Sunteți pe pagina 1din 300

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

SIDNEY SHELDON

DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA

- SIDNEY SHELDON -

Titlul original: Morning, Noon and Night, 1995


Traducere de Gabriela-Anca Marin

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Dimineaa

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 1
tii c suntem urmrii, domnule Stanford? l ntreb
Dmitri.
Da. Fusese contient de acest lucru n ultimele douzeci
i patru de ore.
Cei doi brbai i femeia erau mbrcai obinuit, n
ncercarea de a se amesteca printre turitii care se plimbau
pe strzi, n aerul proaspt al dimineii. Dar era foarte greu
s nu fii recunoscut ntr-un ora mic cum era St. Paul-deVence.
Harry Stanford fusese primul care-i observase, pentru c
erau prea obinuii i se strduiau prea mult s nu se uite n
direcia lui. Oriunde se ducea, unul dintre ei i era n
preajm.
Harry Stanford era i foarte uor de urmrit. Avea aproape
un metru nouzeci, un profil aristocratic al o coam de pr
alb care-i depea destul de mult gulerul cmii. Era nsoit
de o brunet izbitor de frumoas, tnr, i de Dmitri
Kaminsky, bodyguard-ul lui, un tnr nalt, voinic i
puternic ca un taur. Le-ar fi i greu s ne piard din ochi, se
gndi Stanford.
tia cine-i trimisese i de ce. Simea pericolul iminent.
nvase cu muli ani n urm s se ncread n instinctele
lui. Intuiia i instinctul i fuseser de mare ajutor i-l
fcuser s devin unul din cel mai bogai oameni din lume.
Revista Forbes estimase averea lui la ase miliarde de dolari,
n timp ce Fortune 500 apreciase c era de apte miliarde.
The Wall Street Journal, Barrons i Financial Times
publicaser toate cte un articol despre el, ncercnd s-i
explice magia i inegalabilul sim al momentului, care l
5

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

ajutaser s creeze corporaia Stanford Enterprises. ns nici


unul nu reuise pe deplin.
Erau de acord n privina unui singur lucru: energia lui
inepuizabil. Era neobosit. Filosofia lui era simpl; o zi n
care n-ai ncheiat o afacere e o zi pierdut. i hruia pe
adversarii lui, pe salariai, pe toi cei care veneau n contact
cu ei. Era un fenomen, mai puternic chiar dect viaa nsi.
Se considera un om religios. Credea n Dumnezeu, iar acel
Dumnezeu care, credea el, voia ca el s fie bogat i s se
bucure de succes, i ca toi dumanii lui s moar.
Harry Stanford era o persoan public, iar presa tia totul
despre el. Dar Harry Stanford era i o persoan particular,
despre care presa nu tia nimic. Scriseser cu toii despre
charisma lui. Despre stilul lui luxos de via, despre avionul
particular i iahtul lui, despre reedinele legendare din Hobe
Sound. Maroc, Long Island, Londra, sudul Franei i,
bineneles, Rose Hill, n Black Bay, Boston. Dar adevratul
Harry Stanford rmnea o enigm.
Unde mergem? ntreb femeia.
Era prea preocupat ca s-i rspund. Perechea de pe
cellalt trotuar folosea un foc ncruciat, se schimbau din
nou partenerii. Odat cu simul pericolului, Stanford simi o
mnie profund. i invadaser intimitatea ndrzniser s-l
urmreasc pn aici, n raiul lui secret, unde se ascundea
de restul lumii.
St. Paul-de-Vence e o aezare pitoreasc, medieval,
situat n vrful Alpilor maritimi, ntre Cannes i Nisa. E
nconjurat de o privelite ncnttoare, spectaculoas:
dealuri i vi acoperite de flori slbatice, orhidee i pduri de
pini. Satul, un amalgam de studiouri ale pictorilor, galerii i
6

- SIDNEY SHELDON -

magazine cu antichiti, este un magnet care atrage turiti


din lumea ntreag.
Harry Stanford i nsoitorii lui pornir pe Rue Grande.
Stanford se ntoarse spre femeie.
Sophia, i plac muzeele?
Da, caro.
Era dornic s-i fie pe plac. Nu mai cunoscuse pe nimeni
ca Harry Stanford. De-abia atept s le povestesc prietenelor
mele despre el. Nu credeam c mai am ceva de nvat despre
sex, dar, Doamne, e att de inventiv! E magnific! Sunt
extenuat!
Au pornit-o n sus, pe deal, spre muzeul de art Fondation
Maeght, unde au admirat coleciile de tablouri aparinnd lui
Bonnard, Chagall i ale aftor pictori contemporani. Cnd
Harry Stanford se uit ntmpltor n urm, o observ pe
femeie la cellalt capt al galeriei, privind un Mir.
Stanford se ntoarse spre Sophia.
i-e foame?
Da. Dac i-e i ie. Nu trebuie s fiu prea insistent.
Bine. Vom lua masa la La Colombe Dor.
La Colombe Dor era unul din restaurantele preferate ale lui
Stanford. Amenajat ntr-o cas construit n secolul al XVIlea, la intrarea n partea veche a orelului. Stanford i
Sophia stteau la o mas n grdin, lng piscin.
Prince, ciobnescul german al lui Stanford, sttea la
picioarele lui, mereu la pnd. Oriunde mergea Stanford, era
i Prince. Se zvonea c la comanda lui Harry Stanford
animalul putea sfia gtul cuiva. Dar nimeni nu-i dorea s
verifice autenticitatea acestui zvon.
7

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Dmitri sttea singur la o mas de lng intrare,


observndu-i foarte atent pe toi cel care intrau i ieeau.
Stanford se ntoarse spre Sophia.
S comand eu pentru tine, draga mea?
Te rog.
Harry Stanford se mndrea cu faptul c era un mare
cunosctor al mncrurilor fine. Comand salat verde i
fricass de lotte.
n timp ce erau servii, Danielle Roux, proprietara
restaurantului, se apropie zmbind de masa lor.
Bonjour. V simii bine la noi, domnule Stanford?
Minunat, madame Roux.
i aa avea s fie continuare Sunt nite pigmei, care
ncearc s doboare un uria. Dar vor fi dezamgii crunt.
Sophia zise:
N-am mai fost niciodat aici. E att de frumos!
Stanford i concentr atenia asupra femeii de lng el.
Dmitri o agase pentru el, la Nisa, cu o zi nainte.
***
Domnule Stanford, v-am adus pe cineva.
Ai avut vreo problem? l ntrebase Stanford.
Niciuna.
O vzuse n holul hotelului Negresco i se apropiase de ea.
Scuzai-m, vorbii engleza?
Da.
Avea un uor accent italian.
Tipul pentru care lucrez eu ar vrea s luai masa cu el.
Fusese indignat.

- SIDNEY SHELDON -

Nu sunt o puttana! Sunt actri, zisese ea. De fapt,


avusese un rol de numai dou replici ntr-un film al lui
Giuseppe Tornatore. De ce-a lua masa cu un strin?
Dmitri scosese din buzunar un teanc de hrtii de o sut de
dolari. i ddu cinci hrtii.
Prietenul meu este foarte generos. Are un iaht, dar se
simte singur.
Urmrise cum expresia ei trecea de la indignare la
curiozitate, apoi se transformase n Interes.
De fapt, se ntmpl ca acum s fiu ntre dou filmri.
Zfmbi. Ce ru ar fi dac-a lua totui masa cu prietenul tu?
E perfect. Va fi ncntat.
Unde e?
La St. Paul-de-Vence.
Dmitri alesese bine. Era italianc. Pn n treizeci de ani.
Senzual ca o pisic. Bine fcut. Privind-o mai bine, Harry
Stanford lu pe toc o hotrre.
i place s cltoreti, Sophia?
Ador s cltoresc.
Bine. Vom pleca ntr-o scurt excursie. Scuz-m o
clip.
Sophia l urmri intrnd n restaurant i ndreptndu-se
spre cabina telefonic.
A vrea s trimit un mesaj echipajului iahtului Blue
Skies. Whisky bravo lima nou opt zero
Conversaia dur cinci minute. Cnd Stanford termin ce
avea de spus, form numrul aeroportului din Nisa. Dar
discuia dur mult mai puin de ast dat.
Apoi i se adresa lui Dmitri, care iei n grab din
restaurant. Se rentoarse la Sophia.
Eti gata?
9

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Da.
Hai s ne plimbm.
Avea nevoie de timp ca s elaboreze un plan.
Era o zi perfect. Ruri de lumin argintie se revrsau
peste ora.
S-au plimbat pe Rue Grande, au trecut de biseric i s-au
oprit la boulangerie, ca s cumpere pine proaspt. Cnd au
ieit afar, unul din cei trei urmritori era n faa bisericii i
se prefcea c-o studia. Ca i Dmitri.
Harry Stanford i ntinse pinea Sophiei.
Ce-ar fi s o duci tu nuntru? Vin i eu n cteva
minute.
Bine. Zmbi i-i opti. S te grbeti, caro.
Stanford o privi cum se ndeprta, apoi i se adres lui
Dmitri.
Ce-ai aflat?
Femeia i unul dintre tipi stau la Le Hameau.
Harry Stanford cunotea hotelul.
i cellalt?
La Le Mas dArtigny. Ce vrei s fac cu ei, domnule?
Nimic. Am s m ocup eu de ei.
Vila lui Harry Stanford era situat pe Rue de Casette,
lng primrie. Era o cas cu cinci etaje, din pietre i
alabastru. La subsol erau garajul i pivnia n care se
pstrau vinurile. O scar de marmur ducea spre
dormitoare, spre birou i teras. ntreaga cas era mobilat
cu antichiti franuzeti i plin de flori.
Cnd Stanford se ntoarse la vil, Sophia l atepta n
dormitor. Era goal.
10

- SIDNEY SHELDON -

Ce-a durat att, i opti.


Ca s supravieuiasc ntre dou filmri. Sophia Matteo
fcea rost de bani ca call-girl. Se obinuise s se prefac c
ajungea la orgasm ca s-i satisfac clienii, dar cu tipul de
acum, n-avea nevoie s se mai prefac. Era nestul, iar ea
reuea s ajung la apogeu de cteva ori consecutiv, pn
cnd cdeau napoi n pat, epuizai. Sophia l mbri i-i
murmur fericit:
A putea sta aici o venicie, caro.
A vrea s se fi putut, se gndi Stanford.
***
Au luat cina la Le Caf de la Place, n Piaza du General-deGaulle, la intrarea n sat. Masa a fost delicioas, iar pentru
Stanford pericolul prezent i aduga un condiment n plus
mncrii.
Cnd au terminat, s-au rentors la vil. Stanford mergea
foarte ncet, asigurndu-se c urmritorii nu-l scpau din
ochi.
La ora unu noaptea, brbatul care supraveghea casa vzu
cum luminile se stingeau una cte una. Vila se cufund n
ntuneric.
La ora patru i jumtate dimineaa, Harry Stanford intr
n camera de oaspei, unde dormea Sophia. O scutur cu
blndee.
Sophia?
Ea deschise ochii i-l privi, zmbind anticipativ. Apoi se
ncrunt. El era complet mbrcat. Se ridic din pat.
S-a ntmplat ceva?
Nu, draga mea. Totul este n ordine. Ai spus c-i place
foarte mult s cltoreti. Vom face o scurt excursie.
11

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Ea se trezise complet.
La ora asta?
Da. Dar nu trebuie s facem zgomot. Haide, repede.
Cincisprezece minute mai trziu, Harry Stanford, Sophia,
Dmitri i Prince coborau n garaj, unde-l atepta un Renault
maro. Dmitri deschise precaut ua garajului i se uit n jur.
Strada prea pustie, cu excepia mainii lui Stanford. Un
Corniche alb, parcat n faa casei.
Totul e n regul.
Stanford se ntoarse spre Sophia.
Acum vom juca un joc. Tu i cu mine ne vom lsa n jos,
pe bancheta din spate.
Ochii ei se mrir de uimire.
De ce?
M urmresc unii din rivalii mei n afaceri. Sunt pe cale
s nchei o afacere important, iar ei ncearc s mi-o ia
nainte. Dac se ntmpl aa, voi pierde muli bani.
neleg, zise Sophia. N-avea nici cea mai mic idee
despre ce voia el s spun.
Cinci minute mai trziu ieeau n grab din sat,
ndreptndu-se spre Nisa. Un brbat aezat pe o banc vzu
Renault-ul maron. La volan era Dmitri Kaminsky, iar lng el
sttea Prince. Brbatul lu grbit un telefon celular i form
un numr.
S-ar putea s avem o problem, i spuse el femei.
Ce fel de problem?
Un Renault maro tocmai iese din sat. E condus de
Dmitri Kaminsky. Are i cinele cu el.
Stanford nu era n main?
Nu.
Nu cred. Bodyguard-ul lui nu-l las singur noaptea iar
cinele nu-l prsete niciodat.
12

- SIDNEY SHELDON -

Maina lui mai e parcat n faa casei? ntreb celalalt


brbat care fusese trimis s-l urmreasc pe Harry Stanford.
Da, dar e posibil s fi schimbat mainile.
Sau vor s ne pcleasc! Sun la aeroport.
n cteva minute, aveau legtura cu turnul de control.
Avionul domnului Stanford? Oui. A sosit cu o or n
urm i a fcut deja plinul.
Cinci minute mai trziu, doi membri al echipei de
supraveghere erau n drum spre aeroport, n timp ce cel de-al
treilea inea n continuare sub observaie vila ntunecat.
n timp ce Renault-ul maroniu trecea prin La Coalle-surLoup, Stanford se ridic de pe bancheta pe care sttuse
ntins.
Te poi ridica i tu, acum, i spuse el Sophiei. Se
ntoarse spre Dmitri. Aeroportul din Nisa. Rapid.

13

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 2
O jumtate de or mai trziu, pe aeroportul din Nisa, un
Boeing 727 rula spre punctul de decolare. Cocoat n turnul
lui, controlorul de trafic spuse:
Sunt tare grbii. E a treia oar cnd cer permisiunea
de a decola.
Al cui e avionul?
Harry Stanford. Regele Midas n persoan.
i e probabil team s nu rateze vreun milion-dou.
Controlorul dirij un Learjet care tocmai decola, apoi lu
microfonul.
Ctre Boieng-ul opt-nou-cinci. Aici turnul de control.
Putei decola. Pista este liber.
O clip mai trziu, avionul imens se ridica spre nlimile
cerului plumburiu al dimineii.
Copilotul vorbi n microfon:
Aici Boeing opt-nou-cinci. Urcm la trei mii. Curs
apte-zero. Se ntoarse spre pilot. Uau! Btrnul Stanford era
nerbdtor s ne vad n aer. Nu-i aa?
Pilotul ridic din umeri.
Nu este treaba noastr s ne punem ntrebri. Ci s
executm ceea ce ni se spune. Ce face?
Copilotul se ridic i privi n cabin.
Se odihnete.
Din main, au telefonat la aeroport.
Avionul domnului Stanford Mai este la sol?
Non, monsieur. Tocmai a decolat.
tii ncotro se ndreapt?
Bineneles.
14

- SIDNEY SHELDON -

ncotro?
J.F.K.
Mulumesc. Se ntoarse spre nsoitorul lui. Aeroportul
Kennedy. Vom trimite pe cineva s-i atepte acolo.
Cnd Renault-ul trecu de Monte Carlo, ndreptndu-se n
mare vitez spre grania italian, Harry Stanford zise:
Eti sigur c nu mai suntem urmrii?
Foarte sigur, domnule. Ne-au pierdut urma.
Bine.
Stanford se sprijini de sptar i se relax. N-avea de ce si mai fac griji. Probabil c acum urmreau avionul. Revzu
ntreaga situaie cu ochii minii. Se punea problema a ce
anume tiau i de cnd. Erau ca nite acali care urmresc
leul, spernd s-l doboare. Harry Stanford zmbi. l
subestimaser. Alii, care fcuser aceeai greeal, pltiser
scump. Cineva avea s plteasc i de data asta. El era
Harry Stanford. Omul de ncredere al regilor i preedinilor,
suficient de bogat i de puternic ca s creeze sau s distrug
economiile a dousprezece state.
Avionul survola Marsilia. Pilotul vorbi n microfon.
Marsilia, suntem Boeing opt-nou-cinci, urcm de la
nivelul unu-nou-zero la doi-trei-zero.
Recepionat.
Renault-ul a intrat n San Remo la scurt timp dup
rsritul soarelui. Harry Stanford avea amintiri frumoase
despre ora; acesta, ns, se schimbase drastic. El i
amintea de vremurile cnd era un ora elegant, cu
restaurante i hoteluri de mna-nti, cu un cazino unde
cravata neagr era obligatorie i unde averi imense se
15

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

ctigau i se pierdeau ntr-o sear. Acum era acaparat de


turiti i patroni n cmi cu mnec scurt i cu gur
mare.
Automobilul se apropia de portul situat la dousprezece
mile de grania franco-italian.
Unde mergem? ntrebase Dmitri.
Porto Communale, indicase Stanford. i cu ct vom
ntlni mai puin lume, cu att mai bine.
Da, domnule.
Cteva minute mai trziu, Renault-ul trgea lng Blue
Skies, un iaht elegant de cincizeci i patru metri lungime.
Cpitanul Vacarro i echipajul alctuit din doisprezece
oameni erau aliniai pe punte.
Bun dimineaa, signor Stanford, zise cpitanul. S v
iau bagajele el
N-am bagaj. S mergem.
Da. Domnule.
Stai puin. Stanford studia echipajul. Se ncrunt. Tipul
din capt. E nou, nu-i aa?
Da. Domnule. Unul din bieii notri s-a mbolnvit i a
rmas la Capri. L-am luat pe el. E foarte
Scap de el, porunci Stanford.
Cpitanul l privi, uimit.
S
Pltete-l. i s plecm de aici.
Cpitanul Vacarro ddu din cap.
Da. Domnule.
Privind n jur, Harry Stanford se simi cuprins de o
presimire rea. Era att de vie, de aproape, nct o putea
atinge. Nu voia s aib un strin n preajm.
Cpitanul Vacarro i ntregul echipaj se aflau n slujba lui
de ani ntregi. Putea s aib ncredere n ei. Se ntoarse s se
16

- SIDNEY SHELDON -

uite la fat. O agase Dmitri, absolut la ntmplare. Nici un


pericol, deci. Iar Dmitri, credinciosul lui bodyguard, i salvase
viaa de nenumrate ori. Stanford l privi.
S stai lng mine.
Da, domnule.
Stanford o lu pe Sophia de bra.
S mergem, draga mea.
Dmitri Kaminsky rmase pe punte, urmrind echipajul
care se pregtea de plecare. Cercet cu atenie portul, dar nu
observ nimic alarmant. La acea or a dimineii era linite.
Generatoarele imense ale iahtului revenir la via.
Cpitanul se apropie de Harry Stanford.
N-ai spus ncotro ne ndreptm, signor Stanford.
Nu, n-am spus. E adevrat, cpitane. Se gndi o clip.
Portofino.
Da, domnule.
Apropo, nu vreau s transmii niciun fel de semnale
prin rado. Tcere absolut.
Cpitanul Vacarro se ncrunt.
Tcere? Bine, domnule, dar dac
Nu-i face probleme. Ascult-m. Vreau ca nimeni s nu
foloseasc telefonul celular.
Bine, domnule. Ancorm n Portofino?
Am s te anun eu, cpitane.
Harry Stanford o lu pe Sophia s fac un tur al iahtului.
Era una din comorile lui cele mai de pre i-i fcea plcere s
o prezinte. Vasul i tia respiraia. Avea un apartament
luxos, cu o camer de zi i birou. Biroul era spaios i
mobilat confortabil, cu o canapea, cteva scaune i un birou,
n spatele cruia era suficient aparatur ca s conduci un
17

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

ora. Pe unul din perei era o imens hart electronic pe


care se mica o barc miniatural, indicnd poziia iahtului.
Uile glisante se deschideau spre o verand exterioar, cu
ezlonguri i o mas cu patru scaune, strjuit de o
balustrad din lemn de teck. n zilele frumoase, Stanford
obinuia s ia micul dejun pe punte.
Erau ase camere de oaspei, fiecare cu vitralii, tapet pictat
manual i baie cu Jacuzzi. Biblioteca, imens i ea, era
lucrat n lemn de koa.
n sufragerie puteau lua masa aisprezece musafiri. O sal
complet echipat cu aparate de ntreinere se gsea sub
punte. Iahtul mai avea o pivni i o sal de proiecii. Harry
Stanford avea una din cele mai mari colecii de filme
pornografice din lume. Mobilierul din ntreg vasul era de cea
mai bun calitate, iar tablourile erau demne de orice muzeu.
Ei. Ai vzut cam totul, i spuse Stanford Sophiei cnd
terminar turul. Restul am s i-l art mine.
Ea rmsese nmrmurit.
N-am mai vzut niciodat aa ceva. E ca un ora.
Harry Stanford zmbi vznd-o ct era de entuziasmat.
Steward-ul te va conduce n cabina ta. F-te comod.
Eu am ceva de lucru.
Harry Stanford se rentoarse n biroul lui i privi harta
electronic. Blue Skies se ndrepta spre nord-est. N-au de
unde s tie unde sunt, se gndi Stanford. Or s m atepte
la JFK. Cnd vom ajunge la Portofino, m voi ocupa de toate.
Boeing-ul, primea noi instruciuni.
Boeing opt nou-cinci, drumul este liber.
Recepionat. Se ntoarse spre copilot. Totul este n
regul
18

- SIDNEY SHELDON -

Pilotul se ntinse pe scaun, se ridic i se duse spre


cabin.
Ce mai face pasagerul nostru? ntreb copilotul.
Mie-mi pare teribil de nfometat.

19

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 3
Riviera italian se ntinde n semicerc de la grania francoitaliana spre Genoa, apoi se continu n jos, spre golful La
Spezia. Frumoasa panglic a coastei i apele lui strlucitoare
adpostesc porturile Portofino, Vernazza, i mai departe
Elba, Sardinia i Corsica.
Blue Skies se apropia de Portofino care, chiar i de la acea
distan, era o privelite impresionant.
Dealurile erau acoperite de mslini, pini, chiparoi i
palmieri. Harry Stanford, Sophia i Dmitri stteau pe punte.
Ai venit deseori la Portofino? ntreb Sophia.
De cteva ori.
Unde este reedina ta?
Prea personal.
O s-i plac la Portofino, Sophia. E foarte frumos.
Cpitanul Vacarro se apropie de ei.
Luai masa pe punte, signor Stanford?
Nu, vom mnca la Splendido.
Foarte bine. Ne pregtim s ridicam ancora imediat
dup prnz?
Nu cred. Hai s ne bucuram de frumuseea locului.
Cpitanul Vacarro i privi uimit. Harry Stanford putea s
pretind c era foarte grbit, pentru ca n momentul urmtor
s par c avea tot timpul din lume. i niciun fel de legturi
radio? Nu mai auzise una ca asta. Pazzo.
Portul era ncnttor, cu o varietate de magazine i
restaurante pe tot drumul ce ducea spre deal.
Vreo dousprezece brci de pescuit fuseser trase pe plaj.
Stanford se ntoarse spre Sophia.
20

- SIDNEY SHELDON -

Vom lua masa la hotelul din vrful dealului. Are o


privelite minunat. i fcu semn unui taxi. Du-te tu nainte,
iar eu voi veni peste cteva minute. i ntinse cteva lire.
Foarte bine, caro.
O urmri cu privirea n timp ce se ndeprta, apoi se
ntoarse spre Dmitri.
Trebuie s dau un telefon.
Dar nu de pe iaht, se gndi Dmitri.
Cei doi brbai se ndreptar spre cabinele telefonice de pe
chei. Dmitri l urmri pe Stanford n timp ce intra ntr-una
din ele. Ridic receptorul i introduse o moned.
A dori s vorbesc cu cineva de la Union Bank of
Switzerland, Geneva.
O femeie se apropie de cabina telefonic alturat. Dmitri
se post n faa ei blocndu-i trecerea.
Scuzai-m, spuse ea. Eu
Atept un telefon.
Ea l privi surprins.
Oh.
Se uit plin de speran la cabina n care era Stanford.
Dac a fi n locul dumneavoastr, eu n-a atepta,
mormi Dmitri. Va avea o convorbire foarte lung.
Femeia ridic din umeri i se ndeprt.
Alo, Peter. Avem o mic problem.
Stanford nchise ua cabinei. Vorbea foarte repede, iar
Dmitri nu auzea nimic din ce spunea. Sfrind conversaia,
Stanford puse receptorul la loc i deschise ua.
Totul este n regul, domnule Stanford? ntreb Dmitri.
Hai s mncm.
***
21

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Splendido este giuvaerul lui Portofino. Un hotel cu o


panoram minunat a golfului de la poalele dealului. Hotelul
primete numai clieni foarte bogai i i apr cu strnicie
aceast reputaie. Harry Stanford i Sophia luau masa pe
teras
S comand eu pentru tine? o ntreb Stanford. Au aici
nite specialiti care cred c o s-i plac.
Te rog, zise Sophia.
Stanford comand trenette al pesto, friptur de viel i
focaccia, vestita pine srat a regiunii.
i adu-ne o sticl de vin din recolta Schram 88. Se
ntoarse spre Sophia. A primit medalia de aur la concursul
internaional de vinuri de la Londra. Eu sunt proprietarul
viei.
Ea zmbi.
Ce norocos eti.
Dar norocul nu avea nicio legtur cu asta.
Sunt de prere c brbatul este menit s savureze toate
deliciile care se afl pe acest pmnt. i lu mna n mna
lui. i multe altele.
Eti un brbat nemaipomenit.
Mulumesc.
Se simea excitat cnd femeile frumoase l admirau. Cea de
acum ar fi putut s-i fie fiic, iar acest lucru l excita i mai
mult.
Cnd terminar masa, Stanford o privi pe Sophia i-i fcu
cu ochiul.
Hai s ne ntoarcem la iaht.
Oh, da!
Harry Stanford era un amant pasionat i experimentat.
Ego-ul lui imens l fcea s fie mai preocupat de satisfacerea
22

- SIDNEY SHELDON -

femeii dect de propria-i satisfacie. tia cum s excite o


femeie i-i orchestra actul dragostei ntr-o simfonie
senzual, care le fcea pe iubitele lui s ating culmi pe care
nici nu le bnuiser vreodat.
i-au petrecut dup-amiaza n apartamentul lui Stanford,
iar cnd au terminat s fac dragoste, Sophia era extenuat.
Harry Stanford se mbrc i iei pe punte s vorbeasc cu
cpitanul Vacarro.
Dorii s mergem n Sardinia, signor Stanford? l ntreb
acesta.
Hai s ne oprim mai nti la Elba.
Foarte bine, domnule. Totul este satisfctor?
Da, zise Stanford. Absolut satisfctor.
Se simea din nou excitat. Se ntoarse n camer, la
Sophia.
Au ajuns la Elba n dup-amiaza urmtoare i au ancorat
la Portoferraio.
n clipa n care Boeing-ul intra n spaiul aerian al
Americii, pilotul lua legtura cu solul.
New York Center, suntem Boeing 895 i dorim s
coborm de la nivel doi-ase-zero la nivel doi-patru-zero.
Se auzi vocea celui de la New York Center.
Recepionat. Liber la doi-patru-zero, direcia JFK.
Din spatele avionului se auzi un mrit.
Uor, Prince. Las-m s-i pun centura.
Cnd avionul ateriz, l ateptau patru oameni.
Se aezaser n puncte diferite ca s vad toi pasagerii
care coborau din avion. Au ateptat o jumtate de or. Unicul
pasager era un ciobnesc german.
23

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Portoferraio este principalul centru comercial al Elbei.


Strzile sunt ticsite de magazine elegante, sofisticate, iar n
apropierea portului cldirile construite n secolul al XVIII-lea
sunt protejate de citadela construit n secolul al XVI-lea de
ducele Florenei.
Harry Stanford vizitase insula de nenumrate ori i, ntrun fel ciudat, se simea ca acas. Doar era locul n care
Napoleon Bonaparte fusese trimis n exil.
Vom vizita casa lui Napoleon, i spuse el Sophiei. Ne
ntlnim acolo. Se ntoarse spre Dmitri. Du-o la Villa dei
Mulini.
Da, domnule.
Stanford i privi cum se ndeprtau. Se uit la ceas.
Timpul trecuse cu repeziciune. Avionul trebuie s fi aterizat
deja pe aeroportul Kennedy. Iar cnd aveau s afle c nu era
la bordul lui, urmrirea avea s renceap. Le va trebui ceva
timp s-mi ia urma, se gndi Stanford. Pn atunci ns
toate vor fi rezolvate.
Intr ntr-o cabina telefonica.
A dori o convorbire cu Londra. Banca Barclays. Unuapte-unu
O jumtate de or mai trziu o conducea napoi n port pe
Sophia.
Urc pe vas, i spuse Stanford. Mai am un telefon de
dat.
Ea l privi ndreptndu-se spre cabina telefonic de la
captul docului. De ce n-o folosi oare telefonul de pe iaht? se
ntreb Sophia.
n cabina telefonic Harry Stanford spunea:
Banca Sumitomo din Tokio, va rog.
24

- SIDNEY SHELDON -

Cincisprezece minute mai trziu, cnd se ntoarse pe iaht,


era furios.
Ancorm aici pentru la noapte? ntreb cpitanul
Vacarro.
Da! Nu! Pornim spre Sardinia. Acum!
Costa Smeralda din Sardinia este una dintre cele mai
luxoase regiuni de pe coasta Mediteranei.
Orelul Porto Cervo este un paradis al celor bogai,
majoritatea vilelor fiind construite de Aly Khan.
Primul lucru pe care l-a fcut Harry Stanford cnd a
ancorat a fost s se ndrepte spre o cabin telefonic.
Dmitri l urma ndeaproape.
Doresc o convorbire cu Banca dltalia din Roma
Ua cabinei se nchise.
Conversaia dur aproape o jumtate de or. Cnd
Stanford iei din cabin era ntunecat la fa. Dmitri se
ntreba ce se ntmpla oare.
Stanford i Sophia au luat masa pe plaja Liscia di Vacca.
Stanford comand pentru amndoi.
Vom ncepe cu malloreddus, apoi vom continua cu
porceddu. Ca vin, vom bea Vernaccia, iar pentru desert, dou
porii de sebadas.
Bene, signor.
Osptarul se ndeprt impresionat. n timp ce Stanford se
ntorcea s stea de vorba cu Sophia, inima i tresri cu
putere. Doi brbai, aezai la o mas lng intrarea n
restaurant, l studiau. Erau mbrcai n costume nchise la
culoare, n ciuda soarelui strlucitor. Nici mcar nu-i
ddeau silina s se prefac a fi turiti. Mi-au luat oare urma
25

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

sau sunt pur i simplu nite strini? Trebuie s am grij ca


imaginaia s nu mi-o ia razna, se gndi Stanford.
Nu te-am mai ntrebat pn acum, zise Sophia. Ce fel de
afaceri faci?
Stanford o studie. Era reconfortant s fie n compania
cuiva care nu tia nimic despre el.
M-am retras, i spuse. Cltoresc n jurul lumii i m
distrez.
Doar tu? Vocea ei era ncrcat de simpatie. Cred c te
simi foarte singur.
Se strdui din rsputeri s nu rd n hohote.
Aa e. M bucur c eti aici, cu mine.
Ea l lu de mn.
i eu, caro.
Cu coada ochiului, Stanford i urmri pe cei doi plecnd.
***
Cnd au terminat de mncat, Stanford, Sophia i Dmitri sau ntors n ora.
Stanford intr n prima cabin telefonic.
Crdit Lyonnais, Paris
Privindu-l, Sophia i se adresa lui Dmitri.
E un om minunat, nu-i aa?
Nu mai e altul ca el.
Lucrezi de mult pentru el?
De doi ani, zise Dmitri.
Eti norocos.
tiu.
Dmitri se ndeprt i se post n faa cabinei telefonice. l
auzi pe Stanford spunnd:
26

- SIDNEY SHELDON -

Ren? tii de ce te sun Da Da Faci asta pentru


mine? Minunat! Rsufl uurat. Nu Nu aici. Hai s ne
ntlnim n Corsica. Perfect. Dup ntlnirea noastr m pot
ntoarce direct acas. Mulumesc, Ren.
Stanford ls jos receptorul. Rmase un moment pe
gnduri, apoi zmbi i form un numr din Boston.
Rspunse secretara.
Biroul domnului Fitzgerald.
Aici este Harry Stanford. Vreau s vorbesc cu el.
Oh, domnule Stanford. mi pare ru, domnul Fitzgerald
este n vacan. Nu va poate fi de folos altcineva?
Nu. Sunt n drum spre America. Spune-i c vreau s ne
ntlnim n Boston, la Rose Hill, luni la ora nou. Spune-i s
aduc o copie a testamentului meu i un notar.
Am s ncerc s
Nu ncerca. F-o, draga mea. Puse receptorul n furc.
Cnd iei din cabin, vocea i era din nou calm. Trebuie s
m ocup de o mic afacere, Sophia. Du-te la hotelul Pitrizza
i ateapt-m acolo.
Bine, zise ea. S nu ntrzii prea mult.
Nu.
Cei doi brbai o privir cum se ndeprta.
Hai s ne ntoarcem la iaht, i spuse Stanford lui Dmitri.
Plecm.
Dmitri se uit la el surprins.
i cu ea?
Las c gsete ea drumul napoi.
***

27

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Cnd s-au ntors la Blue Skies, Harry Stanford s-a


ndreptat direct spre cpitanul Vacarro.
Ne ndreptam spre Corsica, zise el. Acum.
Tocmai am ascultat buletinul meteo, signor Stanford. Pe
acolo e furtun. Ar fi mai bine s ateptm i
Vreau s plecm acum, cpitane.
Cpitanul Vacarro ezita.
Va fi o cltorie foarte dur, domnule. Din cauza lui
libeccio vntul care bate din sud-vest. Marea este foarte
agitat.
Nu-mi pas. ntlnirea din Corsica avea s-i rezolve
toate problemele. Se ntoarse spre Dmitri. Vreau s aranjezi
s ne ia un elicopter din Corsica i s ne duc la Neapole.
Folosete telefonul de pe chei.
Da, domnule.
Dmitri Kaminsky se ndrept spre chei i intr n cabina
telefonic.
Douzeci de minute mai trziu, Blue Skies ridicase ancora.

28

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 4
Idolul lui era Dan Quayle, al crui nume l pomenea
adesea.
Nu-mi pas ce spui tu despre Quayle, dar el este
singurul politician de cert valoare. Familia asta e totul.
Fr familie aceasta ara ar fi o ruin. Toi putii acetia care
triesc mpreun fr s fie cstorii, i mai au i copii. Este
ocant. Nu-i de mirare c se comit attea crime. Dac Dan
Quayle va candida vreodat pentru postul de preedinte, va
avea cu siguran votul meu. Era ruinos, se gndi el, c nu
putea vota din cauza unei legi prosteti. Dar n-avea
importan. Avea s-l susin pe Quayle pn la capt.
Avea patru copii: Billy, de opt ani i trei fete: Amy, Clarissa
i Susan, de zece, doisprezece i respectiv paisprezece ani.
Erau nite copii minunai i cea mai mare bucurie a lui era
s-i petreac timpul alturi de ei. Weekendurile le erau
dedicate n totalitate. Le fcea friptur la grtarul din curte,
se juca cu ei, i ducea la film sau la meciuri i i ajuta s-i
fac temele. Toi putii din vecintate l adorau. Le repara
bicicletele i jucriile i i invita la picnicuri mpreun cu
copiii lui. Cu toii i spuneau Papa.
Era o diminea nsorit de smbt, iar el urmrea un
meci de baseball. Era o zi perfect, ca ntr-o fotografie; nori
pufoi pluteau pe cer iar vntul adia blnd. Bieelul lui,
Billy, era la balon, prnd foarte matur i profesional n
uniforma celor de la Little League. Cele trei fete ale lui Papa i
soia lui erau alturi. Mai bine dect att nu se poate, se
gndi el bucuros. De ce nu pot oare toate familiile s fie ca a
noastr?
29

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Scorul era foarte strns, iar Billy avea lovitura decisiv.


Papa ncepu s strige ncurajator:
Pe ei, Billy!
Billy atept pasa care veni ns prea jos. Rat. Repriza se
terminase. ncepur s se aud murmure i ovaii din partea
prinilor i a prietenilor.
Billy rmase pe loc cu inima strns, urmrind cum
echipele i schimbau locurile n teren. Papa i strig:
E n regul, fiule. Ai s reueti data viitoare.
Billy se for s-i zmbeasc.
John Cotton, antrenorul echipei, l atepta.
Iei afar, i spuse.
Dar, domnule Cotton
Haide, iei afara din teren.
Tatl lui Billy urmrea scena cu inima rnit. Nu poate
face asta, se gndi el. Trebuie s-i mai dea o ans lui Billy.
Va trebui s stau de vorb cu domnul Cotton i s-i explic.
Chiar n clipa aceea ncepu s sune telefonul celular pe care
l purta cu el. l ls s sune de patru ori nainte s
rspund.
O singur persoan tia numrul. i doar tie c nu-mi
place s fiu deranjat n weekend, i spuse el mnios.
Ridica antena i aps un buton.
Alo?
Tipul de la cellalt capt vorbi ncet, cteva minute n ir.
Papa asculta i ddea din cnd n cnd din cap. ntr-un final
spuse:
Da, neleg. Am s m ocup eu de asta.
Puse telefonul deoparte.
S-a ntmplat ceva, dragul meu? l ntreb soia.
Da. Va trebui s lucrez n weekend-ul acesta. i
plnuisem o ieire pentru mine.
30

- SIDNEY SHELDON -

Soia lui l lua de mn i i spuse nelegtoare:


Nu-i face griji. Munca ta este mult mai important.
Nu la fel de important ca familia, se ncpn el. Dan
Quayle m-ar fi neles.
l mnca mna. ncepu s se scarpine. Ce naiba o mai fi i
asta? se ntreb. Va trebui s m duc la un dermatolog zilele
astea.
John Cotton era directorul-adjunct al supermagazinului
din ora. Era un om corpolent de vreo cincizeci de ani, care
acceptase s conduc echipa colii pentru c i fiul lui era
juctor. Iar echipa lor pierduse n dup-amiaza aceasta din
cauza micului Billy.
Magazinul se nchisese iar John Cotton era n parcare,
ndreptndu-se spre main, cnd un strin se apropie de el
cu un pachet.
Scuzai-m, domnule Cotton.
Da?
Am putea sta de vorba o clipa?
Am nchis deja.
Oh, nu e vorba de asta. Voiam s v vorbesc despre fiul
meu Billy. Este foarte suprat c l-ai dat afar din echip i
i-ai spus c nu va mai juca niciodat.
Billy este fiul dumitale? mi pare ru chiar i pentru
faptul c a fcut parte pn acum din echip. Nu va fi
niciodat un bun juctor.
Nu suntei drept, domnule Cotton. l tiu pe Billy. E
foarte bun. O s vedei. Cnd va juca, smbta viitoare
Nu va mai juca smbt. Nu mai face parte din echip.
Dar
Niciun dar. Asta e. i acum, dac nu mai avei nimic
altceva s-mi spunei
31

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Ba da. Tatl lui Billy desfcuse pachetul pe care l inea


n mn, scond la iveal o bt de baseball. Uitai cu ce a
jucat Billy. E toata numai achii. Deci nu e drept s-l
pedepsii pentru c
Ascult, domnule, nu dau doi bani pe ce-mi spui. Fiul
dumitale nu mai joac.
Tatl lui Billy oft nefericit.
Suntei sigur c n-o s v rzgndii?
Nicio ans.
n clipa n care Cotton se ntoarse s descuie portiera,
tatl lui Billy i sparse parbrizul cu bta.
Cotton l privi ocat.
Ce naiba faci?
M nclzesc, i spuse Papa, lovindu-l de data aceasta n
genunchi.
John Cotton ncepu s ipe i czu la pmnt.
Eti nebun! Ajutor!
Tatl lui Billy ngenunche lng el i spuse ncet:
Dac mai scoi un sunet i nenorocesc i cellalt
genunchi.
Cotton se uit la el, ngrozit.
Daca fiul meu nu va juca smbta viitoare, v omor i
pe tine i pe biatul tu. Clar?
Cotton l privi n ochi i ddu din cap, ncercnd s se
abin s nu ipe de durere.
Bun. i apropo, n-a vrea s se afle nimic. Am prieteni
foarte sus pui. Se uit la ceas. Avea timp suficient s prind
avionul urmtor cu direcia Boston.
Mna ncepu s-l mnnce din nou.
Duminic dimineaa, la ora apte, mbrcat ntr-un costum
elegant i avnd cu el o serviet foarte scump din piele, el
32

- SIDNEY SHELDON -

trecu prin Copley Square i apoi, mai departe, spre Stuart


Street. Intr n Boston Trust Building i se apropie de portar.
n cldire lucrau sute de oameni. Paznicul n-avea cum s-l
recunoasc.
Bun dimineaa, zise el.
Bun dimineaa, domnule. V pot ajuta cu ceva?
El oft.
Nici Dumnezeu nu m mai ajut. efii mei chiar cred c
eu nu am altceva mai bun de fcut duminica dect s m
ocup de treburile altora.
tiu cum e, spuse portarul cu nelegere. i ntinse un
registru. Vrei s semnai aici, v rog?
El semn i se ndrept spre lift. Biroul pe care-l cuta era
la etajul cinci. Cobor din lift la ase, apoi cobor un etaj pe
scri i intr pe culoar. Pe una din ui era scris Renquist,
Renquist & Fitzgerald, avocai. Se uit n jur, asigurndu-se
c holul era liber, apoi deschise servieta. i trebuir cinci
secunde s descuie ua. Intr nuntru i o ncuie n urma
lui.
Camera de primire era mobilat n stil vechi, conservator,
potrivit uneia dintre cele mai mari firme de avocai din
Boston. Brbatul rmase o clip nemicat, s se orienteze,
apoi intr direct n ncperea n care se ineau dosarele.
nuntru erau o mulime de sertare metalice, fiecare cu
indicele lui alfabetic. ncerc sertarul R-S. Era ncuiat. Din
serviet scoase o cheie oarb, o pil i un clete. Introduse
cheia n lca i o ntoarse uor de o parte i de alta. Dup o
clip o scoase i examin urmele lsate. innd cheia cu
cletele, pili cu grij urmele. n timp ce fcea acest lucru,
fredona ncet, ca pentru sine. Am s-mi duc familia n
vacan. O vacan adevrat. Sunt convins c celor mici le va
plcea n Hawai.
33

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Reui s descuie sertarul i l trase ctre sine.


ntr-o clip gsi dosarul pe care-l cuta. Scoase un
de fotografiat minuscul din serviet. Zece minute mai
terminase. Cur cu grij rmiele de oel de pe
ncuie sertarul, iei pe hol, nchise ua biroului i
cldirea.

34

aparat
trziu,
podea,
prsi

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 5
n aceeai sear, pe mare, cpitanul Vacarro intr n
cabina lui Harry Stanford.
Signor Stanford
Da?
Cpitanul art spre harta electronic de pe perete.
M tem c vnturile sunt din ce n ce mai puternice.
Libeccio s-a concentrat n golful Bonifacio. Sugerez s ne
adpostim ntr-un port pn cnd
Stanford nu-l mai asculta.
E o nava sigur, iar tu eti un bun cpitan. Sunt sigur
c te vei descurca.
Cpitanul Vacarro ezita.
Cum zicei dumneavoastr, signor. Am s m
strduiesc.
Sunt sigur de asta, cpitane.
Harry Stanford sttea n biroul lui plnuindu-i strategia.
Avea s se ntlneasc cu Ren n Corsica i s pun totul n
ordine. Dup aceea elicopterul avea s-l duca la Neapole, de
unde urma s nchirieze un avion spre Boston. Totul va fi
bine, hotr el. Nu am nevoie dect de patruzeci i opt de ore.
Doar de patruzeci i opt de ore.
S-a trezit la dou dimineaa din cauza furtunii. Mai
trecuse prin furtuni i cu alte ocazii, dar aceasta era cea mai
violent. Cpitanul Vacarro avusese dreptate. Harry Stanford
se ridic din pat, inndu-se de marginea acestuia ca s-i
menin echilibrul i se ndrept spre harta din perete. Iahtul
intrase n strmtoarea Bonifacio. n cteva ore vom fi n
Ajaccio, se gndi el. Odat ajuni acolo, vom fi n siguran.
35

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Evenimentele care s-au succedat n acea noapte sunt


acum de domeniul speculaiilor. Hrtiile rspndite indic
faptul c vntul puternic le mprtiase, iar cnd Harry
Stanford a ncercat s le strng, din cauza tangajului, a
czut peste bord. Dmitri Kaminsky l-a vzut cznd i a
nceput s strige:
Om la ap!

36

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 6
Cpitanul Franois Durer, eful poliiei din Corsica, era
foarte prost dispus. Insula era plin de turiti idioi,
incapabili s aib grij de paapoartele, de portofelele i de
copiii lor. Plouase cu plngeri toata ziua n minusculul sediu
al poliiei de pe Rue Sergent Casalonga.
Cineva mi-a furat geanta.
A plecat vaporul fr mine. Soia mea e la bord.
Am cumprat ceasul asta de la cineva de pe strada. E gol
pe dinuntru.
Nu gsesc la farmacie medicamentele de care am nevoie.
Problemele nu preau s aib sfrit. Iar acum cpitanului
i mai czuse pe cap i un cadavru.
N-am vreme de asta, se rstise el.
Dar ateapt afar, l inform asistentul. Ce s le spun?
Cpitanul Durer era nerbdtor s ajung la amant. i
venea s spun: S-l duc pe o alt insul. Dar era totui
eful poliiei.
Foarte bine. Oft. Am s-i vd repede.
O clip mai trziu cpitanul Vacarro i Dmitri Kaminsky
intrar n biroul lui.
Luai loc, le spuse cpitanul Durer.
Cei doi se aezar.
V rog s-mi spunei exact ce s-a ntmplat.
Cpitanul Vacarro spuse:
Eu nu sunt prea sigur. N-am vzut cum s-a ntmplat.
Se ntoarse spre Dmitri Kaminsky. El a asistat la tot. V
poate explica el.
Dmitri respir adnc.
37

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

A fost groaznic. Lucrez lucram pentru el.


Ce fceai, domnule?
Eram bodyguard, masor, ofer. Iahtul nostru a fost
surprins n furtuna de azi-noapte. Mi-a spus s-i fac un
masaj ca s se relaxeze. Dup aceasta mi-a cerut un
somnifer. Pastilele erau n baie. Cnd m-am ntors, ieise pe
verand. Cu o mn se inea de balustrad, iar n cealalt
inea nite acte. Furtuna cltina cu putere vasul. O foaie de
hrtie i-a scpat din mn, el a ntins mna s-o prind, i-a
pierdut echilibrul i a czut peste balustrad. Eu am ncercat
s-l prind dar n-am reuit. Am strigat dup ajutor. Cpitanul
Vacarro a oprit imediat iahtul i, cu eforturi eroice, am reuit
s-l gsim. Dar era prea trziu. Se necase.
mi pare foarte ru.
De fapt, nici nu-i psa.
Vntul i apa au adus trupul napoi spre iaht. sta a
fost norocul nostru. Am vrea s obinem permisiunea s
ducem trupul acas, zise cpitanul Vacarro.
Asta n-ar trebui s fie o problem. Mai avea nc timp
s se duc s bea ceva acas la amant, nainte de a se
ntlni cu soia lui. V ntocmesc imediat certificatul de deces
i voi obine imediat viza. Lu un carneel galben. Numele
victimei?
Harry Stanford.
Cpitanul Durer nepeni.
Harry Stanford?
Da.
Chiar Harry Stanford?
Da.
i deodat viitorul cpitanului Durer deveni mai luminos.
Era o man cereasc. Harry Stanford, legenda internaional!
tirea morii lui avea s fac nconjurul lumii, iar el,
38

- SIDNEY SHELDON -

cpitanul Durer controla situaia. ntrebarea care se


impunea era cum s manevreze totul ca s obin un
beneficiu maxim. Rmase pe gnduri.
Ct de curnd ne putei ncredina trupul nensufleit?
ntreb cpitanul Vacarro.
Ah. E o ntrebare bun. Oare ct timp va dura pn s
soseasc presa? S-i cer oare i cpitanului iahtului s
participe la interviu? Nu. De ce s mpart gloria cu el? Am s
m ocup de toate singur. Sunt foarte multe lucruri de fcut,
spuse el, prnd c regret. Multe hrtii Oft. Cam o
sptmn, dac nu mai mult.
Cpitanul Vacarro era uimit.
O sptmn sau chiar mai mult? Dar ai spus
Trebuie ndeplinite anumite formaliti. Nu putem grbi
lucrurile. Cu cine putem lua legtura?
Cpitanul Vacarro se uita spre Dmitri, cutnd parc
ajutor.
Cred c ar trebui s discutai cu avocaii lui din Boston.
Numele lor?
Renquist, Renquist & Fitzgerald.

