Sunteți pe pagina 1din 1071

MO YAN

Obosit de via,
obosit de moarte
PREMIUL NOBEL PENTRU LITERATUR
2012

Traducere din chinez i note de


DINU LUCA

humanitas

MO YAN
SHENGSIPILAO
Copyright 2006 by Mo Yan
First published n China as Shengsi pilao by Zuojia
chubanshe. Translation rights arranged by Sandra
Dijkstra Literary Agency.
All rights reserved.
HUMANITAS FICTION, 2012, pentru prezenta
versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
MO YAN
Obosit de via, obosit de moarte / Mo Yan; trad.:
Dinu Luca.
Bucureti: Humanitas Fiction, 2012
ISBN 978-973-689-532-6
I. Luca, Dinu (trad.)
821.581-31 135.1

Buddha a spus:
Oboseala de via, oboseala de moarte
Din lcomie i dorine se isc.
mpuinnd dorinele, jur fptuire,
Trupul i inima n largul lor au s fie.
Tabloul personajelor principale
Ximen Nao (Ximen Trboi) moier din
satul Ximen. Dup ce a fost mpucat, s-a
rentors la via ca mgar, taur, porc, cine,
maimu i drept Lan Qiansui (Lan O-miede-ani), pruncul cu capul mare. Unul dintre
naratorii acestei cri.
Lan Jiefang (Lan Eliberare) fiul lui Lan
Lian i al lui Yingehun. A avut funcia de
director al Cooperativei de Aprovizionare i
Desfacere a judeului, subprefect etc. Unul
dintre naratorii acestei cri.
Bai soia principal a lui Ximen Nao.
Yingehun (ntmpin Primvara) prima
concubin a lui Ximen Nao, recstorit
dup Eliberare 1 cu Lan Lian.
Wu Qiuxiang (Wu Arom-de-toamn)
concubina a doua a lui Ximen Nao,
recstorit dup Eliberare cu Huang Tong.
Lan Lian (Fa-Albastr) iniial argatul

1949.

2
3

lui Ximen Nao. Dup Eliberare s-a


gospodrit ntr-una individual, n cadrul
singurei gospodrii din China care a rmas
pn la sfrit individual.
Huang
Tong
(Pupile-Galbene)

comandantul miliiei din satul Ximen,


preedintele marii brigzi de producie.
Ximen Jinlong (Ximen Dragon-de-aur)
fiul lui Ximen Nao i al lui Yingehun, a purtat
un timp dup Eliberare numele tatlui
adoptiv,
Lan.
n
vremea Revoluiei
2
Culturale , a fost preedintele Comitetului
Revoluionar al brigzii din satul Ximen, iar
apoi a devenit eful cresctoriei de porci i
secretarul filialei Tineretului Comunist. n
perioada de deschidere i reform 3 , a devenit
secretarul filialei de partid din satul Ximen i
directorul zonei de dezvoltare turistice.
Ximen Baofeng (Ximen Phoenix-preios)
fiica lui Ximen Nao i a lui Yingehun, doctor
descul n satul Ximen. S-a mritat mai nti
cu Ma Liangcai, apoi a nceput s triasc
mpreun cu Chang Tianhong.
Huang Huzhu (Huang ntrajutorare) fiica
lui Huang Tong i a lui Wu Qiuxiang. S-a
mritat mai nti cu Ximen Jinlong, apoi a
nceput s triasc mpreun cu Lan Jiefang.

1966-1976.
Dup 1979.

Huang Hezuo (Huang Cooperare) fiica lui


Huang Tong i a lui Wu Qiuxiang, soia lui
Lan Jiefang.
Pang Hu (Pang Tigrul) erou n armata de
voluntari, 4 directorul i secretarul de partid
al Fabricii de Prelucrare a Bumbacului
numrul 5 din jude.
Wang Leyun (Wang Nori-de-bucurie)
soia lui Pang Hu.
Pang Kangmei (Pang mpotriva-Americii)
fiica lui Pang Hu i a lui Wang Leyun.
Secretara consiliului judeean de partid, soia
lui Chang Tianhong i amanta lui Ximen
Jinlong.
Pang
Chunmiao
(Pang
Mldieprimvratice) fiica lui Pang Hu i a lui
Wang Leyun. Amanta lui Lan Jiefang, dup
aceea soia aceluiai.

Chang Tianhong (ntotdeauna Cer-rou)


absolvent al Institutului de Arte al provinciei,
Secia de muzic vocal. A fost membru n
echipa de lucru nsrcinat cu Cele patru
curenii n satul Ximen, iar n timpul
Revoluiei Culturale a fost vicepreedinte al
Comitetului revoluionar judeean. A devenit
apoi directorul adjunct al trupei judeene de

Nume dat voluntarilor din Rzboiul din Coreea


(1950-1953).
4

maoqiang.5
Ma Liangcai (Ma Talent-deosebit)
profesor la coala primar din satul Ximen,
directorul colii.
Lan Kaifang (Lan Deschidere) fiul lui Lan
Jiefang i al lui Huang Hezuo, comandantadjunct al seciei de poliie din gara capitalei
judeului.
Pang Fenghuang (Pang Phoenix) fiica lui
Pang Kangmei i a lui Chang Tianhong; tatl
ei biologic este Ximen Jinlong.
Ximen Huan (Ximen Veselie) fiul adoptiv
al lui Ximen Jinglong i al lui Huang Huzhu.
Ma Gaige (Ma Reform) fiul lui Mai
Liangcai i al lui Ximen Baofeng.
Hong Taiyue mai-marele satului Ximen,
preedintele cooperativei, secretarul filialei
de partid.
Chen Guangdi mai nti preedinte la
regiune, apoi avansat prefect al judeului,
prietenul lui Lan Lian.

PARTEA NTI
Chinuri mgreti
Maoqiang (Arie pisiceasc) este numele unui tip
de oper popular originar din provincia Shandong
din estul Chinei, unde este i foarte rspndit.
5

CAPITOLUL 1
Rbdnd cazne ngrozitoare, mi strig nedreptatea
n palatul lui Yama; tras pe sfoar, m ntorc iar pe
lume ca mgar cu copite albe
Povestea mea ncepe la 1 ianuarie 1950. Timp de
mai bine de doi ani nainte de acea zi, rbdasem pe
lumea cealalt preaplin de cazne ngrozitoare, greu de
nchipuit de mintea omeneasc. De fiecare dat cnd
m aduceau la judecat, mi strigam nedreptatea n
fel i chip. Vocea mea tragic, nltoare, cu totul
dezolant se propaga n fiecare ungher din sala de
audiene a lui Yama, regele iadului, pricinuind ecouri
n cascad. Trupul meu rbdase cazne ngrozitoare,
dar eu nu m ciam cu niciun chip, ctigndu-mi
astfel renumele de brbat nenduplecat. tiam c
numeroi draci m stimeaz n tain; tiam i c
regele Yama se sastisise de mine pn peste cap. Ca
s m fac s-mi mrturisesc vinovia i s m
recunosc nfrnt, au ntrebuinat cea mai pariv
dintre caznele ngrozitoare ale iadului, aruncndu-m
n cazanul cu ulei clocotit, ntorcndu-m pe toate
feele i prjindu-m ca pe un copan de pui vreme de
o or: e greu de pus n cuvinte cum mi-a fost durerea.
Dracii m-au nfurcat apoi cu furcile lor i, cu mine
ridicat sus de tot, au urcat pas cu pas treptele care
duceau spre sala de audiene. i cei din stnga, i cei
din dreapta fluierau sugndu-i buzele, aa cum se
piigie stolurile de lilieci butori de snge. Uleiul

picura ropotind de pe corpul meu, cdea pe trepte i


scotea rotocol dup rotocol de fum galben Dracii mau depus dup aceea cu cea mai mare grij pe dalele
de piatr vineie din faa slii, au ngenuncheat i i-au
raportat regelui Yama: Mrite rege, l-am prjit.
tiam c sunt crocant de ct m prjoliser i c
doar uurel s m fi atins, i ndri m fceam. Am
auzit cum din sala aceea nalt-nalt, din lumina
splendid a lumnrilor din sala aceea nalt-nalt,
vine spre mine ntrebarea aproape n zeflemea a
regelui Yama:
Ximen Trboi, mai faci tu trboi?
Ca s-i spun cinstit, n acea clip chiar am ovit.
Zceam rumenit ntr-o bltoac de ulei, iar carnea
plesnea pe mine, pocnind. tiam c puterea mea de a
suporta durerea ajunsese la limita maxim i c, dac
nu m supun, cine tie cu ce cazne ngrozitoare o s
m mai munceasc dregtorii i slujbaii acetia ai
iadului, lacomi i stricai cum sunt. Dar, dac m
supun n acest punct, nu nseamn c am ndurat
totul degeaba? M-am zbtut s-mi nal capul care
prea c o s se frng n orice clip de gt i-am
cutat spre lumina lumnrilor, unde i-am zrit pe
regele Yama i pe judectorii de lng el; pe chipurile
lor se nchegase un zmbet alunecos.
Un val de mnie mi s-a ridicat pe negndite din
inim. Fie ce-o fi, mi-am zis, i dac m-or mcina pe
roat pn m fac praf i pulbere, i dac m-or pisa n
piu pn m fac mici frme, tot trebuie s strig:
Nedreptate!
i am strigat, scuipnd cu stropi de ulei urt

mirositori:
Nedreptate! Eu, Ximen Nao, n treizeci de ani n
lumea oamenilor am avut rvn de munc, mi-am
inut casa cu hrnicie i chibzuial, am dres poduri i
am reparat drumuri i-am avut drag s fac bine i s
dau altora; n fiecare templu din inutul Gaomi din
nord-est se gsesc statui de zei pentru care am dat
bani s se fac din nou; fiecare om srman din inutul
Gaomi din nord-est a mncat din grnele bune pe
care le-am dat poman. Fiecare bob de gru din
hambar a fost udat de sudoarea mea i fiecare bnu
din scrin a fost fcut prin chinul meu. M-am
mbogit prin munc i-am fcut avere prin
nelepciune. Am credina c toat viaa mea n-am
vreo fapt care s-mi ntunece inima. Dar uite c, am
aolit eu ascuit, pe unul aa de bun ca mine, aa de
drept, aa de de treab, tot l-au legat cu minile la
spate, l-au mpins pn la capul podului i l-au
mpucat! Cu un pucoci ncrcat cu o jumate de
tigv de praf de puc i o jumate de farfurie de
boabe de fier, au tras de la doar o palm de mine. A
urmat un bubuit uria, iar jumtate din cpna mea
s-a prefcut ntr-o bltoac de noroi nsngerat care a
mnjit i podul, i pietrele alb-cenuii i mari ct
pepenii de iarn de sub el Nu m las, am suferit
nedreptate, v rog struitor s-mi dai drumul s m
ntorc, s m duc s-i ntreb n fa pe oamenii ia ce
nelegiuire am svrit eu la urma urmei.
Sub tirul continuu al vorbelor mele, am vzut cum
faa mare i uleioas a regelui Yama se ncreete fr
ntrerupere. Judectorii care stteau lng el i tot

fereau privirile, nendrznind s i le ncrucieze cu


mine. tiam c le e limpede c fusesem nedreptit,
tiuser de la nceput c sunt un duh nedreptit, ns
din pricini necunoscute mie fceau pe protii i pe
niznaii. Am continuat s strig, iar vorbele mi se
repetau ciclu dup ciclu, precum transmigraia.
Regele Yama a schimbat cu voce joas cteva vorbe
cu judectorii, iar dup aceea a spus, lovind n
plcua de lemn cu care se cere ordine n sal:
De-ajuns, Ximen Nao, tim c ai fost nedreptit.
Pe lume sunt muli care ar fi trebuit s moar, dar nau murit, i muli care n-ar fi trebuit s moar, dar
uite c tot au murit. Este o realitate pe care nici
curtea aceasta nu are cum s o schimbe. Acum ns,
curtea i va arta o ngduin dincolo de ce spune
legea i i va da drumul s te ntorci la via.
Marea bucurie care s-a pogort deodat peste
mine, asemenea unei pietre grele de moar, aproape
mi-a fcut buci trupul. Regele Yama a aruncat pe
jos o tbli triunghiular de culoarea cinabrului cu
porunca lui pe ea i a rostit pe un ton de mare
nerbdare: Cap-de-bou, Chip-de-cal, ducei-l
napoi!
Regele Yama s-a retras din sala de audiene
fluturndu-i mnecile robei i urmat de mulimea de
judectori. n curentul strnit de robele lor mari cu
mneci largi, lumnrile au nceput s plpie. Doi
draci mbrcai n haine pcurii i ncini cu cingtori
late de culoarea mandarinei s-au apropiat dinspre
lateral, venind n faa mea. Unul s-a ndoit de ale, a
pescuit tblia cu porunca regelui i i-a vrt-o la

bru; cellalt m-a prins de bra, cutnd s m trag


sus n picioare. Am auzit cum braul mi sloboade un
zgomot aspru, de parc se frngeau oasele i muchii
din el. Am scos un strigt ascuit. Dracul care-i
ndesase tblia la bru i-a dat un brnci celui care
m prinsese de bra, zicndu-i pe tonul celui btrn i
cu bogat experien care dsclete un puti cu ca
la gur:
Fir-ar mama ei, m, ie-i sun apa-n cap? Ai
orbul ginilor? Ce, nu vezi c sta-i crnnicios i ars
ca o gogoa de pe strada 18 din Tianjin?
Dsclit aa de cellalt, dracul cel tnr i-a dat
ochii peste cap, pierdut i netiind de unde s-o apuce.
Cel care-i ndesase tblia la bru i-a zis:
Ce-ai ncremenit aa? Du-te s-aduci snge de
mgar!
Cel tnr i-a dat una peste frunte, iar pe fa i-a
aprut o expresie ca de subit iluminare. S-a rsucit
i-a alergat afar din sal, dar s-a ntors ct ai bate
din palme, n mn cu o gleat toat numai pete de
snge. S-ar fi zis c gleata era deosebit de grea
dracul se grbovise, paii i se mpleticeau i prea c
st s se rstoarne la pmnt n orice clip.
A lsat gleata s cad greu lng mine, facndum s m cutremur tot. Am adulmecat un iz care tengreoa un iz fierbinte-fierbinte, ce prea s fi
reinut n el cldura unui corp de mgar. Trupul unui
mgar ucis mi-a fulgerat prin creier, apoi a disprut.
Dracul cu tblia a nfcat din cldare o pensul din
pr de porc, a nmuiat-o n sngele gros i lipicios i
de un rou ntunecat i mi-a dat cu el pe cretetul

capului. Am scos fr s vreau un ipt ciudat,


provocat de aceast trire stranie n care se
amestecau i suferin, i amoreal, de parc m-ar fi
nepat o mie de ace. Am auzit cum pielea i carnea
mi scot un sunet mrunt, poc! poc! iar ce-am
resimit cnd sngele mi le-a umezit, prjolite cum
erau, m-a dus cu gndul la pmntul aflat ndelung
sub secet peste care d deodat ploaie
binecuvntat. n acele momente, inima mi-era
nclcit precum cnepa i m-ncercau simiri fel de
fel. Ca un meter vopsitor cu micri iui i precise i
o art i tehnic excepionale, dracul cel tnr a
ntins, pensul dup pensul, snge de mgar peste
tot pe corpul meu. La urm, a ridicat gleata i mi-a
turnat drept n fa ce mai rmsese n ea. Am simit
cum viaa se avnt din nou vijelioas n trupul meu.
Am simit cum mi-au revenit puterea i curajul. Fr
s m rezeme ei, m-am ridicat n picioare.
Dei se numeau Cap-de-bou i Chip-de-cal, nu
semnau deloc cu dracii cu trup de om i cap de bou
sau cpn de cal pe care i vedem noi n desenele
nfind lumea cealalt. Aveau corpul alctuit
ntocmai ca oamenii, deosebirea fiind doar c pielea,
care parc le fusese vopsit cu un lichid miraculos,
scnteia cu raze albstrii ce i luau ochii. n lumea
oamenilor, vzusem foarte rar un albastru att de
nobil: nu exist pnz de o asemenea culoare, nu
exist nici frunze de o asemenea culoare, ns sigur
exist flori de o asemenea culoare e vorba de o mic
floare din mlatinile tinutului Gaomi din nord-est
care nflorete dimineaa i dup-amiaza s-a i ofilit.

inut de subsuori de cei doi draci zveli, nali de


statur i cu feele albastre, am strbtut un tunel
ntunecos al crui capt prea c n-o s-l vedem
niciodat. Cam la fiecare 40-50 de metri, din perei
ieeau pe amndou prile atrntori pentru lmpi
cu forme cu totul i cu totul ciudate, asemenea unor
corali, iar pe ele spnzurau lmpi cu ulei de soia n
form de farfurioare; mireasma uleiului arznd n
acestea era uneori mai intens, alteori mai slab,
facndu-m i pe mine s am uneori mintea limpede,
alteori tulbure. La lumina lmpilor, am zrit
numeroi lilieci uriai atrnnd de bolta tunelului:
ochii lor lucitori scnteiau n ntuneric, iar ccrezele
lor urt mirositoare n form de bilue mi cdeau
deseori n cap.
ntr-un sfrit, am ieit din tunel, iar dup aceea
ne-am suit pe o teras nalt. O bunicu cu prul tot
nspicat a ntins o mn grsu, albicioas i foarte
fin, deloc pe potriv cu vrsta ei, i, cu un linguroi
negru ca pana corbului, a scos dintr-o oal murdar
de fier un lichid negru cu miros stricat, pe care l-a
turnat ntr-un bol mare smluit n rou. Dracii au
ridicat bolul i mi l-au ntins. Pe fee le-a rsrit un
zmbet care clar nu era cu gnd bun.
Bea! Ia bea tu bolul sta de sup i o s uii toate
durerile, suprrile i dumniile.
Am dat din mn i-am rsturnat bolul, zicndu-le
dracilor:
Nu, nu, vreau s in bine minte toate durerile i
toate suprrile i toate dumniile, altminteri
napoierea mea pe lumea omeneasc i pierde tot

rostul.
Am cobort seme de pe teras, treptele din
scnduri de lemn tresltnd sub paii mei. I-am auzit
pe draci strigndu-mi numele i apoi dndu-se i ei n
fug jos de pe teras.
n continuare, am nceput s mergem pe
pmnturile inutului Gaomi din nord-est. Aici,
fiecare munte i fiecare ap, fiecare fir de iarb i
fiecare copac mi erau foarte cunoscute. Nefamiliari
mi erau n schimb stlpii albi nfipi n pmnt pe
care erau scrise cu tu negru i nume cunoscute, i
nume necunoscute; pn i pe pmnturile roditoare
ale familiei mele edeau drepi n picioare numeroi
stlpi de acest fel. Am aflat de-abia mai apoi c n
rstimpul ct am stat eu n lumea umbrelor
strigndu-mi nedreptatea n fel i chip, n lumea
oamenilor se desfurase reforma agrar, iar
pmnturile marilor gospodrii fuseser toate
repartizate sracilor fr pmnt; pmnturile mele
nu fcuser nici ele, firete, excepie. Redistribuirea
pmnturilor nu era lucru lipsit de precedent istoric,
dar, nainte s o fac, chiar nu era necesar s m i
mpute!
Dracilor prea c le e fric s nu o iau la sntoasa,
aa c m ncopciaser ntre ei, inndu-m strnsstrns de umeri cu minile sau mai degrab cu
ghearele lor reci ca gheaa. Soarele strlucea, aerul
era curat i proaspt, psrile cntau n naltul
cerului, iar iepurii alergau peste cmpuri; n locurile
umbrite ale canalelor de irigaie i ale cilor de ap,
maldre de zpad rsfrngeau razele soarelui,

nepndu-i ochii. Am sgetat cu privirea feele


albastre ale diavolilor i mi-am dat subit seama c
seamn cu nite personaje frumos boite i bogat
sulemenite de pe o scen att doar c nicio culoare
de pe lumea asta n-o s poat vreodat zugrvi feele
acelea albastre, att de nobile i att de pure.
Am urmat drumul care mergea de-a lungul rului,
am trecut prin mai bine de zece sate i ne-am
ncruciat cu numeroi oameni. Am recunoscut
destul de muli prieteni din satele vecine, dar de
fiecare dat cnd voiam s deschid gura s le dau
binee, dracii i ncletau, nentrziat i cu mare
precizie, minile de gtul meu, facndu-m incapabil
s scot pn i cel mai mic sunet. Mi-am artat
intensa nemulumire fa de aceast stare de lucruri:
i-am lovit cu piciorul n pulpe, dar n-au zis nici ps,
de parc nici n-ar fi avut nervi acolo; le-am tras cte
un cap peste fa, dar feele parc le erau de cauciuc.
i descletau minile de pe gtul meu numai cnd nu
mai era nimeni de fa. La un moment dat, o cru
cu roi de cauciuc care trgea dup ea nori de praf a
gonit n zbor pe lng noi, iar mirosul de sudoare al
calului mi s-a prut mai mult dect cunoscut. L-am
vzut pe vizitiu, Ma Wendou, nfurat ntr-o hain
alb de oaie iar pr, stnd pe capr cu biciul n
mn; pipa lui cu eav lung i punga de tutun erau
legate laolalt i vrte piezi n guler, la ceaf. Punga
de tutun se tot zdruncina, ca nsemnul unei crciumi.
Crua era crua de la mine de-acas, calul era tot
de-acolo, dar cruaul nu era argatul meu. Am vrut
s m reped la el s-l ntreb ce se ntmpl, ns

dracii parc erau vrejuri ncolcite n jurul meu i de


care mi era greu s m scutur. Eram sigur c Ma
Wendou, cruaul, mi vzuse silueta, c auzise
zgomotele pe care le scoteam zbtndu-m din
rsputeri i c-mi adulmecase mirosul ciudat i att
de greu de gsit n lumea oamenilor; el ns i-a
mnat cu iueala vntului crua prin faa mea, de
parc voia s scape de vreo urgie. Mai apoi ne-am
ntlnit i cu o trup de actori pe catalige care jucau
istoria clugrului plecat n vremurile Tang s aduc
sutrele budiste din India: cei n rolul Maimuei i al
Rtanului erau cunoscui de-ai mei din sat. Dup cele
scrise pe steagurile nlate de ei i din vorbele lor,
mi-am dat seama c era prima zi a anului 1950.
Cnd s ajungem la podeul de piatr din capul
satului nostru, am simit c m trec valuri-valuri de
neastmpr. Peste o clip, am zrit pietrele de sub
pod care, ptate toate de carnea i sngele meu, i
schimbaser culoarea. De ele se aflau lipite fii-fii
de pnz i fire murdare de pr, ce rspndeau un
miros greu de snge. Sub arcul prginit al podului se
strnseser trei cini slbatici doi stteau ntini,
unul n picioare, doi erau negri, unul galben. Toi
aveau ns blana lucioas, limba de un rou aprins,
dinii albi i imaculai i ochii sticlindu-le vii.
n povestirea nsemnri despre fiere 6 , Mo Yan a

Doar dou texte atribuite n roman personajului Mo


Yan sunt identificabile n opera scriitorului Mo Yan
nsemnrile despre revan i Explozii.
6

scris despre acest pode de piatr i despre aceti


cini care au mncat oameni mori pn au
nnebunit. A mai scris i despre un fiu plin de iubire
de prini care a scobit afar fierea din corpul unui
om de-abia mpucat i i-a dus-o mamei acas ca
tratament pentru ochi. S-au auzit multe despre
tratarea bolilor cu fierea ursului, dar nu i cu fierea
omului asta e nc o plsmuire plin de mare curaj
i nesbuin a lui bieic la de Mo Yan. Cele
descrise n povestirile sale sunt n mare msur
ticluiri de-ale lui, n adevrul crora nu trebuie n
niciun caz s ne ncredem.
Pe drumul de la pode pn la poarta noastr, mi-a
rsrit n minte scena mpucrii mele. mi legaser
minile la spate cu sfoar subire de cnep, iar la
ceafa mi vrser plcua de condamnat la moarte.
Era n ziua a douzeci i treia din ultima lun a
anului, la doar apte zile de Srbtoarea Primverii.
Vntul era rece i geros, iar norii plumburii se eseau
strns pe cer. Mn dup mn de mzriche
asemenea boabelor albe de orez mi se lsa pe lng
gt. Soia mea, Bai, bocea nu departe n spate; nu le
auzeam ns pe concubina ntia, Yingehun, i nici pe
cea de-a doua, Qiuxiang. Yingehun avea copii mici de
ngrijit, aa c era de neles c nu venise s m
conduc pe ultimul drum, ns Qiuxiang nu era n
situaia asta, era i tnr, iar faptul c nu venise mi
amra inima. Dup ce m-am oprit pe pod, am ntors
brusc capul i m-am uitat la Huang Tong, eful
miliiei populare, i la cei mai bine de zece oameni ai
lui, care stteau la doar civa pai deprtare de

mine. Am spus:
Domnilor, suntem din acelai sat, ntre noi n-a
fost vrajb n vremuri vechi i nici glceav n cele
noi, dac fratele vostru v-a greit cu ceva, spunei
doar de ce e nevoie de una ca asta?
Huang Tong m-a intuit cu privirea, apoi i-antors-o imediat. Pupilele lui galben-aurii erau att de
luminoase, c semnau cu dou stelue aurii. Huang
Tong, Huang Tong, cnd prinii i-au dat numele
sta de Pupile-Galbene, tare bine i l-au mai
potrivit!
Mai las vorbria, aa e politica! a zis el.
Am continuat s-mi pledez nevinovia:
Domnilor, trebuie s m facei s pricep de ce
mor, la urma urmei ce lege am nclcat?
Huang Tong a rspuns:
Du-te la regele Yama s te fac el s pricepi!
i-a ridicat deodat pucociul, a crui eav se afla
la doar o palm de fruntea mea, iar dup aceea am
simit cum mi zboar capul, apoi am vzut o flacr,
am auzit o explozie care prea c rzbate de foarte
departe i-am adulmecat mireasm de praf de puc
plutind prin aer
Poarta noastr era descuiat, iar printre crpturile
ei se vedeau cu totul nelimpede oameni s fi tiut
oare c urmeaz s m ntorc? M-am adresat celor
doi draci-slujbai:
Frailor, v-am ostenit cu drumul sta!
Le-am zrit zmbetul viclean de pe feele albastre,
dar n-am mai apucat s m gndesc la nelesul lui,
c m-au i nfcat de brae i m-au dus nainte cu

toat puterea. Totul a plit n faa ochilor mei, de


parc a fi fost cufundat ntr-o ap. n urechi mi-a
rsunat deodat un strigt voios:
S-a nscut!
Am deschis ochii i-am vzut c tot corpul mi-e
nmuiat ntr-un lichid lipicios i c stau culcat lng
bucile unei mgrie. Cerule! Cui i-ar fi trecut prin
minte c Ximen Nao, un domn de ar plin de
gnduri nalte, bine colit i cu tiin mare de carte,
o s se transforme ntr-un mgru cu copite albe ca
zpada i bot rozaliu?
CAPITOLUL 2
Ximen Nao face o fapt bun i-l salveaz pe Lan
Lian; Bai Yingehun alin cu mare drag un mgar
orfan
Brbatul care sttea n picioare n spatele mgriei
i pe faa cruia se citea atta voioie era argatul meu,
Lan Lian. mi aminteam de el ca de un tnr
slbnog i nu mi-ar fi trecut prin cap c n scurtul
rstimp, de doar doi ani, trecut de la moartea mea,
avea s se prefac ntr-un brbat voinic cu statur aa
impuntoare.
Pe Lan Lian l culesesem din zpad din faa
templului nchinat zeului Guandi, pe cnd era copil,
i-l luasem cu mine. Era nvelit atunci ntr-un sac
rupt de cnep i n-avea nclri n picioare; era
eapn cu totul, cu faa vnt i prul nclcit vlvoi.

Tatl meu numai ce se prpdise, dar mama era n


via i sntoas. De-abia primisem din minile tatii
cheia de alam de la cufrul de lemn de camfor, n
care era pus la pstrare titlul de proprietate asupra
celor 80 de mu 7 de pmnt roditor ai notri, precum
i tot aurul, argintul i cele de valoare ale familiei.
Aveam doar 24 de ani i m cstorisem nu demult
cu cea de-a doua fiic a lui Bai Lianyuan, bogtaul
din trgul Baima. Numele ei de copil era Xinger, dar
nu cptase i nume de adult, aa c atunci cnd s-a
mritat n familia noastr a devenit doamna Ximen,
nscut Bai. Bai era dintr-o familie veche i bogat,
avea tiin de carte i cretere aleas, un trup fraged
i delicat i snii ca dou pere dulci; prin prile de
mai de jos era de asemenea cu totul ncnttoare, iar
n treburile patului mi era ntocmai dup pofta
inimii. Singurul neajuns n toat aceast desvrire
era c nu-mi nscuse nc niciun copil n civa ani de
cstorie.
n acele vremuri, se putea spune despre mine c de
tnr aveam parte de reuit: an dup an belug la
recolt, arendai ntrecndu-se s-i plteasc
arenda, iar grnarele cele mari cu preaplin, cele
mici dnd pe dinafar. i dobitoacelor le pria, iar iapa
noastr cea neagr chiar ftase doi mnji o
adevrat minune, ntlnit n legende, dar rareori i

Un mu (subdivizat n 10 feri) este o unitate de


suprafa echivalent cu a cincisprezecea parte dintrun hectar.
7

pe lume. Oamenii din inut se perindau fr


contenire s-mi vad mnjii, iar mgulelile lor nu mai
conteneau nici ele n urechile mele. Pregtisem acas
ceai de iasomie i igri Bateria verde, ca s-i tratez
pe consteni. Un bieic din sat, nici om mare, nici
copil, Huang Tong, a furat un pachet de igri, i
oamenii l-au adus n faa mea trgndu-l de urechi.
Bieic sta avea prul galben i faa galben, iar
pupilele galbene i se tot roteau de jur mprejur, de
parc n cap i se-nvolburau numai gnduri rele. Am
dat din mn s-i dea drumul i i-am mai i druit un
pachet de ceai pentru taic-su. Acesta, Huang
Tianfa, era un om drept i cinstit i care tia s fac
un douju foarte bun; era arendaul meu, cultiva cinci
mu din pmntul meu mnos de lng ru i nu miar fi trecut prin cap c are o aa pramatie de fiu. Mai
apoi, Huang Tianfa a adus o cobili de doufu aa de
uscat c puteai s-l atrni ntr-un crlig i dou trne
de vorbe de iertciune, iar eu am pus-o pe soie s-i
druiasc doi coi de stof neagr groas din cea mai
bun, ca s-i fac o pereche nou de pantofi de anul
nou. Huang Tong, Huang Tong, mcar n temeiul
prieteniei mele de-atia cu taic-tu i tot nu trebuia
s m omori cu pucociul. Firete c tiu c ascultai
de ordinele altora, dar puteai la fel de bine s inteti
spre pieptul meu i s-mi lai leul ntreg. Pui de lele
nerecunosctor ce eti tu!
Eu, Ximen Nao, eram om mndru i falnic, darnic
i mrinimos, i de toi venerat. Cnd am luat asupra

mea treburile familiei, vremurile erau tulburi i-a


trebuit s fac fa i partizanilor, i Pieilor galbene 8,
dar n civa ani averea noastr tot a sporit ndoit: am
mai cumprat o sut de mu de pmnt roditor,
animalele de povar din patru s-au fcut opt, am
rostuit i o cru mare cu roi de cauciuc, argaii din
doi s-au fcut patru, slujnicele din una s-au fcut
dou i-am mai adugat i dou servitoare n vrst,
s se ocupe de mncare. Aa stteau lucrurile cnd,
din faa templului lui Guandi, l-am adus acas n
brae pe Lan Lian, care nghease de abia mai rsufla.
M trezisem devreme n acea zi ca s strng rahai
pentru ngrmnt nici n-o s m crezi cu vorba
asta, dar, dei familia noastr era cea mai bogat din
inutul Gaomi din nord-est, eu tot mi pstrasem
obinuina de-a trudi. n luna a treia plugream, n a
patra semnm, n a cincea seceram grul, n a asea
plantam dovlecii, n a aptea spam fasolea, n a opta
tiam cnepa, n a noua ciupeam spicul, n a zecea
ntorceam pmntul, iar n a dousprezecea lun, n
toiul iernii, tot nu-mi pica cu tronc cldura patului i,
de cum se crpa de ziu, i cocoam coul pentru
rahat pe umr i plecam s culeg rahai de cine. Prin
sat se rspndise gluma c, trezindu-m odat prea
devreme, luasem nite pietricele drept rahat de cine
i m ntorsesem cu ele acas; astea erau doar

Porecl (provenind de la culoarea uniformei) dat


soldailor chinezi care colaborau cu japonezii n
timpul rzboiului.
8

palavre, aveam nasul ascuit i adulmecam de tare


departe mirosul rahatului de cine. Dac un
proprietar de pmnt nu pune pre pe rahatul de
cine, se cheam c nu e un bun proprietar.
Ninsese zdravn n acea zi, iar casele, copacii i
uliele fuseser toate acoperite de o ntindere
nesfrit de alb. Cinii se pitiser i nu era niciun
rahat de cules, dar eu tot am ieit din cas clcnd
prin zpad. Aerul era rcoros i proaspt, iar un
vnticel btea viforos. n zorii zilei se petrec tot felul
de fenomene stranii i misterioase i, dac nu te
trezeti de diminea, cum o s le vezi? Am trecut de
pe ulia din fa pe cea din spate, m-am suit pe
mprejmuirea de pmnt a satului i i-am dat ocol.
Am vzut cum la rsrit zarea se face din alb roie,
am vzut norii de foc ai dimineii, am vzut roata
soarelui urcndu-se-n cer; pe pmntul cel uria
zpada rsfrngea raze roii, ca n regatul de
lapislzuli din legend. L-am descoperit pe bieic n
faa templului lui Guandi, nvelit pe jumtate n
zpad. La nceput am crezut c murise i cugetam s
dau civa bnui s-i cumpere un sicriu din coaj
subire s-l ngroape, ca s nu-l mnnce cinii
slbatici. Cu un an mai nainte, un brbat dezbrcat
murise ngheat n faa templului nchinat zeului
solului. Era tot mpurpurat, scula i-o avea ridicat ca
o puc, iar privitorii din jurul lui se prpdeau de
rs. Despre treaba asta a scris prietenul la mai
anapoda al tu, Mo Yan, n povestirea Omul moare,
mtrnga ba. Pentru omul sta de se prpdise el
da, mtrnga ba la margine de drum, eu fusesem

la care scosese banii s-l ngroape n cimitirul cel


vechi de la apusul satului. Asemenea fapte bune
aveau un rsunet uria, mult peste cel iscat de
monumente i cronici. Am pus jos coul de rahat i lam ghiontit niel pe biat, i-am pipit i coul
pieptului i-am simit n el un firicel de cldur. Miam dat seama c n-a murit, aa c mi-am dat jos
mantaua de bumbac i l-am nfurat n ea. M-am
ntors acas pe ulia mare, cu faa spre soare i
inndu-l n brae pe acest copil ngheat. n fapt de
zi, ntre cer i pmnt erau o mie de raze de lumin,
aa c cei cu cas la ulia mare deschiseser porile s
curee zpada, iar muli steni au vzut fapta de
milostenie nfptuit de mine, Ximen Nao. Mcar n
temeiul acestui lucru i nu trebuia s m omori cu
pucociul! Mcar n temeiul acestui lucru, mrite rege
Yama, i nu trebuia s m pui s m ntorc iar pe
lume ca mgar! Se zice adesea c s salvezi o via de
om e mai bine dect s durezi o pagod cu apte
etaje, i e ct se poate de adevrat c eu, Ximen Nao,
am salvat o via de om. Dar cum s fi salvat eu,
Ximen Nao, o singur via de om? n anul cu marea
foamete am vndut n primvar la pre drept
cincizeci de banie de sorg i i-am iertat de arend pe
toi arendaii, innd astfel n via un mare numr
de oameni. i uite n ce fel ntristtor am ieit eu din
scen n cer i pe pmnt, ntre oameni i ntre
spirite, se mai afl dreptate? Mai e omenie? Nu m
las, nu pot s neleg!
L-am adus pe brae acas pe bieic la i l-am
aezat pe kang, patul cel cald din odaia argailor. La

nceput m-am gndit s fac focul s-l nclzesc, dar


mai marele argailor, Zhang, care avea o bogat
experien de via, a spus:
Stpne, nu care cumva s-l pui la foc. Varza i
napii degerai nu se dezghea dect ncet-ncet, dac
i pui lng foc, se prefac numaidect ntr-o bltoac
de nmol.
Vorbise cu temei. L-am lsat pe bieic la s se
nclzeasc cu ncetul pe kang i-am pus s-i fiarb
un bol de sirop de ghimbir, s-i desfac dinii cu
beioarele i s i-l verse pe gt. De cum i-a intrat n
burt fiertura de ghimbir, bieic s-a pus pe gemete.
Dup ce i-am salvat aa viaa, l-am pus pe Zhang s-i
dea jos cu briciul tot prul la zbrlit din cap
dimpreun cu pduchii din el. Dup ce l-au mbiat i
l-au primenit, l-am dus pe bieic s o vad pe
mama. Era tare drgla. A ngenuncheat n faa ei i
i-a zis Bunico, bucurnd-o astfel nemsurat de mult
pe mama, care a incantat o dat numele lui Buddha i
s-a ntrebat de la care templu o fi clugrul acela
micu. ntrebat ce vrst are, a scuturat din cap c nu
tie; ntrebat de unde e de batin, a zis c nu-i
aduce aminte; ntrebat de ceilali din familia lui, a
scuturat din cap, de cpna-i semna i mai mult cu
o talang de negustor de mruniuri. i uite aa l-am
pstrat la noi, socotind c mi-am luat un fiu de suflet.
Era o maimuic deteapt, care tia cum s se caere
sus dac-i ddeai un b; cnd m vedea, mi zicea
Tat de suflet, iar cnd o vedea pe Bai i zicea
Mam de suflet. Fiu de suflet, nefiu de suflet, tot
trebuia s roboteasc pentru mine. Pn i eu,

stpnul locului, tot trebuia s robotesc. Cine nu


muncete nu mnnc: e drept c vorba asta e de
mai trziu, dar ideea exist nc din vechime. Bieic
n-avea nici nume mare, nici nume mic, dar cum pe
partea din stnga a feei avea o pat albastr ct o
palm de mare, am spus primul lucru care mi-a venit
pe limb:
Bieic, o s te numeti Lan Lian, FaAlbastr: numele mare o s fie Lan, numele mic,
Lian.
El a zis:
Tat de suflet, vreau s iau numele tu de
familie, s m numesc Ximen, cu numele mic Lanlian
Ximen Lanlian.
I-am zis c nu se poate una ca asta, c nu se poate
numi Ximen aa dup bunul-plac i c s munceasc
bine i, dup vreo douzeci de ani de munc, mai
vedem. Bieic a fcut mai nti tot felul de munci pe
lng argai, a dus caii la pscut, a dus i mgarii
mrite rege Yama, cum de-ai fost aa de negru la
inim s m prefaci ntr-un mgar!? , iar mai apoi a
trecut treptat-treptat la muncile grele. O fi fost el
slbnog, dar minile i picioarele i erau iui i
precise, vederea o avea bun i nvase toate
chiibuurile, compensnd astfel neajunsurile n
privina triei trupeti. Acum, cnd i fixam cu
privirea umerii largi i braele vnjoase, mi ddeam
seama c ajunsese brbat cu totul pe picioarele lui i
fr team de nimic.
Ha, ha, s-a nscut! a strigat el tare, apoi s-a lsat
n jos i i-a ntins minile cele mari nspre mine,

rezemndu-m s m ridic. Simeam o ruine i o


indignare fr pereche, aa c m-am strduit s zbier:
Nu sunt mgar! Sunt om! Sunt Ximen Nao!
Dar gtul mi era ntocmai ca mai devreme, cnd
m sugrumau cei doi draci cu fee albastre; dei
fceam tot ce-mi sttea n puteri, nu izbuteam s scot
niciun sunet. M-a cuprins dezndejdea, m-am
ngrozit, m-am nfuriat, am fcut spume albe la gur,
iar din ochi mi-au dat lacrimi groase i lipicioase.
Minile lui au alunecat de pe mine, iar eu m-am
prbuit la pmnt, drept n lichidul amniotic cel
cleios i n placenta cea asemenea unei meduze.
Mai repede, adu un tergar!
n urma strigtului lui Lan Lian, o femeie
nsrcinat creia i se uguia mult burta a ieit din
camer. Pe neateptate, i-am zrit faa pistruiat i
uor umflat i ochii cei mari i plini de mhnire.
Iiiiih! iiiiih! Era femeia mea, a lui Ximen Nao,
concubina mea, Yingehun. Venise dup Bai cnd se
mritase, ca slujnic; numele de familie nu-i era tiut,
aa c purta numele stpnei, Bai. n cel de-al treizeci
i cincilea an al Republicii, n 1946 n primvar, am
luat-o de concubin. Fata asta avea ochii mari i
nasul drept, fruntea larg, gura mare i flcile
puternice o fa pe care citeai numai semne bune ,
i dac mai pui i ele cu sfrcurile rsucite n sus i
oldurile late, i ddeai seama dintr-o privire c o s
aib meteug la facerea de copii. Ruinat c deatta vreme nu-mi druise copii, soia mea o mnase
pe aceast Yingehun n culcuul meu. mi zisese
cteva vorbe de rnd i uor de priceput, dar cu

greutate i venite din toat inima:


Brbate, ia-o! Apa rodnic s nu se duc pe
ogorul strinului!
Yingehun chiar a fost ogor mnos. n prima noapte
n care am mprit odaia cu ea, am lsat-o grea, i nu
doar grea, grea cu gemeni. La nceputul primverii
urmtoare, mi-a nscut dragon i phoenix, aa c pe
biat l-am nuinit Ximen Jinlong, iar pe fat, Ximen
Baofeng. Potrivit spuselor moaei, nu mai vzuse
niciodat o femeie att de priceput s nasc: cu
bazinul acela lat, cu o cale de ieire aa de elastic, a
fost ca atunci cnd rstorni afar pepenii dintr-un sac
i-a nscut pe bebeluii ia voinici cu mare uurin.
La prima natere, aproape toate femeile se chinuie cu
cerul i cu pmntul, scond urlete jalnice; cnd a
nscut Yingehun a mea ns, n odaie n-a fost niciun
sunet, nicio oapt. Tot potrivit spuselor moaei, n
timpul naterii pe faa lui Yingehun a rmas ntiprit
de la nceput pn la sfrit un zmbet misterios, de
parc ar fi fost prins n vreun joc amuzant; asta a
fcut-o pe moa s fie deosebit de ncordat, de
team ca din Yingehun s nu se strecoare afar vreun
demon.
Naterea lui Jinlong i Baofeng a fost mare bucurie
pentru familia Ximen, dar de fric s nu-i sperii pe
bebelui i pe luz i-am pus pe mai-marele argailor,
Zhang, i pe argatul cel mic, Lan Lian, s cumpere
zece iraguri cu opt sute de pocnitori, s le duc pe
mprejmuirea de pmnt din sudul satului i s le dea
foc acolo. Zgomotul pocnitorilor rzbtea valurivaluri, nnebunindu-m de bucurie. Aveam i eu o

ciudenie, ca toi oamenii: de cum m ncerca o


bucurie, m mncau minile i, dac nu trudeam cu
hrnicie, nu scpm. n zgomot de pocnitori, mi-am
suflecat mnecile, am srit n grajdul vitelor i m-am
pus s azvrl afar cele cteva zeci de roabe de
blegar care se strnseser acolo o iarn ntreag. Ma
Zhibo, un geomant din sat care obinuia s fac tot
felul de lucruri s par de neneles, a dat fuga la
grajd i mi-a spus misterios:
Menshi (acesta era numele meu de politee),
vrednice Menshi, cnd ai acas o luz, nu poi s
durezi ziduri i s ntorci pmntul i cu-att mai
puin s scoi blegar sau s denisipezi o fntn:
asta i aduce jignire lui Taisui i duce la nenoroc
pentru nou-nscut.
Mi s-a strns inima la vorbele lui Ma Zhibo, dar
cnd ai slobozit arcul, sgeata n-o mai ntorci. Oriice
lucru, dac l-ai nceput, trebuie s-l faci pn la
capt, nu poi s-l lai la jumtatea drumului iar eu
cum ddusem afar jumtate din blegarul din grajd,
nu mai puteam s-l aduc napoi i s-l pun la loc. Iam zis geomantului:
E o vorb din vechime care spune: Cnd de
nflorire lung ai parte, dracii i spiritele se in
deoparte. Eu, Ximen Nao, am inima dreapt i nu
mi-e fric de rele, am fapta potrivit i nu mi-e team
de draci: s dau i peste Taisui, ei, ce-o s fie?
Gura cea spurcat a lui Ma Zhibo a brodit-o, pentru
c am scos cu lopata afar din blegar o ciudenie cu
aspect de tigv. Era ca un gel i semna cu un aspic,
prea transparent dar i nelimpede, i era att

plpnd, ct i mldios. L-am luat cu lopata i l-am


pus la marginea grajdului, msurndu-l cu privirea:
sta s fi fost Taisui din legende? Am vzut cum lui
Ma Zhibo faa i se face cenuie i clia ncepe s-i
tremure; i-a ncruciat minile n dreptul pieptului,
a fcut plecciune dup plecciune n faa ciudeniei
aceleia, n acelai timp dndu-se i napoi, iar cnd a
ajuns lng zid, s-a rsucit i a luat-o la sntoasa.
Am zmbit cu rceal i-am zis:
Dac Taisui chiar are nfiarea asta, nu merit
atta team i respect. Taisui, Taisui, o s te strig de
trei ori la rnd i dac tot n-ai tulit-o de-aici, s nu
zici dup aia c nu m art cuviincios cu tine. Taisui,
Taisui, Taisui!
Am nchis ochii i am zbierat de trei ori, iar cnd iam deschis am vzut c lucrul la era tot cum fusese
mai nainte, strmtorat la marginea grajdului i cu
balega inndu-i companie. Era cu totul i cu totul
mort, aa c am flfit n sus lopata i l-am despicat
dintr-odat n dou. M-am uitat la luntrul lui, era
aceeai substan precum gelul sau aspicul i
asemenea rinii care se prelinge din cicatricile unui
piersic. L-am ridicat cu lopata i l-am azvrlit cu
putere peste zid ca s se amestece cu balega de cai i
pisatul de mgari mcar s fi fost rodnic, s fi fcut
cocenii s dea n luna a aptea tiulei ct colii de
elefant i firele s fac n luna a opta spice mari ct
coada cinelui.
Bieic la de Mo Yan a scris aa n povestirea sa,
Taisui:
ntr-o sticl transparent cu gura mare, am

turnat ap i am adugat ceai negru i zahr


nerafinat, iar apoi am aezat-o n spatele sobei; zece
zile mai trziu, n sticl crescuse o ciudenie cu
aspect de tigv. Dup ce stenii au auzit, au dat cu
toii fuga s se uite. Fiul lui Ma Zhibo, Ma Congming,
a spus plin de ncordare: Vai de mine, sta e Taisui!
Taisui la de l-a scos atunci cu lopata moierul Ximen
Nao aa era. Eu sunt un tnr modern, care se
ncrede n tiin, nu n draci i spirite. L-am uuit pe
Ma Congming, am turnat afar din sticl prostioara
aia, am tiat-o, am mrunit-o i am perpelit-o n
tigaie pn a nceput s rspndeasc o arom
aparte, care te fcea s-i lase gura ap. Cnd am puso n gur, era ca piftia, avea un gust extrem de bun i
era i extrem de hrnitoare Dup ce am mncat un
Taisui, n trei luni m-am nlat cu zece centimetri
Bieic sta tare se mai pricepe el s tembrobodeasc! Sunetul pocnitorilor a alungat
zvonurile cum c Ximen Nao nu poate avea copii;
numeroi oameni au cumprat cadouri, pregtinduse s vin s m felicite n a noua zi de la natere. Dar
de cum au tcut zvonurile vechi, s-a i nscut o vorb
nou: vestea c Ximen Nao i-a adus jignire lui Taisui
pe cnd scotea blegarul din grajd s-a transmis ntr-o
singur noapte peste tot n cele optsprezece sate i
trguri ale inutului Gaomi din nord-est. i vestea nu
numai c s-a dus, dar a fost i nflorit i nzorzonat.
Se spunea c Taisui e un ou mare de carne cu cele
apte deschizturi toate n bun stare i care se tot
rostogolea ncoace i-ncolo prin grajd; c atunci cnd
l-am despicat cu lopata, o raz alb s-a repezit n sus

pn la cer; i c, dac i aduci jignire lui Taisui, n


rstimp de o sut de zile negreit o s se petreac o
grozvie cu vrsare de snge. tiam c bate vntul
peste copacii nali, c averea cea mare strnete
invidie i c muli sunt cei ce ateptau n tain ca
familia Ximen s dea de necaz. M zbuciumam i eu
ntru ctva, dar nu mi-am pierdut pacea luntric
dac zeii voiau s m pedepseasc, de ce s-mi mai fi
trimis cele dou minuni, pe Jinlong i Baofeng?
Cnd m-a vzut, voioia i-a aprut i lui Yingehun
pe fa. S-a ndoit cu greutate din ale i-n acea clip
am vzut limpede ftul din burta ei: era biat, pe
partea din stnga a feei avea i el o pat albastr, i
iar nicio umbr de ndoial era din smna lui Lan
Lian. Ce umilin uria! Focul mniei mi s-a aprins
n inim, ca veninul i otrava de aprig. mi venea s
fac moarte de om, s njur, s-l toc mrunt pe Lan
Lian. Lan Lian, dobitoc nerecunosctor ce eti, eti
un netrebnic mrav fr urm de inim! Tat de
suflet n sus, tat de suflet n jos, mai apoi doar
Tat pi dac eu i sunt tat, atunci Yingehun i
e mam, i tu i-ai fcut-o pe maic-ta nevast i-ai
lsat-o grea cu fiu-tu! Ai fcut stricciune n legile
oamenilor, trsnetul ar fi trebuit s te bage-n
pmnt! i, ajuns n iad, ar fi trebui s te jupoaie de
piele i s i-o umple cu paie i dup aia s te trimit
n transmigraie n lumea dobitoacelor! Doar c Cerul
nu-si mai are Cale i nici iadul temei, iar cel ajuns n
transmigraie n lumea dobitoacelor sunt eu, Ximen
Nao, care n viaa mea n-am fcut nicio fapt rea. Iar
tu, mic Yingehun, mic scrnvie, cte vorbe pline

de dulcea n-ai spus tu la pieptul meu i cte


juruine de iubire ct munii i mrile de mare n-ai
fcut? Dar nici n-au apucat s mi se rceasc bine
oasele c ai i mprit patul cu argatul. Desfrnato ce
eti, mai ai obraz s trieti pe lumea asta? Ar trebui
s te omori numaidect, i druiesc eu civa coi de
damasc alb pentru funie pfui! nu eti tu vrednic de
damasc alb, pentru tine e bun doar sfoara
nsngerat cu care au inut legat porcul, du-te i te
spnzur cu ea de grinda unde-i las oarecii
ccrezele i-i mprtie liliecii pisatul! E bun doar
arsenicul, s nghii patru msuri i s mori otrvit!
E bun doar fntna aia din afara satului n care s-au
necat cinii slbatici, s te arunci i s te-neci i tu n
ea! n lumea asta ar trebui s te plimbe pe ulie clare
pe-un mgar de lemn ca s te-arate oamenilor, iar pe
lumea cealalt s te arunce n groapa cu erpi
veninoi unde sunt pedepsite anume desfrnatele, ca
s te omoare ei cu mucturile lor! i dup aceea s te
surghiuneasc i pe tine n transmigraie n lumea
dobitoacelor i nici n zece mii de generaii s nu te
desprinzi de ea! Iha! iha! cel surghiunit n lumea
dobitoacelor sunt eu, Ximen Nao, om ales i drept, i
nu concubina mea!
S-a lsat anevoios pe vine lng mine i a ters
atent lichidul lipicios de pe corpul meu cu un tergar
albastru cadrilat fcut din bumbac. tergarul uscat pe
pielea mea ud m fcea s m simt deosebit de bine.
Avea micri blajine, de parc i-ar fi ters propriul
bebelu.
Mgru drgla, pui drag ce eti, cnd o s

creti mare ce bine o s-mi mai ari, ia uite ce ochi


mari, ia uite-i, albatri i umezi, i ce urechiue,
pufoase-pufoase
Prile despre care vorbea, pe acelea le i tergea. Iam desluit inima la fel de bun ca mai nainte i am
simtit cum iubirea i vine din strfundul sufletului.
Am fost tare micat, focul otrvit i plin de rutate
din mine s-a stins treptat-treptat, iar amintirile de pe
vremea cnd eram om au devenit ndeprtate i
nedesluite. Eram uscat i mi-era bine. Nu mai
tremuram. Am simit c oasele mi s-au ntrit i c
am vlag n picioare. O for, o dorin m mnau smi ncerc puterile.
Aha, mgruul e bieel, a zis n timp ce m
tergea pe membru.
Am simit cum m trece un val de ruine, iar
jocurile noastre de iubire de altdat, cnd eram om,
au cptat instantaneu o claritate fr pereche. i al
cui fiu sunt eu? Sunt fiul unei mgrie, am vzut-o
stnd acolo fremtnd din tot corpul: mama mea? O
mgri? Mnat de furie i neastmpr, m-am
ridicat. M-am ridicat proptindu-m pe patru picioare,
parc eram un taburet de lemn cu picioare nalte i
butucnoase.
S-a ridicat, s-a ridicat! a spus cu nsufleire Lan
Lian, btnd din palme.
A ntins mna i a tras-o n picioare pe Yingehun,
nc pe vine. n ochi avea mult blndee s-ar zice
c i purta o mare afeciune. Mi-am adus pe
neateptate aminte de unele lucruri din trecut
parc mi sugerase cineva s m art precaut cu micul

argat crescut acas, s nu fac tulburare prin iatac. S


fi fost de mai demult treburi necurate ntre acetia
doi?
Stteam n picioare n soarele dimineii din prima
zi a anului i, ca s nu m prbuesc, m propteam n
ele. Am fcut primul pas ca mgar i am nceput
astfel un drum nefamiliar i plin de amrciune i
umiline. Am mai fcut un pas, corpul mi s-a
zdruncinat tot i pielea de pe burt mi s-a ntins
puternic. Am vzut un soare foarte mare, un cer
foarte albastru i porumbei foarte albi rotindu-se n
aer. L-am vzut pe Lan Lian sprijinind-o pe Yingchun s mearg napoi n cas. Am vzut doi copii, o
feti i un biat, mbrcai cu haine vtuite noinoute, nclai cu botosi cap-de-tigru i cu cciuli din
blan de iepure, intrnd n fug pe poart. Ca
picioarele lor scurte s treac peste pragul nalt a fost
treab istovitoare. N-aveau dect vreo trei-patru ani.
Lui Lan Lian i ziceau tat, lui Yingehun, mam. Iha!
iha! tiam c erau copiii mei, pe biat l chema Ximen
Jinlong, pe fat Ximen Baofeng. Copiii mei, grozav i
mai e tatii dor de voi! Tata nc mai trgea speran
s v prefacei unul n dragon i cellalt n phoenix i
s-aducei lumin i strlucire strmoilor, dar voi ai
ajuns copiii altcuiva, iar tata a ajuns mgar. Inima
mi-a fost cuprins de dezolare, m-a luat ameeala i
ochii mi s-au mpienjenit, picioarele mi-au intrat n
trepidaie i m-am rsturnat la pmnt. Nu voiam s
fiu mgar, voiam s-mi recapt trupul de om, s fiu
iar Ximen Nao i s-mi fac cu ei socotelile. n aceeai
clip n care eu m-am prbuit, mgria care m

nscuse a czut cu o bubuitur la pmnt, ca un zid


prginit.
Mgria care m nscuse murise, avea picioarele
epene ca nite bee i ochii larg deschii; nu murise
mpcat, ci prnd s se fi simit profund
nedreptit. Nu m trecea niciun fior de ntristare la
moartea ei: eu doar i luasem trupul cu mprumut ca
s m nasc, iar totul era un iredic al regelui Yama,
sau poate doar o greeal rezultat dintr-un joc al
ntmplrii. Nu busem nicio gur din laptele ei, iar
cnd i-am vzut ugerul umflat dintre picioare m-a
apucat sila. Eu am crescut bnd terci apos din fain
de sorg, fiert de Yingehun cu mna ei ea a avut
buntatea asta s m creasc. Scotea terciul cu un
linguroi de lemn i m hrnea, iar pn m-am fcut
mare am mucat linguroiul la de nfiarea i-a
ajuns de nerecunoscut. Pe cnd m hrnea cu terci, iam vzut ttele umflate, unde era acumulat laptele ei
albastru deschis la culoare. i tiam gustul laptelui,
busem din el, era bun, i fcea pe copii s creasc
bine, cei doi ai mei nu se mai sturau; al altor femei e
otrvit, i omoar i pe copiii zdraveni. Hrnindu-m,
mi-a spus:
Mgruule, sracul de tine, de-abia ce te-ai
nscut i i-a murit mama.
Vedeam c are ochii umezi cnd spune asta, plini
de lacrimi chiar m ndrgea din adncul inimii.
Copiii, Jinlong i Baofeng, au ntrebat-o curioi:
Mam, cum de-a murit mama mgruului?
I-a venit sorocul, a chemat-o regele Yama la el.
Mam, pe tine s nu te cheme regele Yama, c

dac te cheam, o s fim i noi ca mgruul fr


mam. i nici Jiefang n-o s mai aib mam.
Mama n-o s plece niciodat, regele Yama are
datorie la noi i nu-ndrznete s vin pe aici, a
rspuns ea.
Din camer s-a auzit iptul lui Lan Jiefang.
tii cine e Lan Jiefang? m-a ntrebat deodat
povestitorul, Cap-Mare Lan Qiansui, cel mic de ani,
dar cu privirea de om nvechit n rele, cu trup de nici
trei coi, dar cu vorba ca rurile nvolburate.
Firete c tiu, eu sunt Lan Jiefang, Lan Lian a
fost tatl meu, iar Yingehun, mama. Care va s zic,
tu ai fost odat unul din mgarii notri?
Da, am fost odat unul din mgarii votri. M-am
nscut n prima zi din 1950, dimineaa, iar tu, Lan
Jiefang, te-ai nscut n prima zi din 1950, pe nserat:
amndoi suntem copii ai vremurilor noi.

CAPITOLUL 3
Hong Taiyue e cuprins de mnie i ceart familia
cea cpoas; Ximen Mgarul d de bucluc cnd roade
coaj de copac
Dei nu m mpcasem s fiu mgar, de corpul de
mgar n-aveam cum s m lepd. Sufletul nedreptit
al lui Ximen Nao alerga n toate prile, ca o magm
incadescent, prin trupul de mgar, dar i
obinuinele i preferinele mgreti se dezvoltau cu

vigoare i erau greu de nbuit. Oscilam aa ntre om


i mgar, contiina de mgar i amintirile de om se
amestecau laolalt, i dei voiam ntr-una s le separ,
rezultatul era o i mai intim contopire; iar de cum
amintirile de om m ndurerau, viaa de mgar mi
aducea desftare. Iha! iha! Lan Jiefang, fiu al lui Lan
Lian, nelegi tu ce vreau s spun? Vreau s spun c,
de pild, cnd i vedeam pe Lan Lian i Yingehun
drgostindu-se ca doi phoenici
3.
Pe kang, eu, Ximen Nao, i vedeam de fapt pe
argatul meu i pe concubina mea fcnd-o i m
durea aa de tare c m ddeam cu cpna de
poarta staulului i m puneam s rod marginile
corcii cu nutre; dar cnd boabele negre de soia din
coarca aceea, proaspt prjite i mestecate cu paie
tocate mrunt, mi intrau n gur, ncepeam vrndnevrnd s le mestec i s le nghit, iar mestecatul i
nghiitul m fceau s triesc cea mai curat
desftare mgreasc.
ntr-un rstimp care a prut s fie doar o clip, am
crescut i-am ajuns un mgar la jumtatea drumului
spre maturitate; anii n care zburdam dup voie prin
curtea familiei Ximen se ncheiaser. Mi-au pus
cpstru pe cap i m-au priponit de iesle. ntre timp,
Jinlong i Baofeng, crora le schimbaser deja
numele de familie n Lan, s-au nlat cu un lat de
palm, iar Lan Jiefang, tu, cel nscut cu mine n
aceeai zi, aceeai lun i acelai an, ai nvtat s
mergi. Te legnai ca o ruc prin curte. Tot n acest
timp, n familia care locuia n aripa de est a casei s-au

nscut ntr-o zi cu vijelie i potop dou fete gemene.


Se vede bine de aici c n gospodria familiei Ximen,
pmntul nu se sleise de puteri i c nc ntea
belug de gemeni. Pe prima venit pe lume au numito Huzhu, pe cealalt, Hezuo. Numele lor de familie
era Huang, erau smna lui Huang Tong, copii
nscui din uniunea lui cu cea de-a doua concubin a
lui Ximen Nao, Qiuxiang. Stpnului meu tatlui
tu i se repartizase dup reforma agrar aripa de
vest a casei familiei Ximen. Aici fuseser pe vremuri
odile primei concubine, Yingehun. Lui Huang Tong i
se repartizase aripa de est, iar stpna de acolo, cea
de-a doua concubin, Qiuxiang, parc fusese darul
adugat pe lng cas, devenindu-i soie.
Impuntoarea cldire principal a familiei Ximen, cu
cinci odi, devenise acum sediul gospodriei steti
din satul Ximen, i n fiecare zi venea cineva aici la
edine sau cu treburi.
ntr-o zi, m aflam n curte i rodeam la caisul
acela mare de acolo/ Coaja lui aspr se freca de
buzele mele fragede i delicate facndu-le s m ard
ca focul, dar nu voiam s renun, voiam s tiu ce se
ascunde n spatele cojii. Hong Taiyue, mai-marele
satului i n acelai timp secretarul organizaiei de
partid, a orcit puternic i-a zvrlit n mine cu o
piatr ascuit. M-a nimerit cu ea n picior, s-a auzit
clar i rsuntor zgomotul; lucrul era deosebit de
suprtor asta nsemna durerea? O senzaie de
mare fierbineal, sngele curgnd uvoaie, iha! iha!
mor de durere, eu, srmanul mgru orfan. Cnd am
zrit sngele de pe picior, am tremurat iar s vreau

din tot corpul. Beteag de un picior, am fugit


chioptnd i ontorogind din partea de rsrit a
curii, unde era caisul, refugiindu-m n cea de apus.
n faa porii noastre, ndreptat spre rsrit i lng
zidul de sud, se afla un staul durat din brne i
rogojini de trestie. Acolo era cuibul meu, care m
ferea de vnt i m adpostea de ploaie, locul unde
m duceam s m pitesc dup ce trgeam cte vreo
sperietur. Dar acum nu puteam intra stpnul
meu era nuntru i cura locul de balegile pe care le
fcusem peste noapte. A vzut cum m apropii
chioptnd i ontorogind, cu sngele curgndu-mi
pe picior. Presupun c l zrise pe Hong Taiyue
zburnd nspre mine o piatr i nimerindu-m cu ea
n picior. Cnd piatra zburase prin aer, marginile ei
ascuite spintecaser vzduhul incolor, scond un
sunet care i fcea inima s palpite, ca atunci cnd
sfii mtsurile de cea mai bun calitate. L-am vzut
pe stpn n picioare n gura staulului. Corpul lui
enorm semna cu o pagod de fier, iar razele soarelui
i se prelingeau pe el ca apele unei cascade; o jumtate
din fa i era albastr, iar cealalt jumtate roie,
nasul slujindu-le drept hotar parc erau zona
ocupat de duman i zona deja eliberat. Astzi, o
asemenea comparaie e desosebit de nvechit, dar pe
atunci era deosebit de proaspt. Stpnul a strigat
ndurerat:
Mgarul meu!
A zbierat apoi furios:
Hong, pe ce te bazezi de-mi bai tu mie mgarul?
A trecut pe lng mine i cu micri agere ca de

panter i s-a pus n cale lui Hong Taiyue.


Hong Taiyue era conductorul cel mai nsemnat
din satul Xi- men, iar din pricina trecutului su
glorios, nc mai purta asupra sa un mauser i dup
ce cadrele de rnd napoiaser armele primite. Tocul
crmiziu din piele de vac i atrna fudul nevoie
mare peste fund, rsfrngnd razele soarelui,
rspndind miros de revoluie i avertiznd toate
elementele rele: nu facei fapte nesbuite, lsai-v de
urzit ticloii, nu cutai s v mpotrivii! Purta un
chipiu militar gri ca olanele i cu cozorocul mare,
cma alb din stofa, butonat pe mijloc, centur de
piele lat de patru degete, hain cptuit din stofa
gri, pantaloni largi, tot gri, i nclri din gabar- din
neagr i cu talp groas, dar nu i moletiere. Aducea
oarecum cu membrii brigzilor narmate de munc
din timpul rzboiului. Dar n anii rzboiului, n anii
n care nu eram mgar, ci Ximen Nao, n anii n care
eram cel mai bogat om din satul Ximen, n anii mei,
ai proprietarului luminat de pmnturi, Ximen Nao,
n anii cu soie i dou concubine, cu dou sute de mu
de pmnt roditor i herghelii de cai i turme de
mgari, tu, Hong Taiyue, da, Hong Taiyue, tu, ce
mare lucru erai? Pe vremea aia tu erai netrebnicul
netrebnicilor, drojdia societii, un calic care cerea
de mncare ciocnind ntr-un os de bou. Scula aia a
ta de milog era fcut dintr-un os de la oldul unui
taur, era glbuie i lustruit de-ajunsese neobinuit
de lucioas, avea nou inele de aram niruite pe
margini, i cnd o scuturai uurel, fcea talang!
talang! ineai osul la de-un mner i la trgurile

noastre din satul Ximen, care se fceau n fiecare a


cincea zi din lun, te boiai pe fa, te dezbrcai de la
bru n sus, i spnzurai o tristu de pnz de gt,
i uguiai burta rotunjindu-i-o bine i, descul i cu
capul gol, i holbai ochii cei negri ca tciunele,
sgetnd luminos din ei n toate prile; edeai aa n
picioare pe aria goal pavat cu pietri alb din faa
tavernei La bun primire, cntnd din gur i
artndu-i dibcia. Nu mai era pe lumea asta un al
doilea n stare s fac attea mecherii cu un os de
bou. Talang, talang, langa-dang, lang, dang,
talalalang Osul de bou se nvrtea zburnd n sus in jos n minile tale, era tot o ntindere de lumin
alb scnteietoare care devenea centrul privirilor
pentru tot trgul. Atrgeai atenia oamenilor, toi
gur- casc se-mbulzeau, se forma un punct de
atracie, iar atunci milogul care lovea un os de bou,
Hong Taiyue, i cura gdejul i se punea s cnte
tare. Dei aveai o voce de roi, urca i cobora cu
bun msur, avea ritm i-avea caden i era ntru
totul fermectoare:
Razele de soare zidul l lovesc,
Un loc rcoros la apus gsesc.
Fac focul n vatr, pe kang m-nclzesc,
Dorm ntins pe spate, iute m prlesc.
Terciul arde gura, suflu s-l rcesc.
Dac fac un bine, bine i-eu primesc.
Dac-n voba asta nu v-ncredinai,
Mergei iute-acas, pe mama-ntrebai
i uite c o asemenea comoar, cnd i-a fcut
public identitatea, s-a artat a fi tocmai ilegalistul cu

cea mai mare vechime din tinutul Gaomi din nordest, care dduse informaii secrete
Armatei a opta i de mna cruia murise i
trdtorul nveterat Wu Sangui.1 Tot el a fost cel care,
dup ce eu am predat cu onestitate averile i
comorile, a luat o fa sever, a fulgerat din priviri, sa oelit la obraz i-a declarat solemn:
Ximen Nao, la prima reform agrar, mruntele
fapte de buntate pe care le-ai fcut, precum i
omenia i cinstea prefcute pe care le-ai artat, au
orbit masele i tu ai izbutit s iei basma curat. De
ast dat, eti ca racul fiert bine care greu o mai
tulete i ca estoasa din butoi care greu mai are
scpare. Ai jecmnit averea poporului, te-ai priceput
s-l exploatezi, ai mpilat brbaii i-ai oprimat
femeile i-ai luat pielea de pe toi cei din sat.
Nelegiuirea i-e mare, rutatea nespus, i doar
moartea ta osto- iete mnia poporului. Dac nu te
dm la o parte pe tine, piatra asta neagr care ne st
n drum, dac nu te doborm pe tine, un copac att
de mare, reforma agrar din inutul Gaomi din nordest n-o s aib cum s mearg mai departe, iar
srmanii din satul Ximen n-o s poat deveni pn la
capt stpni pe soarta lor. Acum, n temeiul
aprobrii de la regiune comunicate deja la jude, se
hotrte: Moierul samavolnic Ximen Nao s fie pe
dat dus la podeul de piatr din afara satului i
executat!
Un bubuit uria, o scnteiere de fulger, i creierii
lui Ximen Nao au mnjit pietrele ct pepenii de iarn
din prundiul de sub pod, rspndind un miros greu

i stricnd aerul pe o mare ntindere de jur mprejur.


Gndindu-m la asta, m umpleam de obid. Nici cu
o sut de guri nu m-a fi putut dezvinovi, cci nici
nu mi-au dat voie s stau la discuii: Jos moierii!,
Rupei-le capetele cinilor turbai!, Cosii iarba
nalt!, Smulgei perii mari!
1 Wu Sangui (1612-1678), unul din trdtorii
arhetipali ai istoriei chineze, a trit cu mult nainte de
evenimentele legate de Hong Taiyue, care este astfel
ironizat pentru presupusele sale merite militare.
Dac vrei s-i pui cuiva o nelegiuire n spate, ce
grij ai c n-o s gseti vorbele? O s te facem s fii
din toat inima convins c trebuie s mori, zisese
Hong Taiyue, ns nu-mi dduser ocazia s m
explic. Hong Taiyue, vorba ta a fost fr temei, m-ai
mbtat cu ap rece.
Sttea cu minile n old n dreptul porii, fa n
fa cu Lan Lian, artndu-se cu totul maiestuos, din
cap pn-n picioare. Dei numai ce-mi amintisem de
el cum ddea din cap i se lsa jos din ale n faa mea
btnd n osul de bou, fiecare-i are soarta sa calul
pune grsime pe el, iar iepurele fr noroc d peste
oim. Iar eu acum eram un mgar care fusese rnit i
mi-era team de omul sta. Stpnul meu i-a
ncruciat privirea cu Hong Taiyue, distana dintre ei
fiind nu cu mult peste-un stnjen. Stpnul meu i
avea originea de clas n rndul celor nevoiai, era
din rdcini roii, mldie drepte, dar i spusese cu
Ximen Nao tat de suflet i fiu de suflet, iar
relaia dintre ei fusese echivoc; dei mai apoi
contiina de clas i-a sporit, iar n combaterea mea

s-a aflat n avangard, redobndindu-i bunul


renume de muncitor srman al cmpului i astfel
repartizndu-i-se cas, pmnt i nevast, relaia
special pe care o avea cu familia Ximen mereu i
fcea pe cei n drept s aib dubii.
Cei doi brbai i-au susinut unul altuia privirea
vreme ndelungat, iar cel care a vorbit primul a fost
stpnul meu:
Pe ce te bazezi de-mi bai tu mie mgarul?
Dac mai ndrzneti s-l lai s road coaja de
copac, o s-l i mpuc! a spus ct se poate de
tranant Hong Taiyue, btndu-se cu mna peste
tocul de pistol din piele de vac care-i atrna peste
fund.
E doar un dobitoc, n-ai de ce s faci o fapt aa
de neagr!
Eu zic c ia care beau ap, dar nu se gndesc la
izvor, i care ajung stpni pe soarta lor, dar i uit
rdcinile nu fac nici ct un dobitoc! a spus Hong
Taiyue, intuindu-l cu privirea pe Lan Lian.
Adic ce vrei s spui?
Lan Lian, ascult-m cum se cuvine, ascult
atent fiecare cuvinel. Hong Taiyue a fcut un pas
nainte, a ntins un deget ca o eav de pistol nspre
pieptul stpnului i a spus: Dup ce reforma agrar
a izbndit, te-am sftuit s nu te nsori cu Yingehun.
Dei e de origine dintre cei srmani i i s-a dat lui
Ximen Nao cu de-a sila i neavnd ncotro i dei
guvernul nostru popular le ncurajeaz cu trie pe
vduve s se mrite din nou, tu eti din clasa celor
mai nevoiai i trebuia s te nsori cu o femeie ca

vduva Su din captul de apus al satului. Vduva nare nici mcar o odaie n care s triasc, pmnt
nicio palm, iar dup ce soul i-a murit din pricina
bolii, i-a dus traiul cerind. Chiar de are faa toat
ciupit de vrsat, este proletar, este de-a noastr, te
putea face s-i pstrezi integritatea i s duci
revoluia pn la capt. N-ai vrut s-mi urmezi
ndrumarea, trebuia musai s te nsori cu Yingehun;
cu gndul la libertatea cstoriei, n-am putut s m
pun mpotriva legilor guvernului, i-a fost cum ai vrut
tu. Aa cum m-am ateptat, n doar trei ani voina ta
revoluionar s-a molcomit complet: eti cu gndul
numai la tine, eti un napoiat, vrei s faci avere i s
te-mbogeti i vrei s duci viaa descompus a
stpnului tu, Ximen Nao. Eti un exemplu tipic de
degenerare i dac nu-i recapei contiina, mai
devreme sau mai trziu ai s o iei la vale pn ai s
ajungi duman al poporului.
Stpnul meu l-a privit nuc i o bun bucat de
vreme n-a fcut nicio micare, parc nepenise. ntrun sfrit, i-a recptat suflarea i-a ntrebat iar
vlag:
Hong, dac vduva Su are aa de multe nsuiri,
de ce nu te-ai nsurat tu cu ea?
Vorba aceasta care prea moale i fr vlag l-a
lsat pe Hong Taiyue cu gura cscat i limba
nnodat i o bun bucat de vreme n-a replicat,
prnd a fi la mare ananghie. ntr-un sfrit a i
rspuns, clar pe lng subiect, dar cu vorbe aspre
rostite din convingere:
Nu fi obraznic cu mine, Lan Lian, eu reprezint

Partidul, reprezint guvernul, i reprezint pe cei sraci


din satul Ximen, i mai dau o ultim ocazie, te mai
salvez o dat, sper ca mcar la marginea prpastiei s
pui fru cailor, sper s tii s te-ntorci dup ce-ai
rtcit drumul, s vii napoi n tabra noastr, i vom
ierta slbiciunea, i vom ierta zilele deloc vrednice de
cinste cnd ai primit din toat inima s-l slugreti pe
Ximen Nao i nici n-o s te ncadrm n alt clas
social dect cea de muncitor al cmpului pentru c
te-ai nsurat cu Yingehun. Ehei, s fii muncitor al
cmpului nseamn s ai tbli cu margini aurite, no lsa s rugineasc, n-o lsa s se prfuiasc, i spun
n mod oficial, sper s intri numaidect n
cooperativ, s aduci dup tine i mgruul sta
obraznic i pus pe rele, roaba pe care i-am dat-o la
reform, plugul de semnat pe care i l-am repartizat,
lopeile, sapele i crligele toate, s-i aduci i nevasta
i copiii, firete c i pe Ximen Jinlong i Ximen
Baofeng, puii ia de cuc moieresc rmai de la
Ximen Nao, s intrai n cooperativ, s nu mai fii
gospodrie individual i s nu mai faci trboi c
vrei pe picioarele tale. E o vorb care spune: Crabul
urmeaz apa cea mai iute ca s treac rul i mai e i
alta: Cel ce nelege mersul vremurilor e om
desvrit nzestrat; nu fi neclintit n cpoenie, nu
fi piatr care se pune n drum, nu face pe brbatul
nenduplecat, oameni cu mai mare destoinicie dect
tine sunt cu sutele i miile i pe toi i-am dres noi
dup cum e nimerit. Eu, Hong Taiyue, la o adic
primesc i s-mi doarm n ndragi o pisic, dar nu
primesc cu niciun chip s faci tu gospodrie

individual aici, sub ochii mei. Mi-ai priceput vorba?


Hong Taiyue avea o voce bun, bine lefuit pe
vremea cnd btea la osul de bou ca s vnd
cataplasme: cu o asemenea voce, cu un asemenea dar
al vorbirii, mare ciudenie ar fi fost s nu ajung
demnitar! i ascultam vorbele, care m prinseser
ntru ctva, i-i vedeam i atitudinea de superioritate
cu care l dojenea pe Lan Lian: dei la statur era mai
scund dect acesta cu o jumtate de cap, mi se prea
c e cu mult mai nalt. Cnd l-am auzit pomenindu-i
pe Ximen Jinlong i Ximen Baofeng, m-a cuprins o
panic fr pereche: Ximen Nao cel ascuns n trup de
mgar nu-i gsea linitea n privina celor snge din
sngele lui i came din carnea sa, pe care i lsase n
urm pe lumea asta neaezat i nempcat. Era
ngrijat n privina sorii lor, cci Lan Lian le putea fi
pavz care s-i apere, la fel de bine cum le putea fi i
npast care s le fac viaa numai amar. n acel
moment, stpna mea, Yingehun s uit pe ct cu
putin c a mprit odat patul i perna cu mine i
c mi-a nscut biat i fat! a ieit din aripa de
vest; nainte s ias, sigur se aranjase la chip n ciobul
de oglind ncastrat n perete. Era mbrcat cu o
bluz ncheiat ntr-o parte de culoare albastru
indantren, purta pantaloni de pnz neagr la mod,
largi pe picior, peste care legase un or din pnz
albastr cu flori albe, iar capul i-l acoperise cu o
basma tot din pnz albastr cu flori albe acelai
material ca i orul: toate aveau rnduial, toate
erau n armonie. Soarele i lumina faa tras, fruntea,
ochii, gura, nasul, strnindu-mi amintiri ce-i urmau

nentrerupt una-alteia: chiar era o femeie bun, o


comoar pe care de-abia te ii s nu i-o bagi cu drag
n sn! Lan Lian, nemernicule, ai ochi bun! Dac tensurai cu vduva Su din apusul satului, cea cu faa
toat ciupit de vrsat, i s fi ajuns tu mpratul de
Jad, la ce i-ar fi folosit? Yingehun s-a apropiat, a
fcut o plecciune adnc n faa lui Hong Taiyue i a
spus:
Frate Hong, un om mare ca dumneata nu are
suprare cu unul aa mrunt. Nu te cobor la unul dsta aa de din tipar.
Am vzut cum faa brzdat de cute epene a lui
Hong Taiyue de ndat se mblnzete i l-am auzit
cum se-apuc s bat fierul ct e cald:
Yingehun, tu tii ntocmai cum stau lucrurile cu
trecutul vostru. Voi doi putei s zicei c, dac tot s-a
ciobit toarta, hai s spargem i vasul, dar copiii votri
au un viitor luminos nainte, inei seama i de ei!
Cnd o s te uii n urm peste vreo opt-nou ani, Lan
Lian, o s pricepi. Vorba mea de azi e spre binele tu,
spre binele nevestei i-al copiilor ti. De aur e vorba
mea, de aur i-argint!
Frate Hong, eu pricep gndul dumitale cel bun.
Yingehun l-a prins pe Lan Lian de bra, l-a tras de el
i i-a zis: Ia cere-i iertciune fratelui tu mai mare!
Iar cu intratul n cooperativ, mergem acas s
vorbim.
N-avem ce s vorbim, a zis Lan Lian, i fraii
buni i mpart averea. Dac o ceat de strini seamestec ntre ei i tot pipie dup linguroi n aceeai
oal, cum o s-l gseasc?

Tu sta chiar eti ou de piatr pus la murat, nu te


ptrunde nici uleiul, nici sarea, a zis Hong Taiyue cu
furie. Bine, Lan Lian, dac poi, stai tu singur pe
dinafar, i hai s vedem, s vedem dac puterile
noastre colective sunt mai mari sau dac puterea ta,
Lan Lian, o fi mai mare. Acum te mobilizez s intri n
colectiv, m rog de tine cu vorb mustrtoare i
inim plin de cldur; dar o s vin o zi cnd tu, Lan
Lian, o s stai n genunchi s te rogi de mine, i ziua
aia nu e deloc ndeprtat.
Nu intru n colectiv! i niciodat n-o s stau n
genunchi s m rog de tine. Lan Lian i-a lsat
pleoapele n jos: Legea crmuirii spune: Intri n
colectiv de bunvoie, iei din colectiv dup plac.
Nu m poi sili.
Ccat mpuit ce eti! a rcnit mnios Hong
Taiyue.
Frate Hong, s nu cumva s
Ia nu m mai lua cu frate pe mine, ce atta frate
n sus, frate n jos! i-a zis Hong Taiyue cu dispre i
parc i cu un dram de aversiune. Eu sunt secretarul
de partid, mai-marele satului i ndeplinesc i funcia
de agent de securitate public n jude!
Tovare secretar de partid, mai-mare al satului
i agent de securitate public, a rostit Yingehun cu
timiditate, ne ntoarcem acas ca s vorbim Dup
aceea l-a mbrncit pe Lan Lian, spunndu-i printre
suspine: M omori cu cpoenia asta, cpn de
piatr ce eti, hai cu mine acas
Nu vin acas, n-am terminat ce-aveam de spus, a
zis cu ndrtnicie Lan Lian. Mai mare al satului, mi-

ai rnit mgruul, trebuie s m despgubeti cu


cheltuielile pentru medicamente.
O s te despgubesc pentru un glon! Hong
Taiyue i-a atins tocul pistolului, hohotind fr
oprire. Lan Lian, Lan Lian, grozav mi mai eti tu!
Dup aceea a ridicat neateptat glasul: Caisul sta cui
i-a fost repartizat?
Mie! Rspunsul l-a dat Huang Tong, eful
miliiei populare, care sttuse de la nceput n ua
aripii de est s se uite la vnzoleal i care acum a
venit n fug n faa lui Hong Taiyue: Tovare
secretar de partid, mai-mare al satului i agent de
securitate public, la reforma agrar mie mi-a fost
repartizat acest cais, numai c de cnd mi-a fost
repartizat i pn acum n-a fcut nicio cais: tocmai
m pregteam s-l tai. Caisul sta e ca Ximen Nao,
are vrajb cu noi, muncitorii srmani ai cmpului.
Mnnci rahat! a zis cu mare rceal Hong
Taiyue, astea-s palavre fr niciun temei, dac vrei s
ai trecere la mine trebuie s caui adevrul din fapte.
Caisul nu rodete pentru c nu te pricepi s te ocupi
de el, n-are nicio legtur cu Ximen Nao. i, dei i-a
fost repartizat ie, mai devreme sau mai trziu tot o
s fie n proprietate colectiv: pind pe drumul
colectivizrii, vom lichida proprietatea privat, iar
lumea se va ndrepta toat ctre eradicarea
fenomenului exploatrii. De aceea trebuie s pzeti
bine caisul sta: dac mai lai mgarul s-i road
coaja, o s-i jupoi eu ie coaja de pe tine!
Huang Tong a dat necontenit din cap n faa lui
Hong Tai- yue, cu faa numai zmbet prefcut, cu

ochii mijii sgetnd raze aurii, rnjind, dezvelindu-i


dinii galbeni i lsndu-i la iveal gingiile violete. n
acea clip, nevasta lui, Qiuxiang, odinioar concubina
a doua a lui Ximen Nao, a venit i ea, pe umeri cu o
cobili cu dou trne n care erau aezate dou fetie,
Huzhu i Hezuo. Qiuxiang i pieptnase prul n sus,
i-l dduse cu ulei mbttor de aromat, se pudrase i
purta o rochie cu bordur nflorat i pantofi de satin
verde brodai cu flori purpurii. Chiar c avea curaj cu
carul cu rochie de pe vremea cnd mi era mie
concubin, rujat, pudrat, ochii alunecoi, toat
numai supunere, toat numai unduiri, cum s par ea
om al muncii? Pe femeia asta o cunoteam
ndeaproape, nu avea o fire bun, era rea de gur i
hain la inim, era bun doar de jucrie n pat, nu
putea s-i fie altfel aproape. tiam c intete foarte
sus, dac n-a fi nfrnat-o, Bai i Yingehun ar fi
murit amndou de mna ei. nainte s-mi rup mie
capul de cine turbat, femeia asta a vzut limpede
cum stau lucrurile i a ntors armele, spunnd c am
siluit-o, c am pus cu fora stpnire pe ea i c-n
fiecare zi a trebuit s sufere purtarea crud a lui Bai.
A mers pn ntr-acolo c, la marea ntrunire de
demascare i tragere la rspundere, i-a ridicat
piepii cmii n faa unei mulimi de brbai, ca s-i
vad toi cicatricile de pe piept. P-astea le-a fcut
Bai, nevasta moierului, care m-a ars cu un bol
nroit de pip, iar p-astea le-a fcut samavolnicul de
Ximen Nao cnd m-a nepat cu o sul. Plngea i
ipa cu voce bogat i simire adnc, se vedea c
nvase actorie i tia prin ce mijloace s cucereasc

inima omului. Eu, Ximen Nao, o luasem pe femeia


asta n grij din pricina inimii mele bune: pe vremea
aceea era doar o feti cu codie la spate, nu cu mult
mai mare de zece ani, care-i urma tatl orb pe ulie
ctigndu-i traiul prin cntat. Din nefericire, tatl ia murit la col de strad, iar ea s-a vndut ca s aib
cu ce-l ngropa, devenind slujitoare n casa noastr.
Femeie nerecunosctoare ce eti, dac eu, Ximen
Nao, n-a fi ntins mna s te salvez, ai fi murit
ngheat pe strzi sau ai fi ajuns curv la tractir!
Curva asta plngea i m-nvinuia, i ce era minciun
spunea mai adevrat dect adevrul, de femeile de la
poalele ridicturii de pmnt unde se inea ntrunirea
erau toate scuturate de sughiuri: cnd i ridicau
mnecile de la hain s-i tearg lacrimile, le
vedeam scnteind. Toi s-au pus pe strigat lozinci,
focul mniei s-a ntetit, venise vremea s mor. i
tiam c mor de mna curvei leia. Plngea i striga i
deseori m privea pe furi cu ochii ei migdalai. Dac
doi miliieni, amndoi puternici i vnjoi, nu m-ar fi
inut cu minile la spate, n-a mai fi inut seama de
nimic i m-a fi repezit la ea i i-a fi dat o palm,
dou palme, trei palme. Mrturisesc, pentru c
semna discordie n cas, chiar i trsesem odat trei
palme. Ea ngenunchease i-mi nlnuise picioarele,
uitndu-se la mine cu lacrimile dnuindu-i n ochi,
iar privirea din ei, att de drgla, att de vrednic
de mil, att de plin de afeciune, mi nmuiase pe
negndite inima i-mi ntrise pe neateptate
mtrnga. O femeie ca asta, i de face zzanie, i de-i
iute la mncare i-nceat la treab, ce mai conteaz?

Aa c dup cele trei palme, a urmat nlnuire n


mbttoare iubire oh, femeia asta cu cele o mie de
cochetrii ale ei leac miraculos i vindector a fost
pentru mine! Stpne, stpne, frate drag, bate-m,
omoar-m, taie-m n opt, i duhul meu tot n-o s-i
dea pace A dibuit brusc din sn o foarfec i-a dat
s m nepe cu ea n cap, dar civa miliieni i s-au
pus n cale i au tras-o jos de pe ridictur. Pn n
acel moment, nc mai socoteam c joac teatru ca s
se protejeze, nu putusem s cred c o femeie cu care
m culcasem i care se lipise de mine ca marca de
scrisoare chiar putea s m urasc pn n mduva
oaselor
Cu Huzhu i Hezuo n cobili, s-ar zice c voia s
mearg la trg. S-a pisicit pe lng Hong Taiyue, cu
fuca ei neagr- neagr asemenea unui bujor negru.
Hong Taiyue a rostit:
Huang Tong, trebuie s o ii n fru, trebuie s o
reformezi, s o faci s-si schimbe obinuinele astea
de soioar de moier, trebuie s-o pui s mearg pe
cmp s trudeasc i s n-o mai lai la toate trgurile.
Ai auzit? Huang Tong s-a ntors spre Qiuxiang i
a zis: Tovarul secretar de tine vorbete!
Vorbete de mine? Da ce-am fcut? Dac nu e
voie la el, de ce mai inei trgul? Dac nu-i e pe plac
c fata le ia ochii oamenilor, du-te i rostuiete o
sticl de vitriol i umple-m toat de ciupituri!
Guria lui Qiuxiang clmpnea aa, stnjenindu-l
grozav pe Hong Taiyue.
Femeie proast, bag seama c te mnnc pielea,
ai nevoie de-o scrmneal! a zis Huang Tong

spumegnd de mnie.
ndrzneti s dai n mine? Un fir de pr dac
mi clinteti din cap, i umplu pieptul de snge!
Cu o micare extrem de iute i precis, Huang Tong
i-a dat o palm. Pre de o clip, fiecare a rmas
ncremenit ca o stan de piatr. M ateptam ca
Qiuxiang s se prosteasc i s fac scene, s se dea
de-a rostogolul pe jos i s amenine c-i ia viaa
astea erau trucurile ei obinuite. Dar n-am nimerit-o,
Qiuxiang n-a ripostat, doar i-a dat jos cobilia, i-a
acoperit faa cu minile i s-a pus pe plns. Huzhu i
Hezuo trseser o sperietur i plngeau amndou
nuntrul trnelor. Din deprtare, cpoarele lor,
aurii i pufoase, semnau ca dou picturi de ap cu
dou capete de maimu.
Ct ai zice pete, cel care strnise rzboiul, Hong
Taiyue, s-a prefcut n fctor de pace i a cutat s-i
mpace pe Huang Tong i pe soie. Apoi, fr s-i
mai abat deloc privirea, a intrat n ceea ce era
altdat cldirea principal a familei Ximen. Lng
u, pe zidul de crmizi, atrna o plcu de lemn pe
care sttea scris, cu semne repezite i nengrijite,
Comitetul stesc din satul Ximen.
Stpnul meu mi-a prins capul n brae i cu
minile lui mari i aspre m-a mngiat pe urechi;
nevasta stpnului, Yingehun, mi-a curat cu ap
srat rana de la piciorul din fa, iar dup aceea m-a
bandajat cu o bucat de crp alb. n acest moment,
ndurerat dar i plin de dulcea, nu mai eram cine
tie ce Ximen Nao, ci un mgar, un mgar care avea
n curnd s creasc mare i s mpart cu stpnul

bucuriile i amrciunile. Aa cum spun versurile


unui cntec din Cronica mgarului negru, opera n
stil Shandong compus recent de bieic la, Mo
Yan:
La trup, mgar negru, la suflet, om,
Cele vechi ncet se duc, nori plutitori.
Pe lume, toate se afl n transmigraie,
Amar nesfrit, de dorine pricinuit,
Doruri greu de nbuit, orbire n inim.
De ce s nu uite de ntruparea de dinainte i s nu
fie mgar vesel i dimineaa, i seara?
CAPITOLUL 4
Cu surle i trmbie i zarv pn la cer, masele
intr n colectiv; mgarului cu copite zpezii i se pun
potcoave
Ziua naional, 1 octombrie, a coincis n 1954 cu
ziua n care a fost ntemeiat prima cooperativ
agricol din inutul Gaomi din nord-est, ct i cu ziua
de natere a lui bieic la de Mo Yan.
Dis-de-diminea, tatl lui Mo Yan a dat fuga n
grab mare la noi acas; cnd l-a vzut pe stpn, n-a
scos nicio vorb, doar i-a ters lacrimile cu mneca
hainei sale cptuite. Stpnii tocmai mncau, dar
vznd aceast scen, i-au lsat grabnic jos holurile
din mn i-au ntrebat:
Ce e, mi cumetre?
Tatl lui Mo Yan a spus plngnd i suspinnd:

A nscut, a nscut biat.


Cumtr a nscut biat? a ntrebat stpna mea.
Da, a zis tatl lui Mo Yan.
i de ce plngi? l-a ntrebat stpnul meu, ar
trebui s te bucuri.
Tatl lui Mo Yan a fcut ochii mari:
Cine zice c nu-s bucuros? Dac nu de bucurie,
de ce s plng?
Da, da, a rs stpnul meu, plngi doar de
bucurie, dac nu de bucurie, de ce s plngi? Adu
rachiul, i-a zis mai apoi stpnei mele, s beau cu
fratele nostru un pahar.
Azi nu beau, a zis tatl lui Mo Yan, am venit doar
s v dau vestea cea bun, o s bem peste cteva zile.
Cumtr Yingehun, a continuat tatl lui Mo Yan
fcnd o plecciune adnc n faa stpnei mele, c
eu am acum biat e numai n temeiul alifiei de ft de
cprioar de la dumneata. Soaa mea a zis c dup ce
trece luna de luzie o s vin n brae cu copilul s
fac nchinciune pn la pmnt n faa dumitale.
i-a mai zis soaa c dumneata ai soarta bun i c
vrea s-ti aduc biatul s ti-l faci i dumneata, cum
ar veni, fiu de suflet. i-a zis c, dac nu te nvoieti,
s m pun n genunchi n faa dumitale.
Stpna mea a rs i-a zis:
Tare nostimi mai suntei. Fie, m nvoiesc, ca nu
care cumva s ajungi s mi te pui n genunchi!
i aa, Mo Yan nu i-e doar prieten, i-e, cum ar
veni, i frate. De-abia ce-a plecat tatl lui Mo Yan,
fratele tu, cum ar veni, c toat curtea familiei
Ximen ar trebui s spun curtea gospodriei steti

s-a animat. Mai nti, Hong Taiyue i Huang Tong


i-au unit puterile ca s lipeasc pe poart urri n
versuri; mai apoi a venit o trup de muzicani, care sau lsat pe vine n curte, n ateptare. Dup
nfiare, mi se preau cunoscui. Amintirile lui
Ximen Nao m npdeau dese ca grindina, noroc c
nutreul adus de stpn mi-a pus capt irului de
aduceri-aminte. Prin poarta pe jumtate deschis a
staulului, izbuteam s observ, n timp ce-mi mneam
nutreul, situaia din curte. Pe la jumtatea dimineii,
un biat nici mare, nici mic, innd n mn un
stegule fcut din hrtie roie, a zburat nuntru
strignd tare: Au venit, au venit, mai marele satului
a zis s cntai!
Muzicanii au srit n sus ntr-o mbulzeal de
mini i de picioare. Dong! dang! dong! au btut ei de
trei ori din gonguri i tobe, iar apoi, dum! dum! dum!
a nceput muzica de ntmpinare a oaspeilor. L-am
vzut pe Huang Tong cum se rsucete i, din
alergare, ntoarce des capul i strig: Facei loc,
facei loc, a venit preedintele de la regiune!
Condus de preedintele cooperativei, Hong Taiyue,
preedintele Chen de la regiune i cele cteva grzi
narmate care l nsoeau au intrat pe poart.
Preedintele Chen avea ochii dui n fundul capului,
era costeliv i purta o veche uniform militar care se
blngnea pe el. Dup ce a pit pe poart, ranii
care intraser n cooperativ, trgnd dup ei
animale acoperite cu pnze roii i ghirlande i cu
unelte agricole pe umeri, au nit i ei nuntru.
ntr-o clip, n curtea familiei mele se aflau soiuri i

soiuri de dobitoace, toate grase i plesnind de


sntate, i o mare de capete de oameni
ngrmdindu-se laolalt un tablou plin de via.
Preedintele de la regiune s-a aezat n picioare pe un
taburet aflat sub cais i le-a fcut n repetate rnduri
oamenilor cu mna. Cum fcea aa o bucat de
vreme, cum urma un val de ovaii; animalele s-au
molipsit i ele, i caii s-au pus pe nechezat, mgarii pe
rgit i vacile pe mugit, nfrumusend i nsufleind
i mai mult tabloul. n acest moment de mreie,
nainte ca preedintele de la regiune s deschid gura
i s-i in cuvntarea, stpnul meu m-a tras dup
el sau mai bine spus, Lan Lian i-a tras dup el
mgarul , croindu-i drum prin mulimea de
oameni i animale i ieind pe poart sub privirile
tuturor.
Dup ce-am ieit pe poart, am mers drept nspre
sud. Cnd am trecut pe lng terenul de sport al colii
primare de lng Cotul-cu-lotui, am vzut toate
elementele rele ale satului, mutnd pietre i crnd
pmnt sub supravegherea a doi miliieni narmai cu
sulie cu ciucuri: nlau i mreau ridictura de
pmnt aflat la nord de terenul de sport, locul acela
unde se jucaser piese mari, se fcuser edine mari
i fusese inut n picioare, combtut i criticat i
Ximen Nao. Doar ce m cufundam n amintirile lui
Ximen Nao i toi oamenii tia mi deveneau
cunoscui. Uite, btrnul cel slab care de-abia-i mai
trie picioarele strmbe i poart n brae piatra
aceea mare este Yu Wufu, care a fost mai mare peste
o sut de familii timp de trei luni, cnd erau momile

colaboraioniste la putere. Uite, mrunelul la


negricios care duce cu cobilia dou trne de pmnt
este Zhang Dazhuang pe vremea cnd regimentele
de restituire a pmnturilor lansaser contraofensiva
ca s ia napoi bunurile confiscate, s-a dat de partea
dumanului, lund cu el i o puc. Fusese cinci ani
de zile vizitiul meu, iar soaa lui, Bai Susu, era
nepoata nevestei mele, Bai, care i slujise de
mijlocitoare la cstoria lor. Cnd m-au combtut i
criticat, au tot inut-o c eu m-am culcat n prima
noapte cu Bai Susu i de-abia dup aceea s-a mritat
cu Zhang Dazhuang: vorbe de rahat i scornituri, s
fie Bai Susu martor! Ea-i ridicase ns un piept de
la cma i-i acoperise faa, innd-o ntr-una ntrun plns ndurerat i nerostind nicio vorb, i astei
fcuse prin plnsul ei ca lucrul mincinos s devin
adevrat i ca Ximen Nao s-o apuce pe drumul ctre
Izvoarele Galbene de pe trmul morii.
Uite, tnrul acela cu faa slab i oval ca smna
de pepene i sprncenele stufoase ca mtura care
car n spate un salcm japonez este ranul chiabur
Wu Yuan, prietenul meu apropiat. Se pricepea s
cnte la jinghu, tia s sufle i n suona, iar n
anotimpul tihnit al cmpului i plcea s se in pe
ulie i ulicioare dup muzicanii cu tobe i
tambururi, nu cu gnd s fac vreun ban, ci ca s se
veseleasc. Mai uite, insul la cu cteva fire ca
mustile de oarece n barb i care st n picioare pe
ridictur cu o cazma tocit n mini, prnd ocupat,
dar tndlind i lenevind, este Tian Gui, altdat
proprietarul unei cznrii cu vad, dar i un hapsn

care a fost n stare, cu douzeci i cinci de banie de


gru puse la pstrare, s-i lase nevasta i copiii s
mnnce pleav i ierburi slbatice. Uite-l i pe, i pe,
i pe i uite-o i pe femeia aceea care chioapt cu
picioruele ei nfate i care car grbovit o
jumtate de co de pmnt, oprindu-se s se
odihneasc la fiecare civa pai: era Bai, soia mea
principal, a mea, Ximen Nao. Uite-l i pe Yang al
aptelea, eful jandarmilor din sat, cu o igar n gur
i o varg n mn, oprindu-se n faa ei i spunndui sever:, Ximen Bai, munceti n dorul lelii? Pe soia
mea, Bai, a cuprins-o panica de-aproape a czut, iar
coul greu i plin de pmnt a ajuns jos, izbind-o pe
unul din picioruele ei nfate. Un strigt ascuit a
scos atunci soia mea, Bai, iar dup aceea a plns
ndurerat pe nfundate, au! au! uf! uf! ntocmai ca o
feti. Yang a ridicat varga i-a altoit brusc cu ea n
jos iar eu la fel de brusc m-am scuturat de frul din
mna lui Lan Lian i m-am repezit spre Yang; varga a
despicat aerul cu un uierat, la o palm de nasul lui
Bai. N-a rnit-o n niciun fel, Yang exersase micarea
pn devenise expert. Puiul sta de lele, ginarul
sta, toate patimile le-avea, pe toate i mncatul, i
butul, i curvs- reala, i jocul de noroc, i fumatul
de opiu risipise averea strns de taic-su i o
suprase pe maic-sa de-i pusese capt zilelor
spnzurndu-se de-o grind; cu toate acestea, fusese
bgat la ranii dintre cei mai nevoiai, avangarda
revoluiei. Vrusesem s-i dau un pumn, dar de fapt naveam cum s-i dau un pumn puteam doar s-i dau
o copit, puteam doar s-l muc cu gura mea cea

mare de mgar i cu dinii mei cei mari de mgar:


Yang, mi pui de lele cu mustcioar pe buza de sus,
cu igar-n gur i varg n mn ce eti, eu, Ximen
Mgarul, mai devreme sau mai trziu tot o s te muc
crunt!
Stpnul a nfcat nentrziat frul de care m
scuturasem, ferindu-l pe viermele de Yang de prpd.
Dar din instinct, eu tot mi-am cocoat fundul n sus i
mi-am ridicat picioarele din spate. Am simit cum
copitele nimeresc pe loc moale era burta lui Yang.
Dup ce devenisem mgar, cuprindeam cu ochii un
orizont mult mai larg dect pe vremea cnd eram
Ximen Nao, de puteam vedea chiar i ce se afl n
spatele meu. Am vzut deci cum Yang, fiul de cea,
pic n buci la pmnt, cum fuca i se face galben ca
ceara i cum mult vreme nu-i mai vine n fire: cnd
i-a venit totui n fire, a strigat Mam!. Pui de lele,
pe maic-ta ai suprat-o ntr-atta c s-a spnzurat,
de ce mai strigi dup ea acum?
Stpnul meu a amncat frul din mn i s-a dus
grabnic s-l ridice pe Yang napoi pe picioare. Yang
i-a cules varga de pe jos, s-a arcuit napoi de ale, a
ridicat varga i-a altoit din ea nspre cpna mea.
Stpnul l-a prins de ncheietur, nelsnd varga s
se coboare spre mine. Dac vrei s dai ntr-un mgar,
uit-te bine i la stpn, Yang al aptelea!
Lan Lian, s-o fut pe m-ta care te-a fcut ea pe
tine, fiu de suflet al lui Ximen Nao ce eti tu, element
ru de nu te-au bgat n clasa care trebuie, las c dau
eu i n tine! Yang fcea tmblu, dar stpnul meu
nu-i ddea drumul la ncheietur i pe nebgate de

seam i i sporea tria strnsorii, fcndu-l pe


Yang, care zi de zi i istovise puterile tot trgnd-o
stricatelor, s scoat vaiet dup vaiet i s lase varga
din mn. Stpnul l-a mpins la o parte i i-a zis:
Socotete-te norocos c nu l-am potcovit nc!
Am ieit tras de stpn pe poarta de sud a
mprejmuirii de pmnt a satului, pe marginea creia
numeroase fire de mohor galben i ofilit se legnau n
btaia slab a vntului. Nu era doar ziua ntemeierii
cooperativei, ci i ziua celor rnduite pentru mine,
Ximen Mgarul, la atingerea maturitii. Stpnul
mi-a vorbit:
Mgarule, azi te duc s-i pun potcoave, adic e
ca i cum o s ai nclri, n-o s te mai doar
picioarele de la pietre i lucrurile ascuite n-o s te
mai nepe n copite. Dup ce-i pune potcoave, s
cheam c te-ai fcut mare, trebuie s m ajui la
munc.
S munceasc la stpn asta o fi pesemne soarta
fiecrui mgar? Mi-am nlat capul i-am nceput s
strig, iha-ha! iha-ha!: era prima oar cnd rgeam de
cnd devenisem mgar, iar glasul meu, puternic i
limpede, a adus pe faa stpnului o expresie de
plcut surprindere.
Meterul potcovar avea i un atelier de fierrie.
Avea faa tuciurie i nasul de un rou aprins;
sprncene nu mai avea peste arcadele sale mndre,
genele i se duseser i ele, pleoapele le avea roii i
umflate, iar n cele trei cute adnci care i brzdau
fruntea era strns cenu de crbune. Dup drele
de sudoare care splau faa ucenicului tiam n

schimb c pielea acestuia este foarte alb. Tnrul era


lac de sudoare, m temeam c o s ias toat apa din
el. Fierarul mai n vrst avea corpul cu totul uscat,
de parc focul din cuptor i zvntase de-a lungul
anilor toat apa din trup. Cu mna stng, tnrul
aa focul cu foalele, iar n dreapta strngea cletii cu
care nvrtea un fier sub flacr. Cnd fierul s-a
nroit complet, l-a scos din cuptor, numai lumin n
curgere i uvoi de splendoare, iar apoi meterul i
ucenicul i-au unit puterile izbind grozav cu ciocanul
cel mare i mai uor cu cel mic, bong-bong! bangbang! dong-dong! dang-dang!; scnteile neau i
se-m- prtiau, iar zgomotul cutremura pereii, toate
acestea strnind n inima mea, Ximen Mgarul,
tulburare i confuzie.
M-am gndit c tnrul acela cu faa alb e un copil
att de nzestrat i att de firesc i lipsit de reineri, c
locul lui adevrat ar fi trebuit s fie pe scen, unde s
se in de otii i cochetrii cu fetele, s spun vorbe
de iubire, cu duioase simiri ca apa de mngietoare,
cu ntlniri dulci de-amor ca de vis; faptul c btea
fierul era chiar o greeal rezultat dintr-un joc al
ntmplrii. Nu mi-ar fi trecut prin cap c, nzestrat i
chipe ca Pan Yue, poetul din vechime, cum era, are
n el strns aa putere uria un ciocan cu mner
flexibil cntrind nou kile, dac nu eti meter mare
n ale fierriei i ct un taur de puternic, e greu s-l
stpneti! n mna tnrului ns, ciocanul se afla cu
totul n largul su, de parc i-ar fi fost acestuia o
prelungire a corpului. Sub btile sale, fierul de pe
nicoval era parc o bucat de lut, pe care meterul i

ucenicul acestuia modelau n ce form le era dup


voie. Dintr-o bucat de fier cam de mrimea unei
perne au forjat o toctoare de paie cea mai mare
dintre uneltele de fier din casa ranului. Stpnul,
profitnd de scurta clipa de odihn a celor doi, s-a
apropiat i a glsuit:
Metere Jin, ndrznesc s te necjesc s pui
potcoave mgarului nostru.
Fierarul mai n vrst a tras dintr-o igar, iar
fumul i-a ieit rotocol dup rotocol i din nas, i din
urechi; cel tnr a luat un bol mare din porelan
grosolan i i-a vrsat apa din el pe gt, gl! gl! gl!
Apa prea c iese numaidect napoi la iveal,
prefcut n sudoare, iar eu am adulmecat o
mireasm stranie era vorba de mirosul pe care l
scotea trupul acelui tnr cu chip frumos, inim
neprihnit i mare rvn de munc.
Frumos zpeziu! a rostit oftnd meterul dup ce
m-a msurat din ochi. Stteam n afara opronului,
lng ulia larg care ducea spre capitala judeului,
iar cnd mi-am lsat capul ntr-o parte, mi-am zrit
pentru prima dat copitele albe. Amintirile legate de
Ximen Nao au dat buzna vijelioase, copite zpezii
se spune despre un cal mre ca un pui de dragon
ns vorbele fierarului mai n vrst m -au izbit de
parc mi-ar fi turnat n cap o gleat de ap rece:
Pcat c e mgar, dac era cal
Nici calul nu e mai cu folos, a rostit tnrul
punnd jos bolul. La gospodria de stat au adus nu
demult dou tractoare Estul este rou i fiecare are
o sut de cai putere, adic face ct o sut de cai. Un

plop ct s-l cuprind doi oameni n brae l-au


priponit la mijloc cu un fir mare de oel pe care l-au
agat de Estul este rou, iar sta numai ce-a bgat
niel crbuni i dum! dum! l-a scos afar cu rdcin
cu tot! Iar rdcina pe care o trgea era lung ct
juma de uli!
Numai tu le tii pe toate! l-a mustrat fierarul n
vrst, spunndu-i apoi pe dat lui Lan Lian: Lian, o
fi el doar un mgar, dar cu asemenea nfiare e
vrednic de toat cinstea. Cnd cine tie ce mare
general o s fie stul s clreasc pe armsari de soi
i-o s vrea deodat s clreasc un mgar, tu, Lan
Lian, o s dai de noroc de pe urma mgrului stuia.
Fierarul cel tnr a zmbit cu rceal, n
continuare a rs n hohote, iar mai apoi s-a oprit
deodat din rs, de parc rsul i expresia de pe
chipul lui, aprut la fel de brusc ca un fulger i
disprut la fel de inopinat, ar fi avut treab numai cu
el i nicio legtur cu ceilali. Meterul fusese clar
zdruncinat de rsul ciudat al ucenicului i avea
privirea uor pierdut, prnd, dei nu-i inea ochii
ntr-un punct fix, c-l intuiete pe cellalt. Mai apoi a
zis:
Jin Bian, mai sunt potcoave?
Jin Bian, care avea rspuns pentru toate, a zis:
Avem multe, dar toate sunt de cal. Le punem n
cuptor, le nclzim i le batem pn facem din ele
potcoave de mgar.
A durat cam ct s fumezi o pip i potcoavele de
cal au fost transformate n potcoave de mgar.
Fierarul cel tnr a aezat un taburet greu n spatele

unuia dintre picioarele mele, pe care cel n vrst mi


l-a ridicat, scurtndu-mi apoi unghia cu o dalt
ascuit. Dup ce mi-a terminat toate cele patru
picioare, s-a dat civa pai napoi, m-a msurat din
priviri i a spus ncercat de simiri nenumrate:
Bun mgar, n viaa mea n-am vzut unul mai
frumos!
i mai frumos s fi fost, tot nu s-ar fi putut
asemui cu o combin! Gospodria de stat a adus din
Uniunea Sovietic o combin, e roie i poate s taie
dintr-odat grul pe zece brazde: prin fa nghite
spicele i pe la spate scuip boabele, care curg f-f,
de n cinci minute umpli un sac! a spus cu mare avnt
tnrul Jin Bian.
Fierarul n vrst a oftat prelung:
Jin Bian, dup cum se vede treaba, nu pot s te
mai in aici. Dar chiar de-o fi s pleci mine, azi tot
trebuie s-i pui potcoave mgarului.
Jin Bian s-a apropiat de mine i mi-a apucat un
picior cu braul stng; n mna dreapt inea un
ciocan, iar n gur, cinci cuie. A fixat cu stnga
potcoava pe copit i din dou lovituri de ciocan a
bgat nuntru fiecare cui, curat i ngrijit; i uite aa,
gata potcoava. Le-a pus pe toate patru n nu mult
peste zece minute. Dup aceea a lsat unealta din
mn i a intrat n opron. Meterul i-a zis stpnului
meu: Lan Lian, ia-l s fac vreo dou ocoluri, s
vedem dac chioapt sau nu. Stpnul m-a tras
dup el s facem un ocol pe uli, de la Cooperativa
de Aprovizionare i Desfacere pn la mcelrie;
acolo tocmai tiau un porc negru, iar cuitul a intrat

alb n el i-a ieit rou o treab tare suprtoare.


Omul care ucisese porcul purta o cma de un verde
ca jadul, i aa se face c era mult rou i era i mult
verde, contrastul fiind izbitor. De la mcelrie am
mers pn la administraia regiunii, unde am dat nas
n nas cu preedintele Chen i cu grzile lui; mi-am
dat seama c ceremonia n cinstea cooperativei
agricole de producie din satul Ximen se ncheiase.
Bicicleta preedintelui se stricase i unul din garda lui
o cra pe umr. De cum m-a vzut, preedintele Chen
nu i-a mai mutat mult vreme privirile n alt parte.
tiam c nzestrrile i puterile mele i atrseser
ochii. tiam c n rndul mgarilor sunt unul mare i
robust regele Yama o fi socotit c i-a greit lui
Ximen Nao i de-aia mi dduse mie anume capul,
ochii, copitele i picioarele mgreti cele mai
frumoase.
Grozav mgar, cu copite zpezii! l-am auzit
spunnd pe preedinte.
Am putea s-l ducem la staia zootehnic, mgar
de smn, l-am auzit pe cel care cra bicicleta pe
umr.
Eti Lan Lian din satul Ximen?
Da, a rspuns stpnul meu, dndu-mi apoi o
palm peste fund, dornic foarte s ocoleasc discuia.
Preedintele Chen i s-a pus n cale, a ridicat mna
i m-a pipit pe spate, iar eu pe dat am srit n sus.
N-are firea prea bun, a zis stpnul meu.
Dac n-are firea bun, trebuie dresat cu ncetul,
s nu care cumva s fii fr rbdare. Dac eti fr
rbdare, o s dai rasol i n-o s mai ai cum s-l

dresezi.
Preedintele Chen i vorbea stpnului meu pe un
ton de expert:
nainte s particip la revoluie, am fost negustor
de mgari: am vzut mgari cu sutele i miile, le tiu
firea ca pe propriul buzunar.
A nceput apoi s rd n hohote, iar stpnul meu
l-a urmat i el, rznd prostete.
Lan Lian, Hong Taiyue mi-a vorbit de situaia ta.
L-am criticat i i-am spus c Lan Lian e un mgar
ndrtnic, trebuie s-l mngi pe firul prului, nu n
rspr, nu se poate fr rbdare, dac eti fr
rbdare, o s-i dea una cu copitele de dinapoi i-o s
te mute. Lan Lian, pentru moment poi s nu intri n
colectiv. Dar ia ia-te tu la ntrecere cu cooperativa!
tiu c ai repartizai opt mu de pmnt. Pn toamna
viitoare, s vedem cte grne faci tu n medie pe mu
i cte grne face cooperativa n medie pe mu\ dac
faci tu pe mu mai mult dect cooperativa, atunci
continui cu gospodria individual, dar dac recolta
cooperativei e mai mare, ne mai punem o dat pe
vorbit.
Vorba asta ai spus-o cu gura dumitale! a spus cu
nsufleire stpnul meu.
Am spus-o eu cu gura mea, toi cei de-aici i
sunt martori, a zis Chen artnd spre grzile sale i
spre cei din jur cu degetul.
Stpnul m-a tras napoi la fierrie i i-a spus
meterului:
Nu chioapt, pete sigur, cu tria potrivit.
N-a fi crezut c unul aa de tnr de ani ca meterul

Jin Biao poate s fac o treab att de


nemaipomenit.
Fierarul n vrst a scuturat din cap zmbind amar,
ca apsat de-o mare greutate pe suflet.
n acel moment, l-am vzut pe tnrul fierar Jin
Bian cum iese din atelier ducndu-i n spinare
aternuturile o plapum cenuie n jurul creia era
nfurat o piele de cine i spune:
Metere, eu plec.
Pleac, i-a spus ntristat cellalt, alearg dup
viitorul tu cel luminos!
CAPITOLUL 5
Spnd dup averi i comori, oamenii o supun
cercetrilor pe Bai; dup trboi n sala cea mare,
mgarul sare peste zid
Pentru c mi atrnaser potcoave noi i mai
primisem i attea complimente, eram plin de
bucurie; pentru c auzise vorba preedintelui de la
regiune, stpnul era i el vesel. Stpnul i mgarul
Lan Lian i cu mine ne zbenguiam alergnd pe
cmpia ntomnat auriu: era ziua cea mai fericit de
cnd devenisem mgar. Chiar aa, dect vreun
terchea-berchea fr minte, mai bine mgar pe care-l
iubeti de cum l vezi! Era ntocmai cum a scris Mo
Yan, fratele tu cum ar veni, n opera sa, Cronica
mgarului negru-.
Cu potcoavele noi, copitele-s uoare,

Alerga acum pe drum iute ca vntul.


