Sunteți pe pagina 1din 1

CALEA LACTEE

Calea Lactee, ntr-o reprezentare


artistic bazat pe analiza
a zeci de milioane
de stele ale galaxiei.

Calea Lactee (din latin Via lactea, sau


greac (Galaxias), popular, n
romn: Calea Laptelui, Calea sau
Drumul Robilor), este galaxia gazd
a sistemului nostru solar, a altor aproximativ
100400 miliarde de stele cu planetele lor,
precum i a peste 1.000 nebuloase. Toate
obiectele din galaxie orbiteaz n jurul
centrului de mas al galaxiei, numit i
centru galactic.

Caracteristici
Calea Lactee este un gigant, avnd o
mas de circa 750-1.000 miliarde ori mai
mare dect a Soarelui i un diametru de
aproximativ 100.000 ani-lumin.
Galaxia noastr face parte dintr-un grup
de galaxii numit Grupul Local, format din
3 mari galaxii i un numr de alte 30 galaxii
mai mici, n cadrul grupului ea fiind a doua
ca mrime dup galaxia Andromeda (M31). Andromeda, situat la aproximativ 2,9 milioane ani-lumin, este
cea mai apropiat galaxie mare. Cu toate acestea, un numr de aa numite false galaxii se gsesc mult mai
aproape de noi, acestea jucnd un rol de satelii ai galaxiei noastre. Cea mai apropiat dintre acestea se
gsete la 80.000 ani-lumin de noi i la 50.000 ani-lumin de centrul galactic.
Galaxia noastr are forma unei spirale uriae; braele acestei spirale conin pe lng altele i materie
interstelar, nebuloase i stelele tinere ce iau natere permanent din aceast materie. Pe de alt parte centrul
galaxiei este format din stele btrne concentrate n grupuri cu form sferic. Galaxia noastr are aproximativ
200 astfel de grupuri, dintre care mai cunoscute nu sunt dect 150. Aceste grupuri sunt concentrate n special
n centrul galactic. Dup aparenta lor distribuie pe cer, astronomul Harlow Shapley a ajuns la concluzia c
centrul galaxiei se gseste ceva mai departe de noi dect se credea pn acum. Astfel, sistemul nostru solar
este situat la 20 ani-lumin deasupra planului ecuatorial de simetrie, i la 28.000 ani-lumin de centrul
galactic.
Centrul galaxiei se geste n direcia constelaiei Sgettorului, la o distan de soare de 25.000-28.000
ani-lumin.
Galaxia noastr are 4 componente principale: nucleul, discul cu spirale, haloul i roiurile globulare. S-ar
putea s existe i un halou exterior, coroana galactic. Discul se rotete, dar nucleul central nu. Nucleul i
roiurile globulare conin multe stele btrne, cunoscute ca stele de Popula ie II, care s-au format din materie
cosmic originar. Braele spiralei, unde se nasc stele noi, conin mai ales stele de vrst medie i tinere,
cunoscute ca stele de Populaie I. Acestea s-au format din materie stelar reciclat i sunt bogate n metale.
Vrsta celor mai vechi stele din Calea Lactee a fost estimat recent la aproximativ 13,6 miliarde de ani,
adic doar puin mai mic dect vrsta estimat a Universului (13,7 miliarde de ani).

Deplasarea galaxiei
n clusterul numit Grupul Local, Andromeda i Calea Lactee, cele dou galaxii dominante, se atrag una
spre cealalt cu aproximativ 300.000 kilometri pe or. n acelai timp, Grupul Local este atras spre centrul
clusterului Virgo cu 1.6 milioane kilometri pe or. mpreun, toate aceste entiti cosmice gigantice sunt
atrase spre Marele Magnet (o mas gigantic situat la 250 milioane de ani lumin de noi) cu 22 milioane
kilometri pe or.