39

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 7
Cu toate c pe u era scris Renquist, Renquist &
Fitzgerald, cei doi Renquist muriser de mult. Dar Simon
Fitzgerald era chiar foarte viu, la cei aizeci i ase de ani ai
lui. El era dinamul care nsufleea totul, avnd ase avocai
n subordine. Era foarte subire, avea prul alb i mergea cu
aplombul unui militar. Chiar n acea clip, se nvrtea
nainte i napoi prin birou, foarte preocupat. Se opri n faa
secretarei lui.
Cnd a telefonat domnul Stanford, nu i-a spus de ce
voia s m vad att de urgent?
Nu, domnule. Mi-a spus doar c voia s v ntlnii la el
acas, luni dimineaa, la ora nou, i s aducei testamentul
i un notar.
Mulumesc. Poftete-l pe domnul Sloane nuntru.
Steve Sloane era unul dintre cei mai inteligeni avocai din
biroul lui. Absolvise la Harvard, era nalt, atletic, cu pr
blond, ochi albatri, cercettori i o prezen plcut. El era
cel care se ocupa de cele mai grele cazuri ale firmei i fusese
ales de Simon Fitzgerald s conduc totul ntr-o bun zi.
Daca a fi avut un fiu, se gndea Fitzgerald, a fi vrut s-i
semene lui Steve. l privi pe Steve intrnd.
Credeam c eti la pescuit de somoni n Newfoundland,
zise Steve.
A intervenit ceva. Ia loc, Steve. Avem o problem.
Steve oft.
Ce mai e de data asta?
n legtur cu Harry Stanford.
40

- SIDNEY SHELDON -

Harry Stanford era unul dintre cei mai importani clieni ai


lor. ase alte firme de avocai se ocupau de diverse
ntreprinderi subsidiare ale lui Stanford, dar numai Renquist,
Renquist & Fitzgerald se ocupa de afacerile lui personale. Cu
excepia lui Fitzgerald, niciunul dintre membrii firmei nu-l
ntlnise vreodat. Era o legend.
Ce-a mai fcut de data asta? ntreb Steve.
A murit.
Steve l privi ocat.
Cum?
Tocmai am primit un fax de la poliia francez din
Corsica. Se pare c Stanford a czut de pe iahtul lui i s-a
necat. Ieri.
Doamne Dumnezeule!
tiu c nu l-ai cunoscut, dar eu lucrez pentru el de mai
bine de treizeci de ani. Era un om foarte dificil. Fitzgerald se
sprijini de sptarul scaunului, ntorcndu-se n trecut. Au
existat doi Harry Stanford: persoana public, cea care tia s
fac bani din orice, i ticlosul, cruia i fcea plcere s
distrug oameni. Era fermector, iar n clipa urmtoare te
ataca asemenea unei cobre.
Pare fascinant.
Acum vreo treizeci de ani treizeci i unu mai exact
eu am nceput s lucrez n aceast firm. Btrnul Renquist
se ocupa nc de atunci de afacerile lui Stanford. Ai auzit de
expresia mai presus ca viaa? Ei bine, i se aplica de minune
lui Harry Stanford. Dac n-ar fi existat, n-ar fi putut fi
inventat. Era un colos. Era de o energie i o ambiie
uluitoare. Un mare atlet. Fcuse box n facultate i jucase
polo. Dar era un tip imposibil nc de pe vremea cnd era
tnr. Singurul om absolut lipsit de compasiune pe care l-am
cunoscut vreodat. Sadic i rzbuntor, avea instinctul unui
41

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

vultur. Nimic nu-i plcea mai mult dect s-i mping


adversarii la faliment.
Pare un monstru.
Da, pe de o parte. Pe de alt parte ns a creat un
orfelinat n Noua Guinee, a construit un spital n Bombay i
a donat, anonim, milioane de dolari n scopuri caritabile.
Nimeni nu tia la ce s se atepte din partea lui.
Cum de a devenit att de bogat?
Cunoti mitologia greac?
Foarte puin.
Ai auzit de povestea lui Oedip?
Steve ddu din cap.
i-a omort tatl ca s o cucereasc pe mama lui.
Aa e. Ei bine, sta a fost Harry Stanford. Numai c el
i-a omort tatl ca s obin votul mamei lui.
Cum?
Steve se holba la el.
n anii treizeci, tatl lui Harry avea o bcnie aici, n
Boston. I-a mers att de bine, nct a mai deschis una, apoi
nc una i n curnd avea un adevrat lan de magazine.
Cnd Harry a terminat colegiul, tatl lui l-a luat partener de
afaceri, numindu-l n consiliul de conducere. Aa cum i-am
spus, Harry era foarte ambiios. Avea visuri mree. n loc s
cumpere carne, pe care s-o vnd mai apoi, voia s creasc
chiar el animalele. S cumpere pmnt, pe care s-l cultive,
s deschid fabrici de conserve. Tatl lui nu era de acord,
aa c se certau mai tot timpul. Apoi lui Harry i-a venit cea
mai strlucit idee. I-a spus tatlui lui c voia s
construiasc un lan de supermagazine care s vnd de
toate, de la automobile la asigurri pe via. Tatlui lui i s-a
prut c ideea era nebuneasc, aa c a respins-o. Dar
Harry nu avea de gnd s lase pe nimeni s-i stea n cale. S42

- SIDNEY SHELDON -

a decis s se descotoroseasc de btrn. i-a convins tatl


s-i ia o vacan mai lung i, ct timp acesta lipsea, a
nceput s-i farmece pe ceilali membri ai consiliului. i-a
convins unchiul i mtua s voteze pentru el. Apoi a trecut
la ceilali membri ai consiliului. I-a invitat la mas, cu unul
din ei a mers la vntoare de vulpi, cu altul la golf. S-a culcat
cu nevasta celui de-al treilea, care avea mare influen
asupra soului ei. Dar cel mai mare procent l avea mama lui,
deci i votul final. Harry a convins-o s-i ncredineze lui
aciunile i s voteze contra soului ei.
De necrezut!
Iar cnd tatl lui Harry s-a ntors, a descoperit c
familia lui l ndeprtase din companie.
Doamne!
i nu s-a mulumit cu att. Cnd tatl lui a ncercat s
intre n biroul care fusese odat al lui, a constatat c acesta
nu mai exista. i nu uita c Harry nu avea pe atunci mai
mult de treizeci de ani. I se spunea omul de ghea. Dar cei al lui e al lui, Steve. A cldit Stanford Enterprises cu mna
lui, transformnd-o n una din cele mai mari corporaii ale
lumii. S-a extins n diverse domenii: chimicale, comunicaii,
electronice, industria lemnului i proprieti mobiliare.
Trebuie s fi fost un tip nemaipomenit, zise Steve.
A fost. Att pentru brbai, ct i pentru femei.
A fost nsurat?
Simon Fitzgerald rmase tcut o clip, aducndu-i
aminte. Apoi spuse:
Harry Stanford a fost cstorit cu una din cele mai
frumoase femei pe care le-am vzut vreodat, Emily Temple.
Au avut trei copii: doi biei i o fat. Emily provenea dintr-o
familie foarte bun din Hobe Sound, Florida. l adora pe
Harry i a ncercat s nchid ochii la desele lui infideliti,
43

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

pn cnd, ntr-o bun zi, n-a mai suportat. Copiii aveau o


guvernant, pe Rosemary Nelson. Tnr i atrgtoare.
Ceea ce-l nnebunea i mai tare pe Harry Stanford a fost c
refuza s se culce cu el. l nnebunea. Nu era obinuit s fie
respins. Ei bine, cnd Harry Stanford i punea ceva n cap,
putea fi de un farmec irezistibil. A reuit s-o conving pe
Rosemary. Aceasta a rmas nsrcinat i s-a dus la doctor.
Din nefericire, ginerele doctorului era redactor la o revist de
scandal. A mirosit toat povestea i a publicat-o. A ieit un
scandal monstru. Mai am nc tieturile din ziare.
A fcut avort?
Fitzgerald cltin din cap.
Nu. Harry ar fi vrut, dar ea refuza. S-au certat. El i-a
spus c o iubea i c voia s se cstoreasc cu ea.
Bineneles c o mai spusese tuturor femeilor cu care fusese
nainte. Dar Emily l-a auzit i s-a sinucis chiar n acea
noapte.
Cumplit. Ce s-a ntmplat cu guvernanta?
Rosemary Nelson a disprut. Am aflat c a dat natere
unei fetie, Julia, la spitalul St. Joseph din Milwaukee. I-a
trimis un bilet lui Stanford, dar nu cred c el s-a obosit s-i
rspund. Pe atunci, se ncurcase deja cu altcineva.
Rosemary nu-l mai interesa.
Fermector
Adevrata tragedie s-a produs abia din acel moment.
Copiii l-au acuzat pe drept pe tatl lor de moartea mamei. Pe
atunci, aveau zece, doisprezece i respectiv paisprezece ani.
Erau destul de mari s resimt durerea, dar prea tineri ca s
se poat lupta cu tatl lor. l urau. Iar lucrul care-l ngrijora
cel mai tare pe Harry era c ntr-o buna zi ei aveau s-i fac
exact ceea ce-i fcuse el tatlui lui. Aa c a fcut tot
posibilul s se asigure c acest lucru n-avea s se ntmple
44

- SIDNEY SHELDON -

niciodat. I-a trimis departe de cas, la internate diferite,


aranjnd ca cei trei copii s se vad ct mai puin posibil. Nu
le-a dat niciun ban. Au trit din puinii bani lsai de mama
lor.
Ce s-a ntmplat cu ei?
Tyler este judector la Chicago. Woodrow nu face nimic.
E playboy. Triete la Hobe Sound i joac golf i polo. Cu
civa ani n urm a agat ntr-un restaurant o chelneri, a
lsat-o nsrcinat i, spre surpriza tuturor, s-a nsurat cu
ea. Kendall este designer de mod i se bucur de succes. E
mritat cu un francez i triesc la New York. Se ridic de la
birou. Steve, ai fost vreodat n Corsica?
Nu.
A vrea s te duci acolo. Poliia refuz s repatrieze
trupul nensufleit. Doresc s te ocupi tu de asta.
Bine.
Dac ai putea s pleci chiar azi
Perfect.
Mulumesc. Apreciez acest lucru.
***
n avionul Air France care-l ducea de la Paris n Corsica,
Steve Sloane citi un ghid turistic despre Corsica. Afl c
insula era predominant muntoas, c portul cel mai
important era Ajaccio i c era locul naterii lui Napoleon.
Cartea era plin de statistici interesante, dar nu reui s-l
pregteasc pe Steve pentru toat frumuseea pe care avea so gseasc acolo. n timp ce avionul se apropia de Corsica,
jos, n deprtare, vzu un zid masiv, nalt, din pietre albe,
care semna cu White Cliffs din Dover. i tia respiraia.
45

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Avionul ateriz pe aeroportul din Ajaccio, iar taxiul l duse


pe Steve pe Cours Napoleon, strada principal, care se
ntindea de la Place General de Gaule spre nord, unde era
gara. Aranjase deja ca un avion s transporte sicriul la Paris,
de unde avea s fie transbordat ntr-un alt avion care se
ndrepta spre Boston. Nu-i mai rmnea dect s obin
actele necesare.
Steve se opri n faa prefecturii de pe Cours Napoleon. Urc
n grab treptele i se opri la biroul de la intrare. Un sergent
n uniform l ntreb:
Bonjour. Puis-je vous aider? V pot ajuta cu ceva?
A vrea s vorbesc cu comandantul. Cum se numete?
Capitaine Durer. n ce problem?
Steve scoase o carte de vizit.
Sunt avocatul lui Harry Stanford. Am venit pentru
formaliti.
Sergentul se ncrunt.
Rmnei pe loc, v rog.
Dispru n biroul cpitanului Durer, nchiznd cu grij
ua n urma lui. Biroul era ticsit de reporteri de la posturi de
televiziune din lumea ntreag. Toi preau s vorbeasc n
acelai timp:
Capitaine, de ce a plecat pe furtun cnd?
Cum de a czut de pe iaht n mijlocul?
I-ai fcut autopsia?
Cine mai era pe vas cnd?
V rog, domnilor. Cpitanul Durer ridic mna. V rog!
Privi extaziat de jur mprejurul camerei, la reporterii care-i
sorbeau cuvintele. Visase dintotdeauna la acest moment.
Dac m ocup cum se cuvine de asta, poate am s fiu avansat
i
Sergentul i ntrerupse gndurile.
46

- SIDNEY SHELDON -

Capitaine i opti ceva la ureche i ntinse cartea de


vizita a lui Steve Sloane.
Cpitanul Durer o studie ncruntat.
Nu pot s-l primesc acum. Spune-i s vin mine
dimineaa la ora zece.
Bine, domnule.
Cpitanul Durer l urmri gnditor pe sergentul care ieea
din ncpere. N-avea nici cea mai mic intenie s lase ca
momentul lui de glorie s fie spulberat. Se ntoarse din nou
spre reporteri, zmbind.
Deci, ce voiai s aflai?
Afar, sergentul i spunea lui Sloane:
mi pare ru, dar cpitanul Durer este foarte ocupat
pentru moment. Vrea s revenii mine dimineaa, la ora
zece.
Steve Sloane l privi nencreztor.
Mine dimineaa? Dar e ridicol. N-am de ce s atept
att de mult.
Sergentul ridic din umeri.
Cum dorii, domnule.
Bine. Dar nu mi-am rezervat camer la hotel. Poi s-mi
recomanzi vreunul?
Mais oui. mi face plcere s v recomand Colomba, pe
Avenue de Paris.
Steve mai ezita nc.
N-am cum s
Mine diminea, la ora zece.
Steve se rsuci pe clcie i iei.
n biroul lui Durer, cpitanul rspundea amabil la
ntrebrile reporterilor. Unul dintre ei, de la un post de
televiziune, spuse:
Cum putei fi sigur c e vorba de un accident?
47

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Durer privi direct n obiectivul aparatului.


Din fericire, avem un martor ocular. Se pare c nite
hrtii foarte importante i-au scpat din mn i s-a aplecat
s le ridice. i-a pierdut echilibrul i a czut n ap.
Bodyguard-ul lui a vzut cele ntmplate i a strigat imediat
dup ajutor. Vasul s-a oprit i au pornit imediat n cutarea
cadavrului.
Ce a artat autopsia?
Corsica este o insul fr importan, domnilor. Nu
suntem echipai pentru a face o autopsie complet. Cu toate
acestea, raportul medicului indica drept cauz a morii
necul. I s-a gsit ap n plmni. Nu exist semne de
violen.
Unde este acum trupul?
l inem ntr-o camer foarte rcoroas, pn cnd vom
obine autorizaia de repatriere.
Unul dintre fotografi spuse:
Putem s v facem o fotografie, cpitane?
Plin de dramatism, cpitanul Durer ezit un moment.
V rog, facei ce este necesar.
Blitzurile ncepur s strluceasc.
El a luat masa la La Fontana pe Rue Notre Dame i pentru
c nu avea altceva mai bun de fcut, a plecat s exploreze
oraul. Ajaccio era un ora viu colorat, care nc se mai
legna n gloria de a fi fost locul naterii lui Napoleon. Cred
c Harry Stanford ar fi vrut s se identifice cu acest loc, se
gndi Steve.
Corsica era n plin sezon turistic, iar strzile erau pline de
vizitatori sporovind vesel, n francez, italian, german i
japonez.
48

- SIDNEY SHELDON -

Steve a luat cina la Boccaccio, apoi s-a rentors la hotel.


Am primit vreun mesaj? l ntreb el optimist pe
recepioner.
Nu, monsieur.
Ramase treaz mult timp gndindu-se la ceea ce-i spusese
Simon Fitzgerald despre Harry Stanford.
A fcut avort?
Nu. Harry ar fi vrut, dar ea refuza. S-au certat. El i-a
spus c o iubea i c voia s se cstoreasc cu ea.
Bineneles c o mai spusese tuturor femeilor cu care fusese
nainte. Dar Emily l-a auzit i s-a sinucis chiar n acea noapte.
ntr-un trziu adormi.
n dimineaa urmtoare, la ora zece, Steve Sloane se
prezent din nou la prefectur. l ntmpin acelai sergent.
Bonjour, monsieur. Cu ce v pot fi de folos?
Steve i ntinse o alt carte de vizit.
Vreau s-l vd pe cpitanul Durer.
Ateptai un moment.
Sergentul se ridic, intr n cel mai apropiat birou i
nchise ua.
Cpitanul Durer, impresionant n noua lui uniform,
ddea un interviu la RAI. Privea fix spre camer.
Cnd am preluat cazul, primul lucru pe care l-am fcut
a fost s m asigur c moartea domnului Stanford a avut
cauze naturale.
Reporterul l ntreb:
Suntei sigur c nu a fost ucis?
Absolut sigur. Fr discuie, a fost un accident nefericit.
Regizorul spuse:
Bene. Hai s filmm i dintr-un alt unghi, i mai de
aproape.
49

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Sergentul profit de ocazie i-i ntinse cpitanului cartea


de vizit.
Ateapt afar.
Ce s-a ntmplat? Nu vezi c sunt ocupat? mri Durer.
Spune-i s vina mine. Tocmai aflase c urmau s soseasc
ali reporteri din Rusia i Africa de sud. Demain.
Oui.
Suntei gata, cpitane? ntreb regizorul.
Cpitanul Durer zmbi:
Gata.
Sergentul se ndrept spre Steve.
mi pare ru, monsieur. Cpitanul Durer este ocupat
azi.
i eu sunt, l repezi Steve. Spune-i c nu trebuie dect
s semneze o hrtie. Nu-i cer prea multe, nu-i aa?
M tem c da. Domnul cpitan are multe
responsabiliti i
Nu-mi poate da altcineva autorizaia?
Oh, nu, monsieur. Numai domnul cpitan.
Cnd l pot vedea?
V sugerez s mai ncercai mine diminea.
Expresia s mai ncercai i zgrie urechile lui Sloane.
Bine, zise el. Apropo, am neles c a existat un martor
care a asistat la accident bodyguard-ul domnului Stanford,
Dmitri Kaminsky.
Da.
A vrea s-i vorbesc. Putei s-mi spunei unde st?
Australia.
sta e un hotel?
Nu, monsieur. O ar.
Tonul lui Steve se ridic cu o octav.
50

- SIDNEY SHELDON -

Vrei s spui c singurului martor la moartea lui


Stanford i s-a permis s plece, nainte de a fi fost interogat de
poliie?
A fost interogat de cpitanul Durer.
Steve rsufl adnc.
Mulumesc.
N-avei de ce, monsieur.
Cnd Steve se ntoarse la hotel, l sun pe Simon
Fitzgerald.
Se pare c va trebui s mai rmn o zi aici.
Ce se ntmpl acolo, Steve?
Tipul care face toate formalitile pare s fie foarte
ocupat. E sezon turistic aici. Probabil caut portofele
pierdute. Mine ns cred c voi reui s rezolv totul.
inem legtura.
n ciuda motivului su de iritare, lui Steve Corsica i se
pru ncnttoare. Coasta avea o lungime de aproape dou
mii de kilometri, iar munii nali, de granit, rmneau
acoperii cu zpad pn n iulie. Insula fusese condus de
italieni pn cnd fusese preluat de francezi, iar combinaia
dintre cele dou culturi era fascinant.
n timp ce lua masa la Crperie U San Carlu, i aminti
cum l descrisese Simon Fitzgerald pe Harry Stanford.
Singurul om absolut lipsit de compasiune pe care l-am
cunoscut vreodat. Sadic i rzbuntor, avea instinctul unui
vultur.
n drum spre hotel, Steve se opri la un chioc de ziare s
cumpere International Herald Tribune. Pe frontispiciu era
scris: Ce se va ntmpla cu imperiul Stanford? Plti ziarul i n
timp ce se ntorcea s plece, surprinse cu privirea cteva
titluri ale altor publicaii din stand. Le ridic privindu-le
51

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

uimit. Fiecare ziar avea pe prima pagin cte un reportaj


despre moartea lui Harry Stanford i invariabil, fotografia
cpitanului Durer privind timp spre obiectiv. Deci de-aia e
att de ocupat! O s ne ocupam noi i de asta.
***
La nou patruzeci i cinci n dimineaa urmtoare, Steve
se rentoarse la biroul cpitanului Durer. Sergentul nu mai
era la birou iar ua cabinetului era ntredeschis. Steve pi
nuntru. Cpitanul se mbrc cu noua lui uniform,
pregtindu-se pentru interviurile de dimineaa. l privi pe
Steve.
Ce cutai aici? Plecai!
Sunt de la New York Times, spuse Steve Sloane.
Brusc faa lui Durer se lumin.
Ah, poftii, poftii. Cum spuneai c v numii?
Jones. John Jones.
V pot oferi ceva? Cafea? Coniac?
Nimic, mulumesc, spuse Steve.
V rog, v rog, luai loc. Lu o min sobr. Ai venit
bineneles pentru teribila tragedie care s-a petrecut pe mica
noastr insul. Bietul domn Stanford
Cnd intenionai s repatriai trupul nensufleit? l
ntreb Steve.
Cpitanul Durer ofta.
M tem c va mai dura cteva zile. Sunt o grmad de
formaliti care trebuie ndeplinite n cazul unui om att de
important cum a fost domnul Stanford. Exist anumite
protocoale, tii?
Cred c da, zise Steve.
52

- SIDNEY SHELDON -

Poate zece zile, poate dou sptmni. Depinde numai


de ct de constant va fi interesul presei.
Poftii cartea mea de vizita, zise Steve i i-o ntinse
cpitanului.
Cpitanul o privi mai nti cu indiferen, apoi se uit
atent la ea.
Suntei avocat. Nu suntei reporter?
Nu. Sunt avocatul lui Harry Stanford. Steve Sloane se
ridic n picioare. Am nevoie de autorizaie.
Ah, a fi vrut s v-o pot da, zise cpitanul Durer plin de
regret. Din nefericire ns nu pot face nimic. Nu vd cum
Mine.
mi este imposibil!
i sugerez s iei legtura cu superiorii dumitale de la
Paris. Stanford Enterprises deine cteva fabrici mari n
Frana. Ar fi pcat s lum decizia s le nchid.
Cpitanul Durer se holba la el.
Dar eu Nu pot hotr aa ceva.
ns eu pot, l asigur Steve. Dac trupul domnului
Stanford nu-mi va fi ncredinat pn mine, te vei trezi ntrun bucluc mai mare dect i-ai fi imaginat.
Steve se ntoarse s plece.
Ateptai! Monsieur! Poate c n cteva zile
Mine. i plec.
Trei ore mai trziu, Steve Sloane primi un telefon la hotel.
Monsieur
Sloane?
Am
veti
bune
pentru
dumneavoastr. Am reuit s aranjez ca trupul domnului
Stanford s v fie ncredinat imediat. Sper c apreciai
efortul

53

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Mulumesc. Un avion particular va decola de aici mine


diminea la ora opt. A dori ca toate actele s fie pregtite
pn atunci.
Da, bineneles. Nu v facei probleme. M voi ocupa
personal de
Bine.
Steve puse jos receptorul.
Cpitanul Durer ramase cteva clipe nemicat. Merde! Ce
ghinion! A mai fi putut s fiu celebru cel puin nc o
sptmn.
Cnd avionul care transporta trupul nensufleit al lui
Harry Stanford a aterizat la aeroportul Logan din Boston, i
atepta un dric. Ceremonia funebr urma s aib loc trei zile
mai trziu. Steve Sloane se grbi s ia legtura cu Simon
Fitzgerald.
Deci btrnul a ajuns n sfrit acas, zise Fitzgerald.
Va fi o adevrat reuniune.
Reuniune?
Da. i va fi probabil interesant. Copiii lui Harry
Stanford urmeaz s vin ca s srbtoreasc moartea
tatlui lor. Tyler, Woody i Kendall.

54

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 8
Judectorul Tyler Stanford auzise vestea la televizor.
Rmsese ncremenit, iar inima i btea cu putere. Pe ecran
era imaginea iahtului Blue Skies, iar comentatorul emisiunii
de tiri spunea: ntr-o furtun, n apele Corsicii, cnd s-a
ntmplat tragedia. Dmitri Kaminsky, bodyguard-ul lui Harry
Stanford, a fost martor la accident dar nu a mai putut s-i
salveze patronul. Harry Stanford era cunoscut n cercurile
financiare drept unul dintre cei mai aprigi
Tyler ramase nemicat privind imaginile ce i se derulau n
faa ochilor, amintindu-i, amintindu-i
ipetele l treziser n miez de noapte. Avea paisprezece
ani. Ascultase cteva minute vocile mnioase, apoi coborse
tiptil pe scri. Jos, n hol, tatl i mama lui se certau. Mama
ipa, iar el vzu cum tata o plesnea peste fa.
Acum se derulau alte imagini pe ecran. O scen n care
Harry Stanford era primit n biroul oval al Casei Albe i
ddea mna cu preedintele Ronald Reagan. Unul dintre cei
care l-au sprijinit financiar pe preedinte, Harry Stanford, a
fost un sftuitor important pentru
***
Jucau fotbal n grdina din spatele casei, iar fratele lui,
Woody, a aruncat din greeal mingea spre cas. Tyler s-a
dus s o recupereze iar pe cnd o ridica l-a auzit pe tatl lui
spunnd: Te iubesc, tii bine.
55

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Se oprise ncntat de faptul c mama i tatl lui nu se mai


certau, cnd auzi vocea lui Rosemary, guvernanta: Eti
nsurat. Las-m n pace.
I se fcuse brusc ru de la stomac. i iubea mama i o
iubea i pe Rosemary. Numai tatl lui era un strin care-i
provoca spaim.
Alte imagini. Harry Stanford cu Margaret Thatcher
preedintele Mitterand Mihail Gorbaciov Crainicul
spunea: Magnatul legendar se simea n largul lui i alturi
de muncitori dar i alturi de cei mai mari conductori ai
lumii.
Trecea prin dreptul uii biroului tatlui lui cnd a auzit
vocea lui Rosemary. Plec. Apoi vocea tatlui lui, care-i
spunea: N-am s te las s pleci. Fii rezonabil, Rosemary!
Este singura cale ca tu i cu mine s N-am s te mai
ascult. i am de gnd s pstrez copilul.
Apoi Rosemary dispruse.
La televizor imaginile erau din nou altele. Instantanee
vechi cu familia Stanford n faa unei biserici, ncadrnd un
cociug. Comentatorul spunea: Harry Stanford i copiii
sinuciderea doamnei Stanford a fost pus pe seama sntii
ei care se nrutea din zi n zi. Conform cercetrilor fcute
de poliie, Harry Stanford
n puterea nopii fusese trezit de tatl lui.
Scoal-te fiule, am veti proaste pentru tine..
Bieelul de paisprezece ani ncepuse s tremure.
Mama voastr a avut un accident, Tyler.
56

- SIDNEY SHELDON -

Era o minciun. Tatl lor o omorse. Se sinucisese din


cauza lui i a legturii lui cu Rosemary.
Toate ziarele publicaser articole despre asta. Scandalul
zguduise Boston-ul, iar cei de la pres profitau. Copiii
Stanford n-ar fi avut cum s nu afle.
Colegii lor de coala le fceau viaa un iad. n numai
douzeci i patru de ore cei trei copii pierduser cele dou
persoane la care ineau cel mai mult. i vinovat nu era dect
tatl lor.
Nu-mi pas c e tatl nostru, suspina Kendall. l ursc.
i eu!
i eu!
Se gndiser s fug, dar nu aveau unde s se duc. Aa
c s-au hotrt s se revolte. Tyler a fost ales s stea de vorba
cu el.
Vrem un alt fel de tat. Nu te vrem pe tine.
Harry Stanford l privise cu rceal i i spusese:
Cred c se poate aranja.
Trei sptmni mai trziu erau trimii la trei internate
diferite.
Pe msur ce au trecut anii, copiii i-au vzut foarte puin
tatl. Citeau despre el n ziare sau l vedeau la televizor,
nsoind femei frumoase sau stnd de vorb cu celebriti,
dar nu se ntlneau cu el dect n anumite ocazii cum le
numea el cnd trebuiau s se fotografieze, de Crciun sau
n alte mprejurri ca s arate ce tat devotat era. Dup
asta, copiii erau trimii napoi la coala pn la ocazia
urmtoare.
Tyler privea hipnotizat. Pe ecran erau acum prezentate
fabrici din diverse pri ale lumii, unul dintre cele mai
mari conglomerate din lume. Harry Stanford, cel care l-a
57

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

creat, a fost o legend. ntrebarea care se pune de ctre toi


experii din Wall Street este ce se va ntmpla acum cu
compania, cnd cel care a ntemeiat-o nu mai este? Harry
Stanford are trei copii, dar nu se tie cine va moteni averea,
care se ridic la cteva miliarde, sau cine va conduce
compania
***
Avea ase ani. i plcea s se nvrt prin cas, s
exploreze camer cu camer. Singurul loc n care nu-i era
permis s intre era biroul tatlui lui.
Tyler era contient c acolo se desfurau ntlniri
importante. Brbai impresionani, mbrcai n costume
nchise la culoare, intrau i ieeau n permanen. Iar faptul
c biroul i era inaccesibil fcea ca lui Tyler s i se par
irezistibil.
ntr-o zi, cnd tatl lor era plecat, Tyler s-a hotrt s intre
n birou. Camera imens era copleitoare. Tyler rmase pe
loc privind biroul masiv i scaunul din piele pe care sttea
tatl lui. ntr-o zi, eu voi sta n acel scaun i voi fi la fel de
important ca tata. Se apropie de biroul pe care erau o
grmad de hrtii care-i prur foarte oficiale. Se aez pe
scaunul tatlui sau. Era o senzaie minunat. i eu sunt
important!
Ce naiba caui aici?
Tyler l privi ncremenit. Tatl lui sttea n prag i l privea
furios.
Cine i-a dat voie s stai la biroul meu?
Bieelul tremura.
Eu voiam numai s tiu cum e.
Tatl lui se rsti la el.
58

- SIDNEY SHELDON -

Ei bine, n-ai s tii niciodat cum e. Niciodat! i acum


iei dracului de aici!
Tyler urcase scrile plngnd, iar mama lui l urmase. l
luase n brae.
Nu plnge, dragul meu. Totul va fi bine.
Ba nu va fi, suspinase el. M urte!
Nu, nu te urte.
Dar n-am fcut dect s stau pe scaunul lui.
Este al lui, dragul meu. i nu vrea ca altcineva s stea
n el.
Nu se putea opri din plns. Ea l strnse i mai tare n
brae i i spuse:
Tyler, cnd m-am cstorit cu tatl tu, el mi-a spus c
vrea ca i eu s am o parte din companie. Mi-a dat o aciune.
A fost aa ca o glum de familie. Am s-i dau ie partea mea.
Aa c acum faci i tu parte din companie. Bine?
Stanford Enterprises avea o sut de aciuni, iar Tyler era
acum mndrul proprietar al uneia dintre ele.
Cnd Harry Stanford a aflat ce fcuse soia lui spusese:
Ce naiba crezi c-o s fac cu o aciune? O s preia
compania?
Tyler nchise televizorul i rmase gndindu-se la ce aflase.
Simea o mare satisfacie. n mod tradiional, fiii doreau s se
bucure de succes, ca s le fac pe plac tailor lor. Tyler
Stanford i dorise s reueasc n via ca s-l poat
distruge pe tatl lui.
Copil fiind, avusese adesea un vis n care tatl lui era
acuzat de a o fi omort pe mama lui, iar Tyler era cel care
ddea sentina. Eti condamnat la moarte. Vei fi dus la
scaunul electric. Alteori visul se schimba, iar Tyler hotra c
59

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

tatl lui s fie spnzurat sau otrvit sau mpucat. Iar visele
lui deveniser aproape realitate.
***
Fusese trimis la o coal militar din Mississippi i
petrecuse patru ani de iad. Tyler ura disciplina i stilul rigid
de via. n primul an petrecut acolo se gndise foarte serios
s se sinucid, dar singurul lucru care l oprise era
hotrrea de a nu-i da satisfacie tatlui lui. A omort-o pe
mama. N-o s m omoare i pe mine.
Lui Tyler i se prea c instructorii erau foarte drastici n
special cu el i era sigur c de acest lucru era responsabil
tatl lui. Dar Tyler refuza s se lase nfrnt. Cu toate c era
obligat s se duc acas n vacane, vizitele fcute tatlui lui
deveneau din ce n ce mai neplcute.
Fratele i sora lui veneau i ei acas, n vacan, dar ntre
ei nu exista niciun fel de afinitate. Tatl lor o distrusese.
Erau nite strini, ateptnd cu toii s se termine vacanele
ca s poat scpa.
Tyler tia c tatl lor era multimiliardar, dar singurii bani
pe care i aveau cei trei copii proveneau din motenirea lsat
de mama lor. Pe msur ce timpul trecea, Tyler ncepu s se
ntrebe dac nu avea vreun drept la averea familiei. Era sigur
c fusese nelat. Am nevoie de un avocat. i cum acest lucru
ieea din discuie, urmtorul lui gnd a fost: Voi deveni
avocat.
Cnd tatl lui Tyler a auzit de planurile fiului sau, a spus:
Aa deci, te faci avocat? Bnuiesc c i-ai fcut planuri
c-i voi oferi o slujba la Stanford Enterprises. Uit. N-ai s te
apropii n viaa ta de compania mea.
60

- SIDNEY SHELDON -

Dup ce Tyler a absolvit Facultatea de drept, ar fi putut


practica n Boston. Datorita numelui lui, ar fi fost acceptat la
cele mai mari firme de avocai. ns el a preferat s plece
departe.
S-a hotrt s-i deschid un birou n Chicago. I-a fost
greu la nceput. Refuza s se foloseasc de numele familiei
lui i avea puini clieni. A aflat curnd c pentru un tnr
avocat era mai avantajos s se nscrie n asociaia Cook
County. I s-a oferit o slujb la biroul procurorului. Avea o
minte ager i nva repede, aa c a devenit curnd un
nume important. A avansat rapid i ntr-o buna zi i-a primit
i rsplata. A fost numit judector. Se gndise c tatl lui
avea s fie n sfrit mndru de el. Se nela.
Tu, judector? Pentru numele lui Dumnezeu!
***
Judectorul Tyler Stanford era un brbat scund i ndesat,
cu ochi iscoditori i o gur hotrt. N-avea nimic din
farmecul tatlui lui. Singura lui trstur remarcabil era
vocea profund, sonor, perfect pentru a pronuna sentine.
Tyler Stanford era un om care-i inea gndurile pentru
sine. Avea patruzeci de ani dar arta mult mai btrn. Se
mndrea cu faptul c nu avea deloc simul umorului. Viaa
este prea dur ca s mai ai motive de rs. Singurul lui hobby
era ahul i, o dat pe sptmn, se ducea s joace la club.
Ctiga invariabil.
Tyler Stanford era un judector strlucit, stimat de colegii
lui, care veneau adesea s-i cear sfatul. Foarte puini erau
contieni de faptul c fcea parte din acea familie Stanford.
Nu pomenea niciodat numele tatlui lui.
61

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Cldirea tribunalului, de pe Strada 26, avea paisprezece


etaje. Se afla ntr-o zon destul de nesigur, de aceea la
intrare era un anun: Din ordin judectoresc, orice persoan
care va intra n acest edificiu se va supune percheziiei.
Aici i petrecea Tyler zilele, audiind cazuri de jaf, tlhrii,
violuri, droguri i crime. Necrutor n decizii, devenise
cunoscut ca Neierttorul. Toata ziua asculta cum aprtorii
invocau srcia, abuzurile suferite n copilrie, familiile
destrmate i sute de alte scuze. Nu accepta niciuna. O
crim rmnea o crim i trebuia pedepsit. Iar n spatele
fiecreia se ascundea, ntotdeauna, tatl lui.
***
Colegii lui Tyler Stanford tiau foarte puine despre viaa
lui personal. Tot ce tiau era c avusese o csnicie
nefericit, iar acum era divorat i tria singur ntr-un
apartament mic, cu trei dormitoare, pe Kimbark Avenue, n
Hyde Park. Zona era plin de case vechi, frumoase, pentru c
marele incendiu din anul 1871, care practic devastase oraul
Chicago, ocolise zona Hyde Park. Nu-i fcuse prieteni dintre
vecini, avea o menajer care venea de trei ori pe sptmna
i i fcea singur cumprturile. Era un brbat meticulos,
cu o rutin bine stabilit.
Din cnd n cnd, la ntlnirile oficiale, Tyler se ntlnea cu
nevestele colegilor lui judectori. tiindu-l singur, ele se
ofereau s-i fac cunotin cu prietene de-ale lor sau s-l
invite la mas. Le refuza ntotdeauna.
Sunt ocupat ast-sear.
Prea s aib cte ceva de fcut n fiecare sear, dar
nimeni nu tia exact ce anume.
62

- SIDNEY SHELDON -

Pe Tyler nu-l intereseaz nimic altceva n afara profesiei,


i explicase unul din judectori soiei lui. Pur i simplu nu
vrea s cunoasc nicio alt femeie. Am auzit c a avut o
csnicie ngrozitoare.
i avea dreptate.
Dup divor, Tyler i jurase s nu se mai implice niciodat
emoional. Apoi l cunoscuse pe Lee i totul se schimbase.
Lee era frumos i senzual era cel cu care Tyler ar fi vrut si petreac tot restul vieii. l iubea pe Lee, dar el oare de ce lar fi iubit? Se bucura de mare succes ca manechin i avea o
mulime de admiratori, muli din ei foarte bogai. Iar lui Lee i
plceau lucrurile scumpe.
Tyler tia c nu avea nicio ans. N-avea cum s lupte cu
ceilali. Dar peste noapte, odat cu moartea tatlui lui, totul
se putea schimba. Ar putea deveni bogat.
Ar putea s-i ofere lui Lee lumea ntreag.
Tyler intr n biroul judectorului ef.
Keith, trebuie s plec la Boston pentru cteva zile.
Probleme de familie. Ai putea aranja s-mi preia cineva
procesele?
Bineneles.
Mulumesc.
n aceeai dup-amiaz, judectorul Tyler Stanford era n
drum spre Boston. n avion se gndi din nou la cuvintele
tatlui su din acea zi teribil: i cunosc micul secret
murdar.

63

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 9
Ploua la Paris, o ploaie cldu de iulie care-i fcea pe
trectori s caute adpost sau s se urce grbii ntr-un taxi.
n cldirea mare, gri, de la colul strzii Faubourg St. Honor,
domnea panica. ase manechine pe jumtate dezbrcate
alergau de colo-colo cuprinse de isterie, n timp ce scenografii
aranjau ultimele detalii ale decorului. Toat lumea ipa i
gesticula larg.
n mijlocul vrtejului, ncercnd s fac ordine n acel
haos, era matresse, Kendall Stanford Renaud. Cu patru ore
nainte de nceperea prezentrii modelelor, totul se nruise.
Catastrof: John Fairchild de la W sosise pe neateptate la
Paris i nu-i rezervaser niciun loc.
Tragedie: Nu funcionau microfoanele.
Dezastru: Una dintre cele mai bune manechine se
mbolnvise.
Urgen: Doi dintre machiori se bteau n culise iar fetele
rmseser foarte n urm cu fardatul.
Calamitate: Toate custurile de la fustele strmte se
desfcuser.
Cu alte cuvinte, se gndi Kendall, totul se desfura
normal.
Kendall Stanford Renaud putea fi luat drept una dintre
manechine, i chiar fusese, odat. Totul la ea micarea
braului, oja cu care-i lcuia unghiile, timbrul rsului ei
dovedea farmec. Cnd nu era fardat, faa ei era destul de
anost, dar Kendall se strduia din rsputeri ca nimeni s
nu observe acest lucru. Era mereu impecabil machiat.
Se strduia s fie peste tot n acelai timp.
64

- SIDNEY SHELDON -

Vreau o draperie albastr.


Se vede cptueala. Aranjai-o.
Nu vreau ca manechinele s se pieptene i s se fardeze
aici. Spunei-i lui Lulu s le duc undeva.
Asistentul lui Kendall veni n goan.
Kendall, treizeci de minute e prea mult! E mult prea
lung! Spectacolul nu trebuie s dureze dect douzeci i
cinci de minute.
Ea se opri din ce fcea.
i ce-mi sugerezi, Scott?
Am putea s mai scoatem cteva toalete i
Nu. Trebuie s se mite mai repede.
Cineva o striga din nou i se ntoarse.
Kendall, n-o gsim pe Pia. Vrei s-o mbrcm pe Tami
cu jacheta, gri-crbune i pantalonii?
Nu. D-i-le lui Dana. Tami va purta tunica.
i rochia lung, neagr, de jerse?
Monique. i ai grij s poarte ciorapi negri.
Doi tineri se apropiar de ea.
Kendall, avem o problem cu locurile. Vrei s
amestecam distribuitorii cu celebritile?
Sau s amestecam celebritile cu presa?
Kendall nici nu-i mai asculta. Nu dormise de dou nopi.
Verificase totul ca s se asigure c nimic n-avea s dea gre.
Descurcai-v, le spuse.
Se uit n jur, gndindu-se la spectacolul care era gata s
nceap i la personalitile din toat lumea care aveau s
soseasc i s-i aplaude creaiile. Ar trebui s-i mulumesc
tatlui meu pentru toate astea. Mi-a spus c nu voi reui
niciodat

65

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

tiuse dintotdeauna c voia s devina designer. Avea un


nnscut sim al eleganei. Ppuile ei aveau cele mai
frumoase rochie din ora. i arta ultimele creaii mamei ei,
care o mbria i-i spunea:
Eti foarte talentat, draga mea. ntr-o bun zi vei
deveni designer.
Iar Kendall era sigur de asta.
La coala, Kendall a studiat grafica, desenul, concepia
spaial i coordonarea culorilor.
Cea mai bun cale de a ncepe o sftuise una din
profesoarele ei este s devii manechin. Aa i vei cunoate
pe cei mai mari designeri i, dac vei sta cu ochii n patru,
vei nva multe de la ei.
Cnd Kendall i pomenise tatlui ei de visul pe care-l avea,
el o privise i-i spusese:
Tu? Manechin! Cred c glumeti!
Cnd Kendall terminase coala, se rentorsese la Rose Hill.
Tata are nevoie de mine s m ocup de cas. Aveau
doisprezece servitori, dar niciunul nu-i lua slujba foarte n
serios. De vreme ce Harry Stanford era plecat mai tot timpul,
personalul i fcea de cap. Kendall ncerc s organizeze
totul. Program toate activitile casnice, fcu pe gazda la
petrecerile date de tatl ei, strduindu-se ca totul s-i fie pe
plac. Avea nevoie de afeciunea lui. Dar nu se alesese dect
cu critici.
Cine l-a angajat pe buctarul asta nenorocit? Scap-m
de el.
Nu-mi place serviciul de masa pe care l-ai cumprat. N-ai
pic de bun-gust.
Cine i-a dat voie s-mi redecorezi dormitorul?
66

- SIDNEY SHELDON -

Indiferent ce fcea Kendall, niciodat nu era bine. Iar


cruzimea tatlui su a fost cea care a alungat-o de acas.
Niciodat nu se bucurase de dragoste, pentru c tatl ei nu
le ddea atenie copiilor lui, ci doar ncerca s-i disciplineze.
ntr-o sear, Kendall l auzi pe tatl ei spunndu-i unuia
dintre musafiri:
Fata mea are o fa ca de cal. O s aib nevoie de o
grmad de bani ca s-l pcleasc pe un biet nenorocit.
Nu mai putea suporta. A doua zi Kendall prsi Boston-ul
ndreptndu-se spre New York.
Singur n camera de hotel, Kendall se gndea. Bine. Sunt
la New York. Cum s devin designer? Cum s ptrund n
industria modei? Cum s m fac remarcat? i aminti de
sfatul profesoarei ei. Am s ncep ca fotomodel. Asta e calea.
n dimineaa urmtoare, Kendall copie dintr-o publicaie
lista ageniilor i ncepu cutarea. Trebuie s fiu cinstit cu
ei, se gndea Kendall. Am s le spun c nu pot rmne la ei
dect temporar, pn cnd voi reui s m lansez ca designer.
Intr n prima agenie de pe list. O femeie ntre dou
vrste spuse:
Cu ce v pot ajuta?
Vreau s devin fotomodel.
i eu, drguo. Uit.
Cum?
Eti prea nalt.
Vreau s-l vad pe director.
l vezi. Agenia e a mea.
N-a avut succes nici la urmtoarele adrese.
Eti prea scund.
Eti prea slab.
Eti prea gras.
67

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Eti prea tnr.


Eti prea btrna.
Nu eti genul nostru.
Pn la sfritul sptmnii, Kendall ajunsese
disperare. Nu mai avea dect un singur nume pe list.

la

Paramount Models era cea mai mare agenie din


Manhattan. La biroul de primire nu era nimeni.
Se auzea o voce dintr-unul din birourile nvecinate.
Este liber lunea viitoare. Dar numai luni. Apoi este din
nou ocupat timp de trei sptmni.
Kendall intr n birou i se uit nuntru. O femeie
mbrcat ntr-un taior vorbea la telefon.
Bine, am s vad ce pot face. Roxanne Marinack puse
telefonul n furc i o privi. mi pare ru, dar nu eti genul
nostru.
Kendall spuse disperat:
Pot fi oricum vrei. nalt sau scund, tnr sau
btrn, slab sau
Roxanne ridica mna.
Oprete-te.
Nu vreau dect o ans. Am neaprat nevoie de ea.
Roxanne ezita. Fata nu era frumoas, dar avea o figur
deosebit, pe care se citea dorina de a reui. Poate c, cu un
machiaj adecvat
Ai experien?
Da. Port haine de-o via.
Roxanne rse.
Bine. D-mi s-i vad portofoliul.
Kendall o privi uimit.
Portofoliul?
Roxanne oft.
68

- SIDNEY SHELDON -

Fata draga, niciun model care se respect nu vine la o


agenie fr un portofoliu. E biblia ta. Oft din nou. Vreau
s-i faci dou fotografii una zmbind i una serioas.
ntoarce-te.
Bine.
Kendall ncepu s se nvrt.
Mai ncet. Roxanne o studia. Nu-i ru deloc. Vreau o
fotografie de-a ta n costum de baie sau n lenjerie intim ce
i se potrivete mai bine.
Am s le fac pe amndou, zise ea nerbdtoare.
Roxanne zmbi.
Bine. Eti diferit, dar poate vei reui.
Mulumesc.
Nu-mi mulumi de acum. S fii fotomodel nu-i aa de
simplu precum pare. E o afacere dur.
Sunt pregtit.
Vom vedea. Am s risc cu tine. Te trimit la o vizionare.
La ce?
O vizionare este locul unde clienii se uit la fetele noi.
Vor fi i fotomodele de la alte agenii.
Am s m descurc.
Fusese numai nceputul. Kendall se dusese la
dousprezece astfel de vizionari nainte ca un designer s se
arate interesat. Era att de ncordat, nct aproape c-i
spulber toate ansele vorbind prea mult.
mi plac tare mult rochiile dumneavoastr i cred c or
s arate foarte bine pe mine. Adic vreau s spun c ar arta
bine pe orice femeie, bineneles. Sunt minunate! Dar cred c
ar arta i mai bine pe mine.
Designerul dduse din cap nelegtor.
E prima ta slujba, nu-i aa?
69

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Da, domnule.
El zmbise.
Bine. Vom face o proba. Cum ziceai c te cheam?
Kendall Stanford. Se ntreb dac avea s fac legtura
ntre ea i acel Stanford, dar, bineneles, n-ar fi avut niciun
motiv.
Roxanne avusese dreptate. Era o meserie dur. Kendall
trebuise s nvee s se obinuiasc cu refuzuri constante, cu
vizionari care nu duceau nicieri, cu sptmni ntregi n
care nu avea de lucru. Iar cnd lucra, trebuia s fie gata
fardat la ase dimineaa, se poza ntr-o rochie, apoi n alta,
i adeseori nu termina dect dup miezul nopii.
ntr-una din seri, dup ce pozase toat ziua alturi de alte
fotomodele, Kendall se uit n oglind i mormi:
N-am s pot lucra mine. Uite ce cearcne am.
Una dintre colege i spuse:
Pune-i felii de castravei pe pleoape sau fierbe-i nite
mueel, f-i comprese i ine-le cincisprezece minute.
n dimineaa urmtoare cearcnele dispruser.
Kendall le invidia pe fotomodelele care erau solicitate n
permanen. O auzea pe Roxanne aranjndu-le programul. A
nvat repede s nu critice niciodat hainele pe care le
mbrca. A fcut cunotin cu unii dintre cei mai mari
fotografi, iar unul dintre ei i-a fcut portofoliul. Avea
ntotdeauna la ea o geant enorm cu tot ce-i trebuia: haine,
farduri, trusa de manichiur i bijuterii. A nvat s-i
tapeze prul ca s par mai bogat i s se coafeze singur.
Dar mai avea multe de nvat. Era favorita fotografilor,
care-i ddeau mereu sfaturi.
70

- SIDNEY SHELDON -

Kendall devenea din ce n ce mai popular. Nu era o


frumusee convenional, izbitoare, cu care se mndreau
majoritatea modelelor, dar avea ceva n plus: elegan i
graie.
Are clas, spusese un agent publicitar.
Iar asta nsuma totul.
Era singur. Din cnd n cnd avea cte o ntlnire, dar
fr importan. Muncea din greu, dar nu se simea cu nimic
mai aproape de elul ei dect n ziua n care sosise la New
York. Trebuie s gsesc o cale s intru n legtur cu cei mai
mari designeri, se gndi Kendall.
i-am gsit de lucru pentru urmtoarele dou
sptmni, i spuse Roxanne. Toi te plac.
Roxanne
Da, Kendall?
Nu vreau s mai fac asta.
Roxanne se uita la ea nencreztoare.
Cum?
Vreau s prezint toalete pe scen.
La asta aspirau toate fetele.
Dar e aproape imposibil s ptrunzi i s
Am s reuesc.
Roxanne o privi cu atenie.
Vorbeti serios, nu-i aa?
Da.
Roxanne ddu din cap.
Bine. Dac chiar vrei cu tot dinadinsul, primul lucru pe
care trebuie s-l faci este s nvei s mergi pe brn.
Ce?
i Roxanne i explic.
71

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

n aceeai dup-amiaz, Kendall i cumpr o brn i o


duse acas. ncerc de cteva ori s peasc pe ea, dar czu
de fiecare data. N-are s fie uor, i zise Kendall. Dar am s-o
fac i pe asta.
n fiecare diminea se trezea devreme i fcea exerciii.
Zilele treceau iar ea avea din ce n ce mai mult echilibru. Se
nvrtea prin faa oglinzii n sunetul muzicii. nv s
mearg cu o carte pe cretet i s se schimbe rapid din
pantaloni mulai pe corp n rochii de sear. Cnd Kendall se
simi pregtit se ntoarse la Roxanne.
mi risc gtul pentru tine, i spuse aceasta. Ungaro e n
cutare de noi manechine. Te-am recomandat pe tine. E
dispus s-i acorde o ans.
Kendall era ncntat. Ungaro era unul dintre cei mai
strlucii designeri.
Sptmna care urm Kendall se prezent la lucru,
ncercnd s par n largul ei, ca i celelalte manechine.
Ungaro i ntinse prima rochie pe care avea s-o poarte i i
zmbi.
Succes.
Mulumesc.
Kendall iei pe podium foarte dezinvolt, de parc fcea
asta de cnd lumea. Chiar i celelalte manechine au fost
impresionate. Spectacolul s-a bucurat de succes i, de
atunci, Kendall a intrat n elit. A nceput s lucreze cu
giganii industriei modei: Yves Saint Laurent, Halston,
Christian Dior, Calvin Klein, Ralph Lauren, St. John. Kendall
era cerut n permanen i cltorea prin toata lumea.
La Paris, moda se lanseaz n ianuarie i iulie. La Milano,
lunile de vrf sunt martie, aprilie, mai i iunie.
72

- SIDNEY SHELDON -

Pe cnd la Tokio sunt aprilie i octombrie. Avea o via


plin i savura fiecare moment.
Kendall continua s lucreze i s nvee. Purta creaiile
unor designeri celebri, gndindu-se la schimbrile pe care lear fi fcut dac ea ar fi fost designerul. nv cum trebuiau
s cad hainele, cum esturile trebuiau s nvluie corpul.
nv totul despre pliuri i falduri, despre prile corpului pe
care o femeie vrea s le ascund i despre cele pe care vrea
s le scoat n eviden. Acas fcea schie, iar ideile preau
s curg. ntr-una din zile, le duse la I Magnin.
Cumprtorul a fost impresionat.
Cine este designerul?
Eu.
Sunt foarte bune. Foarte bune.
Dou sptmni mai trziu, Kendall ncepu lucrul ca
asistent a Donnei Karan. Acas, continua s deseneze. Un
an mai trziu prezenta primul ei spectacol de mod. A fost
un dezastru.
Modelele erau obinuite, banale. Ddu un al doilea
spectacol la care nu veni nimeni.
Mi-am greit cariera.
Eti foarte talentata, draga mea. ntr-o buna zi vei deveni
designer.
Oare unde am greit? se ntreba Kendall. Gsi rspunsul
ntr-o noapte. Kendall sttea n pat i se gndea. Hainele
mele sunt pentru manechine. Ar trebui s creez modele pentru
femeile obinuite, cu slujb i familie. Frumoase, dar
confortabile. ic, dar practice.
I-a trebuit un an lui Kendall s organizeze o nou
prezentare, dar de data aceasta a fost un succes.
73

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Kendall se ntorcea rareori la Rose Hill i ori de cte ori o


fcea se simea groaznic. Tatl ei nu se schimbase deloc. Era
chiar mai ru.
N-ai reuit s pcleti pe nimeni, nu-i aa? i probabil
c n-ai s-o faci niciodat.
Kendall l-a cunoscut pe Marc Renaud la un bal de caritate.
Lucra la bursa din New York i se ocupa de afaceri
internaionale. Un francez nalt, suplu, cu cinci ani mai mic
dect Kendall. Era fermector i atent, iar Kendall s-a simit
imediat atras de el. A invitat-o la cin n seara urmtoare
iar n noaptea aceea, Kendall s-a culcat cu el. Ca i n toate
nopile care au urmat.
ntr-o sear Mare spuse:
Kendall, sunt foarte ndrgostit de tine.
Ea murmurase:
Te-am ateptat toata viaa, Marc.
Dar e o problem foarte serioas. Te bucuri de succes,
iar eu nu ctig nici pe departe ct tine. Poate c ntr-o bun
zi
Oprete-te, i spuse Kendall. Mi-ai druit mai mult
dect a fi putut spera vreodat.
De Crciun, Kendall l-a luat pe Mare la Rose Hill s-l
cunoasc pe tatl ei.
Ai s te mrii cu el? explod Harry Stanford. E un
nimeni. Te ia pentru banii pe care crede c ai s-i obii.
Dac Kendall ar mai fi avut nevoie de vreun motiv ca s se
mrite cu Marc, acum l avea. S-au cstorit n Connecticut
a doua zi. Iar csnicia lui Kendall cu Marc i-a druit toat
fericirea pe care n-o cunoscuse pn atunci.
74

- SIDNEY SHELDON -

Nu trebuie s-l lai pe tatl tu s te mhneasc, i


spusese el lui Kendall. Toat viaa i-a folosit banii ca pe o
arm. N-avem nevoie de banii lui.
Iar Kendall l iubea i mai tare pentru asta.
Marc era un so minunat blnd, tandru i atent. Am
totul, se gndea Kendall fericit. Trecutul este mort. Reuise n
ciuda tatlui ei. n cteva ore, lumea modei avea s se
concentreze asupra ei.
Ploaia ncetase. Era un semn bun.
Spectacolul a fost uimitor. La sfrit, n sunetul muzicii i
n lumina reflectoarelor, Kendall iei pe podium i fcu o
reveren n ovaiile tuturor. Kendall i dori ca Marc s fi
putut veni la Paris, s srbtoreasc mpreun, dar el fusese
reinut la burs.
Dup ce toi plecar, Kendall se ntoarse n biroul ei. Era
fericit. Secretara i spuse:
A sosit o scrisoare pentru dumneavoastr. A fost adus
personal.
Kendall privi spre plicul maron, pe care i-l ntindea
secretara i se simi cuprins de un tremur. tia ce coninea
nainte s-l deschid. Citi:
Drag doamn Renaud,
V informez cu regret c Asociaia de protecie a animalelor
slbatice duce din nou lips de fonduri. Avem nevoie imediata
de o sut de mii de dolari pentru a ne acoperi cheltuielile.
Banii trebuiesc virai n contul 804072 - A la Crdit Suisse din
Zrich.
75

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Scrisoarea nu era semnat. Kendall rmase holbndu-se


la bucata de hrtie. N-o s se termine niciodat. antajul nu
va nceta.
Unul dintre asistenii ei intr grbit n birou.
Kendall! mi pare att de ru. Am aflat o veste
groaznic.
Nu cred c voi mai suporta nc o nenorocire, se gndi
Kendall.
Ce s-a ntmplat?
S-a dat un anun la Radio-Tl Luxemburg. A murit
tatl tu. S-a necat.
Lui Kendall i trebuir cteva secunde s-i revin. Primul
ei gnd a fost: M ntreb ce l-ar fi fcut s fie mndru de
mine? Succesul meu sau faptul c sunt o criminal?

