. Este ooperaiune dur pn i copiii colind strzile i i bat joc
de urmritori strignd: Ct dai pentru nc un cap de rus?. L-au nsrcinat pe un
oarecare Karlov cu aceast operaiune.
Pe cine? ntreb Tweed.
Colonelul Andrei Karlov, care i-a stabilit cartierul general n Pikk Street, la cteva
case de biserica Sf. Olaf acelai nume ca al meu. Are un birou la primul etaj, cu vedere
la strad. Superiorul su, generalul Lisenko, viziteaz frecvent Tallinn-ul pentru a vedea
cum merg lucrurile. Lisenko este att de la, nct vine n haine civile, spernd c nimeni
nu va realiza c face parte din GRU. ntotdeauna sosete dup rsritul soarelui i pleac
nainte de lsarea nopii. n Tallinn este o atmosfer neplcut din cauza acestor
asasinate, care n-au nici o legtur cu micarea de rezisten. Te-ar interesa fotografiile
acestor oameni?
Da, bineneles.
Te rog s m scuzi, trebuie s-mi dau pantalonii jos. Tweed era uluit. Cantitatea de
informaii era uimitoare. Nu se ndoia c Prii fcea parte din rezistena estonian, dar
prudent, se abinea s dea detalii. Cpitanul se ntoarse cu spatele, i desfcu cureaua
i i ddu pantalonii jos. La spate avea ataat cu band adeziv chirurgical o geant
mare, verde, impermeabil, pe care i-o scoase i apoi i aranj pantalonii. Geanta o
arunc pe mas.
D-i drumul amice, arunc o privire.
Tweed desfcu geanta, care semna mai degrab cu un plic mare. Scoase cteva fotografii
i i ddu imediat seama c erau fcute cu un aparat Polaroid. Din nou era uluit i nu
se putu abine s ntrebe:
Unde naiba ai gsit un aparat ca sta i filmul necesar? Dac nu te deranjeaz
ntrebarea.
Bineneles, sunt aduse de la Helsinki prin contraband. La bordul vaselor turistice ale
firmei Estonian Shipping Line. Primele dou fotografii sunt ale colonelului Karlov.
Fotografiile erau fcute de-aproape, i Tweed se ntreb cum reuiser s-o fac. n ambele
secvene, Karlov, purtnd haine civile, privea direct n aparat. Tocmai aprea la intrarea
unei cldiri vechi biroul su din Pikk Street, probabil.
Sunt uimit, declar Tweed. Cineva i-a luat inima-n dini pentru a face asta.
Este uor dac eti atent. Tonul lui Prii era dispreuitor. Nu sunt chiar aa de
ndemnatici. Cnd a ieit din cldire a fost ateptat de un biat care l-a njurat. El s-a
uitat ntr-o parte i un brbat pe o biciclet, cu aparatul ascuns ntr-o geant, a fcut
fotografia. Uit-te la urmtoarea.
Tweed privi fix fotografia, fr s schieze nici un gest. Era din nou uimit i fcea eforturi
s nu arate acest lucru. Se uit la Prii care i explic.
Acesta este Mauno Sarin de la Poliia de Protecie din Helsinki. El trece uneori n
Estonia cu unul din vasele turistice i-l viziteaz pe Karlov. Finlandezii trebuie s fie
ateni.

Da, era Mauno Sarin, surprins n timp ce intra n ceea ce prea s fie aceeai cldire.
Tweed l recunoscuse din prima privire aruncat fotografiei. Se uit la urmtoarea.
Acesta este generalul Lisenko, explic Prii. Dup cum vezi, fr uniform. Ditamai
generalul i se ascunde de team s nu fie ucis ziua-n amiaza mare! Ultima fotografie
este a unui candidat la rolul de asasin. Cpitanul Oleg Poluchkin, tot din GRU. Este o
bestie, o bestie turbat. A ucis o ziarist francez care a fost destul de nesbuit s
viziteze Tallinn-ul, prsind traseele indicate de Intourist i a fost prins. A pus s fie
filmat asasinatul.
Pare s fie un psihopat, coment Tweed pe un ton neutru. Pot s te ntreb cum ai aflat
toate acestea?
Cei din rezisten sunt peste tot. Un biat de aisprezece ani a vzut din spatele unui
gard viu ce s-a ntmplat. Poluchkin conducea maina care a omort-o pe biata femeie.
Ei au obligat-o s stea n drum, sub ameninarea pistolului. Colonelul Karlov a fost foarte
furios cnd a auzit de asasinat, chiar dac Poluchkin este oficial adjunctul su.
Oficial?
Este spionul personal al lui Lisenko n Tallinn. Acesta este modul de lucru al ruilor:
nici odat nu au ncredere unii n alii. ntotdeauna se urmresc reciproc.
Tweed privea fotografia Polaroid care l nfia pe Oleg Poluchkin. Mic i gras, purtnd
uniforma G&O, avea o brbie dubl i prea c tunica sa strimt avea s explodeze n
orice clip. Un personaj cu un aspect foarte primitiv.
Pot pstra aceste fotografii? ntreb Tweed.
De aceea le-am adus aici. KGB-ul este i el prezent n Tallinn, dar cercetrile n
legtur cu aceste ciudate asasinate sunt n continuare conduse de colonelul Karlov
poate fiindc victimele sunt ofieri ai GRU. Necazul este c Moscova i acuz pe cei din
Rezisten de aceste asasinate, dar te asigur c ei nu au nimic de-a face cu ele. Sunt
misterioase i periculoase.
Ai auzit ceva zvonuri despre o persoan important care este ateptat s soseasc la
Tallinn? ntreb Tweed.
Da, Mauno Sarin, eful Poliiei Finlandeze de Protecie. Cnd situaia este tensionat,
Sarin ncearc s liniteasc lucrurile.
Cineva din GRU a vizitat vreodat oraul Helsinki? Colonelul Karlov, de exemplu?
Momentan el pare s se ocupe de Tallinn.
Foarte rar; n plus trebuie s aib aprobarea Moscovei. Karlov nu poate vizita Helsinki
fr acordul lui Lisenko. Presupun c i Lisenko are nevoie de aprobarea Moscovei pentru
o astfel de vizit.
Cei din Apus pot vizita Tallinn-ul cu vasele turistice?
Nu exist dect unul singur, Georg Ots. Da, turitii occidentali sunt binevenii cu
condiia s obin viza. Ruii ncearc s prezinte Estonia ca o republic model, un fel de
vitrin a Uniunii Sovietice. Ei organizeaz un tur de dou ore al oraului, dar n timpul
acestor dou ore ghizii Intourist-ului nu se dezlipesc de tine. Sper c nu te gndeti s
vizitezi Tallinn-ul? Te sftuiesc insistent s n-o faci.
Tweed zmbi sec:
N-o s m vezi la o distan mai mic de o mie cinci sute kilometri de Finlanda. Am
treab la Londra.
Deci acum cunoti principalele figuri ale inamicului din Tallinn. Lisenko i Poluchkin,
lacheul lui Lisenko.
Mai plvrgir nc o jumtate de or i apoi Tweed hotr c Prii sttuse suficient
departe de echipajul su. l chem pe Fairweather, i mulumi pentru colaborare i-l rug
s aib grij ca Prii s se-ntoarc n siguran la Cold Horse.

Un singur lucru s-i spui, zise Fairweather, poate i-ai explicat deja. Cnd se ntoarce,
i-a sugera, s se plng de interogatoriul minuios, sever, la care a fost supus. La
nceput nu am fost mulumit de explicaia cu pana de motor. La ntoarcere vom vizita
traulerul i voi cobor n sala mainilor; voi zice c sunt satisfcut, dar c trebuie s plece
ct mai devreme. Am s le explic c am gsit un prieten care este traductor la
Universitatea Norwich i care a fcut pe interpretul. OK?
i-ai ratat cariera, observ Tweed i ncepu s-i traduc lui Prii ce spusese
Fairweather. Tweed atept cteva minute dup ce plecar cei doi i-i scrise n grab n
agend versiunea stenografiat a discuiei! Era convins c estonianul nu realizase
motivul unora dintre ntrebri.
ntlnirea nu-l linitise pe Tweed. Dimpotriv. Se gndea la Newman care fcea cercetri
pe cont propriu, departe, spre nord. Un element comun care apruse n discuia Lailei cu
Alexis i cu Newman, n afar de arhipelaguri, era Estonia.
Dac Wewman urca n aceast stare la bordul lui Georg Ots spre Tallinn, Tweed avea o
vag bnuial c nu avea s mai aud nici odat de el.
11
Mauno Sarin se ridic eapn din spatele biroului su, cu o expresie ngrijorat atunci
cnd fiic-sa intr n birou. eful Poliiei de Protecie era un brbat nalt de peste un
metru optzeci, cu puin peste patruzeci de ani, avnd prul aten nchis i o barb care
se unea cu perciunii. n spatele ochelarilor, ochii si strluceau n mod normal veseli.
Umorul era ns, n mod evident, absent cnd trase un scaun pentru Laila.
i dai seama, ncepu el, c mi-ai produs o mulime de necazuri cu articolele tale din
ziar? i nu unul ci dou.
mi fac doar meseria, rspunse Laila. M-a deranjat telefonul tu. M-ai citat aici ca pe
un infractor.
Haide Laila, termin cu prostiile. Sarin se aez n spatele mesei din biroul de la
primul etaj, iar vocea sa era struitoare i binevoitoare. Am ntrebat dac ai putea veni s
m vezi este mult timp de cnd n-am mai stat de vorb.
i aceast discuie se dovedete a fi un interogatoriu. Mai exact, ce am fcut pentru a
nemulumi Poliia de Protecie?
Mai ales tu, ar trebui s tii c Finlanda se afl ntr-o poziie dificil fa de rui. Mai
nti nfloreti articolul despre moartea acelei nefericite ziariste franceze...
Eu nu nfloresc articolele. Descriu doar faptele.
Ai insinuat c ar fi posibil ca Alexis Bouvet s nu fi murit n apropiere de Helsinki. Ai
fcut mult caz de dispariia cadavrului.
i, unde este?
Habar n-am, mrturisi tatl ei. Numai Dumnezeu tie ct l-a cutat poliia. tii i tu
cum este pdurea, este disprut pentru totdeauna.
De aceea aversiunea fa de slujba mea!
Laila, noi am ajuns la un compromis. Finlanda este o ar independent fiindc am
nvat cum s obinem un compromis cu Moscova.
Un reporter nu accept un compromis cu faptele.
Ce fapte? Tonul su era nc linitit i amabil. S lum noile relatri nite zvonuri
despre o serie de asasinri dure ale unor ofieri ai GRU-ului din Estonia. Zvonurile nu
sunt fapte.
Tu nu ai auzit nimic despre aceste zvonuri?
Sarin ezit. Era mbrcat obinuit, purta o pereche de pantaloni raiai din stof maro
nchis i un hanorac pe care i-l scoase i-l nnod pe sptarul scaunului. i ddea timp
de gndire.

Ai avut destul timp s te gndeti la rspuns? ntreb Laila.


Nu-i cinstit, dar s trecem peste asta. Da, am auzit zvonurile. Dac i voi spune ceva,
promii s nu publici?
Nu, nu-mi voi ine gura!
Mergi pe propriul tu drum. Umbra unui zmbet travers faa lui Mauno. Aa cum faci
de obicei. Suntem doi aduli care vorbim de la egal la egal.
Ce vei face n continuare?
Nimic, Laila! Nu poi face nici o diferen ntre munca mea i relaiile cu tine?
Sunt ocupat. Spune-mi de ce m-ai convocat invitat aici i apoi voi pleca.
Am nevoie de sursa ta de informare cu privire la asasinarea ofierilor GRU.
Nici odat nu-i voi dezvlui aceste surse.
Gura ei rmase strns.
Guvernul este extrem de ngrijorat.
Fac ceva pe guvernul tu.
Te-ai putea afla ntr-o situaie dificil, n care n-a mai putea s te ajut.
Moscova a dezminit relatarea? ntreb ea.
Nu, nu nc, admise el.
n mod normal, dezmint astfel de lucruri n cteva ore de la apariie. Sunt irei. Sper
c dac ignor toate acestea se vor uita! Nu vor s sperie lumea, astfel nct s nu mai
aib turiti n Estonia. Au nevoie de valut.
Sttu privind-o, fr s-i rspund imediat. Ceea ce spusese ea coincidea perfect cu
propriile lui gnduri. Fata este deteapt, mulumesc lui Dumnezeu, chiar dac mi
creeaz probleme.
Laila, necazul este, spuse el, c amndoi suntem la fel. ncpnai, independeni i
ndrtnici.
De cnd am venit este primul lucru cu care sunt de acord. Pot pleca acum?
i cer o favoare.
Ascult. Nu-i promit nimic.
Dac auzi ceva fie chiar i un zvon c un american pe nume Adam Procane a ajuns
n Finlanda, ai putea s m anuni?
Era un pretext. Laila era zguduit, dar se stpni. Cnd rspunse, pe chipul ei nu se
putea citi nimic.
O s in minte ce mi-ai spus. Nu-i pot spune mai mult.
Nu-i cer mai mult.
Dup ce ea plec, Mauno se ridic i merse n jurul biroului su cu minile nfundate n
buzunarele pantalonilor. Uneori i ura meseria. Tocmai ncercase s-i foloseasc fiica,
fiindc n cazul n care Procane exista dac aprea n drumul su spre Rusia, el nu ar
fi putut face altceva dect s-l ajute s treac grania.
Era ora nou dimineaa cnd Laila prsi cldirea poliiei din Ratakatu i lu un tramvai
spre nord, spre centrul oraului. Al patrulea hotel n care l cut pe Newman era
Hesperia. Din instinct, n loc s se duc la recepie, cum fcuse pn atunci, lu liftul
spre primul etaj, unde oaspeii hotelului luau micul dejun.
Uile liftului se deschiser i l vzu pe Newman care se servea la bufet. Ea i lu o
farfurie i se duse lng el, punndu-i brnz i unc pe farfurie.
Deci m-ai gsit, spuse el peste umr.
Dup ce am cutat n alte trei hoteluri. Aveam nevoie de antrenament, aa c mi-ai
fcut un serviciu. ncearc cornurile. Sunt mai bune pentru tine, i n plus sunt foarte
gustoase.
Al doilea motiv m impresioneaz.

Aleser o mas linitit i ncepur s mnnce ca o tnr pereche. Laila nu spuse


nimic provocator adic nu spuse nimic. Newman n-avea dect s nceap.
Probabil crezi c m-am purtat urt fa de tine? remarc el cnd terminase primul fel
i ncepu cornurile i gemul.
Nu tocmai, nu te-am ipotecat.
Eti foarte bine dispus pentru aceast parte a zilei. Te-ai simit bine n week-end?
Dimineaa aceasta n-a fost tocmai plcut. Tocmai am avut o ntlnire cu tatl meu.
La Ratakatu. Este suprat pe mine dar nu-mi pas.
Din cauza celor dou articole din ziar?
Ca s fiu sincer, da. A ncercat s m trag de limb. Pot s iau puin marmelad?
Mulumesc. Am uitat s-i spun c eti n ora. Nu cred c tie nc.
Deci, acum i sunt dator.
Nu am ncredere n credite i debite. Trebuie s afle singur lucrurile. Ca i mine. Nu-i
pot spune despre ce a vorbit cu mine.
Nu aveam de gnd s te ntreb.
Dac o inem tot aa, ne vom nelege bine. O fat din Anglia mi-a spus c aa ceva se
numete o relaie negativ. Nu tu certuri, nu tu discuii nici un fel de comunicare
afurisit.
Newman se nec cu cafeaua, apoi se uitar unul la altul i i pufni rsul. Newman
deschise subiectul dup ce i mai luaser o porie de cornuri i gem. Cornurile erau
proaspete i el era mort de foame.
Ai ncercat s afli unde am disprut dup ce am plecat din cellalt hotel?
Bineneles! l-am ntrebat pe pilotul elicopterului. I-am artat chiar destul din
picioarele mele. Am vzut c l tentau, dar probabil c l-ai pltit mai mult nct s-i in
gura.
Aa este. Alexis a nchiriat acel elicopter. Nu vrei s tii ncotro a zburat?
Numai dac vrei s-mi spui. O s-mi ceri s pstrez secret acest lucru? ntreb Laila.
Nu, dar nu cred c-l vei publica.
antaj moral!
Doamne ferete!
Iart-m, iart-m. S devenim iari negativi. A fost o glum tii ce este o glum?
Mi-am lsat la garderob simul umorului. Alexis a nchiriat elicopterul pentru a zbura
peste golf i apoi napoi peste Portul de sud. L-a rugat pe pilot s planifice zborul astfel
nct la ora zece i jumtate s ajung deasupra docului Silja.
Cnd pleac Georg Ots spre Tallinn.
Acela a fost obiectivul cltoriei. Cteva zile mai trziu, cred c ea nsi a plecat cu
acel vas i nu s-a mai ntors nici odat din Estonia.
Asta nseamn c-i planificase aceast cltorie nainte de a ajunge aici.
De ce crezi asta? ntreb Newman.
Fiindc toi pasagerii trebuie s fac o cerere pentru viz cu dou sptmni nainte.
mpreun cu cererea trebuie trimise i trei fotografii.
Ceea ce d Moscovei suficient timp pentru a trece toi pasagerii prin calculatorul lor.
Aa cred i eu. i arunc o privire; Newman inea n mn o bucat de corn i privea n
gol. Cnd ea vorbi din nou, n vocea ei se simea ngrijorarea. Bob, sper c nu te gndeti
s te duci i tu la Tallinn?
Ar fi o nebunie s fac asta.
Am ns impresia c eti un pic nebun nu n mod normal, dar n aceast misiune,
da. Eti foarte ncruntat cnd vorbeti despre Alexis.
Eram pe cale de a ne despri.

Pentru un brbat ca tine aa ceva nu conteaz. Nu dac tu crezi c cineva i-a ucis
soia.
Continu-i masa, fetio.
De ce ai nceput dintr-o dat s ai ncredere n mine?
Fiindc nu i-ai spus tatlui tu c m aflu n Helsinki.
Deci, ai crezut tot ce am spus?
Face parte din meseria mea s tiu cnd oamenii spun adevrul. S-ar putea s decid
s iau legtura cu tatl tu din nou. L-am ntlnit cnd am fost ultima oar aici i ne-am
neles foarte bine.
i vei spune c ne cunoatem?
Bineneles c nu. Orice am face rmne ntre noi.
S-ar prea c relaia noastr poate deveni... interesant.
Laila, i-am remarcat picioarele de cnd ne-am ntlnit prima oar la aeroportul
Vantaa. Nu mi-o lua n nume de ru, dar n momentul de fa sunt ultimul lucru la care
m gndesc. Am o misiune i o voi duce la ndeplinire.
Dup micul dejun, Laila se scuz n timp ce Newman urc n camera sa, numrul 817,
care avea ferestrele ctre imensa sculptur, ca un gigantic glockenspiel din
Mannerheimintie precum i asupra pajitii din spatele ei i a unui bra de mare.
Laila cobor n fug la parter, gsi un telefon i form numrul de la Londra al lui General
and Cumbria Assurance Co. I se fcu imediat legtura cu Tweed.
Laila la telefon. L-am gsit din nou pe Bob Newman. S-a mutat la hotelul Hesperia. Ai
neles? Ascultai: a aflat c soia sa a traversat marea cu o nav. nelegei?
Da, rspunse Tweed. Pari ngrijorat.
Mi-e team c Newman va ncerca s fac acelai lucru. Sunt convins c nu-l pot
opri. Este ca un cine de vntoare care a gsit o urm.
Ct de curnd crezi c va pleca? ntreb Tweed.
Nu cred c prea curnd. Sunt probleme cu viza. Dar este perspicace, poate gsi o
soluie. Termin acum, deoarece poate cobor n orice clip din camera sa. Sunt ntradevr ngrijorat.
Las totul n seama mea. Mulumesc, Laila. Ai fcut bine c m-ai avertizat. Pstrm
legtura.
Oh, i-am trimis copii ale celor dou articole ale mele prin pota rapid. Bineneles c
sunt n finlandez.
Am un prieten care vorbete aceast limb. Mulumesc nc o dat i ine-m la
curent cu ce se ntmpl.
Cnd Newman ajunse n holul mare al recepiei, Laila l atepta stnd picior peste picior,
poziia punndu-i n eviden picioarele lungi, acoperite de un dres negru, transparent.
Nici odat nu puteai spune cnd poate fi atras atenia unui brbat ntr-o anumit
direcie.
Gata? o ntmpin Newman. Mergem la biroul Intourist de pe Esplanad. S vedem ce
informaii ne pot oferi ei. A prefera s-i trimit pe toi la dracu!
Dup convorbirea sa telefonic cu Laila Sarin, Tweed rmase la birou cu minile
ncruciate, privind n gol pentru cteva minute. Monica se opri din btutul la main i
se prefcu c verific un dosar, tcut ca un oricel. Cnd Tweed i drese glasul ea-i
ridic privirile.
Laila Sarin, ncepu Tweed concentrndu-se pentru a discuta problema cu ea, este
foarte ngrijorat de Bob Newman, care pare s scape de sub control. I se poate ntmpla
lui aa ceva?
Nu, este exclus. Nu uita c el va fi sub un stres continuu, dar ngrozitor.

Soia lui a fost recent ucis, i reaminti Tweed.


R mn la prerea mea.
Nu sunt convins. A zburat spre Helsinki ca un liliac nnebunit de lumin. Nu mi-a
ierta-o nici odat dac nu a lua toate msurile de prevedere.
i ce msuri de prevedere poi lua de aici?
S-l contactez pe Mauno Sarin.
Newman va exploda dac va auzi de asta...
l sun pe Sarin, decise Tweed.
Ridic receptorul, verific numrul n agenda sa veche i ferfeniit i apoi l form. Cnd
i spuse numele, i se fcu imediat legtura cu Sarin.
Tweed, prietene, a trecut atta vreme de cnd nu te-am mai auzit. Prea mult. Ce pot s
fac pentru tine? ntreb Sarin.
Mauno, este o problem delicat, dac persoana afl vreodat c te-am sunat, nu m
va ierta. tiu ns c vei fi discret.
Cine este persoana?
Robert Newman...
Este aici?! n Helsinki?
tiai c soia lui a fost de curnd ucis? ntreb Tweed.
Da. i un idiot de reporter a scris un reportaj ntr-unul din principalele noastre ziare.
Tweed zmbi. Se prea c relaia dintre Mauno i Laila nu se mbuntise, ci din contr.
Continu prudent.
Oricum Newman a localizat crima, corect sau nu, n zona ta.
Crim? Ai spus crim? ntreb Mauno.
Newman aa crede. Dup cum tii este demn de ncredere i n trecut ntotdeauna a
rezistat la cursele lungi. i aminteti de afacerea Kruger? Nimeni nu credea c se afl pe
calea cea bun, pn cnd totul a ajuns la punctul culminant.
Deci acum el este ntr-o puternic stare emoional, coment Mauno, i acest lucru i
poate afecta oricui judecata.
A oricui n afar de Newman. Locuiete la hotelul Hesperia. Exist vreun mod n care
poi sta de vorb cu el? Bineneles fr s-i spui c ai vorbit cu mine.
Nenorocitul acela de articol! Poate ne va folosi totui. Numai Dumnezeu tie cte
probleme mi-a fcut pn acum.
Este foarte inventiv i perspicace. Trebuie s te gndeti la un pretext pentru faptul c
l-ai descoperit la Hespe ria mai ales c de curnd a schimbat hotelul.
De ce a fcut asta?
Habar n-am. Dar tiu c a fcut eforturi de a se ascunde. Lui Tweed i veni o idee. Te-ai
putea folosi de nregistrarea lui la hotel. Poi pretinde c erai n cutarea altei persoane i
ai dat ntmpltor de el.
O s m gndesc la ceva. Te voi anuna...
Cred c ar fi mai bine s m duc singur la Intourist, spuse Newman n timp ce arunc
o privire prin vitrina mare cu trei geamuri de pe Esplanade. Ne putem ntlni undeva
dup o jumtate de or?
Trebuie s fac nite cumprturi. tii barul de la Marski?
l tiu destul de bine de cnd am fost ultima oar aici.
Atunci ne ntlnim acolo.
Trecuser de intrarea Intourist-ului, iar Newman se opri pentru a-i aprinde o igar, n
timp ce se uita la Laila care traversa strada. Se opri acolo fumnd pentru a vedea unde se
duce. Ea dispru n supermagazinul Stockman. Era cam singurul nume din Finlanda pe
care Newman l putea pronuna.

O brunet mbrcat elegant l ntmpin n biroul mare al Intourist-ului. El presupuse


c ea era rusoaic, dar vorbea foarte bine engleza. n birou nu se mai vedea altcineva.
neleg c se poate face o cltorie de o zi cu vasul spre Estonia, ncepu el. Avei nite
brouri?
Da, domnule. Gsii aici toate detaliile.
Ochii ei negri l studiau ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc unde l-a mai vzut. Ea-i
ddu o brour color pe a crei prim pagin se afla o fotografie a vasului Georg Ots, un
semiprofil, luat din pupa.
n partea de sus a brourii citi n englez, O mare ocazie i la ce pre! Helsinki-Tallinn.
FIM210. Folosii aceast ocazie i combinai o croazier de o zi spre minunatul ora
hanseatic Tallinn cu cltoria dumneavoastr la Helsinki Acelai mesaj era repetat n
partea de jos n limba german.
El deschise broura i studie orarul din interior, n care se spunea c vasul pleca la ora
zece i jumtate i revenea la Helsinki la ora zece i jumtate seara. Stteai exact dou
ore n Tallinn. Foarte generos. i ridic privirile spre fata care i netezea rochia ei neagr
peste oldurile rotunde. Atitudinea ei se schimb radical dup ce puse urmtoarea
ntrebare.
Avei cumva o hart a Tallinn-ului?
O hart?
Da, o hart a oraului. Un plan al strzilor. Sau fotografii?
Nu avem hri. Nici fotografii. Dac dorii, putei lua broura.
Felul ei de a fi era deodat foarte rece, chiar ostil. Newman i ddu imediat seama ce se
ntmpla. Ruii nnebuneau cnd auzeau de hri ale rii lor. Probabil c ea credea c
era un spion. i, aproape cu siguran, era membr a KGB-ului. Cine altul ar fi putut sta
n Occident? n acelai timp era o excelent capcan.
Mulumesc foarte mult, spuse el. Mi-ai fost de mare ajutor.
ndesndu-i broura n buzunar, iei, o lu la stnga, ndreptndu-se spre Marski pe
Esplanad. n spatele lui, strada ducea direct spre Portul de Sud; dar asta mai putea
atepta. De cealalt parte a strzii observ vitrina magazinului Xkateeminen, cea mai
mare librrie din Scandinavia.
Barul foarte modern i spaios al hotelului Marski, aflat la parter, avea atmosfera unei
ascunztori. n timp ce-i bea cafeaua la o mas de unde putea supraveghea intrarea, se
gndea la Laila Sarin.
De cnd ajunsese n Finlanda, Newman adoptase un comportament prudent, de
nencredere, ca toi corespondenii strini. Nu spuneai i nu acceptai nimic pn cnd nu
erai sigur de fapte.
De ce i-o trimisese Tweed pe Laila din momentul n care ajunsese pe aeroportul Vantaa?
Tweed nu era omul care s iroseasc personalul numai din simpatie pentru cineva.
Probabil c lucra la o problem n care era implicat Helsinki-ul. Ce problem? Ca i
Howard, i Tweed vzuse probabil ngrozitorul film al uciderii lui Alexis. Exista oare o
legtur ntre cltoria lui Alexis n Finlanda i problema lui Tweed?
Newman adoptase intenionat o aparent atitudine sincer, prieteneasc fa de Laila, n
timpul micului dejun. Numai astfel putea nvinge suspiciunea i nencrederea fetei dup
ce fugise de ea. S o fac s nu mai neleag nimic. Dumnezeule! n acel moment nu
avea ncredere nici n propria-i umbr. Gndul i trecuse prin minte n momentul n care
Laila sosi crnd o saco mare de plastic cu inscripia: Stockmann.
Ai gsit ce voiai? ntreb ea bine dispus. Da, a bea o cafea. Nu, nu vreau nimic de
mncare am grij de siluet.
Cred c o mulime de oameni doar asta fac.

Oh, Doamne, oamenii sunt totui numai oameni.


Intourist-ul este burduit de informaii. O camer imens i am obinut asta.
El i ddu singura brour pe care o avea, comandndu-i o cafea n timp ce ea o studia.
Ea o parcurse cu mare grij, cu sprncenele ncruntate din cauza concentrrii.
Vezi, i atrase ea atenia, ai nevoie de o viz turistic pentru Tallinn. i trebuie s faci
cererea cu cel puin dou sptmni nainte de croazier. i vor o fotocopie a
paaportului i trei fotografii. Ai zice c mergi la Vladivostok.
sta e sistemul, spuse el n treact. Dup ce ne terminm cafeaua, vreau s mergem la
Akateeminen. Poi veni cu mine, dac vrei.
Pot s te ntreb ce caui? Ceva de citit?
Tot ce au despre Estonia. Sper s aib cri ilustrate, cu multe fotografii.
Iari Estonia? Ea se uit la el prin ochelari, fr vreo expresie deosebit. O s m uit
i eu. Cunosc librria. Dac o gsim pe Miss Slotte e foarte bine.
Librria era enorm. Newman era impresionat de lungimea rafturilor. Odat ajuns
nuntru, i ddu seama c ele se ntindeau i mai mult spre spate. Rafturile aveau
chiar i un nivel superior, la care se putea ajunge cu o scar. Miss Slotte, o fat blond,
atrgtoare, alerga ncoace i ncolo cutnd crile n englez care puteau avea date
despre Estonia. Laila a avut ideea s caute printre crile pentru copii. i aduse lui
Newman o carte pe care el o deschise lene i nepeni.
Pagina treizeci i ase. Mica fotografie din partea de sus a paginii purta titlul Talliru
vechiul ora. Gsise el oare ciudatul castel din fundalul filmului, aflat undeva, la
nlime? Nu putea fi sigur c straniul edificiu era acelai.
Ce este Bob? ntreb Laila ngrijorat. Te-ai albit tot.
Cred c e o indigestie. Cafeaua voastr finlandez este destul de tare.
Putem lua ceva de la farmacie.
Merge. O s cumpr cteva din aceste cri.
Trecu rapid peste pagina cu fotografia i frunzri cartea n continuare. Laila mai gsi nc
o carte. Cumpr n total cinci cri. Toate despre Rusia. Nu exista nici un volum dedicat
exclusiv Estoniei.
Este numai o mic republic, i explic Miss Slotte.
Cnd ieir din librrie, Newman fcu un efort supraomenesc s aib o conversaie
normal. Laila trebuia s sune la redacia ziarului, aa c aranjar s se ntlneasc
pentru prnz, iar Newman lu un tramvai napoi spre Hesperia.
Camera spaioas i confortabil fusese curat cnd se ntoarse i puse crile
cumprate pe pat. Aprinzndu-i o igar, privi n gol pe fereastra de la captul camerei,
pe deasupra braului de mare care semna mai degrab cu un lac. Un pod de cale ferat,
care venea de la gara principal, traversa braul i el urmri trenul lung trndu-se peste
pod, ndreptndu-se spre gar. Va atepta cteva zile pn cnd se va hotr care va fi
urmtoarea micare i ntre timp va studia crile cumprate.
Din cele cteva fragmente ale ultimei scrisori a lui Alexis, ncerca s-i imagineze cele
ntmplate, fcnd legtura ntre fapte aparent independente.
M grbesc s prind vaporul care pleac la 10.30. Acum tia n urma zborului su cu
elicopterul lui Takala, c vasu144 era George Ots care se ndrepta spre Tallinn.
O voi pune la pot n drum spre port... Era vorba de Portul de Sud. Din nou zborul cu
elicopterul i fusese de folos.
Castelul era cel din fundalul filmului care prezenta cum fusese clcat de mai multe ori
de main. Fotografia din cartea pentru copii, care acum se afla pe pat, ar fi putut s fie
fcut n Tallinn. Ei trimiseser filmul n grab n Park Crescent.

Mai trziu, cineva mai atent fcuse o copie retuat, pe care o trimisese la redacia
ziarului la care lucra Laila. Se temuser c finlandezii, care cunoteau Tallinn-ul, ar fi
putut identifica mprejurimile. Tot timpul era vorba de Tallinn...
Mai rmneau dou lucruri din scrisoarea lui Alexis pe care Newman nu le putea lega.
Adam Procane trebuie oprit... Alexis ns i spusese Lailei c ntrebase la Ambasada
american i nu exista nimeni cu acest nume. Cine naiba era acest Procane? Era un
lucru pe care trebuia s-l verifice nainte s se gndeasc mcar s viziteze Tallinn-ul.
Avea timp s se odihneasc cteva zile.
Archipelago este varianta cea mai bun... La fel, fr nici un neles, fr a avea, pn
acum, vreo legtur cu restul scrisorii. n strfundurile minii sale, Newman se gndi la
ceva, dar gndul se risipi. Nu conta tia c i va aminti.
n clipa aceea sun telefonul.
Scuzai-m, domnule, spuse recepionerul. Este un domn care dorete s v
vorbeasc. Da, aici la recepie. Spune c este foarte urgent. Un oarecare Mauno Sarin...
12
Stilmar consilierul Preedintelui american n problemele Securitii Naionale sosise
neanunat la Park Crescent miercuri, 5 septembrie, zi n care Mauno Sarin l sunase pe
Newman la Hesperia.
Din nou, Howard l aduse n biroul lui Tweed, dup ce i explicase c adjunctul su se
ocupa de cazul Procane. De aceast dat Howard era mult mai amabil. Americanul, care
i era att de apropiat lui Reagan, fusese poreclit urechea Preedintelui. Era o
personalitate foarte diferit de corozivul Cord Dillon.
M bucur c v cunosc, domnule Tweed, spuse el dup ce Howard prsi ncperea.
Suntei o persoan foarte cunoscut la Washington.
V rog, luai loc, rspunse Tweed dup ce-i strnser minile. Dorii o ceac de
cafea? Ea este Monica, mna mea dreapt. n lipsa mea putei vorbi cu ea, ca i cum ai
discuta cu mine.
Aha, femeia, mna dreapt a brbatului. Stilmar se ridic i strnse mna Monici. O
cafea ar fi binevenit.
Stiimar era o figur impresionant, o personalitate care ar fi stopat orice discuie dac ar
fi intrat ntr-o camer aglomerat. nalt de un metru optzeci, n floarea vrstei, cu prul
de un negru lucios, pieptnat ngrijit, el purta o pereche de ochelari cu ram aurie.
Ochii din spatele ochelarilor erau ntunecai, vioi, cuprinznd totul dintr-o privire.
Proaspt brbierit, faa sa era lucioas i trandafirie, gura hotrt, cu urma unui
zmbet, brbia bine conturat. Ca i manierele, mbrcmintea sa era desvrit. Purta
un costum scump, albastru nchis, iar vocea sa era profund i voluntar.
Pot intra direct n subiect i s te ntreb ce informaii ai strns pn acum despre
acest misterios Procane? Noi deja am recepionat zvonuri din Paris, Frankfurt, Geneva i
Bruxelles. Ce ne lipsete este o descriere a lui Procane. Este ca o fantom inventat de
cineva.
Avem descrieri aproximative de pe continent, i spuse Tweed. Necazul este c ele par s
fie contradictorii.
V rog, s nu apar patru personaje! Stilmar i nl minile fine, subiri, ntr-un
gest de prefcut dezndejde, o micare ca de scamator. i unul e prea mult!
Este nc prea devreme. Trebuie s ateptm pn cnd ceaa din jurul acestui
personaj va ncepe s se risipeasc i se va risipi. Cnd vom obine nite date cu
adevrat pozitive, i voi ruga pe informatorii mei s vin la Londra. Vom aranja pentru
fiecare, separat, o edin cu Freddie.
Cine e Freddie?

Un artist aproape genial cnd se apuc s fac un portret robot. Cnd ajungem acolo
i voi arta rezultatele, ca s vezi dac schiele i amintesc de cineva.
Pot s te ntreb de unde ai acele descrieri aproximative?
De la legturile pe care le au informatorii mei, deci de la o ter persoan. Nu mi se
pare suficient. Mai avem pn n noiembrie, Stilmar.
Care se apropie cu pai repezi, replic americanul ngrijorat. Ce rut te atepi s
urmeze Procane n drumul su spre Rusia, presupunnd c acest Adam Procane exist?
S-a sugerat c Viena ar fi o posibilitate.
Nu cred. Ochii lui Stilmar strlucir n spatele ochelarilor. Pn acum Paris, Geneva,
Frankfurt i Bruxelles au fost menionate ca surs a zvonurilor. Nu crezi c atenia ta ar
puteafi intenionat deviat spre o rut total diferit? Poate c este vorba de nord?
Ct de mult spre nord? ntreb Tweed calm.
Scandinavia. Odat trecut Danemarca, mergnd spre est, ne aflm n Suedia neutr.
Dincolo de Suedia se afl Finlanda.
Ai auzit ceva? ntreb Tweed.
E o simpl presupunere, rspunse Stilmar. Locuiesc la Dorchester, sub numele de
David Cameron. Acesta este numele pe care l voi folosi n cltoriile mele spre Paris,
Frankfurt, Geneva i Bruxelles, pentru a vedea ce se ntmpl n realitate.
Cu siguran vei fi recunoscut, obiect Tweed.
Crezi?
Stilmar se ridic, ceru Monici o oglind pe care ea o lu din poet. Stnd cu spatele la
ei, i pieptn prul su negru i ngrijit. Dup aceea, i nlocui ochelarii cu unii cu
ram de baga. Apoi i scoase cravata, lu din buzunar un papion cu picele, i-l puse.
Cnd se ntoarse, Monica l privi cu gura cscat de uimire.
Transformarea era extraordinar. Acum Stilmar avea o fa rotund n aparen,
accentuat de crarea pe mijloc, papion i ochelari cu ram de baga, toate acestea
prnd s-i mreasc faa. Fotografiile din ziare ale brbatului cu fa prelung, elegant,
nu mai aveau nici o asemnare cu personajul care sttea n faa lor, cu umerii czui i
picioarele moi.
Remarcabil, coment Tweed sincer.
Cnd eram tnr, am fcut parte dintr-un grup de teatru, explic Stilmar. Nu eram
foarte bun, dar am ntlnit un machior care mi-a spus c pentru a-i schimba nfiarea
nu trebuie s recurgi la tone de fard, cptuitul obrajilor i toate absurditile alea.
Cteva mecherii pot avea un efect fantastic.
M ndoiesc c cineva te-ar mai putea recunoate acum, admise Tweed.
Deci aceasta a fost ntlnirea noastr preliminar. Sunt sigur c a fost numai prima
dintr-o serie. Acum mi iau rmas-bun. Azi, dup-amiaz, plec spre Europa. Poi s-mi
dai un numr de telefon, pentru cazul c a vrea s te contactez?
Tweed scrise n grab un numr de telefon pe un blocnotes, rupse foaia i i-o ddu
americanului. Acesta arunc o privire i i ddu foaia napoi lui Tweed. n momentul n
care prsi camera, Tweed acion.
Freddie, spuse el rapid n receptor, un brbat cu fa rotund, purtnd papion i
ochelari cu ram de baga este pe cale s ias din cldire. Am mare nevoie de o fotografie,
dar nu vreau ca el s afle. Nu ai prea mult timp la dispoziie.
Monica se uit fix la el n timp ce punea receptorul n furc. Tweed i scoase ochelarii i
i puse pe birou, frecndu-se la ochi. i fcu Monici cu ochiul.
Despre ce-a fost vorba? ntreb ea.
Dup ce Freddie l va fotografia, vreau s fac cinci copii. F-i rezervri la primele
zboruri spre Paris, Geneva,

Frankfurt i Bruxelles. Voi scrie pe plic adresele unde trebuie s ajung cte o copie
deci el va lua patru exemplare. A cincea o vreau pentru dosar. El va pstra, bineneles, i
negativul.
Mai bine cobor i atept n biroul lui. Pot s rezerv locuri la avion i de acolo! Ea se
opri ndreptndu-se spre u. N-ai vrea s-mi spui, totui, ce se ntmpl?
Ce crezi despre Stilmar?
La prima vedere, pare mai degrab un nfloritor om de afaceri dect un om de tiin.
Foarte detept. Un creier excelent, a spune. El tie asta, bineneles, dar un om inteligent
are n vedere ntotdeauna asta. M ntreb de ce a ieit din cldire deghizat? Ar fi putut s
revin foarte rapid la vechea sa nfiare.
Dumnezeule! Cred c mi-am pierdut minile! Tweed era galvanizat. Verific imediat
exist vreun zbor pe care Stilmar l-ar putea prinde plecnd direct de aici spre leathrow?
Monica se ntoarse n fug spre biroul ei, deschise un sertar, cut cu degetul zborurile
spre marile orae europene. Ddu din cap.
Da, exist un zbor peste aproximativ nouzeci de minute.
De aceea a pus la cale tot spectacolul! Aa putea iei deghizat i lua un taxi direct spre
Heathrow. Pun pariu c are o valiz la gar.
Ridic receptorul telefonului interior i form un numr de telefon.
Fergusson? Tweed la telefon. Un brbat prsete cldirea, s-ar putea s fie deja n
strad i ddu lui Fergusson aceeai descriere concis pe care i-o fcuse i lui Freddie.
Vreau s-l urmreti. Probabil se ndreapt spre Heathrow i apoi spre Paris. i-ai luat
paaportul? i banii. Du-te dup el. Dac e necesar, urmrete-l pas cu pas n toat
Europa. Raportezi cnd poi.
Puse la loc receptorul i i terse fruntea cu batista. Transpira nu din cauza efortului
ci din cauza tensiunii i a dezgustului fa de sine.
Mulumesc Monica, tu ai vzut un lucru pe care ar fi trebuit s-l observ eu. Stilmar te
nvluie ntr-un fals sentiment de siguran, din cauza bunvoinei sale. Ai spus c este
un adevrat creier electronic. Aproape c m-a pclit.
De ce te ngrijoreaz att de mult Stilmar?
Pentru c este un american sus-pus, care a venit la Londra, pentru c acum este n
drum spre Europa. i apoi pot s-i spun c el este al doilea candidat pentru rolul lui
Adam Procane.
Ian Fergusson era un scoian sec, cinic, usciv, de treizeci i trei de ani, care vorbea
fluent franceza, germana i italiana. La nevoie, se putea da drept spaniol, dac se
prefcea c a but ceva mai mult. n ochii lui Tweed era cel mai bun copoi internaional i
nu pierduse nici odat vreo persoan pe care o urmrise. Pe biroul su se afla permanent
o valiz mpachetat, paaportul i-l inea n buzunar, iar portofelul coninea o sum
mare n dolari americani n cecuri, ca i moned francez, german i elveian. Ieise la
treizeci de secunde dup ce pusese jos receptorul, cu impermeabilul mpturit pe mna
stng, ducndu-i valiza. l ajunse din urm pe Fa-Rotund aa l poreclise pe
Stilmar la jumtatea drumului spre Crescent. Simind c acesta era n cutarea unui
taxi, alerg de cealalt parte a drumului i fcu semn taxiului dup care se uita Stilmar.
Ddu oferului instruciuni precise, n timp ce vehiculul rmase parcat lng bordura pe
care, la civa metri mai ncolo, sttea Fa-Rotund. Ddu oferului un pumn de
bancnote ca baci, apoi se ls pe spate i se relax.
Stilmar i gsi i el un taxi i o lu spre vest, pe Baker Street spre Heathrow. oferul
meninea cu uurin maina n spatele taxiului lui Stilmar, iar Fergusson i aprinse o
igar. Era bucuros c se afla n micare.

Numele su de cod este Fa-Rotund, raport Fergusson de la un telefon din


Heathrow.
Deci? ntreb Tweed.
Mai nti a luat o valiz dintr-un dulap nchiriat, apoi s-a ndreptat spre toalet i a
intrat ntr-o cabin. M auzi Nu m grbesc. nc...
Avea o valiz ntr-un dulap, o inform Tweed pe Monica acoperind receptorul cu palma.
Tare i clar, i continu el discuia cu Fergusson. Apoi?
A ieit trei minute mai trziu, l-am urmrit. Era complet transformat.
Povestete-mi.
A intrat purtnd un costum bleumarin. Foarte ic. A ieit purtnd o hain strident,
pantaloni largi i un tricou. O cravat lat, maro, de ln. Totul n trei minute. FaRotund e bun.
Unde merge?
Spre Paris, cu urmtorul zbor. Pleac n patruzeci i trei de minute. Merge cu clasa a
doua. Se va amesteca cu mulimea. Am bilete la acelai zbor. Nu, nu m-a observat. Chiar
era necesar ntrebarea? tii cine sunt? Fergie?
Iart-m, spuse Tweed. Scuzele mele.
M plictiseam de moarte. i-ai petrecut vreodat o sptmn pe plaj la Bognor?
Trebuie s plec. Fa-Rotund pleac. O s-i raportez cnd pot...
Tweed puse receptorul jos i se gndi ct timp din viaa lui sttuse n spatele biroului,
vorbind la telefon. l invidia pe Fergusson. Recenta cltorie n Europa i deschisese
gustul pentru munca de teren.
Ceva nou? ntreb Monica.
Stilmar e n drum spre Paris. Cu cine vorbeai ct am fost la telefon?
Cord Dillon a lsat un scurt mesaj. S-a ntors la Londra, i e n drum spre noi.
Tweed se ncrunt.
Nu-i sttea n obicei.
Dillon era tipul de om care se npustea fr vreun avertisment. i ridic privirile n
tavan, n timp ce Freddie intra n birou i nnd un teanc de fotografii.
Cum a mers, Freddie?
Foarte bine. Judec singur.
Freddie, scund ca un pitic londonez, care nici odat nu a fost tulburat de ceva, puse
copiile pe biroul lui Tweed. l surprinsese pe Stilmar n trei-patru imagini excelente.
Fotografiile erau foarte bune. Tweed bg una ntr-un dosar, iar pe celelalte i le ddu
napoi lui Freddie n timp ce vorbea.
Aici sunt adresele din Paris, Geneva, Frankfurt i Bruxelles. Expediaz cte un
exemplar fiecruia. I-am sunat, deci ei tiu ce s atepte. Monica are biletele tale de
avion. O s fii cam pe fug, dar i-am lsat destul timp ca s iei un taxi de la aeroport, s
predai fotografiile i s te ntorci la aeroport pentru urmtorul avion.
E-n regul. Freddie arunc o privire spre sfritul listei. Doar ca s verific vreunul
din aceste aeroporturi se afl mai departe n afara oraului?
Paris i Frankfurt, dup cum tii, dar i-am lsat mai mult timp. Cele din Geneva i
Bruxelles sunt aproape de ora. Brbatul pe care l-ai fotografiat va ajunge la Paris
naintea ta, tocmai se urc n avion la Heathrow, dar de acolo vei ajunge naintea lui. tii
unde este Rue des Saussaies?
Aproape de Elysse, practic lipit de Ministerul de Interne. Rein taxiul pn cnd dau
plicurile i apoi m ntorc direct la aeroport. Nu cred c e nevoie s raportez pe parcurs,
presupun?
F-i doar treaba i mulumesc.

Monica atept pn cnd rmaser singuri, nainte de a-i adresa lui Tweed ntrebarea.
Acum ce ai mai pus la cale?
Trimit fotografia lui Stilmar unor oameni ca Loriot, din contraspionajul francez. El are
deja oameni care supravegheaz aeroporturile i n cteva ore vor fi cu ochii pe Stilmar.
Dac ncearc s se urce ntr-un avion pentru Est va fi oprit sub un pretext oarecare.
Dumnezeule! Ar da natere unui scandal.
Nu va fi nici un scandal. Va fi dus sub escort napoi la Londra i apoi urcat ntr-un
avion care zboar spre Statele Unite. Foarte simplu i foarte discret.
Chiar crezi c poate fi Procane?
Oricine poate fi Procane.
Cord Dillon sosi o jumtate de or mai trziu.
Informaia este adevrat, i spuse Dillon lui Tweed, n clipa n care, aezat n fotoliul
de piele, i ridic un picior peste unul din brae i i aprinse o igar. Am discutat cu
ambasada din Paris! Doar dou persoane au auzit de numele lui Procane ataatul
militar i adjunctul meu executiv.
Ce informaie? ntreb Tweed.
Ataatul are contacte cu persoane pe care le ntlnete n barul Meurice. Unul din ei
este Andre Moutet, agent de pariuri i furnizor de ponturi pentru curse. Venitul su real
ns provine de la baciurile primite de la personalul ambasadelor. Muli bani i pot
schimba proprietarul cu acordul ataatului militar. Sovieticii se ateapt ca Procane s
treac la ei. Noi ns am urmrit o pist greit. El va trece prin Scandinavia. Am trimis
deja oameni n danemarca i Suedia. Dup cum probabil tii, avem legturi strnse cu
APO Poliia Secret din Suedia. Dillon trase adnc din igar. Pentru directorul adjunct
al CIA fusese un discurs cam lung. Cred c a meritat s fac aceast cltorie,
concluzion el.
Aa se pare presupunnd c omul acela parc Moutet ai spus ar fi de ncredere.
Ataatul susine c este aur curat.
i care va fi urmtoarea micare?
Am luat bilete la avionul de noapte spre Copenhaga.
Te ndrepi spre Est?
Pot s marchez ceva pe harta de pe perete?
Dillon se ridic, scoase o carioc i se ndrept spre hart. Desen o linie ce urmrea
rmul estic al Suediei din Golful Botnic, dincolo de care se afla Finlanda. Stnd lng
hart, ncepu s vorbeasc.
nainte s vin aici, am sunat Washington-ul. Aceasta este linia de demarcaie, pe care
nici un american n-o va putea trece.
Finlanda? l ntreb Tweed.
Teritoriu interzis prea aproape de Rusia. Trebuie s-l gsim i s-l oprim pe Procane
nainte s prseasc Stockholm-ul. Asta e, Tweed.
La hotelul Hesperia din Helsinki, Newman auzi btaia uoar n u, o descuie i o
deschise. Mauno Sarin zmbi i i ntinse mna.
Cred c au trecut doi ani de cnd nu ne-am mai ntlnit, Bob.
Aa este. Crui fapt datorez aceast vizit? Nu i-a luat prea mult s afli c sunt aici,
observ Newman.
Era rece i neprimitor. Rmase n picioare, n timp ce Mauno arunc o privire n
dormitor. Finlandezul nu se schimbase de cnd se ntlniser ultima oar; la drept
vorbind, arta cu zece ani mai tnr.

Am dat de numele tu verificnd, n foaier, n registrul hotelului. Sunt patru mari


hoteluri n Helsinki Marski pe care l-am verificat primul, apoi Intercontinental, acesta
i Kalastajatorppa. ncerc s dau de urma unui american, Adam Procane.
Ce-a fcut? ntreb Newman plictisit.
Nimic. Deocamdat. Sarin era foarte amabil. Dar tu tii cum merg aici treburile. Ruii
i supravegheaz pe americani, americanii pe rui, iar noi ncercm s-i supraveghem pe
amndoi, supraveghindu-ne reciproc.
Mai bine stai jos.
Newman se duse spre fereastra mare i se aez pe un scaun aflat n umbr, invitndu-l
pe Sarin s se aeze pe cellalt scaun, n plin lumin finlandez. Fcu un efort s se
relaxeze, dar era furios. Laila l trdase, i spusese tatlui ei unde-l poate gsi.
mi pare foarte ru de soia ta. A fost, ntr-adevr, o femeie remarcabil, l consol
Sarin.
Newman ridic receptorul.
Vrei o cafea? O bei n aceleai cantiti?
Douzeci i patru de ceti pe zi! Le-am numrat. Munca mea este foarte dificil. Nu
sunt deloc ncntat n momentul de fa de activitatea de ziarist a Lailei. tirea despre
moartea soiei tale este exagerat.
i presupun c cea despre asasinarea ofierilor GRU din Estonia i-a plcut i mai
mult, coment Newman n timp ce punea jos receptorul, dup ce comandase cafeaua.
Cum ai aflat de asta? Nu vorbeti nici un cuvnt finlandez.
Newman se aez picior peste picior, i i aminti c trebuia s fie foarte atent. Mauno era
iret ca un arpe.
Am vzut subtitlul i am rugat-o pe chelneri s mi-l traduc, mini el cu uurin.
Da, n-am fost deloc ncntat.
Dar este adevrat? insist Newman. M refer la strangularea ofierilor GRU mereu
dup miezul nopii.
Nu suntem la curent cu evenimentele zilnice din Estonia.
Eu te ntrebam de evenimentele nocturne, Mauno.
Ei bine, ezit Sarin. Da, circul zvonuri puternice c exist un maniac. Rapoarte
neconfirmate, adic de la membri ai echipajelor de pe navele care fac cursa ntre Tallinn
i Helsinki.
Mincinosule, se gndi Newman. Laila ncercase s discute cu membrii echipajului de pe
Georg Ots despre acest subiect, dar ei nu scoseser un cuvnt. Apoi i ddu seama c
Mauno poate avea propriile contacte n aceast direcie.
Dar cine ar putea fi responsabil pentru aceste crime? insist el. i cte omoruri au
avut loc pn acum? Cred c n Moscova asta a declanat un talme-balme
extraordinar.
N-o s tipreti nimic din ce-i spun, Bob? Trebuie s fiu sigur acesta ar putea fi
motivul vizitei tale aici. Dou sau trei crime... cel puin aa spun informaiile mele
neconfirmate. i bineneles c Moscova este ngrijorat. Att de ngrijorat nct a trimis
unul din cei mai buni oameni pe care i are pentru a investiga aceste cazuri. Este vorba
de colonelul Andrei Karlov. Sunt surprins este unul din cei mai strlucii analiti pe
care i au. Am auzit c atunci cnd s-a ntors dup o perioad de lucru la o ambasad
din Occident, a fost propus pentru avansare ntr-un post similar celui de ef de Stat
Major. Dup cum vezi, am ncredere n tine, prietene.
Se opri cnd intr chelnerul cu cafeaua. n timp ce turn cafeaua, Newman se gndi c,
n mod normal, n-ar fi obinut nici odat attea informaii de la Mauno care probabil
avea altceva de acoperit.

Te foloseti de trucurile mele, observ Mauno i trase perdeaua pentru a-i feri faa de
lumina puternic a soarelui, i mulumesc. Este a asea ceac. Se uit la ceas. Pentru
ora asta nu e ru. De ce te afli aici?
Fiindc vreau s te rog s m ajui s trec golful aa nct s pot arunca o privire prin
Tallinn, fr toate formalitile acelea stupide.
Newman spuse aceste cuvinte fr nici un avertisment, nct Mauno se nec cu cafeaua.
Puse repede ceaca jos i se terse cu batista, holbndu-se la Newman.
Este imposibil. Pentru numele lui Dumnezeu, sper c nu pui la cale ceva periculos.
Pun pariu c ai legturi la Tallinn i faci din cnd n cnd cte o cltorie n interes de
serviciu. Vreau s m iei cu tine.
Practic imposibil, repet Mauno.
Sunt ziarist britanic, nu american. i dac ei fac dosare i eu tiu c ei fac asta vor
gsi un articol scris de mine acum cteva luni, cu titlul A cui ncercuire, n care eu
spuneam c au motive s fie ngrijorai, avnd Europa la vest, China la est i n curnd
sateliii americani, care vor circula deasupra lor.
Sunt convins c ai avut un motiv s scrii asta.
Bineneles, voiam o viz pentru Leningrad, unde aveam o legtur. Oricum, important
este articolul de la dosar. n curnd ruii vor dori s-i amelioreze relaiile ncordate cu
Occidentul. Un reportaj pozitiv despre republica lor model, Estonia, le-ar putea fi foarte
util.
i de ce vrei s ajungi la Tallinn?
O s-i spun dup ce vei aranja cltoria.
Adic nici odat! mi pare ru, Bob, dar nu pot face asta. S-ar putea s te ajut n alt
fel. Neoficial, nelegi? Dac eti de acord, m vei suna, la acelai numr de telefon ca
nainte. Sunt sigur c l mai ai, adug el cu un zmbet sec.
O s in minte.
Putem lua dejunul mpreun? Te gsesc aici? Vreau s fii linitit, nu te urmresc,
mini Mauno cu aceeai uurin ca i Newman.
S-a fcut.
Generalul Lisenko, care plecase n grab de la amanta lui din Leningrad, nvli n biroul
su. Spumegnd de furie.
Ghetele sale grele bubuiau pe podea n timp ce-i scotea paltonul i-l arunca pe canapea.
Rebet! Ce poate fi att de urgent nct s-mi ntrerupi o ntrevedere important?
Slav Domnului c ai venit, replic Rebet calm. Mi-au spus c v pot gsi acolo.
Observatorii notri de la Londra, de pe Heathrow, au raportat sosirea nu a unuia ci a
doi americani importani. Cord Dillon, directorul adjunct al CIA i influentul consilier
prezidenial la departamentul Securitii Naionale, Stilmar.
Au venit mpreun?
Nu. Separat. Dillon a sosit luni, iar Stilmar a venit astzi. Din cauza birocraiei,
raportul despre sosirea lui Dillon a ntrziat. Ambasada noastr din Kensington Palace
Gardens a contactat prin radio Moscova acum o or i ei mi-au telefonat imediat.
Aa! Lisenko i lu poziia favorit i se duse la fereastr. A fost deci bine s
supraveghem toate zborurile care soseau din Statele Unite. n aceast meserie, tovare,
trebuie s nvei s prevezi micrile inamicului!
Am transmis informaia colonelului Karlov la Tallinn, i inform Rebet eful.
De ce naiba ai fcut asta?
Fiindc mi-ai spus c l-ai nsrcinat pe Karlov cu investigaiile n cazul Procane,
replic Rebet rapid. Unul din aceti brbai, Dillon sau Stilmar ar putea fi Adam

Procane. Bineneles, Karlov nu-i poate ndeplini misiunea dect dac dispune de toate
noutile.
Pe viitor, nainte s transmii informaii la Tallinn, vorbete mai nti cu mine. E un
drum tare lung de la Londra la Tallinn.
Nu prea, rspunse Rebet. Liniile Aeriene Britanice au zboruri zilnice, fr escal, spre
Helsinki. Iar din capitala finlandez se poate ajunge cu vasul la Tallinn. Nu ar trebui s
pregtim paaportul cu un nume britanic, pentru cazul n care Procane ajunge la
Helsinki? Spaiul pentru fotografie l-am putea lsa momentan liber.
O propunere excelent. Pregtete paaportul i trimite-l cu avionul la ambasada
noastr din Helsinki. Cum a reacionat Karlov la telefonul tu?
Sceptic! A spus c nici unul din cei doi americani nu a vizitat ambasada din Londra
ct timp s-a aflat el acolo.
Karlov ncearc din nou s se acopere! Lisenko prsi fereastra i lovi cu pumnul
masiv n palm. Dac mi amintesc, au existat persoane de legtur care i-au dat lui
Karlov informaiile, de fiecare dat altele. Aceti intermediari ar fi putut s circule ntre
Statele Unite i Londra, s colecteze datele i apoi s i le transmit lui Karlov. Din vocea
lui Lisenko rzbtea sarcasmul. i ce gndete att de precisul meu asistent?
Nici eu nu sunt sigur. Am rugat Moscova s dea toate informaiile unui alt analist
pentru sintez.
Fr aprobarea mea?
Pentru a v proteja...
Nici unul din voi n-ai face nimic fr mine! Gndete-te numai, dac vreunul din cei
doi, Dillon sau Stilmar, ar ajunge la Moscova, porcul acela agresiv de Reagan ar fi distrus.
13
Mauno Sarin sttea n spatele biroului su i studia plicul care era btut la main i
adresat lui personal. l deschise cu grij cu un cuit i extrase foaia groas de hrtie
scump, care era mpturit o singur dat. Citi cele cteva cuvinte scrise la main i
njur n gura mare.
Ar fi bine dac ne-am putea ntlni n urmtoarele dou sptmni. De exemplu, pentru
a compara notele? Andre Karlov.
Nu exista nici o semntur. Chiar i numele era btut la main intenionat scris
greit. Andre n loc de Andrei. Ridic hrtia n lumina soarelui care intra pe fereastr i i
examin filigranul. Exact cum se ateptase era hrtie finlandez, la fel ca i plicul.
Karlov era atent i ingenios. Nimeni n-ar fi putut s demonstreze c plicul venea de la
Tallinn, iar scrierea intenionat greit a numelui sugera o fars, dar Sarin tia c nu era
aa. Aa lucra dincolo sistemul dac voiai s supravieuieti. Nici odat s nu scrii ceva
care ar putea fi folosit ca prob mpotriva ta mai trziu.
Plicul era tampilat Helsinki, aa c Sarin bnui c fusese pus la pot de un om de
ncredere al lui Karlov, care traversase cu Georg Ots numai pentru a pune scrisoarea la
cutie. ntrebarea care l ngrijora era de ce alesese Karlov acest moment pentru a propune
o ntlnire?
Asasinarea ofierilor GRU? Puin probabil ar fi vrut s ascund, nu s fac public faptul
c nu-i puteau proteja propriii lor ofieri n republica model. Adam Procane? Tot puin
probabil. Mai rmneau articolele Lailei despre moartea lui Alexis Bouvet i despre
asasinarea ofierilor GRU.
Mauno bg mna ntr-un sertar i scoase o copie din Le Monde, ziarul francez pentru
care lucrase Bouvet. Alturi de el se afla traducerea n finlandez a unui articol. Ei
preluaser povestea Lailei i o trecuser pe prima pagin.

Corespondent de pres francez asasinat n Finlanda? Reportajul l urmrea n general pe


cel al Lailei, cu exagerrile i dramatizrile galice de rigoare. Da, acesta ar fi putut fi
lucrul care l ngrijora pe Karlov. Ruii ncepeau s aib o pres foarte proast la nivel
internaional. Mauno nu se ndoia c presa german i britanic vor prelua i ele
povestea, cu nfloriturile specifice.
Mauno era un excelent tactician n arta relaiilor duplicitare cu Moscova. Cel mai bun
rspuns pe care-l putea da lui Karlov era s-i distrug echilibrul cu date noi, pe care
acesta trebuia s le raporteze Moscovei. i prsi biroul i o lu la fug pe scri n jos
spre parter, unde era instalat complexul de comunicaii. Se apropie de un birou n form
cubic n care se afla operatorul radio-telefonist.
Pauli, ncearc s-l prinzi la telefon pe colonelul Karlov din Tallinn. Dac reueti, vrei,
te rog, s m lai singur? Discuia este confidenial.
Lui Pauli nu i-au trebuit dect trei minute pentru a prinde Tallinn-ul. i ddu lui Mauno
receptorul, prsi camera strmt i nchise ua. Mauno se aez n scaunul de
secretariat cu sptar ajustabil.
Andrei? La telefon Mauno Sarin. Am o propunere, n Occident a nceput s circule
zvonul despre nite presupuse asasinate comise asupra ofierilor GRU n Estonia. Le
Monde, ziarul pentru care lucra Alexis Bouvet, susine c moartea ei a fost un asasinat.
Dar asta s-a ntmplat n Finlanda, i aminti Karlov rece.
Aa au preluat ei povestea. n acelai ziar din Helsinki, n ziua urmtoare, a aprut
articolul despre aa-zisa asasinare a ofierilor GRU din Estonia. Ct timp crezi c va mai
trece nainte s scrie asta i n ziarele din Paris i Dumnezeu mai tie unde? De exemplu,
n New York, suger Mauno, ncercnd s-l strng pe Karlov cu ua. ncerc s te ajut.
Oh, da? Cum?
Un renumit corespondent strin britanic, Robert Newman, tocmai a sosit n Finlanda.
Mauno era atent s nu spun Helsinki. Dac l-a lua cu mine pentru o zi, ar putea s
vad c totul este n regul n Estonia. Un articol scris de el ar contrabalansa toate tirile
acelea neplcute.
Nu! Aici nu este permis accesul corespondenilor occidentali. Nu spun dect minciuni
i se dedau la provocri.
Trece-l pe Newman prin computerul vostru. Verific-i dosarul pe care l are la Moscova.
Conversaia era purtat n englez. Mauno vorbea rus, dar tia c Andrei Karlov era
ncntat de orice posibilitate se ivea pentru a-i exersa engleza fluent, pe care i-o
perfecionase n timpul ederii sale la Ambasada sovietic de la Londra.
Nu cred c vor accepta.
Vizita s-ar putea face cu unele condiii.
Nici un fel de condiii preliminare!
Condiiile sunt urmtoarele: un act de garantare a securitii semnat personal de
generalul Lisenko, insist Mauno. De asemenea, nu vom petrece dect o zi n Tallinn.
Vom sosi cu Georg Ots i ne vom ntoarce n aceeai zi. i acest lucru l vreau n scris.
Nici una din condiii nu este acceptabil.
nc o condiie. Va trebui s facei rost de o viz valabil pentru Newman.
Acest Newman este dispus s viziteze Tallinn-ul?
Va trebui s-l conving, rspunse Mauno cu iretenie. Dac a tii c voi l-ai invita cu
stricta respectare a condiiilor puse de mine munca mea ar fi mai uoar.
Dup prerea mea, toat aceast poveste nu va fi acceptat de Moscova.
Acesta era momentul n care Mauno i-a dat seama c petele nghiise momeala. Trecur
la obinuita conversaie politicoas, i apoi Mauno puse receptorul jos. Mai rmase

cteva minute aezat n scaun, uitndu-se pe perei. Spaiul mic l ajut s-i adune
gndurile.
Era o aciune ndrznea, dar tia c Andrei Karlov se va simi obligat s-i transmit
propunerea sa generalului Lisenko pur i simplu nu ndrznea s treac sub tcere
discuia telefonic. Mauno ns avea alte motive.
Pe de-o parte, era convins c Newman din motive necunoscute era hotrt s viziteze
Estonia. i ar fi putut ncerca s treac ilegal Golful Finic. Existau pescari care ar fi
acceptat pentru o sum substanial s traverseze golful pe ntuneric i s-l lase pe
coast nainte de revrsatul zorilor.
Dac l prindeau ruii existau dou posibiliti, ambele la fel de neplcute. Newman
putea s dispar pur i simplu.
Sau, i mai ru din punctul de vedere al Helsinki-ului, ar fi putut fi prezentat la o
conferin de pres la Moscova, ca un intrus, un spion capitalist prins n flagrant.
Datorit poziiei sale oficiale, cea de-a doua posibilitate l speria mai mult pe Sarin.
Moscova ar fi avut ocazia s exercite presiuni asupra Finlandei. Debarcarea unor ageni
provocatori pentru a strni dezordini i pentru a spiona patria noastr... Aceasta ar fi
fost linia adoptat. Era de neles din punctul lor de vedere.
Aciunea sugerat de Mauno ar fi mpucat doi iepuri dintr-un foc. Newman ar fi scpat
de ceea ce Sarin era convins c ncepuse s devin o obsesie. i finlandezul nu se ndoia
c indiferent care era adevrul despre Estonia Karlov ar fi regizat vizita ntr-un mod
care i-ar fi permis lui Newman s scrie un articol care ar fi fost un adevrat certificat de
sntate pentru republica baltic. Orice tensiune creat de nebunescul articol al Lailei sar fi evaporat.
Nu trebuie dect s m rog s reuesc, i spuse el i prsi camera mic,
mulumindu-i lui Pauli, i s punndu-i c a terminat. Dumnezeule, merg pe muchia unui
cuit, se gndi el n timp ce urca scrile spre biroul su.
Tallinn-ul ncepe s fumege. n curnd va iei i foc.
Lisenko fcu aceast remarc cu mare satisfacie i i frec minile sale mari, uitnduse fix la receptorul pe care tocmai l pusese jos. Aciune! Asta iubea el. Fumul btliilor,
zgomotul armelor mari. Acest gnd l fcuse s scoat acea exclamaie.
Date noi? ntreb Rebet, ridicndu-i privirile de pe raportul cu noile date despre
Procane, care tocmai sosiser cu avionul de la Moscova.
Karlov. Tocmai a avut cea mai provocatoare conversaie telefonic cu Mauno Sarin din
Helsinki. Imagineaz-i ce a propus Sarin. S aduc un reporter occidental care s scrie
un reportaj despre panica Estonie!
Ce reporter?
Un englez. Robert Newman. Ce crede c facem noi? Turul oraului pentru celebriti?
Dac nu m nel, acest Newman este obiectiv, spuse Rebet care citea foarte mult. Lam putea verifica cu ajutorul computerului de la Moscova.
Vrei s spui s-l lsm s vin?!
Uitai-v din nou la copia din Le Monde i la traducerea de pe biroul dumneavoastr.
Dar se refer la uciderea lui Alexis Bouvet.
Pe care este clar c au obinut-o din reportajul aprut la Helsinki. n ziua urmtoare,
acelai ziar publica raportul neconfirmat al uciderii unor ofieri GRU n Tallinn. Nu v
putei imagina care va fi urmtorul mare articol n Le Monde?
Vom nega totul. Aa cum facem ntotdeauna.
i ce pre credei c mai au aceste dezminiri n Occident? ntreb Rebet fr s
ncerce s-i ascund iritarea. Dar, dac ar fi posibil, un articol scris de un respectat
reporter britanic va da totul peste cap.

