Sunteți pe pagina 1din 12

Cuvinte ca ndrumare n Apophthegmata Patrum

Principala iniiativ n vederea mntuirii i rscumprrii i-a aparinut lui Dumnezeu,


prin Hristos, dar extinderea jertfei mntuitoare a lui Hristos n vieile noastre depinde de
rspunsul nostru. Deschiderea ctre Dumnezeu este o condiie primordial pentru ca El s
locuiasc n noi. O asemenea deschidere este semnul prezenei noastre benevole n faa
Domnului, n bogia milei Sale dumnezeieti i totodat semnul prezenei binevoitoare a lui
Dumnezeu n faa noastr, n adncul iubirii Lui. O inim deschis ctre Dumnezeu poate
glsui, alturi de Psalmist: Aeaz-i mila deasupra nedreptilor svrite de noi i mreia
buntii Tale pline de iubire deasupra pcatelor noastre1.
Ceea ce este important este trirea n i pentru Dumnezeu. Scopul monahului n via
nu e progresul sau integrarea sa individual. Scopul su e s slujeasc ntrega tain a
mntuirii, trind nu pentru sine, ci pentru Cel Care a murit i a nviat pentru noi toi. i acest
lucru este posibil deoarece el nu triete dup propria voin, ci dup voina catolic a
Bisericii Ortodoxe. Biserica este locul ntlnirii i convorbirii omului cu Dumnezeu, locul
curirii i al pocinei, al luminrii i intrrii omului n viaa venic.
Problema ascultrii, alturi de chestiunile nrudite ale autoritii i iertrii, ale liberei
voine i ale ndrtniciei sunt preocupri eseniale n ndrumarea spiritual a fiinei umane.
Se mizeaz n problema ascultrii pe capacitatea unei persoane de a tri experiena libertii n
comuniunea cu Dumnezeu prin opoziie cu existena n izolare, autonom, departe de
comunitatea Bisericii. n tradiia Patericului, ascetul este un solitar, dar singurtatea sa este
caracterizat de o comuniune duhovniceasc ascendent, de mplinire luntric, nu de o
cdere n gol i n izolarea exterioar plin de sciziuni interioare. Tot ceea ce este mai frumos
i dorete omul lui Dumnezeu. Aa se nvrednicete de dobndirea unor noi simuri ale
comuniunii cu Dumnezeu. i n acest mod, Dumnezeu devine o prezen lucrtoare i
transfiguratoare. Dumnezeu devine un Tu Care i se adreseaz, l ntrete, l mngie, l
lumineaz. Iar viaa lui devine simpl, ns necontenit n Dumnezeu prin Duhul Sfnt.
Apoftegmele Prinilor Pustiului ne vorbesc din experiena vie, personal i direct,
mai degrab dect din teorie. Aceste texte sunt mai mult practice dect intelectuale.
Apoftegmele nu sunt simple maxime, ci au drept coninut duhul de sfinenie al vieii neptice.
Tema central este urmtoarea: a oferi altei persoane secretele inimii, pentru discernmnt.
Aceast practic a deschiderii personale i sincere a fost sensul i fructul creterii spirituale a
ascetului prin sinceritatea i curenia inimii. Practica se fundamenta pe faptul c nceptorul
era ncreztor c mila lui Dumnezeu lucra prin btrn (Avva). n Ortodoxie, pn n zilele
noastre, omul duhovnicesc toate le judec, pe el ns nu-l judec nimeni2.
Care era scopul esenial pe care Prinii l atribuiau relaiei de povuire ntre printe i
ucenic? Este clar c pentru un nceptor, primul scop al vieii duhovniceti cu sau pe lng un
avva este acela de a nva, de la un btrn experimentat, temeiurile vieii duhovniceti cum ar
fi postul, smerenia, rugciunea, lupta cu gndurile ptimae. Apoi s deprind cum s-i
petreac timpul singur n chilia proprie3 i cum s i desfoare lucrul manual4. El trebuie s
1

Prima Rugciune..., Vecernia Cincizecimii.


I Cor. 2, 15.
3
N 291. Cf. Avva Pimen 168.
4
, Avva Teodor al Phermei 21. Despre aceste chestiuni practice, a se vedea n
special Regnault, La Vie quotidienne, p. 75-124. . ,
, p. 33 i urm.
2