76

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 10
Peggy Malkovich era cstorit de doi ani cu Woodrow
Woody Stanford, dar pentru obinuiii celor din Hobe
Sound, ea era tot chelneria aia.
Peggy servea la Rain Forest Grille pe vremea cnd l-a
cunoscut pe Woody. Woody Stanford era biatul de aur din
Hobe Sound. Locuia ntr-o vil, arta bine, n genul clasic,
era fermector i glume. Toate tinerele din Hobe Sound,
Philadelphia i Long Island l asaltau. De aceea, a fost
aproape un oc seismic cnd el s-a nsurat cu o chelneri de
douzeci i cinci de ani, destul de anost, care nu-i
terminase nici liceul i era fiica unui lucrtor cu ziua i a
unei casnice.
A fost un oc mai ales pentru c toata lumea se atepta ca
Woody s se nsoare cu Mimi Carson, o tnr frumoas i
inteligent, motenitoare a unei mari averi, care era
ndrgostit la nebunie de Woody.
De obicei, oamenii de vaz din Hobe Sound preferau s
brfeasc despre aventurile servitorilor lor i nu despre cele
ale egalilor lor. Dar n cazul lui Woody, csnicia lui era att
de neobinuit, nct au fcut o excepie. Aa c zvonul c
Peggy Malkovich era nsrcinat s-a ntins cu repeziciune.
Toata lumea era de prere c era mare pcat.
Pentru numele lui Dumnezeu, neleg c a lsat-o
gravid, dar s te nsori cu o chelneri!
Dar era un caz clasic de dj vu. Cu douzeci i patru de
ani n urma, Hobe Sound fusese zguduit de un scandal
similar. Emily Temple, care provenea dintr-una din cele mai
bune familii, se sinucisese pentru c soul ei o lsase
nsrcinat pe guvernant.
77

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Woody Stanford nu fcea niciun secret din faptul c i ura


tatl, iar sentimentul general era c se cstorise cu
chelneria numai ca s-i arate c era mai onorabil dect el.
Singura persoana invitat la nunt a fost fratele lui Peggy,
Hoop, care a venit tocmai de la New York. Hoop era cu doi ani
mai mare dect Peggy i lucra la o brutrie n Bronx. Era
nalt, cu o fa ciupit de vrsat i accent puternic de
Brooklyn.
Ai luat o fat nemaipomenit, i spuse el lui Woody
dup ceremonie.
tiu, zise Woody.
S ai grija de sora mea, da?
Am s m strduiesc.
Bine.
O conversaie nensemnat dintre un brutar i fiul unuia
dintre cei mai bogai oameni din lume.
La patru sptmni dup nunt, Peggy a pierdut sarcina.
Hobe Sound e o comunitate foarte exclusivist, iar Jupiter
Island e cea mai sofisticat regiune a ei.
Insula este mrginit la vest de un canal navigabil, iar la
est de oceanul Atlantic. Este un rai al intimitii, al bogiei
i al siguranei, cu mai muli poliiti pe cap de locuitor dect
n orice parte a lumii.
Dac o anumit persoan nu se nscuse acolo, atunci
trebuia s-i ctige dreptul de a fi membru al comunitii.
Dup cstoria lui Woodrow Stanford cu chelneria aia,
ntrebarea care se punea era: aveau oare s o accepte n
mijlocul lor?
Decana din Hobe Sound, doamna Anthony Pelletier, era
arbitru n orice disput, iar misiunea vieii ei era s-i
78

- SIDNEY SHELDON -

protejeze comunitatea mpotriva parveniilor i noilor


mbogii. Nou-veniii n Hobe Sound care aveau nenorocul
s-i displac doamnei Pelletier, primeau acas, prin
intermediul oferului ei, o valiz din piele. Era felul ei de a-i
anuna c nu erau binevenii n comunitate.
Prietenii i aminteau amuzai de povestea mecanicului i a
soiei lui, care i cumpraser o casa n Hobe Sound.
Doamna Pelletier le trimisese de-acum binecunoscuta valiza
din piele, iar cnd soia mecanicului i aflase semnificaia,
rsese i spusese: Dac baba aia nenorocit crede c m
poate alunga de aici, e nebun de-a binelea!
Dar lucruri ciudate ncepur s se ntmple la scurt timp
dup aceea. Nu primeau nicio comand, bcanul rmnea
fr marf ori de cte ori aveau ei nevoie de ceva, i le era
imposibil s obin o rezervare la oricare din restaurantele
mai bune. i nimeni nu le vorbea. La trei luni dup ce au
primit valiza, perechea a vndut casa i a plecat.
Aa c, atunci cnd s-a aflat despre cstoria lui Woody,
toata comunitatea i-a inut rsuflarea. Excomunicarea lui
Peggy Malkovich nsemna i excomunicarea popularului ei
so. Pe furi, ncepur s se fac pariuri.
n primele sptmni, n-au primit nicio invitaie la cin.
Dar oamenii l plceau pe Woody i, la urma-urmei, bunica
lui din partea mamei era una din fondatoarele lui Hobe
Sound. Treptat, oamenii au nceput s-i invite la mas. Erau
curioi s vad cum arta mireasa.
Fata trebuie s aib ceva deosebit. Altfel Woody nu s-ar fi
nsurat cu ea.
Dar aveau s fie dezamgii. Peggy era plictisitoare i
lipsit de graie, n-avea personalitate i nu tia s se
mbrace. Urt, fu decizia general.
79

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Prietenii lui Woody erau nedumerii.


Ce naiba o fi vzut la ea? Ar fi putut s se nsoare cu
oricine.
Una dintre primele invitaii a venit de la Mimi Carson.
Fusese nnebunit de durere cnd auzise vestea, dar era prea
mndr s-o arate.
Cnd cea mai bun prieten a ei ncercase s-o consoleze
spunndu-i: Las, Mimi. O s-i treac, ea i rspunsese:
Am s m obinuiesc cu gndul, ns n-o s-mi treac
niciodat.
Woody ncercase din rsputeri ca mariajul lor s se bucure
de succes. tia c fcuse o greeala i nu voia s-o
pedepseasc pe Peggy pentru ea. ncerca cu disperare s fie
un so bun. Problema era c Peggy nu avea nimic n comun
cu el sau cu prietenii lui.
Singurul cu care Peggy prea s se simt n largul ei era
Hoop. Vorbea zilnic cu el la telefon.
Mi-e dor de el, i se plngea Peggy lui Woody.
Vrei s-l chemm s stea la noi cteva zile?
Nu poate. Se uit la el, dispreuitoare. El are serviciu.
La petreceri, Woody se strduia s o atrag pe Peggy n
conversaii, dar se dovedi curnd c ea n-avea nimic de spus.
Sttea ntr-un col, tcut i stnjenit, mucndu-i
nervoas buzele.
Prietenii lui erau contieni c, cu toate c sttea la vila
Stanford, Woody se nstrinase de tatl lui i tria din suma
destul de mic pe care i-o lsase mama lui. Era pasionat de
polo i-i plcea s clreasc caii prietenilor. n lumea
juctorilor de polo, acetia sunt clasai dup numrul de
goluri, iar cel care nscrie zece goluri e cel mai bun. Woody
80

- SIDNEY SHELDON -

avea nou goluri, i concura cu Mariano Aguerre din Buenos


Aires, Wicky el Effendi din Texas i Andres Diniz din Brazilia.
Nu existau dect doisprezece juctori cu zece goluri n lume,
iar ambiia lui Woody era s fie al treisprezecelea.
tii de ce, nu-i aa? spusese odat unul dintre prietenii
lui. Tatl lui are zece goluri.
Pentru c Mimi Carson tia c Woody nu-i putea permite
s aib proprii lui cai de polo, trsese nite sfori ca i el s
poat juca. Cnd prietenii o ntrebaser de ce, ea le
rspunsese:
Pentru c vreau s-l fac fericit, pe ct pot.
Cnd nou-veniii ntrebau cum i ctiga oare Woody
existena, oamenii ridicau din umeri. n realitate, ducea o
viaa de mna a doua, ctiga bani din pariurile fcute la
meciurile de polo i de golf.
mprumuta caii i iahturile altora i, din cnd n cnd, i
nevestele acestora.
Csnicia cu Peggy se deteriora vznd cu ochii, dar Woody
refuza s-o recunoasc.
Peggy, i spunea el, cnd mai mergem la petreceri,
ncearc s participi i tu la discuii.
De ce-a face-o? Toi prietenii ti se consider mai
presus dect mine.
Ei bine, nu sunt, o asigur Woody.
O dat pe sptmn, Cercul literar din Hobe Sound se
ntlnea la club, la ora prnzului, pentru a discuta despre
ultimele apariii.
ntr-una din zile, n timp ce doamnele stteau la mas,
osptarul se apropie i spuse:
Doamna Woodrow Stanford este afar. Ar dori s vi se
alture.
81

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Poftete-o nuntru, spuse doamna Pelletier.


O clip mai trziu, Peggy intra n ncpere. i coafase
prul i se mbrcase cu cea mai buna rochie a ei. Rmase n
picioare, privindu-le nervoas.
Doamna Pelletier nclin capul i spuse, amabil:
Doamn Stanford.
Da, doamn.
Nu avem nevoie de serviciile dumitale. Avem deja o
chelneri.
i se ntoarse la mas.
Cnd Woody auzi ce se ntmplase, se nfurie.
Cum ndrznete s-i fac una ca asta! O lu n brae.
Data viitoare, ntreab-m pe mine mai nti. Trebuia s fi
fost invitata, Peggy.
N-am tiut.
Nu-i nimic. Ast sear suntem invitai la familia Blake i
am s
Eu nu merg!
Dar am acceptat invitaia.
Du-te tu.
Dar nu vreau s merg fr tine.
Eu nu merg.
Aa c Woody s-a dus singur, iar dup aceea a nceput s
mearg pretutindeni fr Peggy.
Venea foarte trziu acas, iar Peggy era sigur c se
ntlnea cu alte femei.
Dar accidentul a schimbat totul.
S-a ntmplat n timpul unui meci de polo. Unul dintre
adversari l-a lovit din greeal n picior pe calul pe care l
calarea Woody. Calul a czut, antrenndu-l n cdere i pe
Woody. ntr-o fraciune de secund, Woody a fost lovit de un
82

- SIDNEY SHELDON -

alt cal. La spital, doctorii au dat diagnosticul: un picior rupt,


trei coaste fracturate i un plmn perforat.
n urmtoarele dou sptmni i s-au fcut trei operaii.
Woody suferea cumplit. Doctorii i-au dat morfin, ca s-i
uureze durerile. Peggy venea s-l viziteze n fiecare zi. Hoop
veni tocmai de la New York s-i consoleze sora.
Durerea fizic era de nesuportat, iar singura alinare i-o
ddeau tranchilizantele prescrise de doctori. La scurt timp
dup ce s-a ntors acas, Woody a nceput s se schimbe.
Avea accese violente.
Acum era vechiul Woody, pentru ca ntr-o clip s devin
extrem de furios sau melancolic. La mas, n timp ce rdea i
spunea glume, Woody se nfuria fr motiv i rbufnea,
chinuind-o pe Peggy. ncepuse s uite. i ddea ntlniri la
care nu se ducea, invita prieteni la el acas i nu era acolo
cnd acetia veneau. Toi erau ngrijorai din cauza lui.
Curnd, a nceput s se poarte urt cu Peggy i n public.
ntr-una din diminei, pe cnd ea servea un prieten cu o
ceac de cafea, a vrsat civa stropi, iar Woody a
murmurat:
Cine-a fost chelneri, chelneri rmne.
Peggy era plin de vnti. Cnd oamenii o ntrebau ce se
ntmplase, gsea mereu cte o scuz:
M-am lovit de o u sau Am czut. Comunitatea era
scandalizat. Acum le era mila de Peggy. Dar cnd cte
cineva aducea vorba despre comportamentul lui Woody, ea
era cea care-i lua aprarea.
Woody a suferit mult, insista Peggy. Parc nu mai e el.
Nu lsa pe nimeni s spun ceva contra lui.

83

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

ntr-un sfrit, doctor Tichner a fost cel care a fcut


lumin. A chemat-o pe Peggy ntr-o zi n cabinetul lui.
Era nervoas.
S-a ntmplat ceva, doctore?
El o studie o clip. Avea o vntaie pe obraz, iar ochii i
erau nlcrimai.
Peggy, tiai c Woody se drogheaz?
Ochii ei sclipir de indignare.
Nu. Nu pot s cred!
Se ridic.
Stai jos, Peggy. A venit, vremea s nfruni realitatea.
Este evident pentru oricine altcineva. Cu siguran i-ai
observat comportamentul. O clip este n culmea fericirii,
vorbind despre ct de minunat este viaa, pentru ca imediat
dup aceea s vrea s se sinucid.
Peggy se aez, palid.
Se drogheaz.
Nu, se ncpn ea. Nu se drogheaz.
Ba da. Trebuie s nfruni realitatea. Nu vrei s-l ajui?
Bineneles c vreau! i frngea degetele. A face orice
ca s-l ajut. Orice!
Bine. Atunci s ncepem: Vreau s m ajui s-l internez
pe Woody ntr-o clinic. L-am rugat s vin pe la mine.
Peggy l privi lung, apoi ddu din cap.
Am s stau de vorba cu el, zise ea ncet.
n aceeai dup-amiaz, cnd intra n cabinetul doctorului
Tichner, Woody era ntr-o stare euforic.
Ai vrut s m vezi, doctore? E n legtur cu Peggy, nu-i
aa?
Nu. Ci cu tine, Woody.
Woody l privi surprins.
84

- SIDNEY SHELDON -

Cu mine? Dar ce problem a putea avea eu?


Cred c tii foarte bine.
Ce vrei s spui?
Daca mai continui aa, ai s distrugi viaa ta i pe a lui
Peggy. Ce iei, Woody?
Ce iau?
M-ai auzit foarte bine.
Urm o tcere lung.
Vreau s te ajut.
Woody ramase nemicat, holbndu-se la podea. Cnd
vorbi, ntr-un trziu, vocea i era rguit.
Ai dreptate. Am am ncercat s m mint, dar n-o mai
pot face.
Ce iei?
Heroin.
Dumnezeule!
Crede-m, am ncercat s m opresc, dar nu pot.
Ai nevoie de ajutor, iar eu tiu nite locuri unde l-ai
putea obine.
Woody zise slab.
M rog lui Dumnezeu s fie aa.
Vreau s te internez la Harbor Group Clinic, n Jupiter.
Eti dispus s ncerci?
Urm o scurta ezitare.
Da.
Cine te aprovizioneaz cu heroina? l ntrebase doctorul
Tichner.
Woody cltin din cap.
Nu pot s-i spun.
Foarte bine. Voi face toate aranjamentele la clinic.

85

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

n dimineaa urmtoare, doctorul Tichner era n biroul


efului poliiei.
Cineva i face rost de heroin, spunea doctorul Tichner.
nsa nu vrea s-mi spun cine.
eful poliiei, Murphy, l privi pe doctor i ddu din cap.
Cred c tiu cine este.
***
Erau civa suspeci posibili. Hobe Sound era o enclav
mic.
De curnd, se deschisese un magazin cu buturi pe Bridge
Road, care onora comenzi la domiciliu, la orice ora din zi i
din noapte.
Un doctor de la clinica din localitate fusese concediat
pentru c prescrisese o doz prea mare de sedative.
Cu un an nainte, se deschisese o sal de gimnastic, i se
zvonea c antrenorul folosea steroizi i putea procura droguri
pentru clienii lui cei mai buni.
Dar eful poliiei, Murphy, suspecta pe altcineva.
Tony Benedotti fusese grdinar ani de zile. Studiase
horticultura i-i plcea s creeze grdini minunate. Cele de
care se ocupa el erau cele mai frumoase din Hobe Sound.
Era un om tcut, nchis n sine, iar ceilali tiau foarte puine
despre el. Prea prea bine educat pentru un grdinar, iar
oamenii erau curioi n legtur cu trecutul lui.
Murphy l chem la el.
Dac e vorba de permisul meu de conducere, l-am
rennoit, zise Benedotti.
Ia loc.
E vreo problema?
Da. Eti un om educat, nu-i aa?
86

- SIDNEY SHELDON -

Da.
eful poliiei se sprijini de sptarul scaunului.
Deci cum de te-ai fcut grdinar?
Pentru c-mi place natura.
i ce altceva i mai place?
Nu neleg.
De cnd te ocupi de grdini?
Benedotti l privi, uimit.
S-a plns vreunul din clienii mei?
Rspunde-mi la ntrebare.
De cincisprezece ani.
Ai o cas frumoas i un iaht?
Da.
Cum de-i poi permite din ce ctigi ca grdinar?
Nu e o cas att de mare, iar iahtul e mai curnd o
barc.
Poate c mai ctigi ceva, pe deasupra.
Ce?
Lucrezi pentru nite tipi din Miami, nu-i aa?
Da.
Acolo sunt muli italieni. Le faci din cnd n cnd mici
favoruri?
Ce fel de favoruri?
Distribuire de droguri, de exemplu.
Benedotti l privi, nmrmurit.
Doamne! Bineneles c nu!
Vreau s-i spun ceva, Benedotti. Te-am urmrit. Am
stat de vorb cu cei pentru care lucrezi. Nu te mai vor pe aici,
nici pe tine, nici pe prietenii ti din Mafie. Ai neles?
Da.
Bine. Vreau s dispari de aici chiar azi.
87

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Woody Stanford a fost internat la Harbor Group Clinic timp


de trei sptmni, iar cnd a ieit, era din nou vechiul
Woody: o companie plcut, fermectoare. S-a rentors la
meciurile de polo, clrind, ca i pn atunci, caii lui Mimi
Carson.
Era cea de-a optsprezecea aniversare a lui Palm Beach Polo
& Country Club, iar bulevardul South Shore era nesat de cei
trei mii de fani care se ndreptau spre aren. Unii din cei mai
buni juctori ai orei aveau s fie prezeni la joc.
Peggy sttea lng Mimi Carson, ca invitat a ei.
Woody mi-a spus c e primul meci de polo la care asiti,
Peggy. De ce n-ai mai venit niciodat pn acum s-l vezi?
Peggy i muc buzele.
Cred ntotdeauna mi-a fost teama c Woody s nu se
accidenteze din nou. E un sport foarte periculos, nu-i aa?
Mimi zise, gnditoare:
Pi, sunt opt juctori masivi cu caii lor, alergnd unii
spre alii cu cel puin patruzeci de mile la or. Din acest
punct de vedere, da, se pot ntmpla oricnd accidente.
Peggy tresri.
N-a putea suporta s i se ntmple ceva lui Woody. Na putea. nnebunesc fcndu-mi griji pentru el.
***
Woody i privea coechipierii intrnd n teren, la nclzire.
Se simea extenuat.
Nu eram nc pregtit s intru n joc, i spuse. Nu voi putea
ine pasul. Dac intru, am s m fac de rs. ncepuse s intre
n panic, iar inima i btea cu putere. Nu! N-am s-o fac! Nu
pot! Am promis. Dar m ateapt echipa. Doar o dat. Jur,
88

- SIDNEY SHELDON -

Dumnezeule, e ultima oar. Se duse la main i cut n


torpedo.
Cnd Woody se ntoarse pe teren, fredona, iar ochii i
strluceau neobinuit. Fcu un semn mulimii i se altur
echipei. Nici n-am nevoie de ei, se gndi. I-a putea bate pe
ticloii tia cu o singur mn. Sunt cel mai bun juctor din
lume.
Accidentul a survenit n cea de-a asea repriz. Este
adevrat ns c unii spectatori au susinut c n-a fost deloc
un accident.
Caii galopau alturi, iar Woody avea controlul mingiei. Cu
coada ochiului, l vzu pe unul din adversari apropiindu-se.
Pas mingea n spate. Aceasta fu preluata ns de Rick
Hamilton, cel mai bun juctor din echipa advers, care se
ndrepta spre gol. Woody l urmrea ndeaproape. ncerc si agae crosa lui Hamilton, dar nu reui. Calul se ndrepta
spre but. Woody ncerc cu disperare s intre n posesia
mingiei, ns fr succes.
Hamilton era foarte aproape de nscrierea golului. Woody
i ndemn calul s-i taie calea lui Hamilton, care czu la
pmnt. Mulimea se ridic n picioare, strignd. Arbitrul
fluier i ridica mnios mna.
Prima regula la polo este ca, atunci cnd un juctor este n
posesia mingiei i se ndreapt spre but, nu ai voie s-i
intersectezi calea. Orice juctor care face acest lucru creeaz
o situaie periculoas i comite fault.
Jocul fusese ntrerupt.
Arbitrul se apropie de Woody i se rsti la el:
A fost fault cu intenie, domnule Stanford.
Woody ripost.
89

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

N-a fost vina mea! Calul lui blestemat


Echipa advers va beneficia de un penalty.
Repriza se transform ntr-un dezastru. Woody comise
dou faulturi n trei minute. Iar adversarii nscriser alte
dou goluri din penalty. n ultimele treizeci de secunde ale
meciului, echipa advers a nscris golul ctigtor. Ceea ce
ncepuse ca o victorie sigur se transformase ntr-o
nfrngere.
n tribun, Mimi Carson rmsese nmrmurit.
Peggy spuse, timid:
Nu e bine, nu-i aa?
Mimi se ntoarse spre ea.
Nu, Peggy, m tem c nu.
Cineva se apropie de ele.
Domnioar Carson, pot s v vorbesc?
Mimi Carson se uit la Peggy.
Scuz-m un moment.
Peggy i urmri ndeprtndu-se.
Dup joc, echipa lui Woody era foarte tcut.
Lui Woody i era prea ruine s se uite n ochii celorlali.
Mimi Carson se ndrept spre el.
Woody, m tem c am o veste groaznic pentru tine. i
puse o mna pe umr. Tatl tu a murit.
Woody o privi i cltin din cap, murmurnd:
Eu sunt eu sunt de vin.
Nu trebuie s te nvinoveti. Nu e vina ta.
Ba da, strig Woody. Dac nu le ddeam eu pe tav
penalty-ul la, n-ar fi ctigat.

90

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 11
Julia Stanford nu-i cunoscuse niciodat tatl. Iar acum
acesta era mort. Citise n ferparul din Kansas City Star:
MAGNATUL HARRY STANFORD S-A NECAT! Rmase
privindu-i fotografia de pe prima pagin. Emoiile pe care le
ncerca erau diferite. l ursc oare pentru felul n care s-a
purtat cu mama, sau l iubesc pentru c e tatl meu? M simt
vinovat pentru c n-am ncercat niciodat s iau legtura cu
el, sau sunt furioas c el nu m-a cutat niciodat? Oricum,
nu mai conteaz acum. A murit.
Tatl ei fusese mort nc de cnd se tia ea. Acum murise
din nou. Inexplicabil, i simea lipsa. Ce prostie! se gndi
Julia. Cum s-mi lipseasc cineva pe care nu l-am cunoscut
niciodat? Se uit din nou la fotografia din ziar. Semn
cumva cu el? Se privi n oglind. Ochii. Am aceiai ochi gri,
profunzi.
Julia cut n dulapul din dormitor. Scoase o cutie de
carton. Se urc n pat i o deschise. i, n urmtoarele dou
ore, revzu fiecare din obiectele familiare. Erau nenumrate
fotografii cu mama ei, n uniform de guvernant, alturi de
Harry Stanford i de doamna Stanford i de cei trei copii ai
lor. Majoritatea fotografiilor fuseser fcute pe iaht, la Rose
Hill sau la vila din Hobe Sound.
Julia ridic tieturile nglbenite din ziare, care relatau
despre scandalul petrecut n Boston, cu ani n urm. Erau
titluri de senzaie:
Cuibul ndrgostiilor din Beacon Hill.
Scandalul provocat de miliardarul Harry Stanford.
Nevasta magnatului se sinucide.
Guvernanta Rosemary Nelson dispare.
91

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Julia rmase mult timp cufundat n amintiri.


Vzuse lumina zilei la spitalul St. Joseph, din Milwaukee.
De cnd i amintea, se mutaser dintr-un apartament
mobilat n altul, dintr-un ora n altul. Erau vremuri cnd naveau ce mnca, cnd nu aveau deloc bani. Mama era mai
mereu bolnav i-i era greu s-i gseasc o slujb stabil.
Fetia nvase repede s nu ceara jucrii sau rochie noi.
Julia ncepuse coala la cinci ani, iar colegele ei rdeau de
ea pentru c era mbrcat mereu n aceeai rochie i avea o
singur pereche de pantofi. Cnd ceilali copii o necjeau,
Julia se btea cu ei. Era o rebel. Mereu era chemat la
director. Ar fi fost exmatriculat de nenumrate ori dac n-ar
fi fost cea mai inteligent elev din coal.
Mama ei i spusese c tatl ei murise, iar ea se obinuise
cu acest gnd. Dar cnd Julia avea vreo doisprezece ani,
dduse din ntmplare peste un album cu fotografii, n care
mama ei era alturi de nite strini.
Cine sunt tia? o ntrebase Julia.
Iar mama ei nelesese c venise vremea.
Stai jos, draga mea. O luase de mn. N-avea cum altfel
s-i spun adevrul. Sunt tatl tu, sora i fraii ti vitregi.
Julia o privise uimit.
Nu neleg.
Adevrul ieise n sfrit la iveal, zdrnicind linitea
sufleteasca a Juliei. Tatl ei tria! i avea o sor i doi frai
vitregi. Erau prea multe de neles deodat.
De ce de ce m-ai minit?
Erai prea mic s nelegi. Tatl tu i cu mine am
avut o legtur. Era nsurat, iar eu a trebuit s plec ca s
te nasc pe tine.
l ursc!
92

- SIDNEY SHELDON -

Nu trebuie s-l urti.


Cum a putut s-i fac una ca asta?
Ceea ce s-a ntmplat a fost n aceeai msur i vina
mea. Fiecare cuvnt pe care-l rostea era dureros. Tatl tu
era un brbat foarte atrgtor, iar eu eram tnr i naiv.
tiam c legtura noastr nu avea viitor. mi spunea c m
iubete dar c era nsurat i avea o familie. Apoi am
rmas nsrcinat. i era greu s mai continue. Un reporter a
aflat totul i s-a publicat n ziare. Am fugit. Aveam de gnd s
m ntorc, dar soia lui s-a sinucis, iar eu n-am mai putut
da ochii cu el sau cu copiii lui. A fost vina mea, nelegi. Nu
trebuie s-l condamni pe el.
Dar exista ceva ce Rosemary nu-i spusese niciodat fiicei
ei. Cnd se nscuse copilul, cei de la spital i spuseser:
ntocmim certificatul de natere. Numele copilului este
Julia Nelson?
Rosemary intenionase s spun da, apoi se gndise: Nu!
E copilul lui Harry Stanford. Are dreptul s-i poarte numele i
s beneficieze de ajutorul lui.
Numele fiicei mele este Julia Stanford.
i scrisese lui Harry Stanford, spunndu-i despre Julia,
dar nu primise niciun rspuns.
Julia era fascinat de ideea c avea o familie despre care
nu tiuse nimic, ca i de faptul c erau att de faimoi, nct
toate ziarele scriau despre ei. Se duse la o bibliotec, unde
cuta tot ce se gsea scris despre Harry Stanford. Erau zeci
de articole. Era miliardar i tria ntr-o alt lume, o lume din
care Julia i mama ei erau excluse.
ntr-una din zile, cnd una din colegele ei o necjise c era
srac, Julia spusese, sfidtoare:
93

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Nu sunt srac! Tatl meu este unul din cei mai bogai
oameni din lume. Avem iaht i avion, i o mulime de case
frumoase.
Profesoara o auzise.
Julia, vino aici.
Julia se apropiase de catedr.
Nu e frumos s mini.
Dar nu e o minciun, replicase Julia. Tata e miliardar!
Se ntlnete cu regi i preedini!
Profesoara o privise pe copila care sttea n faa ei,
mbrcat ntr-o rochie uzat, i spusese:
Nu-i adevrat, Julia.
Ba da! se ncpn ea.
Fusese trimis la director. Din ziua aceea, n-a mai pomenit
niciodat de tatl ei.
Julia a neles curnd motivul pentru care ea i mama ei
se tot mutau dintr-un ora n altul. Din cauza presei. Harry
Stanford era n permanen n atenia ziarelor, iar revistele de
scandal aminteau, din timp n timp, de vechiul scandal. S-ar
fi putut ca reporterii s descopere ntr-o bun zi unde locuia
Rosemary Nelson, iar ea ar fi fost nevoita s se ascund,
mpreun cu fiica ei.
Julia citea toate articolele despre Harry Stanford i, de
fiecare dat, era tentat s-i telefoneze. Ar fi vrut s poat
crede c, n toi aceti ani, el o cutase disperat pe mama ei.
Am s-l sun i am s-i spun: la telefon e fiica ta. Daca vrei s
ne vezi
Iar el avea s vin, s se ndrgosteasc din nou de mama
ei i s se nsoare cu ea. Aveau s triasc mpreun, fericii.

94

- SIDNEY SHELDON -

Julia Stanford a devenit o femeie frumoas. Avea un pr


lung, negru i lucios, o gur generoas, frumos conturat,
ochii gri, luminoi, ca ai tatlui ei i o siluet zvelt. Iar cnd
zmbea, cei ce o vedeau uitau de orice altceva.
Pentru c erau nevoite s se mute att de des, Julia a
urmat la coli din diferite state. Verile lucra la cte un
magazin sau ca recepioner. Fusese dintotdeauna o fire
foarte independent.
Locuiau n Kansas City, cnd Julia i-a terminat colegiul,
la care avea o burs. Nu tia ns prea bine ce voia s fac n
continuare. Prietenii, impresionai de frumuseea ei, i
sugeraser s se fac actri.
Ai putea deveni un star peste noapte!
Julia respinsese ideea, replicnd:
Da, dar cine i dorete s se scoale att de devreme
dimineaa?
Dar adevratul motiv era c i apra cu strnicie
intimitatea. Tria cu impresia c, tot timpul, ea i mama ei
fuseser hituite de pres din cauza unui lucru care se
ntmplase cu muli ani n urm.
Visul Juliei de a-i vedea mpreun pe tatl i pe mama ei
s-a spulberat n ziua n care mama ei a murit. Julia i
resimea dureros pierderea. Tata trebuie s tie, se gndea ea.
Mama a fost o parte din viaa lui. Cut numrul de telefon
de la biroul lui din Boston. Rspunse secretara:
Buna dimineaa. Stanford Enterprises.
Julia ezita.
Aici Stanford Enterprises. Alo? Cu ce va pot fi de folos?
Julia puse receptorul jos. Mama n-ar fi vrut ca eu s dau
telefon.
Era singur de-acum. Nu mai avea pe nimeni.
95

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Julia i-a nmormntat mama la cimitirul Park Cemetry


din Kansas. N-a mai participat nimeni altcineva. Julia sttea
lng mormnt i se gndea: Nu-i drept, mam. Ai fcut o
singur greeal pentru care ai pltit toata viaa. Te iubesc
foarte mult, mam. Am s te iubesc mereu. n urma mamei ei
nu-i mai rmsese dect o colecie de fotografii vechi i de
tieturi din ziare.
Pentru c mama ei murise, Julia ncepu s se gndeasc
la familia Stanford. Erau bogai. Putea s le cear ajutorul.
Niciodat, hotr ea. Nu dup ce Harry Stanford s-a purtat
att de urat cu mama.
Dar trebuia s-i ctige existena. Trebuia s-i aleag o
carier. Se gndi: poate am s devin chirurg, s fac operaii
pe creier.
Sau pictori?
Cntrea de oper?
Astronaut?
Se nscrise la un curs seral de secretariat la Kansas
Community College.
A doua zi dup ce termin cursul, se duse la o agenie de
plasare. Acolo mai ateptau vreo doisprezece candidai.
Lng Julia se aez o femeie atrgtoare, cam tot de vrsta
ei.
Buna! Sunt Sally Connors.
Julia Stanford.
Trebuie neaprat s-mi gsesc azi o slujb. Am fost dat
afar din apartament.
Julia se auzi strigat.
Succes! i spuse Sally.
Mulumesc.
96

- SIDNEY SHELDON -

Julia intr n biroul consilierului care se ocupa cu


angajrile.
Luai loc, va rog.
Mulumesc.
Vd din dosarul dumitale c ai urmat colegiul i ai avut
diverse slujbe pe timp de var. i ai o recomandare foarte
bun de la cursul de secretariat. Stenodactilografiezi
nouzeci de cuvinte pe minut i bai la maina aizeci de
cuvinte pe minut?
Da.
Cred c am slujb potrivit pentru tine. O firm mic de
avocai caut o secretar. M tem ns c salariul nu e foarte
mare.
Nu-i nimic, zise Julia repede.
Bine. Te voi trimite acolo. i ntinse o foaie de hrtie cu
adresa. Interviul e mine la prnz.
Julia zmbi fericit.
Mulumesc.
Cnd Julia iei din birou, fu invitata nuntru Sally.
Sper s ai noroc, i spuse Julia.
Mulumesc.
Dintr-un impuls, Julia se hotr s-o atepte. Zece minute
mai trziu, cnd Sally iei din birou, radia.
Merg la un interviu! A dat un telefon, i trebuie s m
prezint mine dimineaa la American Mutual Insurance
Company. Tu ce-ai fcut?
i eu voi afla tot mine rspunsul.
Sunt sigur c vom reui. Hai s lum masa mpreun,
s srbtorim.
Bine.
Au stat de vorb la mas i s-au mprietenit imediat.
97

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Am fost s vd un apartament n Overland Park, zise


Sally. Are dou dormitoare, baie, buctrie i o camer de zi.
E foarte drgu. Nu mi-l pot permite de una singur, dar
amndou
Julia zmbi.
Mi-ar plcea. Strnse din pumni. Dac obin slujba.
Ai s-o obii! o asigur Sally.
***
n timp ce se ndrepta spre firma Peters, Eastman & Tolkin,
Julia se gndea: Ar putea fi ansa mea. Ar putea duce
oriunde. Adic, nu e numai o slujb. Voi lucra pentru nite
arhiteci. Vistorii care construiesc orae, care creeaz
frumusei din piatr. Poate chiar voi studia arhitectura, i voi
deveni i eu o parte din acest vis.
Biroul lor era situat ntr-o cldire veche, ntunecoas, pe
Armour Boulevard. Julia lu liftul pn la etajul trei i se
opri la ua pe care scria Peters, Eastman & Tolkin, arhiteci.
Respir adnc, s se liniteasc, i intr.
n anticamer o ateptau trei brbai, care o studiar nc
din clipa n care intr pe u.
Ai venit pentru postul de secretara?
Da, domnule.
Eu sunt Al Peters. Tipul chel.
Bob Eastman. Tipul cu coada de cal.
Max Tolkin. Tipul cu burta.
Toi trei preau s aib n jur de patruzeci de ani.
Am neles c e prima ta slujb ca secretar, zise Al
Peters.
Da, i rspunse Julia. Apoi adug, imediat. Dar nv
repede. i muncesc din greu. Se hotr s nu le spun nimic
98

- SIDNEY SHELDON -

nc despre ideea ei de a studia arhitectura. Trebuia s


atepte pn cnd avea s-i cunoasc mai bine.
Bine, o s te testm, zise Bob Eastman. S vedem cum
te descurci.
Julia se simi uurat.
Oh, v mulumesc! N-o s v par
Iar despre salariu zise Max Tolkin. M tem c n-o s
te putem plti prea mult la nceput.
Nicio problem, zise Julia, eu
Trei sute pe sptmna, i spuse Al Peters.
Avuseser dreptate. Nu era prea mult. Julia se hotr ns
repede.
Accept.
Se uitar unul la altul, zmbind.
Bine, zise Al Peter. Hai s-i art birourile.
Turul nu le lu dect cteva secunde. Aveau o mic sal de
primire i trei birouri nencptoare, care preau mobilate de
Armata Salvrii. Toaleta era pe hol. Toi trei erau arhiteci,
dar Al Peters era omul de afaceri, Bob Eastman se ocupa cu
vnzrile, iar Max Tolkin cu construciile.
Vei lucra pentru toi trei, i spuse Peters.
Bine. Julia tia c avea s le devina indispensabil.
Al Peters se uit la ceas.
E dousprezece i jumtate. E timpul s luam masa.
Julia se bucur. Fcea deja parte din echip. M invit la
mas.
El se ntoarse spre Julia.
E un expres chiar lng noi. Eu vreau un sandvi cu
carne de viel i mutar, salata de cartofi i o bere.
Oh. Deci asta era invitaia la mas.
Tolkin zise:
Eu vreau supa de pui i un sandvi cu pastram.
99

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Da, domnule.
Vorbi i Bob Eastman.
Pentru mine, friptur la tava i ceva rcoritor.
Ai grij de carne, s fie fraged, i spuse Al Peters.
Iar supa s fie fierbinte, zise Max Tolkin.
Bine. Fierbinte.
Iar eu vreau cola dietetic, zise Bob Eastman.
Dietetic.
Ai aici banii.
Al Peters i ntinse o bancnot de douzeci de dolari.
Zece minute mai trziu, Julia ddea comanda tipului de la
tejghea.
Vreau un sandvi cu carne proaspta de viel, cu
mutar, salat de cartofi i o bere. Un sandvi cu pastram i
sup de pui. Fierbinte. i friptur la tav cu cola dietetic.
Brbatul ddu din cap.
Lucrezi pentru Peters, Eastman i Tolkin, nu-i aa?
Julia i Sally s-au mutat n apartamentul din Overland
Park n sptmna care a urmat. Apartamentul avea dou
dormitoare minuscule, o camer de zi a crei mobila vzuse
i zile mai bune, o chicinet i o baie. N-ai cum s-l confunzi
cu Ritz, se gndi Julia.
Vom gti cu rndul, sugera Sally.
De acord.
Sally a pregtit prima masa, care a fost delicioas.
Seara urmtoare era rndul Juliei. Sally lu o nghiitur
din mncarea fcuta de Julia i spuse:
Julia, eu nu mi-am fcut nc o asigurare pe via. Cear fi s gtesc eu i s faci tu curat?

100

- SIDNEY SHELDON -

Cele dou prietene se nelegeau foarte bine. n weekenduri se duceau la filme sau la cumprturi, la Bannister Mall.
i cumprau hainele de la magazinele cu preuri reduse. O
dat pe sptmn luau cina la un restaurant nepretenios,
Stephensons Old Apple Farm sau la Caf Max, unde mncau
specialiti mediteraneene. Iar cnd i permiteau, mergeau
la Charlie Charlies s asculte jazz.
Juliei i plcea s lucreze pentru Peters, Eastman i Tolkin.
Firma n-o ducea prea strlucit. Clienii erau puini. Ea i
ddea seama c ei nu construiau prea multe cldiri, dar i
fcea plcere s stea n preajma lor. Erau ca o familiesurogat. Toi trei i mprteau problemele lor. Julia era
capabil i eficient i le-a reorganizat rapid biroul.
Julia s-a hotrt s fac ceva n privina clienilor. Dar ce
anume? Curnd, gsi rspunsul. Citi n Kansas City Star
despre un prnz oferit de recent nfiinata organizaie a
secretarelor executive. Preedinta era Susan Bandy.
A doua zi, Julia i spuse lui Al Peters.
S-ar putea s mai ntrzii la prnz.
El i zmbi.
Nicio problema, Julia.
tia ct de norocoi erau s-o aib.
Julia sosi la Piaza Inn i se ndrept spre camera unde
avea loc ntlnirea. Femeia care sttea la o mas lng u
spuse:
Cu ce v pot ajuta?
Am venit pentru ntlnirea secretarelor executive.
Numele dumneavoastr?
Julia Stanford.
Femeia se uit pe lista pe care o avea n fa.
101

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

M tem c nu suntei pe
Julia zmbi.
Oh, parc n-am cunoate-o pe Susan? Trebuie neaprat
s stau de vorba cu ea. Sunt secretar executiv la Peters,
Eastman & Tolkin.
Femeia era nc nesigur.
Ei bine
Am s-o caut imediat pe Susan.
n ncpere erau adunate o mulime de femei bine
mbrcate, care stteau de vorb. Julia se apropie de una din
ele:
Care din ele e Susan Bandy?
Cea de colo.
i art o femeie nalt, la vreo patruzeci de ani.
Bun. Sunt Julia Stanford.
Bun.
Lucrez la Peters, Eastman & Tolkin. Sunt sigur c ai
auzit de ei.
Pai, nu
Este firma de arhiteci cu cea mai spectaculoas
ascensiune din Kansas City.
neleg.
N-am prea mult timp liber, dar a vrea s contribui pe
ct posibil la bunul mers al organizaiei.
Ei, asta e foarte frumos din partea dumitale,
domnioar
Stanford.
Era numai nceputul.
Organizaia reunea majoritatea firmelor importante din
Kansas City. n scurt timp, Julia le devenise tuturor
102

- SIDNEY SHELDON -

indispensabil. Lua masa cel puin o dat pe sptmn cu


una sau chiar mai multe dintre membre.
Compania noastr dorete s mai construiasc o cldire
n Olathe.
Iar Julia le vindea imediat pontul efilor ei.
Domnul Hanley vrea s-i construiasc o cas de vacan
n Tonganoxie.
i, nainte ca altcineva s afle, Peters, Eastman & Tolkin
obineau comanda.
Bob Eastman o chem ntr-o zi la el pe Julia i-i spuse:
Merii s-i mrim salariul. Eti o secretar excelent.
Vrei s-mi facei o favoare? l ntrebase ea.
Sigur.
Spunei-mi, secretar executiv. Mi-ar mai crete i
mie credibilitatea.
Din cnd n cnd, Julia citea articole despre tatl ei, sau i
urmrea interviurile, la televizor. Dar nu a pomenit nimic
despre el, nici lui Sally, nici la slujb.
Cnd era mic, unul din visurile Juliei era ca ntr-o bun
zi, asemeni lui Dorothy, s fie purtat pe aripi de vnt ctre
un loc magic, minunat, plin de iahturi, avioane particulare i
palate. Dar acum, c tatl ei murise, visul se destrmase.
Nu mai am pe nimeni pe lume. Ba da, se corect Julia. Am
doi frai i o sor. Ei sunt familia mea. S m duc s-i vd? E
o idee bun? Sau rea? M ntreb ce-am simi unii pentru alii.
Hotrrea ei se dovedi a fi o chestiune de via i de
moarte.

103

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 12
Se aduna un clan de strini. Trecuser ani de cnd nu se
mai vzuser sau nu mai luaser legtura unul cu altul.
Judectorul Tyler Stanford sosi la Boston cu avionul.
Kendall Stanford Renaud veni de la Paris. Marc Renaud
veni cu trenul de la New York.
Woody Stanford i Peggy au sosit cu maina de la Hobe
Sound.
Motenitorii au fost anunai c funeraliile urmau s aib
loc la Kings Chapel. Strada care ducea la capel era nesat
de poliiti care ineau n fru mulimea ce se strnsese s
vad sosirea demnitarilor. Venise i vicepreedintele Americii;
nconjurat de ambasadori, senatori i diplomai din ri ca
Turcia i Arabia Saudit. Harry Stanford fusese o
personalitate. Toate cele apte sute de scaune ale capelei
aveau s fie ocupate.
Tyler, Woody i Kendall s-au ntlnit n sacristie. Momentul
era stnjenitor. Erau nite strini, singurul lucru pe care-l
aveau n comun fiind trupul nensufleit al brbatului din
limuzina mortuar care atepta afar.
El este soul meu, Marc, spuse Kendall.
Ea este soia mea, Peggy. Peggy, ea e sora mea, Kendall,
iar el este fratele meu, Tyler.
S-au salutat, politicoi. Au rmas acolo, studiindu-se unul
pe altul pn cnd un uier s-a apropiat de ei i a spus:
Scuzai-m. Serviciul divin este pe cale s nceap. Vrei
s m urmai, va rog?
104

- SIDNEY SHELDON -

I-a condus n strana care le fusese rezervat. S-au aezat


i au ateptat, fiecare din ei adncii n gnduri.
Lui Tyler i se prea ciudat s se rentoarc n Boston.
Singurele lui amintiri plcute erau de pe vremea cnd triau
mama lui i Rosemary. Pe cnd avea unsprezece ani, Tyler
vzuse o imagine a lui Goya pictndu-l pe Saturn devorndui fiul, pe care o identificase mereu cu tatl lui.
Iar acum, pe cnd privea cum cociugul tatlui su era
adus n biseric, Tyler se gndi: Saturn e mort.
i cunosc micul secret murdar.
Woody se simea extraordinar. Luase o doz de heroin
nainte s vin la biseric iar efectul acesteia nu trecuse
nc. Se uita spre fratele i sora lui.
Tyler s-a mai ngrat. Arat a judector. Kendall s-a fcut
foarte frumoas, dar pare foarte preocupat. S fie oare din
cauz c a murit tata? Nu. l ura la fel de mult ca i mine. Se
uit spre soia lui care sttea lng el. mi pare ru c nu am
apucat s i-o prezint btrnului. Ar fi fcut un atac de cord.
Kendall nu asculta slujba. Se gndea la rochia cea roie.
ntr-o dup-amiaz, tatl ei o sunase la New York.
Deci ai devenit un mare designer, nu-i aa? Ei, hai s
vedem ct de bun eti. Am invitat-o pe noua mea prieten la
un bal de caritate smbt seara. Arat la fel ca tine. Vreau
s-i creezi o rochie.
Smbt? Dar nu pot, tat, e prea
F ce i-am spus.
Iar ea fcuse cea mai urt rochie pe care i-o putuse
imagina. Avea o fund imens n fa i metri ntregi de
panglici i dantel. O monstruozitate. I-o trimisese tatlui ei
care-i telefonase din nou.
105

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Am primit rochia. Apropo, prietena mea nu poate veni


smbt aa c tu vei fi partenera mea. Deci vei purta tu
rochia.
Nu.
Urmase fraza de care se temea cel mai tare.
Doar nu vrei s m dezamgeti, nu-i aa?
Aa c se dusese i se mbrcase cu acea rochie. A fost cea
mai umilitoare seara din viaa ei.
Pentru c nu am adus nimic cu noi n aceast lume i nu
vom lua nimic cu noi la plecare. Domnul a dat, domnul a
luat. Binecuvntat fie numele Domnului.
Peggy Stanford se simea stnjenit. Fastul care domnea n
biserica imens i elegana celor ce veniser o uluiser.
Nu mai fusese niciodat la Boston. Pentru ea, aceasta era
lumea familiei Stanford, fastuoas i glorioas. Toi erau mult
mai buni dect ea. i lu soul de mna.
Marc se gndea la scrisoarea de antaj pe care o primise
soia lui. Era conceput cu grij, foarte inteligent. N-aveau
cum s afle cine se ascundea n spatele ei. O privi pe
Kendall, care sttea lng el, palid i ncordat. Ct va mai
rezista oare? se ntreb el. Se trase mai aproape de ea.
Dumnezeu s v druiasc pacea, acum i ntotdeauna.
Amin.
***
Dup ce se termin slujba, pastorul anun:
La nmormntare vor participa numai membrii familiei.
106

- SIDNEY SHELDON -

Tyler se uita la cociug, gndindu-se la trupul dinuntru.


Cu o sear n urm, nainte ca sicriul s fie nchis venise la
capel direct de la aeroport.
Voia s-l vad pe tatl lui mort.
Woody privi cum cociugul era scos din biseric i zmbi:
D-le oamenilor ceea ce vor.
Ceremonia de la cimitirul Mount Auburn a fost foarte
scurt. Familia a privit cum trupul nensufleit al lui Harry
Stanford era cobort n locul de odihn venic i acoperit cu
pmnt.
Pastorul le spuse:
Nu e nevoie s mai rmnei dac nu dorii.
Woody ddu din cap.
Perfect. Efectul heroinei ncepea s se risipeasc, iar el
se simea cuprins de nervozitate. Hai s plecm dracului de
aici.
Marc ntreb:
Unde mergem?
Tyler se ntoarse spre ei.
Vom sta la Rose Hill. Totul e aranjat. Vom locui acolo
pn la deschiderea testamentului.
Cteva minute mai trziu se ndreptau spre cas n
limuzinele lor.
Oraul Boston are o ierarhie social foarte strict.
Noii mbogii locuiau pe Commonwealth Avenue iar
crtorii sociali pe Newbury Street. Familiile vechi, cu mai
puin influen locuiau pe Marlborough Street. Noua adres
foarte cutat era Back Bay, dar Beacon Hill era nc citadela
celor mai bogate i vechi familii din Boston, un amestec de
case n stil victorian, biserici vechi i magazine ic.
107

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Rose Hill, proprietatea familiei Stanford, era o cldire


veche, frumoas, cldit n stil victorian, ridicat n mijlocul
a trei acri de pmnt, n Beacon Hill.
Casa n care crescuser copiii Stanford era plin de
amintiri neplcute. Cnd limuzinele ajunser n faa ei,
pasagerii coborr i privir btrna cldire.
Nu-mi vine s cred c tata nu ne ateapt nuntru,
zise Kendall.
Woody rse forat.
E foarte ocupat s fac ordine n iad.
Tyler inspir adnc.
S intrm.
n timp ce se apropiau de u, aceasta se deschise. Clark i
ntimpin n prag. Avea aproape aptezeci de ani, era demn i
capabil i lucrase ca valet la Rose Hill peste treizeci de ani. i
vzuse pe copii crescnd i supravieuise tuturor
scandalurilor.
Faa lui Clark se lumina la vederea lor.
Bun ziua.
Kendall l mbri cu cldur.
Ce bine mi pare s te vad, Clark.
A trecut mult timp, domnioar Kendall.
Sunt doamna Renaud acum, iar el este soul meu,
Marc.
mi pare bine s v cunosc, domnule.
Soia mea mi-a povestit multe despre dumneata.
Nimic ru, sper, domnule.
Din contr, are numai amintiri frumoase cu dumneata.
Va mulumesc, domnule.
Clark se ntoarse spre Tyler.
Bun ziua, domnule judector Stanford.
Bun, Clark.
108

- SIDNEY SHELDON -

M bucur s v vd, domnule.


Mulumesc. Ari foarte bine.
i dumneavoastr, domnule. mi pare foarte ru pentru
cele ntmplate.
Mulumesc. Ai aranjat totul aici?
Da. Cred c v vei simi foarte bine.
Mi-ai dat vechea mea camer?
Clark zmbi.
Da. Se ntoarse spre Woody. M bucur s v vd,
domnule Woodrow. A vrea s
Woody o lu de bra pe Peggy.
Haide, zise el, vreau s m duc sus s m rcoresc.
Ceilali l urmrir pe Woody trecnd pe lng ei i urcnd
scrile alturi de Peggy.
Toi au intrat n imensa camer de zi. ncperea era
dominata de dou dulapuri masive stil Ludovic al XIV-lea.
Prin camer mai erau mprtiate msue din lemn suflat
cu aur sau cu tblia din marmur, canapele i scaune. Un
candelabru din bronz aurit atrna din tavanul nalt. Pe perei
erau tablouri din perioada medieval.
Clark i se adresa lui Tyler.
Domnule judector Stanford, am un mesaj pentru
dumneavoastr. Domnul Simon Fitzgerald ar dori s-i
telefonai i s-i comunicai cnd s aranjeze o ntlnire cu
ntreaga familie.
Cine este Simon Fitzgerald? ntreb Marc.
i rspunse Kendall:
Este avocatul familiei. S-a ocupat dintotdeauna de
afacerile lui tata, dar nu l-am vzut niciodat.