Rebet era un personaj neobinuit. Un excelent administrator fr el departamentul lui


Lisenko ar fi fost un haos i, de asemenea, un inteligent propagandist. Mult mai simplu
dect s citezi lozincile rsuflate din Pravda era s pui presa occidental s fac treaba n
locul tu.
Cel mai bine ar fi s naintm toat problema Moscovei, decise Lisenko. Informeaz-i
imediat i pune-i s-l treac pe Newman prin computer. Principalul este s subliniezi c
ideea i aparine colonelului Karlov din Tallinn.
Aa i asiguri pe toi, n special pe tine, se gndi Rebet n timp ce ntindea mna dup
receptor.
Interesant era faptul c, nici o clip, nici unuia dintre ei nu i-a trecut prin cap ideea c ei
erau manipulai. n Helsinki, Mauno Sarin privise problema din toate unghiurile, n cele
cteva minute ct sttuse n scaunul lui Pauli de la parter. Ofer-i ursului o momeal
destul de mare i sunt mari anse s-o nghit dintr-o dat.
Uneori ai noroc. La Geneva, Alain Charvet, eful ageniei particulare de investigaii, pe
care l vizitase Tweed, fusese sunat la birou de un strin, care vorbea franceza cu accent
rusesc. Interlocutorul su i spuse c tocmai sosise pentru a prelua misiunea unui client
al lui Charvet, care plecase acas adic la Moscova, dup cum interpret Charvet.
Aranjar s se ntlneasc ntr-o mic cafenea lng sediul poliiei din centru.
n sinea sa Charvet era amuzat de numele noului su client. Prin telefon o mare gaf
el se prezentase ca fiind Lev Shitov. Charvet avea deja o imagine asupra lui Shitov n
momentul n care intr n cafenea, iar realitatea era chiar mai rea dect o plsmuise
imaginaia sa.
Necioplit. Acesta a fost cuvntul care i-a venit n minte. i nu era dect o subapreciere.
Shitov sttea la o mas ntr-un col, prefcndu-se c citea Journal de Geneve, n
mijloculmesei aflndu-se o sticl nedeschis de bere, dup cum l instruise Charvet. El se
aez n faa rusului.
Shitov era deja pe jumtate beat. Charvet mirosea aburii care pluteau pe deasupra mesei.
De asemenea, Shitov mpturea cu greu ziarul, care sfri prin a se ifona de tot. Nu era
singurul lucru mototolit de la acea mas!
Lev Shitov era scund i gras, cu pr negru, unsuros, nengrijit, avnd aproape patruzeci
de ani, dup cum aprecie Charvet. Avea o fa greoaie, ochi rugtori i buze rsfrnte.
Purta o hain de ploaie ifonat, iar cureaua, rsucit, era prea strns, fcnd pntecul
s ias i mai mult n eviden, deasupra i dedesubtul ei.
Sunt Charvet. E prea devreme pentru zpad n muni.
Dar Rinul curge repede aici.
Vorbea cu dificultate i ar fi trebuit s spun Rhnul. Scoase o sticl plat din buzunar,
deurub cu greutate capacul i lu o nghiitur mare. Apoi ntinse sticla spre Charvet.
Vodc, opti el. Servete-te.
Mai trziu, mulumesc.
Vreau s urmreti o oficialitate UNESCO un englez. Se numete Peter Conway,
mormi rusul.
Unde se duce. Adresele la care se duce. Ct st, cu cine se ntlnete. Fotografii dac
se poate. n special femei?
Charvet nir cerinele pe care le cunotea din experien. i ddea seama c Shitov
avea nevoie de ajutor pentru a purta conversaia. Iar meniunea sa despre femei se dovedi
a fi foarte inspirat. Shitov clipi cu ochiul su drept i mai lu o gur de ntritor din
sticl.
Femei, repet el. Omul pe care l-am nlocuit m-a ajutat cu nite adrese. A spus c
Marie-Claire Passy este ceva pe care nici un brbat nu trebuie s rateze. Are nite e ca

nite ghiulele. Am ntlnire. Am vorbit cu ea nainte s te sun pe tine. M ateapt. Peter


Conway se afl n aceast cldire.
Charvet era uimit. Nebunul scrisese numele i adresa pe o bucat de hrtie unsuroas,
mototolit, pe care o mpinse peste mas, fr nici o ncercare de a o ascunde. Mna lui
Charvet se nchise deasupra ei i dispru. Shitov zmbi prostete n timp ce se uit n
jurul su prin cafenea.
E mai bine dect n Tallinn. i dect s lucrezi sub comanda ticlosului de Karlov. Cu
puin noroc va fi asasinat nainte s afle ceva de Procane. mi place acest bar, mormi el
n continuare, uitndu-se din nou n jurul su. tii cumva ct e ceasul?
Exact patru i un sfert.
La naiba, acum am ntlnire cu Passy.
O s-i art cum ajungi de aici. Ai pltit berea? Haide.
Charvet luase o decizie rapid. Se ndoia c Lev Shitov era n stare s gseasc singur
drumul spre adresa din centrul oraului i ar fi putut fi oprit de poliie pe drum.
l lu pe Shitov de bra i l scoase afar din cafenea, n sus pe trotuarul abrupt,
deasupra strzilor ntortocheate de jos. Charvet o cunotea pe Marie-Claire Passy nc
din vremea n care lucra la poliie i se opri n faa unei cldiri cocovite i aps pe
sonerie. mpinse capul lui Shitov n apropierea interfonului cnd vocea clar i dur a
unei fete ntreb n francez:
Cine este?
E Lev te-am sunat.
Urc la primul etaj.
Charvet deschise ua dup ce broasca electric bzi i-l mpinse pe Shitov nuntru. l
urm civa pai pentru a-i arta direcia n susul scrii ubrede i a-i opti:
Primul etaj.
Cnd broasca automat a uii se nchise n spatele su, Charvet o lu la fug napoi n
josul strzii spre cea mai apropiat cabin telefonic. Cut numrul lui Passy i-l form.
Ea rspunse imediat cu vocea ei clar i dur.
Cinee?
Alain Charvet. Ai un client. Ne poate auzi?
Alain, cred c glumeti. N-ar auzi nici dac i-ar cdea tavanul n cap. Oricum, e la
baie.
F-mi, te rog, un serviciu. Cnd terminai, ncearc s-l tragi de limb. F-l s
vorbeasc despre Estonia. Silabisi numele. i despre un brbat pe nume Karlov. Silabisi
din nou. Shitov este subordonatul su i-l urte pe ticlos acestea sunt cuvintele lui.
Dac poi, afl cu ce se ocup Karlov. Shitov, clientul tu, e un nceptor.
Mie-mi spui?
Te sun mai trziu.
Ar putea deveni periculos?
Dac-l ii beat, nu. Vodc. Are propria lui sticl. Mai are puin i e cui. Diminea nui va aminti nimic din ce i-a spus.
Las-l pe mna mea.
n continuare, Charvet se uit n cartea de telefon la biroul UNESCO, pentru care lucra
Peter Conway. Form numrul i l ceru pe Conway, gata s ntrerup legtura dac
englezul ar fi venit la telefon.
O fat l inform c Peter Conway se afla ntr-o edin, care probabil nu se termina
nainte de ora apte seara. Charvet spuse c nu avea nimic de transmis, i mulumi i
puse receptorul n furc. Acest lucru i ddea suficient timp s ajung la sediul UNESCO
mai trziu, cnd avea s-l urmreasc pe Conway.

Shitov... un nceptor. Lui Charvet i era cunoscut acest tip. Bineneles c fusese intensiv
antrenat nainte de a prsi Rusia. n una din taberele speciale de antrenament pe care
le aveau, fusese nvat, probabil, nu numai franceza, ci i germana. Mult mai important,
fusese nvat cum s se mbrace i instruit n ceea ce privete obiceiurile vieii elveiene.
Fusese familiarizat, nu numai dup hri, ci i dup machete la scar mare, cu aspectul
Genevei. nvase o mulime de trucuri din meseria sa. Fusese avertizat fa de tentaiile
Occidentului decadent.
i acesta era singurul lucru mpotriva cruia, dup cum Charvet tia foarte bine, nici un
antrenament nu ddea rezultate de sut la sut. Impactul prsirii patriei austere, ca i
confruntarea peste noapte cu luxul care se afl la dispoziia ta sub orice form n
Occident, erau cu adevrat ocante.
Femeile! Fetele elegante cu picioarele lor suple nvemntate n ciorapi negri mulai.
Probabil acesta fusese motivul pentru care cedase Shitov probabil la cteva zile dup
sosire. Plecase la vntoare de femei numele i adresele lor fiindu-i oferite cu
generozitate de predecesorul su, care probabil fcuse i el uz de aceste faciliti.
Acest lucru nu se ntmpla ntotdeauna. Muli rui erau prea speriai pentru a ncerca
acest lucru. i, probabil, dup cteva sptmni, Shitov va deveni mai atent. Charvet
observase la telefon c franceza lui avea un oarecare accent rus, dar la cafenea devenise
mai fluent, lipsit de accent. Pentru moment ns instinctele masculine ale lui Shitov
erau preponderente se afla n faza cea mai vulnerabil.
Iar reacia lui Charvet, rezolvarea situaiei, fusese aproape unic. Scparea lui Shitov
menionarea numelui lui Procane a fost faptul care l-a fcut pe Charvet s adopte acest
mod de aciune puin obinuit. Fiindc numele lui Procane fusese de mai multe ori
menionat n timpul vizitei lui Tweed la Geneva. Dac Passy reuea s scoat ceva
important de la Shitov, Tweed trebuia informat imediat.
n ziua urmtoare, Tweed aranj s se ntlneasc cu Alain Charvet. Charvet l sunase
ca de obicei de la aeroportul Cointrin. i aranjase telefonul astfel nct s poat prinde
cursa Swissair spre Londra, care pleca n patruzeci de minute. Tweed fusese de acord
dup ce ascultase mesajul codificat al lui Charvet. Urmau s se ntlneasc la hotelul
Penta de la aeroportul Heathrow.
Ajungnd la Heathrow, Tweed atept la ieirea pasagerilor pn cnd l vzu pe Charvet
ieind. Observ c elveianul ducea o valiz mare, ca i cum ar fi fcut o cltorie lung.
Tweed plec, ndreptndu-se spre marele stand de cri i se opri la sectorul revistelor de
scandal.
i alese o poziie la captul cel mai ndeprtat al raftului, cu pixul su mic ascuns n
mn. Se uit la cteva reviste n timp ce Charvet mergea indiferent n spatele su,
uitndu-se neatent la rafturile lungi.
Tweed alese o revist la ntmplare, un numr pe a crui copert se afla o fat pe
jumtate dezbrcat. O deschise lene i scrise, ngrijit ca de obicei, 134, pe ultima
copert a revistei, apoi o puse din nou pe raft i iei.
Charvet lu dou cri, le arunc o privire, apoi le puse napoi pe rafturi i alese ultima
revist la care se uitase Tweed. Cnd se duse s plteasc pentru ele, Tweed dispruse.
Charvet travers librria i iei pe intrarea n faa creia se afla o mulime de taxiuri.
Hotel Penta, i spuse el oferului cnd se afl n main.
Cnd taxiul plec, se uit prin revist pretinznd c o citete. Ajuns la hotel, plti taxiul,
intr n hotel, se uit spre recepie, vzu c toi cei de acolo erau ocupai i intr ntrunul din lifturile care ateptau. Cnd btu ncet la ua camerei 134, Tweed deschise i
apoi nchise din nou, imediat ce el se afla nuntru.
M bucur c ai venit, Charvet. S-a ntmplat ceva la Geneva?

A sosit un tip nou, Lev Shitov, raport elveianul n felul su concis. Cnd m-a sunat
era att de beat, nct mi-a dat adevratul lui nume. Ne-am ntlnit la o cafenea i mi-a
dat ceva de fcut nu conteaz ce. Esenial este c l-a menionat pe Procane.
Nu putea s fie o curs?
Nu. tiu cnd cineva este beat mort. i cine mai tie c lucrez la acest caz cu tine?
Numai eu, admise Tweed. Probabil c din cauza ncordrii te-am ntrebat asta. Aazte i povestete-mi totul.
Dup cum i-am spus, este un nceptor tocmai a sosit la Geneva. nnebunit dup o
fat. Tipul pe care l-a nlocuit i-a dat adresa i numele din fericire o cunoteam pe fat.
Din vremea n care lucram la poliie le cunosc pe majoritatea. Fata asta, hai s-i spunem
Celeste, l-a fcut s vorbeasc. nainte a lucrat pentru Andrei Karlov, un colonel din
GRU, n Tallinn, Estonia. Ai auzit vreodat de el?
O s verific cnd m ntorc. Continu.
Motivul pentru care n-am folosit telefonul nu poi tii nici odat ct de adnc au
intrat americanii n sistemul telefonic cu ajutorul sateliilor este faptul c Celeste a aflat
de la Shitov c Andrei Karlov este cel care a fost nsrcinat cu aducerea n siguran a lui
Procane la Moscova.
Acest Karlov mai opereaz nc n Tallinn?
Dup cte spune Shitov, da. A auzit ceva la ultima edin nainte de a pleca la
Geneva. Uneori supraestimm msurile de siguran ale sovieticilor.
Continu, te rog.
Karlov are cam multe pe cap. Un anume general Lisenko l-a nsrcinat cu operaiunea
Procane aa c se pare c ei se ateapt ca Procane s treac prin Scandinavia. Dar,
orict de incredibil ar prea, Karlov se mai ocup i de o investigaie important
asasinarea unor ofieri GRU n Tallinn.
n Le Monde de astzi exist un articol despre asta. Presupusa asasinare a unor ofieri
GRU, remarc Tweed. Crezi c este adevrat?
i Journal de Geneve are n numrul de azi o mic not neconfirmat despre acelai
subiect. Estonia ncepe s semene cu un cazan ncins. mi amintesc c, la nceputul lui
august, Enn Tarto, un naionalist important, a fost condamnat la o lung detenie. Apoi,
la mijlocul lunii august, ministrul adjunct al Justiiei din Estonia a fugit n Suedia,
mpreun cu soia. Colonelul Karlov se afl la nghesuial, i acest lucru e ciudat.
De ce ciudat?
Fiindc are reputaia unui excelent analist, dac e s ne lum dup ce i-a spus Shitov
Celestei.
Ai ceva date despre cum se mpac Andrei Karlov cu eful su, acel Lisenko?
Ah, da, acesta ar putea fi motivul. Shitov l detest pe Karlov. Dar a lsat, de
asemenea, s-i scape c a fost trimis napoi la Moscova, datorit avizului de incompeten
dat de Karlov. Iar n ce-l privete pe Lisenko, Karlov l urte chiar mai mult dect l
urte Shitov pe el.
O familie fericit; Tweed oft i i dori s fi putut comanda o cafea dar nimeni, nici
mcar un chelner, nu trebuia s-l vad stnd de vorb cu Charvet. Oare de ce
considerm, continu Tweed, c numai noi avem toate necazurile pe cap? M ntreb cum
de l-au lsat pe Shitov s prseasc Rusia, dac l cred incompetent?
Probabil fiindc i cunoate pe oamenii potrivii, inclusiv pe generalul Lisenko, care l-a
recomandat pentru serviciul n strintate. i nc ceva, Karlov, aparent, era primul
contact al lui Adam Procane, n timp ce el nsui era urmrit de Ambasada sovietic din
Londra. Asta ar putea explica de ce se ocup el de trecerea n siguran a americanului
n Rusia.

Se pare c Shitov i-a spus tot ce tia Celestei, coment Tweed, uitndu-se fix la
peretele alb, ca i cum gndurile i s-ar fi aflat la mii de kilometri distan. Nu este un
pericol potenial pentru viitor? Nu am putea s-l facem s tac n vreun fel? Dac mai
vorbete cu cineva despre asta?
Crezi c e cazul? Chiar dac ar vorbi cu propriii lui oameni, acetia l-ar aduce imediat
napoi n Rusia.
Bea prea mult, i aminti Tweed. Ar putea avea ncredere ntr-o persoan nepotrivit. Ar
fi bine s-l sperii puin. N-ai putea s-i tragi o sperietur, care s-i ajung pentru civa
ani?
E destul de greu. Charvet se ls pe spate n scaunul su i se ncrunt. Am gsit,
exclam el.
S-l sperii cum trebuie, insist Tweed.
i voi spune c tocmai am aflat c Celeste este membr a DST-ului. Ideea c a vorbit cu
cineva din contraspionajul francez i va pecetlui pentru totdeauna buzele.
Excelent. Tweed se ridic. A meritat s faci aceast cltorie. Am mai multe elemente
pentru ghicitoarea pe care ncerc eu s o dezleg. Scoase un plic gros din buzunarul su
de la piept i-l ddu lui Charvet. Franci elveieni. Vor acoperi costurile cltoriei i sunt o
plat pentru valoroasele tale servicii. Prinzi urmtorul zbor spre Geneva?
Nu urmtorul zbor, l corect Charvet. Ar putea fi acelai avion care m-a adus aici. Voi
lua prnzul la aeroport i voi pleca mai trziu.
Tweed ddu din cap. Charvet era un om care nu uita nici odat trucurile meseriei. Nu va
exista nici un martor care s poat spune c a prsit vreodat Elveia. Tweed ridic
valiza mare a lui Charvet.
O s duc eu asta ct timp pltesc pentru camer. Dac te vd pe tine cu ea, ar putea
s cread c vrei s pleci fr s plteti. Ateapt la staia de taxiuri i i-o aduc eu.
O s vd ce mai pot afla n legtur cu Procane i i voi transmite cum aflu ceva.
Dup ce Charvet plec, Tweed nu se ntoarse imediat la Londra. Prinse autobuzul
aeroportului de la terminalul 2 spre terminalul 3 unde soseau zborurile transatlantice.
Mergnd spre ieirile pasagerilor care veneau din SUA, avu nevoie doar de cteva minute
pentru a gsi ceea ce cuta.
Un tip suplu, purtnd o hain de ploaie i o plrie din piele de porc, sttea mestecnd
un b de chibrit, cu minile ndesate n buzunare. Hainele sale erau fcute n Anglia
prea total nevinovat dar de ce oare, se ntreb Tweed, preferau agenii sovietici plriile
din piele de porc? Ei mai supravegheau nc avioanele care veneau din Statele Unite.
ntorcndu-se spre Park Crescent cu un taxi, Tweed se gndi la ceea ce i spusese
Charvet. Colonelul Karlov se ocupa de pregtirile de primire a lui Adam Procane. Deci se
pare c legturile pe care le avea Stilmar erau demne de ncredere. Stilmar fusese primul
care sugerase c trecerea s-ar putea face prin Scandinavia. Asasinatele comise asupra
ofierilor GRU erau o aciune complicat i ciudat, pe care Tweed nu o nelegea.
Era posibil s fie rspunztoare micarea de rezisten din Estonia, dar Tweed nu credea
asta. Nu crezuse nici odat n coincidene. Totul prea s-i ndrepte atenia spre Baltica,
spre Estonia! ncepu s-i fac griji pentru Bob Newman.
n ziua urmtoare, trebui s se gndeasc la altceva. Un al treilea american ajunse la
bordul unui Concorde, tot un mare tab.
14
Ai auzit c Helene Stilmar este la Londra? ntreb Monica n treact cnd Tweed intr
n biroul su.
Nu, i tu tiai asta. Ce ai mai ai n mnec?
Se vede?

Nu crezi c te cunosc destul de bine?


Bine. Helene ateapt s te vad. Howard nu este astzi aici, aa c am dus-o n biroul
lui. Am crezut c o s vrei s-i aduni forele, s-i ndrepi cravata, s te piepteni i alte
chestii d-astea.
Arat chiar aa bine?
Este o femeie foarte frumoas. Obinuit s mearg pe propriul ei drum, n modul cel
mai plcut posibil. tie cum s umble cu brbaii. O s ai nevoie de toat inteligena ta,
adug Monica cu o umbr de maliiozitate. Dosarul ei se afl pe biroul tu. Ea este unul
dintre ajutoarele lui Reagan.
Tweed i ocoli biroul i parcurse n grab dosarul, n timp ce fr s-i dea seama, i
ndrepta nodul cravatei. Helene, soia lui Stilmar. Vrsta: puin peste treizeci de ani.
Mritat de ase. Principalul domeniu de activitate: Europa, n special problemele
femeilor. Experiena profesional: angajat la Departamentul de Stat.
El bnui c probabil aa l cunoscuse pe Stilmar. Principalul era ns c ea i petrecuse
mult timp la Washington, probabil era familiarizat cu genul de afaceri care se ncheiau
la Washington. Tweed nchise dosarul i se duse la toalet pentru a se aranja. Cnd se
ntoarse, Monica i ridic privirile.
Gata de btlie?
mpinge-o nuntru dup cum obinuiesc yankeii s spun.
Sincer s fiu, de mult n-am mai vzut pe cineva care s aib att de puin nevoie s
fie mpins nuntru.
Helene Stilmar era supl, foarte dreapt i avea picioare lungi, ciorapi negri i pantofi
scumpi, cu toc nalt. Prul ei des, castaniu, era astfel aranjat nct i punea n valoare
gtul superb.
Avea oase solide, un nas proeminent, dar delicat, iar brbia bine conturat trda energie
i voin. Ea merse spre el, cu mna ntins, ochii ei cenuii privindu-l direct,
aruncndu-i un zmbet care i fcu imediat efectul.
Domnule Tweed, am auzit att de multe despre dumneavoastr de la soul meu i el
este un om care nu se impresioneaz prea uor.
mi dau seama de ce a fost impresionat de dumneavoastr.
Cu coada ochiului o vzu pe Monica tresrind uimit. Aceasta era o alt fa a efului ei,
pe care lumea o vedea numai arareori. El rmase n picioare i o surprinse i mai mult cu
urmtoarea replic.
Este aproape ora prnzului. tiu un loc care s-ar putea s v plac. Este un local
lng Harrods. Mncarea este excelent, atmosfera intim, iar vinul bun. Sper c
acceptai? Dac m vei nsoi, toat lumea se va uita spre masa mea. Cred c o s-mi
plac.
Domnule Tweed...
Tweed este suficient.
Tweed. mi place numele tu. Cred c este o idee excelent. Bineneles c mi-ar face
plcere s merg. Ea i arunc din nou un zmbet cald. Sunt sigur c avem multe de
vorbit.
Rezerv-ne, te rog, masa apte, i spuse el Monici fr s se uite la ea.
Ce ai fcut cu soul meu, Tweed? A disprut.
n timp ce punea aceast ntrebare, Helene se uita la nsoitorul ei pe deasupra marginii
paharului cu vin sec. Avea nite ochi foarte convingtori, iar vocea ei era languroas i
incitant. ncearc s m farmece, se gndi Tweed, n timp ce bu o nghiitur din
paharul su.

Rochia ei bej avea guler nalt i purta o earf din acelai material, care atrna pe
umrul ei stng. La Capital masa apte se afl la captul unei ncperi lungi, n
apropierea ferestrei, cu spatele la perete. Ei stteau unul lng altul pe o banchet, iar
Helene se ntorsese pentru a-i observa reacia.
Am impresia c soul tu merge pe propriul lui drum.
Deci, spuse ea repede, l-ai vzut de cnd a sosit aici?
O singur dat, foarte scurt.
Nu avem secrete unul fa de altul, insist ea.
nseamn c relaiile sunt foarte bune.
Tweed, discuia cu tine seamn cu una avut cu Zidul Berlinului.
A prefera s vorbim despre tine. i place munca la guvern? i, mai exact, ce lucrezi
acolo? Sau este un secret de stat, pe care l mprteti numai soului tu?
Touch! Ea se juc cu piciorul paharului. Ce fac? Ei bine, Preedintele crede c femeile
joac un rol din ce n ce mai important n influenarea opiniei publice. El consider c
acelai lucru se ntmpl i n Europa. Sunt o american de prima generaie, Tweed.
Preedintele apreciaz c am un al aselea sim pentru femeile europene. Deci eu i spun
cum vor reaciona ele la diferitele sale hotrri. Simplu, ca bun ziua.
Nu chiar, i spuse Tweed. n dosar scria c Helene Stilmar este de origine suedez. Mama
suedez i tatl american. Din nou Scandinavia.
i ce faci n aceast cltorie? ntreb el, uitndu-se pe fereastr.
Vizitez diferite capitale europene, pentru a lua pulsul opiniei publice. Ea se uit n
ochii lui i zmbi. Tweed simea c era atras de personalitatea ei vibrant. Aceast femeie
este foarte periculoas, se gndi el n timp ce i ntorcea privirea. n washington se
vorbete din ce n ce mai mult, i cu mai mult team, despre o persoan numit Adam
Procane.
Brbat sau femeie?
Un brbat, presupun. Tonul vocii trda surpriz la ntrebarea lui. Cu un astfel de
nume.
Un nume de cod ar putea ascunde o femeie.
Deci crezi c este un nume de cod?
tii pe cineva cu acest nume la Washington? Sau oriunde altundeva?
Ei spuneau c eti un excelent profesionist, observ ea i se servi din puiul afumat
care tocmai fusese adus ntr-o pauz a conversaiei. Nu, nu cunosc pe nimeni cu acest
nume. ngrijortor este c nici altcineva nu tie.
Asta sugereaz c este un nume de cod dac Procane exist, voiam s te ntreb care
parte a Europei se afl n programul tu. O femeie foarte organizat, ca tine, cu siguran
c i-a fcut un plan precis nainte de a pleca din Washington.
tii bine ce trebuie s spui unei femei, nu-i aa? n privina acestui lucru nu am fost
avertizat.
i tu nc nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Bineneles c ai auzit de minisubmarinele sovietice care au ptruns n arhipelagul
suedez, n apropierea unei importante baze navale? Dup informaiile noastre, suedezii
tind s devin ceva mai puin neutri fiindc sunt att de furioi pe rui. Am o idee. Cear fi s vii cu mine?
Unde?
La Stockholm. Eu plec mine cu avionul.
Ai rezistat farmecelor ei? ntreb Monica atunci cnd Tweed se ntoarse la birou cu
puin nainte de ora cinci. Ai o privire foarte vistoare.
Vrea s zbor cu ea la Stockholm, mine.

Ah, neleg.
Monica gsi dintr-o dat ceva de studiat printre hrtiile ei. Tweed i scoase pardesiul
umed afar ncepuse s burnieze o burni ca umezeala mrii, care i ud faa.
Dup aceea se aez n spatele biroului.
Nu, nu nelegi deloc. Acest lucru nseamn doar extrem de mult munc n plus. Acul
compasului se ndreapt nnebunit spre Scandinavia. Cord Dillon se afl n drum spre
Copenhaga. La mas am aflat de la Helene Stilmar c se va duce la Stockholm. Deci doi
poteniali candidai la rolul lui Procane se ndreapt spre Rusia, prin Scandinavia.
Eti convins c Procane nu poate fi o femeie?
i dai seama ct de multe informaii are Helene Stilmar n frumosul ei cap avnd n
vedere cine este soul ei?
Stilmar nu ar vorbi cu ea despre munca lui spuse Monica cu fermitate.
Nu se tie nici odat. Este a doua lui soie.
Ce importan are asta?
Am observat c brbaii sunt mai nclinai s se confeseze celei de-a doua soii. Este
ceea ce americanii numesc s o iei de la nceput. i ea este o femeie foarte atrgtoare.
Chiar c te-a fermecat.
S-ar putea s-i schimbi prerea, dac ai fi auzit conversaia noastr de la prnz. A
fost o adevrat btlie i ea este o expert n astfel de btlii.
Iari ncepi.
i mai e ceva. Am urgent nevoie de o fotografie a ei pentru a o trimite peste tot. Bust,
trebuie s fie foarte bun. Fotograful nostru nu se va apropia nici odat suficient, fr ca
ea s-i dea seama.
Nu tiu cum va putea s-i fac aceste fotografii, spuse Monica ridicndu-i ochii de pe
carnetul n care i fcea scurte nsemnri.
E simplu. Vom folosi tehnica dublului rol. Freddie este tot plecat, distribuind
fotografiile lui Stilmar. Harry Butler este disponibil?
Da. Din ntmplare, se afla n hol n momentul n care ea a sosit. El a fost cel care a
adus-o sus, aa c tie cum arat.
Din ce n ce mai bine. tie s foloseasc aparatul de fotografiat foarte bine. Acum ea se
afl la Dorchester Stilmar spunea c st acolo. Aa c i voi trimite un buchet mare de
flori.
nsoit de un bilet Cu toat dragostea?
Nu chiar. Pe cartea de vizit va scrie pur i simplu: Cltorie plcut. Tweed. i vreau
ca biletul s fie ascuns printre flori, pentru ca ea s fie nevoit s-l caute.
Ce mai pui la cale?
Harry, fotograful, va mai lua un partener cu el. De preferin, Adams. Harry l va urma
pe Adams n holul hotelului Dorchester. Adams va ntreba unde o poate gsi pe Helene
Stilmar i va insista ca ea s vin n hol. S spun c i-a parcat camioneta ntr-un loc
interzis, s gseasc el un pretext. Adams va fi comisionarul florriei, va nmna
buchetul i va cere o chitan. Din cte o cunosc pe Helene, va fi moart de curiozitate s
afle de la cine vin florile. i tu ai fi. Va cuta prin tot buchetul dup cartea de vizit, aa
nct Harry va avea destul timp s fac fotografiile, fr ca ea s-i dea seama.
Nu-mi amintesc s mai fi folosit aceast tehnic pn acum.
Nici n-am folosit-o. Acum m-am gndit la ea.
Ploaia scurt se opri, iar soarele btea cu putere n Portul de Sud din Helsinki, n timp ce
Newman sttea pe trotuarul opus docului Silja, fcnd fotografii cu Voigtlnderul su, ca
un turist. Era ora zece i douzeci i opt de minute i se prea c urma o alt minunat
zi de toamn.

Georg Ots era pe cale de a ridica ancora, n timp ce Laila sttea pe partea docului i
vorbea cu un tnr marinar care desfcea odgoanele de a marare. n mna dreapt inea
o geant mare i se uit n jurul ei i n sus, spre vas, nainte de a nmna pachetul
marinarului. Acesta l ascunse sub jacheta sa groas, arunc parma i se ndrept spre
pasarel, n timp ce Laila travers drumul i se ndrept spre ora de-a lungul cheiului.
Newman o lu i el din loc, ajungnd-o din urm numai dup ce nu se mai aflau n raza
vizual a vasului.
Nu credeam c va merge, recunoscu Laila. Dar cnd am ncercat s vorbesc cu unul
din ei, nu m-am gndit nici odat s-i ofer un astfel de cadou.
n geant ascunsese, urmnd sfatul lui Newman, o colecie de discuri cu muzic pop,
ambalate n pachetul pe care tocmai l dduse marinarului. n cazul n care brbatul ar fi
fost mai n vrst, geanta ei coninea, de asemenea, i o cutie de trabucuri i cteva
cartue de igri.
Ai aflat ceva? ntreb Newman.
Da. Nu mi-ar fi dat nici un fel de informaii, dac nu i-a fi spus de discurile ABBA,
Michael Jackson etc. La momeala asta n-a putut rezista.
i ce i-a spus?
Aveai dreptate. Ei tiu totul despre pasageri nainte ca acetia s se apropie de vas
fiindc au cercetat cu grij cererile lor de obinere a vizei. Cel puin, asta cred c a spus.
Nu e uor s nelegi chiar fiecare cuvnt n estonian.
i altceva?
Ai avut din nou dreptate. n timpul fiecrei traversri, exist un ofier GRU n civil,
care i urmrete pe pasageri. i ar fi plcut i linitit dac am intra aici.
Prsir cheiul i intrar n parcul mare, amenajat pe dealuri, pe care Takala i-l artase
din elicopter. Cum spusese c se numea? Well Park.
O ntreag reea de poteci mergea n sus i-n jos printre pini. Tineri i tinere, alergnd, i
depeau. Laila l conduse spre punctul cel mai nalt, n vrful peninsulei i se oprir
pentru a admira panorama portului i a mrii, punctat de micile insule.
E bine s te uii pe unde mergi, l avertiz Laila.
Se aflau sus, pe un promontoriu de granit, iar briza proaspt i sufla n pr. Newman
mai fcu civa pai ateni nainte i vzu motivul avertismentului ei. Se aflau pe muchia
unei stnci masive care se termina brusc. Dedesupt era neantul. Douzeci i cinci de
metri mai jos se afla drumul betonat care cobora n serpentine spre oseaua ce nconjura
peninsula. Era un loc linitit, foarte retras, iar n jurul lor nu se afla nimeni.
nelegi la ce m refeream? strig Laila. nc un pas, i nu vom mai vorbi nici odat.
Au fost mai multe accidente, beivi care urc pn aici i fac pasul spre eternitate.
Era o remarc pe care Newman avea s i-o aminteasc mai trziu.
15
Fotografiile Helenei tale sunt gata de distribuit, l inform Monica pe Tweed. i ntradevr, asemnarea e foarte bun.
Trimite-le imediat prin curier, te rog, i ceru Tweed.
El pstrase o fotografie pe care o bg cu grij ntr-o map pe care o arunc ntr-un
sertar. Monica se uit la el cu un amuzament ascuns cu greu.
S-o nrmez? ntreb ea. Sunt sigur c ar arta bine ntr-o ram de argint. tiu un...
Termin cu glumele i trimite copiile astea, i spuse Tweed brusc. Mine pleac spre
Stockholm i vreau ca fotografiile s soseasc naintea ei. La aeroportul Arlanda se va afla
un mesager pentru a le lua de la curier. Parola este Fata de aur. Am vorbit deja cu
Stockholm-ul. D-mi detaliile zborului i le voi comunica i pe acelea.
Fata de aur. S fiu...

Credeam c am terminat.
Ce rol vor avea fotografiile?
Vor fi distribuite securitii aeroportului, celor de la Paza de Coast, poliiei din
Stockholm, i bineneles la SAPO. Ei se vor ocupa de informarea celorlali.
Adic?
Vezi linia pe care a trasat-o Dillon cu carioca?
Tweed se duse spre harta de pe perete i urmri cu degetul linia ntunecat a coastei de
est a Suediei pe care o desenase americanul.
Aa, i?
Dac Helene va ncerca s treac aceast linie va fi arestat imediat. O s gseasc ei
un motiv. Suspect de trafic cu stupefiante, orice.
V folosii de orice, coment Monica impresionat.
Traulerul estonian Saarema naviga acum prin Kattegat, ntre Danemarca i Suedia.
ntorcndu-se din Marea Nordului, se ndreptau spre sud, spre Oresund, canalul ngust
care desprea Danemarca de Suedia.
O dat ce treceau de Copenhaga, n faa lor avea s se afle Marea Baltic i, n deprtare,
Estonia. n camera de transmisiuni, operatorul trimitea un mesaj codificat, cu mare
vitez, pe aparatul su modern. Cnd termin, ua cabinei sale se deschise i cpitanul
Olaf Prii se opri nemicat n cadrul uii. Operatorul i ridic privirile.
Am transmis mesajul codificat, domnule, raport el.
Prii ddu din cap, nchise ua i se ntoarse pe puntea de comand. Un avion cu nsemne
daneze i survola i l urmri cu privirea ndreptndu-se spre aeroportul Kastrup. Zmbi
cu rutate i ddu ordin s fie mrit viteza.
n ciuda vitezei cu care fusese transmis, mesajul fusese recepionat i nregistrat la
GCHQ, postul de ascultare cu o dotare excelent, de la Cheltenham, n Anglia. O or mai
trziu, un raport despre acest incident se afla pe biroul lui Tweed. Aproape concomitent,
mai sosi o comunicare, de aceast dat de la Serviciile de Informaii ale NATO din
Danemarca. Mesajul comunica poziia exact i viteza aproximativ a vasului Saarema.
Tweed se ridic de la birou, se duse spre harta de pe perete i mormi n timp ce nfigea o
pionez n hart.
Se ntoarse la birou i citi din nou raportul sosit de la Cheltenham. ... primele indicaii
sugereaz c este vorba de o transmisie rapid din Uniunea Sovietic cifrat cu un cod
unic... Ceea ce nseamn c practic era indescifrabil.
Poziia i traseul probabil ale vasului nu l surprindeau pe Tweed. Ce l-ar fi intrigat dac
ar fi putut citi mesajul cifrat ar fi fost destinaia i adresantul. Semnalul fusese transmis
spre Tallinn i era adresat colonelului Andrei Karlov.
O or mai trziu, Monica se ntoarse din misiunea ei de la hotelul Dorchester. Ea i
arunc lui Tweed o privire sigur n timp ce i scotea baticul umed de pe cap afar
burnia i l ddea jos cu o ncetineal iritant.
Tweed se uit la ea i avu grij s nu spun nimic. i ddea seama, dup expresia feei
ei, c descoperise ceva i l necjea trgnd de timp. Era felul ei de a-i plti polia pentru
c nu-i spusese nimic despre Procane.
Helene Stilmar a minit, prin omisiune, anun ea n timp ce se aeza la biroul ei. Am
spus la recepia hotelului c un prieten vrea s o sune urgent c prietenul ncearc de
cteva zile s o gseasc.
Treci la subiect, Monica.
Probabil tu crezi c Stilmar i soia sa au traversat mpreun Atlanticul.
Bineneles c da.

Dar nu este aa. Helene a venit naintea soului ei. Stilmar a urmat-o cu un alt avion,
o zi mai trziu.
A urmat-o?
Cuvntul are dou nelesuri a te altura cuiva mai trziu, printr-un aranjament
mutual ea fcu o pauz sau a urmri o persoan pentru a vedea ce face.
M descurc destul de bine cu engleza.
Am aflat, de asemenea, spuse Monica, ignornd remarca; c Helene Stilmar pleac
astzi spre Stockholm cu o curs fr escal. M-am neles destul de bine cu
recepionerul. A spus c prietenul meu trebuie s sune repede, dac vrea s o mai
prind.
Mi-a spus c se duce acolo, tii asta.
Femeile comunic unui brbat un lucru pentru a ascunde faptul c au plnuit ceva ce
nu i-au spus.
M-a invitat chiar s plecm mpreun, insist Tweed.
Va trebui s alergi repede, dac vrei s o mai prinzi. Avionul ei a decolat de pe
Heathrow la unsprezece i treizeci i cinci. Acum se afl n aer.
La ce or ajunge la Arlanda?
Tweed descuie un sertar i scoase un mic carnet de adrese. Monica se aplec asupra
dosarului la care lucra i care purta titlul Helene Stilmar.
La trei i jumtate, ora local suedez, i spuse ea. Nu uita c Suedia are o or avans
fa de noi.
Atunci s-ar putea s ajung la timp, spuse Tweed, n timp ce ntindea mna dup
receptor i ncepu s formeze numrul.
Oraul universitar Uppsala se afl la circa optzeci i patru de kilometri de capital.
Acolo se afl o catedral... La Uppsala este localizat i centrul seismologic care
nregistreaz cutremurele de pmnt. Din cnd n cnd, institutul provoac vlv n
pres, raportnd locul i magnitudinea unei experiene cu arme atomice, fcut undeva
n lume.
Ingrid Melin tria ntr-un apartament mare de la parterul unei cldiri din suburbiile
oraului. O brunet de treizeci i doi de ani, nalt de un metru aizeci i cinci, dar
personalitatea ei exuberant o fcea s par mai nalt. Prul negru era dat pe spate,
lsndu-i fruntea liber, ajungndu-i pn la umeri. Nasul era drept, ochii cprui, cu o
privire atent.
Mritat de dou ori, glumea de multe ori spunnd: A treia oar? Iar ghinion. mpreun
cu o alt fat nfiinase o firm pentru fotocopieri, care de-a lungul anilor se dezvoltase i
acum era foarte profitabil, veniturile principale venind de la filiala din Stockholm.
Ctigurile nu erau deloc rele, avnd n vedere c ncepuse cu un xerox de mna a doua.
Cu apa curgnd de pe ea iei n fug din baie pentru a rspunde la telefonul din camera
de zi i ridic receptorul la al aselea apel.
Ingrid Melin.
Tweed, la telefon. Te sun de la Londra. Ce mai faci?
Excelent, acum c vorbesc cu tine. Ai de lucru pentru mine?
O treab urgent. Un avion plecat de la Londra, n curs fr escal, ajunge la Arlanda
la trei i jumtate. La bord se afl o americanc...
Tweed i ddu o descriere atent a Helenei Stilmar i reacia lui Ingrid a fost imediat i
pozitiv.
O s-o recunosc.
Poi ajunge la Arlanda la timp ca s-o urmreti?

Bineneles. Voi lua un taxi de la Upsala pn la aeroport. Am destul timp, nu-i nici o
problem.
Folosete din banii pe care i-am depus la banc pentru tine.
Sunt nc acolo, pn la ultima coroan.
tiam asta. Pot s-i mai trimit. Numele femeii este Helene Stilmar. l silabisi. Trebuie
s aflu unde se duce, cu cine se ntlnete. Ingrid, este foarte important: dac cumpr
un bilet de avion sau de vapor pentru Finlanda, sun-m imediat. Dac nu sunt aici,
transmite-i Monici.
Monici. n regul. Tweed! O s vii la Stockholm s m vezi? Se poate?
Nu tiu. Dac pot, voi veni.
Te rog, vino: Dac poi. Acum o s m ocup de cercetri pentru asigurrile tale.
Trebuie s nchid ca s comand taxiul.
Ingrid, s ai grij.
O s am. La revedere.
Tweed puse receptorul la loc i rmase privind n gol. Fusese atent s foloseasc un
limbaj simplu. Ingrid avea rareori ocazia s vorbeasc englez.
Tweed avea o ntreag reea de fete n Europa de Vest pentru a obine informaii! Dup
cum spusese odat, femeile sunt mai loiale dect brbaii, dac au ncredere n tine. i
din reeaua pe care o construise, Ingrid era probabil cea mai sigur i talentat. O fat
foarte practic, tia s se descurce singur. Monica fcu observaia cu capul aplecat
deasupra noului dosar.
Ai fi putut s-i spui c mergi la Stockholm. Te place foarte mult.
tii bine c nu spun nici odat cuiva ce voi face, dac pot evita acest lucru.
Are mare grij s pstreze secretele.
Este foarte bun, aprob Tweed uitndu-se nc n gol. A fcut chiar o referire c se va
ocupa de cercetri pentru compania mea de asigurri pentru cazul c ascult cineva.
Cred c este singura care bnuiete care este adevrata mea meserie.
Pentru ea exist vreun pericol? ntreb Monica.
Exist ntotdeauna un pericol mai ales cnd nu te atepi.
Tweed, s ai grij de fat. Dac i se ntmpl ceva, nu i-o voi ierta nici odat.
El se uit uimit la ea. n toi anii de cnd lucrau mpreun, Monica nu-i mai spusese aa
ceva. Remarca l descumpni. ncepu s se ngrijoreze i lu o decizie rapid.
Aranjeaz s pot lua n orice zi un avion spre Stockholm.
n dimineaa urmtoare Tweed afl nouti care i sporir ngrijorarea dup cum observ
Monica din schimbarea atitudinii lui. Bineneles c Howard a fost cel care a adus vetile
bune. El intr n biroul lui Tweed, nchise ua, se aez pe colul biroului adjunctului su
i i ncruci braele.
Era afabil, dar Tweed, care se ls pe spate n scaunul su, cu minile ncruciate n
poal, observ ostilitatea din spatele amabilitii efului su.
mi dau seama, ncepu Howard, am cam fost pus pe liber. n fond nu prea tiu despre
ce este vorba n toat afacerea asta cu Procane! Lucru care face totul foarte dificil pentru
noi toi.
i studia acum unghiile de la mna dreapt. Pentru numele lui Dumnezeu, spune ce ai
de spus, se gndi Tweed, dar pstr tcerea.
neleg c, ncepu din nou Howard, suntei interesai de orice american sus-pus care
se afl n acest moment n ara noastr.
Tweed o vzu pe Monica crispndu-se n spatele lui Howard cnd auzi cuvintele
pompoase. El ddu din cap pentru a-i ncuraja eful s treac direct la subiect.

Deci, continu Howard, s-ar putea s v intereseze c generalul Paul Dexter, eful
Statului Major al Armatei Americane a venit n aceast diminea la bordul unui avion
special care a aterizat la Lakenheith, n estul Angliei. V folosete la ceva?
Tweed se ridic ncet i i ocoli biroul. Sttea cu spatele la harta de pe perete. Pe chipul
su nu se putea citi nimic din gndurile sale.
tim de ce se afl aici? ntreb el.
Un tur de inspecie. Va inspecta diferite uniti ale NATO din Danemarca i Norvegia.
Dar, mai nti vrea s te ntlneasc pe tine. La Ministerul Aprrii, n biroul lui Lanyon.
n aceast diminea. La ora unsprezece fix. Se duse spre u i se opri nainte de a o
deschide. Presupun c este un maniac al punctualitii.
Ticlos arogant, mormi Monica, dup ce ua se nchisese. tie doar c eti
ntotdeauna punctual.
Nu e prea bine dispus, coment Tweed privind fix la hart.
i dai seama c este att de furios din cauza ordinului primului ministru, nct sper
c vei da gre ca s poat scpa de tine.
Nu tiu nimic de asta.
Eu da. Ce se ntmpl? Ari de parc ar fi explodat o bomb.
Din nou Scandinavia. Alt tab american. Tweed prea c gndea cu voce tare n timp
ce privea distrat la hart. Treaba asta devine foarte periculoas.
tii ct este ceasul?
Da. Howard m-a anunat intenionat n ultimul moment pentru a ajunge cu ntrziere
la ntlnirea de la Ministerul Aprrii.
Tweed fusese escortat la ua colonelului Lanyon de un maior n uniform de la Serviciul
de Informaii al Armatei. Cnd maiorul deschise ua i Tweed intr n camer, maiorul
Lanyon nu se vedea nicieri. Un american cu priviri tioase, trecut puin de cincizeci de
ani, cu mnecile de la cma suflecate, se ridic pentru a-l saluta din spatele biroului
lui Lanyon.
M bucur c ai venit s m vedei, domnule Tweed.
i ddur minile i generalul Dexter i invit oaspetele s ia loc ntr-un fotoliu, apoi i
trase scaunul din spatele biroului i se aez lng Tweed.
i-au dat grenada cu cuiul gata scos, Tweed. Tu conduci operaia de gsire a acestui
Procane, nainte de a fi prea trziu. Aa este?
Da. Aa este.
Nu i voi ascunde faptul c oamenii de la Pentagon sunt uzi de fric la gndul c unul
de-ai notri ar putea trece n Rusia n acest moment. n orice moment ar fi un dezastru.
Dar acum, cu Preedintele candidnd pentru al doilea mandat, n noiembrie ar fi o
catastrof. Cine este Procane, Tweed? Ai vreo idee? Aceast conversaie rmne ntre noi.
Ai cuvntul meu.
Tweed ezit uitndu-se la american. Dexter era un brbat viguros, att fizic, ct i
intelectual. Prul aten negru, cu uvie crunte, era dat pe spate, dezvelind o frunte
nalt, prul fiind tuns scurt. Deasupra nasului proeminent ochii lui negri l priveau cu
intensitate pe englez, studiindu-l; un brbat foarte puternic, hotrt.
mi pare ru c trebuie s-o spun, dar pn acum nu am nici o idee.
Un om ca tine are totui nite idei. Poate chiar bnuieli. tiu, de asemenea, c ai fost
foarte activ recent ai vizitat Europa de Vest. Cunoatem c ai o organizaie foarte
neobinuit, cu ageni n toat Europa. Haide, Tweed.
Fiindamerican, ncepu Tweed ncet, era clar c oricine ar fi Procane, n drumul su
spre Uniunea Sovietic, trebuia s treac mai nti prin Europa. i acum acul busolei
indic din ce n ce mai mult spre Scandinavia.

Care este locul spre care m ndrept. Dexter rse gros. i acest lucru m pune pe lista
suspecilor ti.
Este o declaraie sau o ntrebare?
O declaraie! Termin cu chestia asta.
Sunt civa americani din vrful piramidei din Washington care i-au ales acest
moment pentru a ajunge n Europa.
tiu asta. Voi, englezii, v nchipuii c noi, cei din Washington, suntem att de naivi?
N-am crezut nici odat c americanii sunt naivi spre deosebire de unii din colegii
mei, admise Tweed. Nu fac nici odat greeala de a ne subestima prietenii, adug el.
Dexter rse din nou.
Hai s trecem la fondul problemei. Te gndeti la Stilmar i Cord Dillon. Ei se afl aici
cu aceeai misiune.
Ai uitat-o pe Helene Stilmar.
Helene? Exist i o femeie. i ce femeie! tiai c a lucrat ca om de legtur ntre
Departamentul de Stat i Pentagon, nainte ca Reagan s o ia consiliera sa personal?
Nu tiam asta.
Este bun, foarte bun. A naibii de competent. De ce ai adugat-o la list? Procane
este un brbat.
De unde tim asta? arunc Tweed ntrebarea. Este clar c este un nume de cod. Ce
acoperire poate fi mai bun dect s foloseti un nume de brbat pentru o femeie.
N-ai ncredere n nimeni, aa-i?
Nu elimin pe nimeni nainte s fiu sigur. Generale, unde te vei duce n Scandinavia?
Acum era rndul lui Dexter s ezite. l studie din nou pe Tweed, care pstra tcerea. Nu
exist alt mod mai bun de a ncuraja pe cineva s fac o confiden. Dexter i ndoi
minile lungi, nervoase i oft.
E mai bine s tii oricum vei afla. Oficial voi face un tur de inspecie a unitilor
noastre din Danemarca i Norvegia. Principala mea misiune este ns s cltoresc n
secret n Suedia pentru a m consulta cu unii efi ai armatei.
Voi zbura cu un avion suedez, n haine civile, i voi ateriza ntr-o localitate numit
Jakobsberg. Se afl chiar lng Stockholm.
tiu. Suedezii au Draken-e acolo.
Un bun avion de vntoare, Draken-ul. Cu siguran cunoti bine Europa.
Sunt surprins, chiar uimit, c suedezii au acceptat. Dac vizita este descoperit de
rui, efectele vor fi ale naibii de grave.
De aceea vizita mea a fost plnuit cu atta grij. Am o dublur, un tip care arat
exact ca mine. n timp ce eu discut cu suedezii la Jakobsberg, dublura mea, n uniform,
va inspecta unitile NATO din Norvegia. Moscova mi va verifica micrile, aa cum
vegheaz pisica un oarece. O s le aruncm praf n ochi. Suedezii devin nervoi acele
minisubmarine sovietice, care le tot pun la ncercare sistemele defensive navale din
arhipelag, au fost o greeal...
Nu vor intra nici odat n NATO, remarc Tweed.
Nici nu vrem asta. Sunt neutri, dup cum tii e treaba lor. Iau cu mine un expert n
submarine. S-ar putea s le dea cteva sfaturi cu privire la modalitatea de a scoate la
suprafa unul din acele minisubmarine. Poate c i ei ne vor da nite sfaturi. Sunt foarte
buni n meseria lor.
Cnd zbori spre Jakobsberg?
Planul nu a fost nc finalizat. Pentru prima oar Dexter deveni vag. Cred c ntr-o
sptmn sau dou. Se scul n picioare i Tweed se ridic i el din fotoliul su. Mi-a

fcut plcere s stau de vorb cu tine, Tweed. M simt ceva mai linitit n privina lui
Procane, acum dup ce am vorbit. Crezi c exist cu adevrat?
Dumneavoastr, nu?
Din Europa vin tot mai multe rapoarte despre el. Dar nici un fel de descriere. Numai
zvonuri.
Nu pot promite nimic, spuse Tweed atent, dar este posibil ca ntr-un viitor nu prea
ndeprtat s am o descriere.
O vei transmite i oamenilor notri?
Imediat cum aflu ceva.
Atunci, noroc, Tweed. Sper s ne revedem.
i ddur minile. n timp ce deschise ua pentru a iei, Tweed se ntoarse scurt.
Americanul zmbea. Paul Dexter era prototipul generalului american. Spre deosebire de
blndul general Eisenhower, pe care l tia din filme, Dexter era direct i hotrt, un
brbat care nu avea timp de fineuri. Probabil c i dispreuia pe majoritatea diplomailor
i politicienilor. Tweed se gndi la el n timp ce cobora scara unde l atepta nsoitorul
su, maiorul. Prototipurile l ngrijorau ntotdeauna pe Tweed.
Tocmai am primit un semnal de la Serviciile Daneze de Informaii, anun Monica
cnd Tweed se rentoarse n biroul su.
Las-m s-mi scot doar haina. Te rog, spuse el.
Cord Dillon tocmai a prsit Copenhaga cu un avion, ndreptndu-se spre Stockholm,
continu ea nemiloas. Cltorete sub numele de Alfred Mayer.
Avertizeaz-l pe Gunnar Hornberg de la SAPO, ca de obicei. D-i lui Gunnar
descrierea. Are timp s trimit oameni la Arlanda pentru a afla unde se duce Dillon?
Da. Dac reuesc s-l sun acum. De la Stockholm pn la Arlanda ai nevoie de treizeci
de minute, nu-i aa?
Cam trei sferturi de or, mai degrab. n orice caz, Gunnar poate folosi securitatea
aeroportului. Ochii lui Tweed se ntoarser automat spre harta de pe perete. Aciunea se
precipit. Toate drumurile duc la Stockholm.
Bineneles, presupuse Monica n timp ce forma numrul. Dillon poate c dorete s se
ntlneasc cu Hornberg. tim doar c SAPO are legturi discrete cu CIA.
Acest lucru era adevrat, se gndi Tweed n timp ce se aez la masa sa. Ani de zile SAPO
avusese legturi strnse cu omologii din Washington n ciuda atitudinii sincere de
neutralitate.
Spune-i lui Gunnar, spuse el dup ce ea termin de format numrul, c dac Dillon
face vreo ncercare de a merge spre est, spre Finlanda, trebuie s-l opreasc cu orice pre.
De asemenea, c ar aprea complicaii diplomatice ceva n genul sta. Cere-i s nu fac
nimic pn cnd nu ajung eu la Stockholm.
Cnd pleci? Linia este ocupat.
Astzi, dac pot.
Zborul SK528. Pleac de la Heathrow la ase i jumtate. Ajunge la Arlanda la opt i
patruzeci, spuse Monica repede. O s-i fac o rezervare. O valiz pregtit se afl n
dulap, ca de obicei.
Pune, de asemenea, trei oameni s-l supravegheze pe generalul Paul Dexter. i asta
este urgent.
Ce nu este? Ea forma din nou numrul SAPO. Preiau eu totul ct timp tu eti plecat?
Dac da, ar fi mai bine s-i spui lui Howard.
Sunt att de multe piese pe tabl, remarc Tweed, uitndu-se tot la harta de pe perete.
i Bob Newman este tot acolo, n slbticia aceea att la propriu ct i la figurat.

Este al doilea lucru pe care voiam s i-l spun. Newman se afl nc la hotelul Hesperia
din Mannerheimintie. Sunt vremuri grele pentru Laila, dar se ine scai de Newman. Este
expresia ei, nu a mea. Ea la Helsinki i biata Ingrid la Stockholm.
tiu. i pe mine m ngrijoreaz. Oricum, m duc la ele.
O s fii n elementul tu. Din nou munc de teren.
Dac nu mi-am pierdut ndemnarea.
Monica rse zgomotos, apoi ncepu s vorbeasc cu SAPO. n timp ce vorbea, Tweed
recapitula n minte toate micrile personajelor implicate. Totul indica faptul c Procane
urma s treac prin Scandinavia. Monica puse ntrebarea n timp ce aeza receptorul la
loc.
L-am alertat pe Hornberg. N-ai vrea s-mi spui exact despre ce este vorba n afacerea
asta cu Procane? Tu tii ceva? Semeni cu dirijorul unei mari orchestre interpretnd o
simfonie complicat.
Ce remarc ciudat. Tu eti rspunztoare ct timp sunt eu plecat. i voi spune lui
Howard nainte s plec. Din ntmplare l-am vzut sus dup ce l-am ntlnit pe Dexter.
Mi-a spus c Stilmar s-a ntors din Europa. C acum se afl la Dorchester.
Supravegheaz-l i pe el.
i dai seama c suntem la limit. O s m descurc eu cumva. Tot nu mi-ai spus ce e
cu Procane, i reaminti ea lui Tweed care i prsise biroul, lundu-i valiza.
D-mi voie s-i amintesc un lucru, dac mi promii c nu te vei enerva.
Ceea ce nseamn c n-o s-mi plac.
Un secret rmne un secret doar dac-l tie o singur persoan.
Partea a doua
STOCKHOLM: ZONA FRONTULUI
16
n timp ce avionul cobora i trecea prin plafonul de nori, pregtindu-se de aterizare pe
Arlanda, Helene Stilmar se uita absent pe fereastr. Suedia se afla doar la cteva sute
de metri sub ea.
Mari suprafee de pduri de brad erau mprtiate n peisajul plat. Ici i colo, mari
bolovniuri creau impresia unui deert. Apoi aprea ca din ntmplare cte un drum, i
cte o main ddea senzaia c se trte pe suprafaa lui.
Pmntul se ridic grbit n ntmpinarea avionului. Apru pista de beton i Helene i
puse centura de siguran. Roile avionului srutar pista de aterizare. Un perete
compact format din brazi trecu n fug pe lng fereastra avionului. Aparatul pierdu din
vitez, lu o curb i apoi se tr spre locul unde se afla pasarela telescopic. Se afla n
Suedia, patria strmoilor ei.
n holul aeroportului, Ingrid Melin privea fix spre punctul de unde trebuia s apar
Helene Stilmar. Fr plrie, purta un costum bleu deschis cu pantalon, prnd foarte
supl i nalt. Pentru a nu atrage atenia, se oprise n spatele unei familii care atepta
pe cineva. Apoi o vzu pe Helene Stilmar.
nalt, cu pr castaniu, plin de ncredere, cu un pas vioi, ea purta un costum scump,
crem, care prea cumprat de la un creator de lux. Un hamal i lu cele trei geamantane
mari, pe care ea le mpinsese cu un crucior i o scoase din aeroport. Ingrid o urmri,
vzu c ea lua un taxi i fugi spre Volvo-ulpe care l nchiriase.
Drumul care fcea legtura ntre Arlanda i ndeprtatul Stockholm era o minunat
autostrad cu ase benzi, care trecea printr-o zon deschis, timp de cincisprezece
minute bune de mers cu maina, nainte de a intra n suburbiile oraului.
Era o zon stncoas i autostrada trecea de multe ori printre stnci de granit i alte
aflorimente imense. Ingrid conducea un Volvo mare, cu patru locuri i se ndoi deasupra

volanului, concentrndu-se i ncercnd s pstreze o main ntre ea i taxiul Helenei.


Capul ei abia dac se mica i conducea cu o ndemnare pe care un brbat ar fi invidiato.
Pe scaunul pasagerului de lng ea se afla o valiz. Ea se atepta ca Stilmar s se
opreasc la unul din marile hoteluri, dar era numai o presupunere. Ar fi putut s
locuiasc n apartamentul unui prieten oriunde.
Ingrid se rzgndise n privina folosirii unui taxi de la Upsala pn la aeroport, imediat
dup ce ncheiase convorbirea cu Tweed. Ea nchiriase o main, fiindc acest lucru i
ddea o mai mare mobilitate. De asemenea, era doar o presupunere faptul c Stilmar se
ndrepta spre Stockholm deoarece ea ar fi putut s se ndrepte spre o destinaie complet
necunoscut.
Ingrid urmri cu un sentiment de uurare taxiul prin Sergels Torg, principala pia din
centrul Stockholm-ului, unde se afla ciudata coloan sculptat, fcut dintr-un material
asemntor sticlei. Cu un i mai mare sentiment de uurare, ea observ c taxiul opri n
fa la hotelul Grand.
Ingrid conduse Volvo-ul direct spre una din niele de parcare rmase libere n faa
hotelului. Probabil c o alt main abia plecase. ncuie Volvo-ul, se duse la aparatul de
taxat, apoi urc naintea Helenei scrile hotelului, ducndu-i valiza.
Ea reui s fac aceast manevr abil, fiindc Helene avea cele trei mari geamantane
care trebuiau descrcate din main i duse nuntru de portar. Ingrid se gndea c era
curios c avea nevoie de att de multe bagaje pentru o edere destul de scurt idee pe
care i-o dduse Tweed.
Ingrid sttu cu valiza lng ea, ca i cum ar fi ateptat pe cineva, n apropierea recepiei,
n timp ce Helene se nregistra. Ea l auzi pe recepioner spunnd noii-sosite numrul
camerei de la etajul al aselea. O urmri pe Helene intrnd n cel mai vechi dintre lifturi,
o cuc aurie, cu perei de piele roie. Cnd uile se nchiser ea se duse spre recepie,
vorbind n englez.
O convorbire internaional, v rog. Londra. Acesta este numrul. V rog s nregistrai
costul ei. Voi plti dup convorbire. Fcu o pauz. Era un loc prea deschis, pentru a-l
suna pe Tweed. Nu, m-am rzgndit. O s sun din camera mea.
Ridicndu-i valiza, parcurse cei civa pai care o despreau de recepie. O fat veni i
o ntreb cu ce putea s-o ajute.
A dori o camer pentru trei zile, v rog. Avei ceva la etajul al aselea? La faad. mi
place peisajul pe care l am de acolo...
Numai o camer cu dou paturi. Preul este de o mie de coroane pe noapte, inclusiv
micul dejun.
Bine, o iau.
Camera 634.
Fata scria numrul camerei i preul pe un mic carton albastru, pe care se afla fotografia
hotelului, o fotografie fcut noaptea, care surprindea refleciile luminilor faadei n ap.
Ea adug datele ederii.
V va ajuta cineva s...
Nu este nevoie, interveni Ingrid. mi pot duce singur valiza, i m grbesc.
Lu cheia camerei din mna fetei i intr n acelai lift care o dusese i pe Helene Stilmar.
Ajungnd la etajul al aselea, ea se uita la plcuele cu numerele camerelor, travers
foaierul pustiu n care se aflau cteva fotolii confortabile i bg n broasc cheia camerei
634.
Tweed nu este aici, Ingrid, spuse Monica la telefon. Ea continu s vorbeasc pentru a
o ncuraja pe fat. tia c vei suna i m-a rugat pe mine s preiau mesajul. Nu pot s-l

sun, dar m va contacta el pe mine. M-a lsat responsabil stau la biroul su. Vrea s
tie cum te descurci. Aa mi-a spus nainte s plece.
Ca i Tweed, i Monica era atent s foloseasc un limbaj simplu. Dumnezeule, noi
britanicii suntem ngrozitori, se gndi ea. Noi nu nvm nici odat o limb strin. i
lsm pe strini s-o nvee pe a noastr. Ingrid ncepu s vorbeasc, atent la ceea ce
spunea, fiindc legtura se fcea prin centrala hotelului.
Am luat de la aeroport subiectul cercetrii. A nchiriat o camer la Grand Hotel pentru
apte zile. Camera 636. Subiectul are multe bagaje trei geamantane.
De unde suni, Ingrid?
Dintr-o camer pe care am nchiriat-o la hotelul Grand. Camera 634. Dac nu sunt
aici cnd sunai, lsai, v rog, un mesaj la recepie. Fii siguri c spunei numele i
numrul camerei. Numrul hotelului Grand este 06 22 10 20.
neleg, Ingrid. S fii foarte atent.
O s vin aici?
n vocea ei era o not de team, dar i de speran. Monica se gndi puin nainte de a
rspunde.
Nu tii nici odat cnd apare undeva, draga mea.
Mulumesc. O s v in la curent cu ntmplrile.
Monica puse receptorul jos, lu creionul i ncepu s-l road. La drept vorbind, n-ar fi
trebuit s fac acea remarc ncurajatoare, dar munca de unul singur i putea da un
pronunat sentiment de singurtate. i Monica nu putea scpa de sentimentul c putea
reprezenta, de asemenea, i un pericol. Ce naiba urmrea Tweed?
Ceva nouti? ntreb vioi generalul Lisenko cnd intr n biroul su din Leningrad.
Da, rspunse Rebet. Nouti foarte stranii. Americanii par s invadeze Europa. Tocmai
au sosit dou rapoarte. Generalul Paul Dexter, eful Statului Major al Statelor Unite a
decolat ieri de la Baza aerian Andrews cu un avion militar.
De unde tim noi asta?
Avem un mecanic acolo cruia i pltim aceste informaii, i care a auzit c avionul se
ndrepta spre Anglia. Mai trziu l-a vzut pe Dexter urcndu-se n avion, care imediat a
decolat.
i al doilea raport?
Observatorul nostru din Ministerul Aprrii de la Londra, l-a vzut pe Dexter intrnd
nuntru. Oamenii notri de la Heathrow au fost avertizai s-l urmreasc dac va lua
un avion spre Europa.
L-au vzut pe Dexter ajungnd acolo? ntreb Lisenko.
Nu. Dar a venit la bordul unui avion militar. Asta sugereaz c va ateriza la una din
bazele militare din estul Angliei. Probabil c a ncercat s ajung n secret.
Este imposibil s fie el Procane, se gndi Lisenko cu voce tare.
Ar avea acces la toate informaiile furnizate de Procane, i atrase Rebet atenia.
Kremlin-ul tocmai mi-a spus s consider informaiile lui adevrate, rspunse Lisenko
cu o not de triumf. Este deci o palm dat lui Karlov i rapoartelor sale defetiste.
Procane exist. Procane este pe cale de a sosi. Spune-i asta lui Karlov. Spune-i s
aranjeze o ntlnire cu Mauno Sarin, la Tallinn, ct mai curnd posibil. Sarin va ti cnd
unul din aceti americani va trece din Suedia n Finlanda. Trebuie s-i spun lui Sarin
c, dac nu ne va informa imediat de sosirea acestui agent-provocator, vom considera
acest lucru un act ostil.
Agent-provocator? Procane? Nu neleg.
Asta fiindc nu te uii i de cealalt parte a dealului, aa cum fcea mereu ducele de
Wellington.

Bun cunosctor al istoriei militare, Lisenko nu pierdea nici o ocazie s-i arate erudiia.
Tot nu neleg, insist Rebet. Procane este omul nostru.
Dar nu vrem ca finlandezul acela viclean s tie asta. l vom lsa s cread c Procane
este un agent care arendrzneala de a ncerca s compromit neutralitatea Finlandei.
Atunci nu va ezita s ni-l predea.
Rebet ddu din cap. Lisenko era plin de surprize. Uneori manifesta un extraordinar talent
n manevrarea oamenilor. Rebet admise c era un tip foarte viclean.
Dar tot nu tim cine este Procane, i aminti el efului su.
Avem o mulime de candidai pentru acest rol. Cord Dillon a venit n Europa apoi la
scurt timp a sosit Stilmar de la Washington. Acum ilustrul general Dexter i-a planificat o
vizit n Europa i a fost aici doar cu dou luni n urm. Ce rol are aceast a doua
vizit? S ii minte cuvintele mele, Rebet. Unul din acetia este Procane. i acum?
Telefoneaz-i colonelului Kalrlov!
n acest moment Lisenko avea dreptate din punctul su de vedere. Doar c trecuse cu
vederea un alt candidat. Helene Stilmar.
17
tiu unde a fost ucis Alexis, i spuse Newman Lailei.
Vocea i era egal, chipul mpietrit ntr-o expresie dur.
Sttea n camera sa de la hotelul Hesperia din Helsinki. Laila era ghemuit lng el,
cocoat pe braul fotoliului.
Relaiile dintre ei deveniser mai apropiate pe parcursul orelor pe care le petrecuser
mpreun plimbndu-se pe strzile oraului. Dar nu deveniser nc intimi. Reportera
finlandez era prea tnr pentru Newman. Cel puin aa i spunea el. Adevrul era c
nu prea avea chef de legturi cu o femeie. Se transformase ntr-un om dur i retras,
concentrndu-se asupra unui singur obiectiv descoperirea celui care o ucisese pe Alexis
soia de care se desprise cu cteva sptmni nainte de ultima ei cltorie n
Finlanda.
De unde tii? l ntreb Laila.
Din cartea despre Rusia pe care am cumprat-o de la AJeateeminen, astzi.
Un ghid turistic al Uniunii Sovietice; foarte bogat ilustrat. Newman ajunse la pagina cu
Republica Estonia. i art o fotografie mare a Tallinn-ului, nfind vechiul ora i i-o
ddu. El i aprinse o igar.
Nu neleg, coment Laila, uitndu-se atent la fotografie.
La Londra, cineva mi-a artat filmul fcut n timpul asasinatului, film care n mod
evident fusese trimis de Moscova, pentru a mpiedica pe oricine s urmeze exemplul ei.
Vreun idiot brutal l-a trimis ca avertisment. n mod normal, ruii nu ar fi fcut o astfel de
greeal. Numai dac, oricine ar fi fcut asta, s-ar afla acum n Siberia.
Tot nu neleg.
Castelul acesta ciudat, aflat acolo sus el l art n fotografie l-am vzut n fundalul
filmului cnd maina trecea peste Alexis. tiam c vzusem undeva blestemia aia.
Probabil ntr-o alt fotografie. Un corespondent strin are nevoie de memorie fotografic.
La propriu.
l tiu. Am fost acolo. Se numete Micul Bastion Toompea. Are trei turnuri mari
Hermann cel nalt, Pilsticfcer i Landskrone. Se afl n apropierea catedralei, n Lossi
Sauare. Ce vrei s faci, Bob?
O s gsesc eu ceva.
Vocea ei era plin de team cnd l strnse de bra pentru a-i atrage atenia. Nu-i plcea
deloc expresia de pe faa lui.
Dac l vei gsi pe cel responsabil de moartea soiei tale, l vei ucide, nu-i aa?

