Sunteți pe pagina 1din 17

ndrumarea spiritual n Apophthegmata Patrum

Prinii Pustiului sunt dumnezei dup har i lumintori ai discernmntului.


Credina conform creia cuvintele unui printe vin prin inspiraie este o expresie foarte
general a credinei cum c, n practicarea povuirii o datorie fa de ucenici i de
vizitatorii (nchintorii) care erau n grija lui un printe primea asisten i ndrumare
dumnezeiasc. O form mai precis de ndrumare dumnezeiasc n povuire, mai uor de
ilustrat dect credina n inspiraie la care adesea se fac referiri explicite, sunt experienele
vizionare de care au avut parte muli prini i care i-au ajutat s descopere cauzele ascunse
ale problemelor care i frmntau pe ucenicii lor. Asistena de sus a printelui este bine
ilustrat de dou exemple clare. Un frate a venit la un printe ca s-i cear s se roage pentru
el, deoarece era ispitit la pcat trupesc. Dup o vreme, printele a nceput s se ngrijoreze c
fratele nu-i gsea linitea i L-a rugat pe Dumnezeu s-i arate cum tria fratele n chilia sa:
Iar Dumnezeu i-a artat ce fcea fratele. L-a vzut aezat, cu duhul pcatului trupesc
stnd lng el. Un nger sttea alturi, suprat pe frate fiindc nu s-a aruncat n faa lui
Dumnezeu, ci c gsea plcere n gndurile sale, dedicndu-i mintea acestei
activiti1.
Ca urmare a acestei descoperiri, printele l confrunt pe frate, i spune c problema
apare din propriul consimmnt la aceste gnduri i l nva cum s se opun lor, pentru ca
fratele s gseasc linite prin rugciune i nvtura btrnului. Bineneles c aceast
apoftegm are scopul de a-i avertiza pe cei care au auzit-o de mai multe ori sau au citit-o,
amintindu-le c persistena ispitelor lor a fost adesea un rezultat al propriei voine de a le
alimenta consimmntul cu ele i nu severitatea ispitei n sine.
Exist dou tipuri de ispite, voluntare i involuntare. Dintre acestea, ispitele
involuntare sunt ngduite de Dumnezeu spre ncercare, iar cele voluntare sunt proiectate de
diavol, care ateapt ca omul s le nfieze, ca apoi s sfreasc n pcat, dunndu-i sufletului
i cltinndu-l din credina vie i personal n Dumnezeu. Verbele ngduite (Dumnezeu) i
proiecteaz (diavolul) exprim sugestiv Cine se ascunde n spatele celor involuntare i
cine n spatele ispitelor voluntare.
Sfntul Maxim vorbete ntr-adevr despre dou ispite, adic cele involuntare i cele
voluntare, care au direct influen fie asupra trupului, fie asupra sufletului, exact aceast
deosebire avnd cea mai mare importan2. Din ceea ce scrie, devine perceptibil faptul c
ispitele vin n legtur cu plcerea i durerea sau cu tristeea i durerea. Sfntul Maxim
caracterizeaz ca tat al ispitelor voluntare plcerea simual trupeasc. De altfel, este
cunoscut faptul c tocmai consimirea voluntar la ispit aduce cu sine plcerea trupeasc.
ns aceste ispite voluntare care ofer plcere simual duneaz sufletului n timp ce,
concomitent, devin nsctoarele tristeii sufleteti. Prin urmare, plcere n trup, tristee n
suflet sunt rezultatele ispitei voluntare pe care omul o urmeaz i o mplinete dup voin.
Pentru ispitele involuntare, Maxim Mrturisitorul folosete iari termenii priniinsctori, ns cu un sens opus, fiindc ispitele involuntare devin prinii plcerii
sufleteti i nsctorii tristeii sufleteti simuale; adic n acelai timp avem plcere n
suflet i tristee n trup, exact opusul efectelor ispitelor voluntare. Sfntul Maxim afirm foarte
limpede acest lucru: ispita (dup gnd) constituie tristee n suflet..., cea dincolo de gnd

1
2

N 169. Cf. N 532 (, 1.21.6.5) despre o ntmplare relativ similar.


Sf. Maxim Mrturisitorul, Capete Teologice 89, Filocalia II, Atena, 1958, p. 144.

subzist n tristeea trupului3. Prin urmare, avem ispite voluntare al cror demers sfrete
n tristeea sufletului i involuntare al cror demers sfrete n tristeea sau durerea
trupului4. Dup ce ns, ntr-o aciune sau fapt, tristeea i succede plcerii i se consider c
are caracter permanent, nseamn c greutatea aciunii cade n tristee. Astfel, ispitele
voluntare ce duc la ntristarea sufletului trebuie evitate, iar cele involuntare, al cror scop final
este plcerea-mulumirea-pacea-bucuria sufletului, chiar i dac aduc cu sine durere n trup,
trebuie s fie acceptate cu bucurie i s fie rbdate cu ncredere i ndejde.
Totui, nu trebuie s credem c elementul vizionar din relatare nu ar fi luat n
considerare ca o indicaie despre felul n care un printe ar obine cunotinele necesare despre
un ucenic pentru a-l putea povui pe acesta cu folos. n acest context, amintim n trecere c
apoftegmele sunt pline de referine la modul de vieuire despre chilia clugrului ca loc de
manifestare a vieii acestuia. Fuga n pustiu duce la un loc al stabilitii:
Aa cum un copac nu poate s dea roade dac mereu a fost mutat, tot aa nici
clugrul care se tot duce dintr-un loc n altul nu poate s dea rod virtuii5.
Prima aciune a noului venit n pustiu era fie s-i construiasc o chilie simpl, cu o
singur ncpere, fie s se alture unui clugr deja stabilit n chilia sa. Ideea de a se nevoi
ntr-o chilie este subliniat ncontinuu.
Du-te i stai n chilia ta, las-i trupul n grija pereilor ei i nu iei din ea6. Un frate
a venit la Sketis s-l vad pe Avva Moise i i-a cerut un sfat. Btrnul i-a zis Du-te,
stai n chilia ta i ea te va nva toate7.
De ce vedeau aceast stabilitate n chilie ca fiind vital n nevoina lor? Pentru c
numai i numai acolo puteau s nvee c Dumnezeu exist, fiindc dac Dumnezeu nu e aici
i acum, n aceast clip n acest loc, atunci El nu este nicieri. A rmne n chilie nsemna s
fii n mijlocul suferinei umane i s descoperi c Dumnezeu este acolo, c n chilie este via
i nu moarte, mntuire i nu pieire, lumin i nu ntuneric. mpria lui Dumnezeu nu este
viaa de dup moarte, ci o realitate prezent. Daca cineva triete pentru Dumnezeu i i-a
biruit ego-ul pctos, atunci nu-i va fi fric de moartea trupeasc deoarece aceasta va fi
continuarea vieii prezente i fericite pe care o triete mpreun cu Hristos. Ei spuneau:
Chilia unui clugr este cuptorul Babilonului, dar mai este i locul unde cei trei fii Lau gsit pe Fiul lui Dumnezeu; este ca i stlpul de nor, locul unde Dumezeu i-a vorbit
lui Moise8.
Chilia era locul nevoinei celei grele9: Avva Sarapion a vizitat odat o maic renumit
care locuia mereu ntr-o singur ncpere mic i a ntrebat-o: De ce stai aici? Iar ea i-a
rspuns: Nu stau. Cltoresc.
S revenim la o alt istorisire despre o descoperire mai lung despre Avva Macarie.
Macarie triete singur n pustiu, dar n apropierea unei regiuni unde locuiesc mai muli frai

Ibidem, 91, p. 144.


Ibidem, 90, p. 144.
5
Systematic Series 72.
6
Systematic Series 73.
7
, Avva Moise 6 .
8
Systematic Series 74.
9
. , , p. 120 i urm.
4