109

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Bnuiesc c vrea s discutm despre testament, zise


Tyler. Se ntoarse spre ceilali. Dac v convine tuturor a
aranja s ne ntlnim aici mine diminea.
E-n regul, zise Kendall.
Buctarul pregtete cina, le spuse Clark. La ora opt e
bine?
Da, zise Tyler.
Mulumesc.
Eva i Millie v vor conduce n camerele dumneavoastr.
Tyler se ntoarse spre sora i cumnatul lui.
Ne vedem aici la ora opt.
Cnd Peggy i Woody intrar n dormitorul lor, Peggy
ntreb:
Te simi bine?
Sunt bine, o repezi Woody. Las-m n pace.
Intr n baie i trnti ua n urma lui. Ea rmase
nemicat, ateptndu-l.
Zece minute mai trziu, cnd ieea din baie, Woody
zmbea:
Bun, iubito.
Bun.
Ei, cum i place casa?
E e enorm.
E monstruoas. O lu pe Peggy n brae. Asta e vechea
mea camer. Toi pereii tia erau acoperii cu postere ale
echipelor de fotbal: Bruins, Celtics, Red Sox. Aveam visuri
mari. n ultimul an, la internat, am fost cpitanul echipei de
fotbal. Am primit oferte de la ase antrenori din diverse
colegii.
Pe care din ele ai acceptat-o?
El cltin din cap.
110

- SIDNEY SHELDON -

Pe niciuna. Tata spunea c-i interesa doar numele


Stanford, c nu voiau dect bani de la el. M-a trimis la o
coal unde nu se juca fotbal. Tcu.
Tatl tu a fost un tip dur.
Este cel mai drgu lucru care s-a spus vreodat despre
el. mi aduc aminte c odat eram copil am czut de pe
cal. Am vrut s ncalec din nou. Tata nu m-a lsat. N-ai s
fii niciodat un bun clre, mi-a spus el, Eti prea
nendemnatic. Woody se uit la ea. De aceea am devenit un
juctor cu numai nou goluri.
S-au reunit la cin, nite strini cufundai ntr-o tcere
stnjenitoare, legai ntre ei numai de o mulime de amintiri
dureroase.
Kendall i roti privirea prin camer. Dureroasele aduceri
aminte se mpleteau cu frumuseea locului. Masa fusese
adus din Frana, era stil Ludovic al XV-lea, i era
nconjurat de scaune Directoire. ntr-unul din coluri era un
dulpior provensal, vopsit n crem i albastru. Pe perei erau
atrnate tablouri de Watteau i Fragonard.
Kendall se ntoarse spre Tyler.
Am citit despre verdictul pe care l-ai dat n cazul
Fiorello. i merit pedeapsa.
Trebuie s fie palpitant s fii judector, zise Peggy.
Cteodat este.
Ce fel de cazuri judeci? l ntreb Marc.
Violuri, crime, droguri.
Kendall pli i ncerc s spun ceva, dar Marc o lu de
mna i i-o strnse, ca un avertisment.
Tyler i se adres politicos lui Kendall.
Ai devenit un designer de succes.
Lui Kendall i venea greu s i respire.
111

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Da.
E fantastic, zise Marc.
Iar tu, Marc, cu ce te ocupi?
Lucrez la burs.
Ah, unul din milionarii din Wall Street.
Ei, nu chiar. Sunt de-abia la nceput.
Tyler l privi cu superioritate.
Eti norocos. Soia ta e o femeie de succes.
Kendall roi i-i opti lui Marc la ureche:
Nu-l bga n seam. Adu-i aminte c te iubesc.
Woody ncepea s simt efectul drogurilor. Se ntoarse si priveasc soia.
Lui Peggy i-ar prinde bine cteva haine mai bune, zise
el. nsa ei nu-i pas cum arata. Nu-i aa, ngera?
Peggy tcu, ncurcat. Nu tia ce s spun.
Poate un costum de chelneri? i suger Woody.
Scuzai-m, zise Peggy.
Se ridic de la mas i o porni spre scri.
Toi se uitau la Woody. El rnji.
E exagerat de sensibil. Deci, mine vom afla ce conine
testamentul, nu-i aa?
Da, zise Tyler.
Pun pariu c btrnul nu ne-a lsat nicio lecaie.
Dar sunt atia bani n joc zise Marc.
Woody se ncrunt.
Nu l-ai cunoscut pe tata. Ne-a lsat, probabil cteva din
vechile lui haine i cutia cu igri de foi. i plcea s-i
foloseasc banii ca s ne controleze vieile. Replica lui
preferat era: Doar nu vrei s m dezamgeti, nu-i aa? i
toi ne purtam ca nite copii cumini, pentru c, aa cum
112

- SIDNEY SHELDON -

spuneai i tu, erau atia bani n joc. Ei bine, eu cred c


btrnul a gsit o modalitate s-i ia pe toi cu el.
Dar asta o vom ti cu sigurana de-abia mine, zise
Tyler.
A doua zi de diminea sosir Simon Fitzgerald i Steve
Sloane. Clark i conduse n bibliotec.
Am s anun familia c ai venit.
Mulumesc.
Biblioteca era imens i se deschidea spre o grdin
superb, prin dou ui franuzeti.
ncperea era mbrcat n lambriuri de stejar, iar pe
perei erau etajere pline cu volume groase, legate n piele.
Peste tot erau scaune confortabile i lmpi italiene, pentru
citit. ntr-un col, ntr-un dulap imens din mahon aurit i cu
ui din sticl era etalat colecia de arme a lui Harry
Stanford. n spatele acestora, n sertare special construite,
era adpostit muniia.
Va fi o diminea interesant, zise Steve. M ntreb cum
vor reaciona.
Vom afla curnd.
Kendall i Marc intrar primii.
Simon Fitzgerald spuse:
Bun dimineaa. Eu sunt Simon Fitzgerald, iar el este
asociatul meu, Steve Sloane.
Eu sunt Kendall Renaud i el este soul meu, Marc.
Brbaii i ddur minile.
Sosir i Woody i Peggy. El spuse:
Bun. Ai adus banii cu voi?
Oh, noi
Glumeam. Ea e soia mea, Peggy. Se uit spre Steve.
Btrnul mi-a lsat i mie ceva sau?
113

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Tyler intr n ncpere.


Bun dimineaa.
Domnul judector Stanford?
Da.
Eu sunt Simon Fitzgerald, iar el este Steve Sloane,
asociatul meu. Steve a aranjat ca trupul tatlui
dumneavoastr s fie adus din Corsica.
Tyler se ntoarse spre Steve.
V suntem recunosctori. Dar tot nu tim cum s-a
ntmplat exact. Presa a prezentat attea versiuni E ceva
necurat la mijloc?
Nu. Se pare c a fost un accident. Iahtul tatlui vostru a
fost surprins de o furtun foarte puternic n Corsica.
Conform mrturiei lui Dmitri Kaminsky, bodyguard-ul su,
tatl vostru sttea pe punte, n faa cabinei sale, cnd vntul
i-a mprtiat nite acte. S-a ntins s le prind, i-a pierdut
echilibrul i a czut n ap. Cnd l-au gsit era prea trziu.
Ce moarte ngrozitoare, murmur Kendall.
Ai vorbit cu Kaminsky sta? ntreb Tyler.
Nu, din nefericire. Cnd am ajuns eu n Corsica, el
plecase deja.
Fitzgerald spuse:
Cpitanul iahtului l sftuise pe tatl vostru s atepte
trecerea furtunii, dar, pentru un anumit motiv, el se grbea
s se rentoarc aici. Aranjase s fie ateptat de un elicopter.
Prea s fie o problem urgent.
tii cumva care era aceast problema? ntreb Tyler.
Nu. Eu mi-am ntrerupt vacana ca s-l ntlnesc aici.
Nu tiu ce
Woody i ntrerupse:

114

- SIDNEY SHELDON -

Toate astea sunt foarte interesante, dar sunt deja de


domeniul trecutului, nu-i aa? Haidei mai bine s vorbim
despre testament. Ne-a lsat ceva sau nu?
Minile i tremurau.
Haide s stm jos, suger Tyler.
Fiecare i trase cte un scaun. Simon Fitzgerald se aez
la birou, cuprinzndu-i pe toi cu privirea. i deschise
servieta din care scoase nite hrtii. Woody era gata s
izbucneasc.
Ei, pentru numele lui Dumnezeu, ne-a lsat ceva sau
nu?
Kendall ncerc s-l liniteasc.
Woody x
tiu rspunsul, spuse Woody mnios. Nu ne-a lsat
niciun nenorocit de dolar.
Fitzgerald studia chipurile copiilor lui Harry Stanford.
Fiecare dintre voi va primi cte o parte egal din avere.
Steve simi euforia care strbtu ncperea.
Woody se holba la Fitzgerald cu gura cscat.
Cum? Vorbeti serios? Sri n picioare. Asta e fantastic.
Se ntoarse spre ceilali. Ai auzit? n sfrit, l-am nvins pe
ticlosul asta btrn. Se uit la Simon Fitzgerald. De ci
bani e vorba?
Nu tiu cifra exact. Dup ultimele analize fcute de
revista Forbes, Stanford Enterprises valoreaz ase miliarde
de dolari. Majoritatea sunt investii n diverse corporaii, dar
bani lichizi sunt numai vreo patru sute de milioane.
Kendall asculta uimit.
Asta nseamn mai mult de o sut de milioane de dolari
pentru fiecare. Nu-mi vine s cred! Sunt liber, se gndi ea.
Pot s-i pltesc i s scap de ei odat pentru totdeauna. Se
uit la Marc cu ochii strlucind i-l strnse de mn.
115

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Felicitri, spuse Marc.


tia mai bine dect toi ceilali ce nsemnau aceti bani.
Dup cum tii, spuse Simon Fitzgerald, nouzeci i
nou la sut din aciunile companiei erau n posesia tatlui
vostru. Acum acestea vor fi mprite n mod egal. Deci,
judectorul Stanford are un procent n plus faa de ceilali.
Bineneles vor urma o serie de formaliti. Mai mult de att,
trebuie s va informez c exist posibilitatea s apar i un
alt motenitor.
Alt motenitor? ntreb Tyler.
Testamentul tatlui vostru dispune ca averea s fie
mprita n mod egal tuturor descendenilor.
Peggy prea uluit.
Ce vrei s spunei prin descendeni?
Copii naturali sau adoptai, i explic Tyler.
Fitzgerald ddu din cap.
Corect. Orice copil din afara cstoriei este considerat
descendent i este protejat prin lege.
Ce vrei s spui? ntreba Woody nerbdtor.
Vreau s spun c mai poate exista un pretendent la
avere.
Cine? ntreb Kendall.
Simon Fitzgerald ezit. Nu mai avea cum s procedeze cu
tact.
Sunt sigur c toi tii c, cu muli ani n urm, tatl
vostru a avut un copil cu guvernanta care lucra aici.
Rosemary Nelson, spuse Tyler.
Da. Fiica ei se numete Julia i s-a nscut la spitalul
St. Joseph din Millwaukee.
n camer se ls tcerea.
Hei! exclam Woody, asta s-a ntmplat acum douzeci
i cinci de ani.
116

- SIDNEY SHELDON -

Douzeci i ase, mai exact.


tie cineva unde este ea acum? ntreb Kendall.
Simon Fitzgerald i aduse aminte de cuvintele lui Harry
Stanford: Mi-a scris c are o fat. Dac crede c va obine
ceva de la mine, poate s se duc la naiba.
Nu, zise Simon Fitzgerald. Nimeni nu tie unde este.
Atunci de ce naiba mai discutm de ea? ntreb Woody,
ncreztor. Probabil nici nu tie cine e taic-su.
Voiam s tii, cu toii c, dac apare, are drept la o
parte egal din avere.
Nu cred c trebuie s ne facem prea multe griji, zise
Woody.
Tyler se ntoarse spre Simon Fitzgerald.
Ai spus c nu cunoatei cu exactitate la ct se ridic
motenirea. Pot s tiu de ce?
Pentru c firma noastr se ocup numai cu afacerile
personale ale tatlui vostru. De afacerile corporaiei se ocup
alte dou firme de avocai. Am luat legtura cu ei i le-am
cerut s ntocmeasc o declaraie financiar ct mai curnd
posibil.
Cam ct timp va dura? ntreb Kendall, ngrijorat.
Avem urgent nevoie de 100.000 $, pentru a ne acoperi
cheltuielile.
Dou sau trei luni, cel mai probabil.
Marc citi consternarea de pe chipul soiei lui. Se ntoarse
spre Fitzgerald.
Nu putem grbi puin lucrurile?
M tem c nu, rspunse Steve Sloane. Testamentul va
trebui s fie validat de tribunal, iar programul lor este destul
de ncrcat pentru moment.
De ce nu putem lamuri imediat lucrurile? explod
Woody.
117

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Tyler se ntoarse spre fratele lui.


Legea nu funcioneaz aa. Cnd este vorba de un
deces, testamentul trebuie validat. Acolo se prezint o
evaluare a tuturor bunurilor: valori mobiliare, corporaii,
bani gheaa, bijuterii apoi se ntocmete un inventar. Se
pltesc toate taxele, apoi se face o petiie prin care se cere
permisiunea de a mpri motenirea beneficiarilor.
Woody rse forat.
La naiba. Am ateptat aproape patruzeci de ani s fiu
milionar, cred c mai pot atepta o lun-dou.
Simon Fitzgerald se ridic n picioare.
n afara parilor dumneavoastr de motenire, mai sunt
cteva sume minore, lsate altora, care nu influeneaz ns
suma total. Ei bine, dac nu mai e nimic altceva
Tyler se ridica i el.
Cred c nu. Mulumesc, domnule Fitzgerald, domnule
Sloane. inem legtura.
i luar la revedere. Ajuni afar, Simon Fitzgerald se
ntoarse spre Steve.
Ei bine, acum i-am cunoscut pe membrii familiei. Ce
crezi?
Prea a fi mai mult o srbtorire dect o adunare de
oameni ndoliai. M nedumerete ceva, Simon. Dac-i ura
att de tare, aa cum i ei l urau pa el, de ce le-a lsat toi
banii?
Simon Fitzgerald ridic din cap.
E un lucru pe care nu-l vom afla niciodat. Poate c de
aceea voia s ne ntlnim, ca s lase banii altcuiva.
Niciunul n-a putut dormi n acea noapte. Fiecare era
adncit n propriile gnduri.
118

- SIDNEY SHELDON -

Tyler se gndea: S-a ntmplat! S-a ntmplat cu adevrat! i


pot oferi lui Lee lumea ntreag. Orice! Totul!
Kendall se gndea: Cum fac rost de bani, voi gsi o cale s
le nchid definitiv gura. S nu m mai antajeze niciodat.
Woody se gndea: Am s-mi cumpr cei mai buni cai de
polo din lume. N-am s mai mprumut caii nimnui. i voi
nscrie cele zece goluri! Se uit la Peggy, care dormea lng el.
Primul lucru pe care-l voi face va fi s scap de proasta asta. Se
mai gndi puin. Nu. Nu pot s fac una ca asta Cobor din
pat i se duse la baie. Cnd se ntoarse, se simea minunat.
A doua zi diminea, la micul dejun, atmosfera era
srbtoreasc.
Ei bine, zise Woody, vesel, bnuiesc c v-ai fcut cu
toii planuri.
Marc ridic din umeri.
Cum s-i poi face planuri cnd e vorba de aa ceva? E
o sum incredibil.
Tyler ridic ochii n tavan.
Care ne va schimba vieile.
Woody ddu din cap.
Ticlosul ar fi trebuit s mi-i dea de cnd era n via,
s ne fi bucurat de pe atunci de ei. tiu c nu e frumos s-i
vorbeti de ru pe mori, dar trebuie s v spun
Woody zise Kendall, cu repro.
Ei, s nu fim ipocrii. L-am dispreuit cu toii. A
meritat-o. Uitai-v numai la ce a ncercat s fac cu
Clark intr n ncpere. Ramase n prag, nendrznind
parc s nainteze.
V rog s m scuzai. A sosit domnioara Julia
Stanford. Ateapt la ua.
119

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

La prnz

120

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 13
Julia Stanford?
Se holbau unul la altul, ngrozii.
La naiba! izbucni Woody.
Tyler spuse cu repeziciune:
Propun s ne retragem n bibliotec. Se ntoarse spre
Clark. Vrei te rog s-o pofteti acolo pe tnra doamna?
Da, domnule.
Ea rmase n prag, uitndu-se la fiecare dintre ei, vizibil
stnjenit.
Probabil c n-ar fi trebuit s vin, spuse ea.
Ai dreptate, zise Woody. Cine naiba eti?
Sunt Julia Stanford.
Nu. Vreau s spun cine eti tu n realitate?
Ea ncerc s spun ceva, apoi cltin din cap.
Eu Mama mea a fost Rosemary Nelson. Harry
Stanford a fost tatl meu.
Ai vreo dovad? o ntreb Tyler.
Ea nghii cu greu.
Nu cred c am vreo dovad real.
Bineneles c nu ai, ripost Woody. Cum de-ai avut
tupeul s
l ntrerupse Kendall.
Este un oc pentru noi toi, dup cum cred c-i
imaginezi. Dac ceea ce spui este adevrat, nseamn c eti
sora noastr vitreg.
Julia ddu din cap.

121

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Tu trebuie s fii Kendall. Se ntoarse spre Tyler. Iar tu


eti Tyler. Se ntoarse apoi spre Woody. Iar tu trebuie s fii
Woodrow. i se spune Woody.
Asta puteai s le tii i din revista People, spuse Woody
sarcastic.
Interveni Tyler:
Sunt sigur c atitudinea noastr e de neles,
domnioar Fr vreo dovad, nu putem accepta ca
neleg. Privi nervoas n jur. Nici nu tiu de ce am venit
aici.
Oh, ba eu cred c tiu, zise Woody. Motivul se numete
bani.
Nu m intereseaz banii, spuse ea indignat. Adevrul
este c eu am venit aici s-mi cunosc familia.
Kendall o studia cu atenie.
Unde este mama ta?
A murit. Iar cnd am citit c a murit i tata
Te-ai hotrt s ne caui, zise Woody batjocoritor.
Ai spus c nu ai nicio dovad legal, interveni Tyler.
Legal? Nu, bnuiesc c nu. Nici mcar nu m-am gndit
la asta. Dar exista anumite lucruri pe care nu le-a fi putut
afla dect de la mama mea.
De exemplu? o ntreb Marc.
Ea fcu o pauz, s se gndeasc.
mi aduc aminte c mama mi vorbea adesea despre
sera din spatele casei. Iubea florile i i petrecea ore ntregi
acolo.
Toate revistele au publicat fotografii cu sera, zise Woody.
i ce altceva i-a mai spus mama ta? o ntreb Tyler.
Oh, erau attea lucruri! i plcea s-mi vorbeasc
despre voi toi i despre ct de bine v distrai. Rmase din
nou pe gnduri. Despre ziua n care v-a dus la plimbare cu
122

- SIDNEY SHELDON -

vaporaul, cnd erai foarte mici. Unul dintre voi a fost gatagata s cad n ap. Nu-mi mai amintesc care.
Woody i Kendall se uitar spre Tyler.
Eu eram acela, spuse el.
V-a dus la cumprturi la Filene. Unul dintre voi s-a
rtcit i toat lumea a intrat n panic.
Eu m-am rtcit n ziua aceea, spuse Kendall ncet.
Da? i ce altceva mai tii? o ntreb Tyler.
V-a dus la Union Oyster House, unde ai mncat pentru
prima oar stridii i v-ai mbolnvit.
Da, mi aduc aminte.
Se uitar tcui unii la alii.
Ea se uita la Woody.
Ai fost mpreun cu mama la Charleston s vezi nava
Constitution, i n-ai mai vrut s pleci de acolo. A trebuit s te
trasc pur i simplu. Se ntoarse spre Kendall. Iar tu, erai
ct pe ce s fii arestat pentru c ai cules flori din grdina
public.
Aa este.
O ascultau cu toii fascinai.
ntr-o zi, mama v-a dus pe toi trei la Muzeul de istorie
natural, unde v-ai speriat cumplit de dinozaur i de arpele
de mare.
Kendall opti:
Niciunul dintre noi n-a dormit n noaptea aceea.
Julia se ntoarse spre Woody.
ntr-un an, de Crciun, te-a dus la patinaj. Ai czut i
i-ai spart un dinte. Iar cnd aveai apte ani ai czut dintr-un
copac i te-ai rnit la picior.
Am i acum cicatricea.
Ea se ntoarse spre ceilali.
123

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Unul dintre voi a fost mucat de un cine. Am uitat


care. Mama mea l-a dus de urgen la spitalul
Massachusetts.
Tyler ddu din cap.
A trebuit s fac injecii.
Cuvintele ei erau acum ca un torent.
Woody, cnd aveai opt ani ai fugit de acas. Voiai s te
duci la Hollywood i s devii actor. Tatl tu s-a nfuriat
foarte tare. Te-a trimis la culcare fr s-i dea voie s
mnnci. Mama i-a dus pe furi ceva de mncare n camer.
Woody ddu din cap tcut.
Nu tiu ce altceva v-a mai putea spune. Eu i aduse
brusc aminte de ceva. Am o fotografie n geant. I-o ntinse
lui Kendall.
Se adunar cu toi s o priveasc. Era o fotografie cu toi
trei pe cnd erau copii, stnd lng o tnr femeie foarte
atrgtoare, mbrcat ntr-o uniform de guvernant.
Mama mi-a dat-o.
i-a mai lsat ceva? o ntreba Tyler.
Ea cltin din cap.
Nu. mi pare ru. N-a vrut s se nconjoare de lucruri
care s-i aminteasc de Harry Stanford.
Cu excepia ta, bineneles, zise Woody.
Ea se ntoarse spre el, sfidtoare.
Nu-mi pas dac m credei sau nu. Nu nelegei nimic.
Speram att de mult Tcu.
Aa cum a spus i sora mea, apariia ta neateptat nea ocat, spuse Tyler. Vreau s spun Cnd cineva apare de
nicieri i pretinde c este un membru al familiei intervine
o problem. Cred c avem nevoie de ceva timp s discutm
despre toate astea.
Bineneles. neleg.
124

- SIDNEY SHELDON -

Unde stai?
La Tremont House.
Ce-ar fi s te ntorci acolo? i punem la dispoziie o
maina. Vom lua legtura curnd.
Bine. i privi pe fiecare pentru o clip, apoi spuse ncet:
Indiferent ce credei, voi suntei familia mea.
Te conduc, zise Kendall.
Ea zmbi.
Nu-i nevoie. M descurc i singur. M simt de parc a
cunoate fiecare colior al casei.
Ei o urmrir ntorcndu-se i ieind din ncpere.
Ia te uit! Se pare c avem o sor, zise Kendall.
Nu-mi vine s cred, replic Woody.
Mie mi se pare c ncepu Marc.
Vorbeau toi odat. Tyler ridic mna.
Aa nu vom ajunge nicieri. Haidei s privim totul
logic. Ca i cum s-ar desfura un proces iar noi suntem
juraii. De noi depinde s hotrm dac persoana este sau
nu vinovat. ntr-un proces, decizia trebuie s fie unanim.
Deci va trebui s fim cu toii de acord.
Bine, ncuviina Woody.
A vrea s votez eu primul, spuse Tyler. Cred c femeia
este o impostoare.
O impostoare? Dar cum ar putea? l ntreb Kendall. Nar avea de unde s tie toate acele amnunte despre noi.
Tyler se ntoarse spre ea.
Kendall, ci servitori au lucrat la noi n cas pe vremea
cnd eram copii?
Ea l privi uimit.
De ce?
Zeci, nu-i aa? i muli dintre ei cunoteau probabil
toate detaliile pe care le-am auzit acum. De-a lungul anilor,
125

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

pe aici s-au perindat cameriste, oferi, valei i buctari.


Oricare dintre ei i-ar fi putut da acea fotografie.
Vrei s spui c ar putea fi n combinaie cu altcineva?
Cu unul sau mai muli, spuse Tyler. S nu uitm c la
mijloc este o imens sum de bani.
Dar spunea c nu vrea bani, le reaminti Marc.
Woody ddu din cap.
Sigur, asta spune ea. Privi spre Tyler. Dar cum s
dovedim c e o impostoare? N-avem cum s
Exist o cale, zise Tyler, gnditor.
Toi se ntoarser spre el.
Care? ntreb Marc.
Voi avea rspunsul mine.
Simon Fitzgerald vorbi rar:
Vrei s spui c Julia Stanford a aprut dup toi aceti
ani?
A aprut femeia care pretinde c este Julia Stanford, l
corecta Tyler.
i nu o credei? ntreba Steve.
Bineneles c nu. Aa-zisa dovad a identitii ei a fost
faptul c ne-a povestit cteva incidente petrecute n copilria
noastr pe care cel puin zece dintre fotii notri angajai lear fi putut cunoate. i o fotografie care nu dovedete nimic.
Intenionez s dovedesc faptul c este o impostoare.
Steve se ncrunt.
i cum poi face asta?
Simplu. Vom cere un test ADN.
Asta ar nsemna s-l deshumai pe tatl vostru, spuse
Steve Sloane, surprins.
Da. Tyler se ntoarse spre Simon Fitzgerald. E vreo
problem?
126

- SIDNEY SHELDON -

Date fiind condiiile, cred c a putea obine un ordin de


deshumare. A fost i ea de acord cu testul?
Nu am ntrebat-o nc, dar daca refuz nseamn c-i
este fric de rezultat. Ezit. Trebuie s mrturisesc c nu-mi
place ideea. Dar este singurul mod de a afla adevrul.
Fitzgerald ramase o clip pe gnduri.
Foarte bine. Se ntoarse spre Steve. Te ocupi tu de asta?
Bineneles. l privi pe Tyler. Cunoti probabil
procedura. Trebuie fcut o cerere la procuratur de ctre
unul dintre urmai. Va trebui s menionai acolo adevratul
motiv al deshumrii. Daca se aprob, vei primi permisiunea,
iar n ziua stabilit va participa i cineva din partea
procurorului.
Ct timp vor dura toate astea? ntreb Tyler.
Dureaz trei sau patru zile s obii aprobarea. Astzi
este miercuri. Cred c-l vom putea deshuma luni.
Bine. Tyler ezit. Vom avea nevoie de un expert ADN,
cineva care s fie foarte convingtor la tribunal, dac se va
ajunge acolo. Speram ca voi s cunoatei pe cineva.
Avem omul nostru, zise Steve. Se numete Perry Winger.
E chiar de aici, din Boston. Este chemat ca martor-expert la
procesele din tot inutul. Am s-l sun chiar azi.
Mulumesc. Cu ct vom termina mai repede cu toate
astea, cu att mai bine pentru noi toi.
La ora zece, n dimineaa urmtoare, Tyler intr n
biblioteca de la Rose Hill, unde l ateptau Woody, Peggy,
Kendall i Marc. Alturi de Tyler era un strin.
Vreau s v fac cunotin cu Perry Winger, spuse Tyler.
Cine e? ntreb Woody.
Expertul nostru ADN,
Kendall l privi pe Tyler.
127

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

De ce am avea nevoie de un expert ADN?


S dovedim c strina care a aprut de nicieri este o
impostoare. N-am nici cea mai mic intenie s-o las s scape
prea uor.
Ai de gnd s-l dezgropi pe btrn? ntreb Woody.
Da. Deja avocaii notri sunt pe cale de a obine ordinul
de deshumare. Dac femeia este sora noastr vitreg, acest
lucru va fi dovedit de testul ADN. Iar dac nu, tot testul ne va
furniza dovada.
M tem c nu tiu prea multe despre ADN, spuse Marc.
Perry Winger i drese vocea.
Pe scurt, acidul dezoxiribonucleic ADN este molecula
ereditii. Conine codul genetic, unic fiecrei persoane n
parte. Poate fi extras din snge, saliv, rdcina prului sau
chiar din oase. Iar urmele lui rmn ntr-un cadavru chiar
mai mult de cincizeci de ani.
neleg. Deci e foarte simplu, spuse Marc.
Perry Winger se ncrunt.
Credei-m, nu este. Exist dou tipuri de teste ADN.
Un test PCR, al crui rezultat l poi obine dup trei zile, i
unul mai complex, RFLP, care dureaz ntre ase i opt
sptmni. ns pentru scopul nostru, testul mai simplu va
fi suficient.
i cum se procedeaz? ntreb Kendall.
Exist mai multe etape. Mai nti se preia o mostr, iar
ADN-ul este tiat n fragmente. Aceste fragmente sunt sortate
ca lungime i plasate ntr-un strat de gel prin care va trece
un curent electric. ADN-ul, care este ncrcat negativ, se va
deplasa ctre pozitiv i, cteva ore mai trziu, fragmentele se
vor aeza dup lungime. Substanele chimice alcaline sunt
folosite pentru a dispersa fragmentele de ADN, apoi acestea
128

- SIDNEY SHELDON -

sunt transferate pe o estur de nailon i trecute sub


imersie ntr-o baie. Probele radioactive
l priveau uimii.
Ct de eficace este testul? l ntrerupse din explicaii
Woody.
Sut la sut, dac tipul nu este tatl. Daca testul este
pozitiv, ansele sunt de 99,99 la sut.
Woody se ntoarse spre fratele lui.
Tyler, tu eti judector. Hai s spunem c ea este ntradevr copilul lui Harry Stanford. Dar tata nu a fost nsurat
cu mama ei. De ce s aib ea dreptul la motenire?
Din punct de vedere legal, i explic Tyler, dac
paternitatea este stabilit, ea are dreptul la o parte egal din
avere.
Atunci, hai s facem nenorocitul acela de test i s-o
demascm!
***
Tyler, Woody, Kendall, Marc i Julia stteau la o mas la
Tremont House.
Peggy rmsese la Rose Hill.
Toat vorbria asta cu dezgroparea morilor mi produce
grea, spusese ea.
Stteau fa n fa cu femeia care pretindea c era Julia
Stanford.
Nu neleg ce-mi cerei s fac.
Este foarte simplu, i spuse Tyler. Un doctor va lua o
mostr de piele de-a ta pentru a o compara cu cea a tatlui
nostru. Dac moleculele de ADN se potrivesc, vei avea dovada
c eti ntr-adevr fiica lui. Pe de alt parte, dac nu accepi
s i se fac testul
129

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Nu-mi place deloc ideea.


De ce nu? insist Woody.
Nu tiu. Tresri. Faptul c-mi dezgrop tatl ca s
Ca s dovedeti cine eti.
Ea i privi pe fiecare n parte.
A fi vrut ca voi
Da?
N-am cum s v conving, nu-i aa?
Nu. Accept s faci testul, spuse Tyler.
Urm o tcere lung.
Accept.
Ordinul de deshumare a fost foarte greu de obinut, spre
surprinderea tuturor. Simon Fitzgerald a vorbit personal cu
procurorul.
Nu. Pentru numele lui Dumnezeu, Simon! Nu pot s fac
una ca asta! tii la ce poate duce aa ceva? E vorba de Harry
Stanford, nu de un necunoscut. Dac se afl, am dat de
naiba cu presa.
Marvin, e foarte important. Sunt n joc miliarde de
dolari. Deci va trebui s te asiguri c nu se va afla nimic.
Nu exist nicio modalitate s
M tem c nu. Femeia este foarte convingtoare.
Dar familia nu o crede?
Nu.
Tu crezi c e o impostoare, Simon?
S fiu sincer, nu tiu. De fapt, prerea mea nici nu
conteaz. Prerile altora sunt lipsite de importan. La
tribunal se cer dovezi pe care numai testul ADN le poate
furniza.
Procurorul cltin din cap.
130

- SIDNEY SHELDON -

L-am cunoscut pe btrnul Harry Stanford. Nu i-ar fi


plcut deloc una ca asta. N-ar trebui s v las s
Dar o vei face.
Procurorul oft.
Cred c da. Vrei s-mi faci o favoare?
Bineneles.
Nu mai spunei nimnui. S nu afle presa, altfel totul se
va transforma ntr-un circ.
Ai cuvntul meu. Strict secret. Nu va fi dect familia
acolo.
Cnd vrei s o facei?
Luni.
Procurorul oft din nou.
Bine. mi rmi dator, Simon.
N-am s uit.
Luni dimineaa la ora nou, intrarea n partea de cimitir
unde era ngropat Harry Stanford era blocat pentru
lucrri. Nici unui strin nu i se permitea accesul n zon.
Woody, Peggy, Tyler, Kendall, Marc, Julia, Simon Fitzgerald,
Steve Sloane i doctorul Collins, reprezentantul procurorului,
stteau la mormntul lui Harry Stanford, urmrind cum
patru angajai ai cimitirului scoteau sicriul din groap. Perry
Winger atepta puin mai departe. Cnd sicriul fu aezat pe
pmnt, unul din cei patru ntreb:
Ce vrei s facem acum?
Deschidei-l v rog, spuse Fitzgerald. Se ntoarse spre
Perry Winger. Ct va dura?
Doar un minut. Am s preiau imediat o mostr de piele.
Bine, spuse Fitzgerald. Le fcu un semn oamenilor.
Dai-i drumul.
ncepur s desfac sicriul.
131

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Nu vreau s m uit, spuse Kendall. E neaprat nevoie?


Da, exclama Woody. Trebuie.
Toi privir fascinai cum capacul cociugului fu ridicat
uor i dat deoparte. Rmaser ncremenii.
Oh, Doamne! exclam Kendall.
Sicriul era gol.

132

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 14
Odat ntori la Rose Hill, Tyler spuse:
Fitzgerald m-a asigurat c presa nu va afla nimic. Nici
cimitirul nu este interesat s i se fac publicitate proast.
Procurorul i-a ordonat doctorului Collins s-i in gura, iar
n Perry Winger putem avea ncredere.
Woody nu-i ddea nicio atenie.
Nu tiu cum de a reuit ceaua asta! Dar n-o s scape
aa uor. Se uit la ceilali. Nu suntei i voi de prere c ea a
aranjat totul?
Tyler spuse calm:
M tem c va trebui s fiu de acord cu tine, Woody.
Nimeni altcineva nu ar fi avut niciun motiv s o fac. Femeia
este inteligent i este evident c nu lucreaz singur. n
clipa asta nu tiu sigur de cine trebuie s ne aprm.
i ce vom face acum? ntreb Kendall.
Tyler ridic din umeri.
Sincer s fiu, nu tiu. A fi vrut s tiu. Sunt sigur c
intenioneaz s conteste testamentul la tribunal.
Are vreo ans s ctige? ntreb timid Peggy.
M tem c da. E foarte convingtoare. Pe unii din noi
chiar i-a convins.
Dar trebuie s facem ceva! exclam Marc. Ce-ar fi s
anunam poliia?
Fitzgerald spunea c au cercetat deja dispariia
cadavrului i au ajuns la un punct mort. Mai mult chiar,
poliia vrea s nu facem vlv, altfel fiecare nebun din ora o
s anune c a descoperit un cadavru.
Dar le putem cere s o cerceteze pe impostoare.
Tyler cltin din cap.
133

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Asta nu e treaba poliiei. E o problem personal


Ezit un moment, apoi spuse: tii
Ce?
Am putea angaja un detectiv particular.
Nu-i o idee rea. Cunoti vreunul?
Nu. Dar l-am putea ruga pe Fitzgerald s ne gseasc
unul. Sau Fcu o pauza. Nu-l cunosc, dar am auzit despre
un detectiv particular care lucreaz pentru procurorul din
Chicago. Are o reputaie excelent.
Haidei s vedem dac-l putem angaja, spuse Marc.
Tyler se uit n jur.
Depinde de noi toi.
Ce avem de pierdut? ntreb Kendall.
Poate fi foarte scump, i preveni Tyler.
Scump? exclam Woody. Dar aici e vorba de miliarde de
dolari.
Tyler ddu din cap.
Bineneles. Ai dreptate.
Cum l cheam?
Tyler se ncrunt.
Nu-mi aduc aminte. Simpson Simmons Nu, nu.
Cam aa ceva. Dar am s-l sun pe procurorul din Chicago.
Toi l urmrir pe Tyler ridicnd receptorul i formnd un
numr. Dou minute mai trziu vorbea cu un avocat.
Aici judectorul Tyler Stanford. tiu c avei un detectiv
particular foarte bun la care apelai din cnd n cnd.
Simmons sau
Vocea de la celalalt capt al firului spuse:
Oh, trebuie s fie Frank Timmons.
Timmons, asta e. Tyler le zmbi celor din jur. Mi-ai
putea da numrul lui de telefon s iau direct legtura cu el?
134

- SIDNEY SHELDON -

Dup ce-i not numrul, Tyler puse jos receptorul. Se


ntoarse spre ceilali i spuse:
Ei bine, dac suntei cu toii de acord, propun s-l
sunm.
Toi ddur din cap.
***
n dup-amiaza urmtoare, Clark i anun:
A sosit domnul Timmons.
Era un brbat la vreo patruzeci de ani, foarte palid i cu
statur de boxer. Nasul i fusese cndva fracturat, iar ochii i
strluceau cercettori. Se uit la Tyler, apoi la Marc i Woody.
ntr-un final ntreb:
Domnul judector Stanford?
Tyler ddu din cap.
Eu sunt.
Frank Timmons.
V rog, luai loc, domnule Timmons.
Mulumesc. Se aez. Dumneavoastr mi-ai telefonat,
nu-i aa?
Da.
S fiu sincer, nu tiu cum v pot ajuta. Nu cunosc prea
multe oficialiti de pe-aici.
E o chestiune neoficial, l asigur Tyler. Nu vrem dect
s aflam ct mai multe despre trecutul unei tinere.
Mi-ai spus la telefon c pretinde a fi sora
dumneavoastr vitrega i c nu avei cum s facei testul
ADN.
Aa este, spuse Woody.
Iar dumneavoastr nu credei c este ntr-adevr cine
pretinde a fi.
135

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Urm un moment de ezitare.


Nu, spuse Tyler. Pe de alt parte, este ns posibil ca ea
s spun adevrul. Vrem s v angajm ca s ne dovedii
daca este sau nu o impostoare.
Corect. V costa o mie de dolari pe zi, plus cheltuielile.
O mie? spuse Tyler.
Pltim, se repezi Woody.
Am nevoie de toate informaiile pe care le avei despre
aceast femeie.
Nu tim prea multe, zise Kendall.
Nu are niciun fel de dovad, interveni Tyler. Ne-a spus o
mulime de poveti despre copilria noastr, pe care pretinde
c le tie de la mama ei, i
Detectivul ridic mna.
Un moment. Cine a fost mama ei?
Presupusa ei mam a fost guvernanta noastr. O chema
Rosemary Nelson.
Ce s-a ntmplat cu ea?
Se privir stnjenii.
A avut o aventur cu tata i a rmas nsrcinat, spuse
Woody. A fugit i a dat natere unei fetie. Ridic din umeri.
Pur i simplu a disprut.
neleg. Iar femeia aceasta pretinde c este copilul ei?
Da.
N-am aflat prea multe. Rmase o clipa gnditor, apoi i
privi. Bine. Am s vd ce pot face.
Asta i i cerem, spuse Tyler.
***
Prima lui micare a fost s se duc la biblioteca public
unde a citit tot ce se scrisese despre scandalul ce avusese loc
136

- SIDNEY SHELDON -

cu douzeci i ase de ani n urm i n care fuseser


implicai Harry Stanford i guvernanta. Gsise suficient
material ct s scrie un roman.
Urmtorul pas a fost s-l viziteze pe Simon Fitzgerald.
M numesc Frank Timmons. Sunt
tiu cine suntei, domnule Timmons. Judectorul
Stanford m-a anunat c vei sosi. Cu ce v pot ajuta?
Trebuie s iau urma fiicei ilegitime a lui Harry Stanford.
Are vreo douzeci i ase de ani, nu-i aa?
Da. S-a nscut pe 9 august 1969, la spitalul St. Joseph
din Milwaukee. Mama ei i-a pus numele Julia. Ridic din
umeri. Dup care au disprut. M tem c asta este tot ce
tiu.
E un nceput, spuse acesta. E un nceput.
***
Doamna Dougherty, sora-efa de la spitalul St. Joseph, era
o femeie cu pr crunt, de vreo aizeci de ani.
Da, bineneles ca-mi amintesc, spuse ea. Cum a fi
putut uita? A fost un scandal teribil. Toate ziarele au publicat
articole despre asta. Cnd reporterii au aflat cine era, n-au
mai lsat-o nicio clip n pace pe biata fat.
ncotro s-au ndreptat cnd au prsit spitalul?
Nu tiu. Nu a lsat nicio adres.
A pltit cu bani ghea, doamn Dougherty?
De fapt n-a pltit deloc.
i v amintii chiar i acest lucru?
Da. Era att de trist. mi amintesc cum sttea pe
scaunul pe care stai dumneata acum i-mi spunea c nu
avea suficieni bani, promindu-mi c mi-i va trimite de
ndat ce avea s-i gseasc o slujb. Era contra regulilor
137

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

spitalului, bineneles, dar mi prea att de ru pentru ea, i


se simea att de slbit cnd a plecat, nct am acceptat.
V-a trimis banii?
Da, la vreo dou luni dup aceea. mi amintesc acum c
lucra undeva, ca secretar.
Dar nu va amintii unde, nu-i aa?
Nu. Pentru numele lui Dumnezeu, toate astea s-au
ntmplat acum douzeci i cinci de ani, domnule Timmons.
Doamn Dougherty, pstrai fiele tuturor pacienilor?
Bineneles. Se uit la el. Vrei s o caut?
El i zmbi.
Dac nu v deranjez prea tare.
i e de vreun ajutor lui Rosemary?
Ar nsemna foarte mult pentru ea.
M scuzai o clip.
Doamna Dougherty iei din birou.
Se ntoarse un sfert de or mai trziu, cu o foaie de hrtie.
Am gsit-o. Rosemary Nelson. Adresa este: Elite Typing
Service, Omaha, Nebraska.
Firma Elite Typing Service era condus de Otto Broderick,
un brbat de vreo aizeci de ani.
Avem atia angajai temporari, protest el. Cum s-mi
aduc aminte de cineva care a lucrat aici cu atta timp n
urm?
A fost un caz mai special. Era o femeie singur, de
douzeci i ceva de ani, foarte bolnav. Tocmai dduse
natere unui copil i
Rosemary!
Exact. Cum de v-o amintii?
mi place s asociez lucrurile, domnule Timmons. tii
ce-i aia mnemotehnic?
138

- SIDNEY SHELDON -

Da.
Ei bine, aa procedez i eu. Asociez cuvinte. Tocmai rula
un film, Copilul lui Rosemary. Aa c, atunci cnd Rosemary
a venit s caute de lucru, spunndu-mi c avea un copil, am
asociat cele dou i
Ct timp a lucrat la dumneavoastr Rosemary Nelson?
Oh, cam un an, cred. Apoi presa a aflat cine era i nu-i
mai ddea pace. A prsit oraul ntr-o noapte ca s scape de
reporteri.
Domnule Broderick, avei idee ncotro s-a ndreptat
Rosemary Nelson?
Cred c a plecat n Florida. Avea nevoie de o clim mai
blnd. Am recomandat-o unei agenii de acolo.
mi putei spune numele ageniei?
Bineneles. Gale. mi amintesc, pentru c i-am asociat
numele cu furtunile puternice care au loc n Florida n
fiecare an.
La zece zile dup prima lui ntlnire cu familia Stanford el
se rentoarse la Boston. Dduse un telefon nainte i toat
lumea l atepta. Erau aezai n semicerc i l privir cu
atenie cnd intr n ncpere.
Ai spus c avei veti pentru noi, domnule Timmons,
spuse Tyler.
Aa este. i deschise servieta din care scoase nite
hrtii. A fost un caz extrem de interesant. La nceput
Treci direct la subiect, zise Woody nerbdtor. E o
impostoare sau nu?
Dac nu v suprai, domnule Stanford, a vrea s
prezint lucrurile n felul meu.
Tyler l privi amenintor pe Woody.
Corect. V rog, continuai.
139

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

l privir cum i consulta notiele.


Guvernanta familiei Stanford, Rosemary Nelson, a avut
o feti cu Harry Stanford. Ea i copilul au plecat n Omaha,
Nebraska. Acolo, ea a lucrat la Elite Typing Service. Patronul
ei de atunci mi-a spus c nu se putea acomoda cu clima. Iam luat apoi urma n Florida, unde a lucrat la agenia Gale.
S-au tot mutat din loc n loc. Am ajuns pn la San
Francisco, unde au locuit pn acum zece ani. De atunci
ns au disprut.
i asta e tot, Timmons? ntreba Woody. Le-ai pierdut
urma?
Nu, asta nu e tot. Scoase din serviet o alt hrtie. Fiica
ei, Julia, i-a luat carnet de conducere cnd avea
aptesprezece ani.
i la ce ne folosete asta? l ntreb Marc.
n California, oferilor li se iau amprentele. Le art un
carton. Acestea sunt amprentele adevratei Julia Stanford.
Deci dac se potrivesc zise Tyler.
Atunci este ntr-adevr sora noastr, l ntrerupse
Woody.
El ddu din cap.
Aa este. Am adus cu mine o trus portabil de luat
amprente, n caz c dorii s verificai chiar acum. E aici?
St la hotel, rspunse Tyler. Am vorbit cu ea n fiecare
diminea, ncercnd s-o conving s mai rmn pn cnd
avem vreun rezultat.
Am prins-o, zise Woody. Haidei cu toii acolo.
***
O jumtate de or mai trziu, grupul intr n camera ei de
hotel. Julia tocmai i fcea bagajele.
140

- SIDNEY SHELDON -

Unde pleci? ntreb Kendall.


Se ntoarse cu faa spre ei.
Acas. Venirea mea a fost o greeal.
Dar nu poi da vina pe noi pentru
Ea se ntoarse furioasa spre Tyler.
De cnd am sosit am fost privit cu suspiciune. Ai
crezut cu toii c am venit dup bani. Nu-i adevrat. Am
venit pentru c voiam s-mi gsesc familia. Eu n-are
importana. Continu s mpacheteze.
El este Frank Timmons. Detectiv, l prezent Tyler.
Ce mai e i asta? M arestai?
Nu. Adevrata Julia Stanford a obinut carnetul de
conducere la aptesprezece ani la San Francisco.
Aa este. Am fcut ceva ilegal?
Nu, doamn. Chestiunea este c
Chestiunea este c l ntrerupse Tyler amprentele
Juliei Stanford sunt pe carnetul de conducere.
Ea i privi nedumerit.
Nu neleg. Ce?
Vrem s-i verificam amprentele, i explic Woody.
Nu! N-am s v permit!
Vrem s spui c nu ne dai voie s-i lum amprentele?
Nu.
De ce nu? o ntreb Marc.
Trupul i se ncord.
Pentru c m facei s m simt ca o criminal. M-am
sturat. Vreau s m lsai n pace.
Kendall i vorbi cu blndee.
Este ansa ta de a dovedi cine eti cu adevrat. Suntem
la fel de necjii ca i tine de tot ce se ntmpl. Trebuie s o
rezolvm o dat pentru totdeauna.
Ea i privi n ochi, rnd pe rnd. ntr-un sfrit, spuse:
141

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Bine. Hai s terminm odat.


Domnule Timmons zise Tyler.
Da. El scoase o tuier i o puse pe mas. Venii aici, v
rog.
Ceilali o privir apropiindu-se de mas. El i lu mna i-i
aps rnd pe rnd degetele n tuier, apoi le pres pe o
bucat de hrtie.
Gata. N-a fost chiar att de greu, nu-i aa?
Aez vechile amprente lng cele noi.
Grupul se apropie de mas i privi cele dou seturi de
amprente.
Erau identice.
Woody a fost primul care a vorbit.
Sunt la fel.
Kendall o privi cuprins de sentimente contradictorii.
Eti ntr-adevr sora noastr, nu-i aa?
Ea zmbea printre lacrimi.
Asta am tot ncercat s v spun.
ncepur s vorbeasc toi odat.
Incredibil!
Dup toi aceti ani
De ce nu s-a ntors mama ta?
mi pare ru c te-am necjit att de tare.
Zmbetul ei lumin ncperea.
Nu-i nimic. A trecut.
Woody ridic hrtia pe care erau amprentele.
Dumnezeule! Hrtia asta valoreaz un miliard de dolari.
O lu i i-o bg n buzunar. O s-o nrmez.
Tyler se ntoarse spre ceilali.
Trebuie s srbtorim. Propun s ne ntoarcem cu toii
la Rose Hill. i zmbi Juliei. O s dm o petrecere de bunvenit. Vii s stai la noi.
142

- SIDNEY SHELDON -

Ea i privi cu ochi strlucitori.


Visul meu a devenit realitate. Am n sfrit o familie!
***
O jumtate de or mai trziu erau din nou la Rose Hill, iar
ea despacheta n noua ei camer. Ceilali erau jos i discutau
cu nsufleire.
Parc am fi fost de la inchiziie, murmur Tyler.
Nici nu tiu cum a rezistat, replic Peggy.
Kendall spuse:
M ntreb cum se va obinui cu noul ei stil de via.
ntr-un anumit fel, va trebui s ne obinuim cu toi,
spuse Woody sec. Cu ampanie i caviar.
Tyler se ridic.
Eu unul sunt bucuros c totul s-a lmurit. M duc
pn sus s vd dac are nevoie de ceva.
Porni pe coridorul care ducea spre camera ei. Btu la u
i strig tare:
Julia?
E deschis. Intr.
El rmase n prag i o privi cu atenie. Apoi nchise cu
grij ua i ntinse braele, zmbind larg.
Am reuit, Margo! Am reuit!

143

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Seara

144

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 15
Complotase totul cu arta unui mare maestru al ahului.
Numai c acesta era cel mai profitabil joc de ah din istorie,
miza fiind miliarde de dolari i nvinsese! Era copleit de un
sentiment de invincibilitate. Aa te simeai i tu, tat, cnd
ncheiai o mare afacere? Ei bine, asta este mai important
dect orice afacere de-a ta. Am plnuit crima secolului i am
scpat.
ntr-un fel, totul pornise de la Lee. Frumosul, minunatul
Lee. Persoana pe care o iubea cel mai mult pe lume. Se
cunoscuser la Berlin, un bar al homosexualilor. Lee era
nalt, atletic i blond, cel mai frumos brbat pe care-l vzuse
Tyler vreodat.
ntlnirea lor ncepuse cu:
Pot s-i ofer ceva de but?
Lee l privise i dduse din cap.
Mi-ar face plcere.
Dup al doilea pahar, Tyler spusese:
N-ai vrea s bem ceva la mine acas?
Lee zmbise.
Te cost.
Ct de mult?
Cinci sute de dolari pentru o noapte.
Tyler nu ezitase nicio clip.
S mergem.
i-au petrecut noaptea n apartamentul lui Tyler. Lee era
sensibil i atent, iar Tyler se simi mai apropiat de el dect de
oricine altcineva. Era invadat de emoii de a cror existen
145

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

nici nu tiuse. Pn diminea, Tyler se ndrgostise


nebunete.
n trecut, mai agase biei la Cairo i la Bijou Theater, dar
acum tia c totul se schimbase. Nu-l mai voia dect pe Lee.
Dimineaa, pe cnd pregtea micul dejun, el spuse:
Ce-ai vrea s facem disear?
Lee l privise surprins.
mi pare ru. Disear am o ntlnire.
Tyler se simi de parc primise un pumn n stomac.
Dar Lee, credeam c noi doi
Tyler, dragul meu, eu sunt foarte cutat. Merg cu cel
care ofer mai mult. Te plac, dar m tem c nu-i poi
permite s m ai.
i dau tot ce vrei, spusese Tyler.
Lee zmbise lene.
Adevrat? Ei bine, ce-ai zice de o cltorie la St. Tropez
cu un iaht alb i frumos? i poi permite?
Lee, eu sunt mai bogat dect toi prietenii ti la un loc.
Da? nelesesem c eti judector.
Da, sunt. Dar voi fi bogat. Vreau s spun chiar foarte
bogat.
Lee l mbri.
Nu te necji, Tyler. Sunt liber de joi ntr-o sptmn.
Oule astea arat minunat.
Acesta fusese nceputul. Banii fuseser dintotdeauna
importani pentru Tyler, ns acum deveniser o obsesie.
Avea nevoie de ei pentru Lee. Nu i-l mai putea scoate din
minte. Gndul c ali brbai fceau dragoste cu el era de
nesuportat. Trebuie s-i am numai pentru mine.
nc de cnd avea doisprezece ani, Tyler a tiut c era
homosexual. ntr-una din zile, tatl lui l surprinsese
146

- SIDNEY SHELDON -

pipindu-l i srutndu-l pe unul din colegii lui i trebuise


s suporte o criz de furie din partea acestuia.
Nu-mi vine s cred! Acum, c-i tiu micul secret
murdar, am de gnd s te supraveghez ndeaproape, drguo.
Csnicia lui Tyler a fost o fars pus la cale de un zeu cu
un macabru sim al umorului.
A vrea s-i fac cunotin cu cineva, spusese Harry
Stanford.
Era Crciunul i Tyler era la Rose Hill, n vacan. Kendall
i Woody plecaser deja iar Tyler i fcea bagajele cnd czu
bomba.
Te nsori!
S m nsor! Nici vorb. Eu nu
Ascult-m, drguo. Oamenii au nceput s-i dea
coate cnd te vad, iar eu nu pot admite aa ceva. mi stric
reputaia. Dac te nsori, le nchidem gura la toi.
Tyler l nfrunt.
Nu-mi pas ce spune lumea. E viaa mea.
Vreau s ai o via bogat, Tyler. Eu mbtrnesc.
Foarte curnd
Nada fusese aruncat.
Naomi Schuyler era o femeie banal, dintr-o familie
obinuit, a crei dorin puternic era s reueasc n
via. Fusese att de impresionat de numele lui Harry
Stanford, nct s-ar fi mritat cu fiul lui i dac acesta ar fi
lucrat la o benzinrie, n loc s fie judector.
Harry Stanford se culcase i el cu Naomi. Cnd cineva l
ntrebase de ce, el rspunsese:
Pentru c mi-a ieit n cale.
147

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

S-a plictisit repede de ea i a hotrt c avea s fie perfect


pentru Tyler.
Iar ce voia Harry Stanford, obinea.
Nunta a avut loc dou luni mai trziu. A fost o ceremonie
restrns doar o sut cincizeci de invitai iar mirii au
plecat n Jamaica n luna de miere. A fost un fiasco.
n noaptea nunii, Naomi spuse:
Cu ce fel de brbat m-am mritat, pentru numele lui
Dumnezeu? La ce-i folosete chestia aia?
Tyler ncercase s o liniteasc.
Nu avem nevoie de sex. Putem avea fiecare viaa lui.
Vom locui mpreuna, ns fiecare va avea prietenii lui.
Poi s fii sigur de asta.
Naomi ncepu s se rzbune pe el, cheltuind nebunete.
Cumpra numai de la cele mai scumpe magazine din ora,
ba chiar se ducea la New York s-i fac cumprturile.
Nu-mi pot permite toate extravaganele tale, protestase
Tyler.
N-ai dect s ceri s i se mreasc salariul. Sunt soia
ta. Trebuie s ai grija de mine.
Tyler se duse la tatl su s-i explice situaia. Harry
Stanford rse:
Femeile sunt al naibii de cheltuitoare, nu-i aa? Va
trebui s te descurci.
Dar tat, am nevoie de
ntr-o bun zi, vei avea toi banii din lume.
Tyler ncerc s-i explice lui Naomi, dar ea n-avea nici cea
mai mic intenie s atepte pn ntr-o bun zi. Simise c
acea zi putea s nu soseasc niciodat. Dup ce stoarse tot
ce putu de la Tyler, Naomi ceru divorul, lu tot ce-i mai
rmsese n contul de la banc i dispru.
Cnd Harry Stanford auzi vestea, spuse:
148

- SIDNEY SHELDON -

Un stricat, rmne un stricat.