triasc dup poruncile lui Dumnezeu i prin aceast aezare i struin de a tri dup
porunci, el renate duhovnicete. El devine simitor fa de atmosfera duhovniceasc,
preocupat fiind numai de cele ale duhovniciei. Caut s cunoasc, s mplineasc voia lui
Dumnezeu. n Apophthegmata, acest lucru era considerat ntr-adevr important, iar ziceri care
dezbat rolul relaiei duhovniceti dintre ucenic i printe se refer mereu la mult mai multe
lucruri dect aceste aspecte pur practice ale povuirii. Relaia este vzut ca o form de
exerciiu prin ascultare de care depinde n mod direct, dac ucenicul dobndete virtuile ce
reprezint unul din scopurile vieii duhovniceti, exerciiu care afecteaz felul n care se
situeaz n faa lui Dumnezeu. Astfel,
Btrnii spuneau c dac cineva are ncredere ntr-o alt persoan i se supune ei, nu
mai are nevoie s se dedice ascultrii poruncilor lui Dumnezeu, ci trebuie doar s
renune la propria voin n favoarea celei a printelui su, i astfel nu va primi niciun
repro din partea lui Dumnezeu; cci Dumnezeu nu cere de la nceptori mai mult
dect truda care vine din ascultare5.
Nu va primi niciun repro i Dumnezeu cere sunt expresii ce trebuie luate ca atare
n calitate de indicatori ai felului n care Prinii Pustiului neleg relaia de povuire: nu ca pe
o chestiune de convenien practic, ci ca pe o modalitate garantat prin care ascetul crete,
ascultnd i avnd ncredere6 n ceea ce printele su i spune s fac, ncredere n
acceptabilitatea sa fa de Dumnezeu.
Acela care are un printe duhovnicesc, i nmneaz acestuia fiece grij pe care o are,
i nu se preocup de nimic, i nu mai este judecat de Dumnezeu7.
Prin ascultare devine slobod lucrrii harului lui Dumnezeu asupra vieii lui, nimic nui atribuie sine nsui, ci pe toate le primete, le pzete ca pe un dar de sus. Pentru el virtutea
conine libertatea8. Aceast apoftegm este una dintre cele mai explicite n a atribui
progresul n virtute al unui ucenic dependenei sale fa de avva; ns i altele ilustreaz
aceeai idee:
Avva Pimen spunea c odat cineva l-a ntrebat pe Avva Paisie Ce ar trebui s fac
pentru sufletul meu, cci este lipsit de simire i de fric fa de Dumnezeu? El i-a
rspuns: Du-te i te altur cuiva cu fric de Dumnezeu i stnd aproape de el, vei
nva i tu ce nseamn frica de Dumnezeu9.
Avva Pimen a spus: Nu te estima pe tine nsui, ci altur-te de cineva care triete
bine . Un frate a venit la Avva Pimen i i-a spus: Ce s fac? Btrnul i-a zis: Du-te i
triete alturi de cineva care se ntreab Ce vreau de fapt? i i vei gsi linitea11.
Calea Prinilor este calea tiinei despre venicie, calea ascultrii nnoitoare. n toate
aceste trei ziceri aparinnd lui Pimen sau relatate de el, accentul cade pe o calitate particular
a vieii printelui. Aceast calitate este fie ceva ce ucenicul sper s nvee, fie este o trstur
a propriei experiene i a cunoaterii de sine a printelui un semn al abilitii sale de a oferi
10

N 290. Concluzia se repet i n 292.


Cf. Rousseau, Ascetics, Authority, and the Church, p. 19-21.
7
On How to Live in the Cel and on the Contemplation, ed. J.-C. Guy, Un Entretien monastique sur la
contemplation, recherche de science religieuse, 50 (1962), p. 230-41, qu. 8.
8
Sf. Ioan Gur de Aur, La Matei, Omilia 32, 8, PG 57, 387.
9
, Avva Pimen 65.
10
Avva Pimen 73. Pentru a estima (), cf. Avva Pimen 36 i 79.
11
Avva Pimen 143. Despre linite, a se vedea Avva Sisoe 43.
6

ndrumare, care i va uura pe cei care au mai puin contiin de sine i mai puin
experien n ceea ce privete dorina arztoare de a-i msura sau estima propriile progrese i
realizri12. Astfel, n aceast ultim apoftegm citat, fratele este ntr-o stare de tulburare,
nesigur de ce fel de via ar trebui s adopte:
mi irosesc zilele, Printe13.
Rspunsul Avvei Pimen se refer la faptul c fratele ar trebui s triasc alturi de
cineva care a nvat deja cum s se trateze cu aceste ndoieli i frustrri printr-o cntrire
atent a propriilor nevoi sau dorine. Monahul mrturisea la lumina zilei problemele ce-l
frmntau i nu le ascundea n cutele ncreztoare ale inimii. Apoi, foarte important este
faptul c mrturisirea nu era o introspecie obsesiv sau o analiz scrupuloas sufleteasc.
Punctul central al acestei descoperiri consta n prevenirea obsesiilor, iluziilor, prerilor de sine
i admiraiei propriilor virtui. Calea spre pace i eliberare de aceste griji pentru sine, calea
nspre virtui precum frica de Dumnezeu se afl n ascultarea ucenicului fa de autoritatea i
nvtura unei persoane mai nelepte i mai experimentate, care are un mod de relaie cu
Dumnezeu pe care i-o dorete i ucenicul, dar de care acesta este desprit din cauza
propriilor inabiliti i pcate:
Un btrn spunea odat Fii asemenea unei cmile, poart-i pcatele, urmnd
nhmat pe cineva care cunoate calea spre Dumnezeu14.
Cei care nu au printe duhovnicesc i urmeaz calea propriei voine urmeaz n fapt o
cale periculoas:
Pentru c acela care este de sine stttor i urmeaz propriul su mod de via, i
umbl fr o cunoatere evanghelic i fr ndrumare, se poticnete des i cade n
gropile i cursele vicleanului, se rtcete, se afl n multe pericole i nu cunoate ce
sfrit va avea15.
Aceste ziceri nu pun la ndoial faptul c nceptorul, , este cel care trebuie s
se supun n acest fel pentru a nva ce implic viaa duhovniceasc:
12

Cf. P. Rousseau, The Desert Fathers, Antony and Pachomius, n C. Jones, G. Wainwright i E. Yarnold
(eds.), The Study of Spirituality (London, 1986), p. 124, care se refer la evitarea sterilei estimri de sine
apropo de Avva Pimen 65.
13
A se vedea i Avva Sisoe 3, , (Guy, Recherches, 33).
14
N, 436. Ediia lui F. Nau a textelor greceti a se oprete la numrul 392, dei a adugat cteva
ziceri de mai trziu n manuscript, dintre care aceasta (numerotat de el 399). n legtur cu texte aprute mai
trziu n seria N, pe care Nau nu le-a publicat, poate fi consultat traducerea lui Regnault, Les Sentences des
Pres du dsert: Srie des anonymes. Ediiile lui Regnault sunt cele mai complete, curprinznd apoftegmele
Prinilor din greac, latin, sirian i armean. Les Sentences des Pres du dsert cuprinde 5 volume: Recueil de
Plage et Jean (1966), Nouveau Recueil (1970), Troisime Recuil et Tables (1976), Collection Alphabtique
(1981), Srie des anonymes (1985). Unele texte ale seriei anonime au fost incluse n antologia a unsprezecea a
lui Paul Evergetinos,
, (4 vol., Atena, 1957-66). N 436 = vol. I, cap. 19, sub-sect. 7, no. 2. Alte referine
viitoare vor fi de forma Evergetinos 1.19.7.2. Metoda de numerotare, uniti individuale n cadrul fiecrui
capitol, variaz de la ediie la ediie (i cu fiecare reeditare a ediiei din Atena); o referin de patru cifre este
necesar, dei traducerea n francez folosete o referin de trei cifre pentru volumele i i ii (numerotnd
continuu unitile de la nceputul fiecrui capitol i nu de la nceputul fiecrei sub-seciuni ex. pentru N 436,
1.19.7.2 = 1.19.7) i cteodat i pentru volumele iii i iv. Cnd apar dubii, se presupune c referina
corect se gsete n seciunea fiecrui capitol intitulat . Regnault va publia n 1992 Collection
Systematique des Apophtegmes des Pres, ed. Solesmes.
15
Cf. Marcu Ascetul, Epistol ctre Nicolae, Filocalia 1, p. 131.