asupra crora vegheaz ntr-un fel10. Odat, btrnul supraveghea drumul i l-a vzut pe
Satana venind sub chip de om, ca i cum ar trece pe lng el. Macarie, avnd aceast viziune,
l ntreab pe vrjma ce face i i se rspunde c merge s ofere, s le dea sugestii diavoleti
frailor (): poart cu el diferite feluri de hran (adic ispit sau gnd) pentru ei,
spernd c fiecare va accepta cel puin unul. Dup un timp, Macarie l vede ntorcndu-se i l
ntreab cum au decurs lucrurile. Satana i rspunde c numai un frate este prietenos cu el i
cnd m vede, se schimb precum vntul. Macarie i cere numele fratelui, iar dup ce
vizitatorul pleac, se duce s l vad pe fratele n cauz. Datorit viziunii sale, el tie c fratele
este ispitit i l ntreab insistent despre ispitele sale, chiar dac fratele, ruinat, la nceput
rspunde c totul este n ordine. Dup ce fratele i-a recunoscut gndurile, Macarie i spune
cum s li se opun:
Postete pn trziu, lupt-te, mediteaz la Evanghelie i la alte Scripturi, iar dac un
gnd te pate, nu privi n jos, ci n sus, iar Domnul te va ajuta imediat11.
n cele din urm, aflm c fratele nu mai este supus atacurilor Satanei, ci c a devenit
cel mai hotrt oponent al acestuia. Aceast relatare spune multe lucruri despre nelegerea
activitii demonilor de ctre prini, nelegerea felului n care diferitele lor ispite pot fi
respinse12. Rspunsurile Mntuitorului la ispitirea diavolului din deertul Carantaniei
reprezint canoane pentru viaa monahal prin nfiarea celor trei voturi ale libertii 13. De
aceea lupta cu ispitele demonilor e o comoponent pe care nimeni nu o poate ignora n viaa
duhovniceasc. O nvtur mai detaliat se poate gsi n textul citat mai sus care, dup
comentariul despre rolul printelui spiritual, adaug:
Cineva care s-a ncredinat pe sine lui Dumnezeu, nu ar trebui s se ngrijoreze de
niciun fel de gnduri, sau s lupte mpotriva lui, sau s-i lase loc s se strecoare n
minte. Dac totui apare, nal-i gndurile ctre Dumnezeu i spune: Nu am nimic
de a face cu el; Tatl meu tie.
Atenia ndreptat ctre Dumnezeu alung gndul, cci un gnd nu poate s i vin
atunci cnd mintea i-e la Tatl i Dumnezeul tu14. Cunoaterea ispitelor nu e imposibil.
Dac aezm paralel, lng pocin, frica de Dumnezeu, atunci omul nu trece prin niciun
pericol din partea demonilor. Sfntul Simeon Noul Teolog spune: Cel care se teme de
Dumnezeu, nu se teme de atacurile demonilor, dar nici de ameninrile viclene ale
oamenilor15. Conform prerii Sfntului Maxim, n timpul ispitelor trebuie s nfruntm cu
brbie valurile cugetelor; aceast brbie nseamn rbdare i ndejde, tiind c ispitele
se dau iconomic de ctre Dumnezeu, adic avnd scopul final de mbuntire i folos
duhovnicesc. De altfel, Sfntul Maxim spune c desvrit este acela care se lupt cu ispitele
voluntare, prin cumptare, i cu cele involuntare, prin rbdare16. De adugat c lupta nu
trebuie s se dea numai cu brbie, ci i cu mulumire17. i Sfntul Vasile cel Mare ne
10

, Avva Macarie 3.
Avva Macarie. Despre ncredinarea la Dumnezeu (exprimat n diverse feluri), cf. Avva Agathon 21, Avva
Pimen 146, N 174.
12
A nva cum s lupi mpotriva unor anumii demoni este subiectul n Evagrius, Praktikos, 43, 50, 58-9. Prin
comparaie, s-a scris puin despre demonologia din Apophthegmata, dar vezi Regnault, La Vie quotidienne, p.
196-207.
13
P. Evdokimov, , p. 165.
14
, Avva Macarie 5.
15
Capete practice i teologice, 100, 68, S.Ch., p. 59.
16
Despre diferite aporii ale Sfintei Scripturi. Ctre Talasie, 58, PG 90, 593 D.
17
Capete despre dragoste, II, 46.
11

nva rbdarea i ndejdea n nfruntarea mhnirilor sau tristeilor18. Curajul, ca mod de


nfruntare a ispitelor, l ntlnim i-n scrierile Sfntului Ioan Gur de Aur i ale Sfntului
Chiril al Alexandriei19. De asemenea, i Sfntul Simeon scrie despre bucurie, rbdare i
ndejde n timpul perioadelor de ispit20. Sigur c nu e uor a nfrunta astfel ispita, ntruct
toate acestea presupun o stare duhovniceasc naintat. Exist ns cazuri cnd, dei ispita se
cunoate, totui ea nu poate fi nfruntat i acest lucru li se poate ntmpla chiar i celor
desvrii21, cu excepia situaiilor n care, atunci cnd ei lupt cu ispitele, le cunosc
puterea i nu sunt surprini. Astfel, treptat, celui ce se nvrednicete de primirea n suflet a
Duhului Sfnt n harisma Cruia noi toi s ne bucurm n ispite i n necazuri s ne
ludm22 n acelai timp i se umple inima de mulumire i putere ca s rabde pn la
sfrit necazurile23.
ns din nou, elementul vizionar la Prinii Patericului trebuie luat n serios, orict de
tulburtor ar prea. Abilitatea de a vedea demonii sau de a nelege cile prin care lucreaz era
un aspect important, pentru Prinii Pustiului, al experienei lor vizionare. Un btrn putea s
cear prin rugciune s i se permit s vad activitatea demonilor 24 sau, dup ce a primit darul
abilitii de a vedea ce se ntmpl, ar putea relata c a vzut un demon neputnd s intre n
chilia unui frate i s i se mpotriveasc atta timp ct acesta continua s mediteze (probabil
ca i n sfatul lui Macarie despre Scripturi). n cazul lui Macarie, viziunea sa despre demon
folosete cauzei povuirii eficiente.
Aceste experiene vizionare i nsoeau pe unii prini nc de la nceputul venirii lor n
pustiu. Ele aveau un rol n convertirea lor. Rugciunea curat este rugciunea Duhului n
suflet i ea nu are nimic comun nici cu reveria sentimental-pietist psihologizant, nici cu
meditaia intelectual-cerebral conceptualizat. Rugciunea e vocea Domnului n inimi curate:
Pe cnd nc tria la palat, Avva Arsenie se ruga lui Dumnezeu cu aceste cuvinte:
Doamne, arat-mi calea spre mntuire i o voce i-a rspuns Arsenie, ndeprteazte de oameni i vei fi mntuit. Dup ce s-a retras n viaa solitar, el a rostit aceeai
rugciune i a auzit o voce zicndu-i: Arsenie, fugi, stai n tcere, roag-te mereu,
cci acestea sunt izvoarele nepctuirii25.
Aceste apoftegme atribuite lui Arsenie conin mai multe aspecte care alctuiesc esena
spiritualitii pustiului: unica dorin de mntuire; aciunea practic imediat, nu doar
cugetarea; porunca de fug, de ndeprtare de tot ceea ce este familiar; apoi ideea de tcere i
singurtate reprezentate de pustiu; dorina rugciunii nencetate pe tot timpul vieii. Se mai
adaug ns i vocea, chemarea, ndrumarea care vine de la Dumnezeu la nceputul acestei
convertiri, aceasta fiind prima i poate cea mai vital dintre cile nelegerii spirituale n
aceast tradiie.
Exist multe relatri despre felul n care prinii se hotrau s i nceap vieile de
ascez i desptimire i ntotdeauna gsim sub o form sau alta aceast voce, aceast porunc
sau descoperire de la Dumnezeu. n cazul lui Arsenie, este vorba despre un rspuns-chemare
18

Sf. Vasile cel Mare, Despre Post, 2, 1, PG 31, 185 C. Referitor la Harul pe care l primete omul prin ispite,
Sfntul vorbete n lucrarea Despre Botez, II, 13, S.Ch. 31, 1265 D.
19
Sf. Ioan Gur de Aur, La Matei, Omilia 13, 1, PG 57, 209; Sf. Chiril al Alexandriei, Comentariu la Luca, PG
72, 696.
20
Sf. Simeon Noul Teolog, Cuvnt etic, 4, 97-99, S.Ch. 129, p. 14.
21
Vezi Sf. Maxim Mrturisitorul, Ctre Talasie, 58, PG, 593 D.
22
Cf. Sf. Simeon Noul Teolog, Cateheza 2, 273-277, S.Ch. 96, p. 264.
23
Ibidem, 394, 395, p. 274.
24
N 369. Un element de precauie este indus atunci cnd Dumnezeu i spune clugrului: Nu ai nevoie s-i
vezi.
25
, Avva Arsenie 1 i 2 .

n timpul unei rugciuni. La alii, vocea este mijlocit prin una din numeroasele moduri prin
care un cretin s-ar putea atepta s aud voia lui Dumnezeu. Spre exemplu, Antonie cel Mare
printele eremiilor, a auzit cuvntul Evangheliei citit n Biseric:
Dac vrei s fii desvrit, vinde tot ce ai, d-le sracilor i urmeaz-mi Mie i vei
avea o comoar n ceruri.
De data asta un cuvnt din Scriptur i-a strpuns inima i a fost urmat de aceeai reacie ca i
la Arsenie: Antonie a prsit imediat Biserica i le-a dat oamenilor din sat proprietatea pe
care o avea... apoi i-a dedicat tot timpul vieii ascetice, iar dup o vreme s-a retras din ce n
ce mai mult n pustiu26. O aciune practic, apoi plecarea, retragerea, ndeprtarea de lumea
familiar a satului, aa cum Arsenie a fugit de la palatul mpratului.
Acest tipar de a fi micat de lucrarea sau inspiraia lui Dumnezeu, de a prsi locul
familiar, de a pleca i a se lsa n voia lui Dumnezeu n singurtate i linite constituie n
pustiu primul pas nspre rugciune i convertirea inimii. Ceea ce urmeaz pn la moarte este
munca cea grea de a deveni un om nou ntru Hristos:
Unul dintre prini l-a ntrebat pe Avva Ioan cel scund Ce este un clugr? Iar el a
spus: Este trud. Clugrul trudete n tot ceea ce face. Asta nseamn s fii
clugr27.
Aceast trud, aceast munc grea inea o via ntreag, iar ndrumarea trebuia
urmat n mod constant. A fost i este nc o cale grea pe care, pentru a o putea urma, un
ucenic trebuia s o vad ca pe crucea lui Hristos, ca pe un ir de rni, pentru a primi cu
adevrat viaa cea nou ntru Duhul. Un frate l-a ntrebat o dat pe un clugr btrn:
Cum a putea s m mntuiesc? Acesta din urm i-a scos haina, i-a dezvelit
alele i a ridicat minile spre cer, spunnd: Aa trebuie s fie clugrul: despuiat de
toate lucrurile lumeti i rstignit. n concurs, atletul lupt cu pumnii; n gndul su,
clugrul st n picioare cu braele ntinse sub form de cruce, chemndu-l pe
Dumnezeu. Atletul este dezbrcat n timpul unui concurs; clugrul este dezbrcat i
despuiat de toate lucrurile, uns cu ulei i nvat de ndrumtorul su cum s lupte. Aa
ne conduce Dumnezeu nspre victorie28.
Abdicarea necesar a sinelui egoist pe care Ioan Licolpolis l vedea ca pe un arpe
ncolcit n jurul inimii oamenilor, att de profund implantat nct era imposibil de nlturat de
unul singur cerea o atenie deplin din partea ascetului, zi de zi i n fiecare minut, pentru tot
restul vieii. Literatura pustiului nu vorbete nti de toate numai despre viziuni i experiene
mistice, ci i despre procesul ndelungat al frngerii inimilor. Sunt puini prini i acetia
vor fi mari lumini n istoria cretinismului care au avut asemenea viziuni, pe cnd n pustiul
Egiptului au trit zeci de mii de monahi ce se defineau ca pctoi, ca peniteni, ca cei care
aveau i mereu vor avea nevoie de mil. Aceste vederi sunt mari harisme de la Dumnezeu,
date pentru folosul sufletesc al celorlali.
Ca i ntr-o apoftegm29, cteva ziceri implic experiena vizionar a unui printe n
perceperea strii duhovniceti a unui frate, cu scopul unei povuiri ct mai de folos.30 O alt

