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Colegio Anglo Maip

Departamento de Lenguaje y Comunicacin


Miss Rossana Rolle Miss Jocelyn Brown

Texto: El collar de Perlas,


William Somerset Maugham
Yo estaba predispuesto a sentir antipata por el seor Kelada aun sin haberlo conocido. La
guerra acababa de terminar y el trfico de pasajeros en las lneas ocenicas era intenso. Era difcil
encontrar lugar y haba que tomar lo que ofrecieran los agentes. No se poda esperar un camarote
para uno solo, y yo agradeca el mo con slo dos camas. Pero cuando escuch el nombre de mi
compaero mi corazn se hundi. Sugiri puertas cerradas y la exclusin total del aire nocturno. Ya
era bastante malo compartir un camarote por catorce das con cualquiera (yo viajaba de San
Francisco a Yokohama), pero habra sido menos mi consternacin si el nombre de mi compaero de
cuarto hubiera sido Smith o Brown.
Cuando sub a bordo ya se encontraba ah el equipaje del seor Kelada. No me gust su
aspecto, haba demasiadas etiquetas en las valijas y el bal de ropa era demasiado grande. Haba
desempacado sus objetos para el bao y observ el excelente Monsieur Coty; porque en el lavabo
estaba su perfume, su jabn para el pelo y su brillantina.
Los cepillos del seor Kelada, bano con su monograma en oro, habran estado mejor para
una friega. El seor Kelada no me gustaba en absoluto. Fui al saln fumador. Ped un paquete de
cartas y empec a jugar paciencia. Apenas haba empezado cuando un hombre vino y me pregunt
si no se equivocaba al pensar que mi nombre era tal y tal.
-Yo soy Kelada -aadi con una sonrisa que dejaba ver una fila de dientes brillantes, y se sent.
-Oh, s, compartimos un camarote, creo.
-Eso es suerte, dira yo. Uno nunca sabe con quin lo van a poner, me alegr cuando supe que
usted era ingls. Soy partidario de que nosotros los ingleses nos congreguemos cuando estamos en
el extranjero, usted me entiende.
Parpade.
-Es usted ingls? -pregunt, quiz con falta de tacto.
-Bastante. Usted no creer que soy estadounidense, o s? Britnico hasta la mdula, eso es lo que
soy.
Para probarlo, el seor Kelada sac su pasaporte del bolsillo y lo despleg bajo mi nariz.
El rey Jorge tiene muchos sbditos extraos. El seor Kelada era bajo y de complexin
robusta, bien afeitado y de piel oscura, con una nariz carnosa y ganchuda y ojos grandes y
brillantes. Su cabello era negro y levemente rizado. Hablaba con una fluidez en la que no haba
nada ingls y sus gestos eran exuberantes. Estuve seguro de que una inspeccin ms detenida a
su pasaporte habra traicionado el hecho de que el seor Kelada hubiera nacido bajo el cielo azul
que suele verse en Inglaterra.
-Qu toma usted? -me pregunt.
Lo mire con vacilacin. La prohibicin estaba en vigor y todo indicaba que el barco estaba
seco. Cuando no estoy sediento no s que me desagrada ms, si el ginger ale o el refresco de
limn. Pero el seor Kelada me dirigi una brillante sonrisa oriental.
-Whisky con soda o un martini seco, usted solo tiene que decirlo.
Sac un frasco de cada uno de sus bolsillos y los puso en la mesa ante m. Escog el martini,
y llamando al camarero orden una jarra de hielo y un par de vasos.
-Muy buen coctel -dije yo.
-Bueno, hay muchos ms en el lugar de donde vino ste, y si tiene amigos a bordo, dgales que
tiene un camarada que posee todo el licor del mundo.
El seor Kelada era platicador. Habl de Nueva York y de San Francisco. Discuti obras de
teatro, pelculas y poltica. Era patritico. La bandera inglesa es un buen pao, pero cuando es
ondeada por un el seor de Alejandra o Beirut, no puedo evitar sentir que de algn modo pierde
algo de su dignidad. El seor Kelada era familiar. No deseo darme aires, pero no puedo evitar sentir
que lo apropiado para un extrao total es poner seor antes de mi nombre cuando se dirige a m.
El seor Kelada, sin duda para que yo me sintiera cmodo, no empleaba tal formalidad. No me
gustaba el seor Kelada. Yo haba hecho a un lado las cartas cuando se sent, pero ahora,
pensando que para esta primera ocasin nuestra pltica ya haba durado bastante, segu con mi
juego.
-El tres sobre el cuatro -dijo el seor Kelada.
No hay nada ms exasperante cuando usted est jugando paciencia que le digan dnde
poner la carta que ha volteado antes de que la haya visto usted mismo.
-Est saliendo, est saliendo -grit l-. El diez sobre la jota.