El (Avva Isaia) le spunea celor care puneau nceput bun ( ) i se


supuneau Sfinilor Prini: Prima vopsire nu trece, ca i n cazul materialului de culoare
purpurie i nceptorii care triesc n ascultare sunt asemenea vlstarelor uor de
rsucit i de modelat16.
Prin ascultarea fa de printe, viaa nceptorului capt forma i culoarea care l vor
caracteriza ca i printe. Discuia despre importana formrii i povuirii nceptorilor este un
avertisment susinut cu trie n dou relatri anonime i adresat celor care cred c se pot
descurca fr ajutorul btrnilor:
Un frate, dup ce s-a izolat de lume i s-a dedicat vieii monahale, s-a nchis imediat n
sine, spunnd: Sunt un pustnic. Cnd cei btrni au auzit, l-au dat afar din chilia sa i
l-au pus s treac pe la toate chiliile frailor, fcnd pocin i zicnd Iertai-m, cci
nu sunt un pustnic, ci un nceptor17. Btrnul a spus: Dac vezi un tnr urcnd la
ceruri din proprie voin, apuc-l de picior i trage-l n jos, cci i va prinde bine18.
Mesajul acestor dou istorisiri este foarte clar: n primul caz, fratele trebuie s-i dea
seama c are nevoie de sfat pentru a deveni un adevrat monah i c nu poate s nvee i s
neleag tot ceea ce trebuie s tie de unul singur. Nimeni nu se nate nvat. De fapt, are
nevoie s se supun unor sfaturi, ndrumri, asemenea frailor care au primit sfatul lui Pimen
de a tri alturi de oameni vrednici s-i ndrume prin pericolele inutilei griji de sine. Greeala
lui datoreaz scuze fa de fraii care (presupunem) au fost mai realiti n legtur cu propriile
lor limite. n cel de-al doilea caz, problema se afl n faptul c fratele are o ncredere
neclintit, dei probabil nu exagerat, n sine i n propria voin, i nu n ceilali.
Problema fundamental este aceea c un frate care se bazeaz numai pe judecata i
cunotinele sale i nu pe printele su, poate s se nele n legtur cu viaa sa i s cad n
pcat sau s nu mplineasc nimic, s se autoamgeasc.
Fiind ptimai, nu trebuie s avem nicidecum ncredere n inima noastr, cci un
ndrumtor strmb face strmb chiar i ceea ce este drept19.
Ascultarea e o relaie foarte personal cu o persoan aleas, anume printele spiritual,
prin care omul nu se mai scufund n sine nsui. Aspectul cel mai profund al pcatului este c
acesta l conduce pe om s aleag n mod eronat o fapt n izolare, departe de sursa lui
adevrat i autentic a fiinei i vieii Dumnezeu. Acest lucru este clar exprimat ntr-o
istorisire despre un ucenic care a gsit un loc retras i linitit n pustiu, unde a dorit s
triasc i i-a cerut printelui su s-i dea voie s mearg n acel loc;
i mi pun credina n Dumnezeu i n rugciunile voastre c voi putea s m
nevoiesc din greu acolo20.
Totui, btrnul nu i-a dat voie:
tiu bine c vei munci din greu, dar pentru c nu ai un btrn alturi de tine, vei
ajunge s ai ncredere c munca ta este plcut lui Dumnezeu i din cauza ncrederii c

16

, Avva Isaia 2. Cf. 1 n legtur cu viziunea lui despre ce este bine pentru
nceptori.
17
N 243.
18
N 244 ( = N 111).
19
Avva Dorotei, Filocalia romneasc 9, 1980, p. 553.
20
N 370. Vezi Guy, Recherches, 19, pentru prezena n cteva manuscripte a zicerilor lui Antonie.