26

. , , 2, 3 i 8.
, Avva Ioan cel scund 36.
28
Systematic Series 11.
29
N 169.
27

funcie important a viziunilor este s afirme i s critice calitatea vieii duhovniceti a


comunitii ca ntreg. Nu toate viziunile slujesc vreunuia din aceste scopuri31, dar n unele
cazuri, aa cum a fost ilustrat aici, viziunile i sunt ntr-adevr de ajutor unui avva n sarcina
sa personal de a povui i forma32.
Dei exemplele rolului experienei vizionare n practica ndrumrii spirituale sunt
destul de numeroase, ele sunt totui o proporie relativ redus din exemplele de sfaturi
coninute n Apophthegmata Patrum. Multe din exemplele despre povuire presupun aceeai
sensibilitate ctre nevoile ucenicului i ctre percepia acestuia despre demoni care, n
apoftegmele la care ne-am referit, sunt rezultatul viziunilor i descoperirilor, dar cu nicio
referire la aceste experiene. ntr-o apoftegm33 considerat ca artnd necesitatea dezvluirii
gndurilor, gsim un bun exemplu al acestei sensibiliti. Aici, Avva Zenovie vede c fratele
sufer din cauza gndurilor sale i tie c problema lui este de aa natur c o mrturisire ctre
printe este necesar pentru a o vindeca; apoi i spune fratelui c tie despre suferina sa de
mult vreme i c atepta ca el s-i explice ce nu era n regul. Printele aplic aici n mod
clar o pedagogie personal despre cum trebuie abordat fratele, ns nu pare s tie ntr-adevr
care ar fi problema.
Poate c sensibilitatea pe care trebuie s o arate un printe fa de condiia i limita
spiritual a ucenicului este cel mai bine ilustrat de dou povestiri care pun n contrast un
printe care are aceast calitate fa de unul care este lipstit de ea. Un frate a venit la Pimen
s-i spun c fusese ispitit la pcat trupesc i c un alt printe i spusese S nu lai gndul s
struiasc34. Rspunsul nu i este de niciun folos fratelui, care tocmai c nu poate s se
descotoroseasc de gnduri. Pimen rspunde scuzndu-l pe cellalt btrn i stabilind o
legtur de experien comun ntre el i ucenic.
Faptele lui Avva Ivistion l ridic la nivelul ngerilor i nu poate nelege c tu sau eu
suntem supui pcatului trupesc.
Apoi el i ofer fratelui o descriere a vieii ascetice, ceea ce este mai concret i mai uor de
atins dect sfatul lui Ivistion i deci mai potrivit nevoilor fratelui:

30

n N 454 (, 2.28.7.8) un btrn l ncurajeaz pe un frate s reziste ispitei dup ce aflase ntr-o
viziune c Dumnezeu l va rsplti. n N 521 (, 2.32.7.22) un btrn descoper printr-o viziune c un
frate avea darul lacrimilor i al remucrii, pe cnd altuia i era greu s se descotoroseasc de pcatele sale i s
se ciasc. Astfel el este capabil s l ndemne pe cel din urm s depun eforturi mai mari. N 85 i N 359
implic de asemenea viziuni care dezvluie natura spiritual a clugrilor. Apoftegma despre Avva Pavel cel
Simplu pretinde c el a vzut starea sufletului tuturor i l arat folosind acest dar () pentru a descoperi c
un frate s-a cit de pcatele sale i a-i convoca pe ceilali s dea mulumire lui Dumnezeu pentru acel frate.
31
, n Avva Ammona 7 i Avva Zeno 5 viziunile au o funcie pur particular.
32
Aa cum se poate vedea i n Gould, A Note on the Apophthegmata Patrum, p. 135, interpretarea Scripturii
ar putea fi vzut ca i o manifestare a unei abiliti vizionare: N 360, 362, 363. n N 314 un nger i dezvluie
unui frate semnificaia unui text; n Avva Antonie 26, Dumnezeu i-l trimite pe Moise ca s interpreteze un pasaj
din Scriptur. Cf. comentariul lui Drries, Die Bibel in ltesten Mnchtum, n Wort und Stunde I: Gesammelte
Studien zur Kirchengeschichte des vierten Jahrunderts (Gttingen, 1966), p. 271. Folosirea n acest fel a
experienei vizionare servete n mod evident ca un sprijin puternic pentru practica povuirii. Interpretarea
Scripturii este vzut ca o harism.
33
N 509,.
34
, Avva Pimen 62 (Eth. Coll. 14.44). N 183 este tocmai opusul: aici, un frate
este scandalizat de ceea ce un printe i spune despre libertatea provenit din nevoin, dar un altul l ncurajeaz
s se ntoarc i s afle ce vroia printele s spun cu adevrat. N 174 vorbete de un alt fel de conflict n sfaturi.
Avva Pafnutie 5 e un alt caz de consultare a unei alte opinii, ns sfatul printelui este confirmat prin
consultarea altora. Steward, Radical Honesty about the Self, p. 37, greete cnd caracterizeaz un proces
normal n mod peiorativ ca strnind un printe mpotriva altuia.

Dac un clugr i stpnete stomacul i limba i devine strin, fii sigur c nu va


muri35.
n cellalt exemplu, un frate l ntreab pe un btrn dac cineva care are un anumit
gnd va fi mntuit. Btrnul rspunde c nu36. De fapt, fratele nsui a pctuit, dar nu i spune
btrnului. i revine unui alt printe, Silvan, s l conving c mntuirea este posibil pentru
cine se ciete i s-i spun celuilalt printe c greise. Primul printe nu i-a dat seama c
fratele vorbea despre el nsui i deci nu reuete s dea rspunsul potrivit la ntrebare.
Greela lui este una grav, deoarece contrazice principiul important conform cruia cina i
ansa de a o lua de la capt sunt ntotdeauna capabile de a aduce rezultate folositoare pentru
un pctos37. Pocina este o harism dat nou de Dumnezeu, ea e chiar chezia mntuirii.
n acest text, primul printe este descris ca fiind neexperimentat n discernmnt
( ), iar concluzia apoftegmei este c este periculos s dezvlui gnduri
sau pcate unui , celui care nu discerne38. Apoftegma stabilete, cu alte cuvinte, o
relaie strns ntre practicarea bunei nvturi, povuiri, formri, i virtutea
discernmntului39. Avva Isaac subliniaz c sfaturile trebuie cerute de la oamenii
duhovniceti care ptimesc cele ale acestei vieii, nu de la cei care vorbesc numai din teorie:
S nu ceri sfat de la cineva care nu urmeaz aceeai via cu tine, chiar dac este
nelept. Supune mai bine cugetul tu unui neinstruit avnd experiena lucrurilor, dect
unui filosof care vorbete din teorie, fr experiena tririi40.
Descoperirea gndurilor unui printe diacritic are un rol hotrtor n formarea i
educarea contiinei. n acest proces, diacrisis adic discernmntul spiritual are un rol
fundamental. Sfntul Nil al Ancyrei scrie c izvorul, rdcina i capul fiecrei virtui este
discernmntul41. Sfntul Sofronie al Ierusalimului consider discernmntul ca regin a
tuturor virtuilor42. Discernmntul este judecat inspirat, fiind necesar n ntreaga via
moral i spiritual, pentru c el este sursa, rdcina, capul i legtura fiecrei virtui.43
ns se poate ca i printele spiritual s greeasc. El nu are i nici nu poate avea
(ntotdeauna) un discernmnt absolut. Cnd se ntmpl una ca aceasta, e bine s ateptm
judecata lui Dumnezeu44, pentru a cunoate corectitudinea unui lucru. Nu este de datoria
printelui spiritual s cunoasc orice voin a lui Dumnezeu. Uneori, Providena are attea alte
ci pentru a-i revela inteniile! Dar printele spiritual trebuie s cunoasc foarte bine voina
proprie, adic tendinele i nclinaiile rele (noi sau vechi) ale fiului su; apoi el trebuie s-l