***
Tatl lui l njosea mereu. ntr-una din zile, cnd Tyler
prezida un proces, aprodul i opti la ureche:
Scuzai-m, domnule judector
Tyler se ntoarse spre el, enervat:
Ce e?
Suntei cutat la telefon.
Cum? Ce naiba te-a apucat? n timpul procesului?
Este tatl dumneavoastr, domnule judector. Mi-a
spus c este foarte urgent i c trebuie s v vorbeasc
imediat.
Tyler era furios. Tatl lui n-avea niciun drept s-l
ntrerup. Se simi tentat s nu se duc. Pe de alt parte
ns, dac era att de urgent
Se ridic.
Luam o pauz de cincisprezece minute.
Apoi intr grbit n biroul lui i ridic receptorul.
Tat?
Sper c nu te deranjez, Tyler, zise el cu un ton maliios.
Ba da. Sunt n mijlocul unui proces i
Ei bine, d-le o amend i gata.
Tat
Vreau s m ajui ntr-o problem foarte serioas.
Ce fel de problem?
Buctarul meu m fur.
Lui Tyler nu-i venea s cread. Era att de mnios nct
de-abia putea s vorbeasc.
M-ai scos din sala de judecat ca s?
149

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Reprezini legea, nu-i aa? Ei bine, el ncalc legea.


Vreau s vii la Boston i s-mi verifici ntreg personalul. Toi
m fur.
Tyler se strdui s nu explodeze.
Tat
Nu mai poi s ai ncredere n nenorocitele astea de
agenii de plasare.
Trebuie s duc la bun sfrit procesul. Nu pot veni
acum la Boston.
Se fcu linite.
Ce-ai spus?
Am spus
Doar n-ai de gnd s m dezamgeti din nou, nu-i aa,
Tyler? Poate c ar trebui s vorbesc cu Fitzgerald despre
anumite schimbri n testamentul meu.
Din nou aceeai momeal. Banii. Partea lui din toate
miliardele care l ateptau cnd tatl lui avea s moar.
Tyler i drese vocea.
Dac ai putea s trimii avionul s m ia
La naiba! Dac te pori cum se cuvine, judectorule,
avionul acesta va fi ntr-o zi al tu. Gndete-te la asta. Pn
atunci ns vino cu un avion de pasageri, ca toi ceilali. Dar
mut-i odat fundul ncoace! nchisese.
Tyler rmase nemicat, umilit. Aa s-a purtat cu mine toat
viaa. Naiba s-l ia! Nu m duc. Nu m duc.
n aceeai sear, zbura spre Boston.
***
Harry Stanford avea douzeci i doi de oameni care lucrau
pentru el: secretare, valei, menajere, fete n cas, buctari,
oferi, grdinari i un bodyguard.
150

- SIDNEY SHELDON -

Sunt nite hoi cu toii, i se plngea el lui Tyler.


Dac eti att de ngrijorat, de ce nu angajezi un
detectiv particular sau nu te adresezi poliiei?
Pentru c te am pe tine, spuse Harry Stanford. Eti
judector, nu-i aa? Ei bine, judec-i tu pentru mine.
Fcea totul cu rea intenie.
Tyler privi n jurul lui, la casa imens cu mobil scump i
tablouri valoroase, gndindu-se la locuina lui mizer. Asta
merit acum, se gndi el. Dar ntr-o zi voi avea totul.
Tyler sttu de vorb cu Clark, valetul. i chestion pe toi
servitorii, unul cte unul, i le verific autobiografia.
Majoritatea erau nou-angajai, pentru c Harry Stanford era
un om imposibil. Personalul se schimba tot timpul. Unii nu
rmneau dect o zi sau dou. Civa dintre noii angajai
mai terpeleau din cnd n cnd, iar unul dintre ei era
alcoolic, dar mai mult Tyler nu reui s descopere.
Rmnea unul singur. Dmitri Kaminsky.
Dmitri Kaminsky fusese angajat de tatl lui pe post de
bodyguard i masor. Faptul c-i petrecuse ntreaga viaa n
tribunal fcuse ca Tyler s-i dea imediat seama de
caracterul oamenilor. Ceva i spunea s nu aib ncredere n
Dmitri. Era cel mai nou angajat. Fostul bodyguard al lui
Stanford plecase iar Tyler i imagina de ce i l
recomandase pe Kaminsky. Tipul era imens, cu pieptul lat i
brae puternice. Avea un pronunat accent rusesc.
Ai vrut s-mi vorbii?
Da. Ia loc. Se uit la fia brbatului, care-i spuse foarte
puine lucruri, cu excepia faptului c venise recent din
Rusia. Te-ai nscut n Rusia?
Da. l privea suspicios pe Tyler.
151

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Unde anume?
Smolensk.
De ce-ai venit n America?
Kaminsky ridic din umeri.
Mai multe anse.
Ce fel de anse? se ntreb Tyler. Tipul avea ceva evaziv. Au
stat de vorb douzeci de minute i la sfritul convorbirii,
Tyler era convins c Dmitri Kaminsky i ascundea ceva.
***
Tyler i telefon lui Fred Masterson, o cunotin de-a lui
de la FBI.
Fred, a vrea s-mi faci o favoare.
Bineneles. Iar dac voi veni vreodat n Chicago, mi
anulezi toate amenzile pentru parcare neregulamentar, nu-i
aa?
Vorbesc serios.
Spune.
Vreau s-l verifici pe un rus care a sosit aici cu ase
luni n urm.
Stai puin. Ai nevoie de CIA.
Poate. Dar nu cunosc pe nimeni la CIA.
Nici eu.
Fred, i-a fi foarte recunosctor dac ai face asta
pentru mine.
Tyler l auzi oftnd.
O.K. Cum l cheam?
Dmitri Kaminsky.
Uite ce am s fac. Cunosc pe cineva la ambasada
Rusiei. Am s vd dac au vreo informaie despre Kaminsky.
Dac nu, m tem c nu te pot ajuta.
152

- SIDNEY SHELDON -

i mulumesc.
n aceeai sear, Tyler a luat cina cu tatl su. n
subcontient, Tyler sperase c tatl lui s fi mbtrnit, s fi
devenit mai vulnerabil cu timpul. Dar Harry Stanford arta
foarte bine, parc ntinerise. N-o s mai moar niciodat, se
gndi Tyler disperat. O s ne ngroape pe toi.
La mas, conversaia s-a purtat de o singur parte.
Tocmai am ncheiat o afacere. Voi cumpra compania de
electricitate din Hawai
Plec la Amsterdam sptmna viitoare. Am o problem de
rezolvat la GATT
Secretarul de stat m-a invitat cu el n China
Tyler de-abia reuea s strecoare cte un cuvnt. La
sfritul mesei, cnd se ridic, tatl lui ntreb:
Cum mai merge cu problema servitorilor?
nc i mai verific tat.
S n-o lungeti la nesfrit, mormise tatl lui, ieind
din ncpere.
n dimineaa urmtoare Tyler primi un telefon de la Fred
Masterson de la FBI.
Tyler?
Da.
Am dat peste ceva interesant.
Oh?
Dmitri Kaminsky a lucrat ca uciga pltit pentru cei de
la polgoprudenskaia.
Ce naiba e asta?
Am s-i explic. Moscova a fost preluat de opt grupri
criminale. Toi se lupt ntre ei, dar cele dou grupri mai
puternice sunt cecenii i polgoprudenskaia. Prietenul tu,
153

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Kaminsky, a lucrat pentru acetia din urm. Acum trei luni a


primit un contract s-l ucid pe unul dintre conductorii
cecenilor. Dar Kaminsky s-a gndit s fac o afacere i mai
bun. Cei de la polgoprudenskaia au aflat i au pus s fie
omort. Pe acolo, gangsterii au un fel al lor de a te omor. Mai
nti i taie degetele, apoi te las s sngerezi, i de-abia la
sfrit te mpuc.
Dumnezeule!
Kaminsky a reuit s fug din Rusia, dar ei nc l mai
caut. i-l caut bine de tot.
Este incredibil, spuse Tyler.
Deloc. E cutat i de poliie, pentru nite crime. Dac
tii unde se ascunde le-ar prinde foarte bine o informaie.
Tyler se gndi o clip. Nu-i putea permite s se implice n
toate astea. Ar nsemna s depun mrturie i s-mi pierd
foarte mult timp.
N-am nici cea mai mica idee. l verificam pentru un
prieten de-al meu rus.
Tyler l gsi pe Dmitri Kaminsky n camera lui, rsfoind o
revist porno. Dmitri se ridic din pat cnd l vzu intrnd.
Vreau s-i faci bagajele i s dispari de aici.
Dmitri se holb la el.
Ce s-a ntmplat?
Ai de ales. Ori pleci de aici chiar acum, ori anun poliia
rus unde eti.
Dmitri pli.
Ai neles?
Da. Am neles.
Tyler se duse s vorbeasc cu tatl lui. O s fie ncntat, se
gndi el. I-am fcut un mare serviciu. l gsi n birou.
154

- SIDNEY SHELDON -

Am verificat tot personalul, spuse Tyler, i


Sunt impresionat. Ai gsit vreun bieel cu care s te
culci?
Tyler se nroi.
Tat
Eti un stricat, Tyler i vei rmne un stricat. Nu neleg
cum poi fi fiul meu. ntoarce-te la Chicago i la prietenii tai
dubioi.
Tyler rmase ncremenit, ncercnd s se controleze.
Bine.
Ai aflat ceva despre personal, ceva ce ar trebui s tiu i
eu?
Tyler se ntoarse i-i privi o clip tatl.
Nu, zise el ncet, nimic.
Cnd Tyler se ntoarse n camera lui Kaminsky, acesta i
fcea bagajele.
Plec, zise Kaminsky mbufnat.
Nu mai e nevoie. M-am rzgndit.
Dmitri l privi uimit.
Cum?
Nu vreau s pleci. Vreau s rmi n continuare
bodyguard-ul tatlui meu.
i? tii tu restul.
Am uitat.
De ce? Ce vrei de la mine?
Vreau ca tu s fii ochii i urechile mele. Am nevoie de
cineva care s-l supravegheze pe tata i s-mi spun ce se
petrece.
i de ce tocmai eu?
Pentru c dac faci ce-i spun n-am s te predau
ruilor. i pentru c voi face din tine un om bogat.
155

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Dmitri Kaminsky l studie o clip. Un zmbet i lumin


faa.
Rmn.
Deschiderea fusese fcuta. Mutase primul pion.
Toate se ntmplaser cu doi ani n urm. Din cnd n
cnd, Dmitri i furniza informaii lui Tyler. De obicei, brfe
neimportante despre ultimele aventuri ale lui Harry Stanford
sau crmpeie din afacerile despre care auzea el. Tyler
ncepuse s cread c fcuse o greeal i c ar fi trebuit s-l
predea pe Dmitri poliiei. Primise ns acel telefon din
Sardinia, care-i schimbase destinul.
Sunt cu tatl tu, pe iaht. Tocmai i-a sunat avocatul. Se
ntlnete cu el luni dimineaa la Boston s-i schimbe
testamentul.
Tyler se gndi la toate umilinele la care-l supusese tatl
lui de-a lungul anilor i se simi cuprins de o furie teribil.
Dac-i schimb testamentul, nseamn c am ndurat totul
degeaba. N-am s-l las. Nu exist dect o cale de a-l opri.
Dmitri, vreau s m suni din nou, smbt.
Bine.
Tyler ls jos receptorul, gndindu-se c era timpul s
mute calul.

156

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 16
La tribunalul din Cook County se perindau n permanen
indivizi acuzai de violuri, incendieri, afaceri cu droguri,
crime i o mulime de alte activiti ilegale. ntr-o lun,
judectorul Tyler Stanford se confrunta cu cel puin ase
cazuri de omor. Majoritatea nici nu mai ajungeau la judecat
pentru c avocaii aprrii tiau s se trguiasc, iar
nchisorile erau nesate. Cele dou pari se nelegeau i apoi
se prezentau n faa judectorului.
Cazul lui Hal Baker a fost ns o excepie.
Hal Baker era un brbat bine intenionat, dar urmrit de
ghinion. La cincisprezece ani, fratele lui l luase cu el s-l
ajute s sparg o bcnie. Hal ncercase s-l conving s
renune, dar pentru c nu reuise se dusese cu el. Fusese
prins, iar fratele lui scpase. Doi ani mai trziu, cnd Hal
Baker a ieit de la coala de corecie, era hotrt s nu mai
intre n conflict cu legea. O lun mai trziu, intr cu un
prieten ntr-un magazin de bijuterii.
Vreau s aleg un inel pentru prietena mea.
Ajuni n magazin, prietenul lui scoase un pistol i strig:
Minile sus!
n zpceala care a urmat, unul dintre vnztori a fost
omort. Hal Baker a fost prins i arestat pentru jaf armat.
Prietenul lui a scpat.
Pe cnd era n nchisoare, Helen Gowan, o asistent
social care citise despre cazul lui i i se fcuse mil de el
veni s-l viziteze. A fost dragoste la prima vedere, iar cnd
Baker a fost eliberat din nchisoare s-a cstorit cu Helen. n
urmtorii opt ani au avut patru copii frumoi.
157

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Hal Baker i adora familia. Din cauza dosarului su i


fusese foarte greu s-i gseasc o slujb i s-i ntrein
familia. Aa c a trebuit s lucreze pentru fratele lui care
organiza jafuri i incendieri.
Din nefericire pentru Baker, a fost prins n flagrant delict
cnd prda un magazin. A fost arestat, inut n nchisoare i
apoi judecat de ctre Tyler Stanford.
Era timpul s dea sentina. Baker avea un dosar ncrcat,
era delincvent de mic copil, iar avocaii fceau deja pariuri,
ncercind s ghiceasc la ci ani de pucrie avea s-l
condamne judectorul Stanford.
Pun pariu c-i d douzeci de ani. Nu i se spune
degeaba Neierttorul.
Hal Baker care, n sufletul lui, tia c era nevinovat, se
apra singur. Se ridic de pe scaun. Era mbrcat n cel mai
bun costum al lui. Spuse:
Domnule judector, tiu c am fcut o greeal, dar
suntem cu toii oameni, nu-i aa? Am o soie minunat i
patru copii. A fi vrut s-i cunoatei, domnule judector
sunt nemaipomenii. Tot ce-am fcut, am fcut pentru ei.
Tyler Stanford l asculta impasibil. Atepta ca Hal Baker s
termine ca s dea sentina. Chiar crede prostul sta c o s
m impresioneze cu povestea lui lacrimogen?
Hal Baker se pregtea s ncheie.
deci vedei, domnule judector, chiar dac am fcut
ceva ru, am avut un motiv ntemeiat: familia. Nu trebuie s
v mai spun ct de important este. Dac voi face pucrie,
soia i copiii mei vor muri de foame. tiu c am fcut o
greeal, dar a vrea s mi-o rscumpr. Sunt gata s fac
orice pentru dumneavoastr, domnule judector
158

- SIDNEY SHELDON -

Aceasta a fost fraza care i-a atras atenia lui Tyler


Stanford. Se uit la brbatul din faa lui cu un interes subit.
Fac orice pentru dumneavoastr.
Avu aceeai premoniie, ca i n cazul lui Dmitri Kaminsky.
Tipul i putea fi de folos ntr-o buna zi.
Spre mirarea tuturor, Tyler spuse:
Domnule Baker, am luat n consideraie toate
argumentele. Din cauza familiei dumitale, sunt dispus s te
graiez, cu o perioad de prob de cinci ani. Va trebui s
efectuezi benevol ase sute de ore n serviciul public. Vino n
biroul meu s discutam.
n intimitatea cabinetului sau, Tyler spuse:
tii bine c pot nc s te trimit la nchisoare pentru
muli, muli ani.
Hal Baker plise.
Dar domnule judector, ai spus c
tii ce m-a impresionat cel mai tare la tine?
Hal Baker l privi nedumerit. Nu reuea s-i dea seama
cum reuise s-l impresioneze.
Nu, domnule judector.
Sentimentele pe care le pori familiei tale, spuse Tyler
pios. Admir acest lucru.
Faa lui Hal Baker se lumin.
V mulumesc, domnule. Ei sunt cel mai important
lucru din viaa mea.
Deci n-ai vrea s-i pierzi, nu-i aa? Dac te trimit la
nchisoare, copiii ti vor crete fr tine, iar nevasta ta i va
gsi pe altcineva. nelegi ce vreau s spun?
Hal Baker rmsese cu gura cscat.
Nu prea, domnule
159

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Te redau familiei, Baker. M gndeam c ar trebui s-mi


fii recunosctor.
Dar sunt, domnule judector! Nici nu v pot spune ct
de recunosctor v sunt.
Poate c mi-o vei dovedi odat, n viitor. S-ar putea s
apelez la tine pentru o problem delicat.
Orice!
Bine. Dar dac ceva n purtarea ta m va dezamgi
Trebuie numai s-mi spunei ce dorii, l implor Baker.
Am s te anun cnd va veni vremea. Pn atunci,
discuia noastr va rmne confidenial.
Hal Baker i puse o mn n dreptul inimii.
Nu suflu o vorb nici dac ar fi s mor.
Ai grij, spuse Tyler.
La scurt timp dup aceea, Tyler primise telefonul de la
Dmitri Kaminsky. Se ntlnete la Boston cu avocatul lui ca
s-i schimbe testamentul.
Tyler tia c trebuia s vad acel testament. Venise vremea
s-l caute pe Hal Baker.
numele firmei este Renquist, Renquist & Fitzgerald. F
o copie a testamentului i adu-mi-o.
Nicio problem, domnule judector.
Dousprezece ore mai trziu, Tyler inea n mn copia
testamentului. l citi i se simi cuprins de euforie. El, Woody
i Kendall erau singurii motenitori. Iar luni, tata are de gnd
s schimbe testamentul. Nenorocitul sta vrea s nu ne mai
lase niciun ban, se gndi Tyler posomorit. Dup cte am
ndurat miliardele sunt ale noastre. Le meritm. Nu exista
dect o cale s-l opreasc.
160

- SIDNEY SHELDON -

Cnd Dmitri a sunat din nou, Tyler spuse:


Vreau s-l omori, ast-sear.
Urma o tcere lung.
i dac m prind
N-or s te prind. Vei fi pe mare. Acolo se pot ntmpla
o grmad de lucruri.
Bine. i cnd totul va fi gata?
i pregtesc banii i un bilet de avion ctre Australia.
Cteva ore mai trziu primi ultimul telefon.
Gata. A fost foarte uor.
Nu! Nu! Nu! Vreau s aflu toate amnuntele. Povestetemi. i s nu omii nimic
i, n timp ce asculta, Tyler i imagina ntreaga scen.
Am fost surprini de o furtun teribil. Eram n drum
spre Corsica. M-a chemat n cabina lui s-i fac un masaj i
Tyler se ag de receptor.
Spune, spune mai departe
Dmitri i meninuse cu greu echilibrul din cauza
tangajului puternic. Se ndrept spre cabina lui Harry
Stanford. Btu la u i, dup o clip, l auzi:
Intr. Era ntins pe masa de masaj. M dor alele.
Am eu grij. Relaxai-v, domnule Stanford.
Dmitri se aplec asupra mesei i ncepu s-i maseze cu
micri experte muchii ncordai. l simi pe Stanford cum
ncepea s se relaxeze.
Mmm, ce bine e, oft Stanford.
Mulumesc.
Masajul dur o or, iar cnd Dmitri termin, Stanford era
aproape adormit.

161

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

V pregtesc o baie fierbinte, zise Dmitri. Intr n baie,


mpleticindu-se din cauza balansului, ddu drumul la apa
cald n cada neagr, din onix i se ntoarse n dormitor.
Stanford rmsese pe masa de masaj cu ochii nchii.
Domnule Stanford
Acesta deschise ochii.
E gata baia.
Nu cred c
O s v ajute s dormii bine la noapte.
i ddu mna s se ridice de pe masa i l mpinse uurel
spre baie. Atept pn ce acesta intr n cad.
Stanford privi n ochii reci ai lui Dmitri i brusc instinctul
lui i spuse ce avea s se ntmple.
Nu! strig el. ncerc s se ridice.
Dmitri l mpinse sub ap cu minile lui imense. Stanford
se lupt, ncercnd s ias la suprafaa, dar nu se putea
opune uriaului. Dmitri l inu sub ap pn cnd nu mai
mic. Rmase o clip acolo, cu respiraia ntretiat, apoi
intr n camer.
Se apropie de birou, lu cteva hrtii i le arunc pe
punte, n btaia vntului. Alte cteva le arunc n ap.
Mulumit, se rentoarse n baie i-l scoase pe Stanford din
cad. Se opri o clip n dreptul balustradei, apoi arunc
trupul n ap. Numr pn la cinci, apoi ridic receptorul i
strig:
Om la apa!
Ascultndu-l pe Dmitri istorisindu-i crima, Tyler simi o
satisfacie aproape sexual, imaginndu-i-l pe tatl lui cum
ncerca disperat s respire. Apoi nu mai urm nimic.
S-a terminat, se gndi Tyler. Apoi se corect. Nu. Jocul abia
ncepe. A venit momentul s mut regina.
162

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 17
Ultima pies a jocului a fost mutat din ntmplare.
Tyler se tot gndise la testamentul tatlui su i se simea
nedreptit c Woody i Kendall aveau s primeasc aceeai
parte din motenire ca i el. Nu merita. Daca n-a fi fost eu, nar fi beneficiat de nimic. Nu e drept, dar ce pot face oare?
Avea nc aciunea pe care i-o dduse mama lui cu mult
timp n urm i i aminti cuvintele tatlui su.
Ce crezi c-ai s faci cu aciunea aia? Ai s preiei compania?
mpreun, se gndi Tyler, Woody i Kendall vor avea dou
treimi din aciunile lui Stanford Enterprises. Ce control a mai
avea eu, chiar dac am o aciune n plus? Gsi rspunsul,
care era att de ingenios nct l uimi.
***
Trebuie s v informez c exist posibilitatea s apar i
un alt motenitor Testamentul tatlui dumneavoastr
dispune ca averea s fie mprit n mod egal tuturor
descendenilor. Tatl dumneavoastr a avut un copil cu
guvernanta care a lucrat aici
Dac aprea Julia, o s fim patru, se gndi Tyler. Deci,
dac a obine i partea ei, a avea cincizeci la sut din
aciuni. mpreuna cu cea pe care o am deja, a putea prelua
Stanford Enterprises. Am s stau pe scaunul tatlui meu.
Urmtorul gnd a fost: Rosemary e moart. i mai mult ca
sigur nu i-a spus niciodat fiicei ei cine a fost tatl ei. De ce s
vin neaprat adevrata Julia Stanford?
Rspunsul l-a dat Margo Posner.
163

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

O vzuse pentru prima oar cu dou luni n urm, ntr-o


edin a tribunalului.
Tyler intrase n sala de judecat, se aezase i privise
dosarul: Statul Illinois contra lui Margo Posner. Era acuzat de
tentativ de crim. Avocatul acuzrii spuse:
Domnule judector, prta este o persoan periculoas,
care n-ar trebui s fie lsat n libertate. Vom dovedi c
prta are un cazier foarte ncrcat. A fost condamnat
pentru furt din magazine i alte furtiaguri i este o
prostituat binecunoscut, care a lucrat timp ndelungat
pentru Rafael, petele pe care-l tim cu toii. n ianuarie s-au
certat, iar prta l-a mpucat cu snge rece.
Victima a decedat? ntreb Tyler.
Nu, domnule judector. Dar a fost spitalizat cu rni
grave. Iar Margo Posner nu are permis de port arm.
Tyler se ntoarse s-o priveasc pe prt. Tresri, surprins.
Nu se potrivea deloc cu imaginea pe care o sugerase avocatul.
Era foarte bine mbrcat, o femeie atrgtoare, pn n
treizeci de ani. Avea o elegana nnscut care fcea ca toate
acuzaiile ce i se aduceau s par nefondate. Nu se tie
niciodat, i spuse Tyler cu amrciune.
Ascult pledoariile ambelor pari, dar privirile i erau
mereu atrase de femeie. Ceva la ea, i amintea de sora lui.
n mai puin de patru ore, juraii au stabilit verdictul:
vinovat.
Tyler privi spre prt i spuse:
Curtea consider c probele sunt suficiente. Suntei
condamnat la cinci ani nchisoare, la Dwight Correctional
Center. Cazul urmtor.
De-abia cnd Margo Posner a fost scoas din ncpere,
Tyler i-a dat seama de ce femeia i amintea att de mult de
Kendall. Avea aceeai ochi gri. Ochii familiei Stanford.
164

- SIDNEY SHELDON -

Tyler nu s-a mai gndit la Margo Posner pn n clipa n


care a primit telefonul lui Dmitri.
i astfel, jocul de ah a fost completat cu succes. Tyler i
prevzuse cu grij fiecare micare. Schema clasic cu
gambitul reginei. Ajunsese la mijlocul partidei.
Tyler se duse s-o viziteze pe Margo Posner la nchisoare.
i aminteti de mine? o ntrebase.
Ea se holb la el.
Cum a putea s te uit? Doar tu m-ai trimis aici.
i, cum i e? o ntreb Tyler.
Ea se strmb.
Cred c glumeti. E un iad.
Vrei s iei de aici?
Cum s? Vorbeti serios?
Foarte serios. Pot s aranjez s fii eliberat.
Minunat! Mulumesc. i ce trebuie s fac pentru asta?
Ei bine, ar fi ceva ce ai putea face.
Ea l privi gale.
Sigur, nicio problem.
Nu la asta m gndeam.
Dar la ce te gndeai, judectorule?
Vreau s m ajui s-i fac cuiva o fars.
Ce fel de fars?
S te dai drept altcineva.
S m dau?
i ofer douzeci i cinci de mii de dolari.
Faa ei i schimb expresia.
Sigur, zise ea repede. Pot s m dau drept oricine.
Despre ce e vorba?
Tyler ncepu s-i povesteasc.
165

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Tyler reui s-o elibereze condiionat pe Margo Posner.


i explicase lui Keith Percy, judectorul ef:
Am aflat c este o artist foarte talentat, dornic s
duc o via normal, decent. Cred c este foarte important
s reabilitam acest gen de oameni ori de cte ori ni se ivete
ocazia, nu-i aa?
Keith era impresionat i surprins.
Bineneles, Tyler. Faci un lucru minunat.
Tyler o instal pe Margo la el acas i i petrecu cinci zile
punnd-o la curent cu istoria familiei Stanford.
Cum i cheam pe fraii tai?
Tyler i Woodruff.
Woodrow.
Da, da, Woodrow.
i noi cum i spunem?
Woody.
Ai o sor?
Da. Pe Kendall. E designer.
E mritat?
Da, cu un francez. l cheam Marc Renoir.
Renaud.
Renaud.
Cum o chema pe mama ta?
Rosemary Nelson. A fost guvernanta copiilor Stanford.
De ce a plecat?
Pentru c s-a regulat cu
Margo! o atenion Tyler.
Voiam s spun, pentru c a rmas nsrcinat cu Harry
Stanford.
Ce s-a ntmplat cu doamna Stanford?
166

- SIDNEY SHELDON -

S-a sinucis.
Ce i-a spus mama ta despre copiii Stanford?
Margo fcu o pauz s se gndeasc.
Ei?
Aha, acuma vine chestia aia cnd ai czut tu din barc.
N-am czut, zise Tyler. Era s cad.
Da. Iar Woody era gata s fie arestat pentru c o cules
flori din gradina public
Era vorba de Kendall.
Era neobosit. Repeta iar i iar acelai scenariu, pn
trziu n noapte. Margo era extenuat.
Pe Kendall a mucat-o un cine.
Pe mine m-a mucat.
Ea se frec la ochi.
Nici nu mai pot s mai gndesc. Am obosit.
Am nevoie de somn.
Ai s dormi mai trziu.
i ct o s mai dureze asta? l ntreb ea sfidtoare.
Pn cnd eu voi fi de prere c eti pregtit. Hai s
mai repetam o dat.
i reluar, iar i iar, pn cnd Margo nv lecia la
perfecie. n ultima zi, Tyler era mulumit. Margo tia
rspunsurile la toate ntrebrile.
Acum eti gata, zise el. i ntinse nite acte.
Ce-i asta?
O formalitate, spuse Tyler pe un ton neutru.
Ea semnase hrtia prin care ncredina aciunile ei unei
corporaii care era condus de o alt corporaie al crei unic
proprietar era Tyler Stanford. Tranzacia nu avea cum s
duca la Tyler.
i ntinse lui Margo cinci sute de dolari.
167

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Banii ai s-i capei dup ce-i faci treaba. Dac i


convingi c tu eti Julia Stanford.
Din clipa n care Margo apruse la Rose Hill, Tyler jucase
rolul avocatului diavolului. O alta mutare clasic din ah.
Sunt sigur c ne nelegei poziia, domnioar
Cred c femeia e o impostoare
Ci servitori lucrau la noi n casa cnd eram copii? Zeci, nui aa? Oricare dintre ei i-ar fi putut da fotografia s nu uitam
c sunt muli bani n joc.
Cea mai inteligent mutare o fcuse cnd sugerase testul
ADN. l sunase pe Hal Baker cu noi instruciuni:
Dezgroap-l pe Harry Stanford i descotorosete-te de el.
Avusese apoi inspiraia s apeleze la un detectiv particular.
n prezena ntregii familii, telefonase la biroul procurorului
din Chicago.
Aici judectorul Tyler Stanford. tiu c avei un detectiv
particular foarte bun la care apelai din cnd n cnd.
Simmons sau
Oh, trebuie s fie Frank Timmons.
Timmons, asta e. Tyler le zmbi celor din jur. Mi-ai
putea da numrul lui de telefon s iau direct legtura cu el?
l sunase pe Hal Baker i l prezentase tuturor drept Frank
Timmons.
La nceput Tyler i planificase ca Hal Baker s se prefac
numai c o verifica pe Julia Stanford, dar apoi se hotr c
raportul ar fi fost mai impresionant dac Baker chiar i
ndeplinea misiunea. Familia acceptase tot ce spusese Baker.
168

- SIDNEY SHELDON -

Planul lui Tyler mergea nur. Margo Posner i jucase


perfect rolul, iar scena cu amprentele fusese magistral. Toi
erau convini c ea era adevrata Julia Stanford.
Tyler se ridic.
Eu unul sunt bucuros c totul s-a lmurit. M duc pn
sus s vad dac are nevoie de ceva.
Porni pe coridorul care ducea spre camera ei. Btu la u i
strig tare:
Julia?
E deschis. Intr.
El rmase n prag i o privi cu atenie. Apoi nchise cu grij
ua i ntinse braele, zmbind larg.
Am reuit, Margo! Am reuit!

169

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 18
ntr-unui din birourile firmei Renquist, Renquist &
Fitzgerald, Steve Sloane i Simon Fitzgerald i beau cafeaua.
Cum spunea marele bard, ceva e putred n
Danemarca.
Ce anume te frmnt? l ntreb Fitzgerald.
Steve oft.
Nu tiu sigur. Cei din familia Stanford. M nedumeresc.
Simon Fitzgerald zmbi.
Bine-ai venit n clubul nostru.
mi tot pun aceeai ntrebare, Simon, ns nu pot gsi
rspunsul.
Ce ntrebare?
Toi erau nerbdtori s-l deshumeze pe Harry
Stanford, ca s-i fac testul ADN. nseamn deci c singurul
motiv pentru care cineva s-ar fi descotorosit de cadavru era
ca ADN-ul ei s nu poat fi comparat cu al lui. Singura care
ar fi avut ceva de ctigat ar fi fost chiar femeia, dac era o
impostoare.
Da.
Cu toate astea, ns, detectivul, Frank Timmons am
verificat la biroul procurorului din Chicago, i se bucur de o
bun reputaie a venit cu amprentele care dovedesc c ea
este adevrata Julia Stanford. ntrebarea mea este: Cine
naiba l-a dezgropat pe Harry Stanford i de ce?
E o ntrebare de un miliard de dolari. Dac
Sun interfonul. Se auzi vocea secretarei.
Domnule Sloane, suntei cutat pe linia doi.
Steve Sloane ridic receptorul telefonului aflat pe birou.
Alo
170

- SIDNEY SHELDON -

Domnule Sloane, sunt judectorul Stanford. V-a


rmne recunosctor daca ai putea s trecei pe la Rose Hill
n dimineaa asta.
Steve Sloane se uita la Fitzgerald.
Cam ntr-o or e bine?
Da. Mulumesc.
Steve puse receptorul n furc.
Sunt chemat la Rose Hill.
M ntreb ce mai vor.
Pun pariu c vor s grbim lucrurile cu probatoriul ca s
pun mna ct mai repede pe bani.
Lee? Sunt eu, Tyler. Ce mai faci?
Bine, mulumesc.
Mi-e dor de tine.
Urm o scurt pauz.
i mie mi-e dor de tine, Tyler.
Cuvintele i nclzir inima.
Lee, am nite veti nemaipomenite. Nu i le pot spune la
telefon, dar este ceva care te va face foarte fericit. Cnd tu i
cu mine vom
Tyler, trebuie s nchid. Sunt ateptat.
Dar
Legtura se ntrerupsese.
Tyler ramase o clip nemicat. Apoi i spuse: Nu mi-ar fi
spus c-i este dor de mine dac n-ar fi fost adevrat.
Cu excepia lui Peggy i a lui Woody, toata familia se
strnsese n camera de zi. Steve le studie chipurile.
Judectorul Stanford prea foarte relaxat.

171

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Kendall era foarte ncordat. Soul ei venise cu o zi nainte


de la New York. Steve se uit la Marc. Francezul era un
brbat frumos, cu civa ani mai tnr dect soia lui.
Mai era Julia. Prea s fi privit cu mult calm acceptarea ei
n familie. M ateptam ca cineva care a motenit un miliard
de dolari s fie mai entuziasmat, se gndi Steve.
Le studie din nou feele, ntrebndu-se dac vreunul din ei
era responsabil de furtul cadavrului lui Harry Stanford. Iar
dac era aa, care din ei? i de ce?
Vorbi Tyler:
Domnule Sloane, cunosc legile din Illinois, dar nu tiu
n ce msur difer ele de cele din Massachusetts. Ne
ntrebam dac nu exista vreo modalitate de a grbi
procedurile.
Steve zmbi imperceptibil. Ar fi trebuit s pariez cu Simon.
Se ntoarse spre Tyler.
Tocmai ne ocupam de asta, domnule judector.
Numele Stanford v poate fi de folos, accentu Tyler.
Are dreptate, se gndi Steve. Ddu din cap.
Vom face tot posibilul s
Se auzir voci de la etaj.
S taci. Eti o proast! Nu vreau s mai aud niciun
cuvnt. Ai neles?
Woody i Peggy coborr treptele i intrar n ncpere.
Peggy avea un ochi nvineit. Woody rnjea, iar ochii i
strluceau.
Bun, la toat lumea. Sper c petrecerea nu s-a
terminat nc.
Toi se uitau ocai la Peggy.
Kendall se ridic de pe scaun.
Ce-ai pit?
Nimic. M-am lovit ntr-o ua.
172

- SIDNEY SHELDON -

Woody i trase un scaun. Peggy se aez lng el. Woody o


lu de mn i o ntreb cu solicitudine.
Te simi bine, draga mea?
Peggy ddu din cap, incapabil s-i rspund.
Bine. Woody se ntoarse spre ceilali. Ei, ce-am pierdut?
Tyler l privi dezaprobator.
Tocmai l ntrebam pe domnul Sloane dac nu poate
urgenta formalitile.
Ar fi bine, zise Woody. i ie i-ar plcea s-i poi
cumpra cteva rochii, nu-i aa, draga mea?
N-am nevoie de nimic, spuse ea ncet.
Aa e. Doar nu mergi nicieri. Se ntoarse spre ceilali.
Peggy e foarte timid. N-are niciodat nimic de spus, nu-i
aa?
Peggy se ridic i iei n fug.
M duc s vad cum se simte, zise Kendall. Se ridic i o
porni dup ea.
Doamne! se gndi Steve. Dac Woody se poart aa de fa
cu ceilali, cum o fi cnd e singur cu nevast-sa?
Woody se ntoarse spre Steve.
De cnd lucrezi la firma lui Fitzgerald?
De cinci ani.
Cum de-ai rezistat s lucrezi pentru tatl meu, zu daca
tiu.
Steve rosti cu grij.
neleg c tatl vostru era tia s se fac dezagreabil.
Dezagreabil? pufni Woody. Era un monstru. tii ce
nume ne gsise? Eu eram Charlie. Dup Charlie Mc Carthy,
marioneta unui ventriloc pe care-l chema Edgar Bergen. Pe
sora mea o striga Pony, pentru c spunea c are o fa de cal.
Iar lui Tyler i spunea
Nu cred c ar trebui s zise Steve, stnjenit.
173

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Bine, rnji Woody. Un miliard de dolari pot vindeca


multe rni.
Steve se ridic.
Ei bine, dac nu mai avei nimic s-mi spunei Deabia atepta s ias afar, la aer.
Kendall o gsi pe Peggy n baie, punndu-i un prosop
nmuiat n ap rece pe obrazul nroit.
Peggy? Te simi bine?
Da. Mulumesc. mi pare ru pentru ce s-a ntmplat
acolo, jos.
Tu i ceri scuze? Ar trebui s fii furioas. De ct timp te
bate?
Nu m bate, se ncpin Peggy. M-am lovit ntr-o u.
Kendall se apropie de ea.
Peggy, de ce nu pui capt acestei situaii? Nu eti
obligat s-l supori, s tii.
Urm o pauz.
Ba da.
Kendall o privi, uimit.
De ce?
Pentru cp l iubesc. i el m iubete. Crede-m, nu este
aa tot timpul. Numai c, uneori, parc n-ar fi el.
Adic atunci cnd se drogheaz.
Nu!
Peggy
Nu!
Peggy
Bnuiesc c da, recunoscu Peggy.
Cnd a nceput?
Imediat dup ce ne-am cstorit. Vocea lui Peggy era
rguit. A nceput din cauza unui meci de polo. Woody a
174

- SIDNEY SHELDON -

czut de pe cal i a fost grav rnit. Ct timp a stat n spital, iau dat droguri ca s-i aline durerea. Ei l-au nvat. Se uita
rugtoare spre Kendall. Nu e vina lui, nelegi? Dup ce-a
ieit din spital, a nceput s ia droguri. Ori de cte ori
ncercam s-l fac s renune m btea.
Pentru numele lui Dumnezeu, Peggy! Are nevoie de
ajutor! Nu nelegi? Nu va reui singur. Ce ia, cocain?
Nu. Heroin.
Dumnezeule! Nu-l poi determina s primeasc ajutor?
Am ncercat, opti ea. Nici nu tii ct am ncercat! A fost
deja n trei clinici de reabilitare. Cltin din cap. O vreme
totul e n regul, iar apoi o ia de la capt. Nu se poate
abine.
Kendall o mbri pe Peggy.
mi pare att de ru, spuse ea.
Peggy se for s-i zmbeasc.
Sunt sigur c Woody i va reveni. Se strduiete. Se
lumin la fa. Cnd ne-am cunoscut, ne simeam att de
bine mpreuna! Rdeam tot timpul. mi aducea mici cadouri
i Ochii i se umplur de lacrimi. l iubesc att de mult!
Dac te pot ajuta cu ceva
i mulumesc, opti Peggy.
Kendall o strnse de mn.
Mai vorbim.
Cobor s li se alture celorlali. Se gndea: Cnd eram
copii, nainte de moartea mamei, ne fceam attea planuri
minunate! Tu vei fi un mare designer, surioar, iar eu voi fi cel
mai bun sportiv al lumii! Ce-i mai trist este c ar fi putut fi
aa, iar acum
Kendall nu tia prea bine dac-i prea mai ru pentru
Woody sau pentru Peggy.
175

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Cnd ajunse n captul scrilor, Clark se apropie de ea,


aducndu-i o scrisoare.
M scuzai, domnioar Kendall. Tocmai a adus-o un
mesager. i ntinse plicul.
Cine? Ddu din cap. Mulumesc, Clark.
Kendall deschise scrisoarea i pli.
Nu! suspina ea. Inima i btea cu putere i se simi
cuprins de un val de ameeal. Se sprijini de o mas,
ncercnd s-i revin.
Cteva minute mai trziu, intr n camera de zi,
transfigurat.
Marc Kendall se strdui s para calm. Pot s-i
vorbesc o clip?
El o privi ngrijorat.
Da, bineneles.
Te simi bine? o ntreb Tyler.
Da, mulumesc.
l lu pe Marc de mn i-l conduse sus. Odat ajuni n
dormitorul lor, Marc o ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Kendall i ntinse plicul. Scrisoarea era urmtoarea:
Draga doamn Renaud,
Felicitri! Asociaia de protecie a animalelor slbatice a
aflat cu plcere de norocul dumneavoastr. tim ct de tare v
intereseaz munca noastr, i contm n continuare pe
ajutorul dumneavoastr. De aceea, am aprecia daca ai
depune n contul nostru din Zrich un milion de dolari n
urmtoarele zece zile. Ateptm cu nerbdare veti de la
dumneavoastr.
176

- SIDNEY SHELDON -

Ca i celelalte scrisori, litera E era spart.


Ticloii! explod Marc.
De unde au tiut c sunt aici? l ntreb Kendall.
Din orice ziar, spuse Marc pe un ton amar. Citi din nou
scrisoarea, cltinnd din cap. N-au de gnd s nceteze.
Trebuie s anunam poliia.
Nu! striga Kendall. Nu se poate! E prea trziu! Nu
nelegi? Ar nsemna sfritul. Sfritul!
Marc o lua n brae i o inu strns.
Bine. Vom gsi o soluie.
ns Kendall tia c nu exista nicio soluie.
Se ntmplase cu cteva luni n urm, ntr-o zi care
promitea s fie frumoas. Kendall se dusese la ziua unei
prietene, n Ridgefield, Connecticut.
Fusese o petrecere minunat, buse o cup cu ampanie
i brfise cu prietenele ei. n mijlocul conversaiei, ea se
uitase la ceas.
Oh, nu! N-aveam idee c s-a fcut att de trziu. M
ateapt Marc.
i-a luat grbit la revedere i s-a suit n main. Avea
cam optzeci de kilometri la ora cnd drumul a cotit brusc
spre stnga, iar ea a zrit n ultimul moment o main tras
pe dreapta. Atunci chiar, o femeie cu un buchet proaspt de
flori trecu strada.
Kendall ncerc disperat s o evite, dar era prea trziu.
Totul se petrecuse ntr-o fraciune de secund. Frn cu
putere. Tremura violent. Fugi spre femeia care zcea ntr-o
balt de snge.
Kendall rmase ncremenit. ntr-un trziu, se aplec
asupra femeii i privi n ochii rmai fr via. Se uit
disperat n jur, fr s tie ce s fac.
177

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Nu se vedea nicio main. A murit, se gndi Kendall. Nu o


mai pot ajuta. N-a fost vina mea. M vor acuza ns de omor
prin impruden. i mi vor gsi alcool n snge. Am s fiu
trimis la nchisoare!
Arunc o ultim privire asupra trupului femeii, apoi se
ntoarse grbit la main. Una din aripi era ndoit i erau
pete de snge peste tot. Trebuie s ascund maina n garaj, i
spuse Kendall. Va fi cutat de poliie. Se urc la volan i
demar.
Tot restul drumului a privit speriat n oglinda
retrovizoare, ateptndu-se s vad din clip n clip lumina
roie intermitent i s aud sirena. Intr direct n garajul n
care-i inea maina. Sam, proprietarul garajului, sttea de
vorb cu Red, mecanicul. Kendall cobor din main.
Bun seara, doamn Renaud.
Bu bun seara. Se strduia s para ct mai calm.
O lsai aici la noapte?
Da.
Red se uit la arip.
Ai lovit destul de ru maina. Sunt i urme de snge.
Ambii brbai se uitar la ea. Kendall respir adnc.
Da Am lovit un cerb pe autostrad.
Ai avut noroc c nu v-a provocat stricciuni mai mari,
zise Sam. Un prieten de-al meu a lovit un cerb i i-a
nenorocit maina. Rnji. Nici din cerb n-a mai rmas mare
lucru.
Kendall prsi garajul, apoi se uit n urm. Cei doi
brbai se uitau la aripa lovit.
Cnd Kendall a ajuns acas i i-a povestit lui Marc cele
ntmplate, el a luat-o n brae, spunnd:
Oh, Doamne! Draga mea, cum ai putut?
178

- SIDNEY SHELDON -

Kendall plngea cu suspine.


N-am n-am tiut ce s fac. Mi-a srit n fa. Culesese
flori i
Sst! Sunt sigur c n-a fost vina ta. A fost un accident.
Va trebui s te predai.
tiu. Ai dreptate. Ar fi trebuit s rmn pe loc i s
atept. Dar am intrat n panic, Marc. tiu c am lovit-o i
am fugit, dar nu mai puteam face nimic pentru ea. Murise.
Daca i-ai fi vzut faa! A fost ngrozitor.
El o inu n brae pn ce ea se liniti.
ntr-un sfrit, Kendall spuse:
Marc, chiar trebuie s merg la poliie?
El se ncrunt.
Ce vrei s spui?
Doar s-a terminat, nu-i aa? Nimeni n-o mai poate
aduce napoi. La ce i-ar mai fi de folos dac eu a fi
pedepsit? Nu am putea s ne prefacem c nu s-a ntmplat
niciodat?
Kendall, dac vor afla
Cum s afle? N-a fost nimeni n jur.
Dar maina? E lovita ru?
Numai aripa. I-am spus mecanicului c am lovit un
cerb. Se lupta s se stpneasc. Marc, n-a vzut nimeni
cum s-a ntmplat. tii ce-ar nsemna dac m-ar aresta? A
fi condamnat. Toate afacerile mele s-ar duce de rp. i
pentru ce? Pentru ceva care e deja de domeniul trecutului.
ncepu din nou s suspine.
O strnse i mai tare n brae.
Sst! Vom vedea, vom vedea.
Ziarele de dimineaa au dat mare amploare ntmplrii.
Ceea ce amplificase drama era faptul c femeia care murise
179

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

se ndrepta spre Manhattan s se cstoreasc. Ziarul New


York Times dduse pur i simplu o tire, ns Daily News i
Newsday publicaser articole care s frng inimile.
Kendall cumpr cte un exemplar din fiecare i deveni din
ce n ce ngrozit de ceea ce fcuse. i spunea mereu dac:
Dac n-a fi plecat la Connecticut, la ziua prietenei mele
Dac a fi rmas acas n ziua aceea
Dac n-a fi but nimic
Dac femeia ar fi trecut strada cteva secunde mai devreme
sau mai trziu
Sunt vinovat de moartea unui om!
Kendall se gndi la durerea pe care o provocase familiei
femeii i logodnicului i simi c i se fcea ru.
Conform celor relatate de ziare, poliia era n cutare de
informaii.
N-au cum s m gseasc, se gndi Kendall.
Trebuie pur i simplu s m port ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat.
Cnd Kendall s-a ntors la garaj a doua zi de diminea si ia maina, Red o atepta.
Am ters sngele de pe main, spuse el. Vrei s v
repar i aripa?
Bineneles! Ar fi trebuit s se gndeasc mai demult la
asta.
Da, te rog.
Red o privea ciudat. Sau doar i se prea.
Am discutat cu Sam asear despre cele ntmplate,
spuse el. Mi se pare ciudat, tii. Un cerb ar fi pricinuit n
mod normal pagube mai mari.
Lui Kendall inima i btea nebunete. Reui cu greu s
vorbeasc.
180

- SIDNEY SHELDON -

A fost un cerb mic.


Red ddu din cap.
Da, trebuie s fi fost tare mic.
Kendall i simi privirea aintita asupra ei pe cnd ieea
din garaj.
Cnd Kendall a ajuns la birou, secretara ei, Nadine, o privi
i spuse:
Ce i s-a ntmplat?
Kendall nghe.
Ce vrei s spui?
Pari foarte tulburat. Stai s-i fac puin cafea.
Mulumesc.
Kendall se ndrept spre oglind. Era palid i speriat. Or
s-i dea seama numai vzndu-m!
Nadine intr n birou cu o ceac de cafea fierbinte.
Uite. O s te fac s te simi mai bine. O privi curioas
pe Kendall. Totul e n regula?
Am avut un mic accident ieri, spuse Kendall.
Oh! A fost cineva rnit?
Cu ochii minii revedea faa femeii pe care o omorse.
Nu. Am lovit un cerb.
i maina?
E la reparat.
Am s sun la compania de asigurare.
Nu. Nadine, te rog, nu face asta.
Kendall vzu surpriza oglindindu-se n ochii lui Nadine.
Dou zile mai trziu a sosit prima scrisoare.
Draga doamna Renaud,
181

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Sunt preedintele Asociaiei de protecie a animalelor


slbatice, care are nevoie disperat de bani.
Sunt sigur c suntei dispus s ne ajutai. Organizaia
noastr folosete banii n scopul ocrotirii animalelor slbatice,
mai ales a cerbilor. Ne putei vira cei cincizeci de mii de dolari
n contul numarul 804072 A, deschis la banca Crdit Suisse
din Zrich. V sugerez ca banii s ajung n cel mult cinci zile.
***
Era nesemnat. Toate literele E erau sparte. n plic mai era
o tietur dintr-un ziar, relatnd accidentul.
Kendall citi scrisoarea de dou ori. Era o ameninare, fr
ndoiala. Nu tia ce s fac. Avea dreptate Marc, se gndi ea.
Ar fi trebuit s m duc la poliie. ns situaia ei se nrutise
deja. Era o fugar. Dac o gseau acum, fcea nchisoare, i
toate afacerile ei se duceau de rp.
Pe la prnz se duse la banc.
Vreau s virez cincizeci de mii de dolari n Elveia.
Cnd Kendall a ajuns acas n aceeai seara i-a artat
scrisoarea lui Marc. El ramase ncremenit.
Dumnezeule! Cine s-o fi trimis?
Dar nu tia nimeni. Tremura.
Kendall, cineva tie.
Dar nu era nimeni n preajma, Marc. Eu
Stai puin, s ne gndim. Ce s-a ntmplat exact cnd
te-ai rentors n ora?
Nimic. Am am lsat maina n garaj. i Se opri.
Ai lovit destul de ru maina, doamna Renaud. Sunt i
urme de snge.
Marc i studie expresia feei.
182

- SIDNEY SHELDON -

Ce este?
Proprietarul garajului i mecanicul erau acolo. Au vzut
sngele de pe aripa mainii. Le-am spus c am lovit un cerb,
iar ei au zis c n cazul sta stricciunile ar fi fost mai mari.
i mai amintise ceva. Marc
Da?
Nadine, secretara mea. I-am spus ieri acelai lucru i
mi-am dat seama c nici ea nu m credea. Trebuie s fie
unul dintre cei trei.
Nu, spuse Marc ncet.
Ea l privi uimit.
Ce vrei s spui?
Stai jos, Kendall, i ascult-m. Daca vreunul din ei tear fi bnuit, e posibil s fi povestit ntmplarea altora, iar
tirea accidentului a fost dat n toate ziarele. Cineva a fcut
legtura. Cred c scrisoarea a fost un bluf. Ca s te ncerce.
Faptul c ai trimis banii e o greeal.
Dar de ce?
Pentru c acum ei tiu c eti vinovat, nu-i aa? Le-ai
furnizat dovada de care aveau nevoie.
Dumnezeule! Ce s fac? l ntreba Kendall.
Marc Renaud se gndi o clip.
Am o idee.
***
n dimineaa urmtoare, la ora zece, Kendall i Marc erau
n biroul lui Russell Gibbons, vicepreedintele bncii
Manhattan First Security.
Cu ce va pot fi de folos? i ntreb domnul Gibbons.
Am vrea s verificai un cont dintr-o banc din Zrich,
zise Marc.
183

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Da?
Vrem s tim al cui este.
n legtur cu vreun delict?
Marc rspunse repede:
Nu, de ce ntrebai asta?
Pentru c elveienii nu vor fi de acord s violeze secretul
contului dect dac este vorba de vreo activitate criminal
cum ar fi splarea banilor sau nclcarea legilor americane
sau elveiene. Reputaia lor se bazeaz pe confidenialitate.
Suntei sigur c nu
mi pare ru, m tem c nu.
Kendall i Marc se privir. Ea era disperat.
Marc se ridic.
V mulumesc pentru timpul acordat.
mi pare ru c nu pot s v ajut.
i conduse afar din birou.
***
Cnd Kendall intr n acea seara n garaj, nici Sam, nici
Red nu erau n preajm. Kendall parc maina i, n timp ce
trecea pe lng oficiul minuscul, zri o main de scris pe o
msu. Se opri, ntrebndu-se daca avea cumva litera E
spart. Trebuie s aflu, i spuse. Se ndrept spre oficiu,
ezit o clip, apoi deschise ua i intr nuntru. n timp ce
se apropia de maina de scris, Sam apru brusc, de nicieri.
Bun seara, doamna Renaud. V pot ajuta cu ceva?
Ea se rsuci speriat.
Nu, tocmai am lsat maina. Noapte bun.
Iei grbit.
Noapte buna, doamn Renaud.
184

- SIDNEY SHELDON -

n dimineaa urmtoare, cnd Kendall trecu pe lng


oficiu, maina de scris dispruse. n locul ei era un
computer.
Drgu, nu? zise Sam. Era cazul s trecem i noi n
secolul XX.
Cum de i l-a putut permite?
Cnd Kendall i-a povestit lui Marc, el a spus gnditor:
E o posibilitate, dar avem nevoie de dovezi.
Luni dimineaa, cnd Kendall s-a dus la birou, Nadine o
atepta.
Te simi mai bine?
Da, mulumesc.
Ieri a fost ziua mea. Uite ce mi-a fcut cadou soul meu.
Scoase din dulap o hain elegant, de nurc. Nu-i aa c-i
frumoas?