vei fi ndeplinit ntreaga munc a unui clugr, i vei pierde rodul muncii i
nelepciunea ().
Problema nu este c fratele va fi neglijent n ascultarea sa, ci c va ajunge s cread c a fcut
deja progrese n viaa duhovniceasc i c nu mai are nimic de nvat sau de realizat.
Abilitatea sa de a gndi obiectiv (oare la aceasta se refer cuvntul ?) despre propria
via va fi diminuat de lipsa lui de experien sau de lipsa de ndrumare. Compania unui
btrn i-ar arta, poate spre surprinderea sa, unde anume nc nu a ajuns la virtuile de fric
de Dumnezeu i de cunoatere de sine la care se refer sfaturile lui Pimen. Pentru a ne regsi
pe noi nine, trebuie s ne abandonm pe noi nine, iar printele duhovnic ne poate ajuta n
acest sens. Numai un smerit poate s gseasc odihn n voina celuilalt. Sfntul Antonie
exprim o prere asemntoare despre necesitatea povuirii, folosind aceiai termeni:
Am auzit de clugri care au czut dup mult trud i i-au pierdut nelepciunea
() prin ncrederea n faptele lor i neascultnd de porunca ce spune astfel:
ntreab-l pe printele tu, iar el i va spune21.
A cdea dup mult trud i a-i pierde lucrarea exprim nerodnicia unei viei
duhovniceti lipsite de contiina propriilor nevoi i de suficiena de sine amgitoare. 22 De
asemenea, Cel care dorete s triasc n pustiu trebuie s fie capabil s nvee, nu s aib
nevoie s nvee, altfel va suferi pierdere ()23. Acest lucru i permite ascetului s
progreseze suficient ca s poat tri fr povuirea altuia, dei a face acest pas mult prea
repede poate fi periculos. Evident, fiecare printe a fost cndva un nceptor i a parcurs
drumul spre maturitate duhovniceasc, de-a lungul cruia primul pas l reprezint viaa alturi
de unul dintre cei sporii duhovnicete, dar pe care muli frai au pornit nainte de a fi
pregtii, din dorina de a tri singuri. Sfatul unui Printe dat fiului su spiritual rmne
valabil i-n ziua de azi pentru toi cretinii, clugri sau nu. Astfel, Marcu Ascetul l sftuiete
pe fiul su spiritual, Nicolae:
F un efort s fii mpreun cu i sub ndrumarea prinilor duhovniceti
experimentai, pentru c este periculos s trieti singur, dup tine, fr ndrumare sau
cu persoane fr experien n lupta spiritual pentru c viclenia i nelarea
pcatului este mare24.
Importana pentru un nceptor de a se lsa n grija unui printe este subliniat de
ziceri care insist pe necesitatea mprtirii gndurilor25. Avva Dorotei consider aceast
practic indispensabil mntuirii:
Fiind ptimai, nu trebuie s avem nicidecum ncredere n inima noastr, cci un
ndrumtor strmb face strmb chiar i ceea ce este drept26.

21

, Avva Antonie 37; Deut. 32. 7.


Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 31.
23
N 221. Cf. N 668 (, 1.38.4.5) i 669 (, 4.38.7.2), (Regnault numeroteaz acestea J 700
i 701, deoarece prefer s urmeze un manuscript diferit de acela folosit de Nau pentru aceast parte a seriei
anonime). n Viaa Sfntului Antonie (. ,
, PG 26, 835-976), 3-4, Avva Antonie este descris ca nvnd practicile vieii monahale de la eremii
locali nainte de a porni nspre deert. Viaa Sfntului Antonie a fost cel mai mare best-seller al lumii antice,
datorit ei s-a popularizat pustiul cu monahi de-a lungul primelor secole i a format un numr de viei de sfini.
24
Sf. Marcu Ascetul, Epistole Pros Nicholaon Monazonta, Philokalia 1, ed. gr., p. 136-137.
25
Cf. Guy, Educational Innovation in the Desert Fathers, p. 49-50.
26
Avva Dorotei, Filocalia romneasc 9, 1980, p. 553.
22

Un frate a fost ispitit la pcat trupesc i a mers la un btrn ca s-i spun despre gndul
su (). Acesta l-a linitit i cnd fratele a continuat s vin la el, nc ispitit, btrnul
i-a spus s fac la fel de fiecare dat cnd se simte ispitit de un demon:
l vei nvinge... cci nimic nu-l slbete pe demonul pcatului trupesc ca dezvluirea
lucrrii sale, i nimic nu-l face mai fericit ca ascunderea gndurilor27.
Nu e deloc surprinztor faptul c unii ucenici au gsit acest sfat potenial umilitor ca
fiind greu de pus n aplicare. Un frate l-a ntrebat pe Avva Pimen de ce nu era n stare s fie
liber cu btrnii n gndurile mele adic de ce i era greu s le vorbeasc despre ele, s le
mrturiseasc28. Pimen i-a dat drept rspuns ceva ce pare s fie o povuire comun, dar care
n acest context l avertizeaz numai pe frate asupra pericolului, fr s-i rspund cu adevrat
la ntrebare:
De nimic nu se bucur mai mult dumanul dect de cei care nu i dezvluie
gndurile.
Civa frai l-au ntrebat odat pe un avva dac cineva sufer din cauza unui
(gnd ptima) i au citit despre ceea ce cred prinii privitor la acest subiect: ar trebui s fie
rvnitor n sinea lui i s se foloseac de ceea ce a citit, mulumindu-se n contiina sa sau ar
trebui s dezvluie gndul unui printe29. Printele rspunde c gndul trebuie dezvluit, cci
nimeni nu se poate ajuta pe sine, mai ales cnd se lupt cu patimile.
Exist ns ci ale minciunii i falsei spiritualiti, iar Prinii Pustiului au artat aceste
pericole n mod clar. Nu este de mirare c discernmntul i rugciunea au un rol cheie. Noi
trebuie s cunoatem lucrurile aa cum sunt, adevrate, care ne conduc ctre cunoaterea lui
Dumnezeu. A vedea lucrurile aa cum sunt, a-L vedea pe Dumnezeu aa cum poate fi vzut
sau neles El, fr masca fanteziilor, depinde, nti de toate, de moartea tainic a minii. Iluzia
suficienei de sine, o atitudine care ncurajeaz iubirea de sine, poate conduce la o contiin
patogen, dup cuvintele Avvei Pimen30.
Nu se poate crete n desvrire prin izolare, prin efort izolat: harul este mediat printrun Avv. Dezvluirea gndurilor are ca principal scop primirea de sfaturi i ajutor n lupta
mpotriva ispitei31. ns printele continu cu povestirea propriei experiene a ispitei demonice
de a nu-i dezvlui gndurile. S-a dus s-l vad pe Avva Zeno ca s-i spun c l supr un
anume gnd, Dar Satana m-a oprit, sugernd tii ce trebuie s faci, f ntocmai cum ai citit:
de ce s-l deranjezi pe btrn? Doar ceva mai trziu s-a hotrt s-i mprteasc gndul
cu Zeno i chiar i atunci a fost nevoie ca btrnul s-i dea seama c ceva nu era n regul,
pentru ca s poat mrturisi:
Vzndu-m tulburat de gndurile mele, m-a btut pe piept i mi-a spus Ce s-a
ntmplat? i eu sunt tot om. Cnd a rosit aceste cuvinte, am simit c inima mi se
deschide n faa lui. Am czut cu faa la picioarele lui, implorndu-l cu lacrimi n ochi
i zicnd Fie-i mil de mine. Dar btrnul m-a ntrebat Ce s-a ntmplat?, iar eu
am rspuns Nu tii despre ce este vorba? Mi-a spus Tu trebuie s mi spui.
27