Uitase de prostiile din viaa de dinainte,
Ximen Mgarul era vesel i cu totul destins: nla
capul spre cer i rgea: Iha! Iha! Iha!
Cnd ne-am apropiat de capul satului, Lan Lian a
cules de la marginea drumului o mn de ierburi
mldioase i nite crizanteme slbatice galbene, din
care a mpletit o ghirland alungit pe care mi-a puso pe dup urechi. Ne-am ntlnit apoi cu mgria
pietrarului Han Shan de la captul de apus al satului
i cu fiica lui, Han Huahua. Mgria cra n spinare
dou papornie lsate fiecare ntr-o parte: ntr-una se
afla un copila acoperit pe cap cu o cciul din blan
de iepure, n cealalt, un purcelu alb. Lan Lian a
schimbat cteva vorbe cu Huahua, iar eu i cu
mgria ne-am ncruciat privirile. Oamenii au
vorbirea lor, iar noi, mgarii, avem felul nostru de a
schimba informaii prin mirosuri i poziii ale
trupului, precum i prin intuiii primare. n urma
scurtei conversaii, stpnul a aflat c Huahua, care
se mritase i locuia ntr-un sat ndeprtat, se
ntorsese acas pentru aniversarea de aizeci de ani a
mamei sale. Bebeluul din paporni era fiul ei;
purceluul din cealalt era darul pe care i-l fcuser
cei de acas. n acei ani, oamenii cnd i fceau
daruri preferau animalele vii purcelui, miei sau
pui , iar cnd crmuirea ddea vreo prim, aceasta
era i ea uneori cte vreun mnz, viel sau iepura cu
blan bogat. Vedeam limpede c legtura dintre
stpn i Huahua nu era una obinuit i mi-am adus
aminte c pe cnd eram Ximen Nao, Lan Lian ptea

vacile, iar Huahua oile i c cei doi se jucaser prin


iarb de-a mgarii care se dau de-a rostogolul. De
fapt nu prea mi sttea gndul la treburile lor, ca
mgar plin de vlag i trie ce eram, cel mai mult mi
psa de mgria aceea din faa mea, care cra n
spinare bebeluul i purcelul. Era mai n vrst dect
mine, s-ar fi zis c avea ntre cinci i apte ani.
Puteam s-i apreciez vrsta dup adnciturile duse
mult n fundul capului pe care le avea deasupra
ochilor; desigur, putea i ea perfect de bine s-mi
aprecieze vrsta, chiar cu i mai mare uurin. S nu
crezi c dac eram Ximen Nao ntors iar pe lume
eram i mgarul cel mai detept de pe faa
pmntului, dei o vreme nutrisem i eu aceast
iluzie; pesemne c i ea era rencarnarea unui
personaj important. Eu, cnd m nscusem,
avusesem prul cenuiu, care se nnegrise pe msur
ce crescusem: dac n-a fi fost acum negru, doar
copitele mele n-ar fi fost de-ajuns ca s ia ochii i s
fure vederile. Ea era cenuie, cu trupul destul de
mldiu, sprncenele delicate i dinii foarte ordonai
i curai; cnd i-a apropiat botul ca s ne
mprietenim, am adulmecat mireasma de turt de
soia i tre de pe buzele i dintre dinii ei. I-am
adulmecat i mirosul care-mi spunea c e strnit i
n acelai timp am simit cum arde pe dinluntru i
ct tnjete s o ncalec. Aa s-a iscat n mine dorina
intens de a m cocoa pe ea.
Stpnul a ntrebat-o pe Huahua:
Ai fcut i voi cooperativ?
Ne conduce acelai ef la jude, cum s nu

facem? a rspuns ea fr grab.


M-am rsucit pn n spatele mgriei sau poate
c ea i-a mutat singur bucile spre mine. Odoarea
excitant a devenit i mai puternic, iar cnd am
mirosit-o o dat, m-am simit de parc a fi dat pe gt
o trie; fr s vreau, mi-am ridicat capul i mi-am
nltat botul, mi-am dezvelit dinii i mi-am ferecat
nrile ca s nu las odoarea aceea s ias afar, iar
aceast postur foarte frumoas a mbtat-o pe
mgri, aducnd-o n extaz. n acelai timp, maiul
meu cel negru s-a sculat i el cu vitejie,
zdroncnindu-mi drept peste burt. O asemenea
ocazie se ivete la o mie de ani i e iute trectoare, dar
tocmai pe cnd mi ridicam picioarele din fa cu
gndul s-o ncalec, l-am vzut pe copilicul din
paporni care dormea deosebit de adnc, precum i
pe purcelul care guia bezmetic. Dac a fi nclecat-o
atunci, picioarele mele din fa, de-abia potcovite, ar
fi ters de bun seam de pe faa pmntului cele
dou viei dinuntrul papornielor. Iar atunci, mi-e
team c eu, Ximen Mgarul, a fi rmas pe vecie n
iad, pn i ca dobitoc fiind greu s mai renasc. n
acest moment de ezitare, stpnul a smucit de fru,
iar copitele mele din fa s-au cobort n spatele
mgriei. Huahua a nceput s strige nspimntat
i-a tras-o grabnic pe mgri nainte, la o oarecare
distan de mine.
Tata nadins mi-a spus c mgria e n clduri i
s m pzesc, dar eu tocmai de-asta am uitat! i mi-a
zis s m pzesc de mgarul familiei lui Ximen Nao
ia uite, Ximen Nao e mort de-atia ani, dar tata tot

crede c tu eti argatul lui i zice de mgarul tu c e


al familiei lui Ximen Nao!
Dac n-a zis c mgarul e Ximen Nao rencarnat
i ntors iar pe lume, tot e bine, a zis rznd stpnul
meu.
Auzindu-l, am tras o sperietur zdravn:
ptrunsese oare secretul meu? i, dac tia c
mgarul e stpnul lui rencarnat i ntors iar pe
lume, era de bine sau de ru pentru mgar? Cnd
soarele rou ddea s apun, Huahua i stpnul meu
i-au luat i ei rmas-bun:
Frate Lan, a zis ea, mai vorbim i cu alt prilej,
acum trebuie s m duc, mai am cinsprezece li pn
acas.
Dar mgria nu se-ntoarce n seara asta? a
ntrebat-o preocupat stpnul meu.
Huahua a zmbit subire, i-a cobort glasul i a
spus pe un ton misterios:
Mgria asta a noastr e foarte istea, dup ce
mnnc nutre pe sturate i bea i ap ndeajuns, i
dau jos frul i se-ntoarce singur acas. E la fel de
fiecare dat.
Da de ce-i dai jos frul?
De fric s n-o trag de el vreun om ru! i
oricum, cu frul nu poate s fug prea repede, iar n
caz c d peste vreun lup, nu-i prea lesnicios.
Hm, a zis stpnul frecndu-se pe brbie, nu vrei
s te petrec o bucat de drum?
Nu, nu, a zis Huahua, avei pies n sat n seara
asta, du-te s te uii i dumneata. Dup ce-a fcut
civa pai mnndu-i mgria, i-a ntors capul i-

a adugat:
Frate Lan, tata a zis c nu trebuie s tendrtniceti aa ca un mgar, mai bine s mergi
laolalt cu toat lumea, e mai sigur.
Stpnul a scuturat din cap fr s zic nimic, m-a
intuit cu un ochi i-a zis:
Hai, flcule, c pn i tu te gndeti la
bunturi! mai era puin i m bgai n mare bucluc.
Ia zi, s-l pun eu pe jug- nitor s te scopeasc au ba?
De cum am auzit asta, am nceput s drdi din
toate ncheieturile i-am simit cum mi se strnge
punga boaelor i cum m ia cu asalt un val de
spaim uria. Stpne, s nu care cumva s m
jugneti! aa voiam s zbier, dar cnd vorbele mi
ieeau pe gtlej, se prefceau ntr-un lung ir de
rgete: Iha! Iha! Iha!
Am intrat n sat i pe cnd mergeam pe ulia mare,
potcoavele mele se ciocneau de pietre i scoteau
sunete clare i melodioase, cu un ritm bine desluit.
Chiar dac mintea mi era n alt parte, prin faa
ochilor mi se legna chipul plcut al mgriei, cu
buzele ei rozalii, fragede i delicate, iar nasul mi era
nvltucit de mirosul ei de urin att de plin de
pasiune, ceea m fcea n fiece clip s-mi pierd
minile; totui, cele trite ca om n viaa de dinainte
m fceau s nu fiu asemenea mgarilor obinuii.
ntorsturile neateptate din lumea oamenilor aveau
o mare atracie asupra mea. Am vzut numeroi
oameni care alergau cu mare iueal undeva, iar din
vorbele pe care le slobozeau n goana lor am aflat c
n curtea familiei Ximen acum curtea gospodriei

steti i a birourilor cooperativei, precum i, firete,


curtea stpnului, Lan Lian, i a lui Huang Tong
tocmai fusese expus la vedere o oal smluit din
porelan colorat, plin de aur, argint i comori.
Fusese descoperit dup-amiaza, n timp ce spau ca
s construiasc scena pentru pies. Pe loc am vzut
cu ochii minii privirea vag i echivoc a celor care,
n acele momente, se aflau n faa scnteierilor de
perle i comori ce rzbateau afar din oal.
Amintirile lui Ximen Nao au npdit ca un uvoi,
slbind dragul cel mare pe care-l resimea Ximen
Mgarul fa de mgri. Nu ineam minte s fi
ngropat acolo aur, argint i alte lucruri de valoare;
mia de argini ngropat n grajdul vitelor, dimpreun
cu multele averi i comori puse bine ntr-un perete
despritor le luaser deja brigzile de rani srmani
la reveri- ficare, cnd cu reforma agrar. Din pricina
asta, soia mea, Bai, avuse parte de-atta i-atta
amrciune.
La nceput, Huang Tong, Yang al aptelea i ai
lor le-au nchis pe Bai, Yingehun i Qiuxiang ntr-o
odaie ca s le interogheze, sub comanda personal a
lui Hongtaiyue. Eu eram nchis n alt odaie i nu
puteam vedea ce se ntmpl la interogatoriu, dar
puteam auzi vocile.
Vorbete! Unde-a ascuns Ximen Nao aurul i
comorile? Vorbete!
Am auzit rpial de vergi i de bastoane
zdroncnind n mas. Am auzit-o pe trfa de
Qiuxiang plngnd i strignd:
Mai mare al satului, comandante, unchilor,

frailor, eu sunt de origine dintre cei srmani, n


familia Ximen mnnc pleav i nghit ierburi
slbatice, niciodat nu m-au socotit om, Ximen Nao
m-a siluit, iar cnd el m siluia, Bai m apsa de
picioare i Ying- chun de mini, ca s-l lase pe
mgarul de Ximen Nao s m fut!
Mnnci rahat!
Yingehun era cea care strigase.
Zgomot c se lovesc, zgomot c le trage cineva
deoparte.
Spune numai vorbe neadevrate! adugase Bai.
La ei n cas eram mai ru ca un porc sau un
cine, unchiule, frate, cumnailor, mi-s om care a
rbdat mare amar, sunt din aceeai clas ca voi, sunt
sor de clas cu voi, voi m-ai scpat din marea de
amrciune, v port mare recunotin i am mare
ndatorare la voi/ de-abia m in s nu-i scobesc
creierul din cap lui Ximen Nao i s vi-l dau vou s-l
mncai, i-a smulge i inima i ficaii din el s vi le
dau vou s mearg la butur Ia gndii-v
dumneavoastr, cnd i-au ngropat ei averile i
comorile, cum o s-mi zic ei mie ce i cum? Dragii
mei tovari de clas, ia cntrii dumneavoastr
niel treaba asta!
Aa plngea i ipa Qiuxiang.
Yingehun n schimb nu plngea i nu fcea trboi,
innd-o una i bun: i
Eu toat ziua nu fceam dect treab i vedeam
de copii, de alte lucruri nu tiu nimica-nimicua.
Aa e, niciuna nu tia unde ascunsesem aurul i
cele de pre, doar eu i cu Bai tiam. Concubina e

concubin, nu poi s te n- crezi n ea, cea n care


poi s te ncrezi e soia.
Bai nu zicea nici ps, dar dup ce-au strns-o cu
ua, a spus:
Era de ochii lumii, de ziceai c scrinurile-s pline
de aur i cuferele de-argint, dar adevrul e c de
mult vreme intra mai puin dect ieea, iar cnd mai
picau nite bani, nu mi-i ddea mie.
Am presupus c zicnd aceasta, le-a intuit plin de
vrjmie, cu ochii ei mari i goi, pe Yingehun i
Qiuxiang. tiam c o urte pe Qiuxiang, dar
Yingehun fusese n fond servitoarea ei, adus cu ea
de-acas i apropiat de ea cum e pielea de os; a ei
fusese i ideea s-o iau pe Yingehun de concubin, ca
s-mi druiasc urmai s duc neamul mai departe,
iar Yingehun i-a dat toat silina, n anul urmtor
avea s-i nasc pe gemeni. C-am luat-o ns
concubin i pe Qiuxiang a fost din pricina uurinei
mele. Cu toate mergnd strun, te fuduleti de uii de
tine: cinele cnd se fudulete i ine coada pe sus,
iar omul cnd se fudulete i ine scula pe sus.
Desigur c de vin fusese i dracul sta mic de
femeie, care n fiecare zi m provoca cu privirea i m
zgria cu sfrcurile elor. Iar eu, Ximen Nao, nu
eram vreun sfnt, i nu putusem face fa acestei
ispite. Bai m ocrse crunt din aceast pricin:
Jupne, mai devreme sau mai trziu o sa-i
gseti pieirea de mna dracului sta de muiere!
Iar ce zisese Qiuxiang c Bai o apsase de picioare
ca s-o silu- iese eu era cu totul i cu totul scorneal i
fctur. Bai o btuse, asta era adevrat, dar Bai o

btuse i pe Yingehun.
Mai apoi, le-au dat drumul lui Yingehun i lui
Qiuxiang, iar eu, nchis ntr-o odaie din aripa de vest,
am strpuns cu privirea prin grilajul de la fereastr i
le-am vzut pe cele dou cnd au ieit din cldirea
principal: lui Qiuxiang, chiar cu prul zburlit i faa
murdar, i se putea citi pe obraz voioia ascuns, n
timp ce ochii i se nvrteau bezmetici de jur-mprejur.
Yingehun, toat o frmntare, s-a npustit drept n
camera din aripa de rsrit de unde veneau
plnsetele rguite ale lui Jinlong i Baofeng. Biatul
meu, fata mea, se tnguia inima-n mine, nu tiu unde
am greit de-am vtmat noima firii i-am nimerit
peste o aa grozav ncercare, nenorocindu-m nu
numai pe mine, dar aducnd npast i peste soa i
copii! M gndeam ns i c proprietari de pmnt
combtui, demascai i trai la rspundere, mturai
la o parte i aruncai afar pe u din casele lor sau
crora li se rupea gtul de cine turbat se gseau n
toate satele, dintr-unul nu lipseau, erau n lumea asta
larg cu sutele i miile: toi s fi fcut fapte rele i toi
s fie musai s primeasc asemenea rsplat? Aa era
sorocit s fie, cerul i pmntul se rotesc, Soarele i
Luna i au mersul lor, n-ai scpare dac eti sortit
pieirii: eu, Ximen Nao, nc mi mai aveam cpna
pe umeri doar din pricin c m bucuram de
ocrotirea strmoilor. ntr-o lume ca asta, ai noroc cu
carul s te poi pstra n via, cum s mai cutezi s i
ceri cu nesbuin altceva? Totui eram deosebit de
ngrijat de Bai n caz c nu putea s fac fa i
ddea n vileag locul n care aveam ascuns comoara,

treaba nu numai c nu-mi micora mie vinovia, dar


mi mai i arunca un blestem de moarte iute peste
cap. Bai, Bai, soaa mea, tu ai gnd adnc, eti cu
mare chibzuin, n clipa asta de cumpn s nu te
zpceti!
Cel ce sttea de santinel era Lan Lian, care se
sprijinise cu spatele de fereastr i mi bloca vederea:
puteam doar s aud, i auzeam cum n cldirea
principal se desfoar nc o rund de
interogatoriu. Iar runda asta era de-adevratelea.
Strigtele erau asurzitoare, vergile, joardele, bicele,
toate rpiau plesnind n mas, toate pocneau
plesnind-o pe soia mea, Bai, iar ea, soia mea, aolea
ascuit, facndu-m s m simt de parc-mi rsucea
cineva cuitul n inim i s drdi din toate
ncheieturile.
Vorbete! Unde-s ascunse averile i comorile?
N-avem averi i comori
Bai, Bai, tare cpoas mai eti, se vede treaba c,
dac nu-i dm s simt niic usturime, n-o s-i dea
drumul la gur.
Prea s fie vocea lui Hong Taiyue, dei parc nu
semna.
A urmat un moment de pace, fr niciun zgomot,
iar dup aceea a venit urletul lui Bai, un urlet care
mi-a fcut prul mciuc. Nu eram n stare s ghicesc
ce fel de cazn ngrozitoare poate s fac o femeie s
scoat un urlet att de nfricotor.
Vorbeti? Dac nu vorbeti, o lum de la capt!
Vorbesc vorbesc iar mie mi s-a luat o piatr
de pe inim, bine, vorbete, oricum, o moarte are

omul. Dect s rabde toate chinurile astea ca s m


ocroteasc pe mine, mai bine mor eu.
Vorbete, unde sunt ascunse?
Sunt ascunse, sunt ascunse n templul zeului
solului de la rsritul satului, n templul lui Guandi
din nordul satului, la Cotul cu lotui, n burta vacii
Nu tiu, zu nu tiu, chiar n-avem averi i comori, la
prima reform agrar am dat toate lucrurile!
Mare curaj pe tine, Bai, ndrzneti s te ii de
goange cu noi!
Dai-mi drumul, chiar nu tiu nimic
Tragei-o afar!
Am auzit ordinul maiestuos slobozit n cldirea
principal. Cel care-l dduse sttea pesemne n
balansoarul de santal n care stteam eu de obicei:
lng balansoar se afla o mas ptroas pe care
erau aranjate pensule, hrtii i celelalte dintre
comorile literailor, iar pe peretele din spatele ei
atrna un tablou cu tema Cei cinci fii ureaz via
lung. n spatele acestuia se afla peretele
despritor, n care erau ascunse patruzeci de lingouri
de argint n form de potcoav n greutate de 50 de
liang1 fiecare, douzeci de lingouri mici de aur de
cte un liang fiecare i toate bijuteriile lui Bai. Pe ea
am vzut cum o trag afar doi miliieni. Avea prul
ncurcat i vlvoi, hainele ferfeniite, fii-fii, i era
murat toat; de pe corp i picura ceva, nu tiu dac
snge sau sudoare. Cnd mi-am vzut soaa artnd
aa, n mine, Ximen Nao, toate nzuinele s-au fcut
cenu. Bai, Bai, i-ai inut flcile ncletate, aur curat
i-a fost credina fa de mine, cu o asemenea soie se

cheam c eu, Ximen Nao, n-am fcut umbr


pmntului degeaba! n urma ei au ieit doi miliieni
cu putile n mini, iar eu mi-am dat pe neateptate
seama c se duc s o mpute. Aveam minile legate
la spate, n poziia numit Su Qin cu spada-n spate,
aa c m-am vzut silit s zupiesc cu cpna n
grilajul ferestrei, strignd tare n acelai timp:
Puca jos, dai-i drumul!
I-am zis lui Hong Taiyue:
Mi pui de lele care bteai n os de bou,
netrebnicul netrebnicilor ce eti, m, tu nu faci nici
ct un floc de pe mtrnga mea, dar uite c biatu na avut noroc i-a picat la laba lehtei steia de
srntoci care suntei voi. Nu te poi pune mpotriva
voinei Cerului, aa c trebuie s m las i eu moale i
spun, na: Voi suntei bunicii, biatu e nepotu!
Hong Taiyue a rs:
E bine c poi s-i dai seama de asta. Da, eu,
Hong Taiyue, sunt fr doar i poate netrebnicul
netrebnicilor, dac
1 Un liang este echivalent cu 50 de grame.
Nu era Partidul, team mi-e mie c bateam la osul
la de bou pn la moarte. Dar acum, ie i s-a ntors
norocul i roata s-a-n- vrtit de partea noastr, a
frtailor srmani, i-aa ne-a venit nou apa la
moar. Cnd v-am demascat i v-am tras pe voi la
rspundere, de fapt ne-am luat nou averile napoi.
Adevrul cel mare i l-am repetat de o mie de ori deja
nu tu, Ximen Nao, ai hrnit i-ai inut argaii i
arendaii, arendaii i argaii te-au inut i te-au
hrnit pe tine, Ximen Nao, i pe toi ai ti. Ai dosit

averi i comori, iar nelegiuirea asta nu poate fi


iertat, dar dac ni le dai pe toate, o s v tratm cu
mrinimie.
Treaba asta cu ngropatul de averi i comori am
fcut-o eu de unul singur, femeile nu tiu nimicanimicua, c doar tiu eu bine c nu poi avea
ncredere ntr-o femeie, cum dai cu pumnul n mas
i-i holbezi ochii la ele, se scap de toate tainele. Pot
s scot acum toate averile i comorile, s v uimeasc
pe toi de ct de multe sunt i s v ajung s v
cumprai i un tun, dar tu trebuie s garantezi c o
lai slobod pe Bai i c nu le faci viaa grea lui
Yingehun i Qiuxiang. Ele nu tiu nimic.
S stai linitit n privina asta, o s facem potrivit
prevederilor.
Bine, dezlegai-m.
Civa miliieni m-au privit nencreztori, uitnduse apoi la Hong Taiyue.
Acesta a zmbit:
Le e team c dac tot s-a ciobit toarta, s nu
spargi i vasul i s vrei s te lupi ca o fiar ncolit.
Am rs i eu. Hong Taiyue m-a ajutat cu mna lui
s m dezleg i a scos o igar i mi-a dat-o. Am luato cu o mn amorit i m-am aezat pe balansoarul
meu, cu infinit ntristare n inim. Dup aceea am
ridicat mna, am tras jos tabloul cu cei cinci fii
aducnd daruri de via lung i le-am zis
miliienilor:
Plii aici cu patul putii!
Averile i comorile care au ieit din peretele dintre
camere i-au fcut pe cei de fa s fac ochii mari i

s rmn cu gura cscat. Dup privirea din ochii


lor, am priceput bine ce le trece prin minte. Unul nu
era s nu vrea s-i nsueasc pe nedrept averea asta
mare, ba chiar s i viseze pe loc la tot felul de
posibiliti: Dac mi-ar fi repartizat mie casa asta,
iar eu a fi descoperit ntmpltor locul unde era
ascuns comoara.
Profitnd de faptul c toi intuiau vrjii averile i
comorile de-acolo, am ntins mna i-am dibuit de
sub balansoar un revolver i-am tras un glon ctre
podeaua din crmizi negre; glonul a ricoat i-a
rmas nfipt n perete. Miliienii s-au trntit alandala
la pmnt, doar Hong Taiyue rmnnd n picioare.
Puiul sta de lele chiar avea ira spinrii.
Ascult aici, Hong Taiyue, am zis, glonul deadineauri, dac inteam cu el spre capul tu, acum
zceai la pmnt ca un cine mort. Dar n-am intit
spre tine i n-am intit nici spre vreunul dintre
oamenii ti, pentru c n-am cu niciunul dintre voi
vreo ranchiun anume. Dac nu veneai voi s m
combatei, veneau alii s m combat, astea-s
vremurile, cu potrivnicie pentru cei bogai, aa c n-o
s m ating de niciun fir de pr de-al vostru.
Ai spus foarte bine, a zis Hong, eti un om care
pricepe punctele cele mai nsemnate i nelege
situaia n ntregul ei. Ca de la om la om, te stimez
foarte mult, chiar a merge pn la a m lega cu tine
i-a m face frate juruit; fiind eu ns element al
clasei revoluionare, am obligaia s simt c nu am
loc de tine sub soare, am obligaia s te lichidez. Aici
nu e vorba de dumnie individual, e vorba de

dumnie de clas. Tu acum poi s-i reprezini clasa


care urmeaz s fie pn la capt lichidat, s
deschizi focul i s m omori, fcnd din mine un
martir al clasei revoluionare; n continuare, guvernul
nostru o s te mpute, fcnd din tine un martir al
mosierimii contrarevoluionare.
Am rs, am rs foarte rsuntor. Am rs n hohote,
am rs pn mi-au dat lacrimile, multe lacrimi. Dup
aceea am spus:
Hong Taiyue, mama mea credea n Buddha. Eu
toat viaa n-am ucis nicio fptur, ca s-mi art cea
mai adnc iubire de fiu pentru ea. Mi-a zis c, dac o
s ucid vreo fptur dup ce moare ea, o s rabde
amar pe lumea umbrelor. Aa c dac vrei s devii
martir, te rog s te duci la altul. Eu, unul, de trit am
trit de-ajuns, m gndesc s mor, dar moartea mea
n-are nicio treab cu nu tiu ce clase de care vorbeti
tu. Prin deteptciune i hrnicie i noroc, aa am
strns eu avere mare, i nu mi-a trecut niciodat prin
cap s intru n vreo clas. i dup ce mor, n-o s-ajung
eu nu tiu ce martir. Simt doar c de-ar fi triesc n
felul sta de-acum nainte, chiar c m-a sufoca de
suprare. Multe lucruri m gndesc la ele i nu le
pricep i asta m face s fiu tare nenlargul meu, aa
c tot mai bine e s mor.
Mi-am sprijinit arma de frunte i-am zis:
n grajd mai e ngropat o oal, n care sunt o
mie de argini. mi pare ru c trebuie s dai la o
pane blegarul din grajd ca s scoatei oala, mai nti
o s v umplei cu totul de putoare i de-abia dup
aia o s vedei argintii.

N-are nsemntate, pentru o mie de argini, nu


numai c dm afar un grajd de blegar, ne bgm in ccat i mai facem i tumbe. Te sftuiesc totui s
nu te omori, poate c o s-i lsm i ie cte ceva si duci zilele, s ne vezi pe noi, leahta de srntoci,
cum devenim cu totul stpni pe soarta noastr, cum
stm noi cu capul sus i pieptul scos nainte, cum ne
facem noi stpni i ne ocupm noi de treburi i
construim o societate just.
Iart-m, dar nu vreau s mai triesc. Eu, Ximen
Nao, am obinuin ca ceilali s dea din cap i s se
lase jos din ale n faa mea i nu vreau s-ajung eu s
dau din cap i s m las jos de ale n faa altora. n
viaa urmtoare, dac aa e sorocit, o s ne vedem din
nou, flci!
Am apsat pe trgaci, dar arma n-a pocnit un
glon prost. Pe cnd o ddeam la o parte de la frunte
cutnd s aflu unde e problema, Hong Taiyue, ca un
tigru fioros care se npustete peste hran, mi-a
smuls revolverul din mn. Miliienii au venit n
urma lui i m-au legat din nou cu sfoar.
Flcule, nu prea le tii, a zis Hong Taiyue
ridicnd revolverul, de ce-ai dat eava la o parte? Cea
mai mare calitate la revolver e c n-ai de ce s te temi
c e glonul prost, doar mai apei o dat pe trgaci i
vine glonul urmtor; iar dac la nu era unul prost,
zceai acum pe podea ca un cine roznd din
crmizile astea negre.
Mndru de sine, a rs puternic i le-a ordonat
miliienilor s organizeze oamenii i s se duc la
iueal s sape n grajd. Dup aceea mi-a zis:

Ximen Nao, am credina c nu ne-ai amgit, un


om care are de gnd s se omoare n-are de ce s mai
spun minciuni
Stpnul m trgea dup el, chinuindu-se s se
strecoare pe poart asta pentru c, n aceste
momente, miliienii, n con formitate cu ordinele
cadrelor din sat, mnau afar din curte masele de
oameni. Cei mai puin curajoi erau plii peste fund
cu paturile putilor i erau nerbdtori s ias; cei
mai curajoi, n schimb, ardeau de nerbdare s se
ngrmdeasc i mai mult nuntru, s vad ce avea
s se ntmple. Stpnul m trgea i el nuntru, pe
mine, mgarul minunat care eram, dar e uor de
nchipuit ct ne era de greu s intrm n acest
moment pe poart. La nivel stesc, cutaser deja s
dea familiile Lan a noastr i Huang afar din
curte i s pun toat reedina familiei Ximen sub
stpnirea gospodriei steti, dar, n primul rnd, nau putut gsi nicio alt cas liber i, n al doilea, nici
stpnul i nici Huang Tong nu erau oameni s joace
cu uurin dup cum le cnt alii. S vrei s-i mui
afar din curte era, pe termen scurt, o treab mai
grea dect s te urci pn la cer. Aa c eu, Ximen
Mgarul, puteam n fiecare zi s intru i s ies pe
aceeai poart cu cadrele din sat, ba chiar cu cele
venite n inspecie de la regiune sau jude.
Dup mult larm, numeroi oameni nc se mai
buluceau n curte; miliienii obosiser, aa c i-au zis
c mai bine se retrag ntr-o parte s fumeze o igar.
Eu stteam n staul, uitndu-m cum soarele de sear
mnjete ntr-un auriu luminos ramurile caisului cel

mare. Sub pom stteau de gard, cu puca n mn,


doi miliieni, iar mulimea bloca de privirea mea ce se
afla la picioarele lor; tiam ns c acolo se gsea oala
aceea plin de averi i comori i c pricina pentru
care oamenii se buluceau aa grmezi- grmezi era
chiar averile i comorile acelea. Jur n faa Cerului c
averile din oala aia nu aveau nicio legtur cu mine,
Ximen Nao. Iar atunci am vzut-o pe Bai, soia
principal a lui Ximen Nao, intrnd pe poart
escortat de un miliian i de eful jandarmilor, cu
puti n mn. Am nceput s drdi din toate
ncheieturile.
Soia mea, Bai, cu prul nclcit precum claia de
cnep, era plin de pmnt pe tot corpul, de parc
tocmai s-ar fi strecurat afar din mormnt. i nfoia
braele, btnd din ele de trei ori la fiecare pas,
numai aa putndu-i pstra echilibrul ca s
nainteze anevoios pe drum. Vznd-o, oamenii din
curte care fcuser trboi fr rgaz au tcut de
ndat, de nici pasrea nu se mai auzea. Mulimea s-a
tras napoi, lsnd liber, fr s le spun cineva,
poteca pietruit care ducea spre cldirea principal.
n faa intrrii, la poarta mare, se afla nainte un
perete paravan pe care era incrustat semnul
fericire, ct o boab de mare; la reve- rificare la
reforma agrar, fusese pus la pmnt peste noapte de
doi miliieni orbii de pofta de avere, care se
potriviser din ntmplare s viseze amndoi c n
peretele paravan se afl cteva sute de lingouri de
aur. N-au scos pn la urm de-acolo dect o foarfec
ruginit.

Soia mea, Bai, s-a mpiedicat de o piatr care se


uguia pe potec, iar corpul i-a plecat nainte i-a
czut lat la pmnt. Yang al aptelea n-a pierdut
ocazia s-i trag un picior, ocrnd-o n acelai timp:
Scoal-te sus de acolo, ce faci pe moarta!
Am simit cum un mnunchi de mldie de foc de
un albastru pur mi se aprind bubuinde n creier i
cum agitaia i indignarea m fac s scutur fr
ntrerupere din copite. Cei din curte aveau toi
figurile serioase, iar atmosfera se fcuse deodat fr
pereche de ntristat. Soia lui Ximen Nao, plngnd
i suspinnd, i-a cocoat fundul n sus i s-a sprijinit
cu amndou minile pe pmnt, cu gnd s se caere
napoi n picioare: n poziia aceea, semna cu o
broasc rnit.
Yang a ridicat iar piciorul s loveasc, dar Hong
Taiyue, care sttea n picioare pe trepte, l-a oprit cu
un rcnet:
Ce faci acolo? A trecut atta vreme de la
Eliberare i tu nc mai deschizi gura s ocrti
oamenii, ridici mna s-i loveti, ce-i asta? Ptezi
obrazul Partidului!
Yang, stnjenit tot, a nceput s-i frece minile,
biguind ceva.
Hong Taiyue a cobort de pe trepte, s-a oprit n
faa lui Bai, s-a ndoit de ale i-a proptit-o s se
ridice. Picioarele ei s-au nmuiat i-a dat s se lase n
genunchi, spunnd necat n suspine:
ef al satului, cru-m, de-adevratelea n-am
tiut nimic, arat-te ngduitor, cru-mi viaa asta de
cine

Ximen Bai, nu trebuie s faci una ca asta.


Numai dup ce-a inut-o cu putere cu amndou
minile a reuit Hong s o mpiedice s
ngenuncheze. Expresia de pe faa lui era foarte
binevoitoare, dar pe dat s-a fcut iari sever; la fel
de sever, le-a zis i privitorilor din curte:
Ia mprtiai-v, ce v-ai bulucit toi? Ce-i de
vzut aici? Ia mprtiai-v!
Oamenii i-au plecat capetele i s-au mprtiat cu
ncetul.
Hong i-a fcut cu mna unei femei dolofane care-i
inea prul rsfirat pe spate:
Yang Guixiang, vino aici i sprijin-o!
Yang Guixiang fusese n conducere la Federaia
Femeilor pentru Salvarea rii, iar acum era
responsabila cu femeile. Era verioara lui Yang al
aptelea. A venit lng Hong plin de voioie, a
prins-o bine pe doamna Bai i-a pornit cu ea spre
cldirea principal.
Bai, gndete-te bine-bine, oala asta cu comori
a-ngropat-o Ximen Nao sau nu? i tot aa, gndetete bine-bine, unde mai sunt comori ngropate? S nui fie fric, vorbete, nu e vina ta, toat vina e a lui
Ximen Nao.
Zgomotele acestui interogatoriu sever ieeau din
cldirea principal i se repezeau n urechile mele
ciulite de mgar. n acest moment, Ximen Nao i
mgarul s-au amestecat i s-au fcut unul, eu eram
Ximen Nao, iar Ximen Nao era mgar eu, Ximen
Mgarul.
Sef al satului, de-adevratelea nu tiu, locul la

nu e locul nostru, jupnul meu dac voia s-ngroape


averi, nu le-ngropa acolo.
Plici! a fcut o palm btnd n mas.
Dac nu vorbete, spnzurai-o!
Frngei-i degetele!
Soia mea se vita amarnic, cernd ntr-una
ndurare.
Bai, gndete-te bine-bine, Ximen Nao a murit
deja, averile i comorile ngropate n pmnt nu-i mai
folosesc la nimic, dac le scoatem de-acolo, sporim
puterea cooperativei noastre. Nu-i fie fric,
Eliberarea s-a petrecut, acum doar i explicm
politica noastr, nu te batem i nici nu te punem la
cazne. Doar s vorbeti, i i promit c o s primeti
i citaie pentru fapta cea bun.
Era vocea lui Hong Taiyue.
Inima mi-era plin de mhnire, inima mi-era toat
o flacr; parc m ardeau pe fund cu un fier nroit,
parc mi mpungeau carnea cu cuitul. Soarele
apusese deja i luna se ridicase pe cer, iar lumina ei
gri-argintie i rcoroas se cernea peste pmnt, se
cernea peste copaci, se cernea peste putile
miliienilor i se cernea i peste oala scnteietoare din
ceramic smluit. Asta nu era oala noastr, familia
Ximen nu-i ngropa comorile n locul acela, acolo
muriser oameni, czuser bombe, duhurile
nedreptite de pe mal de la Cotul-cu-lotui erau o
mulime, cum o s m duc s ngrop o comoar
acolo? Familii bogate fuseser mai multe n sat, de ce
trebuia s o in una i bun c era a noastr?
Nu mai aveam cum s rabd, nu mai puteam s aud

plnsetele lui Bai, m ndurerau i m umpleau de


remucri, mi prea ru c n timpul vieii nu
fusesem bun cu ea, c de cnd le luasem pe Yinghcun
i Qiuxiang nu m mai suisem nici mcar o dat n
patul ei i lsasem o femeie de treizeci de ani s stea
noapte de noapte n odaia pustie, s citeasc din
sutrele budiste i s bat ritmul cu bucata de lemn n
form de pete cu care-l btuse i mama, bang, bang,
bang, bang, bang, bang Mi-am nlat capul brusc,
dar eram priponit de un stlp. Am ridicat picioarele
dinapoi i-am aruncat n aer un co stricat. M-am
scuturat, m-am zglit, am scos rgete ncinse din
gdej. Am simit cum frul se slbete. Cnd m -am
eliberat, prin poarta care rmsese nencuiat m-am
repezit afar n curte i l-am auzit pe Jinlong, care
tocmai se uura la rdcina zidului, strignd tare:
Tat, mam, mgarul nostru a fugit!
M-am zbenguit niel prin curte, am ncercat
puintel i potcoavele, de sub copite se auzea clop!
clop! iar scnteile neau i se-mprtiau peste tot.
Am vzut cum scnteiaz luna pe fundul meu cu totul
i cu totul rotund, I.am vzut i pe Lan Lian
alergnd afar i-am vzut i civa miliieni ieind n
fug din cldirea principal. Ua de-acolo s-a deschis
larg, fcnd ca lumina strlucitoare de lumnare s
scalde jumtate de curte. Am galopat drept spre cais,
am zvcnit cu copitele de dinapoi n oala de ceramic
smluit i trosc! un zgomot, i oala s-a fcut
ndri; cteva cioburi au zburat mai sus chiar dect
coroana caisului si-au czut pe olanele casei, iscnd
sunete clare i melodioase. Huang Tong a ieit n fug

din cldirea principal, iar Qiuxiang din aripa de est.


Miliienii au tras nchiztoarele de la puti. Nu-mi era
fric, tiam c ntr-un om sunt n stare s trag i s-l
omoare, dar nu i ntr-un mgar. Mgarul e doar un
dobitoc, nu pricepe lucrurile oamenilor, dac ucizi un
mgar, te prefaci i tu n dobitoc. Huang Tong a
clcat cu picioarele pe frul meu, dar cum am ridicat
capul, m-am smucit i l-am fcut s cad. Frul s-a
ridicat pllind, asemenea unui bici, altoind-o pe
Qiuxiang peste fa.
Vaietele ei amarnice m-au nveselit foarte.
Curvitin cu inim neagr ce eti, ia s vezi cum te
ncalec eu! Am srit pe deasupra capului ei. Oamenii
se apropiau de mine din toate prile. Mi-am luat
inima n dini i m-am repezit n cldirea principal.
Sunt eu, Ximen Nao, m-am ntors! Vreau s stau pe
balansoarul meu, s-mi in cu narghileaua n
mini, s-mi iau i butelca de rachiu, s beau cteva
cinzeci de rachiu erguotou i s mnnc pui nbuit.
Am simit deodat c locul devenise sufocant de
strmt, de-abia ce-am dat din picioare c-am i auzit
zdronc! zdronc! i toate oalele i ulcelele din odaie sau fcut ndri, iar mesele, scaunele, bncile i
taburetele s-au ntors cu picioarele n sus sau s-au
lsat ntr-o parte la pmnt. Am vzut faa mare,
plat i aurie a lui Yang Guixiang, pe care o silisem s
se duc la marginea peretelui; ipetele ei ascuite mi
nepau dureros urechile. Am vzut-o i pe Bai,
vrednica mea soa, eznd paralizat pe podeaua de
crmizi negre, iar inima mi s-a rzleit nclcit
toat i am uitat c am bot de mgar i corp de

mgar. Voiam s-o mbriez, dar am descoperit


deodat c leinase n faa picioarelor mele. Voiam
s-i dau o srutare, dar mi-am dat pe neateptate
seama c i curge snge din cap. Oamenii i mgarii
nu se pot iubi, vrednic soie, la bun vedere! Pe cnd
ddeam seme s o zbughesc din odaia principal, o
umbr neagr a fulgerat din spatele uii i m-a
cuprins pe dup gt, iar nite gheare tari m-au
nhat de urechi i de cpstru. Am simit o durere
intens la rdcina urechii i fr voie am lsat capul
n jos. Pe dat m-am limpezit ns i-am vzut c cel
care sttea apsat peste gtul meu, ca un liliac care
suge snge, era eful satului, Hong Taiyue, vrjmaul
meu de moarte. Eu, Ximen Nao, ct am fost om nu
m-am luptat cu tine, iar acum, c m-am fcut mgar,
tu tot trebuie s m nfrngi? Gndindu-m la asta,
focul mniei s-a nlat n mine i, forndu-m s
rabd durerea, am ridicat capul i m-am repezit afar.
Am simit cum cadrul uii parc mi reteaz o
tumoare de pe corp, fcndu-l pe Hong Taiyue s
rmn nuntru.
Am tras un rget prelung, m-am repezit n curte, n
timp ce civa oameni nchideau nendemnatici
poarta. mi simeam inima larg i fr de margini,
nu mai puteam s rabd hotarele unei curticele att de
mici, aa c am nceput s galopez prin ea, n timp ce
oamenii toi nu pridideau s se fereasc. Am auzit-o
pe Yang Guixiang strignd:
Mgarul a mucat-o pe Bai de i-a spart capul i
efului satului i-a rupt mna!
Foc, mpucai-l! a ipat cineva. Am auzit cum

miliienii trag ncrctoarele i i-am vzut pe


Yingehun i Lan Lian repezindu-se spre mine. Am
alergat cu cea mai mare vitez i, adunndu-mi toate
puterile, am fcut un salt prin deschiztura din zid pe
care o fcuser acolo ploile furtunoase de var:
copitele mi s-au nlat n vzduh, corpul mi s-a
ntins i am zburat afar din curte.
Legenda mgarului lui Lan Lian care tia s zboare
e istorisit de btrnii din satul Ximen pn n ziua
de azi. Desigur, n povestirile lui Mo Yan la, treaba e
descris drept ceva cu totul miraculos.
CAPITOLUL 6
Simirile duioase i adncul ataament se
mplinesc n frumoas csnicie; nelepciunea i
curajul se mbin n lupta cu lupii fioroi
Am galopat drept ctre sud, trecnd n zbor, cu
totul destins i graios, peste zidul mprejmuitor al
satului, prbuit n ruin. M-am mpotmolit cu
picioarele din fa n nmolul dintr-un an, deaproape mi le-am frnt. Am intrat n panic i-am
nceput s m zbat, dar cu ct m zbteam mai tare,
cu att m mpotmoleam mai adnc. M-am calmat,
mi-am cobort picioarele din spate pe pmnt tare,
m-am ntins, m-am lsat ntr-o parte, m-am dat o
dat de-a rostogolul i mi-am scos afar din nmol
picioarele din fa; dup aceea m-am crat afar
din an. Aa cum a spus Mo Yan: Capra se poate sui

n copac, mgarul se pricepe s se caere.


Am galopat de-a lungul drumului de pmnt, ctre
sud-vest.
Trebuie c ii minte, i-am povestit deja, cum
mgria pietrarului Han o ducea pe Han Huahua
acas, crndu-i n spate fiul, precum i un purcel.
S-i fi dat deja mgriei frul jos i deci s fi fost ea
pe drumul de ntoarcere? Cnd ne despriserm,
stabili serm deja c noaptea aceea avea s fie
noaptea nunii noastre. La oameni se zice: Vorba
odat ce-a ieit, cu patru cai tot e greu de urmrit; la
mgari se zice: O promisiune, o mie de bani de aur
aveam s ateptm orict ca s ne ntlnim.
Eram n cutarea mesajelor sentimentale lsate de
ea n aer i alergam pe drumul pe care mersese ea pe
nserat. Zgomotul copitelor, trop trop, se ducea foarte
departe, i era de parc ba eu alergam n urma lui, ba
el alerga n urma mea. Era vremea toamnei trzii,
trestiile se fcuser pmntii, roua cea alb se fcuse
brum, licuricii zburau printre ierburile uscate, iar
flcruile lor verzi ca jadul stteau lipite de pmnt n
faa mea, scnteind i sltnd. Deseori vntul aducea
un miros mpuit tiam c e de la un hoit cu totul
venerabil, pe care carnea i pielea putreziser deja,
dar ale crui oase nc rspndeau putoare. Socrii lui
Han Huahua erau din satul Zhenggong, iar Zheng
Zhongliang, cel mai bogat din sat, fusese, n ciuda
diferenei de ani, prieten bun cu Ximen Nao. Mi-au
venit n minte vremurile n care, dup ce rachiul lenclzea bine urechile, Zheng Zhongliang l btea pe
umr pe Ximen Nao i-i zicea: Frioare, strngi

avere, strngi vrajb, risipeti avere, strngi fericire!


mai bine nentrziat veselire, chef cu femei i
butur, iar cnd averea sfrete, fericirea-i deplin:
n-are rost s te pui mpotriv! Ximen Nao, du-te-n
m-ta, Ximen Nao, ia nu veni tu s-mi tulburi mie
treburile cele bune, eu sunt acum un mgar prjolit
de focul poftelor, iar de cum vine vorba de Ximen
Nao, chiar de doar m cufund n amintirile lui, tot
ajung la aspecte din istorie n care sngele nu se mai
desluete de carne i totul e putred i urt mirositor.
ntre satul Ximen i satul Zhenggong se afla o
pustietate traversat prin mijloc de un rule; pe
amndou prile acestuia se gseau mai bine de zece
dune de nisip erpuind ca dragonii i pline de ctin
roie, plc lng plc i tufi lng tufi, de nu-i
vedeai marginile. Aici avusese loc cndva o btlie de
mare amploare, la care au intrat n aciune i avioane,
i tancuri i-n urma creia dunele ajunseser nesate
de cadavre. Ulia mare din satul Zhenggong fusese
toat numai trgi, iar gemetele rniilor, dimpreun
cu croncnitul ciorilor, le dduser oamenilor fiori pe
ira spinrii. De ajuns, nu pot vorbi de rzboi,
rzboiul i face pe mgari unelte de transport
crnd mitraliere i gloane n spate, mgarii merg
nainte nfruntnd focurile de arm. n vremurile de
rzboi, unui mgar negru att de drgu, viguros i
artos ca mine i-ar fi fost cu siguran greu s scape
de soarta de a fi rechiziionat n armat, j
Triasc pacea! n anii de pace, un mgar poate
avea o ntlnire secret cu mgria pe care o iubete.
Locul fusese ales la malul prului, unde, asemenea

unor erpi de argint ncolcindu-se, undele apei deloc


adnci rsfrngeau lumina lunii i a stelelor. Tot
acolo insectele de toamn i opteau cntarea, iar
vntul de sear era proaspt i rcoros. Am prsit
drumul de pmnt, am trecut dincolo de plaj i mam oprit n mijlocul prului, cu apa trecndu-mi de
copite. Suflrile apei mi-au nepat nrile, mi-am
simit gtlejul uscat i nsetat i m-a prins pofta s
beau. Am but puin ap de ru, dulce i cristalin,
dar n-am cutezat s beau prea mult, cci mai aveam
de alergat, iar prea mult ap n burt mi-ar fi fcut
maele s ghiorie. Am ajuns pe malul opus al rului
i-am urmat o potec ntortocheat care intra i ieea
dintre tufiurile de ctin. Am trecut aa de o dun,
iar cnd m aflam sus pe pant mirosul ei a nit
deodat ctre mine, att de bogat, att de intens.
Inima mi-a sltat nebunete zupind peste coaste,
sngele fierbinte s-a avntat tot n mine, iar excitarea
mi-a atins punctul culminant: nici nu mai eram n
stare s zbier prelung, puteam doar s scot rgete
scurte. Mgria mea iubit, comoara mea, cea mai
preioas, cea mai aproape mie, cea mai drag
mgri! Ct mi vine s te-mbriez, s te prind
strns-strns ntre picioarele mele, s-i srut
urechile, s-i srut goacele ochilor, s-i srut
genele, s-i srut nasul rozaliu i buzele ca nite
petale, ale tale, cea mai drag i cea mai preioas,
mi-e i fric s respir ca s nu te topesc, mi-e fric s
te-ncalec ca s nu te fac frme, mgria mea cu
copite mici, eti deja att de aproape! Mgria mea
cu copite mici, nici nu tii ct de mult te iubesc eu!

Am galopat drept nspre mirosul acela, iar cnd am


ajuns la jumtatea dunei, am vzut un tablou care ma fcut s simt o oarecare team. Printre tufiuri de
ctin, mgria mea alerga n toate prile, se
nvrtea, deseori i nla copitele, rgea ca s-i
arate vitejia i nu se potolea nicio clip, pentru c ba
n faa i n spatele ei, ba n stnga i n dreapta, se
gseau mereu doi lupi mari i suri. Fr prip i iar
grab, Iar zor i fr repezeal, cei doi ba-i
rspundeau din fa i din spate, ba se coordonau din
stnga i din dreapta, lansnd atac dup atac de
prob, pe jumtate de-adevratelea, pe jumtate nu.
Perfizi i diabolici, i istoveau rbdtori mgriei
mele i forele, i voina, ateptnd-o s oboseasc i
s cad la pmnt ca s se npusteasc peste ea, s-i
ia gdejul cu o muctur, s-i bea apoi tot sngele,
iar dup aceea s-i spintece pieptul i s-i mnnce
mruntaiele. Pentru un mgar, s dea noaptea, pe o
dun de nisip, peste doi lupi care conlucreaz perfect
e moarte sigur. Mgria mea, dac nu te ntlneai
cu mine, cu greu mai scpai n noaptea asta de
potrivnicie. Iubirea e cea care i-a salvat viaa. Cci
mai exist oare pe lumea asta vreo alt situaie care
s fac un mgar s nu-i mai pese de moarte i s se
arunce nainte cu tot curajul i avntul? Nu mai
exist, sigur nu mai exist. Eu, Ximen Mgarul,
rgind, m-am repezit dintr-o parte, galopnd drept
spre lupul care se inea scai n spatele iubitei mele
mgrie. Copitele mele purtau cu ele nisip,
spulbernd n aer rotocol dup rotocol de praf, iar n
faa elanului celui care se prvlete de sus peste tine,

nu lup, tigru s fi fost, i tot ai fi cutat s te fereti.


Lupul acela btrn a fost luat pe nepregtite, a fost
mpuns de pieptul meu, a fcut dou tumbe i-a
fulgerat la o parte din calea mea. Am schimbat
direcia i i-am zis mgriei mele: Iubita mea, nu-i
fie fric, am venit! Mgria mea s-a lipit strns de
mine si-am simtit ct de violent i se ridic i i se
coboar pieptul, i-am auzit gfitul i i-am atins
pielea lac de sudoare. Am mucat-o uor de gt, am
alinat-o, am ncurajat-o, s nu-i fie fric, s nu ai
grij, am venit, mie nu mi-e fric de lupi, o s le fac
ndri estele cu potcoavele mele. Cei doi lupi, cu
ochii lor verzi ca jadul, stteau umr la umr i, ca i
noi, nu se clinteau din loc. Era clar c erau deosebit
de suprai de faptul c aprusem i eu ca picat din
cer, pentru c altminteri n acest moment ar fi
mncat pe sturate carne de mgar. tiam c n-o s
se dea btui, lupii tia fugii din zona deluroas ca
s pribegeasc n-aveau s lase s le scape o asemenea
ocazie. O mnaser pe mgria mea printre dune i
tufiuri de ctin ca s-o fac s se mpotmoleasc cu
copitele n nisip i a avea astfel avantaj. Ca s i
nvingem, trebuia s ne desprindem dintre dune cu
cea mai mare iueal, aa c pe ea am pus-o s
mearg ncet nainte, n timp ce eu o urmam, dar cu
spatele. Ne-am crat aa pas cu pas pe dun. Cei
doi lupi s-au inut mai nti neputincioi dup mine,
iar dup aceea s-au separat, ocolind ca s ajung n
faa noastr, de unde s lanseze un atac surpriz. Iam spus mgriei mele:
Iubito, ai vzut? n josul dunei e priaul acela,

iar pragurile lui sunt nesate de pietre: pmntul e


tare, apa e limpede i ne ajunge doar pn la
ncheietur. Trebuie doar s ne facem curaj i s ne
repezim n pru, pentru c n ap lupii i pierd orice
avantaj i o s putem sigur s-i nvingem. Iubita mea,
ia-i inima-n dini i alearg n jos, noi avem
corpurile enorme i ineria uria de mare, copitele
din spate o s mai i ridice nisipul pulbere n aer
tulburndu-le lupilor vederea, doar s gonim
nebunete i-o s fim n deplin siguran!
Mgria mea m-a ascultat i s-a repezit n jos,
umr la umr cu mine. Profitnd de ineria noastr,
sream peste tufi dup tufi de ctin, cu ramurile
lor moi alunecndu-ne pe sub piele; parc pluteam pe
o mare laolalt cu valurile i talazurile, noi nine ca
dou mnunchiuri uriae de spum nind bogate n
jos. Am vzut cu coada ochiului ct de la ananghie se
aflau lupii n spatele nostru, ba dndu-se de-a dura,
ba mergnd tr-grpi. De-abia dup ce noi ne-am
oprit n mijlocul prului i ne-am potolit suflarea au
ajuns i lupii pe malul apei, acoperii de un strat grosgros de nisip spulberat.
Am pus-o pe mgria mea s bea ap.
Iubito, umezete-i gdejul, bea ncet, s nu teneci, nu bea prea mult, s nu rceti.
Mgria mea m-a mucat uor de fund, cu ochii
scldai n lacrimi, i-a zis:
Friorul meu bun, te iubesc, dac nu veneai s
m scapi, acum zceam deja ngropat n burt de
lup.
Surioar bun, iubita mea surioar, c te-am

salvat pe tine nseamn c m-am salvat pe mine. De


cnd am renscut ca mgar, inima mi-a fost ntr-una
mohort, i de-abia dup ce te-am vzut pe tine miam dat seama c i ceva aa umil ca un mgar, de are
parte de iubire, poate s aib o via iar pereche de
fericit. n viaa mea de dinainte am fost brbat, un
brbat cu soie i dou concubine, dar doar cu sex, nu
i cu iubire; altdat greeam, creznd c brbatul
acela a fost foarte fericit, de-abia acum am neles ct
de vrednic de mil era de fapt. Un mgar mistuit de
focul iubirii e mai fericit dect orice om! Iar un mgar
care-i scap iubita din gura lupului nu numai c i-a
artat n faa ei bravura i nelepciunea, dar i-a
satisfcut i vanitatea masculin. Surioar, tu m-ai
fcut s devin un mgar acoperit de glorie, m-ai fcut
s devin animalul cel mai fericit de pe faa
pmntului!
Ne-am mucat uor, ne-am i frecat uor pielea
unul de altul, numai duioase simiri i-adnc
ataament, oapte necurmate de iubire. Simirile neau devenit din ce n ce mai adnci pe cnd ne frecam
aa unul de cellalt, aproape fcndu-m s uit de
lupii de pe malul rului, care edeau acolo pe labele
din spate.
Carnea delicioas a corpurilor noastre i fcea pe
cei doi lupi flmnzi s le lase gura ap. Nu s-ar fi dat
dui n ruptul capului. Dei de-abia m ineam s nu
m mpreunez imediat cu iubita mea, tiam c asta ar
fi fost totuna cu a-mi spa singur mormntul. Era
clar c lupii ateptau exact o asemenea ans. Mai
nti, aezai pe pietriul de pe mal, i-au ntins

limbile i-au lipit ap ca nite cini, iar dup aceea,


tot ca nite cini, s-au aezat pe labele din spate, i-au
nlat capetele i-au nceput s scoat hulituri
stridente ctre jumtatea de lun, rece i dezolant,
de pe cer.
De nu puine ori mi-am pierdut complet capul, miam ridicat picioarele din fa i m-am crat pe
mgria mea, dar pn s se lase n jos corpul meu,
lupii o i zbugheau ctre noi. M opream fr
ntrziere, iar lupii se retrgeau i ei pe malul apei.
Dup cte se prea, aveau ndeajuns rbdare. Mi-am
dat seama c trebuie s lansez eu un atac, iar pentru
asta aveam nevoie de cooperarea mgriei mele. Neam repezit amndoi spre lupii de pe mal, care s-au
dat la o parte cu un salt i-apoi s-au retras ncetul cu
ncetul n direcia dunelor. Nu am picat n capcana
lor ticloas. Am traversat prul i ne-am pus pe
goan ctre satul Ximen. Lupii s-au repezit n ap,
care le venea pn la burt i le ncetinea micrile. Iam spus mgriei: Iubito, acum, hai s punem
capt vieii fiarelor astea slbatice! Potrivit celor
discutate n prealabil, am srit n apa prului cu
iueala vntului i-am nceput s-i clcm n picioare
pe lupi, anume mprocnd cu mult spum ca s le
tulburm vederea. Lupii se zbateau ru, apa le
ngreuna corpurile. Eu am ridicat brusc picioarele din
fa, l-am intit pe unul dintre ei i l-am izbit; el s-a
ferit fr ntrziere, dar eu m-am rsucit pe negndite
i cu amndou picioarele din fa l-am izbit pe
cellalt lup peste ale, care s-au frnt numaidect. Lam inut apsat n ap ca s se sufoce, n timp ce

irag dup irag de bule de aer glgiau n sus.


Cellalt lup s-a nlat drept i s-a npustit la gtul
iubitei mele, pericol! i-am dat drumul lupului de sub
picioare, am zvcnit dintr-una din copitele de dinapoi
i l-am pocnit pe cellalt n cap. Am simit cum
potcoavele i fac ndri oasele capului, i l-au vzut
cum cade secerat n apele prului; zcea ntins, dar
coada nc i flutura, nu murise de tot. Cellalt, pe
jumtate mort de ct ap nghiise, se zbtea s se
caere pe plaj, cu coada lui lung lipit de corp, cu
toate coastele ieite la iveal i groaznic de urt la
nfiare. Iubita mea s-a repezit, i s-a pus n cale i-a
nceput s-i care copit dup copit, fcndu-l s se
rostogoleasc chircit pe plaj i s ajung napoi n
ap. Am ridicat o copit din fa, i-am intit capul i
s-a auzit un trosnet. Ochii i-au fulgerat verzi ca jadul,
iar dup aceea s-au stins cu ncetul. De team c cei
doi nc nu muriser, i-am clcat n picioare pe rnd,
pn cnd i-am ngropat n crpturile dintre pietre.
Mlul i sngele de lup au murdrit jumtate din apa
prului.
Am mers cu ea umr la umr ctre cursul superior
al prului, pn cnd am ajuns ntr-un loc cu apa
limpede-limpede i unde nu puteam adulmeca nici
cel mai mic miros de snge; aici ne-am oprit. M-a
privit cu coada ochiului, m-a mucat uor, a piuit
ceva, iubirea toat pe vecie, i-a rsucit corpul,
oferindu-mi poziia cea mai prielnic, iubitule, te
vreau, ncalec-m. Eu, un mgar pur, un mgar
neprihnit, la trup viguros i artos, cu excepional
zestre genetic garantnd superioritate urmailor

aceast superioritate, dimpreun cu virginitatea mea


mgreasc, i le dau ie pe-amndou, numai ie pot
s i le dau, Huahua, mgria mea cea iubit! M-am
nlat ca un munte, i-am mbriat alele cu
picioarele din fa, iar dup aceea mi-am ridicat tot
corpul n fa, i un val uria de plcere a nit
bogat, rspndindu-se n tot corpul meu i
rspndindu-se peste tot i n corpul ei. Cerule!
CAPITOLUL 7
Huahua se sperie la greu i-i ncalc juruinele;
Naonao i arat vitejia i-l muc pe vntor
n noaptea aceea, ne-am mpreunat de ase ori,
ceea ce, din punctul de vedere al fiziologiei
mgarului, e aproape cu neputin. Nu mint, depun
mrturie n faa mpratului de Jad, jur pe lumina
lunii care cdea peste apa pariului, e-adevrat, pentru
c eu nu eram un mgar obinuit i nici mgria
familiei Han nu era o mgri obinuit. n viaa de
dinainte, ea fusese o femeie care se omorse din
dragoste, iar poftele inute ndelung la pstrare,
odat dezlnuite, au fost greu de oprit. Pe cnd
soarele rou ncepea s se suie pe cer, am obosit n
sfrit. O oboseal gola, strvezie i transparent.
Sufletele noastre parc fuseser sublimate de aceast
iubire cutremurtoare i rvitoare, devenind fr
pereche de bune i frumoase. Ne-am teslat cu botul
coamele n neornduial i cozile ptate toate de

noroi; ochii ei trdau o infinit blndee. Soiul


omenesc i d cu nesbuin ifose cum c nelege cel
mai bine simmintele de iubire, ns de fapt
mgriele sunt animalele care tiu cel mai mult s
strneasc emoiile m refer desigur la mgria
mea, mgria Han, mgria lui Han Huahua. Stnd
n mijlocul prului, am but puin ap proaspt,
iar dup aceea ne-am dus pe plaj s mncm nite
trestie, deja nglbenit dar din care seva nu se
dusese cu totul, precum i nite bobie doldora de
lichid purpuriu. Deseori, psrelele se speriau de noi,
iar din cnd n cnd din mijlocul tufiurilor o tulea i
cte un arpe gras, aflat probabil n cutarea unui loc
unde s hiberneze i deloc dornic s se ncurce n
vreun fel cu noi. Dup ce am schimbat ntre noi toate
noutile, am hotrt s ne dm unul altuia i nume
de alint: ea mi-a zis Naonao, eu am numit-o Huahua.
Naonao, iha! Huahua, iha-ha!
O s rmnem venic mpreun, nici tata cer nici
mama pmnt s nu cread c pot s ne despart,
iha! Da?
Iha-ha! Sigur c da!
Hai s ne facem mgari slbatici, s stm aici, n
mijlocul dunelor astea erpuitoare, n risipa i
belugul sta de ctin i pe malurile prului celui
limpede unde uii de toate grijile. Dac ne e foame, o
s roadem iarb verde, dac ne e sete, o s bem din
apa rului, o s dormim mbriai, o s ne
mpreunm adesea, o s ne purtm de grij unulaltuia, o s ne ocupm unul de cellalt, eu jur c n-o
s mai iau n seam alt mgri, s-mi juri i tu c

n-o s mai lai alt mgar s te ncalece.


Iha-ha, iubite Naonao, jur!
Iha, iubit Huahua, i eu jur!
Naonao, nu numai c nu poi s mai iei n seam
alt mgri, nu mai trebuie s iei n seam nici
iepele, a spus Huahua mucndu-m. Soiul omenesc
e fr ruine, adesea pune mgarii s se mpreuneze
cu iepele, de se nate un animal ciudat care se
cheam catr.
S stai linitit, Huahua, i de-o fi s m lege la
ochi n-o s m duc s ncalec o iap. i jur i tu c no s lai vreun armsar s se-mperecheze cu tine
cnd armsarul se-mperecheaz cu mgria se nate
tot catr.
S stai linitit, Naonao, i de-o fi s m lege, o
s-mi in coada strns-strns ntre picioare, a mea e
numai a ta
Cu cea mai adnc pasiune, gturile noastre se
nlnuiau, de parc eram dou lebede jucndu-ne cu
apa. Cu-adevrat, totul era o nlnuire de iubire de
nepus n cuvinte, duioase simiri de nepus n vorbe.
Stteam umr lng umr n faa unei ntinderi
nemicate de ap de la malul prului i ne uitam la
nfirile noastre reflectate de suprafaa apei. Ochii
ne aruncau lumini, buzele ni se umflaser, iubirea ne
fcea frumoi, eram o pereche de mgari furit de
fire nsi.
Pe cnd ne pierdeam aa n iubire n mijlocul
naturii, din spate s-a auzit glgie. Am ridicat brusc
capul i-am vzut cam douzeci de oameni,
rspndii n evantai i care ne nvluiau din lateral.

Iha! Huahua, repede, s fugim!


Iha-ha! Naonao, n-avem de ce s ne temem,
uit-te ndeaproape, toi sunt oameni cunoscui.
Atitudinea lui Huahua aproape a ngheat inima n
mine. Cum s nu tiu eu c erau toi oameni
cunoscui? Aveam ochii ascuii, vzusem limpede c
n grupul de oameni se aflau stpnul meu, Lan Lian,
stpna mea, Yingehun, i bunii prieteni ai lui Lan
Lian, stenii Fang Tiambao i fratele lui, Fang
Tianyou cei doi frai sunt personaje principale n
povestirea lui Mo Yan intitulat Halebarda lui Fang
Tianhua, n care sunt nfiai drept experi n
artele mariale. Lan Lian avea legat la bru frul acela
de care m scuturasem eu, iar n mn inea o prjin
lung, la captul creia era legat un la. Yingehun
ducea un lampion de pe care hrtia roie arsese pn
la capt, lsnd vederii cadrul de metal negru ca pana
corbului. Unul dintre cei doi frai ducea o frnghie
lung, cellalt tra dup el o bt. Printre ceilali se
aflau pietrarul Han, cel cocoat, fratele lui mai mic,
Han Qun frate vitreg, din acelai tat, dar din alt
mam , i mai erau i ali civa cu fete cunoscute,
dar cu nume care nu-mi veneau imediat pe limb.
Aveau toi chipurile ostenite i trupurile acoperite de
rn, fiind clar c alergaser ncoace i-ncolo toat
noaptea.
Huahua, fugi!
Naonao, nu pot s fug.
Prinde-m cu dinii de coad, te trag eu dup
mine.
Naonao, unde putem noi s fugim? Mai devreme

sau mai trziu tot o s ne prind. Huahua i-a lsat


docil privirea n jos. i unde mai pui c o s aduc i
puti i ct de repede o s alergm noi, tot n-o s
putem alerga mai repede ca glonul.
Iha, iha, iha! am rgit eu dezndjduit. Huahua,
ai uitat jurmintele pe care le-am fcut adineauri?
Te-ai nvoit s rmi pe vecie cu mine, te-ai nvoit s
ne facem amndoi mgari slbatici, slobozi i n
largul nostru, fr piedici i fr opreliti, pierdui n
iubire n mijlocul naturii!
Huahua i-a plecat capul i din ochii ei cei mari
lacrimile au dat deodat pe dinafar. A spus:
Iha-ha! Naonao, tu eti brbat, dup ce-ai scos
mtrnga dinuntru, eti pe deplin n largul tu i
nu mai ai nicio apsare, dar eu sunt acuma grea cu
mnzul tu. i cum voi tia care venii din curtea
familiei Ximen, oameni, mgari, ce-oi fi, avei trie
mare, de mpucai mereu doi iepuri deodat, n
burta mea mai mult ca sigur sunt acuma doi mnji. i
burta o s mi se fac repede mare, i-o s am nevoie
de hran, mi place s mnnc boabe negre de soia
bine prjite, tre proaspt mcinate, sorg pisat
mrunt i paie mrunite cu toctoarea i cernute de
trei ori cu drmonul ca s rmn fr pietre, pene i
alte alea, i fr nisip. Acum e deja luna a zecea,
vremea se rcete ncetul cu ncetul, iar cnd afar e
frig i pmntul a ngheat, mai d i spulberare mare
de zpad i prul prinde ghea, iar iarba uscat e
toat acoperit de omt, eu, trgndu-mi dup mine
burta grea cu pui, ce-o s mnnc? Iha- ha! ce-o s
beau? Iar dup ce fit, unde o s-mi faci culcu? Iha-

ha! i s zicem c eu mi aspresc inima i fug cu tine


s pribegim printre dune: dar mnjii notri, ei cum o
s ndure vnturile, zpada i frigul? Iha-ha! dac-ar fi
ca mnjii s ne-nghee n zpad, s le-ne- peneasc
trupurile, s ajung ca lemnele i ca pietrele, tu, ca
tat al lor, n-ai simi nicio durere? Mgarii pot s-i
lase fr pic de inim mnjii, Naonao, dar mgriele
nu. Poate c alte mgrie da, dar Huahua nu. Din
convingere, femeile pot s-i prseasc fiii i fiicele,
dar mgriele nu. Iha-ha! Naonao, poi tu s-nelegi
tririle unei mgrie grele cu pui?
n faa tirului de vorbe al lui Huahua, eu, mgarul
Naonao, aproape c n-am mai avut loc s m pun
mpotriv. Am ntrebat moale i fr vlag:
Iha, iha! Huahua, eti sigur c ai rmas grea?
Vorbe fr rost! Huahua m-a pironit cu privirea
i a spus, spumegnd de mnie: Naonao, iha-ha!
Naonao, de ase ori ntr-o noapte, i de fiecare dat
parc vrsai cu gleata, parc turnai, i o mgri de
lemn, i una de piatr, i o ramur uscat rmneau
grele cu mnzul tu, darmite o mgri care tocmai
se ntmpla s fie n cldurile cele mai mari!
Iha! Iha! Iha! am rgit eu ncet, cu capul plecat i
descurajat, privind-o pe Huahua ndreptndu-se
supus ctre stpnul ei.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi fierbini, pe care
ns un foc al mniei fr de nume le-a uscat repede
voiam s fug, voiam s sar, nu voiam s ndur
aceast trdare pus n vorbe aspre i rostite din
convingere, nu puteam s-mi continui viaa de mgar
n curtea familiei Ximen, nbuindu-mi mnia i

nghiindu-mi umilina. Iha! iha! m-am repezit ctre


apa luminoas a prului, inta mea fiind dunele cele
nalte-nalte i ctina care cretea acolo, plc lng
plc i ghem lng ghem, ca ceaa, cu rmurele roii
fr pereche de mldioase ntre care i fceau
culcuul vulpile cu blan roie, viezurii cei nflorai la
chip i ginuele de nisip cu penajul lor de rnd.
Adio, Huahua, du-te s te bucuri de onoruri i
bogii, mie nu mi-e aa drag de staulul cel cald, mai
bine libertatea traiului n slbticie! Dar nici n-am
apucat s alerg pn pe plaja de pe partea cealalt a
prului c mi-am dat seama c n tufiurile de ctin
stteau la pnd mai muli oameni. Se deghizaser pe
cap cu plrii mpletite din ramuri de ctin i erau
nfurai n pelerine de paie la culoare asemenea cu
iarba uscat; n mini ineau pucoace din acelea care
i fcuser odat cpna buci lui Ximen Nao. O
groaz uria m-a fcut s fac stnga mprejur i s
galopez ctre est de-a lungul plajei, drept ctre
soarele care ncepea s se nale pe cer. Pielea mi-era
ca o flacr de un rou adnc, eram un bulgre de foc
n alergare, un mgar sgetnd raze n toate prile.
Nu-mi era deloc fric de moarte, n faa lupilor cei
cumplii nu m ncercase nicio team, ns
pucoacele negre ca smoala m ngrozeau de fapt
nu de pucoace mi-era mie fric, ci de starea
nenorocit la care te aduc ele, cu creierii mprtiai
peste tot. Stpnul meu pesemne c ghicise demult
drumul pe care aveam s alerg, aa c trecuse dintr-o
parte peste ru, fr s mai stea s-i dea jos
nclrile i ciorapii. Picioarele lui greoaie agitau

apa, fcnd spuma s se mprtie peste tot. A venit


nspre mine din fa, iar eu m-am lsat ntr-o parte ca
s schimb direcia, i n acea clipit prjina din mna
lui a zburat ctre mine, iar frnghia de pe ea s-a
ncolcit de gtul meu. Nu m-am dat nfrnt, nu mam mpcat s m las supus n felul sta. Am fcut tot
ce mi-a stat n putin s naintez, am ridicat capul iam scos pieptul nainte. Laul m strngea ns de
gt, ngreunndu-mi respiraia. Am vzut cum
minile stpnului se ncleteaz pe prjin i cum i
las corpul pe spate, la un unghi foarte mic fa de
pmnt. Clciele lui apsau n pmnt, dar i
naintau, trase de mine. Semnau cu nite brzdare,
lsau pe plaj dou anuri adnci-adnci.
ntr-un sfrit, cu carnea ostenit toat pe mine i
sectuit de puteri, dar i mai mult din pricin c laul
de pe gt m fcea s m sufoc, m-am vzut silit s
m opresc din alergat. Toi oamenii se mbulzeau n
mare harababur, dar se prea c bgasem spaima n
ei, se ddeau mari i tari, dar nu cutezau s se
apropie. De aici mi-am dat seama c numele meu
ru, de mgar priceput s mute oameni, se dusese
departe. n satele cu via linitit, dac un mgar
rnete un om mucndu-l, treaba devine, firete, o
tire important i ct ai bate din palme se transmite
n ntregul sat. Dar cine dintre ei putea s ghiceasc
toat povestea? Cine s-i dea seama c gaura din
capul lui Bai nu era dect urma lsat de srutarea
soului ei ntors iar pe lume ca mgar, care, ntr-un
moment de rtcire, a uitat de trupul lui mgresc i
s-a socotit iari om?

Yingehun, mai curajoas, s-a apropiat cu ncetul cu


un bra de iarb, uguind mereu:
Negruule, nu-i fie fric, nu-i fie fric, nu te
bat, hai cu mine acas
S-a apropiat de mine, m-a prins cu braul stng pe
dup grumaz, iar cu mna dreapt mi-a ndesat n
gur iarba. M-a mngiat, mi-a acoperit ochii cu
pieptul ei, i-am simit snii calzi i moi, iar amintirile
lui Ximen Nao m-au luat pe neateptate cu asalt i
lacrimi fierbini mi-au nit din ochi. Ea vorbea
ncet-ncetior la urechea mea, un miros fierbintefierbinte, o femeie fierbinte-fier- binte, i-am simit
cum m ia ameeala i mi se mpienjenesc ochii,
picioarele mi-au intrat n trepidaie i-am czut n
genunchi pe plaj. Am auzit-o spunnd:
Negruule, Negruule, tiu c ai crescut, te
gndeti la nevast, bieii cresc i trebuie s sensoare, fetele cresc i trebuie s se mrite, Negruul o
s devin i el tat, nu e vina ta, e firesc, s-a fcut i
nunta, smna s-a cobort i ea, acum hai acas
cuminel
Mi-au aranjat fr ntrziere cpstrul, au legat i
frul, iar pe cpstru au mai pus un lan rece ca
gheaa i care rspndea un miros de rugin. Mi-au
ndesat lanul sta de fier n gur, au smucit o dat cu
putere i mi-au tras n sus buza de jos; durerea era
greu de rbdat, oh! Mi-am deschis larg nrile i-am
nceput brusc s gfi, cu rsuflarea ntretiat.
Yingehun a dat peste mna care trgea strns zbala
i-a zis:
Slbete-o, nu vezi c deja l-ai rnit?

Oamenii au cutat s m fac s m ridic. i eu


voiam acelai lucru. Vacile i oile, porcii i cinii, toi
pot s stea ntini la pmnt, dar mgarii stau ntini
doar dac trag s moar. M zbateam s m ridic,
ns corpul mi atrna greu i nu mi-era lesne s stau
n picioare. Aa urma s mor eu, mgar care de-abia
mplinise trei ani? Dei nu era grozav s fii mgar, s
mori aa chiar era prostesc. n faa mea se ntindea
un drum larg, din care se des prindeau numeroase
crrui, fiecare ducnd ntr-un loc frumos, eram
curios, eram fermecat, nu se poate s mor: ridic-te!
La comanda lui Lan Lian, fraii Fang au trecut bta cu
care venise unul dintre ei pe sub burta mea. Lan Lian
a trecut n spatele meu i mi-a ridicat coada,
Yingehun mi-a mbriat gtul, fraii Fang au ridicat
de bt i toi au strigat ntr-un glas: Sus! Bizuindum pe elanul lor, am izbutit s m ridic. Picioarele
mi trepidau, cpna mi atrna grea. M-am proptit
din toate puterile, nu se putea cu niciun pre s cad
din nou; am izbutit s m in aa pe picioare.
Mi-au dat ocol de jur mprejur, privind surprini i
ncurcai rnile pline de snge ncleiat de pe
picioarele mele din spate i de pe piept. S-o fi
vtmat n halul sta de la mpreunarea cu o
mgri? n acelai timp, i-am auzit i pe cei din
familia Han comentnd n fel i chip despre rnile de
pe corpul mgriei lor.
Ce-or fi fcut mgarii tia doi toat noaptea, nu
s-or fi mpreunat, s-or fi sfiat? l-a ntrebat Fang cel
mare pe fratele su, care a scuturat din cap, nezicnd
nici da, nici ba.

Unul dintre oamenii care i ajutau pe cei din


familia Han s-i caute mgria i care se afla n
josul rului, nu departe, a artat cu degetul spre ap,
strignd tare:
Venii repede, ia uite ce-i acolo!
Erau hoiturile lupilor unul se rostogolea
ncetior, cellalt era blocat de o piatr uria.
Toi au alergat ntr-acolo, ochind locul i
cercetndu-l cu privirea. Mi-am dat seama c
vzuser prul de lup plutind la suprafaa apei, c
vzuser pietrele ptate de snge de snge de lup i
de snge de mgar i c adulmecaser mirosul urt
care nu se risipise nc de tot din aer, imaginndu-i
ce aprig rzboi avusese loc acolo; dovad stteau
urmele de gheare de lup i copite de mgar care se
ndeseau n neornduial pe plaj, precum i
puzderia de pete de snge i rnile nfricotoare de
pe corpul meu i al lui Huahua.
Doi oameni i-au dat jos nclrile i ciorapii, i-au
sumes ndragii i s-au cobort n ap, de unde i-au
tras de coad sus pe plaj pe cei doi lupi mori,
iroind de ap. Am simit c toi oamenii sunt plini de
respectul cel mai cuviincios fa de mine. tiam c i
Huahua se bucur de aceeai onoare. Yingehun mi-a
cuprins capul cu braele i mi-a mngiat faa, n
timp ce lacrimile ei fierbini mi cdeau una dup alta
pe vrful urechilor.
Lan Lian a spus mndru ctre ceilali:
Fir-ar mama ei, la de-o mai zice c mgarul
meu nu e bun, m pun cu el pe via i pe moarte!
Toat lumea zice c mgarul n-are snge n el i c

dac vede lupul se sfrete de groaz, dar uite c


mgarul meu a omort cu copitele doi lupi fioroi.
Nu numai mgarul vostru i-a omort cu copitele,
a zis pietrarul Han ofensat foarte, i mgria noastr
are merit.
Lan Lian a zis rznd:
Aa e, aa e, i mgria voastr are merit. Iar
mgria voastr i e nevast mgarului nostru.
Cu aa rni grele, dac nunta asta nu s-o fi fcut?
a-ntrebat cineva pe jumtate glumind.
Fang Tiambao s-a ndoit de ale i s-a uitat la
membrul meu, apoi s-a dus i la bucile mgriei, i-a
ridicat coada i-a iscodit ce-a iscodit, spunnd apoi
hotrt:
S-a fcut, m pun cheza c familia Han ateapt
un mnz.
Han, s vii cu dou kile de boabe negre de soia la
noi, s-i vin n fire i mgarul nostru negm, a rostit
Lan Lian, serios de parc citea din scriptur.
Ha! Viseaz tu!
Oamenii care sttuser la pnd n tufiurile de
ctin s-au apropiat i ei cu pucoacele n mini.
Aveau pasul sprinten i micarea cu fereal i-i
ddeai seama dintr-o privire c nu sunt steni
adevrai. eful lor era scund de statur i avea
privirea tioas. Cnd a ajuns n faa lupilor, s-a
ndoit de ale i-a mpuns cu eava putii capul unuia
dintre ei; l-a mpuns apoi n burt pe cellalt i a zis,
surprins i nu fr o urm de regret:
Astea-s fiarele care ne-au fcut nou aa pagub!
Un alt om cu o puc n mn i care sttea cu faa

spre oameni, a ipat tare:


De data asta, gata, putem s raportm c ne-am
ncheiat treaba.
Un al treilea, tot cu o puc n mn, s-a adresat
plin de sine lui Lan Lian i celorlali:
Voi n-ai mai vzut slbticiunile astea, nu? Nu-s
cini slbatici, sunt lupi cenuii, rar i vezi la cmpie,
tia au fugit s pribegeasc ncoace tocmai de pe
stepele din Mongolia Interioar. Au svrit fel i fel
de rele de-a lungul drumului, au vzut multe i-au
aflat multe, s-au artat i vicleni, i ticloi, au comis
fapte de mare cruzime i-au ajuns cu pribegia pn
aici acum mai bine de-o lun. n rstimpul sta au
nfulecat mai bine de zece dobitoace, i cai, i vaci, ba
chiar si-o cmil; nu mai era mult si-aveau s
mnnce i vreun om. Cnd s-a aflat la jude de asta,
de fric s nu strneasc team n rndul oamenilor,
s-a organizat n secret o echip de vntori, mprit
n ase grupe, care zi i noapte au patrulat i-au stat
la pnd: acuma, gata!
A dat cu piciorul ntr-unul dintre lupii mori i-a
ocrt:
Dobitocule ce eti, nu credeai c o s vin i ziua
de azi!
eful vntorilor a intit capul unuia dintre lupi i a
tras. O dr luminoas de foc l-a nghiit pe lup. Dup
fulgerarea de foc, din gura putii s-a revrsat un fum
alb. Cpna lupului fusese fcut buci, precum
cea a lui Ximen Nao, mnjind pietricelele n alb i
rou.
Un alt vntor, pricepndu-l bine pe cellalt, a

zmbit, i-a prins puca n mini, a ochit burta


celuilalt lup i a tras i el un foc. Prin gaura ct un
pumn de mare cscat n burta fiarei, au nit afar
numeroase lucruri murdare.
Aciunile lor i-au fcut pe Lan Lian i pe ceilali s
fac ochii mari i s rmn cu gura cscat, iar pe
urm s se uite ncurcai unii la alii. Dup ndelung
vreme, fumul de praf de puc s-a risipit, zgomotul
apei s-a auzit iari, clar i melodios i plcut urechii,
iar un stol de vrbii, puin spus trei sute, au venit n
zbor de departe, ridicndu-se i coborndu-se ca un
vltuc de nori castanii; dup aceea, vrbiile s-au
cobort uniform deasupra unui tufi de ctin, ale
crui ramuri s-au ncovoiat ca un arc, de parc ar fi
fost ngreunat de puzderie de fructe. Toate ciripeau
pe o singur voce i o dun ntreag a prins via din
pricina asta. Un firicel de voce s-a pornit din gura lui
Yingehun:
Ce vrei s facei? De ce tragei n lupi mori?
Ce mama m-sii facei voi, m, vrei s tragei
spuza pe turta voastr? a rcnit mnios Lan Lian. Pe
lupi i-a omort cu picioarele mgarul meu, nu i-ai
vnat voi.
eful vntorilor a dibuit n buzunar dou
bancnote noi-noue, vrnd-o pe una n cpstrul
meu i pe cealalt, dup ce a mers civa pai ntr-o
parte, n cpstrul lui Huahua.
Vrei s ne nchizi gura cu bani? a ntrebat Lan
Lian uiernd de furie. Asta nu se poate.
Ia-i banii napoi, a zis pietrarul Han cu
fermitate. Lupii i-au omort cu picioarele mgarii

notri, o s-i tragem dup noi napoi acas.


Vntorul a zmbit cu rceal:
Frailor, ochii cine-nchide poate, treaba merge
ca pe roate. De poman o s v stricai gurile, nimeni
n-o s v cread c un mgar poate omor cu
picioarele un lup. i apoi, proba limpede e c unuia ia fcut capul frme un glon, iar celuilalt tot de glon
i-a fost strpuns burta.
Mgarii au pe corp rni fcute de muctur de
lup, sunt toi numai pete de snge! a strigat tare Lan
Lian.
Aa e, mgarii votri sunt ptai peste tot de
snge, au rni puzderie, i nimeni n-o s se ndoiasc
cum c n-au fost fcute de muctur de lup, ns
asta, a spus zmbind cu rceal vntorul, numai
bine aduce dovad pentru urmtoarea situaie: pe
cnd cei doi mgari erau n pericol, scldai n snge
de mucturile lupilor, cei trei membri ai grupei a
asea din echipa de vntori au alergat nentrziat la
ei. N-au mai inut seama de primejdie i s-au repezit
nainte, pornind lupt pe via i pe moarte cu lupii.
eful grupei, Qiao Feipeng, s-a npustit n faa unuia
dintre ei, a intit ctre capul lui i a tras, iar dup ce
s-a auzit zgomotul mpucturii, jumtate din capul
lupului zburase deja. Unul dintre membrii grupei, Liu
Yong, a intit spre cellalt lup i a tras, ns glonul na bubuit, pentru c, stnd noi toat noaptea la pnd
n tufiurile de ctin, praful de puc s-a umezit.
Acel lup fioros, cscndu-i botul care aproape c i se
ntindea pn la urechi, dezvelindu-i dinii albi ca
zpada i scond un hulit care-i fcea prul

mciuc, s-a npustit spre Liu Yong. Liu Yong s-a dat
la o parte, ferindu-se de primul asalt al lupului, dar sa poticnit cu clciele de o piatr, prbuindu-se apoi
cu faa n sus pe plaj. Lupul i-a nlat trupul i,
trndu-i dup el coada cea pmnde, s-a npustit
ca un talaz de fum galben drept spre Liu Yong. n
acest moment critic, ct ai zice pete, cel mai tnr
membru al echipei, Lii Xiaopo, a ochit capul lupului
i a tras; lupul fiind o int n micare, de nimerit a
nimerit burta, iar lupul s-a prvlit n aer,
rostogolindu-se pe pmnt, cu maele curgndu-i pe
dinafar, lungi-lungi. Arta mizerabil, chiar de era
vorba de o fiar crud i hain, privelitea tot era de
nendurat. Acum, Liu Yong, care i pusese din nou
praf de puc n arm, a mai tras un glon n lupul
care se rostogolea peste tot pe jos. Distana fiind
mare, cnd muniia a ieit din cmar a mturat totul
n cale, iar lupului, lovit n multe locuri, i-au nepenit
picioarele i n sfrit a murit.
La indicaia efului de grup, Qiao Feipeng, Liu
Yong s-a dat patru-cinci pai napoi, a ridicat
pucociul i a tras n lupul cu burta gurit. Cteva
zeci de alice au lovit uniform corpul lupului, blana
ajungndu-i toat o ntindere prjolit plin de
gurele.
Ei, ce zicei? a rs mndru Qiao Feipeng,
oamenii o s cread povestea mea sau pe-a voastr?
A turnat apoi pe eav praf de puc i-a zis: Chiar
dac suntei mai muli, s nu care cumva s v vin
gndul s nhai lupii de-aici. n tagma vntorilor
e o lege nescris cnd apar nenelegeri pentru c

toat lumea a tras n acelai timp, prada merge la la


de i-a rmas glonul n ea. i mai e o lege care spune
c dac cineva nha prada altuia, vntorul poate s
deschid foc asupra tlharului, ca s-i apere astfel
onoarea.
Ei, fir-ar mama ei, m, tu eti un bandit! a zis
Lan Lian. O s te chinuie numai vise negre peste
noapte! i pentru c smulgi aa cu de-a sila de la alii,
tot o s-i ai tu cuvenit rsplat!
Vntorul Qiao a rs:
D-astea c te-ntorci iar n via i cuvenit
rsplat sunt aiureli ca s amgeti babele, eu nu
cred n aa ceva. Totui, cine tie, poate c-o fi i aici
ceva soart, uite, dac vrei s ne crai cu mgarii
votri lupii pn la capitala judeului ca s raportm
noi ndeplinirea trebii, prefectul o s v dea un dar
gras, iar eu o s-i druiesc fiecruia dintre voi o sticl
de rachiu bun.
Nu i-am mai rbdat vorbria, am fcut gura mare
i mi-am dezvelit dinii din fa, ochindu-i cpna
cea plat. S-a ferit fr ntrziere i, reacionnd aa
rapid, capul i l-a pzit, ns umrul tot i-a ajuns sub
gura mea. Banditule, ia s afli tu acum ce-i poate
pielea unui mgar! Voi tii c doar felinele i
canidele cu gheare i coli ascuii ucid i sunt
carnivore, iar noi, mgarii cei impari- copitai,
suntem vrednici doar s mncm iarb i s dm pe
gt pleav: suntei nite formaliti, nite dogmatiti,
nite livreti i nite empiriti! Azi o s te fac eu s
nelegi un adevr: mgarul dac l-ai scos din srite,
muc i el omul!

L-am apucat cu dinii de umr, mi-am nlat brusc


capul, mi l-am vnturat n stnga i n dreapta, pn
cnd am simit n gur ceva acru, urt mirositor i
cleios, iar insul acela care tia fel i fel de iretlicuri
i-avea limba aa de iscusit s-a ofilit i-a leinat la
pmnt, rnit la umr i cu sngele curgnd.
Putea desigur s-i spun prefectului c pielea i
carnea de pe umr i le mucase un lup slbatic n
toiul luptei. Putea i s spun c atunci cnd lupul l-a
prins cu dinii de umr, l-a prins i el pe lup cu dinii
de frunte; ct despre cum au fcut ei mscri pe
trupurile lupilor ia, fie dup voia lor!
Stpnii au vzut c treburile nu stau bine, aa c
ne-au zorit s plecm, lsndu-i pe plaj pe vntori
i hoiturile lupilor.
CAPITOLUL 8
Ximen Mgarul i pierde ndurerat un ou; eroul
Pang onoreaz curtea cu prezena-i
24 ianuarie 1955 a fost prima zi din prima lun a
anului yiivei, dup calendarul lunar. Bieic la de
Mo Yan avea mai apoi s i-o ia drept zi de natere.
La nceputul anilor 80, muli demnitari, ca s mai
rmn demnitari civa ani sau ca s ajung
demnitari i mai mari, si-au micorat anii la vrst i
i i-au mai mrit pe cei de coal; de necrezut, dar Mo
Yan, care nu e nici pomeneal de demnitar, a intrat i
el n hora asta. Vremea era bun, iar dis-de-

diminea stolurile de porumbei au nceput s se


roteasc n aer, gnguritul lor care se nla i cobora
melodios rsunnd ncoace i-ncolo. Stpnul meu sa oprit din treab i-a privit n sus spre ei, iar cu
jumtatea lui de fa albastr, acum chiar era
extraordinar de artos.
n anul n care trecuse, recolta familiei Lan de pe
opt mu de pmnt fusese de 1400 de kilograme, cu o
producie medie pe mu de 175 de kilograme; n afar
de asta, de pe marginile anurilor de demarcare
recoltaser 28 de dovleci mari i 10 kilograme de
urzic chinezeasc de cea mai bun calitate. Dei
cooperativa de producie fcuse public o producie
de 200 de kilograme pe mu, Lan Lian nu se ncredea
deloc n cifra asta. L-am auzit spunndu-i de multe
ori lui Yingehun:
Cu culturi din alea ca ale lor, s ajung la 200 de
kile asta s i-o spun lu mutu!
Stpna rdea, dar chipul rztor i masca greu
ngrijarea, i-apoi l ndemna:
Jupne, nu te pune cu ilali, ilali s-au strns i
s-au unit, i noi am rmas gospodrie individual.
Nici tigrul cel mai tare nu face fa singur la o hait
de lupi.
De ce i-e fric? o ntreba Lan Lian holbndu-se
la ea. Ne sprijin preedintele Chen de la regiune!
Stpnul avea pe cap o plrie de ln fin maronie
i purta o hain de bumbac nou-nou; la bru avea
legat o cingtoare de stof neagr, iar n mn inea
o esal de lemn cu care m esla pe mine. esala
stpnului m fcea s m simt foarte bine la trup,

iar laudele lui m fceau s m simt foarte bine la


suflet:
Negrule, spunea el, flcu bun, anul trecut ai
asudat i tu din greu, pe jumtate e meritul tu c-am
fcut aa de multe grne. Anul sta, s bgm i mai
muli crbuni, s batem definitiv sulica aia de
cooperativ!
Lumina soarelui era din ce n ce mai strlucitoare,
iar trupul meu a nceput treptat-treptat s se
nclzeasc. Porumbeii nc se roteau pe cer. Pe jos se
ntindea un strat de resturi de hrtie alb i roie
era vorba de pocnitori fcute frme-frmie. n
noaptea de dinainte tunaser i fulgeraser peste tot,
fuseser valuri-va- luri de zgomote, cnd urcnd,
cnd cobornd, iar fumul de praf de puc necase
totul, de parc ar fi izbucnit rzboiul. i mirosul de
colunai ptrunsese pn n curte, n el
amestecndu-se i mirosul de prjituri de Anul Nou
i cel de bomboane. Stpna trecuse un bol de
colunai prin ap rece, iar apoi l vrsase la mine n
troac, mestecndu-l cu paiele de orez. Mngindum pe cpn, zisese:
i
Negruule, e Anul Nou, mnnc i tu nite
colunai!
Recunosc, ca mgar s mnnci din colunaii pe
care i fac stpnii la trecerea anului e lucru de mare
curtenie. Stpnii m tratau aproape ca pe un om, ca
pe un membru al familiei. Dup marele rzboi cu cei
doi lupi, m bucuram de ndoit grij din partea
stpnului i dobndisem, pe o raz de o sut de li i

n cele optsprezece sate din inutul Gaomi din nordest, cea mai bun reputaie pe care o poate dobndi
un mgar. Dei nenorociii ia de vntori luaser cu
de-a sila cu ei cei doi lupi mori, oamenii tiau toi
cum sttuser de fapt lucrurile. Nu nega nimeni c
mgria familiei Han participase i ea la lupt, dar
toi oamenii tiau c eu fusesem principala for n
btlia cu lupii i c mgria Han avusese doar un
rol secundar; de asemenea, c eu i salvasem viaa. i
uite aa, dei demult ajunsesem la vrsta de castrare,
iar stpnul bgase odat spaima n mine n aceast
privin, nu mai adusese vorba de asta dup ce
ucisesem n lupt cei doi lupi. n toamna care trecuse,
pe cnd mergeam la cmp n spatele stpnului, Xu
Bao, doctorul de animale care castra mgari, scopea
porci i jugnea cai, se inea scai n spatele meu, cu-o
desag n spate, scuturnd din mn un clopoel i
iscodind hoete locul dintre picioarele mele din
spate. Adulmecasem de mult mirosul urt i cu totul
crncen de pe corpul lui i de mult mi ddusem
seama c n-avea cu mine gnd bun. Smna asta rea
de om care mnca ou de mgar sau de taur ca s
mearg la butur era sorocit s nu moar de moarte
bunueram vigilent, eram pregtit, doar s se apropie
el la distana potrivit i-aveam s-i zburtcesc
copitele din spate drept n unealta din ndragi.
Voiam s-l fac pe stricciunea asta de om care
svrise puzderie de rele s ias din scen fr de
nici unele. i dac trecea cumva n faa mea, eram
gata s-l roni de cap. Mucatul oamenilor era
numrul meu cel mai tare. Insul sta era ns foarte

viclean, se ferea i se pzea mereu i se inea tot


timpul la distana la care era n siguran, nedndumi nicio ocazie. Gur-casc de pe uli, vzndu-l pe
cpnosul de Lan Lian trgnd dup el mgarul
cruia i se dusese aa buhul i pe stricciunea aia de
om care castra mgari urmndu-i, se ateptau deja la
un spectacol pe cinste. Vorbind alandala i toi
deodat, au ntrebat;
I le tai mgarului?
Xu Bao, ai pus ochii pe ceva s mearg la
butur?
Lan Lian, s nu cumva s-l jugneti, tie s
omoare lupii cu picioarele, dar se bizuie cu totul
pentru asta pe cuibul la de ou! La fiecare ou, o oca
de snge-n vine. Are ou multe, parc-i cuib de
cartofi, nu de ou!
O ceat de copii care tocmai se duceau spre coal
se ineau scai de Xu Bao opind i hrjonindu-se i
tot cntnd o poezea fcut pe loc:
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Cum vede oul, l-a i mucat,
i dac oul nu-i de mucat,
Capul peste tot i e transpirat.
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Pu de mgar, de mgar brbat,
I se rupe-ntruna, e zero barat,
Iar pe drumul drept de mult n-a umblat
Xu Bao s-a oprit, s-a holbat la obrznicturile alea,
a dibuit prin desag dup un cuita lucitor i-a zis
mnat de-o furie crunt:
Mi puiori de lele, ia inei-v gura! Care-

ndrznete s mai fac vorbe despre meterul Xu, lam jugnit de ou!
Obrznicturile s-au strns laolalt i s-au hlizit
prostete ctre Xu Bao. Xu Bao a fcut civa pai
nainte, iar ei au fcut civa pai napoi. Xu Bao s-a
repezit nspre ei, iar ei s-au risipit cu chirituri. Xu
Bao i-a urmat n continuare gndul de a-mi tia
oule, iar obrznicturile cele mici iar s-au strns
ciorchine i-au mers n spatele lui, cntnd:
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Cum vede oul, l-a i mucat
Xu Bao n-a mai luat n seam leahta de
obrznicturi scitoare, a fcut un ocol i-a alergat
n faa lui Lan Lian i, mergnd cu spatele, a intrat n
vorb cu acesta:
Lan Lian, frtate, tiu c mgarul sta a mucat
i-a rnit muli oameni, iar cnd se ntmpl aa,
trebuie s-i despgubeti pentru cheltuielile pe
medicamente i s-i alini i cu vorba. Mai bine
scopete-l, le retez dintr-o micare, n trei zile-i trece,
garantez c se va preface ntr-un mgar supus i la
locul lui.
Lan Lian nu l-a bgat n seam, dar mie inima mi
btea deja bezmetic. Lan Lian mi tia firea, aa c
mi-a apucat strns zbala, nelsndu-mi loc s m
reped la Xu Bao.
Clciele lui Xu Bao strneau n sus praful de pe
uli puiul sta de lele mergea cu sprinteneal,
pesemne c mergea adesea aa cu spatele. Avea o fa
mic i sfrijit, ochii triunghiulari cu pungi mari sub
ei i o strungrea ntre dinii din fa. Prin

deschiztura aceea i zburau deseori stropi de saliv


cnd vorbea.
Lan Lian, i dau un sfat, e mai bine s-l scopeti,
e bine s-l scopeti, e bine. Dac-l scopeti, o s scapi
de multe griji. Ca s scopesc dobitoacele altora, le iau
cinci yuani, dar de la tine nu iau niciun bnu.
j
Lan Lian s-a oprit din mers i-a zis cu rceal:
Xu Bao, du-te acas i scopete-l pe tac-tu.
Mi omule, cum poi s vorbeti aa? a rostit Xu
Bao ridicndu-i glasul.
Nu-i place c zic vorbe greu de auzit? Atunci
ascult-l niel pe mgarul meu cum vorbete! a zis
Lan Lian rznd, dup care mi-a slbit frul i-a zis:
Negrule, du-te!
Am rgit plin de furie i mi-am ridicat picioarele
din fa ca atunci cnd m-am crat pe Huahua, ca
s-l pocnesc pe Xu Bao peste cpna aia posmgit.
Oamenii de pe uli venii s se uite la vnzoleal au
scos ipete nspimntate i leahta de mici derbedei
s-a oprit i ea cu hrmlaia. M ateptam s simt i s
aud cum trosnete cpna lui Xu Bao sub copitele
mele, ns ateptrile mi-au fost nelate n-am zrit
deloc fauca aia schimonosit de fric pe care trebuia
s-o vd i n-am auzit nici strigtul nspimntat ca de
cine care schellaie pe care trebuia s-l aud.
Nelmurit, mi s-a prut c o umbr alunecoas se
strecoar sub burta mea, prin creier mi-a fulgerat o
senzaie de rcoare care prevestea de ru, dar cnd
am dat s m feresc, era deja prea trziu pe sub
olduri m-a strbtut o senzaie rece ca gheaa i a

urmat pe dat o durere intens. M simeam de parc


pierdusem ceva, tiam c fusesem victima unei urzeli
ascunse, iar cnd m-am rsucit repede, am vzut c
pe partea interioar a picioarelor din spate mi curge
snge i c, pe uli, Xu Bao ine n mn un ou alb cenuiu mnjit de pete de snge. Chipul i era tot un
zmbet i se grozvea n faa privitorilor, n timp ce
de pe drum rsuna un val de aclamaii.
Xu Bao, pui de lele ce eti, mi-ai nenorocit
mgarul a scos stpnul meu un urlet plin de
ntristare, gata s m lase i s se duc s se pun pe
via i pe moarte cu Xu Bao. Acesta ns a ndesat
oul n desag i-a scos din nou la vedere n mn
cuitaul acela luminos, iar stpnul meu s-a moleit.
Lan Lian, nu poi s m ii pe mine vinovat, a
rostit Xu Bao ridicnd mna i artnd spre privitori,
e limpede ca lumina zilei, pn i copiii tia au
vzut, tu, Lan Lian, i-ai dat drumul mgarului ca s
m rneasc, iar eu, Xu Bao, am fost n legitim
aprare. Dac Xu Bao, eu, nu eram cu ochii-n patru,
copitele mgarului mi fceau terci cpna. Lian, nu
poi s m ii pe mine vinovat.
Mi l-ai nenorocit
Lu biatu i-a trecut prin gnd s i-l
nenoroceasc, biatu are prea bine priceperea s i-l
nenoroceasc, dar tot biatu s-a artat pstor de
simirile consteanului su i a fost milostiv. Ca s-i
zic cinstit, mgarul tu avea trei ou i eu i-am luat
doar unul; asta o s-i mai struneasc niel slbticia,
dar tot o s-l poi socoti un mgar cu sngele nvalnic
n el. Fir-ar mama ei, tot nu-mi mulumeti, ce mai

atepi?
Lan Lian s-a aplecat i i-a ntors faa, cercetnd
situaia dintre picioarele mele, iar dup ce a neles c
vorba lui Xu Bao nu fusese mincinoas, s-a linitit i
s-a potolit n mare msur. S-i mulumeasc ns
era cu neputin n fond, dracul sta de om, pn s
apuce s discute ceva cu el, i dduse jos cu iueala
fulgerului un ou de mgar.
Xu Bao, i spun din capul locului, dac mgarul
meu pete ceva, treaba mea cu tine n-are s se
termine prea curnd.
Dac nu-i amesteci tu oricioaic n grne s-i
dai s mnnce, i garantez eu c mgarul tu o s
triasc o sut de ani. Azi mai bine nu-l duce la
munc la cmp, du-l napoi acas, d-i mncare
bun, d-i i nite ap srat s bea i-n dou zile se
nchide i rana.
Din gur, Lan Lian n-a zis c da, dar tot a inut
cont de sugestia lui i m-a dus napoi acas. Durerea
se mai uurase puin, dar nc era foarte intens. Lam intuit cu o privire plin de dumnie pe puiul la
de lele care avea s-mi mnnce oul, chibzuind n
minte cum s m rzbun; ca s vorbesc ns din
inim, trebuie s spun c dup ce lucrurile luaser, ca
vntul i ca fidgerul de iute, aceast ntorstur
neateptat, respectul i teama fa de sclmbul
sta, fa de piticania asta cu totul neartoas, mi
sporiser mult. Uite c n lumea oamenilor exista o
ciudenie ca el, unul care-i fcea meserie din luatul
oulor, i le mai i lua cu asemenea desvrit
miestrie felul necrutor cu care se punea pe

treab, acurateea micrilor de nceput, iueala cu


care aciona, dac nu triai una ca asta pe propria
piele, cu niciun chip nu credeai c-s adevrate! Iha!
iha! oul meu! n seara asta o s intri cu nite rachiu
nclzit n burta lui Xu Bao, iar mine o s te cobori
n groapa de rahat, oule, oul meu!
Dup ce ne-am ndeprtat la cteva zeci de pai, lam auzit pe Xu Bao strignd:
Lan Lian, tii cum se cheam micarea de mai
devreme?
S-i fut morii m-tii, Xu Bao! a njurat Lan
Lian ntorcnd capul.
Rsetele oamenilor au rzbtut pn la noi, iar
printre ele s-a auzit i vocea plesnind de mndrie a
lui Xu Bao, strignd tare:
Ascult bine, Lan Lian, i tu, mgarule, ascult i
tu bine, micarea de-adineauri se cheam s furi
piersica de sub frunz!
Xu Bao, Xu Bao, biat-biat,
Piersica sub frunz uite c-a furat!
Lan Lian, Lan Lian, om nemulumit,
Uite-acum aicea ce s-a mai prostit
Ceata aia de obrznicturi att de metere la vorb
strigau n spatele nostru, conducndu-ne aa pn la
curtea familiei Ximen
n curte era veselia n toi, cei cinci copii din aripa
de est i din cea de vest, cu haine viu colorate pe ei, se
hrjoneau toi laolalt. Lan Jinlong i Lan Baofeng
ajunseser deja la vrsta de colar, dar nu mergeau
nc la coal. Jinlong avea un chip melancolic,
artnd de parc era apsat de o mare greutate pe

suflet; Baofeng era cu totul inocent i pur i ddea


semne c o s fie o mare frumusee. Ei erau seminele
lsate de Ximen Nao pe faa pmntului, semine
care cu mine, Ximen Mgarul, nu aveau o legtur
direct; cei care aveau o legtur direct cu mine erau
cei doi mnji nscui de mgria Han Huahua i
care, din pcate, pn s mplineasc o jumtate de
an, i urmaser mama n moarte. Moartea lui
Huahua era o ran dureroas pentru Ximen Mgarul.
Huahua mncase nutre otrvit, iar cei doi mnji,
copiii mei buni, buser laptele ei otrvit i muriser
i ei. Cnd mgria nscuse o pereche de mnji,
srbtorise tot satul; cnd trei mgari s-au prpdit
deodat, toat lumea a avut inimile frnte. Pietrarul
Han s-a prefcut ntr-un ru de lacrimi, ns hotrt
c cineva rdea n tain cel care pusese otrava.
Treaba i-a alertat pe cei de la regiune, care l-au trimis
anume pe Liu Changfa, un agent experimentat de la
securitatea public, s vin s rezolve cazul; omul s-a
artat ns destul de stngaci, i-a chemat doar pe cei
din sat n grupuri-gru- puri pn la sediul
gospodriei steti i i-a interogat cu nite vorbe care
veneau parc de pe-un disc de gramofon. Rezultatul a
fost, firete, c treaba a rmas n coad de pete. Mai
apoi, Mo Yan la, n Cronica mgarului negru i-a
pus n crc lui Huang Tong vina de a-i fi otrvit pe
mgarii familiei Han: dei le-a esut el de toate firele
se potriveau strns, n vorbele scriitorilor nu se poate
pune cu niciun pre temei.
n continuare, o s-i vorbesc despre cel nscut n
acelai an, n aceeai lun i n aceeai zi cu Ximen

Mgarul, despre Lan Jie- fang, adic despre tine tu


s tii c el eti tu, i e n regul, eu, pentru
comoditate, o s m refer tot la el. Avea deja mai
bine de cinci ani i, pe msur ce cretea n vrst,
pata aceea de pe fa era i ea din ce n ce mai
albastr. Trsturile feei i erau foarte urte, ns era
deschis la fire, vioi i zglobiu, cu minile i picioarele
nestndu-i locului, i gura, mai ales, neodihnindu-io aproape nicio clip. Purta haine de acelai fel cu
cele cu care era mbrcat fratele lui vitreg, Lan
Jinlong, dar, nefiind la fel de nalt ca acesta, hainele-i
erau mari, aa c i sumetea crcii pantalonilor i-i
sufleca mnecile, avnd, cnd l priveai, un aer de
bandit. Dar eu tiam n adncul meu c e un biat cu
inima bun, iar faptul c nu era pe plac aproape
nimnui avea de-a face, cred eu, cu vorbria lui,
precum i cu pata albastr de pe fa.
Am terminat de vorbit despre Lan Jiefang, iar n
continuare am s zic ceva despre cele dou fete ale
familiei Huang, Huang Huzhu i Huang Hezuo. Cele
dou purtau haine vtuite i nflorate de acelai fel,
i prindeau prul n acelai fel de funde i aveau
acelai fel de piele alb i curat i acelai fel de ochi
migdalai i ncnttori. Relaia complex dintre cele
dou familii, Huang i Lan, care nu erau nici rude,
dar nici strini, i fcea pe cei mari s fie mereu
stingheri i nenlargul lor cnd erau laolalt, asta
pentru c, n fond i la urma urmei, Yingehun i
Qiuxiang mpriser amndou perna lui Ximen
Nao, i fuseser i dumane, i surori. Acum fiecare
se mritase cu altcineva, dar parc spiritele i

duhurile i vrser coada i nimeriser, fiecare, n


casa n care locuiser nainte: stpnii caselor se
schimbaser ns, la fel cum se schimbaser i
vremurile. Fa de complicata relaie a celor mari,
relaiile dintre copii erau simple i nevinovate. De
Lan Jinlong, cu firea lui mai sumbr, era greu s te
apropii: Lan Jiefang i cele dou frumusei din
familia Fluang aveau n schimb legturi foarte
strnse. Fetele l strigau amndou frate Jiefang,
iar acesta, lacom la mncare cum era, tot izbutea s
pun deoparte cte dou bomboane, s le dea i lor.
Mam, mam, Jiefang le-a dat bomboanele lui
Huzhu i Hezuo, i spunea Lan Baofeng ncetior
mamei.
Dac i le-am dat lui, poate s le dea i el cui vrea,
spunea neputincioas Yingehun, mngind-o pe cap.
Povestea copiilor nu a nceput nc, piesa lor va
ajunge de-abia peste zece ani i mai bine la punctul
culminant; acum, nu le venise nc rndul s joace
rolurile principale.
A urcat n schimb pe scen un personaj important.
Se numea Pang Hu, avea faa roie i maronie ca o
smochin uscat, iar ochii i erau ca stelele lucitoare.
Pe cap purta un chipiu militar din bumbac, era
mbrcat cu o hain vtuit cu custuri largi, pe piept
avea atrnate dou decoraii, n buzunarul de la hain
avea vrt un stilou, iar la ncheietur avea un ceas
care scnteia cu raze argintii. Se sprijinea n crje
piciorul drept l avea intact, n schimb stngul, de la
genunchi n jos, nu mai exista. n locul unde i fusese
retezat, cracul galben de la pantaloni era legat

ceremonios cu un nod. Dei avea doar un picior,


acesta era nclat cu un pantof de piele ntoars nounou. De cum a intrat pe poart, toi cei de-acolo,
inclusiv copiii, inclusiv eu, mgarul, am fost cuprini
de respectul cel mai adnc: n acei ani, un asemenea
om putea fi doar un erou din armata de voluntari care
participase la rzboiul din Coreea.
Soldatul a mers ctre Lan Lian. Crjele mpungeau
crmizile ptrate din pavaj fcnd boc! boc! n timp
ce piciorul rmas lovea greu pe pmnt, prnd c
prinde rdcini la fiecare pas; cracul pantalonilor de
pe cellalt picior se legna ncoace i ncolo. Pang Hu
s-a oprit n faa stpnului i-a spus:
Dac nu greesc, eti Lan Lian.
Faa lui Lan Lian a zvcnit puin, rspunznd n
acest fel la vorba celuilalt.
Bun ziua, unchiule din armata de voluntari,
triasc unchiul din armata de voluntari! Lan Jiefang
cel vorbre i glgios a venit n goan, spunnd cu
infinit veneraie: Suntei fr ndoial un adevrat
erou i-ai mplinit fapte mree! Da de ce-l cutai
pe tata? Lu tata nu-i place s vorbeasc, dac avei
ntrebri, mai bine m ntrebai pe mine, vorbesc eu
n locul lui.
Jiefang, gura! a rostit Lan Lian. Cnd cei mari au
de vorbit, copiii nu trebuie s se bage-n vorb.
N-are nimic, a zmbit nelegtor soldatul. Eti
fiul lui Lan Lian, te cheam Jiefang, aa e?
Te pricepi la ghicit? a ntrebat Jiefang surprins.
Nu m pricep la ghicit, dar tiu s citesc feele
oamenilor, a spus cu viclenie soldatul, care apoi i-a

recptat pe loc expresia grav pe fa, s-a prins cu


braele de crje i i-a ntins o mn lui Lan Lian,
spunnd: Omule, s ne cunoatem, eu sunt Pang Hu,
sunt noul director al Cooperativei de Aprovizionare i
Desfacere de la regiune. Wang Leyun, care vinde
unelte agricole la raionul de vnzare a mijloacelor de
producie, e soia mea.
Lan Lian a ncremenit un moment, a dat mna cu
soldatul, dar dup privirea ncurcat din ochii lui,
cellalt i-a dat seama c e nc n cea. Soldatul a
strigat atunci:
Hei, intrati i voi!
O femeie scund cu totul rotund la corp a intrat
pe poart innd n brae o feti delicat. Femeia
purta o uniform albastr, iar pe eaua nasului avea
nclecai nite ochelari cu rama alb; i ddeai
seama de la prima privire c nu e de la sat. Fetia
avea ochii foarte mari i obrajii roii-roii, asemenea
merelor trzii de toamn. Faa i era numai zmbet,
avea mina standard a unui copil fericit.
A, despre tovara asta era vorba! a strigat Lan
Lian bucuros, ipnd dup aceea n direcia aripii de
vest: Mam, hai repede, avem oaspei de seam!
Firete c am recunoscut-o i eu i mi-am amintit
limpede de ce se ntmplase anul trecut n prima lun
a iernii: ntr-o zi, Lan Lian m trsese dup el la
capitala judeului ca s aducem nite sare, iar pe
drumul de ntoarcere ddusem peste aceast Wang
Leyun. Era cu burta mare, care-i atrna greu, i
gemea la marginea drumului. Era mbrcat ntr-o
uniform albastr, ai crei ultimi trei nasturi de jos se

desfacuser din cauza burii ei prea mari. Purta


ochelari cu rame albe, avea obrazul alb i curat i-i
ddeai seama de la prima privire c mnnc pinea
statului. Cnd ne-a zrit, parc i-ar fi vzut
salvatorii, i a zis anevoie:
Frate, fa o fapt bun, salveaz-m
De unde eti? Ce-i cu tine?
M numesc Wang Leyun, sunt de la Cooperativa
de Aprovizionare i Desfacere de la regiune, trebuia
s m duc la edin, sorocul nu-mi venise nc, dar
dar
Am zrit bicicleta prbuit de-a curmeziul n
iarba uscat de la marginea drumului i ne-am dat
seama c femeia se afla ntr-o situaie periculoas.
Lan Lian era att de ncordat, c a nceput s se
nvrt de colo-colo, frngndu-i minile:
Cu ce pot s te ajut? Cum s te ajut?
Du-m la spitalul judeean, repede.
Stpnul a descrcat cei doi saci de sare din spatele
meu, i-a dat jos haina vtuit de pe el i-a prins-o cu
o funie de spinarea mea; dup aceea a ridicat-o pe
femeie i-a aezat-o pe mine.
Tovar, tine-te bine.
Y7y
Femeia m-a prins de coam, gemnd cu voce joas.
Stpnul cu o mn a apucat de fru, n timp ce pe
cealalt i-a trecut-o pe dup ea. Mi-a zis:
Negrule, alearg repede.
Mi-am fluturat copitele, eram foarte nsufleit
crasem deja n spinare o grmad de lucruri, sare,
bumbac, recolta de grne, pnz, dar o femeie

niciodat. Am fcut un giumbuluc i corpul femeii sa zdruncinat, nclinndu-se pe umrul stpnului.