N-am spus asta Newman se eliber brusc din strnsoarea ei, se ridic i se ndrept
spre locul unde se afla telefonul. Deschise un sertar i scoase cartea de telefon a
Helsinki-ului.
Vreau s nchiriez o main. Care este cea mai bun firm?
Cred c Hertz. Au un birou n hotelul Intercontinental, lng noi.
L-am gsit. 69 10. Scrise numrul pe blocnotesul hotelului. E timpul s mergem la
mas. O s-i sun dup ce mncm.
Unde te duci, Bob? Pot s vin cu tine?
La mas, da. Cu mine n main? Nu. Nu insista, spuse el pe acelai ton egal.
ntoarce-te la redacie n aceast dup-amiaz.
Ei nu m ateapt s vin. Mi-am luat cteva zile libere, ca s fiu cu tine, Bob.
Vocea ei avea un ton rugtor.
Atunci gsete-i altceva de fcut. Acum, i-e foame? Dac da, hai s mergem s dm o
rait prin bufetul lor excelent.
n sufrageria mare, confortabil, de la primul etaj, care ddea spre Mannerheimintie, cei
doi mncar primul fel n tcere. Laila mnca n mod automat, uitndu-se deseori pe
deasupra mesei spre Newman, care avea aceeai privire de ghea care o speria. Trebuia
s ia o decizie dificil. Se ntorceau spre bufetul bogat pentru a-i alege un desert, cnd
ea i spuse:
Bob, m ntorc ntr-o clip. Trebuie s m duc la toalet.
Nici o problem.
Ea se grbi s ias din raza privirii lui, apoi cobor n fug scrile spre parter ar fi putut
s o vad dac ar fi folosit liftul. Ea form numrul de la Ratakatu sediul Poliiei de
Protecie i ceru s vorbeasc cu tatl ei. Mauno rspunse aproape imediat.
Ce este, Laila? ntreb el repede.
Te sun de la Hesperia. Sunt extrem de ngrijorat de Bob Newman, care se afl aici, la
Helsinki la acest hotel. A aflat unde a murit soia lui. Dincolo, peste mare. Dup mas
vrea s nchirieze o main. N-a vrut s-mi spun unde se duce.
Newman este aici? ntr-adevr? De unde nchiriaz maina?
De la Hertz, biroul de la Intercontinental. Nu vrea s m lase s merg cu el. Poi s faci
ceva?
Cred c da. Bine. Mulumesc pentru telefon ai fcut foarte bine. Nu-i spune c ai
vorbit cu mine.
Bineneles c nu. O s cread c l-am trdat, ceea ce am i fcut, ntr-un fel.
Poate c mai degrab l-ai salvat. Trebuie s dau un telefon. Mulumesc nc o dat. Ai
grij s nu afle c ai luat legtura cu mine. Acum, la revedere.
Laila puse receptorul jos i oft. Tria un sentiment neplcut. Se simea o trdtoare. Se
duse repede la toalet pentru a se machia trebuia s par normal cnd se va ntoarce
sus.
La Ratakatu, Mauno Sarin suna deja agenia Hertz. Le ddu instruciuni precise i ei
promiser s-l sune. Sarin ceru apoi prin telefon un echipament radio pentru o main.
Porvoo este un ora mic i vechi, aflat la cincizeci-aizeci kilometri la est de Helsinki. Poi
ajunge acolo pe o autostrad modern, care continu spre est, pn cnd traverseaz
grania cu URSS, i apoi pn la Vyborg, aflat acum n Rusia, conform acordului ncheiat
ntre cele dou ri n 1945.
Newman conduse Ford-ul pe care l nchiriase de la Hertz peste podul care trecea rul
care se vrsa n apropiere n mare. Gsi un loc de parcare pentru main, bg monezile
n aparatul de taxare i ncepu s se plimbe, explornd locul ca un turist.

O lu n sus pe o strad pietruit pietrele fiind att de inegale, nct riscai s-i rupi
glezna i ajunse n piaa primriei. Acesta era cartierul vechi, o colecie de case de lemn
cu un singur etaj, pictate ntr-un rou ruginiu, strlucitor.
Aceste case nu erau ns piese de muzeu, precum cele din Turku, n vestul capitalei.
Oamenii locuiau n ele, aa cum sttuser i strmoii lor, atunci cnd Porvoo fcea parte
din Marele Ducat al Rusiei ariste. n timp ce mergea, Newman se uit n jurul i n
spatele su, dar nu vzu nici un semn c ar fi fost urmrit.
Continundu-i drumul, urm aceeai rut, paralel cu rul, la fel ca la ultima sa vizit
n Finlanda, pn cnd ajunse n zona n care erau ancorate vasele de pescuit.
nainte de a pleca de la Hesperia, dup ce Laila ieise din cldire schimbase cecuri
americane ntr-o mare sum de mrci finlandeze, n special bancnote mari. O lu n jos
pe o strad lturalnic, ceva mai mic dect o alee i ajunse la alte cldiri vechi de pe
malul rului. Civa pescari stteau pe butoaie de lemn, ntinzndu-i plasele.
Nrile sale recepionar un amestec de mirosuri pete n putrefacie, motorin i aroma
mrii venind din invizibilul Golf Finic. Petrecu cteva minute plimbndu-se pe malul
rului, studiindu-i pe pescari, pn cnd vzu unul de vrst mijlocie, la fel ca i ceilali,
dar care sttea singur.
Vorbii cumva engleza? l ntreb el pe brbatul bronzat.
Puin.
Este barca dumneavoastr?
Era o barc din lemn, trecut prin multe furtuni, cu o cabin mic, n mijlocul punii,
dar care prea foarte solid. Iar brbatul cu care vorbea prea s fie un pescar priceput.
Da, rspunse pescarul. Dorii ceva?
Newman fcu o pauz. Finlandezii erau un popor aspru i foarte direct. Nu se trguiau ca
levantinii. Spui ce vrei, spui preul i el va spune Da sau Nu. Nu ocoli problema. Nu n
Finlanda.
Ai putea s m duci pe mare? Vreau s ajung la Tallinn. Dup cderea nopii. Poi s
m lai undeva ntr-un loc linitit al coastei esto niene, aa nct s nu m vad nimeni?
Ruii au nave de patrulare. i navele de patrulare au radar.
tiu asta. Poi totui s m duci? Pentru apte mii de mrci finlandeze?
Newman scoase un teanc de bancnote mpturite i le numr, n timp ce pescarul se
uita la el, avnd nc plasa n minile sale noduroase. Tocmai terminase de numrat,
cnd o mn se aez uor pe umrul su drept. Se ntoarse brusc. Mauno Sarin se
mica asemenea unei pisici.
Ateapt, te rog, Bob. Maina mea este Saab-ul albastru, parcat n captul aleii pe
care tocmai ai cobort-o. Vrei, te rog, s-mi dai cheile Ford-ului tu nchiriat? Unul din
oamenii mei se afl lng el. l va duce napoi la Helsinki, mergnd n spatele nostru.
i dac refuz?
Nu poi. Eti arestat i te duc napoi la Ratakatu pentru interogatoriu.
Sub ce acuzaie?
Chiar vrei s-i spun?
Da, vreau.
Pentru tentativ de trecere frauduloas a graniei n scopul intrrii ilegale n Uniunea
Sovietic.
Ilegal?
Ai viz pentru Rusia?
Mauno i mngie barba n timp ce l privea pe Newman fr nici un semn de prietenie
n ochii si albatri. Era ntr-adevr eful Poliiei de Protecie din Helsinki.
Te atept n maina ta, spuse Newman.

Eti nebun, Bob, nebun de legat, s ncerci s mituieti un finlandez pentru a te duce
n Rusia.
Mergeau spre Helsinki, pe acelai drum pe care Newman venise la Porvoo. n spatele lor,
un brbat n civil conducea Ford-ul nchiriat. Mauno conducea cu vitez pe autostrad,
apoi ncetini scurt, nainte de a accelera din nou.
Ct i-ai oferit pescarului? ntreb el.
apte mii de markkaa.
Poate vrei s-mi dai mie banii ca s te duc la Tallinn?
Newman se ntoarse i se holb la Mauno care rdea trengrete. Finlandezul i fcu cu
ochiul i apoi coti, cnd un camion mare veni spre ei.
i tu eti cam nebun, dup felul n care conduci, observ Newman n timp ce se
gndea la ceea ce i spusese Sarin. De ce ai ncetinit cu civa kilometri n urm? Nu era
nici o main prin preajm.
Poliia i amplaseaz deseori radarul acolo. nchipuiete-i! eful Poliiei de Protecie
amendat pentru depirea vitezei legale. Ar fi o acuzaie pentru ziarul Lailei. i ea l-ar
scrie! M ntreb ce face acum? Se uit la Newman. Te-ai ntlnit cu ea?
Oricum nu i-a spune.
Asta nu schimb nimic, se gndi Mauno cu satisfacie, fiindc astfel Laila era protejat de
suspiciunile lui Newman.
Cum m-ai gsit la Porvoo? ntreb Newman. Sau este un secret de stat?
Erai supravegheat! Bineneles! Avnd n vedere dispoziia n care te afli. Vocea lui
Mauno se schimb, devenind cald. Dac ar fi fost soia mea, probabil c a proceda la fel
dar ncercarea de a ajunge n Estonia pe acea rut a fost o nebunie.
Mai exist o alt rut? Sau glumeai din nou cnd spuneai c m vei duce la Tallinn?
Nu glumeam.
Mauno i concentr deodat toat atenia asupra drumului. Newman se uit sceptic la
finlandez. Piciorul stng ncepuse s-i amoreasc i era pe cale de a i-l mica, cnd i
aminti de cuitul de vntoare fixat pe gamb, pe care l cumprase la Helsinki, nainte
de a pleca la Porvoo.
i ce nseamn asta? ntreb el.
Este confidenial. Nu vei tipri asta nici odat? n regul? Bine. Comunic n secret cu
colonelul GRU-ului care se ocup de Estonia, Andrei Karlov. Punctul de comand se afl
la Tallinn. Vrea s vin n Estonia cu Georg Ots pentru a m ntlni cu el. De asemenea, a
sugerat c ar fi dispus s ntlneasc un ziarist occidental obiectiv i s-l conduc prin
Tallinn. Am sugerat numele tu.
De ce eu?
Fiindc te-am supravegheat din momentul n care tiam c vei sosi. Interesul
manifestat pentru Estonia era foarte nesntos, nu numai pentru tine, dar i pentru
mine.
Incidentul de la Porvoo dovedete asta. Ruii ne-ar nvinovi pe noi dac tu ai face vreo
nebunie trecnd din Finlanda n Estonia.
Asta nseamn, se gndi Newman, c Mauno l-a interogat pe Takala, pilotul elicopterului.
Nu-l nvinuia pe Mauno, asta era meseria lui.
Chiar mi propui n mod serios s cltoresc cu tine la Tallinn? ntreb el.
Dac tu vrei i Karlov este de acord. Voi insista bineneles ca ei s-i dea o garanie
scris c te vei ntoarce n siguran n aceeai zi, mpreun cu mine, garania urmnd s
fie semnat de generalul Lisenko.
Cine este acest Lisenko?
Mauno fcu din nou o pauz.

Este foarte secret, dar noi avem totui moduri de a afla ce se petrece dincolo. Lisenko
este eful GRU-ului din republicile baltice Letonia, Lituania i Estonia. El i-a luat locul
lui Karlov, pe care acesta spera s-l primeasc la ntoarcerea de la Londra.
Tot nu neleg de ce Karlov dorete vizita unui ziarist occidental.
Fiindc exist multe zvonuri despre neliniti i dezordini n Estonia zvonuri care apar
n special n presa occidental i n cea american. Karlov se gndete eu bnuiesc
doar, dar tiu c nu m nel c dac un ziarist obiectiv, renumit profesional, va vizita
Tallinn-ul i va vedea c viaa este calm i linitit, i apoi va scrie un articol pozitiv,
zvonurile vor disprea.
Te ntreb din nou: de ce eu?
Mauno chicoti n timp ce reducea viteza, fiindc intrau n suburbiile capitalei.
Se pare c te-au verificat cu ajutorul calculatorului de la Moscova i rezultatul a fost
c eti imparial.
Dar nu prosovietic.
Karlov nu vrea asta nu ar fi convingtor. Tu scrii ntotdeauna adevrul aa cum l
vezi. Deci...
Ct de curnd va avea loc aceast cltorie presupunnd c va avea loc?
Imposibil de spus. Karlov nu ne va avertiza nainte. Deci, Bob, f-mi un serviciu.
Rmi, te rog, la Hesperia. i renun la aventurile marine din Golful Finic! Vei veni dac
va exista ocazia?
Poi s fii sigur de asta.
Excelent! Acum, pentru a srbtori nelegerea noastr, vom uita s mergem la
Ratakatu. Opresc aici i i spun omului meu s-i duc Ford-ul la Hesperia. Apoi mergem
s bem ceva la hotelul Marski, unde sunt toi spionii!
Mauno puse jos paharul su cu vin alb sec i privi de-a lungul marii ncperi de la
parter, unde se afla barul hotelului Marski. Se uit numai pentru cteva secunde, apoi se
ntoarse spre Newman.
Extraordinar! i aminteti mica glum n care am spus c aici se afl spionii?
Da.
Nu te uita ncolo. l vezi pe omul cu pr nchis la culoare, n costum gri, care st
singur pe bancheta din colul opus? Cu pr negru unsuros pieptnat peste cap?
L-am vzut de cteva minute. Se uit la noi.
Este Oleg Poluchkin. Unul din ajutoarele lui Karlov.
Nu prea cred c-mi place.
Este cpitan al GRU-lui. Probabil c a fost trimis de Karlov pentru a adulmeca pe aici,
nainte de a face aranjamentele finale pentru vizita mea. Are o reputaie proast. Este o
brut.
Newman l studie pe Oleg Poluchkin, uitndu-se ncet n jurul su prin bar. Barul acesta
era unul din cele mai bune din ora. Spaios, iluminat cu discreie, cu scaune
confortabile care preau din piele. Vineri seara era plin. Biei cu prietenele lor mbrcate
elegant. Brbai mai vrstnici cu prietenele lor la fel de tinere. Majoritatea fetelor aveau
prul blond, cu o nuan special pe care o ntlneai numai n Finlanda. Pe deasupra
clinchetului paharelor se auzeau vocile care plvrgeau, fr s fie totui zgomot.
Clienii erau servii de chelnerie la fel de atrgtoare ca i clientele feminine.
Oleg Poluchkin avea, probabil, n jur de patruzeci de ani, bnui Newman. Rusul era solid,
iar faa era proaspt brbierit i masiv. Colurile gurii erau coborte, fapt care nu-l
fcea deloc mai simpatic. Ochii si ntunecai, ascuni sub sprncene groase, se micau
ncet. Cnd ntlnir privirea lui Newman, acesta avu impresia c privete un uliu. Rece,

retras. Nu era un om cu care s vrei s te ntlneti pe o alee singuratic dup cderea


nopii.
Toate micrile lui erau calculate. i strnse degetele minii sale drepte mari n jurul
paharului i l ridic ncet la buzele sale groase. Dup ce bu, puse cu grij paharul la
loc, pe mas, n acelai loc din care l ridicase.
Ochii si goi i ntlnir din nou pe ai lui Newman, se uit la el pentru cteva secunde,
apoi i concentr atenia asupra unei fete atrgtoare care sttea cu patru brbai la
masa de alturi. Ea-i ntlni privirea, i rspunse la ea, apoi se ntoarse. Nu-l plcea.
Omul tu unde este? ntreb Newman indiferent, n timp ce ridica paharul.
Omul meu? ntreb Mauno uimit.
Las-o balt! Este oraul tu. Ai undeva pe aici un om care-l urmrete pe Poluchkin.
De fapt, este o fat.
Ar fi mai bine s fie atent.
Se descurc ea. Este expert n judo.
A zice c trebuie s fie destul de bun. Am nvat s-i recunosc pe duri. Poluchkin
nu e un pisoia.
Amintete-i c aici eti n Helsinki. Comparativ cu alte ri, aici violena este foarte
redus. Preedintele nostru merge pe strad nensoit din pcate acest lucru nu este
valabil pentru regina voastr. n Finlanda nu se trage cu arma. Ruii tiu i ei aceste
reguli. i le respect.
Exist ntotdeauna cte un srit, rspunse Newman uitndu-se din nou la Poluchkin.
Srit?
Un singuratic care nnebunete.
Te referi la tine? ntreb Mauno vesel.
M refer la personajul acela neplcut care tocmai prsete localul.
Poluchkin se ridicase de la masa sa i i mbrca pardesiul uor din pr de cmil.
ndesndu-i minile n buzunar, se strecur ncet printre mese spre ieire. O fat
blond, care sttuse singur la mas, se ridic, i puse canadiana i prsi barul.
Fata ta? ntreb Newman.
Eti foarte atent.
Mai mult dect crezi, Mauno.
i ce vrei s spui cu asta, prietene?
M refer la comedia care tocmai s-a ncheiat, nu-i aa? M-ai adus la acest bar dup ce
ai aranjat cu Poluchkin s atepte aici. Acum s-a uitat bine la mine i poate pleca s-i
raporteze lui Karlov.
Ce imaginaie bogat au corespondenii strini!
De ce a fost nevoie de asta? ntreb Newman ridicnd uor tonul. A fi apreciat dac
m-ai fi avertizat nainte de asta.
Dac a fi fcut asta, Bob, i-ar fi fost greu s te pori natural. Karlov nu a aprobat
nc vizita ta la Tallinn.
Deci toat lumea se supravegheaz reciproc?
Asta e Finlanda. Nu putem dect s sperm c raportul lui Poluchkin va fi favorabil.
Afar, n ntuneric, Poluchkin se ndrept ncet spre sud, spre zona aglomerat din vrful
peninsulei. Ar fi putut lua un taxi de la staia din apropiere, dar el prefer s mearg pe
jos, pentru a se asigura c nu era urmrit.
O jumtate de or mai trziu, ajunse la o cldire veche, foarte mare, aflat n spatele
unui zid supranlat cu garduri. Tehtaankatu, Ambasada sovietic. Ca i cea
american, care era situat n acelai cartier, dar ntr-o cldire mult mai nou, i cea
rus avea un personal foarte numeros.

Odat intrat n biroul su, Poluchkin i scoase pardesiul i rug operatorul s-i fac
legtura cu Tallinn-ul. Folosi telefonul cu bruiaj pentru a vorbi cu Karlov.
L-am vzut pe acest Robert Newman, raport el. M-am uitat bine la el Sarin a
aranjat totul. Nu-mi place deloc cum arat englezul.
Dumnezeule mare! explod Karlov. Nu ai fost trimis pentru a-i da cu prerea. Ai fost
trimis pentru a vedea dac brbatul este ntr-adevr Robert Newman. El este?
Din fotografiile artate i din secvenele de film pe care le avem cu el a spune c el
este.
Eti sigur? Gndete-te c nu l-ai mai ntlnit pn acum, spuse Karlov tios.
Bazndu-te numai pe filme i fotografii, eti sigur c omul pe care l-ai vzut este Robert
Newman?
Sunt sigur. n vocea lui Poluchkin exista o not de suprare. Dar voi include totui n
raportul meu ctre Moscova c nu am ncredere n acest om.
Raportul tu! Cpitane Poluchkin, tu mi raportezi mie. Este clar? Vreau un rspuns
afirmativ.
Este clar. Acum pot s m ntorc la Tallinn?
Nu! Nu poi! Rmi unde te afli, i ine ochii deschii. i acest lucru este clar?
Am neles, tovare.
S-ar putea s te intereseze c, n timpul absenei tale nu au mai fost alte asasinate.
Karlov trnti telefonul. La Helsinki, Poluchkin era palid cnd puse jos receptorul.
n biroul su din vechea cldire din Pikk Street, colonelul Karlov i frec vrful nasului
su lung n timp ce se uita la asistenta sa. Bruneta atrgtoare era atent, ateptnd
instruciunile.
Raisa, ncepu Karlov, conversaia aceasta a fost nregistrat.
Dup cum ai cerut.
Pune bobina ntr-un plic sigilat i bag-l n seif. Omul sta m mbolnvete. Este
peste msur de arogant. Vizitatorul meu secret m ateapt?
L-am rugat pe domnul Davidov s intre n anticamera dumneavoastr particular.
Raisa fcu semn spre ua nchis care ducea spre camera de alturi. Karlov i mulumi i
o sftui s plece acas, dup ce termin cu banda. Cnd Raisa nchise seiful, spuse
noapte bun efului ei i plec.
Karlov se ridic imediat de la birou i trecu n cealalt camer, descuind ua i intrnd. i
fcu semn lui Davidov s intre. Cpitanul Olaf Prii, navigatorul estonian al traulerului
Saarema intr n birou i se aez pe un scaun din faa biroului lui Karlov.
Deci, Prii, povestete-mi despre vizita ta n Anglia.
18
Ingrid Melin era aezat ntr-un fotoliu orientat spre ascensoare, pe coridorul etajului
ase al hotelului Grand din Stockolm. Purta ochelari cu ram de corn i se prefcea c
rsfoiete o revist suedez de mod, pe care o luase de pe mas.
Ochelarii i ddeau un alt aspect, dar i schimbase, de asemenea, i mbrcmintea. n
locul taiorului presrat cu albastru pe care l purtase cnd a ateptat-o pe Helene Stilmar
s apar la Arlanda, era acum mbrcat ntr-un deux-pieces, cu fust roie i bluz alb
plisat.
Deoparte era pardesiul ei din pr de cmil, aezat peste braele fotoliului. n spate era o
earf de cap.
Atepta, spernd ca Stilmar s apar. Cu picioarele ncruciate, cu o manier relaxat,
prea o fat ateptndu-i prietenul s vin s o conduc la cin.

Mai trziu, a zrit serviciul de camer prednd o tav la camera lui Stilmar. Tava
coninea un sandwich cu unc i o ceac de cafea. Faptul c a comandat o gustare
sugera c Helene Stilmar va lua masa mai trziu.
Dup ctva timp, a observat cu coada ochiului cnd Stilmar a deschis ua camerei i a
aezat tava n afar pe podea. Purta un capot de mtase fcea probabil o baie nainte de
a pleca. Dup aceea, Ingrid a auzit o u deschizndu-se i nchizndu-se pe jumtate.
Americanca, purtnd o rochie verde-smarald, a trecut de-a lungul holului i a apsat pe
buton pentru a chema ascensorul. I-a aruncat o privire lui Ingrid, preocupat de
destinaia sa. Cnd uile ascensorului s-au nchis, Ingrid s-a agitat. nfcndu-i
pardesiul i earfa, s-a repezit spre casa scrilor i a nceput s coboare srind din dou
n dou trepte. Din fug i-a mbrcat pardesiul i i-a pus earfa n cap, pentru a-i
ascunde prul.
A ajuns la intrarea principal exact la timp pentru a o vedea pe Stilmar cobornd scrile
spre ua de ieire. Ingrid a scos o pereche de ochelari fumurii, pe care i-a nlocuit cu
ochelarii de citit.
Portarul impresionant, nalt de aproape doi metri, un gigant brbos care aducea cu
Orson welles, a chemat un taxi. A ieit afar cu un fluier n gur i a scos un uierat
puternic. Un taxi n trecere a ntors n faa hotelului Grand.
Ingrid s-a strecurat n spatele volanului Volvo-ului su nchiriat, mulumit c s-a
rzgndit i c nu a folosit un taxi ntre Uppsala i Arlanda. A rsucit cheia, s-a aplecat
pe volan concentrndu-se asupra a dou lucruri s conduc maina n siguran i s
urmreasc taxiul care tocmai a prsit hotelul Grand. Era ziu, ora ase i jumtate i
traficul era lejer. Pe partea cealalt a apei, ntre vasele de pasageri ancorate, se zreau
Palatul Regal i cldirea Parlamentului. Cldiri cu aspect solid care fceau din Stockholm
unul din oraele maiestuoase ale lumii.
Din nou a nceput s i fac griji c s-ar putea s piard taxiul lui Stilmar. Dar nici un
sentiment de team nu i-a afectat ns luciditatea, aa nct a condus cu atenie,
manevrndu-i maina prin Stockholm-ul vechi. Prea c se ndreapt spre unul din
cartierele cele mai exclusiviste, situat nu departe de centru i ocupat cu apartamente
vechi i scumpe. A tiut c ghicise n momentul n care taxiul a luat-o de-a lungul strzii
Karlavgen, unde nu era trafic aproape deloc. ncetinind, pentru a pune mai mult
distan ntre ea i Stilmar tocmai oprise la un stop cnd a vzut taxiul trgnd la
marginea bordurii.
Era evident c lui Helene Stilmar nici nu-i trecea prin minte c ar putea fi urmrit.
Ieind din taxi, a pltit oferul. Cnd coborse din main, n dreptul unei intrri, a fcut
civa pai, a introdus o cheie n broasc i a disprut nuntru. Ingrid lsase acum
Volvo-ul, s-a deplasat repede de-a lungul trotuarului i a ajuns suficient de aproape ca s
realizeze c Stilmar a utilizat o cheie n locul interfonului.
Cheia! Stnd n fotoliul de la etajul ase al hotelului Grand, a vzut un mesager de la
poart dndu-i lui Helene un plic la scurt timp dup sosirea serviciului de camer cu
gustarea. Coninea oare acel plic cheia, adresa i un mesaj? oate.
Karlavgen 72C. Acesta era imobilul n care a intrat americanca. Lui Ingrid i veni un
gnd i travers grbit strada necirculat. S-a uitat n sus spre cldire exact la timp
pentru a vedea cum se aprinde lumina la dou dintre ferestrele etajului trei. n spatele
draperiilor grele a zrit silueta lui Helene trecnd prin faa uneia dintre ferestre.
Ingrid fusese odinioar ntr-unul dintre aceste apartamente, mai jos, pe strad. i aminti
c era att de spaios nct ocupa toat limea cldirii de la faad i pn n spate.
Travers din nou strada pentru a vedea cine ocupa etajul trei. B. Warren.

Numele nu i spunea nimic. i bg ambele mini n buzunarele pardesiului i porni s


se plimbe ncet, napoi spre locul unde i lsase Volvo-ul. Erau dou probleme care
cereau o decizie rapid. Helene plecase din hotel cu haine schimbate mbrcminte de
sear. Asta nsemna pentru Ingrid un singur lucru. Atepta un brbat. Era important de
vzut cine era acel brbat.
Ar fi putut fi deja n interiorul apartamentului. Domnul B. Warren. Dar Ingrid nu credea
aa ceva. Perdelele grele erau lsate n jos. i dac o atepta, atunci de ce s i dea o
cheie? Putea s o lase s intre cnd ea l-ar fi chemat la interfon. Sau putea s i spun ei
numrul de cod care ar fi deschis n mod automat poarta de intrare deasupra
interfonului exista un sistem de cod cu numere de la 1 la 0.
A doua problem era Volvo-ul. Parcarea era interzis n aceast parte a oraului. Dac
poliia ar fi trecut pe acolo, ar fi avut probleme. Ajungnd la main, a ridicat capota
vrnd s lase de neles c ar avea ceva stricat la motor.
Stnd lng capot, a scos mica video-camer pe care o folosise Tweed ntr-o misiune mai
veche. Era foarte miniaturizat. Un Voigtlnder, model Vitoret 110. A rsucit mica bar
alb n poziia de pornire.
Exact n acel moment, un taxi s-a apropiat, a ncetinit i s-a oprit. n faa imobilului de la
numrul 72C.
Un brbat a cobort i a pltit oferului. Atenia i era atras acum ctre el. A ridicat
camera i a luat trei imagini scurte ntr-o succesiune rapid. A ateptat pn cnd el a
intrat n cldire i s-a deplasat napoi de-a lungul trotuarului. A traversat din nou strada
i s-a uitat n sus ctre ferestrele celui de-al treilea etaj.
Helene tocmai se ntorcea de la fereastr dup ce se uitase afar cnd a auzit taxiul
oprindu-se, a presupus Ingrid. A aprut un brbat, i-a ncolcit minile n jurul ei i sau mbriat pasional. Apoi, pe cnd Ingrid traversa deja strada, el i-a amintit de
draperii i le-a tras.
Ingrid s-a grbit napoi la Volvo i tocmai nchidea capota, cnd o main de patrul s-a
oprit n lateralul ei. A trecut la volan cnd un poliist a ieit afar din main.
Parcatul este interzis aici.
Nu am parcat. Am avut o defeciune.
i trimise cel mai frumos zmbet pe care l avea i porni motorul. El sttea cu minile n
old, nesigur ce decizie s ia.
E n regul acum, spuse el.
Mulumesc Domnului. Am ntrziat la o ntlnire.
E un biat norocos.
Mulumesc, domnule ofier...
Data viitoare cnd se mai stric, verificai dac nu sunt pe aproape.
Promit. Pot s plec?
Distracie plcut. Putei.
La scurt timp dup sosirea la hotelul Grand, pe Ingrid o atepta o surpriz.
Aezat confortabil pe scaunul din faa mesei colonelului Karlov, cpitanul Olaf Prii i-a
scos vechea sa pip i a cerut permisiunea s fumeze.
Bineneles, a fost de acord Karlov, lund loc n scaunul su. Acum te ascult. Am
recepionat mesajul tu codificat. S deduc c totul este n regul!
Discutau n german, limba n care se nelegeau. Prii i-a cptat fluena pe vremea
ocupaiei de ctre Wehrmacht a Estoniei, n 1942. A cooperat cu germanii: Prii fusese
supraveghetor. Pufia din pip, rezemat de sptarul scaunului.
Am intrat n portul Harwick. Pretinznd c avem o problem la motor.
Excelent. Cine a venit s te ntlneasc?

Un om numit Tweed.
Aa, Tweed! Un om detept un om periculos. A czut n cursa mea?
Nu tiu. Nu a furnizat nici un indiciu c va vizita Baltica. Aa cum ai sugerat, i-am
spus despre uciderea ofierilor notri GRU. I-am spus, de asemenea, c ai fost nsrcinat
cu investigaia n Tallinn.
Buun! buun! i mai ce altceva?
I-am spus despre Finn, Mauno Sarin i de vizitele pe care le-au fcut ca s te vad la
Tallinn.
Spune-mi altceva. Karlov ridic o rigl rotund ca un baston i o rsuci ncet ntre
degetele lungi. A pomenit ceva de un englez, un reporter la un ziar, numit Robert
Newman?
Nu, nici un cuvnt. A menionat totui, aproape de sfritul conversaiei, pe un
american numit Procane. Prii pronun numele liter cu liter. A fost o ntrebare
ntmpltoare.
i tu ce ai rspuns?
Adevrul. Nu am auzit nici odat de nimeni cu acest nume.
Nu conteaz. Acest Tweed care te-a interogat a prut el cumva tensionat, atent s
prind orice fel de informaie ct de mic pe care o putea extrage de la tine? Care a
fost atitudinea sa general?
Foarte calm. Ca i cnd interogarea mea ar fi fost o sarcin de rutin, ceva care se
ntmpl n fiecare zi. Ca i cnd nu l-ar fi interesat i s-ar fi putut descurca i fr.
Detept. Foarte detept.
M-am gndit c era mai degrab stupid. Prii utiliz ncheietura unui deget ptat de
nicotin pentru a-i ndesa pipa. Am altceva pentru tine, colonele, ceva ce am obinut
ilegal n Estonia clandestin. Trei fotografii luate cu aparatul special pe care mi l-ai dat.
Luate cnd?
Nu aa de mult.
Scond o nvelitoare ieftin din jacheta sa groas de marinar, Prii a extras trei fotografii
i le-a aruncat pe mas. Karlov le-a ridicat i le-a aezat una lng cealalt. Le-a privit fix
mult timp, cu expresia sa absorbit i mohort.
Omul, care le-a fcut pe astea i va ine el gura?
Poi s contezi pe asta e mai mult dect viaa sa n joc, ca s mai vorbim despre asta.
Le voi pstra. Karlov a aruncat n jur o privire prudent i apoi s-a rzgndit.
Scondu-i portofelul, a introdus cele trei fotografii n interior i portofelul n buzunar.
Aceste fotografii nu exist. Nu au fost fcute nici odat. nelegi, Prii?
Perfect. Pot s plec acum? Pe acelai drum pe care am venit?
Da. Trebuie s fii prudent.
Prii i-a stins pipa cu degetul, a curat-o i a introdus-o n buzunar i a prsit camera
prin ua lateral. Prsind camera secret de ateptare, a cobort pe o scar n spiral.
Era foarte veche i sutele de pai care o clcaser lsaser urme n centrul fiecrei trepte.
Curios, oamenii calc ntotdeauna pe mijlocul scrilor. La bordul traulerului su era
obinuit s coboare pe o latur a scrii tambuchiului n special pe vreme rea aa c
putea s stea n echilibru la balustrad.
A ieit prudent n Pikk Street, a privit n ambele direcii i a vzut c era goal. nainte de
a-i ncepe drumul napoi ctre locuina unde sttea n gazd, s-a ntors i a scuipat
urcios pe scrile de la intrarea cldirii lui Karlov.
Patru sute de kilometri mai departe, dincolo de Marea Baltic, Ingrid sttea pe marginea
patului din camera sa de la hotelul Grand, terminnd o nregistrare codificat a ultimelor

evenimente n mica sa agend, operaia incluznd i orele exacte. A nchis carnetul, a


cscat, i-a frecat pntecul, simind c i era foarte foame.
i plcea aceast camer dubl cocoat sus, sub acoperi. Erau acolo dou mari lucarne
pentru a avea o vedere panoramic asupra Stockholm-ului noaptea, trebuia s te
deplasezi n interiorul unui alcov. Era confortabil i foarte linitit. Gndul tocmai i
trecuse prin minte cnd a auzit o btaie n u.
Deschise cu pruden cu lanul de siguran montat i privi afar, apoi trase de lan
ca s l elibereze. Discret, nu a spus nimic pn ce vizitatorul nu a pit nuntru i nu
a nchis i ncuiat ua de la intrare i pe cea de la vestibul.
Tweed! Oh! Ce bucuroas sunt s te vd din nou.
i ncolci braele n jurul gtului lui i l mbri clduros. n mod normal ar fi fost i
ea mbriat, dar n loc s i strng talia zvelt i s i ntoarc mbriarea, el nc i
mai inea plria veche i ponosit i i strn gea servieta.
Probleme? se neliniti el atunci cnd au terminat mbriarea i cnd ea l-a lsat s
intre n dormitor, apoi l-a ajutat s-i dezbrace pardesiul i s i scoat plria.
Pardesiul a fost aezat cu grij pe un cuier i ea i-a spus s stea jos.
Cnd ai sosit, Tweed? Ai venit direct aici? De unde tiai unde sunt?
Era tipic pentru Ingrid valul exuberant de ntrebri, aerul de excitare i real plcere la
sosirea sa. Obosit de zborul nonstop de la Londra i de lungul condus de la Arlanda, deja
se simea nviorat datorit cldurosului ei bun-venit.
Mai bine a da drumul la radio, opti ea. Sunt sigur c nu m-a urmrit nimeni dar
totui am s dau drumul radioului.
El a privit-o dansnd de-a lungul camerei i a deschis radioul pe un post care transmitea
muzic pop. n eventualitatea neplcut c n camer ar fi fost microfoane, muzica le-ar fi
acoperit conversaia. Ea nu avusese nici o experien asupra unor astfel de lucruri,
atunci cnd o ntlnise pentru prima dat la o petrecere n Stockholm dar a ciupit
toate trucurile mai repede dect orice agent profesionist pe care l tia.
Cnd ai luat ultima mas? a ntrebat-o el.
Nu de mult, dar...
Nici un dar vom folosi serviciul de camer i vom comanda un adevrat osp.
E n regul. Nu te ridica. tiu unde este meniul. Au somon afumat. mi place somonul
afumat.
Au studiat lista mpreun, apoi ea a ridicat receptorul i a comandat masa, incluznd o
sticl de vin bun aleas de Tweed. n timp ce ei ateptau masa, ea i-a relatat tot ce s-a
ntmplat de cnd a sosit n Arlanda.
Tweed era tcut, privind-o relaxat n scaunul pe care ea l-a apropiat de el cu picioarele
ndoite sub ea. El era un bun asculttor, iar ea avea o uimitoare facilitate n prezentarea
faptelor n mod ordonat i concis. Cnd a ajuns la incidentul cu Volvo-ul parcat i cu
poliistul, ea a rs de ceea ce a nregistrat camera.
Cred c poliaiul ar fi dorit s m invite la mas.
Ghinionul lui a fost norocul meu. Acum ca s-i rspund la ntrebri. Am sosit la
Arlanda i am luat un taxi pn aici. tiam c erai la hotel Grand datorit Monici. I-ai
spus ei la telefon i eu am sunat-o de la aeroport. Am rezervat o camer la hotelul
Diplomat, dar am decis imediat s m mut aici, chiar dac ar trebui s dorm n holul de
la intrare.
Asta e minunat. Dar nu trebuie s stai cumva n alt parte, fa de cei care te ajut?
Hotelul Grand este mai central.

Adevrul era c el i amintea de avertismentul Monici cum c prezena lui Ingrid ar fi


un pericol. i acesta nu era ntregul adevr pe care l admitea. El nclcase una din cele
mai stricte reguli de procedur n domeniu, din cauz c dorea s fie lng Ingrid.
Acest om pe care l-ai zrit intrnd n Karlavgen 72C, a spus el rezumnd afacerea.
Am cteva fotografii aici. Vezi dac poi s l dibui sau pe oricine altcineva din aceste
poze.
S dibui?
S recunoti. S dibui e un limbaj mai colorat.
Acum cunosc un nou cuvnt!
El i-a deschis valiza i a scos un plic cartonat. Din plic a extras cteva fotografii i le-a
mprtiat pe msua joas de cafea.
Ingrid le-a ridicat i i-a luat o min caracteristic, pe care Tweed i-o amintea bine. Ea
avea un facies mobil i foarte expresiv. i-a ridicat faa ntr-o parte i a privit n mod
serios la fotografii. Structura fin a oaselor feei sale devenise rigid, aproape ca o masc
ngheat.
Asta este doamna Stilmar, pe care am ntlnit-o i pe care am urmrit-o de la aeroport.
Ea i-a ntins lui poza pe care omul lui Tweed i-o fcuse lui Helene, innd un buchet de
flori n holul de la intrarea hotelului Dorchester din Londra. O mn supl cuta cartea
de vizit.
Asta e ea, consimi Tweed. Altcineva?
Existau poze cu soul lui Helene amestecate cu alte poze, pe care Tweed le alesese la
ntmplare. Ingrid a iscodit amnunit toat colecia i deodat s-a oprit. Ea s-a aplecat
n fa astfel nct Tweed putea s vad numai coroana de pr ntunecat innd o poz
sub lamp pentru a vedea mai bine.
Acesta este brbatul cu care am trei imagini n camera mea video, cel care a venit la
Karlavgen s o ntlneasc i a mbriat-o pasional n faa ferestrei, aa cum i-am
povestit.
Las-m s vd.
Tweed a privit fix la fotografia pe care ea o alesese. Aproape c a vrut s o ntrebe dac
era sigur, dar i-a reamintit c Ingrid era cea cu care vorbea. Era o foarte bun
asemnare. Omul care sosise la Karlavgen era Cord Dillon, director adjunct al CIA.
19
Asta este acum zona la vedere, a spus Tweed.
i ce nseamn asta? ntreb Gunnar Hornberg, eful Poliiei Secrete Suedeze SAPO.
Acest moment suedez este ultima etap dinaintea trecerii lui Adam Procane peste No
mans land Finlanda. Trebuie s l oprim pe el sau pe ea.
Pe un lucru pot s m bazez totdeauna cnd apari tu, coment Hornberg. Declanezi
activitatea i nu ai nimic de spus.
Discuia avea loc dup ora zece noaptea. Dup cina n camera lui Ingrid i-a nchiriat el
nsui o camer la hotelul Grand i, plecnd de la Diplomat, Tweed luase un taxi pn la
sediul poliiei din interiorul unui nou complex din Polhemsgatan.
Cldit cu numai trei ani n urm, noul sediu, un complex vast cu apte nivele, era o
extensie a unei vechi cldiri din Kunghoimsgatan. Intrarea la departamentul de Poliie
Criminalistic, era la nr. 30, pe Polhemsgatan, cu faa spre un mare parc. eful
serviciului SAPO era instalat n interiorul acestui complex, discret situat la etajul patru.
Tipic pentru omul care ocupa acest birou, nu existau nici un fel de zorzoane. Forma oval
a camerei era umbrit de tuburile fluorescente suspendate din tavan. Furniturile erau
netede i austere.

Gurinar Hornberg era un om solid construit, cu un cap mare acoperit de o coam bogat
de pr gri. Ochelarii si erau mpini n sus peste fruntea boltit. Ochii si, de culoare
deschis, erau ageri dar blnzi, ochii unui om care a vzut multe n viaa sa, i bune i
rele. Vocea sa avea un timbru adnc.
Ca de obicei, zise el, eti cu trei pai naintea mea i stau aici ncercnd s te ajung
din urm. Aa cum ne-ai cerut, i urmm din umbr.
i pe care dintre ei i precizezi?
S ncepem, zmbi Hornberg i chipul i strluci. S ncepem jocul. Stilmar, consilier
pentru Securitate Naional al Preedintelui. Cord Dillon, director adjunct al CIA. i
generalul Paul Dexter. Aa cum ai zis, trei candidai pentru rolul lui Adam Procane.
Ai omis un al patrulea candidat.
Iar o lum de la capt. Nu fac dect s reamintesc ce ai spus tu sau poate ea. Mai
mult mister.
Candidatul numrul patru este Helene. Nevasta lui Stilmar. Pe vremuri ofier de
legtur ntre Departamentul de Stat i Pentagon. Un post sensibil, nu recunoti?
De acord. Dar conduci discuia ctre ceva anume. Te cunosc eu cnd a intrat Helene
n afacerea Procane?
A venit de la Heathrow la Arlanda n aceast dup-amiaz. A luat o camer la hotelul
Grand, i-a descrcat bagajele o grmad n camer. Mai trziu a fcut o vizit
clandestin la Karlavgen 72C. Cine locuiete acolo, m ntreb? Numele de pe ua
exterioar pentru etajul al treilea este B. Warren.
Bruce Warren, spuse Hornberg prompt. Agent-ef al CIA pentru Scandinavia. Are un
post inofensiv la ambasada yankee. Numai pentru acoperire. S-ar putea s-i fi
mprumutat apartamentul su lui Cord Dillon. L-am vzut pe Dillon intrnd n Arlanda,
a adugat el ntmpltor. i l-am urmrit pn la Karlavgen adresa pe care ai
menionat-o. Ne-a intrigat ne ateptam s se duc la ambasada sa din districtul
Diplomatstaden nu departe de hotelul Diplomat, cel pe care l-ai prsit ca s te mui la
Grand.
Deci era omul tu cel care m-a urmrit.
Vezi Tweed, sunt acum numai cu doi pai n urma ta. Dar am omis-o pe Helene
Stilmar. Este aa, din ntmplare, brunet? Oamenii mei vorbeau de o fat pe care au
zrit-o aproape de 72C, care zicea c nu-i poate porni Volvo-ul.
Descrierea este greit, a replicat Tweed cu o fa inexpresiv. Oamenii ti au intrat n
panic pentru o persoan neimportant.
Nu cred c ne-am agitat pentru nimeni. Omul meu era n uniform de agent de
circulaie. A fost un truc util. Dac se vor ntlni iar noaptea la Karlavgen nu vor exista
suspiciuni. Ai ceva pentru mine?
Tweed scoase plicul din geant. A gsit fotografia lui Helene Stilmar i i-a nmnat-o lui
Hornberg. Suedezul i-a cobort ochelarii de pe frunte, pe nasul su mare, a studiat
fotografia i a mormit, ncuviinndu-i aprobarea.
A zice c aceasta este femeia.
A fost vzut strngndu-l pe Cord Dillon n brae nainte de a-i aminti de draperiile
ridicate.
Deci, l scrut Hornberg pe Tweed peste ochelari. Are o afacere, dar este discret
aceast femeie. Au venit n Suedia unde nimeni nu va ti de ei.
Sau unul l utilizeaz pe cellalt pentru a traversa Finlanda spre Rusia.
Ce minte nclcit poi s ai, dragul meu.
Lui Hornberg i plcea s-i asezoneze engleza cu fraze oc.
Este o afacere nclcit.

Spionul tu i-a aruncat un ochi i n intimitate?


Nu am spus asta!
Hai s discutm despre altceva n timp ce o s mi amintesc un lucru important.
Hornberg a apsat un buton de la interfonul lui i apoi a vorbit n englez. Poi s pofteti
nuntru, te rog, domnul Tweed este aici.
Cnd ua se deschise puin, vzu apropiindu-se un om cu ochelari, fumnd din pip.
Avea un aer luat parc din Pickwick, iar Tweed care se ntorsese l plcu din prima clip.
Acesta este Peter Persson, o persoan foarte plcut, fcu Hornberg prezentarea
omului su. F cunotin cu domnul Tweed. Este copoiul meu favorit, a continuat
Hornberg, cel mai bun urmritor pe care l-am cunoscut vreodat. De asemenea, un
bodyguard formidabil. Este al tu atta vreme ct te afli n Suedia trebuie doar s mi
telefonezi. Nu vreau s i se ntmple ceva neplcut, Tweed. Iar sta i-a presat degetele
pe partea stnga a nasului su mare miroase a primejdie. Agenii rui urmresc pe toi
care sosesc n Arlanda. Probabil c ei tiu c te afli deja aici, Tweed.
Mulumesc. Am s rein lucrul acesta. Lucrezi cu o echip, l ntreb Tweed pe
Persson?
Nici odat! Totdeauna de unul singur. n felul acesta nu trebuie s m ngrijorez din
cauza altora, ci numai de cursele n care a cdea eu singur.
Asta este interesant, gndi Tweed. Acest om era un profesionist. Ochii lui Persson nu l-au
prsit din momentul n care intrase n camer. Tweed realiz c acesta i ntiprise
imaginea sa n cap.
Asta trebuie s fie dificil, a observat el. S presupunem c ai avea de urmrit pe cineva
ntr-un magazin cu cteva ieiri i nu pleac repede.
Cumpr ceva, a replicat Persson imediat. Pltesc. i spun fetei de la cas s-mi pstreze
pachetul, ntruct voi veni mai trziu. Sunt o persoan obinuit am intrat n magazin
cu un scop.
Foarte bine. Cu o excepie, c mai devreme sau mai trziu aparena te va elimina
lucrnd de unul singur.
Credei, domnule Tweed? De ce credei c fumez pip? Pipa dispare, mi nlocuiesc
ochelarii.
I-a dat jos, a pus pipa n suportul biroului lui Hornberg, a scos o plrioar mototolit
din buzunar i i-a pus-o pe cap. Ce uluit a fost Tweed de schimbarea din faa sa, prea a
fi de cauciuc. i-a luat o expresie diferit i era dificil s recunoti n el pe omul care
intrase mai devreme n camer.
Sunt impresionat, a spus Tweed.
Deci, domnule Tweed, n caz c avei nevoie de mine, unde stai? Care este numrul
camerei? La ce or v sculai? Luai micul dejun n camer?
Hotelul Grand. Camera 632. apte dimineaa. Micul dejun n sufragerie. Altceva,
domnulepersson?
Va fi o mare plcere. V mulumesc.
Persson i-a ndesat plria napoi n buzunar, i-a reluat pipa i a prsit camera.
mi place de el, i spuse Tweed lui Hornberg. nc un lucru nainte de a pleca. Dac
prseti Suedia n mod secret, pentru a te duce n Finlanda, care ar fi ruta pe care ai
alege-o?
Arhipelagul. A traversa marea cu o mic barc plecnd de pe una din multele insule
din arhipelagul suedez a alege insula Orno aproape de marginea Balticii. De acolo ai
de fcut doar cteva ore pn n arhipelagul Abo din Finlanda. Unica problem este c ei
urmresc aceast zon foarte ndeaproape din cauza minisubmarinelor ruseti care

verific sistemele noastre de autoaprare. Dumnezeu tie c aceste minisubmarine au


fcut ocolul lumii n pres.
Nu exist nici o alt cale? Una mai rapid?
Aeroportul Bromma aici n mijlocul oraului, suger Hornberg. Un zbor de zi o
afacere particular ar putea s zboare afar i s aterizeze pe aeroportul de lng Abo
Turku cum o numesc finlandezii.
Deci, urmreti tu desfurarea aciunii? a remarcat Tweed, ridicndu-se n picioare.
Supravegherea lui Dillon i a Helenei. Verificri continue asupra tuturor punctelor de
intrare pentru Stilmar i pentru generalul Dexter.
Cu corpul su impresionant i claia lui de pr, Hornberg se ridic i naint nspre
Tweed, strngndu-i mna. Tweed s-a oprit la u. i-a pstrat remarca cea mai
important pentru atunci cnd urma s plece deoarece ultimul lucru pe care l zici este
cel care se fixeaz n mintea omului.
i s-a ntmplat, oare, s gndeti c aceast afacere a minisubmarinelor are i un alt
scop dect s v testeze autoaprarea?
Ce alt scop?
Pentru a avea pregtit un mini cu care s l ia pe Procane. Mi-ar place s mi arunc un
ochi la aceast insul Orno, dac poi aranja asta pentru mine.
20
Cred c a sosit vremea s trimitem clul n Suedia, anun Lisenko privind n gol pe
fereastra biroului lui Karlov de pe Pikk Street.
Cpitanul Oleg Poluchkin? De ce?
Karlov se nfrico de modul brutal de exprimare a acestuia. Lisenko picase n Tallinn
fr nici o ncunotiinare de la Leningrad. Era unul din trucurile favorite ale generalului
s soseasc pe neateptate, ca s i verifice subordonaii. Suspicios cu toat lumea,
neavnd ncredere n nici un brbat i nici o femeie i plcea s se deplaseze n secret.
Nici chiar Rebet din Leningrad nu fusese informat. Se nvrtea legnndu-se i privea
int la colonel.
Comentezi ordinele mele?
Da, spuse Karlov ridicndu-se de la birou. Avem de rezolvat o operaiune delicat s
l aducem pe Procane n siguran peste grani. Violena ar putea s distrug totul.
Poluchkin este pregtit pentru munca sa, a continuat Lisenko. O va contacta pe acea
romnc, Magda Rupescu, care s-a stabilit n Suedia ca o refugiat din Bucureti. Vor
lucra n echip.
Ea este chiar mai rea dect Poluchkin, a protestat Karlov. O femeie hidoas creia i
place treaba asta.
i este foarte bun pentru aa ceva. De asemenea, ei vorbesc amndoi fluent suedeza.
Telefoneaz-i lui Poluchkin n aceast diminea la ambasada din Helsinki i d-i ordinul
de plecare.
De ce? V ntreb din nou, de ce?
Cineva trebuie s l ajute pe Procane cnd va ajunge n Finlanda. Iar, De ce?, este
tocmai ceea ce spuneai. Operaiunea se apropie de punctul culminant. O simt n oase,
tovare.
V referii la vetile pe care ni le-au adus cercetaii notri din Arlanda, despre sosirea
lui Tweed i a lui Cord Dillon? Este sta un argument suficient ca s trimii ucigai?
Sosirea lui Tweed este. Omul este deosebit de primejdios.
Uciderea lui ar fi i mai primejdioas. Chiar dac a presupune c poate s o fac
oricine. Lucru de care mai degrab m ndoiesc.

Oh, nu tiu dac asta va fi necesar. Lisenko a trntit un pumn n palma celeilalte
mini i apoi i-a pus o mn pe umrul lui Karlov. Dac toate aceste evenimente te
sperie, de ce nu trimii un raport la Moscova s protestezi mpotriva acestor ordine? Ei?
Karlov intui o curs. Simea mna grea pe umrul su ca pe un treang. i-a legnat
capul i s-a aezat din nou, ceea ce l-a forat pe Lisenko s i ia braul.
Nu am s trimit nici un astfel de raport, a replicat, privindu-i eful de aproape.
Buun! Buun: Am uitat s-i spun c aceste ordine vin de la cea mai nalt autoritate.
Deci, l vei suna pe Poluchkin. Magda Rupescu locuiete n districtul Solna din
Stockholm i lucreaz la secretariatul unei agenii. Adresa sa este Bredkilsbacken 805,
171 57 Solna. Am s i scriu eu pentru tine i uite i telefonul ei. i comunici momentul
lui Poluchkin. Spune-i s plece pe loc.
Pe ce rut?
Bineneles, cu avionul din aeroportul Vantaa. Vorbete fluent suedeza i are un
paaport cu alt nume pentru aceast ar va trece prin punctele de control numai
vorbind suedeza.
Iar instruciunile precise?
Pentru a o contacta pe Rupescu. I-am vorbit deja ei de asta.
Din Leningrad?
Tonul lui Karlov a exprimat alarm.
Sigur c nu! Am traversat grania finlandez n dreptul oraului Imatra i am sunat-o
de acolo. L-a lovit pe Karlov din nou n umr. Ai uitat c sunt copoi vechi al acestui joc?
Cu tia doi scpai n Suedia vom avea violen. Eu nc nu l plac.
Karlov, instruciunile de la Moscova nu i se dau ca s-i plac de el.
i ce prere avei despre planul de a-l aduce pe Mauno Sarin la Tallinn, mpreun cu
acel corespondent englez, Newman, aa ca s vad c totul este linitit pe aici?
nc nu am aprobat asta. Trebuie s apreciem corect momentul. S i lsm s atepte.
Vor fi mai doritori s vin dac i lsm s-i tropie clciele n Helsinki. n primul rnd,
Poluchkin trebuie s afle ce se ntmpl n Suedia. Apropo, ce ai auzit de implicarea lui
Tweed n aceast afacere Procane?
tii regulile, generale, a replicat Karlov, identitatea informatorului trebuie s fie
cunoscut de o singur persoan.
Corect. Lisenko a tiut c fusese fcut ah-mat. De la scurgerile ctre vest din
Moscova, se revenise la sistemul celulei stricte numai un om putea cunoate identitatea
unui agent din Vest. Karlov evitase din nou cursa. Lisenko i-a reafirmat autoritatea. Aa
c expediaz-l pe Poluchkin. l vreau astzi n Stockholm.
Omul solid cu faa pmntie, purtnd haine suedeze a pltit taxiul n faa unui bloc din
Solna. Oleg Poluchkin i-a aranjat pardesiul pn ce taxiul a disprut.
nainte de a prsi Ambasada sovietic din Tehtaankatu, Helsinki, a fcut o selecie din
bogata colecie de haine de la subsol. Ridicndu-i geamantanul, a pit n blocul
modern. Odat intrat, a verificat holul i apoi a urcat pe scri pn la etajul al treilea.
naintea apartamentului numrul 805 a pus jos geamantanul pentru a avea minile
libere i a apsat pe sonerie. Magda Rupescu nu a deschis imediat i Poluchkin i-a
trit piciorul nerbdtor.
Apoi a privit spre vizorul din mijlocul uii de la nivelul ochilor. A ateptat pn ce s-au
deschis cele trei ncuietori. A auzit un lan de siguran trgndu-se. Ua s-a deschis i el
a tras aer n piept. Magda arta chiar mai ispititoare dect i amintea el.
Prul ei bogat, rou, cdea pe umeri. Treizeci de ani, era zvelt, dar bine fcut, nalt de
aproximativ un metru aptezeci i cinci, iar faa i era alb. Paloarea feei era accentuat
de strlucirea rujului. l privea int prin ochelarii fumurii.

Ai de gnd s stai pe coridor toat ziua? l-a ntrebat ea n suedez.


El a intrat atingnd-o uor, apoi a pus jos bagajul i a aruncat o ochead prin
apartament. Era mult mai spaios dect se ateptase blocul de apartamente avea mai
puin de un an vechime.
Ea a trntit ua n urma lui. Degetele ei lungi, agile, au nchis zvoarele i au pus la loc
lanul de siguran. Scondu-i ochelarii, ea s-a rsucit i l-a privit lung cu ochii ei
verzi, adnci i reci. i-a pus minile n old nainte de a vorbi.
Dac m mai atingi o dat aa, am s te ucid...
O s m ucizi!
Tonul lui era batjocoritor, buzele lui uscive zmbeau neplcut. Mna ei dreapt s-a
micat cu repeziciune, a luat ceva din buzunarul rochiei, iar el a simit vrful unui
instrument ascuit atingndu-i gtul. nelese foa rte repede. Ea avea n mn ceva
asemntor unui stilet.
Da, repet ea. i spun c te ucid. Suntem aici venii cu o treab. Toate energiile
noastre i atenia noastr sunt concentrate pe asta. nelegi?
Nu este cazul s te repezi. Se presupune c vom lucra mpreun.
Nu n pat. nelegi? Dormitorul tu este n spatele uii de acolo. Al meu este dincolo.
Nu l ncui cnd m culc. S te strecori numai acolo i te spintec. nelegi, Poluchkin?
neleg. i ndeprteaz obiectul la ct mai repede. Despre ce este vorba? Nu am vzut
nici odat ceva asemntor.
Ea a cobort arma i conduita i-a devenit instantaneu normal, vocea detaat. i fcu o
demonstraie apsnd pe butonul din mner. Lama de metal s-a retras i el a realizat c
era vorba de un pumnal.
N-o s ghiceti nici odat de unde provine, a remarcat Magda cu o voce sczut. Din
Anglia. Ei numesc asta Corkette. Se folosete la scosul dopurilor de plut din sticlele de
vin. nfigi vrful n dop i apei lateral. Dopul iese afar. Unul din tehnicienii notri l-a
adaptat. Cine ar putea suspecta c e vorba de o arm?
Nu poi s l bagi n gtul cuiva pe o strad aglomerat, a obiectat rusul.
Dar pot s l nfig n ira spinrii venind din spate, tragi napoi vrful i pleci. n
special pe o strad aglomerat. l port peste tot dup mine. Chiar i n pat, a adugat ea.
i sud ce nume cltoreti? a ntrebat cu un ton de parc discutau afaceri.
Benght Thalin. Agent comercial pentru o firm de machete din Helsinki.
Arat-mi paaportul tu.
Nu m crezi? i se presupune c vom lucra n echip.
Sunt nsrcinat cu aceast operaie. i s-a spus de ctre superiorul tu. M-a sunat n
timp ce erai n drum spre Arlanda. Arat-mi paaportul.
Fr tragere de inim, el i-a scos paaportul din buzunar, iar ea l-a luat aproape de
fereastr pentru a-l examina mai ndeaproape. Asta l-a nfuriat pe Poluchkin care a
urmat-o.
Ce este de verificat? Oamenii notri i cunosc treaba.
Am fost odinioar repartizat la Secia Legitimaii Personale din Moscova. Aa cum tii,
se ocup de falsificarea tuturor actelor de identitate pentru agenii care merg n
strintate. Inclusiv paapoarte. Cteodat nu prea sunt strlucite se fac greeli. Ea i-a
nmnat napoi paaportul. sta este satisfctor.
Mulumesc foarte mult, a replicat Poluchkin cu o not ironic.
Nu fi sarcastic cu mine. Pielea mea este, de asemenea, n joc. Dac oamenii lui
Hornberg te umfl, atunci m pot prinde i pe mine.
Ea s-a aezat, i-a ncruciat picioarele-i lungi i i-a aprins o igar Blend. A gesticulat
cu igara spre el.

Suedezule, acum hai s trecem la afaceri. Operez aici sub numele de Elsa Sandell ia pronunat ea supranumele i lucrez la o mic agenie de secretariat. Oficial, o alt
femeie este numit pe post, dar lucrez eu n locul ei. Bineneles c nu are habar cine
sunt.
Numele ageniei?
Asta nu te privete. Tu eti prietenul meu i locuim mpreun. Prima noastr prioritate
este s l identificm i s l contactm pe Adam Procane. Este probabil unul din cei trei.
Cord Dillon de la CIA, care a venit n Suedia n secret. Oamenii notri din Arlanda l-au
vzut venind i apoi l-au pierdut la Sergels Torg, n Stockholm. Asta e o pia n mijlocul
oraului.
Cunosc locul...
Te rog s taci pn termin rezumatul. Avem acum oameni care urmresc Ambasada
american. Va iei la suprafa, mai devreme sau mai trziu. Este apoi Stilmar, consilier
n Securitatea Naional. Pn acum nici un semn de la el. n fine, generalul Paul Dexter.
A fost vzut intrnd n Ministerul Aprrii din Londra. Nu s-a mai artat pe acolo. Pn
acum. ntrebri?
Magda a suflat un mic cercule de fum i l-a urmrit cum se ndeprteaz. Fiecare gest,
fiecare ton al vocii, era calculat pentru a-i indica c se adreseaz unui subordonat.
Sugruma-te-a, gndi Poluchkin, dar i pstr calmul cnd vorbi.
Ce rut vom urma pentru a-l lua pe Procane, odat ce l vom fi gsit?
Asta vei afla dup ce l vei localiza. Fiecare lucru la timpul lui. i mai este un om cu
care vom avea de lucru, dac ne iese n cale. Peter Persson.
Cine este?
De departe cel mai bun agent al lui Gunnar Hornberg. Am o fotografie a lui, i-o art
imediat. Nu-l subestima pe Persson. Ar putea s fie ultima ta greeal. De asemenea,
trebuie s vezi fotografiile lui Stilmar, Dillon i Dexter.
S-a oprit, i-a pus igara ntre buzele roii i a descuiat ua unui birou aezat ntr-un col
al sufrageriei. Scond un dosar, s-a aezat din nou pe sofa i a ales cu grij trei mici
fotografii din plicuri diferite.
Fotografii ale secretarelor temporare pe care le utilizeaz agenia mea, a explicat ea. I-a
nmnat fotografiile a trei fete i el le-a privit amestecate. Spatele, spuse ea nervoas.
Uit-te pe spatele fiecrei fotografii i arat-mi-le una cte una.
Pe dosul fiecrei fotografii, era o alt fotografie reprezentnd cte un brbat. I-a artat
pozele fr s spun nimic.
S-o las pe vrjitoare s vorbeasc ea: asta o s-o duc cu vremea n iad.
Stilmar, a spus ea. Urmtorul este Cord Dillon. Aa c al treilea trebuie s fie Dexter.
Aproape c i scpar vorbele. Le-am fcut aa, pentru mine.
n loc de asta, a mai rsfirat o dat cele trei fotografii, studiindu-le pentru un scurt timp.
Apoi Magda i-a scos geanta de sub o pern, a deschis-o i a scos din ea o a patra poz
dintr-un buzunar secret. A azvrlit-o pe mas lng celelalte.
Iar sta este Peter Persson.
Pare destul de inofensiv.
Ea s-a aplecat n fa privindu-l int i apoi explod.
Cred c nu ai ascultat nici o iot din tot ce i-am spus, cretinule.
Nu poi s mi vorbeti aa.
Nu pot? Nu realizezi cine m-a trimis aici? Cine mi este superiorul protectorul? E un
pic peste tine n ierarhie, Poluchkin. Te-ar putea strivi sub un singur clci. Acum
ascult-m ascult-m atent. Peter Persson l prostete pe oricine. Aparena lui te-a

nelat i pe tine. Este foarte periculos. Este omul pe care l-a ales Hornberg s l prind
n curs pe Procane, dac suedezii i dau seama cine este Procane.
Dac se ntmpl aa ceva, negociem cu Persson.
Nu! Eu nu am s vorbesc cu el. Magda a scos din nou instrumentul ucigtor Corkette.
Cu asta am s negociez. Treaba ta va fi s te descotoroseti de cadavru, dac va trebui s
o facem. i am un sentiment plcut c aa se va i ntmpla.
Telefonul a sunat dimineaa devreme n apartamentul din Solna. Magda s-a grbit s
rspund, trgndu-i capotul n jurul taliei subiri. Ua de la dormitorul lui Poluchkin
s-a deschis i rusul cu prul zbrlit s-a ivit n u ca s asculte.
Da, m-am sculat devreme n mijlocul unui vis, a spus Magda identificndu-se prin
codul ei. Corespondena nu a sosit nc. Este prea devreme. Spui c englezul acela este
deja n Stockholm? Are nevoie de trei secretare. Sigur c l pot ajuta. l atept pe el s m
contacteze. Da, am s-i dau prioritate maxim. Mulumesc c te-ai ocupat de afacerile
mele. La revedere.
Ea a pus jos receptorul i l-a privit ntunecat pe Poluchkin. Era deja n drum spre
camera ei cnd el a ntrebat-o.
Despre ce era vorba?
Probleme mari. S atepi pota s soseasc.
I-a trntit ua n fa, a nchis-o ca s se liniteasc i i-a aprins o igaret. Splndu-se
n vitez, ea i-a pierdut urmtoarea jumtate de or nvrtindu-se prin camer, fumnd
fr oprire.
Cei doi i-au luat micul dejun ntr-o tcere apstoare, n camera care ddea ctre
sufragerie. Ea s-a ridicat fr a spune o vorb, i-a luat poeta i l-a lsat pe Poluchkin
privind int ua de la intrare, pe care ea tocmai ieise, ntrebndu-se unde plecase oare.
S-a rentors dup un minut de la cutiile potale aflate la baza scrii de intrare. A azvrlit
dou reclame ntr-un co i s-a aezat s desfac un plic maro, rigid. Era adresat Elsei
Sandell i marcat la pota din Helsinki Helsingfors. Coninea dou fotografii identice.
Dup ce a citit descrierea scurt de pe dos, a nmnat una din ele lui Poluchkin. Aceasta
este persoana care are nevoie de trei secretare, Prietenul tu.
Ultimele dou cuvinte erau scrise de mn, cu un scris pe care ea l recunotea.
Generalul Lisenko. Probabil copiaser fotografiile luate din Tallinn, pe drumul peste
Golful Finic la bordul vreunei nave ruseti de patrulat, ghici ea.
Cine dracu este sta? mri Poluchkin.
Un englez pe care l cheam Tweed. Tocmai a sosit n Stockholm.
i tu l numeti pe sta, o mare problem?
Chiar c eti idiot, oft ea. Acest Tweed m cunoate. Era acum civa ani n Bonn.
Afurisitul de computer pe care l aveau germanii n Dusseldorf m-a prins. Cum stteam i
ateptam s fiu deportat, eful BND-ului l-a adus pe acest Tweed s m vad. M va
recunoate.
Deci trebuie s l zreti tu prima.
Da, trebuie s l vd eu prima, fu ea de acord.
21
Laila, ce mai face Newman? ntreb Tweed la telefonul din camera de la hotelul Grand.
Sper c telefonul meu nu te-a deranjat, replic Laila. Am numrul tu de la Monica.
Sunt aa fericit c eti aproape de mine. Sunt doar cincizeci de minute de zbor de la
Stockholm la Helsinki. Ai putea s vii aici uor.
Spune-mi ce face Newman, repet Tweed. i nu m deranjeaz c m-ai sunat vreau
s tiu ce se petrece.
Sunt la mine n apartament. Newman ncearc s treac marea. M nelegi?

Of, Dumnezeule! i spuse Tweed lui nsui.