35

Sfatul din final nu se gsete n Eth. Coll. 14. 44, dar poate fi autentic, deoarece ar fi putut fi omis de ctre
fratele care a fost martor la acest incident i a relatat apoftegma compilatorului Eth. Coll., dar a fost inclus de el
(sau de Pimen) cnd apoftegma a fost transmis printr-o cale diferit sursei alfabetice a compilatorului. Despre
semnificaia exilului (), vezi Ch. 5, Sect. 5. Apare adesea o legtur ntre mncare i pcatul trupesc, n
Avva Daniel 2, Avva Ioan Kolovos 4, N 94, N 532 (, 1.21.6.5), Eth. Coll. 13.33, 38, 14.24, 26, 27 (=
N 173), 48, 49.
36
N 217.
37
Vezi de exemplu , Avva Pimen 86, 99, Avva Sisoe 38, N 208 i (implicit) N
187.
38
Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 46.
39
. , , p. 182 i urm.
40
Sf. Isaac Sirul, Cuvntul 56, Ed. Pigopoulos, 1977, p. 191.
41
Sf. Nil al Ancyrei, Despre cele opt duhuri ale rutii, PG 79, 1468 B.
42
Cf. Omilia la Naterea Domnului.
43
Sf. Nil al Ancyrei, Despre cele opt duhuri ale rutii, P.G. 79, 1468 B.
44
Avva Dorotei, nvtura 5, 68, p. 265-267.

ajute s distrug pcatul, acest zid rezistent dintre om i Dumnezeu45. Dup aceea, el trebuie
s observe cum vocea lui Dumnezeu se aude ntr-o contiin curat, s urmreasc acest
proces fr s dispar din viaa fiului spiritual. Procesul observrii nu se face fr ngrijorare
pentru c acela care n-are voin gnomic, face ntotdeauna ce vrea46 ntr-un sens veridic
i nu fictiv. Cel care nu are voin gnomic, egoist, face ntotdeauna binele, liber i din
contiin haric, dar face aceasta atta timp ct harul face auzit n contiin discernmntul
ce le ine pe toate. i face toate acestea atta timp ct harul nu-l prsete. De aceea, n toat
tradiia patristic, se observ c cel mai mare efort al asceilor era acela de a nu pierde harul
lui Dumnezeu.47 Sfntul Serafim din Sarov care, dup ce ncercase i el prsirea de
Dumnezeu i pierderea harului care i se artase n timpul Sfintei Liturghii, a rmas vreme de o
mie de zile pe o stnc ntr-un loc pustiu, rugndu-se nencetat: Doamne, miluiete-m pe
mine pctosul!.
Importana discernmntului n Apophthegmata este ilustrat de cteva istorisiri scurte
care accentueaz explicit necesitatea acestei caliti. Se poate spune c el este mai mare dect
toate virtuile48 sau este vzut ca un principiu cheie al vieii duhovniceti, fr de care un
frate nu va fi n stare s triasc aa cum trebuie. Avva Antonie a spus:
Sunt muli cei care i-au epuizat trupul prin ascetism, dar care nedobndind
discernmnt, sunt departe de Dumnezeu49.
Apoftegmele de acest tip nu ofer o definiie a ceea ce discernmntul nseamn
pentru un printe. Pentru asta trebuie s consultm alte apoftegme50, care menioneaz
discernmntul n contextul unei naraiuni sau a unei istorisiri. Importana pentru un printe
de a avea discernmnt este clar din acest text, ca i din multe alte apoftegme, dei nu se
menioneaz explicit termenul . Discernmntul, n linii mari, implic s tii cum s
acionezi cel mai bine n orice situaie dat ceea ce uneori implic s fptuieti contrar unor
ateptri generale. Avva Ioan Kolovos a considerat c e bine s i permit s fie slujit de o
persoan mai n vrst, atunci cnd toi se ateptau ca el s refuze, din moment ce era cel mai
tnr dintre toi51. Aceast decizie este atribuit n mod explicit discernmntului su.

45

nvtura 5, 63, p. 253-255.


Avva Dorotei, nvtura 1, 20, p. 179; Ibid., Scrisoarea 2, 187, p. 503.
47
Motivul ultim al pierderii harului e mndria, rdcina pcatului strmoesc i smna morii n om. Aa cum
ne-au artat Prinii n viaa lor, mai ales Avva Siluan contemporan nou, scopul ultim al ascezei cretine, sensul
ei adnc i specific, cheia ei, se concretizeaz n nsuirea smereniei (=calea spre rugciunea curat). Iar calea
dobndirii smereniei este cea a urmrii i asemnrii, a identificrii cu smerenia, kenoza i pogorrea
mntuitoare la iad a lui Hristos. Numai cine l urmeaz cu paii proprii pe Golgota pe Hristos n rugciunea cu
sudoare i lacrimi de snge din Ghetsimani, n suferina chinuitoare, singurtatea i prsirea de toi i n
pogorrea prin moarte pn n ntunericul i adncurile ultime ale iadului, doar acela se poate nvrednici de
lumina i bucuria nvierii i nlrii mpreun cu El la cer. Aceasta e singura cale, alt cale nu exist n
cretinism. Viaa cretinului nu poate fi alta dect viaa lui Hristos pe pmnt. n mod inevitabil, ea ntlnete n
desfurarea ei ispitirile, prsirea, persecuiile, crucea, dar i pogorrea n iad fr de care nimeni n-ajunge la
nviere i nlare.
48
N 106.
49
, Avva Antonie 8 (cf. Pimen 106). Vezi de asemenea Pimen 35, 52 (Eth.
Coll. 13.18, 14.56; Amma Syncletica 17 leag discernmntul de renunarea la voin).
50
N 217
51
Avva Ioan Kolovos 7, citat n Cap. 3, p. 94. Pentru un comentariu despre discernmnt, anume a ti exact ce
se ntmpl n orice moment, vezi S. Tugwell, Ways of Imperfection: An Exploration of Christian Spirituality
(London, 1984), p. 15. Avva Antonie 35 este un alt exemplu excelent de exercitare a discernmntului: un
clugr trebuie s fie contient de scopurile sale (cf. din nou Avva Pimen 143); activitatea nefocalizat este fr
rost.
46

Un caz mai complicat l are ca protagonist pe Avva Pimen care, mpreun cu nite
btrni, a vizitat casa unui anumit prieten al lui Hristos, care le-a oferit s mnnce carne52.
Pimen a refuzat s mnnce:
Btrnii erau uimii c el nu mncase, deoarece ei tiau c are discernmnt. Cnd sau ridicat, l-au ntrebat: Tu, Pimen, ai fcut una ca asta? Btrnul a rspuns: Iertaim. Voi ai mncat i nimeni nu va fi ocat; dar dac eu a fi mncat, acei muli frai
care vin la mine i-ar fi fcut ru zicndu-i Dac Pimen a mncat carne, noi de ce nu
am face la fel?. Iar ei au rmas uimii de puterea lui de discernmnt.
Aici, btrnii se ateapt ca Avva Pimen s mnnce carnea care i se ofer. Dou
apoftegme care clarific aceast situaie trebuie reinute. Una dintre acestea este un simplu
avertisment al unui avva ctre un frate, spunndu-i c dac dorete s i menin propria
rnduial ascetic, ar trebui s rmn acas; dac viziteaz pe altcineva, va da peste
rnduiala gazdei i nu i va dezvlui propriul mod de via53. Cealalt vorbete despre un
preot care la fel a refuzat s i ntrerup propriul mod ascetic cnd se afla n vizit i care n
timpul unei vizite nu i-a auzit gazdele cntnd psalmi sau rugndu-se, fiindc lucrarea lor
era ascuns adic ei continuau s-i urmeze tipul normal de via n secret54. Ideea relatrii
este incapacitatea vizitatorului de a nelege modul de via al gazdelor sale, pe care l
consider lejer din punct de vedere ascetic55. n cele din urm i-a descoperit greeala, la fel
ca i gazda sa, care
A nvat discernmntul gndirii i l-a ndeprtat de orice lucru lumesc. A devenit
mai binevoitor i s-a obinuit s mnnce tot ceea ce i se oferea i a nvat i el s
lucreze n tain.
Ca s ne rentoarcem la apoftegma despre Pimen: se poate vedea din exemplele
menionate de ce btrnul s-ar atepta ca un printe, renumit pentru discernmntul su, s
mnnce din carnea adus naintea sa, pentru a evita s i afieze propriul mod ascetic sau
(implicarea unui refuz) pentru a nu prea s judece programul alimentar al gazdei. El este
contient de proasta impresie care s-ar face despre ucenicii si i de aceea se mpotrivete
obiceiurilor i refuz s primeasc ceea ce gazda i ofer.
Postul adevrat nu este numai abinerea de la mncruri, ci lupta luntric cu
irascibilitatea i gndurile ptimae, pentru discernmnt, rbdare i iertare, i transformarea
inimii curite n templu al lui Dumnezeu, Care se va sllui n ea prin rugciune i va
umbla n ea prin postire. Postul este urcuul pe Sinai muntele rugciunii, pentru ca mintea
s vad acolo pe Dumnezeu. Modelul e postul lui Hristos n pustie dup Botezul Su n
Iordan, ascez i ascultare de Dumnezeu prin care a rsturnat izgonirea lui Adam i a Evei n
rai prin mncare i neascultare.
ntr-o alt apoftegm care menioneaz n mod explicit discernmntul, un avva laud
un frate care, dup ce pctuise, rspunde la tentaia demonic de a renuna la viaa monahal
prin aceste cuvinte adresate propriilor gnduri:
52

, Avva Pimen 170.