Pasul sigur, Negrule! a poruncit el.
Am neles, Negrul a neles. M-am pornit la trap,
dndu-mi n acelai timp silina s-mi pstrez
stabilitatea s fiu precum norul cltor i apa
curgtoare, adic exact punctul forte al mgarului. La
cai, numai cnd zboar n goan poi avea stabilitate
pe spatele i alele lor; mgarii sunt buni la tropit,
cnd alearg ns, te hur- ducie tot. Simeam c
lucrul pe care-l fceam este solemn i sacru, dar,
desigur, i foarte suprtor n acele momente,
contiina mi-era prins ntre cea de om i cea de
mgar, dar simeam i cum un lichid cald mbib
haina stpnului i mi mureaz spatele, la fel cum
picturile de sudoare din prul femeii mi cad pe gt.
Eram la nu cu mult peste zece li de capitala judeului,
iar acum mergeam pe o scurttur; blriile de pe
amndou prile drumului mi veneau pn la
genunchi. Un iepure s-a i ciocnit bezmetic de
piciorul meu. i aa am ajuns n ora i la Spitalul
Poporului. n anii aceia, atitudinea personalului
medical era foarte bun. Stpnul s-a oprit n poarta
spitalului i-a zbierat tare: Venii! Ajutor! Nici eu nam pierdut ocazia s ncep s rag. Un grup de femei i
de brbai nfurai n halate albe au alergat imediat
afar i-au purtat-o pe femeie nuntru. De cum a
cobort de pe mine, am auzit cum din ndragii ei vine
un ipt de bebelu.
Pe drumul de ntoarcere, stpnul nu era deloc n
apele lui, tot iscodindu-i haina cptuit, murdar

acum, i bodognind. tiam c e foarte superstiios i


c socotete fr temei c treburile de la o femeie care
nate sunt murdare i aduc nenoroc. Cnd am ajuns
la locul unde ne ntlniserm cu femeia, stpnul s-a
ncruntat i-a zis albstrindu-se la fa:
Negrule, ce socoteal e asta? O hain vtuit
nou e acum de aruncat, cnd ajung acas, cum m
explic eu cu stpna casei?
Iha, iha! am rgit eu tare, bucurndu-m niel de
necazul altuia chipul stpnului aflat la ananghie
m veselea foarte.
Mi mgarule mi, mai i rzi, mi!
Stpnul a desfcut funia i-a dat jos din spatele
meu haina folosindu-se de trei degete de la mna
dreapt. Pe hain era oh! nu mai spun! Stpnul ia nclinat capul, i-a inut rsuflarea, a apucat ntre
degete haina care, murat toat, se-ngreunase i
semna cu o piele de cine putrezit, a pllit-o prin
aer i-a azvrlit-o departe cu toat puterea; iar haina,
ca o pasre mare i ciudat, a zburat n blrii. i
funia era mnjit de pete de snge, dar pentru c tot
trebuia s mai lege cu ea sacii de sare, nu putea s-o
arunce, aa c s-a vzut silit s-o pun n drum i s-o
mototoleasc cu picioarele, pn cnd rna i-a
schimbat culoarea. Stpnul mai purta doar o cma
scurt cu nasturi lips, iar pieptul i se nvineise de
frig; dac mai puneai la socoteal i faa lui cea
albastr, aducea binior cu judectorii din palatul lui
Yama. i-a fcut minile cu i-a luat de pe jos
cteva mini de pmnt pe care l-a cernut pe
spinarea mea, i-a mai mpt i nite iarb uscat ca s

m frece i s m curee. n timp ce fcea asta, mi-a


zis:
Negrule, se cheam c am strns virtute i-am
fcut fapt bun, nu?
Iha, iha! i-am replicat.
Stpnul a legat sacii de sare pe spatele meu, dar
cnd a vzut bicicleta de la marginea drumului, a zis:
Negrule, s-ar cuveni ca bicicleta asta s fie acum
a noastr, am pltit pentru ea cu o hain vtuit, am
pltit i cu munc, dar, dac ne lcomim acum la
puin avere, virtutea strns mai nainte se risipete,
nu?
Iha, iha!
Bine, hai s facem un lucru bun pn la capt,
dac petrecem omul, s-l petrecem pn acas.
A-nceput s-mping bicicleta, mnndu-m i pe
mine de fapt, nici n-a fost nevoie s m mne i
ne-am ntors din nou n capitala judeului i la poarta
spitalului. Stpnul a strigat tare:
Hei, femeia care a nscut, ascult aici, i-am
lsat bicicleta la intrare!
Iha, iha!
Iar au mai dat fuga afar civa oameni.
Hai repede, Negrule, m-a altoit stpnul cu frul
peste fund, alearg repede, Negrule!
Yingehun, cu minile ptate de fain, a ieit n fug
din cas. Cu ochi scprtori, a intuit-o pe fetia cea
frumoas din braele lui Wang Leyun, i-a ntins
minile i-a-nceput s-ngne:
Feti frumoas feti grsulie ce bucurie
Wang Leyun i-a trecut fetia n brae, iar ea a luat-

o, a strns-o la piept, i-a lsat capul n jos i-a


adulmecat-o i-a srutat-o, spunnd tot timpul:
Ce bine miroase ce bine miroase
Fetia nu era obinuit cu asemenea cldur, aa c
a nceput s plng cu suspine. Lan Lian a rostit
mustrtor:
D-i acuica napoi copilul tovarei, uit-te la
tine, parc eti o lupoaic mare, toi copiii se
nfricoeaz de tine i se pun pe plns.
Nu-i nimic, nu-i nimic. Wang Leyun i-a luat
bebelua napoi, a mngiat-o, a ogoit-o, iar apoi
plnsetul s-a slbit i s-a oprit.
Yingehun s-a ters de faina de pe mini i a spus,
cerndu-i iertare:
Chiar mi pare ru ia uitai-v-n ce hal sunt, iam mnjit hainele copilului
Toi suntem rani la origine, a spus Pang Hu,
nu e nimic deosebit. Astzi am venit nadins s v
aducem mulumire pentru buntate. Fr ajutorul
tu, frate, urmrile ar fi fost cu neputin de
nchipuit.
i, pe lng c m-ai condus la spital, tot ai mai
alergat o dat i-ai adus i bicicleta, a spus Wang
Leyun ncercat de emoie. i doctorii i infirmierele
au spus c nici dac umbli cu lampionul n mn nu
gseti un om aa de bun ca fratele Lan Lian.
Cel mai nsemnat a fost mgarul, el a mers
repede, a mers cu pas sigur, a rostit Lan Lian
ncurcat.
Da, da, aa e, i mgarul a fost bun, a rs Pang
Hu. Mgarului stuia al tu i s-a dus buhul peste tot,

e un mgar renumit! Renumit!


Iha, iha!
Ha! a rostit Wang Leyun. nelege vorba
omeneasc!
Lan, dac i-a fi adus vreun obiect scump n
dar, ar fi-n- semnat c nu pun pre pe tine i-a fi
adus stricciune prieteniei noastre. Pang Hu a dibuit
din buzunar o brichet, a aprins-o cu un clic i-a
spus: Pe-asta am capturat-o de la un diavol american,
i-am adus-o ie ca amintire. Tot din buzunar a mai
scos i un clopoel mic de alam, de un galben curat,
i-a zis: Pe-sta am pus pe cineva s-l rostuiasc
anume de la piaa de vechituri, i l-am adus
mgarului.
Soldatul-erou Pang Hu s-a apropiat de mine i mia priponit clopoelul de gt, iar dup aceea m-a btut
uor cu palma peste cpn i-a zis:
i tu eti un erou, i confer o medalie!
Mi-am legnat puin capul. Eram att de micat,
c-mi venea s izbucnesc n hohote de plns. Iha, iha!
Clopoelul de alam a scos un sunet clar i melodios.
Wang Leyun a scos o pung de bomboane i le-a
mprit copiilor din familia Lan, pn i Huzhu i
Hezuo avndu-i partea lor.
Mergi la coal? l-a ntrebat Pang Hu pe Jinlong.
Jiefang a fost mai iute de gur i s-a aruncat el s
rspund:
Nu.
Trebuie s mergei la coal, neaprat trebuie s
mergei la coal, n noua societate, n noua ar,
generaia tnr, urmaii notri roii, nu se poate n

niciun caz s fie lipsii de cultur.


Familia noastr n-a intrat n colectiv, suntem
gospodrie individual, tata nu ne las s mergem la
coal.
Ce? nc suntei la individual? Un om cu
asemenea contiin ca tine nc e la individual? E
adevrat sau nu? Lan, e adevrat?
E adevrat! a rspuns o voce rsuntoare din
dreptul porii. Ne-am uitat i l-am vzut pe Hong
Taiyue, eful satului, secretarul filialei de partid i
totodat preedinte al cooperativei, mbrcat cu
aceleai haine ca ntotdeauna, doar c i mai slab, i
mai y ) J
uscat, numai pielea i osul, apropiindu-se cu pai
mari i ntinzndu-i mna lui Pang Hu: Tovare
director Pang, tovar Wang, la muli ani!
La muli ani, la muli ani! O grmad de oameni
au nit n curte, facndu-i urri de Anul Nou, dar
nu cu vorbele de altdat, ci toi cu gura plin de
urrilepe stil nou. i aici se vedea o mic prticic din
marile schimbri ale timpurilor.
Tovare director Pang, noi ne-am reunit ca s
discutm problema organizrii unei cooperative
superioare, s reunim cooperativele mai mici din
satele
dimprejur
ntr-o
cooperativ
mare.
Dumneavoastr suntei soldat-erou, inei-ne o
cuvntare.
N-am pregtit nimic, a zis Pang Hu, am venit si mulumesc tovarului Lan Lian, a salvat dou viei
n familia mea.
Nu trebuie pregtire, prezentai cum v vine,

dac ne vorbii despre nfptuirile dumneavoastr


eroice este foarte bine, tuturor o s le plac.
Hong a luat iniiativa s bat din palme, strnind
un val de aplauze.
Bine, o s vorbesc, vorbesc cum mi vine. Cu
oamenii strni ciorchine n jur, Pang Hu a mers sub
cais, unde cineva i-a vrt n spate un scaun. S-a ferit
de el, nu s-a aezat, a vorbit n picioare, cu o voce
puternic: Tovari din satul Ximen, v doresc o
Srbtoare a primverii fericit! Anul acesta
Srbtoarea primverii e fericit, iar la anul
Srbtoarea primverii o s fie i mai fericit, pentru
c, sub conducerea Partidului i a tovarului Mao
Zedong, ranii devenii stpni pe soarta lor au
pornit pe drumul cooperativizrii. Aceasta este o
adevrat cale aurit, care se lrgete pe msur ce
mergi pe ea!
Mai sunt totui unii care nc merg cpoi pe
drumul gospodriei individuale i care vor s se
ntreac cu cooperativa noastr, iar cnd pierd, tot nu
vor s se recunoasc nvini! i-a tiat Hong Taiyue
vorba lui Pang Hu. Lan Lian, de tine vorbesc!
Privirile oamenilor s-au concentrat pe stpnul
meu. El sttea cu capul plecat, jucndu-se cu bricheta
pe care i-o adusese n dar soldatul-erou. Clic! o
mldi de foc, clic! o mldi de foc, clic! o mldi
de foc. Stpnei i crpa obrazul de ruine, i-a dat un
brnci, iar el a pironit-o din priviri, spunnd:
Du-te napoi n cas!
Lan Lian este un tovar cu contiin, a spus
Pang Hu cu voce tare, i-a dus mgarul s se lupte

curajos cu o hait de lupi i i l-a dus i s-mi salveze


soia. Dac n-a intrat n colectiv e c nu s-a lmurit
nc, nu trebuie silit cu ordin, am ncredere c
tovarul Lan Lian cu siguran va intra n
cooperativ i va alerga cu noi laolalt pe calea cea
aurit.
Lan Lian, acum ntemeiem o cooperativ
superioar, dac nici acum nu intri, o s m pun n
genunchi n faa ta, a zis Hong.
Stpnul mi-a desfcut frul i m-a tras ctre
poart. Clopoelul pe care mi-l dduse n dar eroulsoldat clinchetea la gtul meu.
Lan Lian, pn la urm intri, sau nu intri? a
urlat Hong.
Stpnul meu s-a oprit n picioare n afara porii,
i-a ntors capul i-a spus ctre curte cu o voce
nbuit:
Nici dac te pui n genunchi, tot nu intru!
CAPITOLUL 9
Ximen Mgarul o ntlnete n vis pe Bai; miliienii
primesc ordin s-l prind pe Lan Lian
Flcule, vreau s povestesc despre anul 1958.
Bieic la de Mo Yan a povestit de multe ori despre
anul 1958 n istoriile sale, dar toate-s palavre i
vorbe-n vnt, fr mare credibilitate. Cele pe care le
povestesc eu sunt experimentate de mine direct, au
valoare de document istoric. Pe vremea aceea, cei

cinci copii din curtea familiei Ximen, inclusiv tu, erau


elevi n clasa a doua a colii primare comuniste din
inutul Gaomi din nord-est. N-o s vorbim despre
Marea clire a oelului i nici despre cum peste tot sau fcut furnale n-are niciun sens. N-o s vorbim
nici despre mncatul la cazan n cantinele colective i
nici despre marea migraie a ranilor la nivelul
ntregului jude le-ai trit pe toate i n-are rost s
plvrgesc eu despre ele. N-o s vorbim nici despre
eliminarea regiunilor, judeelor i satelor i
transformarea tuturor n mari brigzi de producie i
nici despre cum au aprut comunele populare ntr-o
singur noapte n ntregul jude acestea v sunt
limpezi i e i plicticos s vorbeti despre ele. Ca
mgar, mgar crescut ntr-o gospodrie individual,
n anul acela special care a fost 1958 am avut unele
experiene cumva aproape legendare i despre ele
vreau s vorbesc i despre ele vrei i tu s auzi, nu?
Vom cuta pe ct e cu putin s nu discutm despre
politic, dar dac am s m refer totui la ea, te rog s
m ieri.
Era o noapte de mai cu o lun strlucioas i
curat. Dinspre cmp venea adiere dup adiere de
vnt cldu, plin de mirosuri plcute mirosul de
gru copt, mirosul trestiilor de pe malul apei, mirosul
de ctin de pe dune, mirosul copacilor tiai
Mirosurile acestea m nveseleau, ns nu erau deajuns ca s m fac s fug de la familia voastr cea
neclintit n cpoenia ei de a rmne gospodrie
individual. Ca s-i spun cinstit, mirosul care m-a
atras, care m-a fcut s retez frul cu dinii i s m

pun pe fug fr s-mi mai pese de nimic era


rspndit de corpul unei mgrie. Era reacia
fiziologic normal a unui mgar adult plin de vlag,
nu-mi era deloc ruine. De cnd puiul la de lele de
Xu Bao mi tiase un ou, socotisem mereu c-mi
pierdusem puterile n aceast privin i c, dei ntre
picioare mai aveam dou ou, ele erau un fel de
mobilier inutil. n acea sear s-au trezit ns deodat
din adormire, s-au nclzit i s-au umflat, fcnd
maiul meu de sub burt s se fac tare ca un fier i s
se lungeasc o dat i nc o dat, coborndu-i aa
temperatura. Zarva i vnzoleala din lumea
oamenilor nu m mai atrgeau, n creier mi rsrise
forma unui mgrie cu corpul bine proporionat,
cu picioarele lungi i zvelte, privirea limpede i pielea
lucioas. Voiam s-mi dau ntlnire cu ea, s m
mpreunez cu ea, asta era cel mai important, restul
era ccat de cine.
Poarta de la curtea familiei Ximen fusese deja luat
de la locul ei i se spunea c o trseser pn la
antierele unde cleau oel, unde o despicaser i-o
fcuser vreascuri. Din aceast pricin, o- dat ce-mi
retezam frul cu dinii se chema c eram n libertate.
n fapt, cu civa ani nainte ieisem trecnd peste
zid, aa c i cu poart s m opreasc, tot a fi putut
zbura afar din curte: dar- mite acum, c nu mai era
nicio poart?
Eram pe uli, gonind nebunete n urmrirea
acelui miros care mi lua minile. De-a lungul uliei
erau multe de vzut, ns n-aveam rgaz s m
preocup de ele i oricum toate aveau de-a face cu

politica. M-am repezit afar din sat, gonind n


direcia gospodriei de stat. Acolo scnteiau luminile
focului, nroind jumtate din cer acolo se afla cel
mai mare furnal din inutul Gaomi din nord-est, care
mai apoi s-a dovedit a fi i singurul unde s-a clit oel
adevrat, asta din pricin c la gospodria de stat se
strnseser muli oameni nzestrai, printre care i
civa deviaioniti de dreapta venii la reformare
prin munc i care erau ingineri metalurgiti cu
studii n strintate.
Inginerii metalurgiti stteau n picioare n faa
furnalului i, serioi de parc-ar fi citit din scripturi,
ddeau ordine ranilor transferai temporar la
clirea oelului; luminile focului ardeau aate,
nroindu-le fizionomiile. Mai bine de zece furnale
mari se-ni- ruiau unul dup altul de-a lungul rului
cel larg pe care se transportaser odat grnele; la
vest de el erau pmnturile satului Ximen, iar la est
era teritoriul gospodriei de stat. Cele dou cursuri
de ap din inutul Gaomi din nord-est se vrsau
amndou n acest ru, iar n locul n care cele trei
ape confluau erau mlatini, trestii i ostroave, precum
i tufiuri de ctin care se ntindeau pe o raz de
cteva zeci de li. Stenii nu-i ncruciau de obicei
drumurile cu cei de la gospodrie, ns acum lumea
toat era unit, iar marile armate ale oamenilor se
porniser toate la rzboi. Pe drumul cel mai lat din
zon se aflau crue trase de boi, de cai i de oameni,
toate ncrcate cu un soi de pietre castanii despre
care se spunea c e minereu de fier; se gseau i
mgari i catri cu poveri n spate, toate un soi de

pietre castanii numite minereu de fier; mai erau i


btrni, btrne i copii, cu toii crnd n spate un
soi de pietre castanii numite minereu de fier. Crue
i cai ct frunz i iarb i-un furnicar ntreg de
oameni mergeau pe drumul acesta, ctre furnalele de
pe pmntul gospodriei de stat. Oamenii care au
spus mai apoi c Marea clire a oelului a produs o
grmad de reziduuri n-au dreptate, conductorii din
inutul Gaomi aveau mintea ascuit i i-au folosit pe
deplin pe cei civa ingineri deviaioniti de dreapta,
clind oel adevrat.
Cuprini n uvoiul cel puternic al colectivizrii, cei
din comuna popular uitaser pentru moment de Lan
Lian, ranul cu gospodria individual, ba chiar l
lsaser s zburde n voia lui cteva luni bune; pe
cnd grnele cooperativei n-apucaser s fie strnse
i putrezeau pe cmp, el i recoltase cu mare calm
toate grnele de pe cei opt mu de pmnt ai si i mai
tiase i cteva mii de fire de trestie de pe
pmnturile necultivate i fr stpn, cu gndul s
mpleteasc din ele rogojini n vremea de tihn a
iernii i s ias cu ctig. Dac-l uitaser pe ranul
cu gospodria individual, l uitaser, firete, i pe
mgarul lui. i uite aa, cnd pn i cmilele rmase
numai piele i os erau mnate s care minereu, eu,
mgarul cel vnjos, puteam s zburd liber i n largul
meu n cutarea mirosului de amor care m strnea.
n alergare, am depit muli oameni i multe
dobitoace, printre care se aflau i cteva zeci de
mgari, dar mgriei care rspndea acea odoare ce
m chema la ea nu-i zream umbra. Mirosul acela,

iniial intens i concentrat, era acum din ce n ce mai


slab, ba ascunzndu-se, ba artndu-se din nou, de
parc inta mea era din ce n ce mai ndeprtat. M
ncredeam n nasul meu, dar m ncredeam i mai
mult n intuiie: nu puteam s fac stnga mprejur i
s-o iau n partea opus, probabil c mgria n
cutarea creia m aflam eu car i ea minereu sau
trage la o cru, pentru c n vremurile acestea, cu o
organizare att de strns i cu ordine ca oelul de
ferme, unde s se ascund o mgri zburdnd la fel
de liber ca mine i pe deasupra i n clduri? nainte
de ntemeierea comunei populare, Hong Taiyue l
ocrse pe stpnul meu aproape zbiernd:
i fut morii m-tii, Lan Lian, eti singurul cu
gospodrie individual din ntreg inutul Gaomi, eti
exemplu negativ, stai tu s treac treburile de-acum
i-o s vezi cum te aranjez eu pe tine!
Lundu-i o figur ca de porc mort cruia nu-i mai
pas dac e oprit, stpnul meu i rspunsese apatic:
Stau.
Am trecut n fug peste podul cel mare, care cu mai
bine de zece ani n urm fusese drmat de bombe i
mai nou fusese proaspt refcut, i am dat ocol
furnalelor ncinse, dar n-am descoperit mgria. Cei
care cleau oelul, ameii de somn ca de butur, sau nsufleit la apariia mea. M-au nconjurat innd
n mini crlige lungi-lungi de fier i cazmale, cu
gnd s pun mna pe mine, ns nu le sttea n
putin aa ceva. Se cltinau pe picioare i, ct de
mult s-ar fi sforat, tot n-ar fi putut atinge iueala de
care aveau nevoie ca s m ajung; i, chiar dac m -

ar fi ajuns, tot n-aveau n mini puterea s m


prind. Scoteau ipete mari i strigte mrunte, dar
totul doar ca s se dea mari i tari. Lumina focului
mi sporea grandoarea i-mi fcea pielea s lumineze
scnteietor ca nite mtsuri negre i eram sigur c n
ochii lor, n amintirile lor de-o via, nu se regsea i
nu avea s se mai regseasc un mgar att de
mndru i falnic. Iha! m-am repezit eu peste cei care
cutau s m mpresoare, iar ei au fugit care ncotro,
unii rsturnndu-se la pmnt, alii trndu-i
cazmalele i lund-o la sntoasa, ca nite soldai
nfrni care fug n debandad ca s scape cu via.
Doar unul scund de nlime i purtnd pe cap o
plrie fcut din ramuri de salcie s-a artat mai
ndrzne i m-a mpuns n fund cu un crlig de fier.
Iha! javra asta! Crligul era ncins i-am adulmecat
pe dat mirosul de prjolit: bieic la mi lsase un
semn greu de ters! Am zvcnit de cteva ori din
copite, m-am repezit dincolo de lumina focului i-am
scpat cu fuga n ntuneric; clcnd pe pragurile
nmoloase ale rului, m-am strecurat n stufri.
Trestiile proaspete i aburii rcoritori ai apei m-au
fcut, trep- tat-treptat, s m potolesc: durerea de la
fund mi s-a mai uurat, ns tot a rmas foarte
violent, depind-o cu mult n intensitate pe cea
strnit de mucturile lupilor. Clcnd pe nmolul
bure- tos am ajuns pn la marginea rului i am
but cteva guri de ap; aceasta avea un iz de urin
de broasc i era i plin de nite lucruri asemenea
unor umflturi mi-am dat seama c nghiisem
mormoloci. Era uor scrbos, dar n-aveam ce face.

Poate c mormolocii au efect n suprimarea durerii,


ceea ce nsemna c de fapt ddusem pe gt nite
medicamente. Pe cnd stteam aa, cu toate simurile
rvite, netiind ncotro s o apuc, mirosul acela
demult rtcit a aprut din nou, ca un fir rou de
mtase fluturnd n vnt. Mi s-a fcut fric s nu-l
pierd, aa c l-am urmat, ncredinat c o s m
cluzeasc la mgri. ndeprtndu-m de lumina
focurilor de la furnale, luna ncepuse s se fac
luminoas; dinspre ru se auzea orcitul a
nenumrate broate, iar uneori mai rzbteau
ndeprtate i valuri-valuri de urale, dimpreun cu
zngnit de gonguri i bubuit de tobe: tiam c
oamenii, fanatizai, i ddeau fru liber isteriei n
cinstea unei victorii plsmuite de mintea lor.
n acest fel, am mers mult timp n cutarea firului
rou al mirosului acela, pn cnd am lsat departe
n urm ceata de furnale de la gospodria de stat, n
care focul fierbinte se nla pn la cer. Dup ce am
strbtut un sat prsit n care linitea era
desvrit, am apucat-o pe o potec strmt dintre
ogoare. La stnga era un cmp de gru, la dreapta o
pdure de plopi albi. Grul se copsese i, chiar sub
lumina rcoroas a lunii, tot rspndea o odoare de
rumenit; cte un animlu alerga din cnd n cnd pe
cmp, iscnd uuiturile spicelor care se frngeau sau
ale boabelor cznd la pmnt. Frunzele plopilor
luceau cu toatele, de parc toi copacii ar fi fost plini
de bani de argint. n fapt, nu-mi sttea deloc gndul
s privesc frumoasele peisaje de sub lumina lunii, i
vorbesc acum despre ele doar n trecere. Deodat

Acel miros excitant, bogat ca vinul i ca mierea i


ca trele prjite de-abia scoase din tigaie, acel fir
rou imaginar s-a transformat ntr-o frnghie roie,
mare i groas. Alergasem ncoace i-ncolo jumtate
din noapte, trecusem prin greuti i necazuri nespus
de multe i n sfrit mi gsisem iubirea, n acelai
fel n care, urmnd vrejul, n cele din urm atingi cu
mna i pepenele. M-am npustit nainte civa pai,
iar apoi pe loc am nceput din nou s pesc cu cea
mai mare grij. n mijlocul potecii, sub lumina lunii,
sttea cu picioarele ncruciate o femeie mbrcat
toat n haine albe; nu era nici urm de mgri. Dar
mirosul bogat de mgri n clduri exista iar
putin de tgad s se fi ascuns n toate acestea
vreo lucrtur sau vreo capcan? Oare femeile pot i
ele s iste un asemenea miros care i face pe mgari
s-i piard minile? ndoit de o groaz de bnuieli,
m-am apropiat cu ncetul de femeia aceea, i pe
msur ce eram mai aproape de ea, amintirile lui
Ximen Nao erau din ce n ce mai vioaie n mine, ca
nite scntei din care se ncheag ruguri dup ruguri
arznd; contiina jngreasc s-a ntunecat, iar
tririle omeneti au devenit precumpnitoare. Dei
nu-i vedeam faa, tiam deja cine e: n afar de Ximen
Bai, nu se mai afl alt femeie al crei corp s ite
miros de migdal amar. Soia mea, oh! femeie fr
noroc!
De ce o numesc o femeie fr noroc? Pentru c
dintre cele trei femei ale mele, soarta ei a fost cea mai
jalnic: Yingehun i Qiu- xiang s-au mritat
amndou cu oameni sraci devenii stpni pe

soarta lor i i-au modificat astfel statutul, i numai


ea, purtnd pe cap tichia cu eticheta de moier pe ea,
locuia n cmrua paznicului de la mormintele
familiei Ximen, rbdnd o reformare prin munc pe
care corpul ei nu o putea ndura. Cmrua aceea
avea pereii de pmnt i acoperiul de paie, era
scund i strmt i fusese lsat n paragin de ani
de zile; btut de vnturi i ploi, putea s se surpe n
orice clip, iar odat surpat avea s-i devin i
mormnt. Elementele rele ca ea fceau i ele parte
din comuna popular, iar n comun aveau parte de
supravegherea ranilor sraci i mijlocai, fiind
supuse reformrii prin munc. Ar fi fost logic ca
acum s se afle, laolalt cu celelalte elemente rele, n
echipele de transport al minereului sau pe antierul
pe care se sfrma minereul, sub supravegherea lui
Yang al aptelea i a celorlali, cu prul zburlit i faa
murdar, cu hainele rupte i zdrenuite, asemenea
unui diavol: de ce sttea ns n mijlocul acestui
peisaj ca de tablou, mbrcat n haine de un alb
imaculat i rspndind aceast mireasm?
Jupne, tiu c ai venit, tiam c o s vii, tiam
c trecut prin ploile i vnturile din anii tia i
vznd atta trdare i neruinare, o s te gndeti la
credina artat de mine. Prea s vorbeasc n sinea
ei, dar parc i i revrsa ctre mine simirile cele
mai adnci. Vocea i era adnc i tremurtoare i
dezolant: Jupne, tiu c te-ai preschimbat deja n
mgar, dar i mgar, tot jupnul meu eti, stnca mea
pe care m sprijin. Jupne, de-abia dup ce te-ai
prefcut n mgar am simit eu ce mare potrivire e-

ntre inimile noastre. Mai ii minte cnd te-ai ntlnit


cu mine la prima srbtoare a morilor dup ce te-ai
nscut? O urmai pe Yingehun cnd s-a dus s
scobeasc n cmp dup ierburi slbatice i-ai trecut
pe lng casa paznicului de la morminte unde mi fac
eu veacul, iar eu te-am vzut. Eu tocmai adugam pe
furi pmnt nou pe mormintele socrilor i pe
mormntul tu, iar tu ai alergat drept la mine i cu
buzele tale mici i cu totul i cu totul rozalii m-ai
prins de colul hainei. De cum am ntors capul, te-am
zrit un mgru att de drgla! i-am mngiat
aua nasului, i-am mngiat urechile, iar tu ai scos
limba i mi-ai lins mna, iar atunci am simit deodat
n inim i durere, i cald; ntristarea s-a amestecat
cu cldura, iar lacrimile mi s-au zbtut s ias din
goacele ochilor. Ochii mei pcloi de lacrimi au
vzut ochii ti umezi i luminoi; m-am zrit
rsfrnt n ei i-am vzut i expresia aceea
cunoscut ieind la iveal din ei. Jupne, tiu c ai
fost nedreptit. Mi-am fcut minile cu i-am luat
pmnt proaspt, pe care l-am pus pe mormntul
tu. M-am trntit peste mormntul tu i mi-am lipit
faa de pmnt, scuturat pe dinuntru de suspine.
Atunci tu m-ai ciocnit uurel cu copita peste fund, i
de cum am ntors capul, iari am vzut acea expresie
ieind la iveal n ochii ti. Jupne, cred cu strnicie
c ai renscut ca mgar i ai cobort din nou n lumea
oamenilor. Jupnul meu, cel mai iubit dintre oameni,
cum de-a fost regele Yama aa de nedrept de te-a
fcut s te rencarnezi ca mgar? M-am mai gndit c
pesemne asta o fi fost alegerea ta, nu-i gseai linitea

n privina mea i-ai primit s te fac mgar ca s


mergi alturi de mine, dac te punea regele Yama s
te duci n familie nobil i bun s renati acolo, tu
tot nu te duceai, de dragul meu ai primit s te faci
mgar, jupnul meu Tristeea m-a npdit, naveam cum s o stpnesc, i fr s vreau strigtele
de jale mi s-au fcut i mai adnci. Exact atunci, de
departe au rzbtut sunete de goarne, tobe de bronz
i talgere. Yingehun a spus uor n spatele meu: Nu
mai plnge, au venit oamenii. Yingehun nu ajunsese
cu totul lipsit de omenie, n courile pe care le ducea
n spate avea, acoperit de ierburi slbatice, un teanc
de bani de hrtie pentru mori, cred c venise s i
ard pe furi pentru tine. M-am forat s m opresc
din plns i te-am zrit pierzndu-te zorit n urma lui
Yingehun n pduricea de pini negri, dar dup fiecare
trei pai ntorceai capul, dup fiecare patru oviai.
Jupne, tiu ce adnc i-e iubirea pentru mine
Grupul de oameni se apropia, muzica i tobele
clopoeau i dn- gneau, steagurile roii erau roii ca
sngele, coroanele mortuare erau albe ca zpada
erau elevii i nvtorii de la coala primar venii s
mture mormintele martirilor. Ddea o bur
mrunt. Rndunelele zburau jos. Acolo unde se
gseau mormintele martirilor, florile de piersic erau
asemenea norilor rozalii, iar cntecele se revrsau ca
valurile, n timp ce pentru jupnul meu, n faa
mormntului tu, soia nu cuteza s scoat niciun
suspin sau plnset Jupne, n seara aia n care ai
fcut mare trboi n sediul gospodriei steti i m ai mucat, ceilali au socotit c ai nnebunit, c erai n

clduri, dar numai eu am tiut c erai indignat din


pricina mea. Averile i comorile familiei noastre le-au
dezgropat de mult, de unde s mai avem noi
ngropate altele la Cotul cu lotui? Jupne, muctura
aia am socotit-o un srut de mi l-ai dat, unul cam
slbatic, dar numai unul slbatic putea s m
ptrund pn la oase i s mi se ntipreasc n
inim. i mulumesc pentru srut, jupne, srutul
tu m-a salvat, de cum au vzut c mi s-a spart capul
i-mi curge snge, i s-a fcut fric s nu se-ajung la
pierdere de via omeneasc i mi-au dat drumul s
m-ntorc acas. Acas, adic n cmrua prginit
din faa mormntului tu, unde am stat culcat pe
micul kang umed fcut din chirpici, tnjind s mor
repede i dup moarte s m prefac i eu n mgar, s
fim so i soie n rndul mgarilor
Xinger, Bai Xinger, soia mea, draga mea
strigam, dar vorbele care-mi ieeau pe gur erau tot
rget de mgar. Gtlejul de mgar m fcea s nu pot
scoate sunete omeneti. Uram corpul de mgar, m
zbteam, voiam s discut cu tine cu voce omeneasc,
dar realitatea era nemiloas, orict m strduiam s
dau glas la attea i attea vorbe de adnc iubire,
scoteam tot cte un iha! iha! M-am vzut silit s te
srut cu gura, s te mngi cu copitele, s-mi las
lacrimile s-i picure pe fa lacrimi de mgar, toate
groase i mari, ca cele mai mari picturi de ploaie. iam splat faa cu lacrimile mele, tu stteai culcat
drept pe drum, uitndu-te n sus la mine, aveai i tu
ochii scldai n lacrimi i repetai fr oprire:
Jupne, jupne! i-am sfiat cu dinii hainele

cele albe, te-am nlnuit cu buzele mele i mi-am


amintit pe negndite de tine ca mireas Bai Xinger
era sfioas-sfioas, gngurea mrunt, chiar era o
domnioar cu bun cretere dintr-o familie veche i
bogat, care tia s coas flori de lotus pereche pe un
vrej, s incanteze poemele celor o mie de poei
O mulime de oameni au intrat urlnd n curtea
familiei Ximen, trezindu-m speriat din visul meu,
fcnd ca fericirea mea i juruina de iubire pentru
soa s nu se mplineasc i aducndu-m napoi din
starea de jumtate om i jumtate mgar n cea de
mgar din cretet pn la coad. Oamenii erau cu
toii cu sprncenele ncruntate i ochii scprnd i
mistuii de flcrile unei trufii nenfrnate; s-au
repezit n aripa de apus i l-au tras afar pe Lan Lian,
vrndu-i la ceafa un mic steag din hrtie alb.
Stpnul a cutat s se mpotriveasc, dar oamenii lau supus fluiernd. Stpnul mai voia s
plvrgeasc ceva, dar ei i-au zis:
Suntem venii cu ordin. Cei de sus au zis c dac
vrei gospodrie individual, n-avem ce-i face, o s te
lsm la gospodrie individual, dar Marea clire a
oelului i ndeplinirea lucrrilor de irigaie sunt
treburi nsemnate ale statului i fiecare cetean are
obligaia s participe. La construcia rezervorului am
uitat de tine, dar de data asta n-o s te mai fofilezi.
Doi oameni l-au escortat afar, iar unul m-a tras
afar din staul. Cel care m-a tras avea experien
bogat i prea obinuit s aib de-a face cu
dobitoacele; s-a lipit de grumazul meu i cu mna
dreapt a apucat strns-strns zbala care-mi era

prins n gur doar s fi dat eu cel mai mic semn de


mpotrivire c mna i se i ntrea, iar zbala i
sporea strnsoarea la colurile gurii mele,
ngreunndu-mi respiraia i fcnd durerea greu de
rbdat.
Stpna a alergat afar din cas, cutnd s m
smulg napoi:
Putei s-mi luai brbatul la munc, pot s merg
i eu s sfarm la minereu i s clesc oel, dar nu
putei s-mi tragei dup voi mgarul!
Oamenii aceia i-au rspuns nerbdtori i mnai
de o furie crunt:
Ceteanco, drept cine ne iei? Crezi c suntem
piei-galbene care-au venit s-i ia mgarul? Noi
suntem din miliia popular la nivelul comunei,
ascultm de instmeiunile superiorilor i acionm
potrivit
prevederilor.
Mgarul
vostru
este
rechiziionat temporar, dup ce o s terminm s-l
folosim, o s vi-l napoiem.
Merg eu n locul mgarului! a zis Yingehun.
Iart-ne, dar superiorii notri nu ne-au dat
aceast instruciune, nu ndrznim s hotrm de
unii singuri.
Lan Lian s-a scuturat din minile celor doi i-a zis:
Nu e nevoie s v purtai aa. Constmeia
rezervorului, clirea oelului sunt muncile statului, se
cuvine s m duc s le fac, n-am a m plnge de
nimic. Dac trebuie munc, sigur c m duc s o fac,
dar am o cerin trebuie s-mi dai voie s stau cu
mgarul.
n privina asta, nu conteaz ce zicem noi, dac

ai vreo cerin, vorbete cu superiorii notri.


Pe mine omul acela m trgea cu maxim vigilen,
iar pe Lan Lian cei doi l purtau sub escort, ca pe
dezertori; aa am ieit din sat i-am grbit drept pe
lng locul unde fierarul acela cu nasul rou i
ucenicul su mi atrnaser mie primele potcoave i
unde n trecut fusese administraia regiunii, iar acum
era sediul comunei populare. Cnd am trecut pe
drum pe lng mormintele familiei Ximen, am vzut
o ceat de colari mari care, sub conducerea ctorva
profesori, tocmai distrugeau mormintele i sprgeau
crmizile; mai apoi, o femeie mbrcat n haine
albe de doliu a zburat afar din cmrua paznicului
de la morminte i s-a npustit asupra lor. S-a aplecat
asupra unui elev, gata parc s-l strng de gt, ns
o bucat de crmid a izbit-o pe dat n ceafa. Avea
faa alb ca zpada, ca dat cu un strat de var, iar
vocea ei strident i nepa urechile, strnind n mine
o mare iritare. Nite flcri mai luminoase dect cele
de la fierul topit mi s-au aprins n inim i mi-am
auzit vocea de om mprocnd cteva vorbe prin
gtlejul meu:
Oprii-v, eu sunt Ximen Nao! N-avei voie smi distrugei mormintele strmoeti! N-avei voie
s-mi lovii soia!
Mi-am nlat brusc n sus copitele din fa i,
rbdnd durerea intens pe care o resimeau buzele
mele sfiate, l-am ridicat pe omul acela i l-am
vnturat n nmolul de lng drum. Ca mgar,
puteam s trec cu vederea peste scenele din faa
ochilor mei, dar ca om, nu puteam s primesc s vin

cineva s-mi rveasc mormintele strmoeti i


s-mi loveasc soia. M-am repezit n mulime, am
mucat ru capul unui profesor nalt de statur i iam dat o copit, punndu-l la pmnt, unui elev care
se ndoise de ale s deschid un mormnt. Elevii au
zbughit-o care ncotro, iar profesorii s-au ghemuit la
pmnt. I-am aruncat o privire lui Ximen Bai, care se
rostogolea pe pmnt, am aruncat una i spre groapa
neagr ca smoala iar apoi m-am rsucit i-am luat-o
la goan spre pdurea neguroas de pini.
CAPITOLUL 10
Intrndu-i n graii, cu onoare l car n spate pe
prefect; ntr-o mprejurare neprevzut, jalnic i
frnge copita din fa
Dup ce am alergat nebunete timp de dou zile pe
teritoriul inutului Gaomi din nord-est, focul mniei
din inima mea s-a molcomit treptat-treptat, iar
foamea m-a fcut s n-am ncotro i s rod ierburi
slbatice i coaj de copac. Aceast mncare grosier
m-a fcut s experimentez viaa grea de mgar
slbatic. Gndul la nutreul dulce mirositor m -a fcut
i el s redevin ncetul cu ncetul un mgar de rnd.
Am nceput s vin mai aproape de sate, mai aproape
de locurile unde se gseau oameni.
La ora prnzului, n capul satului Taojiaguan, sub
un gingko mare i gros, am zrit o cru. Mireasma
tare de turt de soia amestecat cu paie mi-a gdilat

nrile. Cei doi catri care trgeau crua stteau lng


o coarc cu nutre sprijinit pe un suport
triunghiular, mncnd dup voia inimii.
Dispreuisem ntotdeauna catrii, puii tia de lele
care nu-s nici cai, nici mgari, i la vederea lor, deabia m ineam s nu-i muc pn s-i omor. ns azi
nu voiam s m iau la har cu cei doi, voiam doar s
m nghesui i eu cu ei la marginea corcii i s m
bucur de cteva guri de nutre adevrat, ca s-mi
recapt energia consumat prea din plin din cauza
alergturii nebuneti.
Am naintat ncetior, mergnd n vrful copitelor
i inndu-mi respiraia i cutnd pe ct cu putin
s nu-mi fac clopoelul de aram de sub brbie s
scoat vreun sunet. Clopoelul pe care mi-l atrnase
de gt soldatul-erou cel chiop mi sporea fala, dar
mi aducea i necazuri: cnd zburam n goan pe
drum, clinchetele i urmau ciorchine, icndu-m s
par i eu un m- gar-erou; n acelai timp ns, m
fceau s nu pot s m scutur niciodat de oamenii
de pe urma mea.
Clopoelul de aram a rsunat i acum. Cei doi
catri negri, amndoi mai bine fcui dect mine, iau ridicat brusc capetele. Au citit dintr-o singur
privire ce ncercam s fac. Au spat n pmnt cu
copitele din fa i-au fornit spre mine, ca s m
amenine i s m avertizeze c nu trebuie s le
invadez teritoriul. Dar mncarea cea bun era chiar
n faa mea, cum s m dau btut? Am cercetat o
clip situaia: catrul mai n vrst era nhmat la
cru i n esen nu putea s lanseze niciun atac

asupra mea, iar cellalt catr, mai tnr, era


mpiedicat de hamuri i de hulub i nu putea nici el
s lanseze un atac eficient la adresa mea; doar s le
evit boturile i puteam s nha i eu ceva mncare.
Cei doi catri negri scoteau amndoi rgete iritate,
ameninndu-m. Puiorilor de lele, ia nu mai fii voi
aa slbatici, cnd e de mncare mnnc toat
lumea, nu trebuie s mnnci singur. Acum e vremea
comunismului, ce-i al meu e i-al tu, ce-i al tu e ial meu, ce mai e de mprit? Am gsit un spaiu liber
i m-am npustit n faa corcii, am deschis gura iam luat o nghiitur mare. M-au mucat, iar zbalele
le-au tlngnit. Puiorilor de lele, dac-i vorba de
mucat, eu sunt mai tiutor dect voi. Am dat pe gt o
gur de nutre, apoi am deschis gura i l-am prins cu
dinii de ureche pe catrul nhmat la cru, m-am
oprit brusc i o bucat de ureche a czut la pmnt.
Dup aceea, l-am mucat de gt i pe puiorul la de
lele mai tnr i m-am ales cu o gur de pr din
coama lui. De ndat s-a fcut harababur. innd n
gur marginea corcii, m-am dat napoi cu
rapiditate civa pai. Catrul cel tnr s-a repezit
nainte, iar eu mi-am ridicat bucile i i-am tras dou
copite. Prima n-a nimerit nimic, dar cealalt l-a
nimerit peste aua nasului. n faa durerii, individul a
dat cu capul de pmnt, iar dup aceea s-a rotit cu
ochii nchii, cu funia n neornduial nfurndu-ise de picioare. Am prins ocazia ca s mnnc din
nutre. Situaia prielnic n-a durat prea mult, pentru
c vizitiul, la bru nfurat cu o legtur albastr i
n mn cu un bici lung, a alergat afar dintr-o curte

din capul satului, chirind tare. M-am ndesat s


mnnc din nutre. El s-a repezit spre mine rotind
din bici: umbra acestuia era asemenea unui arpe i
scotea nite rpituri clare. Era un om robust, cu
picioarele rscrcrate, i-i ddeai seama dintr-o
privire c e meter la mnatul cruei: tia s dea
bine cu biciul, nu puteai s te uii de sus la el. Nu miera fric de b, nu era uor s m bat cineva cu
bul, ns biciul nu st locului nicio clip i e greu s
te fereti de el: unul care tie bine cu biciul poate s
pun cu el la pmnt i un cal nrva, vzusem asta
cu ochii mei i teama mi rmsese n inim. Nu e
bine, umbra biciului zbura ctre mine. N-am avut
ncotro i am luat-o la goan. Cnd am scpat din
zona de pericol, am aruncat o privire corcii. Vizitiul
m-a prins din urm, i eu iar am scpat cu fuga. Nu
m-a mai urmrit, iar eu m-am oprit, cu ochii aintii
pe coarc. Vizitiul s-a uitat la catrii lui rnii i-a
dat drumul unui uvoi de njurturi.
A spus c dac ar avea o puc n mn, m-ar bga
n pmnt dintr-un foc. M-am veselit auzindu-l iha!
iha! rgetul meu nsemnnd: dac n-ai avea biciul n
mn, m-a repezi la tine i te-a muca de cap. n
mod clar nelegea ce voiam s spun i tot n mod clar
tia c eu sunt mgarul acela ru care rnise muli
oameni prin mucturile sale. De la nceput pn la
sfrit n-a ndrznit s-i lase biciul jos din mn i
nici s se apropie prea mult. Se uita cu coada ochiului
n toate prile, evident cuta ajutor. tiam i c-i e
fric de mine, i c vrea s m captureze.
Din deprtare au nceput s m nconjoare nite

oameni. Dup miros, mi-am dat seama c sunt


miliienii care de cteva zile m urmreau ntr-una ca
s m prind. Dei nu m sturasem nici pe jumtate,
o gur de nutre att de bun face ct zece guri de
altceva, sporindu-mi puterile i ntrindu-mi spiritul
de lupt. N-o s m nconjurai voi pe mine, animale
toante pe dou picioare ce suntei!
n acel moment, de pe drumul de pmnt din
deprtare a gonit, hurducindu-se toat, dar n cea
mai mare vitez, o ciudenie ptrat verde ca iarba,
care tra dup fundul ei un vrtej de praf galben.
Astzi bineneles c tiu c acela era un jeep sovietic
astzi recunosc nu numai jeepurile sovietice, dar i
un Audi, Mercedes, BMW sau Toyota, ba chiar i o
navet spaial american sau un portavion rusesc,
dar pe vremea aceea eram un mgar, un mgar din
anul 1958. Pe drum neted, ciudenia asta cu patru
roi de cauciuc n partea de jos alerga cu o vitez clar
superioar fa de a mea; pe drum accidentat ns, naveam n ea adversar. Mo Yan a spus demult: Capra
se poate sui n copac, mgarul se pricepe s se caere
pe muni.
Pentru uurina relatrii, s zicem c am
recunoscut i pe vremea aceea c era vorba de un jeep
sovietic. Mi se prea cumva nspimnttor, mi se
mai prea i oarecum curios. n aceast stare de
nehotrre, miliienii care m urmriser ca s m
prind m-au mpresurat n evantai, iar jeepul sovietic
care venea din fa mi-a blocat drumul nainte. La
cteva zeci de metri de mine, jeepul s-a potolit i din
el au cobort trei oameni. Cel mai din fa era vechea

mea cunotin, fostul preedinte de la regiune, acum


prefect la jude. n cei civa ani ct nu-l vzusem,
fizicul nu i se schimbase prea mult, i pn i hainele
de pe el preau s fie tot cele pe care le purta cu
civa ani mai nainte.
N-aveam nimic de mprit cu prefectul Chen,
laudele nemsurate pe care mi le adusese cu civa
ani n urm nc i exercitau efectul, nclzindu-mi
inima. Experiena lui de negustor de mgari m fcea
i ea s m simt apropiat de el. Una peste alta, era un
prefect cruia i psa de mgari, aveam ncredere n
el, aa c l-am ateptat s se apropie.
A dat din mn spre cei de lng el facndu-le
semn s se o- preasc i a dat din mn i spre
miliieni, care erau nerbdtori s m captureze sau
s m omoare i astfel s fie rspltii pentru fapta lor
meritorie, fcndu-le semn s-i opreasc micrile.
Doar prefectul, de unul singur, cu o mn ridicat i
fluiernd ceva blnd i plcut urechii, a venit spre
mine cu ncetul. S-a apropiat cam la trei-patru metri
de mine. Am vzut c n mn avea o bucat de turt
de soia de un galben uscat care rspndea o
mireasm ce-mi gdila nrile. L-am auzit cum fluier
o melodie deosebit de familiar, facndu-mi inima s
se umple de o uoar mhnire. M-am destins pe
dinluntru, muchii mei ncordai s-au relaxat i ei.
M-a cuprins dorina de a m sprijini de acest om i de
a primi mngierile lui. El n sfrit a venit lng
mine, m-a cuprins cu mna dreapt pe dup grumaz,
iar cu stnga mi-a ndesat n gur bucata aceea de
turt din soia. i-a nlat dup aceea mna stng i

m-a mngiat pe aua nasului, tot repetnd apoi:


Zpeziule, zpeziule, eti un mgar bun, pcat c
indivizii tia care nu se pricep la mgari au ameit-o
aa! Acum e bine, hai cu mine, o s te dresez eu binebine, o s te fac un mgar nemaipomenit, cuminte i
curajos, pe care toat lumea s-l iubeasc de cum l
vede!
Prefectul a strigat la miliieni s se ndeprteze i a
trimis i jeepul sovietic napoi la capitala de jude.
Dei n-avea a i pnz de pus sub ea, tot s-a suit n
spinarea mea. Micrile cu care s-a suit au fost foarte
iscusite, iar n poziia n care m-a nclecat mi era cel
mai uor s car greutate. Chiar era un clre bun, un
om care nelegea mgarii. M-a lovit uor peste
grumaz i mi-a zis:
Mergi, flcule!
De atunci am devenit mgarul prefectului Chen,
crndu-l n spinare pe acest comunist slbnog dar
peste msur de plin de vlag i alergnd ncoace incolo pe ntinsul teritoriu al judeului Gaomi. nainte
de aceasta, activitatea mea nu iesise din hotarele
*J
inutului Gaomi din nord-est, dar cu prefectul,
urmele mele au ajuns la nord pn la plajele Mrii
Bohai, la sud pn la minele de fier din Munii
Wulian, la apus pn la Rul Scroafei, cel cu talazuri
clocotitoare, iar la rsrit pn la plaja Stncii Roii,
unde se poate adulmeca mirosul srat i de pete al
Mrii Galbene.
Aceasta a fost cea mai ncnttoare perioad din
cariera mea mgreasc. n aceste vremuri am uitat

de Ximen Nao, am uitat de oamenii i treburile care


aveau legtur cu Ximen Nao i l-am uitat i pe Lan
Lian, care avea sentimente att de profunde pentru
mine. Gndindu-m la toate acestea mai apoi, pricina
pentru care eram aa de mndru trebuie s fi fost n
subcontient legat de statutul de demnitar
mgarii privesc i ei demnitarii cu team i respect.
Chen era prefect i mi purta o iubire adnc, una
greu de uitat o via ntreag. El nsui mi amesteca
grnele i m esla, mi legase de gt i un cordon,
de care erau prini cinci ciu- curai roii, iar de
clopoelul de aram prinsese mnunchiuri de
nurulee de catifea roie.
Prefectul clare pe mine mergea n inspecie n
teritoriu i, de fiecare dat cnd ajungeam undeva,
oamenii mi acordau cea mai mare curtenie cu
putin. Amestecau furajele cele mai bune ca s m
hrneasc, m adpau cu ap de izvor pur i
cristalin, m teslau cu tesale de os i mai ntindeau
i cte un strat neted de nisip alb fin n care s m
rostogolesc ca s m nviorez. tiau cu toii c dac
slujesc bine mgarul prefectului, acesta o s fie din
cale afar de bucuros. A sta dup fundul meu era
totuna cu a sta dup fundul prefectului. Acesta era un
om bun i i lsase maina ca s mearg clare pe
mgar, n primul rnd ca s fac economie de
benzin, iar n al doilea pentru c trebuia s mearg
des n zonele muntoase ca s inspecteze minele i
abatajele dac n-ar fi mers clare pe mgar, ar fi
trebuit s mearg pe jos. Bineneles c tiam ns c
pricina cea mai adevrat din spatele acestei situaii

era c, n cariera lui ndelungat de negustor de


mgari, ajunsese s iubeasc profund mgarii. Unor
brbai le lucesc ochii cnd vd o femeie frumoas;
prefectul i freca ntr-una minile cnd vedea un
mgar frumos. Eu eram un mgar cu copite zpezii i
cu o ascuime a minit nu inferioar rasei omeneti,
drept care era cu totul normal s-i ctig bunvoina.
De cnd devenisem mgarul lui, frul i pierduse
n mare msur orice rost. Un mgar cpos, cu nume
att de ru i care mucase i rnise muli oameni,
fusese dresat de prefect i devenise ntr-un rstimp
foarte scurt un mgar supus, cu capul plecat i docil,
detept i ascuit la minte un adevrat miracol. Fan,
secretarul prefectului, i fcuse o poz pe cnd, clare
pe mine, se afla n inspecie la minele de fier, o
nsoise de un articol scurt i o trimisese la ziarul
provinciei, care le publicase la loc de cinste.
n zilele acestea, m-am ntlnit o dat i cu Lan
Lian. Am dat peste el pe o potec strmt de munte.
Lan Lian purta o cobili cu dou couri de minereu
de fier, cobornd cu ea de pe munte; prefectul, clare
pe mine, urca. Vzndu-m, Lan Lian a aruncat
cobilia, courile s-au rsturnat, iar minereul s-a
rostogolit n josul muntelui. Prefectul s-a mniat i la certat:
Ce faci? Minereul e o comoar, nicio bucat nu
poi s-o arunci: coboar i strnge-le pe toate!
Mi-am dat seama c Lan Lian de fapt nici nu-i
auzise vorbele; cu ochii aruncndu-i lumini, s-a
npustit spre mine i m-a cuprins cu braele pe dup
grumaz, rostind tot timpul:

Negrule, Negrule, n sfrit te-am gsit


i prefectul l-a recunoscut pe Lan Lian i i-a dat
seama c s-a ntlnit cu vechiul proprietar. i-a ntors
capul i i-a aruncat o privire secretarului Fan, care ne
urma ntr-una n peregrinrile i alergturile noastre
clare pe un cal slbnog, sugerndu-i s rezolve
aceast problem. Pricepndu-l bine pe cellalt,
secretarul a desclecat de pe calul lui slbnog i l-a
tras pe Lan Lian ntr-o parte, zicnd:
Ce vrei tu s faci? Asta e mgarul prefectului.
E mgarul meu, Negrul meu, de cnd s-a nscut
a rmas fr mam, nevasta mea l-a crescut cu terci
de mei. E viaa noastr.
Chiar de e mgarul vostru, dac nu l-ar fi salvat
prefectul, de mult l-ar fi omort miliienii s-l
mnnce. Acum, el ndeplinete o munc important,
l car n spinare pe prefect prin inut i face rii
economie un jeep. Prefectul nu se poate lipsi de ei
nicio clip ar trebui s te bucuri c are un rol att
de nsemnat.
Nu-mi pas, a zis Lan Lian cu ndrtnicie. tiu
c e mgarul meu, vreau s-l duc cu mine acas.
Lan Lian, vechiul meu prieten, a zis prefectul, ne
aflm ntr-o perioad deosebit. Mgarul sta merge
pe potecile de munte de parc-ar clca pe pmnt
neted i mi e de mare ajutor; s-l considerm
rechiziionat temporar, cnd o s se ncheie aceast
etap din Marea clire a oelului, o s i-l napoiez. n
perioada de rechiziionare, guvernul va lua n
considerare s i acorde o ndemnizaie.
Lan Lian nc mai voia s-o mai lungeasc cu

vorbria, dar un cadru de la comun a venit la el, l-a


tras la marginea drumului i, sever i la vorb, i la
chip, i-a zis:
Fir-ar mama ei, tu chiar eti cinele la care s-a
suit n lectic i nu pricepe c-l poart alii! Prefectul
i ncalec mgarul, iar asta o s-aduc noroc n
familia ta vreme de trei generaii!
Prefectul a ridicat mna i-a pus capt aciunii
pline de mojicie a cadrului de la comun:
Lan Lian, las-o aa. Tu ai mult personalitate, iar
eu admir mult asta, ns n acelai timp mi pare ru
de tine; ca prefect al acestui jude, sper s ajungi cu
cea mai mare iueal s intri cu mgarul tu n
comun. Nu trebuie s te mpotriveti cursului
istoriei.
Cadrul de la comun l-a mpins pe Lan Lian la
marginea drumului, fcndu-i loc prefectului s
treac de fapt fcndu-mi mie. L-am vzut pe Lan
Lian urmrind privirea din ochii mei, iar n inim am
simit un firicel de ruine. M gndeam: se cheam
sau nu c i ntorc spatele stpnului ca s m car
acum pe o treapt mai nalt? Prefectul parc mi-a
ghicit gndurile, m-a btut uor cu palma peste cap,
alinndu-m:
Zpeziule, hai repede la drum, i aduci o
contribuie cu mult mai mare crndu-l pe prefect
dect urmndu-l pe Lan Lian. El mai devreme sau
mai trziu tot o s ntre n comuna popular, iar cnd
o s ntre, i tu ai s te transformi n proprietate
public. i nu e lucru drept i cinstit ca prefectul
judeului s ncalece un mgar al comunei populare

n cele legate de munca lui?


E ntocmai dup cum se spune: preaplinul bucuriei
nate ntristare, lucrurile ajunse la punctul cel mai de
sus trebuie s o ia napoi. Pe nserat, la cinci zile dup
ce m ntlnisem cu stpnul, m ntorceam cu
prefectul n spinare de la un abataj de pe Muntele
Vacii Culcate, cnd mi-a srit n fa un iepure
slbatic care traversa poteca; m-a nfricoat de-am
fcut un salt i din neatenie copita din dreapta din
fa mi-a rmas nepenit ntr-o crptur dintre
stnci. Am czut ntr-o parte la pmnt, iar prefectul
a picat i el cu capul nainte. S-a izbit de marginea
unei stnci de pe drum, sngele i curgea uvoaie i a
leinat. Secretarul a strigat dup oameni, care l-au
cobort pe prefect de pe munte. Civa rani au
cutat s m elibereze, ns copita mi-era prins
adnc-adnc n crptura dintre stnci i nu exista
nici cea mai mic posibilitate s mi-o scoat de-acolo.
M-au mpins cu fora, m-au tras cu fora, pn cnd
am auzit un trosc! venind dinspre crptur, iar un
val de durere intens m-a pus brusc la pmnt. Cnd
m-am limpezit, am descoperit c i copita mea cea
dreapt, i chiia mi rmseser n crptur, iar
sngele care nea din locul unde mi se rupsese
piciorul nroise o bun bucat de drum. Eram tot o
ntindere de tristee, pentru c tiam c deja, ca
mgar, nu mai eram de niciun folos, i c nu numai
c prefectul n-o s m mai vrea, dar nici stpnul
meu n-o s mai primeasc la el un mgar care i-a
pierdut ntru totul puterea de munc; viitorul meu
era cuitul cel lung de la mcelrie. O s-mi ia gtul

cu acel cuit, o s m lase s sngerez, o s m


jupoaie, iar dup aceea o s m traneze fii-fii i o
s m prefac n mncruri delicioase, care vor intra
n burile oamenilor Dect s m mcelreasc ei,
mai bine mi iau gtul singur. Am privit cu coada
ochiului pantele abrupte de la marginea exterioar a
drumului i satele de sub munte nvluite n aburi de
cea, am fcut o dat iha! i m-am rostogolit cu
putere spre exterior iar n acel moment, un ipt
plns al lui Lan Lian m-a oprit.
Stpnul alergase sus de la poalele muntelui. Era
scldat tot n sudoare i avea genunchii numai de
pete de snge n mod clar czuse undeva n drum.
Vzndu-mi starea nenorocit, a nceput s plng n
hohote puternice:
Negrule, Negrul meu
M-a mbriat cu braele pe dup grumaz, iar
civa rani venii s ajute mi-au ridicat unii coada,
alii picioarele din spate, iar eu m-am zbtut s ajung
n picioare; n clipa n care piciorul meu rupt a atins
pmntul, m-a sgetat o durere intens i greu de
ndurat. Sudoarea curgea n jos de pe trupul meu ca
un uvoi, iar eu, ca un zid nruit, m-am mai prvlit o
dat la pmnt.
Un ran a comentat cu o voce plin de
comptimire:
S-a dus. Nu mai e de niciun folos. Totui n-are
rost s te-n- grijorezi, e un mgar gras, cnd o s-l
vinzi la mcelrie, o s primeti bani buni pe el.
Nu mai mnca n m-ta atta rahat! l-a ocrt cu
mare mnie Lan Lian. Dac tac-tu s-ar rni la picior,

te-ai duce s-l vinzi la mcelrie?


Cei din jur au ncremenit o clip, iar ranul care
vorbise a zis furios:
Bi puleo, cum vorbeti tu aa, m? Ce, mgarul
sta e tac-tu?
ranul i-a suflecat mnecile i i-a fcut minile
pumn, cu gnd s-l loveasc pe Lan Lian i s se ia la
btaie cu el, dar a fost tras la o parte de ceilali i
ndemnat:
Gata, gata, nu-l mai strni pe nebunul sta, sta
e singurul cu gospodrie individual din tot judeul, l
au n eviden i la prefect, i la regiune.
Oamenii s-au risipit i-am mai rmas doar eu i
stpnul. Luna edea ncovoiat pe muni, atrnnd
n cer, i starea n care m aflam i peisajul prndumi ntru totul tragice. Stpnul l-a ocrt pe prefect,
i-a ocrt i pe ranii aceia, apoi i-a dat jos cmaa,
a sfiat-o fcnd-o fii i m-a bandajat cu ea,
nfurnd-o n jurul piciorului rnit. Iha, iha! mor
de durere Stpnul mi-a mbriat capul, i
lacrimile lui mi-au curs irag dup irag pe urechi.
Negrule, Negrule Ce s-i spun eu ie de bine? Cum
ai putut tu s ai ncredere n vorba de dregtor? Cum
se-ntmpl ceva, lor le pas doar cum s-i scape
scaunul i pe tine te-arunc la o parte Dac ar fi
trimis un pietrar, s sfredeleasc n crptura asta i
s sparg pietrele, copita ta ar fi fost poate salvat
Ajuns cu vorba aici, stpnul, de parc i-ar fi dat
brusc seama de ceva, mi-a lsat capul din mini, a
alergat pn la crptur, a ntins mna i-a bgat-o
nuntru, cutnd s-mi scobeasc afar copita.

Plngea i ocaA obosit de-a-nceput s geam i s


gfie adnc cu respiraii ntrerupte i n sfrit mi-a
scobit-o afar de-acolo. innd-o cu n palme, s-a
pus s hohoteasc puternic. Vznd potcoava pe care
potecile de munte o frecaser de-o fcuser argintie i
lustruit, i pe mine m-au podidit lacrimile puhoi.
Stpnul m-a ncurajat i m-a ajutat ca n cele din
urm s m ridic. nfurat cum era cu o bucat
groas-groas de pnz, piciorul meu cel rupt putea
cu mare greutate s ating pmntul, ns trupul meu
i pierduse, vai mie, echilibrul. Ximen Mgarul, cel
care pea iute de parc avea aripi, nu mai exista,
exista doar un mgar chiop care ddea din cap la
fiecare pas i care se lsa ntr-o parte la fiecare pas.
De cteva ori m-am gndit s m arunc cu capul
drept nainte de pe munte i s pun capt acestei viei
ntristtoare, dar iubirea stpnului m-a nduplecat
s nu fac una ca asta.
Distana dintre abatajele de pe Muntele Vacii
Culcate i satul Ximen din inutul Gaomi din nord-est
este de o sut douzeci de li. Cu copitele ntregi, un
drum aa de scurt nici n-ar fi meritat pomenit. Dar
mi lipsea o copit, peam anevoios, pe drum
sngele nu mi se mai desluea de carne, iar ipetele
tnguitoare nu mi se mai opreau. Durerea mi fcea
pielea s freamte incontrolabil, ca nite unde
mrunte pe care le formeaz un vnt slab suflnd
peste suprafaa apei.
Cnd am intrat pe teritoriul inutului Gaomi din
nord-est, piciorul meu rupt a nceput s rspndeasc
putoare, iar mutele strnse n grupuri mari i care

m urmreau au nceput s scoat tunete cu totul


asurzitoare. Stpnul a rupt cteva rmurele dintr-un
copac, le-a legat mnunchi i s-a folosit de ele ca s
mprtie mutele. Coada mea deja nu mai avea for
s se agite, iar diareea mi fcea partea din spate a
corpului fr pereche de murdar. Flfind doar o
dat din mnunchiul de rmurele, stpnul putea s
omoare cteva zeci de mute, ns pe dat se
npusteau asupra mea i mai multe. Stpnul i-a dat
jos atunci i ndragii i i-a sfiat ca s m bandajeze
la piciorul rnit. Purta doar nite chiloi ct s-i
acopere ruinea cu ei, n schimb n picioare avea
pantofi mari i grei, cu talpa groas i care pe partea
de deasupra aveau cusute petice groase din piele:
avea o nfiare sucit i caraghioas.
Pe drum, hrana ne-am luat-o btui de vnturi i
somnul ni l-am fcut n roua nopii: eu am mncat
iarb uscat, iar stpnul a cules cartofi dulci putrezi
din cmpurile de la marginea drumului ca s-i
potoleasc foamea. Nu mergeam pe drumul mare, ci
pe poteci, i cnd vedeam mulime de oameni ne
ascundeam, ca doi soldai rnii care reuiser s
scape de pe cmpul de lupt. n ziua n care am intrat
n satul Huangfu, am nimerit exact cnd se servea
masa la cantina comunal; cnd mireasma cea bogat
ne-a atacat prin surprindere, am auzit burta
stpnului ghiorind. Stpnul s-a uitat la mine cu
lacrimi n ochi. S-a ters cu braul lui murdar ochii
i erau de un rou aprins apoi a strigat deodat tare:
Fir-ar mama ei, Negrule, de ce ne e fric? De ce
ne ascundem? Am fcut noi fapt s nu ne putem

arta oamenilor? Suntem cinstii i drepi i nu ne e


fric de nimic. Negrule, tu ai suferit o ran n
serviciul public, s-ar cuveni ca statul s se ngrijeasc
de tine: dac m ngrijesc eu de tine, se cheam c
muncesc pentru stat. Hai, s intrm n sat!
Stpnul m-a tras dup el de parc ar fi condus un
regiment de mute i a intrat n cantina cea mare,
unde tocmai se servea masa. Masa, n aer liber,
nsemna pinici cu carne de oaie. Aduceau coule
dup coule de pinici din buctrie, le aezau pe
mas i ct ai bate din palme erau nhate de nu mai
rmnea nimic. Unii le nepau cu beioare de lemn
i le rodeau cu capul ntr-o parte, alii i le puneau n
palme i i le rsturnau dintr-una ntr-alta, scond
clefaial dup clefaial.
Cnd am dat noi buzna, am devenit centrul ateniei
tuturor. Eram prea la ananghie, prea uri, prea
murdari, corpurile noastre rspndeau putoare, eram
flmnzi i istovii i-am bgat n speriei, pesemne
le-am fcut i sil, le-am stricat i pofta de mncare.
Stpnul a agitat din mnunchiul de ramuri, altoind
cu el peste corpul meu, iar mutele surprinse s-au pus
s danseze prin aer, rspndindu-se apoi peste tot,
coborndu-se pe pinicile cele aburinde, cobornduse pe ustensilele de buctrie ale cantinei comunale i
enervndu-i pe oameni de-au nceput s se ie.
O femeie dolofan mbrcat n haine albe de lucru
i care
J
prea s fie administratorul cantinei a alergat
hurducndu-se spre noi, iar cnd a juns la civa pai

distan s-a prins de nas i-a spus cu o voce


nbuit:
Ce cutai aici? Hai, plecai, plecai!
Cineva l-a recunoscut pe stpnul meu i a rcnit
de departe:
Eti Lan Lian din satul Ximen? Tu eti la? Cum
de-ai ajuns n halul sta?
Stpnul i-a aruncat o privire, n-a zis nici ps i-a
mers spre mijlocul curii trgndu-m dup el. Cei
de-acolo s-au ferit alandala cu toii.
E singurul care are gospodrie individual din
judeul Gaomi, l-au luat n eviden pn i la zona
special Changwei! a continuat omul s strige. Are un
mgar fermecat, tie s zboare, a omort cu
mucturile lui doi lupi fioroi i-a rnit mai bine de
zece oameni. Ce pcat, i-a vtmat piciorul!
Femeia cea dolofan ne-a prins din urm i a scos
un zbieret:
Plecai repede de-aici, noi nu-i primim pe cei cu
gospodrii individuale!
Stpnul i-a oprit paii i-a strigat cu o voce
amrt, dar aprig:
Scroafa gras ce eti, biatu se gospodrete
individual i nici mort de foame nu-i trebuie s-l
primeti tu! Dar mgarul a fost clrit de prefect i ia sucit i rupt piciorul ntr-o crptur dintre pietre
pe cnd cobora de pe munte cu prefectul n spinare:
asta nu se cheam accident de munc? Dac da,
atunci avei obligaia s-l primii.
Era prima oar cnd stpnul meu ocra pe cineva
cu vorbe aa aprige. Faa lui albastr era inundat de

vineiu. Semna, cu corpul lui slab i coluros, cu un


coco jumulit, i rspndea putoare din tot trupul pe
cnd nainta aa unduindu-se. Femeia cea dolofan a
fost forat s se dea necontenit napoi, pn cnd ia acoperit faa, a-nceput s plng suspinnd i-a
luat-o la fug.
Un om mbrcat cu o uniform veche, cu prul
pieptnat cu crare i cu nfiare de cadru de partid
s-a apropiat, scobindu-se ntre dini. Ne-a msurat pe
amndoi din cap pn n picioare, iar dup aceea a
zis:
Ce anume doreti?
Vreau s-mi hrnii pe sturate mgarul, vreau
s nclzii un cazan de ap s mi-l splai i s
chemai un veterinar s-i panseze rana.
Cadrul de partid a strigat spre buctrie, i mai
bine de zece oameni au ieit la auzul vocii lui:
Pregtii totul potrivit cerinelor lui.
Mi-au splat i curat corpul cu ap cald. L-au
pus pe veterinar s-mi dezinfecteze rana cu tinctur
de iod, s mi-o dea cu unguent i s mi-o nfoare cu
o etamin groas-groas. Mi-au rostuit i orz i
lucern.
Pe cnd mneam furajele, au adus i o farfurie de
pinici nc fierbini, pe care au aezat-o n faa
stpnului. Un om cu aspect de buctar a zis uor:
Frate, mnnc, nu fi catr! Dup ce mnnci
masa asta, nu te mai gndi la urmtoarea, i dup ce
trece azi, nu te mai gndi la mine. n zilele astea de
ccat, n-apuci s te chinui prea mult, cu ct chinul se
termin mai repede, cu att lampa se stinge iute.

Cum, chiar nu mnnci?


Stpnul, grbovit de spate, s-a aezat pe dou
buci de crmid puse una peste alta, intuind cu
privirea piciorul meu rnit care se proptea fr rost
de pmnt, prnd c n-a auzit vorbele spuse cu
fereal de buctar. Am auzit cum i ghiorie maele
de foame i tiam c pinicile acelea, albe i mari,
erau o ispit uria. De cteva ori am vzut cum
mna lui neagr i murdar se ntinde ctre pinici,
dar pn la urm tot s-a nfrnat.
CAPITOLUL 11
Cu ajutorul eroului, o copit de lemn; flmnzi,
oamenii ucid cu cruzime mgarul i-i mpart leul
Piciorul meu rnit s-a cicatrizat i viaa nu mi-a
mai fost n pericol, dar mi-am pierdut puterea de
munc, devenind un invalid. n aceast perioad, cei
de la mcelria comunei au venit la poart de cteva
ori, oferind un pre ca s m cumpere i din carnea
mea s ndulceasc viaa cadrelor de partid; de
fiecare dat, au fost gonii de ocrile stpnului meu.
Mo Yan a scris n Cronica mgarului negru:
Stpna Yingehun a cules nu se tie de unde un
pantof stricat, s-a ntors acas i l-a cltit bine, a
ndesat n el cocoloae de vat, a cusut pe deasupra
nite ireturi i l-a legat de piciorul mgarului invalid,
facndu-i astfel corpul s-i poat ct de ct pstra
echilibrul. Mai apoi, n primvara anului 1959, pe

ulia satului s-a putut vedea o scen aparte: ranul


cu gospodrie individual Lan Lian, cu braele
dezgolite i faa toat o furtun, mpingea o cru cu
roi de lemn ncrcat ochi cu blegar, n timp ce
mgarul care o trgea purta un pantof rupt i mergea
cu capul plecat, chioptnd i ontorogind. Crua
nainta ncetior, iar osia fcea scrd, scr!
nepndu-i urechile. Lan Lian era arcuit de ale, cu
toat puterea din corp concentrat pe hulube, iar
mgarul invalid fcea i el eforturi tragice i
nltoare, ca s-i mai crue stpnul. La nceput,
oamenii au privit cu coada ochiului aceast
ntovrire sucit i muli dintre ei i-au rs n
pumni pe nfundate, dar mai apoi nu le-a mai venit s
rd. Cnd de-abia se porniser, numeroi colari au
mers n urma lor s se uite, iar unii copii mai
obraznici chiar au azvrlit cu pietre spre mgarul
invalid, ns cei mari i-au mustrat sever pentru
aceast fapt.
Pmntul semna primvara cu aluatul fermentat,
iar roile se prindeau n el pn la butuc i la fel i
copitele mele. Trebuia s ducem blegarul pn n
mijlocul cmpului. D-i silina! Ca s-l mai cru pe
stpn, m chinuiam din rsputeri, dar numai ce-am
fcut o duzin de pai c pantoful stricat legat de
stpn de piciorul meu a rmas n pmnt. Piciorul
rupt s-a vrt drept n pmnt, ca un bulumac;
durerea era greu de rbdat, iar sudoarea mi curgea
uvoaie, nu din cauz de oboseal, ci din pricina
durerii. Iha-iha! ucide-m, stpne, nu mai sunt de
niciun folos! Am zrit cu colul ochiului jumtatea de

fa albastr ca olanele a stpnului meu i ochii lui


bulbucai: pentru buntatea lui, pentru a da replic
rnjetelor alea, pentru a da un exemplu puiorilor ia
de lele, i dac era s m trsc, tot trebuia s-l ajut
s ducem crua n mijlocul cmpului. Mi-am pierdut
echilibrul i-am czut n fa, iar genunchii mi-au
atins pmntul, ah! era mult mai bine s ating
pmntul cu genunchii dect cu ciotul de la picior,
aveam mai mult trie aa, hai deci s trag la cru
n genunchi! n genunchi, cu micrile cele mai iui,
cu cea mai mare trie, am naintat. Simeam cum
hamurile mi prind strns gtlejul, ngreunndu-mi
respiraia. tiam c s munceti ntr-o asemenea
poziie e deosebit de urt i c oamenii o s-i rd de
mine s rd! doar s pot eu s trag crua pn
unde vrea stpnul i o s dobndesc o mare izbnd,
o mare onoare!
Dup ce a rsturnat blegarul pe pmnt, stpnul
s-a npustit la mine i mi-a mbriat cpna. Lam auzit cum rostete, necat n plns i fr voce:
Negrule mgarul meu bun
A scos apoi pipa, a umplut-o cu tutun, a fcut foc
i-a aprins-o, a tras un fum i dup aceea mi-a vrto mie n gur.
Trage un fum, Negrule, se mai duce din
oboseal, a zis stpnul.
Dup muli ani n slujba stpnului, m
molipsisem i eu de patima fumatului. Am tras din
pip, sfr! sfr! i dou fire de fum gros mi-au nit
afar pe nri.
n iarna acelui an, stpnul, inspirat de faptul c

Pang Hu, preedintele de la Cooperativa de


Aprovizionare i Desfacere, i pusese recent un
picior artificial, a luat hotrrea s-mi fac i mie
unul. n baza prieteniei lor vechi de civa ani,
stpnul i stpna au cutat-o pe soia lui Pang Hu,
Wang Leyun, spunndu-i ce le sttea pe suflet; cu
ajutorul ei, au ntors pe toate feele piciorul artificial
al lui Pang, pn i-au ptruns bine rosturile. Acesta
fusese fcut la comand la o fabric din Shanghai
care deservea anume militarii revoluionari cu
handicap, iar eu, un mgar, nu puteam s m bucur
de un asemenea tratament. i chiar dac fabrica ar fi
primit s fac o copit artificial de mgar, stpnul
meu tot nu i-ar fi putut permite preul exorbitant de
producie. Mai apoi, stpnul i stpna s-au hotrt
s-mi fac ei o copit artificial. Timp de trei luni de
zile, au fcut i au stricat, au stricat i au fcut la loc,
pn cnd, n cele din urm, au meterit o copit
artificial care din exterior prea adevrat i mi-au
legat-o de ciotul piciorului.
M-au tras s fac cteva tururi prin curte, iar
senzaia era mult mai bun dect atunci cnd mi
legaser pantoful stricat. Dei mersul mi-era eapn,
chioptatul mi s-a dus n mare msur. Trgndum dup el, stpnul s-a pornit pe uli, cu capul sus,
pieptul scos nainte i plesnind de mndrie, de parc
ar fi vrut anume s-i arate tria. i eu cutam pe ct
cu putin s merg ct mai bine, strduindu-m s
adaug lustru la gloria stpnului. Copiii din sat
mergeau n spatele meu s se uite la vnzoleal, n
timp ce eu m uitam la privirile oamenilor de la

marginea drumului i le ascultam comentariile. Erau


plini de admiraie fa de stpn. Am dat apoi nas n
nas cu Hong Taiyue. Acesta, galben la fa i
slbnog, a zmbit cu rceal i-a spus:
Lan Lian, i-ari tria n faa comunei populare?
Nu cutez una ca asta, eu i comuna popular
suntem fiecare cu ciorba noastr.
Dar mergi pe ulia cea mare a comunei populare.
Hong a lsat degetul n jos artnd spre pmnt, apoi
a ridicat mna i-a artat spre cer, zicnd cu mare
rceal: i respiri i aerul comunei populare i te
lumineaz i soarele comunei populare.
nainte s fie comuna popular, ulia asta mare
era tot aici, i tot aa i aerul i soarele. Pe astea le-a
dat Cerul fiecrui om i fiecrui animal, n-avei voi
dreptul, tia din comuna popular, s le facei
numai ale voastre! Stpnul meu a respirat adncadnc, a btut ce-a btut din picior n drum i,
nlndu-i faa i lsn- du-i-o scldat de soare, a
zis: Ce aer bun, ce soare bun! E bine! apoi m-a btut
pe umr i-a zis: Negrule, ia o gur mare de aer, calc
cu toat puterea pe pmnt i las soarele s te
lumineze!
Lan Lian, nu mi-e mie fric de cpoenia ta, o s
vin i vremea cnd o s te moleeti tu! a rostit
Hong Taiyue.
Hong, dac ai aa destoinicie, ia ridic tu drumul
sta n picioare, acoper i soarele i nfund -mi mie
nrile!
Las c mai vedem noi, a zis Hong mbufnat.
Vrusesem ca nclat cu copita asta nou s mai

trudesc din rsputeri pentru stpn vreo civa ani,


ns a urmat marea foamete, n care oamenii s-au
prefcut n fiarele cele mai haine. Dup ce-au
terminat de mncat scoara copacilor i firele de
iarb, o leaht s-a repezit n curtea familiei Ximen ca
o hait de lupi flmnzi. Stpnul la nceput m-a
aprat narmat cu o bt, dar razele verzi ca jadul i
nfiortoare care le scprau n ochi l-au ngrozit de
i-a pierdut curajul. A aruncat bta i-a luat-o la
sntoasa. n faa acestei lehte nfometate, am
fremtat din tot trupul tiam c viaa mi-a ajuns la
sfrit, c existenei de mgar o s i se pun punct.
Scena din urm cu zece ani cnd renscusem ca
mgar n acest loc mi-a revenit limpede naintea
ochilor. I-am nchis i-am auzit pe cineva urlnd n
curte:
Punei mna, punei mna, punei mna pe
grnele stuia cu gospodria individual! Omori-i,
omori-i, omori-i mgarul chiop!
Am auzit vaietele triste ale stpnei i ale copiilor
i-am auzit i zgomotele luptelor dintre oamenii
nfometai. Am simit deodat o lovitur drept n
frunte, iar sufletul meu i-a prsit slaul i, atrnat
n aer, i-a vzut pe oameni cioprind i mrunind
cu topoarele i cuitele i apoi decupnd n
nenumrate bucele leul unui mgar.
PARTEA A DOUA
ndrtnicie de taur

CAPITOLUL 12
Cap-Mare dezvluie mersul transmigraiei; Ximen
Taurul se aaz n casa lui Lan Lian
Dac ghicesc corect, am spus eu ovielnic i
uitndu-m drept n ochii lui Cap-Mare Lan Qiansui,
care m sfredelea cu privirea lui plin de slbticie,
pe cnd erai mgar, oamenii flmnzi i-au spart
easta cu ciocanul, dup care te-ai prbuit i ai
murit. Corpul i l-au porionat i l-au mncat. Aceste
scene le-am vzut eu cu ochii mei. Presupun c duhul
tu cel nedreptit nu s-a risipit pe dat, ci a mai
zbovit un moment n aer n curtea familiei Ximen,
iar apoi a galopat drept spre lumea cealalt de unde,
dup multe complicaii, te-ai rencarnat nc o dat.
De data asta, ai revenit n via ca taur.
Ai ghicit foarte bine, a spus el pe un ton n care
se simea o und de mhnire. Infaindu-i viaa
mea ca mgar, i-am spus mai bine de jumtate din
tot ce avea s mi se ntmple mai apoi. n cei civa
ani ct am fost taur, noi doi am fost nedesprii ca
omul i umbra lui, iar cele ce mi s-au ntmplat i
sunt n mare msur limpezi ca lumina zilei. Nu prea
mai are rost s mai vorbesc despre ele, nu?
M-am uitat la cpna aceea disproporionat de
mare fa de vrsta i corpul su, m-am uitat la gura
lui mare care povestea cu uvoi necontenit de vorbe,
m-am uitat la faa pe care se regseau, cnd ascunse,
cnd vdite, expresiile multor animale firescul i

lipsa de reineri a mgarului, onestitatea i


ndrtnicia taurului, lcomia i ferocitatea porcului,
loialitatea i servilismul cinelui, agerimea i
obrznicia maimuei i m-am uitat i la expresia lui
ntristat, a unuia care a trecut prin multe, pe care
toate elementele descrise mai sus o formau laolalt,
iar atunci amintirile legate de taur m-au npdit dese
ca grindina, ca valurile care se urmeaz cnd nesc
bogate pe plaj, ca fluturii care se npustesc roiuriroiuri n flacr, ca pilitura de fier care se lipete cu
iueala vntului de magnet, ca mirosul care se
strecoar, dr dup dr i uvi cu uvi, n nri,
precum culoarea care se mbib n hrtia de caligrafie
de cea mai bun calitate, sau ca dorul meu fa de
femeia cu cea mai frumoas fa de pe lumea asta,
care nu poate pieri, care venic nu poate pieri
Tata m-a luat cu el la trg s cumprm un taur.
Era 1 octombrie 1964. Cerul era senin i limpede,
soarele strlucea luminos i ncnttor, stoluri ntregi
de psri ciripeau n vzduh i nenumrate lcuste i
vrau burile moi n suprafaa tare a drumului,
lsndu-i acolo oule. Pe drum, am prins i eu mai
multe i le-am nirat pe un pai, s le prjesc i s le
mnnc acas.
La trg era vnzoleal mare. Zilele cele grele
trecuser deja. n toamn recolta fusese iar bogat,
iar feele oamenilor erau pline de voioie. Tata m
trgea de mn, gonind drept spre obor. Tata, Lan
Lian, era Faa-Albastr cea mare, eu eram FaaAlbastr cea mic. Vazndu-ne laolalt, muli oftau:
tia au amndoi semnul la, s nu se gseasc

vreunul s i-i ia de suflet!


La obor erau de vnzare i catri, i cai, i mgari
doar doi dintre acetia din urm. Unul era cenuiu
o mgri: avea urechile lsate n jos, capul i-l inea
plecat, avea un aer descurajat, o privire stins i
urdori la colurile ochilor. Nu era nevoie s-i mai
desfereci botul s te uii la dinii ei ca s-i dai seama
c era btrn. Cellalt mgar, un mascul negru
castrat, era foarte nalt de statur, semna puin cu
un catr i avea o fa alb care-i strnea aversiunea:
un mgar cu faa alb i fr de urmai, semnnd cu
un curtean trdtor din piesele de teatru i prnd
perfid i diabolic, cine s cuteze s-l cumpere? Mai
bine s-l duc la prima ocazie la mcelrie s-l
omoare: n Cer, carne de dragon, pe pmnt, came
de mgar cadrele de la comun mureau dup
carnea de mgar, iar secretarului nou-venit i plcea
mai mult dect orice. Era vorba de cel care i fusese
secretar prefectului Chen: se numea Fan, avea
prenumele Tong i era poreclit, printr-o joac cu
cuvintele, Cldarea-de-orez avea o poft de
mncare uimitoare.
Dac prefectul Chen nutrea sentimente produnde
fa de mgari, secretarul Fan arta o pasiune
singular pentru carnea de mgar. Vznd cei doi
mgari, i btrni, i uri, faa tatii s-a lsat grea, iar
ochii i s-au umezit de lacrimi. Mi-am dat seama c se
gndete din nou la mgarul nostru negru, la zpeziu,
la mgarul care ajunsese la ziar i care avusese
nfptuiri excepionale, ca niciun alt mgar de pe
lumea asta. Nu-i era numai lui dor de el, i mie mi-

era. mi aduceam aminte cum n anii de coal


primar, mgarul sta ne aduse mult fal nou,
celor trei copii din familia Lan. Nu numai c ne
adusese nou fal, dar pn i asupra gemenelor
Huang Huzhu i Huang Hezuo se rsfrnsese cte
ceva din fala asta. Dei tata i mama aveau relaii reci
cu Huang Tong i Qiuxiang i cnd se vedeau aproape
c nu se salutau, eu ntotdeauna simisem c ntre
mine i fetele din familia Huang e o relaie apropiat
i special. Ca s vorbesc din adncul inimii, eram
mai apropiat de ele dect de sora mea vitreg, Lan
Baofeng.
Cei care vindeau mgarii preau s-l tie pe tata i
amndoi au dat din cap spre el, pe fa avnd
ntiprit un zmbet plin de subneles. Prnd c vrea
s scape de-acolo, sau poate prin voia Cerului, tata
m-a tras afar din trgul de mgari n oborul de vite.
Nu puteam s mai cumprm un mgar, pentru c
niciun mgar de pe lumea asta nu avea cum s se
asemuiasc cu cel pe care-l avusesem noi.
Dac trgul de mgari era rece i prsit, oborul de
vite era plin de via, cu vite de toate felurile i
culorile, i mari, i mici. Tat, cum de sunt aa de
multe vite? nc mai socoteam c greutile ultimilor
trei ani uciseser toate vitele cum aa, ct s clipeti
din ochi, rsriser parc din borile pmntului aa
de multe vite? Erau vite de toate rasele, Lunan,
Qinchuan, mongole, Yuxi, precum i vite din rase
ncruciate. Am intrat n obor i aproape fr s ne
uitm deloc ntr-o parte sau alta, am galopat drept
spre un tura ncpstrat nu demult. Avea, la o

apreciere aproximativ, cam un an, era castaniu, avea


pielea alunecoas ca satinul, ochii luminoi, indicnd
agerime i obrznicie, i picioarele robuste, sugernd
iueal i for. Dei era tnr, corpul lui avea deja
conturul unui taur adult; din rndul oamenilor, l-ai fi
asemnat cu un adolescent cruia i dau tuleiele
negre pe deasupra buzelor. Mama lui era o vac
mongol zvelt i nalt de statur, cu coada
mturnd pmntul i coarnele rsucite spre nainte.
Soiul sta de vac are pasul mare, firea iute, rabd
frigul aspru, rabd i greul, are capacitatea de a tri i
n aer liber, poate s trag la plug, la arat ogorul, i
poate s trag i la cru, nhmat ntre hulube.
Stpnul lor era un om de vrst mijlocie, galben la
fa i cu buze slabe i subiri, care nu -i acopereau
dinii; n buzunarul uniformei negre de la care i
czuse un nasture avea vrt un stilou; Semna cu un
contabil sau gestionar de la o brigad de producie. n
spatele lui sttea n picioare un biat cu prul vlvoi
i cu ochii fugindu-i ntr-o parte, cam de-o vrst cu
mine i care prea s fie ca i mine un adolescent
care se vzuse nevoit s se lase de coal. Ne-am
msurat din priviri i-am simit c ne cunoatem
parc deja.
La cumprat de vite? Biatul m-a salutat din
proprie iniiativ, iar dup aceea mi-a spus misterios:
Vielul e ras ncruciat, tatl e un taur Simmenthal
de origine elveian, iar mama e o mongol, am mers
la cresctorie pentru mpreunare i au nsmnat-o
artificial cei de-acolo. Taurul Simmenthal avea opt
sute de kilograme, parc era un munte mai mic. Dac

vrei s cumprai, luai vielul, s nu care cumva s


cumprai vaca.
Obrznictur, ine-i gura! Brbatul cu faa
galben l-a dojenit rstindu-se la el i-a zis: Dac o
mai deschizi, i-o cos!
Biatul a scos limba, a rs, s-a ascuns n spatele
brbatului i-a artat uor cu degetul coada
erpuitoare a vacii, n mod clar dorind s-mi atrag
atenia.
Tata s-a ndoit de ale i a ntins o mn ctre viel
ca un domn cu purtare plin de graie i elegan
care, pe o scen scldat n splendide lumini, invit la
dans o doamn toat numai scnteieri de perle i
comori. La muli ani dup aceea, cnd vedeam n
filmele strine o asemenea scen, nc mi aminteam
de mna ntins de tata spre vielul acela. Ochii tatii
erau luminoi, scnteind cu o splendoare
emoionant cred c numai n ochii celui care a
trecut printr-o urgie, iar apoi a dat peste cineva drag,
mai poate s se ntrevad o asemenea splendoare.
Uluitor i minunat a fost apoi c vielul i-a legnat
coada, s-a dus n faa tatii, i-a scos limba de un
albastru deschis i i-a lins mna, iar imediat dup
aceea i-a mai lins-o o dat. Tata l-a mngiat pe
grumaz i-a spus:
Vreau s cumpr vielul sta.
Cine vrea s cumpere, cumpr amndou
vitele, nu pot s despart mama de pui, a spus
vnztorul cu un ton hotrt i care nu mai lsa loc
de discuii.
Am doar o sut de yuani, vreau s cumpr

vielul! a zis tata cu ncpnare, dibuind dintr-un


loc adnc dinuntrul hainei sale cptuite un teanc de
bani i ntinzndu-i-l vnztorului.
Cu cinci sute de yuani le tragi dup tine pe
amndou, a rostit vnztorul. Nu spun a doua oar
aceeai vorb, vrei, bine, nu vrei, te rog d-te la o
parte, nu m ine din vnzare.
Am doar o sut de yuani, a spus tata cu
ndrtnicie aeznd banii la picioarele vnztorului,
vreau doar vielul.
Ia-i banii de-acolo! a zbierat la el vnztorul.
n acest moment, tata s-a aezat pe vine n faa
vielului i, cu faa ndurerat toat, l-a mngiat
cuvintele stpnului clar i trecuser pe lng urechi.
Unchiule, vinde-i-l a zis biatul.
Nu mai vorbi fr rost! Vnztorul i-a nmnat
biatului frul vacii: ine-o bine! Dup aceea s-a dus
lng viel, s-a ndoit de ale i l-a mpins pe tata la o
parte, dup care a mbrncit vielul ctre mama lui,
rostind: N-am mai vzut niciodat soi de om ca tine
poate-oi fi vrnd s mi-l furi!
Tata sttea n fund pe pmnt, cu privirea pierit,
i a zis ca unul prad lucrturii duhurilor rele:
Nu-mi pas, oricum l vreau.
Acum, firete c am priceput de ce tata voia cu
atta ndrtnicie s cumpere vielul, ns atunci navea cum s-mi treac prin cap c vielul este Ximen
Nao Ximen Mgarul ntors iar pe lume; socoteam
doar c tatii, din pricin c fusese supus la presiuni
uriae din cauza ncpnrii cu care persista n
eroarea de a avea gospodrie individual, spiritul i

era cumva tulburat. Acum, sunt ncredinai c ntre


vitei i tata exista un fel de coresponden spiritual.
n cele din urm, am reuit s cumprm vielul
aa era sorocit i aa se aranjaser de mult treburile
pe ascuns. Tocmai pe cnd tata i vnztorul se
nclceau n vorbe, Hong Taiyue, secretarul filialei de
partid a marii brigzi din satul Ximen, mpreun cu
Huang Tong, eful brigzii, precum i cu ali oameni,
i-a fcut apariia la trg. Ochiser vaca i bineneles
c ochiser i vielul. Hong Taiyue a desferecat cu
iscusin botul vacii, i-a zis:
Bbtie, trebuie dus la mcelar!
Vnztorul i-a rsfrnt buzele i-a zis:
Frate, poi s nu cumperi vaca mea, dar nu poi
vorbi cu nedreptate. Cu asemenea dini, cutezi s zici
c-i bbtie? i spun eu, dac n brigad n-aveam
urgen de nite bani, n-o vindeam cu niciun chip.
Vaca asta poi s mergi i la prsire cu ea, i la anul n
primvar o s-i fete viel.
Hong Taiyue i-a ntins minile trase napoi sub
mnecile largi ale hainei i-a vrut s se tocmeasc cu
vnztorul la pre dup felul n care se face la
vnzarea vitelor la trg, ns cellalt a dat din mn:
Nu-i loc de din astea, v zic limpede, vaca i
vielul le vnd laolalt, amndou vitele pe cinci sute
de yuani, un bnu mai puin i n-are rost s-i rceti
gura de poman.
Tata a mbriat turaul pe dup grumaz i-a zis
spumegnd de mnie:
Vielul sta vreau eu s-l cumpr, o sut de
yuani.

Lan Lian, a zis Hong Taiyue batjocoritor, nu-i


mai da aa osteneala, du-te acas i ia-i nevasta i
copiii i intrai n comun. Dac-i plac vitele, o s
aranjm s te facem cresctor la vite cu slujb
permanent. I-a aruncat apoi o privire efului de
brigad: Tu ce zici, Huang Tong?
Lan, a spus Huang, de catrenia ta am avut parte
cu vrf i ndesat, ne-am lmurit, acum intr n
comun, de dragul nevestei i-al copiilor i pentru
renumele brigzii noastre din satul Ximen. De fiecare
dat cnd merg la comun la edin, se gsete
cineva s ntrebe: A, la cu gospodria individual
de la voi din sat e tot la individual?
Tata nici nu i-a luat n seam membrii flmnzi
ai comunei populare omorser mgarul negru al
familiei mele i-l mpriser s-l mnnce i ne mai
i jefuiser de toate grnele puse deoparte, iar aceste
acte destestabile, dei erau de neles, i lsaser tatii
n inim o ran greu de vindecat. Tata spunea de
multe ori c ntre el i mgarul acela nu existase
legtura obinuit dintre stpn i dobitocul lui, ci o
mare potrivire a inimilor, ca ntre frai. Dei nu putea
s tie c mgarul cel negru era o rencarnare a
proprietarului su, Ximen Nao, hotrt c percepuse
cum destinul lui i al mgarului erau legate. Vorbele
lui Hong Taiyue i ale celuilalt erau tot poliloghiile lor
dintotdeauna, iar tatii i lipsea pn i interesul de a
le mai rspunde, aa c a zis iar, cu braele n jurul
turaului:
Vielul sta l vreau eu.
Tu eti la cu gospodria individual? a ntrebat

surprins vnztorul. Frate, chiar eti cineva! A


msurat faa tatii i faa mea si-a zis luminndu-se
subit: Lan Lian, Fat-Albastr, chiar ai faa albastr!
Bine, o sut de yuani, vielul e-al tu! Vnztoml a
cules banii de pe jos, i-a numrat, i-a ascuns n sn i
dup aceea i-a spus lui Flong Taiyue: Suntei din
acelai sat, aa c v las s avei i voi parte de pe
urma fratelui Lan Lian, vaca v-o dau cu 380 de yuani,
mai ieftin cu douzeci de yuani, luai-o cu voi!
Tata a dezlegat o funie de la bru i a prins-o de
grumazul vielului. i Flong Taiyue, i ceilali i-au pus
vacii mongole fru nou i i-au napoiat frul vechi
stpnului. Cumperi dobitocul, nu cumperi frul, aa
era regula. Flong Taiyue l-a ntrebat pe tata:
Lan Lian, mergi cu noi? Dac nu, vielului tu o
s-i fie dor de mam i n-o s poi s-l tragi dup tine
acas.
Tata a scuturat din cap i s-a pus pe drum trgnd
vielul dup el. Acesta l-a urmat supus i dei vaca
mongol a iscat ipete tnguitoare i dei i-a ntors i
el capul i a mugit de cteva ori ctre ea, nu s-a
zbtut. Atunci m gndeam c pesemne vielul e
ndeajuns de mare, aa c ataamentul fa de mama
lui e deja foarte slab; acum tiu ns c destinul care
te lega pe tine, Ximen Taurul, nainte mgar i mai
nainte om, de tata nu i gsise toat mplinirea,
drept care firete c de cum v-ai vzut, v-ai plcut
de cum v-ai vzut, ai fost prieteni vechi, de cum vai vzut, n-ai mai vrut s v desprii.
M pregteam s-l urmez pe tata cnd biatul a
alergat la mine i mi-a zis pe nfundate:

S tii c mongoleza e o estoas fierbinte.


estoas fierbinte se refer la vita care vara, de
cum o pui la munc, face spume albe la gur i nu se
mai oprete din gfial. Atunci n-am desluit ce
nseamn estoas fierbinte, dar dup chipul lui
serios mi-am dat seama c nu e o vit bun. Pn n
ziua de azi n-am priceput de ce biatul la a vrut smi spun asta i nici nu tiu de unde venea senzaia
c m cunosc cu el.
Pe drumul de ntoarcere, tata s-a pstrat ntr-una
tcut. De cteva ori am vrut s vorbesc cte ceva cu
el, dar vzndu-i expresia de om cufundat n gnduri
misterioase, mi-am reprimat pornirea. Oricum, tata
izbutise s cumpere vielul, unul pe care l plceam i
eu deosebit de mult, iar sta era un lucru foarte bun
tata era bucuros i eram i eu.
Cnd ne-am apropiat de sat, tata i-a oprit paii, a
aprins o pip, a tras din ea, te-a msurat din priviri,
iar apoi s-a pus deodat pe rs.
La tata rsul era ceva foarte rar, iar un asemenea
rs era i mai rar de vzut. Eram oarecum ncordat,
de team s nu fi dat cumva dracii n el.
De ce rzi, tat?
Jiefang, a zis tata fr s se uite la mine, ci
intuind cu privirea ochii vielului, ia uit-te n ochii
turaului i zi-mi cu cine seamn.
Chiar am tras o sperietur, prndu-mi-se c
spiritul tatii s-a tulburat, dar tot i-am ascultat
porunca i m-am uitat n ochii animalului: erau
limpezi ca apa, negri-albstrui, iar n pupilele negre
ca tciunele mi-am zrit umbra rsturnat. Vielul

prea i el s se uite la mine. Rumega, iar botul lui de


un albastru deschis mesteca fr zor i fr repezeal:
deseori, cte un cocolo de iarb, asemenea unui
oricel, i se rostogolea n burt coborndu-i pe gdej,
urmat pe dat de altul nou care nea n sus ca s-l
mestece.
Tat, ce vrei s spui? l-am ntrebat confuz.
Nu vezi? Ochii lui sunt cu totul i cu totul la fel
ca ochii mgarului nostru cel negru.
Cluzit aa de vorba lui, mi-am amintit de
mgarul cel negru mai ineam nedesluit minte un
animal sclipicios, care-i deschidea adesea botul
mare, dezvelindu-i dinii albi, i nla grumazul i
rgea prelung: cum i artau ns ochii nu reueam
s-mi amintesc, orict m chinuiam.
Tata nu m-a mai scit cu ntrebarea asta, ns mia spus cteva poveti legate de transmigraie. Mi-a
povestit despre un om care i-a visat tatl care murise
i care i spunea: Fiule, am s m rencarnez ca taur,
mine m cobor napoi n via. A doua zi, ntradevr, vaca lor a ftat un viel. Omul s-a ngrijit din
cale afar de bine de viel, l striga ntr-una tat, nu
i-a prins belciug n nas, nu l-a priponit cu frul i de
fiecare dat cnd mergea la cmp, ntreba: Tat,
mergem?, iar taurul l urma la cmp. Cnd obosea
de la munc, omul i zicea: Tat, odihnete-te
oleac!, i taurul se odihnea. Tata a mers cu povestea
pn aici i s-a oprit, iar eu, nemulumit, l-am pisat:
i, i? Tata a rostit, dup un moment de
nehotrre: Lucrurile de felul sta nu e bine s le
povesteti copiilor, dar o s-i spun totui. ntr-o zi,

taurul sta juca table pe acolo mai apoi am priceput


c a juca table se refer la masturbare i numai
bine c l-a vzut stpna casei, care i-a zis: Tat,
cum de faci dumneata aa ceva? Nu ai ruine! Mai
apoi, taurul s-a dat cu capul de un zid din piatr,
curmndu-i singur viaa. Of!, a scos tata un oftat
prelung.
CAPITOLUL 13
Cei venii cu lmurirea umplu casa; gospodarul
individual primete ajutor de la un mare demnitar
Qiansui, nu ndrznesc s te mai pun s-mi zici
bunic, i-am zis eu btndu-l cu timiditate pe umr.
Dei acum eu sunt un brbat trecut de cincizeci de
ani, iar tu un copil de doar cinci ani, ntorcndu-ne n
timp acum 40 de ani, adic n 1965, n acea
primvar neaezat i nempcat, relaia noastr
era cea dintre un adolescent de 15 ani i un viel.
A dat din cap cu gravitate i a spus:
Lucrurile din trecut mi sunt limpezi naintea
ochilor.
Mai apoi, am zrit n ochii lui chipul acela
obraznic, inocent, slbatic i nemblnzit al vielului
Hotrt c n-ai uitat presiunea uria pe care a
ndurat-o n primvara aceea familia noastr.
Lichidarea celei din urm gospodrii individuale
parc devenise o lucrare mrea pentru marea
brigad din satul Ximen i pentru comuna noastr

popular, Calea Laptelui. Hong Taiyue a mobilizat


btrnii cei mai virtuoi i mai respectai ai satului
unchiaul Mao Shunshan, moul Qu Shuiyuan i
btrnul Qin Buting; de asemenea, pe femeile cele
mai iscusite la vorb i mai bune de gur tua Yang
Guixiang, taa Su Erman, dada Chang Suhua, lelea
Wu Qiuxiang; tot aa, pe colarii cei mai iui la minte
i mai meteri la vorb Mo Yan, Li Jinzhu, Niu
Shunwa. Cei zece oameni enumerai mai sus sunt
doar cei de care mi amintesc, dar n fapt au fost
numeroi alii, care nvleau plcuri-plcuri la noi n
cas, de parc ar fi venit s fac peitorie pentru fetele
lor sau s propun csnicii pentru fiii lor, de parc ar
fi venit ca s se umfle n pene cu nvtura lor sau ca
s-i dea fru liber darului vorbirii. Brbaii l
nconjurau pe tata, femeile o nconjurau pe mama, iar
colarii i urmreau pe fratele i pe sora mea i
bineneles c nu m cruau nici pe mine. Fumul de la
pipele brbailor a afumat oprlele de pe zidurile
casei de le-a ameit, fundurile femeilor ne-au tocit
rogojinile, iar colarii ne-au tras de haine de ni le-au
rupt. Intrai n comun, v rugm s intrai n
comun. Trezii-v, nu v mai prostii, dac nu
pentru voi, atunci pentru copii. Cred c tu, n acele
zile, tot ce auzeai i vedeai cu ochii i urechile tale de
taur avea de-a face cu intratul n comun. Cnd tata
cura blegarul din grajdul tu, btrnii, ca nite
btrni soldai credincioi, pzeau gura grajdului i
spuneau:
Lan Lian, vrednice nepot, intr, dac n-o s intri,
nici tu n-o s fii bucuros, i nici taurul n-o s fie

bucuros.
Da eu de ce s nu fiu bucuros? Eram foarte
bucuros! De unde s tie ei c eu fusesem Ximen Nao
i Ximen Mgarul, un moier pe care l mpucaser
i un mgar pe care l tranaser i deci cum s fi
vrut eu s m amestec cu vrjmaii tia? Pricina
pentru care mi artam aa ataament fa de tatl
tu e tocmai pentru c tiam c merg cu el la
individual.
Femeile edeau pe kang cu picioarele ncruciate,
ca o leaht de rubedenii cu obrazul gros i fr
ruine care vin de departe s te npdeasc. Fceau
spume pe la colurile gurii i semnau cu difuzoarele
din prvlioarele de la marginea drumului, care
repetau aceleai i-aceleai lucruri, sastisindu-m.
Zbieram plin de furie:
Yang e-mari i tu, Su Buci-mari, crai-v
odat de la noi, m-am plictisit de voi de moarte!
Nu se suprau deloc i spuneau zmbree i
sfruntate:
Doar s v nvoii voi s intrai n comun i
plecm acuica; dac nu v nvoii, o s ne prind
bucile rdcini n casa voastr, i-o s dm lstar, s
facem frunz, s dm flori, s prindem rod, s ne
facem copaci i s cretem s v spargem acoperiul!
Din rndul femeilor, cea mai nesuferit mi era Wu
Qiuxiang. Se bizuia pesemne pe relaia special pe
care o avea cu mama pentru c mpriser cndva
un so i nu-i arta acesteia pic de cuviin:
Yingehun, tu nu eti la fel ca mine, eu am fost o
slujitoare pe care a siluit-o Ximen Nao, pe ct vreme

tu ai fost concubina lui preaiubit i i-ai mai nscut i


doi copii; ai avut noroc cu carul c nu i-au pus pe cap
tichia de moier i n-ai trecut prin reformarea prin
munc. Astea toate s-au petrecut pentru c, prndu-mi-se c nu te-ai purtat totui ru cu mine, am
cerut mil pentru tine n faa lui Huang Tong. Dar
trebuie s tii s deosebeti cenua de flacr!
Pe obrznicturile de copii, n frunte cu Mo Yan, i
mncau oricum buzele i-aveau preaplin de energie;
acum, cnd cptaser sprijinul satului i ncurajarea
colii, se cheam c prinseser ocazia de a face
hrmlaie dup pofta inimii. Erau plini de nsufleire
i sreau i opiau ca nite maimue bete. Unii se
crau n copaci, alii se suiau clare pe zidurile
noastre i, ridicndu-i goarnele din tabl, fceau din
familia noastr un bastion al reaciunii mpotriva
cruia lansau campanii psihologice:
Lucrul de-unul singur e un pod stricat,
La un singur pas, te-a i scuturat,
De ai i czut i te-ai i necat.
Comuna noastr n cer s-a-nlat,
Socialismul e pod de-aur curat,
Smulgi srcia, capei rod bogat.
Lan Lian, un btrn cpos,
Merge de-unul singur, fr de folos:
Doar o ccreaz de la oricel Stric singuric vinul
cel gustos.
Voi, copiii mari, i tu, Jiefang Lan,
Cugetai acuma, nu peste vreun an:
De-l urmai pe tata, cel ncpnat,
Rmnei n urm, e greu de progresat.

Versurile astea de duzin erau toate compuse de


Mo Yan, asta era specialitatea lui de cnd era mic, iar
eu eram cu totul indignat i-i uram pe bieii ca la,
care mai era i fiul de suflet al mamei, cum ar veni, i
deci frate cu mine! n fiecare an, n ajun de Anul Nou,
mama m punea s-i duc n dar un bol de colunai,
mi bieic, s-i mnnci! Ce fiu de suflet, ce frate,
rahat! Niciun fel de afeciune din partea ta, aa c nici
eu n-am fost cuviincios cu tine. M-am ascuns la colul
zidului, am dibuit pratia, am ochit trtcua
strlucitoare a lui Mo Yan, care urla prin goarn ctre
noi, cu ochii mijii i clare pe crcana unui copac, i
am lansat un proiectil. Mo Yan a tras un rcnet jalnic
i a czut din copac, dar pn s-apuci s fumezi o
pip, bieic iar s-a crat n copac i a strigat spre
casa noastr, n timp ce cucuiul nsngerat i se umfla
pe frunte:
Lan Jiefang cpos e i prost,
Merge dup tac-su pe drum fr rost,
Dac mai cutezi n mine s dai,
Te duc la miliie, s te ia la post!
Iar am ridicat pratia i i-am ochit capul, iar el a
aruncat goarna i a alunecat jos din copac.
Jinlong i Baofeng n-au mai fcut fa i-au
discutat cu tata.
Tat, mai bine s intrm, a zis Jinlong , fratele
meu. La coal nici nu se uit la noi ca la oameni.
Cnd mergem pe drum, n spate ne-arat cte
unul cu degetul i zice: Uite, ia sunt fii-su i fie-sa
luia de se gospodrete singur, a zis Baofeng, sora
mea.

Jinlong a continuat:
Tat, uit-te la oamenii din brigada de
producie, muncesc mpreun, chicotesc i se hhie,
e cu mare tmblu i veselie i nu seamn deloc cu
tine i cu mama, care suntei singuri singurei. i de
facem cteva sute de kilograme mai mult, ce rost are?
Dac e s srcim, s srcim cu toii, dac e s nembogim, tot aa.
Tata n-a suflat nicio vorb. Mama, care niciodat
nu ndrznise s se pun contra voinei lui, de data
asta i-a fcut curaj i-a spus:
Tat, copiii vorbesc cu dreptate, mai bine s
intrm i noi!
Tata a fumat o pip, i-a ridicat capul i-a zis:
Dac nu m-ar pisa n halul sta, pesemne c-a
intra pe bune, dar n felul sta, fierbndu-m la foc
mrunt cum m fierb tia, pi chiar nu mai intru.
Uitndu-se la Jinlong i Baofeng, a zis apoi: Voi mai
avei puin i terminai primele clase la liceu. S-ar
cuveni s v dau ce v trebuie ca s continuai coala,
s terminai liceul, s mergei la facultate i s v
ducei la nvat i-n strini, dar nu-s n stare. Ce-am
pus deoparte n ultimii ani, mi-au nhat ei tot. i,
chiar de-a avea s v dau, tot nu v-ar lsa s v
ridicai la carte, i nu doar pentru c eu m
gospodresc singur, pricepei voi asta?
Jinlong a scuturat din cap i-a spus neprefacut:
Tat, pricepem, dei n-am trit nicio zi de cocon
i dom- nioric de moier i dei nu tim de Ximen
Nao nici dac-i alb, nici dac-i negru, tot suntem din
smna lui, ne curge sngele lui n vine i el ne

scie de moarte, ca un duh ru. Noi suntem tineri


din epoca Mao Zedong i, dac originea social n-am
putut s ne-o alegem, drumul putem s-l alegem. Nu
mai vrem s rmnem cu tine n gospodrie
individual, vrem s intrm n comun, dac voi nu
intrai, eu i Baofeng intrm.
Tat, i mulumesc pentru buntatea cu care neai crescut aptesprezece ani, a fcut Baofeng o
plecciune ctre tata, i iar- t-ne c ne artm lipsii
de iubirea cuvenit din partea unor copii. Cu un aa
tat de snge ns, dac nu cutm acum s
progresm, toat viaa n-o s apucm s ne ridicm i
noi capetele.
Bine, ai vorbit bine, a zis tata, m-am gndit i
rzgndit i nu pot s v pun s mergei dup mine
pe calea cea ntunecat. Voi, iar aici tata ne-a artat
pe toi, intrai toi n comun, iar eu o s merg singur
la individual. M-am jurat de mult c o s merg pn
la capt la individual i nu pot s-mi dau singur peste
gur.
Tat, a zis mama cu lacrimi n ochi, dac e s
intrm, s intrm toi, cum o s stai tu singur n afar
i s ai gospodrie individual?
Am mai spus, dac e s intru n comun, s dea
Mao Zedong nsui porunc. Dar porunca lui Mao
Zedong a fost: Intri dup voie, iei dup plac. Pe ce
se bazeaz ei s m foreze
pe mine? Ce, au ei slujbe n crmuire mai sus ca
Mao Zedong? Nu joc eu cum cnt ei, vreau s vd eu
prin faptele mele dac vorba lui Mao Zedong st sau

nu-n picioare.
Tat, a zis Jinlong pe un ton batjocoritor, nu
trebuie s zici Mao Zedong la fiecare vorb, oamenii
ca noi nu folosesc numele Mao Zedong. Noi trebuie
s-l numim preedintele Mao!
Ai dreptate, a zis tata, trebuie s-l numim
preedintele Mao. Chiar dac merg la individual, i eu
fac parte din poporul preedintelui Mao. Pmntul i
casa mea tot Partidul Comunist condus de
preedintele Mao mi le-a dat. Alaltieri, Hong Taiyue
a trimis om s-mi aduc vorb c, dac tot nu intru n
comun, o s ia msuri s m oblige. Dac vaca nu
bea ap, i bagi capul cu fora n ap? Nu merge aa, o
s m duc la mai-marii lor, la jude, la provincie, la
Beijing. Apoi a dsclit-o pe mama: Dup ce plec eu,
iei copiii i intrai n comun. Familia noastr are opt
mu i suntem cinci oameni, la fiecare revine un mu i
ase fin: luai cu voi 6 mu i patru fen, restul mi
rmne mie. Avem un plug, pe care ni l-au repartizat
la reforma agrar, l luai i p-la cu voi n comun,
dar turaul mi-l lsai mie. Camerele astea trei e
limpede c n-avem cum le-mpri i oricum copiii sau fcut mari i nu mai au loc n odiele astea; dup
ce intrai, putei s cerei de la brigada mare loc de
cas s facei cas pe el i s v mutai acolo cnd e
gata. Eu m in cu dinii de locul sta, i dac nu cade
casa, nu plec; iar de o fi s cad, nal eu un opron pe
ce mai rmne din ea i tot nu plec.
Tat, de ce trebuie s faci aa? a ntrebat
Jinlong. Te pui de unul singur mpotriva mersului
societii asta nu nseamn s te zgrii singur pe

ochi i-apoi s zici c eti urt cnd te uii n oglind?