Fcu un mare efort s i pstreze vocea calm. Trebuia s o liniteasc pe fat. Urma s
aib loc o criz: putea deja s i spun.
neleg, a replicat el. Poi s l amni cumva? Voi ncerca s vin, dar nu i promit. De
ce trebuie el s fac un lucru aa nebunesc? Parc n-ar fi el.
Este convins c tie unde a fost ucis soia lui, Alexis.
Peste mare?
Da. Era foarte hotrt. Fr glum.
Crezi c are dreptate, Laila?
Tweed ntreinea conversaia n timp ce mintea i gonea nebunete. Intrase ntr-o criz de
timp. Lucrurile evoluau n Suedia, ceea ce nsemna c trebuia s stea ceva mai mult. Alte
evenimente se ntmplaser deja prea repede n Finlanda. Timpul devenea presant.
Da, a spus Laila dup o pauz, m-a convins. Vino, te rog, repede, Tweed. Altminteri sar putea s fie prea trziu.
Era o lupt ntre prioriti. Tweed simea c situaia i scpa de sub control. Existau dou
probleme majore, Procane. Iar Tweed trebuia s atepte n Suedia pn ce evenimentele
se nscriau ntr-o anumit direcie.
Factorul care nu fusese prevzut de altfel, nici nu putea fi era sosirea la Helsinki a
Elefantului roz. Bob Newman. n mod normal o persoan previzibil, putea deveni total
imprevizibil datorit uciderii soiei lui. Tweed a luat o decizie rapid.
Eti nc acolo? a ntrebat Laila.
Da. Asta e ceea ce vei face. Primul, i ii firea. Folosete orice cale feminin de care
dispui ca s l reii pe Newman n Helsinki. Al doilea, vreau s vorbesc cu Newman la
telefon ct mai repede posibil. Dac el nu m va suna pclete-l sun-m cnd este
n camer la Hesperia i apoi nmneaz-i direct receptorul.
Cred c pot s aranjez asta, a replicat Laila. Nu pot s precizez cnd.
Astzi, Laila, astzi. Voi ncerca s stau la Grand pn i reuete figura.
Am s fac tot posibilul.
Poate c ai s-i salvezi viaa, a atenionat-o Tweed aspru.
Am s fac mai mult dect tot posibilul. La revedere.
Tweed s-a aezat lng telefon dup ce a pus receptorul n furc. Avea nevoie de mai mult
ajutor. Timpul i scpa de sub control. Cunotea doar simptomele acestui moment din
operaiunile anterioare cnd dintr-o dat aveai senzaia c timpul o ia razna. n aceste
momente controlul trebuia s fie ferm i decisiv. A ridicat din nou receptorul i a format
numrul de la Park Crescent. A fost pus n legtur direct cu Monica. i cunotea vocea
foarte bine, aa c a simit ceva la el.
Necazuri? s-a nelinitit ea.
Este posibil. Am nevoie de ntriri. Repede. Doi oameni.
Harry Butler i Pete Nield?
Perfect. Ct de repede pot veni s m ia?
Astzi. Ar putea s prind zborul de ora unsprezece i treizeci i cinci, fr escal
aa c vor sosi n Arlanda la ora trei i jumtate, ora local.
Trimite-i. O s lum noi legtura.
Tweed aez receptorul n furc i oft cu uurare. Butler i Nield. Combinaia perfect.
Harry Butler, omul care a fotografiat-o pe Helene Stilmar la hotelul Dorchester din
Londra, era flegmatic i precaut, un scoian din Edinburgh. Nield avea o personalitate
mai electric, un om pentru urgene.
Tweed ridic receptorul pentru a treia oar i reinu dou Camere. Tocmai nclcase un
alt precept cluzitor de al su nici odat s nu cazezi mai mult de o persoan la

acelai hotel. Dar simea intuitiv c se apropia criza. Era mai bine s aib ntreaga echip
acolo unde ar fi avut posibilitatea s o contacteze imediat. Judecata lui avea de multe ori
s fie confirmat.
n holul de la intrarea hotelului Grand, Magda Rupescu se ndrept ncreztoare ctre
compartimentul recepiei. Purta o pelerin de ploaie de culoare bej strlucitor i o plrie
care aproape c i acoperea prul rou aprins. i alese un recepioner cu care s
vorbeasc.
Conduc o agenie de secretariat. Un domn Tweed, care st aici, m-a rugat s i trimit o
secretar la amiaz. Fata care a luat nota telefonic a pierdut prostete nota asupra
conversaiei. Putei, v rog, s mi spunei numrul camerei dnsului? i trimise cel mai
cuceritor zmbet pe care l avea, nclinndu-i ambele brae spre tejghea. ntreaga ei
manier sugera fr nici un dubiu c va obine informaia cerut.
Doar un moment, doamn. Recepionerul i verific nregistrrile. Domnul Tweed
ocup camera 632.
Mulumesc foarte mult.
S-a ntors, a mers pe lng cel mai elegant ascensor i foarte boas a continuat s
mearg spre ieire. n spatele ei uile ascensorului s-au deschis i Tweed a pit afar.
A vzut-o imediat. Erau mai mult de trei ani de cnd a studiat-o n camera de interogare
din Bonn, naintea deportrii ei de ctre autoritile germane. Dar n timpul acelei
ntlniri el i-a respectat obiceiul de a se nvrti la ntmplare n jurul ei. De asemenea, a
urmrit-o cum ieea din camer.
Dei cele mai multe probleme i le face o persoan schimbndu-i fizionomia, foarte rar
reuete s i modifice felul de a merge. Astfel, Tweed a recunoscut-o imediat ca fiind
Rupescu. De asemenea, plria lsa s se vad la baz prul rou. A mers dup ea.
Afar din hotel ea s-a aezat la volanul unui Volvo, a pornit motorul i a pornit. Tweed a
rmas pe trotuar memoriznd numrul de nregistrare, apoi s-a rentors n camer.
Stnd ntr-un fotoliu confortabil, i-a scos agenda i a notat jos numrul. Pruse ca o
coinciden fericit. Dar cnd se gndi, vzu c apruse o problem legat de obiceiul
lui de a nu sta izolat n camer. Lua hotrri mai rapid ntr-un loc public, un restaurant
sau holul unui hotel. S-a deplasat mult cnd era pe teren.
n timp ce el sttea studiind implicaiile acestei noi evoluii, Rupescu conducea napoi la
Solna cu un sentiment de triumf. Hotelul Grand era al cincisprezecelea la care se
interesase, folosind acelai truc psihologic n fiecare caz. Nici odat s nu pui o ntrebare
cnd umbli dup informaii. Totdeauna s faci afirmaii pozitive. Un domn Tweed
locuiete aici.. Punnd problema aa, persoana cu care vorbeti este gata s i confirme
afirmaia, dac este adevrat. Era un truc practicat de serviciile secrete din toat lumea
i era punctul de plecare pentru toate interogatoriile.
ncepuse cu hotelurile cele mai mici presupunnd c agenii se ascund pe ei nii la
gazde anonime. Chiar cnd conducea spre Solna, era surprins c Tweed alesese hotelul
Grand. i n timp ce ea conducea, Poluchkin cuta n alt parte a o raului hotelul lui
Tweed. Trebuia s ia lista hotelurilor i s lculeag dintre ele. Acum tim unde este
inamicul, a gndit ea n timp ce a tras maina n faa apartamentelor din Solna, dar el nu
tie c noi tim...
Gunnar Hornberg s-a ntors foarte repede la telefon cu rspunsurile pentru Tweed. Tweed
mzglea nite stele cu cinci vrfuri n carneel, stnd relaxat n fotoliu cnd sunase
telefonul.
Cei de la nregistrarea vehiculelor au adus datele referitoare la acel Volvo, l inform el
pe Tweed. Ai amabilitatea s mi spui i mie despre ce este vorba?
Nu la telefon.

i probabil nu la urmtoarea noastr ntlnire. Nu tiu de ce te gzduim aa de


generos, Tweed.
Din cauz c i-am fost aa de folositor n trecut.
Are ceva de-a face cu discuia noastr din biroul meu?
Acum nu, a minit Tweed. Sunt gata cu carnetul de notie.
Adresa este Bredskilsbacken 805, 171 55 Solna. Acea locuin este ocupat de o
oarecare Eisa Sandell cu doi. Am adugat o tax, bineneles.
Pune-mi-o n cont, a glumit Tweed, cnd i-a mulumit lui Hornberg i apoi a nchis,
nainte ca suedezul s i pun alte ntrebri.
Toate astea ar putea fi apreciate mai degrab satisfctoare, a gndit Tweed. Acum
trebuia doar s atepte sosirea lui Butler i a lui Nield, nainte de a pune sub
supraveghere apartamentul din Solna. Se ndoia c Rupescu lucra singur.
Tweed a fost localizat n Stockholm, i-a spus generalul Lisenko colonelului Karlov cu o
not de jubilaie n voce.
Fcuse anunul n biroul subordonatului lui din Tallinn, trntindu-i pardesiul pe cel mai
apropiat scaun. Karlov, care nu fusese atenionat de vizita lui Lisenko, strnse din buze.
Problema era c Tallinn-ul era la numai trei kilometri i dou sute mai la vest de
Leningrad, comod pentru Lisenko s se suie ntr-un avion i s se duc n capitala
Estoniei.
Suntei sigur? l-a ntrebat Karlov.
Bineneles c sunt sigur! url Lisenko. St la hotelul Grand. Am fost informat chiar n
dimineaa asta.
De ctre cine?
Magda Rupescu. tii c am plasat-o n Suedia acum un an. Fata este bun scap
ntotdeauna. i tii c Oleg Poluchkin o ajut.
Ei o s-i plac asta, a comentat Karlov. i vor face o echip bun mpreun tia doi.
A deschis ua pentru c tocmai btuse cineva. nainte ca Karlov s poat reaciona,
Lisenko s-a rsucit pe clcie i a deschis ua.
Intr, Rebet!
Cu figura palid i serioas, cpitanul Valentin Rebet a intrat n birou, a nchis ua i ia scos pardesiul. S-a nclinat ctre Karlov i a vorbit politicos.
mi face plcere s v vd din nou, tovare colonel.
Stai jos i ascult, i spuse Lisenko.
S-a ntors napoi la Karlov, a pus minile pe mas, s-a nclinat n fa i l-a privit fix pe
colonel.
Sprncenele sale groase s-au arcuit i a nceput s vorbeasc cu mare ncetineal.
Nu apreciezi semnificaia sosirii lui Tweed la Stockholm? ncearc s l opreasc pe
Procane s se refugieze n ara de batin. Englezii merg ntotdeauna mpreun cu
americanii. Ce fulgi or avea sub tichie, dac au putut s lase pe un consilier din
Washington s traverseze pn la noi! n cauza asta se afl la Stockholm ticlosul de
Tweed. Asta poate s nsemne sau este posibil ca Procane s fi sosit deja n capitala
suedez. Sau va veni curnd...
Posibil.
Nu! Asta este sigur. L-ai avertizat pe Mauno Sarin de la Poliia Finlandei c dorii s
discutai ct mai curnd cu el aici, n Tallinn?
Da, domnule general.
i acel Newman, corespondentul englez strin, va veni cu el?
Aa a spus. Am viza lui Newman n biroul meu.

Trimite-i-o la ambasada din Tallinn. Astzi. De data asta vom ucide dou psri dintro dat.
Ce nseamn asta? a ntrebat ncet Karlov.
Vom arta lumii de afar c Estonia este o ar panic, o republic model. Dac n
final voi decide c poate veni, l vei petrece pe acest Newman pe o cale ocolit ntr-un tur
al oraului. I-am citit fia. Este un ticlos independent. Bine pentru noi, deoarece va
scrie ce a vzut dar dac va ncerca s se abat de la rut, o s vad el.
Lisenko a pit n jurul camerei, legnndu-i braele scurte i groase. Nimic nu i plcea
mai mult dect s in prelegeri subordonailor, s i demonstreze punctele de vedere. A
continuat potopul de vorbe.
n primul rnd, vei elibera strzile lturalnice de toi suspecii. Umplei-le cu echipele
noastre de supui moldoveni.
Nu-i vor da seama de diferen. mi este dificil i mie s o fac. Asta e prima pasre pe
care o mpucai.
i a doua?
Karlov se neliniti puin.
Mauno Sarin, bineneles! i vei spune c Procane va traversa, trecnd prin Finlanda
ceea ce sunt sigur c va i face. El i va raporta imediat despre orice american care va
pi pe pmntul finlandez. Va trebui s-l petreac, s-l supravegheze i s-l pzeasc.
Scond din buzunarul jachetei o hrtie ndoit, a aruncat-o pe biroul lui Karlov. Apoi ia fixat privirea pe fereastr pe Pikk Street. Colonelul a despturit documentul i l
parcurse n grab. Era un cititor rapid i l-a parcurs n mai puin de un minut.
sta este un paaport care mi va permite s fac o vizit n Helsinki.
i tii ce puini oameni sunt dotai cu aa ceva.
Doar dac nu cumva nu este complet. Nu este aici nici o tampil oficial pentru dat
i lipsete semntura dumneavoastr.
Dintr-un singur motiv, tovare. nc nu a venit vremea pentru tine ca s te duci n
Helsinki. Vei face asta doar atunci cnd Procane a sosit i s-a identificat. l vei escorta pe
Procane napoi la Tallinn i vom zbura imediat cu el la Moscova.
Karlov s-a aplecat n scaun, a deschis un sertar i a aruncat paaportul nuntru. A
nchis i a rsucit cheia sertarului. Dup o cuttur ctre Rebet s-a uitat int la
Lisenko.
Pentru c sunt nsrcinat cu operaiunea Procane, trebuie de-acum s transmit toate
instruciunile echipei Poluchkin Rupescu n Stockholm. Mai departe ei mi vor raporta
din nou tot mie.
Ei au primit toate instruciunile.
Dac cererea nu mi este ncuviinat, tovare general, voi nainta un protest energic
la Moscova atenionndu-i c operaiunea este n pericol de a eua, datorit unei
conduceri divizate. i nc ceva, tovare general, dac pot s spun aa ceva, am un
martor al acestei discuii. Cpitanul Rebet.
M amenini? uier Lisenko.
Am folosit cuvntul cerere i am nevoie de un rspuns pozitiv. Acum Procane poate
s ias n orice moment la suprafa.
Cererea este aprobat, se repezi Lisenko. Fiind un soldat btrn contraatac imediat.
Pot s i reamintesc, Karlov, c ai aici, n Tallinn, un rol dublu. Ce ai gsit referitor la
uciderea celor patru ofieri GRU? Pentru asta ai fost pstrat aici pe primul loc.
Al dracului btrn mincinos, gndi Karlov. Am stat aici departe de Moscova i de Biroul
Politic. i pstr aerul i zmbi nainte de a replica.

Eu ntind curse aa cum tii. Am selecionat un ofier GRU i el a ieit dup lsarea
ntunericului, hoinrind pe strzi, prefcndu-se beat. Strbate o rut aleas cu grij, cu
oameni secrei aezai pe poziii pe tot traseul. Killer-ul nostru trebuie s cad n curs.
Faci asta n fiecare noapte?
Bineneles c nu. Asta ar fi prea evident. De dou ori pe sptmn, cel mai des
posibil. Sunt un om rbdtor.
Eu nu sunt. Lisenko a smuls pardesiul ntr-o dispoziie coleric. i nici Moscova nu
este. Ei vor rezultate imediat. Aa c, d-i drumul cu ele. Rebet, am s te anun mai
trziu. M duc s dau o rait prin ora.
A prsit biroul cu un aer agresiv. Karlov i-a cerut lui Rebet s stea jos, i-a dat o igar i
a nceput s vorbeasc.
Eti mulumit n legtur cu aceast echip de killer-i pe care i-ai trimis n
Stockholm? tiu c Rupescu era acolo, dar acum a fost activat.
ntre noi doi, nu, a spus Rebet prompt. Dar trebuie s fii prudent, Andrei. Au fost o
grmad de discuii la Kremlin despre aceast decizie, i durii condui de marealul
Ustinov sftuit de Primul Secretar, au susinut-o. Cel puin ai paaportul n sertar. Nu
muli oameni dispun de aa ceva. Chiar Lisenko trebuie s i contacteze propriul
superior pentru a obine un paaport ca s viziteze Helsinki.
Chiar dac presupunem c Lisenko le semneaz i tampileaz.
Oh, dar le face, l asigur Rebet pe Karlov. Tu eti cea mai bun alegere pentru a-l
escorta pe Procane aici. Ai fost linia de transmisie a informaiilor de la Procane la noi,
cnd erai n Londra. Nu ai avut nici odat vreo suspiciune cine ar putea fi?
Karlov i-a privit i apoi i-a scuturat ceasul.
Acest Procane este un bastard prudent. Totdeauna informaia mi-a fost predat ntr-un
loc aglomerat o crcium, o staie feroviar ntr-un moment n care plecau cteva
trenuri. i totdeauna de un alt englez. Sunt sigur c nu avea nici o idee despre ceea ce
mi ddea.
Dar nu exista nici odat n Londra un american de rang nalt pe cnd primeai datele?
M-am gndit i m-am regndit. Rspunsul este c, dac era, a stat bine ascuns.
Americanii procedeaz adeseori aa un fapt necunoscut publicului din Vest. Cltoresc
n secret la Londra, au contacte cu persoane nalte, poate cu primul ministru i apoi
pleac n ziua urmtoare. n acest fel nu este remarcat absena lor din Washington.
Stilmar, Cord Dillon, generalul Dexter. Dac ar trebui s ghiceti, care din ei ar fi?
Nu am nici o idee, mrturisi Karlov. Trebuie s anticipez un lucru. Atunci cnd l voi
ntlni pe Procane, voi avea surpriza vieii mele.
22
Newman sttea ntins n patul din camera sa din hotelul Hesperia, cu capul odihnindu-se
pe o pern, cu minile strnse sub cap. Era n cma cu mneci scurte, cravata pe o
parte, gulerul descheiat la gt.
Laila s-a micat ncet, grijulie s nu deranjeze buletinul de tiri care tocmai ncepuse. ia tras pieptenul mare prin pr. Apoi i-a scos pantalonii lungi de catifea, care au czut
jos de pe picioarele lungi i albe.
Strecurndu-se n pat lng el, i-a strecurat iute degetele ntre cele ale minii lui drepte,
desfcndu-i centura nainte ca el s i dea seama ce se petrece. El se uit ntr-o parte i
vzu c ea purta doar un slip transparent, fr sutien, n ciorapi cu portjartier. Nici o
parte esenial nu era acoperit.
Ce dracu ai de gnd? exclam el.
Nu este evident?

l srut ncet, insinuant, privindu-l cu ochii fixai n ai lui. Apoi s-au srutat cu patim,
descoperindu-se treptat, cu bucurie... Mai trziu Newman sta tolnit n pat.
Trebuia s evite o pasiune animalic pentru el. Toat presiunea cu care s-a simit atras
ctre el din acea noapte la Park Crescent, cnd a privit la un film de groaz i pentru
prima oar s-a simit moale i relaxat. El a rmas inert atunci cnd Laila s-a strecurat
jos din pat.
Ce faci acum? ntreb el cu ochii nchii.
Folosesc telefonul. Nu este un lucru obinuit?
Un pic, da.
Pregtit, dispus i capabil. Nu este asta fraza cea mai bun?
Degetele ei au format numrul i el a ncuviinat c asta era fraza. Ea i-a micorat vocea
cnd a vorbit la te lefon i a fcut legtura cu St ockholm-ul. Dac el nu m va suna
pclete-l, astea erau cuvintele pe care le spusese Tweed, gndi ea, dei i puse
problema dac el nelesese ce urma s se petreac. Cnd a intervenit momentul potrivit
n convorbire, ea a spus:
Am aici pe cineva care vrea s v vorbeasc i i-a nmnat receptorul lui Newman. Este
pentru tine...
Aici este Tweed, Bob. Am mari necazuri i am nevoie de tine. Vorbesc de la hotelul
Grand din Stockholm. Tweed vorbea repede, fr oprire, simind c trebuie s l fac pe
Newman s reacioneze imediat. i aminteti de potaul care a fost atacat ng casa ta
din Londra?
Ce mai face bietul tu bastard? ntreb Newman.
S-a ntors la treburile lui. Din fericire avea un craniu gros altfel ar fi sfrit la morg.
Bob, chiar am nevoie de ajutorul tu, mi lipsesc informaiile. tim c l-ai ntlnit pe
pota nainte s ajung la apartamentul tu i i-a dat un plic de la Helsinki. Erau
informaii despre soia ta n aceast scrisoare?
Tweed a fcut o pauz, spernd c a ghicit corect. Era linite la captul cellalt al firului
i Tweed se fora s o pstreze. Urmtoarea micare trebuia s vin de la Newman.
Informaii despre ce? a ntrebat el n cele din urm.
Despre un om numit Adam Procane. Bob, timpul zboar, acest lucru este important. l
voi aduce la Helsinki ct mai repede posibil.
O s vorbesc cu tine atunci cnd vei sosi.
S-ar putea s fie prea trziu. Lucrurile scap de sub control aici. Am nevoie acum de
orice informaie pe care o ai. Am avut nevoie de asta cu mult timp n urm.
Newman a fost luat prin surprindere. Acesta nu era Tweed cel tcut pe care l tia la
Londra? Trebuia s se gndeasc alt dat la asta. Acesta era un om care folosea orice
truc pentru a-l face s vorbeasc. Dar voia s rezolve aceast situaie n stilul lui propriu.
Totui trebuia s i dea lui Tweed ceva.
Presupun c este OK dac vorbim prin telefon, a ntrebat el.
Trebuie s fie, a rspuns Tweed prompt.
A fost o ultim scrisoare. Aparent era lipsit de neles a fost scris ntr-un fel de stil
repezit, stenografie.
Mi-a luat ceva timp ca s descurc mcar o parte din ea. Ea spune c Procane trebuie
oprit. Cine este Procane?
Speram ca tu s poi s-mi spui.
Ambasada american menioneaz c nu exist nici unul cu acest nume n echipa lor.
n plus nu au auzit nici odat despre el a adugat Newman folosind informaia pe care
i-o dduse Laila dup conversaia cu Alexis.
Altceva mai era n scrisoarea ei? a insistat Tweed.

Da, o parte de fraz care nu are nici un sens. Arhipelago este miza mea cea mai
bun...
i ce semnificaie are asta? Nu m face s i trag cuvintele cu cletele. Sunt viei n
joc.
Sincer, nu tiu. Tweed am o ntlnire.
Apreciez profund cooperarea ta. n tonul lui Tweed era ceva muctor. Newman
tergiversa. Tweed nu a menionat c Procane era american. A putea s mai vorbesc
puin cu Laila?
Poftim.
Laila, a spus Tweed cu emfaz cnd ea a revenit pe fir. Vin, dar nu pot s spun cnd.
F tot ce poi ca s l ii pe Newman la Helsinki pn o s vin eu.
O s fac pentru tine tot ce se poate. Dar, te rog, grbete-te.
Ct de repede pot. La revedere i noroc.
Ea a pus jos receptorul, s-a rsucit i Newman era din nou ntins pe spate n pat cu
minile strnse sub cap. O studiase de aproape atunci cnd a pus ntrebarea.
Ceea ce ai fcut, a fost ideea lui Tweed?
M-ar ruga Tweed pe mine s fac aa ceva?
Newman a cltinat din cap, n timp ce ea i-a cocoat un genunchi gol pe marginea
patului. i-a ntins larg braele ctre ea ca s o trag la el. Pentru cteva secunde ea a
rmas acolo unde era, apoi a zmbit i i-a pus propriile ntrebri.
Pregtit i dornic?
i-a ncolcit braele n jurul ei i a tras-o n jos. Ea s-a prelins i s-a ntins de-a lungul
lui cu o not de tachinare n voce.
S-ar putea s fiu eu gata i doritoare, dar tu eti capabil? Poate c vrei s te odihneti
acum. Ea l-a examinat dintr-o parte. Nu. Credeam c nu!
n camera sa din hotelul Grand, Tweed a ntins pe pat o hart a Scandinaviei. Aezat pe
un scaun, Ingrid studia notiele conversaiei cu Newman.
Archipelago a spus ea. Care arhipelag? Cel suedez sau Abo n Finlanda? i de ce este
aa de important?
A dori s o tiu. Vino s ne uitm mpreun la hart.
n timp ce se apleca peste hart, expresia ei era serioas, cu capul aplecat ntr-o parte.
Ea a urmrit arttorul lui indicnd un traseu care pornea din Abo spre continent.
Degetul lui i urma calea peste arhipelagul finlandez, rsucindu-se n mijlocul
labirintului de insule, mergnd spre marea deschis, traversnd Golful Botnic i apoi
rsucindu-se i ntorcndu-se din nou, terminnd la marea insul Orno.
Te-ai ntors napoi, a obiectat ea. Vrei s spui c acest Procane va ncerca s mearg n
secret din Suedia n Finlanda.
Cteodat este bine s prevezi ce se va petrece, dac porneti cu sfritul i termini cu
nceputul. Gunnar Hornberg a promis c m ia n insula Orno. Cred c, cu ct ajung mai
repede acolo, cu att va fi mai bine.
Pot s vin i eu cu tine? Te rog.
Hornberg nu tie nimic de existena ta, lucru care ar putea s mi fie util. L as-m s
m mai gndesc la asta.
Eu cunosc acest arhipelag. Un prieten m-a plimbat o dat cu barca pe ruta pe care a
urmat-o degetul tu.
Ct a durat cltoria ca s traversezi?
Numai cteva ore. Era o barc mare cu motor. Insulele mici sunt de fapt nite pietre
mari. Ele nesc afar din mare i puine fiine triesc pe ele. Practic nimic. Aa cum am
neles din ziare, asta este zona unde se afl minisubmarinele ruseti.

Un loc mai deosebit?


Da, n sudul insulei OrnO. Aproape de baza noastr naval de pe insula Musko. Aici,
zise ea, artnd pe hart.
Minisubmarinele astea sovietice lumea nc mai vorbete despre ele, a remarcat
Tweed ntinzndu-se i apoi aezndu-se n fotoliu.
i-a scos ochelarii i a introdus un capt al braului n colul gurii. Ingrid s-a cocoat pe
braul fotoliului lui, fcnd o sugestie.
Am vizitat Helsinki. Zece la sut din populaia de acolo vorbete suedeza. Aa c m iei
cu tine cnd mergi acolo. Pot s fac pe interpretul, dac vorbeti cu o persoan care tie
suedez.
El a privit-o de jos.
Poi s mi dai nite motive temeinice, ca s mergi cu mine peste tot unde m duc?
Asta este din cauz c Scandinavia este partea mea de lume. Fata lui Sarin este foarte
frumoas?
Este mai degrab prea tnr pentru treaba pe care i-am dat-o. Din cauza asta sunt
ngrijorat.
Tweed, nu asta este ntrebarea pe care i-am pus-o.
Da, este frumoas. i alegea cuvintele cu grij. Judec profund i este bun. Dar
pentru o misiune dificil te voi alege ntotdeauna pe tine. Eti mai practic.
Cu ct este mai tnr dect mine?
Ingrid, sunt complet neajutorat la aprecierea anilor. Lucrul principal este c tu eti
mai aproape de lungimea mea de und.
Lungime de und?
Gndim n acelai fel. Aa c ntre noi este o relaie mai apropiat. Acum vezi
diferena?
Da. mi place aceast diferen. i m vei lua la Orno. Apoi, atunci cnd vei lua
avionul ctre Finlanda, lucru care se va petrece curnd, m vei duce s-o vd pe fata
finlandezului. Poate c o s-mi plac de ea. Poate.
Poate, a spus Tweed, i a oprit discuia aici.
Poluchkin sttea n faa Audi-ului su nchiriat, parcat la o sut de metri n spatele
Ambasadei americane. Avea capota deschis i se prefcea c regleaz ceva la motor,
cnd un soldat american din corpul de paz a traversat spaiul larg din faa ambasadei i
a venit spre el.
Metere, nu ai voie s parchezi aici, l-a informat soldatul.
Poluchkin l-a privit deconcertat. i-a agitat braele spre motor. A nceput s vorbeasc
rapid n suedez.
E mort. Dumnezeu tie ce are. Este a doua oar n dimineaa asta. Trebuie s iau un
camion s m trag napoi la garaj.
Soldatul l-a privit int. Dup socoteala lui Poluchkin, acesta nu nelesese o iot. I-a
fcut semn lui Poluchkin s plece de acolo.
Vorbeti engleza? l-a ntrebat acesta.
Nu englez, Poluchkin a trecut iar la un potop de vorbe n suedez, ajutndu-se de
agitarea braelor.
Soldatul i-a artat ceasul i i-a indicat un moment la peste cincisprezece minute de
atunci. Apoi i-a fcut un gest lui Poluchkin s se ndeprteze i s-a ntors la postul lui din
faa cldirii albe.
Poluchkin a jubilat. Cinci minute dup ce sosise, a recunoscut un om care a venit cu
taxiul, a pltit oferul i a intrat n cldire n pas rapid. Spera s nu i ncheie parcarea
ilegal dup ce aceeai persoan va iei din ambasad.

Zece minute mai trziu, a vzut un alt taxi tras deoparte, fr nici o lumin aprins, nici
luminile de poziie. Fusese chemat s ia un pasager.
Poluchkin a nchis capota, a trecut n spatele volanului Audi-ului i a nceput s joace
cheia, fr s porneasc motorul. Cu coada ochiului, rsucind capul ntr-o parte, l-a
observat pe soldatul care ncercase s l fac s plece. Un minut mai trziu, a aprut
brbatul care intrase mai devreme n cldire i s-a urcat n taxiul care l atepta.
Poluchkin a dat drumul la motor.
A urmrit taxiul napoi n centrul Stockholm-ului, unde oferul i-a lsat pasagerul n
faa unei agenii de voiaj, aproape de Sergels Torg. n acest timp, Poluchkin tocmai
reuise s depeasc o alt main din rigola parcrii, i-a nchis maina i a bgat
moneda n aparat.
Americanul era aplecat peste tejghea i vorbea cu una dintre salariate. Poluchkin a ales o
fat de lng ei i a ntrebat despre taxele percepute pentru pachetele spre Cipru. n timp
ce fata i explica ce era permis s trimit, el a ascultat conversaia americanului.
Un aspect al antrenamentului lui Poluchkin, n tabra din Vestul Moscovei, era
concentrarea, abilitatea de a vorbi cu o persoan n timp ce mintea i nregistra detaliile
unei alte conversaii care avea loc n acelai timp. Era unul din lucrurile mai puin
neplcute pe care le-a nvat n tabr, dar pe care l gsea dintre cele mai dificile.
Cinci minute mai trziu, americanul a prsit agenia. Poluchkin a mulumit fetei care
dduse lmuririle i s-a precipitat afar cu braul plin de brouri pe care le-a aruncat pe
scaunul din spate. inta lui tocmai striga dup un taxi. Poluchkin s-a aezat la volan i a
nceput din nou s l urmreasc pe american.
Drumul a durat circa zece minute din cauza traficului, dar Poluchkin nu avea nici o
dificultate s urmreasc taxiul, conducnd ntotdeauna cu un alt vehicul interpus ntre
el i american, o alt tactic pe care a nvat-o n tabr.
Taxiul a luat-o pe o strad larg, unde traficul era mai linitit i a tras la margine, la
intrarea unui vechi bloc de apartamente. Poluchkin a continuat s mearg, depind
uor taxiul, pe cnd americanul s-a ntors cu spatele i a urcat cele cteva trepte. Rusul
a parcat lng bordur i a luat-o napoi. Karlavgen 72C. Asta era adresa la care intrase
americanul. Poluchkin a hotrt c i mpinsese norocul destul de departe. ntorcnduse la maina sa, a mers apoi spre Solna.
n interiorul apartamentului de la etajul al treilea din Karlavgen 72C, Helene Stilmar
edea pe o canapea n sufragerie, mngindu-i unul din picioarele ncruciate cu mna
ei subire, n timp ce asculta.
Mi-a venit o idee minunat drag, a spus Cord Dillon.
El edea alturi de ea, mbrindu-i genunchiul i mpingndu-i mna sub fusta ei
plisat. Helene s-a aplecat napoi pe pern i s-au srutat timp ndelungat. Apoi ea i-a
oprit mna s exploreze mai departe. L-a mpins cu blndee i i-a netezitprul.
OK, Cord, s vedem ideea cea grozav. Tu eti plin de ele. ntmpltor zise ea
aprinzndu-i o igar ai auzit la ambasad ceva interesant? Despre Adam Procane
vreau s spun.
Circul un zvon aiurea, c Procane a sosit deja n Stockholm.
Aiurea.
Rahat. Este doar un zvon. Nici o dovad evident pentru a o susine. Cnd am cerut
dovezi solide, toate au fost vagi. Toi bieii sunt nervoi ca o femeie care ateapt s
nasc. Ceea ce i sperie n realitate, este faptul c Procane va aluneca prin plas iar ei vor
fi rspunztori. Aa c m intoxic cu orice ccat ca s poat spune dup toate astea c
m-au avertizat.
i cum ai s te descurci cu asta? a ntrebat ea suflnd n aer fum de igar.

Fumezi prea mult.


Te eschivezi de la ntrebare, Cord.
Am cerut un birou cu telefon, ca s pot suna la Washington s ntreb despre Procane,
subliniind c este un zvon pe care nu am avut timp s l verific.
ntotdeauna te acoperi, nu-i aa? i care este aceast idee grozav cu care ai venit?
El a scos din buzunar reclamele unei agenii de voiaj i le-a trntit ntre ei pe canapea.
Helene a privit pliantul fr s l ating. A fost dezamgit de lipsa ei de reacie.
Ai putea s ari ceva entuziasm.
Despre ce este vorba? a ntrebat ea cu rceal.
El s-a ridicat i a mers ctre combina Hi-Fi. Din colecia de discuri aflate sub ea a luat
un Count Basie, a pornit combina i a reglat volumul la mediu. Apoi s-a rentors la
canapea.
De ce continui s faci asta? a ntrebat ea.
Bruce Warren ar fi putut s pun aici microfoane, nainte de a mi-l nchiria. Asta va
perturba ceea ce vreau s-i spun.
Grozav! Felul n care voi bieii avei ncredere unul n cellalt, a comentat ea. Aa c,
uimii-m.
n aceast map se afl dou bilete pentru a naviga peste noapte la Helsinki, la bordul
navei Viking. Putem s petrecem acolo cteva zile n siguran.
Exceptnd faptul c nici unuia dintre noi nu i este permis s mearg mai departe n
Est dect Suedia. Cteodat, Cord, cred c eti puin trsnit.
Este totui o idee mare.
Doar dac nu te foloseti de mine.
S m folosesc de tine? Tonul lui Dillon a revenit la cel normal lui, de o manier dur.
Helene l-a studiat printre ochii ntredeschii, cu care l privea de obicei. Nu de data asta.
Ce dracu vrei s spui? a ntrebat-o.
Numai dac eu reprezint o bun acoperire, dac tu eti Procane...
Poluchkin a condus ctre apartamentul de la blocul din Solna, a oprit cu un scrnet de
frne i a privit prin parbriz. O femeie tocmai ieea pe u. Era Magda Rupescu. El a
srit repede din Audi i a fugit ctre ea, n timp ce ea introducea cheia n propria main.
Elsa a nceput el atent, folosind numele de acoperire, s ne ntoarcem nuntru. Am
s-i comunic foarte interesante desfurri de evenimente. Am avut noroc la Ambasada
american atta ct s te fac KO.
M cam ndoiesc de asta, Bengt, dar e n regul, ne ntoarcem.
Probabil datorit ntlnirii neateptate, nici unul din ei nu a remarcat Renault-ul parcat.
nuntrul mainii un om ascuns n spatele volanului, a ridicat aparatul fotografic de
lng el i l-a aintit ctre fereastra pe care o lsase deschis.
Sus, n apartamentul ei, Magda a aruncat cheile pe o msu lng u. Stnd n faa
unei oglinzi de perete, a nceput s i pieptene cascada de pr rou n timp ce vorbea.
Spune-mi i fii la subiect.
Asta este ceea ce apreciez cu adevrat, o primire cald.
Vrei s-i crp capul?
Ea s-a rsucit i a fluturat spre el peria de pr. Poluchkin s-a retras civa pai, ceaua
ar fi fost n stare s i duc ameninarea pn la capt. ntr-o zi tot o va pune jos i i va
face felul. ntr-o zi.
Cord Dillon a sosit la ambasad la scurt timp dup ce am parcat maina n partea
cealalt.
Era acolo specificat c parcarea nu este permis.

Pentru numele lui Dumnezeu, mi cunosc meseria. M-am prefcut c am o pan de


motor c nu voia s porneasc. Acum pot s-i spun ce s-a ntmplat?
nc te ascult.
Dillon a mers direct n cldire. Nu a pierdut vremea yancheul. A stat nuntru zece
minute. Apoi a plecat cu un alt taxi i eu l-am urmrit ctre o agenie de cltorii. Aici nu
ai s ghiceti ce a cumprat.
Nu ne ocupm de afaceri precum ghicitul.
Dou bilete ctre Helsinki cu vaporul.
neleg. Poluchkin avea atenia concentrat acum cnd ea l privea int n oglind.
Bilete dus ntors?
Nu, numai dus! El spunea c le va comunica telefonic data exact, n viitorul apropiat.
M ntreb cine o fi cealalt persoan?
Poate o prieten care s l acopere s fac s arate ca un week-end, a sugerat Magda.
Te-ai descurcat bine, Bengt. Cine tie asta ar putea s te promoveze. Am s sun
Helsinki-ul chiar acum.
De ce nu Leningrad-ul?
O schimbare de instruciuni. Este mai sigur oricum.
Ea s-a ndreptat ctre telefon tocmai cnd a nceput s sune.
A ridicat receptorul, s-a recomandat ca fiind Elsa Sandell, a fcut o remarc despre
vreme, remarc prin care s-a identificat i a ascultat. Partea sa de conversaie era
monosilabic. Cnd? Identificat sigur? Este un client foarte bun al ageniei de secretariat.
Asta ncheia conversaia.
Apoi a ntrerupt legtura i, ridicnd din nou receptorul, a format numrul Ambasadei
sovietice din Helsinki, 661 876. A cerut s vorbeasc cu Arvid Moroz i a intrat direct n
subiect.
Arvid, scrisoarea mea a ajuns la tine? Sper c i-am scris corect numele. O alt
procedur de identificare. Avem veti despre sosirea lui Dillon. Va veni la tine pe mare cu
linia Viking. Data expedierii i-o voi comunica mai trziu. Transportul este definitiv
stabilit pe una din navele lor. Acum trebuie s plec.
Poluchkin sttea privind-o i revizuindu-i prerea despre ea. O fi ea o cea dar i
cunoate meseria. S-a hotrt ca n viitor s o trateze cu mai mult tact. i-a formulat cu
atenie ntrebrile.
Ei au neles? A fost nelept felul n care le-ai spus-o.
Procedur standard. i-a studiat unghiile lcuite rou sngeriu, n timp ce Poluchkin
i stpnea mnia crescnd. Ceaua ntotdeauna folosea acest truc s nu priveti
nici odat la cineva atunci cnd i vorbeti. Ceea ce l face s se simt ca un rob. Deci a
continuat ea care este punctul tu de vedere asupra situaiei de-acum?
Pe dracu! Nu am terminat ce aveam s spun despre ce am realizat. Dup ce Dillon a
prsit agenia de voiaj, l-am urmrit din nou la apartamentul Karlavgen 72C. Sunt
sigur c a intrat acolo.
Trebuia s mi spui asta mai nainte acum trebuie s telefonez din nou la Helsinki.
Dumnezeule. Nu-mi acorzi nici o ans. Dac vei continua aa, am de gnd s m
plng lui Lisenko.
Fr nume! Vocea ei s-a schimbat. Te-ai descurcat bine.
i mi-ar place s fac ceva de performan cu tine, se gndea el.
Repet, care este punctul tu de vedere asupra situaiei prezente?
Faptul c Dillon este Procane.
Cealalt convorbire pe care am avut-o chiar nainte s telefonez la Helsinki. Vrei s tii
despre ce a fost vorba?

Da, dac asta ne afecteaz.


De-acum ncolo avem dou lucruri de fcut. Tu vei sta cu ochii pe Dillon. Eu trebuie s
supraveghez pe altcineva.
Cine este acela?
Telefonul pe care l-am primit a fost de la unul din spionii notri din Arlanda. Stilmar
tocmai a sosit. El se pare c este n drum ctre Stockholm...
23
n interiorul Renault-ului parcat aproape de blocul de apartamente din Solna, Pete Nield
lu dou imagini cu Rupescu i Poluchkin. A ateptat apoi pn ce au disprut n
interiorul cldirii, dup care porni motorul i plec.
Ajutorul pe care Tweed l-a cerut Monici a ajuns la Arlanda cu Harry Butler, care l-a
sunat pe Tweed de la aeroport. Tweed i-a dat instruciuni clare, precise.
nchiriaz o main. Ai cumprat un aparat? ndreptai-v ctre aceast adres. Tweed
a silabisit adresa obinut de la Gunnar Hornberg, care o ceruse la rndul lui, de la
serviciul circulaie, folosind numrul pe care Tweed l-a reinut privind la maina cu care
a plecat Rupescu de la hotelul Grand.
Tweed i-a fcut, de asemenea, lui Nield, o descriere verbal clar a Magdei Rupescu.
Sarcina pe care Tweed i-a dat-o lui Nield a fost simpl i direct. Cnd aceast femeie va
apare, urmrete-o...
Nield, un brbat de douzeci i opt de ani, cu prul negru, i cu o mic musta neagr,
elegant, era un om cruia nu trebuie s i spui fiecare lucru. Cnd a remarcat ieirea lui
Rupescu din bloc s-a pregtit s o urmreasc. Cnd Poluchkin a sosit i a fost aproape
de Rupescu, el i-a prins n cteva imagini. Acum tia c era important pentru Tweed s
vad imediat rspunsul.
A sosit la hotelul Grand dou ore mai trziu, a intrat, i-a luat valiza n camer i l-a
sunat pe Tweed. Un minut mai trziu, era n interiorul camerei 632 i Tweed a nchis ua
i a ncuiat-o, apoi a deschis radioul.
S-a ntmplat ceva? a ntrebat Tweed.
Cred c am ceva interesant. Poi s m dai afar dac greesc.
M ndoiesc c va fi necesar. Harry Butler poate s apar aici n orice moment cred
c trebuie s tim cu toii ce se petrece.
Tweed s-a ntrerupt pentru c cineva a btut la u. A deschis, a vzut c era Butler i la lsat s intre.
Cei doi brbai aveau personaliti foarte diferite, dar lucrul cel mai important era c
lucraser nainte cu succes ca o echip. Pete Nield era iute la minte, rapid de picioare i
ochii si ntunecai nu scpau nimic. Era ceva provocator n machiajul lui. De asemenea,
era un ajutor rapid. Purta un costum bleu nchis, o cma alb i o cravat albastr
decorat cu psri flamingo.
Harry Butler era un om mai nalt, mai solid cldit, cu civa ani mai n vrst, proaspt
ras i foarte circumspect. L-a salutat pe Nield i s-a aezat pe marginea patului. Era
mbrcat mai neglijent dect partenerul su, n pantaloni gri, largi i o jachet sport. Nu
era un om care s se preocupe prea mult de inuta sa.
D-i drumul Pete, a spus Tweed n timp ce sttea pe fotoliu. l vreau pe Harry n poz.
Nield, care gndea mai bine stnd n picioare, a prezentat pe scurt episodul de la Solna.
Apoi i-a agitat braele ntr-un gest dezaprobator.
Aici este un punct unde am luat una peste fund. Mi-ai spus s mi in ochii pe femeia
Rupescu. Ei bine, dup ce s-a ntors n interiorul apartamentului cu la, am presupus c
vor petrece ceva timp acolo. nsemna s las locul nesupravegheat, dar m-am gndit c se
cuvine ca tu s vezi asta...

A scos un plic mare i a aruncat pe mas dou fotografii lucioase. Dup ce i le-a nmnat
lui Tweed, a nceput s explice.
Nu l-ai menionat pe acest criminal o treab care are aspect murdar. Aa c am mers
cu maina pn la Ambasada britanic, le-am artat legitimaia i am utilizat camera lor
obscur...
Le-ai developat i le-ai mrit tu nsui? ntreb Tweed.
Da, l-am gonit pe tehnicianul lor. Nu i-a fcut plcere, dar nu poi s-i mulumeti pe
toi i toate dispoziiile goale. i negativele sunt n plic. Care este preul lsrii nepzite a
punctului Solna?
Tu ce crezi, Harry? Tweed l-a ntrebat, ntinzndu-i ambele poze lui Butler. Ai mai
mult experien dect Pete, mai mult memorie. Recunoti pe omul de lng Magda
Rupescu?
Oleg Poluchkin. i n acelai timp un bastard regal, dac a existat vreodat unul.
Vorbete fluent suedeza, finlandeza i lapona din cte tiu eu. Un killer bine antrenat.
Este o veste foarte rea.
Aa c, a meritat sau nu? a ntrebat Nield.
Ei bine, a meritat. Tweed avea un ton sumbru. i scot armele de mare calibru. Dup
cum tiu eu, Rupescu i Poluchkin sunt experi n orice arm la care m-a putea gndi.
i poate alte cteva la care nu ne-am gndit, a remarcat Butler. Pete, i sugerez s nu
o subestimezi pe Magda Rupescu. Este o doamn drgu, dar foarte periculoas.
Acum hai s trecem la afaceri i s vedem dispozitivele noastre, a spus Tweed. Avem
urmtoarele piese la bord n Suedia. Cord Dillon, care pare a fi ncurcat cu Helene, soia
lui Stilmar. Apoi avem echipa Rupescu Poluchkin, care va fi sub control...
Este cineva acolo n baie n spatele meu? a ntrebat Butler. Sau nu este treaba mea?
Ingrid! a chemat Tweed. Iei afar s faci cunotin cu ntririle noastre.
Am fcut vreun zgomot? l-a ntrebat Ingrid pe Butler cnd a ieit din baia la care ua
era nchis pe trei sferturi.
Nici mcar ct un oarece, a asigurat-o Butler, cnd ea s-a ndreptat direct spre el.
Doar am simit acest lucru. Bine ai venit pe cmpul de btlie. Acesta este Pete Nield,
cercetaul, a adugat el ironic. Iar eu sunt Harry Butler.
Ingrid l-a privit int pe Nield, care rmsese retras, studiind-o cu interes. Ea i-a rspuns
la privire cu o expresie rece i s-a aezat pe pat.
Ingrid cunoate tot att de multe ca i voi, a explicat Tweed. Ea este suedez i
vorbete un pic englezete i o consider, de asemenea, mna mea dreapt n aceast
parte de lume.
S-a ntrerupt pentru c telefonul a nceput s sune.
Aici Ian Fergusson, a spus o voce la aparat. M aflu jos n hol. Avei un vizitator i este
tocmai pe cale s v contacteze. Nu am putut s v sun de la aeroport l-am pierdut.
nchiriaz-i singur o camer aici, i-a spus Tweed lapidar. Vom vorbi mai trziu. Te voi
cuta eu. Las-mi numrul tu de camer. Tocmai pusese receptorul n furc cnd
telefonul a sunat din nou. Tweed s-a recomandat i a ascultat, spunnd da i nu. Imediat
ce convorbirea s-a terminat, a lsat jos receptorul.
Avem o nou pies n joc. Stilmar nsui vine s m vad. Nield, f-te mic... nc mai
vorbea, cnd Nield prsi camera. Harry, treci lng scara de ieire, aa ca s poi s i
arunci o privire. Nu te lsa vzut. Ingrid, iei afar pe hol i stai pe unul dintre acele
fotolii. l vei urmri pe Stilmar.
Butler a plecat. Ingrid a scos o earf din poet, i-a aranjat-o peste cap pentru a
acoperi prul negru i l-a urmat pe Butler. Tweed a mprtiat harta Scandinaviei peste

pat i a ateptat. Peste mai puin de un minut, se auzea la u o btaie delicat i Tweed
a pus receptorul n furc. Fergusson i raportase numrul camerei sale.
Chiar dup zborul su direct de la Londra, Stilmar arta impresionant de proaspt, parc
scos din cutie. Purta un alt costum albastru ntunecat, care provenea n mod evident de
la Savile Row. S-a aplecat spre Tweed cnd i-au strns minile, iar Stilmar l-a studiat pe
englez prin ochelarii fr ram. Tweed l-a rugat s ia loc pe un scaun, iar el s-a aezat pe
un fotoliu. Din nou Stilmar a trecut direct la subiect, vorbind cu timbrul su grav.
Ai radioul deschis, dar eti convins c ncperea este curat?
A fost ochit azi-diminea de un expert al ambasadei.
Ochit era un termen care i displcea lui Tweed, dar era deja un termen de jargon
folosit pentru testarea camerelor i depistarea microfoanelor. Stilmar i-a sprijinit
ochelarii pe nas nainte de a pune urmtoarea ntrebare.
Expertul vostru i face treaba la aceeai or n fiecare zi?
Nu, i asta este tot. i vorbeam de tehnica pe care o folosim...
Ei spuneau c eti un tip ncpnat. L-ai identificat pe Adam Procane?
Nu n mod cert, pn acum.
Ah! Stilmar se uit int nainte. Dar eti sigur cu privire la identitatea lui.
Era o afirmaie, nu o ntrebare. Obinuita tactic a lui Stilmar de a-i pune oponentul n
defensiv scondu-l din contextul echilibrat al convorbirii.
Exist patru candidai pentru rolul de trdtor, a explicat Tweed. Trei din ei au sosit
deja n Stockholm ultimul punct nainte de trecerea n Finlanda i odat sosit pe
teritoriul finlandez, Procane este practic ajuns n Rusia.
Te fereti s rosteti numele acestor candidai? l-a ntrebat Stilmar, privind ncordat
nainte, aa nct putea s urmreasc fiecare expresie de pe faa lui Tweed.
Nu i ascund nimic, l-a asigurat Tweed, cu o fa inexpresiv. Cord Dillon, generalul
Dexter, soia ta i tu nsui.
Este o manier a dracului de delicat chiar dac este insulttoare.
De ce ai venit la Stockholm, Stilmar?
Suedezii sunt nervoi i cine poate s i condamne? Minisubmarinele ruseti se
nvrt prin apele lor teritoriale. Ultima pictur a fost zborul rusesc peste teritoriul lor
aerian. Au fcut apel la cazul cu acel avion de pasageri din Japonia, pe care ei l-au
dobort. Acel pasager tii despre el?
Da. Va deveni public, n ciuda faptului c guvernul suedez vrea s pstreze tcerea.
neleg c un scriitor britanic de scandal se afl aici, pentru publicarea uneia din crile
lui.
A fost intervievat de Radio Suedia n aceast noapte i va deschide problema.
Tweed a auzit prima oar de incident de la tehnicianul care venise de la Ambasada
britanic s-i verifice camera. Un avion de lupt MIG, a urmrit un charter suedez care
zbura peste Baltica i nu s-a ntors dect atunci cnd pilotul a ajuns deasupra coastei
suedeze.
Zborul sta m-a adus aici, spuse Stilmar. Momentul a fost perfect din punctul nostru
de vedere. Am hotrt ca suedezii s m primeasc nu numai pe mine, dar i pe
generalul Dexter.
Dexter este pe drum ncoace? a ntrebat Tweed tios.
Zboar n secret din Danemarca ntr-un avion militar, pentru consultri cu vrfuri
militare suedeze. Aterizeaz la aeroportul din Jakobsberg n afara Stockholm-ului.
Cnd? a ntrebat Tweed.
Momentul era incert cnd eu am prsit Londra, dar curnd. Iar este vorba de zborul
acela rusesc care i-a scos pe suedezi din mini. Tweed, m-ai ntrebat de ce am venit aici.

Ai reputaia unei extreme discreii. Pot s m bazez pe ea n legtur cu ceea ce am de


gnd s i revelez, contnd c va rmne numai ntre noi doi?
Da, te ascult.
Pentru prima oar Stilmar a artat mai puin ncredere de sine. i-a frecat nasul pe o
parte cu degetul arttor. i-a luat ochelarii i i-a pus pe mas. i-a scos o batist
monogramat la un col cu litera S i i-a ters nasul de cteva ori. Toate semnele unui
om care se ntreab dac s se arunce cu capul nainte.
Tweed a rmas perfect nemicat, cu minile odihnindu-i-se pe cte un bra al fotoliului. A
rmas, de asemenea, tcut, rezistnd la impulsul de a-l ncuraja pe Stilmar s vorbeasc,
deoarece tia c efectul va fi contrar. Cnd Stilmar a vorbit, Tweed s-a forat pe sine
nsui s nu aib nici un fel de reacie, pentru a-i dezvlui surpriza.
Sunt venit aici cu afaceri oficiale aa cum tocmai i-am explicat. Dar este i ceva
personal. Cred c nevast-mea e ncurcat cu Cord Dillon.
Pot s continui dac iau un Scotch cu ghea au fost urmtoarele lui cuvinte.
Tweed se ridic n linite, se ndrept ctre frigider i prepar butura. i ddu paharul
lui Stilmar i se aez apoi n fotoliu.
Ai spus cred nu tii sigur? a fost rspunsul lui Tweed.
Duc-se la dracu! Dillon este tipul omului brutal, aspru ca un diamant nelefuit, dup
care umbl ea de obicei. Primul ei so a fost exemplarul perfect al acestui tip de brbat.
Cnd am descoperit c ea a plecat dup ntoarcerea mea, m-am folosit de Howard, eful
tu din Londra, pentru a verifica toate zborurile. El a urmrit-o pn la zborul ctre
Stockholm.
Iar Cord Dillon?
tiam c mai devreme sau mai trziu va face drumul, din cauza acestei chestii cu
Procane. Cei din Washington sunt de-a dreptul ngrijorai. Din mai multe motive. Fiecare
zi care trece aduce alegerile prezideniale mai aproape. Crezi c omologii ti din Rusia
cunosc faptul c cei patru candidai sunt aici sau pe drum?
Asta a putea doar s o ghicesc, a spus Tweed, trgnd de timp pe msur ce se
hotra cum s l manevreze pe Stilmar. Cum ai venit aici?
Prin Arlanda sub numele Ginsburg de pe lista pasagerilor.
i apoi ai avut o main care s te atepte?
Sunt poate naiv n ceea ce o privete pe nevast-mea, dar nu i n meserie. Am avut un
alt om, din afara ambasadei din Grosvenor Square. A plecat de la aeroportul din Arlanda
unde l atepta o main oficial a ambasadei. Am ateptat pn ce limuzina a plecat i
apoi i-am urmrit cu un taxi.
Tweed nu a comentat faptul c omul su, Ian Fergusson, l-a urmrit cu succes pe
Stilmar pn la hotelul Grand, ceea ce nsemna c urmritorii sovietici trebuie s fi fcut
acelai lucru.
Ce ai de gnd s faci n legtur cu soia ta? l-a ntrebat.
Aici e problema. Pot s nu fac nimic? Helene poate s aib doar un capriciu trector.
De ce s nu te prefaci c nu ai bgat de seam? Pentru moment.
Spunnd aceste cuvinte, Tweed s-a gndit la propria sa experien n aceeai situaie. A
cerut un sfat din afar atunci cnd nu s-a descurcat singur. Nu c ar fi fost vreo diferen
Lisa a fost ntotdeauna o femeie care i-a urmat drumul su.
Dar Tweed i-a pstrat ochiul pe minge. Preocuparea lui major n acest moment era s l
in pe Stilmar ntr-o stare de nesiguran, n privina problemelor sale maritale. Stilmar
i-a nlocuit ochelarii, a but restul de Scotch i l-a privit pe Tweed.
Cred c este un sfat foarte bun. Zici c ateptm s obinem curnd la Park Crescent,
o descriere a lui Procane, venit de pe continent?

Da, portrete-robot din Frankfurt, Geneva, Paris i Bruxelles. Tweed s-a ridicat i s-a
ndreptat spre u. Uite chiar au sosit prin curier. A artat cu mna spre plicurile
mprtiate pe pat. n timp ce m ducjos s ridic corespondena, poate c i-ar place s le
studiezi. Odat ajuns pe coridor, a luat-o la stnga spre camera lui Ian Fergusson. n
mod deliberat folosise cuvntul jos tiind c Stilmar va presupune c persoana pe
care o ateapt se afl mai jos de etajul ase. Cnd s-a ntors, strngnd sub bra un plic
mare, l-a gsit pe Stilmar aplecat peste plic, studiindu-l cu atenie.
Linia asta, pe care ai trasat-o, a spus Stilmar, plecnd din insulele Orno la Turku, n
Finlanda. Ce nseamn?
Cea mai probabil rut pe care o va urma Procane ca s treac dincolo.
Asta sun cam defetist, l-a corectat Stilmar. Ce ai acolo?
Tweed a extras patru crochiuri din plic i apoi le-a mprtiat peste plic, apoi s-a
concentrat ctre fiecare n parte, Frankfurt, Geneva, Paris, Bruxelles.
Asta-i soarta. Stilmar s-a oprit din nou cu ochii pe pat, iar Tweed a fost impresionat de
viteza sa de reacie. Asta nu mi amintete de nimeni, asta de Dillon, asta e a unei femei
care poate fi a lui Helene, iar acesta...
Asta amintete de tine, a comentat Tweed. ntmpltor, cu cine te ntlneti la
Stockholm?
Scuz-m, nu pot s-i spun.
Ce zici de aceste crochiuri? Nu te frapeaz nimic? a ntrebat Tweed.
Nici pe dracu.
Eti sigur?
Sunt foarte sigur, a insistat Stilmar, atingnd etalarea de imagini cu mneca sa cu
butoni de aur imprimai cu vulturul american. i acum trebuie s plec pentru a nu
pierde o ntlnire. Locuiesc n acelai hotel, aa c nu este nici un dubiu c ne vom mai
ntlni.
Nici un dubiu.
Tweed i-a nsoit oaspetele spre u, a deschis-o i i-a aruncat o privire afar. Ingrid
nc mai era aezat pe fotoliul din hol, n faa ascensoarelor. Nu i ntorsese capul la
zgomotul deschiderii uii. Stilmar s-a ntors din drum i a ntrebat cu voce sczut:
Dar pe tine te izbete ceva?
Toi candidaii se afl aici, cu o singur excepie. Generalul Paul Dexter.
24
Zece minute mai trziu, Ingrid s-a rentors n camera lui Tweed. Ar fi putut jura c ea
alergase. S-a autoinstalat n poziia ei favorit, pe marginea patului i a nceput s
vorbeasc agitndu-i braele.
Am urcat pe scri toate ascensoarele erau ocupate. Stilmar ia masa n restaurantul
franuzesc. Va fi acolo o bucat de vreme. Sunt sigur c dac ar fi vrut s plece curnd,
s-ar fi dus s mnnce la bufetul cu servire rapid.
Mnnc singur?
Da, la o mas de o singur persoan. i noteaz ceva ntr-o agend. Ar fi trebuit s te
ntrebe dac mnnci ceva.
I-am dat destule la care s se gndeasc.
Tweed i-a povestit totul despre conversaia sa cu americanul. Ea l-a ascultat n tcere, cu
o expresie serioas pe chip. Tweed tia c ea ar fi fost apoi capabil s repete ce spusese
el, cuvnt cu cuvnt. Dup ce a adus-o la zi, a ntrebat-o.
Din experiena ta cu brbaii, cum crezi c va reaciona el fa de relaia nevestei lui
cu Dillon?

L-am Vzut de dou ori. Numai pentru cteva momente. Dar m atept s o gseasc
i s o ntrebe ce se petrece.
Sunt de acord. Nu cred ns c se duce s fac asta. Ceea ce gsesc c este straniu.
Care ar putea fi motivul?
Dac el este Procane, ultimul lucru pe care l-ar face ar fi s nceap un trboi cu
Helene. Asta ar conduce la complicaii. El este un om puternic i hotrt, care nu
acioneaz nepotrivit. De asemenea, gsesc c este bizar c a nceput vorbindu-mi despre
viaa sa privat.
De ce crezi c a fcut asta?
Ca s m mpiedice s l ntreb de ce este n Suedia. Am fi nclinai s acceptm c un
om cu probleme familiale are mintea doar la ele dar aa cum am subliniat, el nu va
ntreprinde nimic n legtur cu suspiciunile la adresa lui Helene.
Nu-i aa c nu ai ncredere n nimeni?
Nu atunci cnd este discutat problema Procane. Un alt lucru Stilmar a spus c
suedezii au fost n final de acord cu vizita sa, din cauza acelui zbor al MIG-ului sovietic
peste spaiul lor aerian.
Asta are pentru mine vreun sens?
Fr cazul, a sugerat Tweed, n care ruii au lsat n mod deliberat zborul pentru a-i
provoca pe suedezi s intre n relaii mai apropiate cu Statele Unite astfel ca Procane s
aib un motiv de a veni aici.
Cred c cineva manevreaz acest joc, a observat Ingrid. Am sentimentul, aa, ca o
bnuial, c asist la o mare fars, o scamatorie, dac vrei. Tweed a clipit spre ea, i-a
scos ochelarii i a nceput s i frece cu batista. El a privit-o i s-a gndit la ce a spus
nainte ca s replice.
Atunci trebuie s gsim pe cel care ine jobenul cu iepurele nuntru... cine este
scamatorul?
Era aproape de miezul nopii, cnd Cord Dillon se plimba de-a lungul Drottninggatanului Queen Street n mijlocul oraului Stockholm. Aceasta este o strad de promenad
din capitala suedez, desfurndu-se dreapt ca o rigl de la Sergels Torg i pn se
sfrete la podul Riksbron, care traverseaz rul, ctre cldirea Parlamentului i
continu spre insula Gamla Stan.
Erau puini trectori la ora aceea. n spatele lui, la civa pai, se strecura Poluchkin, cu
ochii aintii pe vitrinele magazinelor. Cteva fete s-au grbit depindu-l, atente s nu
arunce nici o ochead omului care hoinrea solitar la o asemenea or.
Numai trziu dup-amiaza, Rupescu i-a spus lui Poluchkin c i vor continua misiunile.
Ea l va urmri pe Stilmar, n timp ce Poluchkin va sta cu ochii pe micrile lui Dillon.
Deci, eu m ocup de prima int? a spus Poluchkin, observnd-o ndeaproape. Dillon
se nvrte avnd n buzunar biletele pentru Helsinki...
Din cauza asta nu l pierde din ochi, a replicat ea cu fineea uzual.
Am pierdut eu vreodat pe cineva?
Exist totdeauna o prim oar.
Poluchkin nu i-a dat crezare pentru moment. El a fost convins c pisica ireat hotrse
c Procane este Stilmar, din motive pe care nu i le-a dezvluit lui. Rusul pariase c ea
greea c americanul pe care l urmrea el era adevrata int.
La o mic distan n urma lui chiopta un om cu faa roie. La anumite intervale, se
oprea n dreptul intrrilor de la magazine, privind palid ferestrele i apoi continua
chioptnd. Poluchkin l-a observat. Dar i-a zis: un alt beiv btnd strzile cnd a
zrit gtul unei sticle ieind din buzunarul lui. n spatele lui Poluchkin, Peter Persson ia continuat aparentul drum de beiv, n jos, pe Queen Street.

Suedezul luase butur n gur i se frecase cu whisky pe buze i pe barb, ca s fac


simit mirosul de alcool. S-a oprit n faa unei alte intrri de magazin, a ateptat mai
puin de zece minute i a luat-o din nou din loc.
Dillon a ajuns la captul strzii i a fcut-o la stnga. Cnd Poluchkin a ajuns la acelai
col, a fost surprins s l zreasc pe american la mai mult de o sut de metri n fa. Era
pe punctul de a grbi pasul cnd americanul s-a rsucit n loc, i-a fcut minile cu i
a aprins o igar. Ateptnd lng co l, Poluchkin a auzit murmurul apei.
Curios oare ce fcea un asemenea zgomot i ca s i gseasc o scuz pentru
ncetinirea sa a traversat strada n diagonal i a privit jos n ru, peste parapet. n acel
loc, aproape de pod, cursul puternic al apei nvlea peste un stvilar. Poluchkin i va
reaminti curentul acela puternic n viitorul apropiat.
A traversat napoi strada atunci cnd Dillon i-a reluat plimbarea. Aceast revenire
prompt l-a mpiedicat pe Poluchkin s vad c de partea cealalt a stvilarului era
ntins un lan atrnat la capt cu un cablu.
n aceast parte a oraului, o serie de poduri legau Stockholm-ul de insula pe care se afla
Gamla Stan, oraul vechi. Poluchkin a ajuns la cel de-al treilea pod, Strombron, dar
Dillon dispruse.
Rusul nu putea s neleag cum. La distan, n josul cursului de ap, se afla
impresionanta faad a hotelului Grand, cu ferestrele de la parter strlucind n
ntunericul compact. Faada era iluminat i sus pe acoperi se nghesuiau ferestrele
lucarnelor de la etajul al aselea. O fereastr era acoperit cu perdele. Poluchkin nu
putea s tie c privea la dormitorul lui Tweed.
Poluchkin a cutreierat toat zona, trecnd de vasul alb ancorat n faa hotelului Grand i
apoi ntorcndu-se pe acelai drum. Trebuia s accepte un fapt: l pierduse pe Dillon.
Americanul utilizase un truc, ceva ca o scamatorie.
Totdeauna exist o prim oar... i amintea vorbele batjocoritoare ale partenerei sale,
Rupescu, i njur n gnd. Atunci se hotr asupra singurului curs al aciunii. A plecat
rapid din faa hotelului pn pe Karlavgen 72 C.
Poluchkin a nceput s atepte stnd ghemuit la intrarea 72 C. Dac ar fi sosit poliia lear fi spus c i atepta prietena care avea cheia. Gndul tocmai i trecuse prin minte,
cnd s-a oprit o main a poliiei i din ea a cobort un brbat n uniform.
mi facei plcerea de a-mi arta un act de identitate, a spus poliistul, stnd hotrt
n faa lui Poluchkin.
Rusul a scos permisul de conducere, cu numele Bengt Thalin sub fotografie. Poliistul i-a
nmnat permisul i a nclinat mna spre un stlp.
Suntei amabil s mi spunei ce facei aici?
Este puin penibil, domnule ofier. mi atept prietena cheia este la ea.
Nu v uitai n jur. Care este numele dnsei?
Poluchkin se atepta la una ca asta. i alesese deja un nume din lista de sonerii, Karin
Virgin, nume care tia c va fi amuzant pentru poliist. Dar asta era ultima sa rezerv.
Nici odat s nu fi prea dornic s oferi informaii poliiei.
Este puin jenant, a nceput s vorbeasc cu pauze.
Jenant, n ce sens?
Este o femeie mritat i soul ei este departe.
Nu are ncredere s v lase cheia?
Asta este un lucru secundar.
Atta timp ct soul ei nu schimb broasca se poate ntmpla i asta, a spus
poliistul i s-a ndreptat spre maina de patrul, apoi a plecat.

Cinci minute mai trziu, Dillon a trecut n josul strzii Karlavgen i a urcat pe treptele
imobilului de la 72 C. Poluchkin l-a auzit zdrngnindu-i cheile, o u s-a deschis i
apoi s-a nchis. i-a verificat ceasul. Cord Dillon dispruse ntr-un loc necunoscut timp
de douzeci i cinci de minute. Poluchkin s-a decis ca n raportul ctre Rupescu s omit
faptul c l pierduse pe Dillon pentru un scurt rgaz.
Mai trziu, i-a spus sie nsui, ncepnd s se plimbe pe strad, c Rupescu ar fi fcut
mare caz din asta. i era sigur c ea va raporta la Moscova greeala lui. De ce s i dea ei
o asemenea ocazie s l brfeasc?
Dar Poluchkin greea n aceast presupunere. Perioada aceea de douzeci i cinci de
minute era cheia pentru ntregul mister Procane.
25
Dimineaa urmtoare, n Tallinn, generalul Lisenko inea un consiliu de rzboi, aa cum
numea el o ntlnire cu subordonaii si. La ora apte, trei oameni s-au ntlnit n biroul
colonelului Karlov, Lisenko, reprezentantul su, Rebet, i Karlov nsui.
Generalul i mutase peste noapte cartierul general de la Leningrad la Tallinn. Nici nu l
avertizase pe Karlov n legtur cu aceast sosire. Aterizase pur i simplu n capitala
Estoniei i se autoinstalase n imobilul de pe Pikk Street.
Ne apropiem de momentul culminant al aciunii, a nceput Lisenko. Suntei de acord,
colonele?
n mod cert, la Stockholm este o intens activitate. Karlov a nirat pe mas trei
fotografii. tim c att Cord Dillon, ct i Stilmar, se gsesc n capitala suedez. Exist
puternice zvonuri neconfirmate c generalul Paul Dexter este ateptat s fac o vizit
secret pentru a conferi cu armata suedez.
i unul dintre aceti oameni trebuie s fie Procane, a spus Lisenko cu emfaz. tiu eu
pe ce s mi pariez rublele.
Karlov a ignorat ntreruperea scond un plic verde din sertarul care coninea paaportul
incomplet pentru o deplasare la Helsinki. A extras din plic o fotografie pe care a adugato la celelalte, apoi s-a reaezat pe scaun.
Acest plic a venit din Moscova, prin curier, la cererea mea expres.
Ce este? a ntrebat Lisenko. Notez c ai acionat fr s m informezi.
Erai n timpul cltoriei, zburnd ncoace cu Rebet, a spus Karlov pe acelai ton.
A ridicat plicul n aa fel nct Lisenko a putut s citeasc numele. Helene Stilmar. Apoi a
ridicat fotografia.
Ce dracu are asta de-a face cu Procane? a ntrebat Lisenko.
Ieri am pierdut o grmad de timp recitind materialele. Am fost izbit de ceva care ar
putea s ne fi scpat. nainte de a deveni consilier al Preedintelui american n
problemele femeilor, Helene a fost ofier superior de legtur ntre Departamentul de Stat
i Pentagon...
Ei i?
I-am cerut lui Rupescu s verifice toate hotelurile din Stockholm, pentru a gsi adresa
acestei Helene. Stilmar este n capitala suedez. Poate c i soia lui este acolo.
Nu a venit acolo prin Arlanda cu Stilmar, a obiectat Lisenko. Oamenii notri ar fi
trebuit s raporteze tirile.
Crezi c ea a cltorit independent? a ntrebat Karlov.
De ce crezi c ar fi fcut asta?
Rspunsul la ntrebarea dumneavoastr ar putea fi semnificativ.
Nu ar trebui s omitem nici o posibilitate, a replicat Rebet.

Mai este ceva n fia ei, a continuat Karlov. Este o americanc de prim generaie cu
strbuni suedezi. Are o sor geamn care locuiete n Stockholm. De asemenea, un frate
mai mare dect ea.
Nimeni nu a sugerat nici pe departe c Procane ar putea fi o femeie, a rspuns Lisenko
sec. Vorbim despre Adam Procane.
Care poate fi o excelent acoperire pentru o femeie.
Cord Dillon este cel care a cumprat dou bilete de cltorie la Helsinki, noaptea peste
mare, a strigat Lisenko pierzndu-i cumptul n mod deliberat.
i Rupescu a sugerat c, a continuat imperturbabil Karlov, al doilea bilet ar putea fi
pentru o femeie. Aceast femeie ar putea fi Helene Stilmar.
Teorii, teorii, a explodat Lisenko. Ghiceti aiurea! Nu ai nici o dovad serioas.
Am ghicit i mai nainte cu planul meu de a dejuca Iniiativa de Aprare Strategic,
aa-numitul Rzboi al Stelelor.
Pe baza informaiilor oferite de Procane.
Este un lucru pe care se pare c l trecei cu vederea. Dillon a cumprat bilete doar de
dus ctre Helsinki.
i? Rupescu nu a fcut nici un comentariu despre asta.
Pentru c, tovare general, i ea a omis ceva semnificativ. Dac Dillon ar fi fost
Procane, i-ar fi acoperit mai bine urmele. i-ar fi cumprat bilete de ntoarcere.
Poluchkin este un expert n urmriri. Dillon nici nu a visat c a fost urmrit.
Chiar pe cnd vorbea, Lisenko a realizat c argumentele sale sunau fals. Spera c lui
Karlov i va scpa tonul su nesigur. Nu putea avea atta noroc.
Directorul adjunct al CIA? a replicat Karlov cu o not de ironie.
De acord, atunci, i-a acoperit ideile Lisenko schimbnd subiectul. Ai instruit-o pe
Rupescu s o caute pe Helene Stilmar. Personal, consider asta ca pe o pierdere de timp.
Lucru pe care Lisenko, care studiase elementele din dosarul Helenei Stilmar, nu l credea.
i din nou exista un martor al convorbirii lor Rebet care spunea puine i nu uita
nimic. Acum ns Karlov ridicase problema i trebuiau s o verifice.
i uciderea ofierilor GRU? s-a lansat Lisenko. Suntem mai aproape de rezolvarea
cazului?
Nu, ucigaul nu mi-a czut n plas i nu au mai fost crime de cnd Poluchkin a
prsit Estonia.
Asta este o sugestie injurioas.
Pur i simplu este o constatare de fapte, generale. Ai spus c faptele sunt ntotdeauna
importante.
Lisenko a schimbat iar subiectul.
Cred c a venit timpul s l invii pe Mauno Sarin la Tallinn pentru a avea o scurt
discuie cu el despre Procane.
i corespondentul englez de pres, Robert Newman?
l poate acompania pe Sarin. Nemaifiind alte crime, este o bun ocazie s i artm
englezului c totul este bine n Estonia. n urmtoarele cteva zile, Karlov.
Nu trebuie s uitm, c nevasta lui Newman, Alexis, a fost omort n timp ce se afla
aici. Asta nc m ngrijoreaz...
Ziarista Alexis a fost omort pentru c aflase prea multe despre ruta pe care ar fi
urmat-o Procane. Ea obinuse informaia de la ntngul la beiv de Nasedkin, care este
acum n Siberia. L-a mbtat era prea deteapt. i-am spus ce s-a ntmplat dup
aceea. Las-m pe mine s m ngrijorez sta este motivul pentru care ocup funcia pe
care o am. O vei contacta pe Rupescu, apoi pe Sarin. Comunic-i lui Rupescu c trebuie
protejat Cord Dillon cu orice pre.