185

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 19
Juliei Stanford i plcea colega ei de apartament, Sally. Era
ntotdeauna vesel i plin de via.
Avusese o cstorie nereuit i i jurase s nu se mai
ncurce niciodat cu vreun brbat. Julia nu era prea sigur
ce nsemna pentru Sally niciodat, de vreme ce n fiecare
sptmn o vedea cu alt brbat.
Brbaii nsurai sunt cei mai buni, filosof Sally. Se
simt vinovai i de aceea i fac mereu cadouri. Cnd gseti
un brbat singur trebuie s te ntrebi: De ce naiba o fi
singur? Tu nu te ntlneti cu nimeni, nu-i aa?
Nu. Julia se gndi o clip la brbaii care o invitaser n
ora. Nu vreau s o fac numai de dragul de a iei. Trebuie s
fiu cu cineva la care in cu adevrat, Sally.
Ei bine, tiu eu pe cineva potrivit, spuse Sally. O s-i
plac. l cheam Tony Vinetti. I-am povestit despre tine i deabia ateapt s te cunoasc.
Dar nu cred
Vine s te ia mine la opt.
Tony Vinetti era nalt, foarte nalt. Avea prul des i
ntunecat i zmbi dezarmant cnd o privi pe Julia.
Sally nu exagera deloc. Eti mortal!
Mulumesc, spuse Julia.
Ai fost vreodat la Houstons?
Era unul dintre cele mai elegante restaurante din Kansas.
Nu. Adevrul era c nu-i putuse permite niciodat. Nici
mcar dup ce i se mrise salariul.
Ei bine, acolo o s mncm. Am rezervat o mas.
186

- SIDNEY SHELDON -

La mas, Tony a vorbit tot timpul mai ales despre sine, dar
pe Julia n-o deranja acest lucru. Era amuzant i fermector.
E nemaipomenit, i spusese Sally. i aa i era.
Masa a fost delicioas. La desert, Julia comand souffl de
ciocolat, iar Tony ngheat. n timp ce i beau cafeaua,
Julia se gndi: O s m invite acas la el. S m duc? Nu. Nu
pot face una ca asta. Nu de la prima ntlnire. O s m
considere ieftin. Poate data viitoare
Li se aduse nota de plat. Tony o privi i spuse:
Tu ai mncat pat i homar
Da.
Cartofi franuzeti, salat i souffl, nu-i aa?
Ea l privi nedumerit.
Da, aa este.
O.K. Adun repede n minte. Partea ta e cincizeci de
dolari i patruzeci de ceni.
Poftim?
Tony rnji.
tiu eu ct de independente sunt femeile n ziua de azi.
Nu ne lsai s facem nimic pentru voi, nu-i aa? Uite, zise el
mrinimos, pltesc eu baciul i pentru tine.
mi pare ru c n-a ieit nimic, se scuz Sally. E un
scump. Te mai vezi cu el?
Nu mi mai pot permite, zise Julia cu amrciune.
Ei bine, am pe altcineva pentru tine. O s-i plac.
Nu. Sally, nu vreau
Ai ncredere n mine.
Ted Riddle era un brbat la vreo treizeci i cinci de ani,
destul de atrgtor. O invit la Jennies, un restaurant faimos
pentru mncrurile croate.
187

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Sally chiar c mi-a fcut o favoare, spuse Riddle. Eti


foarte frumoas.
Mulumesc.
i-a spus c am o agenie de publicitate?
Nu.
Da Am una dintre cele mai mari firme din Kansas.
Toi m cunosc.
Ce drgu. Eu
M ocup de cei mai importani clieni din inut.
Eu nu
Da. Celebriti, bancheri, oameni de afaceri, proprietari
de magazine
Ei bine, eu
Orice. Sunt ai mei.
Ce
Hai s-i povestesc cum am nceput.
A vorbit tot timpul, iar singurul subiect era Ted Riddle.
Probabil c era foarte emoionat, l scuz Sally. Avea o
stare de nervozitate.
Ei bine, pe mine una chiar c m-a enervat. Dac vrei s
afli ceva despre viaa lui Ted Riddle, din clipa n care a vzut
lumina zilei, ntreab-m pe mine.
Jerry McKinley.
Ce?
Jerry McKinley. Tocmai mi-am adus aminte. Se ntlnea
cu o prieten de-a mea. Era topit dup el.
Mulumesc, Sally. Nu.
M duc dincolo s-l sun.

188

- SIDNEY SHELDON -

Seara urmtoare apru Jerry McKinley. Arta bine i era o


persoan foarte plcut. Cnd intr pe u, o privi pe Julia
i spuse:
tiu c ntlnirile astea aranjate sunt dificile. i eu sunt
destul de timid aa c neleg cum trebuie s te simi, Julia.
Ea l plcu imediat.
Au plecat s ia cina la restaurantul chinezesc Evergreen,
de pe State Avenue.
Lucrezi pentru o firm de arhiteci. Trebuie s fie
interesant. Cred c oamenii nici nu-i dau seama ct de
importani sunt arhitecii.
E sensibil, se gndi Julia, fericit. Zmbi.
Sunt de acord cu tine.
Seara a fost foarte agreabil. Pe msur ce discutau, Julia
l plcu din ce n ce mai tare. Se hotr s fie ndrznea.
Vrei s ne ntoarcem la mine?
Nu. Hai s mergem la mine acas.
La tine?
El se aplec spre ea i i strnse uor mna.
Acolo mi in lanurile i biciurile.
Henry Wesson avea o firm de contabilitate cu sediul chiar
n cldirea n care-i avea sediul firma Peters, Eastman &
Tolkin. De dou-trei ori pe sptmn, Julia urca cu el n lift.
Prea un brbat destul de plcut. Avea cam treizeci de ani, o
figur inteligent i pr grizonat. Purta ochelari cu rame
negre.
La nceput s-au salutat, dnd numai din cap, a urmat
Bun dimineaa i Ce bine artai astzi, iar la cteva luni
dup aceea N-ai vrea s luam masa mpreun ntr-o sear?
El o privea nerbdtor, ateptnd un rspuns.
Julia zmbi.
189

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

De acord.
Din partea lui Henry a fost dragoste la prima vedere. Cnd
s-au ntlnit prima oar, a dus-o pe Julia la EBT, unul dintre
cele mai bune restaurante din Kansas City. Era vizibil
ncntat s fie cu ea.
I-a povestit cte ceva despre el.
M-am nscut chiar aici, n Kansas, ca i tatl meu.
Achia nu sare prea departe de copac. nelegi ce vreau s
spun, nu-i aa?
nelegea.
Am tiut dintotdeauna c voiam s devin contabil. Cnd
am terminat coala, am lucrat la corporaia Bigelow &
Benson. Acum am firma mea.
M bucur pentru tine, zise Julia.
Cam asta-i totul despre mine. Povestete-mi de tine.
Julia tcu o clipa. Sunt fiica ilegitim a unuia dintre cei mai
bogai oameni din lume. Probabil c ai auzit de el. Tocmai s-a
necat. Iar eu sunt una din motenitoarele averii lui. Privi n
jur la salonul elegant. A putea s cumpr restaurantul, dac
a vrea. A putea probabil s cumpr ntregul ora.
Henry o privea cu atenie.
Julia?
Oh! mi pare ru. M-am nscut n Milwaukee. Tatl
meu a murit cnd eram mic. Mama i cu mine am
cltorit mult prin ar. Dup moartea ei, m-am hotrt s
m stabilesc aici i s-mi gsesc o slujb. Sper ca nasul s
nu-mi fi crescut prea tare.
Henry Wesson o lu de mna.
Deci n-ai niciun brbat care s-i poarte de grij. Se
aplec spre ea i spuse, cu sinceritate: A vrea s am grij de
tine tot restul vieii.
190

- SIDNEY SHELDON -

Julia l privi surprinsa.


Nu vreau s o imit pe Doris Day, dar de-abia ne
cunoatem.
Vreau s schimb acest lucru.
Cnd Julia ajunse acas, Sally o atepta.
Ei bine? o ntreba ea. Cum a mers?
Julia i rspunse gnditoare:
E foarte dulce i
E nebun dup tine!
Julia zmbi.
Cred c m-a cerut de nevast.
Sally fcu ochii mari.
Crezi c te-a cerut? Dumnezeule! Nu tii sigur?
Pai, a spus c vrea s aib grij de mine tot restul vieii.
Asta da cerere! exclam Sally. Mrit-te cu el! Repede!
Pn nu se rzgndete!
Julia izbucni n rs.
De ce atta grab?
Ascult-m. Invit-l la mas. Gtesc eu i spunem c tu
le-ai fcut.
Nu, mulumesc. Cnd l voi gsi pe brbatul cu care
vreau s m mrit, poate c vom mnca mncare
chinezeasc din farfurii de carton, dar, crede-m, masa va fi
aranjat cu flori i lumnri.
La urmtoarea lor ntlnire, Henry spuse:
tii, Kansas este un ora nemaipomenit n care s-i
creti copiii.
Da, este. Singura problem a Juliei era c nu tia prea
sigur dac-i dorea s creasc copiii lui. Era un om de
ncredere i cumsecade dar
191

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Discut despre toate astea cu Sally.


M tot cere de nevast, spuse Julia.
Cam cum e?
Ea se gndi o clip, ncercnd s-i explice ct de romantic
era Henry Wesson.
E sobru, cumsecade, linitit.
Sally o privi o clip.
Cu alte cuvinte plicticos.
Julia se apr.
Nu-i chiar plicticos.
Sally ddu din cap atottiutoare.
E plicticos. Mrit-te cu el.
Cum?
Mrit-te cu el. Brbaii buni i plicticoi sunt tare greu
de gsit.
i era greu s triasc de la o leaf la alta. Trebuia s
plteasc chiria, rata la automobil, s-i cumpere mncare i
mbrcminte. Julia avea o Toyota i i se prea c cheltuia
mai muli bani cu maina dect pentru ea. Tot timpul
mprumuta bani de la Sally.
ntr-o sear, cnd Julia se mbrca, Sally spuse:
Iari te ntlneti cu Henry, nu-i aa? Unde mergei?
La Symphony Hall. Cnt Cleo Laine.
Te-a mai cerut de nevast?
Julia ezit. Adevrul era c Henry o cerea de fiecare dat
cnd se ntlneau. Se simea presat, dar nu se putea hotr
s spun da.
S nu-l pierzi, o avertiz Sally.

192

- SIDNEY SHELDON -

Sally are probabil dreptate, se gndi Julia. Henry Wesson


ar fi un so foarte bun. Este ezit. E calm i cumsecade
dar este oare de ajuns?
Pe cnd ieea pe u, Sally o striga:
Poi s m ncal cu pantofii ti negri?
Sigur. Plec.
Sally intr n dormitorul Juliei i deschise dulapul.
Perechea de pantofi pe care o cuta era pe raftul de sus.
Cnd se ntinse s-i ia, o cutie de carton aezata precar pe
raft czu, iar coninutul i se risipi pe podea.
La naiba! Sally se aplec s strng hrtiile. Erau zeci
de tieturi din ziare, fotografii i articole, toate despre familia
Stanford
Julia intr grbit n ncpere.
Mi-am uitat Se opri vznd hrtiile pe podea. Ce faci
aici?
mi pare ru, se scuz Sally. Cutia a czut i
Roind, Julia se aplec i ncepu s le strng.
Nu tiam c te intereseaz att de mult cei bogai i
faimoi, spuse Sally.
Julia continu s strng hrtiile n cutie. Ddu peste un
medalion de aur, n form de inim, pe care mama ei i-l
dduse nainte de a muri. l puse deoparte.
Sally o studia mirat.
Julia?
Da.
De ce te intereseaz att de mult Harry Stanford?
Nu m intereseaz. Eu pe mama mea.
Sally ridic din umeri.
O.K. ntinse mna i lu unul din articole. Titlul cu
litere mari i atrase privirea: MAGNATUL O LAS
193

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

NSRCINAT PE GUVERNANT COPILUL ILEGITIM


MAMA I FIICA AU DISPRUT!
Sally se holba la Julia.
Dumnezeule! Eti fata lui Harry Stanford!
Julia cltin din cap i continu s adune hrtiile
mprtiate.
Eti?
Julia se opri.
Te rog, nu vreau s vorbesc despre asta.
Sally sri n picioare.
Nu vrei s vorbeti despre asta? Eti fiica unuia dintre
cei mai bogai oameni din lume i nu vrei s vorbeti? Eti
nebun?
Sally
tii ce avere are? Miliarde.
N-au nicio legtur cu mine.
Dac eti fiica lui, atunci au mare legtur cu tine. l
moteneti. Nu trebuie dect s spui familiei cine eti i
Nu.
Cum?
Nu nelegi. Julia se ridic i se aez pe pat. Harry
Stanford a fost un om ngrozitor. A prsit-o pe mama mea.
Ea l-a urt i l ursc i eu.
Dar nu poi ur pe cineva care atia bani. Oamenii de
genul lui sunt nelei.
Julia cltin din cap.
Nu vreau nimic de la el.
Julia, motenitoarele nu triesc n apartamente mizere,
nu-i cumpr haine de la solduri i nu se mprumut ca s
poat plti chiria. Rudele tale s-ar simi umilite dac ar ti c
trieti aa.
Dar nici nu tiu c exist.
194

- SIDNEY SHELDON -

Atunci trebuie s le spui.


Sally
Da?
Las-o balt.
Sally o privi lung.
Sigur. Apropo, n-ai putea s m mprumui cu un
milion-dou pn la leaf?

195

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 20
Tyler era nelinitit. n ultimele douzeci i patru de ore l
sunase ncontinuu pe Lee acas, dar nu-i rspunsese
nimeni. Unde o fi? se frmnta el. Cu cine o fi?
Ridic receptorul i form din nou numrul. Telefonul
sun mult timp i tocmai cnd Tyler se pregtea s nchid,
auzi vocea lui Lee.
Alo?
Lee! Ce mai faci?
Cine dracu e acolo?
Tyler.
Tyler? Urm o pauz. Oh, da.
Tyler se simi dezamgit.
Ce mai faci?
Bine, i rspunse Lee.
i-am spus c am o surpriz pentru tine.
Da? Prea plictisit.
i aduci aminte c mi-ai spus odat c ai vrea s mergi
la St. Tropez ntr-un iaht mare i alb?
i ce-i cu asta?
Ce-ai zice s plecm luna viitoare?
Vorbeti serios?
Poi fi sigur.
Nu tiu nc. Ai vreun prieten care are un iaht?
Sunt pe cale de a-mi cumpra eu unul.
Sper c n-ai pus la cale ceva necurat.
Ceva? Oh, nu! Am fcut rost de nite bani.
Deci la St. Tropez, da? Sun bine. Da, mi-ar face plcere
s merg cu tine.
Tyler se simi uurat.
196

- SIDNEY SHELDON -

Minunat. Pn atunci ns s nu Nici nu-i venea s se


gndeasc la asta. Mai vorbim, Lee. Ls jos receptorul i se
aez pe marginea patului. Mi-ar face plcere s merg cu tine.
Se i imagina mpreun cu Lee pe puntea unui iaht minunat;
fcnd mpreun nconjurul lumii. mpreun. Lu cartea de
telefoane i o deschise.
Birourile firmei John Alden Yachts Inc. sunt situate n
docurile comerciale ale Bostonului. Directorul de vnzri se
apropie de Tyler:
Cu ce v pot fi de folos, domnule?
Tyler l privi i spuse cu glas neutru:
A vrea s cumpr un iaht.
Iahtul tatlui su fcea probabil i el parte din motenire,
ns Tyler n-avea nici cea mai mic intenie s mpart vasul
cu fratele i sora lui.
Cu pnze sau cu motor?
Mmm nu tiu sigur. A vrea s fac cu el nconjurul
lumii.
Deci cu motor.
Trebuie s fie neaprat alb.
Directorul de vnzri l privi ciudat.
Da, bineneles. Cam ct de mare s fie?
Blue Skies avea cincizeci i patru de metri lungime.
aizeci de metri.
Vnztorul clipi.
Da, neleg. tii, cu siguran c un astfel de vas este
foarte scump, domnule
Tyler Stanford. Tatl meu a fost Harry Stanford.
Faa brbatului se lumin.
Banii nu sunt o problem, zise Tyler.
197

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Bineneles c nu! Ei bine, domnule Stanford, v voi gsi


un iaht pentru care toi or s v invidieze. Alb, desigur. Pn
atunci ns va rog s studiai oferta noastr. Sunai-m cnd
v vei hotr care ambarcaiune v intereseaz.
Woody Stanford se gndea la cai. Toata viaa lui fusese
nevoit s clreasc numai caii prietenilor lui, ns acum i
putea permite s-i cumpere cea mai valoroas herghelie din
lume.
Vorbea la telefon cu Mimi Carson.
Vreau s-i cumpr caii, spuse Woody. Era entuziasmat.
Ascult o clip. Da, pe toi. Vorbesc foarte serios.
Conversaia dur o jumtate de or, iar cnd Woody puse
receptorul jos zmbea. Se duse s-o caute pe Peggy.
Ea sttea singur pe verand. nc i se mai observa
vntaia, acolo unde o lovise.
Peggy
Ea l privi ngrijorat.
Da?
Trebuie s stm de vorba. Nu tiu de unde s ncep.
Ea atepta.
tiu c am fost un so groaznic. Am fcut lucruri de
neiertat. Dar, draga mea, totul se va schimba acum. Nu
nelegi? Suntem bogai. Vreau s m revanez fa de tine. O
lu de mn. De data asta m las de droguri i vom tri cu
totul altfel.
Ea l privi n ochi i spuse:
Aa s fie, Woody?
Da. i promit. tiu c am mai spus-o i alt dat, dar
de data asta m voi ine de cuvnt. M-am hotrt. Am s m
internez ntr-o clinic. Trebuie s scap din iadul prin care am
198

- SIDNEY SHELDON -

trecut. Peggy n voce i se citea disperarea. Nu pot reui fr


tine. tiu bine c nu pot.
Ea l privi mult timp, apoi l strnse n brae.
Bietul de tine! tiu, opti ea. Am s te ajut.
Venise timpul ca Margo Posner s plece.
Tyler o gsi n bibliotec. nchise ua.
Voiam s-i mulumesc din nou, Margo.
Ea zmbi.
A fost distractiv. M-am simit foarte bine. l privi
mndr. Poate c ar fi trebuit s m fac actri.
Ai fi fost foarte bun. I-ai pclit pe toi.
Nu-i aa?
Ai aici restul banilor. Scoase un plic din buzunar. i
biletul spre Chicago.
Mulumesc.
El se uit la ceas.
Ar fi bine s pleci chiar acum.
Perfect. Vreau numai s tii c apreciez ce ai fcut
pentru mine. Vreau s spun, faptul c m-ai scos din
nchisoare i restul.
El zmbi.
Bine. Cltorie plcut. O privi urcnd scrile spre
camera ei. Jocul se terminase.
ah i ah mat.
Margo Posner era n dormitorul ei i tocmai termina de
mpachetat cnd intra Kendall.
Bun, Julia. Voiam numai Se opri. Ce faci?
Plec acas.
Kendall o privi surprins.
199

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Att de curnd? De ce? Speram s ne petrecem mai


mult timp mpreun, ca s ne cunoatem mai bine.
Sigur. Rmne pe alt dat.
Kendall se aez pe marginea patului.
E ca un miracol, nu-i aa? S ne regsim dup toi
aceti ani.
Margo continu s mpacheteze.
Da, e un miracol.
Cred c te simi ca Cenureasa. Vreau s spun c
acum duci o via obinuit, pentru ca n clipa urmtoare
cineva s-i dea un miliard de dolari.
Margo se opri brusc.
Cum?
Spuneam
Un miliard de dolari?
Da. Att motenim fiecare.
Margo o privi uimit pe Kendall.
Fiecare cptm un miliard?
Nu i-a spus nimeni?
Nu, zise Margo. Nimeni. Ramase pe gnduri. tii,
Kendall, cred c ai dreptate. Ar trebui s ne cunoatem mai
bine.
Tyler era n ser i se uita la fotografiile cu iahturi cnd
Clark se apropie de el.
Suntei cutat la telefon, domnule judector.
Vorbesc de aici.
Era Keith Percy din Chicago.
Tyler?
Da.
Am o veste bun pentru tine.
Oh?
200

- SIDNEY SHELDON -

Acum, c ies la pensie, ce-ai zice s fii tu numit


judector-ef?
Tyler se abinu cu greu s nu izbucneasc n rs.
Ar fi minunat, Keith.
Ei bine, postul e al tu.
Nici nu tiu ce s spun. Ce-a putea spune? C
miliardarii nu-i petrec viaa ntr-o sal amrt de tribunal
din Chicago? Sau c plec ntr-o cltorie n jurul lumii i deci
voi fi foarte ocupat?
Ct de curnd te ntorci la Chicago?
Mai dureaz, spuse Tyler. Am multe de rezolvat aici.
Te ateptam cu toii.
La revedere. Ls jos receptorul i se uit la ceas. Era
timpul ca Margo s plece la aeroport. Tyler urc n camera ei
s vad dac era gata. O gsi despachetnd.
El o privi surprins.
N-ai terminat nc?
Se uita la el i-i zmbi.
Ba da. Acum despachetez. M-am gndit mai bine. mi
place aici. Poate c ar fi bine s mai rmn.
El se ncrunt.
Ce tot spui? Haide, trebuie s prinzi avionul spre
Chicago.
Vor mai fi i alte avioane, judectorule. Poate am s-mi
cumpr unul numai al meu.
Ce vrei s spui?
Ai vrut s te ajut s faci o fars cuiva.
Da?
Ei bine, se pare c mie mi-ai jucat o fars. Am neles c
valorez un miliard.
Vreau s pleci de aici. Acum.
201

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Chiar aa? Am s plec cnd am s fiu pregtit, spuse


Margo. i nc nu sunt.
Ce vrei?
Ea ddu din cap.
Aa e mai bine. Ce se va ntmpla cu miliardul de dolari
pe care se presupune c-l voi primi? Aveai de gnd s-i
pstrezi pentru tine, nu-i aa? M-am gndit eu c trebuie s
fie rost de ceva bani. Dar un miliard? Cred c merit i eu o
parte.
Cineva btu la ua dormitorului.
M scuzai. Era Clark. Masa e servit.
Margo se ntoarse spre Tyler.
Du-te tu. Eu nu vin. Trebuie s fac nite cumprturi.
Mai trziu n aceeai dup-amiaz, ncepur s soseasc
pachetele. Cutii ntregi cu rochii de la Armani, costume de
sport de la Scaasi Boutique, lenjerie de la Jordan Mars, o
hain de blan de la Neiman Marcus i o brar cu diamante
de la Cartier. Toate pachetele i erau adresate domnioarei
Julia Stanford.
Cnd Margo intr pe u, pe la patru i jumtate, Tyler o
atepta furios.
Ce naiba faci? o ntreb el.
Ea zmbi.
Aveam nevoie de cteva lucruri. Sora ta trebuie s fie
bine mbrcat, nu? Este uimitor cte lucruri poi cumpra
pe credit cnd eti o Stanford. Achii tu nota de plat, da?
Julia
Margo, i reaminti ea. Am vzut fotografiile iahturilor pe
mas. Ai de gnd s-i cumperi unul?
Nu te privete pe tine.
202

- SIDNEY SHELDON -

N-ar trebui s fii prea sigur. Poate c vom face o


croazier mpreun. i vom boteza iahtul Margo. Sau s-i
spunem Julia? Putem merge mpreun n jurul lumii. Nu-mi
place s cltoresc singur.
Tyler oft adnc.
Se pare c te-am subestimat. Eti o femeie foarte
inteligent.
E un mare compliment, fiindc vine de la tine.
Sper ns c eti i rezonabil.
Depinde. Ce nelegi tu prin rezonabil?
Un milion de dolari. Bani ghea.
Inima i btea cu putere.
i pot pstra toate lucrurile pe care mi le-am cumprat
azi?
Pe toate.
Ne-am neles.
Bine. Am s-i trimit banii ct de curnd posibil. M
ntorc la Chicago peste cteva zile. Scoase o cheie din
buzunar i i-o ntinse. Asta e cheia apartamentului meu.
Vreau s stai acolo i s m atepi. i nu discuta cu nimeni.
Bine. ncerc s nu par prea entuziasmat. Poate c ar
fi trebuit s-i cer mai mult, se gndi ea.
i rezerv un loc n primul avion.
i lucrurile pe care le-am cumprat?
Am s i le trimit.
Bine. Totul s-a aranjat de minune, nu-i aa?
Da.
Tyler o conduse chiar el pe Margo la aeroportul Logan, ca
s fie sigur c pleca. Ea l ntreb:
Ce-ai s le spui celorlali despre plecarea mea?
203

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Am s le spun c ai plecat s-i vizitezi cea mai bun


prieten care locuiete acum n America de Sud i este foarte
bolnav.
Ea l privi zmbind trengrete.
S tii c croaziera n jurul lumii n-ar fi fost o idee prea
rea.
Zborul ei fusese anunat la megafon.
Drum bun.
Mulumesc. Ne vedem la Chicago.
Tyler atept pn ce avionul decol. Apoi se ntoarse la
limuzin i-i spuse oferului:
Rose Hill.
Cnd Tyler ajunse acas, intr direct n camera lui i i
telefon judectorului-ef Keith Percy.
Te ateptm cu toii, Tyler. Cnd te ntorci? Ne-am
gndit s dm o mic petrecere n cinstea ta.
Curnd, Keith. Pn atunci ns a vrea s m ajui
ntr-o problem.
Bineneles. Ce pot face pentru tine?
Este vorba de o persoan pe care am ncercat s-o ajut.
Margo Posner. Cred c i-am mai pomenit de ea.
Da, mi aduc aminte. Care-i problema?
Biata femeie a ajuns s cread c e sora mea.
M-a urmrit pn la Boston i a ncercat s m omoare.
Dumnezeule! ngrozitor!
Este n drum spre Chicago, Keith. Mi-a furat cheia de
acas i nu tiu ce are de gnd s fac. E periculoas. A
ameninat c o s-mi omoare familia. Vreau s-o internezi la
spitalul de boli mentale Reed. Dac-mi trimii prin fax
formularul de internare l semnez imediat. i voi plti eu
tratamentul.
204

- SIDNEY SHELDON -

Am s m ocup imediat de asta, Tyler.


i mulumesc. Vine cu cursa 307, care ajunge la ora opt
i un sfert. i sugerez s o ateptai la aeroport. i fii
prevztori. La spital va trebui s fie bine pzit i s nu i se
ngduie vizitatori.
Voi avea grija de asta. mi pare ru c ai trecut prin aa
ceva, Tyler.
La cin, n aceeai seara, Kendall ntreb:
Julia nu vine?
Din pcate nu, zise Tyler cu o und de regret n glas. Ma rugat s v spun tuturor la revedere. A plecat n America
de Sud s aib grij de o prieten de-a ei care a avut un atac.
Totul s-a ntmplat pe neateptate.
Dar testamentul nu a fost nc
Julia m-a mputernicit pe mine s m ocup de partea ei
de motenire.
Servitorul aez n faa lui Tyler un castron aburind.
Ah! Arat delicios! Mi-e tare foame ast-seara.
Zborul 307 al companiei United Airlines a aterizat pe
aeroportul OHare la ora stabilit. O voce metalic se auzise
la megafon:
Doamnelor i domnilor v rugam s v legai centurile
de siguran.
Cltoria lui Margo Posner decursese ntr-un mod foarte
plcut. i petrecuse timpul visnd la ce avea s fac cu
milionul de dolari i cu toate hainele i bijuteriile pe care i le
cumprase. i asta numai datorit faptului c am fost
arestat. Ce chestie!
Margo i strnse lucrurile pe care le avea cu ea i ncepu
s coboare. Un steward era chiar n spatele ei. Lng avion
205

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

atepta o ambulan din care coborser doi infirmieri n


halate albe i un doctor. Stewardul i vzu i le-o art pe
Margo.
Unul dintre brbai se apropie de ea.
Scuzai-m, v rog.
Margo l privi.
Da?
Suntei Margo Posner?
Da. De ce? Ce s-a ntmplat?
Sunt doctorul Zimmerman. O lu de bra. V rog s
venii cu noi. ncepu s-o trag uurel spre ambulan.
Margo ncerc s scape.
Stai puin. Ce facei?
Ceilali doi o luaser fiecare de cte un bra.
Ajutor! strig Margo. Ajutor!
Ceilali pasageri i priveau.
Ce naiba v-a apucat? ip Margo. Vor s m rpeasc!
Sunt Julia Stanford! Fiica lui Harry Stanford!
Pasagerii privir uimii cum Margo era bgat cu fora n
ambulan. ipa i ddea din picioare.
nuntru, doctorul scoase o sering i-i fcu o injecie n
bra.
Relaxeaz-te, i spuse el. Totul va fi bine.
Trebuie s fii nebun, zise Margo. Eti Pleoapele
ncepur s i se ngreuneze.
Uile ambulanei se nchiser i pornir la drum.
Cnd Tyler a primit fia de internare a rs n hohote. i-o
imagina pe ticloasa aceea lacom luat pe sus. Avea s
aranjeze s fie inut acolo tot restul vieii.
Acum jocul s-a sfrit ntr-adevr, se gndi el. Am reuit!
Btrnul s-ar rsuci n mormnt dac ar avea vreunul
206

- SIDNEY SHELDON -

dac ar ti c eu dein controlul asupra companiei lui. i voi


drui lui Lee tot ce-i dorete.
Perfect. Totul era perfect.
Evenimentele din timpul zilei l excitaser pe Tyler la
culme. Trebuia s fac ceva n privina asta. Deschise
servieta i scoase dintr-unul din compartimente un ghid
Damron. n Boston erau cteva baruri ale homosexualilor. l
alese pe cel de pe Boylston Street, numit Quest. Nu mai
rmn la cin. M duc direct la club.
Julia i Sally se mbrcau s plece la serviciu.
Cum a fost asear? o ntreb Sally.
La fel.
Aa de ru? Ai fixat deja data?
Doamne ferete! zise Julia. Henry e un dulce, dar
Oft. Nu e pentru mine.
Poate c el nu este, dar astea sunt cu siguran. i
ntinse Juliei cinci plicuri.
Erau note de plat. Julia le deschise. Pe trei dintre ele
scria scadent.
Sally ai putea s-mi mprumui
Prietena ei o privea amuzat.
Zu dac te neleg.
Ce vrei s spui?
Munceti ca o sclav, nu-i poi plti facturile i n-ar
trebui dect s ridici un deget i cineva ar veni la tine cu
cteva milioane de dolari, plus sau minus ceva mruni.
Nu sunt banii mei.
Bineneles c sunt banii tai, rbufni Sally. Harry
Stanford a fost tatl tu, nu-i aa? Deci ai dreptul la o parte
din averea lui.
207

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Uit. i-am spus doar cum s-a purtat cu mama. Cred


c nu mi-a lsat niciun cent.
Sally oft.
La naiba! i eu care de-abia ateptam s locuiesc n
aceeai cas cu o milionar.
Se ndreptar spre parcarea unde-i ineau maina. Locul
Juliei era gol. Privi ocat.
A disprut!
Eti sigur c aici ai parcat-o asear? o ntreb Sally.
Da.
i-a furat-o cineva.
Julia cltin din cap.
Nu, zise ea ncet.
Ce vrei s spui?
Se ntoarse s se uite la Sally.
Cred c mi-au ridicat-o. N-am pltit ultimele trei rate.
Minunat, zise Sally. Absolut minunat.
Sally nu-i putea scoate din minte situaia prietenei ei. E
ca un basm, i spunea ea. O prines care nu tie c e
prines. Numai c, n cazul ei, ea tia asta dar era prea
mndr ca s fac ceva. Nu e drept! Rudele ei iau toi banii,
iar ei nu-i mai rmne nimic. Ei bine, dac ea nu vrea s fac
ceva, am s fac eu. O s-mi mulumeasc.
n aceeai seara, dup ce Julia iei, Sally examin cutia cu
tieturi din ziare. Lu un ziar mai nou n care se meniona
faptul ca motenitorii lui Harry Stanford erau cu toii la Rose
Hill.
Dac prinesa nu vrea s se duc la ei, se gndi Sally,
atunci ei vor veni la prines. Se aez la mas i ncepu s
scrie o scrisoare. i era adresata judectorului Tyler Stanford.
208

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 21
Tyler Stanford semn hrtiile prin care Margo Posner era
internat n spitalul de boli mentale Reed. Trei psihiatri
trebuiau s aprobe aceast internare, iar Tyler tia c n-avea
s-i fie uor.
Revzu toate micrile pe care le fcuse nc de la nceput
i decise c planul nu avea fisuri. Dmitri dispruse n
Australia, iar pe Margo Posner o nlturase. Mai rmnea Hal
Baker, dar cu el nu era nicio problem. Fiecare are un punct
vulnerabil iar al lui era familia lui. Nu, Baker nu va vorbi
niciodat pentru c n-ar suporta gndul s-i petreac viaa n
nchisoare, departe de cei dragi.
Totul era perfect.
Cnd voi intra n posesia motenirii m voi ntoarce la
Chicago s-l iau pe Lee. Poate c am s-mi cumpr i o cas
la St. Tropez. O s cltorim n jurul lumii. Mi-am dorit
ntotdeauna s vd Veneia i Positano i Capri Vom
merge n Kenya, la safari i vom vizita mpreun Taj Mahal-ul,
la lumina lunii. i cui i datorez eu toate astea? Tticului meu.
Bunului meu ttic. Eti un stricat, Tyler i aa vei fi
ntotdeauna. Nici nu-mi vine s cred c eti fiul meu.
Ei, cine are ultimul cuvnt, tata?
Tyler cobor s li se alture fratelui i surorii lui la mas. i
era din nou foame.
Ce pcat c Julia a trebuit s plece att de repede,
spuse Kendall. Mi-ar fi plcut s ne cunoatem mai bine.
Sunt sigur c intenioneaz s se ntoarc ct mai
repede, zise Marc.
209

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Foarte adevrat, se gndi Tyler. Avea s se asigure c nu va


scpa niciodat de acolo.
ncepur s discute despre viitor.
Peggy spuse, cu timiditate:
Woody i va cumpra civa cai de polo.
Nu sunt civa, ripost Woody. E o herghelie. O
herghelie de cai de polo.
mi pare ru, dragul meu. Voiam numai
Las-m n pace.
Tyler, se ntoarse spre Kendall.
Tu ce planuri ai?
contm i n viitor pe sprijinul dumneavoastr V-am fi
recunosctori dac ai depune n contul nostru un milion de
dolari n urmtoarele zece zile.
Kendall?
Oh. Am de gnd s-mi extind afacerea. Am s deschid
magazine la Londra i la Paris.
Ce palpitant, zise Peggy.
Peste dou sptmni, am planificat o prezentare de
mod la New York. Trebuie s plec acolo pentru ultimele
pregtiri.
Kendall se uit la Tyler.
Tu ce-ai s faci cu partea ta de motenire?
Tyler spuse pios:
Aciuni de caritate, n mare parte. Sunt attea
organizaii care au nevoie de ajutor.
Nu era foarte atent la conversaia care se desfura n
jurul lui. Se uita la fratele i la sora lui. Dac n-a fi fost eu,
n-ai fi motenit nimic. Nimic!
Se ntoarse spre Woody. Fratele lui era din ce n ce mai
dependent de droguri. i irosise viaa. Banii n-or s-i ajute la
210

- SIDNEY SHELDON -

nimic, se gndi Tyler, ci numai s-i cumpere droguri. Se


ntreb de unde i le procura.
Se ntoarse spre sora lui. Kendall se bucura de succes.
tiuse s-i pun n valoare talentul.
Marc sttea lng ea i-i spunea o anecdot lui Peggy. E
atrgtor i simpatic. Pcat c e nsurat.
Mai era i Peggy. Se gndea mereu la ea ca la biata Peggy.
Nu reuea s neleag de ce l mai suporta pe Woody.
Probabil c-l iubete foarte mult.
Se ntreb care urmau s fie expresiile feelor lor cnd avea
s se ridice i s spun: Dein controlul companiei. Eu am
pus la cale moartea tatei, am dezgropat cadavrul i am
angajat pe cineva care s se dea drept sora noastr. Zmbi. i
venea greu s pstreze un secret att de delicios.
Dup mas, Tyler se rentoarse n camera lui s-l sune pe
Lee. Nu rspunse nimeni. A ieit cu cineva, se gndi Tyler
disperat. Nu m-a crezut cnd i-am spus de iaht. Ei bine, am
s-i dovedesc. De ce ntrzie att validarea testamentului?
Trebuie s-i telefonez lui Fitzgerald sau avocatului cel tnr,
Steve Sloane.
Cineva i btu la u. Era Clark.
A sosit o scrisoare pentru dumneavoastr, domnule
judector.
Este probabil de la Keith Percy.
Mulumesc, Clark. Lu plicul. Fusese trimis din
Kansas. l privi o clip uimit apoi l deschise i citi:
Domnule judector Stanford,
Cred c ar trebui s tii c avei o sor vitreg, pe nume
Julia. Este fiica lui Rosemary Nelson i a tatlui
211

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

dumneavoastr. Locuiete n Kansas. Adresa este: Metcaf


Avenue, numarul 1425, apartamentul 3B.
Sunt sigur c Julia va fi foarte fericit s primeasc veti
de la dumneavoastr.
Cu sinceritate,
O prieten.
Tyler se uita nencreztor la scrisoare i simi cum l trec
fiori reci.
Nu! strig el. N-am s admit una ca asta. Nu acum!
Poate c e o impostoare. Dar avea sentimentul c de data
aceasta era vorba de adevrata Julia. Iar acum, ceaua asta
va veni i va pretinde partea ei de motenire! Partea mea, se
corect Tyler. Nu e a ei. Nu pot s-o las s vin aici. Ar strica
totul. A fi nevoit s le explic despre cealalt Julia i Tresri.
Nu! Trebuie s m ocup de ea. Repede.
Ridic receptorul i form numrul lui Hal Baker.

212

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 22
Medicul dermatolog cltin din cap:
Am mai avut cazuri similare, dar niciunul nu era att
de grav.
Hal Baker se scrpin i ddu din cap.
Sunt trei posibiliti, domnule Baker. Aceast
mncrime poate fi cauzat de un furuncul, de o alergie, sau
ar putea fi o neurodermatit. Analizele au artat c nu e
vorba de un furuncul. i pentru c mi-ai spus c la serviciu
nu mnuii substane chimice
Aa este.
Nu tiu ce s mai cred. Ar putea fi o neurodermatit
localizat.
Sun ngrozitor. Nu e nimic de fcut?
Din fericire, se poate trata. Doctorul scoase un tub
dintr-unul din dulapuri i-l deschise. Va mnnc mna n
clipa asta?
Hal Baker se scrpin din nou.
Da. Parc-mi ia foc.
Vreau s v ungei cu crema aceasta.
Hal Baker se frec uor pe mn cu crema. Era o minune.
Nu m mai mnnc, zise Baker.
Bine. Folosii crema i nu vei mai avea probleme.
Mulumesc, domnule doctor. Nici nu va dai seama ce
uurare este.
Am s v scriu o reeta. Putei lua tubul cu
dumneavoastr.
Mulumesc.

213

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

n timp ce conducea spre cas, Hal Baker cnta cu voce


tare. Era prima oar de cnd l cunoscuse pe judectorul
Stanford c nu-l mai mnca mna.
Era un sentiment minunat de libertate. Bg maina n
garaj i intr n buctrie. Helen l atepta.
Ai primit un telefon, zise ea. De la domnul Jones. A
spus c e urgent.
Mna ncepu din nou s-l mnnce.
Le fcuse ru ctorva oameni, dar numai din dragoste
pentru copiii lui. Comisese cteva crime, de dragul familiei.
Dar aa ceva nu mai fcuse niciodat. De data asta era cu
totul altceva. Era o crim cu snge rece.
Cnd vorbise la telefon, spusese:
Nu pot s fac aa ceva, domnule judector.
Trebuie s v gsii pe altcineva.
Se fcuse linite. i apoi:
Ce-i mai face familia?
Zborul spre Kansas se desfurase fr incidente.
Judectorul Stanford i dduse instruciuni precise. O
cheam Julia Stanford. Ai aici adresa ei. Nu tie c vii. Te duci
acolo i te ocupi de ea.
Lu un taxi de la aeroport pn n ora.
Ce zi frumoas, spuse oferul.
Mda.
De unde venii?
De la New York. Dar locuiesc aici.
E un ora frumos.
Da. Trebuie s fac nite reparaii prin cas.
Las-m n dreptul unui magazin universal.
Bine.
214

- SIDNEY SHELDON -

Cinci minute mai trziu, Hal Baker i se adres unui


vnztor:
Am nevoie de un cuit de vntoare.
Avem exact ce va trebuie, domnule. Poftii pe aici, v
rog.
Cuitul era un adevrat obiect de art, lung de vreo
cincisprezece centimetri i cu vrful foarte ascuit.
E bun?
Cu siguran, zise Hal Baker.
Pltii cu bani ghea sau cu carte de credit?
Cu bani ghea.
Urmtoarea oprire a fost la un magazin de arme.
Hal Baker studie cldirea n care locuia fata timp de cinci
minute. Plec i se rentoarse pe la opt seara, cnd ncepuse
s se ntunece afara. Voia s fie sigur c Julia Stanford se
ntorsese de la slujb. tia deja c n cldire nu exista niciun
portar. Aveau lift, ns el urc pe scri. N-avea rost s se
nghesuie cu alii ntr-un loc att de strmt. Ajunse la etajul
al treilea. Apartamentul 3B era n captul holului, pe stnga.
Avea cuitul ascuns n buzunarul interior al hainei. Sun la
u. O clip mai trziu i deschise o femeie atrgtoare.
Bun. Avea un zmbet frumos. Cu ce v pot fi de folos?
Era mai tnr dect se ateptase el i pentru o clip se
ntreb de ce voia oare s-o omoare judectorul Stanford. Nu e
treaba mea. Scoase o carte de vizit i i-o ntinse.
Lucrez la compania Nielsen, zise el. M gndeam c
poate v-ar interesa
Ea cltin din cap.
Nu, mulumesc. Ddu s nchid ua.
Va pltim o sut de dolari pe sptmn.
Ua rmase ntredeschis.
215

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

O sut de dolari pe sptmn?


Da, doamn.
Ua se deschise larg.
Nu trebuie dect s facei o selecie a programelor pe
care le urmrii. V ofer un contract pe un an.
Cinci mii de dolari!
Poftii nuntru, spuse ea.
El intr n apartament.
Luai loc, domnule
Allen. Jim Allen.
Cum de m-ai ales tocmai pe mine?
Facem nite cercetri preliminare. Trebuie s fim siguri
c nu suntei implicat n televiziune. Nu avei nicio
cunotin de la vreo companie de televiziune, nu-i aa?
Ea rse.
Nu. Deci ce trebuie s fac mai exact?
E foarte simplu. V dm o list cu toate programele de
televiziune i nu trebuie dect s facei un semn de cte ori
v uitai la vreun program. Astfel, computerul va nregistra
ci spectatori are fiecare program. Compania noastr are
filiale peste tot n America, aa c vom putea obine o
imagine foarte clar a popularitii, pe zone. Va intereseaz?
Oh, da.
El scoase cteva formulare imprimate i un stilou.
Cte ore pe zi v uitai la televizor?
Nu foarte multe. Lucrez pn mai trziu.
Dar v uitai totui?
Bineneles. Urmresc tirile de sear i cteodat cte
un film vechi. mi place Larry King.
Apropo, locuii singur?
Am o coleg de apartament, dar nu e acum acas.
Deci sunt singure.
216

- SIDNEY SHELDON -

Mna ncepu s-l mnnce. Bg mna n buzunar s


scoat cuitul. Auzi pai pe hol. Se opri.
Deci voi primi cinci mii de dolari pe an dac fac numai
asta?
Da. Oh, uitasem s v spun. V oferim i un televizor.
Fantastic.
Paii nu se mai auzeau. El bg din nou mna n buzunar
i simi mnerul cuitului.
mi putei da un pahar cu ap, va rog? Am avut o zi
grea.
Bineneles.
Ea se ridic i se ndrept spre barul minuscul din col. El
scoase cuitul i veni n spatele ei.
Ea tocmai spunea:
Colega mea de camer urmrete mai ales emisiunile
educative.
El ridic cuitul gata s loveasc.
Dar Julia este mult mai intelectual ca mine.
Mna lui Baker nghe n aer.
Julia?
Colega mea de apartament. Sau mai bine-zis fosta mea
coleg. A plecat. Am gsit un bilet cnd m-am ntors acas.
Nu tiu ncotro s-a ndreptat. Se ntoarse cu paharul cu ap
i vzu cuitul.
Ce?
ncepu s ipe.
Hal Baker se ntoarse i o lu la fug.
Hal Baker i telefon lui Tyler Stanford.
Sunt n Kansas, dar fata a disprut.
Cum adic a disprut?
Colega ei de apartament spune c a plecat.
217

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Se ls tcerea.
Am o presimire c se ndreapt spre Boston.
Vreau s vii imediat aici.
Da, domnule.
Tyler Stanford trnti receptorul i ncepu s se nvrt prin
ncpere. Totul mergea att de bine! Trebuia s-o gseasc pe
fat i s scape de ea. Chiar i dup ce intr n posesia
motenirii, Tyler tia c n-ar fi avut linite ct timp ea tria.
Trebuie s-o gsesc, se gndi Tyler. Trebuie. Dar unde?
Clark intr n camer.
M scuzai, domnule judector. A venit o domnioar
care spune c este Julia Stanford.

218

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 23
Julia s-a hotrt s vin la Boston din cauza lui Kendall.
Se ntorcea ntr-o zi de la mas cnd a trecut pe lng un
magazin elegant, n a crui vitrin era o rochie creat de
Kendall. Julia o privi mult vreme. Este sora mea, se gndi
ea. Nu pot s-o nvinovesc pentru ce i s-a ntmplat mamei
mele. i nu-i pot nvinovi nici pe fraii mei. Simi deodat o
dorin puternic s-i cunoasc, s le vorbeasc, s aib n
sfrit o familie.
Cnd se ntoarse la birou i spuse lui Max Tolkin c trebuia
s plece pentru cteva zile. l ntreb ncurcat:
mi putei da un avans din salariu?
Tolkin zmbi.
Sigur. Merii o vacan. Poftim, ia-i, i i urez distracie
plcut.
Chiar m voi distra oare? se ntreb Julia. Sau fac o
greeal teribil?
Cnd se ntoarse acas, Sally nu ajunsese nc. Nu pot s-o
mai atept, se hotr Julia. Dac nu plec acum, n-am s mai
plec niciodat. i fcu valiza i ls un bilet.
Mergnd spre staia de autobuz, Julia se gndea. Ce fac?
De ce iau o asemenea hotrre brusc? Apoi i spuse:
Brusc? Atept acest lucru de paisprezece ani. Era
emoionat. Cum avea s i se par oare familia ei? tia c
unul din fraii ei era judector, celalalt era un celebru juctor
de polo, iar sora ei era un designer renumit. O familie de
nvingtori, se gndi Julia. Iar eu cine sunt? Sper s nu m
priveasc de sus. Se urc n ogarul cenuiu i o porni la
drum.
219

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

De la autogara din Boston, Julia lu un taxi.


ncotro? o ntreb oferul.
Julia i pierdu complet stpnirea de sine. Voise s spun
Rose Hill. Zise ns:
Nu tiu.
oferul de taxi se ntoarse i o privi.
Eu nici att.
N-am putea s ne plimbam pur i simplu? N-am mai
fost niciodat la Boston.
El ddu din cap.
Sigur.
Au pornit-o n jos, pe Summer Street, i au ajuns la
Boston Common. oferul spuse:
Este cel mai vechi parc din America. Cndva aici se
spnzurau oameni.
Julia auzea vocea mamei ei. Iarna i duceam pe copii la
patinoar, n parcul Common. Woody era un atlet nnscut. A fi
vrut s-l fi cunoscut, Julia. Era un biat att de frumos.
ntotdeauna m-am gndit c el va fi cel ce se va bucura de
succes dintre toi trei. Se simea ca i cum mama ei ar fi fost
cu ea, mprtind aceste clipe.
Ajunser pe Charles Street, la intrarea n gradina public.
oferul spuse:
Vezi rutele alea din bronz? M crezi sau nu, toate au
cte un nume.
Obinuiam s mergem la picnic n gradina public. La
intrare sunt o grmad de rute drglae. Le cheam Jack,
Kack, Lack, Mack, Nack, Ouack, Pack i Quack. Juliei i se
pruse att de caraghios nct o pusese pe mama ei s repete
numele iar i iar.
220

- SIDNEY SHELDON -

Se uit la aparatul de marcat. Plimbarea o costa deja


destul de mult.
tii cumva vreun hotel mai ieftin?
Sigur. Ce-ai zice de hotelul Copley Square?
M ducei acolo, va rog?
Imediat.
Cinci minute mai trziu, trgeau n faa hotelului.
edere plcut la Boston.
Mulumesc. O s fie plcut? Sau se va dovedi un
dezastru? Julia plti oferul i intra n hotel. Se apropie de
recepioner.
Buna ziua, spuse el. Cu ce v pot ajuta?
A dori o camer.
Ct timp rmnei?
Ea ezit. O or? Zece ani?
Nu tiu.
Bine.
Se ntoarse i privi spre panoul cu chei.
Avem o camer foarte drgu la etajul patru.
Mulumesc. Semn n registru cu o mn sigur. Julia
Stanford.
Recepionerul i ntinse cheia.
Poftii.
Camera era mic dar curat. Dup ce despachet, Julia i
telefon lui Sally.
Julia, Dumnezeule! Unde eti?
La Boston.
Eti bine? Prea foarte ngrijorat.
Da. De ce?
Cineva a intrat n apartament. Te cuta. Cred c voia s
te omoare.
221

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Ce vrei s spui?
Avea un cuit i Dac i-ai fi vzut privirea! Cnd a
aflat c nu eram eu Julia, a fugit.
Nu-mi vine s cred!
Mi-a spus c lucreaz la compania Nielsen, dar am
sunat acolo i n-a auzit nimeni de el. Cunoti pe cineva care
ar vrea s-i fac ru?
Bineneles c nu, Sally. Nu fi ridicol. Ai sunat la
poliie?
Da. Dar n-au putut face mare lucru. Mi-au spus s fiu
mai atent.
Eu sunt bine, aa c nu-i face griji.
O auzi pe Sally oftnd.
Julia?
Da.
Ai grij, da?
Bineneles. Sally i imaginaia ei! Cine s fi vrut s m
omoare?
tii cumva cnd te ntorci?
Era aceeai ntrebare pe care i-o pusese i recepionerul.
Nu.
Te-ai dus s-i vezi familia, nu-i aa?
Da.
Succes.
Mulumesc, Sally.
inem legtura.
Bine.
Julia ls jos receptorul. Se ntreb ce s fac n
continuare. Daca a avea ceva minte, m-a sui napoi n
autobuz i a pleca acas. M-am mpotmolit. Am venit cumva
la Boston s admir oraul? Nu. Am venit s-mi cunosc familia.
i chiar am s-i cunosc? Nu Da
222

- SIDNEY SHELDON -

Se aez pe marginea patului. Capul i se nvrtea. Dac


m ursc? Nu trebuie s m gndesc la asta. Or s m
iubeasc aa cum o s-i iubesc i eu. Se uit spre telefon i i
spuse: Poate c ar fi mai bine s-i sun. Nu, poate c n-or s
vrea s m vad. Se duse la dulap i-i scoase cea mai bun
rochie. Dac nu m duc acum, n-am s m mai duc niciodat,
hotr Julia.
O jumtate de or mai trziu, era ntr-un taxi i se
ndrepta spre Rose Hill, s-i cunoasc familia.