Oi fi eu tnr, tat, dar am simit i eu c lupta de
clas st s nceap. Oamenii ca noi, care n-au
rdcini roii i nu-s mldie drepte, poate c o s
izbuteasc s se fereasc de urgie dac urmeaz
mersul lucrurilor/S te pui mpotriv nseamn s iei
ou s dai cu ele n pietre, cu gnd c o s spargi
cataroaiele.
De-aia v i pun s intrai n comun, c eu sunt
muncitor al cmpului, n-am nicio team. Am deja
patruzeci de ani, n-am ieit cu nimic n eviden toat
viaa i nu mi-ar fi trecut niciodat prin cap c o s
ajung cineva doar pentru c m gospodresc
individual. Ha-ha, ha-ha-ha! a rs tata, n timp ce
lacrimile i curgeau pe faa albastr. Mam, a zis apoi,
fa-mi i mie ceva provizii de drum, m duc la maimarii stora.
Mama a zis plngnd:
Tat, te-am urmat atta amar de ani, nu pot s te
las, hai s ntre copiii n comun i eu o s rmn cu
tine la individual.
Nu merge, tu n-ai temelii bune, dac intri n
comun mai ai o aprare, dac rmi cu mine la
individual, o s aib motiv s-i dezgroape rdcinile
i s-mi pricinuiasc i mie necazuri.
Tat, am strigat eu tare, rmn eu cu tine la
individual.
Palavre, mi copile, ce nelegi tu?
neleg, pe toate le neleg. i mie mi-s nesuferii
Hong Taiyue i Huang Tong. Deosebit de nesuferit
mi-e Wu Qiuxiang, ce mare scul mai e i ea? Cu

ochii ia mijii de cea, cu gura aia de ba o uguiaz,


ba o lete, de seamn c-un cur de gin, ce calitate
are ea s vin la noi n cas i s se dea mare
progresist?
Mama m-a pironit cu privirea:
Copile, nu mai fi aa spurcat la gur!
Am continuat:
Merg cu tine la individual, cnd duci blegarul o
s mn eu taurul. Crua noastr face mult zgomot cu
roile ei de lemn, tot scr! scr! nu-i la fel ca
sunetele de rnd i e plcut la auzit. S fim
independeni, s facem fapte de eroism individual!
Tat, eu te admir tare mult, merg cu tine la
individual! La coal tot nu m mai duc, c de cnd
sunt n-am avut stofa de carte i, cum m duc la ore,
m trage la somn. Tat, tu ai faa pe jumtate
albastr, eu am jumtate de fa albastr. Dou fee
albastre, cum o s se despart? De multe ori m -au
batjocorit pentru faa mea albastr, aa c mai bine
s rd pe sturate, s moar de rs. Dou fee
albastre gospodari individuali, o s fim singurii din
tot judeul, singurii din toat provincia, grozav de ca
lumea! Tat, trebuie s te nvoieti!
Tata s-a nvoit. La nceput am vrut s merg cu el la
mai-marii la care voia s se duc, dar m-a pus s
rmn s am grij de viel. Mama a scos dintr-o gaur
din perete cteva bijuterii pe care i le-a dat tatii se
vede c reforma agrar nu mersese pn la capt,
pentru c tot izbutise s ascund ceva avere. Tata a
vndut bijuteriile s aib bani de drum, iar mai nti
a mers la jude, unde l-a gsit pe prefectul Chen, cel

care ne nenorocise mgarul negru, i i-a cerut dreptul


s se gospodreasc individual. Prefectul Chen a
ncercat s-l conving mult vreme, dar tata nu s-a
lsat i i-a inut piept cu trie i cu multe argumente.
Prefectul a spus:
Din punct de vedere politic, bineneles c poi
s te gospodreti singur, ns sper s nu vrei una ca
asta.
Tovare prefect, a zis tata, n contul mgarului
la negru, d-mi un talisman s m apere i unde s
scrie c Lan Lian are dreptul s mearg la individual.
O s-l lipesc pe perete i n-o s mai ndrzneasc
nimeni s vrea s m aranjeze.
Mgarul negru chiar a fost un mgar bun, a
spus prefectul cu prere de ru, am datorie la tine
pentru mgarul la, dar s tii, Lan Lian, c talisman
s te apere nu pot s-i dau. O s-i scriu o scrisoare
n care o s explic situaia ta, iar tu du-te cu ea la
departamentul cu munca de la sate din cadrul
comitetului de partid de la provincie.
Tata a luat scrisoarea prefectului, s-a dus unde l-a
trimis i a fost primit de eful departamentului. i
acesta a ncercat s-l conving, dar tata a zis c nu
intr n comun i c vrea s aib dreptul s mearg
la individual:
Cnd preedintele Mao o s dea ordin c nu e
voie s mergi la individual, o s intru, dar, dac
preedintele Mao nu d ordinul, nu intru.
eful departamentului cu munca de la sate a fost
micat de ndrtnicia tatii i a adugat cteva
rnduri pe scrisoarea de la prefect: Dei noi sperm

ca toa rnimea s ntre n comunele populare i


s mearg pe drumul colectivizrii, dac un ran
individual continu s nu ntre, acesta este un drept
legitim, iar organizaia de baz nu trebuie s-l
sileasc i cu att mai puin s l oblige s ntre prin
mijloace ilegale.
Scrisoarea a fost un adevrat edict imperial, iar
tata a prins-o n cadru de sticl i a spnzurat-o pe
perete. Dup ce s-a ntors de la provincie, era mereu
binedispus. Mama i-a luat pe Jinlong i Baofeng i-a
intrat n comun, iar din cei opt mu nconjurai de
pmnturile colective au mai rmas doar trei mu i
doi fen, o fie lung i ngust, ca un dig n mijlocul
oceanului nesfrit. Pentru a avea i mai mult
independen, tata a separat cu chirpici cele trei odi
ale casei i-a fcut i o u, s fie mai lesnicios. A mai
nlat i o sob i un kang, iar eu m-am dus s
locuiesc cu el. n afar de aceast odaie, i staulul de
lng zidul de sud ne-a revenit tot nou, celor dou
fee albastre. Aveam trei mu i doi fen de pmnt, un
tura, o cru cu roi de lemn, un plug de lemn, o
sap, o lopat, dou seceri, un trncop, o furc cu
doi dini, precum i o oal de fier, patru boluri pentru
orez, dou farfurii de porelan, o oal de noapte, un
cuit de buctrie, o palet tot de buctrie, o lamp
cu kerosen i un amnar cu care bteai n pietre i
fceai foc.
Ne mai lipseau unele unelte, dar urma s le
completm noi pe toate, ncet-ncet. Tata m-a btut
uor pe cap i-a zis:
Fiule, la urma urmei de ce-ai vrut s mergi cu

mine la individual?
Fr s stau pe gnduri, i-am rspuns:
Te distrezi bine!
CAPITOLUL 14
Ximen Taurul o ia mnios n coarne pe Wu
Qiuxiang; Hong Taiyue l laud bucuros pe Lan
Jinlong
n perioada aprilie-mai 1965, cnd tata s-a dus la
mai-marii din capitala provinciei, Jinlong i Baofeng
au luat-o pe mama i-au intrat n comuna popular.
n ziua intrrii, n curtea familiei Ximen s-a
desfurat o ceremonie solemn. Hong Taiyue a inut
o cuvntare pe treptele cldirii principale. Mama,
Jinlong i Baofeng purtau la piept flori mari roii
fcute din hrtie, i pn i pe plug priponiser o
pnz roie. Fratele meu, Jinlong, a inut i el o
cuvntare nfocat i nflcrat, n care i-a exprimat
hotrrea ferm de a merge pe drumul socialismului.
Fratele sta al meu avea obiceiul s stea mut i s nu
sufle nicio vorb, i nici prin gnd nu mi-ar fi trecut
c la cuvntrile mree vor- ba-i va fi porelan de
Boshan cu toate piesele potrivindu-se ntre ele. Am
nceput s simt o mare aversiune fa de el. edeam
ascuns n staul, cu braele dup grumazul tu, de
fric s nu vin s te trag dup ei cu fora.
nainte s plece, tata m-a dsclit repetat:
Fiule, ai grij de taurul nostru, ct vreme-l

avem, n-avem de ce s ne facem griji i putem s


mergem pn la capt la individual.
I-am promis tatii c o s am grij i tu m-ai auzit,
mai ii minte? I-am zis:
Tat, pleac repede i vino napoi repede. Ct
triesc eu, triete i turasul.
Tata a pipit coarnele care tocmai i ieiser pe
frunte i-a spus:
Turaule, s-i dai ascultare! mai e o lun i
jumtate pn la recoltarea grului, dac nu-i ajunge
iarba, pune-l s te trag pn pe pragurile rului,
unde e plin de blrii s le roni. O s ne descurcm
aa pn se coace grul i crete punea, i-atunci no s avem nicio grij.
Am vzut ochii scldai n lacrimi ai mamei,
mpodobit cu flori roii cum era, pe cnd se uita
deseori ctre staul. De fapt ea nu voia s fac acest
pas, dar trebuia s-l fac. Fratele meu, Jin- long, navea dect aptesprezece ani, dar avea deja planuri
mari i vorba lui avea mare greutate, iar mama avea o
oarecare team de el. Simisem c sentimentele
mamii fa de tata nu erau nici pe departe att de
adnci ca fa de Ximen Nao. Mritiul cu tata se
fcuse pentru c n-avusese ncotro. Nici iubirea pe
care mi-o purta mie nu era la fel de adnc precum
cea pentru Jinlong i Baofeng. Seminele de la cei doi
brbai nu erau la fel. ns n fond i eu eram biatul
ei i, chiar de voia s fie fr psare, nu putea.
Mo Yan, ducnd dup el o leaht de colari, a
slobozit o rim proast de-a lui n faa staulului:
l btrn cpos, l mic tot cpos,

Singuri ei lucreaz, zic i c-i frumos,


Mai au i vielul, tot piele i os,
Mai au i crua, roile-i s-au ros.
Intr n comun, nu e loc de-ntors,
Devreme de intri eti mai bucuros
n situaia n care m aflam, m ncerca o oarecare
fric, dar o i mai mare nsufleire. Mi se prea c cele
dinaintea ochilor fac parte toate dintr-o pies, n care
eu jucam personajul negativ secundar. Dei era un rol
negativ, era mai important dect cel pozitiv jucat de
oamenii strni acolo. Simeam c trebuie s-mi fac
intrarea n scen. Pentru personalitatea tatii, pentru
demnitatea lui, dar i pentru a-mi dovedi curajul i
bineneles pentru onoarea ta de taur, trebuia s urc
pe scen i s fiu vzut. Sub privirile tuturor, te-am
tras dup mine afar din staul. Crezusem la nceput
c o s ai trac nu mi-ar fi trecut prin cap c n-o s te
ncerce niciun firior de team. Frul tu nu era dect
o funie subire, care te inea legat de grumaz numai
cu numele, o dat s te fi zbtut i l-ai fi dat jos; dac
n-ai fi vrut s m urmezi, n-a fi avut ce-i face. M-ai
urmat ns, supus i vesel, i ne-am fcut apariia n
curte. Am atras privirile tuturor. Anume am scos
pieptul nainte i mi-am nlat capul, ncercnd s
semn cu un brbat adevrat. Nu-mi puteam vedea
nfiarea, dar dup rsetele oamenilor mi ddeam
seama c sunt foarte caraghios, asemenea unui clovn.
n acest moment inoportun, te-au apucat
giumbulucurile i-ai tras un zbierat cu vocea ta
moale n fond, erai doar un tura, nu un taur
adult. Dup aceea te-ai repezit drept spre mrimile

satului, care edeau n faa uii de la cldirea


principal.
Cine era acolo? Hong Taiyue era acolo, Huang
Tong era acolo, Yang al aptelea era acolo, nevasta lui
Huang, Wu Qiuxiang, era i ea acolo o nlocuise pe
Yang Guixiang ca responsabil cu femeile. Am tras de
fru, nu voiam s te las s te duci ntr-acolo. Vrusesem doar s te trag afar ct s fii vzut, s-i fac s
se uite la tine, la turaul gospodriei individuale, cel
att de nzestrat i att de frumos i care n nu mult
vreme avea s devin cel mai frumos taur din satul
Ximen. Dar a dat boala rea deodat n tine i doar cu
niic sforare, m-ai tras dup tine, fcndu-m s
opi i s sar ca o maimuic. Cu puin mai mult
efort, te-ai zbtut i-ai rupt frul. Cu mna ncletat
pe captul de funie retezat la jumtate, te-am privit
neajutorat cum galopezi drept ctre mrimile acelea.
Credeam c o s te duci s-l iei n coarne pe Hong
Taiyue, sau poate pe Huang Tong, i nu mi-ar fi
trecut prin cap c o s te npusteti de-a dreptul la
Wu Qiuxiang. Pe atunci nu tiam de ce voiai s-o iei n
coarne pe Wu Qiuxiang, dar acum, desigur, am
neles. Purta o bluz violet nchis i pantaloni
albastru-nchis, prul i era sclipicios i-i prinsese n
el o clam de plastic n form de fluture, artnd
foarte frumuic i cochet. ntorstura neateptat
pe care o luau lucrurile i-a fcut: pe oameni s fac
ochii mari i s rmn cu gura cscat, i pn s
reacioneze, tu o mpunsesei deja pe Qiuxiang,
rostogolind-o la pmnt. O mpungeai i-o
rostogoleai i nu te potoleai, ncontinuu o mpungeai

aa, iar ea se vita amarnic i se rostogolea, pn


cnd s-a crat la loc n picioare i-a dat s scape cu
fuga, dar n-a izbutit, era stngace ca raele, iar fundul
ei voinic se tot balansa; tu i-ai mai dat un cap peste
ale, iar ea a orcit o dat, corpul i s-a nclinat i s-a
prbuit sub ochii lui Huang Tong. Acesta s-a rsucit
i-a luat-o la fug, iar tu ai pornit n urmrire. Fratele
meu, Jinlong, a venit la tine cu pai mari i te-a i
nclecat aa de lungi avea picioarele , te-a
cuprins pe dup grumaz i s-a lipit strns de spinarea
ta, de parc era o panter neagr. Tu ai zvcnit din
copite, ai srit n sus, ai dat din cap, ai scuturat din
grumaz, dar n-ai putut s-l lepezi de pe tine. Te-ai
npustit bezmetic ba-ntr-o parte, ba-ntr-alta, iar
oamenii s-au strns toi ntr-un ghem nclcit, ipnd
ca din gur de arpe. Jinlong te-a apucat cu minile
de urechi, iar apoi s-a pus s scobeasc cu degetele n
nrile tale i uite-aa te-a mblnzit. Ceilali oameni
au roit la voi ca albinele i te-au apsat la pmnt,
ipnd alandala i toi deodat:
Prindei-i belciug! Jugnii-l la iueal!
Eu i altoiam cu frul retezat pe jumtate,
ocrndu-i cu glas ridicat:
Dai-i drumul turaului meu, bandiilor ce
suntei, dai-i drumul!
Jinlong, frate-meu pfui! ce mai frate! tot mai
sttea clare pe tine. Faa i era alb-cenuie, avea
ochii goi, iar cu degetele scobea n nrile tale. L-am
altoit i pe el pe spate cu frul meu retezat pe
jumtate, ocrndu-l mnios:
Trdtorule ce eti! D drumul la mn, d

drumul!
Sora mea, Baofeng, m-a mpiedicat i nu m-a mai
lsat s-mi altoiesc fratele. Era mbujorat toat i
din gur scotea un uierat plngcios, dar poziia ei
prea deosebit de echivoc. Mama nlemnise acolo i
striga, n timp ce colurile gurii i tremurau:
Fiilor potolii-v, of, ce pcat o mai fi i-sta
Hong Taiyue a strigat tare:
Ducei-v i-aducei o frnghie!
Fiica cea mare a lui Fiuang Tong, Huzhu, a fugit cu
iueala vntului pn n cas, de unde a ieit trgnd
dup ea o frnghie de cnep, pe care a aruncat-o n
faa turaului; s-a rsucit apoi i-a srit de-acolo.
Sora ei mai mare, Hezuo, a ngenuncheat la rdcina
caisului i-a frecat-o pe mama ei pe piept, spunnd
printre suspine:
Mam, mam, nu-i nimic grav
Hong Taiyue a pus chiar el mna i i-a legat
turaului picioarele din fa i-n cruci, i-n
curmezi de vreo zece ori i dup aceea l-a sprijinit pe
Jinlong de brae s se trag jos de pe spinarea
vielului. Fratelui meu i se strmbaser picioarele i-i
zvcneau, dum! dum! faa i se uscase i i se
nglbenise, iar minile i rmseser epene.
Oamenii s-au dat toi la o parte cu iueal i-am
rmas doar eu i turaul. Turaule, turaul meu
viteaz care merge la individual, sta care ne-a trdat
familia noastr cea care merge la individual te-a fcut
s suferi de moarte! Aa ziceam, lovindu-l uor peste
fund i bocindu-l. Ximen Jinlong, mi-ai fcut
turaul s sufere de moarte, eu i cu tine nu mai

avem amndoi loc sub soare! am zbierat eu tare,


schimbndu-i fr s stau pe gnduri numele din Lan
Jinlong n Ximen Jinlong, printr-o micare deosebit
de diabolic. n aa fel, n primul rnd artam c
ntre mine, Lan Jiefang, i el, exist o linie clar de
demarcaie, iar n al doilea, le atrgeam oamenilor
atenia s nu-i uite originea social el e smn de
moier, prin vine i curge sngele moierului
samavolnic Ximen Nao, iar ntre voi i el se afl
vrajb dup ce i-ai ucis tatl!
Am vzut cum faa lui Ximen Jinlong se face
deodat ca o foaie alb de hrtie, veche i mototolit.
Corpul a-nceput i el s i se zdruncine de parc ar fi
primit o bt drept n cap. n acelai timp, turaul
care edea ntins eapn pe pmnt a-nceput brusc s
se zbat. Firete c atunci nu tiam c eti
rencarnarea lui Ximen Nao i bineneles c habar
nu aveam c n faa lui Ying- chun, Qiuxiang, Jinlong
i Baofeng, tririle tale erau att de complicate de o
mie i unul de feluri, nu-i aa? Cnd te-a lovit Jinlong
se cheam c fiul i-a lovit printele, nu? Iar cnd eu
l-am ocrt pe Jinlong se cheam c l-am ocrt pe
fiul tu, nu? Cum s fie de-ajuns doar cuvntul
tulburare pentru tririle din inima ta? Tulburare,
tulburare, tulburare, o ntindere de tulburare, inima
tulburat i nclcit precum cnepa, numai tu poi s
spui limpede.
Nici eu nu pot spune limpede!
Tu te-ai crat n picioare, dar era clar c eti
puin ameit i c-i amoriser i picioarele. Tot mai
voiai s faci nefcute, dar i-a pus piedic pe dat

frnghia din jurul picioarelor din fa; ai ontcit


puin, aproape te-ai prbuit, iar apoi, ntr-un trziu,
te-ai proptit pe picioare. Ochii i se nroiser, erai
vdit prjolit de focul mniei, iar respiraia i-era
repezit n mod limpede, totul era din cauza
suprrii nbuite n tine. Din nrile tale de un
albastru deschis se prelingea snge de un rou
ntunecat; i curgea snge i din urechi, un snge de
un rou aprins. ntr-una dintre ele aveai o gaur pe
care i-o fcuse probabil Jinlong mucndu-te de ea,
iar eu n-apucasem, n prip, s gsesc locul unde se
afla bucica aceea din pavilionul urechii pesemne
c o dduse pe gt Jinlong i-acum era n burta lui.
Cnd regele Wen din Zhou a fost silit s mnnce din
carnea propriului su fiu, a scuipat afar cteva
cocoloae de carne, care s-au prefcut n iepuri i-au
luat-o la sntoasa. Cnd Jinlong i-a nghiit bucata
din ureche, se cheam c fiul a mncat din carnea
tatlui, pe care n-avea s-o scuipe ns afar niciodat
avea s se prefac doar n rahat pe care el avea s-l
dea afar: i, dup ce avea s-l dea afar, n ce avea s
se mai prefac?
edeai n mijlocul curii mai precis ar fi s spun
c edeam amndoi n mijlocul curii i nu se putea
spune limpede dac eram nvingtori sau nvini; de
aceea nu se putea spune nici dac suferiserm o
umilin sau ne bucuraserm de glorie. Hong Taiyue
l-a btut pe umr pe Jinlong i-a spus:
Bun treab, flcule, n prima zi intrat n
comun i-ai i fcut fapt de mare merit! Eti ager i
curajos i n-ai team n faa primejdiei, comuna

noastr popular are nevoie de un tnr aa bun ca


tine!
Am vzut cum feioara lui Jinlong se mbujoreaz
toat lauda lui Hong Taiyue clar l emoionase.
Mama s-a dus lng el, l-a mngiat pe bra, l-a ciupit
de umr, toat faa ei exprimnd un singur cuvnt:
preocupare. Jinlong n-a apreciat buntatea ei, s-a
ferit de ea i s-a dus mai aproape de Hong Taiyue.
i-am ters cu mna sngele de pe nas i-am
aruncat o ocar n direcia oamenilor:
Bandiilor ce suntei, despgubii-m pentru
tura!
Hong Taiyue a spus serios:
Jiefang, taic-tu nu e aici, aa c o s-i zic ie
ce am de spus. Turaul tu a rnit-o pe Wu Qiuxiang
i cheltuielile cu tratamentul ei o s fie n seama
voastr. Cnd se ntoarce taic-tu, s vorbeti cu el
numaidect s-i prindei taurului belciug n nas: dac
mai ia n coarne vreun membru al comunei, o s-i
lum viaa.
Pe cine vrei tu s bagi n speriei? Eu m-am fcut
mare mncnd mncare, nu sperieturi din astea.
Politica statului, ce, eu n-o tiu? Turaul e din
rndul vitelor mari, e mijloc de producie, s-l ucizi
nseamn s nclci legea, n-avei voi dreptul s mi-l
ucideri!
Jiefang, m-a mustrat mama cu severitate, copile,
cum de ndrzneti s vorbeti cu unchiul aa?
Ha-ha! ha-ha-ha! a hohotit de cteva ori Hong
Taiyue, rostind apoi ctre oameni: Ia ascultai aici ce
gur mare are sta! tie i c taurul e mijloc de

producie! i spun eu cum st treaba, vitele comunei


populare sunt mijloace de producie, vitele din
gospodriile individuale sunt mijloace de producie
reacionare. Aa e, dac o vit a comunei populare ia
n coarne un om, tot n-o omo- rm, dar dac una
dintr-o gospodrie individual face asta, o condamn
pe loc la moarte!
Hong Taiyue a luat o poziie cu totul neovielnic,
de parc ar fi inut n mn un cuit ascuit, dar
invizibil, i-ar fi fost de-ajuns s dea din mn, iar
turaului meu i-ar fi stat capul unde-i stteau
picioarele. Eu eram tnr, tata nu era cu mine, aa c
m-a cuprins nelinitea, limba mi s-a mpleticit i
elanul mi-a pierit i el. n faa ochilor mi-a aprut o
imagine nspimnttoare Hong Taiyue ridicnd
un cuit albastru i tind capul taurului meu. Din
gtul lui tiat ns rsrea pe dat nc un cap, iar i-l
tia i iar rsrea altul, i aa de multe ori pn cnd
Hong Taiyue i arunca cuitul i scpa cu fuga, iar eu
rdeam n hohote
Bieic sta o fi luat-o razna, opciau oamenii
ntre ei, comentnd rsul meu inoportun.
Fir-ar m-sa, aa tat, aa fiu! l-am auzit pe
Huang Tong rostind neputincios.
Am auzit-o apoi pe Wu Qiuxiang, care-i
recptase suflarea, ocrndu-l aprig pe Huang Tong:
i mai ai obraz s-i deschizi gura aia mpuit!
estoas ce eti cu capul sub carapace, laule, cnd lai vzut c m ia n coarne, nu m-ai salvat, ba m-ai i
mpins n fa, dac nu era Jinlong, muream sigur
sub coarnele dracului sta mpieliat de taur

Privirile oamenilor s-au aintit nc o dat pe faa


fratelui meu, Jinlong. Pfui, ce mai frate! Era ns fiul
mamei mele i e greu s te lepezi de legturile dintre
frai. n rndul privilor care l fixau pe fratele meu,
cea a lui Wu Qiuxiang era uor aparte, n timp ce
privirea fiicei ei celei mari, Huzhu, era ncrcat de
simiri. Astzi pricep, firete, c pe atunci
conformaia fratelui meu ncepea s capete conturul
lui Ximen Nao; Wu Qiuxiang i vedea n el primul
brbat, i dei spusese c fusese o slujitoare siluit de
el i c era plin de amrciune i adnc vrajb n
privina lui, adevrul-adevrat sttea cu totul altfel.
Ximen Nao fusese un drac care supunea femeile i
tiam c n ochii lui Qiuxiang, cel de-al doilea brbat
al ei, Huang Tong, era doar o grmad de ccreze
galbene de cine. Ct despre privirea ncrcat de
simiri a lui Huang Huzhu, aceasta era expresia
primilor muguri ai iubirii.
i uit-te dumneata, Lan Qiansui nu preandrznesc s m adresez dumitale cu numele sta ,
cum cu sula lui Ximen Nao ai spart la lumea asta
simpl pn ai mbrligat-o de nu se poate!
CAPITOLUL 15
Pe pragurile rului la pscut vitele, fraii se iau la
btaie; cnd firele lumii de rn nu-s rupte, n
stnga i-n dreapta greutile-s multe
La fel ca atunci cnd mgarul a fcut mare trboi

la gospodria steasc i a strnit atenia general a


ranilor, tu, hibridul rezultat din ncruciarea unui
taur Simmenthal cu o vac mongol, ai devenit
renumit n urma marelui trboi pe care l-ai fcut la
ntrunirea de primire n comun a mamei, a lui
Jinlong i a lui
Baofeng. n. Acelai timp cu tine, a devenit renumit
i fratele meu vitreg, Ximen Jinlong, cci oamenii au
vzut cu propriii lor ochi ndemnarea plin de vitejie
artat de el i purtarea lui brbteasc i fr team
n faa primejdiei, atunci cnd te-a supus. Potrivit
spuselor celei care mai trziu avea s-mi fie soie,
Huang Hezuo, sora ei, Huzhu, s-a ndrgostit de el
exact n clipa n care s-a suit pe spinarea turaului.
Tata nu se ntorsese nc din drumul lui la maimarii provinciei, iar tu ai mncat toat iarba deacas, aa c, n conformitate cu instruciunile date
de el nainte de plecare, te trgeam n fiecare zi s
pati pe pragurile rului pe care se transportaser
odat gr- nele. Pe vremea cnd erai mgar,
hoinrisei pe-acolo multe zile la rnd i topografia
locului nu-i era deloc nefamiliar. n acel an,
primvara venise trziu i, dei era deja luna a patra,
gheaa trainic din mijlocul rului nc nu se topise
complet. Iarba uscat de pe pragurile rului fonea
mereu i gseau loc prin ea gtele slbatice, bgnd
adesea spaima n cte vreun iepure gras; mai puteai
zri ntmpltor i cte o vulpe cu blana strlucitoare,
care fulgera ca o flacr prin ppuri.
La fel ca la noi, i iarba marii brigzi de producie
se terminase, iar animalele crescute la colectiv

douzeci i patru de capete de vit, patru mgari i


doi cai au fost i ele mnate acolo s pasc n
slbticie. Pstorii erau doi, cresctorul Hu Bin i
Ximen Jinlong. Pe atunci, sora mea vitreg, Ximen
Baofeng, fusese deja trimis la clasa pregtitoare
pentru moae organizat de departamentul de
sntate al judeului ca s nvee tehnicile de moit i
s devin prima moa nvat de la noi din sat. i
sora i fratele meu primiser nsrcinri importante
de cum intraser n comun. Poate c o s m ntrebi:
Baofeng s-a dus s nvee s moeasc i se poate
spune c a primit o nsrcinare important, dar ce
mare nsrcinare a primit Jinlong cnd l-au trimis s
pasc vitele? Bineneles c s pati vitele nu e o
nsrcinare important, ns, n afar de asta, Jinlong
inea i socoteala punctelor de munc. n fiecare
sear, la lumina lmpii, el nsemna cu mare
contiinciozitate n catastif, n camera unde se
consemnau punctele de munc, situaia muncii
prestate peste zi de fiecare membru al comunei: dac
s ii tocul n mn nu e nsrcinare important,
atunci ce e?
Datorit acestor nsrcinri importante, bucuria
ddea pe dinafar pe faa mamei. Cnd m vedea pe
mine ieind cu turaul n urma mea, scotea n
schimb un oftat prelung: n fond, i eu eram fiul ei.
Bine, s nu mai vorbesc iar rost, s vorbesc de Hu
Bin. Acesta era scund de statur, afecta un accent din
alt loc i la ncheierea fiecrei propoziii i ridica
exagerat vocea. Fusese diriginte la pota comunei,
dar n urma adulterului cu logodnica unui militar

activ fusese condamnat la munc silnic, iar dup cei ispise pedeapsa i-l lsaser slobod i stabilise
domiciliul n satul Ximen. Soia lui, Bai Lian, era
telefonist la staia de telefonie instalat de pot n
satul nostru. Bai Lian avea o gluc mare de fa,
buzele roii i dinii albi, vocea clar i melodioas i
relaii strnse cu foarte multe cadre de la comun. n
faa ferestrei ei se nla un stlp din brad, pe care se
aflau optsprezece fire telefonice; acestea se strecurau
pe fereastr la ea n cas. O jucrioar care semna cu
o msu de toalet era conectat cu firele alea. Cnd
mergeam la coala primar, o puteam auzi din clas
cum strig lungindu-i vocea de parc ar fi cntat:,
Aloooo, cu cine doriiiii? Dorii cu satul Zhenggong,
un moooooment, v rog, avei legtuuuuura Copiii
fr minte care eram ne trnteam adesea sub
fereastra ei i ne ieam nuntru prin gurile din
hrtia ferestrei: o vedeam cu ctile pe cap, cu o
mn petrecut pe dup copilul cruia i ddea s
sug i cu cealalt vrnd sau scond din gurelele
de la mainria aia nite fise foarte elastice.
Privelitea era misterioas i minunat i ne uitam n
fiecare zi, fr s ne plictisim. Cadrele din sat ne
uuiau de-acolo, dar noi ne strngeam din nou. Am
vzut aici nu numai cum muncete Bai Lian, dar i
numeroase scene pe care copiii nu s-ar fi cuvenit s le
vad. Am vzut cum cadrele de la comun care
stationau n sat se ineau de soii i cochetrii cu Bai
Lian, lundu-si tot felul de libertti cu ea, i am vzut
i cum Bai Lian, cu un ton ridicat ca de cntec, l
ocrte mnioas pe Hu Bin. Ne-am dat i seama de

ce copiii lui Bai Lian au fiecare alt nfiare. Mai


apoi n cadrul ferestrei ei au prins geam, iar pe
dinuntru au pus perdele i nu mai puteam vedea
nimic mai auzeam de-afar doar micrile de
dinuntru. i mai apoi, au ngropat nite fire electrice
n afara ferestrei, prin care circula curent, iar bieic
la de Mo Yan s-a curentat sus pe pervaz, punndu-se
s strige n gura mare i udndu-i ndragii; eu am
ntins mna s-l trag de-acolo i m-am curentat i eu.
i eu am strigat n gura mare, dar nu mi-am udat
ndragii. Dup pania asta rea, n-am mai ndrznit
s mergem acolo s ascultm micrile de dinuntru.
Hu Bin purta pe cap o plrie din plu cu
aprtoare de urechi i pe nas avea ochelari de
protecie de felul celor folosii de mineri; era
mbrcat ntr-o uniform veche i rupt i se-nfaura
ntr-o manta militar unsuroas toat, n buzunarul
creia inea un ceas i o carte de coduri. S-l pui s
pasc vitele chiar nsemna s-l obideti. Dar cine-i
pusese scula s nu stea cuminte? l punea pe fra- temeu s se duc s strng laolalt vitele risipite, iar el
edea pe zgazul scldat de soare, rsfoia codul,
mormia tot felul de cuvinte, i pe cnd le mormia,
l podideau lacrimile, dup aceea hohotea de plns i
dup aceea zbiera tare:
M-au nedreptit de moarte, m-au nedreptit
de moarte! O clip, nici trei minute, i mi-am stricat
viitorul!
Vitelor marii brigzi de producie le dduser jos
frul, iar ele se risipiser pe pragurile rului; erau
toate slabe de le numrai coastele i erau pline de fire

moarte de pr, dar, dobndindu-i pentru prima oar


libertatea, ochii le aruncau lumini i s-ar fi zis c erau
ntr-o dispoziie vesel. Ca s te mpiedic s te
amesteci cu ele, te trgeam de fru i nu ndrzneam
s-i dau drumul. Te-am dus pn la nite plante de
ap vetejite, cu gndul s te pun s roni ierburile
acelea hrnitoare i cu gust bun, dar tu erai chitit s
nu roni din ele i m-ai tras dup tine la marginea
apei, acolo unde trestiile de anul de dinainte stteau
drepte fir lng fir, ducnd la vrf frunze alb-cenuii
ca nite cuite ascuite, i unde vitele brigzii ba se
artau, ba se ascundeau. Fa de puterea ta, a mea
era att de mrunt, c nici nu merit menionat,
aa c, dei te ineam de fru, de fapt n-aveam cum s
te abat din drum unde voiai s te duci, acolo m
trgeai i pe mine. n acea vreme, fizic vorbind, erai
n mare msur un taur adult, iar pe frunte i rsriser deja dou coarne verzui, care semnau la
form cu mugurii de bambus i erau lucioase ca jadul.
n ochii ti nu se mai gsea doar puritatea copilului
se adugase nu puin viclenie i ntunecime. Dup ce
m-ai tras ntre trestii, ne-am apropiat treptat-treptat
de vitele brigzii. Trestiile se legnau n timp ce vitele
le sfiau
(k
frunzele vetede din partea de sus; animalele
mncau cu capul ridicat, clefind i plescind, de
parc ar fi mestecat fier. Nu semna deloc cu felul de
a mnca al vitelor, ci mai degrab cu al girafelor. Am
vzut-o pe vaca mongol cu coada erpuitoare, mama
ta. Privirile vi s-au ncruciat i ea a scos un muget,

dar tu n-ai rspuns, ci doar ai iscodit-o din priviri, de


parc i-ar fi fost strin i de parc ai fi resimit
oarecare ostilitate fa de ea. Fratele meu inea n
mn un bici i rpia cu el n trestii, vrsndu-i
parc suprarea nbuit n inim. De cnd intrase
n comun nu mai vorbisem cu el i bineneles c nu
puteam s m bag eu s intru n vorb cu el; dac era
s vin el s ntre n vorb cu mine, luasem hotrrea
s nu-l bag n seam. Am vzut cum i scnteiaz
stiloul de la piept n lumina soarelui, iar inima mi-a
fost cuprins de emoii greu de pus n cuvinte. Cnd l
urmasem pe tata la individual, nu sttusem s cuget
adnc i s chibzuiesc totul, acionasem dintr-un
impuls de moment, de parc ntr-o pies ar fi lipsit
un actor iar pornirile actoriceti m-ar fi fcut s m
ofer s joc eu. Actoria are nevoie de scen i, i mai
mult, de spectatori, ns acum nu existau nici scen,
nici spectatori. M simeam nsingurat. i furiam
cte o privire fratelui meu, dar el nu se uita la mine
sttea cu spatele la mine i ddea lovitur dup
lovitur de bici, creia trestiile i rspundeau
frngndu-se, de parc Jinlong n-ar fi inut n mn
un bici, ci o sabie. Gheaa de pe ru ncepuse s se
topeasc, iar suprafaa ei se umpluse de guri; prin
ele ieea la iveal apa albastr a rului, care
rsfrngea soarele, trimind fire de lumin ce-i luau
ochiii De partea cealalt se ntindea domeniul
gospodriei de stat, pe care o ntindere de case ca ale
strinilor, cu olane roii, alctuia un contrast vdit cu
colibele cu perei de pmnt i acoperi de paie din
sat; avea aerul acela de bogtan a crui vorb

cntrete mai greu ca a celorlali pe care i vezi la


proprietile de stat. De-acolo rzbatea deseori cte
un duduit asurzitor. tiam c aratul de primvar st
s nceap i c ce se aude e echipa de ntreinere a
gospodriei verificnd i reparnd utilajele. Am zrit
ruinele furnalelor rmase de pe urma Marii cliri a
oelului, asemenea unor morminte prginite,
nemturate de nimeni i la care nimeni nu aduce
sacrificii. Frate-meu s-a oprit din biciuit trestii, s-a
inut eapn i mi-a zis cu o voce rece ca gheaa:
Nu ajuta tiranul cnd svrete cruzime!
Nu te mai fuduli aa s uii de tine! i-am rspuns
eu dinte pentru dinte.
De azi ncolo, am s te chelfnesc n fiecare zi,
pn cnd o s intri cu taurul dup tine n comun,
mi-a zis el, stnd ca i mai nainte cu spatele la mine.
S m chelfnesti? Uitndu-m c era cu mult
mai voinic dect mine, i-am zis fioros la chip, dar
fricos la inim: Hai, chel- fnete-m, ncearc,
ncearc! Ha! dac o s-ndrzneti, o s mori i-o s
rmi nengropat!
S-a rsucit i, cu faa la mine, a zmbit:
Bine, hai s vd cum o s m faci tu s mor i s
rmn nengropat!
A ntins mnerul biciului i mi-a ridicat
ndemnatic cu el apca de pe cap, aeznd-o apoi cu
cea mai mare grij pe un smoc de ierburi uscate:
S nu-i murdreti apca i s-o superi pe mama.
Dup aceea mi-a tras n cap un mner de bici.
Cnd m-a trosnit cu mnerul biciului, se cheam c
m-a durut, dar nu cine tie ce la scoal m izbisem

adesea de tocul uii cu capul, iar crmizile i bucile


de olan lansate de colegi m nimeriser i ele adesea
tot n cap, durerea de la acele lovituri depind-o de
departe pe cea provocat de un mner de bici; nimic
ns nu m indignase ca atacul acesta. Am simit n
creier un bubuit fr oprire, care se confunda cu
duduitul tractoarelor de pe malul de rsrit al rului,
n timp ce-n faa ochilor mi jucau scnteietoare
stelue aurii. N-am mai stat mult pe gnduri, am
aruncat frul i m-am npustit peste el. S-a dat la o
parte ferindu-se de mine i cu acest prilej mi-a tras i
un ut n fund. M-am blbnit i-am czut pe burt
ntre trestii; la rdcina lor am dat peste o piele de
arpe, care aproape mi-a intrat n gur. Pielea de
arpe sau npr- litura de arpe, cum i se mai zice,
are putere de medicament ntr-un an, pe piciorul
lui Ximen Jinlong crescuse o bub mare ct o ceac
pentru ceai, care-l durea de rcnea cu cerul i
pmntul, iar mama a aflat de un leac, omleta cu
piele de arpe. M-a trimis n ppuri s caut o piele
de arpe. N-am gsit, m-am ntors i i-am zis, iar ea
m-a ocrt c nu-s bun de nimic, dup care tata m-a
luat cu el s cutm din nou. n adncul ppuriului
am gsit una care s fi avut vreo doi metri. Era foarte
nou, arpele acela mare care de-abia ce i-o lepdase
nu era departe i scuipa ctre noi cu limba lui lung i
forfecat. Mama a fcut cu pielea aia o omlet din
apte ou, de-a umplut ochi o farfurie: era aurie la
culoare, rspndea o mireasm care-i umplea nrile
i m fcea s-mi lase gura ap. M-am forat s nu
m uit la ea, dar ochii voiau singuri s priveasc

piezi ntr-acolo. Pe vremea aceea, tu, Ximen Jinlong,


erai un frior plin de buntate i cinste i mi-ai zis:
Frioare, hai, vino s mncm amndoi. Nu, nu
mnnc, e ca s te vindece pe tine de boal, nu
mnnc. Am vzut cum i picur lacrimile n
farfurie, rop! rop! rop! ns acuma ai dat n mine
Am apucat ntre buze pielea de arpe de pe jos, miam nchipuit c m-am prefcut i eu ntr-un arpe cu
otrav mortal i m-am npustit din nou asupra lui.
De data asta nu s-a mai putut feri de mine. L-am
cuprins cu braele pe dup ale i l-am mpuns cu
cpna n brbie, cutnd s-l rstorn. El i-a vrt
viclean un picior ntre picioarele mele, m-a apucat pe
dup umeri i-a nceput s opie ntr-un picior, fr
s cad. Te-am zrit ntmpltor i pe tine, corcitura
rezultat din mpreunarea taurului Simmenthal cu
vaca mongol, cum stteai deoparte, linitit, cu
privirea plin de melancolie i neputin, ceea ce m
nemulumea mult. Eu m nfruntam cu vrjmaul
care i mucase o bucat din ureche i-i scobise cu
degetele n nri, tu de ce nu m ajutai? Doar s-i fi
luat la int spinarea i s-l fi luat uurel n coarne, il i rsturnai. Cu doar puin mai mare putere, l fceai
s zboare, iar el cdea la pmnt, eu m apsam peste
el i gata, era nfrnt. Dar tu nu te micai. Acum
bineneles c neleg de ce nu te micai, el era fiul tu
bun, iar eu i eram prieten foarte apropiat, care i
arta atta cldur, te esla, i gonea tunii i vrsa
lacrimi pentru tine, aa c tu erai prins la mijloc, i
era greu s alegi. Cred c cel mai mult i doreai ca
noi s ne oprim din nfruntare, s ne separm, s ne

strngem minile i s ne mpcm i s fim frai


buni ca n trecut. De cteva ori Jinlong s-a mpiedicat
de trestii i aproape s-a prbuit, dar opia de cteva
ori i-i recpta echilibrul. Puterile mi erau pe
terminate, gfiam ca un taur i simeam o apsare n
piept. Cuprins de panic, am simit deodat o durere
intens n urechi i mutase minile de pe umerii
mei pe urechi i m nhase de ele. Tot atunci am
auzit i vocea ca de eunuc a lui Hu Bin rsunnd
alturi:
Bine! Bine! D-i! D-i! D-i!
Dup aceea a urmat sunetul aplauzelor lui Hu Bin.
Eram npdit de durere, m mai distrgea i Hu Bin,
bineneles c mai era i dezndejdea provocat de
faptul c tu nu m ajutai, iar cnd piciorul lui Jinlong
s-a ncolcit n jurul piciorului meu stng, m-am
prbuit n fund, iar el pe dat s-a apsat peste mine
cu corpul. M apsa cu genunchii n burt, durerea
surd era greu de suportat i simeam c aproape miam udat ndragii. M trgea cu minile de urechi,
inndu-mi capul cu fermitate apsat la pmnt. Am
zrit cerul azuriu, vltucii de nori de un alb imaculat
i soarele care-i nepa ochii, iar dup aceea am
vzut faa slab i prelung a lui Ximen Jinlong, cu
marginile i colurile ei uor de distins, cu buzele
subiri, dar ferme, tuleiele de un negru uleios de
deasupra buzei de sus, aua semea a nasului i ochii
din care scnteiau fire ntunericite de lumin. Insul
sta hotrt c nu e ras galben pur, pesemne c e
i el, ca taurul, de snge amestecat mi puteam
nchipui, dup faa lui, nfiarea lui Ximen Nao,

omul acela pe care nu-l ntlnisem, dar despre care


oamenii povesteau adesea. Voiam s-l njur mnios,
dar m trgea de urechi att de tare c mi se ntinsese
pielea pe obraji i-mi erau greu s deschid gura. Am
slobozit nite cuvinte pe care nici eu nu le-am auzit
limpede. M-a tras sus de cap i m-a apsat din nou
tare-tare la pmnt, iar dup aceea a spus, cu pauz,
dup fiecare cuvnt:
Intri sau nu n comun?
Nu nu intru au nit n sus vorbele mele,
dimpreun cu saliva.
De azi nainte, o s te chelfanesc n fiecare zi,
ntr-una o s te chelfanesc pn te nvoieti s intri n
comun. i, pe deasupra, de fiecare dat o s te
chelfanesc i mai zdravn ca nainte!
M duc i te spun lu mama!
Mama m-a pus s te chelfanesc.
i dac vreau s intru, tot trebuie s-l atept pe
tata s se-n- toarc, am ncercat eu un compromis.
Nu tine, trebuie s intri nainte s vin taic-tu
i nu doar tu, trebuie s vii i cu taurul!
Tata s-a purtat frumos cu tine, nu trebuie s fii
nerecunosctor!
Aa mi-art recunotina, trgndu-v s intrai
n comuna popular.
Pe cnd eu i Ximen Jinlong stteam la discuii, Hu
Bin se-n- vrtea n jurul nostru. Era foarte nsufleit,
se ciupea de urechi i de obraji, i freca minile i
aplauda, iar pe gur bombnea fr rgaz. Individul
sta cruia nevasta i punea coarne avea o inim rea,
se socotea mai presus de ceilali, era plin de

dumnie fa de toat lumea, dar nu ndrznea s se


revolte: cnd noi doi ne-am luat la har, i-a gsit
bucurie n necazul altora nenorocirile i durerile
celorlali se transformau pentru el n remediu care-i
uura durerea din inim. n acest moment, i-ai
artat i tu vitejia.
Urmaul taurului Simmenthal i al vacii mongole
i-a lsat capul n jos, a intit fundul lui Hu Bin i l-a
mpuns, iar Hu Bin, pipernicit cum era, s-a ridicat n
zbor ca o hain rupt, a zburat paralel cu solul la o
nlime de doi metri, iar dup aceea, tras de
gravitaie n jos, a czut piezi n mijlocul
ppuriului. Dup ce-a czut acolo, a tras un rcnet
jalnic, iar sunetul s-a prelungit mult, lung i
erpuitor, asemenea cozii vacii mongole. S-a crat
apoi n picioare, izbindu-se i ciocnindu-se de toate
prin ppuri, fr nicio noim. Trestiile se scuturau,
toate numai un fonet. Taurul meu iar s-a npustit i
Hu Bin iar s-a ridicat n zbor.
Ximen Jinlong a dat drumul la mini, a srit n
picioare, a pescuit biciul de pe jos i s-a apucat s-mi
biciuiasc taurul. M-am crat i eu n picioare, l-am
prins pe la spate cu braele pe dup ale, i-am
ndeprtat picioarele de pmnt i l-am pus jos,
apsndu-l:
N-ai voie s-mi bai taurul! Trdtorule, i-au
mncat cinii orice urm de inim! Pui de cuc
moieresc ce eti, care nu mai tii nici de mam, nici
de tat i care plteti buntatea cu vrajb!
Puiorul de cuc moieresc i-a cocoat brusc fundul
i m-a dat la o parte, s-a crat n picioare, s-a ntors

i mi-a dat mai nti mie un bici, iar dup aceea s-a
dus s-l salveze pe Hu Bin. Acesta ncerca s scape cu
fuga din mijlocul ppuriului, ba dndu-se de-a dura,
ba mergnd tr-grpi, schellind ciudat,
asemenea unui cine schilodit; cu aerul lui de om
aflat la ananghie, chipul i era foarte caraghios. Cei
ri ntr-un trziu i primesc rsplata cuvenit,
dreptatea de la sine se gsete n inimile noastre. n
acea clip, singurul neajuns n toat aceast
desvrire mi se prea c vine din faptul c ar fi
trebuit s-l pedepseti mai nti pe Ximen Jinlong i
apoi pe Hu Bin; acum tiu ns c aveai dreptate,
tigrul cel fioros nu-i mnnc puiul, asemenea
simiri sunt de neles. Fiul tu, Ximen Jinlong, te-a
prins din urm, cu biciul n mn. Hu Bin alerga n
fa dei a alerga nu e cuvntul potrivit. Nasturii
de la mantaua sa militar veche i rupt care
simboliza istoria lui plin de onoare i czuser n
timpul zborului, licrind i scnteind acum i
semnnd cu aripile rupte ale unei psri moarte. i
czuse i plria, pe care copitele taurului clcaser
pn o bga- ser n pmnt., Ajutor! ajutor! n
fapt el nu prea putea s scoat vorbele acestea, ns
eu pricepeam c sunetele pe care le slobozea
includeau i chemarea de a-i veni cineva n ajutor.
Taurul meu, taurul meu curajos i care pricepea firea
omeneasc, nu-l slbea deloc, alerga cu capul lsat n
jos i cu ochii rsfrngnd lumini roii ca focul: razele
din ei sgetau n toate prile, strpungnd
perioadele istorice i rsrind i acum n faa ochilor
mei. Copitele lui ridicau bucele de srtur alb de

pe pmnt, iar acestea, ca nite rapnele, loveau n


trestii, loveau n corpul meu i al lui Ximen Jinlong,
ajungeau chiar i pn la suprafaa apei i cdeau
acolo peste gheaa care se topea cu glgieli i
bolboroseli, iscnd plescituri dup plescituri. Am
adulmecat deodat mirosul limpede i cristalin al
apei rului, dimpreun cu cel al gheii care tocmai se
topea cu iueal, cel al pmntului n urma
dezgheului i cel puturos al urinei fierbini de vac.
Acest miros puturos era semn c vaca e-n clduri i
c astfel primvara a venit toate fpturile
prinseser din nou via, iar anotimpul mpreunrii
sttea s nceap. erpii, broatele rioase i multele
i numeroasele insecte care hibernaser toat iarna
cea ndelungat se trezeau din nou la via, toate
soiurile i felurile de ierburi i buruieni fuseser
alertate i se treziser i ele, iar aburii albi care se
rotocoleau sub pmnt se aruncau spre nalt: venise
primvara. n acest fel, cu taurul urmrindu-l pe Hu
Bin, Ximen Jinlong urmrind taurul i eu urmrindul pe Ximen Jinlong, am ntmpinat noi primvara
anului 1965.
Cu o micare de cine care zgrie dup rahat, Hu
Bin s-a aruncat la pmnt. Cu capul lui foarte mare,
taurul l lua n coarne o dat i nc o dat, ducndum cu gndul la un fierar care bate fierul. Cum l
mpungea taurul, Hu Bin cum trgea un rcnet jalnic,
din ce n ce mai slab. Corpul parc i se subiase, i se
lungise dar i se i lrgise, i semna cu nite balegi de
vac fcute grmad pe pmnt. Ximen Jinlong te-a
prins din urm, a fluturat biciul i te-a altoit brutal

peste fund. fichiul rpia i fiecare lovitur nsemna


o dr de snge. Dar tu n-ai ntors capul i nu te-ai
mpotrivit ndjduiam atunci s-ntorci brusc capul,
s-l arunci dintr-odat pe Ximen Jinlong n aer i s-l
faci s se prvale drept n mijlocul rului) unde s
crape gheaa scricioas i s se scufunde printr-o
gaur din ea, apa s-l ude pn s fie pe jumtate
mort i s-l nghee pn s fie pe jumtate mort, iar
jumtate mort i cu jumtate mort nseamn mort pe
de-a-ntregul; cel mai bine ar fi fost totui s nu-l faci
s moar, dac murea, mama avea s se-n- tristeze
tiam eu bine c poziia pe care o ocupa el n inima ei
era cu mult mai important dect a mea. Am frnt
cteva fire de trestie i pe cnd te biciuia peste fund,
l biciuiam i eu peste ceaf, l sciam cu biciuitul
meu, aa c s-a ntors i mi-a tras i mie un bici
aoleu, mam! lovitura lui slbatic i diabolic mia spintecat haina cea stricat, iar fichiul mi-a
mturat obrazul, de pe care pe dat s-a prelins snge.
De data asta, te-ai rsucit i tu.
M ateptam s-i dai un cap, dar nu i-ai dat. El era
ns ncordat, se ddea necontenit napoi. Ai tras un
muget grav, cu o privire nespus de ntristat n ochi.
Mugetul tu era de fapt urletul unui tat la fiul su.
Fiul firete c n-a neles. Te apropiai pas cu pas, cu
gndul s mergi s-i mngi fiul, dar fiul n-a neles.
Fiul a crezut c vrei s-l ataci i brusc a flfit biciul i
te-a altoit cu el. A dat slbatic i a dat precis, pentru
c fichiul te-a nimerit n ochi. Te-ai lsat moale n
genunchi pe picioarele din fa i aa, ngenuncheat,
lacrimile din ochi au nceput s -i picure firicel dup

firicel, pic! pic! poc! poc! rip! rip! rop! rop! Am strigat
nspimntat:
Ximen Jinlong, banditule, mi-ai orbit taurul!
intindu-i capul, i-a mai tras un bici, o lovitur i
mai grea, care i-a crpat pielea i i-a sfiat carnea
de pe bot; iar au nceput s-i picure firicele dup
firicele de snge. Taure! M-am npustit nainte, ca
s-i protejez capul. Lacrimile mele curgeau peste
coarnele care-i crescuser nu demult. Te-am aprat
cu corpul meu firav hai, Ximen Jinlong, lovete, fimi haina asta rupt fii-fii plutind alandala ca
nite bucele de hrtie, fa-mi pielea i carnea de pe
mine bucele s stropeasc precum noroiul iarba
uscat de primprejur, dar nu mai da n taurul meu!
i simeam capul cum i tremur la pieptul meu, am
luat o mn de srtur i-am ntins-o pe rana ta iam apucat i-un cocolo de vat din haina mea de
bumbac i i-am ters cu el lacrimile. M preocupa
mai ales gndul c o s orbeti la acel ochi, dar a fost
ntocmai ca-n vorba din popor Piciorul de cine nu
i-l poi rupe, ochiul de bou nu i-l poi scoate i n-ai
orbit.
n luna care a urmat, secvena s-a repetat aproape
identic: Ximen Jinlong m ndemna s profit de
absena tatii ca s intru cu taurul n comun. Eu nu
m nvoiam, i el m lovea. De cum m lovea, taurul
se ducea s-l ia n coarne pe Hu Bin. Hu Bin se speria
i se ascundea n spatele fratelui meu. Acesta i taurul
stteau fa n fa, niciunul nevrnd s se clinteasc;
dup cteva minute, fiecare btea n retragere, iar
ziua trecea apoi fr incidente. La nceput, totul era

pe via i pe moarte, dar mai apoi s-a transformat n


joac. Ce m fcea s stau ns cu capul sus i pieptul
scos nainte era c lui Hu Bin i era groaz de taurul
meu ca de tigru, iar gura aia a lui hain i pariv nu
mai cuteza s fie aa de impertinent. Doar s-l aud
taurul plvrgind, c-i i lsa capul n jos i scotea
un muget prelung, ochii i se injectau i se pregtea
s-i fluture copitele i s porneasc n urmrire i la
atac. Hu Bin se nfricoa de nu putea dect s se
ascund n spatele fratelui meu. Iar Ximen Jinlong,
fratele meu vitreg, nu mi-a mai lovit niciodat taurul,
poate fiindc simise ceva? n fond, voi erai tat i
fiu s fi fost ntre voi nelegere fr de vorbe? i
btaia pe care mi-o ddea devenise protocolar,
pentru c n urma acelei lupte, la bru mi apruse un
cuit ascuit, iar pe cap o casc de oel comori pe
care le furasem dintr-o grmad de fier vechi n anul
Marii cliri a oelului i le inusem ascunse n staul,
dar care acum i gseau bun folosin.
CAPITOLUL 16
Fetei fragede de ani cu gnd primvratic inima-i
bate; Ximen Taurul ar ogorul artndu-se n toat
fala
Ximen Taure, anotimpul aratului de primvar din
1966 a fost o perioad fericit pentru noi. Pe atunci,
talismanul de protecie cu care se ntorsese tata din
capitala provinciei i ndeplinea nc rolul. Tot pe

atunci, tu crescusei deja i devenisei un taur matur,


iar staulul scund i strmt al familiei noastre deja era
obid pentru trupul tu. Iari pe atunci, cei civa
viei din cadrul marii brigzi de producie fuseser
deja castrai. n fine, tot pe atunci, numeroi oameni
i atrseser tatii atenia s-i prind belciug ca s-i
fie mai uor la munc, dar tata nici nu-i bgase n
seam. Eu am fost de acord cu hotrrea lui
credeam i eu cu strnicie c relaiile dintre noi
depiser de mult legturile dintre ran i vita lui
de povar i c nu eram doar prieteni cu mare
potrivire ntre inimi, ci i tovari de arme care, mn
n mn i umr la umr, unii n gnd i fapt,
continu s mearg la individual i s se pun
mpotriva colectivizrii.
Cei trei mu i doi fen de pmnt pe care-i aveam eu
i tata erau nconjurai de pmntul comunei
populare. Locul era aproape de ru, pmntul era
pmnt lutos de lunc, cu strat gros, roditor i bun
pentru plugrit. Cu pmntul sta bun, cu taurul
sta vnjos, mi fiule, noi tia doi chiar putem s ne
lsm burile s mnnce, zicea tata. De cnd se
ntorsese de la capitala provinciei, tata cptase
insomnii i se ntmpla adesea ca eu, dup ce
dormeam pe sturate, s-l vd stnd mbrcat pe
kang, cu spinarea sprijinit de perete, trgnd puf!
puf! din pip. Mirosul gros de gudron m afuma demi strnea uor sila. l ntrebam:
Tat, cum se face c tot nu dormi?
Dorm eu, dorm. Hai culc-te, m duc s-i mai
dau taurului nite paie.

Odat, m-am trezit s m pi trebuie s tii c


aveam cusurul de m piam pe kang, iar tu, pe cnd
erai mgar sau taur, hotrt c ai vzut puse la uscat
n curte aternuturile mele udate de pipi. Doar s-o
vad Wu Qiuxiang pe mama ieind n brae cu
salteaua s-o pun la uscat, c i orcia tare,
chemndu-i fiicele: Huzhu,
Hezuo, ia ieii voi repede s vedei cum iar a
desenat Jiefang pe saltea harta lumii. Mai apoi, cele
dou fatuce iar minte alergau la saltea i indicau cu
un beior petele de pipi de pe ea: Aceasta e Asia,
aceasta e Africa, aceasta e America Latin, aici e
Oceanul Pacific, aici Oceanul Indian Din pricina
umilinei uriae, mi venea s m vr n pmnt i s
nu mai ies vreodat de-acolo, precum i s dau foc
saltelei cu o tor. Dac Hong Taiyue era cumva cel
care vedea scena, mi zicea: Jiefang, cu salteaua asta
poi s-i acoperi capul i s elimini cazematele
diavolilor de soldai inamici, c gloanele nu pot s o
ptrund i rapnelul de la bombe ricoeaz de ea!
S nu mai vorbesc de umilinele din zilele de
altdat; norocul a fost c de cnd am mers cu tata la
individual, cusurul cu udatul patului s-a lecuit de la
sine iar acesta a fost i el un motiv important
pentru care am fost pentru mersul la individual i mam mpotrivit colectivizrii.
Lumina lunii era ca apa, scldndu-ne ntr-o
strlucire argintie cmrua, de pn i oriceii care
culegeau resturile de mncare stnd pe vatr pe
labele din spate deveneau oareci de argint. Dealturi rzbteau oftaturile mamei, tiam c i ea are

adesea insomnii, se nelinitea din pricina mea i


spera ca tata s m ia i s intrm cu cea mai mare
iueal n comun i familia toat s i duc zilele n
cea mai bun nelegere: dar cum s-o asculte tata, cel
neclintit n cpoenia lui? Att de frumoas era
lumina lunii c mi-a alungat i mie somnul i mi-a
trecut prin minte s vd ce se ntmpl n staul
noaptea dac taurul nu nchide un ochi toat
noaptea sau doarme i el ca oamenii. Iar dac
doarme, st ntins sau n picioare? i st cu ochii
deschii sau i-i nchide? M-am nfurat cu o hain
cptuit i m-am prelins afar n curte n deplin
tcere. Eram cu picioarele goale, iar pmntul era
rcoros, dar mie nu-mi era rece. n curte, lumina
lunii era i mai groas, pe caisul cel mare scnteiau
raze argintii, iar pe pmnt era o ntindere ntreag
de umbre pale de copac. L-am vzut pe tata cernnd
paie cu drmonul, silueta i prea cu mult mai nalt
i mai mare dect ziua; o raz de lun lumina exact
drmonul i minile cele mari cu care l apuca bine
tata. Se auzea i un zgomot dinspre acolo, rop rop!
rop rop! Drmonul prea s atrne n aer cltinnduse singur, minile tatii fiind doar un adaos peste el.
Cnd paiele din drmon erau rsturnate n troaca de
piatr, se auzea pe dat cleraitul cu care le rsucea
limba taurului. Am zrit ochii luminoi ai acestuia i
i-am mirosit aroma fierbinte, apoi l-am auzit pe tata:
Negrule, Negrule, mine trebuie s pornim artura
pe anul sta. Mnnc bine, mnnc s te saturi, ca
s ai putere. Mine o s facem noi grozvie, s vad
ia de la colectiv c Lan Lian e ranul cel mai tare

de pe lumea asta i taurul lui e vita cea mai tare de pe


lumea asta! Taurul i legna capul lui cel foarte
mare, de parc i rspundea tatii. Tata a mai spus:
tia vor s-i prind belciug, mnnc rahat, aia el
Taurul meu e ca un copil pentru mine, pricepe firea
omeneasc, iar eu sunt bun cu tine, nu te socot taur,
te socot om, iar omului, ce, i pui belciug? Unii mi-au
zis i s te jugnesc, rahat cu polonicul! Le-am zis s
se duc la ei acas i s-i jugneasc ei bieii! Ia zi,
Negrule, am sau nu dreptate? nainte de tine am avut
un mgar, Negrul i ziceam, care chiar a fost cel mai
bun dintre mgarii de pe lumea asta, i plcea munca,
pricepea i el firea oamenilor; el la fire era slbatic
ru, dar dac n-ar fi fost Marea clire a oelului s-l
nenoroceasc sigur mai tria i acum. Oricum, ca s
vin cu vorba napoi, dac nu pierea mgarul, nu te-aveam pe tine, c eu la trg te-am ochit dintr-o privire.
Negrule, eu simt mereu c tu eti mgarul la negru
care s-a rencarnat i s-a ntors iar pe lume, pe noi ne
unete destinul, aia el
Faa tatii era ntre umbre i n-o mai puteam vedea.
i vedeam ns minile cele mari cu care inea
marginea troacei, la fel cum vedeam i ochii taurului,
albatri asemenea unei pietre preioase. Cnd deabia-l cumprasem, vielul era castaniu, dar mai apoi
culoarea pielii i se nchisese din ce n ce n ce mai
mult, apro- piindu-se de negru, aa c tata l numise
Negrul. Am strnutat, alertndu-l pe tata. Panicat, a
ieit afar n fug, de parc un ho s-ar fi furiat afar
din staul, nu el.
Fiule, tu eti, de ce stai acolo? Du-te napoi la

culcare!
Tat, dar tu de ce nu dormi?
Tata i-a ridicat privirea ctre stele i-a zis:
Bine, o s dorm i eu.
Mai trziu l-am simit ca prin cea cum iari se
car ncetior n picioare. Cuprins de suspiciuni, am
ateptat s ias din camer i m-am ridicat i eu. De
cum am pit n curte, luna mi s-a prut i mai
luminoas ca mai devreme, semnnd cu ceva
mtsos care plutete prin aer, ceva alb, lucios i
rcoros, pe care i se pare c poi s-l smulgi, mn
dup mn, i s-l nfori n jurul corpului sau s-l
frmni cocolo i s i-l ndesi n gur. M-am uitat
nspre staul, iar acesta era acum larg i plin de
lumin, fr nici urm de umbr; balegile de pe jos
erau i ele ca nite pinici albe-albe. Nici tata i nici
taurul nu erau ns nuntru ceea ce mi s-a prut cu
totul uluitor i minunat. n mod limpede ieisem pe
u inndu-m scai de tata i-l zrisem intrnd n
staul cum aa, ct ai clipi din ochi, nu mai era acum
nici urm de el, i nu numai de el, ci nici de taur? S
se fi prefcut i ei n lumin de lun? M-am dus la
poart, pe care am gsit-o larg deschis i deodat mam lmurit: tata i taurul ieiser pe ea. Dar unde se
duceau ei n adncul nopii?
Pe uli era linite desvrit, pomii, zidurile,
pmntul erau toate argintii i pn i lozincile scrise
cu caractere negre mari ajunseser de un alb care-i
lua ochii: Izgonii-i afar din Partid pe cei de la
putere care merg pe drumul capitalist, punei n
aplicare Cele patru curenii1 pn la capt! Aceast

lozinc fusese scris de Ximen Jinlong, care chiar era


talentat nu-l mai vzusem scriind caractere mari,
dar atunci, cu o cldare plin ochi cu cerneal n
mn, apucase o pensul mpletit din fire de cnep,
o nmuiase nuntru i se apucase s scrie direct pe
zid. Caracterele erau toate rotofeie, cu trsturile
orizontale plate i cele verticale drepte i crligele
fcute cu for; fiecare caracter era mare ct o oaie cu
fit, strnind oftat dup oftat admirativ din partea
privitorilor. Fratele sta al meu era deja tnrul cel
mai cultivat i care se bucura de cea mai mare
apreciere din sat; pn i membrii brigzii
studeneti din cadrul echipei de lucru nsrcinate cu
Cele patru curenii l preuiau i se mprieteniser cu
el. Frate-meu intrase deja n Tineretul Comunist, se
spunea c fcuse deja cerere
1 Cele patru curenii (ale politicii, economiei,
organizrii i ideologiei) este numele unei campanii
desfiurate de Partidul Comunist Chinez ntre 1963 i
1965; la sate, nc din 1962, campania privea concret
punctele de munc, grnarele, activele i conturile.
S ntre n Partid, iar acum se manifesta activ,
apropiindu-se de Partid i luptnd s ntre n
rndurile lui. n echipa de lucru nsrcinat cu Cele
patru curenii se gsea i Chang Tianhong, un tnr
care mustea de talent, student la secia de muzic
vocal din cadrul Institutului de Arte al provinciei; el
l-a nvat pe fratele meu bel canto n stilul strinilor.
n multele zile ale iernii aceleia, cei doi tineri, scond
sunete mai prelungi dect rgetele mgarului, cntau
arii revoluionare; aceasta a devenit apoi un program

permanent, nainte de fiecare edin a membrilor


comunei. Chang aprea adesea prin curtea noastr
avea prul crlionat natural, o feioar alb ca
zpada, ochii luminoi, gura mare, o brbu
albstruie i un mr al lui Adam proeminent; era i
nalt de statur i nu semna deloc cu tinerii din sat.
i auzisem pe muli flci invidioi numindu-l cu
porecla Mgarul- cel-mare-care-rage-tare: fratemeu, care studia cu el, cptase porecla: Mgarulcel-mic-care-rage-un-pic. Cei doi mgari pui pe
rgit se nelegeau de minune i erau apropiai ca
fraii, de-ar fi mprit i cmaa de pe ei.
Micarea Celor patru curenii rsturnase toate
cadrele de la noi din sat: Huang Tong, eful miliiei i
al marii brigzi, fusese suspendat din funcie di n
pricin c delapidase fonduri publice, iar Hong
Taiyue, secretarul filialei de partid, fusese i el
suspendat pentru c i gtise n pepiniera comunei o
cpri neagr din ep- telul comunei; fuseser ns
repede repui n funcie, i doar gestionarul care
furase nutreul pentru caii brigzii de producie
fusese
dat
de-adevratelea
afar.
Micarea
cureniilor era o pies de teatru, era s te uii la
vnzoleal, era surle i trmbie pn la cer, steaguri
care danseaz n aer i lozinci suite pe perei, aa c
membrii comunei ziua trudeau i seara fceau
edin. Adevrul e c i mie, micului gospodar
individual, mi plcea s m dau mai aproape de
unde era vnzoleala. n acele zile, chiar voiam s
intru n comun. Voiam s intru n comun i dup
aia s m in dup fundul celor doi mgari pui pe

rgit i s umplu lumea de alergtur bezmetic.


Aciunile cu mare coninut cultural ale celor doi
mgari atrgeau privirile fetelor, iar iubirea cretea i
ea ncetul cu ncetul. Observam totul de pe margine
cu un ochi rece i mi-am dat seama cum sora mea
vitreg, Ximen Baofeng, se ndrgostise lulea de
Chang, iar cele dou gemene, Huang Huzbu i Huang
Hezuo, se ndrgostiser probabil n acelai timp de
fratele meu. Pe mine nimeni nu m iubea. Pesemne
c m socoteau un copil care nu nelege treburile
oamenilor mari de unde s tie ei c iubirea mea
era deja deosebit de puternic? M ndrgostisem pe
ascuns de fata cea mare a lui Huang Tong, Huang
Huzhu.
De-ajuns, hai s ne-ntoarcem la ale noastre.
Spuneam c mergeam pe uli, dar c tot nu vedeam
nici urm de tata sau de taur: or fi zburat n lun, sau
cum? Mi s-a prut c-l zresc pe tata clare pe
spinarea taurului, n timp ce acesta clca cu
picioarele pe vltucii de nori, legnndu-i coada
asemenea unei vsle uriae i nlndu-se lin. tiam
c e o iluzie, dac tata chiar voia s fug n lun clare
pe taur, nu m-ar fi lepdat aici. Trebuia s rmn pe
pmnt i tot pe pmnt trebuia s-i gsesc. M-am
oprit, mi-am concentrat puerile, mi-am fcut mari
nrile, mi-am cluzit simul mirosului i iat c am
izbutit s adulmec ceva. Nu plecaser deloc departe,
erau nspre sud-est, aproape de zidul prginit care
mprejmuia satul. Acolo fusese cndva vioaga
copiilor mori, locul special unde cei din sat i
aruncau copiii mori de mici; mai apoi aduseser

pmnt i nivelaser, fcnd acolo aria de treierat a


brigzii. Aria era neted ca un ostrov n ru i era
nconjurat de un zid de pmnt nalt cam ct o
jumtate de om, lng care se aflau numeroase
tvluguri de piatr; grupuri mari de copii, n fundul
gol i doar cu un or rou n jurul burii, i cutau de
joac pe-acolo. tiam c sunt spiritele copiilor mori,
care ies la joac n fiecare noapte cu lun plin. Erau
tare drglae spiritele astea ale copiilor, se
niruiser i alergau de pe-un tvlug pe altul i tot
aa. eful lor era un bieel care avea prul legat ntro codi rsucit n sus i care inea n gur un fluier
de fier lucitor, din care scotea cte un fluierat cu ritm
limpede, facndu-i pe copii s se armonizeze n salt i
opial, extraordinar de ordonat i cu totul plcut
privirii. Jocul m-a captivat i-aproape mi-a venit s
intru i eu n rndurile lor. Dup ce s-au sturat s
sar pe tvluge, s-au crat pe zid, iari s-au
aliniat i, cu picioarele lsate n jos i zdron- cnind
cu clciele n zidul de pmnt, s-au pus s cnte:
Lan Lian cel mare, Lan Lian cel mic,
Lan Lian e bun, sau e bun de nimic?
Bun, bun, v zic!
Lan Lian e bun, Lan Lian e bun, aa v zic,
Cnd mnnci la el, mereu rmne-un pic:
Singur s munceti, ca el, iar v zic:
Bine-i?
Ru nici attic!
M-a micat foarte mult cntecul cetei steia de
copilai n rou, aa c am dibuit prin buzunar un
pumn de boabe negre de soia prjite pe care li le-am

mprit s le mnnce. Toi au ntins mnuele


acoperite cu puf mrunt glbui, iar eu am pus n
fiecare cte cinci boabe. Aveau toi ochii limpezi,
dinii albi i trsturile plcute. Mai apoi, pe zid a
rsunat molfitul boabelor de soia, iar lumina lunii sa necat i ea de mireasma boabelor arse. Cnd l-am
zrit pe tata, care tocmai fcea pe arie pregtire cu
taurul, pe zidul nconjurtor iari s-au strns greu
de spus ci copilai n rou. M-am pipit pe buzunar
i m-a cuprins preocuparea: ce-o s m fac dac o s
vrea toi s mnnce boabe de soia? Tata purta o
cma strns pe corp, cu umerii decorai cu cte o
bucat de pnz verde n form de frunz de lotus, iar
pe cap avea o caschet nalt asemenea unei goarne
de tabl; pe obrazul drept era plin de vopsea roie de
fa, iar aceasta, mpreun cu pata albastr de pe
obrazul stng, i adugau strlucire i frumusee una
alteia. Tata sttea n mijlocul ariei, mnnd animalul
cu voce tare; nu-i auzeam limpede vorbele, care erau
parc un ir lung de incantaii, dar copiii n rou de
pe zidul care nconjura aria din toate prile hotrt
c le auzeau limpede, aa c bteau din palme,
zdroncneau cu clciele n zid i scoteau fluierturi
stridente. Unii au dibuit prin oruleele acelea din
faa burilor dup vreo goarn micu, n care suflau,
du! du!; alii au apucat nite tobie de dincolo de zid,
i le-au pus ntre picioare i au nceput s bat n ele,
dum! dum! n acelai timp, taurul nostru, cu mtase
roie atrnat de coarne i o floare mare tot din
mtase roie nghesuit pe cretetul capului,
asemenea unui mire, alerga de-a lungul marginilor

ariei, plin de voioie. Tot corpul i scnteia sclipicios,


luminile ochilor i erau precum cristalul, iar copitele
ca nite lampioane mari: alerga elegant i cu mare
fluiditate. n locurile pe unde alerga, copiii n rou de
pe zid fceau i mai mare tevatur i urlau i mai tare
ca nebunii. Aa a fcut ocol dup ocol dup ocol,
uralele urcnd i cobornd valuri-valuri. A fcut mai
bine de zece ture. S-a dus apoi n mijlocul ariei, unde
i s-a alturat tatii, care a dibuit n buzunar o bucic
de turt din soia i i-a ndesat-o n gur drept
rsplat. Dup aceea l-a mngiat pe frunte i i-a dat
una i cu palma peste fund, spunnd:
Privii, v rog, minunea! A strigat apoi cu un glas
i mai sonor i mai rsuntor dect al Mgarului-celmare-care-rage- tare, cel ce tia s cnte arii din
strini: Privii, v rog, minunea!
Cap-Mare Lan Qiansui mi-a aruncat o privire
nencreztoare. tiam c avea ndoieli n privina
celor povestite de mine. Treaba s-a petrecut cu muli
ani n urm, ai uitat i tu, sau poate c ce-am vzut eu
atunci inea de trmul imaginar al viselor; chiar i
aa ns, tot avea de-a face cu tine, adic dac nu erai
tu, n-ar fi existat nici felul sta de vis.
Tata a strigat cu voce tare: Stai! i a dat niel cu
biciul n pmntul strlucitor era de parc ar fi dat
cu el n sticl , iar acesta a scos un sunet clar i
melodios. Taurul i-a ridicat brusc picioarele din fa,
ntregul corp i s-a ndreptat i el, i se mai inea pe
pmnt doar cu picioarele din spate. S fac o
asemenea micare de crare nu era deloc greu, toi
taurii o fac cnd se suie clare pe vac; lucrul rar era

s-i atrne aa n aer picioarele din fa i corpul,


folosindu-se doar de picioarele din spate ca s-i
propteasc trupul enorm, i s mearg nainte pas cu
pas. Dei pea deosebit de stngaci, i fcuse deja pe
spectatori s rmn cu ochii holbai i gura cscat.
Nu-mi trecuse niciodat prin minte c un taur greu
de carne i de oase poate s mearg stnd drept, i nu
trei-pa- tru pai i nici nou-zece, ci ct s fac un
ocol complet al ariei. Coada i-o tra pe jos, iar
picioarele din fa i se ncovrigau n faa pieptului, ca
dou cioturi de bra. Burta i era cu totul lsat
vederii, iar cele dou testicule ca nite papaya de mari
dintre picioarele din spate se balansau ntr-o parte intr-alta, de parc mersul sta drept al lui era pentru
a-i arta jucrioarele. Copiii n rou de pe zid, crora
le plcea aa de mult s fac glgie, se pstrau acum
tcui, uitaser s sufle din goarne, uitaser i s bat
din tobe, stteau toi cu gurile cscate i cu o expresie
prosteasc pe feele lor mici. De-abia dup ce taurul a
fcut un ocol complet, i-a lsat corpul n jos i a
atins pmntul cu toate cele patru picioare i-au venit
napoi n fire i copilaii n rou, iar apoi o mare de
urale s-a amestecat cu una de aplauze i cu una de
sunete de tob, de goarn i de fluierturi.
Reprezentaia care a venit n continuare a fost i
mai ieit din comun: taurul i-a lsat capul n jos, a
atins pmntul cu fruntea lui lat i neted, iar dup
aceea i-a rsucit cu putere n sus picioarele din
spate. Figura putea fi comparat cu statul n cap la
oameni, ns fa de acesta avea o dificultate mult
sporit. Taurul cntrea cam patru sute de kilograme

i era aproape imposibil s-i propteasc toat


greutatea doar prin puterea grumazului. Dar taurul
nostru a izbutit aceast micare de mare dificultate.
D-mi voie s descriu nc o dat testiculele acelea ca
papaya de mari erau acum lipite de burt, artnd
cu totul singure i neajutorate i de prisos
A doua zi de diminea, ai fost pus prima dat la
munc la arat. Foloseam un plug de lemn, cu
brzdarul luminos ca o oglind fusese turnat de
meterii turntori din provincia Anhui. Marea
brigad de producie scosese deja din uz plugurile de
lemn i folosea pluguri de fier marca Recolt
bogat. Noi pstram tradiia i nu foloseam
produsele acelea industriale care rspndeau miros
aa neptor de vopsea. Tata spunea c mergnd la
individual, trebuie s ne distanm de cei de la stat.
Plugurile de fier marca Recolt bogat erau produse
ale statului, aa c n-aveam s le folosim. Noi
mbrcam haine esute de mn, ne foloseam de
unelte fcute de noi, aveam lmpi cu ulei de soia i
aprindeam focul cu cremenea i amnarul. n acea zi,
brigada de producie a scos la arat nou pluguri, de
parc voia s se ia la ntrecere cu noi. Pe malul de est,
tractoarele de la gospodria de stat ieiser i ele la
arat. Cele dou tractoare marca Estul este rou erau
vopsite cu totul n rou i de la deprtare semnau cu
nite draci roietici. Scuipau un fum albastru i
scoteau un duduit care-i cutremura urechile. Cele
nou pluguri ale brigzii, fiecare avnd nhmate cte
dou vite, stteau niruite ca un stol de gte
slbatice. Cei care ineau plugurile erau meseriai

vechi, cu experien bogat: toi aveau feele


ncruntate, de parc n-ar fi venit s are pmntul, ci
ar fi luat parte la vreo ceremonie solemn.
Hong Taiyue, mbrcat ntr-o uniform neagr
nou-nou, a venit n captul ogorului. mbtrnise
mult, prul i ncrunise, muchii feei i se
vetejiser, iar colurile gurii i se lsaser. Fratele
meu, Jinlong, sttea n spatele lui, innd n stnga
un caiet cartonat, iar dreapta inndu-i-o ncletat
pe stilou: semna cu un reporter. Chiar nu-mi
puteam nchipui ce anume avea de consemnat oare
avea de gnd s noteze fiecare vorb pe care urma s
o rosteasc Fong Taiyue? Hong Taiyue era doar un
secretar de filial de partid ntr-un sat mrunt i, dei
avea experien revoluionar, toate cadrele de la
nivelul de baz al satelor din acei ani erau toate la fel
i nu se poate s fi avut el aa multe fapte bune pe
rboj; unde mai pui c omul mncase o capr din
proprietatea public, iar n timpul Celor patru
curenii scpase la musta s nu fie inculpat era
clar c nu avea o contiin foarte ridicat.
Fr zor i fr repezeal, cu rost i rnduial, tata
a potrivit bine plugul de lemn i a mai verificat o dat
hamurile taurului. N-aveam nimica de fcut, venisem
doar s m uit la vnzoleal, n timp ce n cap mi
dinuiau cascadoriile pe care le fcuser tata i taurul
nostru cu o noapte nainte pe aria de treierat. Vznd
ct de plin de vlag i de trie era taurul percepeam i
mai puternic gradul ridicat de dificultate al
spectacolului din noaptea anterioar. N-adusesem
vorba cu tata despre asta, preferam s fie vorba de

ceva care se petrecuse cu totul i cu totul deadevratelea dect de un vis.


Hong Taiyue i-a pus minile n old i-a inut o
cuvntare, vorbind despre Jinmen i Mazu 9 i
Rzboiul din Coreea, despre reforma agrar i lupta
de clas, adugnd dup aceea c aratul de primvar
reprezint
prima
btlie
purtat mpotriva
imperialismului, capitalismului i a celor care merg
spre capitalism gospodrindu-se individual. i-a pus
n aciune abilitile exersate pe vremea cnd btea n
osul de bou i, dei cuvntarea avea greeli cu sutele,
glasul lui puternic i vorbirea coerent i zguduiau i-i
intimidau pe ranii care se sprijineau de coarnele
plugurilor, prefacndu-i n nite gini nlemnite.
Vitele nlemniser i ele. Am zrit-o pe mama
taurului nostru vaca mongol, al crei semn
distinctiv era coada erpuitoare, lung i groas.
Privirea ei prea s se lase deseori piezi ctre noi
tiam c se uit la fiul ei. Hm, c veni vorba, mi-a
roit obrazul de ruine pentru tine. Primvara de
dinainte, pe cnd eram la pscut pe pragurile rului,
ai prins prilejul cnd eu i Jinlong ne luaserm la
har i te-ai suit clare n spinarea vacii mongole
incest, fapt mpotriva firii! Ca vit, bineneles c nu
e mare lucru, dar tu nu erai o vit obinuit, n viaa
de dinainte ai fost om. Desigur, e cu putin ca vaca
mongol s-i fi fost i ea n viaa de dinainte o

Jinmen i Mazu sunt insule disputate militar de


comunitii i naionalitii chinezi n anii 1950.
9

persoan iubit, dar n fond ea te-a nscut cu ct


m gndesc mai mult la aceste mistere profunde ale
vieii, morii i transmigraiei, cu att sunt mai
nelmurit!
Ia s-mi uii tu mie repejor de asta! a zis CapMare extrem de nerbdtor.
Bine, am uitat.
mi amintesc ns scena cu frate-meu, Jinlong, care
sttea cu un genunchi pe pmnt, n timp ce pe
cellalt sprijinise caietul, n care scria cu frenezie. A
urmat ordinul lui Hong Taiyue: ncepei aratul! Toi
membrii colectivei care se sprijineau de coamele
plugurilor au fluturat din bicele cele lungi care le
atrnau peste umr i au strigat toi n acelai timp
Niiiiii!, porunca prelung pe care toate vitele o
neleg. Plugurile de fier ale marii brigzi de
producie au naintat unduindu-se, iar pmntul a
nceput s se rstoarne ca nite valuri pe brzdarele
lor. M-am uitat frmntat la tata i i-am zis cu voce
joas:
Tat, s pornim i noi artura!
Tata a zmbit subire i i-a zis taurului:
Negruule, s facem i noi treab!
Tata n-avea bici, a zis doar uurel vorba aceea, iar
taurul nostru s-a repezit brusc nainte. Rezistena
produs de brzdar i pmnt l-a smucit puin. Tata
i-a zis:
Stai aa, ia-o ncet!
Taurul nostru era ngrijorat tot, fcea pai mari, i
fora toi muchii corpului, iar plugul de lemn
treslta, n timp ce bulgri dup bulgri de pmnt,

scnteind luminos, se rostogoleau ntr-o parte. Tata


scutura deseori din coarnele plugului, reducnd n
acest fel rezistena era argat ca origine social,
drept care tehnica lui de plugrit era excepional.
Ciudat era ns taurul, care muncea pentru prima
oar i care, dei era puin pripit i nechibzuit n
micri i avea respiraia nc nernduit i
mpiedicat, tot mergea drept ca varga i n esen
nici nu avea nevoie de comenzile tatii. Dei la noi o
singur vit trgea la plug, iar la brigada de producie
trgeau dou, plugul nostru l-a depit foarte repede
pe cel mai din fa al brigzii. Eram tare mndru i
nu puteam s-mi nbu nsufleirea. Alergam nainte
i alergam napoi, simind nelmurit c taurul i
plugul sunt o barc cu pnzele umflate de vnt, iar
pmntul rsturnat reprezint valurile. I-am vzut pe
plugarii comunei cum se uit toi la noi, n timp ce
Hong Taiyue i fratele meu vin de-a dreptul la tata i
la mine. S-au oprit ntr-o parte i s-au uitat la noi cu
ochii plini de vrajb. Cnd am ajuns cu aratul la
captul ogorului i ne-am ntors, Hong Taiyue ni s-a
aezat n fa i-a urlat tare:
Lan Lian, oprete-te!
Taurul nostru a naintat cu pai mari, cu ochii
sticlindu-i ca nite crbuni ncini; vigilent, Hong
Taiyue a srit ntr-o parte lng artura n lturi
tia prea bine firea taurului nostru. S-a vzut silit s
mearg n spatele plugului, zicndu-i tatii:
Lan Lian, bag de seam, cnd ari pn la
captul sau marginile ogorului tu, n-ai voie s calci
pe pmntul statului.

Tata i-a rspuns, nici umil, nici de sus:


Dac vitele voastre nu calc pe pmntul meu,
nici taurul meu n-o s calce pe al vostru.
Mi-am dat seama c Hong Taiyue caut anume s
ne pun bee n roate aceti trei mu i doi fen de
pmnt ai notri erau un ic vrt n mijlocul
pmnturilor brigzii de producie. Pmntul nostru
era lung de o sut de metri i lat de doar douzeci i
unu, cnd arai pn la capete sau la margini i
trebuia s ntorci vita, era dificil s nu calci pe
ogoarele statului; i pentru ei, dac voiau s are pn
la margini, era greu s nu calce pe pmntul nostru.
n asta i avea temei tata ca s stea fr fric. Hong
Taiyue a zis ns:
Mai bine lsm nearat ceva pmnt dect s
clcm pe tia trei mu i doi fen ai ti!
Pmntul brigzii de producie era ntins i Hong
Taiyue putea s zic aa vorb mare. Dar noi? Noi naveam dect bucica asta de pmnt, nu ne-nduram
s lsm nimic deoparte. Dar tata a zis prnd c are
gnd limpede de mult ncolit n inim:
Eu n-o s las deoparte din pmntul meu nicio
palm, niciun deget, dar nici n-o s las pe pmntul
statului vreo urm de vit!
Ai spus-o cu gura ta!
Am spus-o cu gura mea.
Jinlong, ine-te dup ei, a rostit Hong Taiyue, i
doar s calce taurul lor pe pmntul public Lan
Lian, dac taurul tu calc pe pmntul statului, ce-i
facem?
i retezai picioarele cu cazmaua! a spus tata ct

se poate de tranant.
Vorbele tatii m-au fcut s trag o sperietur
zdravn ntre pmntul nostru i al lor nu era o
demarcaie clar, se afla doar cte o piatr de hotar
nlat la fiecare cincizeci de metri i chiar i omul
cnd mergea nu putea fi sigur c n-o s peasc ntro parte, darmite o vit trgnd la plug.
Tata folosea artura despicat aratul ncepea
din mijlocul cmpului , aa c pe termen scurt nu
exista posibilitatea s calce pe pmntul public. Hong
Taiyue i-a zis fratelui meu:
Jinlong, du-te acum n sat ca s scoi ziarul pe
tabl i vino napoi dup-amiaz s-i supraveghezi!
Cnd ne-am ntors acas s mncm de prnz,
tabla neagr atrnat de zidul curii familiei Ximen
era deja nconjurat de o mulime de oameni, care se
uitau la ea. Tabla era nalt de doi metri i lat de trei
i reprezenta frontul opiniei publice din sat. Fratele
meu mustea de talent, n doar cteva ore o acoperise
toat de fel de fel de comori strlucitoare care-i luau
ochii. Folosise trei culori diferite de cret, roie,
galben i verde, i desenase pe margini tractoare,
floarea-soarelui i plante verzi, dimpreun cu
membri ai comunei sprijinindu-se de pluguri i cu
feele toate numai zmbet, alturi de vitele
proprietate colectiv, i ele cu feele toate numai
zmbet. n colul din dreapta jos al ziarului de pe
tabl folosise cret alb i albastr ca s deseneze o
vit slab i doi oameni, tot slabi, unul mare i unul
mic. Mi-am dat seama c ne desenase pe mine, pe
tata i taurul nostru. Textul din mijloc avea drept

titlu: Oameni bucuroi i vite mugind se veselesc la


aratul de primvar. Caracterele folosite erau o
imitaie a stilului Song, cu margini nflorate. Textul
propriu-zis era scris cu caractere regulate. La finalul
articolului scria: n vdit contrast cu scena aratului
de primvar, n care comuna popular i gospodria
de stat se arat cuprinse de o nflcrare nestvilit i
o vioiciune nespus, se gsete familia lui Lan Lian,
ranul cel neclintit n cpoenia lui de a se gospodri
individual. Ei au o singur vit care trage la un plug
de lemn vita e cu capul plecat, iar oamenii sunt
descurajai. Sunt singuri cuc, oamenii sunt ca nite
gini jumulite, iar vita e ca un cine de pripas. Sunt
plini de groaz i tristee, cci au apucat-o pe un
drum fr ieire.
Tat, am zis, ia uit-te cum ne-a adus jignire
sta!
Tata, pe umr cu plugul de lemn i trgnd dup el
taurul, avea ntiprit pe fa un zmbet cristalin i
luminos, proaspt i rcoritor.
Las-l s zic. Copilul sta chiar are mintea iute
i minile iscusite, tot ce deseneaz seamn.
Privirile oamenilor au czut uniform asupra
noastr, iar mai apoi toi au slobozit rsete pline de
subneles. Faptele vorbesc ns mai tare dect
vorbele: taurul nostru era plin de vlag i trie, ca un
munte, feele noastre albastre erau scprtoare,
eram veseli, munca ne mergea bine, aveam de ce s
ne fudulim.
Jinlong sttea n picioare la mare deprtare,
urmrindu-i cu interes capodopera i pe cei care se

uitau la ea. Huang Huzhu se sprijinea de cadrul


porii, mucndu-i la vrf coada n care-i strnsese
prul; l privea de departe pe Jinlong, iar din privirea
aceea concentrat i pierit vedeai limpede c iubirea
ei nu mai era una uuric. Sora mea vitreg, Baofeng,
venea dinspre apus purtnd n spate o geant de
medicamente din piele pe care era desenat o cruce
roie: nvase noile metode de moit i mai nvase
i s fac injecii i s dea medicamente, devenind
agentul sanitar permanent al satului. Huang Hezuo,
gonind strmb pe o biciclet, venea dinspre captul
de rsrit al uliei s-ar fi zis c de-abia nvase s
mearg pe biciclet i nu tia nc s o stpneasc
eficient. Cnd l-a zrit pe Jinlong, sprijinit de
marginea unui zid scund, a strigat: Nu-i bine! Nu
era bine, roata bicicletei urma s-l izbeasc direct pe
Jinlong. Acesta i-a desfcut picioarele i-a prins
roata ntre ele i-n acelai timp a apucat cu
ndemnare ghidonul, n vreme ce Huang Hezuo
aproape c i-a czut n brae.
Am vzut-o pe Huang Huzhu rsucindu-i capul,
vnturndu-i coada, mpurpurndu-se la fa,
fremtnd din fund i lund-o la fug spre cas. A
amorit inima n mine, plin cum era de nelegere
pentru Huzhu i ur pentru Hezuo. Huang Hezuo
avea o crare mic n pr, ca de biat. Aceasta era
tunsoarea la mod, din ce n ce mai rspndit n
liceul comunei populare. Cel care le tundea pe fete
era un profesor, pe nume Ma Liangcai, care tia s
joace bine ping-pong i se pricepea i s cnte bine la
muzicu. n mod obinuit mbrca o uniform

albastr albit de la splat; avea prul aspru i tare,


ochii negri ca tciunele i oarece couri pe fa, iar
corpul i rspndea ntotdeauna un miros curat i
proaspt de spun. Pusese ochii pe sora mea,
Baofeng, i venea adesea la noi n sat s vneze psri
cu o arm pneumatic: doar ce punea arma la ochi i
pasrea i cdea la pmnt. Vrbiile de la noi din sat,
de cum i zreau umbra, o i zbugheau disperate n
naltul cerului. Cabinetul sanitar al brigzii era ntr-o
camer din fosta cldire principal a familiei Ximen,
la rsrit, ceea ce nsemna c era de-ajuns ca flcul
sta mirosind tot a spun s-i fac apariia n
cabinet c greu mai ieea din btaia ochilor notri, iar
dac totui ieea, nu mai ieea din btaia ochilor
familiei Huang. ncerca s se mprieteneasc cu sora
mea, iar ea, ncruntat i stpnindu-i aversiunea,
sttea de vorb cu el cam n doi peri. tiam c l iubea
pe Mgarul-cel-mare-care-rage-tare, dar acesta se
retrsese mpreun cu echipa de lucru nsrcinat cu
Cele patru curenii, disprnd fr umbr, fr
urm, ca o nevstuic strecurndu-se ntr-o pdure
deas. Mama tia c nu exista absolut nicio
posibilitate ca o asemenea cstorie s se
mplineasc, aa c, dup vaiete i oftaturi, i-a dat
cluzire cu vorbe cu greutate i venite din suflet:
Baofeng, mama s-a limpezit n privina trebii
tale de inim, dar cum s se poat una ca asta? El e
din capitala judeului, e student, e i chipe, e i
nzestrat i are tot viitorul naintea lui cum s pun
el ochii pe tine? Ascult vorba mamii, gonete gndul
sta, nu ridica ochii prea sus, Ma e profesor la stat,

mnnc pinea statului, e frumuel de felul lui, are


tiin mare de carte, cnt i din gur, i din
instrument, mai are i mn aurit la trasul cu puca,
eu zic c unul la o sut gseti ca el. De vreme ce el
are aplecare ctre tine, tu ce nehotrre mai ai?
nvoiete-te la iueal, nu mai sta! i uit-te tu cum se
holbeaz la el fetele Huang, carnea de la gur, dac tu
n-o mnnci, vine altul i i-o nha
Vorbele mamii aveau i noim, i-aveau i rost, iar
mie mi se prea c Ma Liangcai i sora mea sunt o
pereche foarte potrivit. Dei nu putea s sloboad
aa tare cntece precum Mgarul-cel- mare, tia s
sufle din muzicu ca un ciripit dulce de la o sut de
psri i s trag cu puca de psrile din sat fugeau
numai cnd i vedeau umbra; acestea erau nsuiri pe
care Mgarul-cel-mare nu le avea. Dar sora asta a
mea era cpnoas din fire, hotrt motenise firea
lui taic-su, pentru c orict i strica mama gura, ea
rspundea mereu cu o singur vorb:
Mam, n treaba cu cstoria eu sunt singur
stpn!
Dup-amiaza ne-am dus din nou la arat. Jinlong,
pe umr cu
O cazma, a venit dup noi, neslbindu-ne niciun
pas. Cazmaua avea lama ascuit i scnteia cu o
lumin rece: i retezai cu ea picioarele unei vite dintro lovitur. Simeam cea mai mare aversiune fa de
aciunea sa de om care nu mai tie nici de mam, nici
de tat i-l nepam tot timpul cu vorba. Spuneam c
e cinele pe care-l plimb Hong Taiyue, un dobitoc
nerecunosctor. Se fcea c nu m aude i doar cnd

i stteam n drum lua extrem de nerbdtor o cazma


de pmnt i mi-o arunca drept n fa. Voiam i eu
s iau pmnt i s arunc n el, dar tata m dojenea
mereu rstindu-se la mine. Tata parc avea ochi la
spate, vedea fiecare micare i aciune de-a mea. Cum
nfcam un bulgre de pmnt, tata zbiera:
Jiefang, ce vrei s faci?
Vreau s-l nv minte pe dobitocul sta!
spuneam eu crunt.
Tata m ocra:
ine-i gura, c-i fac fundul ferfeni cu btaia!
E fratele tu mai mare, ndeplinete acum o sarcin
public, nu trebuie s
1 te pui n drum.
Dup ce araser dou brazde, animalele brigzii
suflau i gfiau, cu deosebire vaca aceea mongol,
care gfia cel mai ru i auzeai de la mare
deprtare sunetul slobozit din coul pieptului i care
semna mult cu cel al unei gini ce nvase, printr-o
inversare a sexelor, s cnte ca un cocos. Mi-am
amintit de vorbele
!C
spuse ncetior cu civa ani n urm de biatul
acela care vindea vite: mi zisese c mongoleza e o
estoas fierbinte, c nu poate s trudeasc din greu
i c vara n esen nu are putere de munc, iar eu
mi-am dat acum seama c vorba nu fusese
mincinoas. Mongoleza nu numai c gfia fr
oprire, dar mai i fcea spume albe la gur, artnd
deosebit de nfricotor. Mai apoi s-a prbuit cu
capul nainte i i-a dat ochii peste cap, ca moart.

Toate vitele brigzii de producie s-au oprit, iar


plugarii au mers toi la ea, comentnd n fel i chip.
Vorba estoas fierbinte a ieit din gura unui ran
n vrst, cineva a zis c trebuie chemat veterinarul,
iar altcineva a zmbit cu rceal i a spus c nici
veterinarul n-are mecherii cu care s-o vindece.
Cnd plugul a ajuns la captul ogorului, tata a oprit
taurul i i-a zis fratelui meu:
Jinlong, n-are rost s te ii dup noi, dac am zis
c n-o s lsm pe pmntul statului nicio urm de
copit, de ce te mai pui la oboseal?
Jinlong a strmbat din nas a batjocur i n-a
binevoit s-i arunce nicio privire. Tata i-a spus:
Taurul meu nu calc pe pmntul statului i,
potrivit nelegerii, nici vit, nici om de la stat nu
calc pe pmntul meu, dar tu ai mers ntr-una pe
pmntul meu n clipa asta stai pe el!
Jinlong a privit nuc, iar dup aceea a srit ca un
cangur speriat afar de pe pmntul nostru,
rmnnd n picioare pe drumul de lng zgazul
rului.
Am strigat nveninat:
Trebuie s-i tiem cu cazmaua copitele alea
dou!
Jinlong era tot mpurpurat i a rmas fr vorbe.
Jinlong, am fost tat i fiu o bucat de vreme,
hai s ne iertm unul pe altul de data asta, bine? Tu
eti n cutarea progresului, iar eu nu pot s te opresc
nu numai c nu te opresc, te i sprijin din toate
puterile. Tatl tu a fost moier, dar a fost i
binefctorul meu, iar cnd l-am criticat i combtut,

am fcut-o forat de mprejurri, de ochii celorlali;


sentimentele pe care i le-am purtat au rmas de la
nceput pn la sfrit ascunse n inima mea. Pe tine
te-am socotit ntr-una fiul meu, aa c, dac tu vrei s
alergi spre viitorul tu, nu pot s te opresc. Sper doar
c ai ceva cldur n inim s nu ti-o lasi s se
rceasc i s devin o bucat de fier.
E drept c am clcat pe pmntul vostru, a spus
Jinlong nemilos, putei s-mi tiai picioarele cu
cazmaua! A aruncat brusc cazmaua nainte, iar capul
ei s-a nfipt n pmnt; a rmas dup aceea dreapt n
mijlocul nostru. Jinlong a continuat apoi: Dac nu mi
le tiai, e problema voastr, dar de cum vita voastr
sau voi clcai pe pmntul statului, cu sau fr
pricin, eu n-am s m art ngduitor cu niciun pre!
M-am uitat la faa lui i la ochii aceia care preau
s scuipe n afar flcri verzi i deodat am simit c
m ia cu frig pe spinare i c mi se face pielea de
gin. Fr doar i poate, fratele sta vitreg al meu nu
era un personaj obinuit i mi-am dat seama c o s
fac ce-a zis doar s ne treac nou piciorul sau
taurului copita dincolo de hotar i-avea s ni le taie
fr nicio urm de ngduin. E puin pcat cnd
oameni ca tia se nasc n vremuri de pace dac el
s-ar fi nscut cu cteva zeci de ani mai devreme, n
oricare tabr ar fi fost, ar fi devenit erou, iar dac ar
fi fost bandit, cu siguran ar fi ajuns regele
ucigailor; epoca de acum era ns una a pcii, aa c
ura, curajul i hotrrea sa, precum i oelirea i
neprtinirea lui preau s nu aib prea mult loc s se
exercite.

Tata prea s se fi nfricoat i el, i nu puin: i-a


aruncat doar o privire i apoi i-a luat-o grabnic de pe
el. A intuit cazmaua nfipt n pmnt i-a zis:
Jinlong, am vorbit mult, toate-s vorbe de rahat,
nu le pune la inim. Ca s te liniteti i ca s-mi fac
i eu ambiia din sufletul meu, am s ar acum
marginile, uit-te: dac e s retezi, o s ai devreme ce
reteza, ca s nu-i iroseti timpul dumitale.
Tata s-a dus apoi lng taur, l-a mngiat pe
ureche, l-a lovit uurel peste frunte i i-a spus cu o
voce grav:
Taure! Taure Hm, nu mai zic nimic, ai grij
doar s vezi bine piatra aia de hotar, s mergi drept
ca varga i s n-o iei ntr-o parte nicio juma de pas!
A potrivit bine plugul de lemn, a ochit marginea
ogorului i a mnat uurel animalul: taurul s-a pornit
nainte. Frate-meu inea cazmaua n mn i se holba
cu ochii rotunjii la picioarele taurului. Acesta nu
prea ctui de puin contient de pericolul care-l
pndea, nu-i ncetinise viteza cu care nainta, corpul
i era relaxat i spinarea cu totul stabil att de
stabil, c i-ai fi putut foarte bine aeza pe ea un vas
plin ochi de ap. Tata se sprijinea de coarnele
plugului, clca pe brazdele nou fcute i mergea ntro linie perfect dreapt. n fapt, munca aceasta se
bizuia toat pe taur, dar cum a putut el s pstreze
direcia dreapt cu ochii lui aflai de-a dreapta i de-a
stnga capului, eu nu am cum s tiu. Am vzut doar
cum brazda proaspt rsturnat separa distinct
pmntul nostru de cel al statului, iar pietrele de
hotar se aflau drept lng ea. Cnd au arat pn la

ele, taurul a ncetinit i i-a dat tatii ocazia s ridice


brzdarul. Urmele copitelor lui se aflau toate ntre
marginile ogorului nostru; nici dup ce-a fcut ocolul
complet urmele lui n-au trecut dincolo de hotar,
rpindu-i lui Jinlong ocazia de-a intra n aciune.
Tata a rsuflat o dat prelung i i-a zis lui Jinlong:
Te poi ntoarce acuma linitit, nu?
Jinlong a plecat. nainte s plece, a aruncat o
privire, nedornic s se rup de noi, spre picioarele
drepte i luminoase ale taurului, iar eu mi-am dat
seama ct de mult regret c n-a avut prilejul s i le
reteze cu cazmaua. Tiul ei ascuit scnteia pe
umrul lui cu lumini argintii ntr-un fel pe care n-am
s-l uit toat viaa.
CAPITOLUL 17
Gtele pic, oamenii se prpdesc, taurul se
smintete; vorbe nebuneti i cuvinte jur noim
alctuiesc o scriere
Cele de mai jos s continui eu s le povestesc sau
le spui tu? i-am cerut eu prerea lui Cap-Mare.
i-a mijit ochii, prnd c se uit la mine, dar miam dat seama c gndul nu-i st deloc la faa mea. A
scos o igar din tabachera mea, i-a dus-o la nri i-a
adulmecat-o, i-a uguiat buzele i n-a zis nimic,
prnd c st s cugete la vreo chestiune nsemnat.
Eti mic-mic de ani, am spus, nu se poate s te
molipseti de obiceiul sta ru. Dac la cinci ani ai i-

nvat s fumezi, la cincizeci n-o s ajungi s fumezi


praf de puc?
Nu mi-a bgat n seam vorbele, i-a nclinat capul
i i-a ciulit uurel urechile, de parc ar fi ascultat cu
atenie ceva.
Nu mai vorbesc eu, am spus, sunt lucruri pe care
le-am experimentat mpreun, nu e nimic de povestit.
Nu, a zis el, dac ai nceput, trebuie s nchei.
I-am spus c nu tiu de unde s ncep. i-a dat
ochii peste cap i-a rostit:
Zi de trg, de cnd am fcut vnzoleala.
Am asistat la trg la numeroase parade de
combatere a elementelor rele, de fiecare dat cu
entuziasm debordant i cu inima plin de voie bun.
L-am vzut la trg pe prefectul Chen, care se
mprietenise cndva cu tata, n timp ce-l plimbau pe
ulie ca s-l arate oamenilor. Era ras n cap i pielea
capului i era vineie n memoriile lui avea s scrie
mai apoi c se rsese pe cap ca s mpiedice grzile
roii s-l nhae de pr; cu un mgar fcut din hrtie
prins n jurul alelor, alerga i dansa n sunet de
gonguri i tobe dup un ritm limpede i cu un zmbet
de idiot ntiprit pe fa. Semna deosebit de bine cu
artitii populari care se costumeaz n fel i chip n
vremea primei luni a anului. Pentru c n perioada
Marii cliri a oelului se ducea peste tot n inspecie
clare pe mgarul nostru cel negru, unii l porecliser
atunci Prefectul mgar. De cum a nceput Revoluia
Cultural, grzile roii, pentru a spori amuzamentul
i spectaculosul paradelor de combatere a celor ce
mergeau spre capitalism, ct i pentru a atrage

spectatori i mai numeroi, i dduser lui Chen s


clreasc un mgar din hrtie al artitilor populari.
Multe cadre vechi i-au scris memoriile i,
amintindu-i de Marea Revoluie Cultural, au scris
despre vremuri nsngerate i nlcrimate, descriind
China din timpurile acelea ca pe un iad pe pmnt, i
mai nspimnttor dect lagrele de concentrare ale
lui Hitler; prefectul nostru, n schimb, a scris despre
nefericitele ntmplri din timpul Revoluiei
Culturale cu umor i ntr-un stil foarte viu. A scris
cum, clare pe mgarul de hrtie, a fost dus n parad
de combatere la toate cele optsprezece trguri ale
judeului, n acest fel clindu-se i devenind fr
pereche de robust i vindecndu-se fr tratament de
hipertensiune arterial, insomnii i alte neplceri pe
care le avusese nainte. Spunea c, de cum auzea
btaia gongurilor i a tobelor, se nsufleea i
picioarele i tresltau i fremtau, aa cum scutura
din copite i fornia mgarul cel negru cnd vedea
vreo mgri. Fcnd legtura cu memoriile lui, miam amintit de scena n care el dansa cu mgarul de
hrtie prins de ale i-am priceput de ce avea
zmbetul acela de idiot pe fa. Scria c era de-ajuns
s calce n btaia gongurilor i a tobelor i se i punea
s danseze, micnd ncoace i-ncolo mgarul de
hrtie. Simea aa cum el nsui se preface treptattreptat ntr-un mgar, n acel mgar negru al familiei
lui Lan Lian, singura care se gospodrea individual
din tot judeul, iar mai apoi gndurile i pluteau prin
aer, zbovind acolo fr grab, de parc tria n
realitate, dar intrase nelmurit i ntr-o splendid

iluzie. Simea c picioarele i se separ prefcndu-se


n patru copite, c la fund i crete o coad i c de la
piept n sus fuziona cu grumazul mgarului de hrtie,
ajungnd asemenea fpturilor acelora pe jumtate
om i pe jumtate cal din mitologia greac i astfel
experimentnd bucuriile i durerile unui mgar. La
trgurile din vremea Revoluiei Culturale nu era cine
tie ce negutorie, masele glgioase de oameni
venind n marea lor majoritate s se uite la
vnzoleal. Atunci era deja prima lun a iernii,
majoritatea oamenilor erau mbrcai cu haine
vtuite, dar erau i unii tineri care, pentru a fi mai
atrgtori, purtau doar o hain necptuit. Toi
oamenii aveau prins n jurul braului o banderol
roie. La tinerii care purtau haine necptuite
imitnd uniformele militare, galbene sau albastre,
banderolele roii prinse n jurul braului aveau un aer
cu totul deosebit i adugau mult culoare, n timp ce
la btrnii cu haine vtuite negre, rupte i murdare
de luceau, banderolele roii prinse n jurul braului
nu erau nici cal, nici mgar. O btrn care vindea
psri inea una cu capul n jos i sttea la intrarea n
Cooperativa de Aprovizionare i Desfacere, i ea
purtnd pe umr o banderol roie. Cineva a
ntrebat-o:
Mtu, i dumneata ai intrat la grzile roii?
Ea i-a uguiat buzele i-a zis:
Dac-i cu rou, cum s nu intru?
i din care grupare eti, Jinggangshan sau
Maimua-de- aur-ridic-viguros? 1
1 Jinggangshan este numele unei zone muntoase

din sudul Chinei cu un rol nsemnat n istoria


timpurie a comunismului chinez; n timpul Revoluiei
Culturale, a fost i una dintre destinaiile favorite de
pelerinaj ale grzilor roii. Maimua de aur
desemneaz personajul din cunoscutul roman
Cltorie spre soare-apune, dar referina imediat
Du-te-n m-ta, ce vii la mine cu prostii d-astea,
dac vrei s cumperi, cumpr, dac nu, car-te-n
oule m-tii!
A sosit maina de propagand. Era un camion
sovietic, GAZ 51, care fusese scos din uz n timpul
Rzboiului din Coreea i care trecuse prin multe
vnturi i ploi i zile cu soare: vopseaua lui verde ca
ierba se splcise deja. Pe acoperi, i sudaser un
cadru de metal, iar de el legaser patru megafoane de
mare putere; n partea din spate fixaser un
generator pe benzin. Pe laterale edeau niruite
grzi roii mbrcate n imitaii de uniforme militare,
fiecare inndu-se cu o mn de marginea camionului
i avnd ncletat n cealalt Crticica Roie. Feele
le erau de un rou aprins, poate pentru c ngheaser
sau poate pentru c le erau arse de fervoarea
revoluionar. O fat din rndurile lor, creia i
fugeau ochii ntr-o parte, avea colurile gurii rsucite
n sus i era toat numai zmbet. Megafoanele
scoteau sunete care cutremurau cerul i micau
pmntul au fcut o ranc tnr s se sperie i
s lepede, un porc s se sperie, s se dea cu capul deun zid i s leine, mai multe gini care se ouau n
cuiburile lor s se ridice speriate n zbor i numeroi
cini s latre nnebunii i fr oprire, rguindu-i cu

totul gde- jurile. Mai nti au pus imnul Estul este


rou, dup aceea s-au oprit. S-a auzit duduitul
generatorului i un zgomot strident ieit din
megafoane, iar dup aceea a rsunat o voce clar i
melodioas de femeie. Acum m-am crat i eu ntrun copac btrn i am vzut c n camion erau
aezate o mas i dou scaune: pe mas se afla o
mainrie i un microfon nfurat n stofe roie, n
timp ce pe scaune edeau drepi o fat cu prul prins
ntr-o codi, precum i un tnr cu prul pieptnat
cu crare. Pe fat nu o cunoteam, dar tnrul era
Chang, Mgarul-cel-mare-care-rage-tare, cel ce
venise la noi n sat s participe la micarea Celor
patru curenii. De-abia apoi am aflat c Chang
fusese repartizat la trupa de teatru a judeului i c de
asemenea fcuse rebeliune, devenind comandantul
Maimuei de-aur. Am strigat tare din copac: Chang,
Chang! Mga- rule-mare-care-rage-tare!, dar vocea
mi-a fost necat de sunetele nalte ieite din
megafon.
Este la un vers dintr-un poem din 1961 al lui Mao
Zedong: Mai- mua-de-aur ridic viguros bta-i de-o
mie de-ocale, i cu ea de praf terge vzduhul de jad
pe-o cale de-o mie de li.
Fata striga spre microfon, megafoanele i
amplificau vocea fa- cnd-o asurzitoare i ntregul
inut Gaomi din nord-est auzea cuvinte ca acestea:
Chen Guangdi, care merge spre capitalism, un
negustor de mgari infiltrat n rndurile Partidului, sa opus Marelui salt nainte, s-a opus Celor trei
steaguri roii, 1 s-a legat frate cu Lan Lian, ranul

individual care merge cu ncpnare pe drumul


capitalismului n inutul Gaomi din nord-est, i i-a
slujit acestuia drept pavz de aprare. Chen
Guangdi nu este doar reacionar n gndire, are i o
moral corupt, s-a mperecheat de multe ori cu o
mgri i-a lsat-o grea, iar ea a nscut monstru cu
cap de om i corp de mgar!
Bineeeeee!
Din rndul maselor a izbucnit un val de urale, iar
grzile roii din main au nceput s rcneasc
lozinci sub conducerea Mgarului-cel-mare:
Jos cu Chen Guangdi, prefectul-mgar! Jos cu
Chen Guangdi, prefectul-mgar! Jos cu criminalul
care se mperecheaz cu mgarii, Chen Guangdi! Jos
cu criminalul care se mperecheaz cu mgarii, Chen
Guangdi!
Glasul
Mgarului-cel-mare-care-rage-tare,
amplificat de megafoane, a dus la un dezastru sonic:
un stol de gte slbatice care tocmai se roteau la
mare nlime prin vzduh au czut ca nite pietre,
buf! buf! la pmnt. Carnea de gsc are arom
delicat i e hrnitoare, e o delicates rar, iar n
epoca n care nimeni nu se hrnea prea bine, s-i
cad gte din nalt prea s fie o mare binefacere
czut din cer; n realitate s-a dovedit o nenorocire
pogort peste oameni. Cei de la trg au nnebunit i
s-au bulucit toi, aolind cu voci ascuite, mai
nfricotor dect o hait de cini nnebunii de
foame. Cel care a izbutit s nhae primul o gsc
pesemne c a trit o bucurie nebun, dar pasrea i-a
fost tras pe dat din mn de nenumrate alte

mini. Penele au czut la p


1 Cele trei steaguri roii sub care socialismul
urma s se construiasc n China linia general a
construciei socialiste, micarea cunoscut sub
numele de Marele salt nainte i formarea
comunelor populare, ca uniti economice, politice i
administrative este numele unei campanii
naionale lansate n China n vara anului 1958.
Mint, puful fin s-a ridicat n zbor, aripile au fost
sfiate-n buci, picioarele au czut n minile
unuia, capul i o bucat de gt au fost smulse de altul
i ridicate sus-sus deasupra capului, lsnd s picure
sngele, pic! pic! Numeroi oameni au apsat pe
umerii i capetele celor din faa lor, zbughind-o
nainte ca ogarii. Unii au fost rsturnai i clcai n
picioare, alii au fost storcii n nghesuial, iar altora
le-au spart burile n picioare, n timp ce mai erau i
unii care plngeau i ipau ascuit: Mam, mam
aoleu ajutor! Cei venii la trg s-au strns i s-au
prefcut n cteva zeci de grupuri negre-negre i-au
nceput s se rostogoleasc fr oprire, strigndu -i
amarul pn la cer, cu ipetele lor amestecndu-se cu
mugetul megafoanelor , Aoleu, capul meu..
Devlmia s-a preschimbat n lupt bezmetic, iar
aceasta s-a prefcut n btaie. Din socotelile de dup,
a reieit c aptesprezece oameni au murit clcai n
picioare, cei rnii n nghesuial fiind nenumrai.
Unii dintre mori au fost dui de rubedenii, pe alii
i-au tras pn n dreptul mcelriei ateptnd s vin
s-i ia; rniii au fost, unii, dui de rubedenii la spital
sau acas, alii s-au trt singuri la marginea

drumului, alii au pornit chioptnd i ontorogind


ctre locurile unde voiau s ajung i nc alii s-au
trntit la pmnt hohotind tare. Era prima oar cnd
mureau oameni n timpul Revoluiei Culturale n
inutul Gaomi din nord-est: mai apoi, dei au avut loc
bti adevrate i atent plnuite, cu crmizi i olane
umplnd cerul n zbor i cuite i bte dansnd
laolalt, numrul morilor i rniilor nu a mai ajuns
att de mare ca acum.
n copac, eu am fost n deplin siguran. Am privit
totul de sus i-am zrit cu ochii mei desfurarea
complet a treburilor fiecare detaliu l-am vzut
limpede. Am vzut cum au czut gtele slbatice i
cum au fost sfrtecate barbar de oamenii de-acolo.
Am vzut expresiile lacome, smintite, stupefiate,
ndurerate i pline de hidoenie de pe chipurile
oamenilor, am auzit sunetele glgioase, pline de jale
i durere, dar i de bucurie nebun, pe care le-au
scos, am adulmecat mirosul greu de snge i acreal,
am simit cureni de rceal de ghea i valuri de
cldur ncins i toate m-au dus cu gndul la
rzboaiele din legende. Dei analele judeului
compilate dup Revoluia Cultural explic cderea
gtelor din cer drept rezultat al gripei aviare, eu am
s rmn mereu neclintit n convingerea c le-au
cutremurat jos din zbor sunetele intense i ascuite
ieite din megafon.
Dup ce tulburarea s-a linitit, parada a continuat
s se desfoare. Dup ce trecuser prin asemenea
eveniment petrecut pe neateptate, oamenii erau mai
rezervai; prin trgul n care nainte se ngrmdiser

laolalt zece mii de capete se deschidea acum un


drum alb-cenuiu, plin de bltoace de snge i
cadavre de gte fcute ferfeni. Pe unde btea
vntul, izul ddea pe dinafar, iar penele de gsc se
rostogoleau peste tot. Btrna care vindea psri
mergea ovielnic pe uli tergndu-i nasul i ochii
cu banderola roie, plngnd i ipnd:
Puii mei, puii mei Dar-ar glonul peste voi de
tlhari, dai-mi puii napoi
Camionul GAZ 51 s-a oprit n locul unde se
mrgineau trgul de animale i cel de lemne, iar
grzile roii au cobort n majoritate din el,
aezndu-se cu expresii epuizate pe o grmad de
lemne care rspndea mireasm de rin de pin.
Meterul Song, buctarul cu faa ciupit de vrsat de
la cantina comunei, a adus cu cobilia dou cldri de
ciorba de fasole ca s-i exprime sprijinul pentru
micii generali din grzile roii venii din capitala
judeului: din cldri ieeau aburi calzi, iar mireasma
ciorbei ddea pe dinafar n toate prile.
Song ciupitul-de-vrsat a dus cu n mini un bol
pn n faa mainii, l-a ridicat deasupra capului i ia invitat pe comandantul Mgarul-cel-mare i pe
crainica din rndul grzilor roii s mnnce.
Comandantul nu l-a luat n seam i a strigat n
microfon fierbnd de mnie:
Aducei ncoace montrii i demonii!
Mai apoi, montrii i demonii, avndu-i n fruntea
lor pe pre- fectul-mgar Chen Guangdi, s-au repezit
cu nemsurat de mare bucurie afar din curtea
comunei. Aa cum am descris mai nainte, corpul

prefectului-mgar fuzionase cu mgarul de hrtie:


cnd a intrat n scen, capul i era nc de om, dar
dup ce a fluturat o clip din el, transformarea s-a i
petrecut, iar urechile lui, ntocmai ca n efectele
speciale pe care le-am vzut mai apoi n filme i la
televizor, s-au mrit treptat-treptat, s-au nlat i,
aa cum se strecoar afar din tulpinile plantelor
tropicale frunzele lor cele grase i voinice sau aa cum
se strecoar afar din pup o molie uria, i-au
scnteiat mtsos lucirea nobil i cenuie i i-au
adugat un strat de peri fini i lungi, care, atini cu
mna, ar fi fost hotrt extrem de plcui la pipit.
Dup aceea faa i s-a lungit, ochii i s-au mrit i i-au
deviat spre lateral, aua nasului i s-a lit, i s-a i albit
i i-a adugat un puf alb i mrunt care, atins cu
mna, ar fi fost i el hotrt extrem de plcut la
pipit. Gura i s-a plecat n jos, s-a separat ntr-o parte
inferioar i una superioar, buzele i s-au fcut
groase i crnoase i, atinse cu mna, ar fi fost i ele
hotrt extrem de plcute la pipit. Dinii mari i albi
ca zpada au fost la nceput acoperii de buzele de
mgar, ns de cum a vzut femeile din rndul
grzilor roii, cu banderolele lor roii pe bra, el i-a
rsfrnt cu putere buza de sus, dezvelindu-i-i. Noi
avusesem acas mgar, iar obinuinele mgarilor mi
erau deosebit de limpezi. tiam c mgarul de cum i
rsfrnge buza de sus urmeaz s intre-n clduri, iar
dup aceea i i ntinde la vedere scula cea foarte
mare inut nainte ascuns. Din fericire, firea
omeneasc a prefectului Chen nc exista,
transformarea n mgar nu avusese loc pn la capt,

aa c, dei i dezvelise dinii, scula i-a rmas


reinut. Urmndu-l ndeaproape venea fostul
secretar al comunei, Fan Tong, da, cel care i fusese
nainte secretar prefectului Chen i care murea dup
carnea de mgar; pentru c-i plcea cel mai mult s
mnnce scula de mgar, grzile roii i sculptaser
una dintr-un nap mare dintre cei care creteau din
belug n inutul Gaomi din nord-est n fapt nu
dduser cine tie ce din cuit, strunjiser niel capul
napului cu cuitul, l nnegriser cu cerneal i gata.
Imaginaia maselor era foarte bogat i nu era nimeni
s nu tie ce simboliza acest nap vopsit n negru.
Celui numit Fan i se citea amrciunea pe fa,
grsimea i ncetinea micrile, pea n neornduial
i nu se potrivea cu btaia gongurilor i tobelor,
crend devlmie n gruparea montrilor i
demonilor. O gard roie cu o varg n mn l altoia
peste fund, i cum l altoia, el i srea puin, plngnd
i vitndu-se. Garda roie a schimbat apoi micarea
i s-a pus s-i dea cu varga n cap, iar el a parat
grabnic loviturile cu chestia aia din mn care imita
brbaia mgarului; imitaia de mtrng de mgar
s-a rupt, lsnd la vedere nfiarea adevrat a
napului alb i fragil i zemos. Oamenii au izbucnit
n hohote de rs. Nici grzile roii nu i-au putut
stpni chicotelile i l-au ridicat pe Fan Tong pe sus,
dndu-l pe mna unor fete din rndurile lor, care l-au
forat s mnnce, atunci i acolo, brbia mgarului
secionat n dou. Fan Tong a spus c cerneala e
otrvitoare i nu poate fi mncat. Feioarele fetelor
s-au colorat ntr-un rou aprins, de parc ar fi rbdat

o insult extrem de mare.