Este un ordin extrem, a protestat Karlov.


F-o! Lisenko i-a btut palmele cu satisfacie. Suntem pe cmpul de btlie. Am
presimirea c nu va dura mult i Procane se va afla n siguran pe teritoriul sovietic.
Trebuie s ctig acest duel cu Tweed.
Ratakatu, Centrul Naional al Poliiei, este situat ntr-o zon veche i dens construit a
oraului Helsinki, pe peninsul.
Cel care cunoate Leningrad-ul, va constata c acest district este deosebit de marele port
sovietic, dar nu total diferit. Unitatea Poliiei de Protecie, format din patruzeci de
oameni, era gzduit discret n aceast cldire.
Newman a mers singur de-a lungul strzii, uitndu-se la ceas cnd s-a apropiat de
captul strzii. A trecut n partea opus a strzii pentru a-i reaminti aspectul cldirii.
Era o cldire veche, cu patru etaje, construit din pietre colorate deschis. n faa intrrii
se afla un scuar, cu un bec lptos ce ilumina numrul 12.
Dou trepte de piatr conduceau la o intrare cu o u masiv fcut din lemn brun, cu
lambriuri i cu un mner de metal aezat nclinat, de-a curmeziul pe u. n partea
cealalt a strzii n unghiul drept al strzii Ratakatu se afl biserica St. Johan, cu
pereii vopsii n orange, privind prin ferestre spre sediul poliiei care continu s se
rotunjeasc dup col.
Fusese convocat de urgen la Ratakatu printr-un telefon urgent al lui Mauno Sarin.
eful Poliiei de Protecie avea o voce ntretiat i ngrijorat.
Newman, au intervenit noi evenimente.
Ce fel de evenimente? a ntrebat Newman.
Nu putem discuta la telefon. Te rog, s vii imediat s ne vedem, la mine la birou.
Este un pic cam dictatorial. Ce s-ar ntmpla dac nu a veni?
Atunci mi spl minile n legtur cu tine. Te rog, s fii aici ntr-o or.
Legtura se ntrerupsese nainte ca Newman s fi apucat s replice. Era aa de neplcut
tonul lui Mauno, c englezul i-a pus pardesiul i a prsit imediat hotelul Hesperia.
Laila trebuia s vin s l vad, aa c i-a lsat un mesaj scris n grab.
Pe ua cldirii era prins o plac pe care era gravat un nume lung, tipic finlandez.
Centralkriminalpolisen. Verificndu-i ceasul, a mers pn la col i s-a uitat la placa cu
numele strzii n finlandez. Ratakatu. Apoi dedesubt varianta suedez. Bangatan. S-a
rsucit napoi pe clcie i a scrutat strada goal. Nu fusese urmrit. S-a ntors i a
intrat n cldire, artndu-i cartea de vizit ofierului de la intrare.
n interiorul cabinetului su, Mauno Sarin s-a ridicat din spatele biroului, i-a strns
minile i i-a artat un scaun, s-a aezat i a nceput s vorbeasc pe un ton de
businessman.
Vizita noastr la Tallinn este iminent. n urmtoarele dou sau trei zile.
Pentru numele lui Cristos, iar ne sugrum.
Ai avut un mare noroc c au fost de acord s te lase s mergi n Estonia. Din acest
moment vreau s stai n camera ta de la Hesperia.
Vasul Georg Ots pleac la zece i jumtate dimineaa. Aa c nu am de ce s stau ca
un prizonier n camer n fiecare zi din acest moment. Presupun c vom cltori la bordul
unui vas de linie?
Mauno s-a ridicat brusc din spatele biroului i a nceput s se nvrt agitat prin camer.
Era o atmosfer de tensiune n camer. Amndoi erau agitai.
Da, a rspuns Mauno, vom merge la bordul lui Georg Ots. Dar nu vreau s te
ndeprtezi n aceste momente. Oleg Poluchkin a disprut i aminteti omul pe care i lam artat n acea diminea n Marski?

Munca mea mi cere s am o bun memorie a figurilor. Ce are asta de-a face cu statul
meu dup gratii la Hesperia?
Oamenii mei l-au pierdut pe Poluchkin. Un lucru foarte neplcut. A, s nu uit, nainte
de a pleca cu mine cu nava, vei fi supus unei percheziii corporale aici, la Ratakatu. Fr
arme i fr aparate foto.
Ce dracu e asta?
Este o parte din nelegerea mea cu colonelul Karlov. Mauno nc se mai nvrtea ca un
animal n cuc. Dac vrei s vii, trebuie s accepi condiiile. Este ideea lor i nu a mea.
Ai vzut-o recent pe Laila?
A azvrlit imediat ntrebarea.
Are o treab de fcut. Pentru prima oar dup muli ani de zile, Newman aproape c a
roit. S scrie articole care nu i plac, a continuat el.
Ai vzut-o?
Nu. Mauno s-a oprit s i aprind o igar de foi subire, un semn sigur c era
ncordat. Ce este cu percheziia corporal?
Dac este singura cale ca s ajung acolo...
Este, aa c am fost de acord cu ceva pentru a face o schimbare. S-a oprit lng birou,
a deschis un plic i a scos trei fotografii. Dou erau fotografii lucioase, iar a treia era n
mod evident luat dintr-un ziar. Mauno le-a aranjat n faa lui Newman.
tia sunt ruii care au plecat din Estonia. Colonelul Andrei Karlov.
Newman a privit atent la prima imagine a unui brbat n uniform de colonel al GRUului. Faa inteligent, ochii ateni l urmreau parc din imagine. Newman care avea o
memorie enciclopedic, nu l mai vzuse nici odat pe omul acesta. Asta sugera c ruii
i luaser precauia de a-l fotografia foarte rar. Cu tact, a evitat s l ntrebe pe Mauno de
unde obinuse fotografia.
Pe acest gentleman probabil c l cunoti.
Oleg Poluchkin. Ochii apropiai, stini, gura mijlocie, i n aceast fotografie ochii aveau o
privire ciudat, aceeai pe care Newman o observase la barul Marski.
Acesta este generalul Lisenko, care conduce toate problemele din rile baltice. Mauno
s-a oprit la poza din ziar. Normal c sediul su general este la Moscova, dar a fost mutat
la Leningrad. n mod sigur c nu l vei ntlni. Dar Karlov s-ar putea s l menioneze.
Acum vei ti despre cine este vorba.
Este unul dintre militarii de mod veche. Un bolevic de la vrful nasului i pn n
cretetul capului su slav. Chiar i din poza slab, Newman i simea energia i natura
rigid. Nu privea nspre obiectivul aparatului de fotografiat, ca un om care asculta ceva.
Un om cu care era dificil s te nelegi. Un om care credea n opiniile sale ca ntr-o liter
de evanghelie.
Karlov pare de departe cel mai inteligent om, a comentat Newman. Un om care tie s
in secretele. Un singuratic.
Eti foarte perspicace, a remarcat Mauno punnd deoparte fotografiile. Acum d-le
dracului am treab de fcut. Nu tiu de ce i fac eu ie aceste favoruri...
Pentru c, a zis Newman ridicndu-se, eti nepenit de fric i dac nu o faci, m voi
descurca singur pn la Tallinn lucru pe care chiar l voi face.
n interiorul cldirii din Solna, suburbia oraului Stockholm, Magda Rupescu sttea cu
picioarele ncruciate, o atitudine care l perturba pe Poluchkin care ncerca s se
concentreze la ceea ce spunea.
Instruciuni noi de la Tallinn. Trebuie s ne concentrm toate eforturile pe Cord Dillon.
Plus sarcina de a telefona la toate hotelurile pentru a o localiza pe Helene nevasta lui
Stilmar lucru pe care tocmai l-am fcut. Prima oar cu noroc. St la hotelul Grand. Un

curier a adus azi fotografia ei. Noaptea trecut, pe cnd tu l urmreai pe Dillon, prea s
se plimbe aa, aparent fr nici un scop?
Asta a fost impresia mea.
Poluchkin rspundea scurt i ncerca s nu lrgeasc explicaiile. Dac ar fi spus mai
mult, Rupescu, care avea un instinct diavolesc de a simi ce se ascunde, ar putea s
intuiasc ceva legat de cele douzeci i cinci de minute, n care el l pierduse pe Dillon.
Aa c a avut loc o prob de selecie.
O prob de selecie?
Nu fi aa de prost. Tallinn a stabilit c Dillon este Procane. Biletele pe care acesta le-a
cumprat pentru drumul peste mare i-au convins. Aa c ce va face el mai nti? Va
verifica c nu este urmrit . Asta explic ieirea din timpul nopii. Vocea ei a devenit
tioas. Acest om este un profesionist. Eti sigur c nu i-a dat seama c erai n spatele
lui?
Nu te considera singura care tie s urmreasc un om.
Nu este un rspuns direct.
Sunt sigur, a replicat el, fumegnd pe dinuntru, cu ochii int la picioarele ei
ncruciate.
i poi s i iei gndul de la patul meu, i-a spus ea. Nu ai nici o ans. Apoi ea a scos
o fotografie de dup o pern i i-a artat-o. Poi s-l identifici pe Peter Persson care te-a
urmrit pe Queen Street?
Foarte sigur. n acel moment eram concentrat pe Dillon s m asigur c nu mi
scap. Dar l-am remarcat pe omuleul sta care prea a fi beat i mergea chioptnd.
Prea familiar. Dup cum tii, atunci cnd am ajuns n Karlavgen, am cerut din nou
fotografia lui.
Acum l-ai revzut. Repet, eti sigur c beivul chiop a fost Persson?
De cte ori trebuie s i mai spun?
S-a ridicat i s-a ndreptat spre barul unde erau pstrate buturile. Turnndu-i o vodc
mare, a ridicat paharul la buze.
Alcoolul i meseria asta nu merg bine mpreun, l-a informat ea.
Du-te nvrtindu-te. Cea ciclitoare.
El a ateptat explozia ei, fr s se team de nimic i ea l-a luat prin surprindere nc
odat. Picioarele ei i-au oprit legnarea cnd l-a privit golindu-i paharul i punnd
sticla la loc. Apoi s-a ntins pe pern, privindu-l printre ochii ntredeschii.
Trebuie s te mai stpneti puin Magda, i-a spus ea siei cu voce slab. i vei face
mai bine am s raportez la Tallinn despre asta. Ai gsit apartamentul de pe Karlavgen,
aa c tim de unde s l umflm pe Dillon. Ssperm c noi putem face asta n aceast
dup-amiaz. El s-ar putea s fac aceeai plimbare Dillon este un om prudent. I-am
recitit fia. Un adevrat profesionist...
Noi?
Poluchkin a fost impresionat de schimbarea ei de dispoziie. O subestimase nc o dat pe
Rupescu. Ea a tras nc un fum din igar i a fcut o pauz nainte de a replica cu
acelai ton delicat.
Noile instruciuni spun c trebuie protejat Cord Dillon cu orice pre. Cu orice pre, a
repetat ea.
Ceea ce nseamn? a ntrebat el brutal.
Aaz-te. Relaxeaz-te. Avem multe de fcut. i nu le putem face fr ajutorul tu.
El s-a aezat pe un scaun. Expresia lui a devenit mai puin ostil. Vodca i cuvntul ei
noi spre deosebire de eu au avut un efect imediat, a observat Rupescu. Ea s-a ntrebat
dac o cuplare intim ar completa cooperarea lor dar a respins imediat ideea. Poluchkin

trebuia nc inut n les o les ct mai lung dar totui o les ca orice cine cu reacii
neprevzute.
Ceea ce nseamn c va trebui s l eliminm pe Peter Persson cu prima ocazie, dac
va continua s l urmreasc pe Dillon. Asta este acum o decizie definitiv. Voi efectua
singur execuia. S sperm dac Persson apare din nou la noapte c Dillon va urma
aceeai rut. Ceea ce ar fi foarte bine.
De ce aceeai rut?
Va fi uor s ne descotorosim de cadavru.
26
nchiznd ua dormitorului de la hotelul Hesperia, Newman s-a ndreptat spre o mas cu
sertar, l-a deschis i a ngheat. S-a deplasat apoi napoi spre ifonier, l-a deschis i a stat
s i priveasc hainele cu atenie. nc mai privea spre dulap cnd a auzit o btaie
delicat n ua camerei. S-a ascuns n spatele uii nainte de a ntreba cine este.
Da? Cine este?
Laila.
El a lsat-o s intre nuntru i a nchis din nou ua. Ea purta o pelerin de vnt
albastru pal, osete albastru nchis ndesate n cizme lungi pn la genunchi, iar sub
pelerin o bluz alb cu un guler portocaliu. i-a pus braele n jurul gtului lui i l-a
privit n fa.
Ceva merge ru, Bob? Pot s jur dup expresia ta. Eti ngrijorat n legtur cu mine?
Tocmai m gndeam. Aici s-au petrecut schimbri ct timp am fost plecat.
Schimbri?
Mai clar spus, camera a fost scormonit. De ctre profesioniti. Totul era aa cum a
fost lsat dar nu exact. A vrea s tiu cine este responsabil de asta.
Cineva care tia c nu erai aici, a sugerat ea subtil. Cine tia asta?
Nici unul la care m-a gndi, mini el.
Cheia ta nu era mai devreme la recepie. M-am gndit c erai aici, aa c am urcat.
Cnd am dat colul, am zrit un brbat n uniforma hotelului ieind afar dintr-o camer
i mi s-a prut c este a ta, aa c am crezut c am greit eu etajul.
Profesioniti, repet Newman. Omul lui Mauno Sarin, a fost gndul care i-a trecut prin
minte. Cel puin, spera c fusese afurisitul acela. Mulumesc Domnului c am pstrat
ultima scrisoare a lui Alexis n buzunarul de la piept.
Ai o min foarte ncordat, a remarcat ea. Credeam c mine vom putea face un drum
la Turku s fim departe de Helsinki pentru o zi. i-ar face bine. Am putea pleca
dimineaa devreme.
Mu devreme. Nu, a rspuns el brusc, cu mintea nc preocupat de cei care i
cutaser prin camer. Poate aproape de prnz, i-a dat el drumul.
De ce nu devreme? l-a presat ea.
Pentru c mi-ar place s lenevesc n pat mcar o dat, a replicat el cu o nuan iritat
n voce. Asta este i putem s mai discutm i n timpul mesei.
Nu am nimic mpotriv. Putem s mergem n pat acum, dac vrei, spuse ea cu o privire
oarecum diferit.
Nu, asta a fost o greeal. El o simea cum l mpinge spre un col. Uite, Laila, nu este
o plcere s constai c i-a fost percheziionat camera. De ce s nu ne ntlnim pentru
mas n sufragerie? Am unele note de fcut...
Bineneles. La ce or crezi c i va fi foame? l-a ntrebat ea cu o urm de sarcasm.
Nu-mi pas! S fie la amiaz. Ne vedem atunci.
Acum este amiaz.

A plecat fr s scoat o vorb. A folosit scrile pentru a avea timp s se gndeasc. Ceva
merge prost. De ce acea izbucnire mpotriva plecrii de diminea? Era aproape de parter
cnd s-a oprit. Oh, Dumnezeule! Nava aia afurisit pentru Tallinn pleac la ora zece i
jumtate. Probabil c oamenii de la serviciul de securitate al poliiei s fie cei care i-au
rvit camera. Asta nseamn c Bob l-a vizitat pe tatl ei. Trebuia s l avertizeze pe
Tweed. Newman era n pericol. A cobort n grab ultimele trepte i s-a ndreptat spre cea
mai apropiat cabin.
Simt n ultimele evenimente mna vechiului meu adversar, generalul Lisenko, a spus
Tweed celor adunai n camera sa.
Privi din nou fotografiile lui Rupescu i Poluchkin, luate de Nield la Solna. Nield sttea
ntr-un scaun, n vreme ce Butler sprijinea zidul. Ingrid era aezat pe pat i un al
patruleapersonaj se afla n apropierea ei.
Ian Fergusson, scoianul care l-a urmrit pe Stilmar de la Londra la Stockholm, era cu
civa centimetri mai nalt dect Ingrid.
Ca statur era un om cu o fa slab i osoas, n vrst de treizeci i trei de ani, zvelt i
rapid. Monica spusese o dat c expresia lui varia de la rou la palid. Purta jachet i
pantaloni de canava i o bluz deschis la gt. Afar, pe strzile Stockholm-ului, se
confunda cu masa de studeni care umpleau oraul. Arta cu aproape zece ani mai tnr
dect era n realitate, lucru care se dovedise a fi un avantaj pentru profesia sa.
De ce ticlosul sta viclean de Lisenko, domnule Tweed? a ntrebat el.
Este dificil de explicat. Dar pot s pariez pe salariul meu c Lisenko s-a mutat acum
de la Moscova mai aproape de Helsinki. Ca i mine, a simit c descoperirea lui Procane a
intrat n faza final. Evenimentele principale sunt gata s se petreac. Ingrid, povestetene ce ai vzut ieri.
n primul rnd, am vzut-o pe Helene Stilmar intrnd n holul de la baza scrilor. Are
o camer aici, la acelai etaj urmtoarea pe dreapta cum iei din camera asta.
Dac ea st sau nu acolo, ce este important n asta? a ntrebat Fergusson cu accentul
su de Edinburgh.
Faptul c a venit i a petrecut doar puin vreme n camer, dup care apoi s-a mutat
ntr-un apartament pe Karlavgen 72 C. Am impresia c l pstreaz doar de ochii lumii.
Acum a aprut din nou n viaa public.
Ar putea s nu reprezinte nimic, a comentat Fergusson.
Crezi? l-a privit Ingrid cu colul ochilor. Ateapt pn termin. Dup ce Helene Stilmar
s-a dus n camera sa cu ascensorul, m-am aezat n holul de la intrare s o urmresc
dac mai iese afar. Zece minute mai trziu, Helene intra prin holul hotelului, pentru a
doua oar. Purta un pardesiu rou strlucitor, o earf lung roie i ochelari de soare.
Mi-a fost greu s cred c tot ea era.
n hotelul sta exist o intrare secundar? a ntrebat Fergusson.
Am spus s atepi pn termin!
mi pare ru, am vorbit prea mult.
Da, aa este! Aceast a doua Helene purta haine diferite de prima. A urcat, de
asemenea, cu ascensorul i am urmrit numerele. A oprit la acest etaj.
Tweed a prins primul nelesul vorbelor ei. S-a aplecat nainte.
Vorbeti de dou femei diferite?
Cred c da. Mersul lor este puin diferit.
Nu se spune nimic despre o sor geamn n dosarul lui Helene, a spus Tweed
gnditor.
Dosarele! Ingrid era dispreuitoare. Toi vorbii doar de dosare! Dac totul ar fi fost n
dosare, ai fi putut sta la Londra. Suntem aici s aflm ce nu este n dosare.

Afirmaia sa era aa de profund, c toi din camer au rmas tcui privind-o.


Fergusson fu cel care a rupt tcerea.
Atunci ce joc se joac?
Asta este evident, i-a spus Ingrid. Dac Helene cea real se duce n Finlanda, i las
sora n hotelul Grand. Sora apare n public, poate s ia masa n sufragerie. n acest fel,
noi vom crede cu toii c ea este n Stockholm. Dar nu este. Este n drum spre Helsinki
sau n alt parte.
Asta are sens, a fost de acord Tweed. Suspiciunile se orienteaz acum spre Helene
Stilmar. Ingrid, ai o nou sarcin. Te duci i te aezi n holul de la intrare i o urmreti
pe Helene dac prsete hotelul.
Am s-i trimit hran prin serviciul de camer, i promise Tweed cnd s-a ridicat n
picioare. i cobor s vorbesc cu tine din cnd n cnd.
Am s-mi schimb poziia n holul de la intrare, a replicat Ingrid. Nu m vor bga de
seam.
A prsit camera, iar Butler a ateptat grijuliu nc un minut dup plecarea ei. A tuit ca
si curee gtul i Tweed a ghicit c va aborda un subiect delicat.
Eti sigur c putem avea ncredere n Ingrid? a ntrebat el. Msurile tale de securitate
sunt de obicei aa de stricte, nct e al dracului de surprinztor c discui totul n faa ei.
A fost examinat n secret mai nainte de-a face orice fel de munc pentru mine, a
spus Tweed brusc. Cunoate Scandinavia aa cum noi nu vom reui nici odat. Suntem
norocoi s o avem pe ea.
Dac, suntei norocoi... a ncheiat Butler.
De ceea ce nu sunt eu mulumit, a continuat Tweed, este un corespondent strin venit
la Helsinki, anume Robert Newman. El este acea cantitate necunoscut care poate s dea
totul peste cap pentru c nu tie ce se petrece n jurul lui. De asemenea, se afl ntr-o
intens stare emotiv.
Pentru Fergusson, Tweed a istorisit pe scurt istoria uciderii lui Alexis Bouvet i zborul
grbit al lui Newman ctre capitala finlandez, plus interesulsu pentru Estonia.
Ajunsese la sfritul explicaiei cnd a sunat telefonul. Era Helsinki, i Laila avea o voce
ncordat.
Am spus cantitate necunoscut, a repetat Tweed sever atunci cnd a agat receptorul,
i uite c timpul zboar n Finlanda mai repede dect m temeam. A fost finlandeza care
l ine pe Newman sub observaie.
Alt fat? a ntrebat Fergusson.
Da, Ian, alt fat. Tweed l-a privit int pe Harry, nainte de a continua cu un ton
concis. i ea a fost verificat nainte de a o lua n reeaua mea de informatori. Din cauz
c este n Finlanda, nu tie att de multe ca Ingrid. Dar numai o fat putea s se apropie
de Newman plus faptul c este i ea un reporter.
Te superi dac mai ntreb ceva?
Nu atta vreme ct este ultima ntrebare. Tweed i-a ntins braele i i-a flexat
minile. Newman s-ar putea s viziteze Tallinn -ul n viitoarele cteva zile. Sper c voi
putea s ajung la Helsinki nainte de plecarea lui.
Se poate s nu se mai ntoarc nici odat? a sugerat Butler.
i asta face parte din joc. Este perspicace, experimentat probabil unul dintre cei mai
buni corespondeni de pres din lume. Ceea ce m ngrijoreaz pe mine este aa cum
am menionat i nainte starea lui emoional. Exist un singur motiv pentru care ar
risca s se duc n Estonia...
i care este acesta? a ntrebat Butler.

Crede c nevasta lui a fost ucis acolo. Lipsa lui de previziune este cea care m
preocup acum.
Nu te pot urmri, a spus Nied, intervenind pentru prima oar n conversaie. Mai
tnr dect Butler, era mai atent s asculte dect s spun ceva.
S presupunem c l identific pe ucigaul soiei sale, ct vreme se afl acolo, a
remarcat Tweed. Va fi capabil s i pstreze autocontrolul? Dac faptele nu s-ar
desfura att de repede acolo, a putea s iau primul avion spre Helsinki i s vorbesc
cu Newman fa n fa. S avem ncredere n Dumnezeu c nu ne va sta n drum. Acum
am pentru voi nc o int de urmrit.
n aceeai sear, trziu, Cord Dillon se plimba n jos pe Queen Street pentru o a doua
tur nocturn. Aparent absorbit de unele probleme, el i inea minile n interiorul
pardesiului! i capul aplecat n jos.!
Din nou, erau oameni puini pe strad la acea or. n spatele lui, Poluchkin l urmrea n
acelai ritm, pantofii si cu talp de cauciuc nefcnd nici un zgomot. Peter Persson, i
pierduse mersul chioptat; purtnd un pardesiu scurt, el l urmrea pe Poluchkin,
oprindu-se din cnd n cnd s priveasc n vitrinele iluminate de display-uri aprinse.
Magda Rupescu purta pantofi fr toc i s-a oprit s caute n poet, ca i cnd ar fi
pierdut ceva. Umbla la patruzeci de pai n spatele lui Persson i prul ei rou era ascuns
sub o earf.
Persson era concentrat s l urmreasc pe Poluchkin, dar era, de asemenea, atent la
femeia din spatele lui. S-a ntors s se uite la o alt vitrin i a vzut-o pe Magda
artndu-i unei trectoare o hart. Un alt turist pierdut n labirintul de strzi i insule
ale Stockholm-ului. Cel puin are precauia s ntrebe o femeie la ora asta din noapte.
Persson a continuat s l urmreasc pe Poluchkin de la distan. Era cu adevrat
important dac Cord Dillon era aa de strns urmrit. Credea c Hornberg va aprecia
faptul ca fiind semnificativ. A nceput s mearg un pic mai rapid. Dillon era aproape de
sfritul lui Queen Street, de unde avea alternativa de a porni n trei direcii. Spre sud,
peste pod n Gamla Stan. Spre est, spre Grand Hotel. Spre vest, departe de centrul
oraului. Poluchkin s-a oprit deodat. n faa lui, Dillon ajunsese la col i se oprise i el,
se ntorsese cu minile cup pentru a-i aprinde o igar. Poluchkin s-a furiat n
intrarea ctre un magazin. Persson a continuat s mearg n timp ce Dillon a disprut la
stnga dup col, iar Poluchkin a reaprut din intrarea magazinului.
Rusul nu a privit napoi pe strad. Se gndea ce s-a ntmplat cu Dillon. A ajuns la col
cnd Persson a traversat o strad lateral dup o privire scurt s nu apar vreo main.
Era una din modalitile de a proceda la traversare peste Walking Street.
Trecea pe lng alt intrare de magazin, cnd femeia cu earfa a venit la stnga sa. El s-a
oprit. Ea inea n mn un plan al oraului, deschis.
Scuzai-m, a spus ea n suedez, dar sunt rtcit complet. Caut o strad numit
Hamngatan. Am ntrebat adineauri o femeie, dar era din Halsingborg.
Vorbind i inndu-i geanta i harta deschis n mna stng, ea a lsat harta s-i
alunece i aceasta a czut n dreptul intrrii n magazin. Persson a pit i s-a aplecat s
recupereze harta. Al aselea sim l-a avertizat prea trziu.
Se ndreptase i se ntorsese cnd Magda i-a nfipt lama lung a deschiztorului de sticle
cu o micare n sus, ntre coaste i aproape de coloana vertebral. Lama a ptruns pn
la plsele. Persson murise deja cnd ea a tras cu toat puterea lama din corpul lui i
cnd Poluchkin s-a apropiat.
Gunoierul la a uierat Magda arunc murdria asta n ru...
Poluchkin a neles imediat. Un mturtor de strad venea ntr-o hain portocalie dnd
colul i mpingnd un mare crucior pentru ncrcat gunoaie.

Poluchkin s-a ndreptat direct spre el i cnd l-a ajuns i-a trntit un pumn violent n nas.
Rusul verificase dac Queen Street era goal. A trt apoi omul incontient la intrarea
unui magazin, i-a luat haina portocalie, i-a dat jos pardesiul i i-a pus-o pe el.
Era prea mare pentru el, aa c i-a suflecat mnecile, a Pit pe strad, a luat
cruciorul i s-a ndreptat spre locul unde l atepta Magda lng Persson. A aruncat
corpul acestuia n crucior, a pus pe mn pardesiul i a fcut cei civa pai ctre
captul lui Queen Street.
Uitndu-se la dreapta i la stnga, a vzut c nu trecea nimeni. A ndreptat cruul
traversnd strada i s-a oprit lng postamentul de piatr care mrginea rul. Poluchkin
era un om cu o for fizic deosebit. I-a fost de-ajuns o sforare ca s rstoarne corpul n
ru. Plescitul a fost acoperit de zgomotul apei.
A aruncat cruciorul n ru i i-a scos jacheta portocalie pe care a azvrlit-o, de
asemenea, n ap. Magda, care i inuse pardesiul, l-a ajutat s se mbrace i apoi au
mers unul lng altul de-a lungul rului, pn n faa hotelului Grand. A luat-o de bra
cnd au trecut podul Riksbron, la civa metri de locul n care aruncaser corpul n ru.
njunghiat aici pe strad, n umbr. Cu un dram de noroc, a continuat el cnd au
trecut pe trotuarul cellalt, va veni dimineaa i corpul va pluti spre Baltica. Are o noapte
ntreag n fa ca s o ia spre mare, a adugat el brutal.
Am auzit o fereastr deschizndu-se n Queen Street, a spus Magda calm. Nu am privit
n sus. Tu ai vzut ceva?
Drace, mintea mea era ocupat cu alte lucruri. Dac a fost cineva, ce conteaz? Fr
corp, nu sunt probleme.
27
Era trei dimineaa cnd Tweed a fost trezit de un telefon din partea lui Gunnar Hornberg.
A srit din pat, i-a pus hainele, s-a oprit un pic n faa oglinzii ca s i strng cravata
i s i pieptene prul. Apoi, i-a aezat o plrie pe cap i a prsit camera.
Hornberg l atepta deja n afara intrrii, la volanul Volvo-ului. Era singur n main.
Tweed s-a urcat lng el i suedezul a condus o scurt distan pn la podul Riksbron.
Stockholm-ul era pustiu, cldirile nalte se expuneau luminilor strzii, reflectndu-se n
ap.
Al cui este corpul? a ntrebat Tweed n cursul scurtei deplasri.
Poliia de Criminalistic zice c este al lui Peter Persson. Trag speran c se nal.
Dar el nu s-a ntors napoi n noaptea asta.
Cine a gsit corpul?
Un cetean care i scosese cinele pentru o plimbare trzie. Totdeauna apare un om
cu un cine. Oh, Dumnezeule! Privete acolo s vezi ce caz or s fac din asta.
Vocea lui Hornberg suna cu adevrat suprat, lucru neobinuit. A oprit maina lng
ru, a cobort i l-a lsat pe Tweed s vin din urm. O mare main cu macara era
parcat pe mijlocul podului, cu braul aplecat peste ru i un crlig legnndu-se la
civa pai deasupra apei.
Lanul susinea ceva atunci cnd a fost ridicat uor. Acel ceva era un corp uman nvelit
ntr-o prelat. Tweed a vzut corpul ridicndu-se de acolo de unde fusese agat ntr-un
sistem de flotori portocalii i legat cu un cablu. O ambarcaie a poliiei se legna n sus i
n jos pe apa neagr, pstrndu-i poziia cu motoarele n funciune. Cinci oameni n
uniform priveau de pe cargoul ancorat mai sus n noapte. Imaginea era macabr.
O ambulan era parcat n spatele macaralei, ateptnd cu uile deschise i cu doi
brbai mbrcai n halate albe lng u. Un alt om mbrcat n haine civile, fr plrie
pe cap i innd o geant, sttea lng ei. Mai muli civili erau nirai la marginea rului

cu minile n buzunare. Un vnt tcut dar tios sufla n josul rului. Tweed a fost izbit de
tcerea i imobilitatea oamenilor care ateptau.
Povara suspendat a ajuns la nivelul podului, a fost rsucit uor i a fost apoi aezat
jos. Tweed a mers dup Hornberg care s-a ndreptat repede spre pod cu claia sa de pr
bogat fluturnd n vnt n spatele lui. Cnd macaraua i-a aezat delicat povara pe targ,
a auzit vocea suedezului ridicndu-se. Hornberg avea glasul frnt. Tweed s-a apropiat de
eful SAPO i omul a nceput s vorbeasc ncet. Hornberg s-a rsucit pe clcie,
fixndu-l pe englez.
Tweed, acesta este domnul inspector Holst, de la Poliia de Criminalistic. Holst, f
cunotin cu prietenul meu, Tweed, de la Secia Special.
O noapte rea, a observat Tweed, strngndu-i minile, recunosctor lui Hornberg
pentru anonimitatea introducerii, referitor la adevrata sa identitate.
O noapte a dracului de rea, fu Hornberg de acord brutal i se adres lui Holst vorbind
n englez. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce nu ai reuit s l ridicai din ru pe
alup? Este o insult la adresa demnitii omului s l ridicai aa, ca pe un sac de
cartofi. Apoi i s-a adresat lui Tweed. Victima este Peter Persson.
A fost un om drgu. mi pare ru, a spus Tweed ncet.
Ochii lui Persson erau deschii, aintii la cerul luminat de stele pe care nu le va mai privi
nici odat. Holst s-a legnat de pe un picior pe cellalt, dar nainte s rspund, civilul
cu geant a intrat singur n discuie spunnd:
Sunt doctor Schill, noul patolog al poliiei. Eu am cerut ca acest corp s fie ridicat n
felul acesta din ap.
Ai putea s mi spunei de ce ai dat acest ordin? l-a ntrebat Hornberg.
Cu faa nclinat, ascetic, un om de aproape patruzeci de ani, doctorul Schill i-a privit
ndeaproape pe cei doi cnd au desfcut nvelitoarea i a replicat.
S-ar putea s fie un caz de moarte violent.
S-ar putea! Peter Persson este a fost unul din cei mai buni oameni ai mei. Sunt
Gunar Hornberg de la SAPO. Crezi c unul din oamenii mei a czut peste parapet n ru?
Bineneles c este o moarte violent.
O s pot confirma asta dup examinare. i, luat n targa asta, nu vor putea fi distruse
evidenele medico-legale. Dac l-am fi ridicat n alup, aceste evidene ar fi fost
perturbate.
Nu cred c lui Persson i pas ct de perturbat este acum. S ne vedem de treab.
Doresc o prere imediat. Spune-mi care este prerea ta acum.
Dup examinarea din laborator.
Examineaz-l acum. Hornberg i-a cobort minile n buzunar i i scoase legitimaia
SAPO pe care a ntins-o sub nasul patologistului. Citete a ici SAPO. Revin peste cteva
minute. Vino Tweed. mi pierd cumptul cu birocraii tia.
Nu a vrea s te vd pierzndu-i cu adevrat cumptul, a remarcat Tweed, ncercnd
s l calmeze pe suedez. S-a petrecut sau este prea devreme s spui ceva?
nti a fost ucis sunt sigur de asta i apoi aruncat dintr-un tomberon ca un gunoi.
Hornberg s-a ntors ctre unul din oamenii n halat.
Pot s folosesc binoclul? S-a ndreptat ctre piciorul podului i i l-a nmnat lui Tweed.
Privete i tu.
La ce s m uit?
Un crucior de gunoi nepenit la baza acelui stlp. Cei care au fcut asta nu cunosc
Stockholm-ul foarte bine. n mod sigur nu sunt locuitori ai oraului. n mod sigur nu au
locuit aici prea muli ani de zile. Asta tim cu precizie.
De unde tii? a ntrebat Tweed n timp ce i ndrepta ochii ctre piciorul podului.

Ucigaul a sperat c corpul bietului Peter va pluti la vale pe Strommen, spre Baltica i
c, probabil, nu va fi gsit nici odat. Dac ar fi fost suedezi, locuitori ai oraului, ar fi
trebuit s aib cunotin de existena lanului de sub stvilare.
Acolo unde a fost agat corpul.
Exact, a replicat Hornberg. Bnuiesc c a fost descoperit n decurs de cteva ore de la
crim.
Da, vd cruciorul pentru gunoaie, a comentat Tweed, dndu-i napoi binoclul. Cine a
gsit corpul? spuneai ceva de un om ieit cu un cine la plimbare.
Este acolo, n spatele mainii de patrulare. Totdeauna apare un om cu un cine, care
dau noaptea peste astfel de necazuri. De exemplu, cte un drogat i-a dat ultima suflare
n vreun gang. Sau un altul care a fost njunghiat ntr-o ncierare pe o alee. De obicei,
cinele este cel care face descoperirea adulmecnd de jur-mprejur.
S presupun c Persson era la datorie? a ntrebat Tweed.
Stteau departe de urechile celorlali. Hornberg s-a frecat pe nas i l-a studiat pe englez,
ntrebndu-se ct de multe s spun. Tweed pstra grijuliu tcerea.
Da, a admis definitiv suedezul, l urmrea pe Cord Dillon. Voiam s vorbesc cu el. S-o
fi plimbat el pe aici? Dac da, este acum n primul avion ieit acum din ar. A fcut o
pauz. Poate i-ar face plcere s vii cu mine cnd i iau un mic interviu.
Eti foarte amabil. Sunt de acord.
Viaa este ciudat, murmur Hornberg. Amabil, zici. Tocmai eram pe cale s i cer
s prseti Suedia.
De ce asta, Gunnar?
Ministrul meu este nervos. Hornberg i imit superiorul. nainte de toate noi suntem
neutri. Nu mi fac plcere toi oamenii tia din NATO pe teritoriul meu. Acum pot s i
pun piedici n cale, a continuat el cu bucurie slbatic. Este singurul rezultat bun reuit
din treaba asta oribil.
Nu te neleg exact, a spus Tweed, dei nelesese perfect.
Pentru numele lui Dumnezeu! Un porc mi-a ucis unul dintre oamenii mei cei mai buni.
Sovieticii invadeaz teritoriul nostru cu minisubmarinele lor. Invadeaz spaiul nostru
aerian cu MIG-urile lor de lupt. Acum i-au trimis aici una din echipele lor de ucigai
poate c nu e singura. Crezi c am de gnd s stau aa! Uciderea lui Persson este n mod
clar legat de afacerea Procane. Tu eti implicat direct aa c eti bine venit pn i
gsim pe ucigai.
Presupunnd c Persson a fost ucis, a remarcat Tweed.
Atunci, hai s vedem dac patologistul la pedant Poate s ne dea vreo informaie. A
avut destul timp pn acum s-i formeze o opinie preliminar.
Hornberg s-a ndreptat spre pod, unde targa cu povara ei fusese ridicat n ambulan,
patologul sttea aplecat deasupra cadavrului. A privit spre eful SAPO care se apropia.
SAPO va prelua de-acum acest caz, l-a informat Hornberg pe inspectorul Holst.
M gndeam eu c aa se va ntmpla.
Aa c, a continuat Hornberg, adresndu-se patologului, doctor Schill, mi trebuie
prima dumneavoastr opinie?
Am avut timpul s fac doar o examinare superficial, a nceput Schill.
Spune-mi, a replicat sec Hornberg.
Se pare c a fost ucis. Exist o urm de njunghiere mortal n spate. Gsesc c arma
este curioas. Prima impresie pare c este un fel de stilet.
Atunci sigur e o crim, tiam eu c asta trebuie s fie. Vezi, Tweed. Este...

Hornberg s-a rsucit pe clcie, dar Tweed nu mai era lng el. Coborse de pe pod i
pornise n sus, pe Queen Street, privind ntr-o parte i cealalt. Nimeni nu l-a vzut
scrutnd intrrile de la magazine. S-a oprit la una dintre ele i a pit nuntru.
Cnd Hornberg l-a ajuns din urm, Tweed era ghemuit pe glezne, uitndu-se la podeaua
faianat. A atins podeaua cu mna dreapt i apoi a retras-o cnd a sosit suedezul.
Tweed a rmas n poziie aplecat.
Ce faci acolo jos? a ntrebat Hornberg.
Am gsit uoare urme de roi de-a lungul strzii! conducnd de aici pn la locul unde
cruciorul pentru gunoi a fost aruncat n ru. Urmele unei materii negre cum ar fi cocs
sau crbune.
Am uitat s i spun c l-am gsit pe gunoier zcnd incontient n faa uneia din
intrrile unui magazin apropiat de ru. Fr jacheta sa portocalie. Se afl n spital,
suferind de pe urma unei lovituri puternice. Ce este cu urmele de crucior?
Cred c mai devreme a trecut cu roile peste o movil de cocs sau crbuni czut dintrun camion. i aici pe podea cred c este o urm de snge uscat. Ar fi bine ca Schill s i
arunce o privire.
Tweed a indicat cu degetul arttor al minii strnse ascunznd n pumn un ruj de
buze pe care l ridicase de pe jos. Hornberg s-a aplecat lng el i i-a dat acordul nainte
ca ei doi s se ridice.
Detept din partea ta Tweed s vii aici, n timp ce eu l chestionam pe doctor Schill.
Ascultndu-l, Tweed a strecurat n buzunar rujul pe care l ascunsese. Capacul era auriu
i prea scump. S-a hotrt s i-l arate lui Ingrid la prima ocazie. tia, fr dubiu, c n
uciderea lui Peter Persson fusese implicat o femeie.
28
La mijlocul aceleiai nopi, dou persoane stteau n faa dulapului cu oglind, n camera
lui Helene Stilmar din hotelul Grand. Cele dou chipuri erau luminate de parc oglinda
ar fi avut calitatea de a distorsiona n aa fel imaginea, nct s creeze dou reflexii ale
aceleiai persoane.
Chiar crezi c putem iei afar cu astea? a ntrebat Eva, sora geamn a Helenei.
Trebuie Cord Dillon va utiliza biletul ca s se duc pe mare, spre Helsinki. Tweed este
aici s l opreasc pe Procane s scape din Suedia. Ar fi o mare greeal s l subestimm
pe acest englez blnd i manierat.
Nu arta prea grozav cnd l-am vzut jos n restaurant.
Vorbeau n suedez i era o atmosfer de tensiune n camer. Helene era foarte ncordat.
i-a ascuns starea, dar cele dou surori se cunoteau aa de bine nct i puteau
deseori ghici una alteia gndurile i emoiile.
Cred c mult lume a fcut aceast greeal, a replicat Helene. Eva, nu uita, am luat
masa cu el la Capital n Londra. Este foarte periculos.
Dar totui crezi c l putem pcli?
Privete n oglind!
Eva, care tria n Stockholm i era soia unui consultant financiar, a privit din nou
oglinda. Purta rochia favorit a lui Helene, de culoare verde, nchis sus i cu o earf
aruncat peste umrul stng.
Ziua precedent, devreme, cele dou femei vizitaser unul dintre coaforii de lux din
Stockholm. Helene a glumit n timp ce i se adresa coaforului.
Ne-am propus s pclim pe cineva, un brbat care m scie. Vreau s i faci surorii
mele aceeai coafur ca a Mea. Vrem s i dm o lecie.
Coaforul a zmbit. A crezut c tie ce puneau la cale cele dou femei. i a bgat de seam
c vorbeau la fel. Chiar i Modulrile de voce erau asemntoare. Singura diferen pe

care o putuse simi, era c femeia care i explicase avea un accent american. Cum vor
trece ele peste acest obstacol, s-a gndit el?
Helene va trece peste asta stnd jumtate din noapte cu Eva i antrennd-o s prind
accentul american. Era mai simplu dect i imaginase. Eva, care cltorise n ntreaga
lume cu soul ei, era o lingvist nnscut. n afar de limba ei natal, vorbea cu
uurin engleza, franceza, germana i spaniola.
Dumnezeule, s-a plns Eva, am obosit cu atta plvrgeal fr sfrit. Vreau doar s
m ntind n pat i s adorm.
Helene i-a btut palmele aplaudnd. Stnd n picioare, a turnat mai mult cafea a
treia pe care o obinuse de la serviciul de camer. Cnd a aprut chelnerul, Eva s-a
ascuns n baie.
Asta a fost perfect, a comentat Helene adugnd fric.
M ndoiesc c va fi necesar s vorbeti prea mult, dar s nu scpm nimic din vedere.
Trebuie s muncim ca s ne reueasc trucul cu dispariia mea iar Tweed are o minte
ascuit ca un brici.
Tweed, Tweed, Tweed, Eva s-a nvrtit pe taburetul din faa msuei de toalet i i-a
ntins picioarele lungi. Rahat. Sunt stul de numele omului sta. l faci s par ca un fel
de vrjitor afurisit.
A fcut el cteva mecherii drgue la vremea lui. Ia-o uurel, i-a calmat ea sora. Bea
cafeaua asta. Te va trezi.
Nu tiu de ce sunt eu de acord cu ideea asta trsnit, a continuat Eva n englez, cu
un accent american. i nu am nici mcar o idee afurisit despre ceea ce se ntmpl.
Dar tu tii ce trebuie s faci cnd va veni timpul. Nu i-a fi cerut lucrul acesta, dac
ai fi fost expus vreunui pericol.
Dar ce se va ntmpla cu tine, Helene? Nu mi place ideea pe care ai propus-o. Orice ar
putea merge prost...
Pot s mi port eu singur de grij, acum cel mai important lucru este s alctuim un
program zilnic prestabilit, care i va da lui Tweed o fals impresie de securitate.
Chiar crezi c va cdea n curs?
Rezultat garantat, a replicat Helene.
Tweed a fost mulumit cnd a constatat c nc mai dispune de fosta sa vigoare, puterea
de a sta toat noaptea i de a rmne proaspt i n alert, n timp ce Gunnar Hornberg
a continuat interogarea lui Cord Dillon n biroul su din secia SAPO a departamentului
de poliie.
Americanul cu fa aspr afia aceeai rezisten sub presiune, dar era un om mai tnr.
Singurul avantaj pe care l avea Hornberg asupra americanului, era c Dillon fusese scos
din pat, pe neateptate, la patru dimineaa. Hornberg, condusese el nsui, cu un
nsoitor, la Karlavgen 72C, a ateptat n timp ce dillon s-a mbrcat i apoi l-a condus
napoi la birou. A trecut o or de cnd eful Serviciului Secret de Poliie Suedez
ncepuse ceea ce el numea, curtenitor, interviu.
Domnule Dillon, a repetat el, unul dintre oamenii mei cei mai buni a fost omort n
mijlocul Stockholm-ului. Acesta este un lucru care poate s nu nsemne nimic pentru
dumneavoastr, dar pentru mine este sacru.
i-am spus de o sut de ori, aa cum i-am rspuns i prima dat, i-a replicat Dillon
cu acelai ton plictisit. A fcut o pauz s i aprind o nou igar. Nu tiu nimic despre
acest personaj, Persson.
Dar de ce te nvrteai, domnule Dillon, pe strzile din Stockholm, la acea or?
i-am mai spus asta. M plimb n fiecare zi cam trei kilometri.
Totdeauna noaptea? n Washington?

Nu, nu n Washington.
Nu noaptea vrei s spui.
Dillon i-a strns buzele la insistena suedezului i Tweed, care se aezase n linite lng
american, de cealalt parte a biroului efului SAPO, s-a amestecat i el. A pus ntrebarea
ncet, de parc ar fi spus ceva de dragul de a vorbi.
Cord, ai urmat aceeai rut, dou nopi de urmrire. Gunnar mi-a spus c Persson tea urmrit.
i ce-i cu asta? a ntrebat americanul.
Asta este mpotriva antrenamentului tu. A fcut o pauz. n afar de cazul n care
verificai c nu te urmrete cineva.
Hornberg privea nainte, cu antebraele sprijinite de birou, cu minile strnse i cu
ochelarii mpini peste cap. A vorbit doar n momentul n care era clar c Dillon nu avea
nici o intenie s rspund.
Tweed tocmai a pus o ntrebare foarte potrivit.
Iar eu nu trebuie s rspund la astfel de ntrebri afurisite.
Nu, este adevrat, a fost de acord Hornberg. Vocea sa a cptat un timbru mai sczut.
Dar dac nu o vei face, relaiile dintre ara mea i a dumitale vor fi sever afectate.
Presupune c a fi fost n poziia ta din Washington i c unul dintre oamenii ti ar fi
fost ucis? Care ar fi fost reacia ta?
La fel ca a ta, presupun. Dillon s-a rsucit s l priveasc pe Tweed. Probabil c tu eti
cel care a remarcat discrepana din atitudinea mea.
Am dreptate, deci? a ntrebat Tweed.
Un pic da. Da, am urmat ruta asta deliberat. Prima noapte am ieit afar pentru o
plimbare i am remarcat c sunt urmrit. Noaptea a doua, am verificat ca s fiu sigur.
i ntr-adevr, am fost urmrit.
De ctre cine? a ntrebat Tweed cu acelai ton gentil.
Hornberg mi-a artat o fotografie, a lui Persson. Era un foarte bun profesionist, dar eu
nsumi am avut o oarecare experien n acest domeniu. Cine crezi c l-a ucis?
Hornberg a ignorat ntrebarea, a rmas aproape nemicat n spatele biroului, cu o figur
de Buddha, cu ochii fixai pe american. n loc s rspund, el a pus propria sa ntrebare.
Cnd ai fost prima oar convins c erai urmrit?
La trei sferturi din drumul n jos pe Queen Street. Nu cu mult nainte de a ajunge la
pod.
i cine altcineva te mai urmrea sau era Persson?
Nimeni.
A azvrlit Dillon replica.
neleg. Tonul lui Hornberg exprima nencredere. Un om ca tine trebuia s vad
ucigaii.
tii c erau mai muli dect unul?
da, tim asta. Strada Queen este destul de pustie la acea or. Eti sigur c nu ai mai
vzut pe nimeni n spatele tu? l-a presat Hornberg.
Nimeni, a repetat Dillon.
Hornberg a oftat, i-a cobort ochelarii pe nas i s-a ridicat ncet. i-a ncheiat jacheta
sport. Precaut, Dillon nu i-a stins igara: atepta ca preopinentul lui s fac urmtoarea
micare.
i mulumesc c ai venit s m vezi la ora asta nepotrivit, domnule Dillon. Nu cred c
vom putea merge mai departe aa c nu vd nici un motiv ca s v mai rpesc restul
nopii. S-a ntors apoi spre Tweed. Dac ai mai putea s atepi cteva minute, a dori s
vorbesc cu tine despre descoperirea pe care ai fcut-o n Queen Street.

Hornberg l-a condus pe american la lift, a ateptat pn a cobort i s-a rentors la biroul
su, cltinndu-i capul pe cnd se apropia de u. Ridicnd telefonul, a comandat o
ceac proaspt de cafea i a agat receptorul.
A minit, bineneles, a remarcat el n timp ce se instala n spatele biroului.
Nu neaprat, a obiectat Tweed.
De ce spui asta? Tu eti cel care l-a ncolit s spun c tia c a fost urmrit.
Ucigaii ar fi putut folosi vechiul truc al urmririi din fa.
Explic, te rog.
Ei ar fi putut fi n faa lui Persson i Dillon sunt multe strzi laterale care
ncrucieaz Queen Street, unde ei ar fi putut s i atepte.
De unde s tie ei drumul pe care s-ar fi plimbat el? Tweed a ateptat pn cnd fata
care intrase cu ceaca de cafea a ieit i au rmas din nou singuri.
Din cauz c l-au urmrit pe Dillon cu o noapte nainte. Aceasta a fost a doua noapte
n care Dillon s-a plimbat pe aceeai strad.
Este posibil dar improbabil, a comentat Hornberg. Ce motiv ar fi putut avea Dillon s
ne mint?
Pentru c este aici cu o treab i nu vrea s fie implicat n uciderea lui Persson. Toate
instinctele i-ar fi spus s stea departe de investigaia ta.
Ai scpat din vedere posibilitatea ca lui Dillon s i se fi acrit. Atunci totul se potrivete.
Persson a fost omort ca s fie protejat Dillon vom afla asta cu vremea. Nu renun. i
astzi, puin mai trziu, s zicem pe la mijlocul zilei, dac eti disponibil, te voi conduce
la insula Orno, care pare s te fascineze. M ntreb ce vom gsi acolo care s i acapareze
ntr-att atenia.
Era nainte de ora nou dimineaa cnd Ingrid btea la ua lui Tweed. El era treaz,
brbierit i mbrcat n ciuda faptului c dormise numai trei ore, dup cele de veghe
petrecute cu Hornberg. Atunci cnd a lsat-o s intre nuntru, a fost fericit s realizeze
ct era de odihnit.
Putem lua mpreun micul dejun? ntreb ea, aezndu-se pe patul aranjat.
M tem c nu. A vzut-o cum se dezumfl. Am o treab pentru tine i de-acum nu va
trebui s fim vzui mpreun n acest hotel.
Spune-mi ce trebuie s fac pentru tine?
O urmreti pe Helene Stilmar, oriunde se va duce. Afl cu cine se ntlnete i-a
nmnat un plic gros. Ai aici bani de cheltuial. S-ar putea s ia avionul. Ai paaportul?
Totdeauna l port dup mine cnd lucrez cu tine. i-a btut geanta de la spate. Nu
pentru c a avea nevoie de e l n Scandinavia.
Bineneles c nu.
Tweed uitase c Serviciul de Control al Paapoartelor din Scandinavia era interesat doar
de strini din afara Scandinaviei. Ingrid putea s zboare n Helsinki, vorbind n suedez
nainte de a lua avionul i controlul paapoartelor ar fi lsat-o s treac. A verificat banii
din plic.
Notele din plic reprezint plata ta, a remarcat Tweed.
Este prea mult. tii c mi place s muncesc pentru tine i c am o echip care se
ocup de afacerile mele ct sunt plecat.
Afacerile merg bine?
Foarte bine. Clienii doresc repede fotocopii de calitate. Ei capt ce le trebuie. Totui,
i repet c este prea mult.
Eu hotrsc plata. Aa c nu i este permis s te tocmeti. Poi s mi spui ce fel de
femeie ar folosi asta?

I-a nmnat rujul Rujul pe care l ascunsese n intrarea Queen Street, la scurt timp
dup descoperirea cadavrului lui Peter Persson n ru. Ingrid a apucat de captul
capacului auriu, a mpins afar rujul i a privit la el. Tweed i potrivea cravata n faa
oglinzii pe cnd fcea remarca:
n Anglia noi am numi culoarea aceea carmin.
Carmin.
Crimson, atunci. Rou strlucitor.
Posibil o femeie cu prul rou care are o piele foarte alb. El a fcut o pauz, privind n
oglind. Se ntreba ct de mult s i spun ei. Avea n minte comentariul lui Harry Butler
legat de securitatea echipei. i era fixat n minte una din acele remarci suprtoare, care
te fac s te ndoieti de propria ta judecat. S-a hotrt s nceteze a-i mai pune
ntrebri i s i urmeze instinctul.
Ingrid, este aproape sigur c rujul aparine unei femei care este o uciga sau
complice la o crim. Profesionist. Numele real al femeii este Magda Rupescu iar al
brbatului Oleg Poluchkin.
El i-a descris pe amndoi ct de bine a putut i Ingrid l-a ascultat cu capul aplecat ntr-o
parte. Ea a privit la ruj ca i cnd ar fi devenit deodat otrvit.
Este o culoare neobinuit, a spus ea ncet. Poate fi, de asemenea, folosit de o femeie
cu prul de culoare aten. Helene Stilmar are prul de aceast culoare. M voi uita cu
atenie la culoarea ei de ruj cnd o s o vd din nou.
Care poate fi foarte bine la micul dejun.
Deci, s-a ridicat ea, poate c ar trebui s cobor la micul dejun? Iat rujul.
Da, cred c ar trebui s cobori, a fost de acord Tweed. Dar ai mare grij, unul din cei
mai buni oameni ai lui Gunnar Hornberg a fost omort n mijlocul Stockholm-ului, n
primele ore ale dimineii. Totul devine foarte periculos. Nu i asuma nici un risc. Este un
ordin. O femeie cu prul rou! Fii cu mare bgare de seam.
Sau poate o femeie cu pr aten?
Ingrid a intrat n restaurantul care dimineaa avea profil de restaurant franuzesc apoi
a mers mai ncet. La masa de la bar, Helene Stilmar lua chifle i accesoriile.
Doamna Stilmar purta o costumaie albastru nchis, pantaloni i jachet i o bluz crem
cu fund cochet la gt. Procedura normal era s gseasc o mas pentru ea, s i
spun chelnerului dac dorete ceai sau cafea, apoi s mearg n spatele slii i s i
aleag mncarea de la bufet.
Ingrid a inversat procesul, a optat pentru un stil mai lejer de a ajunge la bufet, deosebit
de cel caracteristic ei, care era foarte vioi. Stilmar ieea de la bufet innd cte o farfurie
n fiecare mn i Ingrid s-a ncruntat.
A ales dou chifle unse cu unt i o cutie mic de gem. Dup ce a intrat n partea central
a slii n care ferestrele mari ddeau spre ap i spre navele albe de pasageri legate la
prova, ea s-a oprit din nou.
Helene Stilmar sttea la masa ei, aproape de ferestre. Ingrid a ales o mas ct mai
apropiat de bufet i s-a aezat privindu-i inta ntr-un unghi diagonal. Ea a scos din
poet o pereche de ochelari de soare, i-a pus la ochi i a but puin din ceaiul negru.
nainte de a-i pune ochelarii la ochi, a verificat rujul pe care l avea Stilmar. Era roz
deschis, nici pe departe culoarea pe care i-o artase Tweed. Care era numele pe care l
folosise el? Carmin! Asta nc nu dovedea nimic.
Era genul de femeie care i schimba rujul, asortndu-l cu ceea ce purta n fiecare
moment al zilei. Un rou puternic pentru sear. i Tweed ridicase rujul pe Queen Street,
dimineaa devreme.

Ingrid s-a ncruntat din nou pe cnd i ungea chifla cu Unt i gen. Ceva o nemulumea.
Nu tia ce putea s fie. A privit din nou la femeia care se uita prin fereastr cu o Privire
pierdut.
Foarte ic, foarte americanc n stilul ei de a se mbrca. Machiajul ei era o oper de art.
Cincisprezece minute n faa toaletei nainte de a se lsa admirat de lumea de afar.
Ingrid se machia n treizeci de secunde. i putea schimba hainele n dou minute.
Stilmar avea nevoie de treizeci de minute pentru a face baie i pentru a-i pune alt
mbrcminte.
Un sfert de or mai trziu, nalta i eleganta femeie prsea restaurantul. A trecut pe
lng masa lui Ingrid fr s arunce o privire. Un miros de parfum fin a ajuns la nrile
lui Ingrid i ea a recunoscut aroma. Acelai parfum pe care l-a perceput cnd Helene
Stilmar a trecut pe lng ea spre lift la etajul ase, cu cteva seri nainte.
Ingrid a luat cheia camerei avea nevoie de ea s o arate chelnerului cnd intra n salon
pentru a servi micul dejun a apucat pardesiul de culoare deschis pe care l aruncase
pe scaunul opus. n holul de la intrare, Helene a pornit pe scrile mari spre ieire.
Portarul a ieit n strad pentru a chema un taxi. Ingrid a alergat la Volvo-ul ei parcat, a
descuiat i a trecut la volan. A pornit chiar la timp pentru a putea urmri taxiul n care
se urcase Helene. Aplecat peste volan, Ingrid se concentr s nu piard taxiul. Dar n
strfundul minii sale se gndea la ce oare o deranja. i trebuia timp. i va da seama mai
devreme sau mai trziu. Mai bine mai devreme. Poate...
29
Dimineaa devreme, imediat dup primii zori de zi, un avion militar suedez un SK60 jet
s-a npustit n jos deasupra localitii Jakobsberg, la douzeci de kilometri de centrul
Stockholm-ului i a aterizat pe aeroportul Barkarby.
Pasrea metalic a mers apoi cu vitez redus pn la locul unde era oprit o main
Volvo neagr cu geamurile umbrite i cu un soldat aezat la volan. Din avion au cobort
trei brbai mbrcai n uniforme militare suedeze.
Au parcurs apoi scurta distan pn la main, fiecare n mn cu cte o serviet.
Evenimentul nu era prin nimic remarcabil. Barkarby este un aeroport militar, unde
aterizeaz i decoleaz frecvent astfel de avioane.
De asemenea, ntmplarea nu era deosebit nici n ceea ce i privea pe cei trei militari.
Toi purtau gradul de maior suedez. Au intrat n maina Volvo care a plecat imediat.
Faptul remarcabil era cltoria pe care o fcuser. Seara precedent conduseser spre
vest traversnd Danemarca din Copenhaga pn la orelul linitit Roskilde, n
apropierea fiordului Roskilde.
Aici, la podul de metal, aproape de muzeul unde se aflau reconstruite vase ale vikingilor,
ajunseser la un crucitor care ridicase ancora imediat ce ei au urcat la bord. Vasul a
luat-o ctre nord, a prsit fiordul i a continuat drumul spre Kattegat, unde a luat-o
spre est. A debarcat cei trei pasageri ntr-un punct linitit al coastei suedeze, ntr-un loc
stabilit, unde i atepta o main. Au fost condui noaptea la un aeroport militar suedez
i transferai pe avionul SK60. n timpul zborului i-au schimbat hainele.
La Barkarby au fost nsoii doar o scurt distan pn la una din cldirile aeroportului.
Cei trei oameni au lsat maina i au intrat n cldire. Generalul Paul Dexter, eful
Statului Major al Armatei US, sosise n Suedia mpreun cu doi nsoitori.
Nici o veste? a ntrebat generalul Lisenko atunci cnd a intrat n biroul colonelului
Karlov din Pikk Street.
Era tipic pentru el c ncepea s vorbeasc nc nainte de a intra n camer.
Nu, l-a informat Karlov n momentul n care cpitanul Rebet i-a urmat superiorul n
birou i a nchis ncet ua.

Am fcut oare tot ce se putea pentru a asigura un sistem de comunicare pentru


Procane? a ntrebat Lisenko punndu-i pelerina pe scaun.
Neavnd nici cea mai mic idee despre cine este Procane, sunt puine lucruri pe care
le putem face, a explicat Karlov, stpnindu-i simmntul crescnd de iritare.
n toate operaiunile de acest fel, vine un punct cnd cei mai muli ncep s simt
lanurile ateptrii. Fiecare se manifest n mod diferit. Celor mai muli le este afectat
stpnirea de sine. Aceeai ntrebare se pune iar i iar. Obiceiul efului de a i presa
subordonaii este mai frecvent i ia forme din cele mai nedorite. Orice este mai bun dect
s stai ntr-un birou cu pereii albi.
Mai povestete-mi o dat toat istoria, a ordonat Lisenko aezndu-se pe un scaun
ntors n aa fel ca s i Poat mpreuna minile la spate.
Ambasada din Stockholm a dat instruciuni stricte, a nceput Karlov s vorbeasc cu
mare rbdare. Presupunem, singura cale prin care Procane poate s ne informeze despre
sosirea sa este un telefon la ambasad. Fiind un profesionist nu am putut s l
identificm n Londra. Ne ateptm s ne sune de la un telefon public din Stockholm.
tiu toate astea, s-a repezit Lisenko.
Atunci de ce dracu m ntrebi pe mine s-a gndit Karlov, dar i-a pstrat expresia calm
i a continuat.
Angajai speciali sunt pe reea, la ambasad. Imediat ce Procane apare pe fir va fi
cuplat pe Helsinki, iar din Helsinki, direct la mine prin radio-telefon. Sarcina mea este s
l instruiesc i s fiu sigur c pentru o scurt perioad de timp suntem doar noi pe linie.
Este un plan foarte necizelat, a comentat Lisenko.
Bineneles c aa este! Dar avei o alt sugestie?
Acest om este o fantom, a meditat Lisenko.
sta este motivul pentru care a avut aa mare succes, a sugerat Rebet.
Lisenko a srit din scaun, i-a rsucit braele n propriul corp, s-a dus spre fereastr i a
privit n strad. i-a repus pelerina civil, a bgat minile n buzunare i i-a privit fix pe
cei doi interlocutori.
Totul este fcut de tine, Karlov. Fii foarte prudent!
Cu aceast not ncurajatoare a prsit camera. Rebet a ridicat din umeri, i-a dat jos
pelerina i s-a aezat. A ateptat un minut pentru cazul n care Lisenko s-ar fi ntors i
apoi, relaxat, a nceput s vorbeasc.
Nu poate s stea ntr-un singur loc pentru mai mult de cteva minute. I se ntmpl
asta. Ai auzit de uciderea n Stockholm a unui agent al SAPO-ului?
Da, Karlov prea trist. Este o nebunie. Asta va agita spiritele fr ndoial tocmai
cnd doream s fie linite n Stockholm. Ce crezi?
Nebunie, fu de acord Rebet. Necazul este c Lisenko se afl mental n atmosfera anilor
60, cnd acest fel de a trata problemele era procedura normal. Vremurile s-au schimbat
dar Lisenko nu s-a schimbat o dat cu ele. Bolevicii tia btrni nu plesc nici odat?
Nu, pn ce nu apare o nou generaie n Biroul Politic din Moscova. Un om btrn
aduce dup el un altul. Ei formeaz un club. i Tweed este n Stockholm. sta este omul
care m ngrijoreaz cu adevrat.
S nu te aud Lisenko zicnd asta, l-a atenionat Rebet. S-ar putea s o asmut pe
Rupescu s porneasc dup el. Acum asta ar fi un dezastru. Tweed, slav Domnului, nu
a fost nici odat pentru violen.
Vreau acum s beau ceva, zise Karlov i scoase o sticl de vodk. Poate am putea
aranja un schimb? Ce zici, Lisenko s se ocupe de biroul britanic al SIS-ului, iar Tweed
s comande GRU? Cum i-ar place asta, tovare?

Au but n cinstea ideii, ciocnind paharele, apoi nchinnd. Butura nu le-a prins mai
bine. Amndoi stteau uitndu-se int la telefon, ateptnd s vin apelul din
Stockholm i apoi, peste mare, prin Helsinki.
Hornberg l-a luat pe Tweed de la hotelul Grand, n maina sa Volvo, la ora unsprezece. Au
mers spre partea de sud a Stockholm-ului, o zon pe care Tweed nu o vzuse nici odat
i privea cu interes la cldirile mari, solide.
Au continuat s mearg ctre sud i apoi au cotit-o la est, ctre mare. Hornberg
conducea sub limita de vitez, vorbind puin. i-a verificat ceasul.
Insula asta, Orno, este pe undeva ciudat, a remarcat el. Cea mai mare parte este
proprietatea unui conte Stenbock. Are un apartament n ora, dar i petrece cea mai
mare parte din an pe insul cu soia sa. Are, de asemenea, ca proprietate, feribotul dintre
Dalaro i Hsselmara. Faptul este ieit din comun, deoarece cele mai multe feriboturi din
arhipelag sunt proprietate public.
Vd c este practic aezat pe marginea Balticii, a comentat Tweed studiind harta pe
care i-o dduse Hornberg.
Este, de asemenea, n mijlocul zonei n care opereaz minisubmarinele sovietice, a
observat suedezul. Nu este foarte departe de Musko, o alt insul mare i n acelai timp
una din bazele noastre navale. M-am gndit la ce vei spune tu despre aceste
minisubmarine. Chiar crezi c sunt doar un mare bluf?
Ceea ce spun, este c ei s-ar putea s-l atepte pe Procane ca s l ia n Rusia. i acum
avem n Stockholm trei candidai la rolul de Procane Stilmar, nevasta lui i Cord Dillon.
Patru candidai, l-a corectat Hornberg.
Ce vrei s spui?
ncepnd cu astzi, dimineaa devreme. Generalul Paul Dexter a sosit pentru
consultri secrete. A adus cu el doi din experii si n lupta antisubmarine. Dac tia ne
vor putea spune ceva nou, este o alt problem.
Doar o vizit scurt cu avionul, presupun? a ntrebat Tweed.
Nu pe de-a-ntregul, a comentat Hornberg i Tweed a aruncat o privire scurt. eful
SAPO avea o voce ngrijorat. Este putin nebunie, dar oamenii bizari fac lucruri
surprinztoare.
i ce face Dexter?
Nu i va veni s crezi acum se plimb pe strzile din Stockholm.
Nu se poate! Tonul lui Tweed exprima stupefacie. Trebuie s fie dement. i tu permii
aa ceva?
Decizia nu mi-a aparinut nici odat. Hornberg a ridicat din umeri. Spun c Dexter
este bine organizat. Ambasada american are msura hainelor lui. Ei au trimis un rnd
complet de haine suedeze inclusiv pantofi la baza aerian unde a aterizat. Poart o
plrie albastr de ln cumprat din NK i o pereche de ochelari fumurii.
Dar de ce? De ce i asum aceste riscuri?
Aparent asta se spune despre el n USA, c face des asemenea lucruri. A dori s vd
eu nsumi geografia zonei vizate, studiind mprejurimile, cum ar fi, de exemplu, cele
potrivite pentru aterizarea elicopterelor sovietice ncrcate cu trupe. Acesta este genul
de gnd care mi trece prin minte.
i Ministerul Aprrii a permis asta?
Se preocup de minisubmarine i de MIG-ul acela care a nsoit charter-ul suedez.
Pentru moment, sunt foarte ngrijorai de inteniile ruilor. Pot s spun doar un singur
lucru despre generalul Paul Dexter simul su de coordonare este impecabil...
Dar faptul rmne. Acum avem aici, aa cum ai spus, al patrulea candidat pentru
rolul lui Procane.