N 257; cf. N 256. Dar vezi Avva Serinus I.
54
Avva Evlogie Preotul; cf. Avva Pimen 138 i Eth. Coll. 13.7 pentru alte comentarii despre un clugr care i
pstreaz lucrarea (asceza, rugciunea sau pocina) n secret fa de alii. n Eth. Coll. 13.2 Avva Pimen
respinge ideea (care i-a fost sugerat de ctre un frate) de a face din modul su virtuos de via un subiect de
nvtur.
55
Cf. N 229, 242, care discut i despre atitudinile vizitatorilor (care, implicit, duc lips de discernmnt) fa de
modul de via al gazdelor sale.
53

De ce venii s m tulburai ca s mi pierd ndejdea? Nu am pctuit. O spun din


nou, eu nu am pctuit56.
Desigur, fratele nu neag faptul c a deczut, ci pur i simplu caut o cale de lupt mpotriva
ispitei dezndejdii. Discernmntul include ntotdeauna acest element de rspuns la o nevoie
sau la o situaie specific.
S vedem acum felul n care printele se folosete de discernmnt n practica
povuirii, dei este imposibil s citm n acest context mai multe apoftegme relevante pentru
aceast tem coninut n capitolele despre discernmnt. Un rol important al
discernmntului, paralel cu cel al viziunilor, se gsete n nvarea frailor cum s neleag
i s rspund mai bine la ispitele la care sunt supui; asta poate presupune informarea frailor
despre ideile duntoare sau greite. Cineva l-a ntrebat pe Avva Pimen cum lupt demonii
mpotriva lui. El a rspuns:
Demonii se lupt cu tine? Ei nu lupt mpotriva noastr atta timp ct noi fptuim
dup voina noastr. Cci propriile noastre dorine au devenit demoni i acestea sunt
cele care ne tulbur, pentru ca s le satisfacem. Dac vrei s tii cu cine se lupt
demonii, aceia sunt Moise i cei asemenea lui57.
Aici fratele este convins s nu se concentreze prea mult asupra a ceea ce fac demonii.
ncercarea de a-i nvinge propria voin este mult mai important. Avva Pamvo i spune unui
frate s nu mai afirme c demonii l mpiedic s fac binele, ci s se acuze pe sine c nu se
strduiete destul de mult. Dac i acuz pe demoni, l face pe Dumnezeu mincinos, cci
Dumnezeu a spus: V dau puterea de a strivi cu picioarele voastre erpi i scorpioni i
puterea dumanului. Dumnezeu promite biruin asupra demonilor i este numai vina noastr
dac nu reuim58.
Pentru a tri ntr-o comuniune armonioas cu Dumnezeu i cu ntreaga sa creaie,
ascetul trebuie s dobndeasc pacea i armonia interioar printr-o profund cunoatere de
sine. Acel ceva conflictual, nelinitit, acel ceva care dorete mai mult, trebuie auzit i apreciat.
Toat strdania noastr este cum s nu pctuim. Patosul nostru este legat n totalitate de
penthos-ul nostru59, astfel nct trebuie s l atingem n mod clar pe cel dinti, pentru a-i
permite celui de-al doilea s evolueze n plenitudine. Cu ct este mai profund cderea, cu att
este mai clar i mai sincer contiina nevoii de Dumnezeu. Sfinii Prini exprim o mare
iubire uneori o preferin pentru pctosul smerit care se ciete, ntruct setea de
Dumnezeu crete proporional cu nstrinarea i decderea omului60. Zic vou, spune
Domnul nostru: C aa i n cer va fi mai mult bucurie pentru un pctos care se pociete,
dect pentru nouzeci i nou de drepi, care n-au nevoie de pocin61. ntr-adevr, cel mai
deczut dintre pctoi este primit de ctre Hristos i Biserica Lui cu braele deschise, dac se
ciete n mod sincer. Atunci toat strdania noastr este trirea cu Dumnezeu i dobndirea
vieii n ntregul ei cuprins: sfinenia i sfinirea.
56

N 50 (o alt situaie n care un avva are o viziune despre condiia spiritual a unui frate, ceea ce l ajut s-l
sftuiasc aa cum trebuie).
57
, Avva Pimen 67 (PJ 10.62). Asemntor este poate Pimen S 12 (Guy,
Recherches, 30): Nimeni nu le cunoate pe acelea [patimi, demoni] care vin din afar, dar cnd ele izvorsc
dinuntru, dac cineva li se mpotrivete, le i alung. Despre ispita ca un lucru ce izvorte din interior, vezi T.
Brown, The Making of Late Antiquity, p. 89-91.
58
Cf. N 383 (PJ 10.66).
59
. , , p. 176.
60
Rom. 5, 20.
61
Lc. 15, 7.

10

Lupta mpotriva gndurilor este un subiect de mare interes pentru prini n


Apoftegme. Discernmntul include fr ndoial abilitatea unui printe de a distinge ntre
diferitele daruri spirituale ale oamenilor i s se ocupe de ispitele lor n mod corespunztor.
Acest lucru este implicit n rspunsul Avvei Pimen ctre fratele care se ngrijorase de
nvtura dat de Avva Ivistion despre posibilitatea eliberrii de gndul pcatului trupesc. O
relatare a unei discuii incluse n seria anonim despre discernmnt trateaz diferitele
capaciti ale Prinilor la modul general62. ncepe cu ntrebarea unui frate dac cineva care
are un gnd pctos este sau nu ntinat. Unii spun c da, alii c nu, dar ceea ce conteaz de
fapt este a nu comite pcatul pe care l ncurajeaz gndul, i nu experiena ispitei63. Trebuie
s spunem c ispitele i pcatul nu sunt identice, precum afirm mesalienii64, ci, pentru ca
ispitele s duc la pcat, este nevoie de consimmntului omului65. Apoi, ispitele i patimile
sunt strns legate; dac ispitele l descurajeaz pe om, atunci patimile sunt inflamatoare i
duneaz mult sufletului; dac ns nu descurajeaz, atunci ispitele devin cauteri66, spune
Sfntul Simeon, care, localizai n patimi, le ard i le distrug, pn acolo c sufletul gsete
din nou adevrata lui libertate i curenie67.
Fratele care ncepuse discuia dac un gnd pctos este sau nu ntinat, este confuz
i se duce la un btrn pentru a afla adevrul. Acesta susine cel de-al doilea rspuns,
explicnd c Fiecruia i se cere dup msur (); cineva care a atins o , un nivel
nalt al vieii duhovniceti, atunci cnd este ispitit de dorina de a primi ceva interzis, nici nu
va ngdui gndului s struiasc, ci l va alunga i astfel nu va fi ntinat. Dar chiar i cineva
care nu a atins nc acest nivel nu trebuie s fie considerat murdar: chiar dac va dori obiectul
i va fi atras de gnd, tot nu l va lua.
Acest lucru nu nseamn c nu este greit s menii cu voia fel de fel de gnduri
pctoase sau aductoare de plceri; ci se refer, evident, la cei care pur i simplu nu sunt
capabili s alunge gndurile, adic s i elibereze minile de ispit. Cad victim gndurilor
pe care nu le pot controla, dar trec prin experien fr s consimt n cele din urm la pcat.
Experiena ispitei i rezistena cu succes la ea poate fi transformat n virtute:
Nu faptul c gndurile ne vin n minte este ceea ce ne condamn la judecat, ci felul
n care le folosim. Deoarece prin gnduri putem s ne scufundm sau putem s ne
ncoronm68.
ncoronarea la care s-ar putea atepta un clugr n urma ispitirii este recompensa
pentru nfrngerea ispitei. Exist un caz n care fratele i spune printelui su s nu se roage
pentru ca ispita s dispar:
62

Douglas Burton-Christie, The Word in the Desert, p. 202-203.