Golanule, golan mpuit ce eti!
Nu l-au lovit cu pumnii, doar cu picioarele,
alternnd poziiile. Fan Tong se rostogolea peste tot,
vicrindu-se fr oprire i strignd:
Micilor generali, micilor generali, nu mai dai,
nu mai dai, o mnnc, o mnnc
A nfcat napul i a mucat cu toat tria din el.
Mnnc mai repede!
A mai luat o gur, obrajii i s-au umflat pn sus, de
nu mai avea cum s mestece. Cuprins de ngrijorare,
a dat totul pe gt i s-a necat de i-a dat ochii peste
cap. Sub conducerea prefectu- lui-mgar, cei mai
bine de zece montri i demoni i-au fcut fiecare
numrul, ghiftuindu-le spectatorilor privirile. Cei
care zngneau n gonguri, bubuiau n tobe i ddeau
n talgere erau specialiti, fuseser nainte
percuioniti n trupa de teatru a judeului i tiau s
bat cteva zeci de ritmuri: cei din trupele modeste
de la ar n-aveau cum s se compare cu ei. Fa de
ei, cei din trupa de gonguri i tobe de la noi din sat
erau doar nite obrznicturi bune s bat n fier
vechi ca s bage vrbiile n speriei.
Trupele de parad din satul Ximen au venit dinspre
captul de est al trgului. n spate cu toba era Sun
Long, cel ce btea la ea era Sun Hu, din gonguri
zngnea Sun Bao, iar din talgere lovea Sun Biao. Cei
patru frai din familia Sun erau din familie de rani
srmani, aa c gongurile, tobele, talgerele mari i
cele mici, toate uneltele astea care puteau s scoat
sunete uriae, se cuvenea s stea n minile lor. n

faa lor se aflau montrii i demonii din sat care


mergeau spre capitalism. Hongtaiyue scpase de Cele
patru curenii, dar nu putuse scpa i de Revoluia
Cultural. Purta pe cap o tichie din hrtie, iar pe
spate avea lipit o lozinc scris cu caractere mari.
Caracterele erau o imitaie a stilului Song, erau scrise
apsat i, cu vigoare i, de cum le vedeai, i tiai c
ieiser din mna lui Ximen Jinlong. Hong Taiyue
mai inea n mn i un os de bou mpodobit pe
margini cu inele de aram, ceea ce m ducea cu
gndul la istoria lui glorioas. Tichia din hrtie nu se
potrivea cu dimensiunile capului su, i cdea i se
apleca n toate prile i trebuia nentrziat
ndreptat. Dac nu putea s fac acest lucru, un
tnr cu sprncene groase i nas nalt i ddea n fund
cu genunchiul. Acest tnr era fratele meu vitreg,
Ximen Jinlong. Numele lui oficial era n continuare
Lan Jinlong. Inteligent, nu vrusese s-i schimbe
numele de familie, pentru c de cum i l-ar fi
schimbat, originea lui ar fi devenit cea de moier
samavolnic, iar el ar fi devenit un om mai prejos
dect toi ceilali; tata, pe de alt parte, dei se
gospodrea individual, nu-i schimbase statutul de
muncitor al cmpului, i s fii muncitor al cmpului
era tichie de mrgritar, care scnteia lucitor n acele
vremuri i nici cu o mie de galbeni n-o puteai
cumpra.
Fratele meu purta o hain adevrat de armat, pe
care o ros- tuise de la Chang, Mgarul-cel-mare-carerage-tare. n partea de sus avea haina asta adevrat
de armat, iar jos nite pantaloni albatri de trening,

n timp ce n picioare era nclat cu pantofi cu bot


ngust din pnz kaki i cu talp alb de plastic, iar la
bru era ncins cu o centur de piele cu nasturi de
aram i lat de trei degete: cu centuri de felul sta
erau ncini ntotdeauna bravii ofieri din Armata a
Opta sau din Noua Armat a Patra, iar acum i fratele
meu era ncins cu una. i inea mnecile suflecate
sus de tot, iar n jurul braului i era prins larg
banderola grzilor roii. Banderolele roii ale celor
din sat erau cusute din pnz roie, iar caracterele de
pe ele erau pictate cu vopsea galben picurat printr-un decupaj de carton. Banderola fratelui meu era
din mtase roie de cea mai bun calitate, iar
caracterele de pe ea erau brodate cu fir auriu de
mtase. n tot judeul erau doar zece banderole de
acest fel, pe care le fcuse ntr-o singur noapte o
lucrtoare excepional de nzestrat de la atelierele de
artizanat de la jude. Brodase doar nou banderole i
nc o jumtate, iar apoi scuipase snge i murise.
Sngele ptase ultima banderol ntr-un fel deosebit
de tragic i nltor: pe aceasta o purta acum fratemeu, ptat de snge i doar cu caracterul rou
brodat pe ea. Celelalte dou caractere rmase le
brodase sora mea, Ximen Baofeng. Fratele meu
dobndise aceast comoar cnd se dusese la jude la
comandamentul Maimuei-de-aur s-i viziteze
prietenul, pe Mgarul- cel-mare-care-rage-tare. Cnd
cei doi Mgari s-au revzut dup mult vreme,
nsufleirea le-a fost fr pereche: i-au strns
minile i s-au mbriat, s-au salutat cu saluturile
vremurilor revoluionare, iar dup aceea s-au pus la

curent unul pe cellalt cu privire la ce se petrecuse de


cnd se despriser, precum i la starea revoluiei la
jude i n sat. Dei nu fusesem de fa, tiam c
Mgarul-cel-mare hotrt ntrebase despre sora mea
n creierul lui sigur mai dinuia imaginea ei.
Fratele meu se dusese la jude s aduc nvtur.
Cnd se strnise Marea Revoluie Cultural, toi cei
din sat erau nelinitii i gata de aciune, numai c
nimeni nu tia cum anume trebuia fcut revoluia
asta. Jinlong era inteligent i putea s ptrund
esena problemei. Mgarul-cel-mare i spusese o
singur vorb:
Combate cadrele de partid cum i-au combtut
atunci pe moierii samavolnici! Bineneles c nici pe
moierii, chiaburii i contrarevoluionarii deja
combtui i rsturnai nu-i poi lsa s aib zile
bune.
Pricepndu-l bine pe cellat, fratelui meu parc a
nceput s-i clocoteasc sngele n corp. La
desprire, Mgarul-cel-mare i-a druit fratelui meu
aceast banderol roie neterminat i un buchet de
fire aurii de mtase, spunndu-i:
Sora ta are mintea iute i minile iscusite, puneo pe ea s-o termine de brodat.
Frate-meu a dibuit n rani cadoul trimis de sora
mea pentru Mgarul-cel-mare o pereche de
branuri miglos brodate cu fir de mtase multicolor.
Cnd fetele de la noi dau cuiva branuri n dar
nseamn c se leag s se mrite cu omul n cauz.
Pe branuri erau brodate dou rae mandarine care se
jucau n ap. Firele roii, dar i verzii, custuri i fire,

mii i iar mii, form bogat i foarte vie, iubirea toat


pe venicie. Mgarilor li s-a nroit amndurora uor
faa. Mgarul-cel-mare a primit branurile i a spus:
Te rog s-i transmii tovarei Lan Baofeng c
raele mandarine i fluturii in de sentimentalismul
burghezo-moieresc; estetica proletar are de-a face
cu pinii, soarele rou, marea, munii nali, torele,
secerele, topoarele, dac vrea s brodeze, s brodeze
aceste lucruri.
Fratele meu a ncuviinat solemn din cap sigur
avea s transmit vorbele comandantului. Acesta i-a
dat jos haina militar de pe el i a spus cu gravitate:
Mi-a adus-o n dar un coleg care e instructor
politic n armat, uit-te, are patru buzunare, face
parte din efectele militare adevrate, bieic la de la
societatea Wujin de la jude a venit cu o biciclet
Cprioara de aur nou-nou, dar tot nu m-am
ndurat s o dau la schimb!
Dup ce s-a ntors n sat, fratele meu a ntemeiat
detaamentul din satul Ximen al grzilor roii din
gruparea Maimua-de-aur, i de cum steagul lui s-a
nlat, masele s-au ridicat n ntmpinare. Tinerii
din sat aveau o stim nemsurat pentru Jinlong
chiar i n vremurile obinuite, iar acum se cheam c
gsiser ocazia s-l sprijine. Au ocupat sediul brigzii,
au vndut un catr i dou vaci i s-au ales cu o mie
cinci sute de yuani. Au cumprat de ei pnz roie
din care au fcut la iueal banderole, steaguri roii i
ciucuri pentru sulie precum i nite megafoane;
din banii rmai, au cumprat zece glei de vopsea
roie, cu care au fcut din ua, ferestrele i pereii

sediului brigzii o ntindere de rou; pn i caisul


din curte l-au vopsit n rou. Cnd tata i-a exprimat
mpotrivirea, Sun Hu i-a tras o bidinea de vopsea
peste fa, fcndu-i-o pe jumtate roie, pe jumtate
albastr. Tata a njurat bombnind, n timp ce
Jinlong sttea deoparte i se uita cu ochi reci,
nebgndu-l deloc n seam. Tata, nenelegnd prea
bine cum stteau lucrurile, s-a apropiat de Jinlong ia ntrebat:
Feciorule, iar vrei s schimbi stpnirea?
Jinlong, cu minile n old i pieptul scos nainte, a
rspuns ct se poate de tranant:
Da, vreau s schimb stpnirea!
Tata iar l-a ntrebat:
Adic dumneata vrei s spui c Mao Zedong nu
mai e preedinte?
Jinlong a rmas fr vorbe, dar dup un moment a
rostit cu mare mnie:
nroii-i i jumtatea aia de fa albastr!
Fraii Sun Long, Hu, Bao i Biao au dat nval
grmad peste el, doi i-au sucit braele, unul l-a
nhat de pr, iar ultimul a pllit cu bidineaua,
mnjindu-l pe toat faa cu un strat gros-gros de
vopsea roie. Tata a dat drumul unui uvoi de
njurturi, iar vopseaua roie i-a curs aa i n gur,
nroindu-i dinii. Avea un aspect chiar nfiortor,
ochii i se prefcuser n dou guri negre, iar
vopseaua de pe sprncene sttea s i se scurg
nuntru n orice clip. Mama a dat fuga afar din
cas i-a nceput s strige plngnd:
Jinlong, Jinlong, e tatl tu, cum poi s-i faci

una ca asta?
Jinlong a rspuns cu mare rceal:
Toat ara e o ntindere roie, niciun loc nu
rmne neatins. Marea Revoluie Cultural nseamn
s faci revoluie mpotriva faciunii ce merge spre
capitalism,
a
moierilor,
chiaburilor
i
contrarevoluionarilor! Gospodriile individuale nu
rmn nici ele neatinse! Dac nu renun s se
gospodreasc individual i continu s mearg pe
drumul capitalist, o s-l punem n gleat s se
mbibe n vopsea roie!
Tata i-a frecat o dat faa, apoi nc o dat, i
frecndu-i-o a simit c vopseaua st s-i ntre n
ochi: se freca exact de fric s nu-i ntre n ochi, dar
srmanul de el de cum s-a apucat s se frece i-a
bgat i mai mult vopsea roie n ochi! Aceasta i
ardea ochii, att de tare c s-a pus s sar n sus i s
schellie de durere. Dup ce-a obosit s sar, s-a dat
peste tot pe jos de-a rostogolul, um- plndu-se de
gina de pasre. Curtea toat roie i omul acesta i
el cu faa roie au nfricoat psrile mamei i pe cele
ale lui Wu Qiuxiang de li s-au rvit minile n-au
mai cutezat s ntre la loc n cotee i-au zburat peste
zid, au zburat n cais, au zburat pe coama casei.
Ghearele li se ptaser i ele de vopsea roie, aa c
pe unde mergeau, lsau urme roii de gheare.
Plngnd amarnic i fr oprire, mama m-a strigat:
Jiefang, fiule, du-te repede i cau- t-i sora, s-i
scape ochii tatii n mn cu o suli cu ciucuri
smuls de la o gard roie i sufocat de mnie, m
pregteam s-l mpung pe Jinlong i s-i fac n corp

nite guri transparente, ca s vd ce lichid i curge la


urma urmei prin el insului sta care nu mai tia nici
de mam, nici de tat presupuneam c sngele i e
negru. Rugmintea disperat a mamii i starea
nenorocit a tatii m-au fcut s n-am ncotro i s las
pentru moment gndul de-a-l guri pe jinlong:
chestiunea de prim importan era acum s salvez
ochii tatii. Trgnd dup mine sulia cu ciucuri, am
luat-o la fug pe uli. Ai vzut-o pe sor-mea? am
ntrebat o btrn cu prul alb. Btrna i freca ochii
nlcrimai i scutura necontenit din cap, prnd c
nu nelege ce-i spun. Am ntrebat un mo rmas fr
pr n cap:, Ai vzut-o pe sor-mea? Grbovin- du se de spate i zmbind prostete, a artat spre ureche
oh! era surd, n-auzea niciun fel de sunet., Ai vzuto pe sor-mea? L-am tras de umr pe unul care
mpingea o biciclet, iar aceasta i s-a rsturnat ntr-o
parte: tot pietriul pe care-l avea ntr-un co i s-a
rostogolit pe uli, frecndu-se, alunecnd i
rsunnd clar i melodios. A scuturat din cap,
zmbind amar, dar nu i-a srit andra s-ar fi
cuvenit s-i sar, dar nu i-a srit, era chiaburul Wu
Yuan, cel care cnta bine la flaut, numai oapte i
suspine, cu elegan de maestru. Era un om din
vremurile de altdat, aa cum ai spus i tu, fusese
prieten bun cu Ximen Nao, moierul samavolnic. Am
zburat mai departe, n timp ce n spatele meu Wu
Yuan s-a apucat s culeag pietrele s le pun napoi
n co. Pietrele le ducea ctre curtea familiei Ximen,
conform ordinului dat de Ximen Jinlong,
comandantul detaamentului din satul Ximen al

grzilor roii din gruparea Maimua-de-aur. M-am


lovit nas n nas cu Huang Huzhu, care venea alergnd
din fa. Cele mai multe fete din sat i purtau prul
scurt, cu crare bieeasc, lsndu-i la iveal pielea
negricioas a capului i ceafa cea alb; ea era singura
care se cpoea s i-l poarte strns ntr-o coad
mare, legat la capt cu un nur rou: feudal,
conservatoare, inflexibil, putea s rivalizeze cu felul
n care tata continua fr urm de ovial s se
gospodreasc individual. Nu avea s treac ns
mult vreme i coada ei cea mare avea s-i gseasc
bun folosin; jucnd-o pe Li Tiemei din opera
revoluionar model nsemnri despre lampionul
rou, ea nici c va mai avea nevoie de machiaj, cci Li
Tiemei exact o coad mare din asta are! Pn i
actriele din trupa de teatru a judeului care o jucau
pe Li Tiemei trebuiau s-i prind o coad fals, n
timp ce Li Tiemei a noastr avea coad adevrat, cu
fiecare fir de pr lipit de pielea capului. De-abia apoi
am aflat c Huang Huzhu nici moart nu voia s-i
taie prul din pricin c acesta era strbtut de vase
capilare dac-l tiai, din el se prelingeau firicele de
snge. Fiecare fir era aspru i tare i-l simeai crnos
cnd trgeai de el; pr de acest fel rar se vede pe
lume. Dup ce m-am lovit nas n nas cu ea, am
ntrebat-o:
Huzhu, ai vzut-o pe sor-mea?
A deschis gura i-a nchis-o la loc, dnd s zic ceva
i-apoi oprindu-se rece, dispreuitoare, nednd nici
doi bani. Fr s-mi pese de expresia ei, am ridicat
glasul:

Te-am ntrebat dac ai vzut-o pe sor-mea!


Fcnd pe netiutoarea, a ntrebat i ea:
Dar cine e sor-ta?
Pizda m-sii, Huzhu, tu nu tii cine-i sor-mea?
Dac nu tii cine-i sor-mea atunci nu tii nici cine-i
maic-ta! Sor-mea, Lan Baofeng, agent sanitar,
doctor descul!
A, de ea ntrebi? A strmbat din gura ei mic i,
pe un ton peste msur de dispreuitor, a adugat,
prefcndu-se c rspunde cum se cuvine, dar cu
evident acreal: E la coal, se mbrlig cu Ma
Liangcai, du-te repede s-i vezi. Un cine i o cea,
care mai de care mai destrblat, mai c nu s-au
mpreunat deja!
Auzind-o, am tras o sperietur zdravn nu mi-ar
fi trecut prin cap c Huzhu cea att de desvrit n
toate cele poate s scoat asemenea vorbe
grosolane
Din cauza Marii Revoluii Culturale! a spus cu
mare rceal Cap-Mare Lan Qiansui.
Degetele i sngerau iari fr pricin, aa c iam nmnat n mare grab leacul miraculos pregtit
din timp; i l-a pus pe degete, iar sngele s-a oprit
numaidect.
Faa ei mbujorat i pieptul rotunjit m-au fcut pe
loc s pricep: dei nu era musai c era ndrgostit n
tain de Ma Liangcai, faptul c l vzuse lipicios cu
sor-mea o fcuse s nu se simt n largul ei.
Nu te rezolv pe tine acum, te-aranjez eu alt
dat, stricat destrblat ce eti tu, ndrgostit de
frate-meu care frate? nu mai e frate-meu, de mult

nu mai e frate-meu, e doar smna rea rmas de pe


urma lui Ximen Nao.
Atunci i sor-ta e tot smna rea rmas de pe
urma lui Ximen Nao.
Mi-a nchis gura cu vorba asta, parc ddusem pe
gt o prjitur fierbinte de orez lipicios.
Nu-s la fel, am zis, ea e bun, e blnd, are inima
bun, sngele rou, miroase a om, e sor-mea.
n curnd n-o s mai miroas a om, o s aib iz
de cine pe tot corpul, c doar e javr corcit ieit
din mpreunarea lui Ximen Nao cu o cea, cum vine
vremea ploioas, cum ncepe s dea pe dinafar
putoare de cine, a zis Huzhu scrnind din dini.
Mi-am rsucit sulia cu ciucuri roii cu gndul s-o
mpung cu ea n vremuri revoluionare, poporul
organizeaz execuiile! Comuna popular Jiashan a
transferat dreptul de a face execuii la nivelul satului,
iar n satul Mawan ntr-o zi i o noapte au omort
treizeci i trei de oameni, cel mai n vrst de optzeci
i opt de ani i cel mai tnr de treisprezece: pe unii iau btut cu btele pn i-au omort, pe alii i-au tocat
n dou buci cu toctoarea de paie. Am ridicat sulia
i-am intit spre pieptul ei; ea i l-a ridicat i i l-a
scos nainte: mpunge! mpunge i f-mi felul dac ai
snge n tine! Am trit de-ajuns, de-ajuns i mai deajuns! n timp ce zicea asta, din ochii ei frumoi se
rostogoleau lacrimi. Treaba era oarecum de neneles
i cumva greu de cntrit era totui Huzhu, cea care
crescuse cu mine de mic i care odat, pe cnd ne
jucam cu toii n fundul gol pe o grmad de nisip,
deodat devenise interesat de cocoelul dintre

picioarele mele i se-ntorsese plngnd la mama ei,


Wu Qiuxiang, cerndu-i un co- coel, de ce Jiefang
are i eu n-am? Wu Qiuxiang m ocrse stranic
stnd sub cais: Jiefang, golan mic ce eti, dac mai
ndrzneti s-o necjeti pe Huzhu, s fii atent s nu
i-o tai! Lucrurile din trecut mi erau limpezi
naintea ochilor, dar uite c Huzhu devenise, ct ai
clipi din ochi, i mai de nemsurat de adnc dect
Cotul-estoaselor din ru. M-am rsucit i-am luat-o
la sntoasa, nu pot s rabd lacrimile femeilor. De
cum plnge una, nasul ncepe s m furnice i m ia
cu ameeal. Aceast fire slab mi-a fcut ru toat
viaa. Am spus:
Ximen Jinlong a vrsat vopsea roie n ochii
tatii, m duc s-o caut pe sor-mea s-i scape ochii
Aa v trebuie, n familia aia v muscai ntre voi
ca nite cini
Vorbele ei crunte rsunau la mare deprtare. Se
chema totui c scpasem de Huzhu fata fa de
care simeam o oarecare ur, o oarecare fric i o
oarecare iubire. tiam c ea nu m place, dar, n fond,
tot mi spusese unde era sor-mea.
coala primar se afla la captul de apus, lng
zidul de mprejmuire al satului. Avea o curte mare i
solitar, ale crei ziduri fuseser ridicate cu crmizi
din morminte, aa c spiritele multor mori erau
ataate de zidurile acestea i ieeau noaptea s
rtceasc. Dincolo de ziduri se afla o pdure ntins
de pini negri n care se gseau bufnie; ipetele lor
pline de jale i durere le ngheau oamenilor sngele
n vine. Era o minune c nu puseser pdurea la

pmnt ca s slujeasc drept combustibil la clirea


oelului. Aceasta era ntru totul din pricina unui
cedru btrn din mijlocul ei cum i ddeai un topor,
ncepea s clipoceasc afar din el snge. Cine a mai
vzut copac din care s curg snge? Era ntocmai ca
prul lui Huzhu, cum l tiai, cum ddea sngele din
el. Se vede c toate cele ce pot dinui au cte ceva
ieit din comun.
ntr-adevr, am gsit-o pe sora mea n cancelaria
colii. Nici gnd s cocheteze cu Ma Liangcai, i pansa
acestuia o ran. Nu se tie cine i sprsese capul, iar
sora mea i-l lega cu bandaj i-n cruci, i-n curmezi,
lsndu-i neacoperit doar un ochi, ct s vad pe
unde merge, nasul, ca s respire cu el, i gura ca s
vorbeasc, s bea i s mnnce. Semna foarte mult
cu soldaii naionaliti schilodii n filme de cei
comuniti. Ea arta ntru totul ca o sor medical,
fr nicio expresie pe fa, de parc era sculptat
dintr-o marmur lucioas rece ca gheaa. Geamul din
fereastr era spart, iar cioburile fuseser luate toate
de copii le luaser pentru mamele lor, s le
foloseasc la curatul cartofilor. Cioburile mai mari
erau acum prinse n grilajele de ipci de la ferestre
puteai s te uii dinuntru la oamenii de-afar i
lsau s treac i lumina soarelui. Vntul care bate pe
nserat n toamna trzie s-a pornit dinspre pdurea
de pini, aducnd cu el miros de ace i rin de pin i
suflnd pe jos hrtiile de pe masa din cancelarie. Din
geanta ei crmizie de medicamente fcut din piele
de vac, sora mea a scos o sticlu din care a vrsat
nite pastile, pe care le-a mpachetat ntr-o hrtie

culeas de pe jos, spunndu-i:


Le iei dup mas, cte dou deodat, de trei ori
pe zi.
El a zmbit amar:
N-are rost s le iroseti, gata cu nainte i dup
mas, gata i cu masa, intru n greva foamei ca s
protestez mpotriva atrocitilor fasciste Noi
suntem rani srmani de trei generaii, cu rdcini
roii i mldie drepte, pe ce se bazeaz ei s vin s
m ia la btaie?
Sora mea i-a aruncat o privire plin de nelegere i
a spus cu voce joas:
Tovare profesor Ma, nu te mai agita, nu-i face
bine s te agii
El i-a ntins brusc minile i le-a apucat pe ale ei,
biguind dezlnat:
Baofeng, Baofeng, fii a mea, hai s fim
amndoi De-atia ani de zile, mnnc i m
gndesc la tine, dorm i m gndesc la tine, merg pe
drum i m gndesc la tine, sunt cu toate simurile
rvite, mi pierd minile, de multe ori cnd m
izbeam de vreun zid sau de vreun copac, alii credeau
c stau i cuget la nvtur, dar de fapt eu m
gndeam la tine
Prea de necrezut c attea vorbe de pasiune
pierdut dau pe dinafar din gura cea mpresurat de
bandaje, n timp ce ochiul neacoperit, cu lumina lui
aparte, semna cu un crbune mbibat n ap. Sora
mea i-a scuturat cu putere minile dintre ale lui i
i-a nlat cpna spre napoi, balansndu-i-o ca
s evite gura lui bandajat.

F dup voia mea fa dup voia mea


trncnea Ma Liangcai frenetic.
Tipul sta pur i simplu dduse n sminteal. Am
strigat tare: Sor! Am deschis dup aceea cu
piciorul ua rmas descuiat i, ndreptnd sulia cu
ciucuri, m-am repezit nuntru. Ma Liangcai a dat
grabnic drumul minilor lui Baofeng i s-a dat
zduncinndu-se napoi. S-a izbit de un cadru pentru
ligheane, rsturnndu-l i fcnd o jumtate de
lighean de ap murdar s se preling pe podeaua din
crmizi ptrate. Te omor! am ipat eu tare,
mpungnd cu sulia n perete. Ma Liangcai a picat n
fund pe un teanc de ziare ferfeniite, prnd s fi
leinat de fric. Am scos sulia din perete i i-am spus
lui Baofeng:
Sor, Jinlong i-a strnit pe unii s-i dea cu
vopsea roie tatii peste ochi i-acuma l doare de se
d peste tot pe jos de-a rostogolul. M-a pus mama s
te caut i-am alergat prin tot satul pn s dau n
sfrit de tine. Du-te la iueal napoi i gsete un fel
s-i scapi ochii tatii
Baofeng i-a luat la spinare geanta de
medicamente, l-a sgetat cu privirea pe Ma Liangcai
care zvcnea ntr-un col i-a pornit n fug n urma
mea. Alerga foarte repede i ntr-o clip m-a i
depit. Geanta de medicamente se blngnea,
zdroncnindu-i, tronca! tronca! peste fund. Stelele
ieiser deja la iveal, iar pe cerul de la apus se afla
Luceafrul cel strlucitor nsoind secera lunii.
Tata se ddea de-a rostogolul prin toat curtea i
nici mai muli oameni la un loc nu-l puteau stpni.

Se freca cu mna la ochi cu toat puterea, trgnd


nite rcnete jalnice de le fcea celorlali prul
mciuc. Ciracii lui frate-meu se furiaser ncetior
afar din curte, doar cei patru frai Sun, cini
credincioi, rmnnd s-l apere. Mama i Huang
Tong l-au prins fiecare pe tata de cte un brat,
nelsndu-l s se mai frece la ochi. Braele lui aveau
ns o
* 9 putere uimitoare i, asemenea unor somni mari
acoperii cu lichid lipicios pe tot corpul, se scuturau
deseori dintre minile celorlali. Mama ocra, suflnd
i gfind:
Jinlong, dobitoc fr inim ce-ai ajuns tu, nu i-e
tat bun, dar el te-a crescut mare, cum ai putut s faci
aa fapt neagr
Sora mea s-a repezit n curte, asemenea unui
mntuitor cobort din ceruri. Mama a zis:
Tat, poart-te cum se cuvine, a venit Baofeng.
Baofeng, salveaz-l pe tata, nu-l lsa s orbeasc, tata
e doar cpos din fire, nu-i om ru, n-a fost neomenos
cu voi
Dei nu se nnegurase nc de tot, roul din curte i
roul de pe faa tatii se transformaser n verde
neguriu. Curtea era toat un miros tare de vopsea.
Sora mea a spus gfind:
Aducei ap! Mama a dat fuga n cas i-a adus
un cu plin. Nu-i de-ajuns! E nevoie de ap, cu ct
mai mult, cu-att mai bine! Sora mea a luat apoi
cuul, a ochit faa tatii i i-a zis:
Tat, nchide ochii!
Tata n fapt ntr-una inuse ochii strns nchii, i

s fi vrut s-i deschid tot n-ar fi putut. Baofeng i-a


aruncat cuul de ap peste fa. Ap! Ap! Ap! a
zbierat apoi tare cu o voce rguit, asemenea unei
lupoaice. M-a surprins nu puin s vd cum surioara
mea cea blajin poate s scoat asemenea sunete.
Mama a adus cu cobilia dinuntru o cldare
ntreag, blbnindu-se toat. Nevasta lui Huang
Tong, Qiuxiang, femeia asta creia i era fric doar c
lumea n-are s mai fie n haos i care spera ca toi s
se mbolnveasc de boli ciudate, a adus i ea cu
cobilia din cas o cldare. n curte era i mai
ntuneric. Printre umbre negre, sora mea a poruncit:
Aruncai-i apa peste fa! Cu dup cu de ap
mproca faa tatii, scond sunete rsuntoare.
Aducei lumin! a ordonat Baofeng. Mama a alergat
n cas i-a adus o lmpi cu kerosen; apra flacra
cu mna, mergnd cu mare atenie, dar flacra slta
i tremura i, la prima adiere, s-a stins. Mama a
clcat n gol i-a czut lat. Lampa a fost azvrlit i
ea departe, iar eu am simit mirosul de kerosen
rspndindu-se neuniform dinspre colul zidului. Lam auzit pe Ximen Jinlong ordonndu-le cu voce
joas ciracilor lui s se duc i s aprind lampa cu
gaz. n afar de soare, lampa cu gaz era cea mai
puternic surs de lumin pe care o aveam n acele
timpuri n satul Ximen. Sun Biao avea doar
aptesprezece ani, dar era specialistul satului n
privina lmpii: alii izbuteau s-o aprind de-abia
dup o jumtate de or, el n doar zece minute. Alii
stricau adesea plasa de azbest, el nu. Privea deseori n
gol cu ochii fixai pe plasa de azbest strlucitor de

alb, ascultnd uieratul lmpii i avnd ntiprit pe


chip o expresie ca de tmp, ca de om beat. Curtea era
un ghem de negreal, dar n cldirea principal
treptat-treptat a nceput s se lumineze, ca i cum sar fi fcut focul nuntru. Oamenii erau siderai. L-au
vzut apoi pe Sun Biao, care, crnd lampa cu gaz pe
un b de parc ar fi crat chiar soarele, a ieit pe ua
comandamentului grzilor roii din satul Ximen.
Pereii roii ai curii i pomul rou din ea au nceput
s ilumineze splendoare n urma lmpii roie de-i
lua ochii, roie ca focul. Dintr-o privire i-am vzut pe
toi cei care umpleau curtea. Pe Huang Huzhu, care
se sprijinea de poarta ei, jucndu-se ca o domni
nobil din vremuri medievale cu captul prului ei
prins n coad. Pe Huang Hezuo, care sttea sub cais
cu ochii nvrtindu-i-se bezmetic de jur-mprejur, cu
prul despicat n crare care-i crescuse puin i
aruncnd deseori afar prin strungrea dinilor
bul dup bul de saliv. Pe Wu Qiuxiang, care se
agita ncoace i-ncolo prin curte, prnd s aib
multe de spus celorlali, dar fr ca cineva s schimbe
o vorb cu ea. Pe Ximen
Jinlong, care sttea cu minile n old n mijlocul
curii, cu o privire serioas i ptrunztoare i cu
sprncenele ncruntate, de parc ar fi cugetat la vreo
problem important. Pe trei dintre fraii Sun aezai
n evantai, aprndu-i spatele lui Ximen Jinlong, ca
nite cini credincioi. Pe Huang Tong, innd n
mn un cu fcut dintr-un tlv, scond cu el ap i
aruncnd-o pe faa tatii. De asemenea, apa, care o
parte ricoa napoi, ateriznd n lumin, i alt parte

i picura tatii de pe fa. Tata edea n capul oaselor


pe pmnt, cu picioarele ntinse drept, apsndu-i
pulpele cu minile i innd faa n sus, s primeasc
apa mprocat pe ea. Era foarte linitit, nu mai
ddea din picioare, nu fcea hrmlaie pesemne c
venirea lui Baofeng l potolise pe dinuntru. Mama se
tra pe jos, tolocnind pe nfundate: Lampa mea?
Lampa mea? Era plin de ap noroioas pe tot
corpul, arta ntristtor: scldat n lumina puternic
a lmpii, prul i era o ntindere alb-argintie. Mama
n-avea nici cincizeci de ani, dar vznd-o aa de
btrn i crunt, fr s vreau inima mi-a fost
cuprins de obid. Vopseaua de pe faa tatii prea s
se fi subiat puin, dar faa tot i rmsese toat roie:
picturile de ap se rostogoleau i cdeau de pe ea ca
i cum s-ar fi rostogolit i czut de pe nite frunze de
lotus. n afara curii se strnseser muli oameni
venii s se uite la vnzoleal; dincolo de poart, totul
era o ntindere neagr i apstoare. Sora mea sttea
n picioare calm, parc era un general. Adu lampa,
a zis. Micndu-se iute cu pai mici, Sun Biao a aduso mai aproape. Cel de-al doilea frate Sun, Sun Hu,
poate la indicaia fratelui meu, a tras afar din
comandament un taburet cu care a venit n zbor
napoi, amplasndu-l la doi metri de tata, ntr-o pane,
i zicndu-i lui Sun Biao s pun lampa pe el.
Baofeng a deschis geanta de medicamente, a scos din
ea vat i o penset, a apucat vata cu penseta i dup
ce a umezit-o n ap, a ters cu ea ochii tatii, mai nti
de jur mprejur, iar dup aceea pleoapele totul cu
cea mai mare grij, dar cu micri extrem de iui i

precise. A tras dup aceea ap curat ntr-o sering


groas i l-a pus pe tata s-i deschid ochii. Dar
ochii nu se lsau deschii. Cine vine s i-i deschid?
a ntrebat Baofeng. Mama s-a grbit s se caere la loc
pe picioare, trgnd dup ea ap i noroi. Jiefang, a
spus sora mea, vino s-l ajui pe tata s deschid
ochii. Fr s vreau, m-am dat napoi civa pai,
faa vopsit n rou a tatii era prea nspimnttoare.
Mai repede! a zis ea. Am vrt sulia cu ciucuri roii
n pmnt i, nlndu-mi picioarele i mergnd pe
vrfuri ca un coco care umbl prin zpad, am clcat
prin ap i noroi i m-am apropiat. M-am uitat la
Baofeng, care m atepta cu seringa n mn. Am
ncercat s-i deschid tatii ochii, dar el a scos un vaiet
amarnic iar sunetul acela, ca un cuit, ca un
pumnal, m-a nfricoat de-am fcut brusc un salt,
ajungnd n afara cercului de oameni. Baofeng era
mnioas: Ce-i cu tine? Te rabd inima s-l lai pe
tata s orbeasc? Huang Huzhu, care se sprijinea de
ua casei lor, a venit sprinten spre noi. Purta o hain
cadrilat cu rou i o cma nflorat, al crei guler
rsfrnt era suprapus peste gulerul de la hain.
Coada i se rostogolea pe spinare. Au trecut numeroi
ani de-atunci, dar scena asta o am nc foarte
proaspt n minte. De la ua lor pn la staulul
nostru era o distan de cam treizeci de pai. Aceti
treizeci de pai, n lumina lmpii de gaz a crei
strlucire doar cea a soarelui o depea, i-a strbtut
ntr-un fel care chiar poate fi numit frumos i
minunat umbra de pe pmnt era cea a unei femei
superbe. Toat lumea se uita prostete la ea, mai ales

eu, care eram prostit i mai i din cauz c numai ceo suduise adineauri cu vorbe nveninate pe Baofeng,
iar acum, ct ai clipi din ochi, se oferea s-i slujeasc
drept ajutor. A strigat o dat: Vin eu! i ca o pasre
mic cu pieptul rou a zburat ntr-acolo. Nu i-a psat
ctui de puin de apa i noroiul de pe jos i nu i-a
fost fric c-i murdrete pantofii din pnz alb
fcui cu migal. Huzhu era renumit pentru mintea
ei iute i minile iscusite: branurile brodate de sora
mea erau artoase, cele brodate de ea erau i mai i.
Cnd caisul din curte era n floare, edea dedesubt i,
cu ochii la el, degetele-i zburau ncoace i-ncolo,
mutnd florile din cais pe branurile din pantofi i
erau acolo i mai frumoase, i mai delicate dect n
pom. Toate branurile pe care le broda, teancuriteancuri, i le pusese sub pern i nu se tia cui o s le
dea: Mgarului-cel-mare? lui Ma Liangcai? lui
Jinlong? sau poate mie?
n lumina iptoare a lmpii cu gaz, ochii i erau
lucitori, dinii i erau i ei lucitori, fr nicio umbr de
ndoial era o femeie frumoas, o femeie frumoas cu
fundul sus i pieptul nainte iar mie mi psase doar
de gospodrirea cu tata la individual i pierdusem din
vedere frumuseea asta de lng mine. n acest scurt
rstimp, n scurtul rstimp ct a fcut drumul dintre
ua ei i staulul nostru, m-am ndrgostit pe via i
pe moarte de ea. S-a aplecat n spatele tatii, i-a
ntins minile subiri i gingae i i-a deschis acestuia
ochii. Tata a strigat plin de jale, am auzit zgomotul
mrunt fcut de pleoapele lui cnd s-au deschis, glup!
glup! ca un petior care scoate bulbuci pe fundul

apei. Am vzut ochii ca o ran ai tatii, cu sngele


nindu-i dinuntru. Baofeng a intit spre ei i a
mpins seringa, iar un uvoi de ap curat, luminos ca
argintul, s-a descrcat nuntru. S-a descrcat cu
ncetul, cci Baofeng controla fora de mpingere
prea lent, i impulsul ar fi fost insuficient, prea rapid,
i ar fi existat posibilitatea de a-i strpunge tatii
globii oculari. Intrat n ochii lui, apa se prefcea n
snge i curgea apoi n jos cu ncetul de-a lungul
pleoapelor. Tata gemea de durere. Amndou la fel
de precise, amndou la fel de sprintene, aceste dou
femei ntre care nu era cu pudn mpcare au
conlucrat perfect, cltindu-i tatii i cellalt ochi. Dup
aceea iari i-au cltit, pe rnd, ochiul stng, cel
drept, iar cel stng, iar cel drept. n cele din urm,
sora mea i-a pus tatii n ochi nite picturi i i i-a
acoperit cu un bandaj. Jiefang, mi-a zis, du-l pe tata
n cas. Am alergat la el, l-am prins de subsuori i lam ridicat cu putere, fcndu-l s stea n picioare: era
parc a fi smuls din pmnt un nap mare, care
trgea dup el ap i noroi.
n acel moment, am auzit un zgomot ciudat venind
dinspre staul, ceva ca un plns, ca un rs, dar i ca un
oftat. Taurul l fcuse. La urma urmei, ce fceai
atunci, plngeai, rdeai sau oftai?
Zi mai departe, mi-a zis Cap-Mare Lan Qiansui
cu mare rceal, nu m mai ntreba.
Toat lumea a tras o sperietur i toi i-au
ndreptat privirile ntr-acolo: staulul era tot o
ntindere de lumin, ochii taurului semnau cu dou
mici lampioane iscnd luminie albastre, iar pe corp

razele i sgetau n toate prile, vopsindu-l parc


ntr-un strat de auriu. Tata s-a zbtut i a vrut s se
duc nspre staul, iar apoi a strigat: Taure! Taurul
meu! Doar pe tine te am pe lumea asta! Vorbele i
erau dezndjduite la culme i la auzul lor inima ni sa amrt inima Jinlong s-a rzvrtit, dar eu i
Baofeng i mama nc te-ndrgeam din adncul
inimii, cum puteai tu s spui c doar pe taur l ai pe
lumea asta? i dac e s spunem lucrurile pn la
capt, taurul sta era la trup taur, dar inima lui,
sufletul lui erau ale lui Ximen Nao iar n faa
mulimii de oameni din curte, cu fiul lui, fiica lui,
prima concubin, a doua concubin, argatul lui i fiul
acestuia, adic eu, n el se amestecau ntr-o oal de
terci nedesluit afeciune, pasiune i ur, o mie de
simiri i zece mii de triri.
Probabil c lucrurile n-au fost aa de complicate,
a rostit Cap-Mare Lan Qiansui, probabil c mi senepenise n gtlej o gur de iarb i de-aia am
slobozit sunetul la aa de sucit. Dar povestirea asta a
ta care trage i his i cea i e toat stufoas i buruienoas, talme-balmeul sta de vorbe de seamn
cu ce-a fcut ursul n zictoare ursul negru prinde
pete, pe-unul l arunc, pe-altu-l nimerete a
prefcut un lucru simplu ntr-o oal de terci
nedesluit.
Lumea de-atunci chiar asta era de fapt o oal de
terci nedesluit, cat de limpede s vrei s povesteti,
tot e greu. S reiau firul de unde l-am lsat ns
trupele de parad din satul Ximen venind din captul
de rsrit al trgului, cu surle i trmbie i zarv

pn la cer i steaguri roii unduindu-se. Escortat de


Jinlong i de grzile lui roii spre a fi plimbat pe ulie
i artat oamenilor era, n afar de fostul secretar de
filial, Hong Taiyue, i eful brigzii, Huang Tong.
Tot aa, n afar de vechea gard a elementelor rele
Yu Wufu, mai marele peste o sut de familii n
vremea momilor colaboraioniste, ranul chiabur
Wu Yuan, trdtorul Zhang Daz- huang i soia
moierului, Ximen Baishi mai era i tatl meu, Lan
Lian. Hong Taiyue i muca dinii i sttea cu ochii
holbai. Faa lui Zhang Dazhuang era plin de
frmntare. Lui Wu Yuan, lacrimile i iroiau
necontenit din ochi. Bai avea prul zburlit i faa
murdar. Vopseaua de pe faa tatii nc nu se tersese
toat, iar din ochii lui, de un rou aprins, picurau
lacrimi fr ntrerupere. Lacrimile nu erau deloc
semn c s-ar fi nmuiat pe dinuntru vopseaua i
vtmase corneea. Avea atrnat de gt o pancart de
hrtie, pe care frate-meu scrisese cu mna lui, n
caractere mari: Gospodar individual mpuit i
ndrtnic. Ducea pe umeri plugul de lemn, cel pe
care i-l repartizaser la reforma agrar. Era ncins la
bru cu o frnghie de cnep, de ea era ataat un
fru, iar de fru era prins un taur un taur, tu, prin
care moierul samavolnic Ximen Nao se ntorcea din
nou pe lume. Dac vrei, poi s m ntrerupi i s
continui tu vorba, s povesteti tu ce s-a ntmplat
mai departe. Dac povestesc eu, o s fie lumea vzut
prin ochii omului; dac zici tu, o s fie universul
vzut de taur. Povestit de tine, poate o s fie mai
minunat, dar, dac nu vrei, o s continui eu. Erai un

taur bine fcut, cu coarnele ca fierul, greabnul lat,


muchii dezvoltai, ochii sticlind i privirea crunt.
De coarne i atrnau doi pantofi stricai i atrnase
la nimereal acolo bieic la din rndul frailor Sun
care se pricepea s se ngrijeasc de lampa de gaz, cu
gnd s te ureasc, nu ca s simbolizeze c eti un
taur stricat. Lepdtura de Jinlong vrusese la nceput
s m plimbe i pe mine pe ulie i s m arate
oamenilor, dar ndreptasem sulia cu ciucuri s m
pun cu el pe via i pe moarte. i zisesem c-m- pung
pe oricare vrea s m plimbe pe ulie. Jinlong era
zurbagiu, dar dnd de unul aa de disperat ca mine, a
evitat ciocnirea. M gndeam c doar s se fi
ndrtnicit i tata ca mine, s fi dat jos toctoarea de
paie i s-o fi pus de-a curmeziul la intrarea n staul,
despicndu-l pe oricare s-ar fi apropiat, c Jinlong sar fi nmuiat. Dar uite c tata s-a nmuiat n loc i i-a
lsat supus s-i atrne de gt pancarta de hrtie. M
gndeam c doar s-i fi ieit taurul niel din fire, c
nimeni n-ar fi avut cum s-i atrne pantofi stricai de
coarne i s-l trag la parad pe ulie: taurul s-a
supus ns i el.
n mijlocul trgului, adic pe aria aceea goal din
faa cantinei Cooperativei de Aprovizionare i
Desfacere, Chang, adic Mga- rul-cel-mare-carerage-tare, comandantul grzilor roii din gruparea
Maimua de aur la nivelul judeului, a fcut
jonciunea cu Jinlong, Mgarul-cel-mic-care-rageun-pic, comandantul detaamentului din satul Ximen
al grzilor roii din gruparea Maimua de aur. Cei doi
i-au strns minile, s-au salutat cu salut

revoluionar, au scprat amndoi din ochi lumini


roii, n inimi le vlureau nobile simiri revoluionare,
pesemne c se duceau cu gndul la jonciunea de la
Jinggangshan care a dus la formarea Armatei roii a
muncitorilor i ranilor chinezi, voiau s nfig
steagul rou n ntreaga Asie, Afric i Americ i s
elibereze proletariatul cel greu ncercat al lumii din
strfundurile
suferinelor
sale.
Cele
dou
detaamente ale grzilor roii, cel de la nivelul
judeului i cel de la nivelul satului, au fcut
jonciunea. Cele dou loturi din rndul celor ce merg
spre capitalism au fcut i ele jonciunea: Chen
Guangdi, Prefectul-mgar; secretarul Fan Tong,
Mtrn- g-de-mgar; Hong Taiyue, elementul
strin de clasa sa care bate din os de bou i merge pe
drumul capitalist; Huang Tong, lacheul lui Hong
Taiyue nsurat cu o concubin de moier. Toi
iscodeau pe furi, transmindu-i prin priviri
gndirea reacionar. Capul jos! capul jos! capul i
mai jos!, aa i apsau i iar i apsau pe cap grzile
roii, iar cnd i apsau ct se putea de jos, de
fundurile li se rsuceau ct se putea de sus, mai
fceau un efort i zdup! i ngenuncheau la pmnt,
dup care i apucau de pr i-i nhau de guler,
ridicndu-i iari la loc. Tata nici mort nu-i lsa
capul n jos, iar grzile roii, mpiedicate de relaia
special dintre el i Jinlong, i artau clemen. Mai
nti a inut o cuvntare Mgarul-cel-mare, stnd n
picioare pe o mas ptrat adus provizoriu din
cantin. edea cu mna stng n old, n timp ce cu
dreapta flutura prin aer, micndu-i-o n fel i chip,

uneori parc despicnd cu o sabie, alteori parc


mpungnd cu un pumnal, uneori parc lovind cu
pumnul ntr-un tigru feroce, alteori parc desfacnd
cu palmele bolovani uriai. Aciunile i se coordonau
cu vorbele, intonatia urca i cobora cu bun msur,
spuma alb i ddea pe dinafar pe la colurile gurii,
iar vorbele i ddeau n clocot de attea porniri
ucigae i erau cu totul i cu totul goale, ca nite
prezervative n form de trtcu i la vrf cu un
sfrc ca de , umflate cu aer i vopsite n rou, care
dansau prin aer, se ciocneau, boncneau, iar dup
aceea plesneau unul cte unul cu un poc. n istoria
inutului Gaomi din nord-est a existat odat o
frumoas sor medical care a suflat ntr-un
prezervativ pn l-a fcut s explodeze, urmarea fiind
c ochii i-au crpat: ntmplarea a devenit o tire
nsemnat. Mgarul-cel-mare era un vorbitor
talentat, care n cuvntri cuta din rsputeri s-i
imite pe Lenin i Mao Zedong. Cu deosebire cnd i
ntindea braul drept ntr-un unghi de 45 de grade, i
lsa capul uor pe spate, i rsucea niel brbia n sus
i privirea i se ndrepta ctre un punct nalt i
ndeprtat, n vreme ce cu gura rcnea: S atacm,
atacm i iar s atacm dumanul de clas!, era pur
i simplu Lenin revenit la via Lenin din filmul
Lenin n anul 1918 venise n inutul Gaomi din nordest; masele rmneau tcute un moment, de parc
gdej urile oamenilor ar fi fost strnse cu cletele, iar
dup aceea urma un val de urale, civa tineri
cultivai strigau bezmetic cte un Ura!, ca n rus,
cei necultivai strigau Triasc!, i dei nici Ura!

i nici Triasc! nu erau pentru Mgarul-cel-mare,


acesta, iar pricin, se umplea de aere ca un
prezervativ umflat. Mai era i unul care n tain a
ocrt printre dini:
Puiul sta de lele, nu prea poi s-l socoteti de
nimic!
Era un btrn care avusese la vremea lui nvtor
acas i cunotea nenumrat de multe semne i care
adesea le spunea plin de sine n frizerie celor venii s
se tund:
Dac e vreun semn de nu-l tii, ntreab-m pe
mine, i dac nu pot s-i rspund, dau eu banii de
tunsoare.
Civa profesori de la gimnaziu au gsit n
dicionar cteva semne rare i l-au examinat, dar nau putut s-l ncurce. Unul dintre profesori a inventat
el un semn, a desenat un cerc i-a pus un punct n el,
ntrebndu-l ce semn e acela. El a rostit zmbind cu
rceal:
Vrei s m-ncurci? Nu poi, sta e semnul peng,
e vorba de zgomotul pe care-l face o piatr cnd o
arunci n fntn.
Profesorul a zis:
Greit, eu am inventat semnul sta.
El a rspuns:
Toate semnele la nceput au fost inventate de
oameni.
Profesorul a rmas fr vorbe, n timp ce lui i se
vedea pe fa cum plesnete de mndrie.
Dup ce Mgarul-cel-mare a terminat cuvntarea,
Mgarul- cel-mic a srit i el pe mas i a inut n

continuare o cuvntare, ns aceasta a fost doar o


imitaie proast a celei inute de Mgarul-cel-mare.
Acum trebuie s vorbesc despre felul n care te-ai
comportat tu, Ximen Taure, n aceast zi de trg greu
de uitat.
La nceput, ai fost foarte docil, mergnd n spatele
tatii i clcnd ntru totul pe urmele lui, ns figura ta
strlucitoare i comportamentul tu docil i fceau pe
oameni, cu deosebire pe mine, s se simt stingheri.
Erai un taur cu sngele nvalnic, care n anii de
dinainte avusese purtri ieite din comun iar dac
a fi tiut atunci c n trupul tu se ascunde sufletul
cel plin de nfumurare al lui Ximen Nao i
splendidele amintiri ale unui mgar renumit, a fi
simit i mai mare dezndejde vzndu-te cum te
pori. Trebuia s te mpotriveti, trebuia s faci
trboi mare la trg, s devii personajul principal din
carnavalul acela, asemenea taurilor din coridele
spaniole. Dar tu nu fceai asta, lsasei capul n jos,
de coarne i atrnau pantofi stricai, ca emblem a
umilinei, i rumegai fr zor i fr repezeal, cu
maele i burta scondu-i cte un ghiorit. Aa ai
fcut din zori pn la prnz, de la rcoare pn la
cldur i de cnd razele soarelui au nceput s
nclzeasc pn cnd mireasma pinicilor prjite
ddea pe dinafar din cantina Cooperativei de
Aprovizionare i Desfacere.
Un tnr chior i care chiopta, nfurat ntr-o
hain stricat, a trecut prin trg trgnd dup el un
cine galben mare i puternic. Era un uciga de cini
vestit; orfan i cu origine social ntre cei mai

nevoiai, statul l dduse pe gratis la coal, ns el


detesta nvtura din adncul sufletului i i-a
distrus singur viitorul cel luminos. Nu nva nici
mort, tnjea dup o via slobod n care s fie n
largul su, aa c, dac el n-a avansat, nici Partidul na avut ce-i face. Acum ucidea cini i le vindea carnea
i-avea un trai dulce i bun; n acea epoc era ilegal s
sacrifici animalele de capul tu, fie c era vorba de
porci, fie c era vorba de cini, sacrificarea lor era
monopolul statului, ns crmuirea nchidea ochii n
privina lui fa de unul ca el, orice fel de crmuire
s-ar fi artat tolerant. Tnrul sta era dumanul
natural al neamului cinesc: nu era deloc mare sau
nalt, nu era nici agil, iar vederea i era deficitar, i
cinilor nu le-ar fi fost prea greu s-i fac felul. i
totui, toi cinii, fie cei buni i blnzi ca mielueii, fie
cei cruzi i aprigi ca leii i tigrii, de cum l vedeau i
i bgau strns coada ntre picioare, se chirceau i, cu
lumini nspimntate ieindu-le din ochi i scond
din gtlej cte un ltrat prin care cereau ndurare,
auuu! auuuu! l lsau, ntru totul resemnai i fr
nici cea mai mic mpotrivire, s le lege funia de gt
i s-i stranguleze atrnai de ramurile vreunui copac.
i tra dup aceea la slaul pe care i-l construise
sub arcul podului i care-i era i punct de lucru,
unde-i oprea i-i jupuia, i cltea n apa curat i
molcom a rului, i trana i-i felia, i mrunea i-i
cioprea i i arunca apoi n oal, punea lemnele,
flcrile ardeau aat, apa ddea n clocot, un fum
gros ieea de sub arcul podului i se rspndea
plutind de-a lungul apei, iar aroma de carne fiart

neca tot rul Un vnt ru s-a nvrtoit, steagurile


roii au scos un uierat, iar bul unuia s-a frnt.
Stindardul acela a dansat prin aer fcnd cteva
rotocoale i s-a cobort pe capul taurului, iar mai
apoi tu ai nnebunit, exact ceea ce ndjduiam eu i
ceea ce ndjduiau i foarte muli dintre cei venii la
trg s se uite la vnzoleal farsa asta trebuia s
aib un deznodmnt cu mare vnzoleal.
Tu mai nti i-ai scuturat i legnat violent
cpna, cu gndul s vnturi la o parte steagul rou
care i-o acoperea tiu i eu cum e s te uii la soare
printr-o pnz roie care-i acoper capul, totul e o
ntindere sngerie de rou, ca o mare, iar soarele pare
s se fi cufundat n marea asta, facndu-te s simi
subit c a venit sfritul lumii. Nu sunt taur, aa c nam cum s ghicesc ce simeai tu cnd steagul cel rou
i-a acoperit capul, dar pot s judec, n baza aciunilor
tale violente, c te-ai nspimntat ru. Coarnele tale
de fier erau ndreptate spre nainte coarne de taur
de lupt, dac ai fi prins de ele dou pumnale, ar fi
fost nite coarne cu care s te-a- runci asupra liniilor
inamice, sprgnd rndurile i mturnd totul n
cale. Ai scuturat ncontinuu din cap i-ai dat din
coad de cteva zeci de ori, dar n-ai izbutit s te
descotoroseti de steagul de pe coarne; ai panicat i ai
nceput s alergi orbete, dar frul tu era prins de
alele tatii tu cntreai aproape 500 de kilograme,
nu erai nici slab, nici gras, aveai doar patru ani, erai
n primvara vieii i fora i era nesfrit de mare ,
iar tata tras de tine parc era un oarece priponit de
coada unei pisici. Trgndu-l aa pe tata, taurul s-a

repezit n mulime i totul s-a prefcut ntr-o mare de


ipete i rcnete. Ct de minunat s fi vorbit acuma
fratele meu, nimeni nu-l mai lua n seam. Spunnd
vorba pn la capt, oamenii veniser s se uite la
vnzoleal, aa c nici unuia nu-i psa dac tu fceai
revoluie sau contrarevoluie. Cineva a strigat:
Tragei-i jos steagul de pe cap! Dar cine s cuteze s
se pun naintea ta s-i trag steagul jos de pe cap, i
cine s fie dornic s fac una ca asta? C doar
trgndu-i steagul jos de pe cap, comedia lua sfrit!
Oamenii se fereau, strigau, se buluceau vrndnevrnd, femeile plngeau, copiii ipau Aoleu,
mam! mi-a clcat oule n picioare!,
A omort un copil!, Mi-a spart farfuriile de lut,
lepdturilor ce suntei! Mai adineauri, cnd
czuser gte din cer, oamenii alergaser din toate
prile ctre mijloc; acum, cnd taurul racea trboi,
oamenii alergau din faa lui, se fereau ntr-o parte sau
n cealalt, se strngeau ghem la un loc, se lipeau de
ziduri prefacndu-se toi n minciunele sau se
nghesuiau n tarabele unde se vindea carne, picnd
la pmnt dimpreun cu carnea cea preioas de porc
i roznd la ea aa crud. Taurul l-a strpuns pe unul
cu coarnele ntre coaste, iar cu copitele a omort un
purcelu. Vnztorul de carne, Zhu Jiujie, care lucra
la mcelria comunei i era mojic de parc era neam
cu mpratul, a pllit cuitul cu care trana carnea
i-a despicat slbatic o dat cu el nspre capul
taurului. Danglang! s-a auzit un sunet uria tiul
nimerise n cornul taurului. Cuitul s-a cutremurat
zburnd n aer, iar jumtate dintr-un corn de taur a

czut la pmnt. Prinznd ocazia, steagul cel rou a


alunecat i el jos de pe capul taurului. Lovitura parc
l-a ncremenit pe acesta, i-a oprit paii, a-nceput s
gfie tare, burta i se ridica i-i cobora violent, fcea
spume albe la gur, din ochi i se prelingea snge, iar
un lichid transparent nea din locul unde cuitul i
retezase cornul. Lichidul acesta care avea n el
firicele-firicele de snge era chintesena nsi a
taurului, se i numea esen de taur, se spunea c
are o mare capacitate de a revigora potena
brbatului i c e de zece ori mai puternic dect seva
de cocotier de pe insula Hainan. Grzile roii
demascaser un element extrem de degenerat din
clica la putere n vechiul comitet de partid al
provinciei: cnd se gri- zonase pe la tmple, se
nsurase cu o nevestic de douzeci de ani, i pentru
c membrul nu i se ridica, leacul tradiional de care
aflase interesndu-se n rndul oamenilor fusese
esena asta de taur. Lacheii de sub stpnirea lui
siliser gospodriile rneti din fiecare jude i cele
care ineau de provincie s dea tribut cte un tura
vnjos, necastrat i care nu se mperechease nc;
turaii erau apoi transportai ntr-o locaie secret,
unde le retezau coarnele i extrgeau esena din ele i
le sprgeau oasele ca s sug din ele mduva afar. Pe
acestea i le ofereau apoi naltului demnitar ca s le
mnnce, cu urmarea c prul lui alb se nnegrise,
cutele i se descreiser, iar penisul i se mrise de la zi
la zi, ajungnd s semene cu o mitralier cu mnerul
ponci, de putea s culce ca iarba la pmnt i o mie
de femei.

Trebuie s vorbesc i de tata. Rana lui nu se


vindecase nc i ce vedea n faa ochilor era o
ntindere nedesluit de rou. Cnd lucrurile au luat
aceast ntorstur neateptat, o vreme n-a tiut
care e stnga i care e dreapta i pe ce lume se afl,
putnd mai nti doar s alerge blbnindu-se n
spatele taurului, iar mai apoi pur i simplu s se fac
tot cocolo, cu capul ntre mini, i s se
rostogoleasc ca un ghem de mtase. Din fericire
avea hain cptuit pe el i-a putut s ndure toate
ciocnirile fr s peasc mare vtmare. Cnd
taurului i s-a retezat cornul i s-a oprit i-a rmas pe
loc, tata a prins prilejul i s-a ridicat, a desfcut cu
iueal funia de la bru, desprinznd astfel legtura
dintre el i taur. Dar apoi, pe dat, a vzut jumtatea
de corn retezat la pmnt, a vzut i starea
nenorocit a taurului, i a ipat o dat tare, aproape
s leine. Tata spusese c doar pe taurul sta l are pe
lume, aa c acesta pind acum aa vtmare, cum
s nu se-ngrijoreze, cum s nu se-ndurereze, cum s
nu se mnie? L-a zrit pe mcelarul Zhu Jiujie, cu
faa lui gras ce lucea cu o lumin roie uleioas: n
anii aceia, cnd din burile tuturor chinezilor lipsea
grsimea, numai demnitarii i mcelarii mncau de le
luceau feele aa de uleios, de se ineau cu nasul aa
de pe sus, de plesneau de aa mndrie i de-o duceau
aa de bine ca Zhu. Tata se gospodrea individual,
nu-i psa lui de treburile din comuna popular, dar
acum uite c mcelarul comunei populare retezase cu
o lovitur de cuit cornul taurului nostru. Tata a
strigat o dat tare: Taurul meu! i-a leinat. tiam

c, dac n-ar fi leinat nentrziat, primul lucru pe


care l-ar fi fcut tata ar fi fost s culeag satrul acela
greu cu mner gros i s izbeasc din toate puterile cu
el n capul cel mare i gras al mcelarului, iar la ce ar
fi dus asta e cu neputin de nchipuit. E bine c a
leinat. Dar, dei el a leinat, taurul i-a revenit. Cu
cornul retezat, durerea lui e uor de imaginat. A scos
un muget, i-a lsat capul n jos, s-a aruncat nainte
cu toat puterea, repezindu-se ctre mcelarul cel
dolofan. n acea clip, ceea ce mi-a atras privirile a
fost buricul de pe burta taurului: acolo se afla un
smoc de pr lung cam de douzeci de centimetri care
semna cu o pensul uria fcut din pr de
nevstuic i care tresrea i se legna, urmnd paii
compoziiilor clasice, ca i cum ar fi scris semne
sigilare n stilul zis al florilor de prun. Cnd ochii mei
au prsit aceast pensul miraculoas, am vzut
cum taurul i n clin capul i cum i nfige dintr-o
parte cornul acela de fier ce nu-i fusese retezat n
burta cea mare i gras a lui Zhu Jiujie. mpingea cu
capul fr ncetare, dar pn s ajung cornul tot
nuntru, a vnturat brusc din cap i, asemenea unui
munte de carne care se las la pmnt, din gaura
fcut n burta lui Zhu Jiujie a nceput s glgie
afar cocolo dup cocolo de grsime galben ca
orezul.
Dup ce mulimea s-a risipit n fug, tata i-a
revenit. Primul lucru pe care l-a fcut dup ce s-a
trezit a fost s culeag satrul cel mare de pe jos, ca
s-i apere taurul cu un singur corn. N-a zis nimic,
dar atitudinea lui hotrt le semnala limpede

grzilor roii care se mbulzeau ntr-acolo: jur s


triesc sau s mor dimpreun cu taurul. Vaznc)
grsimea care-i umplea burta lui Zhu Jiujie, grzile
roii i-au amintit de actele lui detestabile i de cum
prigonea i persecuta oamenii bizuindu-se pe puterea
i poziia lui, aa c n sinea lor toi erau nemsurat
de bucuroi.
Mai apoi, tata a pornit p-p ctre cas, trgnd
dup el taurul i innd satrul n mn, asemenea
unui brbat viteaz care a descins la locul execuiei
spre a-l salva pe condamnat. Soarele cel strlucitor a
luat-o acum la fug i-au venit n loc vltuci de nori
cenuii, i fulg dup fulg de zpad a nceput s
danseze prin aer n adierea vntului de miaznoapte,
coborndu-se apoi pe pmnturile inutului Gaomi
din nord-est.
CAPITOLUL 18
Dregnd haina cu mini iscusite, Huzhu i vdete
iubirea; nmeii cotropesc satul, iar Jinlong se
proclam rege n acea iarn ndelungat n care la
fiecare trei zile ddea o ninsoare uoar i la cinci una
grea, liniile de telefonie dinspre satul Ximen ctre
comuna popular i capitala judeului au fost rupte
sub zpezile cele mari. Pe vremea aceea,
radiodifuziunea prin fir din jude folosea circuitele
telefonice, deci dac telefonul nu mergea, amueau i
transmisiunile. Drumurile fuseser i ele astupate de
zpad, aa c nimeni nu venea s aduc ziarul. Satul

Ximen a devenit un loc complet rupt de lume.


Trebuie c-i aminteti zpada mare din anul acela.
n fiecare diminea, tata te trgea dup el s te
preumbli n afara satului. Dac se nimerea o zi
senin, cnd soarele i trimitea roeaa, pmntul
acoperit de ghea i zpad devenea tot o ntindere
de splendoare. Tata trgea frul cu mna dreapt, iar
n stnga inea satrul acela rostuit de la mcelar.
Gurile i nrile voastre scuipau aburi rozalii, iar pe
prul de lng botul tu i pe barba i sprncenele
tatii se prindeau flori de brum. Mergeai spre
cmpie cu faa ctre soare, iar zpada de pe jos
scria sub picioarele voastre.
Fratele meu vitreg, Ximen Jinlong, bizuindu-se pe
cldura revoluionar, i-a dat pe deplin fru liber
imaginaiei i le-a ordonat celor patru frai Sun
care erau pentru el precum cei Patru aprtori
rzboinici din templele budiste ca, mpreun cu o
gac ntreag de puti plictisii de-atta stat degeaba
i, bineneles, cu numeroi aduli crora le plcea s
se uite la vnzoleal, s nfptuiasc n mod
independent i din proprie iniiativ Marea Revoluie
Cultural pn la ntoarcerea primverii pe pmnt
n anul urmtor.
Au nlat o platform din scnduri n caisul cel
mare i au priponit de crcile acestuia cteva mii de
fii de stofa roie, fcndu-l s arate ca un pom cu
belug de floare. n fiecare sear, cel mai mic dintre
fraii Sun, cel numit Biao, se cra pe platform i,
umflndu-i obrajii, sufla din goarn ca s adune
masele. Era o goarn mic i foarte frumoas din

alam, i avea legai de mner i nite ciucuri roii.


Cnd de-abia o rostuise, Sun Biao i umflase n
flecare zi obrajii nvnd s sufle i scond mugete
ca de bou. Pn n ajunul Anului Nou chinezesc, tia
deja s sufle foarte bine. Sunetul goarnei era dulce i
plcut i plin de emoie, iar melodiile erau,
majoritatea, dintre cele cu larg rspndire printre
oameni. Sun era un tnr talentat, care fcea bine tot
ce nva. Fratele meu le-a ordonat oamenilor s
plaseze pe platform un tun artizanal tot numai pete
de rugin i s scobeasc n zidurile curii cteva zeci
de guri de tragere, lng care s ngrmdeasc
pietre. Lng gurile acestea stteau n fiecare zi
tineri, fr arme de foc, dar cu sulie cu ciucuri n
mini, n alert i gata de lupt. La fiecare cteva ore,
Jinlong se cra pe platform, se iea n toate prile
printr-un binoclu tcut de el nsui, ntocmai ca un
ofier de grad nalt cercetnd poziia inamicului. Era
un frig aspru, degetele i ngheau ca morcovii de-abia
scoi de la splat dintr-o ap ngheat, iar obrajii i
erau de un rou aprins, asemenea merelor n toamna
trzie. Ca s-i menin statutul, purta doar haina
aceea militar i pantaloni necptuii, i i inea
mnecile suflecate sus de tot: mai purta doar pe cap o
imitaie de chipiu militar, de culoare kaki. Urechile i
degeraser, i curgea din ele puroi i-i picura snge;
nasul de un rou aprins i curgea fr ncetare. Fizic
nu o ducea bine, n schimb spiritual sttea extrem de
bine, iscnd mereu cu ochii splendoare nfierbntat.
Mama, vzndu-l cum nghea n halul la, i-a
cusut peste noapte o hain vtuit i, ca el s-i

menin statutul de comandant, a rugat-o pe Huzhu


s o croiasc n stil militar. La guler a mai adugat cu
fir alb de mtase o bordur nflorat. Fratele meu a
refuzat s o mbrace, spunnd solemn: Mam, lasm cu m- moenia asta, dumanul o s atace n orice
clip, iar soldaii mei stau lungii pe ghea i trntii
n zpad: pot eu s pun pe mine hain cptuit?
Mama s-a uitat de jur mprejur i a descoperit c cei
Patru aprtori rzboinici, ca i ciracii nveterai ai lui
Jin- long, purtau i ei imitaie de haine militare
fcute din stof grosolan vopsit n kaki, c fiecruia
i curgeau mucii i c vrful nasului le nghease de
ajunsese s semene cu pducelul. Pe feioarele lor se
citea aceeai expresie sacr i solemn.
n fiecare diminea, fratele meu edea n picioare
pe platform, n mn cu o goarn rulat din tabl, i,
trgnndu-i vocea ca un om de seam, dup cum
nvase de la Mgarul-cel-mare-care- rage-tare,
inea cuvntri adresate ciracilor lui de la baza
platformei, stenilor venii s vad vnzoleala i
satului acoperit de ghea i zpad. Fcea apel ctre
micii generali revoluionari i ctre ranii sraci i
mijlocai s-i ascut vederea, s-i sporeasc
vigilena, s apere cu ndrjire orice palm de
pmnt, s continue pn la momentul final i s
atepte primvara cea cald, cnd florile aveau s se
deschid i avea s se petreac jonciunea cu
detaamentul principal condus de comandantul
general Chang. Cuvntrile lui erau ntrerupte
deseori de accese violente de tuse toracele lui
scotea un cotcodcit, gtlejul i hria i noi tiam c

li
e flegma care nete n sus; un comandant care
st pe platform i scuip flegm n jos clar stric
mult peisajul, aa c frate-meu, n mod cu totul
scrbos, ddea cu fora napoi pe gt flegma nit n
sus. Cuvntrile lui erau ntrerupte nu numai de tuse,
ci adesea i de sunetele lozincilor strigate de la
picioarele platformei. Cel care i conducea pe ceilali
n strigarea de lozinci era cel de-al doilea frate Sun,
cel numit Hu avea un glas puternic i limpede, avea
i oarece cultur i tia n ce momente trebuie s
strigi lozinci ca s creezi n felul cel mai eficient o
atmosfer revoluionar marcat de nestvilit
nflcrare.
ntr-o zi, a dat spulberare mare de zpad, de parc
n vzduh ar fi fost sfiate zece mii de perne cu pene
de gsc. Fratele meu s-a urcat pe platform, i-a
ridicat goarna i tocmai cnd voia s strige, deodat a
nceput s se zdruncine, iar goarna de tabl i-a
alunecat din mn, i-a czut pe platform i de-acolo
i-a srit n zpad; imediat dup aceea a picat i el cu
capul nainte, scond un uria zgomot nbuit.
Oamenii au rmas un moment ncremenii, iar dup
aceea l-au nconjurat scond cu toii ipete ascuite,
vorbind alandala i toi deodat: Comandante
comandante Mama s-a npustit afar din camer
ipnd i plngnd era frig, mama era nfurat
ntr-o hain veche i stricat din blan de oaie i era
enorm, semna cu un mic grnar.
Haina asta de oaie era din lotul de haine stricate de
blan cumprate n ajunul Revoluiei Culturale din

Mongolia Interioar de ctre Yang al aptelea, fostul


ef al jandarmilor de la noi din sat, ca s le revnd.
Blnurile erau ptate de baleg de vac i de pete
uscate de lapte i rspndeau un miros de oaie care-i
nepa nrile, n comerul lui cu blnuri, Yang fusese
suspectat c face specul i fusese escortat de
miliienii trimii de Hong Taiyue pn la secia de
miliie a comunei ca s-l disciplineze, iar blnurile
fuseser ncuiate n magazia brigzii, urmnd s se
ocupe comuna de ele. Izbucnind Revoluia Cultural,
Yang fusese eliberat i se ntorsese acas. I se
alturase apoi lui Jinlong n rebeliune, devenind cel
mai viteaz lupttor n combaterea i criticarea lui
Hong Taiyue. ncercase din rsputeri s se dea bine
pe lng Jinlong, fcndu-i cu nesbuin gnd s
ajung comandant adjunct al detaamentului din
satul Ximen al grzilor roii. S-a izbit ns de refuzul
fratelui meu, care i-a spus ct se poate de tranant:
Detaamentul grzilor roii din satul Ximen are o
conducere centralizat i postul de adjunct nu exist.
n sinea lui, frate-meu nu ddea doi bani pe Yang al
aptelea. Cu capul lui de ap i ochii de obolan, cu
pupilele care i se nvrteau rostogolindu-se bezmetic
i cu mintea pus pe rele, Yang inea de lumpenproletariat, avea un potenial distructiv extrem de
mare i putea fi doar folosit, nu pus ntr-o poziie
nsemnat. Acestea erau vorbele spuse de fratele meu
ntr-o discuie secret cu oamenii lui de ncredere pe
cnd se afla ascuns n sediu l-am auzit cu urechile
mele. Neizbutind s dobndeasc postul, Yang era cu
totul la pmnt, dar apoi a uneltit cu lctuul Han

i-a forat magazia brigzii, a luat dinuntru lotul de


blnuri i le-a scos pe uli la vnzare cu pre redus.
Vntul btea tare i zpada cdea slbatic, iar ururii
de sub streini semnau cu nite dini de fierstru
chiar era vremea n care s te-mbraci n blan.
Stenii s-au strns n capul uliei i-au rscolit
blnurile murdare: lna le czuse, ccrezele de
oarece se rostogoleau dintre ele, iar putoarea de
piat i putregai strica zpada i aerul. Yang avea
limba iscusit i fcea din fiecare blan putrezit
hain purtat cndva de mpratul nsui. A cules o
scurt din pr negru de capr, a btut n pielea
uleioas i cheal scond un rpit i a spus:
Ascultai, privii, pipii, mbrcai! Cnd asculi,
parc e sunet de gong de aram; cnd priveti, e ca
panglica groas de damasc; cnd priveti iar,
culoarea prului se-ntrece la negreal cu vopseaua
neagr; cnd o pui pe tine, te trec sudorile mari. Dac
te-nfori cu blan ca asta, i de te trti pe ghea
sau te trnteti pe burt n zpad, tot nu simi frigul.
Pe haina asta din pr negru de capr aproape nou
cer doar zece yuani, mai c o iei pe gratis! Unchiule
Zhang, pune-o pe dumneata i ncearc-o, aiyo\,
unchiule, croitorul la din Mongolia Interioar chiar
a fcut-o cu gndul la msurile dumitale, un deget s
mai fi adugat i-ar fi fost prea lung, unul s fi scos
i-ar fi fost prea scurt. Cum e, ine cald? Nu ine? Ia
pipie-te dumneata pe frunte, ia uite ce mbrobonat
el i mai zici c nu ine de cald! Opt yuani? Nu se
poate cu opt yuani, dac n-a ine cont c suntem
vecini, nici cu cinpe n-a da-o! Opt yuani numai?

Unchiule, ce s zic eu acum? Toamna trecut am


fumat dou pipe de la dumneata, i datorez un hatr.
De-ai hatr de fcut, dar nu l-ai fcut, somnul,
mncarea, nimic nu-i plcut. Bine, nou yuani, vnd
n pierdere i cu pre redus, nou yuani, pleac cu ea
pe dumneata i cnd ajungi acas caut mai nti un
tergar s-i tergi sudoarea de pe frunte, s nu te
prind vreun curent i s rceti. Doar opt? Hai, opt
jumate! Eu mai las, dumneata mai pui, of! cine te-a
pus s fii mai btrn ca mine? S fi fost altul, i
pocneam o palm de mi i-l trimiteam drept n ru!
Doar opt? Of, s fi dat peste un ciudos ca dumneata,
nici regele ceresc nu i-ar fi ieit din fire, i dac el nu
i-ar fi ieit, eu cum o s-mi ies? Socotete c i-am
donat o sering de snge, am grupa zero, la fel ca
doctorul Bethune, 1 opt yuani? opt yuani s fie!
btrne Zhang, de data asta dumneata o s ai s-mi
faci un hatr. A numrat apoi bancnotele acelea
lipicioase: Cinci, ase, apte, opt, bine, blana e a
dumitale. Pune-o pe dumneata i du-te acas s te
vad mtua! M pun cheza c dup o or o s i se
topeasc zpada aia groas de pe cas i de la
deprtare o s vezi aburii ridicndu-se deasupra
acoperiului; n curte, zpada o s picure pn o s se
prefac ntr-un pria iar ururii de la streini o s
prie i-o s-i cad la pmnt. Blana asta e de iedu,
uite, pe dinafar nc mai are faa de satin, cea mai
frumoas fat din Mongolia Interioar a purtat-o
lipit de piele, ia pune nasul aici i miroase, zi! miros
de fat mare! Lan jiefang, du-te acas i dibuie
portofelul lui taic-tu la de merge la individual i

vino napoi cu el, ca s pleci apoi acas cu blana asta,


s i-o dai lui sor-ta vitreg, Baofeng, s se mbrace
ea n blana asta de iedu i s mearg s-i vad
bolnavii cu geanta de medicamente n spate, ia
gndete-te, cum o s arate? Toat neaua asta
zburtoare care umple cerul o s se topeasc la trei
coi deasupra capului ei. O blan ca asta chiar e o
sobi, dac nveleti oule cu ea, nici n-apuci s
fumezi o pip c s-au i fcut. Doipe yuani, Lan
Jiefang, in cont c sor-ta a fost moa cnd a nscut
nevast-mea, aa c-i dau blnia asta la juma de
pre, altul fr
1 Henry Norman Bethune (1890-1939) a fost un
doctor canadian activ n rzboiul civil din Spania i
ulterior n conflictul sino-japonez, alturi de trupele
comuniste; subiectul unui celebru text al lui Mao
Zedong, numele lui rmne extrem de cunoscut n
China pn n ziua de astzi.
Doucinci de yuani niciun fir n-ar fi tras din ea
dup el. Cum?
Nu vrei s cumperi? Ha-ha, Lan Jiefang, eu te-am
socotit ntr-una un copil, dar cnd colo te-ai fcut
flcu, uite, i-a dat i mustaa peste buze, ia zi, i
jos? Pe biei la aptipe-optipe ani i neap la fel i
flocii, i barba. La vrsta asta, le e scula cum e cornul
de bou! tiu c te intereseaz fetele alea dou ale lui
Huang, dar n noua societate i n noul stat, legea e
un so cu o soie, dintre
Huzhu i Hezuo poi alege doar una, nu poi s tensori cu amndou deodat. Dac era n anii lui
Ximen Nao, sigur c se putea, c Ximen Nao a avut

trei neveste i a mai avut i iubite. Ce te-ai nroit


aa? A, am amestecat-o n vorb i pe maic-ta, nu-i
nimic, nu-i nimic, i ea a avut de suferit. Nu i-a fost
uor s te creasc, uite, zic s cumperi blana asta
mic de ied pentru ea, ca s-i ari respectul i
iubirea. Mama ta e om bun, pe vremea cnd era
concubin n casa Ximen, cnd veneau ceretorii la
poart, chiar ea i petrecea i era larg de mn,
ddea cte dou turte din fin alb odat. Oamenii
niel mai n vrst tiu toi asta. Dac o cumperi
pentru ea, mai cobor preul, zece yuani, sst! mai
ncet, s n-aud ilali, zece yuani, d fuga pn acas
dup bani, i-o pun deoparte. Biete, dac n locul tu
ar fi venit puiul la de lele de Jinlong, nici pe o sut
nu i-a fi vndut-o. Ce comandant de detaament,
sta-i face mprie n spatele uilor nchise i-i d
singur titlurile! Da ce, oi socoti eu c-o fi vreo mare
brnz s-i fiu lui comandant adjunct! Biatu i d
singur titlul de general peste toi generalii de pe
lume, care culc ntocmai ca iarba la pmnt i o mie
de ostai!
Din afara grupului de oameni s-a auzit un urlet:
Au venit grzile roii!
Fratele meu, Jinlong, sttea vitejete n frunte, cei
Patru aprtori rzboinici stteau de paz cu mare
cutezan de-a stnga i de-a dreapta lui, iar n spate
era strns ciorchine un grup de grzi roii fcnd
mare larm. Lui frate-meu i rsrise la bru o arm,
un pistol de dat startul la alergri rechiziionat de la
profesorul de educaie fizic al colii primare; patul
nichelat al armei scnteia cu lumini argintii. La

form, pistolul semna cu o scul de cine. Cei Patru


aprtori rzboinici erau ncini cu centuri de piele
fcute din pielea unui bou Luxi al brigzii de
producie care numai ce murise de foame era piele
netbcit, uscat numai pe jumtate, cu pr pe ea i
rspndind un iz mpuit. La centurile lor din piele de
bou spnzurau patru mausere, cele pe care le folosise
trupa de teatru din satul nostru la reprezentaii i pe
care le sculptaser din lemn de ulm minile iscusite
ale tmplarului Du Luban. Erau vopsite n negru i
artau desosebit de realist czute n mini de
bandii, ar fi putut fi folosite iar probleme la tlhrii.
Mauserului care spnzura la brul lui Sun Long i
scobiser n spate o gaur n care fixaser un arc i un
percutor i puseser o caps fcut din praf galben de
puc: scotea un zgomot mai clar i mai melodios
dect un pistol adevrat. Pistolul fratelui meu era cu
capse, avea trgaci i trgea dou focuri unul dup
altul. Ciracii lui frate-meu din spatele celor Patru
aprtori rzboinici duceau toi sulie cu ciucuri
crora le lefuiser capetele pn le lustruiser erau
fr pereche de ascuite, dac le nfigeai n vreun
copac, le trgeai afar doar cu mare efort.
Conducndu-i trupele, frate-meu nainta cu
repeziciune. Zpada cea mare era de un alb imaculat,
ciucurii roii erau minunat de frumoi, alctuind
mpreun un tablou splendid. Cnd trupele au ajuns
la cam 50 de metri de locul unde i vindea Yang
blnurile putrezite, fratele meu a scos de la bru
pistolul de dat startul, a tras n aer, poc! poc! i dou
dre de fum alb s-au rspndit plutind n aer. A dat

apoi ordin: Tovari, la atac! Grupul grzilor roii,


n mini cu suliele cu ciucuri i strignd Omori-i!
de se cutremura vzduhul, s-au repezit nainte ct s
clipeti din ochi, nmolind zpada de pe drum care le
troscnea sub picioare. Fratele meu a fcut un gest i
grzile roii i-au mpresurat pe Yang i pe cei mai
bine de zece oameni care voiau s cumpere blnuri.
Jinlong m-a pironit cu o privire crunt. L-am
pironit i eu cu o privire la fel de crunt. Ca s spun
drept, pe dinuntru m simeam foarte singur, grozav
a fi vrut s intru i eu n rndul grzilor. Aciunile lor
misterioase i solemne m strneau mai ales
mauserele celor Patru aprtori rzboinici, chiar i
fcturi cum erau, erau aa de ca lumea, c simeam
cum m mnnc pe dinuntru. O rugasem pe
Baofeng s-i transmit lui Jinlong dorina mea de-a
m altura grzilor. El i rspunsese: Cei la
individual sunt int a revoluiei, n-au calitatea s se
fac grzi; doar s ntre el n comun cu taurul dup
el i pe loc l ncadrez la noi i-l mai fac i ef de
grup. Vorbise cu voce tare, nici nu mai era nevoie smi mai spun Baofeng ceva, auzisem i eu ct se
poate de limpede. Dar intratul n comun, i cu
deosebire intratul cu taurul dup mine, nu era ceva s
zic eu c vreau i gata. Dup cele petrecute n acea zi
la trg, tata nu mai rostise niciun cuvnt. i pstra
privirea neabtut, avea o expresie i prosteasc, i
mojic pe fa, i n mn inea satrul cel mare,
prnd c vrea n orice clip s se pun pe via i pe
moarte cu vreunul. De cnd i retezase mcelarul
cornul la jumtate, i taurul se prosuse, avea privirea

sumbr, se uita piezi la oameni, i ridica i-i cobora


burta i scotea mugete grave, de parc n orice clip
avea s-i spintece pieptul i s-i sfie burta vreunuia
cu singurul lui corn. Staulul n care stteau el i cu
tata devenise un col al curii n care nimeni nu mai
ndrznea s ntre. Frate-meu se foia cu grzile lui
prin curte zi de zi, zngnind din gonguri i bubuind
din tobe, ncercndu-i tunul, combtnd elementele
rele i strignd lozinci, n timp ce tata i taurul parc
aveau urechile astupate cu ceva. tiam ns c doar s
fi cutezat vreunul s ntre n staul si-ar fi ieit moarte
de om. n situatia asta, i dac tata s-ar fi nvoit s
intru cu taurul n colectiv, taurul nu s-ar fi lsat.
Ieisem pe uli s m uit la Yang cum vinde
blnurile alea pentru c de-adevratelea m
plictiseam de-atta stat degeaba.
Frate-meu a ridicat braul i a artat cu pistolul lui
de dat startul ctre pieptul lui Yang, tremurnd tot i
poruncind:
nhai-l pe speculant!
Cei Patru aprtori rzboinici s-au aruncat cu tot
curajul i avntul, sprijinindu-i mauserele de
cpna lui Yang n patru locuri diferite i strignd
pe o singur voce:
Minile sus!
Yang a zmbit cu rceal:
Mi biei, pe cine vrei voi s bgai n speriei
cu cioturile alea de ulm? Dac avei destoinicie, ia
scuipai voi foc din ele, c biatu e gata s moar
moarte de erou i s-i dea viaa pentru patrie!
Sun Long a apsat pe trgaci, s-a auzit un zgomot

uria, un fir de fum galben s-a spulberat n sus, patul


mauserului s-a retezat cutremurat, tendonul de la
mna lui Sun Long s-a cutremurat i el ncepnd s
sngereze, iar aerul a fost necat de mirosul de
salpetru. Yang a tras o sperietur, s-a nglbenit la
fa, a clnnit din dini i-a btut din flci o bun
bucat de vreme iar apoi, uitndu-se la gaura pe care
i-o fcuse praful de puc arzndu-i haina cptuit,
a zis:
Biei, ai fcut-o de-adevratelea!
Fratele meu a zis:
Revoluia nu nseamn s chemi oaspeii la
mas, revoluia nseamn violen!
Yang a rostit:
i eu sunt n rndul grzilor.
Noi suntem grzile roii ale preedintelui Mao,
tu eti o gard roie de soi prost!
Yang nc mai voia s stea la discuii cu ei, dar
frate-meu i-a pus pe cei patru frai Sun s-l escorteze
pn la comandament, ca s fie combtut i criticat.
Dup aceea le-a ordonat grzilor s con- fite n
totalitate blnurile pe care Yang le aezase pe nite
cpie la marginea drumului.
edina n care Yang a fost combtut i criticat s-a
inut peste noapte. Au fcut n curte foc de lemne
lemne care erau mesele, scaunele i taburetele pe
care elementele rele ale satului fuseser silite s i le
fac buci. Mult mobil valoroas de santal i lemn
de trandafir a fost distrus n acest fel. Fceau foc de
tabr n fiecare sear n curte ca s combat pe
vreunul, de-au topit toat zpada de pe acoperiuri

i-au fcut s se preling pe pmnt nmol negru ca


pana corbului. Fratele meu tia c lemnele pe care le
putea colecta din sat erau limitate la numr, dar un
plan iscat deodat n mintea lui i-a umplut faa de
bucurie. l auzise odat pe Feng Ju, Fa-cu-cicatrice,
un stean care rtcise prin nord-est, c pinii i cedrii
au rin care face ca pn i lemnul verde s se
aprind. i-a trimis prin urmare grzile s escorteze
elementele rele din sat n spatele colii ca s taie pini.
Pin cu pin a fost tras de cei doi cai slbnogi din sat
pn pe uli, n faa comandamentului.
L-au combtut pe Yang, l-au criticat c face
capitalism, c i insult pe micii generali revoluionari
i c a cutat cu nesbuin s ntemeieze o
organizaie reacionar, l-au btut cu pumnii i cu
picioarele, iar apoi l-au mnat afar din curte. Lotul
de blnuri a fost distribuit de frate-meu grzilor care
erau de serviciu peste noapte. De cnd se strnise
revoluia, Jinlong dormise ntr-una mbrcat n
biroul care fusese iniial al brigzii de producie i
care era acum sediul comandamentului. Cei Patru
aprtori rzboinici i mai bine de zece dintre ciracii
lui de ncredere l nsoiser ntr-una. i fcuser
culcuuri n birou, ntinznd pe podea paie i dou
rogojini. Cu cele cteva zeci de blnuri ale lui Yang,
peste noapte avea s le fie mult mai confortabil.
S continum ns vorba de mai nainte: mama,
nfurat ntr-o blan mare i semnnd cu un mic
grnar, a ieit din cas. Haina aceea din blan de oaie
fratele meu i-o distribuise lui Baofeng, pentru c era
n primul rnd doctorul grzilor roii i de-abia apoi

doctorul satului. Supus i plin de iubire, sora mea


i-o dduse mamei, s se apere de frig. Mama s-a
npustit n faa lui Jinlong, a ngenuncheat i,
prinzndu-l pe dup gt, a nceput s plng:
Fiule, ce-i cu tine?
Jinlong se-nvineise tot la fa, avea buzele uscate
i crpate i din urechi i picura snge prea un
martir.
Unde-i sor-ta? Unde e?
S-a dus s-o moeasc pe nevasta lui Chen Dafu.
Plngnd i vitndu-se, mama mi-a spus:
Jiefang, fiul meu bun, du-te repede i cheam-o
M-am uitat la Jinlong, m-am uitat la grzile alea
roii care erau ca oile fr stpn i un val de mhnire
mi-a cuprins inima. Eram n fond nscui din aceeai
mam, simeam eu oarecare invidie vzndu-l cum se
mpuneaz i se semeete, dar i mai mult simeam
stim; mi ddeam seama c e un geniu i nu voiam
s moar. Am zburat n fug afar din curte i-am
gonit pe uli drept spre apus, am alergat vreo dou
sute de metri, iar dup aceea am cotit spre nord pe o
ulicioar unde am mai fugit cu iueal o sut de
metri: prima curte din apropierea zgazului,
nconjurat de un zid de pmnt i cu o cscioar cu
trei camere, era a lui Chen Dafu.
Celul numai pielea i osul al lui Chen Dafu a
nceput s m latre nnebunit, iar eu am cules o
bucat de crmid de pe jos i l-am trosnit slbatic
cu ea. L-am nimerit n picior, a nceput s schellie
i s-a ntors n cas srind pe trei picioare. n mn
cu un b mare, Chen Dafu a ieit ca un uliu afar:

Care-ai dat, m, n cinele meu?


Eu am dat! am rspuns eu ridicnd din
sprncene i bulbucndu-mi ochii la el.
De cum a vzut c e vorba de mine, brbatul sta
ct muntele de ndat s-a nmuiat, iar aerele i s-au
ters de pe chip, lsnd loc unui zmbet ambiguu. De
ce-i era fric de mine? Pentru c-l aveam la mn. i
vzusem pe el i pe Wu Qiuxiang, soia lui Huang
Tong, fcnd treaba aceea ntre slciile de pe malul
rului. Wu Qiuxiang se aplecase de ale i-o luase la
fug, roie toat la fa. Nici nu-i mai trebuiser
ligheanul de rufe i maiul de pe malul rului i nici
haina cadrilat care plutea n josul apei. Chen Dafu
i legase cureaua i m ameninase:
Dac ndrzneti s zici ceva, te sparg!
Pn s m spargi tu pe mine, o s te sparg
Huang Tong pe tine!
Pe loc s-a moleit, m-a luat cu vorba bun, mi-a zis
c o s aranjeze s mi-o dea de soie pe nepoata
nevesti-sii. n faa ochilor mi-a rsrit pe dat
nfiarea unei fete cu pr deschis la culoare, urechi
mici i cu mucii curgndu-i mereu peste buza de sus.
Pfui! nepoata aia a nevesti-tii nu-i aa mare
comoar, mai bine rmn holtei toat viaa dect smi iau vreo urtanie ca ea de nevast!
Ehei, bieic, inteti tu mai sus, dar pe faa
asta aa urt cum e tot trebuie s-o aranjez eu pentru
tine!
Hai, du-te mai bine i rostuiete repede o
crmid, s m spargi cu ea.
Biete, hai s facem o nelegere ca ntre domni,

tu nu vorbeti cu nimeni despre ce-ai vzut i eu n-o


s aranjez cu nepoata nevesti-mii s-i fie soie. Dac
nclci nelegerea, o pun pe loc pe nevast-mea s-o
aduc pe nepoat-sa la tine pe kang i-o s-o pun pe
urta aia s spun c deja ai siluit-o, s te vd atunci!
Sttusem i m gndisem niel c, dac fata aia i
urt, i proast cum era ar fi fost s stea la noi pe
kang i s o in una i bun c am siluit-o eu, treaba
chiar mi-ar fi fcut necazuri. Spune o vorb c Cine
se ine drept, umbra nu-i e strmb, iar rahatul uscat
nu se prinde de tencuial, dar totui ntr-o treab
de-asta nu prea ai cum s lmureti lucrurile. Aa c
ncheiasem nelegerea de domni cu Chen Dafu. Pe
msur ce trecuse timpul, simisem din atitudinea lui
c de fapt tot lui i era mai fric de mine, aa c de-aia
am ndrznit s dau cu piatra s-i schilodesc cinele
i tot de-aia am ndrznit s-i vorbesc cu aa mojicie.
Unde-i sor-mea? l-am ntrebat. O caut pe sormea!
Biete, sor-ta o moete pe nevast-mea.
Le-am vzut n curte pe cele cinci fete mucoase ale
lor, nscute una dup alta, i-am rostit batjocoritor:
Putincioas nevast-ta, ca o cea, fat cote
dup cote.
i-a dezvelit dinii la mine:
Biete, nu mai vorbi aa, asta-i vorb cu jignire,
eti mic nc, o s creti i-o s nelegi tu.
N-am eu vreme s m ncontrez cu tine, o caut
pe sor-mea acum. Am strigat tare ctre fereastra lui:
Baofeng, Baofeng, m-a pus mama s te chem,
Jinlong d s moar!

n acel moment din camer s-a auzit un ipt


rsuntor de prunc, iar Chen Dafu a zbughit-o la
fereastr de parc l-ar fi ars la fund, ntrebnd cu
voce tare:
Ce e, ce e?
Dinuntru s-a auzit o voce slab de femeie:
Are treab de-aia ntre picioare.
Chen Dafu i-a acoperit faa cu minile i-a nceput
s plng nvrtindu-se n cerc pe omtul din faa
ferestrei:
Oh! ohhh! Cerule, de data asta ai deschis
ochii, eu, Chen Dafu, am acum urmai s aprind
lumnare dup mine
Sor-mea a alergat afar ca vntul de iute i m-a
ntrebat cuprins de ngrijorare despre ce e vorba.
Jinlong e pe moarte, a picat n cap de pe
platform i-a rmas lat.
Baofeng i-a croit drum printre oameni, s-a lsat
pe vine lng Jinlong i mai nti i-a apropiat
degetele de nrile lui, l-a pipit i la ncheieturi, iar
dup aceea i la frunte. S-a ridicat i a spus
maiestuoas: Ridicai-l i ducei-l repede n odaie!
Cei Patru aprtori rzboinici l-au ridicat i s-au dus
spre birou. Sor-mea a zis: Ducei-l acas i aezai-l
pe kang. Au schimbat numaidect direcia i l-au
dus pe Jinlong pe kang-\A cald al mamei. Baofeng lea privit piezi pe fetele Huang, Huzhu i Hezuo. Ochii
le erau ncrcai de lacrimi, iar pe obraji le apruser
degerturi. Erau amndou albe la fa, iar
degerturile purpurii preau la fel de viu colorate ca
nite ciree coapte.

Baofeng a desfcut centura de piele de vac de la


mijlocul lui Jinlong, de care el nu se desprise zi i
noapte, i a aruncat-o, dimpreun cu pistolul, ntr-un
col; un oricel care ieise s se uite la vnzoleal a
fost izbit n plin de ele, a scos un ipt ascuit, i-a dat
sngele pe nas i-a murit. Baofeng i-a tras apoi
fratelui meu pantalonii jos de pe el, lsnd la vedere
jumtate din fundul lui vnt i pduchii glgioi
strni grmad. Ea a ncruntat din sprncene, a
spart o fiol cu penseta, a tras medicamentul
dinuntru cu seringa, iar dup aceea a mpuns la
nimereal n fundul lui Jinlong. I-a fcut dou
injecii, una dup alta, i i-a pus i o perfuzie. Era
priceput, cnd nepa n ven, nimerea sngele din
prima. n aceast clip, Wu Qiuxiang a intrat cu o
farfurie de fiertur de ghimbir n mn, cu gnd s io verse lui Jinlong pe gt. Mama i-a cerut din ochi
prerea lui Baofeng, dar ea a dat din cap, nezicnd
nici da, nici ba. Wu Qiuxiang a nceput s-i verse
fiertura lui frate-meu pe gt, folosindu-se de o
lingur. Gura ei se deschidea i se nchidea n pas cu
a lui o manifestare tipic de mam. Vzusem cum
multe mame, cnd i hrnesc copiii, i deschid i ele
incontient gura cnd copilul i-o face mare pe a lui,
i mestec i ele cnd acesta mestec. Aa ies la iveal
simirile cele adevrate, nu e chip s te prefaci, iar
din asta mi-am dat seama c Wu Qiuxiang l socotea
deja pe fratele meu drept propriul ei copil. tiam c
sentimentele ei fa de fratele i sora mea sunt destul
de complexe, legturile dintre familiile noastre erau
toate o amestectur i-un mare talme-balme, dar

ce-o fcea pe ea s-i nchid i s-i deschid gura n


pas cu a lui Jinlong n-avea de-a face cu legturile
speciale dintre familiile noastre, ci cu faptul c,
vznd deja ce gnduri le ncearc pe fetele ei precum
i talentul artat de fratele meu n cele ale revoluiei,
luase deja hotrrea s-i mrite una dintre fete cu
Jinlong i deci s i-l fac pe acesta o mndree de
ginere. Gndindu-m la asta, inima mi s-a oprit
toat i mult vreme nu mi-a mai stat gndul la viaa
sau moartea lui Jinlong. Niciodat n-avusesem drag
de Wu Qiuxiang, dar de cnd o vzusem aplecndu-se
de ale i furindu-se n fug dintre slcii,
ncepusem totui s simt pentru ea o oarecare
apropiere, pentru c, n urma acelei ntmplri, de
fiecare dat cnd m vedea, se nroea deodat la fa
i-i ferea privirea. I-am remarcat talia mldioas,
urechile albe i alunia roie de pe lobul uneia. Avea
un rs grav, magnetic. ntr-o sear, pe cnd l ajutam
pe tata s hrneasc taurul n staul, s-a furiat
ncetior nuntru, mi-a vrt n mini dou ou
fierbini, iar dup aceea mi-a cuprins capul cu
minile i mi l-a frecat de pieptul ei, optind: Bieel
bun ce eti, n-ai vzut nimic, nu-i aa? n ntuneric,
taurul a izbit cu cornul ntr-un par, cu ochii arzndu-i
ca nite fclii. Surprins, m-a mpins ntr-o parte, s-a
rsucit i s-a prelins afar. I-am urmrit umbra
alunecoas sub lumina stelelor i inima mi-a fost
cuprins de sentimente greu de pus n vorbe.
Ca s fiu cinstit, cnd Wu Qiuxiang mi-a cuprins
capul cu minile i m-a frecat de pieptul ei, sula mi sa ntrit: simeam c e mare nelegiuire i m

munceam ntr-una din pricina asta. Prul prins n


coada aceea mare a lui Huang Huzhu m fcea s fiu
cu totul pierit, i de la iubire mare pentru prul ei
ajunsesem la iubire mare pentru ea. mi lsam
gndurile s zboare i speram ca Wu Qiuxiang s i-o
dea de nevast lui frate-meu pe Hezuo cea cu prul
fcut crare, i pe Huzhu cea cu coada mare de pr s
mi-o dea mie. ns pe Huzhu cea cu coada mare de
pr era foarte probabil s i-o dea lui Jinlong. Dei
Huzhu se nscuse cu nici zece minute mai devreme
dect Hezuo, i cu un minut s fi ieit mai devreme,
tot ea ar fi fost sora mai mare, aa c la mriti firete
c ea era prima. O iubeam pe fiica lui Wu Qiuxiang,
Huang Huzhu, dar Wu Qiuxiang m mbriase n
staul, mi frecase faa cu ele fcndu-mi sula s se
ntreasc, aa c ntre noi nu mai erau toate albe i
curate i cu niciun pre n-avea s mi-o dea mie de
nevast pe fiic-sa. Simeam durere, simeam
ngrijorare, simeam remu- care i, dac mai pui i
c, pe cnd pteam vitele cu Hu Bin, cptasem din
gura golanului luia btrn tot felul de cunotine
greite despre sex treburi de genul: Zece picturi
de sudoare, una de snge, zece de snge, una de
sperm sau: Dup ce-ai scos o dat, nu mai creti
, m sciau i tot felul de idei murdare i porcoase.
Simeam c viitorul e ntunecat, m uitam la silueta
cea nalt a lui Jinlong, m uitam i la trupul meu
pipernicit, m uitam i la felul n care i se nla bogat
trupul lui Huzhu i m cuprindea dezndejdea, mi
venea s mor. M gndeam pe atunci c tare ar fi fost
bine s fi fost eu un taur iar gnduri n cpn;

acum tiu bineneles c i taurul are gnduri n cpin i nu numai c are gnduri, dar gndurile i sunt
i extrem de complexe tu nu te gndeai doar la cele
omeneti, te gndeai i la cele din lumea umbrelor, i
nu doar la vremurile prezente, ci i la cele trecute i la
cele viitoare.
Cnd a nceput s se nzdrveneasc dup boala lui
grav, Jin- long, palid, a ieit sprijinindu-se s
conduc revoluia. Profitnd de cele cteva zile n
care mintea i-a fost rtcit, mama l-a despuiat de
haine, pe care le-a oprit cu ap fierbinte, omornd
astfel toi pduchii; uniforma lui cea frumoas din
poliester s-a zbrcit ns toat, de parc i-ar fi
mestecat-o vreo vac i-ar fi scuipat-o apoi afar
napoi. Imitaia de chipiu militar s-a decolorat i s-a
ncreit, ajungnd s semene cu punga boaelor unui
tura. Cnd a vzut n ce hal i-au ajuns uniforma i
chipiul, frate-meu s-a nfuriat, a-nceput s tropie ca
turbatul i dou uvoaie de snge negru i-au nit pe
nri. Mai bine m omorai, mam, a zis el, uitnduse la uniform i la chipiu. Mama era toat numai
remucri, se nroise pn n vrful urechilor i nu i gsea vorbele. Dup ce i-a ieit aa din fire,
Jinlong a fost npdit de tristee i lacrimile l-au
podidit puhoi. S-a crat pe kang, i-a acoperit capul
cu plapuma, n-a mai mncat i n-a mai but, n-a mai
rspuns i n-a mai reacionat, ncontinuu aa timp de
dou zile i dou nopi. Mama tot intra i ieea din
odaie, iar de ngrijorare i-au aprut iraguri-iraguri
de bubie pe fa. Din gur tot repeta, ndrugnd
mereu: Of, bab zpcit! Of, bab zpcit!

Baofeng n-a mai putut s stea s se uite, a ridicat


plapuma de pe frate-meu i a scos la vedere un
Jinlong vetejit, cu barba zburlit i ochii dui n
fundul capului.
Frate, a zis Baofeng enervat zdravn, era doar o
uniform rupt! De dragul ei vrei tu s-o faci pe mama
s se spnzure pentru tine?
Jinlong s-a ridicat n capul oaselor i, cu ochii goi,
a oftat prelung. Pn s apuce s zic ceva, l-au
podidit lacrimile. A spus apoi:
Baofeng, cum s tii tu ce nsemna haina asta
pentru mine! Spune vorba c Haina d la om temei,
iar la cal pui baza-n ei,.
i eu, ca s dau la toi ordine i comenzi i s supun
elementele rele, n uniforma aia aveam temei.
Ce-a fost a fost, mortul de la groap nu se mai
ntoarce, ce, dac o s stai trntit n pat i-o s te
prefaci mort o s faci uniforma la loc cum a fost?
Jinlong s-a gndit ce s-a gndit i-a zis:
Bine, m scol, vreau s mnnc ceva.
Auzindu-l c vrea s mnnce, mama s-a nvrtit
ca un titirez i-a frmntat tieei i a prjit ou, de
mireasma a umplut toat curtea.
Pe cnd frate-meu devora mncarea ca un lup,
Huang Huzhu a intrat sfioas pe u. Mama a spus cu
nsufleire:
Fat, se cheam c locuim n aceeai curte, dar
de zece ani nu mi-ai intrat pe u.
A msurat-o apoi din cap pn n picioare, privirea
din ochii ei lsnd s se vad mult cldur. Huzhu
nu s-a uitat la frate-meu, nu s-a uitat nici la sor-mea

i nu s-a uitat nici la mama a intuit cu ochii


uniforma motolit i fcut cocolos si-a zis:
Mtu, tiu c i-ai stricat la splat uniforma lui
Jinlong. Eu am nvat croitoria, m pricep niel la
materiale, poate e doar frecie la picior de lemn, dar
dai-mi-o mie, s ncerc i eu, s vd dac nu pot s-o
aranjez.
Fat, a spus mama apucnd-o de mn i
scprnd lumini din ochi, fat bun, fata mea, dac
poi s faci uniforma lui Jinlong cum a fost, nou
nchinciuni i trei mtnii i bat!
Huzhu a plecat doar cu uniforma, imitaia de
chipiu militar a mpins-o cu piciorul lng gaura de
oarece din perete. Huzhu a plecat, dar sperana s-a
ntors. Mama a vrut s se duc s vad cu ce metod
miraculoas o s fac ea uniforma s fie cum a fost,
dar cnd a ajuns la cais n-a mai avut curaj s mearg
mai departe, pentru c, la el n dreptul uii, Huang
Tong despica cu un hrle, zdronc! zdronc! rdcinile
unui ulm. Achiile sreau razant, de ziceai c-s
rapnele. i mai nfricotoare era expresia de nici
laie, nici blaie care se citea pe feioara lui Huang. n
satul nostru, el era numrul doi pe drumul capitalist,
fusese epurat la nceputul Revoluiei Culturale de
fratele meu, i acum sttea pe margine, de bun
seam se nbuea de focul furiei n sinea lui i deabia se inea s nu-l mistuie cu el pe Jinlong. mi
ddeam seama ns c tipul e ncercat de multe
porniri conflictuale, se vnturase ani buni prin lume
i era obinuit s msoare oamenii i s le
cntreasc vorbele nu se poate s nu fi vzut

afeciunea pe care i-o purtau lui Jinlong comorile lui


de fete. Mama a trimis-o pe Baofeng s vad ea ce i
cum, dar ea a strmbat din nas. Nu-mi era prea
limpede care erau relaiile dintre ea i fetele Huang,
dar din vorbele de ocar scrnite atunci printre dini
de Huzhu se putea vedea c ura i vrajba dintre ele
erau adnci. Mama m-a trimis atunci pe mine s vd,
zicnd c la copii obrazul e mai gros. Mama nc m
socotea copil, i asta chiar era pricin de jale. n sinea
mea, de fapt chiar voiam s aflu n ce chip o s-i fac
la loc haina, aa c m-am apropiat de casa Huang
ocolind pn i umbrele: cnd am vzut aerul plin de
rutate cu care Huang Tong despica rdcinile, mi sau nmuiat picioarele.
A doua zi de diminea, Huang Huzhu a venit la
noi cu o legturic sub bra. Jinlong a sltat cu
nsufleire jos de pe kang, iar mama, cu buzele
tremurndu-i toate, nu putea s zic nimic. Huzhu
avea o figur senin, dar mndria i ddea pe
dinafar pe la colurile buzelor i la coada
sprncenelor. A pus legturica pe kang, a desfcut-o,
i din ea a aprut uniforma mpturit i eapn i
un chipiu militar nou aezat culcat peste ea. i chipiul
sta era o imitaie din stof alb vopsit kaki, dar era
lucrat aa de meteugit, c prea aproape adevrat.
Srea cu deosebire n ochi steaua roie n cinci coluri
pe care o brodase din mtase roie pe partea din fa
a chipiului. I l-a nmnat fratelui meu, iar mai apoi a
scuturat uniforma: se mai vedeau nc urme de
ncreituri, dar n mare msur i recptase
nfiarea original. i-a plecat ochii n jos, s-a

nroit uor la fa i a spus cerndu-i iertare:


Mtu, ai fiert-o prea mult, n-am putut s-o fac
la loc mai mult de-att.
Cerule, modestia asta att de mare a izbit greu ca
un baros inima lui Jinlong i inima mamei. Mamei au
nceput s-i glgie lacrimile din ochi. Jinlong nu s-a
putut stpni de emoie i a apucat-o pe Huzhu de
mn. L-a lsat s o in aa o clip, apoi s-a scuturat
cu ncetul i s-a aezat ntr-o parte pe marginea
patului. Mama a deschis scrinul, a scos o bucic de
zahr candel, a m- bucit-o cu vrful cuitului i i-a
dat-o lui Huzhu. Huzhu nu voia, aa c mama i-a
ndesat-o cu fora n gur. Cu zahrul n gur, Huzhu
a vorbit ctre perete:
Pune-o pe tine s vedem, dac ceva nu e bine, se
poate schimba.
Frate-meu i-a dat jos de pe el haina vtuit, a
mbrcat uniforma, i-a pus chipiul, s-a ncins cu
centura din piele de vac i i-a atrnat de ea pistolul:
comandantul era acum din nou plin de for i
vigoare, parc artndu-se acum i mai impuntor ca
nainte. Iar ea semna cu un croitor, dar parc i mai
bine semna cu o soie, nvrtindu-se n faa lui fratemeu i n spatele lui, netezindu-i colurile,
ndreptndu-i gulerul i ntorcndu-se apoi iari n
fa i ndreptndu-i chipiul cu amndou minile. A
spus cu regret apoi:
Chipiul e cam strmt, dar n-am avut dect
materialul sta, asta e acum, dar la anul cnd vine
primvara, o s m duc la jude s cumpr civa coi
de stofe bun i-o s-i fac altul.

Mi-am dat seama c nu mai am nicio speran.


CAPITOLUL 19
Jinlong repet o oper ca s ntmpine Anul Nou;
Lan Lian nici mort nu se leapd de vechile idei
De cnd era cu Huang Huzhu, slbticia lui Jinlong
se strunise n mare parte. Revoluiile reformeaz
societatea, femeile schimb brbaii. Deja de cam o
lun nu mai organizase edinele acelea de combtut
i criticat n care-i bteau pe oameni cu pumnii i
picioarele, organiznd n schimb cteva zeci de
ntruniri
pentru
a
cnta
oper
pekinez
contemporan. Huang Huzhu i-a schimbat felul
sfios n care i juca rolurile, devenind curajoas i
viteaz i dnd pe dinafar de entuziasm. Nu mi-ar fi
trecut prin cap c are o asemenea voce i nici c poate
s cnte aa de multe buci din operele
revoluionare model. Cnd ea cnta aria lui Aqing,
Jinlong o cnta pe a lui Guo Jianguang, cnd o cnta
pe cea a lui Li Tiemei, Jinlong o cnta pe a lui Li
Yuhe.1 Se potriveau ca dou nestemate
1 Personaje din opera revoluionar model Ruleul
Shajia, respectiv nsemnri despre lampionul rou
(deja menionat mai sus).
Puse laolalt ca biatul de aur i fata de jad din
poveste. N-am ncotro i trebuie s recunosc c
iluziile mele n privina lui Huzhu erau ca cele nutrite
de broasca rioas cnd st cu gndul la prines.