Aa cum ai spus tu, prieten al meu. i acum intrm n Dalaro. A pronunat numele
oraului ntr-o caden melodioas aa de tipic pentru limba suedez. Feribotul pleac
la amiaz. La ntoarcerea din Hsselmara avem dou alternative, la patru i la cinci
jumtate. i n timp ce i dm ocol insulei, mi vei spune ce te intereseaz aa de mult la
insula asta.
Aa a fost mai multe zile, vremea a fost acoperit, marea agitat i cu nori gri deasupra
capului, pe tot drumul pe care l-au fcut cu feribotul contelui Stenbock. Suedezii
avuseser o var rea i apreciau c era vina englezilor care se bucuraser de un val de
cldur n lunile iulie i august.
Ne-ai furat vara, a spus suedezul cu umor.
Feribotul era lung i cu borduri nalte, fcnd imposibil s vezi ncotro mergeai.
Transporta maximum douzeci de maini dar n acea zi Tweed i Hornberg au traversat
mpreun cu mai puin de o duzin.
Azi este miercuri, a spus Hornberg. n week-end este plin de oameni care merg la
micile lor cabane de var. i poate ar fi bine, ct suntem pe feribot, s nu vorbeti n
englez, dac este cineva care ar putea s asculte.
Tweed a ncuviinat din cap, ntrebndu-se care ar putea s fie motivul acestei cereri. S-a
uitat n oglinda lateral a mainii. Feribotul era deschis la ambele capete unde rampele
erau ridicate ntr-un unghi mic. Hornberg a oprit maina ntr-o poziie pe mijlocul navei.
Tweed a realizat c au prsit rmul doar atunci cnd a vzut c imaginea s-a schimbat
la prova. Marea era linitit i vntul slab a nceput s scad. Hornberg a tras de
mnerul de deschidere a uii.
Poate c vrei s i ntinzi picioarele? Doreti s priveti peisajul din prova? Acum eti
n mijlocul arhipelagului.
Au trecut de cele cteva maini din faa Volvo-ului i s-au oprit n spatele rampei ridicate.
Tweed a tras adnc n piept aerul Balticii i a rmas fascinat la panorama desfurat n
faa lui.
Feribotul mergea spre est i apoi spre sud, atunci cnd a nceput s se strecoare printre
insule. Au trecut prin canalul dintre dou insule, aa de aproape nct prea c vor
zgria rmul. n acest punct suedezul a fcut observaia.
M ndoiesc c ai bgat de seam, dar am fost urmrii tot drumul pn la Dalaro.
Maina Saab verde, cu o femeie la volan.
Ea este. Cred c m voi duce s am o explicaie cu ea. Tu simte-te bine. Avem tot
timpul n fa traversarea la Hsselmara dureaz douzeci i cinci de minute.
Tweed a fost grijuliu s nu se uite napoi cnd Hornberg l-a lsat singur. A privit nainte
i pe fiecare parte, studiind incredibila varietate a insulelor. Unele erau mari i acoperite
cu copaci, ici i colo cu micile cabane de care pomenise Hornberg. Altele, Erau mici,
rotunde, de culoare brun. Un paradis pentru ascunderea minisubmarinelor. Sttea cu
ambele mini n buzunarele pardesiului, studiind insulele cu atenie. Da, existau
luminiuri ocazionale, suficiente de mari pentru aterizarea elicopterelor.
Am vorbit cu doamna din Saab, a spus Hornberg Peste umrul drept.
Pr blond, tiat foarte scurt i lipit de cap ca o casc aurit, a observat Tweed. St
relaxat cu minile pe volan.
Foarte bine, vine din sudul Stockholm-ului, aa c este chiar un locuitor al oraului
dup cum am spus. Dorete s i cumpere o caban pe insul, dar este nedecis. Face
aceast a doua cltorie ca s exploreze ea nsi insula, s i fac o idee.
Alarm fals?
Asta explic de ce a urmat aceeai rut cu noi. i noi mergem ctre o frumoas
caban la Orno, un prieten de-al meu deine locul i mi-a lsat cheia. De asemenea, soia

lui ne-a pregtit prnzul la pachet. Sandwich-uri ntr-ocutie frigorific. Vom lua un picnic
n caban.
Ce drgu din partea ei.
Probabil c vom mnca afar ca un cuplu de colari. Prea ncntat de propunere.
Pentru cteva ore vom fi departe de toate problemele vieii i de exemplarele oribile care
au ucis un om cu un fel de stilet.
n interiorul Saab-ului verde, Magda Rupescu i-a luat de pe volan minile umede i le-a
ters cu batista sub nivelul geamului. Conversaia cu eful SAPO-ului fusese
demoralizant. Mai devreme i parcase maina ntr-un spaiu ceva mai departe de
hotelul Grand i mersese pn la cea mai apropiat cabin telefonic. Formase numrul
hotelului i ceruse cu domnul Tweed, menionnd numrul camerei pe care l obinuse la
prima vizit cu cteva zile n urm.
Imediat ce Tweed rspunsese la telefon, a ntrerupt convorbirea. Incidentul se petrecuse
cu numai cteva minute nainte ca Ingrid s bat la ua lui Tweed, spernd c vor putea
lua mpreun micul dejun. Magda Rupescu se ntorsese atunci s atepte n main.
A fost grijulie s nu rmn aezat prea mult. La unele intervale a intrat n holul de la
intrarea hotelului, a comandat cafea i a pltit notele imediat ce era servit.
Prul ei era vopsit blond, schimbat fa de culoarea pe care i-o fcea n mod obinuit.
Era avertizat c Interpolul are semnalmentele ei n computerele sale. GRU-ul i folosise
sprgtorii de coduri pentru a intra n aceste computere i le tia toate secretele.
Prul rou, aprins, pe care l purtase ntotdeauna, era o peruc confecionat cu
rbdare de cel mai renumit peruchier din Uniunea Sovietic. La acostarea la Hsselmara,
Rupescu a privit din Volvo, ntoarcerea lui Hornberg i a lui Tweed la main. A ateptat
pn ce i alte maini i-au pornit motorul i a rsucit cheia de contact.
De ce nu trebuia s vorbesc englezete pe feribot? a ntrebat Tweed atunci cnd
Hornberg a cobort de pe ramp pe insula Orno.
Hornberg a condus pe o strad ngust, n pant i cu multe curbe cu stnci mari de
granit pe fiecare parte. Chiar i pe cei civa metri parcuri insula se dovedea slbatic i
neprimitoare.
Pentru c, a replicat suedezul, localnicii sunt nervoi datorit prezenei
minisubmarinelor ruseti. Este posibil s interogheze fiecare strin iar eu nu vreau s
mi dezvlui adevrata identitate ca s te acopr.
Oamenii sunt nervoi, a fost de acord Tweed. n dou ocazii, n timp ce mi luam masa
la hotel, am auzit oameni de afaceri vorbind unor americani despre acest subiect.
Acum, a explicat Hornberg, trecnd pe un nivel al oselei mai apropiat de mare i
ocolind apoi spre stnga pe o cale ngust mrginit de pduri, ne ndreptm spre un loc
numit Bodal, care este aproape de un altul numit Brevik pe coasta de sud n
Hsselmara.
Am gsit-o, a spus Tweed verificnd poziia pe o hart mare a insulei Orno, pe care
Hornberg o scosese din torpedo. Era denumit Ornokartan n colul din stnga sus i
prezenta clar traseul pe care l urmase feribotul prin puzderia de insule care artau de
parc o mn uria le azvrlise la ntmplare pe ntinderea mrii.
Cred c Saab-ul verde este nc n spatele nostru, a adugat Tweed, dup o privire n
oglinda lateral.
Probabil c femeii cu care am vorbit i este fric s nu se piard. n mijlocul sptmnii
locul sta este pustiu.
Drumul se rsucea prin pdurea slbatic. Ici i colo, urmele cte unui tractor
conduceau ctre mici cabane proptite printre copaci. n mod cert, suedezilor le place
viaa lor privat, s-a gndit Tweed. De-a lungul drumului erau plantate la intervale

regulate indicatoare metalice pictate cu portocaliu i alb. La intervale mai mari erau
stlpi pe care erau ntinse firele telefonice i cele de alimentare cu curent.
Stlpii tia metalici... a nceput Tweed.
Sunt pentru iarn. Cnd e mult zpad acoper totul n jur. Singura modalitate s
tii unde este afurisitul sta de drum este s te iei dup stlpii indicatori. Iat c am
ajuns. Cabana prietenului meu.
Hornberg a tras la marginea drumului. Mai departe, terenul cobora n pant ctre mare,
la distan de numai o sut sau dou de metri. Tweed s-a uitat curios la cas stnd Pe
marginea treptelor largi spate n coasta dealului. Maina saab a trecut mai departe i
femeia cu pr blond i-a fcut cu mna lui Hornberg care a rspuns la salut. Casa mare,
fcut din lemn, era sub nivelul strzii. n timp ce Hornberg lu lada frigorific din
portbagajul Volvo-ului, Tweed s-a oprit s asculte. Sunetul motorului Saab-ului a slbit i
peste pdure s-a aternut o tcere grea, n timp ce rumoarea mrii se auzea n
continuare. O tcere pe care o puteai auzi i simi.
Au mers n jos, pe treptele de pmnt, Hornberg nvrtind cheile de la intrare n timp ce
Tweed se uita pe afar. A fost frapat de senzaia c se afla la sute de kilometri de orice fel
de civilizaie chiar dac Hornberg i spusese c din centrul Stockholm-ului i pn la
Dalaro sunt numai cincizeci de kilometri. Suedezul i-a fcut semn s intre n cas.
Cabana a fost nchis pentru o vreme, a spus el cnd au intrat. Cu vremea de-acum va
fi un pic cam rece i asta, a continuat el artnd spre fereastr, este Baltica.
Hornberg a rsucit comutatorul electric. Tweed a privit plin de interes ncperea de la
intrare, care era un mic antreu, la stnga lui se afla buctria, iar la dreapta sufrageria
spaioas n care l urmase pe suedez.
Mobila era scump i confortabil mese joase i scaune uoare i canapele. Ferestre
mari ddeau ctre mare i ctre pdure.
Tweed s-a uitat pe fereastr. Cabana era cldit pe un promontoriu care se ndrepta spre
mare. n faa sa se contura un plc de mesteceni cu frunze verde pal i apoi verdele
nchis al pinilor. Se vedeau multe insulie acoperite de brazi. Pacea locului l-a absorbit
pn ce a fost deranjat de remarca lui Hornberg.
Pn la mas, poate ne putem amuza urmrind minisubmarinele sovietice trecnd
prin fa.
Tweed se nvrtea prin cas n timp ce eful SAPO-ului a scos un numr impresionant de
sandwichuri, nvelite ntr-o folie metalizat. Adusese platouri din buctrie i aezase
suficient mncare pe ele, ct pentru o sptmn. Sticlele de bere fuseser puse deja n
locul lor, n frigider.
Nu trebuie s flmnzim, a observat Hornberg. Somon afumat, unc, salat...
mi las gura ap, a rspuns Tweed, aezndu-se pe o canapea cu faa ctre mare i
insule.
Soia celui care are aceast cas m njur acum, a continuat suedezul. Nu uitai s
lsai totul vraite, a fost ultima ei instruciune.
Vom dormi afar, a rspuns Tweed i a mucat din unul din sandwich-uri, n timp ce
Hornberg punea bere n pahare.
i acum prietene, poate mi spui de ce ai vrut s vii la Orno?
Deoarece eu cred c asta este ruta pe care o va urma Procane ca s traverseze n
Finlanda. Am studiat harta Scandinaviei i am fost izbit de felul n care acest arhipelag
nainteaz spre Golful Botnic, ctre Abo sau Turku sau cum le mai numesc finlandezii
arhipelago. Un vas puternic i rapid ar face drumul sta n cteva ore. Apoi mai sunt i
minisunmarinele astea iscodind pe aici.
S-ar putea s ai dreptate. De ce Orno?

Nu pot s-i spun. A dezvlui sursa. Tweed s-a grbit s se ndeprteze de subiect. De
asemenea, drumul parcurs pn cnd am ajuns aici mi-a ntrit i mai mult aceast
convingere: ne-a luat mai puin de o or ca s venim la Dalaro din mijlocul Stockholmului. Procane ar fi aici nainte ca noi s i simim lipsa.
Este logic. Hornberg a nfulecat un alt sandwich. O s mi postez oameni care s
urmreasc feribotul.
Revenind la generalul Paul Dexter. Chiar se plimb singur pe strzile din Stockholm?
Bineneles c nu. Hornberg a zmbit uor. Nu realizeaz c l urmresc trei din
oamenii mei cei mai buni. Am s-i comunic ce mi raporteaz ei.
Pentru a nclzi casa, Hornberg a aprins focul n cminul din colul camerei. Cminul
avea o hot mare metalic pentru evacuarea fumului. Au stat jos mncnd hrana
excelent i bnd bere, n timp ce Hornberg i-a mprtit din experiena sa profesional.
Tweed a ascultat, cu gndurile departe, bucurndu-se de zgomotul lemnelor ce trosneau
n foc. Din nou s-a gndit c era un loc aa de linitit, nct l-a invidiat pe proprietarul
cabanei. Pace, pace perfect...
30
Magda Rupescu purta o pelerin de camuflaj, pantaloni Pensai bgai n cizmele cu
talp de cauciuc. S-a apropiat tiptil de caban, cu un binoclu atrnat de gt i cu un
pistol Luger la centur. Maina a lsat-o pe un drum lateral cu faa spre oseaua
gudronat.
Punndu-i binoclul la ochi, a cercetat toat zona. A remarcat maina Volvo parcat pe
un drum la captul cruia treptele conduceau jos, spre o caban. A vzut coloana subire
de fum din cmin, purtat n sus de vnt. Ambii brbai se aflau probabil n caban.
A nceput s se deplaseze ncet frngnd crengile uscate sub tlpile cizmelor. S-a oprit pe
loc i a ateptat vreun semn de micare. Era doar o presupunere a ei c cei doi brbai se
gseau n caban. i i-a amintit acea dup-amiaz petrecut n Germania n birourile
BND-ului Contraspionajul Federal, ntmplare imprimat puternic n memoria sa.
Era n momentul n care Tweed a intrat n camer fr s vorbeasc. Cu ce lips de
vigoare aa de ncet s-a plimbat apoi n jurul ei. Un bastard detept. n acel moment a
auzit deschizndu-se ua la intrarea cabanei din Bodal...
Cred c mi voi dezmori un pic picioarele, am s m plimb puin prin jur. Dac nu te
superi, a sugerat Tweed.
Mulumesc pentru clarificri. Plimb-te pn ce eu controlez focul n cmin, a fost
Hornberg de acord. Apoi te voi conduce ntr-un tur al insulei. Trebuie s trecem la plecare
pe aici ca s fim siguri c focul este stins.
Tweed a ignorat treptele i a mers pe pant la deal trindu-i picioarele, culegnd de
jos o ramur ca un ciomag. Pmntul era presrat cu bolovani acoperii cu licheni verde
pal, iar el era atent unde punea piciorul.
Auzul i era ncordat i era sigur c a perceput un sunet nebgat n seam de Hornberg.
Sunetul unei maini care ieea parc de pe un drum greu. Tweed observase pe parcursul
cltoriei din Hsselmara pn la caban c drumurile laterale pentru tractoare erau
accidentate i brzdate de fgae. Zgomotul era ca acela al unei maini care ieea dintrun astfel de drum, undeva n apropierea cabanei.
A nceput s mearg printre mesteceni i pini peste bolovanii acoperii cu frunze, evitnd
plcurile de buruieni, ce i aminteau dedrumurile din Dartmoor. A mers n linite,
umblnd n cerc prin pdurea tcut. Atunci a auzit. A distins un trosnet de crengi
uscate, urmat de altele asemntoare. A cotit-o imediat la deal ctre drumul asfaltat i a
mers rapid ctre sud, ndeprtndu-se de Hsselmara.

A privit n direcia de unde veneau sunetele, picioarele sale scurte deplasndu-se cu o


nebnuit rapiditate. n spatele unei perdele de copaci, a zrit o uoar micare. A
continuat s mearg.
Urmtorul sunet a fost acela al unui motor de main turat puternic. S-a repetat acel
sunet care l pusese n alert nc din caban. Turnd violent, o main s-a deplasat de-a
lungul unui drum lateral. Aproape c alerga atunci cnd a cotit-o pe osea. A vzut o
fulgerare de culoare verde la urmtoarea curb i s-a oprit. Sunetul mainii s-a
ndeprtat. S-a ntors i a nceput s se plimbe spre caban. Expresia sa pe care Monica
de la Crescent Park ar fi recunoscut-o, era un zmbet curios. Unicul lucru care nc nu
se potrivea cu bnuielile lui era prul blond. Nu nc.
La volanul mainii Saab, expresia figurii Magdei Rupescu era aspr i neplcut.
Conducea n vitez ct mai departe de caban, tweed, Tweed, Tweed, totdeauna
blestematul sta de Tweed! i porcul afurisit a auzit-o mergnd cu maina i apoi cnd a
clcat pe ramuri, fcnd prea mult zgomot. Frustrarea ei i furia erau alimentate de
faptul c nu avea nici cea mai mic idee dac bastardul o zrise. i din interiorul
cabanei!
Ar fi dat orice s primeasc ordin s l ucid pe Tweed. Crima i-ar fi dat o satisfacie
aproape sexual. A condus ca o nebun, tind colurile n ultimul moment.
S-a calmat conducnd. Asta a schimbat totul. Acum tia ce va face n continuare. Warn
Tallinn. Se va ntoarce ct mai repede la Stockholm, pentru a trimite un mesaj ct mai
curnd posibil. Da, episodul sta nereuit schimbase tot. i va trebui s formuleze n aa
fel nct nici un pic din rspundere s nu i se poat atribui ei.
Te bucuri de plimbarea asta? a ntrebat Hornberg cnd s-au urcat n Volvo.
n ciuda prnzului copios, aruncaser la gunoi o treime din sandwich-uri. A condus spre
sud de-a lungul aceluiai drum pe care mersese Tweed.
Am fcut un exerciiu, da, a replicat Tweed. Incidental, la ce or pleac urmtorul
feribot la Dalaro?
La patru, a rspuns Hornberg dup ce i-a verificat ceasul.
Putem s-l prindem?
Bineneles. Este ziua ta.
Au mers pe o mare parte din insul. Erau pduri i iar pduri cu drumuri printre ele,
peste tot. La un momentdat, Tweed s-a ntins ca i cnd ar fi nepenit i a sugerat o
scurt Pauz pentru un mic exerciiu, Hornberg a condus nc o scurt distan i apoi a
tras pe dreapta, pe un drum lateral.
Cred c suntem aproape de mare. Ascult.
A oprit maina, a nchis motorul, a cobort i a rmas linitit. Tweed l-a urmat i a nchis
ua cu putere, ca un foc de pistol. Picturi de umezeal se formau pe ochelarii lui Tweed.
S-a instalat aceeai linite deprimant. Erau adnc intrai n pdure, dar la mic
distan se auzeau valurile mrii pe coast. Hornberg le-a semnalat cu o ridicare de
mn.
Auzi? Baltica este aproape. Vino!
A nceput s mearg fcnd pai imeni cu picioarele sale lungi.
Tweed nu a fcut nici o ncercare s l ajung din urm i i-au continuat drumul prin
pdure, nconjurai de vapori cenuii. A examinat pmntul, cutreiernd dup suedez.
S-a oprit la intervale neregulate i i-a ntiprit pasul pe suprafaa solului. Tare ca
stnca. i erau i mai multe roci n pmnt acoperite de licheni de culoare verde deschis.
Zece minute mai trziu, l-a zrit pe Hornberg cocoat pe o platform la loc deschis
fcndu-i semn cu mna s se grbeasc.
Baltica...

Hornberg a indicat apa la douzeci de metri mai jos, cu valurile ridicndu-se i cobornd
la rm. Tweed i-a ridicat gulerul pardesiului atmosfera era umed i rece. n
deprtare se vedeau mai multe insule.
De ce i-ai imprimat pasul acolo, n urm? l-a ntrebat Hornberg.
Am testat pmntul un elicopter poate s coboare aici oriunde, foarte uor.
Crezi c ar putea utiliza un elicopter ca s l ia pe Procane?
Putem ajunge napoi la Hsselmara ca s prindem feribotul de ora patru? Mi-ar place
s rtcesc pe rm totdeauna m-au fascinat pescarii, a rspuns Tweed ignornd
ntrebarea.
Bineneles, ar trebui s ne micm...
Au mers apoi n linite, fiecare preocupat de propriile gnduri. La Hsselmara, Tweed l-a
lsat pe Hornberg cu maina i a plecat timp de cincisprezece minute. Mainile erau deja
oprite pe chei pentru feribot, iar Tweed s-a aezat el nsui pe scaunul pasagerului din
faa Volvo-ului.
Am bgat de seam c ai vorbit cu omul acela cu iahtul, a observat Hornberg.
Era singurul vorbitor de englez. Vara nchiriaz vasul la turiti. Mi-a spus o grmad
de chestii despre pescari sunt puini, dar cunosc totul despre arhipelag. Vd c prietena
ta cu Saab-ul traverseaz o dat cu noi.
n faa lor, la captul cheiului, era parcat Saab-ul verde cu blonda la volan. Hornberg a
ncuviinat din cap i a spus c o remarcase deja.
Pot s ies din main s mai sporovim cnd vom fi pe feribot, a remarcat el.
Incidental, Gunnar, nu-i pierde vremea punndu-i oamenii de paz la feribot aici, l-a
anunat Tweed.
Pot s te ntreb de ce?
Pentru c nu vor utiliza arhipelagul ca rut pentru transportul lui Procane peste mare.
Nu acum...
Dou ore mai trziu, telefonul sun pe masa colonelului Karlov din Tallinn. I-a luat
receptorul lui Rebet n mijlocul frazei. Operatoarea de la Ambasada sovietic din Helsinki
l-a anunat c are o convorbire pentru el. Era Magda Rupescu utiliznd pseudonimul ei
suedez, Elsa Sandell. Vocea sa era brusc i urgent.
Anulm ruta arhipelag pentru marfa noastr. S nu utilizai ruta asta sub nici un
motiv. Ai neles?
Pot s ntreb de ce? a chestionat-o Karlov, privind ctre Rebet, care asculta la o
derivaie.
Tweed. Trebuie s plec acum. Nu ruta arhipelag, a repetat ea pe un ton tios i apoi a
ntrerupt convorbirea.
Hornberg a condus din sudul Stockholm-ului n centrul oraului peste podul spre Gamla
Stan. Traficul era dificil spre cas, dar n sens opus. A fcut remarca atunci cnd era n
dreptul lui Eastern Bank of Old City, aproape de hotelul Reisen. Tweed putea s vad
hotelul Grand, o construcie impozant departe peste ap.
Cred c voi verifica femeia cu Saab-ul verde mi-a spus c Orno nu este pentru ea.
Este prea singur. Dar era ceva necurat cu ea...
Uite numrul de nregistrare.
Tweed i-a ntins suedezului un petic de hrtie scos din buzunar. Hornberg l-a luat i l-a
ndesat n buzunarul jachetei.
Mulumesc. De obicei memorez numerele, dar ceva Scris este ntotdeauna mai sigur.
Am vzut-o c a accelerat puternic atunci cnd am intrat n ora pe autostrad. S-a
deprtat de mine depind limita legal de vitez. Probabil c sosise aici destul de
multior.

Poi s m suni i pe mine la Grand dup ce o verifici?


Bineneles. n decurs de o or.
L-a lsat pe Tweed n faa hotelului iar acesta a urcat direct n camer. Cnd a prsit
ascensorul la etajul ase a gsit-o pe Ingrid stnd pe hol. Purta un pardesiu alb de vnt
nchis pn la vrful nasului i o fust plisat.
Citea o revist i i-a ridicat privirea uitndu-se la el prin ochelarii fumurii. A dus un
deget la buze i apoi a artat spre camera Helenei Stilmar, apoi l-a urmat n camer. n
timp ce el ncuia ua i punea lanul, ea a ocolit patul dublu i a deschis radioul.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat-o Tweed.
Dup breakfast, doamna Stilmar a luat un taxi. Am urmrit-o pe toat circumferina
Stockholm-ului. A schimbat de trei ori taxiul unul dup altul. Apoi a luat masa la Cafe
de la Paix, n cartierul Gamla Stan. Apoi s-a plimbat pn la Drottninggatan pe Queen
Street uitndu-se n vitrinele magazinelor. n Hamngatan, aproape de NK a disprut.
Am regsit-o cteva minute mai trziu ieind dintr-o cabin telefonic. n sfrit, a luat
un alt taxi i s-a ntors n camer. A dat un telefon acum o jumtate de or. mi pare
ru c am pierdut-o.
Ai procedat foarte bine, a rspuns Tweed, s-a ndreptat spre ea i i-a strns braele
ncurajator. Nu ar trebui s te duci acum la postul tu n caz c pleac iar?
La cteva minute dup ce s-a ntors a chemat serviciul de camer. Am vzut chelnerul
venind cu o gustare pe o tav i cu ceva cafea. Cnd s-a deschis ua era deja n capot.
Sunt sigur c va rmne acolo pentru un timp.
Stai puin cu mine. Trebuie s fii obosit. Ce ai zice de cteva sandwich-uri i de o
cafea?
Telefonul a sunat i a ridicat receptorul. Era Hornberg i avea o voce frustrat. A vorbit
concis.
Am verificat numrul acela numrul de nregistrare a mainii. Computerele
funcioneaz cteodat. A fost o main nchiriat. De la o firm situat la mijlocul
distanei dintre Stockholm i Solna. Le-am telefonat i i aminteau vag de o femeie. Nu
au dat o descriere ca lumea purta un batic. i-a dat numele de Yvonne Westerlund.
Computerele nu au avut nici o referin despre femeia asta. Investigaia s-a nfundat aici.
Prea multe piste false.
Uit-o, l-a sftuit Tweed. i de-acum cheam-i copoii. Nu ncerca s opreti americanii
care intr n Finlanda.
Orice vrei nu te obosi s mi spui de ce. Acum va fi plcerea mea s i plasez lui
Mauno Sarin pisica moart.
nc un lucru. Mai ii minte ce i spuneam despre americanul care se plimba pe strzile
Stockholm-ului?
Da.
Cei trei idioi l-au pierdut pe gentleman dup aproape cincisprezece minute.
Unde s-a ntmplat asta? a ntrebat Tweed tios.
Era n zona magazinelor NK. S-a plimbat o vreme pe la parter. Deodat s-a repezit i a
intrat la subsol. Exist o alt ieire care conduce la un complex subteran aproape de
Sergels Torg un labirint de tunele. L-au pierdut. L-au regsit dup cincisprezece minute
stnd ntr-o mic pia, contemplnd o coloan.
Cu ct timp n urm?
Cel mult o jumtate de or. Unul din oamenii mei tocmai a telefonat. Bineneles, ar
putea s fie ceva accidental.
Nu cred n accidente, a replicat Tweed.

Al doilea telefon la Tallinn a sunat la puin timp dup mesajul de avertizare al Magdei
Rupescu. Rebet nu era n camer cnd telefonul a zbrnit din nou. Karlov a ridicat
receptorul i apoi l-a lipit de ureche. Pe la jumtatea convorbirii, Rebet s-a ntors iar
colonelul i-a fcut semn ctre receptorul cuplat.
Aici este Adam Procane Procane. M ateptai?
Da, unde suntei? a ntrebat Karlov.
Stockholm. Am s m descurc singur pn la Helsinki.
Cnd sosii? V putem ajuta.
n viitoarele ase zile. Nu am nevoie de ajutor.
Cnd ajungei la Helsinki, contactai-l pe Tehtaankatu. M-ai neles?
Perfect. La revedere.
Karlov a deschis gura s mai spun ceva cnd convorbirea s-a ntrerupt. A aezat
receptorul i l-a privit pe Rebet, care nchidea la rndul lui.
A fost scurt, a comentat Rebet. Aciune de profesionist, dar vocea era stranie.
Un accent american, a replicat Karlov.
Da, dar vocea era ciudat, a insistat Rebet. Estompat. i suna efeminat.
M-am gndit i eu la asta. Karlov s-a ridicat n picioare i a nceput s mearg n cerc
prin camer, ca i Lisenko. Dar lucrul principal este c sosete. Procane sosete!
31
A doua zi dup ntoarcerea lui Tweed de la Orno, Mauno Sarin a btut la ua
dormitorului lui Newman de la hotelul Hesperia. A durat un pic pn ce englezul purtnd
un halat de baie i-a deschis ua. Newman i-a fcut semn s intre i apoi a nchis ua fr
s i salute vizitatorul, cu o expresie sever.
Am unele veti urgente, a spus Mauno. Putem s discutm dup ce te mbraci? Simt
nevoia s fac un pic de micare.
A fcut o micare rotund ctre camera ntreag, indicnd c s-ar putea s nu fie sigur
s vorbeasc nuntru. Newman a scos o igaret i a aprins-o. Mauno a observat
scrumiera plin de mucuri. Englezul era n mod clar stresat.
Tocmai fceam o baie, a comentat Newman n timp ce i pieptna prul. i face bine
micarea.
Ar trebui s ncerci sauna.
Prea drastic. Este OK pentru finlandezi voi suntei obinuii cu asta.
i-a pus pe el repede, haine luate la nimereal, o pereche de pantofi i o jachet sport.
Mauno sttea ntr-un scaun i fuma o igar. Urma o convorbire dificil i se bucura c
va avea loc afar. Tensiunea se va disipa mai bine n aer liber mergnd i cu corpul
relaxat.
Ploua cnd au cobort n Mannerheimintie n direcia oraului, un du scurt i subire.
Fr plrie, ambii brbai au ignorat ploaia, mergnd unul lng cellalt.
Am primit veti de la Tallinn, a nceput Mauno. Putem s mergem mine acolo dar
am informaii c pentru tine s-ar putea s fie periculos.
Voi merge, a ripostat Newman. Plecm cu Georg Ots?
Da. Dar nc nu este prea trziu s te rzgndeti.
Vasul pleac la zece i jumtate? De la docul Silja?
Da. nc pot s le spun c ai decis s nu mai scrii articolul. Te rog s fii foarte sigur.
Trebuie s mergi n Rusia? Pentru mine este OK, dar pentru tine...
Mauno, eu am s merg n Estonia pe o cale sau pe alta. Singur sau cu tine. Undeva, pe
aici, voi gsi un pescar finlandez care, contra unei sume de bani, m va cobor noaptea
pe rmul estonian.
Atunci ar fi mai bine s mergi cu mine.

Un tramvai a trecut zdrngnind la vale pe strad, pe lng ei. Ploaia s-a oprit din nou i
deodat au disprut norii cei negri. Deasupra capului cerul era albastru i soarele
strlucea jos, n timp ce ei s-au apropiat de straniul monument al preedintelui
Kekkonen, dou lespezi de piatr care se uneau sugernd aspectul unei siluete umane.
Poate reprezenta unitate, s-a gndit Newman; nu pentru c i-ar fi psat n vreun fel. A
mers ca un robot cu faa mohort. Cnd au trecut la stnga de muzeul masiv, cldit din
piatr, a pus ntrebarea.
Care este planul? Pot s merg unde vreau eu sau au pus anumite condiii?
Oriunde n Tallinn, sun aranjamentul. Ai s l ntlneti pe colonelul Andrei Karlov.
Cine ne va acompania peste tot? Deci, localnicii vor fi prevenii ce s mi spun?
Nu. Va trebui s mergem mpreun aa cum mergem acum prin Helsinki. Sper c nu
te vei supra dac te nsoesc? sta este aranjamentul pe care l-am stabilit cu cei de la
Tallinn simt c este responsabilitatea mea s te protejez. Mauno a zmbit. Dup toate,
eu sunt eful Poliiei de Protecie.
Asta este n regul, a spus Newman scurt. Vom urma O rut prestabilit?
Este n regul oriunde n Tallinn. Pe strad. Putem s mergem oriunde vrem unde
doreti tu. Ei sunt foarte nelinitii, ar trebui s vezi lucrurile aa cum sunt aa c
articolul tu va fi fcut cu convingere...
Ct timp vom sta acolo?
Nava Georg Ots va pleca la zece i jumtate, aa cum tii i tu. Va ajunge la Tallinn la
ora trei i jumtate. Apoi pleac din Tallinn la apte i jumtate i ajunge aici la zece i
Jumtate seara.
O debarcare un pic mai mare de patru ore. Nu este Prea mult.
Tu eti un corespondent de pres experimentat.
Trebuie ca de-acum s faci rost de material n i mai puin timp pentru o poveste. Dac
poi s vii mine la biroul meu la ora nou i jumtate, te rog.
i rezervi o mulime de timp, a comentat Newman. Ratakatu nu este departe de docul
Silja.
Ai fost de acord s te lai supus unei percheziii corporale, i-a amintit Mauno. Fr
aparate fotografice ascunse, fr arme. Asta este o parte din nelegerea cu Karlov. Sau
te-ai rzgndit?
Nu. Newman s-a oprit pe pavaj. Pot s iau de aici un tramvai ctre Hesperia. i
mulumesc c ai aranjat pentru mine cltoria asta.
A fost plcerea mea. i sunt sigur c totul va merge bine.
Karlov era departe de biroul su, inspectnd o unitate GRU n interiorul rii. Lisenko
sttea n scaunul su de subordonat, ntinzndu-i degetele pe mas cu minile
ncruciate i privindu-l pe Rebet.
Mine vine reporterul acela englez, Newman, peste mare, mpreun cu Mauno Sarin.
Ai ndeplinit toate instruciunile aa cum i-am spus s faci?
Da, tovare general. Toi oamenii disponibili n haine civile aa cum ai ordonat vor
fi pe poziii, n tot Tallinn-ul.
Nu sunt probleme cu comunicaiile?
Toi vor fi dotai cu aparate de emisie recepie ascunse cu grij aa c vom ti n
fiecare moment unde vor fi Newman i Sarin. Staia este n bufetul de-acolo.
Asta este foarte important. Voi supraveghea eu nsumi urmrirea. Trebuie s ne
amintim de soia moart a lui Newman, Alexis Bouvet.
Rebet prea ngrijorat, s-a oprit n timp ce Lisenko l privea, apoi s-a decis s vorbeasc.

nc nu sunt sigur c este o idee bun. Computerul raporteaz c Newman este foarte
perspicace. S presupunem c afl c soia sa a fost ucis aici? Nu mi dau seama cum
va reui dar dac presupunem c va reui?
De ce crezi c l voi urmri fiecare secund ct va sta aici? a ntrebat Lisenko ncet.
Nu v neleg...
sta este motivul pentru care eu sunt general iar tu gradul pe care l ai. Dac Newman
afl ceva, nu va prsi Estonia viu.
Asta ar putea fi o nenorocire! Expresia lui Rebet era ngrozit. Ar putea fi o a doua
greeal grosolan.
i care a fost prima, dac pot s te ntreb?
Lisenko nu s-a mai uitat la Rebet. Ridicnd un creion a nceput s deseneze pe un
carneel, cu fruntea aplecat peste mas.
Uciderea soiei lui Newman, a explodat Rebet. Chiar i cei din Moscova trebuiau s se
fi gndit de dou ori.
Pe vremea aceea, linia dur era puternic. Poveste veche, a gesticulat Lisenko. Dar
politica asta a fost aprobat de Moscova. Este un risc calculat un reportaj fcut de un
reporter ca Newman va cura totul, va neutraliza toate rapoartele Vestului despre
frmntrile din Estonia. Pe de alt parte, dac Newman devine o ameninare, el va
disprea de pe suprafaa pmntului. n Finlanda.
n Finlanda? Cum vei aranja asta? a ntrebat Rebet.
Printr-o bun organizare. Lisenko continua s deseneze pe carneel, nc nu l privise
pe Rebet. Un om de talia i cu aspectul lui Newman purtnd hainele lui Newman va
debarca de pe nava Georg Ots i va urca ntr-o main care l va atepta i care se va
deplasa spre Helsinki, fiind condus de oferul su.
Mauno Sarin ar putea s opreasc maina i s o verifice.
O main cu nsemnele diplomatice? mi vine greu s cred asta, dragul meu Rebet.
Unde va merge maina? La ambasad?
Bineneles c nu. Amintete-i c atunci cnd Georg Ots va acosta, Va fi ntuneric.
Falsul Newman va trece drept cel real. Pn la main, de unde va merge pe un drum
prestabilit spre nordul Helsinki-ului. Ocupanii oferul i Falsul Newman vor prsi
maina i o vor scufunda apoi ntr-o mlatin. O a doua main i va atepta, i va lua i
i va conduce la ambasad. n dimineaa urmtoare se vor rentoarce la Tallinn.
Sarin s-ar putea s urmreasc maina chiar cu nsemnele diplomatice i ar putea
s o opreasc sub vreun pretext, a insistat Rebet.
Am ntrevzut aceast posibilitate. Din aceast cauz o a doua main o va urma pe
prima. Scopul acestei a doua Maini a fost s opreasc orice vehicul pe care Sarin ar
putea s l utilizeze pentru a o urmri pe prima. Va aranja un accident.
Se pare c v-ai gndit la toate cu o singur excepie.
i care este asta, tovare? a continuat Lisenko ncepnd un nou desen.
Mauno Sarin. Aranjamentul este ca el s l acompanieze pe Newman atta vreme ct
este aici.
i chiar crezi c vafi imposibil s i separm pe cei doi? S l convingem pe Sarin c
Newman cu modalitatea tipic reporterilor s-a dus undeva de unul singur? Asta va fi
ultima din problemele noastre.
Mie totui nu mi place.
Nu cer nimnui, nici chiar ie, s i dai cu prerea dac i place sau nu. Ar putea s
apar o urgen, s-ar putea ca Newman s afle din ntmplare unde sau cum a murit
soia sa ar putea s fie prea interesat de Toompea, apoi va disprea pentru totdeauna.
i lumea va crede c a disprut n Finlanda.

32
n ziua urmtoare, Tweed se hotrse aproape de prnz, stnd n fotoliul su din camera
hotelului Grand.
Te rog, s mi dai o list cu zborurile zilnice ctre Helsinki i de-acum am nevoie de o
rezervare la bord la orice or.
Am deja lista este aici, a replicat Ingrid i i-a ntins o bucat de hrtie cu orele de
plecare i sosire. i noi avem nevoie de dou rezervri, a remarcat ea n timp ce Tweed
studia lista. Va trebui s vin cu tine. Cunosc Finlanda.
Nu tiam asta.
A srit de pe marginea patului i a rmas n picioare privind la el de sus. Tonul ei era
vehement. A vorbit cu ton ridicat.
Nu te-am ajutat cu tot ce se putea? Dac nu altceva, s fiu practic. Eu cunosc
Scandinavia tu nu! Nu o vei putea cunoate nici odat aa cum o cunosc eu. M-am
nscut aici. Cunosc modul de gndire al oamenilor pot vedea lucruri pe care tu nu le
vei bga de seam nici odat. Vreau s vin cu tine, Tweed. Vin cu tine!
Dac tu spui aa. Cel mai bine ar fi s mergi la agenia Finnair i s faci acele
rezervri la biroul SAS din hol. Butler a preluat de la tine, pentru moment,
supravegherea Helenei Stilmar?
Da. Ea este n camera ei. Butler este postat afar, stnd lng ascensoare. Nield l
urmrete pe Stilmar, iar Fergusson pe Cord Dillon.
Deci i avem pe toi sub ochi.
Tweed s-a uitat la ea prin ochelari. Ceva din expresia lui a alarmat-o pe Ingrid. Avea
impresia c pe chipul lui apruse ceva ntunecat ca i cnd se gndea la o urgen
major.
Este vreo problem? a ntrebat ea.
Numete-o intuiie, dac doreti dar am o senzaie copleitoare c ne aflm aproape
de punctul de criz.
Punctul de criz?
Da. Asta nseamn c ntreaga afacere Procane ar putea s ne explodeze n fa.
Cineva va face o micare poate chiar astzi. O micare s ajung n Finlanda. Stilmar,
soia sa, Cord Dillon, generalul Dexter. Unul dintre ei. Eu noi va trebui s zburm
astzi la Helsinki. i mai sunt ngrijorat de Bob Newman omul care s-ar putea s nu
fac nimic. Ar fi bine s cobori i s te ocupi de rezervrile acelea. Pentru amndoi, aa
cum ai sugerat.
Tweed s-a aezat ncet pe scaun dup ce ea a ieit. Era necjit de relaia dintre el i
Ingrid. Cu toat experiena sa, nu putea s neleag ce era n mintea fetei. i nu era
sigur nici de propriile-i sentimente.
n holul din faa ascensoarelor de la etajul ase, Ingrid a fost surprins s l vad pe
Butler alturi de Nield. I-a ignorat pe amndoi, a apsat pe buton i i-a lsat n urm
cobornd n holul de la intrare.
Se ntreab ce caut aici, a remarcat Nield, atingndu-i mustaa atunci cnd uile sau nchis. Nu tie c Stilmar i viziteaz soia. Excentrici au ocupat camere separate la
etaje diferite.
Se ntmpl, a replicat Butler, pstrnd vocea sczut, continund s supravegheze
camera lui Helene Stilmar.
Poate c lucrurile nu merg prea bine ntre ei. Politicienii au o via privat, probleme
private ca noi toi ceilali.
Ce m ngrijoreaz pe mine, a comentat Nield, este puritatea asta precar vorbesc de
securitatea noastr. Tweed, de obicei, conduce aa de moale?

Nu.
Iisuse! St la hotelul cel mai important din Stockholm practic divulgndu-i
prezena. Apoi i folosete telefonul din camer pentru tot felul de convorbiri. Nu se poate
s fi uitat c toate aceste convorbiri trec prin central.
i-a pierdut controlul fiind de prea mult timp n joc. Spune-mi, Harry, tu l nelegi?
Nu.
Ar putea s fie din cauza acelei fete, Ingrid? Este ea ncurcat cu el? i asta este un alt
lucru o las s aud tot. Ea nu este o profesionist. tiu ce mi vei spune, c a mai fost
folosit i nainte, dar totui nu este una dintre ai notri. Mult securitate pierdut.
Pierdere? i despre finlandeza aia, Laila, pe care o folosete el ca s ncerce s l
controleze pe Newman? Ct de multe tie?
Nu am nici o idee.
Uite ce este, Harry. Tu ai mai mult experien n domeniu dect mine. Am fcut nu
tiu cte greeli, iar tu ai stat aici fr nici o ncercare de a m ncuraja. Asta nseamn
c i tu eti tot att de ngrijorat ct sunt i eu? E adevrat?
l cunosc puin pe Tweed, a spus Butler. Pot s i spun c este tot ce avem mai bun...
Lucrnd n Londra din spatele biroului. Dar aici, n exterior? Tot mai spui c este cel
mai bun pe care l avem? Nu m sfiesc s i spun c sunt un pic ngrijorat.
Atept s se ntmple ceva.
Atepi s ce? ntreb Nield.
S se arate adevratul Tweed...
Am fcut rezervrile la Finnair, i-a spus Ingrid lui Tweed aezndu-se pe pat,
ncrucindu-i picioarele i ndoindu-i braele. Pentru zborul AY784. Pleac din
Arlanda la trei i zece, sosete la Vantaa sta este aeroportul din Helsinki la ora cinci
dup-amiaz. Este un zbor scurt. Cincizeci de minute. ntre noi i Finlanda este o
diferen de un fus orar.
tiu. Tweed i-a verificat ceasul. Dousprezece i un sfert. Avem timp suficient s l
prindem, chiar dac se mai ntmpl ceva.
Te atepi s se petreac ceva?
Posibil.
Tweed a privit la cellalt pat, cel n care dormea el. Geamantanul su era pregtit, cu
capacul deschis pentru a evita ifonarea hainelor. A simit din expresia lui Ingrid c ea ar
mai fi avut ceva de adugat. ncepuse s i nvee bine expresia.
Nu neleg, a nceput Ingrid. Butler este afar pentru c o urmrete pe Helene. Ce nu
neleg este de ce st Nield cu el. El este omul care l urmrete pe Stilmar.
Asta nseamn c Stilmar i viziteaz soia n camera ei, a replicat Tweed automat. Poate
c desfurarea pe care o atept eu este iminent.
Voiam s i vorbesc despre Helene. Azi-diminea am urmrit-o aa cum mi-ai cerut.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
Dup micul dejun, a luat mai multe taxiuri, fcnd turul Stockholm-ului ca i n ziua
precedent. Apoi a cobort la NK i s-a nvrtit prin magazine. Ingrid i-a aezat prul pe
o parte i a privit la perete, reamintindu-i evenimentele a continuat. Nu a cumprat
nimic dei era un vizitator american.
Crezi c te-a zrit?
Asta nu pot s tiu. A ieit din complexul de magazine NK i a luat-o n jos pe Queen
Street. La fel ca i ieri dar de data asta de pe Sergels Torc. A luat un prnz timpuriu la
Le Cafe un loc foarte modern. Dup cafea a dat un telefon din restaurant. A vorbit n
suedez. A fost o convorbire scurt. A spus, Nu te ngrijora. M-am gndit la toate i am
vzut c ai dreptate. Am s vin cu tine.

Asta sun ca i cnd ar fi vorbit cu Cord Dillon, a intervenit Tweed. Vorbele astea sunt
semnificative. Te rog, continu.
A prsit localul Le Cafe i a luat un taxi ctre poarta de sud a oraului Stockholm.
Taxiul a trecut ncet pe lng docul de unde pleac vasul ctre Helsinki.
La orele ase, navigheaz peste Baltica toat noaptea i sosete la Helsinki a doua zi
dimineaa la nou i jumtate. O nav a firmei Viking Line. Dac mi amintesc corect
toate detaliile pe care mi le-ai obinut de la Oficiul de Turism.
Tweed, ai o memorie bun, i-a spus ea pe un ton de glum. Taxiul a adus-o napoi i a
urcat n camera ei.
Tweed s-a ridicat, s-a dus la geamantan i a cutat nuntru cu grij sub hainele
mpachetate. Mna lui a ieit scond un dosar subire, dosarul Helenei Stilmar. S-a
aezat din nou n fotoliu i a privit lung o pagin pe care a citit-o atent. Era aproape de
sfrit cnd cineva a btut la u ntr-un mod neuniform. I-a fcut semn lui Ingrid care
s-a ridicat din pat i a deschis ua.
Harry Butler a intrat grbit nuntru, iar Ingrid a nchis. S-a oprit cnd a vzut dosarul
deschis din minile lui tweed. Doar printr-un efort a reuit s nu arunce o privire ctre
Ingrid. Iisuse! Nield a avut dreptate. Securitatea era inexistent Tweed examina un
dosar strict secret cu fata n camer.
Trebuie s m rentorc repede n hol, a spus el grbit. Am crezut c este bine s tii c
Stilmar i viziteaz soia n acest moment, n camera ei.
Mulumesc, Harry. Rmi cu ochii pe ei. Lucrurile ncep s evo lueze.
Am considerat c este bine s tii. Este mai bine s merg afar.
Ingrid a ateptat pn au rmas singuri pentru a-i face comentariul. Stnd n aceeai
poziie, a ateptat n timp ce Tweed lucra la geamantan. Scond dosarele, i-a pus
geanta pe pat, geant pe care urma s o ia cu el la bordul avionului.
innd un dosar-plic, a deschis fundul valizei scond la iveal un compartiment ascuns.
Foarte grijuliu, a pus dosarele n compartiment, a nchis fundul dublu i l-a acoperit cu
ziare, asigurri ale unor magazine i un dosar cu asigurri. A nchis i a ncuiat valiza i
apoi s-a rentors la scaunul su.
Butler este un om nefericit, a observat ea.
tiu.
De ce este nefericit?
Presiunea creeaz asta. Este foarte stresat. Nimeni nu poate fi sigur ce se va petrece n
acest moment. Incertitudinea se joac cu nervii oamenilor. Incertitudinea este greu de
stpnit.
Dar tu pari foarte calm, foarte relaxat. i tu eti eful. Tu ar trebui s fii foarte stresat.
Ar trebui s fiu, a admis Tweed, scondu-i ochelarii i tergndu-i lentilele cu
batista. ntreaga afacere s-a transformat ntr-o harababur ngrozitoare. Dar asta se
putea ntmpla. i ei toi depind de mine. Aa c eu sunt rece ca gheaa.
S-a ntrerupt cnd cineva a btut n u, o btaie grbit care ns nu avea nimic de-a
face cu consemnul. Tweed s-a ridicat i i-a fcut semn lui Ingrid s se ascund n baie.
Ea a srit de pe pat, a ndreptat cuvertura acolo unde sttuse, i-a cules geanta, a
aruncat o privire de jur-mprejur pentru a fi sigur c nu a rmas nici o alt urm a
prezenei ei i a disprut n baie, nchiznd ua aproape de tot.
Tweed s-a privit n oglind, i-a dat cu o mn prin pr i a deschis ua. Omul care era
afar era Stilmar, un Stilmar care prea foarte agitat. Stilmar a but din dou nghiituri
paharul de Scotch pe care i-l turnase Tweed. Tweed a ales din frigider o sticl de ap
mineral i i-a pus pentru el ntr-un pahar, dnd timp Scotch-ului s i fac efectul. S-a
aezat jos pe scaunul su i l-a privit pe american, care a ocupat cellalt scaun.

Tocmai am avut o discuie aprins cu nevast-mea, a izbucnit Stilmar. Am acuzat-o de


o relaie cu Cord Dillon i ea a negat. S-a enervat i a ipat la mine!
O reacie normal, date fiind circumstanele, a remarcat Tweed.
Cred c ascundea pe cineva n baie. Nu am putut s verific eu cine era.
Poate c ai dori s verifici baia mea?
Oh, pentru numele lui Cristos! i poi imagina scandalul dac se afl? Dac ea este
Procane! Era livid de furie.
Aa cum am menionat mai nainte, o reacie normal. S presupunem c ea te-a
acuzat pe tine de acelai lucru?
Ai dreptate. Mi-am pus-o n cap, presupun. Necazul este c va trebui s plec n mod
secret la Helsinki pentru o scurt perioad. O ntlnire neoficial cu ei bine, tii tu cu
cine.
Prietenii notri din Moscova s-au apropiat de ctigarea pariului ei cred c Reagan va
ctiga alegerile. M-am ateptat la aa ceva.
Poate fi un bluf, a protestat Stilmar. Ceva care s ne distrag atenia pentru a
acoperi faptul c Adam Procane este pe punctul de a trece de partea cealalt. Te-ai gndit
la asta? i ntr-un moment ca sta nevasta mea se joac cu Cord Dillon de-a mama i dea tata.
Eti foarte sigur c ai dreptate? a ntrebat gentil Tweed. Presupun c ai dovezi?
Ei bine, nu. Suspiciuni puternice, da. Dar, ntmpltor, au fost vzui n Washington,
de ctre un prieten, intrnd n aceeai cas. Pentru ce altceva ar face ei asta?
Care este relaia actual dintre tine i Helene?
Avem o confruntare major. Nu vrea s m vad cteva zile. Spune c are nevoie de
timp s se gndeasc, apoi vom mai vorbi. Nu-mi vine s atept cele cteva zile. Voi pleca
la Helsinki mi-ar place s tiu cum stau nainte de-a face aceast cltorie.
Las-o singur pentru cteva zile, l-a atenionat Tweed. Du-te la Helsinki, f-i treaba,
apoi o revezi la ntoarcere. Apropo, a adugat el ntmpltor, ea tie c te duci n
Finlanda? Bineneles c nu. Stilmar prea surprins de aceast ntrebare. Misiunea este
strict confidenial. A fcut o pauz. Poate c te ntrebi de ce am venit la tine s i spun
toate astea.
Pentru c nu poi s o spui oamenilor ti.
Asta este. Stilmar a prut din nou surprins. Simt c eti un om care poi s pstrezi
secretul. A tras de poalele hainei i s-a ridicat! Acum trebuie s plec. n mod normal mi
rezolv singur problemele dar cteodat presiunea se ridic excesiv. Nu te lsa dobort
m voi pstra n afara evenimentelor.
Tweed a stat linitit pn ce el a ieit, iar Ingrid a ieit din baie i a nchis lanul de la
u.
Sracul om. mi pare aa ru pentru el a nceput ea.
Doar dac nu este un actor desvrit foarte detept. Nimeni nu trebuie subestimat.
Ce vrei s spui?
Ar putea fi autentic. Mariajul este un lucru mai dificil dect i imagineaz unii. Dar
poate fi i ceva diferit.
Totui nu neleg, a repetat ea.
Incidentul sta cu nevast-sa, pe care mi l-a descris, i-a dat o ocazie nimerit s m
pun la curent pe mine c se duce n Finlanda. Dac el este Procane, ar putea fi o
manevr bun ca s-mi spun mie c el se duce acolo i pentru ce se duce. i avem de-a
face cu un om deosebit. El va ti c este urmrit aa nct va liniti din suspiciuni,
informndu-m despre micrile sale.
Nu te ncrezi n nimeni.

Nu mi-o pot permite.


Tweed s-a ridicat i a venit spre valiz. A cobort ncuietorile i le-a asigurat. S-a
ndreptat i a privit spre Ingrid.
Fii gata s plecm imediat.
Bagajele sunt pregtite. Ingrid a ezitat, apoi i-a pus ntrebarea. Te-ai uitat n dosarul
lui Helene. Ai gsit ceva?
Helene are o sor suedez care locuiete n Stockholm. Dar dosarul d puine detalii
asupra trecutului Helenei. Toate detaliile sunt la Londra...
S-a ntors la scaunul lui i i-a verificat ceasul. Era singurul semn asupra tensiunii care
cretea n el.
Urmtoarea Micare, a informat-o el, este s schimbm rezervrile noastre pentru
ultimul zbor din dup amiaza asta. Ultimul zbor este SK708, plecnd la orele apte i
jumtate. i n timp ce faci asta, vei cumpra nc trei locuri pentru Butler, Nield i
Fergusson dar cu aceste nume...
A luat un carneel de pe tava de cafea i a scris trei nume la ntmplare. P. Joseph, t.
Carson, A. Underwood. A rupt hrtia i i-a dat-o ei.
Dar am luat biletul tu chiar pe numele tu, a spus ea.
Las-l pe numele meu.
Crezi c ne vom afla la bord?
ncepem s privim lucrurile n fa aa cum arat ele.
Ceea ce sper este ca s ajung la Helsinki nainte ca Newman s fac ceva periculos...
Dou ore mai trziu, a sunat telefonul i Tweed s-a ntrebat dac a devenit paranormal.
Telefonul era de la Laila din Helsinki. Vocea sa era controlat dar Tweed simea starea ei
tensionat.
Ceva este n neregul? a ntrebat el.
Newman a disprut din nou. Te sun din apartamentul meu.
Disprut? Ce vrei s spui, Laila? Spune-mi.
Am sunat la Hesperia dup el i plecase. i-a pltit nota i i-a luat valiza. Tweed, poi
s vii astzi la Helsinki? Ct mai repede posibil. Te rog.
Nu i-a lsat nici un mesaj?
Nu, dar s-ar putea s fi lsat unul pentru tine.
S-ar putea. Nu tii sigur?
Recepionera de la Hesperia mi-a cerut numele. Apoi mi-a nmnat un plic care mi era
adresat. nuntru un alt plic pentru tine. Se pare c este o cheie nuntru.
Deschide-l acum. Atept.
A ateptat cu mna pe aparat. Ingrid a venit mai aproape de el, vzndu-i expresia.
Sunt veti proaste? a ntrebat ea.
nc o problem. Necazul cu investigaiile astea este c nu poi controla scurgerea
timpului. Mi s-a mai ntmplat asta i nainte, totul se petrece deodat. A oprit
conversaia i i-a luat mna de pe receptor atunci cnd Laila a revenit pe fir. Prea
confuz i ngrijorat n acelai timp.
Tweed, este o cheie; i o not de la Bob pentru tine.
Citete-o. Repede. Dac i spun s te opreti, te opreti imediat.
Citesc: Tweed. Cutia din stnga la staia central de tren. Ultima scrisoare a lui
Alexis. Asta este tot ce spune.
Trebuie s m duc la staie?
Nu. ncearc i gsete-l. Verific la toate hotelurile importante. Intercontinental,
Marski i aa mai departe. Poi s faci asta azi. Apoi s fii napoi n camera ta, dupamiaza. Am numrul. Vin acolo ct de repede pot.

El a cobort receptorul i i-a mpins n sus pe nas ochelarii. Ingrid a vzut gestul su i
a neles c era ngrijorat. S-a aezat pe pat i a ateptat.
Newman este din nou lips disprut, i-a spus Tweed. L-a pierdut de sub mn
Laila i s-a dus. S-a suprat. Drace! Am uitat s o avertizez. Newman este detept
sttea la Hesperia. S-ar putea s fi plecat, apoi s revin dup o or oferindu-le vreo
poveste. O camer diferit, un nume diferit.
Nu neleg. El ar fi putut s le zic c l scie o femeie cu numele Laila Sarin. El le-ar
fi putut da o not pentru ea, cerndu-le s nu l divulge c s-a ntors. Plus un baci
gras. Ar fi mai bine s o sun din nou.
A format numrul din memorie. O vreme s-a auzit telefonul sunnd n gol. Laila plecase
din apartament.
Fergusson i-a dat raportul n timpul mesei. Tweed, mpreun cu Ingrid luau masa
comandat la camer, n aa fel nct s poat sta lng telefon. Fergusson i-a formulat
raportul cu grij, atent ca vorbele sale s nufie supravegheate pe fir.
Cord este nc n punctul Karlavgen. Este oprit acolo de noaptea trecut.
Vreun vizitator? Pentru conferin vreau s spun, a ntrebat Tweed.
Nu nc. Este singur. Lucreaz probabil la nite acte. ntlnirea ar putea s fie peste
vreo or ca s aib timp destul s ajung aici.
Te rog s m ii la curent cu evoluia faptelor. Trebuie s tiu orice decizie important
care se ia la conferin.
Tweed a pus receptorul la locul lui. A mucat din sandwich-ul cu unc. Pn cnd nu ai
de ales s nu i pui nici odat stomacul la post. Asta este ceea ce i-a fost dat
ateptarea, nesigurana.
Sunt aa de proast. Ingrid i-a trecut minile peste stomac. Cum merg lucrurile? Nu
a putea fi de folos?
Fergusson l pzete pe Cord Dillon. Harry Butler o urmrete pe Helene Stilmar, care
cred c i ia acum masa n camer. Pete Nield l urmrete pe Stilmar i este singurul
care nc nu a raportat. S i dm un rgaz.
S-a ntrerupt cnd telefonul a sunat, ceea ce prea c se ntmpl ntotdeauna cnd
explica ceva. Se atepta s fie Nield, dar n schimb era Hornberg. Ca i Fergusson i-a
ales vorbele cu grij.
Tweed, poate te-ar interesa s-l tii pe prietenul nostru care s-a plimbat prin ora c a
zburat napoi n Danemarca. Voi fi scurt, dac nu te superi mi pierd o groaz de timp
s i depistez pe cei care i-au jucat farsa aceea urt lui Peter Persson.
Vreun progres?
Nu pn acum. Te voi ine la curent.
Aa, deci, a gndit Tweed. Generalul Dexter s-a ntors pe teritoriul NATO. Probabil n
drum spre Washington. i a ateptat pn ce Ingrid i-a terminat ceaiul, dup care a
fcut o sugestie.
Butler a rmas n hol destul timp supraveghind-o pe Helene. Cnd eti gata ia-i
bagajele din camer. nlocuiete-l. Dac Helene iese din hotel, ia-i cu tine bagajele n
Volvo. Pltete-i nota pentru astzi i pentru mine, nainte de a-l schimba pe Butler.
Valizele vor face s pari o alt persoan cnd atepi afar i le vei avea cu tine dac va
trebui s ne repezim la Arlanda. Toat lumea are biletele de avion?
Cu excepia lui Fergusson.
O s i le dai la aeroport.
Asta m va face, de asemenea, s par diferit.
S-a aezat n faa oglinzii de la msua de toalet i i-a pus pe cap o earf verde
deschis, de ln. Aa cum sugerase Tweed mai devreme, i schimbase i costumaia,

purtnd acum un costum de culoare albastru pal. I-a fcut un semn cu mna cnd a
prsit camera.
Tweed s-a ndreptat spre fereastr i s-a uitat afar. Ca o schimbare, ziua era nsorit.
Sub ferestre erau acostate cteva vase albe de pasageri.
Vzuse dimineaa devreme sosirea unuia din vase care a debarcat pasageri grbii spre
lucru. Era unul din aspectele stranii i fascinante ale Stockholm-ului, oamenii aceia care
veneau dimineaa din insulele arhipelagului n care triau. Razele soarelui, aflat la apus,
strluceau pe cldirile nalte care fceau ca Stockholm-ul s fie unul dintre oraele cele
mai atractive ale lumii. Razele se reflectau pe pie trele de culoare ocru, crend o impresie
de aurit. Nu i putea imagina o mai fidel reprezentare a pcii.
Care este situaia acum? a ntrebat Lisenko cnd a intrat n biroul lui Karlov. Ridica
obiecte de pe mas, se uita la ele ca i cnd nu le-ar fi vzut nici odat i apoi le punea la
loc. Se uita fugitiv pe fereastr spre Pikk Street. Nelinitea sa se transmitea i l-a
contaminat i pe Karlov, care sttea la birou i pe Rebet aezat n faa lui.
Rupescu i-a respectat ordinele corect, a raportat Karlov. Poluchkin este ntr-o main
n dreptul docului de unde pleac vasele ctre Helsinki. Ea a adus trei oameni de la
aeroport. Unul pzete apartamentul din Karlavgen, unde a stat Cord Dillon toat ziua.
De reinut, Poluchkin l-a vzut cumprndu-i dou bilete pentru vaporul de Finlanda.
in minte tot ce mi se spune, a aruncat Lisenko. Vorbete mai departe.
Ceilali oameni adui de la Arlanda stau n faa hotelului Grand. Tweed i Stilmar sunt
amndoi n hotel.
Ce este cu Arlanda? Doar nu te-ai lsat descoperit acolo?
Bineneles c nu. nc trei oameni sunt la aeroport. Asta reprezint cei ase oameni
pe care i-am trimis n Suedia.
i Bromma? Micul aeroport din ora?
Nu putem s acoperim totul.
Ba putem. i trebuie. Cheam-o imediat pe Rupescu. Spune-i s trimit un om de la
Arlanda ctre aeroportul Bromma. Trebuie s verific eu totul totdeauna gsesc lucruri
care au scpat.
O s-o sun pe Rupescu.
Unde este acum?
n apartamentul ei din Solna. Ea este centrul nervos creia i raporteaz toi apoi
Rupescu m ine la curent. Ceea ce atept acum este o nou desfurare de fapte.
Ce fel de desfurare? a ntrebat Lisenko.
Mutarea lui Tweed de la Stockholm la Helsinki.
Atunci voi ti c Procane a sosit n Finlanda...
33
Ingrid sttea n fotoliul de la etajul ase din faa ascensoarelor. Geamantanul su pus la
vedere sttea lng fotoliu. Se prea c va zcea acolo pentru totdeauna.
A auzit ua deschizndu-se i apoi ncuindu-se din afar i i-a bgat faa n revist.
Helene Stilmar a trecut pe lng ea i a apsat pe butonul ascensorului. Prul ei
castaniu a sclipit i i-a aranjat o bucl cu mna.
Ua de la ascensor s-a deschis, Helene a pit nuntru i uile s-au nchis. Ingrid i-a
ridicat valiza i a fugit. A mpins ua i a gonit pe trepte, inndu-se de balustrad ca s
i pstreze echilibrul. A ajuns n hol exact n momentul n care Stilmar ieea din cldire.
Ingrid a urmrit-o ncruntat.
Ingrid a nceput s mearg ncet, concentrndu-se la picioarele lui Stilmar, la felul cum le
punea pe podea, micarea picioarelor ei. I-a revenit n minte fraza pe care Tweed i-a citit-o

din dosarul lui Helene: Helene are o sor suedez care locuiete n Stockholm... dosarul
nu d dect referine slabe... Toate detaliile sunt la Londra...
S-a oprit n captul scrilor, urmrind-o pe Stilmar care fcea ultimii pai nainte de a
vorbi cu portarul. Ea va comanda un taxi.
Asta nu este aceeai femeie, nu este adevrata Helene. Ingrid nu avea nici un dubiu. Era
sora ei. S-a ntors i a luat ascensorul napoi ctre etajul ase. Fcea ceva mpotriva
instruciunilor lui Tweed, dar tia c are dreptate. S-a aezat din nou pe fotoliu, i-a pus
valiza pe podea i a ateptat.
Poluchkin sttea la volanul Audi-ului su nchiriat aproape de docul de unde plecau
vasele ctre Helsinki. Era cinci dup amiaza n acelai moment n care Ingrid a luat
decizia de a se rentoarce la etajul ase al hotelului Grand.
Avea o bun imagine asupra navei Liniei Viking care urma s plece n Finlanda la ora
ase. Carena vasului era de culoare rou strlucitor aproape carmin iar
suprastructura era vopsit n alb. Courile-perechi, de asemenea, roii, ieeau din
interior cu volute de fum ridicndu-se n aer.
Privirea lui Poluchkin era fixat pe pasarela pe unde Pasagerii urmau s intre n nav.
Putea s simt prin fereastra deschis mirosul specific docurilor. Pcur. Ulei. Catran.
Conform instruciunilor lui Rupescu, era travestit foarte diferit fa de modul obinuit.
Purta lederhosen i o plrie Pe cap. Avea aspectul unui turist austriac sau neam.
i-a verificat din nou ceasul. Ora cinci i cinci minute, cnd vor ncepe s soseasc
pasagerii. Atepta n mod special un anume pasager. i costumullui avea, de asemenea,
Un scop anume.
n noaptea asta, i spusese Rupescu, sunt sigur c vei zbura n Finlanda.
Tweed, singur la fereastr, privea spre apa unde era amarat vasul Liniei Viking. Vasul,
care venea de la Helsinki la nou dimineaa, va pleca n curnd n direcia Helsinki.
Era convins c n dup-amiaza asta se va afla pe vas un anumit pasager. Acest act va
declana o ntreag serie de evenimente. Afacerea Procane evolua rapid ctre final. Simea
asta n nervii si. A rmas ridicat n picioare, nemicat, cu minile unite la spate, cu
capul imobil.
Expresia sa avea ceva bizar, ceva pe care Monica, de acolo din Londra, l-ar fi recunoscut.
Btrnul Tweed pe care l ateptase Butler cu o mare nelinite ieise la suprafa.
Afar pe hol, numai la civa pai de camera lui Tweed, Ingrid sttea n fotoliul su cu
revista n fa. i punea ei nsei aceeai ntrebare. Am fcut bine?
De cte ori n diferite situaii i puseser oamenii aceast ntrebare? Brava n a nu se
duce n camera lui Tweed ca s i spun ce aflase. Trebuia s se ncread n propriile
judeci. Asta era ceea ce atepta Tweed de la oameni s gndeasc pentru ei nii.
A auzit ua deschizndu-se mai departe pe coridor. A rmas nemicat. A auzit apoi ua
nchizndu-se din nou. Sunet de pai care se apropiau, paii unei femei. Helene Stilmar a
trecut pe lng ea i a apsat pe butonul soneriei, ducnd o geant de voiaj n mna
dreapt.
Cnd ua s-a nchis, Ingrid i-a repetat aciunea precedent. i-a nfcat valiza, a
deschis ua de la scri i a zburat n jos pe trepte. A aprut n hol n momentul n care
Helene clca pe treptele ctre ieire.
Ingrid a mers ncet n spatele americancei care atepta, n timp ce portarul fluiera dup
un taxi. Deschiznd ua Volvo-ului, a trecut la volan, mpingnd valiza pe scaunul de
lng ea.
A pornit motorul n momentul n care Helene se urca n taxi. Portarul a nchis ua iar
taxiul s-a ndreptat ctre un stop unde s-a oprit. Ingrid a lsat un alt vehicul ntre ea i
taxi.

Taxiul a pornit, a trecut de Handelsbanken pe dreapta, apoi a mers nainte i la stnga


peste pod, n Gamla Stan. Ingrid a avut un scurt moment de triumf. Avusese dreptate.
Apoi s-a concentrat s nu piard taxiul. A continuat drumul pe lng East Bank of the
Island, de lng hotelul Reisen, apoi peste pod n Stockholm-ul de sud. Ingrid a avut un
moment de nelinite. Mergea ea oare n partea de sud a oraului? Nu! S-a ntors la
dreapta i a pornit ctre Viking terminalen.
Ingrid a ncetinit i i-a ndreptat o parte din atenie asupra mainii Audi parcat
aproape de doc. A nregistrat scurt un om cu o plrie tirolez. Vreun turist german
privind plecarea vasului.
A condus dup taxiul care s-a oprit ntr-o poziie opus pasarelei, acolo unde o mulime
de pasageri veneau cu taxiuri i coborau. Parcnd lng corpul masiv al navei, s-a aezat
n scaun i a privit prin oglinda retrovizoare.
Helene Stilmar urca pasarela crndu-i geanta de voiaj. De data asta Ingrid a identificat
mersul pe care l cunotea din observaiile anterioare. A ateptat pn ce americanca a
disprut pe vas, a privit n jur i a nit nainte.
Fergusson o urmrise din parcare, la volanul Ford-ului su nchiriat. Ochii lor s-au
ntlnit iar Ingrid a privit n alt parte. Dumnezeule! Ce face aici scoianul? A ntors
Volvo-ul i a condus napoi la Grand, alegnd o rut prin Gamla Stan pentru a evita
traficul. Prsind docul, a remarcat plria tirolez din Audi cum dispare.
Ai fcut bine, i-a spus Tweed cnd Ingrid i-a terminat raportul. S-a ntors ctre Harry
Butler cu un surs strmb. Nu eti de acord?
Ca o profesionist, i-a dat Butler asentimentul.
Helene are o sor, presupun c o sor geamn, a spus Tweed. Am s verific n dosar
la ntoarcerea n Londra. Sora ei, se presupune, c ne-a pus pe drumuri atunci cnd a
fost urmrit pentru a-i da Helenei ansa de a se urca neobservat pe vas. Presupun c
cele dou surori au mprit mai multe zile acelai dormitor.
S-a oprit pentru c din nou a fost ntrerupt de telefon. Era Fergusson, vorbind de la o
cabin public. Raportul scoianului a fost scurt i la obiect.
Cord a plecat din Karlavgen acum o jumtate de or cu o valiz lund un taxi.
Conferina a fost un succes. Acum este la bordul vasului care pleac ctre Helsinki
peste cteva minute.
M atept s mi trimit detaliile conferinei prin Peter. Te duci imediat la Arlanda.
tii cnd pleac avionul? Prsete maina la aeroport. Grbete-te!
A pus telefonul n furc i a nceput s se nvrt prin camer, cu minile unite la spate.
Butler l-a privit cu o enorm mirare. A remarcat schimbarea de ton din vocea lui Tweed.
Nu. Hotrt. Dispruser toate semnele de rtcire i nehotrre.
Nu era Fergusson, a spus Tweed privind-o pe Ingrid. Ai un moment s pleci la Arlanda.
Prsete Volvo-ul aici i gsete-l pe Fergusson. D-i biletul i apoi cltorete singur!
Ne vom ntlni la Vantaa, cnd ajungem n Finlanda.
A ateptat pn a rmas singur cu Butler i apoi a nceput s vorbeasc:
Fergusson l-a vzut pe Cord Dillon urcnd pe acelai vas cu care cltorete Helene
Stilmar...
Care ncurc un pic lucrurile. Pe mine m nedumirete.
Vrei s spui care din ei este Procane?
Poate s existe o explicaie simpl, a sugerat Butler. Dac sunt ncurcai ar fi trebuit
s joace teatru cnd s-au ntlnit n Washington. Dar aa, departe n Helsinki, ei pot s o
fac linitii.