N 216; cf. N 454 i Evagrie, Praktikos, 74-5.
64
Cf. Irene Hausherr, L'erreur fondamentale et la logique du Messalianisme, Orient. Christ. Periodica 1 (1935),
p. 235-236.
65
Cf. G. Mantzaridis, Palamicele, Tesalonic, 1973, p. 201.
66
Sf. Simeon Noul Teolog, Cateheza 14, 89-94, S.Ch. 104, p. 210.
67
Cateheza 6, 289-291, S.Ch. 104, p. 38.
68
N 218. Apoftegmele care disting n felurite moduri prezena ispitelor i felul n care rspundem la ele sunt
frecvente: N 167 susine c este imposibil s scapi de patimi doar prin rezistena ta proprie. Cf. Avva Antonie 4
(= Pimen 125) i Pimen 28 (PJ 10.55). Avva Pimen 15, 20 (Eth. Coll. 14.47), 21 (Eth. Coll. 13.84, dei cu un
mesaj puin diferit) susin c patimile sunt ineficiente dac sunt ignorate sau ndurate cu rbdare; ele se prezint,
dar pot fi respinse (N 185). ns N 220 afirm c ncetarea de a pctui trebuie s fie urmat de ncetarea de a
dori pcatul; cf. N 83 i N 429 (, 2.28.7.3). Faptul c suntem sau nu pregtii pentru ispit este o
msur a ce folos am obinut din viaa noastr duhovniceasc: Eth. Coll. 13.44. Pentru o discuie despre lupta
mpotriva gndurilor, vezi Regnault, The Beatitudes in the Apophtegmata Patrum, ECR 6 (1974), p. 36-9; de
asemenea T. pidlik, The Spirituality of the Christian East: A Systematic Handbook (CSS 79; Kalamazoo,
Mich., 1986), p. 233-66.
63

11

tiu, printe, c sunt supus unor munci, dar observ c chinul meu mi aduce roade;
implor-L deci pe Dumnezeu ca s-mi dea puterea de a suporta ispita69.
Chiar i mprtind o astfel de nvtur, un printe nu trebuie s cad n pericolul de
a generaliza; trebuie s rspund cu discernmnt la diversele nevoi ale ucenicilor si. Avva
Iosif i-a spus lui Pimen (evident tnr, n aceast apoftegm) c ar trebui S lase patimile s
intre n mintea sa, dar s le alunge imediat. Dac patimile intr, i spune el lui Pimen cnd
acesta i cere o explicaie pentru diversitatea sfaturilor primite, i te lupi din rsputeri cu ele,
te vor face mai puternic; dar mai sunt i alii care nu vor ctiga din aceasta i care trebuie s
alunge gndurile imediat70.
De la nceput, este crucial s admitem c patimile depesc controlul nostru, n sensul
c ele se abat asupra noastr din exterior. Termenul apatheia necesit clarificarea sau
demistificarea, tradus n moduri diferite, ca libertatea fa de patimi sau lipsa de ptimire.
n nelesul ei negativ, libertatea fa de ptimire poate fi asociat cu renunarea la vicii i cu
purificarea vieii prin ascultare; n aspectele sale mai pozitive, ea implic nvierea i repunerea
voinei n drepturile ei71. n practica cretin (prin comparaie cu cea stoic), apatheia nu
nseamn nici detaare, nici nepsare. Mai degrab, ea este eliberarea de patimile greit
orientate i de suferina provocat de ele. Ea implic, dup cum spune Avva Avraam, nu
eliminarea patimilor, ci controlarea lor72, nu dispreuim trupul, ci dezrdcinm faptele lui
rele, contrare firii. Aceast disciplin a controlului este necesar nu numai din partea
ucenicului, ci i din partea ndrumtorului, care trebuie s aib o atitudine de non-ataament
(apotage) n exerciiul autoritii spirituale. O astfel de apatheia nu are nicio legtur cu
apatia, n sensul n care nelegem n mod obinuit acest termen. Dimpotriv, ea este expresia
suprem a empatiei resimite fa de ceilali. Darul cel mai de pre pe care ndrumtorul i-l
poate face ucenicului su sunt aceste minime impuneri manifestate asupra voinei lui/ei.
Libertatea fa de patimi este spaiul compasiunii i este strns legat de mil:
Unul dintre Prini spunea: Mnnc puin i regulat; dac la acest fapt se adaug i
mila, clugrul va ajunge repede n pragul libertii fa de patimi73.
Aadar, n tradiia ascetic cretin, apatheia nu este static, ci dinamic i creativ; ea
nu este asociat unui suflet rece, unui aisberg de ghea, ci unuia liber, deschis i arznd de
energie divin i compasiune. Acestea confer libertii fa de patimi o semnificaie larg i
stimulatoare, cci ea nu mai e considerat o condiie centrat asupra sinelui. Mai degrab, ea
se identific cu iubirea, constituind reversul aceleiai medalii, inseparabil i deosebit de
iubire numai prin nume. Inceputul vieii dumnezeieti este lupta contra patimilor, vederea
minii asupra lucrrii patimilor n noi, ceea ce nseamn o atenie nencetat a

69

N 170; despre eficacitatea rugciunii unui printe pentru eliberarea unui frate de sub ispit. Despre necesitatea
luptei i recompensa ei, vezi Avva Antonie 5, Ioan Kolovos 13, Amma Sarah 1, i N 210. Lupta eficient este
rspltit de Dumnezeu prin uurarea sufletului de ispit: Avva Olympiu 2, N 188.
70
, Avva Iosif de Panephysis 3 (PJ 10.29). N 219 susine c o dat se poate
lupta mpotriva unei singure patimi, nu mpotriva tuturor; Avva Pimen 126 spune c patimile trebuie nvinse cte
una n fiecare zi, fr teama de a fi prea slab pentru a lupta n continuare. Avva Sisoe 22 (ca i N 218, de altfel)
afirm c patimile trebuie alungate imediat dac se poate, nu combtute n felul prezentat de Avva Iosif. Evagrie,
n Praktikos, 42, ofer sfaturi despre cum pot fi alungate patimile. Pentru preri despre capacitatea de a
controla toate patimile, vezi Avva Pimen 88, 89, Eth. Coll. 13.25, 31, 90, 93.
71
Scara, treapta 15, 4 881A i 65 873 CD
72
, Avva Avraam, 1.
73
Evragie 6. Cf. Alan Jones, Exploring Spiritual Direction, San Fracisco, 1982, p. 77-79.

12

discernmntului. Printr-o nencetat ncordare-limit, omul devine simitor fa de orice


micare a gndului nuntrul su.
Problema tentaiei trupeti este n mod evident un subiect important pentru exerciiul
discernmntului i, fr ndoial, prerile i experienele prinilor erau diferite74. Avva
Cyrus credea c lupta prin gnd mpotriva pcatului trupesc este necesar ca o aprare
mpotriva cderii propriu-zise ca rezultat al nempotrivirii75. Avva Pimen credea totui c este
greit a crede despre -ul pcatului trupesc76 sau a ncerca s-l nelegi ()77.
Prerea lui Cyrus se acord cu sfatul Avvei Iosif ctre Pimen de a combate contient patimile,
pentru a nva cum s le nving. Apoftegma lui Pimen pare s contrazic aceast poziie, dar
poate c nu se opunea luptei mpotriva ispitei pentru dobndirea de putere i experien, ci se
opunea pur i simplu interesului prea mare acordat ei i discuiilor inutile78. Viaa cretin n
lupta contra patimilor nefireti trece n sfera minii unde ne luptm cu gndurile din afar ale
demonilor. Aceste gnduri iraionale ale judecii demonice uresc mintea omului i nu
sunt deloc fireti.
Era de datoria unui printe s-i ncurajeze mereu pe ucenicii si n lupta mpotriva
ispitei i s fie atent la semnele de trndvie, autolinitire sau autoamgire. Lupta contra
gndurilor ptimae este un efort de tensiune-limit, pentru c omul nu este fr de pcat nici
mcar o zi. Oriunde merg, i-a spus un frate Avvei Pimen, gsesc sprijin79. Printele
rspunde n aa fel nct cuvintele sale par s-l ncurajeze pe frate s reia lupta mai degrab
dect s caute s scape de ea:
Chiar i aceia care in sabia n mini l au pe Dumnezeu care s se milostiveasc de ei
n lumea viitoare. Dac atunci vom fi curajoi, El se va milostivi de noi.
La fel, cineva care nu vede nicio lupt n inima mea poate s i dea seama c este
supus nelciunii: tot ce trebuie s fac este s arate o oarecare rezisten i va vedea c
gndurile lupt mpotriva lui80. Lupta cu gndurile e o stare ncordat, plin de dureri i
suprri, mai ales c ncuviinm deseori gndurile iraionale. Vedem acest lucru i n viaa
sfinilor care n toat existena lor nu au cunoscut linitea. Plini de daruri n via, ei s-au
vzut pe ei nii pctoi. Un btrn care a mplinit cincizeci de ani de ascez crede c a ucis
pcatul trupesc, invidia i mrirea de sine81. n acest caz, printele i arat greeala de a
crede c abilitatea de a depi ispita este aceeai cu cea de a se elibera de ispit.

74

Aceast interpretare este inclus n sensul literal al termenului pathos. n filosofia greac, ca i n crile
Prinilor Greci, patimile sunt analizate ntr-unul din dou feluri. Unii tind s le considere nite dezorientri
iraionale sau boli infecioase extrinseci naturii noastre, dar n mod esenial rele, care trebuie eradicate. Alii
consider c patimile sunt impulsuri neutre sau chiar pozitive, care depind de libera noastr voin. Conform
celei de-a doua perspective, patimile nu trebuie eliminate, ci iluminate ca fiind puteri pe care le posedm i care
constituie o parte intrinsec a naturii umane, create dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu (Facerea, 1,
26). Cf. Kallistos Ware, The Meaning of Pathos in Abba Isaias and Theodoret of Cyrus, n Studia Patristica
20 (Leuven, 1989) p. 315-322. Idem, The Way of the Ascetics: Negative or Affirmative? n V. Wimbush and
R. Valantasis (ed.), Asceticism, Oxford, 1955, p. 3-15.
75
, Avva Cyrus.
76
. , , p. 215.
77
, Avva Pimen 154 (care se refer i la gndul de calomnie).
78
Despre ispita pcatului trupesc, vezi de asemenea N 181, 183, 186, care toate, n feluri diferite, l implic pe
printe ca persoan care se ocup de aceste patimi prin exercitarea discernmntului.
79
Avva Pimen 94. Cf. Pimen 102 (unde l ncurajeaz pe un frate s nu-i piard curajul n faa suferinei) i N
25 (Dumnezeu i ajut pe cei care se lupt cu patimile).
80
N 270.
81
Avva Avraam I (PJ 10.15), cf. N 266.