Muli ani dup aceea, bieic la de Mo Yan mi-a


dezvluit ce inuse i el n cuget, spunndu-mi c i el
i fcuse iluzii cu privire la Huzhu. Broscoiul cel
mare sttea cu gndul la prines, dar uite c i la
mic fcea la fel. O vreme, n curtea familiei Ximen,
flautul i huqin-\A se nlnuiser i vocea de brbat
i glasul de femeie cntaser laolalt. Centrul de
comand al revoluiei se metamorfozase ntr-un club
artistic. Cnd combai, critici i iei la btaie oameni n
fiecare zi, de totul e o mare de ipete i rcnete,
treaba e stimulant la nceput, dar pe msur ce trece
timpul devine deranjant. Schimbarea neateptat n
forma revoluiei le-a fost pe plac oamenilor, iar pe
feele tuturor voioia ddea pe dinafar.
ranul chiabur Wu Yuan, care tia s cnte la
huqin, fusese ncadrat n orchestr. Hong Taiyue,
care avea o bogat experien de cntre, fusese i el
ncadrat. Zdroncnea din osul acela glorios de bou,
slujind orchestrei drept dirijor. Elementele rele, care
fuseser puse s curee zpada de pe ulie, fredonau
i ele, pe cnd ddeau omtul la o parte cu lopeile,
melodiile ce se rspndeau din curte.
n ajun de Anul Nou, frate-meu i Huzhu au
nfruntat vnturile i zpezile i s-au dus la capitala
judeului. S-au pornit cnd cocoii cntau a doua
oar i s-au ntors de-abia a doua zi pe nserat. De
plecat, plecaser pe jos, dar de ntors, s-au ntors
ntr-un tractor cu enile marca Estul este rou,
fabricat la Luoyang. Numrul de cai-putere al
tractorului era uria, fusese fcut ca s trag
brzdarul la arat sau secertoarea la secerat, dar

acum devenise mijloc de transport pentru grzile


roii de la jude. Cu un asemenea mijloc de transport,
nici nmeii i mai mari i nici drumurile i mai
nmoloase nu te puteau opri. Tractorul n-a luat-o
peste podul care tremura de ziceai c o s se
prbueasc, ci a gonit peste rul ngheat, a traversat
zgazul, a intrat n sat, i-a gonit cu iueala vntului
pe ulia cea mare din mijlocul satului, nspre curtea
noastr. Nu-i psa de nimeni i de nimic, era n
ultima treapt de vitez, oferul clca acceleraia i
tractorul alerga ca vntul de iute; enilele lui mari i
puternice apsau zpada i zloata mprocndu-le n
toate prile i lsnd n urma lor dou fagauri
adnci-adnci. Prin coul lui, rotocol dup rotocol de
fum negru se repezea plin de vlag n sus, asemenea
unor talgere zburnd unul dup altul n aer,
nvrtindu-se, ciocnindu-se, dngnind, strnind
ecou dup ecou, nfricond vrbiile i ciorile ct s
nceap s ipe ascuit i pline de spaim i apoi
plutind ctre nu se tie unde. Oamenii i-au vzut cu
ochii lor pe frate-meu i Huzhu cobornd din cabina
tractorului, iar dup aceea a srit la pmnt i un
tnr slab la fa i cu o expresie melancolic. Avea
prul tuns perie i pe aua nasului i stteau
nclecai nite ochelari cu rame negre; obrajii i
zvcneau deseori, iar urechile i ngheaser de i se
fcuser de un rou aprins. Era mbrcat cu o
uniform albastr cptuit, albit de la splat pe
pieptul creia atrna o insign foarte mare cu chipul
preedintelui Mao; o banderol roie, foarte larg, i
era prins nu sus, ci jos n jurul braului. De cum

vedeai felul n care arta, i ddeai seama c era


vorba de un veteran n rndul grzilor, care vzuse
scene mree la vremea lui.
Frate-meu l-a pus pe Sun Biao s sune n grab
strngerea maselor, iar acesta a sunat deci semnalul
de urgen. n fapt, nici nu era nevoie s mai sune,
toi oamenii din sat care puteau s mearg pe
picioare veniser. nconjuraser tractorul, ochii parc
nu le erau de ajuns s vad, iar gurile nu le mai
ncetau s comenteze despre monstrul la gigantic cu
puteri nesfrite. Cei ce se pricepeau artau ce i
cum:, stuia dac-i sudeaz un acoperi i-i
monteaz un tun, l fac tanc! Cerul deja se vopsea n
negru, la apus erau nori roietici de sear; cu aa
ntindere de nori de cinabru, a doua zi avea s ning
din nou. Frate-meu a dat ordin urgent s se aprind
lampa cu gaz i s se fac focul, cci avea o mare
bucurie de mprtit. Dup ce a terminat de dat
ordinele, Jinlong a vorbit n grab cu veteranul din
rndul grzilor. Huang Huzhu a alergat repede napoi
n cas i a pus-o pe mama ei s fac dou farfurii de
ou ochiuri, invitndu-l apoi pe omul acela, ca i pe
oferul care rmsese tot timpul n cabin, s ntre s
mnnce. A fost refuzat ns cu un gest. Cnd au fost
invitai s ntre n birou s se nclzeasc, iari n-au
vrut. Wu Qiuxiang, care n-avea niciodat msur, a
ieit cu Huang Hezuo, cu farfuriile cu ochiuri sfrind
n mini. Vocea-i era dulce, afectat a toat, parc era
o femeie rea dintr-un film. Veteranul a refuzat, cu o
expresie de aversiune pe fa. Jinlong le-a mustrat cu
voce joas:

Ducei-le napoi de-aici, ce-i asta?


Au aprut probleme cu lampa, a nceput s
mproate flcri galbene i s scoat fum negru.
Focul de tabr a fost aprins ns i-a-nceput s ard
aat; trunchiurile verzi de pin i lepdau uleiurile
cu un zumzit i rspndeau o mireasm care-i
asalta nrile. Fratele meu s-a suit pe platform, iar n
lumina tremurnd a focului, nflcrat i exaltat
cum era, semna cu o panter care tocmai a prins viu
un fazan aurit. Jinlong a spus:
La jude, am beneficiat de primirea cordial a
tovarului Chang Tianhong, vicepreedintele
comitetului revoluionar al judeului, i i-am raportat
situaia
revoluionar
din
satul
nostru.
Vicepreedintele Chang s-a artat mulumit de
munca noastr revoluionar. Jinlong a mai spus:
Vicepreedintele Chang l-a numit pe tovarul Luo
Jingtao, vicepreedintele seciei de munc politic a
comitetului revoluionar de la jude, s vin s
ghideze munca revoluionar din satul nostru i s
dea citire listei cu numele membrilor din comitetul
revoluionar al satului nostru. Tovari, a strigat
frate-meu tare, nici mcar comuna noastr, Calea
Laptelui, nu a ntemeiat comitet revoluionar, dar
iat c noi ntemeiem unul la noi n sat! Aceasta este
rodul
mreei
activiti
de
pionierat
a
vicepreedintelui Chang, o onoare cum mai mare n-a
avut satul nostru! n continuare, l invit pe tovarul
Luo s se suie pe platform, s ia cuvntul i s dea
citire listei de nume.
Jinlong a srit jos i a vrut s-l sprijine pe

vicepreedintele Luo s se suie. Acesta a refuzat i,


stnd cam la cinci metri deprtare de focul de tabr,
cu jumtate din fa strlucitoare i jumtate
neguroas, a scos din buzunar o hrtie alb
mpturit n form de ptrat, a scuturat-o, i cu o
voce grav i rguit a dat citire:
Prin prezenta, Lan Jinlong este numit n funcia
de preedinte al comitetului revoluionar al marii
brigzi din satul Ximen, comuna Calea Laptelui,
judeul Gaomi; vicepreedini sunt numii Huang
Tong i Ma Liangcai
Un vltuc de fum gros a fost mpins de vnt n faa
vicepreedintelui Luo, care s-a ferit de el, n-a mai
citit data numirii n funcie, i-a nmnat hrtia lui
frate-meu, a spus la revedere, a dat mna la
nimereal cu Jinlong, s-a rsucit i a plecat. Aciunile
lui Luo l-au nmrmurit pe Jinlong, care o vreme n-a
tiut ce s spun i-a rmas cu gura cscat,
urmndu-l apoi pe Luo i vzndu-l cum se suie n
tractor i se strecoar n cabin. Tractorul a scos pe
dat un duduit, a fcut un ocol pe loc i s-a rsucit,
punndu-se pe goan pe drumul pe care venise. n
spatele lui rmsese o gaur mare n pmnt. L-am
petrecut cu toii din priviri, am vzut cum farurile din
fa arunc dou lumini albe intense care ne prefac
ulia ntr-o cale luminoas; lmpile mici din spatele
lui semnau cu ochii de un rou aprins ai unei vulpi
n a treia zi dup ntemeierea comitetului
revoluionar, pe nserat, megafonul cel mare fixat pe
cais a tuit o bucat i apoi a slobozit deodat,
asurzitoare, melodia Estul este rou. Dup ce muzica

s-a terminat, o voce afectat de femeie a transmis


tirile din jude. Prima tire exprima calde felicitri
pentru primul comitet revoluionar la nivel stesc din
jude comitetul revoluionar ntemeiat n marea
brigad din satul Ximen, comuna Calea Laptelui.
Femeia spunea c organizaia de conducere a
comitetului, alctuit din tovarii Lan Jinlong,
Huang Tong i Ma Liangcai, d substan principiului
revoluionar al celor trei ntr-una.1 Oamenii au
nlat capetele s asculte atent, fiecare tcut i fr
s scoat niciun zgomot, n sinea lor admirndu-l toi
pe frate-meu, care, dei fraged la ani, era deja
preedinte i i mai trsese dup el, ca viei, i pe
Huang Tong, care avea s-i ajung n curnd socru, i
pe Ma Liangcai, care avea lipici la sor-sa.
A mai trecut o zi i un flcu mbrcat din cap pn
n picioare ntr-o uniform verde i crnd n spate
un maldr mare de ziare i scrisori a intrat suflnd i
gfind n curtea noastr. Era un pota nou venit la
noi, copilros la chip i cu ochii scnteindu-i de
curiozitate. A lsat jos ziarele i scrisorile i a dibuit
dinluntrul genii lui de pota o cutiu ptrat de
lemn pe care era lipit o etichet de recomandat i ia pus-o lui Jinlong n mini. A scos dup aceea un
caiet i un creion i l-a pus pe frate-meu s semneze
de primire. innd cu n mini cutia de lemn,
Jinlong s-a uitat
1 O manier de conlucrare recomandat de
Partidul Comunist Chinez n anii 1960 implicnd
drept factori cadrele, specialitii i masele.
La numele expeditorului i i-a zis apoi lui Huzhu,

aflat lng el: E trimis de vicepreedintele Chang.


tiam c vicepreedintele sta Chang era de fapt
Mgarul-cel-mare-care-rage-tare rebeliunea lui
bieic sta avusese succes i el ajunsese
vicepreedinte la comitetul revoluionar pe jude,
responsabil cu propaganda i artele. Auzisem de
treburile astea cnd frate-meu tolocnea pe tema asta
n faa sor-mii. Am remarcat c pe faa lui Baofeng,
cnd Jin- long vorbea de Chang, aprea o expresie
complex. tiam c nutrea sentimente adnci pentru
el, dar zborul lui ctre nlimile carierei punea
piedici n calea iubirii ei iubirea dintre un student
cu multe talente i nzestrri de la Institutul de Arte
i o frumoas fat de la ar mai era cu putin, dar
posibilitatea ca un om care la douzeci i ceva de ani
era deja cadru de conducere la nivelul judeului s se
nsoare cu o fat de la ar era aproape zero, chiar de
ea ar fi fost la chip ca prea frumoasa Xishi din
legende i la nfiare asemenea znelor. Fratele
meu tia i el, bineneles, ce era n inima lui Baofeng,
i-l auzisem sftuind-o:
Caut adevrul n fapte, Ma Liangcai a fost la
nceput cu conservatorii, mai apoi cu neimplicaii,
dar uite c e vicepreedinte, de ce? Tu chiar nu
pricepi adnca iubire i preocupare artate de
vicepreedintele Chang?
Baofeng l-a ntrebat ndrtnic:
El l-a pus vice pe Ma Liangcai?
Jinlong a ncuviinat tcut din cap.
Adic vrea s m mrit cu Ma Liangcai?
Nu asta i-arat el limpede?

A zis el cu gura lui s m mrit eu cu Ma


Liangcai?
E nevoie s mai i zic? Personajele importante e
nevoie s spun limpede ce-au de spus? Ele
sugereaz, de priceput pricepi singur!
Nu, o s m duc s-l caut i, dac el mi zice s
m mrit cu Ma Liangcai, m mrit!
Zicnd asta, ochii lui Baofeng se umpluser de
lacrimi.
Jinlong a desfcut cutia aceea de lemn cu o
foarfec ruginit, a nlturat un strat de ziare vechi,
dou straturi de hrtie de pus n fereastr i unul de
hrtie creponat galben, scond la iveal o pnz
roie de mtase; cnd a nlturat-o i pe aceasta, a
aprut o insign de porelan cu chipul preedintelui
Mao pe ea, mare cam ct gura unui bol de ceai.
innd insigna cu minile fcute cu, Jinlong avea
ochii scldai n lacrimi nu tiu dac l micase
chipul amabil i surztor al preedintelui Mao de pe
insign sau iubirea profund i trainica prietenie pe
care i le arta Chang. Cu insigna ntre minile fcute
cu, Jinlong a artat-o privirilor pline de reveren
ale celor de fa. Atmosfera era sacr i solemn.
Dup ce toi s-au uitat pe rnd, plini de reveren, cea
care mi era aproape cumnat, Huang Huzhu, i-a
prins cu cea mai mare grij insigna lui Jinlong de
piept: insigna era grea i a ngreunat pieptul
uniformei lui Jinlong, facnd-o s se plece n jos.
n seara de ajun a Anului Nou chinezesc, fratele
meu i ai lui au oferit o reprezentaie complet a
piesei nsemnri despre lampionul rosu\ Tiemei a

fost firete Huzhu i, aa cum am descris mai sus,


coada ei cea mare i-a gsit bun folosin; Li Yuhe a
fost iniial frate-meu, dar pentru c a rguit i vocea
a-nceput s-i semene cu un miorlit de pisic, s-a
vzut silit s-i dea acest rol principal lui Ma Liangcai.
Ca s spun cu mna pe inim, Ma Liangcai semna
mai bine cu Li Yuhe dect frate-meu. Cum Jinlong
bineneles c nu voia s-l joace pe Hatoyama i cu
att mai puin pe trdtorul Wang Lianju, s-a vzut
silit s-l joace pe agentul de legtur care a srit din
tren ca s transmit codul secret i care apare pe
scen o singur dat, pentru ca apoi s se sacrifice
eroic. S te sacrifici pentru revoluie era mai pe
gustul lui frate-meu. Celelalte roluri au fost nhate
toate de tinerii lui. n acea iarn, stenii artau piesei
un interes deosebit. La repetiiile care aveau loc n
fiecare sear n biroul comitetului revoluionar i la
lumina alb a lmpii cu gaz, oamenii se nghesuiau
unul ntr-altul, de pn i pe brne ajungeau s stea
cte unii. Muli dintre cei venii s se uite la
vnzoleal se trnteau pe la ferestre i n dreptul
crpturilor din u iscodind nuntru cu privirea,
dar numai ce iscodeau de cteva ori c cei din spate i
mpingeau la o parte. Hezuo prinsese i ea un rol, o
juca pe vecina lui Tiemei, pe Guilian. Mo Yan se lipise
zi de zi de fundul lui Jinlong, mormind c vrea i el
un rol. Jinlong a rcnit la el:
Car-te-n m-ta, nu mai face tmblu!
Mo Yan a clipit din ochii lui cei mici:
Comandante, d-mi i mie un rol, sunt talentat!
Spunnd asta, s-a pus s stea n mini pe zpad i

s-a dat peste cap. Frate-meu i-a zis c deadevratelea n-are ce rol s-i dea, dar Mo Yan a
continuat:
Adaug unul!
Jinlong s-a gndit ce s-a gndit i-a zis:
Bine, o s fii unul dintre ageni.
Bunica Li era unul dintre rolurile principale, cu
multe versuri, aa c o fat lipsit de cultur n-ar fi
putut s-i ia asupr-i o asemenea sarcin
nsemnat. Oricum socoteai lucrurile, doar Bao- feng
putea s i-l asume, ns ea avea o atitudine foarte
rece, refuznd categoric.
n sat era un brbat cruia vrsatul de vnt i lsase
faa plin de ciupituri: numele lui era Zhang Youcai,
avea o voce extrem de puternic i limpede i s-a
oferit s o joace el pe bunica Li, dar a fost categoric
refuzat de Jinlong. Chiar avea ns o voce bun, era i
plin de foarte mult entuziasm, aa c Ma Liangcai,
vicepreedintele cel plin de talent artistic, i cu
Jinlong s-au aezat s discute:
Tovare preedinte, entuziasmul revoluionar al
maselor nu poate fi dect ntreinut, nu poate fi
combtut, eu zic s-l punem s o joace pe mtua
Tian.
Aa c l-au pus s-o joace pe mtua Tian, care avea
doar patru versuri de cntat:
Srac cu srac se ajut, altmintrelea cum?
Trtcue asemenea, amndou pe-un vrej.
O s-o ajut pe ftuca asta s scape acum
S ias din gura lupului, s-i croiasc un drum.
De cum a deschis Zhang gura, aproape c a ridicat

acoperiul casei, iar hrtia alb din ferestre s-a


cutremurat i-a-nceput s zumzie.
Rolul bunicii Li nu fusese hotrt cui o s-i revin.
Vznd c se apropie sfritul anului i c n prima
lun a anului urmtor va avea loc reprezentaia,
vicepreedintele Chang a dat telefon i a spus c e
foarte posibil s vin s conduc repetiiile, ca s
sprijine satul nostru s devin model de popularizare
a operei revoluionare. Frate-meu era i nsufleit i
frmntat, la gur i-au dat i nite bube, i vocea i s-a
fcut i mai rguit. A mobilizat-o iari pe sormea, spunndu-i c vicepreedintele Chang vine s
conduc, iar lui Baofeng i-au dat lacrimile i a spus
necndu-se n plns:
O s joc.
De la nceputul Revoluiei Culturale, eu, acest mic
gospodar individual care eram, am simit cum sunt
lsat deoparte n toate. i chiopii i orbii din sat
ajungeau n rndul grzilor, dar eu nu. Ei fceau
revoluie cu o nflcrare nestvilit, mie doar mi se
scurgeau ochii stnd deoparte. Aveam aisprezece ani
n anul acela, numai bine vrsta la care te dai peste
cap i rstorni munii i mrile, dar eram
literalmente bgat n cellalt registru, aa c
sentimentul de inferioritate, umilina, agitaia,
invidia, nzuinele, visele i cte i mai cte simiri mi
se uneau toate n inim. mi luasem odat inima n
dini, mi ngroasem pielea obrazului i m rugasem
de Ximen Jinlong, cel care simea aa vrajb adnc
i aa mare ur fa de mine. Ca s intru n uvoiul cel
puternic al revoluiei, mi lsasem n jos capul meu

cel nobil. M refuzase ferm. Acum, ispita trupei de


teatru m-a fcut s-mi mai las o dat n jos capul cel
nobil.
Jinlong a ieit din latrina public amenajat
provizoriu n drepta porii i care avea paravanul
fcut din coceni de porumb; se nchidea cu
amndou minile la nasturii de la pantaloni, iar faa
i era scldat de strlucirea roie a soarelui. Peste
acoperiurile acoperite de zpad ale caselor se
rotocolea n sus fum de la buctrii. Pe ziduri se
gsea un coco mare cu pene minunate i o gin cu
penaj de rnd, mai era i un cine alergnd cu coada
ntre picioare, toat scena era simpl i solemn era
cu-adevrat o bun ocazie ca s stau de vorb cu el.
M-am apropiat n grab mare i i-am blocat drumul.
A tras o sperietur i-a rostit rstit:
Ce vrei?
Eram cu limba nnodat, urechile mi se nroiser,
am mormit nu tiu ct vreme, printre dini mi s-a
nghesuit anevoie afar un frate de cnd
mersesem la individual, era prima oar cnd i
ziceam aa i-apoi am biguit:
Frate vreau s intru n rndul grzilor tale
vreau s-l joc pe trdtorul Wang Lianju tiam c
rolul sta nu voia nimeni s-l joace, oamenii ar fi
jucat mai degrab roluri de diavoli japonezi dect de
trdtori. A ridicat din sprncene, m-a privit din
cretet pn n tlpi i-apoi din tlpi pn n cretet i
mi-a zis pe un ton extrem de dispreuitor:
N-ai calitatea!
Da de ce? l-am ntrebat iritat. De ce pn i Lii

chelbosul i Cheng Cap-mic pot s joace soldai de-ai


diavolilor japonezi, de ce pn i Mo Yan poate s
joace un agent, dar eu n schimb n-am calitatea?
Lii chelbosul e fiu de muncitor al cmpului, pe
taic-su al lui Cheng Cap-mic l-au ngropat de viu
regimentele de restituire a pmnturilor, ai lui Mo
Yan sunt rani mijlocai, dar buni- c-sa i-a dat
adpost unui soldat rnit din Armata a Opta. Tu ns
eti gospodar individual! tii, nu? Gospodarul
individual e i mai reacionar dect moierul i
chiaburul, moierul i chiaburul rabd cu cinste
reformarea cuvenit, pe cnd gospodarii individuali
se opun fi comunei populare. Cine se opune
comunei populare se opune socialismului, cine se
opune socialismului se opune Partidului, cine se
opune Partidului se opune preedintelui Mao, iar cine
se opune preedintelui Mao o apuc pe un drum fr
ntoarcere!
Cocoul de pe zid a slobozit un cucurigu att de
sfietor, c m-a nfricoat de-aproape mi-am udat
ndragii. Frate-meu s-a uitat n toate prile i,
vznd c nu e nimeni nici aproape i nici departe, ia cobort vocea i mi-a zis:
i n judeul Pingnan aveau un gospodar
individual. Cnd a nceput micarea, ranii sraci i
mijlocai l-au spnzurat de copac i l-au omort i
toat averea din cas i-au confiscat-o. Dac nu v
apram eu pe ascuns pe tine i pe tata, de mult v-ai fi
pierdut viaa i-ai fi ajuns la Izvoarele Galbene, n
lumea morilor. S vorbeti ncetior cu tata de treaba
asta, s-i faci o deschiztur n cpna aia de lemn

de ulm, s prind momentul, s ntre cu taur cu tot n


comun, s se topeasc n marea familie colectiv i
s-i pun toate faptele nelegiuite pe seama lui Liu
Shaoqi:1 cei care au
1 Liu Shaoqi (1898-1969) a fost un important lider
comunist i eful statului chinez la nceputul anilor
1960; n urma conflictelor cu Mao Zedong, a devenit
una dintre cele mai proeminente inte i apoi victime
ale Revoluiei Culturale.
Fost orbii nu sunt socotii vinovai, ntorcnd
armele, dintr-o singur lovitur a i izbutit. Dac tot
persist n eroare i se opune cu ncpnare pn la
capt, o s fie ca gndacul care se pune n calea
cruei i-i aduce singur npasta asupra lui. Spune-i
tatii c s-l plimbm pe ulie i s-l artm mulimii e
cea mai blnd dintre aciunile noastre; la pasul
urmtor, cnd masele vor cpta contiin de clas,
nici eu n-o s mai pot face nimic. Dac masele
revoluionare o s vrea s v spnzure, n-o s pot
dect s-i dau pieirii pe ai mei de dragul dreptii. Ai
vzut crengile alea groase din caisul cel mare? Sunt
cam la vreo trei metri de pmnt, nici c-s altele mai
potrivite ca s spnzuri pe vreunul. De mult vreme
vreau s-i zic despre asta, dar n-am gsit niciodat
prilejul, aa c-i spun acuma, te rog s-i zici tatii mai
departe, intrat n comun toate o s fie lesnicioase,
toat lumea o s fie vesel, oamenii o s fie veseli,
vitele o s fie vesele i ele; neintrat n comun, i-un
pas o s-i fie greu s-l fac, iar oamenii i Cerul o s
fie mnioi. i ca s-i mai zic ceva ce n-o s-i plac,
dac o s continui s mergi cu tata la individual, mi-e

team mie c nici nevast n-o s-i gseti, c nici


chioapele i oarbele n-o s vrea s se mrite cu unul
care se gospodrete individual.
Vorbirea asta lung a lui Jinlong m-a fcut s
drdi din toate ncheieturile ca s folosesc o vorb
cu larg rspndire pe atunci, m micase pn n
strfundurile sufletului. M-am uitat la cele dou
crengi groase ale caisului care creteau ctre sud-est,
iar n creier mi-a rsrit numaidect un tablou
ntristtor cu dou fee albastre eu i tata
spnzurate de ele. Trupurile noastre erau mult
alungite, iar n btaia vntului rece se legnau
ncoace i-ncolo, deshidratate, rmase fr mare
parte din greutatea lor, ca nite trtcue mari i
posmgite
M-am dus la staul s-l caut pe tata. Acesta i era lui
i refugiu, i loc de rgaz i bucurii. n urma paradei
de combatere care lsase urme adnci n analele
inutului Gaomi din nord-est, tata aproape c se
transformase ntr-un mutulic, un prostlu. N-avea
dect patruzeci i ceva de ani i avea deja prul alb.
Avusese un pr tare, care dup ce albise se fcuse i
mai tare i se nla drept, fir cu fir, ca acele unui
arici. Taurul edea n spatele ieslei, cu capul lsat n
jos, lipsit de o jumtate de corn i cu fala mult
micorat. O raz de soare i sclda capul n lumin,
facndu-i ochii, asemenea unor cristale pline de
mhnire, s devin violet nchis i umezi de s i
frng inima. Taurul nostru cel att de violent din fire
se prefcuse ntr-un alt taur. tiam c taurii dup ce
sunt castrai i schimb foarte mult firea, c i

cocoii dup ce sunt jumulii cu totul de pene i


schimb foarte mult firea, dar nu mi-ar fi trecut prin
cap c dup ce taurului i se reteaz un corn, i firea
acestuia se schimb foarte mult. Vzndu-m c intru
n staul, m-a iscodit din ochi, iar privirea i s-a cobort
i mai tare, de parc ptrunsese ce aveam eu pe
inim. Tata edea pe un maldr de paie de lng iesle,
sprijinindu-se cu spatele de un sac de cnep plin
ochi cu paie i stnd cu minile ncruciate i vrte
n mnecile hainei sale vtuite; tocmai se odihnea, cu
ochii nchii, cnd o raz de soare numai ce i-a
luminat faa i capul. Prul lui cel alb s-a nroit puin
ntre firele de pr se aflau i nite paie, de parc el
de-abia ce s-ar fi strecurat afar dintr-o cpi.
Vopseaua roie i se dusese n mare msur de pe fa,
numai pe la margini i coluri ce-i mai rmseser
nite stropi mruni. Jumtatea albastr a feei i
ieise iar la iveal, iar culoarea ei era i mai intens,
aproape indigo. Mi-am pipit i eu pata albastr i mi
s-a prut c pipi o bucat de piele aspr de animal.
Acesta era semnul ureniei mele. Cnd eram mic i
oamenii m strigau Micul Fa-Albastr, nu
socoteam c e lucru de ruine, ci, din contr, ceva de
mndrie; dup ce-am crescut mare, treptat-treptat,
dac mai ndrznea cineva s-mi zic Fa-Albastr,
m puneam cu el pe via i pe moarte. i auzisem
odat pe unii zicnd c din pricina feelor noastre
albastre mergeam noi la individual; mai erau i unii
care ziceau c tata i cu mine ne ascundem ziua i nu
ne artm oamenilor, i doar seara ieim i noi la
cmp. E-adevrat c de cteva ori ieisem la munca

cmpului noaptea, profitnd de lumina lunii, dar asta


n-avea nicio legtur cu petele albastre de pe feele
noastre. Iar ia care puneau mersul nostru la
individual pe socoteala unei anomalii a spiritului
cauzate de defectul nostru fizic mncau rahat.
Mergeam la individual ntru totul n baza unei
convingeri, convingerea c trebuie s ne pstrm
independena. Vorbirea cea lung a lui Jinlong mi
zglise convingerea asta, cci n fapt de la nceput
eu nu fusesem la fel de ferm ca tata mersesem cu el
la individual pentru c urmream s am parte de ceva
trboi. Acum un trboi i mai mare i de un grad
superior m chema la el. Desigur, i soarta jalnic a
ranului care se gospodrise individual n judeul
Pingnan nfiat de frate-meu mi nghea sngele
n vine, iar crengile alea de cais Mai mult, ce m
ngrijora pe mine i mai tare era ce zisese Jinlong
despre femei era cu totul adevrat, i chioape i
oarbe dac erau i tot n-ar fi vrut s se mrite cu un
gospodar individual, darmite cu un gospodar
individual cu faa albastr. Am ajuns chiar s am ceva
preri de ru c mersesem cu tata la individual. Am
ajuns chiar s ursc niel faptul c tata mergea la
individual. Am intuit cu aversiune faa lui albastr
nu ncpea nicio umbr de ndoial c l uram atunci,
n-ar fi trebuit s-mi dea motenire faa asta albastr.
Tat, unul ca tine n-ar fi trebuit s se nsoare, iar
dac s-a nsurat, n-ar fi trebuit s aib copii!
Tat, am strigat tare, tat!
Tata si-a deschis ncet ochii i s-a holbat la mine.
Tat, vreau s intru n comun.

Tata clar tiuse dinainte de ce venisem, pentru c


pe faa lui nu s-a putut vedea nici cea mai mic
schimbare. A dibuit n sn dup cele pentru fumat, ia umplut o pip, i-a pus-o n gur, a fcut scntei cu
cremene i amnar iar acestea s-au mprtiat pe
miezul de tulpin de sorg cu care-i aprindea pipa, a
aat flacra, i-a aprins pipa, a pufit din ea i dup
ce-a tras adnc de cteva ori, dou fire de fum alb iau nit drepte afar prin nri.
Vreau s intru n comun, hai s lum taurul, s
intrm toi n comun Tat, mi-a ajuns
Tata a deschis pe neateptate ochii i-a spus fcnd
o pauz dup fiecare cuvnt:
Trdtorule ce eti! Dac vrei s intri, intr
singur, eu nu intru, i nici taurul!
De ce, tat? am ntrebat eu, i obidit, i plin de
suprare. Lucrurile au ajuns la situaia c la nceputul
micrii un gospodar individual din judeul Pingnan
a fost spnzurat de masele revoluionare i omort n
btaie. Frate-meu a spus c te-a plimbat pe ulie ca s
te apere pe ascuns. i-a mai spus c n pasul urmtor,
dup ce-i termin pe moieri, chiaburi, reacionari,
elemente rele i capitaliti, trebuie s combat
individualii. Tat, Jinlong a spus c ramurile alea
groase din cais sunt pregtite pentru noi doi!
Tata a ciocnit vatra pipei de talpa pantofului, s-a
ridicat, a nfcat drmonul i-a nceput s-i cearn
taurului paiele. M-am uitat la spatele lui uor cocoat
i la ceafa lui vnjoas i crmizie la culoare i miam adus nu tiu cum aminte cum am mers odat cu
el la trg, n copilrie, clare pe gtul lui, s

cumprm curmale japoneze. Un val de obid mi-a


strbtut inima i am spus surescitat:
Tat, societatea s-a schimbat, prefectul Chen a
fost rsturnat, eful la de departament care i-a dat
ie talismanul de protecie a fost i el cu siguran
rsturnat. S continum la individual n-are pic de
rost. Hai s profitm c Jinlong e conductor, s ne
grbim s intrm n comun. Dac-i facem lui
obrazul mai luminos, o s-avem i noi parte de lumina
asta
Tata sttea mut cernnd paiele, nebgndu-mi
deloc n seam vorbirea. Treptat-treptat m-am
nfuriat i-am zis:
Tat, nu-i de mirare c oamenii zic de tine c eti
mai mpuit i mai eapn dect pietrele din fundul
latrinei. Iart-m, tat, dar nu pot merge cu
dumneata pe un drum fr ntoarcere pn ajung cu
totul n ntuneric, dac nu ii seama de mine, o s m
salvez singur. Am crescut, vreau s m bag n
comun, s-mi iau nevast, s merg pe calea mare i
luminoas: tu f tot ce poi.
Tata a turnat paiele din drmon n ieslea taurului,
l-a mngiat pe cornul acela retezat, i-a ntors faa i
s-a uitat la mine avea faa foarte calm i mi-a zis
apoi domol:
Jiefang, tu eti fiul meu bun, tata firete c-i
vrea binele. Situaia de-acum a priceput-o bine i
tata. Bieic sta de Jinlong are inima din piept mai
tare ca piatra i sngele din vine mai otrvit dect
coada scorpionului; pentru revoluia aia a lui, e n
stare de orice. Tata i-a nlat capul, i-a mijit ochii

n btaia firelor de lumin i-a spus ncurcat: Jupnul


l btrn avea inima bun, cum de-a putut s fac un
fiu aa de pariv? Cu lacrimi n ochi, a continuat:
Avem trei mu i doi fen de pmnt, ie i revin un mu
i ase fen, iei pmntul sta cu tine n comun.
Plugul sta de lemn e din roadele izbnzii pe care ni
le-au repartizat la reforma agrar, l iei i pe el, i iei
i odaia. Tot ce poi s iei cu tine, ia cu tine, i dac
dup ce intri vrei s te uneti cu maic-ta i ceilali,
unete-te, dac nu, f-i rost singur. Tatii nu-i trebuie
nimic, doar taurul sta i staulul
Tat, dar de ce, la urma urmei, de ce? am strigat
eu cu glas plngre, ce rost are la urma urmei s
mergi n continuare la individual?
Tata mi-a spus calm:
N-are niciun rost, poftesc doar s am parte de
linite, vreau s-mi fiu singur stpn, nu s vin alii
s m rnduiasc!
L-am gsit pe Jinlong i i-am spus:
Frate, am vorbit cu tata, gata, n comun.
i-a ncletat minile cu nsufleire fcndu-i-le
pumn i s-a btut cu ele n piept, spunnd:
Bine, foarte bine, nc o mrea mplinire a
Marii Revoluii Culturale! Singurul gospodar
individual al judeului n sfrit merge pe calea
socialist! Este o veste extraordinar de bun, trebuie
s o raportm comitetului revoluionar al judeului!
Dar tata nu intr, doar eu, cu un mu i ase fen
de pmnt, cu un plug de lemn i cu unul de semnat.
Cum? Jinlong s-a ntunecat la fa i a spus cu
mare rceal: Ce vrea s fac la urma urmei?

A spus c nu vrea s fac nimic, doar c s-a


obinuit s aib singur linite i nu vrea s primeasc
porunci de la alii.
Asta chiar e o lepdtur btrn! Jinlong a
trosnit brusc cu pumnul n masa ptroas, veche i
stricat, i aproape c a rsturnat climara de pe ea.
Huang Huzhu l-a alinat:
Jinlong, nu te lsa cuprins de ngrijorare.
Cum s nu m ngrijorez? a rostit Jinlong cu
voce joas. M pregteam s ofer dou cadouri mari
vicepreedintelui Chang i comitetului revoluionar
de la jude cu prilejul srbtorii primverii, unul era
piesa nsemnri despre lampionul rou jucat de
satul nostru, iar cellalt era lichidarea sing urei
gospodrii individuale din jude, poate din provincie
sau din ntreaga ar. Ce n-a reuit s fac Hong
Taiyue, reueam eu, i n acest fel cptm prestigiu
n ochii tuturor, de sus pn jos. Dar aa, tu intri, el
nu, i asta nseamn c tot mai rmne unul la
individual! Nu ine, hai, mergem s vorbesc cu el!
Jinlong a intrat spumegnd de mnie n staul, un
loc n care nu-i mai clcase piciorul de ani buni.
Tat dei nu eti potrivit s-i zic tat, o s-i
zic totui aa
Tata a dat din mn:
Nu-mi zice, n niciun caz s nu-mi zici, nu cred
c sunt vrednic s m numeti aa.
Lan Lian, am o singur vorb s-i spun de
dragul lui Jiefang i de dragul tu, intrai amndoi n
comun. Acum eu zic ce i cum n toate. Dup ce
intri, cu niciun pre n-o s te pun s munceti din

greu nici mcar o zi; dac n-o s vrei s faci nicio


munc uoar, atunci o s te odihneti, la vrsta
dumitale se cuvine s te bucuri de pace i mulumire.
N-am eu norocul sta, a zis tata rece.
Urc-te pe platform i uit-te n toate prile,
uit-te dumneata n judeul Gaomi, uit-te n
provincia Shandong, uit-te la cele douzeci i nou
de provincii, municipaliti i zone autonome ale
Chinei mai puin Taiwanul munii i mrile ntregii
ri sunt o ntindere roie, i doar la noi n satul
Ximen e un punct negru. Iar punctul la negru eti
tu!
n m-sa, ce onoare pe capul meu, singurul
punct negru din toat ara!
O s tergem noi punctul sta negru care eti tu!
Tata a dibuit din iesle o funie de cnep ptat de
blegar de vac i i-a aruncat-o lui Jinlong n fa:
Nu voiai s m spnzuri de cais? Poftim!
Jinlong a srit brusc napoi, de parc n-ar fi fost
vorba de o funie, ci de un arpe. i-a dezvelit dinii i
a rnjit, i-a ncletat minile facndu-i-le pumn i
apoi le-a dat drumul, i le-a vrt n buzunarele
pantalonilor i apoi i le-a scos iar afar. A dibuit o
igar din buzunarul de la hain dup ce se fcuse
conductor, se apucase de fumat i i-a aprins-o cu
o brichet aurie. A ncruntat din sprncene, cugetnd
vdit la ceva anume. Dup ce s-a gndit aa o vreme,
a aruncat mucul la pmnt i l-a strivit cu piciorul.
Iei afar, Jiefang!
M-am uitat la funia de pe jos, m-am uitat la trupul
cel slab i nalt al lui Jinlong i la cel vnjos al tatii i-

am nceput s chib- zuiesc cine o s ctige i cine o


s piard dac ridic mna unul asupra celuilalt; de
asemenea, dac eu o s stau cu minile n sn s m
uit, odat ce ncep s se lupte, sau dac o s dau
ajutor i eu cu pumnii mei, i dac da, cui anume ar
trebui s i-l dau.
Spune orice vorb ai de spus, arat-i orice
destoinicie ai de artat, a zis tata. Nu-i nevoie s plece
Jiefang, s stea aici s se uite i s asculte.
Bine, a zis Jinlong. Crezi c nu cutez s te
spnzur de cais?
Ba da, cutezi. Tu cutezi orice.
Nu-mi tia vorba. De dragul mamii, o s-i las o
porti de scpare. Dac nu intri n comun, n-o s
insistm, proletariatul nu s-a rugat niciodat de
burghezie. Mine o s facem edin mare s-l
ntmpinm pe Jiefang n colectiv, trebuie s vin cu
pmntul, cu plugul de lemn, cu plugul de semnat,
i trebuie s vin i cu taurul. Pe Jiefang o s-l
nfurm n rou i-o s punem flori pe el i aa o s
facem i cu taurul. Atunci n staulul sta n-o s mai
rmi dect tu. Afar o s fie zngnit de gonguri i
bubuit de tobe, iragurile de pocnitori o s bubuie
laolalt n faa staulului sta gol, i ie o s-i fie i
mai ru. Eti prsit de toi i lsat i de cei apropiai,
nevasta st separat de tine, fiul tu bun te prsete i
el, singurul care nu vrea s-i ntoarc spatele, taurul
sta, o s-ti fie i el luat cu fora, ce rost mai are s
trieti? Dac as fi n locul tu, a zis Jinlong dnd cu
piciorul n funia de pe jos i aruncnd un ochi spre
grinda staulului, de-a fi n locul tu, a cocoa funia

aia de grind i m-a spnzura!


Jinlong s-a ntors i a plecat.
Pui de lele pariv ce eti!
Tata s-a agitat niel, a tras o njurtur i apoi s-a
vetejit dezndjduit pe grmada de paie din faa
ieslei.
Inima mi-a fost cuprins de o obid nesfrit
nemernicia lui Jinlong m cutremurase i-mi bgase
spaima-n suflet. Deodat mi s-a fcut tare mil de
tata, iar faptul c-l prseam mi s-a prut cu totul
ruinos eram unealta celui ru, ajutor tiranului n
faptele sale crude. M-am npustit n faa tatii, i-am
apucat mna i-am spus plngnd:
Tat, nu intru n comun, mai bine rmn holtei
i stau cu tine, merg la individual pn la sfrit
Tata mi-a cuprins capul cu braele, a scos cteva
suspine, iar dup aceea m-a mpins la o parte. i-a
ters ochii, i-a ndreptat spinarea i-a zis:
Jiefang, eti deja brbat, vorba de-ai scos-o pe
gur nu trebuie s i-o iei napoi. Du-te i intr n
comun, ia plugul, ia-l i pe la de semnat, taurul
tata a aruncat un ochi spre taur, taurul l-a privit i el
pe tata trage-l i pe el dup tine!
Tat, am strigat nspimntat, chiar vrei s
mergi pe drumul la de i l-a artat el?
Stai linitit, fiule, a spus tata ridicndu-se abrupt
dintre paie, tata nu merge pe drumul artat de alii,
tata merge pe drumul lui.
Tat, nu care cumva s te spnzuri
Cum aa? Jinlong tot mai are un dram de
buntate, ar putea foarte bine s organizeze oamenii

s m omoare, aa cum cei din Pingnan i-au omort


gospodarul individual, dar s-a nmuiat. Sper s m
omor eu singur. Cu mine mort, singurul punct negru
din ntregul jude, ntreaga provincie i ntreaga
Chin se terge singur! Dar uite c eu n-o s mor,
dac ei vor s m omoare n-am cum s m
mpotrivesc, dar i fac cu nesbuin gnd i
speran c o s m omor eu singur! Vreau s triesc
i de-acum nainte, s-i rmn ntregii Chine
punctul sta negru!
CAPITOLUL 20
Lan Jiefang se rzvrtete mpotriva tatii i intr n
comun; Ximen Taurul se las ucis pentru o cauz
nobil
Aducnd dup mine un mu i ase fen de pmnt,
un plug, nc unul de semnat i un taur, am intrat n
comun. Cnd te-am tras afar din staul, pocnitorile
bubuiau laolalt n curte, iar surlele i trmbiele
fceau zarv pn la cer. O leaht de copii nici mari,
nici mici, cu chipie gri care le imitau pe cele militare,
se luptau s nhae, n mijlocul prafului de puc i al
bucilor de hrtie, pocnitorile crora li se retezase
fitilul. Mo Yan a greit i-a pus mna pe una creia nu
i se retezase fitilul i, dup un pocnet rsuntor,
tendonul i-a crpat iar el i-a dezvelit dinii i-a
rnjit de durere, las c aa-i trebuie! Cnd eram mic,
mi explodaser i mie pocnitori peste degete,

rnindu-m, iar scena n care tata m-a lecuit cu aluat


mi-a nit instantaneu n minte. Am ntors capul i iam aruncat tatii o privire ce simeam n sinea mea
era de nendurat. El edea pe paiele m - runite cu
toctoarea, iar n faa ochilor avea aezat funia aceea
erpuitoare. Cu inima grea, i-am zis:
Tat, nu cumva s vrei s
Tata a dat de dou ori din mn, sastisit, spre
mine. Am ieit n lumina soarelui, lsndu-l pe el n
ntuneric. Huzhu mi-a atrnat pe piept o floare mare
i roie fcut din hrtie i mi-a aruncat o privire,
zmbind. Faa ei rspndea mireasma cremei
Floarea-soarelui. Hezuo a atrnat o floare de hrtie
la fel de mare i de cornul retezat al taurului. Acesta a
scuturat din cap o dat i floarea de hrtie a fost
vnturat la pmnt. Hezuo a ipat ascuit i
exagerat:
Taurul opune rezisten!
S-a rsucit n fug, npustindu-se drept la pieptul
lui Jinlong. Frate-meu a mpins-o la o parte cu o
figur rece, a mers de-a dreptul n faa taurului, l-a
btut uor peste funte, l-a mngiat pe cornul ntreg
i l-a mngiat i pe cel retezat la jumtate.
Taure, ai apucat pe calea mare i luminoas.
Bine ai venit!
Am vzut cum n ochii taurului a fulgerat o raz,
asemenea unei flcri: erau de fapt lacrimi. Taurul
tatii semna cu un tigru cruia i-au fost smulse
mustile, i pierduse toat fala, era docil ca o
pisicu.
Voia mi s-a mplinit i m-am alturat grzilor roii

ale lui Jinlong, iar n nsemnri despre lampionul


rou l-am jucat pe Wang Lianju. De fiecare dat cnd
Li Yuhe m mustra cu vorbe aspre rostite din
convingere Trdtorule ce eti!, gndul m
ducea pe loc la mustrarea tatii. Simeam din ce n ce
mai tare c intrarea mea n comun nsemna c-l
trdasem pe tata. M preocupa mult gndul c tata o
s pun la suflet i o s caute s-i ia zilele, dar tata
nu s-a atrnat de grind i nici nu s-a aruncat n ru,
doar s-a mutat afar din odaie i s-a dus s doarm n
staul. Si-a durat o sob de pmnt ntr-un col al
grajdului i drept oal a nceput s se slujeasc de o
casc de soldat. n anii cei ndelungai care au urmat,
nemaiavnd taur s are cu el ogorul, i l-a spat cu
spliga. De unul singur nu putea s se foloseasc de
roaba cea mare ca s care ngrmnt la ogor, aa
c-l ducea cu trnele i cobilia.
Nemaiavnd plug pentru semnat, spa brazdele
cu sapa i i-a fcut semntoare dintr-o trtcu.
ntre 1967 i 1981, acel mu i ase fen de pmnt al
tatii a stat vrt ca un spin n ochi i ca o sul n
coast n mijlocul largilor pmnturi ale comunei
populare. Existena tatii era i absurd, i solemn, i
vrednic de mil, i demn de respect. ntr-o vreme
n anii 70, lui Hong Taiyue, redevenit secretar de
filial, i-a mai trecut de cteva ori prin minte ideea de
a-l lichida pe cel din urm gospodar individual, dar
de fiecare dat a fost ntors cu vorba de tata. i tot
tata i arunca de fiecare dat funia aceea n fa:
Spnzur-m de caisul l mare!
Jinlong crezuse la nceput c n baza intrrii mele

n comun i a punerii ncununate de succes n scen


a unei opere revoluionare model o s poat s
transforme satul Ximen n model pentru ntregul
jude, iar odat ce aceasta se va fi ntmplat, el, ca cel
cu iniiativa, o s urce n carier zburnd spre
nlimi. Dar lucrurile nu s-au petrecut deloc aa cum
i-a imaginat el. Mai nti, Chang, la care el i
Baofeng stteau cu gndul zi i noapte, n-a venit
clare pe tractor s ia conducerea repetiiilor; la nu
mult vreme, a rzbtut vestea c, din pricina unor
confuzii n privina relaiilor dintre sexe, fusese
eliberat din funcie. Cnd Chang a picat, propteaua
lui Jinlong a picat i ea.
Dup ce a trecut srbtoarea morilor, vntul
dinspre rsrit s-a strnit treptat, razele soarelui s-au
nclzit, suflrile yang s-au suit deasupra, iar zpada
din locurile expuse la soare s-a topit aproape
complet. Drumurile s-au nglodat i peste tot s-a
nmolit. Slciile de pe malul rului au nceput s se
inunde n verde, iar n caisul cel mare din mijlocul
curii au aprut primele semne slabe de nflorire. n
acele zile, frate-meu n-avea pic de astmpr, era ca o
panter nchis n cuc, opind n sus i-n jos prin
curte. Pe mica terasa de scnduri din cais se oprea cel
mai mult. Zbovea acolo n picioare, sprijinindu-se
de ramurile negre i fumnd igar dup igar. De la
atta fumat, cptase o laringit i tuea fr
ncetare, iar cnd i cura gtlejul, scuipa cu cea mai
mare nesimire la baza copacului flegm dup
flegm, de ziceai c-s ginauri cznd din cer.
Privirea i era dezorientat i goal, iar pe chipul lui

se vedea c e singuratic i nemngiat; situaia n


care se afla era plin de solitudine i vrednic de
mil.
Dup ce vremea s-a nclzit treptat, situaia lui a
ajuns i mai anevoioas: el voia s continue s pun
n scen piesa lui revoluionar, dar masele deja nu-i
mai ascultau ordinele. Civa rani btrni din clasa
celor mai nevoiai i-au spus lui Jinlong, care sttea
fumnd n copac:
Comandante Jinlong, n-ar trebui s aranjezi
dumneata munca cmpului? Dac oamenii greesc
pmntului un anotimp, pmntul le greete
oamenilor un an. Dac muncitorul face revoluie,
statul tot i d salariul; ranul, ca s -i duc traiul,
nu poate dect s nsmneze pmntul.
Pe cnd vorbeau aa, l-au vzut pe tata ieind pe
poart cu dou trne pline de blegar de vac pe o
cobili. Mirosul de baleg proaspt n vremea
nceputului de primvar le sporea ranilor voia
bun.
De lucrat, trebuie lucrat i pmntul revoluiei,
nu se poate s-i pese doar s fii pe deplin angajat n
producie i s nu urmreti linia revoluionar!
Jinlong a scuipat mucul de igar din colul gurii, a
cobort jos din cais cu un salt, dar nu s-a inut bine
cnd a ajuns la pmnt i a czut ru. ranii cei
btrni s-au apropiat s-l sprijine napoi pe picioare,
dar el a rnjit dezvelindu-i dinii i le-a mpins
minile la o parte: M duc pe loc la comitetul
revoluionar al comunei s primesc indicaii,
ateptai linitii, nu facei fapte nesbuite!

Frate-meu i-a pus n picioare o pereche de cizme


nalte de cauciuc i s-a pregtit s porneasc pe
drumul nglodit nspre comun. nainte s plece, s-a
dus s urineze n latrina provizorie de pe partea de
dinafar a zidului, ntlnindu-se ntmpltor acolo cu
Yang al aptelea. Din pricina trebii aceleia cu
blnurile de oaie, ntre Yang i fratele meu se fcuse
vrajb, dar la suprafa, Yang era n continuare
numai zmbet.
Comandante Ximen, unde te duci? Aa gtit, nici
nu semeni cu o gard roie, ci cu unul din poliia
militar japonez, a zis tot numai zmbet Yang.
inndu-i membrul n mn i scuturndu-l,
Jinlong a fornit batjocoritor pe nas, exprimndu-i
astfel dispreul peste msur de mare pe care l
resimea fa de Yang. Acesta a continuat s fie tot
numai zmbet:
Bieic, propteaua i-a picat, n nici cteva zile,
zic eu, o s te duci i tu. Fii detept, las scaunul i
d-i-l unuia care se pricepe la producie; cu cntat de
opere, n-o s scoi tu turte de mlai la iveal pentru
oameni!
Frate-meu a rs rece i-a spus:
La conducere m-a numit pe mine direct
comitetul revoluionar judeean: dac e s m
rstoarne, tot comitetul judeean trebuie s m
rstoarne, comitetul comunei n-are dreptul sta!
Ceva ns trebuia s se petreac. Tocmai pe cnd
Jinlong, mnat de o furie crunt, i replica aa lui
Yang, insignei aceleia uriae de porelan de la pieptul
su i s-a desprins i i-a czut crligul, iar ea a picat n

latrin. Jinlong a nlemnit. Yang a ncremenit. Pn


cnd frate-meu s se limpezeasc i s dea s se
arunce grabnic nuntru s pescuiasc insigna, s-a
limpezit Yang. L-a nhat pe frate-meu de piepii
hainei i s-a pus s ipe tare:
Am prins un contrarevoluionar! Am prins un
contrarevoluionar activ!
Frate-meu a fost, ca Hong Taiyue i ceilali,
moierii, chiaburii, contrarevoluionarii, elementele
rele i capitalitii, pus la munc supravegheat.
Dup ce-am intrat n comun, am fost trimis la
grajdurile
brigzii,
la
hrnirea
animalelor.
Cresctorul mai vechi, Fang al aselea, i cu Hu Bin,
elementul eliberat dup executarea pedepsei, mi-au
devenit instructori. n grajduri erau concentrate
animalele ntregii comune, printre care un cal negru
orb, iniial utilizat n armat, dar lsat la vatr dup
ce orbise avea pe fund un semn fcut cu fierul rou
care-i demonstra statutul de cal de armat , precum
i un catr cenuiu cu un temperament foarte
irascibil i cruia i plcea s mute oameni trebuia
s fii mereu precaut cnd i ncruciai paii cu el.
Calul i catrul erau special folosii la trasul cruei
celei mari i cu roi de cauciuc a comunei. Restul
animelelor erau vite, douzeci i opt cu totul. Taurul
nostru, ca nou-venit, nu avea loc la iesle, aa c a
trebuit s i se aeze provizoriu, ntre ieslea vitelor i
cea a calului i a catrului, un butoi de benzin pe
post de iesle.
Devenind cresctor, mi-am luat aternuturile i mam strmutat de acas pe kang-\A cel mare din grajd.

n sfrit, prseam curtea pe care o iubeam i o


uram n acelai timp. M strmutasem s dorm n
grajd i ca s las locul liber. De cnd declarasem c o
s intru n comun, tata dormea de unul singur n
staulul nostru. Staulul era un loc bun, dar n fond era
doar un staul, pe ct vreme odaia, chiar i mai
stricat s fi fost, era totui odaie. i zisesem tatii:
Du-te napoi n odaie ca s dormi. i-i mai
zisesem: S stai linitit, o s am grij bine de taur.
n grajd se afla o cantitate mare de paie mrunite,
iar kang-ul era nclzit de ajunsese ncins ca tava de
plcinte. Cei cinci copii ai lui Fang dormeau cu el pe
kang. Ai lui Fang erau lipii pmntului, n-aveau nici
saltele, aa c cei cinci fii, cinci mtrnge goale-golue, se ddeau de-a rostogolul peste tot pe kang.
Cnd s-a luminat de ziu, n culcuul meu se
strecuraser doi copiii cu bucile goale.
Kang-ul era prea cald, fierbinte de te dureau pielea
i carnea pe tine, aa c eu m-ntorceam pe toate
feele ca o cltit. Luna lumina prin fereastra spart,
nvluindu-i pe copiii ia cu bucile lor goale i ei se
ddeau de-a rostogolul ncoace i ncolo, sforind n
acelai timp de duduiau. Fang sforia ntr-un chip
sucit, parc era o pereche de foaie chelit de toate
penele ei, scond un sunet hrit i monoton. Hu
Bin dormea la captul kang-uhii, cu plapuma strns
nfurat n jurul lui, ca nu cumva s-l invadeze
copiii lui Fang. Omul sta era cam sucit, purta
ochelari de miner i cnd dormea, iar cnd luna i
lumina faa, scnteiau peste tot lumini alunecoase, ca
la erpi.

La jumtatea nopii, calul i catrul au nceput s


scuture fr ncetare din copite i s fornie, iar
clopoelul de aram de la gtul catrului a rsunat
clar i melodios. Sforitul lui Fang s-a oprit, iar el s-a
rostogolit i s-a ridicat n picioare, atingndu-m n
trecere i pe mine peste cpn i spunnd tare:
Trezirea, hrnete animalele!
Era a treia oar cnd le adugam nutre fr paie
noaptea, calul nu se face gras i nici vita voinic. M am nfurat n hain i-am cobort de pe kang
urmndu-l pe Fang, l-am vzut cum aprinde o lamp
i m-am dus dup el n adncul grajdului. Catrul i
calul au nceput s-i scuture i s-i legene
cpnile cu nsufleire, iar vitele care stteau
ntinse s-au ridicat i ele una dup alta.
Fang al aselea mi-a artat cum se face, dei n-ar fi
fost nevoie, l vzusem pe tata de nenumrate ori
adugnd noaptea paie mgarului, i apoi taurului
nostru. Am apucat drmonul i mai nti am cernut
nite paie pentru catr i cal, pe care le-am turnat n
iesle; animalele au mpins paiele i nu s-au atins de
ele, ateptnd nutreul i apa. Fang s-a uitat la
micrile iscusite cu care cerneam paiele i n-a suflat
o vorb, ns eu tiam c e foarte mulumit. A luat din
butoiul cu furaje un cu de turt de soia bine
nmuiat i l-a turnat n iesle. Catrul a nhat turta
cu botul lui ascuit, dar Fang l-a lovit ru cu furca
peste el, iar animalul i-a ridicat capul, mpovrat de
durere. Momentul era prielnic pentru amestec, aa c
mireasma paielor s-a amestecat cu cea a turtei de
soia. Acum calul i catrul au nceput s nfulece

nutreul cu mbucturi mari, scond clefaial dup


clefial. n lumina lmpii cu ulei, ochii catrului
erau albatri-albatri, dar nici pe departe la fel de
adnci ca ai unei vite. Taurul nostm sttea foarte
nsingurat, ca un colar transferat de la o alt coal.
Vitele edeau toate acolo cu capul lsat ntr-o parte
ctre noi, ateptnd o nou porie de paie. Taurul
nostru ocupa o poziie foarte bun, avea s fie primul
s primeasc mncare din nou. n noaptea aceea,
urma s hrnim vitele cu tulpini de fasole mruni te
cu toctoarea i amestecate cu vrejuri de cartofi dulci
scurtate tot cu toctoarea: era o hran de cea mai
bun calitate pentru vite, hrnitoare i aromat, iar
pe deasupra pe tulpinile de fasole din cnd n cnd se
mai mai gseau i boabe care nu fuseser toate
culese. Dup ce frate-meu ncepuse s-i conduc pe
membrii comunei n revoluie, munca din grajd se
petrecuse la fel ca mai nainte, lucru din care se poate
vedea ce ran de treab era Fang, care niciodat nu
se artase n curtea familiei Ximen. Hu Bin semna
n schimb cu un arpe cu ochelari i se-nvrtise
adesea ncoace i ncolo n jurul curii. Pe zidul
acesteia apruser des afie scrise cu caractere mari
care demascau trecutul dubios al fratelui meu.
Caracterele erau scrise cu mare ndemnare, iar
Jinlong i dduse seama dintr-o privire c erau
fcute de mna lui Hu Bin. n timp ce distribuiam
furajul cu o lopat cu coada scurt n ieslea fiecrei
vite, acestea s-au aternut pe mncat, sunetele lor
nsoindu-se ntr-unul singur. n faa taurului nostru
am zbovit un moment i, profitnd de neatenia lui

Fang, am adugat nc o jumtate de lopat de furaj


la el n iesle. L-am mngiat pe frunte i pe nas, iar el
i-a ntins limba cea neptoare i m-a lins pe mn.
Era singurul din rndul celor douzeci i opt de vite
care nu avea belciug prins n nas, dar nu tiam dac
va putea scpa acum de aceast nenorocire.
N-a scpat. n ziua n care caisul cel mare ddea s
nmugureasc, a nceput aratul de primvar.
Condui de Fang, Hu Bin i cu mine am scos dis-dediminea vitele n curte i am dat jos de pe ele
noroiul i firele moarte de pr, de parc urma s le
artm oamenilor rezultatele muncii din iarna cea
ndelungat.
Dei Yang al aptelea fusese cel care demascase
fapta nelegiuit a lui Jinlong, fcnd ca acesta s fie
demis din funcia de conducere i s i se pun pe cap
tichia cu eticheta de contrarevoluionar activ, plria
de mtase a conductorului nu ajunsese pe capul lui.
Comitetul revoluionar al comunei l numise pe
Huang Tong n funcia de preedinte al comitetului
revoluionar al satului nostru. Huang Tong fusese ani
muli ef al brigzii de producie i era expert n
dirijarea produciei. Sttea acum la marginea ariei de
treierat, ca un general desfaurndu-i trupele i
ofierii, spunndu-i fiecrui membru al comunei ce
are de fcut. Pe membrii cu originea bun i trimitea
la munci mai uoare, n timp ce pe elementele rele le
trimitea s are cu vitele ogorul. Frate-meu edea
laolalt cu Yu Wufu, mai marele peste o sut de
familii n vremea mo- milor, cu trdtorul Zhang
Dazhuang, cu ranul chiabur Wu Yuan, cu

proprietarul cznriei Tian Gui, cu capitalistul Hong


Taiyue i alii asemenea. Faa i era plin de mnie.
Pe figura lui Hong Taiyue se ntindea n schimb un
zmbet batjocoritor. Elementele rele, supuse deja
reformrii de muli ani, se pstrau, fiecare, tcute.
Aratul pmntului la nceputul primverii era de
mult vreme munca lor i exista un tipic pentru cine
folosete care plug sau care se folosete de care vite.
Au scos din magazie plugurile, au adus i laurile, i
fiecare s-a dus s-i trag vita lui. i vitele i
recunoteau. Fang al aselea i-a dsclit: Vitele
astea s-au odihnit toat iarna, n-au vlag n oase,
luai-o ncet n prima zi, doar dai-le fru. Fang l-a
ajutat pe Hong Taiyue s-i mperecheze animalele,
un bou negru Bohai cu unul Luxi. Hong Taiyue a
strigat cu iscusin la animale ca s le nhame dei
fusese ani muli secretar, era n fond ran, aa c
avea micri de cunosctor. Fra- te-meu, lund
nvtur de la alii, a ndreptat plugul, a potrivit
laurile i, uguindu-i n dumnie buzele, i-a zis lui
Fang:
Care-s ale mele?
Fang l-a msurat din ochi i a prut c-i spune
ceva n sinea lui, dei n fapt i-a vorbit lui frate-meu:
Tinerii, s se oteleasc, da, s se oteleasc!
De la stlpul de care era priponit, i-a adus vaca
mongol cu coada erpeasc o vit cu care Jinlong
era chiar obinuit, pentru c, pe cnd pteam vitele
mpreun pe pragurile rului la nceput de primvar
n urm cu civa ani, n pupilele ei se rsfrnsese
adesea umbra rsturnat a fratelui meu. Vaca a stat

foarte supus n spatele lui tocmai rumega, i un


cocolo mare de iarb venit iar la mestecat i s-a
rostogolit cu un glgit napoi pe gtlej. Jinlong i-a
legat laul de grumaz, iar vaca a conlucrat activ cu el.
Fang a mturat cu privirea stlpii de care erau
priponite vitele i ochii i-au czut pe taurul nostru.
Prea c acum descoperea pentru prima oar
calitile lui i, scprnd din ochi i indu-se din
gur, mi-a zis:
Jiefang, adu-l ncoace pe taurul vostru, pune-l n
pereche cu mama lui. Ar putea foarte bine s trag
plugul i singur, a spus apoi Fang dndu-i ocol
taurului, uite, are capul lat i fruntea neted, botul
mare i ochii luminoi, grumajii nali de un pumn
care o s-i rpie la arat, picioarele din fa drepte ca
sgeile i cu putere nesfrit, iar cele din spate
ndoite ca un arc i iui ca vntul la mers. Pcat doar
c-i lipsete o jumtate de corn, dac-l avea, chiar nu
i-a fi putut gsi nici cel mai mrunt cusur. Jinlong,
i-l dau ie s-l foloseti, e viaa lui taic-tu, s ai
drag de el.
Jinlong a luat friele taurului i a slobozit o
porunc, cu gndul s-l fac pe acesta s se mite
nainte i napoi, ca s ajung n poziia cea mai bun
ca s-i lege laul pe dup grumaz. Taurul ns i
plecase capul i i vedea doar de rumegat cu cea mai
mare ncetineal. Jinlong a strns frul, ca s-l oblige
s nainteze, dar taurul nu s-a micat niciun
centimetru. Neavnd prins belciug, oricum l trgea
Jinlong, taurul rmnea ca o piatr de moar,
ndrtnicia asta a lui l-a fcut s treac prin caznele

ngrozitoare ale mbelciugrii. Ximen Taure, puteai


s prentmpini caznele astea dac, aa cum fceai
sub mna tatii, ai fi priceput tu rosturile firii
omeneti i te-ai fi supus, e foarte probabil c ai fi
ajuns primul taur din inutul Gaomi din nord-est
care, din vechime pn azi, n-a avut prins belciug.
Dar n-ai ascultat comenzile i n-au putut s te
clinteasc nici civa oameni la un loc. Fang al
aselea a zis:
Cum s stpneti taurul fr belciug? O fi avut
Lan Lian vreo vorb vrjit cu care mna taurii!
Ximen Taure, prietene, i-au priponit picioarele cu
funii, iar ntre ele au bgat un b de lemn, pe care lau rsucit i-au strns cu el funiile pn ce tot corpul
i s-a fcut un cocolo iar tu n-ai mai putut s te ii
bine pe picioare i te-ai rsturnat la pmnt. Potrivit
vorbelor lui Fang, cnd i se prinde belciug unui taur
obinuit, nu e nevoie de aa for, dar lor le era fric
de tine, i tiau toi istoria eroic i le era team c
dac o s rbufneti, cu firea ta cea slbtic, n-o s
te poat stpni. Tu te-ai rsturnat la pmnt, iar
Fang al aselea a trimis pe cineva s nroeasc un
fier i s i-l aduc prins ntre cleti. Mai muli brbai
bine legai i-au apsat capul, bgndu-i n pmnt
cornul la care sttea singur pe capul tu. Fang i-a
lrgit nrile cu degetele, i-a gsit locul cel mai strmt
de pe aua nasului, iar dup aceea l-a pus pe unul si nfig fierul la nroit acolo. i l-a nfipt brusc i la nvrtit ca s-i mreasc gaura acolo; un fum de un
galben uscat s-a iscat din locul la, iar un miros de
piele ars s-a revrsat peste tot. Tu ai scos un muget

nbuit, iar brbaii care i apsau capul s-au


chinuit din toate puterile s i-l in aa,
nendrznind s-i dea drumul. Cine era cel care i
nfigea ie fierul nroit n nri? Fratele meu, Jinlong.
Pe vremea aceea, eu nu tiam c tu eti Ximen Nao
ntors iar pe lume, aa c nu aveam cum s tiu ce
triri te ncercau n clipele acelea. Dar fiindc cel ce-i
scobea o gaur n puntea nasului cu un fier nroit i
care avea s-i petreac prin ea un belciug n form
de fb era chiar fiul tu bun, ce putea la urma urmei s
fie n inima ta n acele clipe?
Dup ce i-au prins belciugul, te-au tras pe cmp.
Toate fpturile lumii prinseser din nou via pe
pmntul mprimvrat i peste tot mirosurile vieii
ddeau pe dinafar. Ximen Taure, prietene, n acest
frumos anotimp tu ai jucat o pies tragic i
nltoare, iar ncpnarea ta, puterea ta de a
rbda durerea crnii precum i spiritul tu care nu sa lsat mblnzit nici cu preul vieii au strnit
uierturile pline de minunare ale oamenilor,
povestea ta ducndu-se din gur n gur pn n ziua
de azi n satul Ximen. Nou, celor de-atunci, ne-ai
prut cu totul i cu totul de neneles, iar celor din
ziua de azi li se pare c eti o legend; chiar i mie,
care i tiu soarta cea aparte, mi se pare c aciunile
tale mi depesc puterea de nelegere. Ai fi putut s
te ridici n revolt i, cu trupul tu cel mare i robust,
cu tria strns n muchii, oasele i carnea de pe el,
ai fi putut, ntocmai ca atunci cnd ai fcut trboi n
curte la ceremonia de intrare n comun, ca atunci
cnd l-ai luat mnios n coarne pe Hu Bin pe

pragurile rului sau ca atunci cnd ai fcut trboi n


trg la ntrunirea de combatere i critic, s i ridici n
coarne unul cte unul pe membrii comunei care
ncercau nesbuii s te pun la munc, s i faci s se
ridice n zbor plutind uor, s cad greu napoi i,
izbindu-se n pmntul aburind din primvar, s
fac gaur adnc dup gaur adnc. i aa s le fi
frnt tu oasele oamenilor lora slbatici i crnceni,
s le fi cutremurat mruntaiele i s-i fi fcut s
scoat pe gur orcieli ca de broasc. Iar treaba cu
Jinlong ca fiu al tu era de dinainte s ajungi tu
mgar i apoi taur; n ciclul transmigraiei, ci nu ior fi mncat tatl i ci n-or fi fcut-o cu propria lor
mam de ce trebuia tu s fii aa de scrupulos? Unde
mai pui c Jinlong era aa de anormal i aa de
slbatic, c i revrsa asupra ta cu asupra i asupra
de msur dezamgirile politice i ura de a fi fost pus
la munc supravegheat; dar chiar i socotind c nu
tia c altdat i fusesei tat netiutorul nu poate
fi inut de vinovat , totui nu poi trata o vit cu
atta slbticie! Ximen Taure, nu m rabd inima si descriu atrocitile la care te-a supus, ai mai intrat
n transmigraie de patru ori dup ce ai fost taur, ai
fcut naveta ntre lumea de lumin i cea de ntuneric
i numeroase detalii pesemne c le-oi fi uitat. Scena
din acea zi mie mi-a rmas n schimb spat n minte
dac toate cele ntmplate atunci ar fi un copac
mare cu bogie de ramuri i frunz, atunci a zice c
n-am uitat nu numai crengile cele mari, ci nici
rmuricile i frunzele din el. Ximen Taure, ascult-mi
vorba, tot trebuie s spun, pentru c lucrurile aa s-

au ntmplat: lucrurile care s-au ntmplat sunt


istorie, iar repovestirea istoriei spre a fi ascultat de
cei prtai la ea, dar care au uitat detaliile, este
rspunderea mea.
n acea zi, de cum ai ajuns la marginea cmpului,
tu te-ai culcat la pmnt. Plugarii erau toi meseriai
vechi de la noi din sat, care te vzuser cu ochii lor
trgnd singur plugul cu pas iute de parc aveai aripi
i fcnd pmntul ieit de sub brazda plugului s
semene cu nite valuri. Vzndu-te aa culcat la
pmnt i n grev, tuturor li s-a prut lucru curios i
au intrat la bnuieli. Ce-o fi cu taurul sta? n acea zi
i tata muncea pe cmp n-avea nicio vit, spa doar
cu spliga la fia lui lung i ngust de un mu i
ase fen. Era aplecat de ale, cu mintea la ale lui, nui abtea deloc privirea i-i spa pmntul, splig
dup splig. Cineva a zis:
Taurul sta tnjete dup zilele de altdat, ar
vrea la individual cu Lan Lian!
Jinlong s-a dat napoi civa pai, i-a tras jos de pe
umr biciul de mnat vitele, i-a vnturat braele cu
toat puterea i-a biciuit brusc cu el peste spinarea
taurului. Pe spinarea ta pe dat s-a umflat o dr alb
lsat de lovitura de bici. Erai pe atunci un taur n
floarea vrstei, cu pielea tare i mldioas, plin de
elasticitate i rezistent la lovituri dac n locul tu
ar fi fost o vit btrn i slbit sau un viel cu oasele
nc nu prea bine dezvoltate, garantat c lovitura asta
de bici a lui Jinlong le-ar fi crpat pielea i le-ar fi
sfiat carnea.
Jinlong chiar putea fi socotit un om capabil, doar

s vrea s fac ceva, c fcea treaba mai bine dect


alii. Oameni care s poat lovi bine cu un bici lung
de patru metri pentru mnatul vitelor mai erau civa
n sat, dar Jinlong de cum a pus mna la treab, a
devenit specialist. Biciul te izbea pe spinare, iar
sunetul nbuit se rspndea ctre cuprinderea din
jur. Cred c tata a auzit cu siguran zgomotul fcut
de Jinlong cnd te biciuia, dar a rmas ndoit de ale
i cu capul n jos, spnd fr oprire. tiam c tata
are mare drag de tine i c trebuie s fi fost foarte
ntristat c suferi aa biciuire, dar i vedea doar de
spatul lui i nu s-a repezit s te apere. Tata ndura i
el biciuiala aia.
Jinlong i-a dat una dup alta douzeci de lovituri
de bici, a obosit de-a nceput s sufle i s gfie, i pe
frunte i-a dat transpiraia, dar tu ai rmas culcat pe
jos, cu brbia atingnd pmntul i inndu-i strns
nchii ochii din care i se rostogoleau lacrimi
fierbini; lacrimile i fceau pielea de pe fa s-i
nchid adnc culoarea. Nu fceai nicio micare i nu
ziceai nici ps, dar dungile care-i zvcneau pe piele
artau c nc mai trieti; dac n-ar fi fost dovada
asta, garantat c nimeni nu s-ar fi ndoit c ai murit.
Frate-meu a venit n faa ta suduind de mama focului
i i-a dat o lovitur cu piciorul peste bot:
Ridic-te! Ridic-te!
Dar tu ineai ochii strns nchii i nu fceai nicio
micare. Jinlong zbiera turbat i te lovea cu fiecare
picior pe rnd n cap, peste fa, peste bot, peste
bun; privind din deprtare, prea un vrjitor dnd
vesel din mini i din picioare n timp ce dansa un

dans amanic. Dar indiferent cum ddea el, tu nu te


micai niciun centimetru. Pe cnd te lovea el aa
smintit cu picioarele, vaca mongol cu coada ca de
arpe care edea n picioare lng tine, mama ta, s-a
pus s tremure din ntregul corp, iar coada ei cea
erpuitoare a nepenit, ca un arpe mare ngheat de
frig. Tata era tot pe ogorul lui, unde se fora s sape
adnc i cu i mai mare iueal.
Ceilali brbai care mnau vitele s-au ntors napoi
dup ce araser o tur. Vznd c taurul lui Jinlong
sttea ntins tot unde-l lsaser, li s-a prut lucru
ciudat i s-au mbulzit toi, unul dup altul. Wu Yuan,
chiaburul cu inima bun, a zis:
S-o fi mbolnvit de ceva?
Tian Gui, elementul cel ru ce pretindea neabtut
c a fcut progrese, a spus:
E gras, sclipicios i neted la piele, iar anul trecut
i trgea singur lui Lan Lian la plug, pe cnd acum
zace la pmnt prefcndu-se mort: taurul sta se
opune comunei populare!
Hong Taiyue l-a intit cu privirea pe tata, care se
aternuse pe spat pmntul, i a zis cu mare rceal:
E adevrat ce se spune, cum e stpnul, aa e i
vita lui! Cum e sacul e i peticul!
Batei-l, nu cred c nu-l scoli n picioare cu
btaia! a propus trdtorul Zhang Dazhuang, iar
oamenii au fcut ca el.
apte-opt brbai au fcut un cerc n jurul taurului
i toi i-au dat jos de pe umr bicele, care s-au ntins
lungi n spatele lor; mnerele le ineau strnse n
palme. Tocmai se pregteau s-nceap s-l bat, cnd

vaca mongol s-a prvlit la pmnt ca un zid care se


nruie. Dup ce s-a prbuit, pe dat s-a grbit s dea
din picioare i s-a ridicat napoi. Fremta din tot
corpul, privirea i se ferea ntr-o parte, iar coada cea
erpuitoare i-o inea strns-strns ntre picioare.
Oamenii au rs i unul a zis:
Ia uite, nici n-am nceput cu btaia i-am
nfricoat-o pe asta de s-a sfrit toat.
Frate-meu, Jinlong, a desfcut frul vacii mongole
i-a tras-o ntr-o parte. De parc ar fi fost iertat de o
pedeaps, vaca a rmas acolo, continund s
freamte, dar cu privirile calme.
Ximen Taure, tu stteai n continuare ntins acolo,
tcut, parc erai o dun de nisip. Plugarii s-au aezat
n poziie i unul dup altul, ca la o ntrecere, de
parc i-ar fi artat care mai de care dibcia, au agitat
bicele i te-au plesnit cu ele pe spinare bici dup
bici i sfic! dup sfic! Pe spatele taurului, urmele de
bici se ncruciau i se ntretiau de-a lungul i de-a
latul, iar ntr-un trziu a nceput s se preling i
snge. fichiurile bicelor s-au ptat de snge,
zgomotul loviturilor a devenit i mai clar i mai
melodios, puterea loviturilor a sporit i ea n
slbticie, de spinarea i burta ta semnau cu un fund
de tocat pe care sngele nu se mai desluseste deloc de
carne.
De cnd au nceput s te bat, lacrimile au nceput
s mi se preling pe fa, m-am pus pe plnsete i
ipete, i-am implorat, am vrut s m npustesc acolo
s te salvez, s m ntind pe spinarea ta, s
mprtesc i eu durerea ta, dar braele mi fuseser

cuprinse strns de oamenii adunai grmad s se


uite la vnzoleal i care mi-au rbdat loviturile de
picior i mucturile i nu mi-au dat drumul voiau
toi s vad tragedia asta sngeroas. Nu pricepeam,
erau constenii mei cei omenoi, uncheii i moii,
tuicile i fraii, copilaii, de ce se prefacuser toi n
asemenea stane de piatr
ntr-un trziu au obosit de atta lovit, i-au frecat
minile amorite i s-au apropiat s se uite
ndeaproape. A murit? N-a murit. ineai ochii
strns nchii, iar din gurile pe care i le sf- iaser
pe obraji cu fichiurile bicelor sngele curgea de
nroise pmntul. Gfiai tare, cu botul vrt n
pmnt. Burta i treslta violent, ca a unei vaci care
st s fete.
N-am vzut niciodat o vit aa de cpnoas,
au oftat din rrunchi oamenii care te loviser.
Toi aveau pe fee o expresie uor nefireasc, uor
ruinat. Dac ar fi lovit o vit care se mpotrivea
violent, ar fi avut contiina mpcat, dar aa, lovind
un taur ntru totul resemnat, suspiciunile le
ncoliser n inim i numeroase precepte morale
din vechime i numeroase legende despre spirite
ncepeau s li se rsuceasc prin minte. O fi o vit?
Sau o fi vreun spirit, poate vreun Buddha, care,
rbdnd n felul sta durerea, vrea s i lumineze pe
oamenii cei prini n rtcirile lor, s i fac s se
trezeasc? Oamenilor, nu urgisii ali oameni i nu
urgisii nici vitele, nu silii ali oameni s fac ce nu
vor i nici pe vite nu le silii aa!
n toi cei care-l btuser pe taur s-au strnit

simirile de compasiune i l-au sftuit pe Jinlong s


se potoleasc, dar Jinlong nu s-a potolit acel aspect
din firea lui n care se asemuia cu taurul ardea cu
flcri aate ca nite vpi sinistre, nroindu-i ochii
i schimonosindu-i faa. Gura i edea piezi,
scuipnd o putoare urt, trupul i fremta, iar pasul
i plutea uor, de parc era beat. Nu era beat, dar i
pierduse raiunea, i dracii cei ri l controlau cu
totul. Aa cum taurul nu voia s se scoale n picioare
nici mort, ca s-i demonstreze voina i s-i apere
demnitatea, tot aa, fratele meu, Jinlong, nu
precupeea nimic i se folosea de orice mijloace ca sl scoale pe taur n picioare i astfel s-i demonstreze
el voina i s-i apere demnitatea. ntr-adevr, cei
unii prin dumnie sfresc prin a se ntlni, iar
ndrtnicul d mereu peste unul i mai ndrtnic.
Frate-meu a tras vaca mongol cu coada ei erpeasc
n faa lui Ximen Taurul i a priponit frul care trecea
prin belciugul proapt prins n nasul lui de bul
orizontal legat la spatele laului ei. Cerule, frate-meu
voia s trag nasul lui Ximen Taurul folosindu-se de
toat fora unei vite. Toat lumea tie c nasul este
locul cel mai plpnd din corpul unei vite pricina
pentru care vita poate fi pus de om la munc e c
acesta i sfredelete n nas o gaur de care i prinde
un belciug. Ct de sfruntat s fie vita, de cum i
controlezi nasul, se preschimb ct ai bate din palme
ntr-un animal docil. Ximen Taure, scoal-te la
iueal n picioare, ai rbdat deja o durere pe care
vitele obinuite n-au cum s-o ndure, dac ai s te
scoli acum n picioare n-o s fii nevrednic de bunul

tu renume. Dar nu te-ai sculat, tiam c n-ai s te


scoli, dac ai fi fcut-o, n-ai fi fost tu, Ximen Taure.
Lo
Frate-meu a dat violent un pumn peste fundul vacii
mongole care treslta din tot corpul, iar ea, cu spatele
fremtnd, a zbu- ghit-o nainte. Laul s-a ntins, iar
belciugul s-a ntins, firete, i el. Nasul tu, oooh!
Ximen Taure! Jinlong, drac mpieliat cu fapt
mpotriva firii ce eti, d-i drumul taurului meu! Mam zbtut, dar oamenii care m ineau strns parc
se prefcuser n stane de piatr reci ca gheaa. Nasul
lui Ximen Taurul a fost ntins i iar ntins, ca o bucat
alb-cenuie de cauciuc. Nasul cel umed i asemenea
petalelor violet deschis de lucerna al lui Ximen
Taurul avea s fie sfiat n buci dintr-o clip ntralta. Mongolezo cu coad erpeasc, d-te napoi,
mpotrivete-te, nu tii c Ximen Taurul, cel care st
ntins acolo pe pmnt, e fiul tu bun? Nu-l ajuta pe
Jinlong s fac rele, revolt-te, las-i n jos capul la
cu dou coarne ascuite pe el i mpunge-l pe Jinlong
n burt, ca s opreti barbaria asta! Dar vaca
mongol cu coada ei erpeasc era un dobitoc lipsit
de contiin, iar sub loviturile lui Jinlong s-a repezit
cu toat puterea din trup spre nainte. Capul lui
Ximen Taurul a fost forat s se ridice, dar corpul lui
a continuat s rmn nemicat; i-am vzut
picioarele din fa prnd c o s se ndoaie, dar
vzusem greit, n-aveai de gnd s te scoli n picioare.
Nrile tale au slobozit un zgomot asemenea unui
plnset ascuit de sugar, iar zgomotul sta mi-a
sfiat inima, oooh! Ximen Taure! Dup aceea, nasul

lui Ximen Taurul s-a spintecat din mijloc cu un sunet


limpede. Capul ridicat al vitei s-a izbit greu de
pmnt. Picioarele din fa ale mongolei s-au
prbuit la pmnt, dar ea pe dat s-a crat napoi.
Ximen Jinlong, potolete-te odat! Dar el nu s-a
potolit, nnebunise deja definitiv. Vitndu-se
amarnic asemenea unui lup rnit, a alergat la
marginea anului i-a luat civa snopi de frunze de
porumb, pe care i-a fcut grmad la fundul taurului:
netrebnicule, vrei s-i dai foc? Da, voia s-i dea foc! A
aprins focul, un fum alb a nceput s se nale i o
arom delicat s-a rspndit n aer era mireasma
aparte a frunzelor de porumb arznd n foc. Oamenii
i ineau toi rsuflarea i toi i holbau ochii, dar
unul nu s-a dus s pun capt aciunilor lui pline de
ferocitate. Oooh! Ximen Taure! Oooh! Ximen Taure,
tu nici ars n foc n-ai vrut s te ridici n picioare s
tragi plugul pentru comuna popular! L-am vzut pe
tata cum i arunc spliga din mn, se trntete la
pmnt, i vr adnc minile n rn, i las i
faa n rn i tremur din tot corpul, ca la un atac
de malarie. tiam c tata ndur cazne la fel de
ngrozitoare ca ale taurului.
Pielea i carnea taurului au nceput s ard, iar
putoarea s-a rspndit greos; nimeni n-a vomitat
ns. Ximen Taure, tu mpingeai cu botul n pmnt,
iar spinarea i semna cu un arpe cu capul intuit
ntr-un cui, zvrcolindu-se i rpind. Funia legat de
corpul tu a luat foc era n proprietate colectiv, nu
putea fi stricat, aa c cineva a alergat i-a desfcut
legtura din lemn de salcm de dup gtul taurului

i-a aruncat-o ntr-o parte, clcnd apoi cu picioarele


pe funie i stingnd focul care o cuprinsese. Flcrile
s-au stins treptat-treptat, un fum alb iar s-a ncolcit
n sus, iar putoarea a necat toat cuprinderea din
jur; pn i psrile din vzduhul cerului au fugit
departe. Oooh! Ximen Taure, jumtatea din spate a
trupului i fusese aa mistuit de foc, de nu te mai
ndurai s te uii la ea.
O s te ard pn mori a ipat Jinlong i iar a
alergat pn la frunzele de porumb. Ca i mai nainte,
nimeni nu l-a reinut, oamenii voiau deliberat ca
Jinlong s fac un ru i mai mare, pn i Hong
Taiyue, ins cu contiina nalt i care ntr-una i
cluzise pe oameni s poarte de grij proprietii
colective, sttea deoparte i se uita cu ochi reci. Intrat
n comun, de fapt i Ximen Taurul era proprietate
colectiv, taurul era acum dobitocul tuturor, un
mijloc de producie important, iar s ucizi o vit
folosit la plugrit e o nelegiuire grav oameni, de
ce lsai nelegiuirea asta s se petreac i nu-i punei
capt?
Trnd dup el civa snopi de frunze, Jinlong a
alergat hur- ducndu-se cu ei napoi; fratele meu
vitreg era deja pe jumtate nebun. Jinlong, Jinlong,
dac ai fi tiut c e tatl tu ntors iar pe lume, la ce
te-ai fi gndit? Ximen Taure, Ximen Taure, la ce te
gndeai cnd fiul tu bun se purta cu tine att de
nemilos? Of, n lumea asta omeneasc cea nesfrit
s-au strns atta recunotin i attea resentimente,
atta drag i atta vrajb! Atunci ns, s-a petrecut
ceva care ne-a cutremurat pe toi de spaim tu,

Ximen Taure, te-ai sculat trepidnd n picioare, fr


la pe dup grumaz, fr belciug de aram n nas, fr
funie pe dup gt, te-ai sculat n picioare ca taur
liber, care a lepdat ntru totul jugul sclaviei
omeneti. Ai naintat anevoios, cu picioare moi care
nu-i puteau propti bine corpul ce se zdruncina tot i
cu sngele albastru i sngele negru care picura din
nasul tu sfiat adunndu-se pe burt i, asemenea
catranului nchegat, picurnd de acolo pe pmnt.
Una peste alta, nu mai era nicio bucic de piele
ntreag pe corpul tu. Era un miracol c o vit fr
nicio bucic ntreag de piele pe corp putea s se
scoale n picioare i s mearg o credin mrea
te susinea pe tine atunci, spiritul tu mergea, o idee
mergea. Oamenii venii s se uite la vnzoleal
fcuser ochii mari, fcuser gura mare, i nu se
auzea niciun sunet, doar un irag de ipete ascuite de
ciocrlie, pline de amrciune i ntristare, departe n
naltul cerului. Taurul a mers pas cu pas ctre tata.
Taurul a ieit de pe pmntul comunei i a intrat pe
ogorul de un mu i ase fen al singurului ran care se
gospodrea individual din ntreaga Chin, Lan Lian,
iar dup aceea s-a prbuit greu la pmnt, ca un zid.
Ximen Taurul a murit pe pmntul tatii, iar ceea ce
a fcut el le-a limpezit minile multora dintre cei care,
n valurile Marii Revoluii Culturale, i pierduser
capul i direcia. Ximen Taure, nfptuirile tale s-au
prefcut n poveste, s-au prefcut n legend. Dup
moartea ta, au fost unii care au vrut s-i mnnce
carnea, dar cnd au luat cuitele n mini i au grbit
spre tine, au vzut lacrimile de snge care curgeau

din ochii tatii i rna care-i umplea gura, aa c sau prelins ncetior napoi.
Tata te-a ngropat pe pmntul lui i i-a nlat o
movil uria, care astzi a devenit Mormntul
taurului cel plin de sim al dreptii din peisajul
inutului Gaomi din nord-est.
Ca taur, e foarte probabil c bunul tu renume va
dinui pentru posteritate.
PARTEA A TREIA
Zbenguial de porc
CAPITOLUL 21
Iar glsuiesc Nedreptate! i din nou urc n palatul
lui Yama; iari mi se arunc praf n ochi i m cobor
n via n cocin de scroafa
Dup ce s-a lepdat de trupul de taur, sufletul meu
nemblnzit s-a rotit prin vzduhul de deasupra
acelor un mu i ase fen de pmnt al lui Lan Lian.
Viaa ca taur fusese i ea tragic i nltoare. Dup
ce fusesem mgar, regele Yama hotrse n sala de
judecat s m ntorc iar pe lume drept om, dar cnd
colo eu m strecurasem afar din burta unei vaci cu
coada erpeasc. Eram nerbdtor s dau ochii cu
regele Yama, s-l mustru c i-a btut joc de mine;
dar m-am i rotit ndelung vreme prin vzduh

deasupra lui Lan Lian, nendurndu-m s plec. M


uitam la corpul taurului n care sngele nu se mai
desluea de carne, la capul lui Lan Lian, care sttea
trntit peste capul taurului plngnd ndurerat i
vitndu-se amarnic, la faa pe care se citea o
expresie prosteasc a fiului meu cel nalt de stat,
Ximen Jinlong, la micul Lan Jiefang, Fa-Albastr
cel nscut de concubina mea, Yingehun, la faa cea
murdar ptat toat de muci i lacrimi a lui Mo Yan,
prietenul micului Lan Jiefang, i la numeroase alte
fee pe care mi se prea c le cunosc. Dup ce sufletul
s-a desprins de corpul de taur, amintirile taurului au
nceput treptat-treptat s se piard, iar amintirile lui
Ximen Nao au devenit din nou distincte fusesem un
om bun care nu trebuia s moar, dar a fost
mpucat, chiar i regele Yama n-a avut ncotro i a
recunoscut c fusesem un om bun care a murit
mpucat, numai c greeala era acum greu de
reparat. Regele Yama m-a ntrebat rece:
Aa e, am greit, dar chiar tu ai zis, ce e de fcut?
Nu am dreptul s te fac Ximen Nao ca s te nati din
nou, ai fost deja de dou ori n transmigraie, trebuie
s-i fie limpede c epoca lui Ximen Nao s-a ncheiat
deja, fiii i fiicele lui Ximen Nao au crescut i s -au
fcut mari, corpul lui Ximen Nao a putrezit i el i s-a
fcut rn, dosarul lui Ximen Nao de mult a ars i
s-a fcut cenu, iar datoriile vechi de ani de zile au
fost i ele de mult sterse cu o trstur de condei. De
ce nu poi s uii aceste lucruri deloc vesele i s te
bucuri de o via fericit?
Mrite rege, am spus ndurerat dup ce

ngenuncheasem pe podeaua de marmur rece ca


gheaa a slii de audiene a lui Yama, mrite rege, i
eu vreau s uit trecutul, dar nu pot. Amintirile acelea
stranic de dureroase parc sunt o ran cu rdcini
adnci sau un microb ncpnat, i de moarte m
scie cnd m-ai trimis s fiu mgar, m-am gndit
la vrjmiile lui Ximen Nao, iar cnd am fost taur,
mi-a fost greu s uit nedreptatea suferit de Ximen
Nao. Amintirile vechi de ani de zile m muncesc
amarnic, mrite rege.
Oare Ceaiul de cinci ori aromat al uitrii al
mamei Meng, care e de o mie de ori mai aprig ca
eterul ameitor, s nu fi avut efect asupra ta? a
ntrebat regele Yama nedumerit. Te-ai repezit jos de
pe Terasa contemplrii celor de-acas fr s bei
ceaiul?
Mrite rege, ca s-i spun cinstit, cnd am fost
mgar chiar n-am but ceaiul fcut de btrna aia,
dar cnd m-am fcut taur, cei doi draci-slujbai m-au
ciupit de nas i mi-au vrsat cu de-a sila pe gt un
bol, iar de fric s nu vomit, mi-au mai i astupat
gura cu o pnz rupt.
Ct e de ciudat, a zis regele Yama ctre
judectorii de lng el, o cuteza mama Meng s
contrafac pn i Ceaiul uitrii?
Judectorii au scuturat din cap, negnd
presupunerea regelui.
Ximen Nao, trebuie s tii c am ajuns cu tine la
captul rbdrilor. Dac cu fiecare suflet mi-ar fi aa
de greu s ajung la nvoial, atunci la mine, regele
Yama, n palat toate ar fi harababur. Cu gndul c,

n vieile de dinainte, ca om ai fcut multe fapte de


milostenie, iar ca mgar i taur ai suferit nu puin
amrciune, curtea i va arta de data asta o
ngduin dincolo de ce spune legea i te va trimite
s te rencarnezi ntr-o ar ndeprtat. Acolo
societatea este potolit, oamenii au belug, munii i
apele sunt cu limpezime i frumusee, iar cele patru
anotimpuri sunt toate ca primvara de blnde. Tatl
tu are acum 36 de ani, este cel mai tnr primar din
ara aceea. Mama ta este o cntrea blnd i
frumoas, care a obinut nenumrate mari premii
internaionale. Tu ai s le fii unic copil i, de cum ai
s te nati, ai s fii lumina ochilor lor. Tatlui tu
toate i vor merge ca pe roate n ale dregtoriei lui, iar
la 48 de ani va fi promovat prefect al provinciei.
Mama ta, dup ce va termina cu cntatul, se va lsa
de cele artistice i va intra n comer, devenind
patroana unei companii vestite de cosmetice. Maina
tatlui tu va fi un Audi, cea a mamei un BMW, iar a
ta va fi un Mercedes. n viaa asta te vei bucura de
onoruri i bogii iar capt i vei avea noroc cu
asupra de msur n ale amorului, ndeajuns ct s
compenseze durerile i obida pe care le-ai rbdat n
ultimele treceri prin transmigraie. Regele Yama a
ciocnit apoi cu degetele n mas, a fcut o mic
pauz, i-a nlat ochii spre bolta negrulie a slii de
audiene i-a rostit plin de subneles: Aranjamentul
sta o s te mulumeasc, nu?
Numai c regele Yama iari i-a btut joc de mine.
La aceast renatere, dup ce am ieit din sala cea
mare, mi-au acoperit ochii cu o pnz neagr. Pe

Terasa contemplrii celor de-acas, un vnt ru


purtnd n el miasmele iadului sufla de m rcea
pn n mduva oaselor. Btrna aceea cu vocea
rguit m-a ocrt aprig c i spusesem regelui Yama
despre vicleniile ei. A zdroncnit cu zgomot cu un
linguroi de abanos tare ca o limb de clopot peste
easta mea, dup aceea m-a tras de urechi i mi-a
vrsat n gur linguroi dup linguroi de ceai. Ceaiul
avea o arom stranie, parc era o fiertur de ccreze
de liliac cu piper n ea. O s te nec cu ceaiul sta,
purcel prost ce eti, s mai ndrzneti s zici c e
denaturat! O s te nec, o s-i nec amintirile, o s-i
nec existenele i vieile de dinainte, s ii minte doar
gustul de lturi i ccreze! Pe cnd btrna asta
viclean m muncea aa, dracii-sluj- bai care m
escortau m ineau tot timpul ferm pe dup umeri, n
acelai timp scond rnjete de bucurie la necazul
altuia.
Dup ce am cobort hurducndu-m de pe Terasa
contemplrii celor de-acas, dracii-slujbai m-au
apucat de subsuori i-am nceput s alerg iar ca
picioarele s-mi ating pmntul, cu vitez extrem de
mare, de parc zburam n nalt. Picioarele mele
clcau pe ceva catifelat, parc era vat de nori. De
cteva ori am vrut s deschid gura s ntreb unde
suntem, dar, de cum o deschideam, o ghear proas
mi ndesa n ea o pastil urt mirositoare. Deodat
am adulmecat un miros cu totul i cu totul acru,
parc era borhot vechi de ani de zile, sau poate turt
de soia fermentat. sta era mirosul din grajdul
animalelor din satul Ximen, Cerule, amintirile de pe

cnd eram taur nc exist, oare sunt taur n


continuare i tot ce s-a ntmplat mai nainte ine de
trmul viselor? M-am zbtut pe via i pe moarte
de parc voiam s m lepd de un comar, iar pe gur
mi-a ieit un guiat. M-am nfricoat singur de
zgomotul pe care l-am scos i-am fcut un salt, iar
cnd mi-am pironit ochii s m uit, am descoperit c
n jurul meu se triau mai bine de zece cocoloae de
carne unele negre, unele albe, unele galbene, unele
albe cu negru. n faa cocoloaelor sttea ntins o
scroaf alb. Am auzit o voce extrem de cunoscut de
femeie strignd plcut surprins:
Al aipelea! Cerule, scroafa noastr a btrn a
ftat deodat aipe purcei!
Am clipit cu putere, dndu-mi astfel la o parte
lichidul lipicios din ochi i mi-am dat seama, fr smi fi zrit nc forma, c de
y
data asta m rencarnasem ca porc; ia micii care
fremtau, se triau i guiau bezmetici n faa mea
erau fraii i surorile mele i, vzndu-i cum arat,
tiam cum art i eu. Inima mi s-a umplut de focul
mniei l uram pe ticlosul la hrit n rele, pe
regele Yama, care i btuse nc o dat joc de mine.
mi displceau porcii, sunt dobitoace murdare. A fi
preferat s m mai fac o dat mgar sau taur, dar nu
porc care se d de-a rostogolul prin rahat. Am luat
hotrrea s refuz mncarea i s mor de foame, ca s
pot zori apoi cu cea mai mare iueal napoi pe lumea
cealalt, s-l caut pe Yama s m socotesc cu el.
Era o zi torid. Judecnd dup cele cteva fire

voinice de floa- rea-soarelui de lng zidul cocinii


care nu se deschiseser nc, am apreciat c trebuie
s fim ntr-o zi din luna a asea dup calendarul
lunar. n cocin dansau n aer roiuri-roiuri de mute,
iar deasupra se roteau n aer roiuri-roiuri de libelule.
Mi-am simit picioarele ntrindu-se repede, iar ochii
mi s-au limpezit i ei cu iueal. I-am vzut clar pe cei
doi care o moiser pe scroafe: erau fiica cea mare a
lui Huang Tong, Huzhu, i fiul meu, Ximen Jinlong.
De cum am vzut faa familiar a fiului meu, am
simit cum toat pielea se ntinde pe mine, cum
easta mi se umfl i m doare, de parc un trup
foarte mare de om i un suflet nebunesc i slbatic
fuseser nchise n acest corp mititel de purcel.
Suferina asta nbuit, oh! suferina asta nbuit,
durerea, oh! durerea asta, ct a vrea s fiu slobod, s
m ntind, s umplu corpul sta murdar i odios de
porc pn-l sparg, s m extind, s-mi recapt forma
mndr de brbat, forma lui Ximen Nao! Dar toate
acestea clar nu erau cu putin. Dei m zbateam din
rsputeri, Huang Huzhu tot m-a luat n mna ei i,
jucndu-se cu urechile mele, a spus:
Jinlong, purceluul sta parc a luat-o razna.
A luat-o razna pe m-sa, oricum scroafa tot nare attea e, numai bine dac mai mor civa, a zis
Jinlong cu oarecare dumnie.
Nu se poate, niciunul nu poate s moar.
Huang Huzhu m-a pus jos pe pmnt i mi-a ters
corpul cu o pnz roie i moale. Avea micri blajine
i mi-era bine. Vrnd-nevrnd am scos un guiat,
sunetul la nesuferit pe care-l scot porcii.

A fatat? ci a ftat? a rsunat vocea tare i


puternic a unui brbat n afara cocinii. Vocea asta
cunoscut m-a fcut s-mi nchid ochii dezndjduit.
Nu numai c am auzit limpede vocea lui Hong
Taiyue, dar mi-am dat seama auzind-o c fusese
reinstalat n vechea sa funcie. Rege Yama, rege
Yama, cu vorbele tale nflorate i meteugite m-ai
mbrobodit c o s m rencarnez ca vlstar nobil de
dregtor n ar strin, dar cnd colo m-ai azvrlit n
cocina satului Ximen ca purcelu! Ct amgire, ce
lucrtur, ce neruinare i ct frnicie! Mi-am
umflat burta cu putere i m-am scuturat din mna lui
Huzhu, prvlindu-m la pmnt. M-am auzit
scond un ipt ascuit, iar dup aceea am leinat.
Cnd mi-am venit n simiri, am descoperit c
stteam ntins pe o grmad de vrejuri voinice de
trtcu, n timp ce nite frunze bogate de cais m
fereau deasupra de lumina intens a soarelui. Am
adulmecat miros de tinctur de iod i am vzut nite
fiole lucitoare rspndite peste tot de-a valma n jurul
meu. Am simtit dureri i la ureche, i la fund i miam dat seama c tocmai ce-mi salvaser viaa. Nu mau lsat s mor. n mintea mea a rsrit deodat un
chip atrgtor cea care-mi fcuse injecia hotrt c
trebuie s fi fost fiica mea, Ximen Baofeng, i aa i
era.
Studiase medicina uman, dar adesea trata i
animalele. Purta o cma cadrilat bleu cu mnecile
pn la cot i avea faa palid i privirea ngrijat,
prnd apsat de o mare greutate pe suflet asta i
era mereu expresia. i-a ntins degetele reci i mi-a

pipit urechile, zicndu-le apoi celor de alturi:


Nu e nicio problem, putei s-l punei n cocin
s sug.
n acel moment, Hong Taiyue s-a apropiat i cu
mna lui mare i aspr a pipit prul meu lucios ca
mtsurile:
Baofeng, s nu crezi c dac tratezi purceii faci o
treab nedemn de nzestrrile tale!
Tovare secretar, nu mi-a trecut prin gnd aa
ceva, a spus Baofeng, nici umil, dar nici de sus, n
timp ce-i strngea geanta de medicamente, n inima
mea nu e nicio deosebire ntre oameni i animale.
E bine dac tii asta, a rostit Hong Taiyue,
preedintele Mao a fcut apel s cretem din belug
porci, creterea porcilor e aciune politic, iar dac i
cretem bine ne artm credina fa de preedintele
Mao. Jinlong, Huzhu, ai neles?
Huang Huzhu a ncuviinat repetat, n timp ce
Jinlong zcea sprijinit piezi cu umrul de trunchiul
unui curmal japonez, fumnd cu cpna nclinat o
igar din cele proaste, de nou fen pachetul.
Jinlong, te-am ntrebat ceva! a spus Hong
Taiyue nemulumit.
Nu te ascultam eu cu urechile ciulite? a spus
Jinlong lsndu-i capul ntr-o parte. Sau vrei
dumneata s-i recit una cte una indicaiile preioase
ale preedintelui Mao cu privire la creterea porcilor?
Jinlong, a spus Hong Taiyue mngindu-mi
spinarea, tiu c n inima ta ii ntr-una suprare, dar
trebuie s tii c Li Renshun din satul Taiping, care a
mpachetat un pete srat cu un ziar pe care era

tiprit preioasa fotografie a preedintelui Mao, a


fost condamnat la opt ani i nc e reeducat prin
munc la ferma dintre dune. Iar treaba ta a fost cu
mult mai grav dect a lui!
Eu n-am fcut-o anume, nu e la fel ca la el!
Dac o fceai anume, trebuia mpucat! a spus
Hong Taiyue furios. tii de ce te-am aprat? a
continuat acelai Hong cu un ochi la Huzhu. Pentru
c Huzhu i cu maic-ta au ngenuncheat n faa mea
cernd ndurare pentru tine! Bineneles, cea mai
important e judecata mea fundamental n ce te
privete dei ai origine nesntoas, ai crescut
totui de mic sub flamura roie, nainte de Revoluia
Cultural ai fost supus aciunilor noastre formatoare,
ai fost i la liceu, eti educat, iar noi avem nevoie de
oameni educai ca s facem revoluie. S nu cumva s
crezi c dac te punem s creti porci, te punem la o
treab nedemn de pregtirea ta, n situaia curent,
s fii la porci nseamn s fii n poziia cea mai de
onoare i cu cea mai mare nevoin: te-am pus aici ca
Partidul s te ncerce, ca linia revoluionar a
preedintelui Mao s te ncerce!
Jinlong a aruncat mucul igrii, i-a ndreptat
corpul, i-a plecat capul i-a ascultat dojana lui Hong
Taiyue.
Avei mare noroc dei proletariatul nu
vorbete de noroc, noi vorbim de starea
lucrurilor, a spus Hong Taiyue, inndu-m pe sub
burt i ridicndu-m sus de tot. Scroafe ca asta a
noastr care s fete odat aipe purcei sunt puine n
jude i chiar n provincie. La nivelul judeului se

caut acum un model pentru aciunea de cretere din


belug a porcilor. Hong Taiyue i-a cobort vocea i a
spus misterios: Un model, pricepei? nelesul
cuvntului model l pricepei voi? La Dazhai au
fcut ogoare pe terase i-a ajuns model, Daqing a
sfredelit dup petrol i-a devenit model, Xiadingjia a
plantat pomi i-a devenit model, Xujiazhai a
organizat femeile n vrst s danseze i-a devenit
model; noi n satul Ximen cretem porci, de ce s nu
devenim model? Tu, Lan Jinlong, nu ai pus n scen o
oper revoluionar model acum civa ani i nu i-ai
tras cu fora pe Jiefang i pe taurul lui taic-tu s
ntre n comun tocmai pentru c voiai s devenim
model?
Jinlong i-a ridicat capul i ochii i scnteiau cu
nsufleire tiam dispoziia fiului sta al meu, tiam
c, odat ce mintea aia nzestrat a lui se pune s
lucreze, tot felul de mutri ciudate se vor tot petrece,
iar el va avea nfptuiri care vzute dinspre vremurile
de azi par absurde i ridicole, dar care n acele
timpuri puteau s-i ctige valuri-valuri de aclamaii.
Am mbtrnit deja, a rostit Hong Taiyue. M-am
ridicat din nou n funcie doar cu gndul s fac bine
treburile din sat i s nu dezamgesc ncrederea
maselor revoluionare i a ealonului superior. Voi nu
suntei la fel, voi suntei tineri, avei tot viitorul
naintea voastr. Facei treaba bine, i, dac sunt
rezultate, sunt ale voastre, iar dac apar probleme,
iau eu totul asupra mea. Hong Taiyue i-a artat apoi
pe membrii colectivei care, n livada de caii, spau
gropi i nlau ziduri. Vrem ca n rstimp de o lun

s construim dou sute de cocine ca grdinile de flori


i s ndeplinim inta de a avea un om la cinci porci.
Porci muli ngrmnt mult, ngrmnt mult
grne multe, iar cine-n mn grn are, n-are fric
de mncare: o s spm gropi adnci, o s strngem
grne din belug, nu cutm dominaie, sprijinim
revoluia mondial, fiecare porc este un obuz lansat
mpotriva
imperialitilor,
revizionitilor
i
contrarevoluionarilor. Aa c atunci cnd scroafa
noastr a ftat odat aipe purcei, n realitate a ftat
saipe obuze lansate mpotriva imperialitilor,
revizionitilor i contrarevoluionarilor, iar cele
cteva scroafe ale noastre sunt n realitate
portavioane care desfoar ofensiva general
mpotriva
imperialitilor,
revizionitilor
i
contrarevoluionarilor! Acum ai priceput, cred eu,
nsemntatea faptului c v-am plasat pe voi, tinerii
tia, n aceast poziie.
Urechile mele auzeau vorbele mndre i cuvintele
eroice ale lui Hong Taiyue, dar cu ochii l intuiam
ntr-una pe Jinlong. Rentors deja pe lume de cteva
ori, legtura dintre el i mine se slbise treptat
devenind o amintire, ca o scriere nedesluit ntr-un
catastif cu istoria familiei. Cuvintele lui Hong Taiyue
i-au stimulat creierul lui Jinlong ca un tonic tare i
aprig, fcndu-i inima s pompeze snge fierbinte, iar
pe el s-i strng pumnii, gata de lupt. Frecndu-i
minile, s-a dus n faa lui Hong Taiyue, cu muchii
obrajilor fremtndu-i din obinuin i fcndu-i
urechile cele subiri i lungi s tresalte uurel; tiam
c acesta este semn c avea s in o ndelung

cuvntare, ns de data asta n-a inut niciuna


piedicile ntmpinate pe drumul vieii clar l fcuser
pe individul sta s se coac. n schimb m-a luat pe
mine din mna lui Hong Taiyue, m-a cuprins strns
fcndu-m s-i simt ndeaproape inima cea plin de
ambiie sltndu-i smintit n piept, i-a lsat capul
n jos i m-a srutat pe ureche n materialele model
de mai trziu, acest fapt va fi ridicat la rangul de
detaliu nsemnat n rndul nfptuirilor meritorii ale
lui Lan
Jinlong, exemplu n creterea porcilor: Pentru a-l
salva pe pur- celuul de-abia nscut i care se sufoca,
Lan Jinlong i-a fcut acestuia respiraie artificial,
permindu-i purceluului aproape mort, cu tot
corpul acoperit de ulceraii violete, s capete o via
nou i s guie; purceluul a fost salvat, dar Jinlong,
din pricina oboselii fr margini, a leinat n cocin
, spunnd apoi tranant:
Tovare secretar Hong, de azi nainte, vierii mi
sunt tat i scroafele mam!
Aa e bine! a spus bucuros Hong Taiyue, avem
nevoie de tineri care s slujeasc porcii colectivi ca pe
mamele i taii lor.
CAPITOLUL 22
Purcelul al aipelea ocup singur ugerul scroafei;
Bai Xinger are onoarea s fie numit cresctor de
porci

Chiar dac oamenii acetia fanatici le confereau


porcilor un neles aa de plin de strlucire, porcii nu
erau n fond dect porci. Ct adnc buntate s-mi
fi artat ei, eu tot hotrsem s-mi pun capt vieii de
porc prin greva foamei. Voiam s dau ochii cu regele
Yama, s fac trboi mare n tribunalul lui, s lupt
pentru dreptul de a redeveni om i s dobndesc o
renviere onorabil.
Cnd m-au dus napoi n brae n cocin, scroafa
cea btrn sttea deja culcat pe un maldr de paie
mrunite, cu toate picioarele ntinse i cu un ir de
purcelui nghesuindu-se strns la burta ei. Fiecare
purcelu inea n gur un sfrc i sugea de parc i-ar
fi pierdut minile, scond ghiorial dup
ghiorial. Cei civa care nu nhaser niciun sfrc
scoteau ipete ascuite pline de frmntare, dndu-se
de ceasul morii s se strecoare printre cei care beau
lapte. Unii izbuteau s-i fac loc, alii erau mpini
afar i nc alii se crau pe burta scroafei, btnd
din picioare i ipnd ascuit. Scroafa nchisese ochii
i gemea, ntr-un fel care-mi prea i odios, i vrednic
de mil.
Jinlong m-a trecut n minile lui Huzhu, s-a ndoit
din ale i a tras la o parte unul din purceluii care
tocmai bea lapte. Individul la a tras cu gura de
sfrcul scroafei, ntinzndu-l de parc era un elastic.
Sfrcul eliberat a fost numaidect luat n gur de un
alt purcelu.
Jinlong i-a tras la o parte unul cte unul pe
indivizii ia care se nstpneau peste sfrc i nu-i
ddeau drumul nici mori i i-a aezat dincolo de

peretele cocinii, iar ei s-au pus iar oprire pe plns i


trboi, ocrndu-i pe oameni cu vorbirea lor cea
nc lipsit de fluiditate; n faa burii rmseser
doar zece purcelui i dou sfrcuri n plus. Ceilali
purcelui le mucaser de se umfla- ser i se
nroiser, iar vzndu-le mi s-a fcut sil. Jinlong ma luat de la snul lui Huzhu i m-a pus la buna
scroafei. Am nchis ochii strns-strns, n vreme ce
sunetele pe care le scoteau gurile frailor mei i care
m umpleau de ruine mi ntorceau maele pe dos
mi venea s vrs, dar n-aveam ce. Am mai spus, mai
bine muream dect s vr n gur ele alea
murdare. tiam c doar s apuc un sfrc de animal cu
gura c natura mea omeneasc va fi pe jumtate
pierdut i voi aluneca iremediabil n prpstia
animalitii. Doar s apuc sfrcul scroafei i voi fi
capturat de natura porceasc, iar temperamentul,
preferinele i dorinele de porc o s-mi nvleasc n
snge odat cu laptele, prefcndu-m astfel ntr-un
porc cu doar puine amintiri omeneti rmase n el, i
prin aceasta mplinind o rencarnare murdar i
umilitoare.
Bea, bea!
inndu-m de dedesubt, Jinlong mi-a sprijinit
gura de un sfrc voinic; vznd cum m pteaz pe
gur balele lipicioase pe care le lsaser acolo fraii
mei cei fr ruine, m-a apucat sila. M-am dat de
ceasul morii s-mi nchid gura, mi-am ncletat
strns-strns flcile i-am rezistat provocrii
sfrcului la.
Purcelul sta prost, i pui sfrcul la gur i nu

tie s i-o deschid! m-a ocrt Jinlong, dndu-mi


uor o palm peste fund.
Ai micarea prea din topor!
Spunnd aceasta, Huzhu l-a mbrncit la o parte pe
Jinlong, m-a luat la ea i m-a scrpinat pe burt
uurel cu degetele ei moi; era nespus de bine i-am
nceput s grohi i s fi vrut s nu grohi, tot nu sar fi putut. Scoteam tot sunete de purcel, dar deja nu
mi mai nepau urechile. Huzhu a piuit spre mine:
Bebeluule, purceluule Al aipelea, prostuule
care nu tii c laptele mamei e bun de but, hai,
gust! gust! dac nu bei, cum o s creti mare?
Din uguitul ei, mi-am dat seama c sunt al
aisprezecelea n rndul purceluilor, adic ultimul
care s-a strecurat afar din burta mamei; dei aveam
o experien neobinuit, iar nelepciunea mea
ptrundea limpede i lumea luminii i pe cea a
ntunericului i cuprindea i lumea oamenilor, i pe
cea a animalelor, n ochii oamenilor nu eram dect
un purcelu. Era pricin de uria jale ns o jale i
mai mare nc urma s vin.
Huzhu m-a ntrtat cu sfrcul la pe la buze i la
nri. Am simit cum m mnnc nrile i, pe
neateptate, am strnutat. Dup micarea minilor
lui Huzhu, mi-am dat seama c a tras o sperietur,
dar mai apoi am auzit-o rznd n hohote:
Nu mi-ar fi trecut prin cap c i porcii strnut.
Al ai- pelea, purceluule Al aipelea, dac tii s
strnui, trebuie s tii i s bei lapte! A tras sfrcul
scroafei, a intit spre gura mea i l-a stors uurel de
cteva ori: un uvoi cald mi-a nit pe la colurile

buzelor, aa c fr voie am plescit de cteva ori din


limb, oh! Dumnezeule! nu mi-ar fi trecut prin cap c
laptele de scroafa, laptele mamei mele, e aa de dulce,
de aromat, asemenea mtsii, asemenea iubirii, ct ai
bate din palme m-a fcut s uit de orice umilin, ct
ai bate din palme m-a fcut s-mi schimb impresiile
fa de cele din jurul meu, i tot ct ai bate din palme
m-a fcut s simt c scroafa care edea culcat pe
maldrul de paie mrunite dndu-le s sug frailor
i surorilor mele e att de nobil, sfnt i pur, att
de plin de solemnitate i frumusee! Neputnd s
m mai in, am nfcat sfrcul la n gur, aproape
prinznd n gur i degetele lui Huzhu. Dup aceea,
uvoi dup uvoi de lapte mi-a murat luntrul gurii i
mi-a intrat n stomac, iar eu am simit cum att
puterile, ct i iubirea arztoare fa de mama mea,
scroafa, mi cresc amndou cu fiecare minut i cu
fiecare secund i i-am auzit pe Jinlong i Huzhu
btnd veseli din palme i rznd. Le-am vzut cu
coada ochiului fetele tinere asemenea unor flori
bogate de creasta cocoului i le-am vzut i minile
ncletndu-se strns laolalt; dei mi-au fulgerat
atunci prin creier la iueal nite cioburi de amintiri
din alte vremuri, n acel moment voiam doar s uit
mi-am nchis ochii i am trit bucuria unui purcelu
care bea lapte.
n zilele care au urmat, am devenit cel mai hotrt
din rndul celor aisprezece purcelui. Pofta mea de
mncare era aa de sntoas, c i-a surprins pe
Jinlong i Huzhu n privina mncatului,
demonstram o nzestrare extrem de mare. Puteam

ntotdeauna, cu micrile cele mai iui i cele mai


precise, s nha sfrcul de pe burta mamei care
ddea cel mai mult lapte. Fraii mei cei ntngi doar
ce luau sfrcul n gur c i nchideau ochii; eu
stteam cu ochii larg deschii de la nceput pn la
sfrit. Cnd sugeam ca smintitul sfrcul la cel mai
mare, cu corpul ascundeam vederii un altul. M
uitam vigilent i-n stnga i-n dreapta i de fiecare
dat cnd un individ din ia vrednici de toat mila
ncerca cu nesbuin s vin s se lupte ca s
mnnce, ddeam din fund cu putere i-l mpingeam
la o pane. Reueam mereu s usuc de lapte, cu cea
mai mare vitez, sfrcul cel umflat, iar dup aceea
nham sfrcul cellalt. Eram tare mndru, dar
desigur c simeam i o uoar ruine n zilele
acelea, beam o cantitate de lapte mai mare dect cea
cu care se sturau trei purcelui. Din punctul de
vedere al oamenilor, nu beam laptele degeaba, i
rsplteam prin corpul meu care cretea cu
repeziciune. nelepciunea i curajul pe care le
artam i corpul meu pe zi ce trece mai minunat i
fcea s se uite la mine cu ali ochi. Aa am priceput
eu c a fi porc nseamn s mnnd ca nebunul i s
creti ca nebunul asta e ce le place oamenilor.
Desigur, mamei mele, scroafa care m nscuse, navea cum s-i fie prea bine din pricina mea, iar de
dragul pe care-l artam fa de sfrcurile ei se
sastisise pn peste cap. Chiar i cnd sttea n
picioare s se hrneasc, eu tot m strecuram sub
burta ei, nlm capul i o capsam de un sfrc.
Fiule, fiule, mi zicea mama, las-o pe mama s se

hrneasc, dac n-o lai, de unde s aib lapte s v


dea? N-ai vzut c mama s-a slbnogii de nu se
poate, de nici nu se mai poate ine bine pe picioarele
din spate?
La apte zile de la natere, Jinlong i Huzhu au pus
mna pe opt dintre fraii mei i i-au dus s-i aeze n
cocina de alturi, ncepnd s-i hrneasc cu terci de
mei. Cea nsrcinat cu hrnirea celor opt era o
femeie pe care, din cauza zidului despritor, n-o
puteam vedea, auzindu-i n schimb vocea. Era una
cunoscut i plcut urechii, dar de figura i numele
ei nu izbuteam s-mi aduc aminte. De fiecare dat
cnd voiam s-mi concentrez puterile i s deschid
cutia cu amintiri, un val de somnolen adnc m
copleea. S mnnce, s doarm i s pun carne pe
el sunt cele trei mari semne ale unui porc bun, iar eu
le aveam pe toate. Uneori, tolocneala plin de iubire
matern a femeii de dincolo de zid se transforma
ntr-un fel de melodie hipnotic. i hrnea pe cei opt
purcelui de ase ori pe zi, iar aroma dulce
mirositoare a terciului de porumb sau de mei ddea
pe dinafar i trecea dincolo de zid. i auzeam pe
fraii mei strignd i mncnd voioi i-o auzeam i
pe femeia aceea tolocnind mereu: Avei grij,
drguilor, mititeilor!; aa mi ddeam i mai bine
seama ce inim bun are chiar i trata pe purcelui
ca pe propriii ei copii.
La o lun de la natere, corpul meu era mai bine de
dou ori ct al frailor i surorilor mele. Fiecare din
cele dousprezece sfrcuri care funcionau ale mamei
erau n mare msur monopolizate de mine. Dac se

ntmpla ca vreunul din ia mici, nnebunit de foame,


s se repead fr s-i mai pese de via i de moarte
ca s pun gura pe unul dintre sfrcuri, l mpungeam
cu rtul n burt de-l ridicam uurel fcndu-l s se
rostogoleasc pn la zidul din spatele scroafei.
Mama gemea fr vlag:, A1 aipelea, Al ai- pelea,
las-i i pe ei s mnnce niel, bine? i ei sunt carne
din carnea mea, dac flmnzete vreunul, m doare
inima! Vorbele ei mi strneau aversiune i nu le
luam n seam, doar sugeam ca smintitul de-o fceam
s-i dea toat ochii peste cap. Mai apoi am
descoperit c picioarele mele din spate, asemenea
copitelor mgarului, pot sri cu sprinteneal i
putere. n felul sta, nici nu mai era nevoie s dau
afar din gur sfrcul i s ridic rtul ca s m ocup
de cei ce ddeau s nhae mncarea; doar ce-i
vedeam cum se-mbulzesc, cu ochii lor mici de un
rou aprins i scond ipete ascuite, c m arcuiam,
sltm n zbor picioarele din spate uneori pe
amndou, alteori doar pe unul i-i clcam cu
copitele mele cele tari ca nite olane pe cretetul
capului. Indivizii tia care o ncasau aa se vedeau
silii s se umple de invidie i dumnie, s dea ocol
dup ocol scond urlete i blesteme i, groaznic de
flmnzi, s lng rmiele din troaca scroafei.
Situaia aceasta a fost repede descoperit de
Jinlong i Huzhu, care i-au chemat pe Hong Taiyue i
Huang Tong i-au rmas cu ei dincolo de zidul de
pmnt, ca s observe lucrurile. tiam c se pstrau
n deplin tcere, ca eu s nu-i descopr, aa c i eu
m-am prefcut c nu i-am descoperit. Beam lapte cu

micri deosebit de exagerate, sugnd de mama


gemea fr contenire, i izbeam cu vioiciune cu un
singur picior sau cu mare putere cu amndou,
cznindu-i pe fraii mei cei vrednici de toat mila, de
guiau i ipau bezmetic, dndu-se peste tot de-a
rostogolul. Am auzit vocea plin de o veselie
nemsurat a lui Hong Taiyue:
Fir-ar mama ei, sta nici nu-i porc, e de-a
dreptul mgar!
Aa e, tie s dea din copite, a rezonat Huang
Tong.
Am scos din gur sfrcul posmgit, m-am ridicat i
am nceput s m plimb prin cocin, plin de fudulie.
Am nlat capul i-am ipat ctre ei, mi-am curat
gtlejul i-am scos un grohit de i-am surprins i mai
tare.
Scoatei-i afar i pe ceilali apte, a zis Hong
Taiyue, pe individul sta l lsm vier de prsil, doar
el s bea laptele scroafei de-acuma, s i se-ntreasc
soiul.
Jinlong a srit n cocin, a fcut ugu! ugu! din
gur, s-a aplecat de ale i s-a apropiat de indivizii ia
mititei. Mama scroaf a ridicat capul, s-i arate tria
n faa lui Jinlong. Acesta era ager n micri i ct ai
clipi din ochi a i apucat n mini doi purcelui.
Mama scroaf s-a repezit la el, dar Jinlong a mpins-o
napoi cu o lovitur de picior. Inii ia doi atrnau de
picioare n minile lui Jinlong, cu gurile rnjite toate,
plngnd cu ipete ascuite. Huzhu s-a chinuit s i-l ia
pe unul, pe cellalt i l-a luat Huang Tong. Dup
zgomote, mi-am dat seama c i-au pus n cocina de

dincolo de zid, laolalt cu cei opt tontli care


fuseser separai mai nainte. Le-am auzit pe cele opt
lepdturi mititele mucndu-le toate laolalt pe cele
dou lepdturi mititele nou-venite i inima mi s-a
umplut toat de plcere nu simeam nici urm de
comptimire. Pn s termine Hong Taiyue de fumat
o igar, Jinlong i-a nfcat i i-a scos afar pe toi
cei apte tntli. n cocina de dincolo de perete,
totul era o mare devlmie, n care primii opt venii
se sfiau cu cei apte nou-venii ntr-un ghem de
mucturi. Rmsesem doar eu, care ascultam
nepstor de pe partea asta zgomotele de-acolo. Am
privit-o piezi pe mama scroafa i mi-am dat seama
c se simea ntristat, dar i de parc i s-ar fi luat o
piatr grea de pe inim. La urma urmei nu era dect
o scroafa obinuit, nu putea s fie la fel de simitoare
ca oamenii. Uite, deja uitase de durerea de a-i fi
pierdut leahta de fii i fiice i edea lng troac,
hrnindu-se.
Mirosul mncrii a plutit nspre mine i s-a
apropiat foarte repede. Huzhu a venit la poarta
cocinii n mn cu o cldare de furaj. Avea pe ea un
or alb, pe care erau brodate, n caractere de un rou
aprins, cuvintele Cresctoria de porci din livada de
caii a brigzii din satul Ximen. Avea i acoperitoare
albe de mneci i o beret, tot alb, semnnd astfel
foarte bine cu un meter brutar de la o cofetrie. A
luat furajul cu un linguroi de fier i l-a rsturnat n
troac. Mama scroafa a ridicat capul i i-a bgat
copitele din fa n troac. Furajul i-a czut peste fa
i prea s fie alctuit din grmezi -grmezi de

ccreze galbene. Rspndea un miros putred cu


totul i cu totul acru, care mi strnea peste msur
aversiunea. Era un furaj zaharisit pregtit laolalt de
cei doi intelectuali de prim rang ai brigzii din satul
Ximen, Lan Jinlong i Huang Huzhu, i coninea
gina, baleg i plante verzi amestecate cu drojdie i
fermentate laolalt n butoi. Jinlong a ridicat cldarea
i a vrsat-o complet n troac. Scroafa a nceput
neputincioas s mnnce.
Mnnc doar furaj din sta? a ntrebat Hong
Taiyue.
n ultimele cteva zile am adugat de fiecare
dat cte dou linguroaie de turt de soia, a zis
Huzhu, dar ncepnd de ieri Jinlong a zis s nu mai
punem.
Hong Taiyue s-a iit n interiorul cocinii i a
cercetat scroafa:
Pentru a garanta dezvoltarea acestui mic vier de
prsil, trebuie s-i dm meniu mbelugat scroafei i
s-i adugm ndeajuns furaj.
Huang Tong a zis:
Nu prea mai sunt multe grne furajere n
grnarul brigzii.
Dar nu mai e un hambar de porumb?
E rezerva pentru caz de rzboi! Dac e s ne
folosim de ea, trebuie s cerem aprobarea de la
comitetul revoluionar al comunei.
i noi cretem porci pentru caz de rzboi! Dac
de-ade- vratelea e s nceap rzboiul i Armata
noastr de Eliberare nu are carne s mnnce, cum o
s poat nvinge? Vazndu-l pe Huang Tong nc

ezitant, Hong Taiyue a spus cu fermitate: Deschide


hambarul, dac apar probleme, mi iau eu
rspunderea! M duc dup-amiaz la comun s
raportez i s cer indicaii, dar creterea din belug a
porcilor precumpnete fa de toate sarcinile
politice i sunt ncredinat c ei n-au s cuteze s ni
se pun n fa. Important este, a continuat Hong
Taiyue pe un ton misterios, s ne lrgim ferma i s
sporim eptelul, cnd o s vin momentul, toate
grnele din grnarele judeului o s fie ale
cresctoriei noastre de porci.
Pe feele lui Huang Tong i Jinlong a ncolit un
zmbet tiutor. Acum, mireasma de terci de mei se
apropia din ce n ce mai mult, oprindu-se cnd a
ajuns la poarta cocinii de dincolo de zid. Hong Taiyue
a spus:
Ximen Bai, ncepnd de mine te ocupi i de
hrana scroafei steia.
Am neles, tovare secretar Hong.
Vars-i acum n troac jumate din cldarea de
terci.
Am neles, tovare secretar Hong.
Ximen Bai, Ximen Bai, oh, ct de cunoscut mi era
numele sta m-am pus s chibzuiesc cu toat
struina, ca s-mi amintesc legtura dintre mine i
acest nume. O fa familiar a aprut n faa cocinii.
Cnd am vzut faa aceea mare de om trecut prin ciur
i prin drmon, corpul a-nceput s mi se cutremure
fr oprire, de parc l-ar fi strbtut un curent
electric; n acelai timp, zvorul amintirilor a fost pe
neateptate tras la o parte, iar lucrurile din trecut m-

au npdit ca un uvoi. Am strigat tare: Xinger, mai


trieti!, dar vorbele, odat ce mi-au ieit pe gtlej,
s-au prefcut ntr-un urlet prelung i strident.
Sunetul nu numai c i-a nfricoat pe cei din faa
cocinii de-au srit n sus, dar m-a fcut i pe mine s
trag o sperietur zdravn. Aa c m-am ntors, cu
infinit jale, din nou la realitate, m-am ntors la
prezent, iar n prezent eu nu mai eram niciun Ximen
Nao, eram un purcel, fiul scroafei celei albe din
aceast cocin.
M-am strduit s-i socotesc vrsta lui Bai, dar
mireasma de floarea-soarelui ncepuse s m tulbure.
Floarea-soarelui tocmai nflorise, avea tulpina
vnjoas ca cea de copac, seminele negre ca pana
corbului erau mari i grase, discul era ct un lighean,
petalele parc erau forjate din aur, iar ghimpii cei albi
de pe frunze i tulpin s tot fi avut cam un
centimetru: toate acestea creau o impresie de
ferocitate i hotrre. Chiar dac nu puteam s-i
socotesc lui Bai vrsta exact, mi-am dat seama c
trecuse de cincizeci de ani, la tmple i apruser deja
fire albe, de jur mprejurul ochilor migdalai i se
trau cute dese ca un cmp de cnep, iar dinii cei
albi i ordonai i se nglbeniser i se tociser
puternic. Am avut subit senzaia c de muli ani
femeia asta trise mncnd ierburi. Mncase paie
uscate de orez i vrejuri tari de fasole, pe care le
mestecase scond molfit dup molfit.
Bai a scos terci cu un linguroi de lemn i l-a vrsat
cu ncetul n troac. Picioarele din fa ale btrnei
scroafe s-au ridicat spri- jinindu-se de poarta cocinii,

ntmpinnd acea mncare frumos mirositoare.