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Miss Rossana Rolle Miss Jocelyn Brown

Furioso, di por terminado el solitario.


Entonces l tom el paquete.
-Le gustan los juegos de cartas?
-No, odio los juegos de cartas -contest.
-Slo le mostrar este.
Me mostr tres. Entonces dije que bajara al saln comedor y apartara lugar a la mesa.
-Oh, eso est bien -dijo l-. Ya apart un lugar para usted. Pens que como estbamos en el mismo
cuarto podramos sentarnos en la misma mesa.
Repito que no me era simptico el seor Kelada.
No slo comparta un camarote con l y coma con l tres comidas al da, sino que no poda
caminar por el puente sin su compaa. Era imposible desairarlo. A l nunca se le ocurrira que no
fuera deseado. Estaba seguro de que usted sera tan feliz de verlo como l a usted. En su propia
casa usted lo habra sacado a patadas y cerrado la puerta en su cara sin que l tuviera la sospecha
de que no era un visitante bienvenido. Era bueno para relacionarse y en tres das conoca a todos a
bordo. Manejaba todo. Manejaba las loteras, conduca las subastas, recoga el dinero para los
premios a los deportes, entregaba fichas y diriga los juegos de golf, organizaba el concierto y el
baile de trajes tpicos. Estaba en todas partes siempre. Con certeza, era el hombre ms odiado en
el mundo. Lo llambamos el seor sabelotodo, incluso en su cara. Lo tomaba como un halago. Pero
era en las comidas cuando resultaba ms intolerable. La mayor parte de una hora nos tena a su
merced. Era entusiasta, jovial, locuaz y argumentativo. Saba todo mejor que cualquiera, y era una
afrenta a su sobresaliente vanidad que usted estuviera en desacuerdo con l. No soltara un tema,
sin importar qu poco importante fuera, hasta que lo hubiera llevado a su propia forma de pensar.
Nunca se le ocurri la posibilidad de estar equivocado. Era el tipo que saba.
Nos sentamos ante la mesa del doctor. El seor Kelada impondra su estilo, porque el doctor
era perezoso y yo era un indiferente total, excepto por un hombre llamado Ramsay que tambin se
sent ah. Era tan dogmtico como el seor Kelada y resenta amargamente la arrogancia
levantina. Las discusiones que tuvieron fueron encendidas e interminables. Ramsay estaba en el
servicio consular estadounidense y radicado en Kobe. Era un gran tipo corpulento del medio oeste,
con grasa suelta debajo de una piel apretada, y se desbordaba en su ropa de almacn. Regresaba a
su puesto, luego de recoger a su mujer en Nueva York que haba pasado un ao ah. La seora
Ramsay tena su gracia, con formas agradables y sentido del humor. El servicio consular es mal
pagado, y ella se vesta muy sencillo, pero saba cmo portar su ropa. Lograba un efecto de serena
distincin. No le habra prestado ninguna atencin especial, pero ella posea una cualidad que
puede ser bastante comn entre las mujeres, pero actualmente no es comn en su apariencia. En
ella brillaba como una flor en un frac.
Una noche en la cena la conversacin deriv por suerte sobre el tema de las perlas. En los
peridicos haban aparecido muchas notas sobre las perlas cultivadas que estaban fabricando los
astutos japoneses, y el doctor seal que stas disminuiran el valor de las verdaderas
inevitablemente. Ya eran muy buenas y pronto seran perfectas. El seor Kelada, como era su
costumbre, se arroj sobre el nuevo tema. Nos dijo todo lo que haba que saber sobre las perlas. Yo
no pens que Ramsay supiera nada sobre ellas en absoluto, pero no pudo resistirse a tener un
choque con el levantino, y en cinco minutos estbamos en medio de una discusin acalorada.
Antes haba visto a Kelada vehemente y voluble, pero nunca tan vehemente y voluble como ahora.
Al fin, algo que dijo Ramsay lo prendi, porque dio un puetazo en la mesa y grit.
-Bueno, yo debo saber de lo que hablo, voy a Japn para ver este asunto de las perlas japonesas.
Estoy en el negocio y no existe un hombre que les diga que lo que yo digo sobre las perlas es falso.
Conozco las mejores perlas del mundo, y lo que yo no sepa de perlas no vale la pena saberlo.
Esto era una noticia para nosotros, porque el seor Kelada, con toda su locuacidad, no haba
dicho a nadie cul era su negocio. Sabamos vagamente que iba a Japn para alguna diligencia
comercial. Mir alrededor de la mesa en forma triunfal.
-Nunca sern capaces de hacer una perla cultivada que un experto como yo no pueda detectar con
medio ojo -seal el collar que llevaba la seora Ramsay-. Puede creerme, seora Ramsay, ese
collar que usted lleva nunca valdr un centavo menos que ahora.
La seora Ramsay se ruboriz con modestia y desliz el collar dentro de su vestido. Ramsay se
aproxim. Nos mir mientras asomaba una sonrisa en sus ojos.
-Es un bonito collar el de la seora Ramsay. No es as?
-Lo percib de inmediato -contest el seor Kelada- y, me dije: "No cabe duda: son perlas legtimas".
-No las compr yo mismo, claro est. Me interesara saber cunto piensa usted que cuestan.