Se poate s fie aa, a fost de acord Tweed. Dar exist o alt explicaie. Unul se preface
c este ncurcat cu cellalt. Ce alt acoperire mai bun pentru a trece n Finlanda? Poate
c unul l pclete pe cellalt.
Dar care dintre ei?
Asta este nc un mister. Soluiile se gsesc n Helsinki. i nu ne-a mai rmas mult
timp s prindem ultimul avion de astzi. Bagajul tu este mpachetat, aa cum am
ordonat?
Gata de plecare n opt secunde.
Mai am de dat un telefon. Ne ntlnim jos n hol. Atunci, ctre Arlanda.
Tweed a ateptat pn a rmas singur. Aezndu-se n fotoliu, a format numrul lui
Hornberg. Dup ce i-a dat numele, a fost pus n legtur direct cu eful SAPO-ului.
tii cine este la aparat, Gunnar. Pot acum s i spun c suspectez c ucigaul lui
Peter Persson se afl n acel apartament de bloc din cartierul Solna despre care i-am
cerut detalii n legtur cu un numr de nregistrare auto.
Bredkilsbacken, a spus Hornberg prompt.
Ucigaul este probabil o femeie, o profesionist. Spune-le oamenilor ti s acioneze cu
extrem pruden.
Mulumesc, vom verifica imediat...
De asemenea, Gunnar, afl c plec spre Helsinki. Oamenii ti din Arlanda m vor
vedea dar prefer s i-o spun eu. Mulumesc pentru ajutor.
Plcerea este de partea mea, a rspuns Hornberg, pot, n sfrit, s i sugerez s ai
mare grij.
n interiorul biroului lui Karlov era o atmosfer de mare tensiune. Tensiunea i afecta pe
cei trei n moduri diferite. Karlov sttea n spatele mesei, oasele feei foarte proeminente,
dar altfel prea relaxat, lsat pe spate cu minile pe genunchi.
Lisenko era aezat n sens invers pe un scaun, cu corpul su puternic ncovoiat cu
minile pe sptarul scaunului. Ochii si nu l prseau pe Karlov. Rebet ocupa un alt
scaun, cu picioarele ncruciate i cu un creion ntre degete, manier care l irita pe
Lisenko.
nceteaz s mai nvri creionul la blestemat.
Telefonul a sunat fcnd mult zgomot n camer. Karlov s-a ndreptat spre el, a ascultat
i a cerut interlocutorului s atepte un pic. A acoperit receptorul cu mna liber i l-a
privit pe Lisenko.
Poluchkin. Este la docul de unde pleac navele ctre Helsinki. O cabin public
apropiat. Cord Dillon a urcat pe vas acum cteva minute. Puin dup aceea a urcat i
Helene Stilmar. Vasul pleac la ora ase, ora Suediei. Peste cincisprezece minute.
Asta este, a decis Lisenko. Spune-i s se duc n Finlanda. Pe ruta stabilit. Spune-i
lui Poluchkin i apoi sun-o pe Rupescu.
Dar nu avem nici un raport c Tweed ar fi prsit Stockholm-ul, a protestat Karlov.
Acela este semnalul pe care l atept.
Spune-i acum lui Poluchkin! S se duc s raporteze la Tehtaankatu, a spus Lisenko.
Ei stau n Helsinki n funcie de evenimente. S se duc cu ei. Gndacul sta de Tweed
a pierdut vasul. Literalmente. A privit n jur spre Rebet. Ghinion, nu?
Karlov l-a instruit pe Poluchkin, apoi a ntrerupt convorbirea i a chemat-o pe Rupescu.
Dup cteva minute a cobort receptorul fr s vorbeasc.
Numrul ei este ocupat. Vorbete probabil cu vreunul din oamenii din Arlanda. O s
revin...
Gunnar Hornberg sttea pe bancheta din spate a unei maini care intra n Solna. n
urma lor nc dou maini de Patrul. Hornberg luase n serios avertismentul lui Tweed.

Toi oamenii erau bine narmai, unii cu pistoale mitralier. Nu se auzea nici o siren
sunnd. S-au apropiat n tcere. Au ajuns aproape de blocul de apartamente Bredkilscoh
mainile s-au oprit. Uile s-au deschis i oamenii au cobort, unii dintre ei n uniform,
alii n haine civile. Hornberg s-a ndreptat spre intrarea principal, urcnd panta. n
mna dreapt inea legitimaia SAPO. Era deja aproape de intrare cnd ua s-a deschis i
Magda Rupescu a ieit cu o geant de voiaj n mna stng.
Tocmai primise telefonul de la Tallinn i se ndrepta spre aeroportul Bromma. Se ndrepta
ctre maina parcat cnd l-a vzut pe Hornberg i poliitii n uniform. A lsat jos
geanta.
Poliia SAPO, s-a adresat Hornberg. V rog, pot s vd actele dumneavoastr?
Rupescu purta o rochie alb cu o pelerin alb deschis n fa. A introdus mna n
geant. Mna a ieit afar cu un Walther automat. L-a ndreptat spre Hornberg.
Nu! a strigat Hornberg.
Ea a tras. Glontele i-a zgriat umrul i el s-a trntit imediat la pmnt. O rafal de
automat a pornit de la cineva din spatele efului SAPO. Magda Rupescu s-a prbuit,
parc lovit de o mn gigantic. A czut i a rmas pe pmnt ntr-o poziie nenatural.
Partea din fa a rochiei ei era ptat cu rou, o pat ce se mrea vznd cu ochii... Era
moart cnd Hornberg s-a apropiat de ea. A cules de jos poeta ei i a vrsat coninutul
pe pmnt. Unul din obiecte era un tub negru subire. A apsat pe butonul de la un
capt i o lam subire a nit afar. tia c are n fa pe ucigaul lui Peter Persson.
Mulumesc, Tweed, a murmurat el.
Partea a treia
HELSINKI: ARA NIMNUI
34
Bob Newman i petrecuse ziua n ultimul loc la care s-ar fi gndit Tweed. n Stockholm.
Prinsese un zbor de diminea pn n capitala suedez. Echipat cu o valiz, luase un
taxi pn n ora, lsase valiza ntr-o cutie de bagaje din staia central de tren i apoi
mersese toat distana pn la Sergels Torg.
n fiecare ora exist locuri unde poi cumpra arme sau droguri. n Londra locul este
Leicester Square. Localul poliiei este n apropiere de ceea ce se petrece acolo. n loc ca
poliia s satureze zona cu oamenii ei i s goneasc vnztorii de arme n alte locuri, ea
prefer s menin locul sub un control discret.
Scopul este logic. Poliia prefer s tie care este locul unde au loc tranzaciile. O
ncercare de a cura locul ar face ca acest comer s devin mai clandestin i prin
urmare mai greu de urmrit.
n Stockholm locul unde se desfoar tranzaciile este Sergels Torg, piaa stranie cu o
mare parte sub nivelul strzii, dar totui sub cerul liber. Nivelul de jos este atins de iruri
de trepte care coboar din strzile dimprejur. De jos poi intra n puzderia de tunele care
conduc ctre alte ieiri unul dintre ele fiind intrarea la subsolul magazinului NK.
Ca un bun corespondent de pres, Newman tia exact ce se petrece aici.
tia, de asemenea, ct este de greu s introduci o arm n Finlanda. I-a trebuit o or ca
s fac contactul necesar. Fr tocmeal, a oferit patru mii de coroane pentru un pistol
n stare excelent, plus muniie.
S-a rentors la staia de tren cu un Smith Wesson calibru 38, ascuns n buzunar sub
pelerina sa de ploaie. i-a luat valiza i s-a ncuiat ntr-o cabin public. Demontnd tija
a introdus-o n tubul de spum pe care l cumprase la Helsinki, a strecurat diferitele
Pri n valiz printre haine.....

A luat prnzul la restaurantul staiei, cu un ochi pe ceas, apoi s-a ndreptat cu un taxi
napoi la Arlanda. A prinszborul SK706, cincizeci de minute de cltorie pn n Helsinki
cu ansa de a cltori cu un zbor naintea lui Tweed.
Newman a plecat din Arlanda la ora cinci i cinci i a sosit la aeroportul Vantaa la apte,
ora Finlandei. A ateptat la banda rulant s i vin bagajul i a pornit s mearg agale
spre ieirea verde. Nimic de declarat. Ziua urmtoare va cltori ctre Tallinn mpreun
cu Mauno Sarin, pe nava Georg Ots.
La aeroportul Bromma, Poluchkin, cltorind cu hrtii false sub numele de Reinhard
Noack, o atepta pe Rupescu n avion.
A ateptat-o pn la ora convenit, ora apte. i-a verificat frecvent ceasul. Magda
Rupescu ar fi avut toat vremea s soseasc de la Solna la aeroportul Bromma. Nu era
deloc departe. Instruciunile acesteia erau foarte clare.
Dac nu sosesc la apte, pleci singur.
A ateptat pn la apte i cinci. Nu din cauz c o plcea. i sincronizaser n fiecare zi
ceasurile. Dac ea venea n momentul n care avionul decola ar fi luat o alt curs. La
apte i cinci minute i-a spus pilotului c pot pleca.
Pilotul a verificat situaia prin turnul de control. Erau zboruri nc alte cinci minute,
cobornd i decolnd peste panorama de canale i strzi ale oraului. Apoi pilotul a pus
capul spre est, spre Helsinki.
Tweed a avut un oc cnd s-a trezit singur n zborul SK708 restul echipei sale, inclusiv
Ingrid, ocupnd locuri separate, ca i cnd nu ar fi avut nimic de a face unul cu cellalt.
S-a deplasat ncet ctre botul aeronavei. Figura sa a rmas neschimbat privind ceafa
unui pasager aezat chiar lng geam. S-a mutat mai aproape i a vzut c pasagerul era
Stilmar.
Tweed s-a oprit i apoi s-a ntors pe un loc liber mai n spate. Cnd Fergusson a trecut pe
lng el, a micat ochelarii i i-a scpat pe jos. Fergusson s-a oprit i i-a ridicat.
V mulumesc mult. Nu, nu s-au spart, a sczut el vocea. Urmrete-l pe Stilmar. n
faa ta, la stnga, poart ochelari cu ram de corn...
S-a aezat pe locul liber i a luat o revist din compartimentul sptarului din faa sa. Era
o posibilitate pe care o neglijase ca Stilmar s cltoreasc n acelai avion cu el.
Americanul i luase precauii simple, care i schimbaser efectiv nfiarea. nlocuindui ochelarii si cu cei din ram de corn, acum prea o alt persoan. O precauie de care
avea nevoie dac ntlnea agenii secrei sovietici din Helsinki. Dar aici putea s fie i o
explicaie mai sumbr.
Avionul a pornit pe pist, a ambalat motoarele gonind tot mai repede. Tweed a simit
momentul de ridicare, dispariia zgliturilor date de roi pe ciment i trecerea n aer.
La mijlocul zborului, femeia care sttea lng Tweed l-a ntrebat dac nu dorete s
schimbe locul cu al ei a gsit c nu i place s stea la fereastr. Tweed s-a mutat, aa c
a urmrit cu interes aterizarea pe fereastr. Era ceva timp de cnd nu mai vizitase ultima
dat Finlanda. Se ntreba dac va mai avea acea veche fascinaie asupra sa.
Era ntuneric dar cerul era liber i luna strlucea. Ateriznd, a ntrezrit pduri dese ca
nite insule negre. Alte insule mici lacuri licreau n lumini fantomatice. Ici i colo
erau puncte de lumin ale unor case nconjurate de pduri. Lacurile erau mprtiate
peste tot. i a vzut toate acestea prin voalul subire al unor nori dispersai. Era o
imagine ca de vis. Un trm magic...
O zguduitur l-a trezit din trans. Aterizaser. Viteza aeronavei a fost ncetinit cnd
flapsurile au fost coborte. Tweed a stat linitit pn ce avionul s-a oprit i pasagerii au
nceput s se agite. Fergusson a trecut pe lng el cnd Stilmar i-a fcut loc spre ieire.

Tweed s-a uitat n urm i i-a zrit pe Butler i pe Nield lundu-i bagajele din
compartimentul de deasupra capului. Ingrid deja pornise s coboare, fiind chiar n fa.
Tweed s-a ridicat, i-a luat valiza i a ieit afar dintre scaune urmndu-i pe ceilali.
Procane este n mod clar n drum spre Finlanda. Karlov a pus jos telefonul cnd l-a
anunat pe Lisenko. Apelul a fost din Galkin, n Arlanda. Tweed a luat cursa SK708
pentru Helsinki, care a plecat la ora cinci i cinci. Asta nseamn pentru mine un singur
lucru pe care l-am mai spus i nainte. n momentul n care Tweed se ndrepta spre
Helsinki, Procane fie era deja acolo, fie era pe drum.
La ce or ajunge avionul la Helsinki? a ntrebat Lisenko.
La ora nou, seara.
i cnd sosesc Poluchkin i Rupescu din Bromma?
Aproape n acelai timp, am calculat noi, i-a spus Karlov. Ar trebui s soseasc cu
puin timp naintea lui Tweed dac v gndii Poluchkin...
M gndesc. Borisov este cel mai bun om al nostru din capitala Finlandei. Comand-i
s l ia pe Poluchkin cu o main nchiriat. Trebuie s fie nchiriat. Nu, stai puin!
gsete pe cineva care s l nsoeasc pe Borisov n o alt main nchiriat. Dac
Poluchkin ajunge la timp, Borisov s i spun s l urmreasc pe Tweed i din nou,
Poluchkin trebuie nsoit de Borisov n cealalt main. l vor urmri pe Tweed la orice
hotel s-ar duce.
Ar putea s se opreasc la Ambasada britanic, a remarcat Rebet, care urmrea
discuia de departe.
Nu! Lisenko era emfatic. Tweed nu se va duce ntr-un loc apropiat de ambasad. Ei nici
nu vor ti c el a sosit. Vreau s tiu ce face Tweed. Cnd vor sosi la hotel, Poluchkin s
schimbe maina sa cu a lui Borisov n felul sta Tweed nu va observa c este urmrit.
De-acum Tweed trebuie urmrit la fiecare pas pe care l face n Helsinki.
Au prsit avionul pe scara rulant i s-a format un lan de pasageri de la avion i pn
la cldirea principal. Deasupra era un afi pe care scria HELSINKI VANTAA. Aerul de
noapte era rece i nviortor. Era linite i Tweed era contient de prezena pdurii care
prea s nchid aeroportul.
A luat un taxi pentru cele douzeci de minute pn n Helsinki. Se gndea la Newman
cnd taxiul a luat-o pe autostrada patru, mrginit de pduri de pin i blocuri mari de
roc.
ngrijorat pentru Newman, a sosit n faa hotelului Hesperia, aproape fr s-i dea
seama c se afl n ora. A pltit oferul i s-a nregistrat sub propriul nume.
Tweed aranjase ca fiecare membru al echipei sale s stea la Hesperia, nregistrndu-i
separat, aa nct s nu se vad c se cunosc unul pe cellalt. n acest moment
concentrarea forelor sale era esenial.
Ingrid l-a ateptat n holul larg, uitndu-se la lucrurile afiate ntr-un magazin. Cnd el a
prsit recepia, ea s-a ndreptat ctre ascensor i a pit n urma lui exact cnd uile sau nchis.
Eu sunt la camera 1401. Ceilali sunt aici, cu excepia lui Fergusson. Camerele lor
sunt notate pe aceast hrtie.
I-a nmnat lui o bucat de hrtie. El a ndesat-o n buzunar, i a pit afar din
ascensor.
Spune-le c vom lua masa mpreun, a precizat el. Ia i tu masa. Bineneles, vei fi i
tu cu noi.
Pot s ajut cu ceva?
Da. Mai trziu. Te voi suna eu. Imediat dup mas.

n momentul n care a ajuns n camer, a lsat valiza i a format numrul Lailei Sarin.
Ea a rspuns imediat nct el a avut impresia c ea ateptase lng telefon.
Aici Tweed. Sunt la Hesperia.
O, mulumesc lui Dumnezeu.
Calmeaz-te. Sunt la camera 1410. Poi s vii acum?
Voi fi acolo n zece minute.
Nu te grbi i adu, te rog, i plicul pe care l-a lsat Newman pentru mine. i repet, nu
e grab. Acum servesc masa, a minit el.
Tweed nu mncase nimic de la prnz, dar se simea obosit. Urmtorul telefon a fost la
Mauno Sarin, la Ratakatu. Operatoarea l-a rugat s atepte un minut. A ateptat.
Cincisprezece secunde. A cronometrat cu ceasul su.
mi pare ru, l-a informat operatoarea, dar domnul Sarin nu este n cldire. Putei s i
lsai un mesaj?
Nici un mesaj, a spus Tweed i a ntrerupt convorbirea.
Timpul pentru legturile prevzute a fost prea scurt. i-a reamintit Ratakatu. i-a
reamintit obiceiul lui Mauno de a lucra tot timpul, de a se deplasa de la un birou la
cellalt pentru a vedea ce se petrece.
n caz c se nela, a format numrul lui Mauno de acas din nou din memorie. Tweed
avea o memorie fenomenal a numerelor. De data aceasta a rspuns soia lui Mauno. A
fost foarte cordial i i-a urat bun venit. l plcea pe Tweed, iar Tweed o plcea pe ea. O
femeie aa de agreabil.
M tem c nu este aici, a spus ea. Nu m atept s soseasc n urmtoarele cteva ore.
De ce nu l sunai la el la birou?
Mulumesc, am s-l sun. M-am gndit s ncerc nti acas.
Trebuie s venii s cinai la noi ct mai stai pe aici. Am s gtesc specialitatea
dumneavoastr. O s v ngrai.
Doamne ferete. i mulumesc pentru invitaie. Dac voi avea timp, nu vei reui s m
inei departe.
Aranjai cu Mauno.
Am s fac asta. Noapte bun.
Tweed s-a aezat contemplnd telefonul. Mauno l evit. De ce? Ideea l deranja. Nu i
sttea n caracter. A auzit o ciocnitur delicat n u. Era Laila Sarin cu faa aprins.
Probabil c alergase tot drumul de la blocul ei. inea un plic n mna stng pe care
tocmai l scosese din poet.
Drag Bob,
M grbesc s prind vaporul care pleac la 10.30. Adam Procane trebuie oprit. Pariez c
este vorba de Arhipelago. Acum plec. O s-o pun la o cutie n drum spre port.
Alexis
Tweed inea scrisoarea n mn. Cerc nchis. Mintea lui s-a ntors napoi acolo de unde
ncepuse totul. Un pota atacat n Londra pentru corespondena lui Newman. Bob
Newman i recuperase corespondena nainte de atac.
Tweed nu avea nici o ndoial c avea n fa ultima scrisoare pe care Alexis o trimisese
soului ei. Sttea n staia central de tren din Helsinki cu Laila lng el, la cutia de
bagaje din stnga, cu cheia pe care Newman o lsase la recepie.
La ora aceea staia era aproapegoal. Nu este nimic mai deprimant ca o staie goal,
seara. Civa oameni se iveau din holurile cavernoase. A recitit din nou scrisoarea, astfel
c ar fi putut s o repete cu ochii nchii.
Referirea asta la un vapor care pleac la ora zece i jumtate, a remarcat el. Care port?
Portul de Sud, a spus ea prompt.

i tii ce vas pleac de-acolo la ora zece i jumtate?


Georg Ots.
Unde merge, Laila?
La Tallinn.
Dumnezeule! Trebuie s l oprim doar dac nu a plecat azi-diminea.
Nu se poate l-am vzut depindu-m ntr-un taxi i era unsprezece i jumtate la
o or dup plecarea navei Georg Ots.
De la care doc?
Silja. tiu unde este.
Atunci, a spus Tweed, calmeaz-te, va trebui s l oprim mine. Trebuie s fim foarte
devreme la Silja.
Au nceput s mearg spre ieire. Tweed a aruncat o scurt privire la puinele persoane
care erau n staie, ncercnd s vad dac era cineva interesat de ei. Laila prea c i-a
ghicit gndul.
Maina aceea Saab verde, pe care ai vzut-o urmrindu-te de la Vantaa, nu este pe aici.
Am fost afar s m uit aa cum m-ai rugat, n timp ce tu deschideai cutia. Unica main
parcat afar este un Saab negru cu un aspect diferit. Exist aici o fabric care produce
ceea ce se numete Saab finlandez, dar maina se fabric cu adevrat n Suedia. Aduc
piesele i asambleaz mainile n Finlanda.
Scrisoarea menioneaz cuvntul Arhipelago. Newman a fost interesat de asta?
Da, a fost. I-am povestit despre ambele arhipelaguri arhipelagul cel mare, Turku, i
cel mic suedez.
L-a menionat pe Adam Procane?
Nici un cuvnt.
i nu ai gsit nici o urm de-a lui dup ce a prsit Hesperia?
Nu, am ncercat la toate hotelurile. Nici un englez care s semene cu Newman nu a
intrat nici unde. Cred c vrea s stea deoparte pn ce prinde vaporul de mine. Poate fi
oriunde.
Au ieit n noapte pe poarta principal. Era o noapte fr nori i deasupra lor cerul
luminat de lun era presrat de stele care i preau lui Tweed mai strlucitoare i mai
mari dect vzuse el vreodat n Anglia.
S-a uitat la stnga i a vzut Saab-ul verde la care se referea Laila. Parcat, cu luminile
aprinse i cu motorul pornit.
Cnd au pit afar, Poluchkin a nceput s ruleze. Instruciunile sale erau s-l
supravegheze pe Tweed, dar rusul era ambiios i tare de cap utiliznd aceeai tehnic
pe care o folosise cnd o ucisese pe Alexis Bouvet, plnuia ca Tweed s aib un accident
final. Asta i-ar fi adus la Moscova recomandarea i promovarea. Toat lumea din Tallinn
era ngrijorat de Tweed. Aici era Finlanda, dar dac englezul ar fi fost ucis ntr-un
aparent accident, cum s aib necazuri cu autoritile finlandeze? Doar un ofer nebun...
Farurile mainii care se apropiau erau enorme. Ca ochii unui gigant care vine din fa.
Primul gnd al lui Tweed a fost la Laila. A ridicat mna dreapt i a mpins-o pe trotuar. A
Pit i el napoi cnd maina l-a izbit cu botul. Stlpul indicator a czut peste el.
Ziua se cernea prin fereastra spitalului cnd Tweed a deschis ochii. A clipit. Cineva i-a
dat ochelarii. I-a pus i a clipit din nou. Un brbat n halat alb l privea ntrebtor.
Era ntins n pat. Capul i era aezat pe o pern. Lng omul n halat sttea Laila, cu o
expresie nelinitit i preocupat. El s-a agitat, s-a ridicat i a simit o greutate n cap.
S-a forat s se ridice. Laila i-a aezat perna la spate. Omul cu halat alb a venit mai
aproape, cu un stetoscop legnndu-i-se la gt. Avea pr brun i era tnr. Nu avea mai
mult de treizeci de ani.

Unde dracu sunt? a ntrebat Tweed.


ntr-un spital, i-a spus Laila.
Pentru ce?
Ai fost dobort de o main, a replicat omul cu halat. Ai fost Izbit uor. Ai fost
norocos c ai pit napoi! Maina s-a deplasat repede. nc vreo civa centimetri i
situaia ar fi fost cu totul alta.
Ce zi este azi? a ntrebat Tweed alarmat.
S-a ntmplat azi-noapte, a spus Laila, nelegnd imediat motivul ntrebrii. Ai dormit
de atunci.
Ora?
Tweed s-a uitat la ceasul su de mn de pe msua lateral.
Cristoase! Este deja ora zece. Georg Ots pleac peste jumtate de or.
A aruncat jos ptura i a constatat c avea pe el pantalonii i cmaa. S-a aezat pe
marginea patului, s-a ridicat i s-a forat s stea drept, dei capul i se legna.
Sunt doctor Vartio, a spus omul n alb. Trebuie s stai n pat i s v odihnii cel
puin patruzeci i opt de ore.
Ca i la ali finlandezi, engleza dumneavoastr este excelent, a observat Tweed ca s i
distrag atenia.
A mers ctre un dulap, l-a deschis i a gsit nuntru hainele sale.
Am petrecut doi ani la spitalul Guy din Londra. V cer s rmnei aici pentru
observaii.
Laila, Tweed i-a ntins portofelul su, pltete-i, te rog, domnului doctor pentru
serviciile sale. Trebuie s ne grbim. Dorim, de asemenea, un taxi urgent. Cunoti
destinaia.
Este o nebunie, a protestat doctorul n timp ce Tweed s-a uitat n oglind ca s i
aranjeze cravata.
Brbieritul va trebui s atepte. i deodat i-a dat seama ct i era de foame. i asta va
trebui s atepte.
n biroul lui Mauno Sarin din Ratakatu, Newman se mbrca i el. Tocmai terminaser
percheziia. Nu gsiser nimic. Mauno l privea i tonul su era de scuz.
A fost necesar, Bob. Aa cum i-am spus, era o parte din nelegerea cu cei din Tallinn. i
fac apel la tine pentru ntoarcere. Finlanda este o ar panic. Spre deosebire de alte
pri ale lumii, la noi sunt puine crime. Nu exist benzi organizate i sindicate ale
crimei. Bineneles c avem crime ocazionale, dar sunt totdeauna casnice. Un om i
nevasta lui, sau amanta. Nu mputi pe cineva n Finlanda.
tiu, a replicat Newman. Cnd ne suim pe vas?
Cu puin timp nainte de plecare. Uite viza ta. i am o copie a asigurrii tale cu mine.
Originalul este n seiful meu. Eti sigur c vrei s vii cu mine?
Cred c am mai spus asta nainte...
Nava Georg Ots este un vas monococ cu patru puni. De o parte i de alta se gsesc cte
cinci brci de salvare.
Numele vasului este nscris cu albastru cu litere latine i chirilice. De la cheiul Silja te
poi sui pe vas trecnd printr-o intrare de sticl ridicat pe o platform.
Taxiul cu Tweed i Laila s-a oprit la intrarea n terminal. Fusese o cea slab dar acum
norii se dispersaser. Singurele urme erau pe pavaj, unde ultima ploaie se usca rapid,
lsnd pete mari de umezeal pe strzi. Cerul era albastru limpede, aerul nviortor, iar
soarele lumina strlucitor.
Tweed a pltit oferului i taxiul a plecat. S-a aezat lng Laila care privea la distan.
S-a uitat de cteva ori nainte s vorbeasc.

Oh, Doamne. Am venit prea trziu...


Georg Ots prsise docul i Tweed l-a privit cum se deplasa lent ntre peninsul i mica
insul. Se prea c este puin spaiu pentru ca nava s se strecoare printre ele, dar ea a
navigat nainte, cu vitez normal innd capul spre sud, nspre Golful Finic i Tallinn.
Nu tim sigur c este la bord, a spus Laila cu o not de disperare n voce.
Este n mod sigur la bord.
Mi-a lsat ultima scrisoare pe care i-a scris-o Alexis, originalul i nu o fotocopie. Cnd
un om face asta, mi sugereaz c se gndete c ar putea fi ultima lui cltorie...
Laila a clipit rapid, nct Tweed nu a putut descifra nimic din expresia sa. Suna ca i
cnd fcea apel la experiena personal.
35
Helene Stilmar i Cord Dillon stau la Kalastajatorppa, i-a spus Butler lui Tweed n
timp ce mergeau pe reeaua de strzi care erpuia n sus pe dealurile din Well Park,
situate n captul peninsulei.
Au trebuit s vin aici cu un taxi, la cteva ore dup ce Tweed urmrise nava Georg Ots.
Era locul cel mai linitit din ora, un loc unde nu era nici un pericol s fii ascultat.
Printre petice de iarb erau rspndii pini i existau numeroase luminiuri de unde
puteau vedea portul cu mici ambarcaiuni trudind i cu apa strlucind n lumina
soarelui. Tweed luase msuri extreme de securitate. Comunicase cu Butler la hotel,
trimind-o pe Laila cu mesajul s se ntlneasc n faa muzeului, lng statuia
preedintelui Kekkonen. Apoi, la sosirea lui Butler, nchiriaser un taxi care i lsase la
intrarea n Hill Park.
M gndeam eu c vor sta acolo, a comentat Tweed.
Ce te-a fcut s te gndeti la locul la?
Este exact la marginea oraului. Este linitit. Este locul unde sttuse Alexis i mai
trziu Bob Newman. Te-ai uitat pe hrile pentru elicopter?
Da, este la marginea apei care arat mai degrab ca un lac dect ca un golf al mrii,
dar este foarte frumos.
Imagine tipic finlandez.
Chestia interesant este c am descoperit c Helene i Dillon stau n camere separate.
Bineneles c asta poate fi o acoperire a afacerii.
Dac se va petrece vreo afacere. Probabil c unul din ei se folosete de cellalt pentru
a-i ascunde scopul real al sosirii n Helsinki. A intervenit vreo alt schimbare?
Nu, cred c nu este utilizat prea mult n acest moment al anului. O firm local are
biroul n interioru hotelului. Transport persoane pentru zboruri locale. Faptul cel mai
important este c pare un loc potrivit.
Potrivit pentru a-l duce pe Procane afar din Finlanda?
Ideal, a zice eu, a replicat Butler.
i ce-mi poi spune despre domnul Stilmar? Vreo veste de la Fergusson? I-a luat urma de
la avion?
Da, a luat un taxi direct la Ambasada american. St acolo de cnd a sosit. Nield i
supravegheaz pe Dillon i pe Helene la Kalastajatorppa. Totul este sub control.
Aa o fi oare? Fergusson a fcut vreun comentariu despre Stilmar?
Crede c Stilmar s-a retras nuntru, pentru a-i ntlni n secret pe rui, aa cum i-a
spus i ie. Butler a ezitat nainte s continue. Am o presimire c atepi s se petreac
ceva deosebit.
Da.
n interiorul biroului su din Pikk Street, colonelul Andrei Karlov sttea singur la mas.
Faa i era concentrat, privind notiele de pe carnet cu o serie de calcule. Lucra la o serie

de formule matematice, scrise n stilul su mrunt. Era aa absorbit, nct nu l-a


observat pe generalul Lisenko, care a intrat i a nchis ncet ua urmrindu-l. n cele din
urm, Karlov a scris o ecuaie final i i-a lsat jos creionul.
Asta este, i-a spus el nsui.
Ce este asta? l-a ntrebat Lisenko, mergnd n spatele mesei pentru a arunca o privire
peste umrul lui Karlov.
Dac nu stau n Moscova, asta nu nseamn c pot s-mi ntrerup lucrul.
La ce lucrezi?
Nu vei nelege nimic din asta. Este ultima mea teorie despre cum am putea s
calculm aa-numitul Rzboi American al Stelelor. Iniiativa de Aprare Strategic. Nu
va fi neles dect de analitii din Moscova.
Pot s iau hrtia?
Tocmai eram pe punctul de a o arunca.
Lisenko a ntins mna. Karlov a luat foaia de hrtie cu grij i i-a nmnat-o. Lisenko a
mpturit-o cu grij i a pus-o n buzunar.
Care este ultima situaie? a ntrebat el.
Toate lucrurile se petrec deodat. Prea multe, prea repede. Totdeauna este aa n astfel
de operaiuni. Newman i Mauno Sarin se apropie de Tallinn la bordul lui Georg. Toi
oamenii notri sunt distribuii n ora ateptndu-l. Tweed, aa cum tii, este acum n
Helsinki. St la hotelul Hesperia, i azi-diminea, la ora nou i jumtate, Cord Dillon i
Helene Stilmar au debarcat de pe o nav venit din Stockholm. Au luat un taxi pn la
hotelul Marski. Au ateptat jumtate de or, dup care cu un alt taxi au ajuns la hotelul
Kalastajatorppa. Asta m ngrijoreaz.
De ce?
Dillon este un profesionist. Pare o cale simplist de a-i atinge destinaia.
Poate c este ndrgostit, a sugerat Lisenko ironic. Poate c i-a adus iubita cu el.
Poate.
Imediat ce vizita lui Newman se termin satisfctor ntr-un fel sau n altul voi
semna i parafa ordinul tu de deplasare. Vreau s te duci n Helsinki s l ajui pe
Procane s treac grania. A spus c va contacta ambasada noastr. Cred c acum
ateapt ca Tweed s fie ntors cu spatele.
Tweed nu se ntoarce nici odat cu spatele.
Toate motivele s fii n Helsinki pentru a prelua controlul.
n timpul voiajului lui Georg Ots pe o mare calm ctre Tallinn, Newman a stat n
restaurant bnd cafea. Lucru care l-a surprins pe Mauno Sarin. A stat cu englezul dar
conversaia dintre cei doi a fost limitat. Newman a rmas tcut mult timp, cu o expresie
detaat. Mauno a fumat igri de foi i a but cafele negre tari, ceac dup ceac,
respectnd linitea. Mauno a nceput s vorbeasc atunci cnd pasagerii au nceput s
se agite pentru a urmri privelitea.
Ai de gnd s i iei notie n Estonia?
Reporterii fac asta cteodat. De ce? Vor ei oare s vad tot ce mi notez eu?
Problema nu a fost ridicat dar ei sunt mai degrab de acord.
Dar asta nu a fost o parte a nelegerii? a ntrebat Newman aplecndu-se peste mas. A
fost?
Eti ca o bomb cu ceas. Asta m ngrijoreaz cu adevrat.
Care a fost scopul ntrebrii tale s mi testezi reacia? Uite ce este Mauno, m-am
supus eu nsumi la afurisita ta de percheziie un lucru pe care nu l-am mai fcut nici
odat. Ei au spus c m pot duce unde vreau n Tallinn. Dac vrei s schimbi regulile pe
drum, eu nu mai continui jocul. Este clar?

i-am cerut doar s fii diplomat.


Ceea ce, de asemenea, nu a fost o parte a nelegerii. O s i ntreb ce vreau eu orice
mi vine n cap. Este clar?
Perfect. Dar i cer s i reaminteti c i eu sunt implicat n aceast expediie ctre
necunoscut.
O s in minte, a replicat Newman i i-a but restul de cafea n momentul n care
motoarele lui Georg Ots au ncetinit, pregtindu-se s intre la docurile de pe teritoriul
sovietic.
Am o idee, a anunat Lisenko. Vreau s l urmreti pe Tweed oriunde se duce, chiar
dac pleac din Helsinki. Dumnezeu tie ce i s-o fi ntmplat lui Rupescu, dar nu putem
s ne batem capul cu ea n momentul sta. Poluchkin poate s continue treaba. Cu
acoperire, bineneles. Ar putea s fie primul care s ni-l indice pe Procane. Trimite-i un
semnal imediat.
Trebuie s fiu rapid. Maina care i aduce pe Sarin i pe Newman poate s soseasc n
orice moment, a atenionat karlov.
i-a reinut un zmbet. Ct de tipic era pentru Lisenko s fure o idee i s susin apoi
c a fost a sa. nc de la nceput, colonelul i spusese lui Lisenko c sosirea lui Tweed le
va indica c Procane era n Finlanda. A ridicat telefonul pentru a transmite mesajul.
Newman i Mauno au fost tratai ca VIP-i din momentul n care au fost debarcai. Au fost
luai cu un Zill negru, sclipitor, rezervat membrilor Biroului Politic din Moscova. Raisa,
secretara lui Karlov, o brunet atrgtoare de treizeci de ani, cu o fa plin i picioare
lungi, le-a fost prezentat ca ghid.
Bine ai venit n Estonia, domnule Newman, l-a ntmpinat ea ntr-o englez perfect.
M aflu aici s v fac vizita ct mai confortabil.
Aezai pe bancheta din spate a vehicolului lung, Raisa sttea pe o canapea din faa lui i
l-a privit franc n fa. El a zmbit i a privit-o relaxat. A dracului curs dulce, i-a spus
n gnd. Au i nceput. Vorbele ei i-au confirmat prerea.
Dac dorii s stai peste noapte i s petrecei o zi bun, va fi n regul, l-a asigurat
ea. Eu sunt disponibil, a fcut o pauz de cteva secunde apoi a concluzionat, pentru
mas.
El a zmbit amabil n momentul n care maina a plecat, un zmbet amabil pe care ea l-a
gsit ncurajator. Genunchii ei bine conturai i-au atins pe ai lui. El nu a fcut nici o
ncercare s rup contactul.
S vedem cum va merge treaba, a sugerat el.
Mauno s-a tras n spate la aceast schimbare de dispoziie. ncerca s surprind ochii lui
Newman, pentru a-l avertiza, dar englezul se uita int la Raisa. n mod clar fata se
gndea c l are n palm. Dar este foarte atractiv, a admis Mauno ca pentru el nsui.
Cnd maina a pornit ncet, Newman a privit pe fereastr la un castel ridicat pe un deal,
a crei nlime a apreciat-o ca fiind de o sut, poate dou sute de metri. Expresia sa a
rmas interesat studiind structura veche i ciudat care domina oraul Tallinn,
turnurile distincte i originale alctuite din colurile rotunjite.
Aceasta este Toompea, a explicat Raisa. O numim mica fortrea. A fost nceput de
danezi n secolul al XIII-lea i ulterior a fost renovat.
Mi-ar place s o vizitez, i-a spus Newman zmbitor.
Raisa a ezitat, iar Mauno a nepenit ntrevznd o confruntare.
Sunt sigur c s-ar putea aranja, domnule Newman, a continuat fata.
Este o parte din Tallinn, a remarcat Newman. Suntem deja n interiorul oraului. i mi
s-a spus c pot merge oriunde.
Va fi o plcere pentru noi s vedei Toompea, l-a asigurat Raisa din nou.

I-a condus pe cei doi vizitatori prin partea cea mai bine conservat a oraului vechi, pe
Laboratoorium Street, care leag Vaksali i Lai Street. Cldirile de pe ambele pri erau
nalte de numai cteva etaje, cu acoperiurile n trepte. Era ceva din Hans Andersen n
stilul acestei pri a Tallinn-ului i Newman a privit afar pe fereastr pn ce maina a
luat scurt o curb cu un mare turn rotund pe stnga. Era ceva urt i sinistru n edificiul
sta.
Se numete Turnul Margareta cea Gras, a spus Raisa urmrindu-i privirea. i tocmai
am trecut prin poarta Mediterana. Acum suntem pe Pikk Street, unde v ateapt
colonelul Karlov.
Zill-ul s-a oprit. Raisa a deschis ua i a ieit afar innd-o n timp ce Newman i Mauno
au cobort. Englezul a avut o presimire, ca i cnd cldirea l-ar fi nghiit. Strada era
nenatural de calm, rar trecea cte un om i nici o main cu excepia limuzinei lor.
Mauno a pornit spre poarta unde n atepta un om nalt n haine civile.
Dnsul este cpitanul Rebet, l-a prezentat Mauno. Nu vorbete engleza.
Raisa a privit peste umr la cei doi vizitatori care au disprut n cldire. A deschis ua
pasagerului din fa i s-a aezat pe scaun. Deschiznd un capac a scos un microfon i a
vorbit rapid n rus.
Urc. Newman a artat un interes deosebit pentru Toompea. Vrea s mearg napoi s
vad fortreaa.
Am neles.
n micul antreu care conducea n biroul lui Karlov, camera unde Olaf Prii, cpitanul
traulerului Saarema, i-a raportat lui Karlov interviul cu Tweed la Harwich, Lisenko a
nchis receptorul. Toompea...
Domnule colonel Karlov, a nceput Mauno n camera alturat, acesta este domnul
Robert Newman. Bob, colonelul Andrei Karlov, care vorbete engleza excelent. A stat o
vreme la Londra.
Bine ai venit la Tallinn, domnule Newman. Suntei oaspetele nostru. V rog, s luai
loc.
Dac nu v suprai domnule, a dori s ncep prin a da o rait prin Tallinn. Avem
numai dou ore pn ce pleac Georg Ots ctre Helsinki. Pe de alt parte, Raisa a
sugerat c ar fi posibil s stau peste noapte ca s cunosc Tallinn-ul mai bine. A putea
cltori mine napoi?
Avem un permis pentru o perioad scurt, a intervenit Mauno, alarmat de sugestia
englezului. Nu tiu dac este bine...
Suntei bine venit pentru noi. Karlov era nc n picioare dup ce strnsese minile
oaspeilor si. Era mbrcat n uniforma de ofier GRU. Dou ore nu este suficient pentru
dumneavoastr ca s vedei tot, sunt de acord, a continuat el. Deci vei dormi aici
noaptea asta. Voi face imediat aranjamentele necesare. Asta dac dumneavoastr i
domnul Sarin vei ncepe acum turul oraului. V rog s mergei unde dorii domnul
Sarin cunoate bine locurile.
Dup ce au plecat, Lisenko a descuiat ua dintre cele dou camere i a intrat nuntru.
Prea foarte serios dar Karlov a i nceput s vorbeasc.
Vor sta un pic mai mult. A fost sugestia lui Newman. Vor fi cu noi peste noapte i vor
pleca mine.
neleg, tonul lui Lisenko era aspru. tii c Newman a artat un interes neobinuit
pentru Toompea?
Ce numii interes neobinuit?
Raisa m-a avertizat de asta prin radio. n timp ce erau condui ncoace, el a ntrebat n
mod special dac poate s viziteze fortreaa.

Surprinztor este cea mai mare cldire din Tallinn.


Nu mi plac dou lucruri care s-au ntmplat n cele cteva minute de la sosire.
Toompea i dorina lui de a rmne peste noapte.
Ei bine, dar de ce s nu ateptm s vedem ce se va petrece? Karlov i-a pstrat
gndurile pentru el dar a realizat c gndurile lui Lisenko erau tulburate de uciderea
nevestei lui Newman. Generalul avea o stare sufleteasc suspicioas cutnd peste tot
semne care s indice c Newman era pe cale de a afla prea multe.
Cum progresai n problema uciderii ofierilor GRU? a ntrebat Lisenko brusc.
Aa cum tii, atunci cnd am o problem, scriu faptele pe o bucat de hrtie. n acest
fel, soluia mi sare n ochi de cele mai multe ori. Mi-au atras atenia dou fapte. Toi
ofierii ucii erau ultimii care s pledeze pentru promovarea lui Poluchkin. Numrul doi.
Crimele au avut loc atunci cnd Poluchkin era prezent n Tallinn. De cnd l-ai trimis la
Stockholm, au mai fost crime?
Poluchkin? Asta este absurd, a murmurat Lisenko.
Ar fi, de asemenea, primejdios s avem un dezechilibrat psihic pierdut n Finlanda, a
insistat Karlov. Dumnezeu tie ce decizii va lua de unul singur.
Refuz s mai discut acest nonsens!
Lisenko s-a ntors napoi n camera sa, cu faa roie i s-a aezat lng emitor. Karlov a
auzit cheia nchiznd broasca, colonelul s-a aezat la mas, foarte ngrijorat. Lisenko era
ntr-o dispoziie exploziv. Dac Newman fcea o mutare greit, generalul va reaciona
violent.
36
Raisa i atepta cnd Newman i Mauno au ieit afar din cldirea situat pe Pikk Street.
S-a apropiat de Newman cu un zmbet de bun venit. Purta un costum albastru nchis,
foarte strmt, bluz alb cu dantel la gt i la manete.
Poate dorii s facei singuri turul oraului, a nceput ea. Sau, fiind n afar de
program a fcut ea o pauz, uitndu-se direct la englez v pot sta la dispoziie.
De ce s nu ne ntlnim la Toompea, a sugerat Newman. Noi vom face pentru nceput,
o plimbare prin oraul vechi.
Am s merg acum acolo i am s v atept.
Mauno a ateptat pn ce rusoaica a intrat n limuzin i oferul a plecat. Finlandezul sa uitat de jur-mprejur, pentru a vedea dac sunt singuri i au pornit spre Turnul
Margareta cea Gras, urmrind n sens invers ruta pe care intraser n Tallinn.
Ce ai de gnd s faci, pentru numele lui Dumnezeu? a uierat el.
Nu tiu despre ce vorbeti, a replicat Newman cu acelai ton calm pe care l adoptase
nc de la sosire.
n primul rnd ai nclcat nvoiala se presupunea c vom prinde n dup-amiaza asta
vaporul napoi ctre Helsinki. i se pare c uii c nu este nici un vapor care s se
ntoarc mine va trebui s ateptm o alt zi.
Sunt sigur c colonelul Karlov va gsi ceva pentru noi, ca s ne duc mine napoi, a
spus Newman nepstor privind n jos pe strada lateral.
Mai mare dect o alee, prea strveche.
Atunci, a insistat Mauno, se presupune c vom vizita Tallinn-ul singuri, fr nsoitori.
Ai insistat pe asta. Acum i-ai cerut Raisei s ne ntlnim la Toompea. Cred c nu vrei s
te i culci cu ea, presupun? i cunosc eu rolul ei adevrat.
nceteaz s te mai ngrijorezi, Mauno. i apoi avem nevoie de un interpret, dac vrem
s vorbim cu cineva. OK?
Exist un mit ai citit asta n ghid c finlandezii i estonienii vorbesc aceeai limb.
Nu este adevrat. Cele dou limbi sunt doar asemntoare, dar este uor pentru un

estonian s neleag finlandeza mai degrab dect oricare limb. Au cuvinte diferite de
noi. Voi face tot ce se Poate, a ncheiat Mauno brusc.
Nu putea s neleag schimbarea gndurilor lui Newman. Era ngrijorat de posibila
relaie dintre englez i Raisa. Nu i Plcea c Newman nclcase nelegerea, Era iritat i
nestpnit, pentru c nu nelegea. Au luat-o pe Pikk Street, Nevman s-a oprit un
moment pentru a privi turnul Margareta Gras. Chiar c era gras, cu circumferina sa
imens, Parc ieea direct din pmnt.
Trebuie s aib o nlime de treizeci i trei, a observat Newman.
Douzeci i ase de metri i 40 centimetri, l-a corectat Mauno. i vrei sau nu s crezi,
zidurile au o grosime de cinci metri i aizeci de centimetri. A fost construit la nceputul
secolului al XV-lea, ca turn defensiv.
O foarte durabil btrn doamn. Mauno, l vezi pe omul acela de acolo, care se uit
n vitrina magazinului?
ntreab-l ceva despre Margareta cea Gras, primul lucru care i trece prin cap.
Dac zici aa.
Un om scund, cu prul aten, i minile n buzunare se uita la vitrina unui magazin de
pine. Newman s-a apropiat cnd Mauno a nceput s vorbeasc. L-a auzit pe mauno
conversnd n rus. Finlandezul s-a rsucit pentru a-l chema pe Newman. Omul s-a
ntors s examineze buntile din vitrin.
Margareta cea Gras a fost construit ntre 1510 i 1529.
ntreab-l de profesia lui. Spune-i c hoby-ul meu este s ghicesc meseria oamenilor
dup aspectul lor.
A urmat o conversaie mai lung n rusete. De data asta omul l-a privit pe Newman
nainte de a replica. Mauno s-a rsucit i l-a prins pe Newman de cot.
Este profesor la o coal local.
Mulumesc.
Newman a luat-o nainte i au trecut pe sub poarta Mediterana, care se arcuia deasupra
lor. n curnd erau napoi n Laboratoorium Street, mrginit cu cldiri vechi, cu
acoperiuri n trepte. La dreapta lor era un deal nalt. Mauno a artat spre el.
Asta este Rannavarava Hill.
Poi s-o ntrebi pe aceast femeie cum este viaa oamenilor de aici?
Femeia ieise dintr-o cas, crnd o saco de cumprturi. Printre alte lucruri, n
saco se afla i un pulover de ln. L-a privit curioas pe Newman n timp ce Mauno i
vorbea n finlandez. n timp ce ei vorbeau, Newman privea n sus. Un om ntr-o hain cu
mneci scurte privea n jos pe strad de la una din ferestrele primului etaj al unei case
apropiate.
Spune c viaa este grea dar c ea este mulumit, a spus Mauno.
ntreab-o dac are vreun copil. Dac are, ci sunt i unde sunt.
Newman nu se putea elibera de senzaia de claustrofobie. Simea c oraul este gata s l
sufoce, lucru care era ciudat, pentru c erau aa puini oameni n preajm, ceea ce era
iari curios pentru ora aceea din zi.
Ea spune c are trei copii. Mauno a fcut o pauz fcnd o figur stranie. Spune c
toi sunt la coal. Se duce s i aduc de-acolo.
Vezi i tu, a remarcat Newman binevoitor, continund s mearg pe strad spre
Toompea.
Ce s vd?
Ah, trezete-te! Omul acela care se uita la magazinul de pine. A trebuit s i vorbeti
n rusete. Nu te-am rugat s ncerci mai nti n finlandez? Ai fcut exact aa cum

gndeam. i a fost luat prin surprindere cnd l-ai ntrebat de profesie. Un profesor? Cnd
colile sunt nc la program? Era n haine civile GRU. Am fost urmrii pas cu pas.
Ai de gnd s pui asta n articol?
Bineneles c nu. Cineva se ngrijete s nu ni se ntmple nimic atta timp ct
suntem aici. Cldirea aceea departe nu este cetatea Toompea?
Imatra! Mergem la Imatra, a exclamat Ingrid studiind harta Finlandei desfurat pe
genunchii ei, n timp ce trenul prsea gara central din Helsinki. Iar Imatra este lng
grania ruseasc.
tiu, a spus Tweed, privind afar pe fereastr.
Luaser trenul de ora unu i zece, iar Tweed cumprase biletele fr s i dezvluie
destinaia. Bagajele pentru noapte erau cocoate n suportul de deasupra capetelor lor.
De ce Imatra? a ntrebat Ingrid.
Pentru c, aa cum ai spus i tu, este aproape de frontiera ruseasc. Vom fi obosii la
noapte. Este la dou sute cincizeci de kilometri est de Helsinki. Sosim acolo la patru i
patruzeci i opt. Te las la hotelul Valtion, imediat ce ajungem...
De ce s m lai? Pot s vin cu tine.
Nu ctre zona de frontier, nu poi.
Cum ajungi de la hotel pn acolo?
Iau un taxi. Frontiera este la numai zece kilometri de hotel.
Te atepi s ntlneti acolo pe cineva?
Pui prea multe ntrebri. Privete pe fereastr, Finlanda este o ar minunat. Trebuie
s vedem tot ce este mai frumos n drumul sta. Toamna este un anotimp deosebit al
anului.
mi pare ru, a spus ea i a privit afar pe fereastr.
La cellalt capt al vagonului, Poluchkin se prefcea i el c se uit afar pe fereastr.
Rusul nu mai era mbrcat nhainele tiroleze. Purta un costum finlandez i ochelari cu
ram strlucitoare.
n cursul unei cltorii de dou ore i jumtate, au trecut printr-o infinit varietate de
peisaje. Cmpuri de miriti n zonele cultivate. Terenul se ngusta la orizont, punctat ici i
colo de cte o cas singuratic. O larg palet de culori verde pal, rou strlucitor,
galben ocru.
Casele erau construite din buteni de lemn i aveau de regul un fronton central abrupt.
Erau i ferme, stnd izolate, cldiri mari cu scri conducnd la primul etaj, cmine ale
fermierilor, care conduceau vara imensele ferme i n care locuiau n lungile i
apstoarele ierni. Mai trziu au aprut pduri, un perete verde dens i ntunecat,
nchiznd linia de tren din ambele pri. Mesteceni i pini amestecai cu brazi venic
verzi.
Mestecenii punctau cu galben toamna trzie, pete ca de aur care preau parc
suspendate n aer. Trenul trecea ocazional pe lng arbuti att de roii nct preau
nite tore. Pn la Imatra sunt cinci staii i tot drumul Tweed abia a scos cte un
cuvnt.
Am ajuns, a remarcat el ridicndu-se s i ia bagajele atunci cnd trenul a ncetinit.
Aa de-aproape de Rusia, a murmurat Ingrid.
Att de-aproape, nct se poate ajunge fr ca s treci dincolo, a ncuviinat Tweed.
Staia Imatra este o platform ridicat deasupra oraului i a terenului nvecinat. Dup
ce au cobort, Tweed nu s-a grbit deloc s ias din staie. A privit de-a lungul platformei
trenul care a plecat i a luat-o spre est. Curnd se va ntoarce spre nord, paralel cu
grania, pornind spre Joensuu, destinaia sa final.

Ce zi frumoas, a remarcat Tweed n timp ce mergeau de-a lungul platformei. Vezi


peticul acela de ap de acolo? Lacul Saimaa. Cel mai mare lac din Finlanda dup cum
spun ei. Sunt aa de multe.
Poluchkin dispruse n holul de intrare i punea ntrebri despre orele trenurilor, la casa
de bilete. Soarele cald i nclzea pe Tweed i pe Ingrid sub un cer fr nori. Respirau
aerul curat nviortor, parc de la ar.
Un alt pasager rmsese pe platform dup plecarea trenului, fcnd fotografii ale lacului
Saimaa. Un brbat scund s-a apropiat de Tweed cu o igar n gur.
Avei cumva un foc? a ntrebat n englez.
n interiorul palmei fcute cu, i-a artat lui Tweed o legitimaie. Poliia de Protecie,
Kari Eskola. Tweed a introdus mna n buzunarul unde inea bricheta Feudor, pe care o
avea pentru alii. A fcut cteva ncercri s o fac s mearg.
n Imatra nu sunt tramvaie, a optit Eskola.
Aceast tnr doamn i cu mine vom locui la hotelul Valtion, a spus Tweed rapid.
Dac mi se ntmpl ceva transmitei-i lui Mauno s o suie n siguran ntr-un avion
pentru Stockholm.
Sunt sigur c va fi ncntat s o fac.
Eskola s-a ndeprtat. A mai fcut o fotografie, pufind din igar. Apoi a disprut prin
ua de la ieire.
Ce a vrut s spun? a ntrebat Ingrid. n Imatra nu sunt tramvaie.
Era o avertizare. Aa de-aproape de grani...
37
Hotelul Valtion din Imatra este unul dintre cele mai curioase din lume. La origine a fost
un castel. A fost reconstruit i renovat de trei ori n cursul timpului.
Cu cinci sau ase etaje depinde de punctul de vedere al fiecruia cu turnulee care
ieeau lateral ca nite ramuri de copac. Existau foioare mici i mari, unele cu
acoperiuri conice ca nite plrii de vrjitoare. Portalul de la intrare era mare, un
edificiu ptrat i solid, cu urme vagi de arhitectur indian.
Tweed cumprase din Helsinki unica rezervare nc valabil, care costase opt sute de
markkaa. Dup ce se nregistrase cu numele su recepionerul i-a condus ctre liftul
strvechi cu grilaje pe ambele pri.
Apartamentul era format dintr-o sufragerie spaioas, un dormitor mare i o baie, primele
dou conducnd ctre un antreu. Ingrid a fost ncntat s constate c sufrageria era de
fapt un turn mare cu perei rotunzi i ferestre lungi i nalte.
Un apartament? l-a ntrebat ea pe Tweed cnd au rmas singuri. I-a aruncat o privire
lateral. Dormim aici la noapte?
Nu. Prindem un tren trziu napoi ctre Helsinki, cnd m ntorc din vizita fcut la
frontier.
Vin cu tine.
Nu pot s ngdui aa ceva. Sub nici un motiv. Ct Sunt plecat, tu stai aici. ii ua
nchis. Nu deschizi nimnui.
Singura excepie este dac Kari Eskola te sun de jos de la recepie. Kari Eskola, a
repetat el. Dac face asta, te duci cu el napoi la Helsinki. Te voi urma dup aceea.
Asta nsemnnd c nu te vei mai ntoarce nici odat.
Nu fi prostu. i-am cumprat un roman n suedez. Plec acum. Reine, nu permite
nimnui altcuiva dect lui Eskola. Cere-i s-i declare identitatea i s i spun ce a
fcut n staie nainte de a ne vorbi nou.
Mi-e fric.

Nu fi prostu, a repetat el. i s nu mi faci probleme. Am avut destule controverse n


Helsinki, cu Butler nainte de a pleca.
Deci i el era ngrijorat pentru tine.
Trebuie s plec acum. Citete-i cartea...
Tweed s-a aezat pe canapeaua din spatele taxiului care a plecat din curtea hotelului
Valtion, a ieit n strada principal i foarte curnd a trecut pe podul de deasupra unei
prpstii.
Prpastia, adnc i stncoas, era faimoas pe timpul iernii. Apa din lacul Saimaa
curgea printr-un defileu ngust, formnd o mic nvolburare. Oricine cdea acolo nu avea
nici o ans s scape cu via.
Taxiul a luat-o de-a lungul drumului pustiu, care ncepea ca o autostrad, cu un spaiu
cu iarb pe mijloc. Mai trziu, cnd se apropia de frontier, spaiul de iarb a disprut i
drumul a devenit mai ngust.
Nu era trafic n nici o direcie. Nici o prezen uman, n timp ce vehiculul mergea
constant prin pustietate. oferul s-a uitat de cteva ori n oglinda retrovizoare la
pasagerul su. Avea o fa gras, o constituie solid i purta o musta roie.
Numele meu este Arponen, a spus el n cele din urm. Dorii s ajungei la frontier, s
ateptai cteva minute i apoi v rentoarcei la hotel?
Engleza sa era excelent, prea bun pentru Imatra. Tweed ateptase ceva timp pn ce a
sosit taxiul pe care l comandase recepionerului. Suspecta c era condus de ctre
partenerul lui Kari Eskola. La o astfel de munc, poliitii lucrau cu perechi.
Nu, a replicat Tweed, nu este exact aa cum i-am spus recepionerului. Da, mergem la
grani. Ateptm acolo pn am s v cer s ne ntoarcem. S-ar putea s dureze ceva
timp.
Nu este un loc potrivit pentru o prea lung ateptare, a replicat Arponen, urmrindu-l
pe Tweed prin oglind cu ochii si negri.
Eu voi aprecia asta, a spus Tweed tios. i pltesc pentru cltorie.
Punctul de frontier Imatra nu este un Chekpoint Charlie. Locul nu are nimic dramatic
doar o senzaie de singurtate i dezolare. Taxiul s-a oprit.
Tweed s-a dat jos ca s i ntind picioarele i ca s arunce o privire. Peste drum era
ntins o barier marcat cu dungi roii. Era linite, o tcere deprimant, pe care
aproape c o auzeai. O cldire alb cu un singur etaj era postat lng barier i dou
plci de metal cu instruciuni.
n vrful barierei, n colul din stnga, o plac coninea un mesaj simbolic. Stop! Pe
partea dreapt era desenul unui aparat de fotografiat tiat cu dungi diagonale roii.
Fotografiatul interzis. Sub desen era trecut un mesaj scris n cinci limbi.
Finlandez, suedez, german, englez i francez. Versiunea englez era simpl i
direct. ZON DE FRONTIER. Accesul interzis fr permis special. Tweed se uita n sus,
cnd un gardian cu un pistol automat n mn s-a apropiat i a venit spre conductorul
de taxi.
Au vorbit cteva minute i apoi gardianul a luat-o napoi i a intrat n cldire. Tweed l-a
vzut prin fereastr folosind un telefon. S-a apropiat de taxi.
Despre ce a fost vorba?
Voia s tie cine suntei i de ce ateptai aici. Nu cred c a fost satisfcut de
rspunsul meu. Acum cheam pe cineva. Cred c ar trebui s plecm.
Sunt pe teritoriul finlandez. Nu vd nici un motiv de nelinite.
V sftuiesc s intrai imediat n taxi.
Mulumesc pentru sfat. Dar voi mai sta pentru o vreme. sta a fost aranjamentul cu
recepionerul atunci cnd v-a sunat.

Tweed s-a ntors cu spatele la ofer, pentru a curma discuia i a mers mai departe. i
ddea seama de riscul implicit al ateptrii sale. Ar fi fost foarte neplcut ca s apar
peste deal o main condus de rui, acolo unde nu mai era drum pe lng barier, s l
nface i s l treac n partea Cealalt. Foarte neplcut. Dar nu imposibil.
Cerul albastru s-a acoperit. O mare de nori a venit deasupra. S-a uitat la stnga, acolo
unde pdurea era mai deas dect oriunde mai vzuse pn atunci. Nimic nu se
schimbase n peisajul tcut. Pdurea ntunecat era rspndit departe, fr sfrit.
Privea direct n Rusia Sovietic. S-a ntors la taxi, s-a aezat n spate, a nchis ua i i-a
aranjat din nou inuta. Se gndea la Bob Newman, ntrebndu-se dac l va mai vedea
vreodat. La Ingrid, ateptndu-l ngrijorat n camera de hotel.
I-a permis s vin cu el doar pentru c voia s fie cu ochii pe ea. A contat pe faptul c
Mauno Sarin l va urmri oriunde se va duce i avusese dreptate. Dac lucrurile ar
merge prost, Eskola ar fi condus-o napoi la Helsinki.
Putem s mergem acum? a ntrebat Arponen cu un ton aproape insistent.
Nu. Trebuie s ateptm.
38
Karlov a auzit zgomotul grbit de chei care descuiau ua spre camera urmtoare. Sunetul
l-a pregtit pentru intrarea lui Lisenko.
Tocmai am primit un telefon de la Poluchkin, prin Helsinki. L-a urmrit pe Tweed la
Imatra. Imatra! Vino s ne uitm pe hart.
tiu unde este Imatra.
Dar Lisenko a mers n cealalt camer. Karlov l-a urmat, trgndu-i n jos de bluz. Era
un tic la care era predispus n perioade de criz. Arta destul de bine.
Lisenko ntinsese pe un perete o hart a Finlandei. Cnd Karlov a intrat generalul
mormia cu un deget bont pus pe Imatra. Era foarte agitat. Lui Karlov i-a trecut prin
minte c nu au un om potrivit pentru o astfel de treab. Lisenko ar fi fost cel mai bun n
conducerea unei divizii la atac dar la o asemenea treab era depit de departe de
recele i cerebralul Rebet.
Imatra, a spus din nou Lisenko. Ce dracu face Tweed acolo?
Nu am nici o idee. Poluchkin nu v-a spus?
Ba da. Tweed s-a dus cu trenul la faa locului. i-a lsat bagajele la hotel i a luat un
taxi pn la grani. Acum este acolo, ateptnd. Ateptnd ce?
Este o evoluie curioas, a fost Karlov de acord.
Curioas? Este a dracului de alarmant! Am fcut oare numai prostii? l ateptm pe
Procane s contacteze ambasada sovietic din Helsinki. S presupunem c a srit peste
etapa cu ambasada? Asta nseamn c este foarte nervos. Se duce oare Procane la Imatra
pentru a trece pe acolo?
Este posibil, a ncuviinat din nou Karlov.
Asta stric totul. Lisenko a nceput s mearg n cercuri n mica camer. Ar fi bine s
te duci mine la Helsinki cu Newman i Sarin. Am putea s folosim una din navele mari
de patrulare ca s v trecem n partea cealalt. Voi semna imediat ordinul tu de
deplasare. Preiei controlul complet al afacerii Procane.
Cum dorii. Cum i voi explica asta lui Newman?
Este uor. Spune-i c o faci n semn de curtoazie pentru venirea lui Mauno aici.
Newman va considera c este foarte normal s meninem un contact apropiat cu
finlandezii. Dac lucrurile vor merge prost, va fi un dezastru.
Stare de panic, s-a gndit Karlov. Criza a sosit n sfrit.
Aa deci, asta este Toompea, i-a spus Newman Raisei care l-a ateptat n Lossi Sqare,
la umbra Micii Fortree.

I-a condus pe trepte i stteau acum sub un turn care strjuia unul din colurile
fortreei rectangulare. Colul de nord-vest.
Acesta este Turnul Pilsticker, i-a informat Raisa.
Mauno Sarin sttea tcut aproape de Raisa, cu mintea nelinitit. nc nu putea nelege
motivul extraordinarei schimbri a atitudinii lui Newman, o dat ce au sosit n Estonia.
Newman a privit de-a lungul zidurilor i ctre parcul aezat la o oarecare distan. Un
drum mergea de-a lungul parcului i i prea familiar.
Cum se numete parcul? a ntrebat el.
Este Toom Pa rk.
i strada aceea care l mrginete?
Se numete Vaksali Street.
Pot s m plimb un pic de unul singur?
Bineneles, mergei pe unde dorii. Dac o luai pe acolo, ctre colul de sud-vest, vei
vedea turnul Herman cel nalt. Are patruzeci i trei de metri i cincizeci nlime, nou
metri i nouzeci n diametru iar pereii au o grosime de doi metri i nouzeci i apte...
Dumnezeule, vorbete de parc ar fi un ghid turistic, a gndit Newman ndeprtndu-se.
Ceea ce probabil c a i fost odat. Mergea ncet clcnd peste pietre cu o expresie
nehotrt. sta era locul, trmul blestemat unde au ucis-o Pe Alexis.
Putea revedea aa de clar n minte filmul oribil pe care l-a prezentat Howard la Londra, n
sala din Park Crescent. Alexis ridicndu-i minile cnd maina cu farurile aprinse a
orbit-o i a venit spre ea. Cu castelul i turnurile sale ciudate pe fundal. Mergea acum
prin cldire. Mica fortrea.
i era sigur c localizase punctul unde o uciseser pe ea, pe Vaksali Street. De-a lungul
lui Toom Park. Geografic era bine. S-a oprit i a privit Turnul Herman cel nalt. O alt
monstruozitate. A auzit din urm pai feminini i i-a controlat expresia. S-a rsucit cu
un zmbet.
Crezi c am putea s mergem la o plimbare dup prnz? a sugerat el.
Bineneles, a rspuns Raisa. Plcerea va fi de partea mea.
M intereseaz vechile castele. Locul sta este minunat. Mi-ar place s l vd de la
distan. Nu-i aa c este o imagine plcut de pe Vaksali Street?
Excelent. Ochii ei i-au privit int pe ai lui. Iar la noapte va fi un cer senin. Am
ascultat buletinul meteorologic. Un pic friguros, dar luna va fi vizibil. O s fie frumos.
Mi-ar place s vd i asta, a spus Mauno de peste umrul ei. Totdeauna fac o plimbare
dup prnz...
Raisa, cu spatele spre Mauno, s-a bosumflat uitndu-se la Newman. Ce tip stupid,
spuneau ochii ei, dar i-a confecionat un zmbet larg atunci cnd s-a ntors spre Mauno,
vorbind.
Vei fi bine venit, domnule Sarin.
Poate am putea s ne relum drumul napoi spre Pikk Street, a sugerat finlandezul.
Bineneles. Maina ne ateapt. M ntorc napoi cu oferul i v atept acolo. n seara
asta vom lua cu toii cina la hotelul Olimpia. O s v plac.
De-a ce dracu te joci? a ntrebat Mauno cnd au rmas singuri. Fata asta te poate
duce ntr-o curs.
M ndoiesc, a rspuns Newman prietenete. Poate c vrea s am o amintire plcut de
pe urma vizitei mele n Tallinn.
Cred c eti nebun. i atta timp ct suntem pe pmntul estonian, voi sta lng tine
fiecare minut i PlaC sau nu. Sunt responsabil de securitatea ta i nu am de gnd s te
las s te curei dac asta este expresia.