Prostnacii ia de dincolo de zid erau ispitii de
mirosul cel frumos i scoteau un val de sunete
asurzitoare.
Pe fundalul plescielilor pe care le scoteau scroafa
i purceluii de dincolo de perete, Hong Taiyue i-a
inut cu seriozitate o cuvntare lui Ximen Bai.
Vorbele i preau nemiloase i fr inim, dar
privirea din ochii lui scotea lmurit la iveal o
tandree plin de echivoc. Ximen Bai edea cu
minile lsate n jos sub lumina soarelui, iar firele ei
albe de pr luminau scnteietor ca argintul. Prin
crpturile largi din ua cocinii vedeam cum
picioarele i freamt uurel.
Ai neles vorbele mele? a ntrebat sever Hong
Taiyue.
S stai linitit, tovare secretar Hong, a spus
Ximen Bai cu vocea joas, dar neobinuit de plin de
fermitate. Eu toat viaa n-am avut copii, iar
purceluii tia sunt fiii i fiicele mele.
Aa e bine, a spus mulumit Hong Taiyue, avem
nevoie de femei care s se ngrijeasc de porcii
colectivi ca de fiii i fiicele lor.
CAPITOLUL 23
Purcelul al aipelea e strmutat ntr-un loc de
rgaz i bucurii; Diao Xiaosan greete i mnnc
pinic nmuiat n rachiu

Frtate, sau omule, pari s te fi sastisit niel,


pleoapele alea umflate i-au acoperit deja ochii, iar pe
nri parc ai slobozit i un sforit, mi-a zis pe un ton
hain bieelul cu capul mare, Lan
Qiansui. Dac nu te intereseaz viaa de porc, o s
i-o povestesc pe-aia de cine.
Nu, nu, nu, m intereseaz foarte tare, tii doar,
cnd dumneata ai fost porc, eu nu i-am stat mereu
alturi. La nceput am lucrat i eu la cresctorie, dar
n-am avut deloc n sarcin hrnirea dumitale, iar mai
apoi am fost trimis cu Huang Hezuo s muncim la
fabrica de prelucrare a bumbacului, aa c tiu mai
mult din auzite cte ceva despre ilustrele dumitale
realizri. Sunt foarte dornic s te ascult povestind,
vreau s tiu prin tot ce ai trecut, s nu lai deoparte
niciun detaliu. Nu-mi bga n seam pleoapele, cnd
mi acoper ochii e semn c mi concentrez toat
energia ca s te ascult povestind
Treburile care au urmat au fost extrem de
nvlmite i complicate, nu pot s le aleg dect pe
cele nsemnate i mai cu trboi ca s i le povestesc,
a rostit bieelul cu capul mare. Dei Ximen Bai o
hrnea pe mama mea, scroafa, cu toat migala, eu am
continuat s sug ca smintitul s o storc de lapte, ce
mai , iar asta a fcut-o s paralizeze n partea din
spate. i tria picioarele din spate ca nite
trtcue vetejite dup ea i se tra prin cocin
proptindu-i cu mare greutate jumtatea din fa a
corpului n picioarele din fa. ntre corpul ei i al
meu nu mai era acum cine tie de diferen. Aveam
prul lucios, de parc mi l-ar fi dat cu un strat de

cear, iar pielea mi era rozalie i rspndea o


mireasm frumoas. Pielea srmanei mele mame,
scroafa, era murdar, iar partea din spate a corpului
i era ptat de rahat i piat, slobozind putoare.
Cnd voiam s-i sug sfrcurile, urla ca din gur de
arpe, cu lacrimile nindu-i din ochii triunghiulari.
Se tra trgndu-i dup ea corpul cel schilodit, se
ferea de mine, se ruga de mine: Fiule, fiul meu bun,
cru-o pe mama, ai uscat-o pe mama de toat
mduva, nu vezi n ce stare nenorocit m-ai adus?
Te-ai fcut deja mare acum, poi s te hrneti foarte
bine i de unul singur. Dar eu nu-i bgm n seam
rugminile disperate, o rsturnam cu rtul i-i luam
dou sfrcuri n gur n acelai timp, iar pe cnd ea
scotea ipete ascuite de parc era sub cuit, eu
simeam cum ele care altdat ddeau lapte dulce
i bun erau acum la fel de seci i serbede ca o bucat
de cauciuc vechi mai puteau s dea, n cantitate
extrem de mic, doar un lichid lipicios, srat, urt
mirositor i care nici nu mai era lapte, ci otrav. O
mpingeam cu aversiune, fcnd-o s fac o tumb.
Se vita amarnic i m ocra mnioas:
Al aipelea, dobitoc fr urm de inim ce eti,
eti un drac, taic-tu n-a fost vier, a fost lup
Din cauza paraliziei de la picioarele din spatele ale
scroafei, Ximen Bai a rbdat dojana lui Hong Taiyue.
S-a justificat cu ochii nlcrimai:
Tovare secretar, mi-am dat toat silina, dar
purcelul sta e peste poate, nu l-ai vzut cum bea
lapte, ca lupii i ca tigrii i vac, nu scroafa, s fi
fost, i-ar fi damblagit-o cu suptul sta

Hong Taiyue s-a sprijinit de zidul cocinii s se uite


nuntru, iar pe mine m-a trecut deodat un gnd,
mi-am ridicat picioarele din fa i m-am nlat
drept. Nu mi-a trecut prin cap c s te nali aa,
proptindu-te doar pe picioarele din spate, e o micare
pe care numai porcii de la circ, care au fost dresai
ndelung vreme, sunt n stare s o fac eu am
fcut-o cu totul n largul meu. Mi-am atrnat copitele
din fa deasupra zidului, aproape atingndu-i cu
cpna barba lui Hong Taiyue. Acesta a tras o
sperietur, s-a tras napoi, a iscodit s vad dac mai
era cineva n jur, apoi i-a zis cu voce joas lui Ximen
Bai:
Te-am nvinuit degeaba, pe loc o s trimit pe
cineva s-l scoat, ca s-l cretem separat pe regele
sta al porcilor!
Eu i-am zis tovarului vicepreedinte Huang,
dar el a zis c trebuie s te ateptm pe dumneata s
te ntorci ca s cercetezi.
Tmpitul la, a rostit Hong Taiyue, nici n
asemenea privin mrunt nu ndrznete s ia o
hotrre!
Pe dumneata te cinstete toat lumea. Bai a
ridicat capul i i-a aruncat o privire lui Hong Taiyue,
apoi i l-a lsat grabnic n jos, ngnnd: Dumneata
eti revoluionar vechi, eti om cinstit i faci treburile
cu dreptate
Bine, bine, s nu mai zici din astea de-acum
ncolo, a dat Hong Taiyue din mn. A intuit apoi
faa de pe care se revrsau valuri de roea a lui Bai
i-a zis: nc locuieti n cmrua paznicului de la

morminte? Mut-te aici n staul, vino s stai cu


Huang Huzhu i ceilali.
Nu, a zis Bai, n-am origine sntoas, sunt o
bab murdar, nu vreau s le fiu nesuferit tinerilor
Hong Taiyue a intuit-o cu vigoare o vreme, apoi ia rsucit capul i-a intuit frunzele cele voinice de
floarea-soarelui, rostind cu voce joas:
Bai, Bai, dac n-ai fi fost cu moierii, ce bine-ar
fi fost
Am scos un grohit, dnd astfel glas tririlor
complicate din inima mea. Ca s spun cinstit, nu mai
simeam o gelozie deosebit de intens, dar relaia pe
zi ce trece mai subtil dintre Hong Taiyue i Bai m
fcea instinedv s nu m simt prea vesel. Treaba
dintre ei firete c nu se terminase nc, iar rezultatul
tragic din final l tii, dar am s-i povestesc totui
detaliat ce i cum.
M-au mutat ntr-o cocin deosebit de larg. Cnd
am prsit locul unde m-am nscut, am aruncat
pentru ultima oar un ochi scroafei care edea
prostit ntr-un col: n inim nu simeam nici urm
de duioie pentru ea. Orice s-ar zice ns, venisem pe
aceast lume ieind din pntecul ei, din ele ei
storsesem hrana cu care m fcusem mare, avusese
buntatea s m creasc i trebuia s o rspltesc,
dar chiar nu-mi trecea prin minte cum. n cele din
urm, am slobozit o piare la ea n troac, pentru c
se spune c piarea de vier tnr conine o mare
cantitate de hormoni, care au un efect curativ aparte
n cazul scroafelor paralizate din pricina alptatului
excesiv.

Noul meu sla era cea mai spaioas dintr-un ir


de cocini separate, care se aflau la o distan de o sut
de metri de cele dou sute de cocini nou construite.
n spatele casei mele se gsea un cais mare, iar
jumtate din coroana lui nvluia vzduhul de
deasupra cocinii. Aceasta era de tip deschis, cu
streaina din spate lung i cea din fa scurt,
soarele putnd astfel s lumineze fr nicio piedic.
Pe jos era toat pardosit cu crmizi ptrate. La
coluri se aflau guri acoperite cu grilaje prin care
excrementele puteau s se scurg afar lesnicios. n
colul unde era dormitorul meu, se gsea o grmad
de paie aurii care rspndeau o odoare curat i
proaspt. M-am nvrtit ncoace i-ncolo n slaul
meu cel nou, adulmecnd mirosul crmizilor celor
noi precum i pe cel al pmntului cel nou, al
lemnului proaspt de arar japonez i al cocenilor
proaspei de sorg. Eram foarte mulumit. Fa de
locuina scund i murdar a btrnei scroafe, noul
meu sla era o adevrat reedin nobil. Era un
loc bine aerisit i ventilat, excelent luminat, construit
numai din materiale ecologice i complet lipsit de
orice fel de emanaii periculoase. Uite de pild,
grinda aceea, e un trunchi de arar de-abia retezat, cu
tietura alb ca zpada lsnd s se preling un lichid
amrui. mpletitura de coceni de sorg care slujea
drept acoperi pentru cas era i ea fcut recent,
seva paielor nc nu se uscase, i ele rspndeau un
miros dulce-acri- or; mestecate, ar fi avut hotrt un
gust foarte bun. Asta era ns odaia mea, n-aveam smi demolez singur casa ca s-mi satisfac apetitul

pentru delicatese, dar s iau aa o gur ct s simt


gustul nu era de nepermis. Puteam s m ridic cu
uurin, s-mi proptesc corpul doar pe picioarele din
spate i s merg la fel ca oamenii: aceast
ndemnare unic trebuia pe ct cu putin s o
pstrez secret. Presimeam c m-am cobort n via
ntr-o epoc porceasc marcat de o nflorire iar
precedent; niciodat n istoria oamenilor nu mai
fusese poziia porcilor att de nobil, nsemntatea
lor att de mare i influena att de profund
oamenii, cu miile i milioanele, se vor prosterna, la
apelul conductorilor, n faa porcilor. M gndeam
c, la apogeul epocii porceti, vor exista muli oameni
care vor nzui ca n viaa viitoare s se rencarneze n
porci i i mai muli vor fi ncercai de simirea c
oamenii nu fac ct porcii. Presimeam c m
nscusem sub o stea norocoas din acest punct de
vedere cred c regele Yama nu s-a purtat nedrept cu
mine. Voiam s fac minuni n epoca porcilor, dar n
prezent situaia nu era coapt, trebuia s continui s
fac pe prostul i ntngul, s-mi ascund nzestrrile i
s le pstrez nevzute, s prind toate ocaziile, s-mi
ntresc oasele i muchii, s pun carne pe mine, smi oelesc corpul i s-mi clesc voina i s atept
venirea zilelor cele ca focul de fierbini. Din acest
motiv, tehnica aparte a mersului precum oamenii nu
trebuia cu niciun pre s le-o art acestora cu
uurin presimeam c ea mi va fi de mare folos,
iar pentru a nu-mi iei din form, continuam s o
exersez n adncul nopii, cnd oamenii sunt toi n
pace.

Am izbit o dat cu rtul meu cel tare n perete, i pe


dat a aprut o gaur. Am apsat puin cu picioarele
din spate n podea, i o crmid s-a rupt n dou. Mam ridicat drept n picioare i am atins cu gura
mpletitura din acoperi: am mucat uurel o dat, i
o bucat dintr-un cocean de sorg mi-a czut n gur.
Ca s nu mi se descopere urmele, am sfrmat
coceanul la n buci, l-am nghiit i n-am dat afar
nici mcar rmiele. n curte s o socotim curte
m-am ridicat drept n picioare i mi-am pus copitele
din fa peste o crcan de cais groas ct un mner
de sap. n urma acestor experimente detectivistice,
am priceput cum stteau lucrurile. Aceast cocin
care unui porc de rnd i-ar fi prut splendid, solid
i bine fcut era pentru mine o jucrioar din past
de hrtie, pe care n doi timpi i trei micri puteam
s-o fac una cu pmntul. Desigur c nu eram att de
ntng, nainte s vin momentul potrivit, n-aveam
s-mi distrug singur slaul. Nu numai c n-aveam
s-l distrug, aveam chiar s i port bine de grij.
Aveam s pstrez curenia, aveam s pstrez
ordinea, aveam s-mi fac nevoile ntr-un loc
prestabilit, aveam s-mi controlez pofta de a rma
peste tot cnd m mnnc rtul i aveam s le las
oamenilor cea mai frumoas impresie. nainte s
devin rege atot- stpnitor, s fiu cetean model.
Eram un porc cu mare tiin a celor vechi i bun
pricepere a celor noi Wang Mang, 1 cel din dinastia
Han, mi era model.
Lucrul care m bucura cel mai tare era c noul meu
sla avea electricitate un bec de o sut de wai

spnzura de grinda cea mai nalt. Am aflat mai apoi


c toate cele dou sute de cocini nou construite aveau
electricitate, dar becurile din ele erau de doar 25 de
wai. Firul de care trgeai ca s aprinzi i s stingi
lumina se lsa n jos lipit strns de perete. Am ridicat
o copit, l-am prins ntre degete i-am tras uurel de
el: cu un clic, becul a luminat alb. Era amuzant, iat,
i n satul Ximen ncepuse n sfrit s bat vntul
primvratic al modernizrii, dup cel iernatic al
Marii Revoluii Culturale. Am stins lumina la iueal,
s nu-i dea seama c tiu s-o aprind. tiam c
instalaser becuri cu scopul de a ne supraveghea
micrile mi-am imaginat atunci o instalaie care s
fie fixat n cocini, permindu-le oamenilor s nu
fac altceva dect s stea n casele lor confortabile i
s nu le scape nimic din activitile noastre.
1 Wang Mang (45 . Chr. 23 d. Chr.) a fost un
nalt demnitar n vremurile primei dinastii Han (206
. Chr. 9 d. Chr.) care a uzurpat tronul i i-a
ntemeiat propriul imperiu efemer; prototipul
curteanului trdtor.
Mai apoi, o asemenea instalaie chiar a aprut
este vorba de sistemele de monitorizare TV cu circuit
nchis montate astzi peste tot, n fiecare fabric
mare, atelier, coal, banc, ba chiar i toalet
public. i spun ns c, i dac ar fi avut o asemenea
instalaie pe vremea aceea, iar n slaul meu ar fi
montat o camer de supraveghere, tot a fi lipit de ea
nite rahat de porc, s li se umple ochii numai de el.
Cnd m-am mutat n slaul cel nou era deja
toamn trzie, iar razele soarelui cele roii sporiser

i cele albe sczuser. Soarele rou nrosise cu totul


frunzele caisului, facndu-le cu nimic mai prejos fa
de cele de pe Colinele Parfumate1 bineneles c
tiam unde se afl Colinele Parfumate i bineneles
c tiam c frunzele roii simbolizeaz iubire i c pe
ele se pot scrie poeme; n fiecare zi, n zori i pe
nserat, cnd soarele urca i cobora de pe cer i cnd
cresctorii de porci mncau de diminea i de sear,
iar n cocini era neobinuit de mult linite, m
ridicam drept n picioare, mi ncovrigam copitele din
fa n dreptul pieptului i culegeam frunze roii din
cais, le ndesam n gur i le mestecam. Erau
proaspete i amrui, bogate n fibre, coborau
tensiunea arterial si-ti curau bine dinii. Mestecam
frunze de cais n acelai fel n care tinerii la mod de
astzi mestec gum. Priveam ctre sud-vest, unde
ir dup ir de cocini, n bun ordine, semnau cu
nite cazrmi, scoase n relief de cteva sute de caisi;
sub soarele de un rou aprins al amurgului sau
scldai n razele zorilor, frunzele acestora erau
strlucitoare, ca focul sau ca norii cei roietici, ntrun tablou fr pereche de frumos. n acele vremuri de
lipsuri de toate felurile, oamenii erau destul de
insensibili la frumuseile naturii, dar dac acei caii i
acele cocini s-ar fi pstrat pn astzi, sigur ar fi
putut atrage orenii s vin s admire frunzele roii
primvara s-ar fi putut organiza o srbtoare a
florilor de cais, toamna una a frunzelor roii, cu
vizitatorii mncnd n staul i dormind n cocini i
experimentnd astfel n mod concret viaa la ar. Mam luat cu vorba, iart-m. Eram un porc cu

imaginaie bogat, cu mintea plin de numeroase


fantezii de neneles, iar scenele pe care le
1 Colinele Parfumate sunt un celebru parc din zona
de nord-vest a Beijing-ului i o destinaie extrem de
popular n ora la nceputul toamnei.
nchipuiam singur adesea m nfricoau de-mi
ia fundul i m scpm pe mine sau m amuzau
de rdeam n hohote. Porci crora le ie fundul i
se scap pe ei de fric se puteau vedea peste tot, dar
porci care s rd n hohote nu mai existau alii o
s mai pomenesc despre asta mai ncolo, deocamdat
nu mai spun ns nimic.
ntr-una din acele zile n care frunzele erau toate
de un rou aprins, s fi fost cam ziua a zecea din luna
a zecea dup calendarul lunar, da, da, a zecea din a
zecea, negreit, am ncredere n memoria mea, n ziua
a zecea din a zecea deci, n geana dimineii, cnd
soarele de-abia ce-ncepea s se nale n cer i era
mare i rou i blnd, Lan Jinlong, care de mult nu se
mai artase la fa, s-a ntors. n fruntea celor patru
frai Sun, care n anii de altdat i fuseser i cal, i
a, slujindu-l zi i noapte, i mpreun cu contabilul
brigzii, Zhu Hongxin, se ntorsese din zona
muntoas Yimeng cu 1057 de porci, pe care dduse
doar cinci mii de yuani. Nu se ajungea nici la cinci
yuani, n medie, pe porc, ceea ce chiar era
surprinztor de ieftin. mi fceam atunci gimnastica
de diminea n nobila mea reedin: prinsesem cu
copitele din fa creanga de cais care se ntindea
deasupra curii mele i fceam exerciii de ntindere a
corpului pe vertical. Creanga de cais era mldioas

dar robust, elastic dar i puternic; aceast trie a


ei mi fcea trupul s se deprteze deseori de pmnt,
iar frunzele roii i mbrumate de cais s pluteasc n
jos una dup alta. Micndu-m aa, eram de trei ori
ctigat mi oeleam trupul, experimentam bucuria
de a-mi simi temporar corpul desprinzndu-se de
atracia gravitaiei, iar frunzele czute la pmnt le
mutam cu copitele n locul unde dormeam. mi
pregteam un culcu buretos i cldu. Presimeam c
urma s vin o iarn aspr, iar eu trebuia s m
pregtesc s fac fa bine frigului i s m nclzesc.
Tocmai cnd m cram plin de bucurie pe fundul
crcanei, am auzit duduit de motor; cnd am ridicat
ochii, am vzut trei camioane cu remorc venind pe
drumul de pmnt din afara livezii. Camioanele
preau ostenite dup un drum lung, artnd de parc
de-abia s-ar fi strecurat afar dintr-un deert
boturile le erau acoperite de un praf gros, de greu le
mai deosebeai culoarea original. Au intrat hurducindu-se n livad i s-au oprit pe terenul gol din
spatele cocinilor nou construite. Pe acesta se gseau
rspndite de-a valma, printre fire de pir ptate de
noroi, buci de crmid i de olane. Cele trei
camioane semnau cu nite montri cu coada prea
mare ca s mai dea din ea i s-au foit nu tiu ct
vreme pn s se opreasc n chipul potrivit. Atunci lam zrit pe Lan Jinlong, cu prul zburlit i faa
murdar, strecurndu-se afar din cabina primului
camion, n timp ce din cabina camionului din spate sau strecurat afar contabilul Zhu Hongxin i cel mai
mare dintre fraii Sun, Sun Long. Dup aceea, din

remorca celui de-al treilea camion s-au ridicat n


picioare ceilali frai Sun i Mo Yan, cel asemenea
unui drcuor. Pe capetele i feele bieeilor stora
stratul de praf i rn era att de gros, c semnau
ca dou picturi de ap cu soldaii de teracot ai
Primului mprat. n acel moment, am auzit guiat de
porc venind din remorci; guiatul a crescut treptattrep- tat, transformndu-se ntr-un cor de ipete
ascuite. Eram fr pereche de nsufleit, cci mi
ddeam seama c zilele prosperitii porceti au
venit. nc nu i vzusem la chip pe porcii tia din
munii Yimeng, doar le auzisem ipetele i le
adulmecasem mirosul ciudat al excrementelor.
Presimeam ns c era vorba de o turm de indivizi
tare uri.
Hong Taiyue a venit n zbor clare pe o Cprioar
de aur nou-nou pe vremea aceea, bicicletele
erau nc marfa la mare cutare i doar secretarul
filialei de partid de la fiecare brigad putea s-i
cumpere una n baza bonurilor. Hong Taiyue i-a
proptit bicicleta la marginea terenului aceluia gol, n
apropiere de un cais cruia i se tiase coroana pe
jumtate; nici nu i-a mai pus lact la ea, de aici
vzndu-se c nsufleirea lui nu era una obinuit.
Parc venind n ntmpinarea unor soldai ntori
dintr-o expediie de departe, i-a deschis amndou
braele i a alergat spre Jinlong s nu crezi c voia
s-l mbrieze, sta e un obicei din strintate, iar
n vremea creterii din belug a porcilor, chinezii nc
nu-l adoptaser. Ajuns n faa lui Jinlong, Hong
Taiyue i-a plecat deodat braele desfcute, a ntins

o mn, l-a btut pe Jinlong pe umr i i-a zis:


I-ai cumprat?
O mie cincizeci i apte, am ndeplinit sarcina cu
depire de plan! a zis Jinlong, n timp ce corpul a
nceput s i se zdruncine. Hong Taiyue n-a mai
apucat s-l sprijine, c a picat la pmnt cu capul
nainte.
Dup ce Jinlong a leinat aa, cei patru frai Sun i
contabilul Zhu Hongxin, care ducea o geant neagr
din imitaie de piele, au nceput i ei s se zdruncine
din toate ncheieturile. Doar Mo Yan era nc plin de
vioiciune, i rotea braele i striga tare:
Ne-am ntors nvingtori! Am nvins!
Soarele rou-rou i sclda pe toi n lumin, fcnd
ca scena s aib ceva tragic i nltor n ea. Hong
Taiyue a pus cadrele de la brigad i pe civa
miliieni s-i sprijine pe cei ce trebuiau sprijinii i
s-i care pe cei ce trebuiau crai din rndul oferilor
i al acestor merituoi i trudii cumprtori de porci
i s-i duc la irul de case unde locuiau cresctorii de
animale. Hong Taiyue a poruncit apoi tare:
Huzhu, Hezuo, luai cu voi cteva femei i facei
tieei i fierbei ou, ca s ne artm recunotina
pentru truda lor; restul, venii toi la descrcat!
Cnd au deschis grilajul de la spate al remorcilor,
am vzut i eu chestiile alea nfricotoare. Care
porci, cum o s fie ia porci, cum s li se potriveasc
numele de porc? Erau de toate mrimile i de toate
culorile, dar toi, fr excepie, erau ptai de rahat pe
corp, rspndind o duhoare care i lua nasul. Am
apucat grabnic cteva frunze i mi-am astupat nrile.

Crezusem c o s aduc o turm de purcelue


frumuele s-mi fie mie nsoitoare, ca eu, viitorul
rege al porcilor, s m bucur din plin de plcerile
iubirii, i nici nu-mi trecuse prin cap c, dimpotriv,
o s vin cu o turm de montri ieii din mpreunare
de lup cu mistre! La nceput nici n-am mai vrut s
m uit la ei, dar accentul lor strin att de puternic
m-a fcut din nou curios. Lan, dei aveam suflet de
om, eram n fond doar un porc, nu trebuie s ai
ateptri prea mari n privina mea. Nu se afl om s
nu fie curios, darmite un porc?
Ca s mai uurez suprarea pe care ipetele lor
ascuite o provocau timpanelor mele, am mototolit
dou frunze, le-am fcut cocolo i mi-am astupat cu
ele urechile. Punnd la lucru picioarele din spate i
ridicndu-le pe cele din fa, m-am apucat de cele
dou crci de cais, dobndind astfel un cmp vizual
vast i cuprinznd complet cu privirea scena de pe
terenul gol de lng cocinile nou construite. tiam c
duc pe umeri o sarcin nsemnat, c voi juca un rol
de frunte n istoria inutului Gaomi din nord-est n
anii 1970 i c nfptuirile mele vor fi ntr-un final
puse n scriptur de bieic la de Mo Yan. Trebuia
s port de grij corpului meu i s-mi protejez
vederea, mirosul i auzul toate acestea erau condiii
eseniale pentru a-mi ntemeia legenda.
Mi-am pus copitele din fa i brbia pe crcan, ca
s uurez presiunea pe care o ndurau picioarele mele
din spate. Crcile s-au plecat sub apsarea mea i-au
nceput s freamte uurel. O cioc- nitoare lipit de
coaja copacului, cu capul ponci, m-a privit curioas

cu ochii ei mici i negri. Nu nelegeam limba


psrilor, n-aveam cum s comunic cu ea, dar mi
ddeam seama c felul n care artam i se prea
uluitor i minunat. Am strbtut cu privirea printre
frunzele cele rrite ale caisului i m-am uitat la
indivizii ia pe care i descrcaser din camioane;
ameii, cu ochii mpienjenii i cu picioarele moi
cum erau, toi erau vrednici de mil. O scroaf cu
rtul ca o colivie i urechile ascuite, poate din pricin
c era btrn i slbit, nu ndurase hurducielile
drumului i, de cum a cobort din main, a leinat.
Sttea culcat ntr-o parte pe jos, cu ochii dai peste
cap i cu spume albe la gur. Alte dou scroafe tinere
cu trsturi uor mai regulate i care foarte probabil
fuseser ftate de aceeai mam, i arcuiser
spinarea i vomitau. Vomitatul lor s-a transmis cu
iueal, asemenea unei viroze, fcnd jumtate dintre
porci s-i arcuiasc i ei spinrile pentru vomat.
Dintre ceilali ini, unii edeau pe-o parte, alii
stteau trntii, iar nc alii se scrpinau de coaja
aspr a caiilor, scond hrjit dup hrjit Cerule,
ce piele aspr aveau! Da, tia aveau pduchi, aveau
i pecingine, trebuia s-mi pstrez vigilena i s m
in la distan de ei. Un vier negru mi-a atras atenia.
Individul era slab, dar capabil, cu botul straniu de
lung, coada trndu-se pe pmnt, coama deas i
tare, umerii lai, fundul ascuit, picioarele mari i
groase, ochii mruni, dar cu privirea tioas i doi
coli de un galben uscat ieindu-i afar pe lng
colurile gurii. Era n mare msur un mistre nc
nedomesticit, aa c, pe cnd ceilali fceau fel de fel

de mscri din cauz c-i lsaser puterile de la


drumul cel lung cu maina, insul sta se plimba agale
privind peisajul i semnnd cu un golan care st cu
braele ncruciate fluiernd. Dup cteva zile,
Jinlong avea s-i dea un nume rsuntor: Diao
Xiaosan. Diao Xiaosan este un personaj antagonic
soiul
7-h la ru care i smulge fetei legturica i vrea s-o
nhae i pe ea din opera revoluionar model
Ruleul Shajia, cu larg rspndire pe atunci. Au
existat multe piese cu mine i Diao Xiaosan, le las
pentru mai trziu i nu le dau glas acum.
Am vzut cum, la comanda lui Hong Taiyue,
membrii comunei s-au apucat s bage porcii n cele
dou sute de cocini aezate pe cinci rnduri.
Prinderea porcilor s-a petrecut cu nvlmeal i
glgie. Indivizii tia cu IQ-ul sczut erau obinuii
cu traiul n slbticie n zona muntoas Yimeng i nu
pricepeau c odat intrai n cocini o s huzureasc,
socotind n loc c a intra n cocini nseamn a merge
la abator; din aceast pricin, slobozeau plnsete
ndurerate, scoteau urlete ascuite, izbeau i
bocneau i o tuleau care ncotro, ntrebuinndu-i
ultimele puteri i luptndu-se ca nite fiare ncolite.
Hu Bin, cel care fcuse multe rele pe vremea cnd
eram taur, a fost izbit n burt de un porc alb care
nnebunise cu totul; dup ce s-a prbuit cu faa n
sus, Hu s-a chinuit s se ridice la loc, cu faa palid,
capul scldat n sudori reci i gemnd cu minile pe
burt. Nefericitul sta avea o inim neguroas, se
vedea plin de nzestrri i voia s se bage n toate, dar

de suferit suferea ntotdeauna tot el era vrednic i


de ur, i de mil. Mai ii minte cum l-am dres eu pe
vremea cnd eram taur pe bieic sta pe pragurile
rului, nu? Nu-l vzusem de civa ani. mbtrnise,
dinii din fa i czuser i i blmjea vorbele din
cauza asta; eu n schimb eram porc de doar o
jumtate de an i eram n primvara vieii, n anii mei
de aur: s nu vorbim mereu de amarul transmigraiei,
i are i ea avantajele ei. ntr-un acces de furie, un
mascul castrat, cu jumtate de ureche sfiat i
belciug de fier prins n nas, l-a mucat pe Chen Dafu
de deget. Stricatul sta care se ncurcase cu Wu
Qiuxiang a scos un urlet exagerat, de parc porcul i
retezase toat mna i nu-l rnise doar la un deget. n
vdit contrast cu aceti brbai nefolositori erau
femeile de vrst mijlocie precum Yingehun,
Qiuxiang, Bai Lian sau Zhao Lan, care, aplecate de
ale, cu minile ntinse, slobozind ugu! ugu! pe
gur i cu zmbete prietenoase pe fa, se micau
ncet i se apropiau de porcii care fuseser forai s
se duc la colurile zidurilor. Dei porcii tia din
Yimeng rspndeau o duhoare rea, pe feele femeilor
nu se citea nici urm de aversiune, iar zm betele le
erau cu totul sincere. Porcii mai slobozeau cte un
grohit plin de groaz, dar n-o mai luau la fug.
Minile femeilor se ntindeau spre ei, atingndu-i
fr s se fereasc de mizerie, i-i scrpinau pe corp.
Porcul nu ine la scrpinat, omul nu face fa la
periat. Spiritul de lupt al celor din Yimeng s-a fcut
ct ai bate din palme praf i pulbere, iar ei, unul dup
altul, i-au mijit ochii i, zdruncinndu-se cu totul, s-

au moleit la pmnt. Femeile au profitat i i-au luat


n brae pe aceti porci czui prizonieri blndeii i,
scrpinndu-i pe pntec, s-au pus s i care n cocini.
Hong Taiyue le-a ludat din belug pe femei, iar pe
brbaii cei grosolani i repezii i-a luat n zeflemea i
batjocur pe toate prile. Lui Hu Bin, care gemea
fr oprire la pmnt, i-a zis:
Ce, i-a mucat porcul sula? Uit-te la tine ct
eti de cc- cios, ridic-te de-acolo, d-te deoparte,
nu te mai face de rs aici n faa oamenilor!
Lui Chen Dafu, care rcnea i el jalnic fr ncetare,
i-a spus:
i tu, m, brbat eti tu? Nici dac-i rupea dou
degete nu trebuia s plngi i s te vaiei aa!
Cu degetele ncletate, Chen Dafu a zis:
Tovare secretar, e accident de munc, statul
trebuie s-mi plteasc tratamentul i hrana!
Du-te tu acas i-ateapt, ateapt s trimit
Consiliul de stat i Comisia Militar Central un
elicopter s te duc la Beijing s-i tratezi rana! Cine
tie, poate cadrele de conducere de la centru o s te i
primeasc n audien!
Tovare secretar, nu m lua peste picior, sunt
eu prost, dar tiu s deosebesc vorba bun de aia rea!
Hong Taiyue l-a scuipat pe toat faa i i-a mai tras
i un picior n fund, ocrndu-l:
Car-te, m, n m-ta de-aici! Eti prost, ai? Dar
cnd te ii de muierlcuri nu mai eti prost? Cnd faci
glceav la punctele de munc nu mai eti prost?
Spunnd aceasta, i-a mai tras un picior n fund.
Chen Dafu s-a ferit i a urlat:

Ce, Partidul d n oameni?


Partidul nu d n oamenii buni, dar pe pierdevar din tia ca tine doar cu btaia i vindeci! Piei
din ochii mei, numai cnd te vd m ia apsarea n
inim! Pontatorul de la grupa a doua a venit? n
dimineaa asta, pui o juma de punct la toi care au
ajutat la prinderea porcilor, doar la Hu Bin i la Chen
Dafu nu!
Pe ce baz? a zbierat Chen Dafu ridicndu-i
glasul.
Pe ce baz? a zbierat i Hu Bin piigindu-i-l pe
al lui.
Fr nicio baz, voi doi mi stai ca un spin n
ochi!
Punct de munc, punct de munc, Cin nu te-are nu
mnnc!
Chen Dafu a uitat de rana de la deget i i-a
ncletat mna vtmat ntr-un pumn, fluturndu-io lui Hong Taiyue n faa ochilor i strignd:
mi scazi punctul de munc, ce, vrei s-mi moar
de foame nevasta i copiii? n seara asta, i iau cu
mine i dormim la tine acas!
Hong Taiyue a zis dispreuitor:
Tu crezi c eu m-am fcut mare c au bgat alii
frica-n mine? Biatu face revoluie de cteva zeci de
ani i-a mai vzut ciurucuri d-astea cu care n-o scoi
la capt ca tine, poate c la alii o ine cu manevre d astea de scrnvie, da nu la biatu!
Hu Bin vrusese la nceput s fac i el trboi
alturi de Chen Dafu, dar soia lui, Bai Lian, i-a tras o
palm cu o mn gras ptat toat de rahat de porc,

iar dup aceea a luat o fa surztoare i i-a zis lui


Hong Taiyue:
Tovare secretar, nu te cobor la unul ca sta.
Hu Bin i-a inut gura, artnd de parc ar fi avut o
suferin nbuit, de parc ar fi vrut s plng dar
nu ndrznea.
Ridic-te de-acolo, i-a zis Hong Taiyue, oi fi
trgnd speran c-o s vin s te ridice cu lectica cu
patru oameni?
Hu Bin s-a crat obidit napoi pe picioare i-a
urmat-o, cu gtul ntre umeri, pe Bai Lian, cea mare
ct un cal, napoi spre cas.
Cu mare glgie, o mie cincizeci i apte de porci
din munii Yimeng au fost crai n marea lor
majoritate nuntru; trei ns n-au intrat n cocini. O
scroaf galben-pmntie a murit, la fel i un purcel
negru cu pete albe. Cel de-al treilea, porcul mistre
Diao Xiaosan cel negru la culoare, s-a strecurat sub
un camion i nu ieea de-acolo nici mort. Miliianul
Wang Chen a adus din staul o prjin din lemn de
arar, cu gndul s-l mpung afar de-acolo, doar c
numai ce-a bgat-o dedesubt, c Diao Xiaosan a
prins-o ntre dini. Nici porcul, nici omul nu se
clinteau, ceea ce a dus la o situaie ca la trasul de
odgon. Nu-l puteam vedea pe Diao Xiaosan sub
main, dar mi puteam bine imagina nfiarea lui.
inea cu dinii de prjin, cu toat coama sculat pe
el i aruncnd din ochi lumini verzui cu totul crunte.
n mare msur nu era un porc domestic, ci o fiar
slbatic. n anii care au urmat, aceast fiar
slbatic m-a nvat multe. Mai nti mi-a fost

duman, apoi mi-a devenit sfetnic. Aa cum am spus


mai nainte, istoria mea i a lui Diao Xiaosan va da
contururi pronunate i culori vii capitolelor care
urmeaz.
Miliianul acela cu statur impuntoare i-a
ncercat aa puterile cu Diao Xiaosan, care se afla sub
remorc: erau unul pe msura altuia, iar cnd prjina
se ntmpla s mai nainteze sau s se dea napoi, nu
o fcea mai mult de cteva degete. Oamenii priveau
prostii. Hong Taiyue se lsase ntr-o parte, ca s se
uite sub camion. Numeroi alii l-au imitat i s-au
lsat ntr-o parte ca s se uite i ei dedesubt.
Vzndu-le poziiile ciudate, m-am strduit s mi-l
imaginez pe porcul de sub camion, pe voinicul acela
slbatic, nemblnzit i plin de ticloie. n sfrit,
cineva s-a trezit i-a venit s-i dea lui Wang Chen o
mn de ajutor. M-am umplut de dispre fa de
oamenii aceia: ntr-o lupt cinstit, eti unul contra
unul, aa, cu mai muli oameni punndu-se cu un
singur porc, mari oameni ce mai sunt ei! M
preocupa gndul c porcul de sub camion va fi tras
afar de prjina aceea n orice clip, ca un nap uria
de mare smuls din pmnt, dar pe dat s-a auzit
limpede un trosc! i numai ce i-am vzut pe oamenii
care trgeau de prjin prbuindu-se pe spate i
fcndu-se grmad unul peste altul. Prjina cobiliei
se rupsese, iar tietura era alb ca zpada era clar
c Diao Xiaosan o retezase.
Fr s vrea, oamenii s-au pus pe ovaii. Toate
vietile de pe lumea asta sunt la fel: un ru mrunt,
ca i o ciudenie mrunt, strnesc vrjmia

oamenilor, pe cnd rul cel mare, ca i ciudenia cea


mare, sunt venerate de acetia. Aciunile lui Diao
Xiaosan, chiar dac nu puteau fi socotite vreun ru
mare sau vreo ciudenie mare, depiser deja n
chip lmurit statutul de ru mrunt sau mrunt
ciudenie. A mai dat unul s mpung cu prjina
nuntru, ns de sub camion a rsunat un trosc! care
l-a nfricoat pe omul acela de-a aruncat prjina i-a
luat-o la fug. Oamenii comentau n fel i chip: unii
sugerau ca Diao s fie mpucat cu pucociul, alii s
fie strpuns cu lancea, iar alii s fie ars n vlvtaia
focului. Toate aceste sugestii barbare au fost respinse
de Hong Taiyue, care a zis cu o expresie grav pe fa:
Preri mai de ccat dect ccatul! Noi vrem s facem
aici creterea din belug a porcilor, nu omorrea din
belug a porcilor! Mai apoi a venit unul cu sugestia
s fie trimis s se strecoare sub camion o femeie cu
mult snge n ea, care s ia porcul la scrpinat un
vier aa de ru o ti el s respecte femeile, nu? i unui
vier aa de ru scrpinat de-o femeie o s-i piar
valvrtej slbticia, nu? Ideea nu era rea, dar pe cine
s trimit nuntru a devenit numaidect o problem,
n acel moment, Huang Tong, care nc deinea
funcia de vicepreedinte al comitetului revoluionar,
dar care n realitate era lipsit de orice putere, a rostit:
Cu bun rsplat, se gsete femeie curajoas!
Cui poate s se strecoare acolo i s supun porcul
sta slbatic recompens punctele pe trei zile de
munc!
Hong Taiyue a zis cu mare rceal:
S se bage nevast-ta!

Wu Qiuxiang a fugit n spatele oamenilor i l-a


ocrt pe Huang Tong:
Dai din gur i trncneti, de te faci singur de
ruine! Nu pe trei zile, pe trei sute de zile s fie
punctele de munc, i fata tot nu se bag nuntru
acolo!
n acest moment de impas, Ximen Jinlong a ieit
dintr-una din cele cinci odi din captul livezii care
slujeau drept dormitor ngrijitorilor i unde se
pregtea i hrana animalelor. Cnd a ieit de pe u,
cele dou frumusei din familia Huang l sprijineau
fiecare dintr-o parte, dar dup ce-a fcut civa pai,
le-a mpins la o parte. Umr la umr, cele dou l
urmau, de parc i-ar fi fost frumoase grzi de corp. n
spatele lor mai veneau Ximen Baofeng, n spate cu
geanta ei de medicamente, precum i Lan Jiefa ng, Bai
Xinger, Mo Yan i nc alii, o ceat ntreag. Am
zrit faa serioas a lui Ximen Jinlong, ostenit aa
cum era dup drumul cel lung, am zrit i gleile de
mncare pentru porci pe care le duceau cu cobiliele
Lan Jiefang, Bai Xinger i mai bine de zece ali
oameni i, chiar cu nrile mele astupate cu frunze de
cais, tot am putut adulmeca mireasma furajelor. Era
ceva pstos fcut dintr-un amestec de turt din
semine de bumbac, usctur de cartofi dulci, resturi
de boabe negre de soia i frunze de cartofi dulci.
Scldate n razele aurii ale soarelui, gleile acelea de
lemn trimiteau n sus aburi albi ca laptele, n urma
crora aroma se mprtia peste tot. Am zrit i
aburii care se ridicau vijelioi, asemenea vltucilor
de nori, prin ua odilor acelora. Oamenii din ceata

aceea, mari i mici de-a valma cum erau, cptaser


n zorii zilei un caracter profund solemn, semnnd
cu trupele de sprijin care duc raiile soldailor pe linia
frontului. tiam c porcii din Yimeng, aproape turtii
de foame, se vor apuca pe loc de mestecat cu mare
bucurie, iar viaa lor fericit i va avea astfel
nceputul. Dei sunt de origine nobil i dispreuiesc
s m altur vou, totui, de vreme ce am renscut ca
porc, m vd silit s fac dup obiceiul locului i s v
socotesc asemenea mie, aa c, frai i surori, dati-mi
voie s v dau binecuvntarea, s v doresc sntate
i poft bun! V doresc s v adaptai cu cea mai
mare iueal la viaa de aici i, pentru cauza
socialismului, s v ccai din belug, s v piai din
belug i s v-ngrai din belug, cci, aa cum
spun ei, un porc este o fbricu de ngrminte, iar
toate ale porcului sunt o comoar: carnea e o
delicates, din piele se pot face produse de
marochinrie, din oase se face clei, din coam perii i
pn i bila noastr poate s ntre n alctuirea
medicamentelor.
Vzndu-l pe Jinlong cum vine, oamenii au rostit
pe o singur voce: Bine, bine! Ca s desfaci talanga,
e nevoie i de cel care-a legat-o! De vreme ce Jinlong
putuse s aduc porcul sta slbatic din munii
Yimeng pn aici, o s-l poat scoate i de sub
camion. Hongtaiyue i-a nmnat o igar i i-a aprinso cu mna lui. S-i ofere secretarul o igar era un
act de cea mai mare curtenie, nu ceva de rnd.
Jinlong avea buzele albe, ochii vinei, prul n
neornduial i prea deosebit de obosit. Prin

cumprarea porcilor la Yimeng, trudise cu mare


merit, cptase prestigiu n rndul membrilor
comunei i rectigase ncrederea secretarului Hong.
Cnd acesta i-a oferit o igar, a prut s fie copleit
de asemenea favoare. A pus igara fumat pe
jumtate pe o crmid a pescuit-o pe dat de acolo
Mo Yan ca s trag din ea
i-a dat jos vechea uniform care se decolorase i
albise i era peticit la umeri i la ncheieturi i a lsat
la vedere o bluz purpurie de sport cu gulerul
rsfrnt, pe pieptul creia erau imprimate cu vopsea
alb trei caractere mari n caligrafie stil Mao
Jinggangshan. i-a suflecat mnecile i s-a ndoit
de ale ca s se strecoare sub camion. Hong Taiyue la oprit:
Jinlong, nu te repezi. Porcul sta a nnebunit dea dreptul. Nu vreau s-l rneti i cu att mai puin
vreau s te rneasc el pe tine. i tu, i el suntei
avere preioas pentru marea brigad din satul
Ximen.
Jinlong s-a lsat pe vine i s-a iit n jos. A cules o
bucat de igl mbrumat i-a aruncat-o dedesubt;
presupun c Diao Xiao- san a prins-o n gur, a
mestecat-o, pleosc! pleosc! sfrmnd-o n buci i
sgetnd din ochii lui mici n toate prile cu priviri
crunte, care le trimiteau oamenilor fiori pe ira
spinrii. Jinlong s-a ridicat n picioare, i-a uguiat
buzele i un zmbet i-a ncolit pe obraji. Expresiile
lui bieic sta mi erau deosebit de cunoscute
doar s-i apar o asemenea expresie pe fa i tiai c
i-a venit o idee. Iar ideile acestea erau n majoritate

prea minunate ca s le pui n vorbe. I-a optit ceva la


ureche lui Hong Taiyue, de parc-i era fric s nu-l
aud Diao Xiaosan de sub camion. i fcea ns prea
multe griji: sunt ncredinat c n afar de mine,
niciun alt porc de pe pmntul sta nu nelegea
vorba oamenilor, iar faptul c eu o nelegeam era un
caz cu totul excepional, explicat prin aceea c Ceaiul
uitrii de pe Terasa contemplrii celor de-acas nu
avusese efect asupra mea. Altminteri, a fi fost i eu
asemenea fpturilor ct frunz i iarb cuprinse n
transmigraie, care de cum dau pe gt un bol de ceai
uit cu totul i cu totul de vieile trecute i de cele
viitoare. Am vzut cum faa lui Hong Taiyue se lete
i ea ntr-un zmbet. L-a btut pe Jinlong pe umr i
i-a zis rznd:
Bieic, ai nimerit-o!
Cam n rstimpul ct fumezi o jumtate de igar,
Ximen Bao- feng a venit n fug cu dou pinioare
albe ca zpada. Am vzut c pinioarele erau
gogonee i rspndeau un miros bogat de butur.
Pe loc am priceput iretlicul lui Jinlong voia s-l
fac pe Diao Xiaosan s se-mbete i s-i piard
puterea de a se mpotrivi. Dac a fi fost n locul lui,
firete c nu m-a fi lsat pclit. Dar Diao
Xiaosan era n fond doar un porc, slbatic sut la
sut, dar cu un IQ evident nu prea ridicat. Jinlong a
aruncat sub camion pinioara nmuiat n rachiu.
Eu tot repetam n sinea mea: Frtate, s nu care
cumva s-o mnnci, dac muti din ea o s pici n
capcana lor! Dar Diao Xiaosan clar a mncat
pinioara cu rachiu, pentru c am vzut cum pe

feele lui Jinlong, Hong Taiyue i ale celorlali d pe


dinafar bucuria care apare cnd o lucrtur se
brodete bine. Mai apoi l-am vzut pe Jinlong btnd
din palme i spunnd: Czut-a, czut-a! Era o vorb
din romanele din vechime cnd tlharii pun n
butur un leac adormitor i-i amgesc pe alii s
bea, bat dup aceea din palme i spun Czut-a!
czut-a!, iar ceilali chiar cad. Jinlong s-a strecurat
sub camion i l-a trt afar pe Diao Xiaosan, care
era beat de-i scutura i-i legna mereu cpna.
Mormia, dar i pierduse puterea de a se mpotrivi,
aa c s-a lsat ridicat de oameni i aruncat ntr-o
cocin care era desprit de un perete de noul meu
sla. Aceste dou cocini erau locuine separate de
celelalte, pregtite anume pentru vierii de prsil;
aezndu-l nuntru pe Diao Xiaosan, era clar c-l
creteau i pe el de prsil. Mi s-a prut o hotrre
absurd. Eu aveam picioarele puternice i trainice,
eram zvelt i nalt de statur, aveam pielea rozalie i
prul alb, botul scurt i urechile grase, eram un tnr
plin de nzestrri din rndul neamului porcesc, iar a
m crete pe mine de prsil era pe potriv cu voia
Cerului i a pmntului, ns o smn inferioar ca
Diao Xiaosan sta stiti cu toii deja cum arat la
figur ce fel de descendeni putea s aib? La muli
ani dup ce s-au petrecut lucrurile, am neles c
Jinlong i Hong Taiyue luaser o decizie corect. n
anii 70 ai secolului trecut, era srcie de bunuri, iar
penuria de carne de porc era serioas; oamenilor le
plcea atunci cel mai mult s mnnce carnea gras
care se topete n gur, n timp ce astzi, cnd nivelul

de trai a crescut att de mult, gurile oamenilor s-au


ticloit din ce n ce mai mult, deja nu se mai
mulumesc cu animalele domestice, le place i mai
tare gustul de slbticiune: descendenii ieii din
mpreunrile lui Diao Xiaosan ar fi putut fi scoi la
vnzare ca mistrei adevrai. Astea sunt ns vorbe
despre vremuri de mai trziu, nu le mai continui
acum.
Desigur, ca porc cu inteligen cu mult peste cea de
rnd, nu uitam s m protejez. Cnd i-am vzut c se
mic nspre mine crndu-l pe Diao Xiaosan, le-am
ghicit pe loc inteniile. Mi-am dat nentrziat jos
picioarele din fa de pe crcana caisului, iar dup
aceea m-am trntit ncetior pe maldrul acela de
iarb uscat i frunze vetede de la colul zidului,
prefcndu-m c dorm. Am auzit zgomotul greu pe
care l-au fcut cnd l-au trntit pe Diao Xiaosan n
cocina de dincolo de perete, am auzit mormitul lui,
precum i laudele pe care Hong Taiyue, Jinlong i
ceilali mi le aduceau. Am mijit ncetior un ochi,
uitndu-m la oamenii de dincolo de zid. Soarele se
ridicase deja sus pe cer, iar feele le strluceau de
parc ar fi fost date cu praf de aur.
CAPITOLUL 24
Srbtorind vetile bune, membrii comunei aprind
foc de tabr; regele porcilor fur nvtur
ascultnd frumoase istorii

Omule, sau frtate, a zis Cap-Mare Lan Qiansui cu


tonul derbedeilor din Beijing, mai departe s neaducem aminte de strlucirea acelei toamne trzii i
de ziua cea mai strlucitoare din acea toamn trzie
plin de strlucire. n acea zi, frunzele roii din livada
de caii erau precum cinabrul, norii lipseau de pe cer
pn la o deprtare de zece mii de li, iar prima i
ultima edin de lucru din inutul Gaomi cu privire
la creterea din belug a porcilor s-a desfurat la
Cresctoria de porci din livada de caii a brigzii din
satul Ximen. Aceast ntrunire a fost apreciat drept
o activitate inovatoare, n ziarul provinciei s-a
publicat o informare extins despre ea, iar cteva
cadre de la nivelul judeului i al comunei care au
avut legtur cu ea au fost promovate pe poziia
imediat superioar; ntrunirea a fost consemnat n
analele istorice din Gaomi i reprezint de asemenea
o mare onoare n istoria satului nostru, Ximen.
Pentru a aranja aceast ntrunire, membrii brigzii
din Ximen, sub conducerea lui Hong Taiyue, la
comanda lui Jinlong i la indicaiile lui Guo Baohu,
cadru la brigad i n acelai timp vicepreedinte al
comitetului comunei, s-au pregtit zi i noapte timp
de o sptmn. Din fericire era anotimpul tihnit, n
pmnt deja nu mai era nimic de recoltat, aa c i cu
tot satul ocupndu-se de ntrunire, tot n-aveau s fie
ntrzieri n sezonul agricol; dar, chiar dac ar fi fost
anotimpul cel mai ncrcat al muncilor de toamn,
tot n-ar fi contat, pentru c n acei ani politica era pe
primul loc i producia pe al doilea: creterea porcilor
era politic, iar politica era totul, drept care totul se

ddea la o parte n faa ei.


Din clipa n care primise vestea c edina de lucru
cu privire la creterea porcilor la nivel judeean avea
s se desfoare aici, ntregul sat se cufundase ntr-un
fel de atmosfer srbtoreasc. Mai nti secretarul
filialei de la brigad, Hong Taiyue, a proclamat cu
megafonul, pe un ton plin de nsufleire, aceast veste
bun; mai apoi, ranii din tot satul au ieit spontan
pe ulie. Era trecut de nou seara, iar Internaionala,
deja se terminase de difuzat la megafon; n zi lele de
rnd, la ora asta membrii comunei dormeau deja pe
kang, iar tinerii nsurei din familia Wang de la
captul de apus al satului se puneau s se
mpreuneze. Vestea cea bun le-a agitat ns inimile
oamenilor i le-a schimbat vieile. De ce nu m iei la
ntrebri ca s afli cum de putea un porc dintr-o
cocin aflat n adncul livezii de caii s tie situaia
din sat? Ca s-i spun drept, ncepusem deja riscanta
activitate de a iei noaptea din cocin pentru a
observa slaul porcilor, a m ine de otii i
cochetrii cu scroafele din munii Yimeng i a rtci
dup aceea n plimbare prin sat. Iar toate secretele
acestuia le aveam n palma mea.
Membrii comunei au aprins lampioane i tore iau pornit pe ulie, pe aproape fiecare fa ntinznduse un zmbet. De ce erau aa de bucuroi? Pentru c
n acei ani, era de-ajuns ca un sat sau altul s devin
model, c uriae profituri veneau rostogolindu-se
asupra lui. Oamenii s-au strns mai nti n curtea
sediului brigzii, ateptnd ca secretarul filialei i
personajele de frunte din brigad s apar pe scen.

nfurat ntr-o hain cptuit, Hong Taiyue edea


sub razele luminoase ale lmpii cu gaz, iar
mulumirea care i venea din strfundul sufletului i
umplea faa de o splendoare ce i lua ochii, fcnd-o
s semene cu o oglind de aram lustruit cu
glaspapirul.
Tovari colectiviti, edina de lucru cu privire
la creterea din belug a porcilor la nivel judeean se
va desfura n satul nostru: acesta este un semn al
grijii Partidului pentru noi, dar
23
este i o ncercare la care ne pune, iar noi vom
depune cu siguran cele mai mari eforturi pentru a
aranja cum se cuvine aceast ntrunire. Ne vom folosi
n acelai timp de vntul revoluionar pe care-l va
strni ea pentru a ridica pe noi culmi munca de
cretere a porcilor acum cretem doar o mie,
trebuie s cretem cinci mii, zece mii, iar cnd
ajungem la douzeci de mii, vom merge la Beijing s-i
raportm preedintelui Mao vestea cea bun!
Dup ce secretarul i-a terminat cuvntarea,
oamenii tot nu s-au rspndit, iar mai ales tinerii i
tinerele aflai n frumoasa primvar a vieii i care naveau unde s-i reverse energiile de-abia se ineau
s nu se suie-n copaci sau s se coboare-n fntni, s
ucid sau s pun foc i s se lupte pn la moarte cu
imperialitii, revizionitii i contrarevoluionarii: cum
s te culci ntr-o asemenea noapte? Cei patm frai
Sun, fr s-i mai cear permisiunea secretarului, sau repezit n birou i au scos din dulap gongurile i
tobele puse de mult vreme la pstrare acolo; Mo

Yan, care niciodat nu se mpca s rmn singur i


care, dei se fcea nesuferit oamenilor de peste tot,
avea obrazul gros, nu-i psa i se bga n toate, le-a
luat-o altora nainte i i-a pus pe spate una dintre
tobe. Restul tinerilor au rscolit i ei sub dulap
steagurile multicolore cu care se fcuse Revoluia
Cultural, iar mai apoi un grup unduind steaguri i cu
surle i trmbie i zarv pn la cer a apucat-o pe
ulie, defilnd din captul de rsrit n cel de apus i
apoi din cel de apus n cel de rsrit, nfricond
ciorile din salcmi i fcndu-le s zboare speriate i
s croncne nnebunite. n cele din urm, grupul care
defila s-a reunit n mijlocul cresctoriei de porci din
livada de caii. La vest de slaul meu i la nord de
cele dou sute de cocini ale porcilor din Yimeng, pe
acel teren gol unde se-m- btase Diao Xiaosan, porcul
slbatic din Yimeng, Mo Yan s-a folosit de crcile
caiilor dobori pentru a construi cocinile i a
aprins, cu mare curaj i nesbuin, un foc de tabr.
Flcrile ardeau aate, scond un uierat ca de
vnt i rspndind mireasma aparte pe care o au
ramurile pomilor cnd ard. Hong Taiyue vrusese la
nceput s-l dojeneasc pe Mo Yan, dar vznd scena
plin de entuziasm a tinerilor opind i cntnd n
jurul focului nu s-a putut nici el ine s nu se pun pe
opit. Bucuria oamenilor era nemsurat, dar porcii
din cocini erau cu spaima mare n suflet. Mo Yan
aduga fr ntrerupere crci peste foc, iar lumina
acestuia i sclda faa ntr-o splendoare care i lua
ochii, facndu-l s semene cu un drcuor proaspt
dat cu vopsea ntr-un templu. Dei nc nu-mi

pusesem oficial coroana de rege al porcilor,


cptasem prestigiu n faa celorlali porci. Cu cea
mai mare vitez, am transmis vestea ctre prima
dintre cocinile de la captul fiecrui ir. I-am spus
celui mai detept dintre cei cinci porci din prima
cocin din primul ir, o scroaf, Conopida-albastr:
Zi-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele
bune au sosit!
I-am spus dup aceea celui mai perfid dintre cei
ase porci din prima cocin din cel de-al doilea rnd,
un porc castrat, Urlet-de-lup-slbatic:
Zi-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele
bune au sosit!
I-am zis celei mai frumoase dintre scroafele din
prima cocin din rndul al treilea, o purcea, Fluturavrjitor:
Zi-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre cele
bune au sosit!
Flutura-vrjitor avea ochii grei de somn i arta
nduiotor de prostu. Nu m-am putut stpni i
am srutat-o pe obraz, facnd-o s scoat un strigt
ascuit. Dup aceea, controlndu-mi btile pline de
fericire ale inimii, am alergat spre prima cocin din
rndul al patrulea spunndu-le celor patru porci
castrai de acolo, poreclii cei Patru aprtori
rzboinici:
Zicei-le tuturor s nu se sperie, zilele noastre
cele bune au sosit!
Cei patru m-au ntrebat nedumerii:
Ce spui acolo?
edina de lucru cu privire la creterea din

belug a porcilor se va desfura la noi. Zilele noastre


cele bune au sosit! am zbierat eu tare. Am alergat
apoi iute napoi la slaul meu, pentru c nainte de a
fi nscunat rege, nu voiam ca oamenii s afle secretul
preumblrilor mele nocturne. Chiar i de l-ar fi aflat,
tot nu m-ar fi putut mpiedica urzisem deja cam
trei planuri iscusite ca s pot intra i iei liber din
cocin , dar tot era mai bine s fac pe prostul i
ntngul. Am alergat iute, cutnd pe ct cu putin
s m feresc de razele focului de tabr. Aproape c
n-aveam ns unde s m feresc, acest foc care se
repezea n sus pn la cer lumina ntreaga livad, iar
eu m-am vzut pe mine nsumi, viitorul rege al
porcilor, cum m aflu n alergare, cu tot corpul
lucind, ca i cum a fi fost mbrcat n mtsuri lipite
de corp un fulger numai lumin n curgere i uvoi
de splendoare. Cnd m-am apropiat de slaul meu
regesc, am srit n zbor, am apucat cu copitele din
fa (cele aa de iscusite c ar fi putut s-mi sape
sigiliu oficial sau s falsifice dolari americani) crcile
plecate ale caisului i mi-am lsat trupul cel plin de
fluiditate i asemenea unui fus s treac, folosindu-se
de elasticitatea crcilor i ineria proprie, dincolo de
zid i s se coboare n culcu.
Am auzit un ipt ascuit i mi-am simit copitele
mpungnd n ceva plin de elasticitate. Cnd mi-am
pironit ochii s m uit, m-a cuprins fr voie focul
mniei. Se ntmplase c, profitnd de absena mea,
lepdtura aia slbatic de dincolo de perete Diao
Xiaosan, porcul din Yimeng se trntise foarte n
largul lui pe mndrul meu crivat, dormind. Am

nceput de ndat s simt furnicturi i tot de ndat


privirea mi s-a nrit. I-am zrit corpul cel urt i
murdar stnd ntins n culcuul meu cel rnduit cu
atta migal. Sracele paie aurii! Pcat de frunzele de
cais, cu roul lor aprins i aroma lor delicat!
Lepdtura asta mi mpuise patul i mi lsase n el
pduchi murdari i buci de piele cu pecingine;
ndrznesc s socotesc c nu era ctui de puin
prima oar cnd fcea asta. Focul mniei mi s-a
aprins n piept, puterile mi s-au strns toate n
cpn i-am auzit cum dinii mi scrnesc de-mi
neap urechile. Iar individul la, zmbind cu
obrazul lui gros i fr ruine, a dat din cap nspre
mine, iar apoi, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic, a
dat fuga s urineze sub cais. Eram un porc plin de
bun-cretere i acordam deosebit atenie igienei,
drept care mi fixasem locul pentru urinat n colul de
sud-vest al cocinii, unde se afla o gaur care ddea
afar din cocin i pe care o luam mereu la int cu
acuratee, astfel nct urina s curg prin ea i
aproape s nu lase nuntru nicio urm. Iar sub cais
era locul unde mi desfuram activitile de
pregtire fizic podeaua acolo era curat i
strlucitoare, de parc ar fi fost din dale de marmur,
astfel nct de fiecare dat cnd fceam micrile de
ntindere a corpului crat pe crac iar copitele se
atingeau de ea, se isca un sunet clar i melodios. Iar
acum, unui loc aa magnific lepdtura asta i aducea
stricciune cu pisatul ei mpuit! Dac una ca asta e
de ndurat, ce nu e? Aceasta e o vorb veche care avea
o larg rspndire pe vremea aceea, dar pe care astzi

rar o auzi folosit fiecare epoc i are vorbele ei cu


larg rspndire. Mi-am pus n micare energiile i,
curajos asemenea maestrului de arte mariale care
izbete piatra cu capul, am luat la int fundul
lepdturii leia mai precis ar fi s spun c i-am
luat la int oule cele mari i-am izbit brusc. Fora
uria a reculului m-a fcut s m dau napoi doi
pai; picioarele din spate mi s-au nmuiat i-am czut
n fund pe pmnt. n acelai timp, am vzut cum
fundul lepdturii leia se rsucete sus-sus, cum un
crnat subire de rahat i opie afar din el i cum
corpul i se izbete de zid vjind ca un obuz i
ricoeaz dup aceea napoi. Toate acestea s-au
petrecut ntr-o clip, parc pe jumtate n vis i
jumtate n realitate. Partea cea mai real era c
acum lepdtura aia sttea ntins sub zid ca un
cadavru, exact n locul n care mi ddeam eu afar
excrementele aici e locul unde trebuie s dormi tu,
mpuiciune ce eti! Lepdtura zvcnea din tot
corpul, cu picioarele ncovrigate, spinarea arcuit ca a
unei pisici slbatice care-i arat vitejia i ochii dai
peste cap le vedeai doar albul, nu i floarea, ca la
intelectualul burghez care dispreuiete n cel mai
nalt grad poporul muncitor. M simeam oarecum
ameit, rtul mi era uor amorit i lcrmam mi
folosisem acum toate puterile, dac nu m-a fi izbit
de lepdtura aia, cred c a fi trecut prin zid, lsnd
n el o gaur rotund. Dup ce m-am calmat, m-au
apucat oarecare temeri: rutatea svrit de
lepdtura asta cnd mi murdrise fr permisiune
dulcele culcu era de bun seam o fapt odioas i

vrednic de toat ura, dar nu era totui o nelegiuire


de moarte, deci s-l nv minte era lucru acceptabil,
dar s-l bag n mormnt era clar o treab excesiv.
Desigur, chiar dac Ximen Jinlong, Hong Taiyue i
ceilali ar fi judecat c Diao Xiaosan a fost ucis de
mine, tot nu mi-ar fi fcut nimic, trgnd speran
cum trgeau ei c sula mea o s Ic plodeasc
purcelui. Unde mai pui c Diao Xiaosan murise n
slaul meu, deci, aa cum zic cei din Shanghai, se
lise peste margine i i cutase moartea cu
lumnarea. Teritoriul omului e sacru, e nevoie s fie
aprat cu snge i via de om: oare teritoriul
porcului nu e la fel? Animalele i au toate graniele
lor, tigrul, leul, cinele, unul nu face excepie. Dac a
fi srit eu la el n cocin i l-a fi omort cu
mucturile, atunci ar fi fost vina mea, dar aa, el
venise s doarm n crivatul meu i el urinase n locul
meu de pregtire fizic, drept care se cheam c i
provocase singur necazul. ntorcnd aa lucrurile pe
toate feele, cugetul meu s-a linitit. Singurul aspect
care-mi strnea remucri era c l atacasem pe
neateptate i pe la spate, pe cnd i fcea nevoile.
Dei nu alesesem momentul intenionat, tot nu era
treab cinstit i dreapt, iar cnd tirea avea s se
propage, aceasta avea s-mi tirbeasc reputaia. Mi
se prea nendoielnic c lepdtura a murit, dar, ca
s-i spun cinstit, nu voiam s moar. Simeam n el
un spirit slbatic plin de vigoare, un spirit venit din
codri i din cmpii, precum cel din desenele pe perei
din vremurile cele mai ndeprtate sau din epopeile
eroice trecute mai departe din gur n gur i care

eman un fel de parfum artistic primitiv. Acesta


lipsea n acele vremuri cu ludroenie excesiv, la fel
cum lipsete, desigur, i n vremurile noastre cele
gentil afectate, pseudodelicate i fals cool. S-a iscat n
mine un sentiment de tovrie i, cu lacrimi n ochi,
m-am dus lng el, am ridicat o copit din fa i lam scrpinat puin pe burta lui cea aspr. Burta i-a
zvcnit niel, i el a slobozit un geamt pe nri. Uite
c nu murise! Eram plcut surprins, l-am mai
scrpinat i el a mai gemut. Pe cnd gemea aa,
negrul ochilor a aprut la locul lui, ns corpul i era
tot mototol i nu putea s i-l mite deloc. Apreciam
c oule lui suferiser un atac cu totul distructiv.
Locul n cauz este unul vital pentru masculii din
toate speciile: femeile cu experien bogat, curajoase
i viteze ale satului, cnd se luau la lupt cu brbaii,
ntotdeauna se ndoiau de ale ca s-i prind de locul
la, iar de cum i prindeau, brbaii deveneau clei n
minile lor, i modelau n ce chip voiau ele. M
gndeam c lepdtura asta, chiar de nu murise, era
pierdut cu totul ce, o s se fac bine la loc dou
ou fcute buci?
Aflasem din tirile de referin c urina masculilor
care nu s-au mpreunat nc te poate scula din mori
i n Farmacopeea doctorului Li Shizhen din China
veche exist unele consemnri, ns nu complete. n
acea epoc, tirile de referin era singurul ziar care
mai putea s spun puin adevrul, restul ziarelor i
emisiunilor erau numai vorbe false i vorbe goale.
Prin aceasta m-a atras pe mine tirile de referin i,
ca s-i spun cinstit, unul din principalele motive

pentru care ieeam eu din cocin sear de sear era


s m duc la sediul brigzii i s-l ascult pe furi pe
Mo Yan citind cu voce tare ziarul sta. i lui bieic
la tot tirile de referin i plcea cel mai mult s-l
citeasc. Bieic avea pe atunci prul uscat i
decolorat, urechile degerate, purta o hain vtuit
rupt i pantofi sclciai, avea ochii mici ca nite
crpturi i era extrem de urt la chip, dar uite c o
aa comoar ca el, n suflet cu gndul la patrie i cu
ochii deschii ctre lumea larg, ca s dobndeasc
dreptul de a citi tirile de referin, i adresase din
proprie iniiativ struitoare rugminte lui Hong
Taiyue i cptase permisiunea de a sta de gard, n
mod voluntar, noaptea la sediul brigzii.
La sediul brigzii, adic n cldirea principal din
curtea familiei Ximen, era instalat un telefon cu
manivel de stil vechi, iar pe perete spnzurau dou
uriae baterii uscate. n camer se gsea o mas cu
trei sertare de pe vremea lui Ximen Nao, n timp ce n
col se afla un pat stricat, cu trei picioare care se
cltinau i unul rupt. Pe mas era i o lamp de sticl,
o surs de lumin rareori vzut n vremurile acelea,
iar bieic de Mo Yan, la masa aceea i la lampa
aceea, ndura vara mucturile de nar i iarna
frigul ca s citeasc tirile de referin.
Poarta de la curtea familiei Ximen fusese despicat
i fcut lemne de foc pe timpul Marii cliri a
oelului, iar de atunci ncoace curtea rmsese
deschis urt, ca gura unui btrn fr dini. Aceasta
mi fcea lesnicios furiatul n curte pe timpul nopii.
ntors iar pe lume de trei ori, amintirile lui Ximen

Nao se slbiser treptat, ns cnd am vzut silueta


nendemnatic precum un urs a lui Lan Lian, care-i
ara ogorul profitnd de noaptea cu lun, cnd am
auzit gemetele slobozite de Yingehun din cauza
durerilor de oase i cnd i-am auzit pe Qiuxiang i
Huang Tong ciondnindu-se, m-a cuprins ru
neastmprul.
Dei cunoteam multe semne, aveam rar ocazia s
citesc n persoan. n schimb, bieic la de Mo Yan
toat seara ntorcea pe toate feele tirile de referin,
citind i repetnd ce citea, ba uneori i recitnd cu
ochii nchii. Bieic chiar avea preaplin de energie
i mai era i culmea prostiei, recita tirile de referin
Ochii lui cei mici se fceau de un rou aprins, iar de la
fumul lmpii fruntea i se fcea neagr ca pana
corbului tot ardea ca disperatul uleiul de lamp pe
care-l primea pe gratis de la stat. Aa, prin gura lui,
eu am devenit porcul cel mai cultivat i mai nvat
de pe faa pmntului n anii 70. tiam c
preedintele american Nixon, nsoit de o suit
numeroas, a venit n avionul Spiritul din 76 vopsit
n argintiu, albastru i alb, cu care a aterizat pe
aeroportul din Beijing. tiam c preedintele Mao
Zedong l-a primit pe Nixon n biblioteca sa nesat
de cri legate cu sfoar n stil tradiional, cei de fa
fiind, n afar de traductor, prim-minis- trul
Consiliului de Stat, Zhou Enlai, i secretarul de stat
Henry Kissinger. tiam c Mao Zedong a spus cu
umor: La alegerile trecute, am votat pentru
dumneavoastr! i c Nixon a rspuns i el cu umor:,
Ati ales cel mai mic dintre dou rele! tiam i c

astronauii americani s-au suit pe Lun cu nava


spaial Apollo 17, c au executat acolo investigaii
tiinifice, au colectat o mare cantitate de mostre de
roc i au nfipt steagul american. Dup aceea au
slobozit i urin din belug, dar pentru c pe Lun
gravitaia e foarte mic, stropii au nceput s se
scuture precum cireele cele galbene din copac. Mai
tiam i c ntr-o singur noapte avioanele americane
aproape au ntors cu bombele lor Vietnamul n epoca
de piatr. tiam de asemenea c Zhizhi, ursul panda
pe care China l fcuse cadou Angliei, decedase din
nefericire la grdina zoologic din Londra pe data de
4 mai 1972, la vrsta de 15 ani, n urma unei boli
tratate ndelung, dar fr rezultat. tiam i c n
rndul unor intelectuali de prim rang din Japonia
urinote- rapia avea o larg rspndire, iar urina
bieilor necstorii avea un pre exorbitant, cu mult
peste cele mai fine buturi Chiar tiam multe, nu
pot s le enumr pn la capt una cte una. Mai
important e de spus c nu eram vreun tmpit din ia
care nva de dragul nvturii, eram un bun
exemplu de individ care nva i se folosete de
nvtur, i care are curaj s pun n practic.
Bieic la de Ximen Jinlong mi semna ntru
ctva, n fond, cu cteva zeci de ani nainte, i fusesem
tat bun.
Am intit un uvoi din urina mea de porc tnr
ctre botul mare i rnjit al lui Diao Xiaosan i l-am
slobozit nuntru. Uitndu-m la colii ia ai lui de un
galben-uscat, m gndeam: Lepdtur, biatu te
spal pe dini! Debitul meu de urin fierbinte era

foarte ridicat i, dei l controlam, tot l-am stropit pe


Diao i n ochi. M gndeam: Lepdtur, i dau cu
alifie de ochi, urina asta e dezinfectant, iar efectul
nu e cu nimic mai prejos dect la cloramfenicol!
Lepdtura de Diao Xiaosan a plesnit din buze i-a
dat urina mea pe gt, gemetele i s-au fcut mai tari,
iar ochii i s-au deschis chiar era un lichid miraculos
care te scoal din mori. La o clip dup ce am
terminat de urinat, el s-a aezat n capul oaselor, apoi
s-a ridicat n picioare, a ncercat s mearg civa
pai, dar partea din spate a corpului a nceput s i se
balanseze n stnga i-n dreapta, aa cum penduleaz
anevoie coada unui pete mare ntr-o ap puin
adnc. i-a rezemat trupul de perete, i-a zdruncinat
cpna de parc de-abia ce s-ar fi trezit dintr-un
vis, iar apoi s-a pus s njure:
Ximen Porcule, s-o fut pe bunic-ta!
Ia te uit, lepdtura tia c eu sunt Ximen Porcul!
Lucrul sta m-a fcut s trag o sperietur zdravn.
Ca s-i spun cinstit, dup ce fusesem de multe ori n
transmigraie, nu puteam s m conectez prea des cu
nefericitul acela de Ximen Nao, care trise cu muli
ani n urm; aa stnd lucrurile, printre oamenii din
sat era i mai puin probabil s-mi cunoasc vreunul
originea i antecedentele, drept care era o ghicitoare
greu de desclcit cum de tiuse tocmai lepdtura
asta slbatic din munii Yimeng s m numeasc
Ximen Porcul. Una din calitile mele era ns aceea
c socoteam c orice lucru pe care nu-l lmureti
orict ai strui cu mintea, mai bine uii de el. Ximen
Porcul e Ximen Porcul, dar Ximen Porcul e

nvingtorul, iar tu, Diao Xiaosan, eti nvinsul. I-am


zis:
Asta de-ti zice Diao, astzi ti-am artat aa,
uurel, cum st treaba. S nu i se par vreo umilin
c mi-ai but pisatul, trebuie s-i zici sru mna, dac
nu era el, acum nu mai suflai. i dac nu mai suflai
acum, nu mai aveai cum s vezi mreaa ceremonie
de mine, iar s nu vezi mreaa ceremonie de mine
nseamn c i-ai trit degeaba viaa de porc! Aa c
nu trebuie s-mi mulumeti doar mie, trebuie s le
mulumeti i intelectualilor japonezi care au pus la
punct urinoterapia, trebuie s-i mulumeti i lui Li
Shizhen i trebuie s-i multumesti i lui Mo Yan, care
citete din greu sear de sear tirile de referin
fr oamenii acetia, acum ai fi stat cu picioarele
epene i sngele ngheat n vine, iar pduchii ia de
pe tine ar fi fugit de-acolo unul dup altul, c n-ar
mai fi putut s sug din el. Pduchii par tlmbi cnd
te uii la ei, dar de fapt au micrile extrem de
sprintene, n popor chiar se zice c pot s zboare.
Pduchii n-au aripi ca s zboare, dar faptul c se pot
deplasa cu repeziciune folosindu-se de fora vntului
este purul adevr. Dac ai fi murit, pduchii ar fi
zburat pe corpul meu, i asta m-ar fi bgat n bucluc,
c doar un porc pduchios nu poate s fie regele
porcilor. Din acest punct de vedere, nu te voiam
mort, aa c i-am salvat viaa. i acum te rog s te
cari cu pduchii ti cu tot la tine n culcu pe unde
ai venit, pe acolo s te duci i napoi.
Bieic, a zis Diao Xiaosan scrnind din dini,
treaba dintre noi nu s-a ncheiat. O s vin i ziua

cnd o s te fac eu s afli ce le poate pielea porcilor


din Yimeng. O s afli tu c tigrii nu mnnc turte de
mlai i c sula zeului din templu e de piatr.
Despre treaba cu sula zeului se poate gsi rspuns
n romanul Noua poveste a stncii al lui bieic la
de Mo Yan. Bieic descrie acolo un pietrar fr
copii care, spre a strnge virtute i-a face fapte bune,
a cioplit din piatr vineie tare o statuie a zeului
solului, pe care a amplasat-o n templul zeului din
capul satului. Zeul fiind cioplit din piatr, iar sula
fiind i ea un organ al lui, firete c era i ea tot din
piatr. n anul urmtor, soia pietrarului i-a nscut
un biat cu capul mare i urechile lungi. Toi cei din
sat au spus c buntatea pietrarului a fost rspltit
prin buntate. Dup ce fiul a crescut, a devenit un
tlhar foarte aprig din fire, care-i btea i-i ocra
prinii i se purta ca o fiar. Cnd pietrarul se tra
pe uli trgndu-i dup el piciorul pe care i-l
rupsese cu bta n btaie fiul lui, oamenii erau
ncercai de simiri nenumrate lucrurile de pe
lumea asta se schimb n chip neprevzut, iar
rspltirea bunelor i relelor e o socoteal tulbure
greu de limpezit n vorbe.
Am rezolvat cu un surs ameninrile lui Diao
Xiaosan. I-am spus c voi rmne respectuos n
ateptare, gata oricnd s-l ntmpin n lupt pe un
munte nu ncap doi tigri, la o iesle e greu s
priponeti doi mgari, iar dac sula zeului e de piatr,
nici treaba aia a zeiei nu e de pmnt. ntr-o
cresctorie poate fi un singur rege al porcilor. ntre
noi doi mai devreme sau mai trziu tot va avea loc o

lupt pe via i pe moarte. Runda de azi nu se pune


la socoteal, azi a fost ceva de toat sila pentru ceva
de toat sila i josnicie pentru josnicie, dar data
viitoare o s ne luptm drept i la vedere. Iar pentru
corectitudine, transparen i ca s fii sincer convins
c ai pierdut, putem alege drept judectori civa
porci n vrst, drepi n fapt, care cunosc bine
regulile ntrecerii, au adnc tiin i nalt
moralitate. Acum l rog pe domnul meu s-mi
prseasc locuina am ridicat una din copitele din
fa, fcnd un gest de respectuoas rugminte.
Unghiile de pe copit luminau scnteietor sub
flcrile focului, de parc ar fi fost sculptate din jad
de cea mai bun calitate.
Crezusem c lepdtura aia slbatic o s-mi
prseasc magnificul slas n cine tie ce fel care s
m uluiasc i s m minuneze, ns am fost foarte
dezamgit. i-a subiat corpul i s-a nghesuit s ias
afar prin crpturile dintre ulucile de fier de la ua
cocinii. Capul i-a trecut extrem de anevoios dincolo,
legnnd ulucile i fcnd u-le s scrie; dup ce
capul a trecut, corpul a putut firete s-i fac i el
drum. Nu trebuia s m mai uit ca s tiu c avea s
se strecoare n acelai fel printre ulucile de fier de la
poarta lui, ca s ntre napoi n cocin. S intri
strecurndu-te printre guri e truc de cine i pisic,
un porc mndru i falnic i care se socotete mai
presus de ceilali n niciun caz nu trebuie s se
foloseasc de o asemenea metod. De vreme ce eti
porc, trebuie s mnnci i s dormi, s dormi i s
mnnci, s strngi grsime pe tine i s pui i carne

pentru stpnul tu, iar dup aceea s fii dus la


abator de el. Sau, ca mine, s faci pe neateptate cte
o mecherie care s-i bage pe toi n speriei. Aa c,
vzndu-l pe Diao Xiaosan cum se strecoar printre
uluci ca un cine rpciugos, am nceput s-l socotesc
mrunt din punct de vedere spiritual.
CAPITOLUL 25
La edina de lucru, un nalt demnitar expune
nelepte opinii; n coroana caisului, porcul cel aparte
face parad de stranii abiliti mi cer scuze din inim
c tot n-am povestit pn acum despre mreaa
edin de lucru cu privire la creterea porcilor.
Pentru ca ea s se desfoare, colectivitii din ntregul
sat s-au pregtit o sptmn; iar eu, pentru a povesti
despre aceast distins ntrunire, preconizez un
capitol ntreg.
S ncep cu zidul cresctoriei, care a fost proaspt
vruit se spunea c varul e dezinfectant. Zidul alb a
fost apoi acoperit tot cu lozinci scrise cu caractere
mari. Coninutul lozincilor avea legtur cu creterea
porcilor i cu revoluia mondial: cine s le fi scris n
afar de Ximen Jinlong? n satul nostru, Ximen,
tinerii cei mai talentai erau doi, Ximen Jinlong i Mo
Yan. Evaluarea lui Hong Taiyue suna astfel: Jinlong
este un talent drept i la vedere, Mo Yan este unul cu
strmbciune i aplecare rea*1 Mo Yan era mai
tnr dect Jinlong cu apte ani. Pe cnd Jinlong

ieea mult n prim-plan, Mo Yan, asemenea


mugurilor voinici de bambus, i sporea puterile
ascuns vederii. Pe vremea aceea, nimeni nu ddea doi
bani pe bieic la. Avea chipul pocit i fapta sucit,
spunea adesea aiureli crora oamenii nu le ddeau de
capt i era un personaj pe care o sut nu-l sufereau
i o mie nu-l plceau. Chiar i ai lui l socoteau un
prostnac. Sor-sa o luase o dat la ntrebri pe
mama lor, artnd spre faa lui:
Mam, tu de-adevratelea l-ai nscut pe-sta?
N-o fi unul de pripas, de l-a cules tata de prin spatele
duzilor pe cnd strngea mai demult baleg?
Fraii i surorile lui Mo Yan erau toi tineri nali ca
brazii, cu chipul frumos i delicat, i cu nimic mai
prejos dect Jinlong, Baofeng, Hezuo sau Huzhu.
Mama oftase i rspunsese:
Cnd l-am nscut, taic-tu a vzut n vis un
drcuor trnd dup el o pensul mare i intrnd la
noi n cas. Cnd l-a ntrebat de unde vine, a zis c de
pe lumea cealalt i c-i fusese secretar regelui Yama.
Tocmai cnd taic-tu era mai nedumerit, s-a auzit
un ipt rsuntor de prunc venind dinspre odaie i
moaa a ieit i-a raportat: Jupne, mare bucurie,
stpna casei a adus pe lume un prin!
Apreciez c vorbele astea au fost plsmuite de
mama lui Mo Yan ca s-i mbunteasc acestuia
poziia n sat, pentru c poveti similare se regsesc
peste tot n romanele istorice populare din China.
Dac te duci azi la noi n satul Ximen satul Ximen
de azi a devenit deja noua zon de dezvoltare
economic a oraului Feng- huang, iar pe pmntul

roditor din zilele de altdat se nal cldire lng


cldire, nici n stil chinezesc, nici n stil occidental ,
vei vedea c spunerea care face din Mo Yan secretarul
regelui Yama rencarnat i ntors iar pe lume
cunoate o larg rspndire. Anii 70 ai secolului
trecut au fost ai lui Ximen jinlong; pentru ca Mo Yan
s-i arate valoarea, au mai trebuit s treac nc
zece.
Acum ns, sub ochi mi rsare scena n care
Jinlong vopsete lozincile pe pereii cei albi, n
pregtirea marii ntruniri dedicate creterii porcilor.
Purta acoperitoare de mneci albastre i mnui albe;
Huzhu i inea gleata de vopsea roie, iar Hezuo pe
cea de vopsea galben. Aerul era necat de un miros
greu de vopsea. Lozincile din sat fuseser
ntotdeauna scrise cu creta folosit pentru
propagand; utilizau acum vopsea pentru c de la
jude se alocaser fonduri ample pentru ntrunire.
Jinlong scria cu deosebit elegan cu pensula mare
nmuiat n vopsea roie scria corpul caracterului, iar
cu cea mic nmuiat n vopsea galben trasa
marginile aurite. Caracterele roii cu margini aurite
i luau ochii din cale-afar de mult, aa cum o fac
astzi buzele roii i ochii albatri de pe feele
pudrate ale fetelor frumoase. Numeroi oameni l
nconjuraser ca s-l vad cum scrie, iar vorbele de
laud nu mai conteneau. Soia lui Ma al aselea, bun
prieten cu Wu Qiuxiang i mai cochet chiar dect
ea, a spus fandosindu-se:
Jinlong, fricule, s fi fost cumnica cu
douzeci de ani mai tnr i s-ar lupta pe via i pe

moarte s-i fie nevast! i dac nu nevast, mcar


concubin!
Cineva de-alturi s-a vrt n vorb:
Nici concubin n-ai avea tu norocul s-i fii!
Soia lui Ma le-a intuit cu ochii ei umezi i
luminoi pe Huzhu i Hezuo:
Aa e, cu perechea asta de zne, nici concubin
n-a avea norocul s-i fiu. Fricule, n-ar trebui s
culegi tu florile astea? Dac mai trgnezi mult, vezi
s nu vin altul s le guste prospeimea!
Cele dou fete Huang s-au mpurpurat la fa i
Jinlong a fost i el cuprins de ruine i sfial. A ridicat
pensula de vopsea i-a rostit amenintor:
nchide gura, destrblato ce eti, vezi s nu i-o
astup eu cu pensula asta!
tiu c nu e pe gustul tu, Lan Jiefang, s vorbesc
de legturile dintre fetele Huang i Jinlong, dar, de
vreme ce rscolim vechile socoteli din istorie, nu se
poate s nu vorbim i de treburile astea. i chiar dac
nu vorbesc eu, bieic la de Mo Yan nu se poate s
nu scrie despre ele n crile alea ale lui cu nume
att de ru, fiecare om din satul Ximen poate s -i
gseasc umbra. Bun, dup ce s-a terminat scrierea
lozincilor, au fost vruii i caiii crora nu li se
vruiser tulpinile, iar maimuele alea de colari din
sat s-au crat pe crcile lor, ca s lege acolo buci
de hrtie colorat.
Orice aciune la care nu particip colarii pare fr
via; de cum se bag ns i ei, trboiul e gata.
Chiar dac maele ghior- ie de foame, atmosfera
srbtoreasc e foarte-foarte intens. Sub comanda

lui Ma Liangcai i a tinerei profesoare cu coad mare


de pr i vorbind limba standard care fusese recent
transferat la noi, mai bine de o sut de colari de la
coala primar din satul Ximen o zbugheau n pomi i
opiau jos din ei ca nite veverie strnse n grup s
fac edin. La cam cincizeci de metri la sud de
cocina mea, se gseau doi caii mari cu trunchiurile
aflate la o deprtare de cam cinci metri, dar cu
coroanele aproape ntreptrunse. Acolo, civa biei
plini de vioiciune i aruncaser hainele vtuite de pe
ei i rmseser cu spinrile goale i doar n ndragi
rupi de bumbac ce lsau s se vad ntre craci o
vtuial jerpelit care semna cu cozile murdare ale
oilor cu ln fin din Xinjiang; se amuzau stranic,
jucndu-se de-a scrnciobul maimuelor. Se legnau
ncoace i-ncolo trgnd de crcile mldioase din
coroana unuia dintre caii, iar dup ce dobndeau o
inerie uria, ddeau drumul la mini i, ca nite
maimuele, erau catapultai n coroana celuilalt. n
acelai timp, copiii din cellalt cais zburau, n
manier similar, n sens invers.
Bun, s continum cu discuia despre ntrunire.
Toi caiii fuseser gtii i prefcui n nite diavoli
btrni cu hrtie colorat legat la cap; pe cele dou
pri ale drumului care mergea de la nord la sud prin
mijlocul cresctoriei vrser steaguri roii din cinci
n cinci metri. Pe terenul gol, duraser o teras din
pmnt, protejat pe margini cu rogojini de trestie
peste care spnzuraser de ambele pri pnz roie;
n mijloc nlaser o fie de pnz pe care, firete,
se gseau scrise caractere. Nu e nimeni n China care

s nu tie cum arta un asemenea loc de ntrunire,


aa c nu e nevoie s mai intru n detalii.
Trebuie n schimb s spun c pentru aceast
ntrunire Huang Tong s-a dus ntr-o caret cu dou
roi tras de un mgar la raionul de vnzri diverse al
Cooperativei de Aprovizionare i Desfacere i s-a
ntors cu dou butoaie mari fcute la Boshan i trei
sute de boluri de porelan de Tangshan, precum i cu
zece linguroaie de fier, cinci kilograme de zahr brun
i cinci de zahr alb. Asta nsemna c pe timpul
ntrunirii oamenii puteau s bea pe gratis la noi la
cresctorie ap cu zahr. tiam c Huang Tong i
trsese i el profit de pe urma acestei cumprturi,
pentru c i-am vzut expresia alarmat atunci cnd
le-a nmnat mrfurile i socotelile gestionarului i
contabilului de la brigad. n afar de asta, individul
sigur mncase pe furi o grmad de zahr pe drum
i, chiar dac aruncase lipsa n crca celor de la
cooperativ, faptul c bie- ic se pitise n spatele
caiilor, i lsase capul n jos i vrsase acru arta
limpede c o mare cantitate de zahr fermenta i
scotea cl- buci n stomacul lui.
Trebuie de asemenea s spun despre gndul
nebunesc i plin de curaj al lui Jinlong. Pentru c
personajele principale ale ntrunirii cu privire la
creterea porcilor erau n fapt porcii, aspectul lor
avea s hotrasc succesul sau eecul ntrunirii. Dup
cum i spusese Jinlong lui Hong Taiyue:
i dac nfrumusem cresctoria cu vorba de-o
facem grdin de flori, dac porcii nu arat bine, o s
fie greu s convingem mulimile. Dat fiind c piatra

de cpti a ntrunirii are ntru totul de-a face cu


vizita delegailor la cresctorie, dac porcii nu arat
bine n cocinile lor, se cheam c ntrunirea are s
dea gre, iar gndul nostru de a ne face, cu ajutorul
porcilor, satul s fie model n jude, provincie i la
nivelul ntregii ri o s se fac ndri.
Dup revenirea n activitate, era clar c Hong
Taiyue l cretea drept succesor pe Jinlong, iar
greutatea vorbei acestuia, cu deosebire dup ce
cumprase porcii din Yimeng, sporise n chip lmurit.
Sugestia lui Jinlong a fost sprijinit de Hong Taiyue
din toate puterile.
Planul pus la cale de el era s i spele de trei ori cu
ap cu sod pe porcii cei murdari din munii Yimeng,
iar dup aceea s le taie coamele cele lungi cu foarfeci
de frizerie. Ca urmare, Huang Tong a fost din nou
trimis mpreun cu gestionarul de la brigad s
cumpere cinci oale mari i o sut de kilograme de
sod, precum i cincizeci de seturi de instrumente de
frizerie i o sut de buci de spun marca Luoguo,
care avea atunci preul cel mai ridicat i mirosul cel
mai aromat. Dificultile legate de punerea n
aplicare a acestui plan au depit ns cu mult
nchipuirile lui Jinlong. Gndete-te c la ct erau de
vicleni i alunecoi porcii ia din zona muntoas
Yimeng, trebuia s-i mpungi cu foarfecile i s-i
omori pn s-i poi spla i tunde. Planul a nceput
s fie pus n aplicare cu trei zile nainte de
desfurarea ntrunirii, dar dup o diminea
ntreag de chin, nici mcar un porc nu fusese
aranjat, iar mucturile unuia smulseser o bucat de

carne din fundul gestionarului de la brigad.


Neputina de a-i pune planul n practic i sttea
pe suflet lui Jinlong; cu dou zile nainte de ntrunire,
i-a dat deodat o palm peste frunte i-a spus ca deabia trezit dintr-un vis: Cum de pot fi att de prost?
Chiar aa, cum pot eu s fiu att de prost? i
amintise de felul n care, cu nu mult vreme n urm,
l amorise i-l rsturnase la pmnt cu pinioare
mbibate n rachiu pe Diao Xiaosan cel slbatic ca un
lup. S-a dus imediat s-i raporteze lui Hong Taiyue,
iar acesta s-a luminat subit. Mai apoi, s-au dus n
grab la Cooperativa de Aprovizionare i Desfacere s
cumpere rachiu. Ca s-i mbete pe porci, firete c nu
era nevoie de rachiu bun, cel de cartofi dulci de
cincizeci de fen jumtatea era foarte bun. Pinici au
pus pe toat lumea s fac la abur, dar mai apoi au
revocat ordinul cnd ai de-a face cu porci din tia
care sunt n stare s nghit i pietre, ce rost are s te
foloseti de pinici din fain alb? Turtele de mlai
sunt foarte bune! Dar nici de turte de mlai nu e
nevoie, merge s torni direct rachiul n furajul pe care
l mncau ei zilnic, jumtate pleav, jumtate plante.
Drept urmare, au aezat lng cazanele cu furaj
butoaiele de rachiu, au bgat n fiecare cldare cte
trei cuuri, au amestecat cu vtraiul, iar tu, Lan
Jiefang, cu o ceat de oameni, le-ai crat cu
cobiliele la cocini i le-ai vrsat n troace. n acea zi,
n Cresctoria de porci din livada de caii damful de
rachiu se ridica pn-n cer, iar porcii cu rezisten
mic la alcool nici nu mai trebuiau s mnnce, se-mbtau doar de la miros.