223

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 24
Tyler se uita la Clark i nu-i venea s cread.
Julia Stanford e aici?
Da, domnule. i Clark era nedumerit. Dar nu e aceeai
domnioara Stanford de mai devreme.
Tyler se for s zmbeasca.
Bineneles c nu. M tem c e o impostoare.
O impostoare, domnule?
Da. Or s rsar cu ciupercile, pretinznd c sunt
ndreptite la averea familiei.
Asta e groaznic, domnule. S chem poliia?
Nu, zise Tyler repede. Era ultimul lucru care dorea s se
ntmple. Am s m ocup eu de ea. Trimite-o n bibliotec.
Da, domnule.
Mintea lui Tyler lucra cu repeziciune. Deci adevrata Julia
Stanford apruse n sfrit. Ce noroc c nimeni dintre ceilali
nu erau acas. Trebuia s scape urgent de ea.
Tyler intr n bibliotec. Julia sttea n mijlocul ncperii i
se uita la portretul lui Harry Stanford. Tyler rmase o clip n
prag, studiind-o. Era frumoas. Ce pcat c
Julia se ntoarse i-l salut.
Bun.
Bun.
Tu trebuie s fii Tyler.
Da. Iar tu cine eti?
Zmbetul ei pli.
Nu i-a Sunt Julia Stanford.
Chiar aa? Iart-m c te ntreb, dar ai vreo dovad?
Dovad? Pai, eu de fapt n-am nicio dovad. Am
presupus c
224

- SIDNEY SHELDON -

El se apropie de ea.
Cum de-ai venit aici?
Am hotrt c a venit vremea s-mi cunosc familia.
Dup douzeci i ase de ani?
Da.
Privind-o i ascultnd-o vorbind, Tyler nu mai avu nicio
ndoial. Era autentic i periculoas. Trebuia s scape
imediat de ea.
Se strdui s-i zmbeasc.
Ei bine, cred c-i dai seama c am avut un oc. Vreau
s spun, s apari de nicieri i
tiu. mi pare ru. Ar fi trebuit probabil s sun mai
nti.
Tyler o ntreb ca din ntmplare.
Ai venit singur de la Boston?
Da.
Mai tie cineva c eti aici?
Nu. Adic da. Colega mea de apartament, Sally.
Unde stai?
La hotelul Copley Square.
E un hotel drgu. Ce camer?
419.
Bine. Ce-ar fi s te ntorci la hotel i s ne atepi acolo?
Vreau s-i pregtesc nainte pe Kendall i pe Woody. Vor fi la
fel de surprini ca i mine.
mi pare ru. Ar fi trebuit
Nicio problem. Acum, c ne-am cunoscut, sunt sigur
c totul va fi bine.
i mulumesc, Tyler.
Cu plcere. Am s-i chem un taxi.
Cinci minute mai trziu, plecase.
225

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Hal Baker tocmai se ntorsese n camera lui de hotel cnd


sun telefonul.
Hal?
mi pare ru, dar n-am nicio veste. Am cutat-o n tot
oraul. Am fost la aeroport i
E aici, prostule!
Cum?
E n Boston. St la hotelul Copley Square, camera 419.
Vreau s te ocupi de ea disear. i s nu mai dai gre, ai
neles?
Dar n-a fost vina mea.
Ai neles?
Da, domnule.
Atunci f-o. Tyler trnti receptorul. Se duse s-l caute
pe Clark.
tii, Clark, femeia care a fost aici, pretinznd c este
sora noastr
Da, domnule?
A vrea s nu pomeneti nimic despre ea celorlali. S-ar
necji.
neleg, domnule. Ce grijuliu suntei!
***
Julia se duse s ia masa la Ritz-Carlton. Hotelul era
frumos, exact aa cum i-l descrisese mama ei. Julia sttea la
o mas i i-o imagin pe mama ei nsoita de Tyler, Woody i
Kendall. Mi-ar fi plcut s cresc cu ei, se gndi Julia. Bine cel
puin c-i voi cunoate acum. Se ntreb dac mama ei ar fi
fost de acord cu ce fcuse. Pe Julia o nedumerise puin
primirea pe care i-o fcuse Tyler. Fusese rece.
226

- SIDNEY SHELDON -

Dar e normal, i zise Julia. Vine o strin i spune: Sunt


sora ta. Bineneles c a fost bnuitor. Dar sunt sigur c voi
reui s-i conving.
Cnd vzu nota de plata, Julia se uita la ea, ocat.
Trebuie s am grij, i spuse. S-mi mai rmn bani pentru
autobuz, cnd va fi s m ntorc n Kansas.
Cnd iei din restaurant, un autobuz tocmai oprea n
staie. Se urc n el. Voia s vad ct mai mult din oraul
mamei ei.
***
Hal Baker intr foarte sigur n holul hotelului Copley
Square, de parc ar fi locuit acolo de cnd lumea. Urc
scrile pn la etajul patru. De data aceasta n-avea s mai
dea gre. Camera 419 era la mijlocul coridorului. Se uit n
jur, asigurndu-se c nu era nimeni n preajm, apoi btu la
u. Nu rspunse nimeni. Btu din nou.
Domnioar Stanford? Niciun rspuns.
i trebuir numai cteva secunde s descuie ua. Intr i
nchise ua n urma lui. Camera era goal.
Domnioar Stanford?
Intr n baie. Nimeni. Se rentoarse n camer. Scoase un
cuit din buzunar, i trase un scaun n spatele uii i se
aez, ateptnd n ntuneric. O or mai trziu, auzi pe
cineva apropiindu-se.
Hal Baker se ridic brusc i se ascunse dup u, cu
cuitul n mn. Auzi cheia n broasc i ua ncepu s se
deschid. Ridic cuitul deasupra capului, gata s loveasc.
Julia Stanford intr i aprinse lumina. O auzi spunnd:
Bine. Intrai.
O mulime de reporteri nvlir n ncpere.
227

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 25
Gordon Wellman, recepionerul din tura de noapte de la
hotelul Copley Square, a fost cel care, neintenionat, i-a salvat
viaa Juliei. Intrase de serviciu la ora ase n acea sear i
verificase automat registrul. Cnd ntlnise numele Juliei
Stanford, l privise uimit. De la moartea lui Harry Stanford,
ziarele erau pline de poveti despre familia acestuia. Se
dezgropase vechiul scandal al legturii lui Stanford cu
guvernanta copiilor lui, urmat de sinuciderea soiei. Harry
Stanford avea o fiica ilegitim pe nume Julia. Se zvonea c
venise n secret la Boston. La puin timp dup ce fcuse toate
acele cumprturi fabuloase, plecase n America de sud. Se
prea c se ntorsese. i st la hotelul meu, se gndi Gordon
Wellman ncntat.
Se ntoarse spre portar.
i dai seama ce publicitate am putea face hotelului?
O clip mai trziu se ndrept spre telefon s anune
presa.
Cnd Julia s-a rentors la hotel dup plimbarea fcut n
ora, holul era plin de reporteri care o ateptau nerbdtori.
O asaltar de cum intr pe hol.
Domnioara Stanford! Sunt de la Boston Globe. V-am
cutat i mai devreme, dar auzisem c ai prsit oraul. Ai
putea s ne spunei?
Un aparat de filmat era ndreptat spre ea.
Domnioara Stanford, sunt de la WCVB-TV. Ne putei da
o declaraie?
Domnioara Stanford, sunt de la Boston Phoenix. Vrem
s v cunoatem reacia n legtur cu
228

- SIDNEY SHELDON -

Privii aici, domnioar Stanford! Zmbii! Mulumesc!


Blitz-urile scnteiau.
Julia rmase pe loc, nedumerit. Oh, Dumnezeule, se
gndi ea. Familia o s cread c vnez publicitatea. Se
ntoarse spre reporteri.
mi pare ru, nu am nimic de spus.
Se ndrept spre lift. Se luar dup ea.
Revista People vrea s fac un reportaj despre viaa
dumneavoastr i despre ce nseamn s fii nstrinat de
familie timp de peste douzeci i cinci de ani.
Am auzit c ai fost n America de Sud.
Intenionai s v stabilii n Boston?
De ce nu locuii la Rose Hill?
Ea cobor din lift la etajul patru i porni grbita pe coridor.
Erau pe urmele ei. N-avea cum s scape.
Julia scoase cheia i deschise ua. Pi nuntru i
aprinse lumina.
Bine, intrai.
Ascuns dup u, Hal Baker fu luat prin surprindere, cu
cuitul ridicat deasupra capului. n timp ce reporterii se
ngrmdeau s intre, i strecur repede cuitul n buzunar
i se amestec cu ceilali.
Julia se ntoarse spre reporteri.
Punei ntrebrile pe rnd.
Nemulumit, Baker se strecur spre ieire. Judectorul
Stanford n-avea s fie deloc ncntat.
n urmtoarea jumtate de or, Julia rspunse la
ntrebri. ntr-un sfrit ei plecar.
A doua zi de diminea, posturile de televiziune i ziarele
difuzar tiri despre Julia Stanford.
229

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Tyler citise ziarele i era furios. Woody i Kendall coborr


i ei s ia micul dejun.
Ce e toat povestea asta despre o femeie care se d
drept Julia Stanford? ntreb Woody.
E o impostoare, zise Tyler. A venit ieri aici s cear bani
i am alungat-o. Nu m ateptam s-i fac atta publicitate
ieftin. Nu v facei griji. Am s m ocup eu de ea.
l sun pe Simon Fitzgerald.
Ai citit ziarele de diminea?
Da.
Nebuna asta se nvrte prin ora, pretinznd c este
sora noastr.
Vrei s o arestez? ntreb Fitzgerald.
Nu! Ar nsemna o publicitate i mai mare. Vreau s
dispar din ora.
Bine. O s rezolv eu asta, domnule judector Stanford.
Mulumesc.
Simon Fitzgerald l chem pe Steve Sloane.
A intervenit o problem, zise el.
Steve ddu din cap.
tiu. Am auzit tirile de diminea i am citit ziarele.
Cine e?
Evident, cineva care crede c poate pune mna pe
averea familiei. Judectorul Stanford ne-a sugerat s o
alungm din ora. Te ocupi tu de asta?
E plcerea mea, rnji Steve.
O or mai trziu, Steve btea la ua Juliei.
Cnd ea deschise ua i-l vzu, spuse:
mi pare ru, nu mai discut cu niciun reporter.
230

- SIDNEY SHELDON -

Nu sunt reporter. Pot s intru?


Cine eti?
M numesc Steve Sloane. Lucrez la firma de avocai
care se ocup de problemele familiei Stanford.
neleg. Intr.
Ai spus presei c tu eti Julia Stanford?
M tem c am fost luat pe nepregtite. Nu-i ateptam
Dar pretinzi c eti fiica lui Harry Stanford?
Da, sunt fiica lui.
El o privi i spuse cinic:
i, bineneles, poi s dovedeti asta.
Nu, spuse Julia ncet. Nu pot.
Haide, insist Steve. Trebuie s ai mcar o dovad. Avea
de gnd s o prind n propriile-i minciuni.
N-am nimic.
El o privi surprins. Nu era cum se ateptase el. Avea o
sinceritate dezarmant. Pare inteligent. Cum a putut fi att
de proast s vin pn aici, pretinznd c este fiica lui Harry
Stanford, fr s aib vreo dovad?
Pcat, zise Steve. Judectorul Stanford vrea s prseti
oraul.
Ea fcu ochii mari.
Cum?
Cum ai auzit.
Dar nu neleg. Nu i-am cunoscut nc pe sora i pe
cellalt frate al meu.
Deci este hotrt s continue farsa, se gndi Steve.
Ascult, nu tiu cine eti sau care-i este jocul, dar s
tii c ai putea face nchisoare pentru asta. Noi i oferim o
ans. Ce faci tu acum este mpotriva legii. Ai de ales. Ori
pleci din ora i nu-i mai tulburi, ori te arestm.
Julia l privi ocat.
231

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Arestat? Nu tiu ce s spun.


E hotrrea ta.
Nici nu vor s m vad?
sta e un mod frumos de a o spune.
Ea oft adnc.
Bine, dac asta vor, m ntorc n Kansas. i-i promit c
nu vor mai auzi niciodat despre mine.
Kansas. Ai fcut un drum lung ca s-i pcleti pe toi.
E foarte nelept din partea ta. O privi o clip mirat. La
revedere.
Ea nu-i rspunse.
Steve era n biroul lui Simon Fitzgerald.
Ai vorbit cu ea, Steve?
Da. Se ntoarce acas. Prea ngndurat.
Bine. Am s-l sun pe judectorul Stanford. O s fie
ncntat.
tii ce m nedumerete, Simon?
Ce?
Cinele n-a ltrat.
Ce vrei s spui?
Ca-n povestea cu Sherlock Holmes.
Steve, ce legtura are asta cu
A venit aici, fr nicio dovad.
Fitzgerald l privi nedumerit.
Nu neleg. Tocmai acest lucru ar fi trebuit s te
conving.
Din contr. De ce s fi venit pn aici din Kansas,
pretinznd c este fiica lui Harry Stanford, fr s aib nici
cel mai mic argument?
Sunt o grmad de nebuni pe lumea asta, Steve.
232

- SIDNEY SHELDON -

Nu-i nebun. Ar fi trebuit s-o vezi. i mai sunt cteva


lucruri care mi se par ciudate.
Da?
Cadavrul lui Harry Stanford a disprut. Cnd am vrut
s vorbesc cu Dmitri Kaminsky, singurul martor la accident,
acesta dispruse i nimeni nu pare s tie unde a disprut
subit prima Julia.
Simon Fitzgerald se ncrunt.
Ce vrei s spui?
Se ntmpl ceva. Am de gnd s mai port o discuie cu
aceast doamn, zise Steve.
Steve Sloane intr n holul hotelului Copley Square i se
ndrepta spre recepie.
Ai putea s-o sunai pe domnioara Julia Stanford, v
rog?
Recepionerul ridic privirea.
mi pare ru. Domnioara Stanford a plecat.
A lsat vreo adres?
Nu.
Nu mai putea face nimic. Poate c m-am nelat, se gndi el
filosofic. Poate c este ntr-adevr o impostoare. Nu vom ti
niciodat. Se ntoarse i iei n strad. Portarul conducea un
cuplu spre taxi.
M scuzai, zise Steve.
Portarul se ntoarse spre el.
Dorii un taxi, domnule?
Nu. Vreau s v pun o ntrebare. Ai vzut-o pe
domnioara Stanford ieind din hotel azi-diminea?
Bineneles. Toi se uitau la ea. E deja o celebritate.
Chiar eu i-am chemat un taxi.
233

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

tii cumva ncotro s-a ndreptat? i ddu seama c-i


inea rsuflarea.
Bineneles. Eu i-am spus oferului unde s-o duc.
Unde? ntreba Steve nerbdtor.
La autogar. Mi s-a prut destul de ciudat ca cineva
att de bogat s
Vreau i eu un taxi.
Steve intr n autogara aglomerat i privi n jur. Julia nu
era de gsit. A plecat, se gndi el disperat. La megafon se
anunau autobuzele care urmau s porneasc n curs. Auzi
i Kansas City. Se grbi spre peron.
Julia tocmai se urca n autobuz.
Ateapt! i strig el.
Ea se ntoarse, mirat.
Steve alerg spre ea.
Vreau s vorbesc cu tine.
Ea l privi mnioas.
Nu mai am nimic s-i spun. Se ntoarse cu spatele.
El o apuc de bra.
Stai puin. Trebuie neaprat s discutam.
Pierd autobuzul.
O s iei altul.
Dar am valiza nuntru!
Steve se ntoarse spre un hamal.
Doamna e pe cale s nasc. Cobori repede valiza.
Repede!
Hamalul o privi surprins.
Bine. Se ndrept spre compartimentul de bagaje. Care-i
bagajul dumitale, doamn?
Julia se ntoarse spre Steve, uimit.
tii ce faci?
234

- SIDNEY SHELDON -

Nu, spuse Steve.


Ea l privi o clip, apoi se hotr. Arat cu degetul spre
valiza ei.
Asta.
Hamalul i-o ddu.
S va chem o ambulana?
Mulumesc. Ne descurcm.
Steve i ridic valiza i se ndreptar amndoi spre ieire.
Ai luat micul dejun?
Nu mi-e foame, zise ea cu rceala.
Ar trebui totui. Acum mnnci pentru doi, doar.
Au luat micul dejun la Julien. Julia sttea n faa lui Steve,
cu trupul rigid de mnie. Dup ce ddur comanda, Steve
spuse:
tii ce m face curios? Cum ai putut s crezi c vei
obine partea ta de motenire dac nu-i poi dovedi n niciun
fel identitatea?
Ea l privi indignat.
Dar n-am venit dup bani. Tata oricum nu mi-ar fi lsat
nimic. Voiam numai s-mi cunosc rudele. Dar se pare c ei
nu vor s m cunoasc.
Nu ai niciun fel de acte nicio dovad a identitii tale?
Ea se gndi la tieturile din ziare din cutia veche i cltin
din, cap.
Nu, nimic.
Vreau s-i prezint pe cineva.
Dnsul
este
Simon
Domnioar
Julia Stanford.
Fitzgerald o privi sceptic.
235

Fitzgerald.

Steve

ezit.

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Ia loc, domnioar.
Julia se aez pe marginea unui scaun, gata oricnd s se
ridice i s plece.
Fitzgerald o studia. Avea ochii gri, adnci ai familiei
Stanford. Dar asemenea ochi mai aveau o mulime de
oameni.
Pretinzi c eti fata lui Rosemary Nelson.
Nu pretind nimic. Sunt fata lui Rosemary Nelson.
i unde este mama ta?
A murit acum civa ani.
mi pare ru. Ai putea s ne spui ceva despre ea?
Nu, zise Julia. Nu vreau. Se ridic. Vreau s plec de
aici.
Ascult, noi ncercm s te ajutam, zise Steve.
Ea se ntoarse spre el.
Chiar aa? Rudele mele nu vor s m vad. Tu vrei s
m dai pe mna poliiei. N-am nevoie de un asemenea ajutor.
Se ndrept spre u.
Stai, spuse Steve. Dac eti cine pretinzi, trebuie s ai
ceva care s dovedeasc c eti ntr-adevr fiica lui Harry
Stanford.
i-am spus c nu am, zise Julia. Mama mea i cu mine
l-am alungat definitiv pe Harry Stanford din vieile noastre.
Cum arta mama ta? o ntreb Simon Fitzgerald.
Era frumoas, zise Julia. Era cea mai frumoas i
aduse aminte de ceva. Am o poz de-a ei. Scoase de la gt un
medalion n form de inim i i-l ntinse lui Fitzgerald.
El o privi o clip, apoi deschise medalionul. De o parte era
fotografia lui Harry Stanford iar de cealalt cea a lui
Rosemary Nelson. Avea i o inscripie: Lui R.N. cu dragoste,
H.S. Data era 1969.
236

- SIDNEY SHELDON -

Simon Fitzgerald privi cu atenie medalionul. Cnd ridic


privirea, vocea i era rguit:
i datorm scuze, draga mea. Se ntoarse spre Steve.
Ea este Julia Stanford.

237

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 26
Kendall nu putea s uite conversaia pe care o avusese cu
Peggy. Nu putea face fa de una singur. Woody se
strduiete. Cu adevrat Oh, l iubesc att de mult!
Are nevoie de ajutor, se gndi Kendall. Trebuie s fac ceva.
Doar e fratele meu. Voi sta de vorb cu el.
l cut pe Clark.
Domnul Woodrow este acas?
Da, doamn. Cred c e n camera lui.
i aminti scena de la mas, cnd Peggy apruse cu un
ochi nvineit. M-am lovit ntr-o u. Cum de-a rezistat atta
vreme? Kendall urc scrile i btu la ua lui Woody. Nu-i
rspunse nimeni.
Woody?
Deschise ua i intr. Un miros acrior domnea n
ncpere. Kendall se ndrept spre baie. l vedea pe Woody
prin ua deschis. nclzea heroina pe o plac de aluminiu,
inhalnd fumul.
Kendall intr n baie.
Woody?
El rnji.
Bun, surioar.
Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-te.
Hei, relaxeaz-te. tii cum se cheam asta? S alungi
balaurii. Vezi cum se formeaz un balaur mic din fum?
Zmbea fericit.
Woody, vreau s stm de vorb.
Sigur, surioar. Cu ce te pot ajuta? tiu sigur c nu-i o
problem de bani, doar suntem miliardari. De ce eti aa
trist? Afar e soare i e o zi frumoas!
238

- SIDNEY SHELDON -

Ochii i strluceau.
Kendall rmase privindu-l plin de compasiune.
Woody, am discutat cu Peggy. Mi-a povestit cum ai
nceput s iei droguri la spital.
El ddu din cap.
Cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat vreodat.
Nu. Este cel mai cumplit lucru care i s-a ntmplat. Nui dai seama ce faci din viaa ta?
Ba da.
Ea l lu de mn i spuse:
Ai nevoie de ajutor.
Eu? N-am nevoie de niciun fel de ajutor. M simt foarte
bine.
Ascult-m, Woody. Este viaa ta la mijloc. i nu numai
a ta. Gndete-te la Peggy. De ani de zile triete ntr-un iad
i a rezistat numai pentru c te iubete foarte mult. Nu-i
distrugi numai viaa ta, o distrugi i pe a ei. Trebuie s faci
ceva acum, pn nu e prea trziu. N-are importan cum ai
nceput s iei droguri, important este s renuni la ele.
Zmbetul lui Woody pli. O privi pe Kendall n ochi i
ncerc s spun ceva, apoi se opri.
Kendall
Da?
tiu c ai dreptate. Vreau s m opresc. Am ncercat.
Numai Dumnezeu tie ct am ncercat. Dar nu pot.
Bineneles c poi, zise ea ncreztoare. Ai s reueti.
Vom lupta mpreun. Peggy i cu mine i suntem alturi.
Cine-i face rost de heroin, Woody?
El o privi mirat.
Dumnezeule! Nu tii?
Kendall cltin din cap.
Nu.
239

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Peggy.

240

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 27
Simon Fitzgerald se uit ndelung la medalionul de aur.
Am cunoscut-o pe mama ta, Julia. O plceam. Se purta
minunat cu copiii Stanford, iar ei o adorau.
i ea i-a iubit, spuse Julia. mi vorbea despre ei tot
timpul.
Ceea ce i s-a ntmplat mamei tale a fost un lucru
groaznic. Nici nu-i imaginezi ce scandal a ieit, Harry
Stanford s-a purtat foarte urt. Mama ta n-a avut de ales. A
trebuit s plece. Cltin din cap. Trebuie s v fi fost foarte
greu la amndou.
Mama mea a avut o viaa nefericit. Cred c totui l
mai iubea pe Harry Stanford, n ciuda celor ntmplate. l
privi pe Steve. Nu neleg ce se ntmpla. De ce nu vor s m
vad?
S-i explic, spuse Steve. Ezit i ncerc s-i aleag cu
grij cuvintele. Acum cteva zile, a aprut o femeie care
pretindea c este Julia Stanford.
Dar e imposibil, zise Julia. Eu sunt
Steve ridic mna.
tiu. Familia a angajat un detectiv particular, ca s fie
siguri c nu era o impostoare.
i au descoperit c era.
Nu. Au descoperit c nu era o impostoare.
Julia l privea nencreztoare.
Cum?
Detectivul a spus c a gsit amprentele care i se luaser
femeii cnd aceasta obinuse carnetul de conducere la San
Francisco. Amprentele s-au potrivit cu cele ale pretinsei Julia
Stanford.
241

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Julia era mai nedumerit ca oricnd.


Dar eu n-am fost niciodat n Indiana.
S-ar putea s avem de-a face cu o conspiraie foarte
bine elaborat de ctre unul dintre motenitorii averii, spuse
Fitzgerald. M tem c ai fost prins la mijloc.
Nu-mi vine s cred!
Oricine ar fi imaginat asta, nu-i poate permite s existe
dou Julia Stanford.
Steve adug:
Singura cale ca planul s reueasc ar fi fost ca tu s fii
ndeprtat.
Cnd spui ndeprtat se opri, aducndu-i aminte
de ceva. Oh, nu!
Ce este? ntreb Fitzgerald.
Cu dou seri n urm am vorbit cu colega mea de
apartament. Era n pragul unei crize de isterie. Mi-a spus c
a fost atacat de ctre un brbat cu un cuit, care credea c
sunt eu. Cine face toate astea?
Cred c unul dintre membrii familiei, i spuse Steve.
Dar de ce?
Este vorba de o avere foarte mare, iar testamentul va fi
validat n cteva zile.
i ce legtura are asta cu mine? Tatl meu nu m-a
vzut niciodat. Oricum nu mi-ar fi lsat nimic.
De fapt, spuse Fitzgerald, dac-i putem dovedi
identitatea, partea ta de avere se ridica la mai mult de un
miliard de dolari.
Ea ramase fr grai. Cnd i regsi vocea, spuse:
Un miliard?
Da. Dar altcineva urmrete s pun mna pe aceti
bani. De aceea eti n pericol.
neleg. i privi cuprins de panic. Ce s fac?
242

- SIDNEY SHELDON -

Am s-i spun eu ce s nu faci, zise Steve. Nu te ntorci


la hotel. Nu vreau s fii vzut pn cnd nu aflm ce se
ntmpl.
M-a putea ntoarce n Kansas pn
Fitzgerald spuse:
Cred c ar fi mai bine dac ai rmne aici, Julia. O s
gsim un loc n care s te ascunzi.
Ar putea sta la mine acas, suger Steve. Nimeni nu sar gndi s-o caute tocmai acolo.
Cei doi se ntoarser spre Julia. Ea ezit.
Bine. Apoi spuse ncet: Nimic din toate astea nu s-ar fi
ntmplat daca tata n-ar fi czut de pe iaht.
Nu cred c a czut, i spuse Steve. Cred c a fost
mpins.
***
Au luat liftul de serviciu pn la garaj. Au plecat cu
maina lui Steve.
N-a vrea s te vad nimeni, spuse Steve. Trebuie s
stai ascuns cteva zile. Ce-ai zice s mncm ceva?
Julia l privi i zmbi.
Se pare c m hrneti tot timpul.
tiu un restaurant plcut, ntr-o cas veche pe
Gloucester Street. Nu cred c vom fi vzui de cineva.
LEspalier era o cas elegant, construit n secolul al XIXlea, cu una dintre cele mai frumoase priveliti din Boston.
Cnd Steve i Julia intrar, fur ntmpinai de eful de sal.
Bun ziua. Poftii pe aici, v rog. Avem o mas pentru
dumneavoastr chiar la fereastr.
243

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Dac nu v suprai, zise Steve, am prefera ceva lng


perete.
Lng perete?
Da. E mai intim.
Bineneles. i conduse spre o mas ntr-un col. V
trimit imediat osptarul. Se uit cu atenie la Julia. Faa i se
lumin brusc. Ah! Domnioara Stanford. E o adevrat
plcere s v servim. V-am vzut fotografia n ziar.
Julia l privi pe Steve, netiind ce s spun.
Steve exclam:
Dumnezeule! Am uitat copiii n maina. Hai dup ei! Se
adres apoi efului de sal. Dou Martini, foarte seci. Ne
ntoarcem imediat.
Da, domnule.
Ce facem? l ntreb Julia.
Plecm de aici. Dac anun presa, am ncurcat-o.
Mergem n alt parte.
Au gsit un restaurant mic pe Dalton Street i au fcut
comanda. Steve sttea lng ea, studiind-o.
Cum te simi acum, c eti celebr?
Te rog, nu glumi cu asta. M simt ngrozitor.
tiu, spuse el. mi pare ru. i plcea s fie n compania
ei. Se gndi la ct de nepoliticos fusese cnd se ntlniser
prima dat.
Chiar crezi c sunt n pericol, domnule Sloane? l
ntreb Julia.
Spune-mi Steve. Da, m tem c eti. Dar n-o s dureze
prea mult. Pn cnd va fi validat testamentul vom ti i cine
se afl n spatele conspiraiei. Pn atunci ns voi avea grij
s fii n siguran.
Mulumesc.
244

- SIDNEY SHELDON -

Se uitau unul la altul, iar cnd osptarul observ cum se


priveau, hotr s nu-i ntrerup.
***
n main, Steve o ntreb:
Eti pentru prima oara n Boston?
Da. E un ora interesant. Treceau pe lng cldirea
John Hancock. Steve i art turnul.
Vezi farul de colo?
Da.
Prevede vremea.
Dar cum poate un far s
M bucur c ai ntrebat. Cnd lumina este foarte
albastr, nseamn c este senin. Daca clipete, va fi timp
noros. Lumina roie nseamn ploaie, iar cnd lumina roie
este intermitent nseamn c o s ning.
Julia izbucni n rs. Ajunser la Harvard Bridge. Steve
ncetini.
Este podul care leag Boston-ul de Cambridge. Are o
lungime exact de trei sute aizeci i patru de Smoots i o
ureche.
Julia se ntoarse i l privi mirat.
Cum adic?
Steve zmbi.
E adevrat.
Ce-i acela un Smoot?
Un Smoot este unitatea de msur care folosea trupul
lui Oliver Reed Smoot, care avea un metru aptezeci. Totul a
nceput ca o glum, dar cnd municipalitatea a reconstruit
podul s-au meninut toate dimensiunile. Smoot-ul a devenit
o unitate standard de msur n anul 1958.
245

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Ea rse.
Incredibil!
Pe cnd treceau pe lng monumentul de la Bunker Hill,
Julia exclam:
Oh! Aici a avut loc btlia de la Bunker Hill, nu-i aa?
Nu, spuse Steve.
Ce vrei s spui?
Btlia de la Bunker Hill s-a purtat pe Breeds Hill.
Casa lui Steve, situata pe Newbury Street, avea dou etaje
i era mobilat confortabil. Tablouri vesele atrnau pe perei.
Locuieti singur? l ntreb Julia.
Da. Am o menajer care vine de dou ori pe sptmn.
Am s-i spun s nu vin cteva zile. N-a vrea s tie cineva
c eti aici.
Julia l privi pe Steve i spuse cu cldur:
A vrea s tii c-i sunt recunosctoare pentru tot ce
faci pentru mine.
E plcerea mea. Haide. Am s-i art care este
dormitorul tu.
O conduse sus, n camera de oaspei.
Asta este. Sper s te simi bine.
Oh, e foarte frumoas, spuse Julia.
Am s cumpr eu ceva de mncare. De obicei iau masa
n ora.
A putea Se opri. Dac stau s m gndesc, mai bine
nu. Colega mea de apartament spune c nu m pricep deloc
la gtit.
Las, m pricep eu, zise Steve. O s gtesc eu pentru
amndoi. O privi i spuse optit: De mult timp n-am mai
gtit pentru cineva. Linitete-te, i spuse. Ai luat-o razna.
Simte-te ca acas. Aici, eti n siguran.
246

- SIDNEY SHELDON -

Ea zmbi.
i mulumesc.
Coborr amndoi. El ncepu s-i arate:
Ai aici televizorul, radioul, un video, combina
Sper s te simi bine.
E minunat. Ar fi vrut s spun: Exact aa cum m simt
cnd sunt cu tine.
Ei bine, dac nu mai e nimic altceva, zise el stngaci.
Nu m mai pot gndi la nimic, zmbi Julia.
M ntorc la birou. Am o mulime de ntrebri crora
trebuie s le gsesc rspunsul.
Ea l conduse pn la u.
Steve?
Da?
A putea s o sun pe prietena mea? Trebuie s fie
ngrijorat.
El cltin din cap.
Nu. Nu vreau s dai niciun telefon i nici s prseti
aceast cas. De asta s-ar putea s depind viaa ta.

247

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 28
Sunt doctorul Westin. nelegi c aceast conversaie va
fi nregistrat?
Da, doctore.
Eti mai calm acum?
Sunt calm dar n acelai timp i furioas.
De ce eti furioas?
N-ar trebui s fiu aici. Nu sunt nebun. E o nscenare.
Da? i cine a nscenat totul?
Tyler Stanford.
Judectorul Tyler Stanford?
Da.
De ce?
Pentru bani.
Ai bani?
Nu. Adic a fi putut s am. Mi-a promis un milion de
dolari, bijuterii i o hain de blan.
i de ce s-i fi promis judectorul Stanford toate astea?
Hai s ncepem cu nceputul. Eu nu sunt Julia
Stanford. M numesc Margo Posner.
Dar cnd ai venit aici, pretindeai c eti Julia Stanford.
Uit asta. Nu sunt Uite ce s-a ntmplat. Judectorul
Stanford m-a angajat s m dau drept sora lui.
De ce?
Ca s-mi iau partea din averea familiei Stanford i s i-o
dau lui.
i pentru asta i-a promis un milion de dolari, o hain
de blan i nite bijuterii?

248

- SIDNEY SHELDON -

Nu m credei, nu-i aa? Ei bine, v pot dovedi. M-a dus


la Rose Hill. Acolo locuiesc acum cei din familia Stanford. V
pot descrie casa i fiecare membru al familiei.
i dai seama c sunt nite acuzaii foarte serioase?
Bineneles. Dar bnuiesc c nu vei lua nicio msur
pentru c el este judector.
Te neli. Te asigur c se va face o investigaie foarte
serioas.
Bine! Vreau ca ticlosul la s fie nchis, aa cum a
fcut i el cu mine. Vreau s ies de aici!
nelegi c, n afar de mine, te vor examina ali doi
colegi de-ai mei?
N-au dect. Sunt la fel de sntoasa ca i voi.
Doctorul Gifford va sosi aici dup-amiaz, i vom hotr
cum s procedm mai departe.
Cu ct mai repede cu att mai bine. Nu pot s suport
locul sta blestemat.
Cnd sora-ef i aduse lui Margo mncarea, i spuse:
Am vorbit cu doctorul Gifford. Te va vedea peste o or.
Mulumesc. Margo era pregtit. Avea de gnd s le
spun tot ce tia chiar de la nceput. i atunci, se gndi
Margo, m vor elibera i-l vor nchide pe el. Gndul o
mulumea. Voi fi liber. Apoi i spuse: Liber s fac ce? Voi fi
aruncat iar n strad. Dac revin asupra condamnrii i m
bag din nou la nchisoare?
Arunc tava cu mncare de perete. S-i ia naiba! Nu-mi pot
face una ca asta! Ieri valoram un miliard de dolari iar astzi
Stai! Stai! i venise o idee. Dumnezeule! Ce era s fac? Am
dovedit deja c eu sunt Julia Stanford. Am martori. ntreaga
familie l-a auzit pe Frank Timmons c amprentele mele
dovedeau c eu sunt Julia Stanford. De ce s vreau s fiu
249

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Margo Posner cnd pot s fiu Julia Stanford? Nu-i de mirare c


m-au nchis aici. Cred c mi-am pierdut minile. Sun dup
sora-efa.
Cnd aceasta veni, Margo spuse:
Vreau s-l vd pe doctor chiar acum.
tiu. Eti programat la consultaie
Acum. n clipa asta.
Sora-ef o privi, apoi spuse:
Calmeaz-te, l chem imediat.
Zece minute mai trziu, doctorul Franz Gifford intr n
camera lui Margo.
Ai vrut s m vezi?
Da. Zmbi, parc cerndu-i scuze. M tem c v-am
jucat o fars, doctore.
ntr-adevr?
Da. M simt foarte stnjenit. Adevrul este c eram
foarte suprat pe fratele meu Tyler i am vrut s-l
pedepsesc. Mi-am dat seama c am greit. Mi-a trecut. Vreau
s m ntorc acas la Rose Hill.
Am vzut nregistrarea convorbirii tale de azi-diminea.
Spuneai c te numeti Margo Posner i c i s-a ntins o
curs.
Margo izbucni n rs.
Am spus-o numai ca s-l supr pe Tyler. Nu. Sunt Julia
Stanford.
El o privi.
Poi s-o dovedeti?
Era momentul pe care-l ateptase Margo.
Oh, bineneles! zise ea triumftoare. Chiar Tyler a
dovedit-o. A angajat un detectiv particular pe nume Frank
Timmons care a comparat amprentele mele cu cele de pe
250

- SIDNEY SHELDON -

carnetul de conducere. Sunt identice. Nu ncape nicio


ndoial n privina asta.
Detectivul Frank Timmons?
Da, lucreaz pentru procurorul din Chicago.
El o studie o clip.
Eti absolut sigur? Nu eti Margo Posner, ci Julia
Stanford?
Absolut.
Iar acest detectiv, Frank Timmons, poate confirma?
Ea zmbi.
A i fcut-o. Nu trebuie dect s sunai la biroul
procurorului.
Doctorul Gifford ddu din cap.
Aa am s fac.
n dimineaa urmtoare, la ora zece, doctorul Gifford se
rentoarse n camera lui Margo nsoit de sora-ef.
Bun dimineaa.
Bun dimineaa, doctore.
l privi nerbdtoare.
Ai vorbit cu Frank Timmons?
Da. Sper c am neles bine. Toat povestea despre
implicarea ta ntr-un soi de conspiraie a fost o fars?
Da. Am susinut acest lucru pentru c voiam s-mi
pedepsesc fratele. Dar totul este n regul acum. Sunt gata s
m ntorc acas.
Iar Frank Timmons poate dovedi c tu eti Julia
Stanford?
Absolut.
Doctorul Gifford se ntoarse spre sora-ef i ddu din
cap. Ea fcu un semn cuiva. Un brbat nalt i subire intr
n ncpere. O privi pe Margo i spuse:
251

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Sunt Frank Timmons. V pot ajuta cu ceva?


Nu-l mai vzuse n viaa ei.

252

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 29
Prezentarea de mod mergea bine. Manechinele se micau
cu graie pe podium i fiecare nou creaie strnea ropote de
aplauze. Fiecare loc din sal era ocupat i mult lume sttea
n picioare. n culise era mare vnzoleal, iar Kendall se
ntoarse s vad ce se ntmpl. Doi poliiti n uniform i
croir drum spre ea.
Inima lui Kendall ncepu s bat cu putere.
Unul dintre poliiti spuse:
Suntei Kendall Stanford Renaud?
Da.
Suntei arestat pentru uciderea Marthei Ryan.
Nu! strig ea. N-am vrut! A fost un accident! Va rog! Va
rog!
***
Se trezi tremurnd.
Comarul se repeta mereu. Nu mai pot continua aa, se
gndi Kendall. Trebuie s fac ceva.
Simea nevoia s stea de vorb cu Marc. Cu prere de ru,
acesta se rentorsese la New York.
Mi-am neglijat slujba, draga mea.
neleg, Marc. M ntorc i eu n cteva zile. Trebuie s
pregtesc spectacolul.
Kendall plec la New York n acea diminea, dar mai avea
ceva de fcut nainte. O ngrijorase foarte tare discuia pe
care o avusese cu Woody. D vina pe biata Peggy.
Kendall o gsi pe Peggy pe verand.
253

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Bun dimineaa.
Bun dimineaa.
Kendall se aez pe un scaun n faa ei.
Trebuie s stm de vorb.
Da?
Nu se simea deloc n largul ei.
Am avut o discuie cu Woody. Nu pare s se simt prea
bine. Crede c tu eti cea care l aprovizionezi cu heroin.
i-a spus el asta?
Da.
Ei bine, e adevrat.
Kendall o privi nencreztoare.
Cum? Nu neleg. Mi-ai spus c vrei s-l ajui s se lase
de droguri. Iar tu, de fapt, l ndemni s o fac.
Chiar nu nelegi, nu-i aa? zise ea pe un ton amar. Ei
bine, s-i spun eu ceva, domnioar designer faimos. Eram
chelneri cnd am rmas nsrcinat cu Woody. Nu m-am
ateptat nicio clip ca Woodrow Stanford s se nsoare cu
mine. i tii de ce a fcut-o? Pentru sentimentul c era mai
bun dect tatl lui. Deci, Woody se nsoar cu mine i toat
lumea m trateaz ca pe un gunoi. Cnd fratele meu Hoop a
venit la nunt, toi l-au tratat ca pe un nimeni.
Peggy
S-i spun adevrul? Am rmas cu gura cscat cnd
fratele tu mi-a spus c vrea s se nsoare cu mine. Nici
mcar nu tiam dac era copilul lui. A fi putut fi o soie
bun pentru el, dar nimeni nu mi-a dat vreo ansa. Pentru ei
eram tot o chelneri. Nu am pierdut copilul, ci am fcut
avort. M-am gndit c poate Woody va divora, dar n-a fcuto. Eram un simbol despre ct de mrinimos poate fi el. S-i
spun ceva, doamn. N-am nevoie de asta. Sunt la fel de bun
ca tine sau ca oricine.
254

- SIDNEY SHELDON -

L-ai iubit vreodat pe Woody?


Peggy ridic din umeri.
Arta bine i era simpatic, dar a intervenit acel accident
n timpul meciului de polo i totul s-a schimbat. Cei de la
spital i-au dat droguri i cnd a ieit, toat lumea s-a
ateptat ca el s nceteze. ntr-o noapte, cnd avea dureri, iam spus: tiu eu de ce ai nevoie. Iar apoi, de fiecare dat
cnd avea dureri, eu i eram lng el. Curnd, a nceput s
aib nevoie de droguri i atunci cnd nu avea dureri. Prin
fratele meu, am reuit s obin heroina de care aveam nevoie.
L-am fcut pe Woody s m roage. Cteodat i spuneam c
nu mai am numai ca s-l vad plngnd oh, ct de mult
nevoie avea atunci domnul Woodrow Stanford de mine! Nu
mai era deloc mre! l fceam s m loveasc. El se simea
vinovat pentru ce fcuse i se tra n genunchi la mine,
implorndu-m. nelegi, cnd Woody nu lua droguri, eu nu
nsemnam nimic. Dar acum, eu dein controlul. O fi el un
Stanford, iar eu numai o chelneri, dar puterea este n
minile mele.
Kendall o privea nmrmurit.
A ncercat s se lase, e adevrat. Cnd situaia i s-a
nrutit, prietenii l-au internat ntr-o clinic de
dezintoxicare, iar eu l vizitam, privind cum marele Stanford
trecea prin agoniile iadului. Iar de fiecare dat cnd ieea, l
ateptam cu leacul pe care-l tiam numai noi.
Eti un monstru, zise Kendall. Vreau s pleci imediat de
aici.
De-abia atept. Rnji. Dar n-am s plec cu mna goal.
Ct primesc din motenire?
Oricum va fi prea mult. Acum pleac de aici.
Bine. Adug pe un ton afectat: Am s-l pun pe avocatul
meu s-l sune pe al vostru.
255

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Chiar pleac?
Da.
Asta nseamn
tiu ce nseamn, Woody. Crezi c vei rezista?
El o privi pe sora lui i zmbi.
Cred c da. Da.
Sunt sigur.
El oft adnc.
i mulumesc, Kendall. N-a fi avut niciodat curajul s
m descotorosesc de ea.
La ce sunt bune surorile? zise ea, zmbind.
n aceeai zi, Kendall plec la New York. Prezentarea de
mod urma s aib loc ntr-o sptmn.
Kendall Stanford Designs era situat pe Seventh Avenue, n
aceeai cldire cu Bill Blass i Oscar de la Renta. Urmtorul
ei spectacol urma s aib loc la Bryant Park, care putea
adposti o mie de oameni.
Cnd Kendall sosi la birou, Nadine spuse:
Am veti bune. S-au vndut toate biletele.
i mulumesc, spuse Kendall absent. Mintea i era la
altceva.
Apropo, ai o scrisoare cu marca urgent pe birou.
Cuvintele o strpunser ca un cuit. Privi plicul. Fusese
trimis de ctre Asociaia de protecie a animalelor slbatice cu
sediul n Park Avenue 3000, New York. Privi scrisoarea timp
ndelungat. Adresa era fals. O deschise cu degete
tremurtoare.
Drag doamn Renaud,
256

- SIDNEY SHELDON -

Bancherul meu m informeaz c nu a primit nc milionul


de dolari cerut. Din cauza ntrzierii, suntem nevoii s v
anunm c suma a crescut la cinci milioane. Dac vei efectua
aceast plat, v promitem s nu v mai deranjam niciodat.
Avei cincisprezece zile s depunei banii n cont. Dac n-o vei
face, vom informa autoritile.
Scrisoarea nu era semnat.
Kendall se simi cuprins de panic. O citi iar i iar. Cinci
milioane de dolari! Imposibil, se gndi ea. N-am cum s strng
atia bani aa de repede. Ce proast am fost!
Cnd Marc se ntoarse seara acas, Kendall i art
scrisoarea.
Cinci milioane de dolari! explod el. Ridicol! Cine cred
oare c eti?
tiu bine cine sunt, spuse Kendall. Asta e problema.
Trebuie s fac rost repede de bani. Dar cum?
Nu tiu Bnuiesc c ai putea lua mprumut de la vreo
banc, n contul motenirii, dar nu-mi place ideea ca
Marc, e vorba de viaa mea. De vieile noastre. Am s m
interesez cum pot obine mprumutul.
George Meriwether era vicepreedintele bncii New York
Union. Avea cam patruzeci de ani i fusese la nceput un
simplu funcionar. Era un om ambiios. ntr-o bun zi, voi
face parte din consiliul director, se gndi el, iar apoi cine
tie? Fu trezit din reverie de ctre secretar.
Domnioara Kendall Stanford vrea s v vorbeasc.
El simi un frison de plcere. Era clienta lor de cnd i
pornise afacerea, ns acum era una dintre cele mai bogate
femei din lume.
257

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Poftete-o nuntru, i spuse Meriwether secretarei.


Cnd Kendall intr n birou, Meriwether se ridic i o
ntmpin cu un zmbet i o strngere de mn.
M bucur s v vd, spuse el. Luai loc. Dorii o cafea?
Nu, mulumesc, spuse Kendall.
Vreau s v prezint condoleane pentru moartea tatlui,
zise el cu o voce grav.
Mulumesc.
Ce pot face pentru dumneavoastr? tia ce avea s
spun. Urma s-i ncredineze lui banii s-i investeasc
Vreau s mprumut nite bani.
El clipi.
Poftim?
Am nevoie de cinci milioane de dolari.
El gndi rapid. Dac ar fi s ne lum dup ziare, partea ei
de motenire se ridic la peste un miliard de dolari. Chiar i
dup ce-i pltete toate taxele
Zmbi.
Nu cred s existe vreo problem. Ai fost ntotdeauna
clienta mea preferat. Ce garanie oferii?
l voi moteni pe tatl meu.
El ddu din cap.
Da, am citit n ziare.
A vrea s mprumut banii n contul prii mele de
motenire.
neleg. Testamentul a fost validat deja?
Nu. Dar va fi curnd.
Bine. Se aplec spre ea. Va trebui s vedem o copie a
testamentului.
Pot aranja.
i va trebui s tim la ct se ridic partea
dumneavoastr de motenire.
258

- SIDNEY SHELDON -

Nu tiu suma exact, zise Kendall.


Legile bancare sunt foarte stricte, s tii. Validarea
testamentului poate dura. Poate ar fi mai bine s venii dup
aceea i
Am nevoie de bani acum, spuse Kendall disperat. i
venea s ipe.
Oh, Doamne. Bineneles c a fi vrut s v pot fi de
folos. Ridic braele ntr-un gest de neputin. Dar, din
nefericire nu se poate pn cnd
Kendall se ridic.
Mulumesc.
De ndat ce
Plecase.
Cnd Kendall se ntoarse la birou, Nadine i spuse fericit:
Trebuie s-i spun ceva.
N-avea chef s-o asculte pe Nadine.
Ce s-a ntmplat?
Soul meu m-a sunat acum cteva minute. Va fi
transferat la Paris. Plec.
Pleci la Paris?
Da. Nu e minunat. mi pare ru s te prsesc, dar nui face probleme. inem legtura.
Deci Nadine era. Dar n-avea cum s-o dovedeasc. Mai nti
haina de blan i acum plecarea la Paris. Cu cinci milioane de
dolari i poate permite s triasc oriunde n lume. Cum s
procedez? Dac-i spun c tiu o s nege. Poate c o s-mi
cear mai mult. Marc trebuie s tie ce e de fcut.
Nadine
Unul dintre asistenii ei intr.
Kendall! Trebuie s discutm despre colecie. Nu cred c
avem suficiente modele pentru
259

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Kendall nu mai putea suporta.


Scuz-m. Nu m simt bine. Plec acas.
El o privi uimit.
Dar aveam
mi pare ru.
Apartamentul era gol. Marc avea de lucru pn trziu.
Kendall privi n jur la toate lucrurile frumoase din ncpere i
se gndi: N-or s se opreasc pn cnd n-or s-mi ia totul.
Marc avea dreptate. Ar fi trebuit s m duc la poliie atunci.
Trebuie s mrturisesc. Acum ct mai am curaj. Se gndi la tot
ce avea s se ntmple cu ea, cu Marc i cu restul familiei.
Aveau s urmeze articole n ziare, un proces i probabil
condamnarea. nsemna sfritul carierei ei. Nu mai pot
continua aa, i zise ea. Am s nnebunesc.
Se ridic i intr n biroul lui Marc. i aminti c avea o
main de scris pe unul din rafturile dulapului. O aez pe
mas. Introduse o foaie de hrtie i ncepu s scrie:
Daca v intereseaz,
M numesc Kendall
Se opri. Litera E era spart.