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Miss Rossana Rolle Miss Jocelyn Brown

-Oh, en el comercio por ah unos quince mil dlares. Pero si se compr en la Quinta Avenida no me
sorprendera que se hubieran pagado hasta treinta mil dlares.
Ramsay sonri secamente.
-Sin duda le sorprendera saber que la seora Ramsay compr ese collar, la vspera de nuestra
salida de Nueva York, por dieciocho dlares en uno de los grandes almacenes de la ciudad.
El seor Kelada enrojeci.
-Nada de eso. No slo es legtimo, sino es un collar tan bueno por su tamao como nunca he visto.
-Apostara por eso? Le apuesto cien dlares a que es imitacin.
-De acuerdo.
-Oh, Ulmeh, no puedes apostar sobre un hecho cierto -dijo la seora Ramsay.
Ella tena una sonrisa gentil en los labios y un tono suavemente desaprobatorio.
-No puedo? Si tengo la oportunidad de obtener dinero as de fcil sera un gran tonto si no lo
tomara.
-Pero cmo puede probarse? -aadi ella-. Slo es mi palabra contra la del seor Kelada.
-Djeme mirar el collar, y si es una imitacin se lo dir de inmediato. Puedo permitirme perder cien
dlares -dijo el seor Kelada.
-Qutatelo, querida. Deja que el caballero lo mire tanto como quiera.
La seora Ramsay dud un momento. Llev sus manos al broche.
-No puedo quitrmelo -dijo-. El seor Kelada tendr que dar por buena mi palabra.
Tuve una sbita sospecha de que iba a ocurrir algo desafortunado, pero no se me ocurri nada qu
decir. Ramsay brinc.
-Yo lo desatar.
Le entreg el collar al seor Kelada. El levantino sac una lupa de su bolsillo y lo examin
detenidamente. Una sonrisa de triunfo se extendi en su suave cara morena. Regres el collar.
Estaba a punto de hablar. De repente observ el rostro de la seora Ramsay. Estaba tan blanca que
pareca a punto de desmayarse. Lo miraba con ojos muy abiertos y una expresin de terror. Pareca
una splica desesperada; era tan claro que me pregunt por qu su marido no lo vea.
El seor Kelada se detuvo con la boca abierta. Se ruboriz profundamente. Usted casi poda
ver el esfuerzo que haca para vencer su conviccin.
-Me equivoqu -dijo-. Es una muy buena imitacin, pero claro, tan pronto como lo vi bajo mi lupa
me di cuenta que no era real. Creo que dieciocho dlares es lo ms que podra darse por esa
bagatela.
Sac del bolsillo un billete de cien dlares. Se lo entreg a Ramsay sin decir palabra.
-Tal vez eso le ensee a no ser tan obcecado la prxima vez, mi joven amigo -dijo Ramsay al tomar
el billete.
Percib un temblor en las manos del seor Kelada.
La historia se esparci por el barco como hacen las historias, y tuvo que soportar muchas
bromas esa noche. Se consideraba todo un triunfo haberlo vencido en algo. Pero la seora Ramsay
se retir a su cuarto con un fuerte dolor de cabeza.
Por la maana me levant y empec a rasurarme. El seor Kelada yaca en su cama
fumando un cigarro. De repente escuch el pequeo sonido de un roce y vi una carta que
empujaban por debajo de la puerta. Abr la puerta y mir. No haba nadie. Levant la carta y vi que
estaba dirigida a Max Kelada. Estaba escrita en letras negras. Se la entregu.
-De quin ser? -pregunt al abrirlo-.Oh! -exclam, sacando del sobre no una carta sino un billete
de cien dlares. Me mir y se ruboriz. Rompi el sobre y me dijo entregndomelo:
-Podra arrojarlos por la ventanilla?
As lo hice, y entonces observ una velada sonrisa.
-A nadie le gusta que lo vean como un perfecto idiota -dijo.
-Entonces, las perlas eran legtimas? - le pregunt.

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Miss Rossana Rolle Miss Jocelyn Brown

-Si yo tuviera una esposa joven y bonita, como esa, no la dejara pasar un ao en Nueva York
mientras yo estuviera en Kobe -dijo l.
En ese momento no me fue tan antiptico del todo el seor Kelada. Sac su cartera y puso en ella
el billete de cien dlares.

FIN