N 164.
, Avva Pimen 101.
29
N 509 (, 1.20.3.1). Aceast poveste face parte din seria anonim extins i aparine unei perioade
n care scrierile nvturilor prinilor erau deja disponibile. Dar demonstreaz faptul c unele materiale n
aceast parte a seriei anonime nu dateaz cu mult mai trziu dect colecia alfabetic, deoarece btrnul care
spune aceast relatare despre Zeno trebuie s-l fi ntlnit nainte de 450 (i deci a repovestit c. 500 cel mai
trziu), cci Zeno a murit cu un an nainte de Calcedon, dup afirmaiile lui Ioan Rufus de Maiuma,
Plerophories, 8, ed. F. Nau (Patrologia Orientalis, 8: 1; Paris, 1912), p. 21.
30
, Avva Pimen 99, PG 65, 345.
31
. , , p. 195 i urm.
28

Atunci, cu mare ruine, i-am spus de patima mea. A zis De ce te-ai ruinat s-mi
vorbeti mai devreme? Eu nu sunt oare tot om? Vrei s i spun ce tiu? Nu eti aici
deja de trei zile cu aceste gnduri, fr s le fi mprtit?
Dezvluirea fcut de frate despre patima sa marcheaz un punct de cotitur. Nu ni se
spune care era aceast patim, iar sfatul Avvei Zeno nu este foarte precis (Du-te, nu-i neglija
rugciunile i nu vorbi de ru pe nimeni); dar dup ce a reuit n cele din urm s-i spun lui
Zeno ce nu era n regul, prin harul lui Hristos i prin rugciunile btrnului, nu am mai fost
tulburat de acea patim. n mod cert, simplul fapt c tentaia demonic este depit i c
patima este mrturisit unui avva care poate s se roage pentru frate32 este n sine cel mai
important argument pentru vindecare. Aceasta este o constant a unei alte nvturi a lui
Zeno33. Sfatul lui Zeno nu este de fapt mai precis dect nvtura despre mntuirea
sufletului i despre cum ne curm de gndurile necurate, pe care se spune c l d
vorbitorului dup obicei nainte de a-i da seama c vizitatorul are ceva anume de
mrturisit. Mai trziu, dup un an liber de patim, fratele ncepe s se ntrebe dac
Dumnezeu s-a milostivit de el, i nu datorit btrnului. Se duce s-l vad pe Zeno, s-l
testeze i i cere s se roage pentru el n legtur cu acea patim.
ns m-a lsat s stau la picioarele sale i dup ce a tcut o vreme, a spus: Ridic-te
i ai credin. La auzul acestor cuvinte, a fi vrut s m nghit pmntul. M-am
ridicat, incapabil s-l privesc pe btrn i m-am ntors la chilia mea, uimit i
nfricoat.
Vorbele btrnului au probabil intenia s arate c este contient de ispita fratelui de a
se ndoi de valoarea ajutorului oferit de btrn. Fratele din aceast istorisire nu se nal n
legtur cu viaa lui: tie c este un pctos, dar i este greu s fac ceea ce trebuie pentru a se
ajuta. Prin pai mruni ne punem pe calea dragostei lui Hristos. Mare lucru este sfinenia. Iar
noi ne deprindem a ne simi pctoi, ceea ce este bine. ntr-o apoftegm atribuit Avvei
Antonie, dezvluirea nu se limiteaz la gnduri sau patimi care trebuie vindecate, ci se extinde
la cel mai mic detaliu practic din viaa clugrului:
Dac se poate, un clugr trebuie s aib ncredere n btrn cnd e vorba de fiecare
pas pe care l face sau fiecare strop pe care l bea n chilia sa, pentru a nu face vreo
greeal n aceste privine34.
Cu alte cuvinte, un ucenic trebuie s se supun unui avva i s-i dezvluie gndurile
pentru a evita greelile i ncrederea n propriile fapte sau, dimpotriv, pentru a evita
ngrijorarea i ndoiala n legtur cu viaa duhovniceasc. Renunarea la propria voin este
piatra de cpti a adevratului progres n viaa duhovniceasc. Un ucenic ar trebui s renune
la propria voin n favoarea sfaturilor printelui su chiar cu riscul de a nceta s se mai
32

Despre rugciunea unui avva pentru ucenicul su ca mijloc de salvare din faa ispitei, vezi exemplele gritoare
n Avva Antonie 14, Avva Amoun 3, Avva Sisoe 12, N 169 (mai jos, n. 57), 293; n N 82 un frate moare cnd
printele su se roag pentru salvarea sa de la pcatul trupesc o poveste ocant, dar poate un avertisment ca s
nu cread nimeni c rugciunile sale controleaz lucrrile lui Dumnezeu.
33
, Avva Zeno, 164.
34
Avva Antonie 38. Cf. N 176 pentru un exemplu de dezvluire a unui incident banal de ctre un frate. Cf. Eth.
Coll 14.67: truda unui clugr este deart dac nu merge s vad un om al Domnului ca s-i dezvluie
gndurile sale. i N 592/50 (, 1.20.3.8, conine numai prima jumtate): nedezvluirea gndurilor este
un semn de lips de smerenie; atunci cnd gndurile sunt dezvluite cuiva care rspunde, Dumnezeu vorbete de
fapt prin el. N 215 se refer la cazul unei persoane care nu are cui s-i mrturiseasc problema: dac i cere cu
sinceritate, Dumnezeu i va da un rspuns.