260

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 30
De ce, Marc? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce?
A fost vina ta.
Nu! Doar i-am spus. A fost un accident
Nu vorbeam despre accident. Ci despre tine. Soia aflat
n culmea succesului, care este prea ocupat ca s-i
gseasc timp i pentru soul ei.
Parc i-ar fi dat o palm.
Nu-i adevrat. Eu
Nu te-ai gndit dect la tine, Kendall. Oriunde
mergeam, tu erai starul. M crai dup tine ca pe un cel.
Nu e drept, spuse ea.
Nu? Te plimbi n jurul lumii, asiti la toate prezentrile
de mod, numai ca s-i vezi fotografia n ziare, iar eu stau
aici singur, ateptnd s te ntorci. Crezi c-mi place s fiu
domnul Kendall? Voiam o soie. Dar nu-i face griji, draga
mea Kendall. M-am consolat cu alte femei n timp ce tu erai
plecat.
Ea era roie ca focul.
Erau femei adevrate, din carne i oase, care aveau timp
i pentru mine.
Ajunge! strig Kendall.
Cnd mi-ai povestit despre accident, mi-am dat seama
c gsisem calea de a scpa de tine. Vrei s tii ceva, draga
mea? Mi-a fcut plcere s te privesc chinuindu-te cnd
citeai acele scrisori. M-am simit rspltit pentru toate
umilinele pe care le-am ndurat.
Destul! F-i bagajele i pleac de aici. Nu vreau s te
mai vad niciodat.
Marc rse forat.
261

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Nicio ansa. Apropo, tot mai intenionezi s te duci la


poliie?
Iei afara, zise Kendall. Acum!
Plec. Cred c-am s m rentorc la Paris. i, draga mea,
n-am s spun nimnui. Eti n siguran.
O or mai trziu, plecase.
A doua zi diminea la ora nou, Kendall l sun pe Steve
Sloane.
Bun dimineaa, doamn Renaud. Cu ce v pot fi de
folos?
M rentorc dup-amiaz la Boston, zise Kendall. Vreau
s v fac o mrturisire.
Sttea n faa lui Steve palid i ncordat. Nu tia de unde
s nceap.
Ai spus c vrei s facei o mrturisire, i reaminti
Steve.
Da. Am ucis pe cineva. ncepu s plng. A fost un
accident. Am fugit i am lsat-o acolo.
Haidei s ncepem cu nceputul, zise Steve.
O jumtate de or mai trziu, Steve privea pe fereastr,
gndindu-se la ce auzise.
Vrei s mergei la poliie?
Da. Ar fi trebuit s o fac de la nceput. Nu-mi mai pas
ce se va ntmpla cu mine.
De vreme ce v predai de bun voie i dat fiind faptul
c e vorba de un accident, cred c judectorul va fi
indulgent.
Ea ncerca s-i menin stpnirea de sine.
Vreau s se termine totul odat.
262

- SIDNEY SHELDON -

i soul dumneavoastr?
Ce-i cu el?
antajul se pedepsete prin lege. Avei numrul
contului din Elveia. Nu trebuie dect s facei o plngere i
Nu, zise ea hotrta. Nu vreau s mai am de-a face cu
el. S-i vad de viaa lui aa cum i eu am s-mi vd de a
mea.
Steve ddu din cap.
Cum spunei. Am s v conduc la poliie. S-ar putea s
trebuiasc s v petrecei noaptea acolo, dar am s v scot pe
cauiune ct am s pot de repede.
Kendall zmbi cu tristee.
Acum pot s fac ce n-am mai fcut niciodat.
Ce anume?
S desenez o rochie n dungi verticale.
n aceeai sear, cnd ajunse acas, Steve i povesti Juliei
ce se ntmplase.
Ea era ngrozit.
Propriul ei so o antaja? ngrozitor. l privi lung. Cred
c este minunat s-i petreci viaa ajutnd oamenii aflai n
necaz.
Steve o privi i se gndi. Eu sunt cel care a dat de necazuri.
Steve Sloane se trezi n aroma de cafea proaspt i miros
de unc prjit. Se ridic din pat, uimit. S fi venit
menajera? Doar i spusese s nu vin. i puse halatul i
papucii i intr n buctrie.
Julia era acolo i pregtea micul dejun.
Bun dimineaa, zise ea vesel. Cum i place omleta?
Pai ars.
263

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Perfect. Omleta ars este specialitatea mea. De fapt, este


singura mea specialitate. i-am spus, sunt o buctreas
cumplit.
El zmbi.
Nu vei mai fi nevoit s gteti. Dac ai vrea, i-ai putea
angaja o sut de buctari.
Chiar voi moteni att de muli bani, Steve?
Da. Partea ta de motenire se ridic la peste un miliard
de dolari.
Un miliard? Nu-mi vine s cred!
E adevrat.
Nu tiu ce s spun.
Atunci pot s spun eu ceva?
Bineneles.
S-au ars oule.
Oh! mi pare ru. Am s fac altele.
Nu te obosi. unca ars e suficient.
Ea rse.
mi pare ru.
Steve se ndrept spre bufet i scoase o pung de fulgi de
cereale.
Ce-ai zice de un mic dejun rece?
Perfect.
El turn fulgii n dou castroane, scoase laptele din
frigider i se aez la masa din buctrie.
N-ai pe cineva care s-i gteasc? i ntreb Julia.
Adic m ntrebi dac sunt ncurcat cu cineva?
Ea roi.
Ceva n genul asta.
Nu. Am avut pe cineva timp de doi ani, dar n-a mers.
mi pare ru.
Dar tu? o ntreb Steve.
264

- SIDNEY SHELDON -

Ea se gndi la Henry Wesson.


Nu cred.
El o privi curios.
Nu eti sigur?
E greu de explicat. Unul din noi voia s se cstoreasc,
iar celalalt nu, zise ea cu tact.
neleg. Cnd totul se va termina, te ntorci n Kansas?
Sincer s fiu, nu tiu. M simt ciudat aici. Mama mi
vorbea adesea despre Boston. S-a nscut aici i iubea oraul.
ntr-un fel, e ca i cum m-a ntoarce acas. A fi vrut s-l fi
putut cunoate pe tata.
Nu, se gndi Steve.
Tu l-ai cunoscut?
Nu. Nu discuta dect cu Simon Fitzgerald.
Au stat de vorb mai mult de o or, ca doi prieteni. Steve i
povesti Juliei ce se ntmplase sosirea strinei care se
dduse drept Julia Stanford, mormntul gol i dispariia lui
Dmitri Kaminsky.
Este incredibil! zise Julia. Cine s se ascund n spatele
acestor lucruri?
Nu tiu, dar ncerc s aflu, o asigur Steve. Pn atunci
ns, vei fi n siguran aici.
Ea zmbi i spuse:
M simt n siguran. i mulumesc.
El ncepu s spun ceva, apoi se opri. Se uit la ceas.
Ar trebui s m mbrac i s plec la birou. Am multe de
fcut.
Steve se ntlni cu Fitzgerald.
Ai fcut vreun progres?
Steve cltin din cap.
265

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Cel care a plnuit asta e un geniu. ncerc s-l localizez


pe Dmitri Kaminsky. Din Corsica a plecat la Paris i apoi a
luat avionul spre Australia. Am luat legtura cu poliia din
Sidney. Au fost foarte surprini auzind c Dmitri Kaminsky
este n Australia. Au primit o circular de la Interpol i acum
l caut. Cred c Harry Stanford i-a semnat singur
condamnarea la moarte atunci cnd a telefonat aici, spunnd
c vrea s-i schimbe testamentul. Cineva s-a hotrt s-l
opreasc. Singurul martor al celor ntmplate n noaptea
aceea este Dmitri Kaminsky. Cnd l vom gsi vom afla mai
multe amnunte.
M ntreb dac ar trebui s implicm i poliia noastr,
suger Fitzgerald.
Steve cltin din cap.
Tot ce tim pn acum este pur circumstanial, Simon.
Singurul delict pe care-l putem dovedi este faptul c cineva a
dezgropat un cadavru i n-avem de unde s tim cine a
fcut-o.
Ce se mai aude cu detectivul pe care l-au angajat, cel
care a verificat amprentele?
Frank Timmons. I-am lsat pn acum trei mesaje.
Daca nu m caut pn la ora ase, plec la Chicago. Cred c
este implicat i el n toat povestea asta.
Ce crezi c avea s se ntmple cu partea de motenire
pe care urma s o primeasc impostoarea?
Cred c cel care a plnuit toate astea a obligat-o s i-o
ncredineze lui, folosind nite companii fantom. Sunt
convins c este vorba de un membru al familiei Cred c o
putem terge pe Kendall de pe lista suspecilor. i povesti lui
Fitzgerald despre discuia pe care o avusese cu ea. Dac ar fi
fost n spatele acestor lucruri n-ar fi fcut vreo mrturisire,
cel puin nu acum. Ar fi ateptat s ntre n posesia banilor.
266

- SIDNEY SHELDON -

i cred c-l putem elimina i pe Marc. E un antajist mrunt.


Nu este n stare s pun la cale aa ceva.
i ceilali?
Judectorul Stanford. Am vorbit cu un prieten de-al
meu care este avocat n Chicago. Mi-a spus c se bucura de
mult respect. Tocmai a fost numit judector-ef. i mai am
un argument n favoarea lui: El este cel care a insistat s se
fac testul ADN. Cred c bnuia c femeia era o impostoare.
Woody este cel care mi-a atras atenia. Sunt mai mult ca
sigur c se drogheaz, iar asta e un obicei costisitor. M-am
interesat i de soia lui, Peggy. Nu e suficient de deteapt
pentru un asemenea complot. Se zvonete ns c are un
frate, care face afaceri dubioase. Am s-l verific.
Steve i chem secretara.
F-mi te rog legtura cu locotenentul Michael Kennedy,
de la poliia din Boston.
Cteva minute mai trziu, ea l anun pe Steve prin
interfon:
Locotenentul Kennedy, pe linia doi.
Steve ridic receptorul.
Sunt Steve Sloane, de la Renquist, Renquist & Fitzgerald.
ncercm s gsim o persoan care are legtur cu Harry
Stanford.
V ajut cu plcere.
Ai putea s verificai la poliia din New York dac au
vreun dosar despre fratele doamnei Peggy Stanford. l
cheam Hoop Malkovich. Lucreaz la o brutrie n Bronx.
Nicio problem. V sun eu cnd aflu ceva.
Mulumesc.
Dup prnz, Simon Fitzgerald s-a oprit la biroul lui Steve.
Cum mai merge investigaia?
267

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Prea ncet pentru gustul meu. Cel care a plnuit toate


astea i-a acoperit forte bine urmele.
Ce mai face Julia?
Steve zmbi.
E minunat.
Ceva n vocea lui l fcu pe Simon Fitzgerald s se uite mai
atent la el.
E o tnr foarte atrgtoare.
tiu, zise Steve vistor. tiu.
O or mai trziu primi un telefon din Australia.
Domnule Sloane?
Da.
Aici inspectorul-ef McPhearson din Sidney.
Da, domnule inspector-ef.
L-am gsit pe omul dumneavoastr.
Minunat. Dac ai putea s-l extrdai imediat ca s-l
aducem
Nu mai e nicio grab. Dmitri Kaminsky e mort.
Cum?
I-am gsit cadavrul. Degetele i-au fost tiate i a fost
mpucat de mai multe ori.
Ruii au un fel al lor de a te omori. Mai nti i taie degetele,
apoi te las s sngerezi, i de-abia la sfrit te mpuc.
neleg. Mulumesc, domnule inspector.
Ajunsese ntr-un punct mort. Steve se uita gnditor pe
perei. Nu mai avea nicio pist. i ddu seama ct de mult
contase pe mrturia lui Dmitri Kaminsky.
Secretara lui Steve i ntrerupse irul gndurilor.
Va caut domnul Timmons, pe linia trei.
Steve se uit la ceas. Era 5:55. Ridic receptorul.
268

- SIDNEY SHELDON -

Domnul Timmons?
Da. mi pare ru c nu v-am putut cuta mai devreme.
Am lipsit din ora n ultimele dou zile. Cu ce v pot fi de
folos?
Cu multe, se gndi Steve. Ai putea de exemplu s-mi spui
cum ai falsificat acele amprente. i alese cu grij cuvintele.
E vorba de Julia Stanford. De curnd, cnd ai fost la
Boston, i-ai verificat amprentele i
Domnule Sloane
Da?
N-am fost niciodat la Boston.
Dar din registrele hotelului Holiday Inn reiese c
Cineva s-a folosit de numele meu.
Steve l asculta uimit. Acum chiar c ajunsese la un punct
mort.
Bnuii cumva cine?
E foarte ciudat, domnule Sloane. O femeie pretinde c
am fost la Boston i c a putea confirma c ea este Julia
Stanford. Dar n-am vzut-o n viaa mea.
Steve se simi nsufleit de speran.
tii cumva cine este?
Da. Se numete Margo Posner.
i unde o pot gsi?
La clinica de boli mentale Reed din Chicago.
Mulumesc. V rmn dator.
inem legtura. A vrea i eu s tiu despre ce e vorba.
Nu-mi place ca anumii indivizi s se dea drept mine.
Bine. Puse jos receptorul. Margo Posner.
***

269

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Cnd Steve ajunse acas n acea seara, Julia i iei n


ntmpinare.
Am pregtit masa, i spuse ea. De fapt, n-am pregtit
eu. i place mncarea chinezeasc?
El zmbi.
M nnebunesc dup ea.
E foarte bine. Am comandat opt porii.
Cnd Steve intr n sufragerie, masa era aranjat cu flori
i lumnri.
Ai vreo veste? l ntreb Julia.
Steve spuse prevztor:
S-ar putea s fi descoperit un indiciu. Am aflat numele
femeii care pare s fie implicat n complot. Plec mine
dimineaa la Chicago s stau de vorba cu ea. Am sentimentul
c mine vom ti toate rspunsurile.
Minunat! zise Julia ncntat. Am s fiu att de fericit
cnd totul se va sfri.
i eu, i spuse Steve. Aa s fie oare? Atunci va fi cu
adevrat o Stanford i drumurile noastre se vor despari.
Cina a durat dou ore, dar niciunul din ei nu tia prea
bine ce mnca. Au discutat despre toate i nimic, ca i cum
s-ar fi cunoscut dintotdeauna, despre trecut i prezent,
evitnd cu grij viitorul. Nu avem niciun viitor mpreun, se
gndi Steve, nefericit.
La sfrit Steve spuse:
Ar fi bine s mergem s ne culcm.
Ea ridica o sprincean ntrebtoare i izbucnir amndoi
n rs.
Voiam s spun
tiu. Noapte bun, Steve.
Noapte bun, Julia.
270

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 31
Devreme, n dimineaa urmtoare, Steve se mbarc n
avionul spre Chicago. De la aeroportul OHare lu un taxi.
ncotro? ntreb oferul.
Clinica de boli mentale Reed.
oferul se ntoarse i se uit la Steve.
Te simi bine?
Da. De ce?
ntrebam i eu aa.
Ajuns la clinic, Steve se apropie de paznicul n uniform.
Cu ce v pot fi de folos?
A vrea s-o vd pe Margo Posner.
E angajat aici?
Nu se gndise la asta.
Nu tiu sigur.
Paznicul l privi mai atent.
Nu tii sigur?
Tot ce tiu este c e aici.
Paznicul trase un sertar de unde scoase o list de nume.
Dup cteva clipe spuse:
Nu lucreaz aici. S fie pacient?
Nu tiu. E posibil.
Paznicul l mai privi o dat apoi trase un alt sertar.
Posner. Margo.
Da. Era surprins. E internat aici?
Da. Suntei ruda cu ea?
Nu
Atunci, m tem c n-o putei vedea.
Trebuie s-o vad, spuse Steve. E foarte important.
271

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

mi pare ru. Avem ordine stricte. Vizitele sunt interzise.


Cine e eful aici? ntreb Steve.
Eu.
Vreau s spun eful spitalului.
Doctorul Kingsley.
A vrea s-l vd.
Bine. Paznicul ridic receptorul i forma un numr.
Domnule doctor Kingsley, aici este Joe, de la poart. Cineva
vrea s v vad. Se uit spre Steve. Cum v numii?
Steve Sloane. Sunt avocat.
Steve Sloane. E avocat Bine. Puse receptorul n furc
i se ntoarse spre Steve. Va veni imediat cineva s v
conduc la biroul domnului doctor.
Doctorul Gary Kingsley era un brbat la vreo cincizeci de
ani, dar arta mult mai btrn.
Cu ce v pot ajuta, domnule Sloane?
Vreau s vd o pacient de-a dumneavoastr. Margo
Posner.
Ah. Da. Un caz interesant. Suntei rud cu ea?
Nu. Dar investighez o posibil crim. De aceea este
foarte important s vorbesc cu ea.
mi pare ru. Nu v pot ajuta.
Dar trebuie, zise Steve. Este
Domnule Sloane. Nu v-a putea ajuta nici dac a vrea.
De ce nu?
Margo Posner este izolat, n cma de for. Atac pe
oricine se apropie de ea. Azi-diminea a ncercat s omoare
o sor i doi doctori, ntr-o criz de furie.
Cum?
i schimb mereu identitatea i l strig cnd pe fratele
ei Tyler cnd pe membrii echipajului iahtului ei. Singurul
272

- SIDNEY SHELDON -

mod prin care am putut s-o linitim a fost s-i dm sedative


puternice.
Oh. Dumnezeule! zise Steve. Avei idee cnd i va
reveni?
Doctor Kingsley cltin din cap.
Este sub observaie strict. Poate c n timp se va
calma. Pn atunci ns

273

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 32
La ora ase dimineaa, o patrul a portului i fcea rondul
pe Charles River cnd unul dintre poliitii de pe punte zri
un obiect care plutea n ap n faa lor.
Pare s fie un butean. S-l ridicam nainte de a lovi
vreun vas.
Buteanul se dovedi a fi un cadavru i, spre mirarea
tuturor, era mblsmat.
Poliistul se holb la el i spuse:
Cum naiba de-a ajuns un corp mblsmat n Charles
River?
Locotenentul Michael Kennedy tocmai discuta cu
procurorul.
Suntei sigur?
Absolut. E Harry Stanford. Chiar eu l-am mblsmat.
Dup cteva zile am primit un ordin de deshumare i cnd
am dezgropat cociugul Continuarea o tii, doar am
anunat poliia.
Cine a cerut s fie deshumat?
Familia. Eu am discutat cu avocatul lor, Simon
Fitzgerald.
Cred c va trebui s stau de vorba cu domnul
Fitzgerald.
Cnd Steve se ntoarse la Boston, se duse direct la biroul
lui Simon Fitzgerald.
Pari nfrnt, zise acesta.
Aa este. Totul s-a nruit. Aveam trei piste: Dmitri
Kaminsky, Frank Timmons i Margo Posner. Ei bine,
274

- SIDNEY SHELDON -

Kaminsky e mort, altcineva s-a dat drept Timmons, iar Margo


Posner este internat ntr-un azil. Nu mai pot
Se auzi vocea secretarei lui Fitzgerald:
A venit locotenentul Kennedy. Vrea s v vorbeasc,
domnule Fitzgerald.
Poftete-l nuntru.
Michael Kennedy era un brbat aspru, care vzuse multe
la viaa lui.
Domnul Fitzgerald?
Da. Iar el este asociatul meu, Steve Sloane. Cred c ai
discutat cu el la telefon. Luai loc. Cu ce v putem fi de folos?
Am descoperit cadavrul lui Harry Stanford.
Cum? Unde?
Plutea pe Charles River. Dumneavoastr ai cerut s fie
deshumat, nu-i aa?
Da.
Pot s ntreb de ce?
i Fitzgerald i povesti. Cnd acesta termin, Kennedy
spuse:
N-avei nici cea mai mic idee cine este cel care s-a dat
drept detectivul Timmons?
Nu. Am vorbit chiar cu Timmons. Nici el nu tie.
Kennedy oft.
E din ce n ce mai curios.
Unde este acum cadavrul lui Harry Stanford? ntreb
Steve.
Pentru moment este la morg. Sper s nu mai dispar
iar.
i eu, zise Steve. l vom chema pe Perry Winger s-i fac
Juliei un test ADN.

275

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Cnd Steve l-a sunat pe Tyler s-i spun c descoperiser


cadavrul tatlui sau, acesta a fost ocat.
ngrozitor, zise el. Cine s fi fcut aa ceva?
Asta i ncercm s descoperim, i spuse Steve.
Tyler era furios. Idiotul la incompetent de Baker! O s-mi
plteasc pentru asta. Trebuie s rezolv repede i problema
asta. nainte s-mi scape de sub control.
Domnule Sloane, dup cum cred c ai aflat, tocmai am
fost numit judector-ef. Am un program foarte ncrcat i
sunt presat s m ntorc. Nu mai pot amna prea mult. V-a
fi recunosctor dac ai face ceva s urgentai validarea
testamentului.
M-am ocupat chiar azi-diminea de asta, i spuse
Steve. Totul va fi ncheiat n cel mult trei zile.
Perfect. S m inei, va rog, la curent.
Bineneles.
***
Steve era n biroul lui i revedea evenimentele ultimilor
sptmni. i aduse aminte de discuia pe care o avusese cu
inspectorul-ef McPhearson.
I-am gsit cadavrul. Degetele i-au fost tiate i a fost
mpucat de mai multe ori.
O clip, i zise Sloane. Nu mi-a spus totui ceva. Ridic
receptorul i suna din nou n Australia.
Aici inspectorul-ef McPhearson.
Sunt Steve Sloane. Am uitat s v ntreb ceva. Cnd ai
gsit cadavrul lui Dmitri Kaminsky, avea acte la el?
neleg Perfect. Mulumesc foarte mult.
Cnd Steve termin convorbirea, auzi vocea secretarei la
interfon.
276

- SIDNEY SHELDON -

Locotenentul Kennedy ateapt pe linia doi.


mi pare ru c v-am fcut s ateptai. Eram ntr-o
convorbire transoceanic.
Poliia din New York mi-a furnizat cteva informaii
interesante despre Hoop Malkovich.
V ascult.
Poliia crede c brutria la care lucreaz este de fapt un
paravan pentru afaceri cu droguri. Este ns foarte inteligent.
N-au reuit nc s-l prind.
Altceva? ntreb Steve.
Se pare c afacerea are legturi cu mafioii francezi din
Marsilia. Dac aflu altceva, am s v sun imediat.
Mulumesc. Mi-ai fost de mare ajutor.
Steve ls jos receptorul i iei pe u.
Cnd Steve ajunse acas, strig:
Julia?
Niciun rspuns. Intr n panic.
Julia! A fost rpit sau omort, se gndi el, ngrijorat.
Julia apru n capul scrilor.
Steve?
El rsufl uurat.
Credeam Plise.
Te simi bine?
Da.
Ea cobor treptele.
Cum au decurs lucrurile la Chicago? Bine?
El cltin din cap.
M tem c nu. i povesti ce se ntmplase. Joi se va citi
testamentul, Julia. De astzi n trei zile. Cel care este n
spatele acestui complot va trebui s scape de tine pn
atunci, altfel planul lui nu mai valoreaz nimic.
277

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

neleg. Bnuieti cumva cine poate fi?


De fapt Sun telefonul. Scuz-m. Ridic receptorul.
Alo?
Sunt doctorul Tichner din Florida. mi pare ru c nu vam cutat mai devreme, dar am fost plecat.
V mulumesc c mi-ai telefonat, domnule Tichner.
Firma noastr se ocupa cu testamentul lui Harry Stanford.
Ce pot face pentru dumneavoastr?
V-am sunat n legtur cu Woodrow Stanford. Am
neles c este pacientul dumneavoastr.
Da.
Are o problem cu drogurile, doctore?
Domnule Sloane, nu pot discuta despre pacienii mei.
neleg. Dar nu v ntreb din curiozitate. Este foarte
important
M tem c nu pot.
Dar dumneavoastr l-ai internat la clinica din Jupiter,
nu-i aa?
Doctorul ezit.
Da. Este consemnat i n dosarul lui.
Mulumesc, doctore. Atta voiam s tiu.
Steve ls jos receptorul i ramase o clipa pe gnduri.
De necrezut!
Ce anume? l ntreb Julia.
Stai jos.
O jumtate de or mai trziu, Steve era la volanul mainii
lui i se ndrepta spre Rose Hill. nelesese, n sfrit, regulile
jocului. Este strlucit. Aproape c ar fi mers. i chiar ar fi
reuit dac i se ntmpla ceva lui Julia, se gndi Steve.
i deschise Clark.
Buna seara, domnule Sloane.
278

- SIDNEY SHELDON -

Buna seara, Clark. Judectorul Stanford e acas?


E n bibliotec. Am s-l anun c ai venit.
Mulumesc.
Un minut mai trziu, valetul se ntoarse.
Domnul judector v primete acum.
Mulumesc. Intr n bibliotec.
Tyler sttea n faa unei table de ah. l privi pe Steve.
Ai vrut s m vedei?
Da. Cred c tnra care a venit s v vad cu cteva zile
n urm este adevrata Julia. Cealalt femeie a fost o
impostoare.
Dar nu e posibil.
M tem c e adevrat. L-am descoperit pe cel care se
ascunde n spatele tuturor acestor lucruri.
Urma o clipa de tcere. Apoi Tyler spuse ncet:
Da?
Da. M tem c vei fi ocat. Este vorba de fratele
dumneavoastr, Woody.
Tyler l privi uimit pe Steve.
Vrei s spunei c Woody este responsabil pentru cele
ntmplate?
Da.
Nu-mi vine s cred.
Nici mie, dar totul se potrivete. Am discutat cu
doctorul lui din Hobe Sound. tiai c fratele dumneavoastr
se drogheaz?
Bnuiam ceva.
Drogurile sunt scumpe. Woody nu lucreaz. Are nevoie
de bani, deci i dorete o parte mai mare din motenire. El
este cel care a angajat-o pe falsa Julia. ns cnd
dumneavoastr ai cerut testul ADN, a intrat n panic,
pentru c nu-i putea permite s rite.
279

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Asta mi-a atras atenia. Bnuiesc c a trimis pe cineva


n Kansas s-o omoare pe adevrata Julia. tiai c Peggy are
un frate care lucreaz pentru mafie? Atta timp ct
adevrata Julia este n via i pe-aici se nvrt dou Julia,
planul su nu poate da roade.
Suntei sigur?
Absolut. i mai e ceva.
Da?
Nu cred c tatl dumneavoastr a czut de pe iaht. Cred
c Woody a pus s fie omort. Asta tot fratele lui Peggy
trebuie s fi aranjat. Am auzit c are legturi cu mafia din
Marsilia. Ar fi putut plti pe cineva din echipaj. Plec chiar
ast-sear n Italia s discut cu cpitanul iahtului.
Tyler l ascult cu atenie. Apoi spuse:
E o idee bun. Cpitanul Vacarro nu tie nimic.
Am s ncerc s m ntorc pn joi, cnd se va citi
testamentul.
Tyler spuse:
i adevrata Julia? Suntei sigur c este n siguran?
Oh, da, zise Steve. E la mine acas. Acolo n-o s-o caute
nimeni.

280

- SIDNEY SHELDON -

Capitolul 33
Zeii sunt de partea mea. Nu-i venea s cread ce noroc
avea. Cu o sear nainte, Steve Sloane i dezvluise locul
unde se ascundea Julia. Hal Baker e un incompetent, se
gndi Tyler. Am s m ocup chiar eu de Julia.
Clark intr n ncpere.
Suntei cutat la telefon, domnule judector.
Era Keith Percy.
Tyler?
Da, Keith.
Voiam s te pun la curent cu starea lui Margo Posner.
Da?
Tocmai m-a sunat doctorul Gifford. Tipa nu e zdravn.
Au trebuit s-o izoleze.
Tyler se simi uurat.
mi pare ru.
Voiam s fii linitit. Nu mai constituie un pericol pentru
familia ta.
Apreciez acest lucru, spuse Tyler.
***
Tyler se duse n camera lui i i telefon lui Lee. Atept
mult pn cnd acesta i rspunse.
Alo? Se auzeau voci. Lee?
Cine-i acolo?
Tyler.
Ah, da, Tyler.
Se auzea zgomot de pahare.
Dai o petrecere, Lee?
281

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Da. Vrei s vii i tu?


Tyler se ntreb cine erau invitaii.
A fi vrut. i-am telefonat ca s te anun s te pregteti
de plecare.
Lee rse.
Pe iahtul la mare i alb?
Da.
Sigur. Sunt gata oricnd, zise el batjocoritor.
Vorbesc serios, Lee.
Haide, Tyler. Judectorii n-au iahturi. Trebuie s nchid.
M cheam musafirii.
Ateapt, zise Tyler disperat. tii cine sunt?
Sigur, eti
Sunt Tyler Stanford. Tatl meu a fost Harry Stanford.
Se ls linitea.
Glumeti?
Nu. Acum sunt n Boston pentru citirea testamentului.
Dumnezeule! Eti acel Stanford! Nu tiam. mi pare ru.
Am auzit ceva la tiri, dar n-am fost prea atent. Nu mi-am
nchipuit niciodat c e vorba de tine.
Nicio problem.
Chiar vorbeai serios, nu-i aa?
Bineneles. Vom face o mulime de lucruri mpreun,
zise Tyler. Asta dac vrei i tu.
Sigur. n vocea lui Lee se citea entuziasmul. E ntradevr o veste mare, Tyler
Cnd Tyler ls jos receptorul, zmbea. Lmurise lucrurile
cu Lee. Acum, i zise el, a venit vremea s m ocup de sora
mea.
Tyler intr n biblioteca mare care adpostea colecia de
arme a lui Harry Stanford. Deschise dulapul i scoase o cutie
282

- SIDNEY SHELDON -

de mahon. Trase un sertar din care lu muniie. Urc n


dormitorul lui, ncuie ua i deschise cutia. nuntru erau
dou revolvere Ruger, preferatele lui Harry Stanford. Tyler
scoase unul din ele, l ncrc cu grij, apoi puse muniia
care mai rmsese n cutie, lng cellalt revolver. Ascunse
cutia n sertarul biroului. E de ajuns o singur mpuctur,
se gndi el. nvase s trag la coala militar la care-l
trimisese tatl lui.
i mulumesc, tat.
Lu cartea de telefon i cut adresa de acas a lui Steve
Sloane.
Newbury Street, numrul 280, Boston.
Se ndrept spre garajul n care erau ase maini. Alese
Mercedes-ul negru, care i se pru cel mai puin bttor la
ochi. Deschise ua garajului, ascultnd dac nu cumva
atrsese atenia cuiva.
Era linite.
n drum spre casa lui Steve Sloane, Tyler se gndi la ce
urma s fac. Nu mai comisese pn atunci o crim cu mna
lui. Dar de data aceasta nu avea de ales. Julia Stanford era
ultimul obstacol care-l desprea de visurile lui. Odat cu
dispariia ei, problemele lui aveau s ia sfrit. Pentru
totdeauna, i zise Tyler.
Conduse ncet, cu grij. Ajuns pe Newbury Street, Tyler
trecu de casa lui Steve. Cteva maini erau parcate pe
strad, dar nu se vedea niciun trector.
i parc maina ceva mai departe i se ndrept spre cas.
Sun la u i atept.
Se auzi vocea Juliei.
Cine e?
283

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Sunt judectorul Stanford.


Julia deschise ua. l privi surprins.
S-a ntmplat ceva?
Nu, nimic, zise el. Steve Sloane mi-a spus c ar trebui
s avem o discuie. De la el tiu c eti aici. Pot s intru?
Da, bineneles.
Tyler intr n hol i o privi pe Julia nchiznd ua n urma
lui. Ea l conduse n camera de zi.
Steve nu- aici, spuse ea. E n drum spre San Remo.
tiu. Se uita n jur. Eti singur?
Da. Pot s-i ofer ceva de but?
Nu, mulumesc.
Despre ce voiai s discutam?
Despre tine, Julia. M-ai dezamgit.
Dezamgit?
N-ar fi trebuit s vii aici. Chiar ai crezut c poi veni pur
i simplu, iar la plecare s fii n posesia unei averi care nu-i
aparine?
Ea l privi o clip.
Dar am dreptul
N-ai niciun drept, izbucni Tyler. Unde-ai fost toi aceti
ani cnd noi eram umilii i pedepsii de tata? Ne rnea ori
de cte ori avea posibilitatea. Ne-a fcut viaa un iad. Tu n-a
trebuit s treci prin toate astea. Noi am trecut i deci noi
meritm banii. Nu tu.
i ce-ai vrea s fac?
Tyler rse.
Ce-a vrea s faci? Nimic. Ai fcut deja. Aproape c ai
stricat totul, nelegi?
Nu, nu neleg.
E foarte simplu. Scoase revolverul. Iar acum ai s
dispari.
284

- SIDNEY SHELDON -

Ea se ddu un pas napoi.


Taci acum. S nu mai pierdem timpul. O s plecam ntro scurt excursie.
i dac nu vreau s merg?
Oh, o s mergi. Vie sau moart. Ai de ales.
n momentul de tcere care urm, Tyler i auzi vocea
rsunnd din cealalt ncpere. Oh, o s mergi. Vie sau
moart. Ai de ales. Se ntoarse.
Ce?
Steve Sloane, Simon Fitzgerald, locotenentul Kennedy i
doi poliiti n uniform ptrunser n camera de zi. Steve
inea n mna un casetofon.
Locotenentul Kennedy spuse:
D-mi pistolul.
Tyler nghe pentru o clip, apoi se for s zmbeasc.
Bineneles. Voiam numai s-o sperii, s o determin s
plece de aici. E o impostoare. Puse pistolul n mna ntinsa a
poliistului. Pretinde o parte din averea familiei. Doar naveam s-o las s scape att de uor. Aa c
S-a terminat, zise Steve.
Ce vrei s spui? Ziceai c Woody este responsabil
pentru
Woody n-ar fi fost n stare s plnuiasc ceva att de
inteligent, iar Kendall avea deja succes n afaceri. Aa c am
pornit la verificarea ta. Dmitri Kaminsky a fost ucis n
Australia, ns poliia i-a gsit n buzunar numrul tu de
telefon. Te-ai folosit de el ca s-i omoare tatl. Tu eti cel
care a adus-o pe Margo Posner i apoi ai insistat c era o
impostoare, ca s ndeprtezi orice suspiciune n ceea ce te
privete. Tu eti cel care a insistat s se fac testul ADN,
aranjnd s fie furat cadavrul. i tot tu i-ai dat telefon
285

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

falsului Timmons. Tu ai angajat-o pe Margo Posner s se dea


drept Julia, apoi ai internat-o ntr-o clinic de psihiatrie.
Tyler privi n jurul lui i vorbi pe un ton periculos de calm:
Un numr de telefon gsit asupra unui mort este
singura voastr dovad? Nu-mi vine s cred! Nu va bazai
dect pe asta? Dmitri avea numrul meu de telefon pentru c
m-am gndit c tata s-ar putea s fie n pericol. I-am spus
lui Dmitri s aib grija. Dar se pare c n-a avut. Cel care l-a
ucis pe tata, l-a ucis probabil i pe el. Pe acesta ar trebui s-l
caute poliia. L-am sunat pe Timmons pentru c voiam ca el
s afle adevrul. Cineva s-a dat drept el. Nu tiu cine. i,
atta timp ct nu-l gsii i nu putei face legtura cu mine,
nu avei nimic. n ce o privete pe Margo Posner, chiar am
crezut c era sora noastr. A avut o criz de isterie i a
nceput s amenine c ne va omori pe toi. Am convins-o s
plece la Chicago. Apoi am aranjat s fie ridicat de la
aeroport i internat. Voiam ca presa s nu afle nimic i
astfel s-mi protejez familia.
Ai venit aici s m omori, zise Julia.
Tyler cltin din cap.
N-aveam nici cea mai mica intenie. Eti o impostoare.
N-am vrut dect s te sperii.
Mini.
El se ntoarse spre ceilali.
Ar mai fi ceva la care ar trebui s v gndii. Este foarte
posibil ca nimeni din familie s nu fie implicat. Asta nu v-a
trecut prin minte? Se ntoarse spre Simon Fitzgerald. Am s
v dau n judecat pe amndoi pentru calomnie i am s v
las n sap de lemn. Ei sunt martorii mei. Cnd voi termina
cu voi, o s v dorii s nu m fi cunoscut vreodat. Am s
v distrug. Se uit spre Steve. i promit c citirea
286

- SIDNEY SHELDON -

testamentului va fi ultima ta datorie ca avocat. Iar acum,


daca nu m acuzai de port ilegal de arma, plec.
Se privir nesiguri unul pe altul.
Nu? Atunci, la revedere.
Se uitar neputincioi cum ieea din ncpere.
Locotenentul Kennedy a fost primul care a vorbit.
Dumnezeule! Chiar l credei?
E un bluf, zise Steve. ns nu putem dovedi nimic. Are
dreptate. Ne trebuie dovezi. M-am gndit c va ceda psihic,
dar se pare c l-am subestimat.
A tiut s se apere, zise Simon Fitzgerald. Fr Dmitri
Kaminsky sau mrturia lui Margo Posner nu avem altceva
dect suspiciune.
Dar m-a ameninat cu moartea, protest Julia.
Ai auzit ce-a spus, zise Steve. Nu voia dect s te sperie,
pentru c a crezut c eti o impostoare.
Nu voia numai s m sperie, zise Julia. Chiar avea de
gnd s m omoare.
tiu, dar nu putem face nimic. Am ajuns de unde am
plecat.
Fitzgerald se ncrunt.
E chiar mai ru, Steve. Tyler a vorbit serios. Ne va da n
judecat. Iar dac nu ne putem dovedi acuzaiile, suntem n
mare bucluc.
***
Dup ce plecar ceilali, Julia i spuse lui Steve:
mi pare ru pentru cele ntmplate. M simt ntr-un fel
rspunztoare. Daca n-a fi venit aici
Nu fii prostu, zise Steve.
287

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Spunea c o s v ruineze. Poate s-o fac?


Steve ridic din umeri.
Vom tri i vom vedea.
Julia ezit.
Steve, a vrea s te ajut.
El o privi uimit.
Ce vrei s spui?
Voi avea o mulime de bani. A vrea s-i dau
i mulumesc, Julia, dar nu pot accepta banii. Am s
m descurc.
Dar
Nu-i face griji.
Ea tresri.
E un om ru.
Ai fcut un lucru foarte curajos.
Ai spus c n-aveai cum s-l prinzi, aa c m-am gndit
c dac-l trimii aici, i putem ntinde o curs.
Se pare c noi suntem cei care am czut n curs.
***
n noaptea aceea Julia rmase treaz mult timp,
gndindu-se la Steve i ntrebndu-se cum l putea ajuta. Nar fi trebuit s vin, i zise ea. Dar dac n-a fi venit, nu l-a fi
ntlnit.
n camera de alturi, Steve sttea n pat i se gndea la ea.
i era greu s-o tie att de aproape.
Erau desprii numai de un perete. Ce naiba e cu mine?
Peretele sta are grosimea unui miliard de dolari.
Tyler era ntr-o dispoziie nemaipomenit. n drum spre
cas se gndi la cele ntmplate i la felul n care scpase.
288

- SIDNEY SHELDON -

Sunt ca nite pigmei care ncearc s doboare un uria, i


spuse el. N-avea de unde s tie c acestea fuseser cndva
i gndurile tatlui lui.
Cnd Tyler ajunse la Rose Hill, l ntimpin Clark.
Buna seara, domnule judector. Sper c va simii bine
ast-sear.
Nu m-am simit nicicnd mai bine, Clark.
V pot servi cu ceva?
Da. Cred c-a bea un pahar de ampanie.
Bineneles, domnule.
i srbtorea victoria. Mine am s motenesc dou
miliarde de dolari. Repeta fraza iar i iar. Dou miliarde
dou miliarde Se hotr s-l sune pe Lee.
De data aceasta Lee i recunoscu vocea imediat.
Tyler! Ce mai faci? l ntreb el cu cldur.
Bine, Lee.
Ateptam veti de la tine.
Tyler tresri de bucurie.
Da? Ce-ai zice s vii mine la Boston?
Sigur dar de ce?
Mine se va citi testamentul. Voi moteni peste dou
miliarde de dolari.
Dou E fantastic!
Vreau s-mi fii alturi. Vom alege mpreun iahtul.
Oh, Tyler! Sun minunat.
Deci vii?
Bineneles.
Cnd Lee ls jos receptorul, ncepu s repete vistor:
Dou miliarde dou miliarde

289

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 34
Cu o zi nainte de citirea testamentului, Kendall i Woody
stteau n biroul lui Steve.
Nu neleg de ce ne-ai chemat aici, zise Woody.
Testamentul va fi citit de-abia mine.
Vreau s v fac cunotina cu cineva, le spuse Steve.
Cu cine?
Cu sora voastr.
Am cunoscut-o deja, spuse Kendall.
Steve vorbi la interfon:
Poftete-o nuntru, te rog.
Kendall i Woody se privir mirai. Ua se deschise i intr
Julia Stanford. Steve se ridic.
Ea este sora voastr, Julia.
Ce naiba vrei s spui? explod Woody.
S va explic, spuse Steve calm. Vorbi timp de
cincisprezece minute i termin prin a spune: Perry Winger
va poate confirma. A fcut testul ADN.
Cnd sfri ce avea de spus, Woody zise:
Tyler! Nu-mi vine s cred!
Acesta e adevrul.
Nu neleg. Amprentele celeilalte femei dovedesc c ea
este Julia. Am nc hrtia pe care i s-au luat amprentele.
Inima lui Steve ncepu s bat cu putere.
O mai ai?
Da. Am pstrat-o.
A vrea s-mi faci o favoare.
***
290

- SIDNEY SHELDON -

La ora zece n dimineaa urmtoare, n sala de edine a


firmei Renquist, Renquist & Fitzgerald se adunase un grup
numeros. Simon Fitzgerald sttea n capul mesei. Le
prezenta lui Kendall, Tyler i Woody pe doi dintre strinii
prezeni n ncpere:
William Parker i Patrick Evans, avocai la firmele care
reprezint Stanford Enterprises. Au adus cu ei raportul
financiar al companiei. Vom discuta mai nti testamentul,
apoi i voi lsa pe ei s vorbeasc.
Haidei mai repede, zise Tyler nerbdtor. Sttea mai
departe de ceilali. Nu numai c am s pun mna pe bani, dar
am s va distrug, ticloilor!
Simon Fitzgerald ddu din cap.
Imediat.
n faa lui era o foaie pe care sttea scris: HARRY
STANFORD ULTIMUL TESTAMENT.
Am s v dau fiecruia cte o copie. V-am spus deja c
urmaii lui Harry Stanford vor moteni cte o parte egal din
avere.
Julia se uita spre Steve, radiind de fericire.
M bucur pentru ea, se gndi Steve. Cu toate c de acum va
fi mult mai presus dect mine.
Simon Fitzgerald continu:
Mai sunt cam dousprezece persoane crora li s-a lsat
cte ceva, dar sunt sume minore.
Tyler se gndea. Lee va fi aici dup-amiaz. Vreau s m
duc la aeroport s-l ntmpin.
Aa cum vi s-a spus mai devreme, Stanford Enterprises
valoreaz n jur de ase miliarde de dolari. Am s-l las acum
pe domnul Parker s v vorbeasc.
William Parker deschise o serviet din care scoase cteva
hrtii.
291

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Este adevrat. Cu toate astea Urm o pauz


apstoare. Stanford Enterprises are un deficit de
cincisprezece miliarde.
Woody se ridica n picioare.
Ce naiba nseamn asta?
Tyler deveni pmntiu.
E cumva o glum macabr?
Asta trebuie s fie, zise Kendall cu voce rguit.
Domnul Parker se ntoarse spre unul din brbaii din
ncpere.
Domnul Leonard Redding face parte din comisia de
securitate i schimburi. Am s-l las pe dnsul s v explice.
n ultimii doi ani, Harry Stanford a fost convins c rata
dobnzilor o s scad. n trecut, acumulase astfel milioane.
Cnd rata dobnzilor a nceput s se ridice, el era nc
convins c avea din nou s scad. A fcut cumprri masive
pe termen lung, dar dobnzile au crescut n continuare.
Bncile au fcut afaceri cu el pentru c-i cunoteau
reputaia i averea imens, dar cnd el a ncercat s-i
recupereze pierderile, investind n afaceri foarte riscante, au
nceput s se ngrijoreze. A fcut o serie de investiii
dezastruoase.
Cu alte cuvinte, l ntrerupse Patrik Evans, datoriile
creteau progresiv, datorit operaiilor ilegale.
Corect. Din nefericire pentru el, a trebuit s tot
mprumute bani s acopere datoriile fcute mai nainte. Era
un cerc vicios. Cnd bncile au nceput s-i pun ntrebri
n legtura cu afacerile lui, el a prezentat bilanuri false prin
care se declara falit i acte false, pretinznd c-i vnduse
proprietile. A comis fraud. Atunci a intervenit Interpolul.
Lng mine este inspectorul Patou, de la Sigurana francez.
Vrei s explicai dumneavoastr n continuare?
292

- SIDNEY SHELDON -

Inspectorul Patou vorbea cu un uor accent franuzesc.


La cererea Interpolului i-am luat urma lui Harry
Stanford la St. Paul-de-Vence. Am trimis trei detectivi s-l
urmreasc. A reuit s-i pcleasc.
De-aia ne-a lsat noua toat averea lui. Pentru c nu
mai avea nimic!
Avei dreptate, zise William Parker. Ai fost trecui n
testament pentru c toate bncile l refuzau i tia c de fapt
nu va lsa nimic. A vorbit ns cu Ren Gautier de la Crdit
Lyonnais, care i-a promis ajutorul. n clipa n care Harry
Stanford avea s fie din nou solvabil, s-a gndit s-i
schimbe testamentul.
i cum rmne cu iahtul, cu avionul i cu casele?
ntreb Kendall.
mi pare ru, zise Parker. Vor fi vndute ca s acopere o
parte din datorii.
Lui Tyler nu-i venea s cread. Era un comar. Nu mai era
Tyler Stanford multimiliardarul. Era un biet judector. Se
ridic, tulburat.
Nu Nu tiu ce s spun. Dac nu mai avei altceva
Trebuia s ajung repede la aeroport, s-l ntimpine pe Lee i
s-i explice ce se ntmplase.
Mai este ceva, spuse Steve.
Da?
Steve i fcu semn unui brbat care sttea n dreptul uii.
Ua se deschise i Hal Baker intr.
Buna, judectorule.
***
Ideea i-a venit cnd Woody i-a spus c avea hrtia cu
amprente.
293

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

A vrea s-o vd, i spuse Steve.


Woody l privise mirat.
De ce? Conine cele dou seturi de amprente ale femeii.
Se potrivesc. Le-am verificat.
Dar amprentele au fost luate de ctre tipul care se
ddea drept Frank Timmons, nu-i aa?
Da.
Atunci conine i amprentele lui.
S-a dovedit c Steve avea dreptate. Amprentele lui Hal
Baker erau peste tot pe foaia de hrtie i n mai puin de
treizeci de minute, computerele i-au dezvluit identitatea.
Steve, i telefonase judectorului din Chicago. S-a emis un
mandat de arestare i doi detectivi au fost trimii acas la
Hal Baker.
Era n gradin i juca fotbal cu Billy.
Domnul Baker?
Da.
Detectivii i artar insignele.
Procurorul ar vrea s vorbeasc cu dumneavoastr.
Nu pot. Prea indignat.
A putea s v ntreb de ce? l ntreb unul dintre
detectivi.
Nu vezi? Joc fotbal cu fiul meu.
Procurorul citise dosarul procesului lui Hal Baker. l privi
pe brbatul care sttea n faa lui i spuse:
neleg c suntei un om de familie.
Aa este, spuse Hal Baker mndru. De asta are nevoie
ara noastr. Dac fiecare familie ar
Domnule Baker, ai lucrat pentru judectorul Stanford.
Nu cunosc niciun judector Stanford.
294

- SIDNEY SHELDON -

Am s v remprosptez eu memoria. V-a eliberat


condiionat. S-a folosit de dumneavoastr atunci cnd v-a
pus s v dai drept Frank Timmons i avem motive s
credem c v-a cerut de asemeni s o omori pe Julia
Stanford.
Nu neleg ce vrei s spunei.
E vorba de o condamnare ntre zece i douzeci de ani.
Eu am s insist pentru douzeci.
Hal Baker pali.
Nu putei face una ca asta. Soia i copiii mei
Exact. Pe de alt parte, i zise procurorul, a putea s
aranjez s scapi foarte uor, dac ne ajui s obinem
anumite dovezi.
Hal Baker ncepuse s transpire.
Ce trebuie s fac?
Vorbete.
Acum, n sala de edine a firmei Renquist, Renquist &
Fitzgerald, Hal Baker l privi pe Tyler i spuse:
Ce mai faci, judectorule?
Hei! E Frank Timmons! exclam Woody.
Steve i se adresa lui Tyler.
Acesta este cel cruia i-ai ordonat s ptrund n
birourile noastre ca s va aduc o copie a testamentului, s l
dezgroape pe tatl dumneavoastr i s o omoare pe Julia
Stanford.
Eti nebun. A fost nchis de nu tiu cte ori. Nimeni nu
va crede cuvntul lui contra cuvntului meu.
Nici nu trebuie, zise Steve. L-ai mai vzut vreodat pe
acest om?
Bineneles. Chiar eu l-am judecat.
i cum l cheam?
295

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Se numete i ddu seama c era atras ntr-o


capcan. Probabil c folosete o grmad de nume.
Cnd l-ai judecat se numea Hal Baker.
Da.
Iar cnd a venit la Boston, l-ai prezentat ca fiind Frank
Timmons.
Pai, eu
Ai aranjat s fie eliberat condiionat i l-ai folosit cnd
ai vrut s dovedii c Margo Posner era adevrata Julia.
N-am nicio legtur cu asta. Am vzut-o prima oara pe
femeia aceea cnd a aprut aici.
Steve se ntoarse spre locotenentul Kennedy.
Ai auzit?
Da.
Steve i se adresa lui Tyler.
Am verificat-o pe Margo Posner. i ea a fost judecat de
tine i i-a fost ncredinat n custodie. Procurorul din
Chicago a obinut azi-diminea un mandat de percheziie i
a gsit n seiful tu un act prin care Julia i ncredina
partea ei de motenire. Documentul a fost semnat cu cinci
zile nainte ca presupusa Julia s soseasc la Boston.
Domnule judector Stanford, suntei arestat. Vei fi
trimis napoi la Chicago. Avei dreptul s nu spunei nimic.
Tot ce spunei poate i va fi folosit mpotriva dumneavoastr,
la tribunal. Avei dreptul s discutai cu un avocat, care s
fie prezent n timpul interogatoriului. Daca nu v putei
permite unul, v va fi repartizat un avocat din oficiu. Ai
neles? l ntreb locotenentul Kennedy.
Da. Un zmbet de triumf i lumina faa. tiu cum s-i
nving, i spuse el.
Suntei gata?
El ddu din cap i spuse calm:
296

- SIDNEY SHELDON -

Da. A vrea s m ntorc la Rose Hill s-mi iau cteva


lucruri.
Bine. Vei fi nsoit de doi poliiti.
Tyler se ntoarse s se uite la Julia. Avea atta ur n
priviri nct ea ncepu s tremure.
O jumtate de or mai trziu, Tyler i cei doi poliiti
ajunser la Rose Hill.
Nu dureaz dect cteva minute, spuse Tyler.
Urc treptele spre dormitorul lui. Odat ajuns n camer,
Tyler se ndrept spre birou, scoase pistolului i l ncrc.
Zgomotul provocat de mpuctur pru s reverbereze la
nesfrit.

297

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Capitolul 35
Woody i Kendall stteau n biblioteca de la Rose Hill. ase
brbai n halate albe luau tablourile de pe perei i
dezasamblau mobilierul.
Este sfritul unei ere, oft Kendall.
Este de-abia nceputul, spuse Woody. Zmbi. A fi vrut
s-i vad faa lui Peggy cnd va afla ce nseamn jumtate din
motenirea mea. i lu sora de mna. Eti bine? M refer la
Marc.
Ea ddu din cap.
O s-mi treac. Oricum, voi fi foarte ocupat. Peste
dou sptmni ncepem pregtirile pentru noua colecie.
Dup asta, am s vad ce se va mai ntmpla.
Sunt sigur c totul va fi bine. Se ridic. Am de dat un
telefon foarte important. Trebuia s-i spun lui Mimi Carson
ce se ntmplase.
Mimi, zise Woody rugtor, m tem c va trebui s
renun la planurile mele. Lucrurile n-au ieit aa cum
sperasem.
Eti bine, Woody?
Da. S-au petrecut foarte multe aici. M-am desprit de
Peggy.
Urm o pauz lung.
Te ntorci la Hobe Sound?
S fiu sincer, nu tiu ce voi face.
Woody?
Da?
ntoarce-te, te rog, spuse ea cu blndee.
298

- SIDNEY SHELDON -

Julia i Steve erau n grdin.


mi pare ru de ntorstura pe care au luat-o lucrurile,
spuse Steve.
Julia i zmbi.
Oricum, n-a fi avut nevoie de o sut de buctari.
Nu eti dezamgit c ai venit degeaba pn aici?
Ea l privi n ochi.
Chiar a fost degeaba, Steve?
N-aveau s tie niciodat cine a fcut primul gest, dar ea
se trezi n braele lui. Se srutar.
Mi-am dorit s fac asta din clipa n care te-am
cunoscut.
Julia cltin din cap.
Cnd m-ai vzut prima oar, mi-ai spus s plec.
El rse forat.
Aa am fcut, nu? Ei bine, nu mai vreau s pleci.
Ea se gndi la cuvintele lui Sally. Nu tii dac te-a cerut de
nevast?
S fie asta o cerere n cstorie?
Steve o strnse mai tare n brae.
Bineneles. Vrei s te mrii cu mine?
Da.
Kendall iei n gradin. inea n mn o bucat de hrtie.
Tocmai am primit-o prin pot.
Steve o privi ngrijorat.
Doar nu este alt
Nu. Am fost numit cel mai bun designer al anului.
Woody, Kendall, Julia i Steve stteau la masa din
sufragerie. n jurul lor, muncitorii scoteau scaunele i
canapelele.
Steve se ntoarse spre Woody.
299

- DIMINEAA, LA PRNZ I SEARA -

Ce ai de gnd s faci acum?


M ntorc la Hobe Sound. Mai nti, voi lua legtura cu
doctorul Tichner.
Kendall se uit la Julia.
Te ntorci n Kansas?
Cnd eram mic, se gndi Julia, mi doream ca cineva s
m ia din Kansas i s m aduc ntr-un loc minunat unde-l
voi gsi pe prinul meu. l lu pe Steve de mna.
Nu. Nu m mai ntorc n Kansas.
Se uitar cum doi dintre muncitori scoteau din ncpere
imensul portret al lui Harry Stanford.
Nu mi-a plcut niciodat tabloul asta, spuse Woody.
Sfrit

300