13

Patimile exist, dar sunt nfrnate de ctre sfini82.


Profet al Noului Testament, avva este cel ce atinge treapta maxim de realizare
spiritual a umanului ndumnezeirea omului prin har trit n experiena rugciunii
nencetate i a extazului iubirii divine.
A-i ajuta pe alii s lupte mpotriva a diverse ispite i gnduri demonice nu a fost
bineneles singurul mod de a folosi discernmntul n practica povuirii, dar probabil este
cel mai important83. De asemenea, un printe trebuia s ofere sfaturi despre valoarea i
limitele potrivite ale unor practici ascetice84. Avvii Pimen i Sisoe descurajeaz amndoi un
frate s petreac un timp excesiv n pocin pentru un pcat 85. Pimen iari ncurajeaz
postirea moderat86. Sfntul Antonie, dup cum am vzut, a nvat c ascetismul valoreaz
foarte puin fr practicarea discernmntului i acelai punct de vedere este adoptat ntr-o
apoftegm care, dei nu discrediteaz deloc valoarea practicilor ascetice, le vede fr valoare
dac nu sunt nsoite de smerenie i milostivire87. Urmrindu-i pe aceti mari prini,
nelegem c nu mntuie lucrurile din afar ale omului, ci acea iubire pe care a ntrupat-o
Domnul i pe care un Avva Antonie a identificat-o cu modul lui de a fi. i Avva Agathon
vedea nevoina trupeasc drept secundar, ca i funcia frunzelor pentru fruct interior,
asemenea scopului vieii ascetice88. Antonie meninea necesitatea relaxrilor ocazionale n
ascez, pentru a se evita situaia n care cineva este mpins dincolo de capacitatea sa de
nevoin89.
Asceza e separaie de tot ce desparte de Hristos: de lucrurile materiale, de legturi
strine, dar i de patimi i de gndurile i amintirile ptimae. Modelul biblic este ieirea
evreilor din robia egiptean i trecerea lor prin Marea Roie sub conducerea lui Moise,
devenit o prefigurare a mntuirii de pcat i putere a demonilor, realizat de Hristos. n
Hristos, avva intr nu n pmntul fgduinei, ci n locul harului lui Dumnezeu dup ce mai
nti a ieit de sub stpnirea demonilor i a trecut marea nvolburat a patimilor. Traversarea
furtunii patimilor se poate face numai prin Cruce: braul ei vertical este simbolul virtuilor, iar
braul orizontal simbolizeaz smerenia, fiindc virtuile fr smerenie nu-l salveaz pe
ascet. Virtuile reteaz plcerea, iar smerenia mndria. Asceza este o cruce aplicat. Prin
82

Patimile nu trebuie echivalate cu viciile. ntr-adevr, viciile trebuie dezrdcinate i eliminate precum
buruienile din grdina sufletului nostru. Patimile, n schimb, sunt necesare i folositoare pentru natura noastr
spiritual (Theodoret al Cyrului, Vindecarea bolilor la greci, V, 76-79) i pentru dezvoltarea noastr. Ele ne
reamintesc de limitrile noastre i de nevoia natural de a ne iubi unul pe cellalt i de a-L iubi pe Dumnezeu (cf.
Avva Isaia, Discurs, II, 1-2). Scopul pocinei nu este de a elimina aceste patimi, ci de a le purifica i de a le
reorienta. Aceasta este, de exemplu, concepia Sf. Ioan Damaschinul, maestrul artelor i muzicii bisericeti,
dogmatistul prin excelen. n lucrarea sa Despre credina ortodox, el definete pocina ca fiind ntoarcerea
din starea nenatural la cea natural prin mult ascez i trud (Cartea II, cap. 30, PG 94, 976 a). Ali Prini ai
Bisericii vorbesc chiar despre patimi sfinte sau patimi binecuvntate (Cf. Sf. Maxim Mrturisitorul, Capete
despre Dragoste, III, 67; Sf. Grigorie Palama, Triade n aprarea Sfinilor Isihati, II, ii, 22 i III, iii, 15).
Obiectivul nostru este, aadar, nu s ne nfrngem patimile, ci s le nviem i s le transformm n fore
constructive, dinamice i creatoare.
83
Louis Leloir, Dsert et Communion, Abbaye de Clervaux, 1978, p. 310-312.
84
. , , p. 137.
85
N 222. Una dintre practicile ascetice menionate este memorizarea crilor Bibliei: pentru comentarii despre
aceast practic, cf. N 228, 385.
86
, Avva Pimen 31 (PJ 10.44); cf. Avva Megethie 2 i Eth. Coll. 14.63
(adoptarea unui post cu discernmnt ajut un frate s nving). N 231 introduce o not de acomodare la nevoile
persoanei n ceea ce privete sfaturile despre post. Pentru Ioan Cassian, Convorbiri, 2.17-26, postirea moderat a
fost o parte esenial a practicii discernmntului.
87
N 222. Una dintre practicile ascetice menionate este memorizarea crilor Bibliei: pentru comentarii despre
aceast practic, cf. N 228, 385.
88
Avva Agathon 8 (PJ 10.11).
89
Avva Antonie 13 (PJ 10.2b).

14

ntreita linite i nsingurare tot mai interiorizat de materie i de oameni, de poftele trupeti
i de gndurile lumii avva alung prin neagoniseal, prin ptimirea celor rele i smerenie,
iubirea de argini, iubirea de plcere i slava deart. i atunci, ctignd neptimirea, cele trei
pri ale sufletului se unesc prin iubire cu Dumnezeu Cel n Treime i se rezugrvete n el
chipul i asemnarea acestuia cu Dumnezeu.
Valoarea discernmntului n lucrarea de povuire este n cele din urm ilustrat de o
ntmplare cu un frate care suferea de viziuni provocate de demoni. Un btrn i spune c
apariiile sunt demonice i l trimite cu sfaturi despre cum s lupte mpotriva lor. Dar demonii
apar din nou, spunndu-i fratelui c btrnul este un mincinos i aduc drept dovad faptul c
odat btrnul a alungat un frate care vroia s-i cear nite bani mprumut, cu toate c ar fi
putut s-i mprumute. Fratele i povestete btrnului viziunea, iar acesta recunoate c
acionase aa cum ndemnaser demonii:
Cci tiam c dac i mprumut banii, amndoi ne-am pierde sufletele. M-am gndit
c este mai bine s ncalc o singur porunc dect zece i s ndurm suferina. Ct
despre tine, nu mai asculta de demoni, care vor s te conduc pe calea greit90.
Scopul demonilor este s distrug relaia dintre printe i ucenic, s-l lase astfel pe
ucenic lipsit de aprare la atacurile lor. ns printele n cazul de mai sus d dovad de
discernmnt fa de ambii ucenici91. Este deschis i sensibil la condiia spiritual i nevoile
amndurora dndu-i seama ntr-un caz (dei nu ni se spune cum, din care dintre semnele
comportamentului fratelui sau care dintre experienele sale anterioare) c fratele intenioneaz
s foloseasc banii pentru ceva necurat sau c mprumutul va fi sursa unei viitoare dumnii;
n cellalt caz, vznd c l va mulumi pe frate rspunznd sincer la acuzaie i trimindu-l
s lupte mpotriva demonilor care au fcut aceast acuzaie. Acest fel de contien este esena
discernmntului n ceea ce-l privete pe printe, iar printele aduce un exemplu gritor de
practicare eficient a sfatului.
Orice separare a sinelui i orice distincie ntre timpul dedicat pocinei i restul
vieii sunt false i, n limbajul Bisericii, ea este atribuit demonilor. Diavolul este
responsabil pentru nceputul rului92, fiecare rutate i toate patimile sunt nscocirile lui93.
Demonii te jefuiesc, sunt ofensivi, neltori i susceptibili de a provoca rupturi. Rdcina
cuvntului diavol diavallo nseamn a sfia n buci. Lucrarea diavolului se poate
face chiar i prin intermediul virtuii, conspirnd s creeze o pocin neltoare i
amgitoare94. Sfntul Grigorie Palama spune c diavolul, din cauz c prin voina lui s-a
druit rutii, este lipsit de adevrata via, este alungat pe drept din ea, din care el a plecat
primul i a devenit duh mort, nu dup esen (deoarece nu exist esen n starea de moarte),
ci pentru c a respins adevrata via. Drept care, el, n timp ce nu simte ndestulare din
pornirea spre rutate i adaug rutate peste rutatea ticloiei, se face prin el nsui duh mort
i se grbete s-l conduc i pe om la participarea morii lui95.
Prin natura noastr, suntem destinai s cretem i s ne nlm din punct de vedere
spiritual, dar demonii ne abat de pe acest drum astfel nct, n loc s facem progrese constante,
ovim precum crabii dintr-o parte ntr-alta. O prim iretenie a diavolului este s-i arunce pe
oameni n pcat, fr ca ei s fie contieni de existena lui. Pcatul ptruns nuntrul nostru,
90

N 224. Pentru un alt exemplu cu un printe care le arat unor frai c viziunile lor sunt demonice, vezi Avva
Antonie 12 (PJ 10.2a).
91
Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 52.
92
Sf. Vasile cel Mare, Omilii la Exaimeron, 6, 1 BE 51, 233.
93
Sf. Ioan Damaschin Expunere precis a credinei ortodoxe, 18, Schriften, Bd. II, p. 49.
94
. , , p. 176.
95
Sf. Grigorie Palama, Cele 150 de capete, Syggrammata, vol. 5, p. 59.