ngrijeasc de ascultarea sa de poruncile lui Dumnezeu;35 i ar trebui reinut fratele care,


contrar acestei nvturi, vrea s ajung n ceruri prin propria voin 36. Practica mrturisirii
gndurilor era descris ca fiind o manifestare a gndirii i a atitudinilor; valorile dominante
aici sunt smerenia i ascultarea. Pcatul trebuia descoperit i biruit chiar din fa, pentru c un
pcat, odat lucrtor, ncepe s se amplifice, devenind o capcan pentru ucenic. Sfntul Ioan
Casian l citeaz pe Teonas, care a spus unui frate dup ce acesta i-a descoperit gndurile:
Fr nici un fel de cuvinte de-ale mele, mrturisirea ta te face liber din aceast sclavie
a pcatului37.
Acolo unde pcatul biruie, puterea lui cu greu va fi nlturat, viaa devenind
obsesiv, nelinititoare. Avva Isaia descrie foarte plastic acest proces:
Aa cum planta crtoare care nconjoar arborele i sufoc fructele, aa cum
viermele mnnc lemnul, iar molia devoreaz hainele i rugina roade fierul, tot aa
pcatul consum i usuc pe cel care nu-l mrturisete38.
Un avva de demult exprima n urmtoarele cuvinte starea de bucurie sfnt resimit
de un om dup revelarea gndurilor sale:
Eram plin de o bucurie inefabil, mi simeam mintea purificat de orice dorine
necurate. M bucuram de o puritate pe care nu o pot descrie. Adevrul e martorul
acestor lucruri; m simeam ntrit de credina n Dumnezeu i de marea Lui
dragoste Am devenit liber fa de patimi i lipsit de trup, nfurat n iluminarea lui
Dumnezeu, fiind creat prin voia Lui39.
Multe ziceri confirm sau elaboreaz aceste puncte de vedere eseniale, inclusiv unele
care arat c nvtura despre necesitatea de a-i depi propria voin este o trstur
general la Prinii Pustiului, nu ceva restrns la relaia de povuire sau la comportamentul
nceptorilor. Dorotei din Gaza merge att de departe c afirm c acela care dorete s fie
salvat trebuie s nu aib deloc voin, n nicio chestiune40. Calea cea ngust i dificil41 a
renunrii ncepe ca un proces lent i dureros, asemntor purtrii unei cruci; 42 dar, stnd
alturi de Cel care a fost rstignit, tim c vom fi nviai43. n Vechiul Testament,
neascultarea este echivalent cu moartea;44 Prinii cunoteau acest lucru i vorbeau adesea
despre moartea voinei unui om ca remediu pentru moartea datorat neascultrii. Totui,
aezndu-ne voina la picioarele printelui nostru spiritual, noi nu o omorm, ci o ngropm,
dup cum i Hristos a fost ngropat; de asemenea, noi tim c voina noastr va fi nviat,
dup cum i Hristos a nviat. ngroparea ei este o pedeaps de bun-voie. n viziunea lui
Ioan Scrarul, mormntul voinei i mormntul nvierii sunt strns legate45. Astfel,
anularea autodeterminrii, care pare negativ la prima vedere, este de fapt un eveniment

35

N 290.
N 244.
37
Sfntul Ioan Casian, Convorbiri 2, 11.
38
Avva Isaia, cf. Byzantion 35, 1965, p. 48.
39
Patericon Palestinian, II, p. 95-96.
40
Avva Dorotei de Gaza, nvtura 21, 6, PG 88, 1817.
41
Mat. 7, 14.
42
Luc. 22, 42.
43
Scara, treapta 4, 5 (680 ).
44
Cf. Num. 16 i Ie. 14.
45
Scara, treapta 4, 4 (680).
36

pozitiv i dttor de via. n calitatea noastr de ucenici ai lui Hristos, scopul nostru este s
cutm voina Domnului i s o urmm n tot ce facem46.
Prin fiecare fapt, vorb, gnd, pas i micare, trebuie s fim n conformitate cu
Domnul47. Aceast conformitate nu poate aprea dect dac ne-am abandonat nainte
autodeterminarea, scuturndu-ne de ea ca de o hain i apropiindu-ne de Dumnezeu n toat
goliciunea noastr sau, dup cum spune Avva Varsanufie, n goliciunea rece a unui om care
nu are altceva dect pe Dumnezeu:
Un astfel de om renun la autodeterminarea sa i las totul n seama voinei lui
Dumnezeu48.
Depirea autodeterminrii este un proces care se deruleaz continuu de-a lungul
ntregii viei spirituale. Aceast practic a descoperirii secretelor inimii altei persoane pentru
discernmnt indic i presupune o cretere n smerenie. Smerenia este calitatea cuiva care a
nceput s vad aa cum Dumnezeu vede. Nimic nu e mai apstor dect a te conduce pe tine
nsui, nimic nu este mai fatal49. Unii trebuie s fie foarte ateni n acest proces de renunare
la sine pentru a ajunge la nelegerea voinei lui Dumnezeu; dimpotriv, cei desvrii ajung
s i cunoasc voina n mod direct, prin ntlnirea personal obinut prin rugciune.
Aceste ziceri despre voin merit i o scurt discuie, trei dintre cele aparinnd Avvei
Pimen aducnd o ilustrare potrivit:
S se arunce naintea lui Dumnezeu, s nu se estimeze i s-i alunge propria voin:
acestea sunt uneltele sufletului50.
Voina unui om este un perete din bronz ntre el i Dumnezeu i o piatr care i
blocheaz calea. Cnd un om renun la ea, va spune aa: Cu ajutorul lui Dumnezeu
voi trece peste acest zid. Dac voina sa este dreapt, atunci omul va munci din
greu51.
Nu i mplini propria voin; trebuie mai degrab s te smereti naintea fratelui
tu52.
Dou dintre aceste ziceri se refer la relaia de dependen i de ascultare a ascetului
fa de Dumnezeu i de separarea de Dumnezeu pe care o cauzeaz urmarea propriei voine.
A treia zicere se refer la necesitatea renunrii la propria voin n contextul relaiei cu
ceilali (nu n contextul specific al relaiei de povuire). Paralel cu acestea n tonalitate i
mesaj este o apoftegm aparinnd lui Sisoe, care implic o atitudine similar de renunare de
sine n relaia cu ceilali:
46

Cf. Deut. 32, 7.