Asta este expresia, a ncuviinat Newman cnd au nceput s coboare pe Lossi Street.
Cnd au trecut pe la intrarea bisericii Alexander Nevsky, nici unul din ei nu a remarcat
figura celui care i urmrea din ua ntredeschis. Cpitanul Olaf Prii, comandantul
traulerului Saarema i-a urmrit pn ce i-au ieit din cmpul vizual.
Karlov, a spus Lisenko amenintor, fcndu-l pe colonel s ridice imediat privirea de
pe mas, Raisa tocmai a transmis vestea c Newman vrea s se plimbe dup-mas pe
Vaksali Street.
Ar putea fi o coinciden, a rspuns Karlov prompt.
Nu cred n coincidene! De ce tocmai asta, din toate strzile din Tallinn? tii ce s-a
petrecut acolo.
Am aflat ce s-a petrecut, dup eveniment. V-am mai spus i nainte c uciderea lui
Alexis Bouvet a fost mai mult de o crim, a fost o gaf, vorba lui Talleyrand.
Ce este fcut este fcut. Acum trebuie s m decid dac nu este prea periculos s l las
pe Newman s Prseasc Estonia. Trebuie apoi s m hotrsc dac Adam Procane va
trece sau nu frontiera pe la Imatra. Ai dat telefoanele alea la Helsinki? Care este acum
situaia dincolo?
O echip ntreag a zburat de la Leningrad la Imatra. De la Ambasada din Helsinki, mi
s-a spus acum cincisprezece minute, c Cord Dillon este nc la hotelul Kalastajatorppa
cu doamna Stilmar. Stilmar, el nsui, nu a prsit ambasada american. Nici unul din ei
nu a micat pn acum.
Cu excepia lui Tweed, i-a reamintit Lisenko. i cu toate lucrurile astea care se petrec
nici nu mi-am sunat soia. Tu ai telefonat la a ta?
Nu recent. Am fost un pic cam ocupat.
Sunt oarecare probleme ntre voi?
Totul este bine. Luckily, aa cum tii, are o munc important de biochimist care i
ocup tot timpul. Karlov l-a privit pe general. Ar merge mai bine dac a putea fi repus n
postul din Moscova.
Datoriile tale de moment se leag de locurile astea. Lisenko a schimbat subiectul.
Prioritatea mea imediat este Newman. Va trebui s vedem ce va face la noapte. Atunci
voi decide...
Mauno Sarin a sosit napoi pe Pikk Street, total nepregtit pentru ocul care l atepta.
Raisa i-a nsoit pe scri spre biroul lui Karlov, unde colonelul i uda cactusul aezat pe
mas. A luat ghiveciul i l-a dus la fereastr unde l-a plasat ntr-un col.
Cred c are nevoie de mai mult lumin. Bine ai venit! V-a plcut plimbarea? Ah,
Mauno, a fost un apel pentru tine de la birou. Te-au rugat s i suni. Urgent. V las
singuri s putei vorbi la telefon. Folosete, te rog, scaunul meu.
Newman s-a apropiat de fereastr s priveasc cactusul, n timp ce Karlov a prsit
biroul pe la ua dinspre scri, iar Sarin s-a aezat i a format numrul. Finlandezul tia
c ntreaga conversaie va fi urmrit i nregistrat de tehnicienii lui Karlov Procedur
normal. El fcea la fel la Helsinki atunci cnd avea un apel de la rui. L-a cutat pe
reprezentantul su, Karma.
Sarin la aparat. Am neles c m-ai cutat.
Da. Mi-ai cerut s v in la curent cu pungaul acela care a disprut, a raportat
Karma. Nu l-am gsit nc, dar credem c se afl n Turku, Imatra sau Vaasa.
Dac este la Vaasa, s-ar putea s o ia ctre Suedia. Alertai grnicerii.
Deja am fcut-o. Nu este nici un dubiu despre persoana care a fotocopiat documentele.
Am verificat maina.
M ntorc mine n loc de astzi. Anun-m aici dac mai au loc evenimente.

Mauno a pus telefonul jos cu o privire ngheat. Era palid. Izolat peste noapte la Tallinn
i cu vetile astea. Pungaul era Tweed, nume de cod ales de ctre finlandezi, dotai cu
un umor sec. Iar Tweed era n locul al doilea, menionase Karma. Imatra! Pe sngeroasa
frontier sovietic! Tweed nnebunise?
Avea acum dou probleme care s l in treaz. Tweed n Imatra i Newman jucnd ceva
ciudat aici, n Tallinn. Ce dracu se petrece? Newman s-a ndeprtat de fereastr.
Veti proaste, Mauno? a ntrebat el.
Doar o revenire ntr-un caz complicat de care m ocup. Dar se va rezolva ntr-un fel
lucrurile astea au un fel de a decurge. Vezi dac l poi gsi pe Karlov i spune-i c
suntem gata pentru mas, dac este pregtit.
Mauno s-a lsat pe spate pe scaun i a privit n gol. Avea nasul format s simt
nenorocirile. Era convins c se afla n mijlocul unei zone de dezastru. n Finlanda. n
Estonia...
39
Tweed s-a ntors la hotelul Valtion i a urcat grbit pe scri, ignornd liftul scritor. A
btut n ua apartamentului i Ingrid a rspuns aproape imediat. Paii ei s-au apropiat i
au intrat n micul hol.
Cine este?
Tweed. Las-m s intru a continuat el s vorbeasc n timp ce ea deschidea ua. Nu
ai despachetat nimic? Bine. Plecm imediat. Taxiul ne ateapt.
Slav Domnului! Aproape c nnebunisem de ngrijorare, nchis n camera asta foior.
Zburm napoi la Helsinki. Avem exact timpul s prindem ultimul zbor de la
Lappeenranta asta e ultima staie de tren nainte de Imatra. Am pltit biletele. Acum
trebuie s ne micm.
Arponen, acelai ofer care l dusese la frontier, a depit din nou limita de vitez
rulnd pe oseaua dreapt i meninut superb. De ambele pri pdurea curgea ca o
perdea verde nchis.
Tweed a privit de cteva ori napoi, prin oglinda retrovizoare. Unicul vehicul pe oseaua
de altfel goal, era un Saab verde care i pstra distana dar care totui se inea dup ei.
Nu avea nici un dubiu comul de la volanul acesteia era Eskola. n Imatra nu sunt
tramvaie...
Tweed i-a scos portofelul i i-a ntins lui Ingrid un pachet de bancnote. I-a spus c
atunci cnd sosesc s cumpere dou bilete pentru Helsinki. Apoi s-a uitat napoi i s-a
ncruntat. Urmrise oseaua pe o distan mai mare dincolo de Eskola.
napoia mainii n care era sigur c se afl Eskola, apruse un alt automobil. Se deplasa,
de asemenea, cu mare vitez. A ridicat din umeri i a privit nainte. Ingrid l-a atins Pe
mneca pardesiului.
Ceva nu merge bine?
Da. Trebuie s prindem avionul la musta.
La aeroportul din Lappeenranta, Tweed a ateptat la intrare n timp ce Ingrid a cumprat
biletele. Saab-ul verde era parcat la civa metri de locul unde stteau. Tweed s-a
deplasat ctre el i a vorbit cu oferul care ieise din main.
Eskola, prindem cursa napoi ctre Helsinki. Ar trebui s te grbeti dac vrei s iei
bilete. Bilete dac Arponen vine cu tine.
A mers rapid nuntru, nainte ca finlandezul s poat replica. Cinci minute mai trziu,
zborul AY445 ateriza pe pist, gata s decoleze. La cteva rnduri n spatele lui Tweed i
a lui Ingrid, cei doi finlandezi, Eskola i Arponen, ocupau locuri separate. Ultimul om
care prinsese avionul, chiar nainte ca uile s se nchid era Poluchkin, care alesese un
scaun n spatele avionului.

n timpul zborului de treizeci de minute, napoi ctre Helsinki, mintea lui Tweed era
preocupat de problemele actuale, poziia pieselor de pe tabla de joc. Era convins c
Newman i Sarin erau la Tallinn dac nu se ntorseser deja cu ultimul vapor. Va
verifica prin Butler, aflat la Hesperia, imediat ce se ntorc de asemenea, va controla
locul unde se afl Cord Dillon, Helene i Stilmar.
i dincolo de toate acestea, spera c Monica, n Londra, desluise corect mesajul prin
care o alertase el prin telefon nainte de a pleca ctre Imatra. Semnalul era foarte
important.
Monica l cutase pe Welwyn, eful Serviciului de Coduri de la Amiralitate, imediat ce
terminase de discutat cu Tweed. El i lsase ei mesajul o serie de semne nainte de a
zbura ctre Stockholm. n urm cu civa ani, i-l artase Monici.
Welwyn reacionase imediat. Textul cifrat fusese emis n atmosfer, precedat de semnalul
de apel. La bordul traulerului Saarema, oprit n portul Tallinn, operatorul radio, fratele
lui Olaf Prii, i-a notat irurile de semne aplecat deasupra aparatului de recepie.
Cnd semnalul a ncetat, a smuls foaia de hrtie din carnet i a bgat-o n portofelul de
plastic i l-a strecurat n fa sub un morman de pnze. Nu se temea c un asculttor
rus care va asculta postul va prinde semnalul. Dac o fcea, nu exista nici un expert n
cifruri din ntreaga Uniune Sovietic care ar fi putut descifra aceste coduri. Ruii nu erau
singurii care utilizau codurile de unic folosin.
Imediat ce l-a sunat pe Welwyn, Monica a mai fcut o legtur telefonic. De data asta,
internaional. Tweed i explicase c cele dou aciuni sunt corelate. Ea a sunat la hotelul
SAS din Copenhaga, care se gsea pe ruta principal care lega oraul de aeroportul
Kastrup. Casey, pilot de elicopter, era ntins n pat. Citind Misterul din Edwin Droody
cnd a sunat telefonul. i plcea Dickens. i a ridicat receptorul inndu-l n aa fel nct
s poat auzi i copilotul.
Casey la aparat.
Aici Monica las-l pe Dickens.
Ce-ai cu Dickens? E un scriitor al dracului de bun.
Cursa este nchis, a continuat ea. Identitatea este stabilit conform formulrii
anterioare. Poi s i iei permisul. De data asta fr prea multe femei.
De ce nu? mi place Dickens. mi plac femeile.
n decurs de o or elicopterul Alouette era gata s decoleze de pe aeroportul din Kastrup.
Casey, un om de treizeci de ani, era la punctul de control cu Wilson lng el, un tip
taciturn. S-au ridicat cu elicopterul n aer i au pornit spre est peste Oresund, panglica
subire de ap care desparte Danemarca de Suedia. Cnd au urcat la o altitudine mai
mare i-a bgat n gur o gum de mestecat. Aveau de fcut un drum lung.
Drumul su trecea prin sudul Suediei, apoi ctre Arlanda, unde va realimenta. De la
Arlanda va zbura sub nivelul radarelor spre sud, ctre insula Orno din arhipelagul
suedez.
Plnuia s aterizeze ntr-o zon mai retras a insulei, unde va atepta instruciunile
finale. Elicopterul Alouette era dotat cu ultimul, i cel mai bun, radioemitor. Wilson era,
de asemenea, i un foarte bun operator radio. Pe Orno ei vor recepiona semnalul care i
va anuna care este destinaia final. Pista de aterizare de elicoptere de pe malul mrii de
la hotelul Kalastajatorppa.
n timp ce Newman i Sarin luau masa cu gazdele lor la hotelul Olimpia, cpitanul Olaf
Prii lua o gustare plimbndu-se prin Tallinn. ntmpltor a luat-o pe Pikk Street care era
pustie la acea or trzie.

A colindat mai departe, uitndu-se la cerul acoperit de stele al nopii de catifea. Luna va
rsri curnd. S-a oprit cnd a ajuns la Turnul Margareta cea Gras, uitndu-se lung la
edificiul nalt, aa cum o fcuse i Newman mai devreme.
Rsucindu-se la stnga, i-a luat bicicleta din spatele porii Mediterana. Picioarele au
nceput s mite repede pedalele spre port. n momentul n care a urcat la bordul lui
Saarema, s-a dus direct ctre camera radio. Fratele lui s-a uitat n sus la el atunci cnd a
intrat i a tras ua.
Vine, a spus el.
Recupernd foile ascunse, i le-a dat lui Olaf i a ncuiat ua. Cpitanul a extras un
carnet de note dintr-un compartiment secret al navei i s-a concentrat s descifreze cifrul.
Lucra ncet i atent, aa c i-a trebuit o jumtate de or ca s fie mulumit.
Mesajul era n german, limba n care conversase cu Tweed la ntlnirea din portul
Harwich. L-a recitit, a scos o cutie de chibrite i a ars bucata de hrtie ntr-o scrumier.
A splat cenua n chiuvet. Numai dup aceea i-a privit fra tele.
Pornim imediat, a anunat el.
Destinaia?
Barca gonflabil cu motor este n regul?
Am verificat motorul astzi. Este n stare perfect. Care este destinaia noastr?
nti portul finlandez Turku, la vest de Helsinki.
i apoi?
Insula Orno din Arhipelagul Suedez.
40
Hotelul Olympia nu este o motenire a vechiului Tallinn. O cldire masiv de beton,
nfind cerului multe ferestre, dintre care foarte multe sunt asemntoare, sugernd
un stup cu o nfiare neplcut, locuit de oameni.
Lui Newman, care a sperat s fie vreo cldire veche, i-a displcut locul chiar din
momentul n care au intrat. Karlov era gazda i i-a condus n salon. Musafirii si erau
Newman, Sarin i Raisa, care sttea lng englez.
V voi acompania mine napoi la Helsinki, i-a anunat colonelul dup principalul fel
de mncare, o porie mare de hering cu vegetale. Au scos vinul sta foarte bun, Chablis.
Newman l-a privit pe Karlov n timp ce acesta explica. Returnez multele vizite pe care
Sarin le-a fcut la Tallinn. i apoi, mi place Helsinki-ul.
Spunei-mi, colonele, cine este nsrcinat cu securitatea n Tallinn?
Eu. Ca i pentru ntreaga Estonie. Ce v-a fcut s punei aceast ntrebare?
Faptul c locul pare s fie linitit. Fr beivi pe strzi. O schimbare plcut.
Nu tiu. Karlov i-a but o parte din Chablis. Cnd am fost la Londra, am avut aceeai
impresie.
Nu ai fost pe acolo la ora cnd se ntorceau acas cu taxiurile.
Asta, se petrece noaptea trziu, nu-i aa? a remarcat Raisa. Cnd vom face plimbarea vei
vedea cum este noaptea pe aici.
La sfritul mesei, Karlov s-a scuzat. Avea o grmad de hrtii la care trebuia s lucreze.
Spera c sunt mulumii de camerele pe care le primiser la hotelul Olympia. A salutat
formal i i-a prsit. Dup cafea au fost condui cu maina de la Olympia napoi n
oraul vechi i limuzina s-a oprit la intrarea pe Vaksali Street. Era lun plin i Newman
a Pornit mpreun cu Raisa, urmai de Mauno. Raisa i-a luat braul lui Newman ca i
cnd ar fi fost cel mai natural lucru n lume i pentru un moment snul ei stng l-a
atins. S-au oprit ncet de-a lungul lui Toom Park, apoi Newman s-a minunat.
Mica fortrea i ntindea umbrele, o mas singuratic aezat izolat pe o nlime.
Aproape de ea, Newman se gndea. Chiar aici unde stau acum au ucis-o.

i putea reconstrui n minte filmul crimei. Se uita fix la locul acelui trecut. Castelul cu
turnurile sale stranii. i ddeau sentimentul c a gsit, n sfrit, locul.
Cine este nsrcinat cu securitatea n Tallinn? Eu sunt... Karlov era omul care o ucisese
pe Alexis. i Karlov venea mine cu ei n Finlanda. Coincidena era incredibil. Newman a
continuat s se uite la castel, parc cu un vis urt pe fa. Dar tria un comar.
n camera sa de la hotelul Olympia, Newman era pregtit s se urce n pat. Pregtise totul
pentru noapte. Pijama, halat, trus de brbierit. Tocmai se urca n pat, cnd a auzit
uoara btaie n u.
S-a dat jos din nou, i-a pus halatul i a fcut o grmad de zgomot descuind ua. Raisa
era afar. Purta un halat descheiat n fa. Sub acesta avea o cma transparent de
noapte i ciorapi lungi fini. Arta foarte bine i buzele ei schiau un zmbet.
Ua din spatele ei s-a deschis i n cadrul ei a aprut Mauno. Ochii fetei au clipit i i-a
nchis halatul. S-a ntors i a vorbit vioi.
Veneam imediat i la dumneavoastr. Tocmai mi s-a transmis c nava de patrulare va
pleca napoi la Helsinki, mine diminea la ora opt i jumtate. Sau este prea devreme?
Vei fi luai de aici la ora opt.
Este bine, a replicat Mauno.
i pentru dumneavoastr? S-a ntors spre Newman i lui i s-a prut c vede o umbr
de dezamgire n ochii ei. Va fi bine?
n regul. Micul dejun la apte? Atunci nu va trebui s ne grbim.
Ct de devreme dorii. Somn uor.
Newman i-a fcut cu ochiul lui Mauno, nainte de a nchide ua. Se ateptaser la acest
rendez-vous, Raisa venind la camera lui Newman. Aranjaser ca englezul s fac mult
zgomot la deschiderea uii, ca s l avertizeze pe Mauno.
n camera sa Newman i-a aprins o igar. i fcea alte planuri. Arma pe care o
cumprase n Sergels Torg era nchis n una din casetele din staia central de tren din
Helsinki. Cheia de la acea broasc era acum n portofelul ascuns sub perna sa.
Lisenko inea o edin de noapte n biroul lui Karlov. Rebet era, de asemenea, prezent i
asculta n linite pe general care explica situaia.
S l lsm sau nu pe Newman s plece mine, este punctul principal de pe agend.
Raisa a raportat c Newman a dovedit mare interes pentru Toompea dar ca un turist, a
considerat ea. Ceea ce nu mi place este c a umblat pe Vaksali Street. Chiar s-a oprit la
locul exact unde nevasta lui a fost ucis de Poluchkin.
De acolo ai o bun imagine spre Mica Fortrea, a punctat Rebet. i a pomenit vreo
vorb de la venirea lui despre moartea lui Alexis Bouvet? Nu, cel puin dup cte am
auzit eu.
Este adevrat, a admis Lisenko. A privit n jurul mesei. Formm un comitet aici. S
votm decizia. Cei care sunt n favoarea lsrii lui Newman s se ntoarc n Helsinki s
ridice un deget, v rog.
Rebet i-a reinut un suspin. Capcana se nchidea. Aa de anacronic. Aa de tipic
bolevic. Nu vor nelege nici odat c vremurile s-au schimbat?
Karlov i Rebet i-au ridicat minile. Lisenko s-a uitat la ei. A ncuviinat din cap fr s
i ridice mna. Acum pasase celorlali responsabilitatea pentru eliberarea lui Newman
n cazul c intervenea vreo schimbare de opinie la Moscova.
Mai este un subiect pe care vreau s l discutm, tovare general, a precizat
protocolar Karlov. L-ai menionat pe Poluchkin. Sunt nsrcinat cu investigarea uciderii
aici, n Tallinn, a patru ofieri din GRU. V-am spus c Poluchkin era ntotdeauna n
Tallinn cnd au avut loc crimele, toi i erau superiori, aa c i nchideau calea spre

promovare. i de cnd a plecat la Stockholm, nu a mai avut loc nici o crim. Am decis s
i cercetez apartamentul.
Ai gsit ceva? a ntrebat Lisenko.
Asta. Karlov a deschis un sertar, i-a pus o mnu pe mna dreapt i a ridicat un
obiect pe care l-a pus pe mas. Era un cablu de srm ce avea la capete dou mnere de
lemn. Srma era stropit n cteva locuri cu pete ntunecate i cteva coji de substan
neagr au czut pe mas.
Am gsit-o dup emineu, a explicat Karlov. Petele negre sunt de funingine. i mi se
pare c seamn foarte mult cu pete de snge uscat. Tovari, cred c avem n fa arma
crimei. Sugrumtorul este...
Am decis deja pe baza evidenelor c Poluchkin va fi trimis n faa Tribunalului
Militar, imediat ce se va ntoarce din Finlanda, a anunat Lisenko. Cu asta ne-am
lmurit. Dar pentru moment, cred c l vom lsa pe Poluchkin n Helsinki s i termine
treaba. Problema suprem este totui Adam Procane.
l vd pe Procane ca pe un om foarte precaut, a comentat Karlov. Tot timpul ct eu am
fost n Londra, nu am avut nici o idee despre identitatea sa. Cred c i va lua precauii
pn n ultimul moment.
Pn ce va ajunge n siguran la Moscova, a concluzionat Lisenko.
Partea a patra
HELSINKI: TRAVERSAREA LUI PROCANE
41
Ateriznd la aeroportul Vantaa, Tweed a condus-o pe Ingrid cu un taxi pn la hotelul
Intercontinental, aproape de Hesperia i i-a nchiriat o camer acolo.
i voi trimite hainele mai trziu, i-a spus el cnd se aflau amndoi n camera de baie.
Sau, dac preferi, poi s o faci chiar tu. Dar nu veni imediat dup mine. i voi telefona
aici sau voi veni s te vd.
De ce, Tweed? Ar trebui s fiu ct mai repede cu tine.
Securitate. Suntem aproape de a-l localiza pe Procane. Am nevoie s sun pe cineva
care nu pare s aib nimic de-a face cu mine. Poate fi foarte important.
Explicaia a prut s o satisfac. Tweed a lsat-o cu un sentiment de uurare. Nu voia ca
Laila s o ntlneasc pe Ingrid. Orice problem emoional n acest stadiu critic ar fi fost
nepotrivit. Traversnd holul de la Hesperia, i-a luat geanta pentru noapte i s-a
ndreptat direct spre camera lui Butler.
Cum merg treburile? a ntrebat el cnd au fost aezai la un pahar. Vreo schimbare ct
am fost plecat?
Nu prea. Butler prea dezamgit. Fergusson nc mai urmrete Ambasada american.
Stilmar nu a prsit locul de la sosire. Gsesc asta important.
i Cord Dillon?
Aceeai situaie. Nu a plecat de la Kalastajatorppa. Face plimbri cu doamna Stilmar
pe malul mrii, n parc i la pista de elicoptere. Nield i ine sub observaie. Ar putea aa
de rapid s zboare. O chestie de cteva minute. Butler a but ceva mai mult din Scotchul su. Este aa cum te-ai gndit c Procane oricine ar fi ateapt pe cineva s vin s
l escorteze n Rusia.
O observaie interesant, a replicat Tweed. Fii pe faz. nlocuiete fiecare om din cnd
n cnd. Bun. Vom afla curnd. Doar un pic de rbdare. ntors n camera sa, Tweed s-a
aezat i a sunat-o pe Monica. Ea a rspuns repede, ceea ce nsemna c era treaz i c
pzea telefonul.
Am trimis semnalul care va confirma asigurarea pentru Shangri-La, a raportat ea.
Acum l desluesc.

Buun. Ce poi s mi spui despre cellalt consemn al nostru?


Am gsit o acoperire pentru Ruby Stone. nelegerea este, de asemenea, pe drum.
Toat lumea pare ncntat de evoluia evenimentelor.
Buun. M atept s i fi trimis lui Shangri-La confirmarea prin curierul aerian expres?
Deja am fcut-o. Ce mai facei?
Nici odat nu m-am simit mai bine.
Tweed a pus jos telefonul i a sperat c nu s-a simit din tonul su ct era de obosit.
Shangri-La era elicopterul Alouette care trebuia s fi aterizat n secret pe insula Orno n
arhipelagul suedez. Referirea la curierul aerian a atenionat-o pe Monica c trebuia
trimis un al doilea semnal, de la Amiralitatea din Londra ctre Casey, pilotul
elicopterului. Pornii la ora convenit ctre heliportul de la hotelul Kalastajatorppa.
Ruby Stone era vasul Saarema, comandat de Olaf Prii. Referirea lui Monica la acesta l-a
pus n tem c vasul pornise ctre portul finlandez Turku. n cel mai ru caz, va fi acolo
n noaptea urmtoare.
Toat lumea pare fericit era partea cea mai important a scurtei lor conversaii. Asta l
anuna pe Tweed c s-a recepionat un semnal de pe Saarema dup plecarea vasului din
tallinn.
A fost preocupat de aceste tiri pe tot drumul ctre restaurantul de la primul etaj. Tweed
era flmnd. Masa asigurat de hotelul Hesperia era excelent. i-a luat un platou cu
cantiti generoase de mncare i s-a ndreptat ctre o mas mai ndeprtat i ntr-o
latur mai izolat. Dac avea dreptate, dificila sa misiune avea s se termine cu succes a
doua zi. n timp ce mnca, a ncercat s i ndeprteze din minte ndoielile crescnde.
n dimineaa urmtoare, vasul sovietic de patrulare a traversat cu mare vitez spaiul de
aproximativ ase mii cinci sute de kilometri, care separ Tallinn-ul de Helsinki. Nava
mare cu punte nalt lsa n urm un lung siaj pe apa calma golfului finlandez. Marea
era tot att de calm i de albastr ca i cerul de deasupra.
n interiorul cabinei, Mauno Sarin se uita afar pe un hublou, n timp ce Newman sttea
n picioare. Finlandezul se simea nelinitit. Nu venise nici un raport de la Karma i se
ntreba ce se ntmplase oare ct timp lipsise de la unitatea sa.
Cred c am s urc pe punte s vorbesc cu Karlov, a spus Newman.
S-ar putea s nu ai voie s urci pe punte, l-a avertizat Mauno. Ne aflm la bordul
uneia dintre cele mai noi nave de patrulare. Uit-te la viteza pe care o are.
Nu voi ti pn ce nu ncerc, a replicat Newman.
Nu a fost nici o problem atunci cnd a urcat pe punte, a privit vasul care i-a schimbat
cursul i s-a nclinat ctre tribord. Karlov a deschis el nsui ua i i-a fcut semn lui s i
se alture lui i comandantului.
O foarte plcut zi ca s vizitez oraul Helsinki, a remarcat Karlov cam pe la mijlocul
distanei.
Vei rmne mai multe zile?
Dumnezeu tie ct de multe.
Colonele Newman a sczut vocea, netiind dac comandantul sau timonierul vorbesc
englez am cteva ntrebri pe care a vrea s vi le spun. Mai am unele detalii de
clarificat nainte de a trimite materialul la Reuter. Ne putem ntlni astzi dup-amiaz?
Undeva unde s nu fim vzui?
Nu vd de ce nu. Avei n vedere un anume loc de ntlnire?
Da, Well Park. n vrful peninsulei pe care se afl Helsinki. Cunoatei zona? Bun.
Nu departe de docul Silja este un loc de parcare.
l tiu.
Ne putem ntlni acolo?

La ce or?
n seara asta, la ora zece. n felul sta nu vom fi vzui mpreun. Venii singur?
Nu am nevoie de nimeni s m in de mn. Deci zece seara, n Well Park.
Vasul sovietic de patrulare a oprit aproape de cel grniceresc finlandez i a ateptat.
Ambele ambarcaiuni se aflau n mijlocul golfului, cu nici o alt nav la vedere. Vasul
finlandez a lsat la ap o barc cu motor, care a pornit spre cel sovietic. Cei trei pasageri
Newman, Karlov i Sarin au fost transferai pe barca cu motor care s-a ntors la nava
mam.
Vasul de patrulare de la Tallinn plecase deja napoi, cnd cei trei pasageri s-au suit la
bordul navei finlandeze. n acest fel sosirea lor n Helsinki nu va atrage deloc atenia.
Vasul finlandez de patrulare a pornit spre Helsinki.
La sosire ne ateapt dou maini i-a explicat Mauno lui Newman. Eu voi lua una
din ele, Karlov pe cealalt. tiu c stai la hotelul Marski omul meu, Karma, a fcut
turul hotelurilor cu o copie a pozei tale. Te deranjeaz dac mergi acolo cu un taxi?
n regul.
Am s te sun mai trziu cnd voi afla ultimele evenimente. Dac vor avea loc.
F-o, oricum.
Congresul acesta medical a nceput la Kalastajatorppa? l-a ntrebat Tweed pe Butler pe
cnd i luau masa n camer.
Da. Trebuia s i spun asta cnd te-ai ntors. Au venit ieri o ntreag armat de
doctori de pe tot continentul. I-au fcut lui Nield viaa mai dificil s i urmreasc pe
cei doi n aa o aglomeraie.
Nu e aa de ngrijortor. Va ine piept. Ai vreo idee unde este Laila Sarin?
A aprut la masa recepiei cnd eram i eu pe acolo. Am auzit-o ntrebnd de Newman,
aa c i-am spus c a putea s o ajut i am luat mpreun o cafea. I-am spus c sunt un
prieten de-al lui Newman i c am ncercat s l gsesc. Spunea c a verificat n toate
hotelurile i c dac nu l gsete se va duce n port.
Va fi norocoas dac l va mai vedea. Nu putem face nimic n legtur cu asta. Ai
nchiriat mainile acelea aa cum te-am rugat? Trebuie s fie rapide.
E aranjat. Dou Citroen-uri amndou de aceeai culoare i cu acelai model, aa
cum ai vrut. Sunt parcate aici, gata de plecare. Unde vor merge?
Tweed a prut c nu aude ntrebarea. A sorbit din cafea i a uns o chifl cu unt i gem.
Dup ce a mncat chifla, a pus urmtoarea ntrebare.
Nield este cel mai bun ofer pe care l avem, nu crezi?
Conduce ca un diavol. Este rapid, dar totui atent i sigur pe el.
Nu sunt schimbri n legtur cu prietenii notri americani?
Nici una. Fergusson i Nield au raportat prin telefon chiar nainte s ne ntlnim
pentru mas. Butler a cscat i i-a acoperit gura cu mna. mi pare ru, am fost treaz
toat noaptea nlocuindu-i pe ei pentru cteva ore.
Continuai supravegherea. i dormii cnd putei. Nu vei avea parte de prea mult
somn nici n noaptea asta.
Ceva e gata s se produc?
Fii pregtii. Motto-ul cercetailor.
Butler s-a uitat la Tweed care l-a privit calm prin lentilele ochelarilor. l tia pe Tweed, l
cunotea aa de bine. Tweed glumea rar numai n momente de stres maxim. Butler i-a
but cafeaua, s-a ridicat de la mas i a prsit ncperea fr s scoat o vorb. Mauno
Sarin l-a sunat pe Tweed o or mai trziu.

Laila l-a zrit din ntmplare pe Newman venind la rm. Nu era pe de-a-ntregul o ans
deoarece se nvrtea de mult vreme n cerc prin Portul de Sud. L-a vzut crndu-i
geanta, urcndu-se ntr-un taxi i l-a urmrit.
Taxiul a mers pe Esplanade Street n spatele librriei Akateeminen, unde cumpraser
publicaii despre Estonia. Ea s-a ateptat ca taxiul s fac la dreapta pe Mannerheimintie
ctre Hesperia. A cotit chiar aa. Dar, spre surpriza ei, a oprit la intrarea n hotelul
Marski.
Ea a parcat i a intrat apoi n holul hotelului. Exact la timp ca s l vad pe Newman
intrnd n ascensor. A alergat nuntru nainte ca uile s se nchid, ntrebndu-se de
ce el nu s-a nregistrat.
Hello, a spus Newman. Ce mai faci?
ngrijorat ca ieit din mini, din cauza ta, s-a nfuriat ea. Nici nu tiu de ce mi fac
griji. De ce mi fac eu attea griji...
Ea l-a urmat n camera pe care el a descuiat-o. A mers spre fereastr, uitndu-se spre el
n timp ce el ncuia ua. Faa ei, de regul cu o culoare frumoas, era acum roie de
furie. Newman i-a reamintit remarca pe care o fcuse la nceputul relaiei lor. Cnd o
fat finlandez se enerveaz, face Buum! Sau cam aa ceva...
Am verificat la hotelul sta ncercnd s te gsesc, a izbucnit ea. Am ntrebat la toate
hotelurile din Helsinki. Unde ai fost? De ce nu te-ai nregistrat acum cnd ai intrat?
Pentru c o fcusem deja noaptea trecut. n regul, poate c i datorez o explicaie. Am
plecat de la Hesperia. Apropo, iai dat lui Tweed plicul?
Da.
A fcut ceva n legtur cu asta?
ntreab-l! St la Hesperia.
Aa cum am mai spus, a continuat el calm, dup ce am plecat de la Hesperia, am venit
aici. M-am nregistrat sub numele de Rene Charbot. Vorbesc franceza fluent, aa c
nimeni nu a gsit asta amuzant.
Oricum nu este nimic amuzant. Unde ai fost?
Mai bine s nu tii.
Newman se uita la ea uluit. Ea s-a ntors cu braele strnse, cu obrajii aprini. A mers
ctre bar i a luat o sticl de vin pe care o adusese serviciul de camer naintea plecrii la
Tallinn.
Doreti un pahar cu vin? a ntrebat el.
Am nevoie de unul! Am fost aa ngrijorat pentru tine.
De ce ai fcut acea remarc n legtur cu soia mea?
Expresia ta. Maniera ta. Toat tensiunea a disprut. Eti ntr-o stare aa de ciudat
ca un om care pleac ntr-o lung cltorie ctre nicieri.
El i-a ntins paharul cu vin. Au but fr s ciocneasc paharele. Newman s-a aezat pe
un scaun, iar Laila pe un altul apropiat. Ea i-a but tot paharul, iar el i l-a reumplut.
Laila, va trebui s nu ne mai ntlnim. i, pentru mai mult siguran, nu va mai
trebui s fim vzui mpreun n public nici odat. Nici chiar pentru o mas...
Atunci vom putea folosi serviciul de camer. Eu m voi ascunde n baie cnd ei vor
intra.
Nu este o idee grozav.
n cazul acesta, te voi urmri. Oriunde unde te duci. Asta este. Mncm mpreun.
Aici? Sau te urmresc?
O s chem serviciul de camer. Disear devreme.

Elicopterul Alouette era aezat ntr-un lumini din pdurea insulei Orno. Zburnd din
Arlanda el s-a aezat uor pe solul pietros. Casey zburase pe deasupra ctorva locuri
pn ce l alesese pe acesta. ndeplinea toate condiiile.
Era destul de departe de cabanele de var, separat de drumurile de main care
traversau insula. Era, de asemenea, foarte aproape de coasta Balticii...
Mine decolm, i-a spus Wilson la cteva ore dup ce primise semnalul de la
Amiralitate. Recepia a fost dificil, dar ndeajuns de clar ca s nelegem semnalul.
Au mncat raiile pe care le-au adus i au but ap mineral. Toat noaptea au dormit
sub aparat, nfurai n sacii de dormit. Linitea nefireasc a insulei le-a ncercat nervii.
Diminea au jucat cri i s-au bucurat cnd a venit ora de plecare. nainte de plecare,
Casey a marcat poziia pe o hart, a mpturit-o i a bgat-o n buzunar. Dac ar fi fost
gsii, Casey era gata cu o poveste probleme la motor. Chiar umblase la motor pentru ai susine povestea. Acum era n perfect stare de funcionare. i-a verificat din nou
ceasul i a pornit motorul.
Mulumesc lui Dumnezeu c am pornit, a spus Wilson. Ateptarea asta i macin
nervii.
Asta spune Tweed ntotdeauna.
Mainria s-a ridicat de la sol, a stat un pic suspendat i apoi a zburat ctre est ctre
Golful Botnic, Finlanda, i terenul de aterizare de la hotelul Kalastajatorppa.
Traulerul Saarema se afla pe coasta insulei Turku, cu plasele ntinse. n interiorul cabinei
sale, cpitanul Olaf Prii i-a mai verificat nc o dat ceasul. A privit afar pe fereastr.
Curnd se va nnopta i i va privi ceasul constant.
Prii nu era deloc nervos. Trise prea muli ani o via dubl. Cteodat i nchipuia c
este un om foarte puternic. Asta era singura modalitate prin care putea s
supravieuiasc n viaa clandestin pe care o ducea. i-a aprins pipa i a urcat pe punte.
Marea era calm, cerul clar. Condiii perfecte pentru ce avea de fcut. Recepionase
emisiunea meteo de coast. Fratele su nu prsise camera radio de cnd plecaser de la
Tallinn. i el devenise un om tare. Fiecare i pltea preul pentru viaa pe care o trise.
Ca i Casey, Olaf Prii atepta viitorul fiind pregtit.
42
Ci oameni avem la dispoziie, Karma? A ntrebat Mauno.
n mod normal patruzeci.
Vreau s tiu ci sunt disponibili n aceast noapte.
Treizeci i ase. Patru sunt bolnavi.
Uite ce vreau s faci. Mauno se nvrtea prin biroul su din Ratakatu. Trimite
doisprezece la Kalastajatorppa. Nu vor fi remarcai cu toat mulimea aceea de doctori.
ase vor sta n apropierea Ambasadei sovietice. Ali ase lng Ambasada american.
Asta face ali doisprezece. Trimite ase la aeroportul Vantaa. Ultimii ase s stea aici, n
rezerv.
Voi trimite de ndat instruciunile. Dac pricep i eu ce se petrece...
Asta a vrea i eu s tiu, Karma. Ai auzit toate acele zvonuri despre un american
numit Adam Procane, care se ndreapt spre Rusia? Nu dorim un incident internaional
la pragul uii noastre. Ah, dintre cei de rezerv, trimite un om la hotelul Hesperia. Arat-i
o fotografie a lui Tweed.
i dup aceea?
Dup aceea nu putem dect s ateptm. Va fi o noapte lung. Telefoneaz soiei mele
ca s-o atenionezi. Dar numai dup ce ai ndeplinit instruciunile pe care i le-am dat.

Elicopterul Alouette a zburat tot drumul la nlime sczut. Soarele era aproape de
orizont cnd elicopterul a ajuns deasupra pistei de aterizare de lng hotelul
Kalastajatorppa.
Hotelul, aezat aproape de malul mrii, era strlucitor din cauza numeroaselor lumini
aprinse. Restaurantul Round House era plin de osptari care pregteau banchetul pentru
congresul medical. Pe terenul de aterizare se vedea figura unui om scund care ateptase
elicopterul venit peste marea calm.
Casey a srit din aparat i i-a nmnat harta mpturit din buzunarul su. Nimeni din
hotel nu l-a zrit pe om strecurndu-se n grab printre copaci, prin intrarea hotelului
apoi pe scrile de la intrare i dup aceea prin pasajul subteran conducnd la parcarea
de peste drum.
Tweed trecu tacticos prin intrarea principal. Dup ce a ieit a grbit pasul, s-a ntors la
dreapta i a intrat n Citroen-ul parcat la volanul cruia se afla Butler.
D-i drumul, a spus Tweed. napoi la Hesperia dar pstreaz limita de vitez.
La pista de aterizare sosiser deja trei din oamenii lui Mauno alertai de zgomotul produs
de elicopterul care ateriza. Un al patrulea om a alergat n interiorul hotelului s l sune
pe Mauno. eful departamentului Poliiei de Protecie sttea la birou, aa c a rspuns
imediat.
Ce este, Karma?
A aterizat un elicopter la pista de la Kalastajatorppa. Un Alouette mare.
Reine-l pn ajung acolo.
Mauno a sosit n zece minute. L-a gsit pe Casey stnd lng elicopter discutnd i cu
unul din oameni. Pilotul inea n mn o bucat de hrtie. I-a artat omului actele de
identitate.
Sarin. Poliia de Protecie. Ce se petrece aici?
Sunt Casey, pilotul acestui aparat. Este solicitat prezena urgent a patru medici
britanici napoi n Stockholm. E urgen. Cei patru oameni pe care trebuie s i iau sunt
specialiti.
Adevrat? Tonul lui Mauno era sarcastic. i care este numele pacientului din
Stockholm?
Cineva foarte important. Nu am permisiunea s-i dezvlui identitatea. Se crede c cei
patru specialiti necesari se afl la acest congres.
Adevrat? a repetat Mauno. i numele lor sunt, de asemenea, confideniale?
Bineneles c nu. Casey i-a nmnat o bucat de hrtie. Avei aici numele lor. V voi fi
recunosctor dac m vei ajuta s i identific. Mauno i-a dat lui Karma hrtia cu cele
patru nume i i-a cerut s le compare cu lista medicilor. A cerut apoi oamenilor si s
ncercuiasc elicopterul.
Cercetai aceast aeronav de la un capt la altul. Uitai-v la fiecare centimetru
ptrat.
Ce cutm? a ntrebat unul dintre oameni.
Nu tiu sigur. Scoatei afar orice persoan gsit la bord.
Dar acesta este un aparat britanic, a protestat Casey.
i v aflai pe pmnt finlandez, unde eu am jurisdicie total. ncepei percheziia, a
cerut el oamenilor si.
O jumtate de or mai trziu, Mauno avea o figur de total nemulumire. Lista medicilor
de la conferin fusese verificat, dar nu a fost gsit pe ea numele nici unuia dintre cei
patru nominalizai de Casey.
Cercetarea elicopterului nu a condus la nimic. Era un Punct mort. Unii dintre medici
intraser n micul parc pentru a vedea ce se petrece i erau inui la distan de un nur

ntins de Karma pe piloni. Noaptea a czut ca o cortin neagr aa de caracteristic


pentru Finlanda. Pe ntuneric oamenii purtnd tore preau nite viermi luminoi.
Nu pricep nimic, i-a spus Mauno lui Casey. De ce nu se afl aici medicii pe care i
caui?
Nici eu nu neleg. V rog s m scuzai, domnule Sarin. Va trebui s emit prin radio
aceast tire la Stockholm. Apoi ar fi mai bine s m ridic i s zbor napoi la Arlanda.
Noaptea?
Aeronava aceasta este dotat cu cele mai sofisticate instrumente de navigaie. Zborul
de noapte este la fel de uor ca la lumina zilei n acest moment nu este de loc trafic
aerian.
Avei destul carburant ca s v ntoarcei la Arlanda?
Bineneles c nu. Va trebui s realimentez la Turku. mi dai, v rog, permisiunea s
decolez?
Du-te naibii.
Mauno a ateptat pn ce a ajuns n main cu Karma la volan. A stat cteva minute
gndindu-se, ascultnd vibraia motorului aeronavei Alouette care s-a ridicat i a pornit
ctre vest peste mare.
Aici este mna lui Tweed. i simt stilul. Dar s fiu al naibii dac am vreo idee ce face.
napoi la Ratakatu. A fi vrut s fiu acolo ieri.
Newman conducea maina Saab nchiriat i pe care o pltise din vreme mpreun cu o
cantitate mare de carburant. A parcat aproape de un col pe care l alesese mai devreme,
un punct de unde avea o bun imagine asupra Ambasadei sovietice de pe strada
Tehtaankatu.
Din caseta metalic a staiei feroviare i-a luat pistolul Smith Wesson de calibru 8,
ncrcat cu gloane. Arma era ascuns n buzunar. i-a pus o igar n gur, dar s-a
abinut s o aprind. i-a verificat ceasul. Ora nou. S-a aezat jos s atepte.
Cldirea ambasadei era pe jumtate acoperit de gardul metalic i de copacii din spatele
lui. Toate perdelele erau trase, nct cldirea prea nelocuit. La ora nou i jumtate,
din cldire a ieit o siluet cunoscut care s-a urcat ntr-o main Volvo i a pornit.
Newman i -a pornit motorul i l-a urmrit pe colonelul Karlov. A luat-o pe un drum
greit spre locul de ntlnire din Well Park, spre capul peninsulei Mannerheimintie.
Newman, care odinioar participase la curse, a accelerat i a condus de-a lungul unei
strzi pustii. Accelernd, i-a tiat calea lui Karlov la o intersecie. A auzit scrnetul
frnelor la oprire, apoi a ieit din main i a fugit napoi. A deschis ua pasagerului din
fa a mainii Volvo i a urcat cu pistolul spre ofer.
Aveam o ntlnire, Karlov, sau ai uitat? D napoi i mergi spre Well Park. F pe
deteptul i i zbor creierii.
Dar mergeam spre punctul de ntlnire. Observndu-i expresia, Karlov a dat maina
napoi n timp ce vorbea i a nceput s ruleze. Newman inea arma n mn cu eava
nfipt n coasta rusului.
Bineneles c te duceai, a replicat el. Dar pe o cale ocolit. Foarte ocolit.
i jur.
Limiteaz-te s conduci.
Un Citroen argintiu a trecut de ei mergnd n alt direcie. Toate scaunele erau ocupate i
lui Newman i s-a prut c recunoate pe unul din oamenii din spate. S-a ntors i a privit
atent prin oglinda retrovizoare.
Scap de maina din spate, a ordonat el.
Se duce n alt direcie.

Poate s se ntoarc din drum. F aici la stnga, acum din nou la stnga. Acum este
bine. Acum ia-o ctre Well Park.
Pot s ntreb despre ce este vorba?
Vei afla. Destul de repede.
Newman i-a auzit vocea i suna foarte straniu. ncrcat, cu un timbru sczut. i
simea gtul uscat i ar fi dat orice pentru ceva de but. Fr pic de emoie i asta l-a
surprins.
Era linite la ora aceea din noapte de-a lungul docului Portului de Sud. Vasele erau
amarate la chei fr nici un semn de via. Luminile strzilor se reflectau n ap, cu
sclipiri orbitoare. Karlov a nchis motorul aa cum i s-a cerut. Newman a cobort i a
intrat n main pe ua din spate, ocupnd locul dinapoia rusului. I-a mpins revolverul
n ceaf.
Colonele, este adevrat ce mi-ai spus c eti nsrcinat cu securitatea n Estonia?
Este adevrat. Tot nu neleg.
Vei nelege. Mi-ai ucis soia, Alexis Bouvet, n timp ce se afla n Tallinn. Ai omort-o pe
Vaksali Street.
Este o minciun. Am auzit de crim dup ce fusese comis.
Cel puin admii c a fost o crim. Pentru tine, ca o informaie, nu mi mai plcea de
nevast-mea. Eram pe punctul de a ne despri. Dup numai ase luni de cstorie, dar
cnd este ucis nevasta unui brbat, se presupune c acesta trebuie s fac ceva. Pariez
c nu ai nici o metod s probezi ceea ce spui.
Dar aa este, a ezitat Karlov. eava armei l presa adnc n ceaf. A fost ucis de un
psihopat unul din oamenii mei. Va fi deferit Tribunalului Militar atunci cnd se va
ntoarce n Tallinn.
Cine este? i unde este acum?
Un om numit Poluchkin. Este aici n Helsinki. L-am lsat la ambasad, napoi cu trei
kilometri de aici.
Spui c poi s dovedeti asta?
Pot. Dac m lai s scot cteva fotografii din buzunar.
Fii foarte atent, colonele.
I-a cerut lui Karlov s rsuceasc lampa luminoas i a studiat cele trei fotografii pe care
le obinuse de la Olaf Prii. Luate cu un aparat fotografic n infrarou, erau foarte clare.
Newman privea faa unui brbat care conducea o main dobornd-o pe Alexis. Pozele
fuseser luate n momentul primului impact. A nceput s se simt ru.
Cum s cred c nu ai ordonat tu asta? a ntrebat Newman.
Ignornd arma, Karlov s-a ntors i l-a privit n fa pe englez. Ochii si erau hotri i
se simea n ei o umbr de resemnare.
Dac nu m crezi, apas trgaciul. D-i drumul, mpuc intenionat pe unul
nevinovat.
Acest Poluchkin vorbete engleza? a ntrebat Newman.
Da. E un mut.
Un mut?
Termenul nostru specific pentru un om care se preface c vorbete doar rusete, dar
este fluent n alte limbi. n acest fel oamenii sunt cteodat indiscrei n prezena lui.
Cabina aceea telefonic. Poi s l suni? Convinge-l s vin aici imediat. n englez?
Spune-i c din motive de securitate.
Da, pot s o fac. i-am spus c omul sta este psihopat. Realmente nu mi pas.
Newman a urcat cu pai apsai n spatele lui Poluchkin, spre vrful dealului din Well
Park. Mergnd printre copaci, rusul s-a uitat de dou ori napoi i de fiecare dat l-a

vzut pe Newman cu arma aintit spre el. Lumina lunii forma umbre ale pinilor
deprtai unul de altul i printre intervale se zreau strluciri ca de stele ale becurilor
din port. Era foarte mult linite. Nu se auzea alt zgomot n afara celor dou perechi de
pai. Au urcat sus, tot mai sus, spre vrf, pe drumul pe care Newman l mai urcase de
mai multe ori. Ultima dat chiar n noaptea n care atepta plecarea n voiajul ctre
Tallinn.
Zece minute mai trziu, Newman s-a ntors singur pe acelai drum. Nu era prea bine
mbrcat pentru o temperatur aa sczut. Paii s-au ndreptat ctre poalele dealului,
acolo unde l lsase pe Karlov s plece. Cnd a ajuns la drumul ce mergea paralel cu apa,
a privit atent n ambele direcii, apoi a traversat. A aruncat arma departe, n ap i a
disprut. Era nc ncrcat. Nu trsese nici un foc. n Finlanda oamenii nu sunt
mpucai.
Newman a mers pe jos pe tot drumul pn n locul unde i lsase maina nainte de a se
urca n Volvo-ul lui Karlov. Aezat la volan a nvrtit cheia de contact i a condus napoi
ctre Marski. Se simea epuizat.
Dimineaa va prinde zborul ctre Paris, via Bruxelles. i datora lui Marina, sora lui Alexis,
o explicaie despre ceea ce se ntmplase. Nesigurana i poate nnebuni pe oameni. i
apoi, totdeauna i plcuse Marina. Poate se cstorise cu sora cu care nu trebuia.
Dup Paris va ncepe s voiajeze, s viziteze acele locuri pe care totdeauna dorise s le
vad. Cel puin avea banii ca s fac asta. Cartea sa, Kruger: Computerul care a dat gre,
l mbogise. Dar pentru Dumnezeu, era obosit.
Va fi totdeauna urmrit de scena din Well Park. l dusese pe Poluchkin pn n vrful
dealului de pe peninsul, o ngrmdire de roci cu un mic platou mai sus cu douzeci i
cinci de metri. De pe platou, pmntul cdea devenind un perete drept ctre drumul din
vale.
Au stat acolo, Poluchkin cu spatele ctre gol, iar Newman n faa lui cu arma. Iritat, rusul
a protestat din nou n englez.
Ce dracu se petrece? Nu am nimic de-a face cu tine.
Doar c mi-ai ucis soia, pe Alexis Bouvet.
Despre ce vorbeti?
Newman i-a artat una din fotografiile pe care i le dduse Karlov. Era lun plin i a fcut
doi pai ctre Poluchkin cu arma pregtit n aa fel ca acesta s vad clar. Rusul a icnit
i a pit napoi peste muchie. A micat din mini cnd a czut n gol. A scos un urlet
oribil. S-a prbuit treizeci de metri. Newman a auzit corpul lovindu-se n cdere.
A privit n jos i l-a vzut pe Poluchkin plutind ca o umbr departe, n hu. Newman s-a
ntors i i-a nceput drumul lung de ntoarcere prin Well Park.
43
Stilmar nc se mai afl n Ambasada american, i-a raportat Karma lui Mauno care
sttea la masa sa. Dar acolo se poate petrece ceva. Acum jumtate de or a venit o
limuzin din care a cobort cineva. Una din limuzinele pe care le folosesc ruii.
Deci are loc o ntlnire secret ntre rui i americani. Ce poi s mi spui despre Cord
Dillon?
nc ceva tocmai am fost acolo. El i Helene Stilmar s-au mutat la Marski ast-sear
trziu. Au schimbat hotelul cam n momentul cnd l chestionai pe pilotul elicopterului
Allouette.
La Marski? Mauno s-a aplecat peste mas i s-a ridicat n picioare. Asta este mai
aproape de Tehtaankatu.

Cel puin credem c este Cord Dillon, a adugat Karma. Omul nostru a identificat-o pe
Helene Stilmar dar nu a fost foarte sigur asupra brbatului care era cu ea. Avea capul
acoperit cu o plrie i purta gulerul ridicat.
Nimic altceva?
Ba da, a continuat Karma n stilul su metodic, citind informaiile de pe foaia de hrtie
de pe masa sa. Tweed a disprut de la Hesperia.
Ce! Mauno a srit de la masa sa i a venit s se uite peste umrul lui Karma. Cnd s-a
ntmplat asta?
Dup cum ne putem da seama, cam n momentul n care l interogai dumneavoastr
pe pilot.
Elicopterul sta Mauno a nceput s se nvrt prin camer, cu gndurile rvite.
Cred c este o viclenie pentru derutare. Tactica lui Tweed. i pilotul spunea c va trebui
s realimenteze la Turku. Plus c este neclar locul unde se afl Cord Dillon. Exist vreo
main disponibil? Vreau s ajung ct mai repede la aeroportul Turku. Eu voi conduce.
Tu vii cu mine. Poate mai este timp...
Citroen-ul argintiu gonea de-a lungul autostrzii n apropiere de Turku. Tweed se afla n
fa lng ofer. Ingrid sttea n spate lng al patrulea pasager. Pe genunchii lui Tweed
se afla harta zonei Turku, pe care i-o dduse la Harwich cpitanul Olaf Prii.
Acum faci la stnga, cred, l-a atenionat el pe Butler. ncetinete un pic s pot vedea
semnele de circulaie.
Crezi c va merge mecheria cu dublura noastr, Fergusson i Nield? a ntrebat Butler.
Sunt ntr-o main ca i a noastr acelai model, aceeai culoare. S sperm c e
bine. Este o mare greeal s l subestimm pe prietenul nostru, Mauno. Are mult
intuiie.
tim n ce marc de main circul Tweed, i-a spus Mauno lui Karma lsnd din
mn microfonul aparatului radio i apucnd volanul cu amndou minile. Un Citroen
argintiu. Tweed a nchiriat maina de la un garaj de lng Hesperia. Pcat c nu mai
lucreaz cei de acolo, fiind n pauz de mas...
Cu viteza asta vom ajunge la timp, a comentat Karma.
i place s conduci noaptea? a ntrebat Mauno cu un zmbet sec.
Nu conteaz, atta vreme ct mai suntem pe osea.
Vezi ns, a explicat Mauno, aici devine util poziia mea. Tweed nu va ndrzni s
depeasc viteza limit.
A accelerat i mai mult iar lng el Karma i-a legat centura.
L-am prins! a spus Mauno. Uit-te n fa pe curb. Vezi luminile roii?
Da. N-ar fi poate bine s ncetinii un pic? a pledat Karma.
Este Citroen-ul argintiu. Acum vom afla ce a fcut pn acum domnul Tweed.
S-a ncadrat pe curb iar Karma i-a nclinat umrul spre stnga. Nu dorea s fie
aruncat n exterior din cauza vitezei. Mauno a declanat sirena n momentul n care a
ajuns n spatele Citroen-ului, iar cnd acesta a ncetinit l-a depit, a ieit spre exteriorul
oselei, a redus viteza i a oprit.
Mauno a ieit din main i a mers rapid napoi spre maina parcat. i-a artat
legitimaia i l-a auzit pe Karma cum a trecut la volan i a micat maina ca s blocheze
Citroen-ul.
Poliia de Protecie, actele, v rog!
Mauno s-a oprit la mijlocul frazei i s-a uitat la Nield care a cobort geamul i s-a uitat la
el pipindu-i mustaa n timp ce, lng el, Fergusson a nchis radioul. Nield se prefcea
indiferent, pstrnd tcerea, n timp ce Mauno s-a uitat la canapeaua goal din spate.
Cunoatei o persoan cu numele Tweed? a ntrebat Mauno.

Ultima dat cnd l-am vzut era la hotelul Hesperia din Helsinki.
neleg. i unde v ducei acum?
La Turku. Pentru o scurt vacan.
V aflai pe drumul spre aeroport.
Probabil c am greit drumul. Putem s plecm acum? Sau am comis o neregul?
Nu, dup cte tiu eu.
Mauno i-a spus lui Karma c poate pleca de la volan. Intrnd n main, a urmrit
Citroen-ul prin oglinda retrovizoare. A fcut o ntoarcere de 180 grade. A ateptat pn ce
a disprut.
Am avut dreptate, a spus el. Este aeroportul. Afurisitul de Alouette. l vom gsi
ateptnd acolo.
Un kilometru sau doi n direcie opus. Nield a zmbit. A fcut la dreapta spre Turku i a
apsat pe acceleraie.
Acum ne vom ntlni cu Tweed, a remarcat el. Scoate copia hrii i ghideaz-m.
Barca de plastic, cu motor suspendat puternic, condus de unul din oamenii echipajului
lui Olaf Prii, a prsit rmul la Turku i s-a ndreptat spre Saarema. Era rece pe ap, iar
Ingrid aezat lng Tweed n apropierea celorlali i-a ridicat gulerul pardesiului.
Tweed sttea linitit, tcut ca o statuie. Marea era calm iar barca srea peste valuri. Era
uor aplecat i simea o grea de la rul de mare. A nghiit o tablet de Dramamine i a
ateptat jumtatea de or n care urma ca aceasta s i fac efectul.
Conform instruciunilor, cpitanul Olaf Prii a rmas n cabin n timp ce pasagerii au
urcat pe vas i au cobort n camerele lor. Din momentul n care barca a fost adus pe
bord, a dat ordinul de plecare. Tweed a venit atunci s l caute n cabin.
A dori s tiu cnd vom iei din apele teritoriale finlandeze.
n orice moment de-acum, a rspuns Prii tot n limba german. Va trebui s debarcm
dimineaa, devreme.
Atunci m voi culca. Am nevoie s dorm puin. Scoal-m doar n caz de for major.
Elicopterul dumneavoastr Alouette i-a fcut plinul i a plecat acum dou ore, l-a
informat pe Mauno controlorul de trafic de la aeroportul din Turku.
neleg. i nu este elicopterul meu. Cu ce destinaie?
Arlanda!
Mulumesc. Mauno nu a spus nimic pn ce a urcat n main i s-a aezat lng
Karma. Mulumesc Domnului pentru asta.
Am crezut c ideea era s i prindem, a comentat Karma.
Cel mai important lucru este c sunt n afara Finlandei. Nu putem spune c nu am
ncercat. Repet, a spus el cnd a pornit motorul, au ieit din Finlanda. Poate c vom avea
linite pentru o vreme! i ar fi bine s ne ntoarcem soia mea va crede c am prsito...
Deci nu ai nici o problem? a comentat Newman, cnd finlandezul i-a deschis ua de
la intrarea n aeroportul Vantaa.
Ah, eu am totdeauna probleme. Dar asta este viaa. Cred c este mai nelept pentru
tine s prseti Finlanda pentru o vreme. Ai s-i publici articolul?
Este aproape gata. i a fi dorit s stau aici un pic mai mult. nainte de a se urca la
bordul avionului, a privit simbolul ageniei Finnair litera F cu o linie pornind de sub ea.
Pentru Newman aceasta a reprezentat scurta sa vizit. Fusese n Finlanda pentru o
vreme dar timpul trecuse ca un fulger.
Cnd avionul s-a ridicat s-a uitat pe geam. n lumina soarelui de diminea, lacurile,
pdurile i stncile erau rspndite dedesubt. ntr-o zi va reveni aici.
44

D-mi voie s i-l prezint pe Adam Procane, i-a spus Tweed lui Cord Dillon.
Americanul zburase de la Helsinki direct la Londra cu o zi nainte. Helene Stilmar venise
cu acelai avion, dar cltoriser separat. La Heathrow l ateptase o main cu care
Cord Dillon fusese condus n Wisbech, un mic orel din estul Angliei.
Timpul lsase orelul Wisbech cu mult n urm. Vechile magazine aezate de-a lungul
rului, cteva cldiri nalte cu macarale atrnate erau pregtite pentru renovare.
Tweed a fcut remarca n timp ce l conducea pe Dillon prin intrarea din spate a unei
cldiri ce prea prsit. n decorul cavernos era un miros de mucegai, o atmosfer de
vechi i dezolare. Podeaua era acoperit cu paie clcate n picioare, iar Tweed a pornit s
urce pe o scar scritoare de lemn.
La etaj au mers de-a lungul unui coridor cu podea de lemn i singurul zgomot a fost cel
produs de paii lor pe lemn. A btut la o u, o btaie codificat iar ua a fost deschis
nspre interior de ctre Butler, care inea un pistol automat ndreptat ctre Tweed.
Vino nuntru, Cord.
Ce este n locul sta?
Vei vedea dac m urmezi.
Dillon a intrat nuntru iar Butler a nchis ua din nou i a tras dou zvoare. Camera
nu era mobilat i prea ca i cnd n-ar mai fi fost locuit de ani de zile. Pe podea erau
mprtiate mai multe paie. Butler i-a condus pn la o u lateral pe care a descuiat-o,
dndu-se de-o parte ca s i lase pe ei s intre.
Cord, d-mi voie s i-l prezint pe Adam Procane.
Camera era diferit, iar Dillon a observat c era mare, cu vedere ctre rul noroios.
Pereii erau acoperii cu tapet Wilton de culoare verde pal. n mijlocul camerei se afla o
mas neagr modern cu picioare tubulare cromate. n jurul ei erau plasate ase scaune
n acelai stil modern. Pe mas se gsea un magnetofon. Geamurile erau att de
murdare, nct preau opace. Atmosfera era tenebroas i stranie.
Un om sttea pe un scaun lng mas, uitndu-se la ei. mbrcat n jachet sport i
pantaloni marinreti, s-a ridicat cnd au intrat cei trei i i-a privit. Tweed s-a ntors i a
fcut semn cu mna ctre Dillon.
Cord, d-mi voie s i-l prezint pe Adam Procane, a repetat el.
ncntat s v cunosc, domnule Dillon, a spus colonelul Andrei Karlov.
Este afacerea cea mai neltoare i consumatoare de nervi pe care am ntreprins-o
pn acum, a spus Tweed, stnd cu minile mpreunate la spate, n biroul su din Park
Crescent.
Tot nu neleg, a replicat Monica.
Karlov mi-a trimis un mesaj radio, pe o cale ocolit, spunndu-mi c vrea s vin n
Vest definitiv. Este o captur de pre cel mai strlucit specialist pe care l are Rusia n
estimarea contramsurilor concepute la Kremlin, ca reacie la aa-numitul Rzboi al
Stelelor. A fost plasat n Estonia. Nimeni nu putea pleca de acolo fr un ordin semnat
de un general GRU. A trebuit s m gndesc la un motiv convingtor pentru care Lisenko
s l trimit n Finlanda.
Aa c ai putut s l escortezi pe Karlov de acolo ctre Vest?
Exact. Am imaginat un Adam Procane care existase deja ca nume.
Nume? Explic-mi, te rog.
Karlov a decis c i place n Vest pe vremea cnd a fost ataat la Ambasada sovietic
din Londra. De asemenea, pe plan familial i detesta soia. Mi-a trimis informaia prin
intermediari. Pentru a-l proteja, i-am furnizat date ce se presupuneau a veni de la un
american misterios, Adam Procane. I-am dat informaii pe care tiam c oricum ruii le

vor obine n scurt timp. Apoi s-a rzgndit cnd Moscova l-a rechemat promindu-i o
avansare.
Pare a fi instabil.
Este un rus. Au totdeauna nostalgia trmului natal pn ce se ntorc i dau peste
toate neplcerile. Primul meu obiectiv a Fost s rspndesc zvonul c Adam Procane va
fugi n Est. Pentru asta am fcut cltoriile la Lisa Brandt n Frankfurkt, Andre Moutet la
Paris, Alain Charvet la Geneva i Julius Ravenstein din Bruxelles. Toi au rspndit
zvonul c Adam Procane vrea s ajung la Moscova.
Ei nelegeau cu adevrat ce fceau?
Bineneles c nu! Le-am spus c Procane este pe drum i s afle cine era atunci cnd
aprea. Inevitabil via a dat roade. Zvonurile au ajuns la Londra, Washington i cel mai
important, la Moscova.
Sarcina lor a fost s l urmreasc?
Exact. Momentul era excelent. Cu alegerile prezideniale americane n noiembrie,
Kremlinul a vzut n asta o ultim ans de a opri realegerea lui Reagan. Dac un
demnitar nalt american ar fi trecut la rui, scandalul l-ar fi distrus pe Reagan. Asta e
momeala pe care am simit c o vor nghii ei.
Americanii tiau ce pui la cale?
Nu! Doar trei persoane pe lume tiau adevrul, Primul ministru, Preedintele american
i eu. Nu mi puteam Permite s greesc. Asta m-a ngrijorat cel mai mult. Atrebuit s
nel aa de muli prieteni dar era singura cale s l oblig pe Karlov s plece n
Finlanda. Aa cum am sperat, Lisenko l-a nsrcinat cu proiectul Procane ca s nu l
scape de sub control.
Astfel Karlov va suporta riscul?
Lisenko a lucrat totdeauna n acest mod.
Totul a mers conform planului?
Nu, nu a mers. Nici odat nu merge, a spus Tweed afectat. Newman aproape c a dat
totul peste cap, cnd l-a rpit pe Karlov. L-am luat pe Karlov n maina mea. Din fericire,
pentru motive pe care nu le discut acum, Newman l-a eliberat.
Karlov a jucat probabil inteligent, a comentat Monica.
Da. Chiar a lsat calcule lui Lisenko despre cum s-ar putea interpreta Iniiativa de
Aprare Strategic American. Cu un pic de noroc, analitii sovietici le vor descifra n
cteva luni.
Dar de ce te-ai dus la grania sovietic de la Imatra?
Pentru a-i distrage atenia lui Lisenko de la Helsinki. Amuzant este, dac stai s te
gndeti, c totul a depins de un cactus pe care l-a plasat Karlov la fereastra biroului
su. Asta a fost semnalul pentru omul nostru, plus semnalul pe care l-ai trimis tu. Dar
omul l ura pe Karlov aa c a trebuit s l nel i pe el. Nici odat nu a dat ochii cu
pasagerul secret pe care l-a transportat.
Dup cte vd, totul depindea de permisiunea lui Karlov de a merge n Finlanda?
Exact, a fost de acord Tweed. Pentru a convinge Moscova c Procane este pe drum,
trebuiau s existe civa americani n cltorie n Scandinavia. Preedintele i-a dat ordin
lui Cord Dillon i lui Stilmar s mearg n Europa i s l urmreasc pe Procane fr
s le spun c Procane nu exist.
ncurctura pe care a avut-o Cord Dillon cu Helene Stilmar a ieit din calculele tale?
Din contr, a intervenit Tweed, nu a fost nimic ntre ei. Preedintele a adugat de la
sine o complicaie. ngrijorat cu privire la Dillon, a instruit o femeie n care avea deplin
ncredere, s stea aproape de el. Singura modalitate era s se prefac c era atras de el.

Tot nu mi pot imagina cum ai putut fi sigur c Dillon va lua un vapor ctre Helsinki.
i o alt ntrebare, mi-a relatat asta i Butler pentru numele lui Dumnezeu
securitatea ta n Stockholm a fost teribil de neglijent. Toat lumea a stat la un hotel de
lux, sunnd pe reeaua obinuit, vorbind despre orice n faa lui Ingrid. Tweed prea
exasperat.
Nu nelegi? Am procedat aa intenionat. Doream ca ruii s tie unde eram. Dac ar
fi interceptat convorbirile, asta ar fi fost o confirmare n plus c Adam Procane este n
drum spre Rusia.
Dar despre Dillon, care a luat vaporul ctre Finlanda?
Preedintele american l-a instruit pe Dillon nainte ca acesta s prseasc
Washington-ul, s primeasc ordinele de la mine. Cord a venit la mine ntr-o noapte, la
hotelul Grand, aa cum aranjasem. Nu tia de ce, dar eu i-am spus s ia vasul acela. i,
nainte de a pleca, a telefonat lui Karlov pretinznd c es te Procane, spunndu-i c vine
i prefcndu-i vocea n aa fel nct ar fi putut s fie a unui brbat sau a unei femei.
Faptul c Helene l-a nsoit a fost o complicaie pe care nu am neles-o.
Aa nct o dat ce Dillon i Stilmar au ajuns n Helsinki iar tu ai revenit Lisenko a
crezut c Procane va veni.
i l-a trimis pe Karlov n Finlanda s preia cazul, aa cum am sperat. i Karlov a fost
detept a trimis rapoarte la Moscova pstrnd ndoieli asupra lui Procane, aa nct
considerarea lui Karlov ca fiind Procane s fie ultimul lucru care le-ar fi putut trece prin
cap. Am luat un paaport cu numele de Partridge cu fotografia lui Karlov n el pe care
mi-o dduse n Londra n cazul n care s-ar fi decis s revin. A trecut pe la punctul de
control Arlanda ca fiind englez.
Aa cum ai spus, ai avut nervii ntini la maxim.
Da. Judecnd la rece, totul a constat n a-l face pe Lisenko s cread c Procane este
n Finlanda, aa nct s l trimit pe Karlov n Finlanda, ca s l escorteze la Moscova.
ntreaga afacere cu Procane a avut ca scop aducerea lui Karlov ntr-un teritoriu neutru,
de unde s l fac nevzut.
i acum ne-am creat o teribil credibilitate la Washington.
Primul ministru tia ce face, a rspuns Tweed enigmatic.
Ai nevoie de un costum nou, a spus Monica n timp ce l peria pe Tweed care sttea
jenat. Trebuie s ari ce ai mai bun n interviul cu primul ministru. i m-am gndit s te
mai ntreb ceva. Ce s-a ntmplat cu Bob Newman?
Dumnezeu tie, bietul biat. Cnd Fergusson s-a ntors astzi din Stockholm, mi-a
spus c Laila a telefonat la hotelul Grand, ncercnd s m contacteze. L-a vzut pe
Mauno spunndu-i lui Bob La revedere la aeroportul Vantaa. Preau a fi n termeni
buni. i a mai auzit zvonuri interesante despre cadavrul unui rus gsit la baza unor
stnci din Well Park. Nu am nici o idee despre ce nseamn toate astea.
Crezi c l vom mai vedea vreodat pe Newman?
Sper, dar asta depinde de el.
M gndesc ct de greu i-a fost. Ea a stat n umbr ca s l supravegheze.
Da, a fost dificil mpreunarea asta de piese de mozaic.
ntr-adevr mozaicul este o bun descriere.
Problema este c unele piese au nceput s se deplaseze singure. Cred c este mai bine
s pornim, a spus el fr chef.
i va oferi postul de vrf. Howard se apropie de pensie.
Dac l voi accepta...
Ah, Dumnezeule! Doar nu te gndeti s refuzi postul.

Privete-o n felul urmtor. S amgeti opoziia este una, dar eu am fost obligat s-i
trag pe sfoar pe toi prietenii mei Hornberg, Sarin, Charvet, Moutet, Lisa Brandt i
Ravenstein. S nu spun o vorb propriei mele echipe Butler, Nield, Fergusson. i nici
ie.
Ei nu vor ti asta nici odat. Mi-ai spus c Preedintele SUA va pstra secretul. Cord
Dillon trebuia s tie, pentru c a participat la interogarea lui Karlov. i dup toate astea,
Karlov nu s-a dus n Statele Unite. I-ai dat o nou identitate. Nimeni nu va afla secretul
vreodat, a repetat ea.
tiu, a spus el i a plecat.
SFRIT