15

putere raional i esen a Satanei, a nsmnat toate relele, fiindc lucreaz ascuns asupra
sufletului i a minii omului, luptndu-se cu gndurile lui. Oamenii ns nu tiu c pctuiesc
sub influena unei puteri strine, ci cred c ceea ce fac e normal i pornete de la propriile lor
hotrri96.
Calitatea pocinei unui om poate fi verificat analiznd dac e de durat i constant
sau dac este pasager i inconstant. Durabilitatea i neclintirea sunt semne prevestitoare de
bine, n timp ce inconstana i inconsistena semnaleaz instabilitatea interioar spiritual i
neechilibrul psihomental. Omul cade prad demonilor cnd este determinat uneori s rd,
alteori s plng. A doua mare iretenie sau uneltire a diavolului este s foloseasc armele lui
drept dorinele sau inteniile noastre. Iubiii mei, dumanul adevrului ne atac mult i n
diferite moduri n fiecare zi. i, precum tii, ne strnete dorine pe care le folosete ca sgei
mpotriva noastr i nencetat se ntrete ca s ne duc n cdere97.
n definitiv, aceti dumani ai salvrii noastre au atta putere asupra noastr ct le
acordm. Hristos i sfinii ne-au demonstrat cum, prin smerenie i credin n Dumnezeu, ne
putem feri de a fi nelai de demoni. A treia iretenie este ipocrizia i calomnia: n acelai
mod a nelat-o i pe Eva, cnd a pretins c spune cuvintele lui Dumnezeu, falsificnd ns
adevratul lor sens. Tot aa, i-a optit i soiei lui Iov, i a convins-o s se prefac c-i iubete
soul, pe cnd n realitate a nvat-o s-L blasfemieze pe Dumnezeu. Astfel, vicleanul,
jucndu-se cu fantezia omului, l nal i-l duce cu sine pe fiecare n groapa rutii lui98.
Diavolul i demonii i ndeamn pe oameni la pcat, ns nu i constrng s-l
svreasc. Sfntul Atanasie Sinaitul precizeaz acest lucru cnd scrie: Diavolul pe nimeni
nu constrnge din afar s pctuiasc, ci doar arunc smna99.
Sfntul Ioan Damaschin ne nva c le-a fost ngduit demonilor s-l ispiteasc pe
om, dar ei nu au puterea s constrng pe nimeni, deoarece de noi depinde dac acceptm sau
nu atacul. Din acest motiv, s-a pregtit diavolului i demonilor i tuturor celor care le urmeaz
focul nestins i iadul venic100.
Sfntul Vasile face precizarea c diavolul nu poate deveni cauza niciunui fel de pcat
al omului: n general, cred cu adevrat c satana nu poate deveni cauza pcatului cuiva, ci
numai ncearc s-i atrag pe cei neateni cu slbiciunile lor, folosind uneori dorinele lor
naturale i alteori patimile iraionale101.
Viaa n virtute trebuie s treac prin foc i sabie, s fie ncercat, ca s se arate
autenticitatea ei. De buna sau reaua nfruntare a ispitelor depinde rezultatul bun sau ru al
acestora. nfruntarea lor cu bine este de fapt o harism a discernmntului. E nevoie ca
raiunea i discernmntul s funcioneze n aa fel nct, la apariia ispitelor, s se fac o
bun evaluare a lor. Cunoaterea ispitelor nu este imposibil. Aceast concluzie provine din
nvtura Sfntului Simeon: viaa trebuie trit fr a neglija ndeplinirea acriviei i a
regulei102.
Cnd ispita ncepe s cuprind sufletul omului, toat strduina lui trebuie s se
concentreze n discernere i pocin. Dac omul se pociete contient, considernd ispitele
ca vestitori ai abaterii lui de la calea cea dreapt, atunci el se salveaz, fiindc nu se neal,
iar diavolul este nvins, pierde rzboiul i se retrage103. Dac aezm paralel, lng pocin i
discernmnt, frica de Dumnezeu, atunci omul nu trece prin niciun pericol din partea
96

Sf. Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, 15, 49, BE 41, 235.


Sf. Simeon Metafrastul, Despre pcat, 1, BE 57, 235.
98
Sf. Atanasie cel Mare, Epistol ctre episcopul Egiptului i Libiei, 2, BE 31, 221.
99
Sf. Atanasie Sinaitul, ntrebri, 94, PG 89, 752.
100
Sf. Ioan Damaschin, op. cit., p. 49, 50.
101
Sf. Vasile cel Mare, Conciziunea termenilor, 75, BE 53, 262.
102
Sf. Simeon Noul Teolog, Cateheza 25, 204 i urm., S.Ch. 113, p. 66.
103
Cateheza 5, 1041-1044, S.Ch. 96, p. 464.
97

16

demonilor. Sfntul Simeon spune: Cel care se teme de Dumnezeu, nu se teme de atacurile
demonilor, dar nici de ameninrile viclene ale oamenilor104.
Celui ce suie cu bine treptele desvririi se nvrednicete de primirea n suflet a
Duhului Sfnt n harisma i discernmntul Cruia noi toi s ne bucurm n ispite i n
necazuri s ne ludm105 n acelai timp i se umple inima de mulumire i putere ca s
rabde pn la sfrit necazurile106.
Ispite va avea omul ntotdeauna, ntruct prezena lor nu depinde de el, cci de el
depinde numai faptul de a avea discernmnt n a nu ceda n faa lor, alegnd n acest fel ntre
moarte i venicie: Ca s fim sau s nu fim rnii nu depinde de noi, ns ca s fim muritori
sau nemuritori, depinde de noi107.
Sfntul Ioan Gur de Aur noteaz c ispitele i fac pe oameni mai strlucitori i mai
deosebii108. Sfntul Maxim se refer la culmea darurilor ca rezultat al nfruntrii celor triste
cu rbdare i ngduin: Viaa venic109, fr s omit a o caracteriza pe aceasta ca fiind
cununa veniciei110.
i iari Sfntul Simeon, vrnd s arate ntr-un mod viu i convingtor bunele
rezultate ale rbdrii n faa suprrilor ispitelor, se refer la Printele lui, Simeon Evlaviosul
care, prin nevoine i ndejde n izbnd, s-a dovedit egalul multora dintre cei mai strlucii
ascei111. n persoana acestui Printe duhovnicesc se vdete bunul cel prea nalt al primirii
cretineti a ispitelor: ndumnezeirea. Sfntul Simeon nu se oprete ns la acest exemplu, ci l
amintete i pe Avva Antonie care, suportnd cu rbdare i ndejde toate ispitele, s-a
nvrednicit a vedea lumina cea negrit112. Vztor de Dumnezeu a fost i Avva Arsenie113.
De aceea Sfntul Simeon ne ndeamn: Cel care i imit n lucrri i n efort pe acetia, se va
nvrednici de adevratul har114.
Discernmntul nu se limiteaz la sfera moral a vieii i nici nu este un act pur i
simplu sau o virtute a contiinei, ns calitatea de diagnosticare a discernmntului nu este
contrar contiinei. Astfel, Petru Damaschin scrie: n toate lucrurile noi avem nevoie de
discernmnt, astfel nct s putem judeca n mod constant fiecare preocupare a vieii noastre,
pentru c discernmntul este o lumin care descoper persoanei n cauz timpul, misiunea,
preocuparea, tria, cunoaterea, vrsta, puterea, mrturisirea, voina, bunvoina, remucarea,
obinuina, ignorana, tria fizic i nclinaia trupului att sntatea ct i suferina... i
alte lucruri. Pe lng acestea, lucrurile naturii, folosina, cantitatea, formele, scopul lui
Dumnezeu. Discernmntul clarific toate aceste lucruri i nu numai acestea, dar i scopul
nvturilor patristice, pentru c noi nu cutm numai lucrul ce este fcut, ci i de ce este
fcut. Cel care i cultiv mintea (contiina) va putea s contemple, s se roage, s
teologhiseasc i s obin orice virtute115.

104

Capete practice i teologice, 100, 68, S.Ch., p. 59.


Cateheza 2, 273-277, S.Ch. 96, p. 264.
106
Ibid., 394, 395, p. 274.
107
Cateheza 3, 356-358, S.Ch. 96, p. 308.
108
Sf. Ioan Gur de Aur, Exegez la profetul Isaia, 4, PG 56, 55.
109
Sf. Maxim Mrturisitorul, Despre dragoste, IV, 24.
110
Interogaie, ntrebare i rspuns, 57, PG 90, 829 A.
111
Cf. Sf. Simeon Noul Teolog, Cateheza 6, 259-262, S.Ch. 104, p. 36.
112
Ibid., 56 i urm., p. 16.
113
Ibid., 93-98, p. 20.
114
Ibid., 99-100, p. 22.
115
Sf. Petru Damaschin, Filocalia, vol. III, p. 66-67.
105

17