Scara, Treapta 27, ii, 31 (1188). Cf. , Avva Antonie 37-38, PG 65, 88. Avva
Isaia, Cuvntarea 1, 2 ; 25, 18 ; i 27, 8.
48
, Avva Varsanufie, 40.
49
Avva Dorotei, Discurs 5, 66, 9-10, textul grecesc n: Dorothe de Gazae, Oeuvres spirituelles Sources
Chretiennes 92, Paris 1963, p. 258.
50
, Avva Pimen 36. Despre problema voinei, vezi mai departe n. 16; i
Regnault, Obissance et libert, 96-7.
51
Avva Pimen 54. Ps. 18: 39. Pentru o alt interpretare biblic despre renunarea la propria voin, vezi Avva
Ammona 11. N 248 face o diferen ntre cineva care acioneaz dup propria voin i nu dup voia lui
Dumnezeu, dar care este netiutor i cineva care i ia propria voin n mini, mpotriva voinei lui Dumnezeu
i nu vrea s asculte de alii, creznd c tie ce e mai bine pentru el. Cel dinti cu siguran se va mpotrivi lui
Dumnezeu, pe cnd cellalt se mpotrivete lui Dumnezeu doar prin trud. Vezi Avva Isidor 9 i Avva Moise
17.
52
Avva Pimen 158.
47

Fii dispreuit, alung-i propria voin i nu te ngrijora, i vei avea parte de


linite53.
A fi dispreuit nseamn a nu fi luat n seam, a-i lai pe alii s se poarte urt cu tine
sau cel puin a-i imagina c merii ca ei s se poarte astfel cu tine o fraz mai expresiv
dect cea a lui Pimen smerete-te; n timp ce nu te ngrijora probabil implic acelai punct
de vedere ca i expresia lui Pimen nu te estima54.
Aceste apoftegme generale despre necesitatea renunrii la voina proprie ntresc
punctul de vedere de mai devreme, din discuia despre cealalt instan a expresiei nu te
estima55, unde contextul este relaia dintre avva i ucenic. Supunndu-se printelui spiritual
sau lui Dumnezeu56, un frate poate s evite ispita de a-i estima n mod continuu propriul
progres n viaa duhovniceasc, ca i cum el singur ar fi responsabil de acesta i nu Dumnezeu
sau printele su. Aa cum afirm Pimen, este necesar ncredinarea acestei liberti pentru
ca un frate s treac de la grija de sine la grija de ce am de fcut:
Dac Dumnezeu ne vegheaz, de ce ar trebui s ne mai ngrijim?57
n alte scrieri, problema voinei, pe care aceste apoftegme o identific n termeni
generali, este mai direct legat de necesitatea ascultrii fa de un cunosctor al vieii
duhovniceti:
Trebuie s ne conducem sufletul cu discernmnt (), iar dac trim ntr-o
comunitate, s nu cutm binele nostru i s nu ascultm de voina noastr, ci de
printele nostru ntru credin58.
Dei aceast apoftegm se refer la un cenobiu, ceea ce implic o comunitate
diferit de monahismul semi-anahoretic de la Nitria i Sketis, comentariile sale despre voin
i ascultarea fa de cineva mai n vrst sunt n aceeai linie cu cele ale lui Pimen. n final,
alte dou apoftegme despre voin merit s fie citate ca nite ilustrri mai complexe ale
acestei probleme i a altor aspecte duhovniceti:
Un frate i-a zis unui btrn: Fac tot ceea ce trebuie n chilia mea i tot nu gsesc
mngiere de la Dumnezeu. Btrnul i-a rspuns: Asta pentru c trieti alturi de
cineva care este ngduitor i vrei s i impui propria voin. Fratele i-a spus atunci
btrnului: Ce mi porunceti s fac, Printe? Batrnul a rspuns: Du-te i te
altur cuiva care se teme de Dumnezeu i smerete-te naintea lui, renunnd la
propria ta voin. i atunci vei gsi mngiere la Dumnezeu 59.
Ca i ntr-o alt apoftegm60 povestea fratelui pe care printele nu l-a lsat s triasc
de unul singur problema nu const n neglijena fratelui i nici n credina lui n propriul
53

Avva Sisoe 43.


Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 34.
55
, Avva Pimen 73.
56
Avva Pimen 36.
57
Avva Pimen 162. De pcatele noastre a rspuns fratele la ntrebarea lui Pimen. Desigur, Pimen nu s-a referit
la faptul c un clugr nu trebuie s se ngrijeasc de pcatele sale i rspunde astfel: S mergem n chiliile
noastre i s ne amintim de pcatele noastre, iar Domnul va fi cu noi n toate. Amintirea pcatelor este n sine
un mod de pocin fa de Dumnezeu i de a avea ncredere n El. Cf. Avva Antonie 4.
58
Amma Syncletica 17.
59
N 484 (, 1.19.7.3). A se observa paralele cu Pimen 65 despre frica de Dumnezeu.
60
, Avva Pimen 36.
54

10

progres. tie c ceva nu este n regul, c nu gsete mngiere de la Dumnezeu, iar


rspunsul este faptul c nu a deprins lecia important a renunrii la propria voin, lecie pe
care ascultarea de un avva trebuie s o transmit61. n cellalt caz, fratele este la nceput mai
puin contient de faptul c ceva nu e n regul:
Un frate i-a spus unui btrn nelept: Avva, a vrea s gsesc un printe dup
ateptrile mele i s mor alturi de el62. Btrnul i-a rspuns: Caui un lucru bun,
Domnul meu. ns fratele era convins n sinea lui c asta trebuie s fac i nu a luat n
seam vorbele btrnului. Cnd btrnul a vzut c fratele nu a neles bine cuvintele
sale, l-a ntrebat: Dac vei gsi un printe dup ateptrile tale, vrei s rmi alturi
de el? El a spus Da, mai ales dac gsesc ceea ce caut. Atunci btrnul i-a spus:
Nu cumva vrei s gseti linite nu prin conformarea la voina unui btrn, ci prin
conformarea lui la voina ta? Fratele i-a dat seama de ceea ce spusese, s-a ridicat,
apoi s-a nchinat adnc spunnd: Iart-m, am fcut mare caz, creznd c am vorbit
bine, pe cnd nu nelesesem nimic63.
Sarcasmul printelui (Domnul meu) are intenia de a atrage atenia asupra greelii
fratelui de a dori s gseasc pe cineva potrivit lui sau chiar de a-i impune voina fa de el,
n loc s se gndeasc la ceea ce ar putea nva de la un avva cu experien de via.64 Cam
acest lucru se ntmpl i n viaa duhovniceasc astzi, cnd ne cutm prini dup mintea
noastr lumeasc, care s ne confirme nou imaginea pe care o avem despre noi nine. De
fapt vrem o confirmare, o nelegere fa de noi i pcatele noastre i nu o ndrumare i
vindecare real. De la nceput pornim cu compromis n acest demers foarte serios i
responsabil. De obicei cnd unii duhovnici nu confirm aceste lucruri, acel fiu spiritual
pleac, ntorcnd spatele, acuznd...
Printele vrea s spun c fratele nu i va gsi linitea cutnd s-i satisfac propriile
dorine (aa cum ne spun nvturile lui Pimen, Sisoe i Syncletica), ci renunnd la aceste
griji i conformndu-se voinei unei alte persoane, cineva care, dup spusele lui Pimen,
cunoate cu adevrat ceea ce sunt i mai ales ceea ce caut65. A gsi linite i mngiere de
la Dumnezeu n grija pentru propria condiie duhovniceasc i a depi nevoia de a se ghida
dup propria voin sunt dou motive principale pentru care un ucenic ar trebui s accepte
formarea duhovniceasc de la un avva66. Monahul locuiete n libertate prin druirea sa total
61

Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 35.


Adic s triasc alturi de el pn la moarte.
63
N 245.
64
Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 36.
65
, Avva Pimen 143.
66
Dei ascultarea unui ucenic fa de un singur avva ca povuitor principal era probabil regul, a nu se nelege
c se adera cu rigiditate la acest tipar de relaie sau c a consulta la nevoie i ali prini era exclus. Cf. Regnault,
Obissance et libert, p. 90-101, despre acest aspect i p. 97-108 despre flexibilitatea care a fost posibil n
forma relaiei de formare duhovniceasc. Rousseau, Ascetis, Authority, and the Church, p. 36 n. 15, sugerez c
unii ucenici au avut mai muli prini, respingnd pe unul sau altul nainte de a se stabili la cineva care le
convenea. Sursa citat include N 245 (care, dup cum am vzut, respinge aceast idee) i unde un ucenic
ntreab doi prini despre acelai subiect: Avva Pimen 88-9, 97-8 (cf. Avva Sisoe 35-6), N 216, 217. ns nu
trebuie s credem c aceste ntrebri sunt o ncercare de a stabili o relaie permanent cu un avva; ele reprezint
mai degrab consultarea mai multor avvi, ca o practic normal. n N 182-3 un frate ntreab trei prini, dar nu
ncearc s decid cu cine s formeze o legtur permenent. La fel, Avva Agathon 28 (citat de Rousseau) nu
vrea s spun c aceti ucenici l-au gsit folositor i s-au ntors spre Arsenie, ci doar c schimbri ocazionale n
tiparul relaiilor erau acceptate. Avva Antonie 27 i Avva Pafnutie 3 (Avva Isaia, Logos 6, 3a) s-ar putea referi i
la sftuiri ocazionale, nu la aderena exclusiv a unui ucenic la un anume printe. N 351 arat c un grup de
btrni ar putea s mpart responsabilitatea de a avea grij de fraii care triau singuri i nu alturi de vreun
btrn. Afirmaia lui Ward (Spiritual Direction in the Desert Fathers, p. 66) c n deert nu exist dect un
62

11

lui Dumnezeu, pstreaz linitea i mngierea. El triete bucuria unic. Cel ce i va pierde
viaa n lumea aceasta, o va salva. Viaa lui este astfel o pierdere i o gsire. Minunat este
calea duhovniciei: ea ne depete mintea i duhul nostru se vede neputincios a urma pildei
lui Hristos67 care a adus pe pmnt iubirea Tatlui68.

printe pentru un ucenic nu e totdeauna valabil. Avvii Ares, Dioscor 2, Macarie 33 i N 291 arat c un avva
putea s supravegheze mai bine un frate care nu tria n aceeai chilie (n Avva Macarie 33, supravegherea este
mai puin strict, doi frai rmnnd singuri timp de trei ani, dar acest caz este privit ca fiind singular). Problema
n N 243 pare s fie nu faptul c fratele dorete s locuiasc singur, ci c se consider c nu are nevoie de
povuire. Alte dou apoftegme despre aderarea la un avva trebuie luate n seam: Avva Isaia 3 i critic pe cei
care se mut de la o mnstire la alta; ns Avva Pimen 14 (Guy, Recherches, 30) accentueaz necesitatea
ncrederii n persoana creia te alturi: Nu-i ncredina contiina unui om n care inima ta nu are deplin
ncredere. Puin discreie din partea ucenicului este fireasc.
67
Ioan, 13, 15.
68
Luc. 12, 49.

12