Eu eram vier de prsil, ntr-un viitor nu prea


ndeprtat aveam s depun o munc special, iar ca
s o fac nu se putea s nu am un trup sntos;
aspectul acesta nu l pricepea nimeni mai bine dect
eful cresctoriei, Ximen Jinlong, drept care de la
nceput eu m bucurasem de tratamentul special al
unui meniu mbelugat. n furajul meu nu se afla
smn de bumbac, cci aceasta conine o substan
care se cheam gossypol i care poate distruge
spermatozoizii. Furajul meu era un amestec de turt
de soia, cartofi dulci, tre i o cantitate mic de
frunze de calitate superioar, i era aromat i
hrnitor. Cu un furaj ca sta nu doar porcii, chiar i
oamenii puteai s-i hrneti. Schimbndu-se
timpurile i concepiile, oamenii i-au dat seama c
furajele pe care le mneam eu atunci erau deadevratelea o mncare sntoas, a crei valoare
nutritiv i siguran de consum le depesc de
departe pe cele ale crnurilor alese i cerealelor fine.
Uite totui c au amestecat i n furajul meu cel
splendid un cu de rachiu. Ca s spun drept,
rezistena mea la alcool nu era deloc mic n-a
ndrzni s spun c nici cu o mie de cupe nu m
mbtm, dar de fiecare dat cnd busem cinci sute
de mili- litri, nu-mi fuseser afectate nici claritatea
gndului i nici agerimea micrilor. Nu semnm n
niciun chip cu terchea-berchea de Diao Xiaosan cel
de dincolo de perete, care dup ce-a nghiit dou
pinici nmuiate n rachiu, s-a mbtat ct ai bate din
palme, flecindu-se i prefcndu-se ntr-o bltoac
de noroi. Un cu de rachiu avea ns un litru i,

amestecat n jumtatea mea de gleat de furaj bun,


i-a fcut efectul la vreo zece minute dup mas.
Fir-ar mama ei, m-a luat ameeala, picioarele mi sau moleit, tot corpul mi s-a fcut plutitor, parc
tlpile mi clcau pe vat, simeam cum podeaua se
las n jos i trupul mi se duce n sus, cum casa se
nclin ntr-o parte, caiii ncep s se balanseze n
stnga i-n dreapta, iar urletele porcilor din Yimeng,
att de greu de rbdat n zilele obinuite, mi se
ncolcesc pe la ureche precum un cntecel popular
plcut urechii. Mi-am dat seama c m luasem. Diao
Xiaosan, cel de dincolo de perete, se luase i el, iacum dormea cu ochii dai peste cap, slobozind
sforieli ca tunetele i bini ca btile de tob. Mie
ns mi venea s dansez i s cnt. Eram, n fond,
rege n rndul porcilor, chiar i beat trebuia s-mi
pstrez purtrile elegante. Am uitat c trebuie s-mi
ascund specialitatea i, sub privirile tuturor, am fcut
un salt ntocmai ca pmntenii debarcnd pe Lun,
ns cu o capacitate de a sri net superioar. Saltul
meu mi-a plasat corpul cel minunat pe crcile
caisului, dou dintre acestea susinndu-mi acum
picioarele i fcndu-mi tot corpul s se scuture n
sus i-n jos. Caisul e un lemn mldios, cu elasticitate
extrem de mare dac ar fi fost vorba de crci de
plop, sigur s-ar fi frnt sub apsarea mea. Stteam
aa trntit pe copac de parc pluteam pe o mare cu
talazuri vijelioase. I-am zrit pe Lan Jiefang i pe
ceilali alergnd ca suveicile nainte i napoi cu
cldrile de hran pentru porci, am vzut i cazanele
aezate temporar n exteriorul cocinilor i din care

apa fierbinte scotea aburi rozalii, l-am zrit i pe Diao


Xiaosan, cel de dincolo de peretele meu, beat de
sttea cu toate picioarele-n sus i dac-i spintecai
pieptul, tot n-ar fi scos niciun geamt. Am vzut i
cum cele dou fete frumoase din familia Huang, cu
sora lui Mo Yan i cu altele, mbrcate toate n
salopete de lucru de un alb imaculat i pe pieptul
crora era imprimat cu rou, n caractere care imitau
stilul Song, numele Cresctoria de porci din livada
de caii, ineau n mn instrumente de frizerie i
tocmai primeau instructajul maestrului Lin, frizerul
cadrelor de la comun i care fusese invitat s vin de
la sediu. Acesta avea prul gros i tare, ca o coam de
porc, faa slbnoag i ncheieturile mari i groase i
vorbea ntr-un dialect sudic deosebit de greu de
neles, ceea ce fcea ca fetelor care nvau meserie
de la el s li se citeasc ncurcarea pe fee. Am mai
vzut-o, pe terasa aceea nrcuit de rogojini, i pe
profesoara cu coada mare de pr i vorbind limba
standard, care tocmai exersa rbdtoare programul.
Aveam s aflm n scurt vreme c numele
programului era Purcelua Roie-toat merge la
Beijing. Aceasta era o arie cu larg rspndire atunci
care, pornind de la melodia popular Tnjind dup
dragul meu, combina cntecul cu dansul. Cea care o
juca pe Purcelua Roie-toat era cea mai frumuic
feti din sat, n timp ce toi ceilali erau bieei. Toi
purtau pe fa mti de purcelui nduiotor de
prostue. Vzndu-i pe copii cum danseaz i
auzindu-i cum cnt, celulele mele artistice au
nceput s m furnice, corpul mi-a tresrit i, la

unison cu scritul crcilor de cais, am deschis


gtlejul n cntare; nu-mi trecuse prin cap c o s
slobozesc un guiat care o s m nfricoeze i pe
mine de-o s-mi sar inima din loc.
Crezusem c voi putea s scot sunete i s cnt pe
limba omeneasc i nu-mi imaginasem c o s scot
grohieli de porc. Asta m-a fcut s m simt
deprimat, dar desigur c nu mi-am pierdut complet
ncrederea, vzusem grauri vorbind omenete,
auzisem pisici i cini vorbind omenete i, dac m
strduiesc s-mi amintesc, n ultimele dou viei, pe
vremea cnd eram mgar i taur, parc slo- bozisem
pe un glas gros, n anumite momente-cheie, sunete
omeneti care te sculau i din mori.
Grohielile mele au atras atentia fetelor care
nvau cum s foloseasc instrumentele de frizerie.
Prima care a strigat nspimntat a fost sora lui Mo
Yan: Ia te uit, vierul s-a suit n copac! Amestecat n
mulime, Mo Yan, care de mult voia s munceasc la
cresctorie, dar tot nu cptase permisiunea lui Hong
Taiyue, i-a mijit ochii i-a zis:, Americanii au ajuns
deja pe Lun, ce te sperii aa de-o nimica toat, c s-a
suit porcul n copac! Vorbele lui au fost necate de
strigtele nspimntate ale fetelor i nimeni nu le-a
auzit. n jungla tropical din America de Sud, a
continuat el, triesc nite porci mistrei care-i fac
cuibul pe crcanele copacilor i care, dei sunt
mamifere, au i aripi i se nmulesc prin ou le
clocesc apte zile i de-abia apoi purceluul sparge
coaja i iese afar! Vorbele lui iari au fost necate
de strigtele nspimntate ale fetelor i iari nu le-a

auzit nimeni. Deodat m-a cuprins dorina de a m


face prieten bun cu bieic la i mi-a venit s-i strig
tare: Frtate, numai tu m cunoti, cnd eti liber, te
chem la un pahar! Dar i guiatul meu a fost necat
de strigtele nspimntate ale fetelor.
Sub conducerea lui Ximen Jinlong, fetele s-au
repezit pline de voioie nspre mine. Mi-am ridicat
copita din stnga din fa i am flfit din ea ctre
ele, spunnd apoi: Bun ziua! Nu mi-au neles
vorba, dar mi-au priceput expresia prietenoas, aa
c fiecare s-a ndoit de ale i s-a pus pe rs, innduse cu minile de burt. Am zis cu mare rceal: De
ce rdei? Fii mai serioase! Nu-mi nelegeau
vorbele i chicoteau i se hhiau la fel ca nainte.
Ximen Jinlong a ncruntat din sprncene i-a zis:
Individul sta chiar are ceva dibcie. Mcar s te vd
eu poimine la ntrunire dac mai poi s te trnteti
n pom ca acuma! A deschis ua de uluci a cocinii i
le-a zis celor din spate: Hai, s-ncepem cu sta! A
venit sub cais, m-a scrpinat pe burt cu cea mai
mare bun-cretere, fcndu-m s mor i s nviu la
loc de ct de bine mi-era.
Purcelule Al aipelea, mi-a zis, o s te splm, o
s te tundem i o s te gtim, ca s facem din tine
porcul cel mai frumos de pe lume. Sper c colaborezi
cu noi, ca s le dai celorlali porci exemplu.
A fcut un gest ctre cei din spate i patru miliieni
au dat nval grmad; fr s mai stea de explicaii,
m-au tras fiecare de un picior i m-au dat jos din
copac. Aveau micrile grosolane i puterea din mini
foarte mare, provocndu-mi durere; mi era ns greu

s m scutur de ei. I-am ocrt cu mare furie: Bi


nepoilor, vedei c-n loc s ardei tmie la templu
aducei stricciune chiar zeului! Ocrile mele
mnioase le-au trecut ca vntul pe lng urechi i-au
continuat s m trag aa cum eram, cu faa n sus,
pn lng cazanul mare cu ap cu sod. M-au ridicat
s m arunce nuntru. O groaz venind din
strfundurile sufletului a strnit n mine puteri
miraculoase, iar cuul acela de rachiu pe care-l
nghiisem odat cu mncarea s-a prefcut ct ai bate
din palme n sudoare rece. M-am limpezit brusc, miam amintit c nainte de a se pune n practic noile
metode de sacrificare a animalelor, pielea porcului
era mncat i ea dimpreun cu carnea lui porcul
sacrificat era aruncat n asemenea cazane pline de
ap cu sod, ca s i se dea prul jos de pe el, era ras
cu cuitul de ajungea curat ca-n palm, dup aceea i
se extrgeau capul i copitele, i se spinteca pieptul i i
se sfia burta i era atrnat de crlige, vnzndu-i-se
carnea. M-am apsat pe picioare i-am srit afar din
cazan, cu o micare att de rapid c i-am fcut pe
toi s trag o sperietur zdravn.
Din nefericire, am srit afar din cazan numai ca s
m prvlesc ntr-unul i mai mare. Apa cald
dinuntru mi-a nghiit pe neateptate tot corpul. Am
simit pe loc o stare de bine greu de pus n cuvinte,
care mi-a fcut voina praf i pulbere. Nu mai aveam
puterea s sar afar i din cazanul sta. Femeile m -au
nconjurat i, la comanda lui Ximen Jinlong, s-au pus
s-mi frece pielea cu perii aspre; eu mormiam n
largul meu, cu ochii pe jumtate nchii i pe

jumtate deschii, aproape adormit. Mai apoi,


miliienii m-au ridicat din cazan. O briz rcoroas
m-a btut peste corp, m simeam moleit i fr
puteri, de parc pluteam prin vzduh. Femeile fceau
micri mari din foarfece peste corpul meu,
tunzndu-m scurt pe cap i perie pe restul corpului.
Potrivit celor imaginate de Jinlong, de-a stnga i dea dreapta burii trebuiau s-mi taie prul n tipar de
flori de prun, dar n loc de asta mi l-au tiat pe tot.
Jinlong n-a avut ce face i mi-a scris n loc pe corp
dou lozinci cu caractere roii. Pe partea din stnga a
burii a scris: Prsesc pentru revoluie, iar pe
dreapta: Poporului aduc beneficii. Pentru a
nfrumusea lozincile, a mai adugat cu vopsea
galben i flori de prun i de floarea-soarelui,
transformndu-mi
corpul
ntr-o
gazet
de
propagand. Dup ce-a terminat s m deseneze, s-a
dat napoi doi pai, i-a admirat capodopera, cu un
surs pe chip de parc de-abia ar fi fcut o nzbtie,
dar bineneles cu i mai mult mulumire pe el.
Privitorii din jur au aclamat pe o singur voce i toi
au adus laud, zicnd c sunt un porc foarte frumos.
Dac ar fi putut s aranjeze toi porcii din
cresctorie aa cum m aranjaser pe mine, l-ar fi
transformat pe fiecare ntr-o oper de art vie. Dar
munca ddea neobinuit de multe bti de cap i nici
mcar splatul n apa cu sod n-a putut fi realizat.
edina era iminent, aa c Jinlong n-a avut ncotro
i s-a vzut silit s-i modifice planul. A conceput un
machiaj ca de oper, uor de desenat, dar cu efect
artistic remarcabil, i-a nvat pe douzeci de tineri i

tinere cu mintea iute i minile iscusite cum s-l fac,


iar dup aceea a distribuit fiecruia o gleat de
vopsea i dou rnduri de pensule, punndu-i s le
traseze porcilor machiajul, profitnd de faptul c
acetia se mbtaser. Pentru porcii albi se folosea
vopsea roie, pentru cei negri, vopsea alb, iar pentru
porcii de alte culori, vopsea galben. La nceput,
tinerii au trasat liniile cu contiinciozitate, dar dup
ce i-au desenat pe civa, au devenit neglijeni. Dei
aerul de toamn trzie era proaspt i rcoros,
duhoarea din cocin i lua nasul. Munca ntr-un
asemenea mediu nu fcea pe nimeni prea vesel.
Fetele au fcut mai nti treaba cu contiinciozitate i,
dei nu erau prea vesele, nici n-au luat-o prea tare
razna; bieii n-au mai inut ns seama de nimic. iau nmuiat pensulele n vopsea i-au nceput s
vopseasc i s mnjeasc bezmetic corpurile
porcilor. Multora din cei albi le-au fcut pielea toat
numai pete roii, de parc tocmai ar fi fost nimerii
de o rafal de gloane; pe cei negri i-au machiat cu
alb, fcndu-i s semene cu nite curteni trdtori,
ticloi i hrii n rele. Bieic la de Mo Yan, care
se numra i el pe nedrept n rndul acestor tineri, a
desenat unui numr de patru porci negri cu feele ca
mistria ochelari cu ram lat din vopsea alb, iar la
patru scroafe albe le-a fcut copitele roii.
edina de lucru cu privire la creterea din belug a
porcilor n sfrit a nceput. De vreme ce
ndemnarea mea unic de a m cra n copaci
fusese dat n vileag, n-aveam de ce s m mai sfiesc.
Pentru ca porcii s se pstreze linitii n timpul

ntrunirii i s le lase delegailor o frumoas


impresie, proporia materialelor de calitate din furaj
fusese ndoit, iar cantitatea de rachiu amestecat
nuntru fusese i ea dublat. Ca atare, n ziua marii
edine, toi porcii erau bei mori. Toat Cresctoria
de porci din livada de caii era necat n miros de
rachiu, iar Jinlong a explicat, cu obrazul gros i fr
ruine, c era vorba de aroma de furaj zaharificat care
rezultase n urma experimentului su ncununat de
succes: n acest furaj se folosete foarte puin
material de calitate, dar valoarea nutriional este
nemaipomenit de mare, iar porcii, dup ce-l
mnnc, zarv, trboi nu fac, nici hrjoana n-au pe
plac, toat ziua grai se fac, noaptea-ntreag-ntruna
zac. Dat fiind c problema-cheie care afecta de muli
ani creterea porcilor era lipsa cerealelor, inventarea
furajului zaharificat o rezolva n mod fundamental i
netezea drumul comunelor populare n direcia
dezvoltrii viguroase a creterii porcilor.
Pe platform, Jinlong vorbea cu mare siguran de
sine:
Stimai conductori, stimai tovari, putem
declara solemn c furajul zaharificat produs
experimental de noi completeaz o lips la nivel
internaional. A produce din frunze, buruieni i paie
furaj zaharificat nseamn a transforma aceste lucruri
n minunat carne de porc, prin aceasta oferind
mncare hrnitoare maselor populare i spnd
mormintele
imperialitilor,
revizionitilor
i
contrarevoluionarilor
Eu atrnam trntit pe crcile caisului, cu vnticelul

findu-mi pe sub burt. Un stol de vrbii care


aveau curaj cu carul s-au cobort pe capul meu i, cu
ciocurile lor mici i tari, au nceput s ciuguleasc
furajele care mi se ntinseser pn peste urechi mai
devreme, cnd nfulecasem cu nghiituri mari. Cnd
ciuguleau aa cu ciocurile lor mici, se atingeau de
urechile mele cele nesate de vase de snge i bogat
inervate drept care i din cale afar de sensibile i
m gdilau, provocndu-mi i o urm de durere, de
parc tocmai mi se fcea acupunctura n zona lor;
senzaia era foarte plcut, un val de somnolen
adnc m-a luat cu asalt, iar pleoapele parc mi s-au
lipit cu sirop. tiam c bieic de Jinlong spera s
m vad dormind dulce acolo n copac cu mine
dormind, putea s plvgeasc vrute i nevrute cu
limba aia alunecoas a lui, care fcea porcul mort s
se ntoarc de la groap; eu ns nu voiam s dorm, n
ndelungata istorie a oamenilor era probabil prima
oar cnd se desfur o distins ntrunire dedicat
porcilor i era greu de spus dac avea s se mai in
vreodat alta. A fi regretat o mie de ani s dorm cu
ocazia unei asemenea ntruniri istorice. Ca porc
trind n huzur, voi mai avea ocazii berechet ca s
dorm, dar acum nu se poate. Mi-am legnat urechile,
lovindu-m cu ele peste obraji; prin rpitul pe care l
scoteau, i fceam pe oameni s priceap c urechile
mele sunt cele tipice pentru un porc, nu cele de cine
care li se nlau n cretetul capului porcilor din
munii Yimeng. Desigur, astzi exist numeroi cei
de ora ale cror urechi se las n jos ca nite ciorapi
stricai; oamenii din ziua de azi se plictisesc de-atta

stat degeaba i ncrucieaz numeroase animale care


n-au n esen niciun fel de treab unul cu altul,
producnd montri de neneles. Aceasta este
blasfemie fi la adresa Domnului i va veni i ziua
n care o ei s-i primeasc pedeapsa. Am flfit din
urechi, mnnd vrbiile de-acolo, am ntins copitele
i-am cules de pe crengi o mulime de frunze roii ca
sngele, pe care le-am bgat n gur i le-am
mestecat. Frunzele amrui au avut acelai efect ca
tutunul, mi-au fcut somnolena s piar valvrtej,
aa c mai apoi, cu urechile ciulite i privirea ascuit,
am nceput, din nlimea mea, s observ toate
scenele i s ascult toate sunetele de la edina de
lucru, consemnnd totul n creier mai bine dect cele
mai performante mainrii de astzi acestea pot
nregistra doar sunete i imagini, pe ct vreme eu,
pe lng sunete i imagini, nsemnam mirosuri
precum i senzaii din luntrul meu.
Nu te contra tu cu mine! Fata cea mic a lui Pang
Hu i-a fcut creierii varz, n-ai dect cincizeci i ceva
de ani, dar ai ochii goi i reaciile lente, clar semne c
urmeaz demena senil, aa c n-o mai ine pe-a ta
cu ncpnare i nu te mai bga cu mine n discuii
fr rost. Pot s-i spun cu toat responsabilitatea c
atunci cnd n satul Ximen s-a desfurat edina de
lucru cu privire la creterea din belug a porcilor, n
sat nu exista nc electricitate. Da, e aa cum zici tu,
pe cmpurile din faa satului chiar erau oameni care
ngropau n pmnt stlpi de electricitate din ciment,
dar e vorba de liniile de nalt tensiune care mergeau
spre gospodria de stat. Aceasta fusese trecut n

administrarea zonei militare Jinan i era acum


desemnat drept Batalionul independent al unitii
pentru producie i construcie; cadrele erau toate
militari activi, n timp ce restul erau tineri intelectuali
trimii la sate din Qingdao i Jinan. O asemenea
unitate bineneles c avea nevoie de curent electric,
ns la noi n satul Ximen s-a bgat electricitate zece
ani mai trziu. Asta nseamn c, pe vremea edinei
de lucru cu privire la creterea din belug a porcilor,
n satul Ximen totul era, mai puin la cresctoria de
porci, un ghem de negreal.
Aa e, am zis mai nainte c la mine n cocin
montaser un bec de o sut de wai i c nvasem
cum s-l aprind i s-l sting cu copitele, numai c era
vorba de electricitate produs la noi, n Cresctoria
de porci din livada de caii. Dup cum se spunea
atunci, era vorba de curent producie proprie
electricitatea era produs prin frecare de un motor pe
motorin de doisprezece-cai putere, care antrena un
generator. Era invenia lui Ximen Jinlong. Dac nu
m crezi, poi s te duci s-l ntrebi pe Mo Yan aa
fantasmagorii i-au trecut lui prin cap atunci de-a
fcut o prostie de i s-a dus buhul, pe loc o s ajung s
povestesc i de ea.
De cei doi stlpi care se nlau pe marginile scenei
de la locul de ntrunire spnzurau dou difuzoare
uriae, care amplificau cuvntarea lui Ximen Jinlong
de aproape cinci sute de ori presupun c ntregul
inut Gaomi din nord-est putea s aud vocea lui
bieic sta umflndu-se-n pene. Pe latura din spate
a scenei se afla tribuna, unde ase pupitre aduse de la

coal fuseser puse unul lng altul formnd o mas


lung, acoperit cu pnz roie. n spatele ei se aflau
ase bnci aduse tot de la coal, pe care edeau
demnitari de la jude sau de la comun mbrcai n
uniforme albastre sau gri. Al cincilea numrnd de la
stnga purta o uniform militar albit de la splat:
era un cadru de regiment transferat recent la munca
civil i devenit responsabilul grupei de conducere cu
privire la producie din cadrul comitetului
revoluionar al provinciei. Primul din dreapta era
secretarul filialei de partid a brigzii din satul Ximen,
Hong Taiyue, proaspt brbierit i tuns i care, ca si ascund chelia, purta un chipiu gri care le imita pe
cele militare. Faa i scnteia roiatic, semnnd cu
un lampon de hrtie lcuit n ntunecimea nopii.
Presupun c tocmai visa vis frumos cum o s
avanseze el n carier, dup modelul lui Chen
Yonggui din Dazhai Consiliul de Stat dac avea s
ntemeieze un comandament ai creterii din belug a
porcilor, cine tie, poate c avea s-l transfere pe el s
fie comandant adjunct. Demnitarii erau i grai i
slabi, dar feele le erau toate ndreptate spre est,
drept ctre soarele cel rou, aa c fiecare avea faa
luminat n rou i toi i mijeau ochii. Unul gras i
negricios din rndul lor purta ochelari de soare
obiect care rar se vedea n vremurile acelea i inea
o igar n colul gurii, de s-ar fi zis c e o cpetenie
de bandii. Ximen Jinlong edea la o mas din partea
din fa a scenei, acoperit i ea cu pnz roie n
acelai fel, i i inea acolo cuvntarea; pe mas era
aezat un microfon nfurat n mtase roie n anii

aceia, o jucrioar din asta inea de tehnica cea mai


nalt, i la vederea ei pe oameni i cuprindea teama.
Mo Yan cel curios din fire gsise un prilej s opie
sus pe scen i s latre de dou ori spre microfon, iar
mai apoi ltratul lui se rspndise prin difuzoare,
fcnd livada de caii s trepideze, extinzndu-se
pn pe cmpia cea fr de margini i amuzndu-i pe
oameni cu asupra de msur. Bieic la de Mo Yan
a descris treaba asta ntr-una din povestirile lui.
Toate acestea vor s spun c electricitatea care
alimenta difuzoarele i microfonul folosite pentru
aceast edin de lucru dedicat creterii din belug
a porcilor nu venea de la stlpii de nalt tensiune ai
statului, ci de la generatorul pus n funciune de
motorul pe motorin al cresctoriei noastre din
livada cu caii. O curea de cauciuc cu form circular,
lung de cinci metri i lat de douzeci de centimetri,
lega motorul pe motorin de generator, iar cnd
primul se nvrtea, se nvrtea i cellalt dup el,
astfel c electricitatea era produs n flux continuu i
fr ntrerupere. Fr doar i poate, lucrul era Iar
pereche de minunat, i nu numai oamenii din sat, cu
ascuimea lor redus a minit, l gseau uluitor, dar
chiar i eu, un porc cu o ascuime a minit att de
ieit din comun, eram cuprins de o nedumerire fr
margini. Chiar aa, la urma urmei ce fel de jucrioar
mai e i curentul sta care nu se poate vedea? Cum e
produs i cum dispare? Dup ce lemnele ard, rmne
cenua, dup ce digeri mncarea, rmn
excrementele; dar dup curent? n ce se preface
curentul?

Vorbind despre asta, mi-am amintit cum a instalat


Ximen Jinlong generatorul n cele dou odi ale casei
durate din crmizi roii n coltul de sud-est al
cresctoriei i care se nvecina cu un cais mare;
muncea cu hrnicie n timpul zilei, iar seara rmnea
treaz pn trziu. Treaba fiind nespus de misterioas
i subtil, atrgea foarte muli rani curioi
aproape toate personajele pe care le-am pomenit mai
nainte erau prezente, iar tartorul acela nesuferit de
Mo Yan se nghesuia mereu cel mai n fa i nu
numai c se uita, dar i ddea din gur i trncnea
mereu, strnindu-i aversiunea lui Jinlong. De cteva
ori, Huang Tong l trsese de urechi afar din camer,
dar n nicio jumtate de or iar se nghesuia s ajung
el cel mai n fa, unde i ntindea capul nainte att
de mult, c saliva aproape i picura pe dosul minilor
ptate toate de ulei de motor ale lui Jinlong.
Nu ndrzneam s m nghesui i eu n camer s
m uit la vnzoleal i nici n-aveam cum s m car
pe caisul la mare, pentru c javra aia de cais avea un
trunchi de cam doi metri nlime, tot lucios, iar
ramurile, strnse toate laolalt, i creteau n sus, de
semnau cu nite tore, aa cum se ntmpl la plopii
albi din nord-vest. Cerul s-a milostivit ns de mine,
pentru c n spatele acestei case se afla un mormnt
uria n care era ngropat un cine credincios ce-i
dduse viaa ca s salveze de la moarte un copil.
Cinele, un mascul negru, se aruncase n talazurile
clocotitoare ale rului pe care se transportaser odat
grnele, ca s salveze o feti czut n ap; el, n
schimb, i istovise puterile i-i pierduse viaa.

Stteam pe mormntul cinelui cel negru exact n


dreptul gurii pentru fereastr de la casa mainriilor
fiind o cldire construit cu zoreal, nu-i mai
fixaser ferestrele, aa c nu-mi scpa nimic din ce se
petrecea nuntru. Lampa cu gaz dinuntru era
luminoas ca zpada, n timp ce afar totul era un
ghem de negreal. Era ntocmai dup cum spunea
vorba, cu larg rspndire n vremurile acelea, despre
lupta de clas: Inamicul e n locul luminat, noi n cel
ntunecat. Puteam aadar s m uit cum voiam eu,
c doar eu i vedeam pe ei, nu i ei pe mine. L-am
zrit pe Jin- long ba rsfoind manualul cel unsuros al
mainriei, ba ncruntnd din sprncene i fcnd
socoteli cu un creion pe spaiile albe dintr-un ziar
vechi. Hong Taiyue i-a scos o igar i a aprins-o, a
tras un fum, iar dup aceea i-a vrt-o lui Jinlong n
gur. Secretarul Hong respecta cunoaterea, respecta
talentul, era un cadru luminat cum nu erau muli n
vremea aceea. Mai erau i cele dou surori Huang,
care deseori i tergeau transpiraia lui Jinlong. Am
vzut cum tu, cnd Huang Hezuo i tergea
transpiraia lui Jinlong, rm- neai complet
indiferent, ns i se umplea toat faa de gelozie cnd
Huang Huzhu fcea acelai lucru. Tu eti un individ
care nu-i tie lungul nasului, dar i unul care
ndrznete s gndeasc i s acioneze; treburile de
mai trziu au dovedit c pata albastr de pe fa nu
numai c nu i-a afectat puterea de seducie asupra
femeilor, ba chiar s-a transformat ntr-un fel de
permis de a le seduce. n a doua jumtate a anilor
90, n capitala judeului spunea aa o balad:

Faa-i de diavol, jumate albastr,


Dar pentru ea, e floare n glastr.
Nevasta a lsat-o, a plecat fr-un ban,
A fugit dregtorul cu iubita-n Changan.
Nu pomenesc de asta ca s-mi bat joc de tine, eu i
port cel mai adnc respect! Un subprefect plin de
vrednicie, care s ndrzneasc s plece fr mcar
s-i ia la revedere, s fug cu iubita i s triasc
muncind din greu de azi pe mine nu mai e altul tu
eti singurul pe lumea asta!
Gata cu flecreala! Mainria s-a terminat de
instalat, iar generatorul experimental a fost un
succes. n satul Ximen, Jinlong devenise al doilea om
cu putere real. Dei prejudecile tale fa de fratele
tu vitreg sunt foarte profunde, ai avut i tu parte de
pe urma lui ce, fr el, ajungeai tu ef de echip la
echipa de cresctori? i dac nu era el, mai pupai tu
ocazia s pleci n toamna anului urmtor la fabrica de
prelucrare a bumbacului i s lucrezi acolo ca
muncitor pe baz de contract? i, dac nu era ansa
de a lucra la fabrica de prelucrare a bumbacului ca
muncitor pe baz de contract, ai mai fi avut tu mai
apoi cariera de demnitar? Nu poi s-i nvinuieti pe
alii c ai deczut astzi n halul sta, nvi- nuiete-te
doar pe tine, nvinuiete-te c n-ai fost n stare s fii
stpn peste sula aia a ta. Ei, de ce-oi mai fi vorbind
eu de din astea? Din astea s scrie Mo Yan n
romanele lui.
Marea
ntrunire
s-a
desfurat
conform
programului i toate au mers ca pe roate. Dup ce
Jinlong a ncheiat de prezentat experiena sa

avansat, demnitarul de la comandamentul pentru


producie al judeului, cel mbrcat ntr-o uniform
militar veche, a rostit cuvntarea de ncheiere. S-a
dus vitejete n partea din fa a scenei i a nceput s
vorbeasc n picioare, fr ceva scris, improviznd;
mustea de talent, iar ntreaga lui nfiare era ieit
din comun. Un om cu aspect de secretar s-a arcuit de
ale i a alergat din spatele scenei, ndreptnd gtul
microfonului i cutnd pe ct cu putin s-l nale.
Nu a izbutit s-l aduc la aceeai nlime cu gura
vorbitorului, dar, sub presiune cum era, i-a venit
inspiraia a pus taburetul din spatele mesei pe
aceasta, iar deasupra a aezat microfonul. Flcul
chiar avea mintea ager, iar promovarea lui, mai bine
de zece ani mai trziu, ca preedinte al biroului
consiliului judeean a avut legtur direct cu asta.
Ct ai bate din palme, glasul bubuitor al acestui fost
comandant de regiment de la comandamentul pentru
producie s-a transmis n toate prile ca un tunet
rostogolindu-se-n cer.
Fiecare porc viu este un obuz lansat mpotriva
bastionului
reacionar
al
imperialitilor,
revizionitilor i contrarevoluionarilor
Demnitarul i agita pumnii, scond asemenea
strigte cu mare putere de instigare a maselor. Vocea
i aciunile lui m-au fcut, pe mine, purcelul care
vzuse multe i tia multe, s m duc cu gndul la o
scen dintr-un film vestit. Bineneles c m ducea
gndul i la altele de pild, dac de-adevratelea sar fi putut s te bage ntr-o eav de tun i s te
lanseze, zburnd prin aer te-ar fi luat ameeala sau

tremuriciul? i, n cazul unui porc gras, dac avea s


aterizeze deodat n fortreaa imperialitilor,
revizionitilor i contrarevoluionarilor, stricaii ia
n-aveau s se bucure de nu se poate?
Era deja trecut de zece diminea, iar responsabilul
acesta n-avea deloc de gnd s se opreasc din
cuvntare. M-am uitat la cele dou jeepuri de un
verde ca iarba aflate la marginea locului de ntrunire,
unde doi oferi cu mnui albe stteau sprijinii
dintr-o parte de cabine, unul fumnd alene, cellalt
uitndu-se plictisit la ceas. Gradul de respectabilitate
al unui jeep n acea vreme era cu mult peste cel al
Mercedesului sau BMW-ului de astzi, la fel cum
gradul de respectabilitate al unui ceas de mn n
acea vreme era cu mult peste cel al unui inel cu
diamant de azi. Ceasul oferului era scldat n lumin
de i lua ochii i atrgea privirile multor tineri. n
spatele celor dou jeepuri se aflau cteva sute de
biciclete aezate ordonat n vremea aceea, bicicleta
era vehiculul cadrelor de la nivelurile de baz, jude,
comun i sat, simbolizndu-le statutul i poziia;
mai bine de zece miliieni cu puca n mn
formaser o linie de aprare n semicerc,
supraveghind aceste preioase averi.
Trebuie s nclecm pe maiestuosul vnt de
rsrit al Marii
Revoluii Culturale i s realizm cele mai nalte
directive
ale
mreului
nostru
conductor,
preedintele Mao, cu privire la creterea din belug a
porcilor, s nvm din experiena avansat a satului
Ximen i s ridicm munca de cretere a porcilor pe

nlimi
politice
Conductorul
de
la
comandamentul pentru producie i flutura braele,
fcnd gesturi pline de vlag, n timp ce cuvnta
nfocat i cu putere. La colurile gurii i atrna spum
lucitoare, de semna cu un crab legat cu sfoar
mpletit din paie.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Diao Xiaosan de
dincolo de perete, sculndu-se cu capul i mintea
grele din culcuul lui de piat, nlndu-i botul cel
grosolan i lung i mijindu-i ochii nroii de alcool.
N-aveam chef s-i dau un rspuns tntlului sta.
Tn- tlul a cutat s-i ridice picioarele din fa i
s-i pun brbia peste perete ca s cerceteze cu
privirea scena de afar, dar din cauza alcoolului i
pierduse puterea de a-i pstra echilibrul. De-abia ce
s-a ridicat, c picioarele din spate i s-au i nmuiat,
iar corpul i-a czut n rahat i-n piat. Individul sta
care nu tia cum e cu igiena i fcea nevoile n fiecare
col al cocinii chiar n-aveam noroc s am un porc
att de murdar drept vecin. Am vzut c pe cap era
vopsit n alb, n timp ce colii care i se rsfrngeau
peste buze erau vopsii n galben, semnnd cu dinii
de aur ai unui parvenit.
Am zrit o umbr neagr i alunecoas
nghesuindu-se s ias din rndul asculttorilor
acetia erau foarte muli, s zic c a fost o mare
ntrunire cu zeci de mii de participani ar fi exagerat,
dar vreo patru-cinci mii de oameni tot erau; umbra sa prelins pn n dreptul celor dou butoaie de
porelan de Boshan amplasate sub cai i i i-a vrt
capul ntr-unul. Mi-am dat seama c bieic voia s

bea ap cu zahr, doar c aceasta fusese but toat


de oamenii venii la edin. N-o buser pentru c le
fusese sete, ci pentru zahr. Pe vremea aceea era
penurie de zahr, substana asta dulce ca mierea se
ddea pe cartel, i dac apucai s mnnci o gur se
chema c erai mai fericit dect eti azi cnd faci
dragoste cu femeia iubit. Conductorii brigzii din
satul Ximen, pentru a-i crea o imagine frumoas n
jude, convocaser anume o ntrunire cu toi membrii
comunei n care expuseser aspectele crora trebuia
s li se acorde atenie n timpul edinei de lucru:
unul dintre acestea era c membrilor din sat ai
comunei le era strict interzis, fie c era vorba de
oameni mari, fie de copii, s se duc la marginea
butoaielor s bea ap cu zahr. Dac vreunul avea
cutezana s ncalce ordinul, i se scdeau o sut de
puncte de munc. Mscrile celor din afara satului
btndu-se pe ap cu zahr m-au fcut s m simt
foarte ruinat de obrazul lor. Eram i mai mndru de
nivelul ridicat al contiinei celor din satul Ximen,
sau mai degrab de capacitatea lor de a se controla.
Dei am vzut expresiile complexe din ochii multor
steni de la noi n timp ce-i iscodeau pe ceilali bnd
ap cu zahr i dei le nelegeam strile complexe
din inimi cnd i zreau pe ceilali turnndu-i fr
psare ap cu zahr, eram plin de stim pentru ei: se
inuser, nu fusese uor.
Dar acum, n sfrit, unul nu se mai putea ine
nu-i nevoie s-i mai rostesc eu aici numele i
prenumele, c ai ghicit tu de cine e vorba. Era copilul
cel mai lacom din istoria de o sut cincizeci de ani a

satului Ximen, da, Mo Yan maimua care i-a pus


plrie i face astzi pe domnul. Ca un cal uscat de
sete, bieic sta i-a aplecat jumtatea de sus a
corpului peste butoi, nerbdtor s bea apa de pe
fund, numai c gtul i era prea scurt i butoiul prea
adnc; atunci a gsit un linguroi alb de fier, s-a cznit
s ncline vasul ntr-o parte cu un singur bra, fcnd
apa rmas nuntru s se strng toat ntr-o parte,
iar dup aceea a ntins linguroiul ca s-l ia cu el. De
cum a dat drumul la mn, vasul cel mare i-a
recptat greoi poziia iniial, iar dup felul n care
inea, cu cea mai mare grij, linguroiul, mi-am dat
seama c rostuise ceva. A ridicat linguroiul pn la
marginile gurii, sau poate s-a apropiat cu gura de
marginile linguroiului, iar dup aceea i-a nlat
gtul cu ncetul. Dup expresia de pe faa lui, mi-am
dat seama c, dnd de gustul zahrului, trise
dulceaa vieii pre de o clip. A ras ultima pictur
de ap cu zahr din vas cu linguroiul lui, care zgria
fundul grosier al vasului slobozind un hrit care m
fcea s-mi scrnesc dinii. Era un zgomot care-i
nepa urechile mai ru dect megafoanele i care mi
muncea ru nervii trgeam ndejde s vin cineva
s pun capt aciunilor prin care bieic sta fcea
satul Ximen s-i piard obrazul, pentru c, dac mai
continua aa cteva minute, era cu putin s cad jos
din pom. Am auzit muli porci alarmndu-se de la
zgomotul acela i strignd pcloi i mahmuri: Nu
mai zgria, nu mai zgria, ne omori! Bieic la a
pus la pmnt butoaiele i s-a strecurat ntr-unul
dintre ele s fi lins cu limba fundul vasului? Se

cheam minune adevrat s fii lacom ntr-un


asemenea hal. ntr-un sfrit, s-a ridicat pe picioare
afar din vas i eu am vzut cum i scnteiau hainele
cele rupte i-am adulmecat i mirosul dulceag pe
care-l rspndea corpul lui. Dac ar fi fost primvar,
albinele sau poate fluturii ar fi dansat n aer n jurul
lui, ns era nceput de iarn, nu s-au artat nici
albinele i nici fluturii, i doar mai bine de zece mute
dolofane s-au pus s zboare bzind pe lng el
dou chiar s-au cobort pe prul lui murdar i
nclcit precum psl ferfeniit.
Cu ardoare nzecit i strduine nsutite, trebuie
s facem cunoscut experiena avansat a satului
Ximen, n fiecare comun i n fiecare brigad trebuie
ca cei din frunte personal s i acorde toat atenia,
iar organizaiile muncitoreti, de tineret, de femei i
de mase trebuie s conlucreze din toate puterile.
Trebuie ntins i mai tare coarda luptei de clas i
ntrit controlul i supravegherea moierilor,
chiaburilor, contrarevoluionarilor, elementelor rele
i a celor de dreapta i trebuie cu deosebire s ne
artm precaui fa activitile distructive ale
dumanilor de clas ascuni
Cu o expresie fericit pe fa i fluiernd, Mo Yan
s-a pornit zdruncinndu-se ctre cele dou camere cu
mainrii. Atenia mi-a fost atras de el i l-am
urmrit cu privirea. L-am vzut cum intr n odaia
unde motorul pe motorin se nvrtea iute ca vntul,
iar cuiul de fier de la mbuctura curelei de
transmisie se freca cu volanta scond un cnit cu
un ritm limpede. Electricitatea de aici se ntea, iar

dup aceea grbea spre megafoane ca s-i fac


treaba:
Gestionarii de la fiecare brigad trebuie s
controleze cu strictee administrarea i utilizarea
pesticidelor i s-i mpiedice pe dumanii de clas s
le fure ca s otrveasc cu ele furajul porcilor
Jiao al doilea, care era de serviciu la paza
mainriilor, se cocea la soare dormind lng zid,
fapt care i-a permis lui Mo Yan s-i pun n aplicare
planul distructiv. i-a desfcut cureaua, i-a dat jos
pn sub buci ndragii cei rupi, i-a prins scula cu
amndou minile pn n acest moment, tot nu
ghicisem ce avea de gnd s fac bieic la , a
intit cureaua de transmisie care se nvrtea iute ca
vntul, i un uvoi de urin alb i luminoas a czut
peste ea. Cu un zgomot ciudat, cureaua a czut la
pmnt, ca un uria piton mort. Megafoanele au
amuit deodat. Motorul pe motorin se nvrtea n
gol, scond un zbrnit strident i rsuntor. Locul
de ntrunire, dimpreun cu cele cteva mii de
asculttori, parc s-a scufundat dintr-odat pe fundul
unui ru. Vocea cu care demnitarul i inea
cuvntarea s-a slbit i s-a fcut monoton,
semnnd cu bolborositul unui pete care se
transmite n sus de pe fundul apei. Treaba era de
natur s strice mult peisajul, aa c l-am vzut pe
Hong Taiyue sculndu-se i l-am vzut i pe Jinlong
ridicndu-se din mulime i lund-o la fug cu pai
mari ctre casa mainriilor. tiam c Mo Yan a dat
de mare bucluc i c-l ateapt o papar zdravn.
Mo Yan cel care dduse de bucluc nu tia c trebuie

s se fereasc i sttea ca prostul n faa curelei de


transmisie, cu o expresie foarte confuz ntiprit pe
fa. Presupun c bieic sttea s cugete cum
anume doar puin urin fcuse cureaua s cad aa
deodat la pmnt. Ximen Jinlong a intrat n fug n
casa mainriilor, i primul lucru pe care l-a fcut a
fost s-i ard o palm lui Mo Yan peste cretet; al
doilea a fost s-i dea un picior n fund, n timp ce al
treilea a fost s se ndoaie de ale i s apuce cureaua,
s o atrne de rotorul generatorului, iar dup aceea
s o trag, s o ntind i s-i atrne cellalt capt de
volanta motorului pe motorin. Prea c a atrnat-o
bine, dar cnd a dat drumul la mn, iar a czut.
Pricina pentru care nu putea s stea atrnat avea dea face cu urina aceea pus s fac tmblu i
stricciune a lui Mo Yan. Jinlong a apsat cu un fier
cureaua la locul ei, fa- cnd-o s nu mai aib cum s
cad, iar dup aceea s-a aplecat de ale i-a proptit o
bucat de cear neagr i lucioas de ea: cureaua se
nvrtea, ceara se micora tocindu-se de ea, i astfel
cureaua i-a dobndit fora de frecare i ntr-un
sfrit n-a mai czut. Jinlong l-a dojenit apoi pe Mo
Yan:
Cine te-a pus s faci una ca asta?
Nimeni, eu am fcut.
i de ce-ai vrut s faci aa?
Voiam s-i scad curelii din fierbineal
n urma ntreruperii curentului de la megafoane,
starea de spirit a conductorului de la
comandamentul pentru producie a fost afectat, aa
c omul i-a ncheiat zorit cuvntarea. Dup ceva

nclceal, frumoasa nvtoare de la coala primar


din satul Ximen, Jin Meili, s-a suit pe scen ca s
anune programul artistic. ntr-o limb comun nu
foarte standard, dar foarte proaspt i plcut, a
declarat ctre spectatorii de la picioarele terasei i,
mai important, ctre cei mai bine de zece demnitari
care se mutaser la marginile scenei: ncepe
reprezentaia artistic a echipei de propagand
pentru gndirea Mao Zedong din coala primar a
satului Ximen! Curentul mergea deja n acest
moment, iar din megafoane se auzeau deseori
scrtituri ascutite ca cele scoase de sula de cusut
se nlau drept n naltul cerului, de parc ar fi vrut
s strpung de moarte psrelele care zburau prin
aer. Cu prilejul reprezentaiei de astzi, profesoara
Jin Meili i tiase prul cel lung prins n coad i-i
fcuse o pieptntur foarte rspndit n acele
vremuri, Ke Xiang, prnd astfel i mai plin de
bravur i eroism, mai destoinic i mai frumoas. Iam zrit pe demnitarii de pe cele dou pri ale scenei
cum toi i arunc privirile asupra ei. Unii i fixau cu
privirea capul, alii talia, n timp ce primul secretar al
comunei Calea Laptelui, Cheng Zhengnan, i intuia
ntr-una fundul. Zece ani mai trziu, dup greuti i
necazuri nespus de multe, Jin Meili avea n sfrit s
devin soia lui Cheng
Zhengnan, n acel moment secretarul comitetului
politic i judiciar al judeului; diferena de vrst
ntre ei era de douzeci i ase de ani, lucru primit cu
mult dezaprobare pe atunci. Astzi nimeni nu mai
dezaprob ns aa ceva.

Dup ce nvtoarea Jin a anunat programul, s-a


retras pe o latur a scenei, unde era aezat un scaun
dinainte pregtit pentru ea; pe scaun se afla un
acordeon foarte frumos, al crui email lumina
scnteietor sub razele soarelui. Lng scaun sttea n
picioare Ma Liangcai, care inea n mn un flaut de
bambus i avea o expresie deosebit de solemn.
nvtoarea Jin i-a trecut curelele acordeonului pe
dup umeri i s-a aezat linitit pe locul ei.
Acordeonul s-a deschis, iscnd o muzic magnific:
n acelai timp, flautul lui Ma Liangcai a slobozit i el
sunete minunate, clare i melodioase, voioase i a
de ptrunztoare c preau c strpung norii i
sfarm pietrele. Dup ce au isprvit de cntat un mic
preludiu, o turm de purcelui grai revoluionari,
clcnd pe picioruele lor scurte i grsue i purtnd
toi oruri roii pe care era brodat cu galben semnul
credin, au opit sus pe scen, care de-a dura,
care tr-grpi. Erau toi purcelui biei, i
prostnaci i fr minte, guind i ipnd bezmetic,
lipsii de orice judecat, fr profunzime, i n mare
nevoie de un personaj principal care s -i conduc.
Atunci, purcelua numit Roie-toat, nclat n
pantofiori roii, s-a suit pe scen fcnd tumbe.
Mama acestei fetie era o tnr colit din Qingdao
cu preaplin de celule artistice, aa c i ea avea o baz
genetic bun, nva pe dat orice i propunea.
Intrarea ei pe scen a strnit un ropot de aplauze, pe
cnd prezena turmei de purcelui atrsese doar un
val de zmbete ui. Pe mine ns, uitndu-m la
turma de purcelui, m cuprindea o veselie fr

pereche din vechime pn azi, nu mai existase


niciodat un porc care s se suie pe o scen
omeneasc, acesta era un punct de cotitur istoric, o
onoare i o mndrie pentru noi, porcii. Din acest
motiv, am ridicat una din copitele mele din fa, din
pom de-acolo de unde stteam, i i-am transmis de
departe lui Jin Meili, care concepuse acest dans,
salutul meu revoluionar! Voiam s l salut i pe Ma
Liangcai, fr doar i poate cnta bine din flaut.
Voiam s o salut i pe mama micuei Roie-toat, se
mritase cu un ran i dduse natere unei urmae
excepionale,
1
lucru demn de tot respectul: demn de tot respectul
era faptul c i dduse motenire genele ei pentru
dans, dar i mai demn de tot respectul era c edea
acum n spatele scenei oferindu-i fetiei ei
acompaniament vocal. Era o mezzo-sopran plin de
for i dulcea bieic la de Mo Yan a scris mai
trziu ntr-un roman c avea voce de alto, ceea ce a
strnit batjocura multora care se pricep la muzic ,
iar cnd vocea i ieea din gtlej, dansa prin aer ca o
panglic grea de mtase multicolor: Suntem
purcelui roii revoluionari, mergem din Gaomi n
Tiananmen; versuri ca acestea sunt clar nepotrivite
cnd le privim cu ochii de astzi, dar pe atunci erau
cu totul i cu totul normale. Spectacolul acesta al
colii primare din satul nostru, Ximen, a participat la
spectacolul trupelor din ntregul jude i a obinut
trofeul pentru cea mai frumoas reprezentaie: trupa
noastr de actori purcelui a fost primit de

conductorul cel mai sus pus din zona Changwei,


secretarul Lu, iar o poz cu secretarul Lu
mbrind-o pe purcelua Roie-toat a fost
publicat n ziarul provinciei. Aceasta ine de istorie,
iar istoria nu trebuie deformat. Purcelua mergea
acum n mini pe scen, picioarele nclate n
pantofiori roii erau ridicate sus de tot i bteau fr
ntrerupere ritmul. Toi oamenii aplaudau plini de
cldur, iar pe scen, precum i la picioarele acesteia,
domnea un entuziasm nemrginit
Dup ce reprezentaia s-a ncheiat cu succes, a
urmat vizita. Spectacolul copiilor se ncheiase, acum
venise rndul lu biatu la spectacol. Ca s spun drept,
de cnd m rentorsesem la via ca porc, Jinlong numi era indiferent dei ntre noi nu mai era relaia
special de la tat la fiu de muli ani nainte, voiam
totui s m prezint bine, s aduc veselie n inima
conductorilor i s-i sporesc strlucirea lui Jinlong.
Mi-am micat un pic corpul i mi-am simit capul
ameit, ochii mpienjenii i urechile zumzind pe
dinuntru. De-abia mai bine de zece ani mai trziu,
cnd m ntlneam cu fraii i surorile mele de neam
cinesc n piaa Tianhua din capitala judeului i
organizam party-uri magnifice la lumina lunii la care
beam rachiu Wuliangye de Sichuan, maotai din
Guizhou, coniac franuzesc i whisky englezesc, am
priceput eu odat pe neateptate pricina pentru care
n acel an, n ziua n care a avut loc edina de lucm
cu privire la creterea din belug a porcilor, pe mine
m durea capul, aveam ochii mpienjenii i urechile
mi iuiau. N-a fost deloc vorba c nu ineam eu

ndeajuns la butur, a fost nenorocirea provocat de


rachiul la de cartofi dulci de calitate proast!
Desigur, trebuie i s recunosc c, dei oamenii deja
nu mai tiau de moralitate n vremurile acelea, nc
nu se nriser pn la a amesteca spirt industrial n
rachiu i a le face ru celorlali. Dup cum avea mai
apoi s nsumeze lucrurile, pe vremea cnd m
ntorsesem iar pe lume, drept cine, prietenul meu,
ciobnescul german care pzea poarta camerei de
oaspei a primriei, care vzuse multe i tia multe i
care era mare meter la vorbe: Oamenii din anii 50
au fost n mare parte neprihnii, cei din anii 60
deosebit de fanatici, cei din anii 70 cam lai, cei din
anii 80 pui s-i msoare pe alii i s le cntreasc
vorbele, iar cei din anii 90 extrem de ri. Te rog s
m ieri c m grbesc mereu s vorbesc mai nainte
despre lucrurile care s-au petrecut mai trziu, sta e
un truc folosit n mod obinuit de bieic la de Mo
Yan, care, din neatenie, m-a influenat i pe mine.
Mo Yan tia i el c svrise o greeal grav, aa
c sttea cuminte n casa mainriilor, ateptnd ca
Jinlong s vin s-l pedepseasc. Dup ce Jiao al
Doilea, de paz la mainrii, se trezise din somn, l-a
zrit pe Mo Yan stnd acolo i-a deschis gura s-l
ocrasc:
Javr mic ce eti, de ce stai tu pe-aici, ai? Ai de
gnd s faci vreo stricciune?
Jinlong m-a pus s stau aici! a rspuns Mo Yan
plin de curajul celui ce se tie cu dreptatea de partea
lui.
Ce m iei pe mine cu Jinlong, la nu face nici ct

scula din ndragii mei! a zis cu mare nfumurare


Jiao.
Bine, a rostit Mo Yan, atunci m duc s-i spun.
ntoarce-te aici! Jiao a ntins mna i l-a nhat
pe Mo Yan de guler, trgndu-l napoi, aciune n
timpul creia cei trei nasturi de la haina rupt a
acestuia au disprut fr urm. Haina s-a desfcut,
lsnd la iveal o burt ca o ulcic de lut.
Dac-ndrzneti s vorbeti cu el, i fac felul!
Jiao al Doilea i-a ncletat pumnii i i i-a legnat lui
Mo Yan prin fa.
Dac vrei s nu vorbesc, trebuie s-mi faci felul!
a zis acesta fr s dea nici cel mai mic semn de
slbiciune.
D-i n m-sa i pe Jiao al Doilea i pe Mo Yan,
amndoi sunt marfa de mna a doua de la noi din sat,
las-i acolo n camerele cu mainrii s fac trboi.
Acum, maiestuosul grup de vizitatori a ajuns deja,
sub conducerea lui Jinlong, n faa cocinii mele. Fr
ca Jinlong s mai trebuiasc s deschid gura i s
prezinte lucrurile, vizitatorii s-au nveselit. Se
obinuiser deja cu porcii ntini la pmnt, dar nu
vzuser niciunul care s stea trntit ntr-un pom;
vzuser multe lozinci roii scrise pe perei, dar nu
vzuser absolut niciuna scris pe burta unui porc.
Cadrele de la jude i de la comun rdeau n hohote,
iar n spatele lor cadrele de la marea brigad de
producie le ineau isonul prostete. Responsabilul de
la comandamentul pentru producie, cel mbrcat n
uniforma militar cea veche, m-a intuit cu privirea i
l-a ntrebat pe Jinlong:

S-a crat singur acolo?


Da, singur.
Poi s-l pui s ne arate? a rostit responsabilul.
Adic s-l pui s se dea jos i dup aceea s se caere
la loc?
Este destul de dificil, dar am s-mi dau toat
silina s ncerc. Porcul acesta are o ascuime a minit
ieit din comun, iar copitele i picioarele le are
foarte robuste, doar c e cpnos din fire de
obicei o ine pe a lui i nu-i place s asculte de
porunca oamenilor.
Jinlong mi-a mpuns uurel cpna cu o ramur
i pe un ton plin de tandree i de spirit de negociere
mi-a zis:
Purcelule Al aipelea, trezete-te, nu mai
dormi, coboar din pom s te uurezi niel!
Evident, voia s le demonstrez demnitarilor
ndemnarea mea unic legat de suitul n copaci,
ns mi zisese s cobor ca s m uurez; o asemenea
minciun pe fa tare mi-a umplut inima de tristee,
dei pricepeam desigur i adnca lui iubire i
preocupare. O s-i dau satisfacie, dar nu pot s-mi
las supus capul n jos i s-mi pleotesc urechile, nu
pot s fac orice m instruiete el s fac, pentru c aa
n-a mai fi un porc cu personalitate, ci un pekinez
care se d de-a rostogolul n toate prile ca s se
pun bine cu stpnul. Am plescit de cteva ori din
limb, am scos un cscat prelung, mi-am dat ochii
peste cap, m-am ntins lene i-am strnit o mare de
rsete i comentarii: Aah, cum s fie sta porc, e om
de-a dreptul, pe toate tie s le fac! Prostncilor,

voi credei c eu nu v pricep vorba? Biatu nelege


vorba din Gaomi, vorba din munii Yimeng i vorba
din Qingdao, biatu a mai nvat din gura tinerei
colite din Qingdao care i fcea iluzii c ntr-o bun
zi o s plece din ar s nvee n strini i mai bine de
zece propoziii n spaniol! Am zbierat tare o
propoziie n spaniol i a ncremenit sufletul n
tmpiii ia, care ns dup aceea s-au pus s rd n
hohote. Las c v dau eu de rs, s murii de atta
rs, s facei poporului economie la grne. N-ai vrut
s m cobor din pom ca s m uurez? Nu-i nevoie s
cobori din pom pentru asta, dac stai sus, te pii
departe. Ca s fac o glum plin de rutate, mi-am
schimbat excelenta obinuin igienic de a urina
ntr-un loc prestabilit i, stnd aa trntit confortabil
n pom, am slobozit urina reinut mult timp, cnd
rapid, cnd lent, cnd grosier, cnd cu finee.
Prostnacii rdeau tare i Iar oprire. Mi-am rotunjit
ochii la ei i le-am zis serios de parc citeam din
scriptur: De ce rdei? Fii mai serioi! Eu sunt un
obuz lansat mpotriva bastionului reacionar al
imperialitilor,
revizionitilor
i
contrarevoluionarilor, iar dac obuzul se pi,
nseamn c praful de pulbere dinuntru s-a umezit:
iar vou v mai arde de rs! Turma aia de prostnaci
pesemne c mi-a neles vorbele, pentru c fiecare
rdea de se prpdea, rdea de nu mai putea. Cadrul
cel important mbrcat n uniforma militar cea
veche s-a schimbat i el la fa, iar chipul lui ca tabla
s-a spart n cioburi-cioburi de zmbet, de parc i-ar fi
fost presrat cu un strat de tre aurii. A spus

artnd spre mine:


Chiar e un porc bun, ar trebui s-i dm o
medalie de aur!
Am fost ntotdeauna nepstor fa de faim i
ctiguri, dar o asemenea mgulire ieit din gura
unui nalt demnitar tot m-a fcut s m fudulesc de
s uit de mine, aa c m-am hotrt s iau nvtur
de la purcelua Roie-toat, care mersese n mini pe
scen; aici, pe ramurile tremurtoare ale caisu lui, s
stai n cap era o micare de mare dificultate, ns
odat izbutit, sigur avea s creeze senzaie. Am
apucat ferm cu picioarele din fa crcana caisului,
mi-am ridicat picioarele din spate, mi-am rsucit
fundul n sus i mi-am lsat capul n jos, prins ntre
dou crengi. N-aveam ns ndeajuns putere,
mncasem prea mult de diminea i burta mi-era
grea. Am apsat cu putere crcana, fcnd-o s se
mite i s se scuture, cu gndul s m folosesc de
puterea ei pentru a ndeplini aceast micare extrem
de dificil. Bine, sus! Am zrit pmntul, picioarele
din fa ndurau o presiune enorm, tot sngele din
corp mi-a nvlit n cpn, ochii au nceput s m
doar de parc ar fi vrut s ias din orbite, continu,
continu zece secunde i se cheam c ai ctigat! Am
auzit un ropot de aplauze, tiam c izbutisem. Din
nefericire ns, copita din stnga mi-a alunecat, miam pierdut echilibrul, privirea mi s-a ntunecat i miam simit capul izbindu-se de ceva tare i scond un
sunet nbuit. Mai apoi am leinat.
Fir-ar mama ei, nenorocirea asta a fost toat
provocat de rachiul la de calitate proast!

CAPITOLUL 26
Din invidie, Diao Xiaosan drm cocina; Lan
Jinlongface plan iscusit pentru a trece iarna cea grea
Iarna anului 1972 a fost pentru porcii Cresctoriei
din livada de caii o adevrat ncercare pe via i pe
moarte. Dei n urma edinei de lucru cu privire la
creterea porcilor, de la jude se alocaser dou tone
de grne furajere ca ncurajare i recompens pentru
brigada din satul Ximen, ceea ce s-a trimis de la jude
au fost doar cifre. ntr-un trziu, la presiunea
comitetului revoluionar al comunei populare, de
realizarea concret a transferului s-a ocupat
preedintele biroului de gestiune a grnelor de la
comun, un om numit Jin Rensong i poreclit, pentru
c i plcea la nebunie s mnnce carne de obolan,
Jin obolanul. Acest obolan de preedinte a trimis la
cresctoria noastr drept marf de prim calitate sorg
i cartofi dulci mucegii pui ani de zile la pstrare n
colurile magaziilor i fcnd reducere mare i n ce
privete cantitatea. n acest lot de furaje mucegite
trebuie s se fi aflat mestecat o ton de ccreze de
obolan, care au nvluit ntreaga iarn cresctoria
noastr din livada de caii ntr-o mpuiciune cu totul
aparte. ntr-adevr, nainte i dup edina de lucru
dedicat creterii porcilor am mncat bunti i-am
but pe alese, ducnd o bucat de vreme viaa
decadent a burghezo-moierimii. Dar la nicio lun

dup edin, grnarele brigzii n repetate rnduri


au solicitat ajutor de urgen, n timp ce vremea se
rcea pe zi ce trecea zpada cea n aparen att de
romantic a adus cu ea un frig care te ptrundea pn
la oase, iar noi am fost prini sub apsarea ndoit a
frigului i foamei.
Zpada din acel an a fost formidabil de mare nu
c exagerez eu acum anume, ci chiar aa s-a
ntmplat. Exist nregistrri la biroul meteorologic,
exist consemnri n analele judeului, iar Mo Yan se
refer i el la asta n romanul lui intitulat Cronica
creterii porcilor.
Lui Mo Yan i-a plcut de mic s amgeasc
oamenii cu vorbe neltoare, iar n cuvintele pe care
le pune n crile lui se amestec i mai mult
adevratele cu falsele, de nu poi s nu te ncrezi n
ele, dar nici nu poi s te ncrezi cu totul. Timpurile i
locurile din Cronica creterii porcilor sunt reale,
scenele legate de zpad sunt i ele adevrate, ns
numrul porcilor i originea acestora sunt deformate
fa de realitate. Era evident c porcii veniser din
Munii Yimeng, dar el a scris c veneau din Munii
Wulian; era evident c erau 1 057 de porci, dar el a
scris de 900 i ceva. Acestea sunt ns detalii cu totul
minore, nu trebuie musai s ne punem cu el pentru
vorbele scrise ntr-un roman de un romancier.
Dei i dispreuiam din adncul sufletului meu pe
porcii din munii Yimeng, iar faptul c mi erau
semeni era o umilin, n fond eram totui din aceeai
specie, iar Vulpea-i ntristat cnd moare leul,
fpturile plng cnd le piere felul. Porcii din munii

Yimeng i-au gsit pieirea iute unul dup altul,


nvluind ferma din livada de caii ntr-o atmosfer
tragic i grea. Pentru a-mi pstra forele i a micora
pierderile de cldur din corp, n acele vremuri mi
rrisem ieirile nocturne. Am ncropit laolalt cu
ghearele la colul zidului frunzele care se fcuser
buci dup ce-mi slujiser atta vreme drept culcu,
precum i ierburile uscate prefcute n pulbere,
lsnd pe pmnt dr dup dr de copite,
asemenea unui model de plas miglos mpletit. Mam ntins n mijlocul acestei grmezi de ierburi
mrunte i frunze putrezite, mi-am sprijinit obrajii n
copitele din fa, am privit zpada cea mare care
plutea mult i alandala, am adulmecat odoarea
rcoroas care apare anume atunci cnd ninge, iar
inima mi-a fost scldat de valuri-valuri de ntristare.
Ca s spun cinstit, nu eram un porc cu aplecri spre
melancolie, dispoziia mea era mai degrab spre
carnavalesc, iar mintea m ducea spre ridicare-n
revolt; n mare msur, mi lipsea sentimentalismul
plngcios mic-burghez.
Vntul de iarn vjia, gheaa cea groas de pe ru
se crpa i isca zgomote care speriau cerul i micau
pmntul din loc, bang! bang! bang! bang! ca
destinul btnd la u n adncul nopii. Zpada
strns n faa cocinii aproape c se unise cu ramurile
ncovoiate de zpad ale caiilor, iar n livad rsuna
deseori sunetul clar i melodios al crcilor
frngndu-se sub apsarea zpezii strnse pe ele; n
urma acestui sunet clar i melodios, ntotdeauna
venea un val de sunete nbuite, pe care le scotea

zpada de pe crci prbuindu-se i ea la pmnt. n


ntunecimea nopii, ct cuprindeam eu cu ochii era o
ntindere nesfrit de alb. Din cauza lipsurilor de
motorin, deja se pusese capt producerii de
electricitate, aa c i dac smuceam de firul de la bec
s-l rup, tot nu puteam s m aleg nici mcar cu un
fir de lumin. Asemenea nopi ntunecoase acoperite
de zpad ar fi trebuit s fie un mediu din care se
nasc povetile pentru copii, s fie un moment n care
se nasc vise, ns foamea i frigul fceau buci i
povetile, i visele. Trebuie s spun cu toat
sinceritatea c i atunci cnd lipsa furajelor pentru
porci a fost cea mai serioas, iar porcii din munii
Yimeng de-abia ce-i duceau zilele cu frunze
descompuse i coji de semine de bumbac cumprate
de la fabrica de prelucrare a bumbacului, Ximen
Jinlong se asigura ca n furajul meu o proporie de
unul la patru s fie material de calitate bineneles
c i materialul la de calitate era format tot numai
din cartofi dulci mucegii, dar tot era mai bun dect
vrejurile de fasole i cojile seminelor de bumbac.
Stteam ntins, ndurnd amarul nopilor celor
ndelungate, uneori n vis, alteori n realitate. Pe cer
se iveau din cnd n cnd cteva stele, iar lumina lor
scprtoare semna cu diamantele de la pieptul
reginelor. Nu aveam cum s am somnul tihnit, pentru
c sunetele porcilor din munii Yimeng zbtndu-se
la hotarul dintre via i moarte m umpleau de o
dezolare fr pereche.
Cnd mi ndreptau gndul spre lucrurile din
trecut, ochii mi se umpleau de lacrimi care, ajunse n

prul de pe obraji, ntr-o clip i ngheau,


prefcndu-se-n perle. Diao Xiaosan cel de dincolo
de perete se vita i el amarnic, bucurndu-se acum
de relele roade ale lipsei lui de igien. n culcuul lui
nu mai era niciun locor uscat, i peste tot erau
grmjoare ngheate formate din ccreze i urin.
Hulea alergnd prin cocin, scotea urlete ca de lup,
rspunzndu-i n deprtare cu hulitul lupilor
adevrai din pustietate. Blestema iar ncetare cu
voce ridicat, blestema nedreptatea de pe lumea asta,
iar de fiecare dat cnd se ddea mncarea, l auzeam
dnd drumul unoi uvoi de njurturi. l ocra pe
Hong Taiyue, l ocra pe Ximen Jinlong, l ocra pe
Lan Jiefang i i mai mult o ocra pe cea anume
nsrcinat cu hrana noastr, pe Bai adic pe
Xinger, vduva lui Ximen Nao, moierul samavolnic
de mult ajuns una cu pmntul. Bai aducea mereu cu
cobilia dou cldri de furaje ca s ne hrneasc.
Mergea ovielnic cu picioarele ei mici pe poteca pe
care zpada se prefcuse n ghea, iar trupul
mbrcat ntr-o hain cptuit stricat i fremta tot
prin mijlocul nmeilor. Pe cap avea un al albastru,
iar aerul cald care-i nea pe gur i pe nas i se
prefcea n brum pe sprncene i pr. Minile i
erau aspre i aveau pielea crpat, semnnd cu nite
lemne arse i uscate. Cnd venea cu cobilia, se
folosea de linguroiul cel lung din mn ca de un
baston. Cldura care se rspndea din cldri era
slab, mirosul rzbtnd n schimb vijelios. Pornind
de la el, puteai distinge clar calitatea furajului.
ntotdeauna cldarea din fa era plin cu mncarea

mea, iar cea din spate cu mncarea lui Diao Xiaosan.


Bai punea jos cobilia, mtura la o parte cu
linguroiul zpada groas-groas strns pe zidul de
pmnt, iar dup aceea se ntindea nuntm i-mi
cura troaca. Apoi ridica cu amndou minile i cu
efort cldarea i, de dincolo de zid, mi rsturna n
troac furajul cel negru. n aceste clipe, eu nu m
puteam niciodat ine s nu nha mncarea, cu aa
nerbdare c mncarea cea lipicioas mi cdea pe
cap sau pe urechi o ddea ea dup aceea la o parte
de acolo i de pe cretetul capului cu linguroiul.
Mncarea nu era deloc gustoas i mai ales nu putea
fi mestecat prea mult, pentru c dac fceai asta,
gustul de putrezit i umplea gura i gtlejul. Pe cnd
nfulecam cu mbucturi mari scond leorpial
dup leor- pial, Bai m luda, ncercat de simiri
nenumrate:
Purcelule Al aipelea, mi purcelule, tu chiar
eti un porc bun care nu face mofturi la mncare!
Bai l hrnea ntotdeauna pe Diao Xiaosan numai
dup ce m hrnea pe mine. Vzndu-m ct de
firesc i lipsit de reineri mnnc, inima prea s i se
umple de fericire. Dac n-ar fi fost urletele smintite
ale lui Diao Xiaosan, cred c ar fi fost foarte posibil s
uite s-l hrneasc. mi amintesc privirea afectuoas
pe care mi-o arunca pe cnd sttea cu capul plecat
uitndu-se cum mnnc buntatea pe care mi-o
arta era limpede, ns nu voiam s m duc cu gndul
mai n adnc: n fond, treburile se petrecuser cu
muli ani n urm, iar oamenii i dobitoacele merg pe
drumuri diferite.

Odat, l-am auzit pe Diao Xiaosan prinznd cu


dinii lingu- roiul lui Bai i i-am vzut faa cea
hidoas pe care o ntinsese peste zid, n timp ce se
sprijinea de el cu picioarele din fa. Colii i erau
dini de fierstru, iar ochii roii ca sngele. Bai i-a
zdron- cnit linguroiul peste rtul lui alungit de parc
ar fi ciocnit ntr-o toac. I-a turnat apoi mncarea n
troac, suduind printre dini:
Porc murdar ce eti, n culcu mnnci, n culcu
te slobo- zeti, de ce nu te-oi fi fcut tu sloi de ghea,
duh ru ce eti?
Diao Xiaosan a luat o gur i-a nceput s ocrasc:
Ximen Bai, bab viclean i prtinitoare ce eti!
Mncarea bun ai pus-o pe toat n cldarea lui Al
aipelea, iar a mea e toat numai frunze putrede. So fut pe mama voastr de nemernici ce suntei voi!
Ocrnd aa, Diao Xiaosan a nceput s plng cu
suspine. Dar Ximen Bai nu i-a bgat deloc n seam
sudlmile, a luat cldrile goale pe cobili, s-a
sprijinit n linguroi i-a plecat cltinndu-se.
Diao Xiaosan s-a uitat nspre mine inndu-se de
zid i-a-n- ceput s mi se plng, cu saliva lui cea
murdar picurnd n cocina mea. M-am fcut c nu-i
vd invidia i ura din priviri i-mi vedeam de treab,
mncnd repede cu capul lsat n jos. Diao Xiaosan a
rostit:
Purcelule Al aipelea, ce fel de lume mai e i
asta? De ce doi porci la fel sunt tratai diferit? Poate
pentru c eu sunt negru i tu alb? Poate pentru c tu
eti de-al locului, iar eu strin? Poate pentru c tu ai
un chip frumos, iar eu o nfiare urt? i nu e

musai c eti mai frumos cine tie ct dect mine


Ce puteam eu s-i spun unui tntlu ca sta? Pe
lumea asta niciodat n-au fost lucrurile prea cu
dreptate ce, dac ofierii merg clare, trebuie s
mearg i soldaii clare? Aa e, n trupele de
cavalerie ale marealului Budioni al Armatei Roii a
Uniunii Sovietice i ofierii mergeau clare i soldaii
mergeau clare, dar ofierii aveau armsari de soi, pe
cnd soldaii aveau gloabe tot nu erau tratai la fel.
O s vin o zi cnd o s-i omor pe toi cu
mucturile mele, o s le sfii burile i o s le trag
afar maele din ele Diao Xiaosan i-a atrnat
copitele din fa peste peretele de pmnt care separa
cele dou cocini i a spus scrnind din dini: Unde e
oprimare, va fi i mpotrivire, nu crezi? Poi s nu
crezi, dar eu cred cu strsnicie n asta!
j
Ai dreptate. M gndeam c nu aveam de ce s-l
mnii pe individ, aa c i-am inut isonul: Am
ncredere n curajul i puterile tale i atept cu
nerbdare s vd faptele cu care o s sperii Cerul i-o
s miti pmntul din loc.
Atunci, a zis el cu balele curgndu-i, mncarea
rmas la tine n troac i-o druieti fratelui tu s-o
mnnce?
I-am vzut privirea lacom i rtul murdar i m-a
cuprins o aversiune nespus de mare fa de el n
ochii mei avusese mereu o poziie foarte joas, care
acum era i mai joas, coborndu-se la nivelul
mocirlei. Am stat i-am chibzuit: aa, deloc dornic
cum eram s-l las s-mi murdreasc troaca, tot nu-

mi venea uor s deschid gura i s-i refuz n fa


rugmintea asta deosebit de umil. Am biguit:
Diao, tii, mncarea mea nu e cine tie ce
deosebit de a ta Ai tu psihologie de copil, care
crede mereu c prjitura din farfuria altuia e cea mai
mare
Pizda m-sii, tu chiar crezi c biatu e aa prost?
a zis Diao Xiaosan ajuns la exasperare, chiar dac-i
orbeti tu ochii lu biatu, nasul nu i-l orbeti! Da nici
ochii nu mi-i orbeti tu! S-a aplecat i a scociort n
troac dup niel furaj, pe care l-a ridicat cu copitele
i l-a aruncat la marginea troacei mele: contrasta
vdit cu ce rm sese la mine n troac. A zis apoi,
nveninat: Uit-te singur ce mnnci tu i ce mnnc
eu! Fir-ar mama ei, amndoi suntem vieri, pe ce se
bazeaz ei de ne trateaz diferit? Dac tu prseti
pentru
revoluie,
ce,
eu
prsesc
pentru
contrarevoluie? Pe oameni i-au mprit n
revoluionari i contrarevoluionari, dar ce, i la porci
or fi acum clase? Prtinirea i interesul propriu fac
relele astea! Las c am vzut eu privirea pe care i-o
arunc Bai, e ntocmai ca a femeii care se uit la
brbatul ei! Poate c-o vrea s te mperechezi cu ea!
Hai, mperecheaz-te, i la anul de cum vine
primvara o s fete o turm de monstrulei cu cap de
om i corp de porc sau poate cu cap de porc i corp de
om fr pereche de minunai!
5
Clevetirea asta plin de gnd ru i-a risipit
mohorrea din inim i-a nceput s rd cu
mrvie.

Am ridicat cu o copit din fa furajul pe care-l


aruncase spre mine i l-am vnturat cu putere afar
peste zid. Am zis apoi dispreuitor:
Cugetasem s-i rspund la rugmini, dar dac
m jigneti aa, iart-m, Diao, frate, dar mai bine
arunc n ccat mncarea rmas dect s i-o dau ie.
Am scociort dup mncarea din troac i-am
aruncat-o n locul prestabilit pentru nevoile mele. Mam ntors la culcuul uscat i m-am trntit pe el,
spunnd agale: Excelen, dac dorii s mncai, v
rog!
Diao Xiaosan slobozea lumini verzi din ochi, iar
dinii i-i nclestase de-i scrsneau:
))
Al aipelea, vorba veche zice aa: De-abia dup
ce iei din ap, vezi nmolul de pe picioare! Ct
mergem pe drum, punem la rboj i vedem noi la
urm! Treizeci de ani rul curge la rsrit, treizeci la
apus! Soarele se rotete, n-o s-i lumineze ie
culcuul ntotdeauna!
Terminnd de spus vorbele acestea, faa lui
hidoas a disprut instantaneu. L-am auzit cum se
nvrte plin de neastmpr dincolo de perete, cum se
izbete deseori cu cpna de poarta de fier i cum
zgrie cu ghearele de zid. Mai apoi am auzit dinspre
partea lui un zgomot bizar i mi-a luat mult timp s
pricep ce se ntmpl: bietic sta, i ca s senclzeasc, i ca s-si verse mnia, se ridicase n
picioare i smulgea cu rtul coceni de sorg din
acoperiul cocinii, fcnd i partea mea de acoperi
s aib de suferit.

Sprijinindu-mi picioarele din fa de zid, mi-am


trecut capul dincolo, ca s-mi exprim protestul fa
de aciunea lui distructiv:
Diao Xiaosan, n-ai voie s faci aa!
Prinsese cu gura un fir de sorg i a tras cu putere de
el. Dup ce l-a dat jos, l-a retezat cu colii pe din
dou. Fir-ar mama ei, a zis, fir-ar, dac e s m duc
eu, s se duc toat lumea! Nu-i dreptate n lumea
asta, dracii i mici drm mnstirea! S-a ridicat
drept n picioare, a apucat cu gura un cocean de sorg
i, folosindu-se de fora de gravitaie, a tras brusc n
jos, iar n acoperiul cocinii a aprut de ndat o
gaur: un rnd de olane roii a czut la pmnt,
fcndu-se ndri, zpada ntrit a czut i ea,
mult i alandala; cnd i-a czut i lui n cap, i-a
legnat cpna, iar razele crunte i verzi din ochii
lui s-au izbit de zid ca nite cioburi de sticl. Bieic
sta clar nnebunise. i-a continuat aa activitatea
distructiv, drept care mi-am ridicat privirile n sus
spre partea mea de acoperi, iar inima a nceput s
m ard de-n- grijorare; am nceput s m-nvrt n
cerc, mi-a venit gndul s sar peste perete i s pun
capt distrugerilor lui, ns ntr-o lupt cu un porc
aa nebun, amndou prile, i nvingtorul, i
nvinsul, aveau s aib negreit de suferit. Cuprins de
disperare, am scos un urlet ascuit, iar sunetul pe
care l-am slobozit a fost asemenea celui de la alarma
antiaerien. Pe vremea cnd studiam cntece
revoluionare i-mi mldiam vocea imitndu-le,
izbuteam i nu prea; ns urletul meu din acest
moment de disperare a semnat de-adevra- telea cu

un sunet de siren. Era o amintire din copilrie


pentru a preveni atacurile neateptate din partea
imperialitilor,
revizionitilor
i
contrarevoluionarilor, pe ntregul teritoriu al
judeului se desfuraser exerciii de aprare
antiaerian. Megafoanele rspndite peste tot n
jude, n toate satele i la toate organele statului,
slobozeau mai nti un duduit neguros., Acesta este
sunetul pe care l fac bombardierele grele ale
inamicului zburnd la mare nlime, spunea vocea
copilreasc a unei crainice; n continuare rsuna un
vjit strident care-i nepa timpanele Acestea sunt
avioanele inamice n picaj; mai apoi se auzea o mare
de ipete i rcnete Cadrele i ranii sraci i
mijlocai din jude sunt rugai s deosebeasc atent
sunetul acesta, este semnalul internaional pentru
alarma antiaerian, de cum l auzii, toat lumea s
lase nu maidect treaba i s se adposteasc n
adposturile antiaeriene, iar dac acestea nu exist,
s se ntind la pmnt cu minile n jurul capului.
Acum eu semnm cu un artist amator care, dup ce
a studiat ani de zile opera pekinez, a gsit n sfrit
nlimea potrivit a vocii i se cufund ntr-o mare
de bucurie. M-nvr- team n cerc i huleam. Pentru
a face sunetele de alarm s se transmit ct mai
departe, am opit brusc ntre crcile caisului, iar
zpada strns acolo, care semna cu faina sau cu
vata, a czut la pmnt, deas sau rar, moale sau
grea. Rmurelele aprute de sub zpad se artau
purpurii la chip, lucioase, tari i sfrmicioase,
precum coralul de pe fundul mrii din poveste. M -am

crat mai sus pe crcile caisului pn am ajuns n


coroan, de unde cuprindeam cu privirea toat
Cresctoria de porci din livada cu caii, precum i
ntregul sat. Am zrit fumul rotocolindu-se pe
courile buctriilor, am vzut sute i mii de pomi
care semnau cu uriae pinicele albe, am vzut
mulimi de oameni alergnd afar din csuele lor
care preau gata n orice clip s se prbueasc sub
apsarea zpezii. Zpada era alb, oamenii erau
negri. Zpada le venea pn la genunchi i ei
mergeau anevoios, zdruncinndu-se n stnga i-n
dreapta i ontcind. Fuseser alertai de alarma
mea. Ximen Jinlong, Lan Jiefang i ali civa s-au
strecurat primii afar din cele cinci cmrue ale lor
din care cldura ddea pe dinafar. Mai nti au dat
ocol, i-au nlat capetele cercetnd cu privirea
nspre cer mi-am dat seam c sunt n cutarea
bombardierelor
imperialiste,
revizioniste
i
contrarevoluionare , iar dup aceea s-au ntins la
pmnt i i-au acoperit cpnile cu amndou
minile; un stol de ciori le-a trecut croncnind pe
deasupra cretetului. Stolul i avea cuiburile n
pduricea de plopi de pe malul de rsrit al rului,
dar pentru c zpada nvelise pmntul, iar hrana era
greu de dobndit, n fiecare zi trebuiau s zboare
pn deasupra Cresctoriei din livada de caii i s se
lupte cu noi pe mncare. Mai apoi, toi oamenii s-au
crat napoi n picioare, au ridicat capetele i-au
privit vzduhul care ncepea s se nsenineze dup
zpad, i le-au cobort i-au privit pmntul
pecetluit n ghea i nvelit de zpad i n sfrit au

gsit locul de provenien al alarmei.


Lan Jiefang, acum trebuie s vorbesc despre tine.
Ai ridicat un bici cu noduri din cele folosite de
cruai i te-ai repezit cu tot curajul i avntul. Din
cauza grmjoarelor ngheate n care se prinseser
picturile din hrana porcilor czute pe potecuele din
livad, ai czut de dou ori, una dup alta. Prima oar
ai czut n fa, de semnai cu un cine ru care se
lupt cu altul pe nite rahai, iar a doua oar ai czut
pe spate, ajungnd ntocmai ca o broasc estoas
uscndu-i burta la soare. Razele acestuia erau cu
totul delicate, peisajul nvluit n zpad era
neobinuit de frumos, iar aripile ciorilor preau s fi
fost date cu pudr de aur. Jumtatea ta de fa
albastr scpra i ea strluminat. n rndul
personajelor din satul Ximen, tu de la nceput pn la
sfrit nu poi fi socotit unul principal; n afar de Mo
Yan, care adesea opcia cu tine, aproape nu mai era
nimeni care s te bage n seam. Nici mcar eu, un
porc, nu te ineam la mare cinste pe tine, aa-zisul ef
al echipei de cresctori. ns acum, cnd veneai
alergnd i trnd biciul dup tine, am descoperit
surprins c tu, cu trupul tu slbnog, erai deja un
tnr brbat. Dup povestea asta, am socotit pe
degete c aveai deja 22 de ani erai, iar doar i
poate, un adult.
Cuprinznd ramurile copacilor i stnd cu faa
ctre soarele rou ce se strecura printre crpturile
norilor de cinabru, am deschis gura si-am mai
slobozit un sir de alarme antiaeriene ntortocheate i
ocolitoare. Oamenii care s-au strns sub cais suflau i

gfiau, i pe fee aveau ntiprit o expresie


stnjenit de rsu-plnsu. Un btrn pe nume Wang
a zis cu inima grea:
ara st s piar, dracii ies afar!
Dar vorbele btrnului au fost pe dat curmate de
Jinlong:
Wang, fii atent cu limba aia!
Wang tia singur c l-a luat gura pe dinainte i i-a
tras o palm peste ea:
S te mai ii tu de palavre, na, s te mai ii!
Tovare secretar Lan, un om mare ca dumneata n-o
s aib suprare cu unul mrunt ca mine. Cru-i
prima greeal unui moneag mrunt!
Jinlong fusese deja primit n Partidul Comunist,
era membru n comitetul filialei de partid i secretar
al filialei Tineretului Comunist de la marea brigad
din satul Ximen i se arta plin de ambiie i
arogan. A dat din mn ctre Wang i-a zis:
tiu c ai citit cri rele de soiul Romanului
celor trei regate i c simirile i s-au strnit n faa
celor de fa, drept care ai vrut s te umfli n pene cu
nvtura ta. Dac lucrurile nu stau aa, atunci, n
temeiul vorbei steia, pot s te bag la
contrarevoluionari activi!
Atmosfera a devenit de ndat serioas. Jinlong nu
a pierdut ocazia s in o cuvntare, n care spunea c
vremea, cu ct e mai groaznic, cu att reprezint o
mai bun ocazie ca imperialitii, revizionitii i
contrarevoluionarii s lanseze atacuri pe neateptate
i desigur i una foarte bun ca dumanii de clas
ascuni n sat s fac stricciuni. Mai apoi Jinlong m -

a ludat, spunnd c sunt un porc cu o nalt


contiin:
E doar un porc, dar contiina sa e mai ridicat
dect a multor oameni!
Eram mndru peste poate, de uitasem deja de ce
ddusem alarma. Asemenea unei vedete care se
bucur de admiraia celor de la picioarele scenei i d
pe dinafar de entuziasm, mi-am curat gtlejul iam cntat tare, dar nici n-am terminat o arie, c l-am
i vzut pe Lan Jiefang cum se repede la trunchiul
pomului rotindu-i biciul; prin faa ochilor mi-a
fulgerat o umbr de bici i un val de durere intens
m-a strbtut prin vrful urechilor, capul mi s-a
ngreunat i picioarele mi s-au nmuiat i-am picat la
pmnt cu capul nainte, cu jumtate din corp
nfign- du-mi-se n zpad.
Pe cnd m zbteam s ies din omt, am vzut
neaua toat numai pete de snge mi fcuse n
urechea dreapt o spinte- ctur de trei centimetri.
Spintectura aceea m-a nsoit n toi anii cei
splendizi din a doua jumtate a vieii mele i este i
pricina pentru care eu i-am purtat ie, Lan Jiefang,
mereu pic n inima mea. Chiar dac mai apoi am
priceput i eu de ce ai acionat atunci cu att de mare
cruzime i te-am i iertat din punct de vedere
teoretic, sentimental vorbind n suflet mi-a rmas
mereu un nod greu de dezlegat.
Dei primisem o lovitur grea de bici, care mi-a
lsat o cicatrice pe corp pn la sfritul vieii, Diao
Xiaosan, cel de dincolo de perete, dduse de mare
necaz. Suitul meu n pom ca s imit alarma

antiaerian avea n el ceva drgu, ns faptul c Diao


Xiaosan blestema societatea i punea casa la pmnt
reprezenta o aciune pur distructiv. i dac biciuirea
pe care mi-a aplicat-o Jiefang a iscat mpotrivire din
partea a numeroi oameni, btaia cu biciul pe care i-a
dat-o lui Diao Xiaosan de l-a umplut de snge s-a
bucurat n schimb de aprecieri unanime: Bate-l,
omoar n btaie lepdtura asta! aa spuneau
oamenii ntr-un singur glas. Diao Xiaosan la nceput
nc a mai srit cu ferocitate, izbind i rupnd n dou
ulucile de fier groase de un deget, dar ntr-o clip s-a
ostenit i puterile i-au sectuit. Civa oameni au
mpins poarta de fier i l-au tras de picioarele de
dinapoi, trndu-l afar din cocin pe pmntul
nzpezit. Jiefang, cu ura nc nepotolit, edea cu
picioarele deprtate, uor aplecat i cu capul puin
ntr-o parte, iar o lovitur de bici de-a lui lsa o dr
de snge. Faa lui, albastr, prelung i slab,
zvcnea, i pentru c i ncletase dinii, pe obraji i se
uguiaser nite umflturi de carne tare. La fiecare
bici, scotea cte o ocar: Trfo ce eti! Curvo! Cnd
mna stng i-a obosit, a schimbat cu dreapta i tot
aa, pe rnd. La nceput, Diao Xiaosan s-a mai dat
de-a rostogolul pe zpad, dar dup cteva zeci de
bice, s-a fcut eapn, ca o bucat de carne moart.
Jiefang tot nu se potolea. Toat lumea tia c bate
porcul ca s-i verse ranchiuna strns n inim i
nimeni nu cuteza s se duc la el s-l opreasc. Dintro clip ntr-alta, Diao Xiaosan avea s-i piard viaa.
Jinlong s-a apropiat, a ridicat mna i i-a ncletat-o
pe ncheietura lui Lan Jiefang, spunnd cu mare

rceal: Tu, gata! Sngele lui Diao Xiaosan


murdrise zpada imaculat. Sngele meu era rou,
al lui negru, al meu era sacru, al lui, impur. Ca s-l
pedepseasc pentru greeala svrit, i-au prins n
nas dou belciuge, iar de picioarele din fa i-au
priponit un lan greu de fier. n anii care au urmat,
bieic sta i-a trt ncoace i-ncolo lanul prin
cocin, zornind din el, iar de fiecare dat cnd
megafoanele din sat slobozeau vestita arie a lui Li
Yuhe din opera revoluionar model nsemnri
despre lampionul rou Nu ine seam c sunt n
ctue i-n lanuri, mi-au nlnuit minile i
picioarele, dar nu i nobilele aspiraii ce se avnt-n
naltul cerului , eu simeam, ntr-un chip de
neneles, respect fa de acest vechi duman al meu
de dincolo de perete, de parc el ar fi devenit erou, iar
eu trdtorul care l-a vndut.
ntocmai cum a scris bieic la de Mo Yan n
nsemnrile despre revan, cnd s-a apropiat
Srbtoarea Primverii, Cresctoria din livada de
caii a ajuns la punctul critic: furajele fuseser
mncate n totalitate, cele dou mormane de vrejuri
putrezite de fasole fuseser i ele consumate complet,
iar aa-zisele furaje rmase erau doar nite coji de
semine de bumbac putrezite i mucegite,
amestecate cu zpad. Situaia era urgent, iar Hong
Taiyue czuse grav bolnav la pat i nu se putea ocupa
de mersul lucrurilor; povara cea grea de o mie de
ocale czuse pe umerii lui Jinlong. Jinlong ns
tocmai ntmpinase uriae neplceri pe plan
sentimental: cea pe care o iubea el trebuie c era

Huang Huzhu, treaba ncepnd de pe vremea cnd ea


l ajutase cu reparatul hainei militare, iar ntre ei
lucrurile stteau demult ca ntre soi; Huang Hezuo
lansase i ea repetate atacuri la adresa lui, aa c avea
legturi trupeti i cu ea. Pe msur ce naintau n
vrst, amndou frumuseile din familia Huang
cereau s se mrite cu Jinlong. Iar cel care le
ptrunsese perfect secretul, n afar de mine, porcul
care le tia pe toate, era Lan Jiefang. Eu eram
detaat, dar Lan Jiefang, din pricin c murea dup
Huang Huzhu, n timp ce ea nu-l iubea, era afundat
adnc n durere i invidie. Acesta era i principalul
motiv pentru care m ddusei pe mine cu biciul jos
din pom, iar dup aceea, ca un clu hain, l btusei
att de crunt pe Diao Xiaosan. Uitndu-te acum la
aceste lucruri din trecut, nu simi i tu cum durerile
acelea att de felurite parc aproape nici nu merit
pomenite pe lng cele petrecute mai apoi? i pe
deasupra, treburile oamenilor sunt greu de prevzut,
cei hrzii s fie laolalt de cer sunt hotri, iar cel
sorocit s fie al tu, n cele din urm o s fie al tu.
Altminteri, Huang Huzhu ar mai fi ajuns ca pn la
urm s mpart patul cu tine?
n acele zile, n fiecare diminea trau afar din
cocini hoituri ngheate de porci. n fiecare noapte,
m trezeau din somn plnse- tele porcilor din munii
Yimeng, ndurerai de moartea tovarilor de cocin.
n fiecare diminea, l vedeam prin crpturile
dintre ulucile de fier pe Lan Jiefang, sau poate pe un
altul nsrcinat cu hrnirea porcilor, cum trte
hoiturile de porci, naintnd spre casa aceea cu cinci

odi. Porcii mori erau slabi ca nite schelete, iar


picioarele le erau, fr excepie, drepte ca varga. Lam vzut mort pe Urlet-de-lup-slbatic cel irascibil
din fire; Conopida-albastr cea desfrnat de la
natur a murit i ea. La nceput, mureau n fiecare zi
patru-cinci, dar n ultima decad din cea de-a
dousprezecea lun, sporiser la ase-apte pe zi. n
ziua a douzeci i treia din luna a dousprezecea, au
trt afar aisprezece porci. Am socotit n mare c,
pn n ajunul Anului Nou, mai bine de dou sute de
porci se ntorseser pe lumea cealalt; dac sufletele
li se duseser n iad sau n cer, n-aveam cum s tiu,
dar hoiturile li le ngrmdeau ntr-un loc adpostit
din cldirea aceea, unde Ximen Jinlong i ceilali le
prefceau fr ntrerupere n mncare. E o amintire
pe care mi e greu s o uit pn n ziua de azi.
O ceat de oameni sttea n lumin, n jurul unei
vetre n care focul ardea aat, i se uita la hoiturile
de porci, acum mrunite de ajunseser mici frme
care se tot ddeau peste cap prin oale. Scena a
descris-o deja cu nespus elocven Mo Yan n
Cronica creterii porcilor a scris despre mireasma
pe care o rspndeau crcile pomilor cnd ardeau, a
scris despre mirosurile mpuite pe care le
rspndeau trupurile porcilor n timp ce se ddeau
peste cap n apa clocotit i a descris i scena, care ar
produce o sil extrem de mare celor de astzi, n care
oamenii aceia flmnzi nfulecau cu mbucturi mari
carne de porc mort. Bieic la de Mo Yan a trit
personal ntmplrile acestea de infern, iar sub
condeiul su, feele oamenilor sub clarobscurul

pronunat creat de lumina slab a lmpii i de


strlucirea puternic a focului, precum i expresiile
complexe i pline de echivoc de pe chipul fiecruia,
au cptat o picturalitate deosebit de intens. i-a
pus n micare ntreaga perceptivitate ca s descrie
aceast scen, fcndu-ne parc s auzim trosnetul
mldielor de foc, opotul apei care clocotete i
gfielile oamenilor i s adulmecm mirosul de
putred al porcilor mori i pe cel rcoros al nopii
nzpezite stre- curndu-se prin crpturile uii; am
mai aflat i despre dialogurile ca prin vis dintre
oamenii aceia.
Am s adaug n completare un singur lucru care i-a
scpat lui bieic de Mo Yan: cnd porcii
Cresctoriei din livada de caii erau pe punctul de a
muri cu toii de foame, n seara de ajun al Anului
Nou, pe cnd pocnitorile cu care se las n urm cele
vechi i se ntmpin cele noi rsunau sporadic,
Jinlong s-a lovit cu palma peste frunte i-a zis:
Are, cresctoria are scpare!
Carnea de porc mort puteai s-o dai pe gt dac
mneai o dat, ns a doua oar cnd adulmecai
mirosul acela, i venea s veri. Jinlong a dat ordin
ca hoiturile porcilor s fie transformate n mncare
pentru porci. La nceput am simit ceva neobinuit n
mirosul hranei, iar dup aceea, cnd m-am furiat
afar din cocin n adncul nopii i am iscodit pe
ascuns n locul unde pregteau mncarea, am
descoperit ntregul secret. Recunosc c, pentru
animalele relativ toante care sunt porcii, a-i mnca
seamnul nu poate fi socotit cine tie ce lucru

cutremurtor, ns mie, un suflet straniu cum eram,


treaba mi-a strnit numeroase asociaii dureroase.
Instinctul de supravieuire a neutralizat ns foarte
repede durerea spiritului. n fapt mi ddeam singur
bti de cap, pentru c dac eram om, a mnca porc e
cu totul dup voia Cerului i a pmntului, iar dac
eram porc, innd cont c ceilali mncau cu mare
poft hoiturile semenilor, eu cum s m pretind
vrednic de toat mila? Mnnc! nchide ochii i
mnnc! Dup ce imitasem alarma antiaerian,
mncarea i butura mea erau asemenea cu ale
celorlali porci: tiam c era aa nu pentru c voiau s
m pedepseasc, ci pentru c la cresctorie chiar nu
mai existau furaje. Grsimea mea se micora pe zi ce
trece, eram constipat, iar urina mi era ro-gl- buie.
mi era un pic mai bine dect celorlali totui, pentru
c puteam s m preling afar noaptea hoete, s m
duc n sat i s culeg frunzele de la vreo legum
putred; nici acestea nu erau prea dese ns. Altfel
spus, dac n-a fi mncat hrana special amestecat
pentru noi de Jinlong, chiar i un porc ca mine, cu o
ascuime a minit cu muit peste cea de rnd, n-ar fi
avut cum s treac prin iarna cea lung i s ajung la
primvara cea cald.
Jinlong a salvat vieile porcilor, inclusiv pe a lui
Diao Xiaosan i pe a mea, cu hrana special
confecionat de el din hoituri de porc, baleg de cal
i de vac i vrejuri mbuctite de cartofi dulci.
n primvara anului 1973, o mare cantitate de
furaje ne-a fost alocat, iar Cresctoria de porci din
livada de caii i-a revenit la via. nainte de aceasta,

ase sute i mai bine de porci din munii Yimeng s-au


transformat n proteine, vitamine i alte elemente
necesare pentru susinerea vieii, prelungindu-le-o
astfel celorlali patru sute de porci. S strigm
laolalt timp de trei minute, aducnd astfel tribut
acestor eroi care s-au sacrificat n chip tragic i
nltor! Pe fundalul strigtelor noastre, florile de
cais s-au deschis, iar n lumina fluid a lunii de
deasupra cresctoriei, mirosul lor ne-a umplut nrile:
cortina din faa unui anotimp romantic s-a dat ncetncet la o parte.

CAPITOLUL 27
Marea de gelozie se-nvrtoete i fraii i pierd
minile; Mo Yan, gureul cu limb alunecoas, are
parte de pizm
n acea sear, pe cnd soarele nc nu se lsase n
spatele munilor, luna n-a mai putut s se in i s-a
suit pe cer. n lumina roiatic a apusului, atmosfera
din livad era plin de dulcea i de afeciune.
Presimeam c ntr-o sear ca aceasta se vor petrece
lucruri de mare importan. Mi-am ridicat copitele i
m-am suit n pom, am adulmecat florile de cais i,
ntmpltor, am ridicat capul i-am vzut o lun
mare ct roata carului i parc decupat din staniol
ridicndu-se printre crpturile dintre crengile
caisului. La nceput nu mi-a venit s cred c era luna

i nu altceva, dar dup ce a nceput s arunce treptattreptat strlucire m-am ncredinat c ea era.
Eram pe atunci un purcel nc foarte copilros,
care cnd descoperea ceva straniu nu-i putea stpni
nsufleirea i voia mereu s mprteasc vestea cu
ceilali porci; semnm foarte bine cu Mo Yan n
aceast privin. El a scris ntr-o proz intitulat
Splendoarea florilor de cais despre cum i-a
descoperit, ntr-o zi pe la prnz, pe Ximen Jinlong i
Huang Huzhu crndu-se unul dup altul ntr-un
cais mare cu bogie de floare, fcnd petalele s se
coboare la pmnt multe i alandala ca nite fulgi de
nea. Ardea de nerbdare s-i cheme pe oameni s
vin cu el s admire romanticele treburi din pom, aa
c a alergat fr ntrziere la odaia unde se prelucrau
furajele i l-a scuturat s-l trezeasc din somnul de
amiaz pe Lan Jiefang. A scris aa:
Lan Jiefang s-a ridicat brusc, i-a frecat ochii de
un rou aprins i a ntrebat: Ce e? Am zrit urma
clar pe care i-o lsase pe fa rogojina de pe kang pe
care dormise i-am zis misterios: Frtate, hai cu
mine! Conducndu-l pe Lan Jiefang, am ocolit cele
dou cocini separate n care slluiau cei doi vieri iam intrat n adncul livezii. n vremea de sfrit de
primvar, toate vietile erau moleite, iar porcii
dormeau i ei cu toii adnc nici mcar porcul la
cruia i plcea s fac tot felul de lucruri de neneles
nu era o excepie. Roiuri-roiuri de albine zumziau i
bziau i profitau ct puteau de anotimpul florilor,
muncind cu hrnicie i fr s le pese de osteneal.
Siluetele luminoase i frumoase ale mierlelor

fulgernd printre rmure- lele nflorite scoteau


deseori sunete tnguioase ca de bumbac sfiat. Lan
Jiefang a bodognit, deloc vesel: Ce m-sa vrei la
urma urmei s-mi ari? Mi-am apsat uor buzele
cu arttorul, fcndu-i semn s tac din gur. I-am
zis coborndu-mi glasul: Las-te pe vine i vino
dup mine. Ne-am lsat pe vine i ne-am deplasat cu
ncetul nainte. Am zrit doi iepuri slbatici de un
galben pmntiu alergndu-se printre caii; un fazan
cu coada lung, minunat de frumos, i-a flfit
aripile, a bolborosit ceva i-a zburat ntre arbutii din
spatele mormintelor aflate n paragin. Am ocolit cele
dou camere care odinioar fuseser folosite pentru
generator, iar acum n faa noastr se afla locul din
livad unde caiii erau cei mai dei. Cteva zeci de
caii pe care doi oameni de-abia i cuprindeau cu
braele aproape i nlnuiser n aer coroanele
enorme. Florile care se ndesau pe ramurile lor erau
roii, roz i albe ca zpada, iar privite de la deprtare
semnau cu vltuc lng vltuc de nori colorai.
Fiind att de mari i avnd rdcinile mai mult dect
bine dezvoltate aspecte la care se adaug veneraia
ranilor fa de orice copac mare , caiii scpaser
de urgia Marii cliri a oelului din 1958 i de cea a
creterii din belug a porcilor din 1972. i vzusem cu
ochii mei pe Ximen Jinlong i Huang Huzhu
crndu-se ca dou veverie pe trunchiul uor
aplecat ntr-o parte al unuia dintre caii, ns acum
nu mai era nici urm de ei. A nceput s adie vntul i
coroanele caiilor s-au legnat blnd, iar petalele lor
cu totul formate au czut alandala precum fulgii de

nea la pmnt; pe jos preau c se afl grmezi


ntregi de jaduri preioase. Ce vrei la urma urmei smi ari? Lan Jiefang i-a ridicat vocea i i-a
ncletat pumnii ndrtnicia i irascibilitatea celor
dou Fee-Albastre, tatl i fiul, erau cu totul
renumite n satul nostru, Ximen, i chiar n inutul
Gaomi din nord-est, aa c nu voiam s-i provoc
mnia acestui biat. Am spus: I-am vzut cu ochii
mei crndu-se n copac Pe cine? Pe Jinlong
i Huzhu! Am vzut cum gtul lui Lan Jiefang se
trage brusc n sus, de parc un om nevzut i-ar fi
trosnit un pumn n zona inimii, apoi i-am vzut
urechile tresrindu-i uurel. Asemenea jadului
smaraldiu, jumtatea lui albastr de fa strlumina
sub soarele scprtor. Prea s ezite, s se lupte, dar
o for demonic l-a mnat s se duc lng caisul
acela i-a ridicat capul
Jumtatea lui de fa albastr era asemenea jadului
smaraldiu a slobozit un vitat amarnic, s-a prbuit
brusc la pmnt petalele cdeau multe i alandala,
de ziceai c-o s-l ngroape Florile de cais din satul
nostru, Ximen, sunt celebre peste tot, de la nceputul
anilor 90 orenii i iau n fiecare primvar copiii
i vin cu mainile ca s le admire
La finalul bucii sale, Mo Yan a scris:
Nu mi-ar fi trecut prin cap c lucrul acesta avea si provoace o asemenea durere lui Lan Jiefang.
Oamenii l-au luat de sub salcm i l-au crat acas, iau desfcut cu beioarele flcile ncletate, i-au
vrsat n gur fiertur de ghimbir i l-au fcut s-i
revin. M-au forat s le rspund ce vzuse la urma

urmei n caisul acela, de se ndrcise aa. Le-am spus


c-l vzuse pe vierul la, care o adusese cu el pe
purcica numit Flutura-vrjitor i se drgliser n
pom Oamenii au zis suspicioi: Se poate una ca
asta? Dup ce i-a revenit, Jiefang a nceput s se
dea de-a rostogolul pe kang-\A din camera pentru
furaje aa cum se dau mgarii pe pmnt. Bocetele lui
semnau cu alarma antiaerian pe care o imitase
vierul. Se btea cu pumnii n piept, i smulgea prul,
i vra unghiile n ochi, i zgria obrajii Ca s-l
mpiedice s-i mai fac ru singur, oamenii cu inima
bun n-au avut ncotro i i-au legat minile cu
sfoar
Eram plin de nerbdare s le povestesc oamenilor
despre frumosul fenomen ceresc n care soarele i
luna luminau n acelai timp, ns cresctoria de
porci fusese cuprins toat de devlmie n urma
nebunelii brute a lui Lan Jiefang. La auzul vetii,
secretarul Hong, care ncepuse s se nzdrveneasc
dup boala lui grav, s-a grbit i el s vin. Se
sprijinea ntr-un b de salcie, era pmntiu la fa,
ochii i avea dui n fundul capului i barba
ncrunit i era toat vlvoi: boala aceasta mare l
transformase pe comunistul care muca fier i
mesteca oel ntr-un om btrn. Sttea n picioare n
faa kang-\A\n i plea cu bul din mini n podea,
de parc ar fi vrut s scoat ap din pmnt. Lumina
neptoare a lmpii i fcea faa i mai palid, iar lui
Lan Jiefang, care sttrea ntins drept pe kang i urla
fr ncetare, i fcea chipul i mai hidos.
Jinlong unde e? a ntrebat ajuns la exasperare

Hong Taiyue.
Oamenii din ncpere se uitau ncurcai unii la alii,
prnd c nu tiu unde se gsea acesta. n cele din
urm, tot Mo Yan a spus cu sfiiciune:
Pesemne c-n ncperea cu generatorul
Oamenii de-abia atunci i-au dat seama c era
prima oar de cnd opriser producia de electricitate
n iarna trecut cnd aveau lumin; inteniile lui
Jinlong chiar i nedumereau pe toi.
Cheam-mi-l ncoace!
Mo Yan s-a prelins afar ca un obolan alunecos.
n acel moment, am auzit cum rzbate dinspre
ulia satului pln- setul ntristat al unei femei. La
auzul lui, inima s-a strns n mine, am rmas fr
aer, o clip totul s-a golit n mintea mea, iar mai
departe lucrurile din trecut m-au npdit vijelioase ca
un uvoi. M-am aezat pe picioare pe grmada cea
foarte nalt de rdcini i ramuri de cais din faa
odiilor cresctorilor, gndindu-m la trecutul cel
acoperit de nori i nvluit n cea i cercetnd
lumea de astzi cea nclcit i complicat. Oasele
albe ale porcilor din munii Yimeng care muriser n
iarna trecut erau ngrmdite ntr-o trn din faa
odilor acelora i, sub razele lunii, scnteiau cu stropi
mruni de verde, rspndind i firicele dup firicele
de mpuiciune. Foarte iute, am zrit o femeie care,
parc dansnd, chiopta cu faa ndreptat ctre
luna deja strvezie ca argintul-viu n timp ce mergea
pe poteca din cresctorie. i-a nlat faa semna
cu un cu folosit muli ani la rnd i care scnteiaz
cu o patin galben din alte vremuri; gura, deschis

din pricina bocetelor, semna cu o gaur neagr de


oarece. Umerii ncovoiai i se lsau n fa,
picioarele-i erau aa de strmbe de i se putea strecura
i un cine printre ele i artau ca semnul A ntors pe
dos, iar distana pn la care se legna la stnga i la
dreapta era mai mare dect pasul cu care nainta; n
chipul sta urt alerga ea. Dei toate acestea nu erau
deloc dup cum i fusese felul lui Yingehun pe vremea
cnd eram taur, tot am recunoscut-o dintr-o privire.
M-am strduit s mi amintesc vrsta ei, ns
contiina de om a fost mpresurat de jur mprejur
de cea de porc, iar ntr-un final cele dou s-au
amestecat ntr-una singur, rezultnd ntr-o stare
plin i de nsufleire i mhnire.
Fiule, ce-i cu tine? Prin fereastra drpnat,
am vzut-o pe Yingehun npustindu-se n faa kangulm, plngnd i ipnd, ntinznd minile i
mpingndu-l pe Lan Jiefang.
Acesta avea minile legate i n-avea cum s dea din
ele, aa c a izbit violent cu picioarele n perete;
peretele, care oricum nu era prea tare, s-a zdruncinat
puin, iar tencuiala cenuie, asemenea unei plcinte
din finuri amestecate, s-a prvlit la pmnt bucat
cu bucat. Oamenii din camer erau cum nu se poate
de derutai. Hong Taiyue a dat iari ordin:
Luai o sfoar i legai-i i picioarele!
Un btrn care muncea i el la cresctorie, Lii CapTurtit, s-a crat nendemnatic pe kang, trnd
dup el un capt de sfoar din cnep. Picioarele lui
Lan Jiefang parc erau copite de cal turbat, loveau i
izbeau bezmetic, nelsndu-l pe Lii Cap-Turtit s se-

apuce de treab.
Leag-l! a strigat tare Hong Taiyue.
Lii Cap-Turtit s-a aplecat i a apsat pe picioarele
lui Jiefang, iar atunci Yingehun i-a smuls haina de pe
el, plngnd i strignd:
D-i drumul biatului meu!
Ducei-v repede i ajutai-l! a strigat Hong
Taiyue.
Jiefang a ocrt tare:
Dobitocilor, dobitocilor ce suntei! Porcilor ce
suntei!
Trece funia dincolo!
Sun Bao, cel de-al treilea dintre fraii Sun, s-a
repezit nuntru.
Suie-te sus pe kang s-l ajui!
Funia i-a nfurat picioarele lui Jiefang, i-a
nfurat i lui Lii Cap-Turtit braele cu care i le
cuprinsese ndeaproape, iar apoi a fost strns.
Slbii-o, s-mi trag braele afar!
Jiefang btea din picioare, iar funia dansa prin aer
ca un arpe turbat.
Aoleu, mam
Corpul lui Lii Cap-Turtit s-a lsat pe spate, iar el a
czut jos de pe kang, n drumul lui rsturnndu-l i
pe Hong Taiyue.
Sun Bao era tnr i vnjos, aa c s-a aezat cu
fundul pe burta lui Jiefang, n-a bgat n seam
zgrieturile i sudlmile aprige ale lui Yingehun i-a
legat strns funia, cu rapiditate i putere, fcnd
picioarele lui Jiefang s-i piard capacitatea de
mpotrivire. Lng kang, Lii Cap-Turtit i-a acoperit

nasul, iar printre degete a nceput s-i picure snge


negru.
Biete, tiu c nu vrei s recunoti lucrurile astea,
dar te rog s m crezi c nu mint deloc. Un om
cuprins de sminteal dezvolt puteri supraomeneti
i face micri aproape miraculoase n caisul la
btrn au rmas pn n ziua de azi urme ct oul de
mari pe care le-ai fcut tu cu capul n el, la sminteal.
n situaii normale, tria unui cap de om nu se poate
compara cu tria unui trunchi gros de copac, dar
cnd omul nnebunete, i capul i se ntrete: asta e
pricina pentru care Gonggong cel din legend a izbit
cu capul n muntele Buzhou i-a fcut stlpii Cerului
s se frng i iele pmntului s se deire. Tu ai
izbit n cais de l-ai zdruncinat zdravn, iar florile au
plutit n jos alandala ca nite fulgi de nea mari ct
puful de gsc. Fora uria a reculului te-a fcut s
cazi la pmnt cu faa n sus; pe frunte i s-a uguiat
un cucui mare, iar coaja btrn a srmanului cais sa jupuit, lsnd la vedere partea alb de dedesubt
Trupul lui Lan Jiefang, cel cruia i legaser
minile i picioarele, fremta de parc ar fi avut n el
o putere uria care alerga vijelioas n toate prile;
era ca ntr-un roman cavaleresc, unde cei mruni n
mpliniri ale armelor sorb tria luntric peste
msur de mare a altora, dar nu au cum s o pstreze
n ei, drept care, ncercai de durerile cele mai
felurite, i fac din gur i din vicrelile amarnice
slobozite pe ea unic canal pentru a da afar tria
aceea. Cineva a cutat s-i verse nite ap rece n
gur, ca s-i nbue focul cel ru din inim, ns

doar i-a astupat gtlejul, provocndu-i o tuse


violent. Din gur i nri i-a nit sngele, ca nite
stropi mruni de cea.
Fiul meu a bocit Yingehun, i apoi a leinat.
Unele femei pot s bea snge cu totul netulburate,
altele lein la vederea lui.
Exact n acel moment, Ximen Baofeng, n spate cu
geanta ei de medicamente, a intrat zorit nuntru.
Avea toate calitile unui bun lucrtor sanitar i nu sa alarmat i nici nu i-a pierdut capul pentru c
mama ei zcea leinat lng kang, iar fratele ei mai
mic sttea culcat pe kang cu sngele nind din el.
Era deja un doctor descul cu bogat experien.
Era palid la fa i cu privirea plin de melancolie.
Minile le avea, fie iarn, fie var, reci ca gheaa.
tiam c tot sentimentele i aduceau i ei amrciune
n suflet. Durerea i se trgea de la Mgarul-cel-marecare-rage-tare, Chang Tianhong aceasta este
realitatea istoric, am vzut cu ochii mei, iar n
romanele lui Mo Yan se gsesc urme care pot fi
cercetate. A deschis geanta, a luat din ea o cutie de
fier cu totul plat din care a scos un ac argintiu care
scnteia i lumina; a nepat-o apoi cu el pe
Yingehun, cu precizie i fermitate, n punctul pe care
acupunctura l numete renzhong. Yingehun a scos
un geamt i a deschis ochii. Baofeng le-a fcut semn
oamenilor s-l trasc pe Jiefang, care era nfurat
ca o legtur de lemne, la marginea kang-ului. Nu i-a
luat pulsul, nici nu l-a ascultat la inim, nu i-a luat
temperatura i nici nu i-a msurat tensiunea, de
parc toate erau dup cum se atepta ea s fie i de

parc cel pe care trebuia s-l vindece nu era Lan


Jiefang, ci ea nsi. A apucat dou fiole din geant,
le-a vrt ntre degete, iar dup aceea le-a spart cu o
penset i a tras pn la capt lichidul din ele cu o
sering, pe care a ridicat-o apoi i a agitat-o spre
lumin, fcnd stropi lucitori s-i neasc prin vrf.
/Tabloul acesta era sacru i solemn, clasic i comun,
iar n materialele de propagand, n filme i la
televizor erau adesea tablouri i scene de acest fel;
cele care fceau acest soi de munc erau numite
ngeri n haine albe, purtau bonete albe i halate
albe, aveau mti mari de gur i te pironeau cu ochii
lor mari cu gene lungi i rsucite. La noi n satul
Ximen, Ximen Baofeng nu putea s poarte bonet
alb, masc mare de gur i nici halat purta n
schimb o hain din gabardin albastr cu guler mare
rsfrnt, peste care era rsfrnt gulerul unei cmi
albe. Aa era moda de atunci, tinerii i tinerele
scoteau mereu n eviden gulerele puse unul peste
altul; dac erai srac i nu-i per- miteai mai multe
rnduri de haine pe dedesubt, cumprai un guler fals,
care costa doar civa bnui. n acea sear, pe sub
haina de afar Baofeng purta fr doar i poate o
cma adevrat, nu un guler fals. Faa ei palid i
privirea melancolic se potriveau i ele foarte bine cu
portretele personajelor cinstite ieite de sub pana
romancierilor. Cu mn uoar, a curat cu vat dat
prin spirt un muchi bine dezvoltat de pe braul lui
Jiefang, iar dup ce l-a nepat cu acul, injecia s-a
terminat n mai puin de un minut, i capul acului a
fost tras afar. Nu i-a fcut injecia n fund, cum se

face adesea, ci n bra, poate din cauza situaiei


speciale n care se afla
Lan Jiefang, legat aa cu sfoar cum era. Unul ca
Lan Jiefang, al crui spirit suferise o excitaie intens
i care simea n cuget o durere uria, oricum n-ar fi
crcnit de la o injecie n bra n-ar fi crcnit el nici
dac i-ai fi smuls braul cu totul.
Vorbesc, bineneles, cu nespus de mare exagerare,
dar vorbe din astea, n contextul de atunci, nu pot fi
socotite cine tie ce vorbe mari. Oamenilor de atunci,
inclusiv ie, Lan Jiefang, nu le ieeau pe gur, aveau,
n-aveau de ce, vorbe mndre i cuvinte eroice de
genul Nici dac Muntele Tai se apas peste noi, nu
ne plecm spinrile sau Capul tiat e doar cciul
suflat de vnt sau Sunt gata s-mi las trupul
zdrobit i oasele frnte? Bieic la de Mo Yan era
i mai expert la ludroenii i vorbe d-astea mari.
Mai apoi, dup ce a devenit aa-zis scriitor, a
examinat acest fenomen lingvistic, spunnd:
Limbajul nespus de exagerat este o reflecie a unei
societi nespus de ipocrite, iar limbajul plin de
violen este precursorul barbariei sociale
Dup ce Baofeng i-a fcut injecia cu sedativ, te-ai
linitit ncetul cu ncetul. Privirea i rmsese
intuit neabtut n gol, dar pe nri i din gtlej
slobozeai sforituri. ncordarea de pe chipurile
oamenilor a slbit i ea, asemenea pieii de tob care
se umezete sau precum corzile unui instrument
cruia i s-au slbit cuiele de acordaj. Fr s vreau,
am rsuflat i eu uurat. Tu, Lan Jiefang, nu mi-eti
fiu, aa c dac mori sau trieti i dac nnebuneti

sau te prosteti n-are nicio treab cu mine. Dar totui


am rsuflat i eu uurat. n fond, m-am gndit, te-ai
strecurat afar din burta lui Yingehun, iar burta lui
Yingehun fusese odat proprietatea ndeprtatului
meu predecesor, Ximen Nao. M-am gndit i c
trebuie s-mi pese de-adevratelea de Ximen Jinlong,
el era fiul meu bun. Cu gndul la asta, am alergat
nvluit n lumina albstrie a lunii ctre ncperea cu
generatorul, n timp ce florile de cais pluteau
alandala n jos, ca nite cioburi de lun. Sub duduitul
ca nnebunit al generatorului pe motorin, toat
livada treslta i fremta. I-am auzit pe porcii din
Yimeng care treptat-treptat i recptaser
vitalitatea cum vorbesc, unii, vorbe mpleticite prin
vis, n timp ce alii uotesc pe ascuns. L-am vzut pe
Diao Xiaosan cel negru, nvluit n haina de raze
rcoroase i de un albastru nchis ale lunii, cum
sttea n faa porii de uluci a lui Flutura-vrjitor,
floarea din rndul neamului porcesc, innd ntre
copitele din fa o oglinjoar oval cu cadru de plastic
rou cu care rsfrngea lumina lunii, iluminnd
cocina i de bun seam i obrajii dai cu farduri ai
lui Flutura-vrjitor. Bieic sta i dezvelise colii
aceia lungi, pe chip avea ntiprit un zmbet ntng,
iar bale pline de poft i curgeau pe brbie ca nite
fire transparente de mtase. Am simit cum gelozia
d pe dinafar n mine, cum focul mniei m
prjolete i cum venele din urechi mi zvcnesc ca
fasolea-n tigaie; de-abia m ineam s nu m reped la
Diao Xiaosan i s m rfu- iese cu el. Dar lumina
raiunii mi-a luminat gndul n acel moment de

irascibilitate. Da, potrivit obiceiurilor din lumea


animalelor, lupta pentru dreptul de mpreunare este
una pe via i pe moarte, cu nvingtorul avnd
bucuria mperecherii i cu nvinsul stnd pe margine.
n fond ns, eu nu eram un porc obinuit, iar Diao
Xiaosan nu era nici el vreun dobitoc ntng: noi doi
trebuia neaprat s purtm un rzboi, dar situaia nu
era coapt. n livad exista deja mirosul de urin al
scroafelor n clduri, ns nu prea tare anotimpul
mpreunrii nu sosise nc. Din acest motiv, l-am
lsat pe bieic de Diao Xiaosan s se in de
drgleal.
n ncperea cu generatorul spnzura un bec
incandescent de dou sute de wai, iar razele lui i
nepau ochii, de nu puteai s te uii drept la el. L-am
vzut pe bieic la de Ximen Jinlong cum edea n
fund pe podeaua pavat cu crmizi roii, sprijinit cu
spatele de perete i cu picioarele lui cele lungi ntinse
drept nainte; era descul, iar labele cele mari ale
picioarelor i le inea n sus. Picturi de ulei
cutremurate la pmnt de pe motorul pe motorin
care slta alturi ca turbatul i picurau pe unghii i pe
partea de deasupra a picioarelor, asemenea sngelui
gros i lipicios al unui cine. Era desfcut la piept,
lsnd vederii o flanel de corp purpurie. Prul i era
zburlit, iar ochii nroii arta ca un descreierat,
groaznic. Alturi de el se gsea o sticl smaraldie de
alcool, a crei etichet spunea c era vorba de rachiul
de cea mai bun calitate pe care cei din inutul Gaomi
din nord-est puteau s-l bea n acele vremuri
rachiul de Jingzhi. Rachiul de Jingzhi se face din

sorg, are o arom asemenea sosului de soia, are 62 de


grade, e viguros ca un cal roib nrva i pe oamenii
obinuii i poate pune jos dup o litr. Oamenii
obinuii nu se ndur cu uurin i nici nu-i permit
s bea un asemenea rachiu de calitate, iar faptul c
Jinlong o fcea arat c durerea din inima lui
ajunsese la punctul culminant; pesemne c voia s-i
ncheie socotelile cu viaa murind de beie, pentru c
am vzut cum lng piciorul flcului sta sttea
czut de-a curmeziul o sticl goal de rachiu, n
timp ce alta, n care mai rmsese mai puin de
jumtate, era n mna lui. n burt cu un litru de
rachiu de Jingzhi, care arde cu flacr dac-i dai foc,
flcul sta dac nu moare o s rmn pe jumtate
tmpit.
Bieic de Mo Yan, care sttea n poziie de drepi
lng Jinlong, i-a mijit ochii lui cei mici i-a spus:
Frate Ximen, nu mai bea, tovarul secretar
Hong te-a chemat ca s te mutruluiasc.
Tovarul Hong? Jinlong l-a privit piezi: Ce
mare scul mai e i tovarul Hong? Dac m caut
s m mutruluiasc, o s-l caut i eu s-l
mustruluiesc!
Frate Jinlong, a spus Mo Yan cu rutate, fratele
Jiefang v-a vzut pe tine i pe sora Huzhu fcndu-v
treaba n pom i-a nnebunit pe loc, de mai bine de
zece flci zdraveni la un loc n-au putut s-l
stpneasc a mucat dintr-un fier gros ct degetul
i l-a rupt dintr-o singur muctur. Mai bine mergi
s-l vezi, doar e fratele tu vitreg.
Fratele meu vitreg? Cine e cu el frate vitreg? Tu,

bieic, eti cu el frate vitreg, nu eu!


Frate Jinlong, a spus Mo Yan, e treaba ta dac vii
sau nu, eu oricum o s le zic ce-ai zis.
Mo Yan a terminat de vorbit, dar n-avea deloc de
gnd s plece. A ntins un picior, a tras sticla aceea de
alcool rsturnat la pmnt pn i-a ajuns n dreptul
ochilor, iar dup aceea, cu o micare foarte agil, s-a
ndoit de ale, a pescuit-o de pe jos, i-a mijit ochii s
vad ce e nuntru o ntindere verde trebuie s-i fi
stat atunci n faa ochilor , iar dup aceea i-a vrsat
n gur rachiul rmas. A plescit din limb, clef, clefl,
slobozind laud dup laud:
Rachiul de Jingzhi bun butur mai e, nu i s-a
dus buhul degeaba!
Jinlong a ridicat sticla din mn, i-a nlat gtul
i i-a turnat, gl! gl! pe gtlej rachiul din sticl,
necnd odaia ntr-un miros tare de alcool; a aruncat
apoi cu sticla n Mo Yan, care a ntmpinat-o cu sticla
din mna lui. Cnd cele dou sticle s-au ciocnit, au
scos un sunet clar i melodios, iar ndrile le-au
czut alandala la pmnt. Damful de alcool din
ncpere s-a fcut i mai puternic.
Car-te, a zbierat Jinlong, car-te n m-ta de
aici! Mo Yan s-a dat necontenit napoi. Jinlong a
nceput s culeag tot felul de lucruri de lng el, un
pantof, uruburi, o cheie reglabil, i s zvrle cu ele
n Mo Yan, ocrndu-l n acelai timp: Nimicule ce
eti, iscoado! Car-mi-te, nu vreau s te mai vd!
Mo Yan se ferea necontenit, bodognind:
A nnebunit i sta! Ala tot nu-i bine ce-i cu el,
uite c-a nnebunit i sta!

Jinlong s-a ridicat zdruncinndu-se, cu corpul


blngnindu-i-se nainte i napoi, ca un hopamitic tocmai plesnit cu palma. Mo Yan a srit n
lumina lunii din afara ncperii, iar aceasta i-a vopsit
cretetul gola al capului, facndu-i-l s semene cu un
pepene verde ca jadul. Eu m-am ascuns n spatele
caisului, observndu-i pe cei doi indivizi att de
anapoda. M preocupa gndul c Jinlong o s se
npusteasc spre cureaua de transmisie care se
nvrtea iute ca vntul i o s fie fcut mici frme,
ns una ca asta nu s-a ntmplat. A pit peste curea,
apoi a pit napoi la loc peste ea, urlnd:, Au
nnebunit au nnebunit toi au nnebunit n msa A apucat o mtur din colul camerei i-a
aruncat-o afar, a aruncat i o cldare din tabl plinochi cu motorin. Odoarea tare de motorin s-a
rspndit n btaia lunii, amestecndu-se cu
mireasma florilor de cais. Jinlong a fcut un salt
piezi pn la motorul pe motorin i i-a lsat capul
n jos, prnd c vrea s dialogheze cu roata care se
nvrtea iute ca vntul. Fii atent, fiule!, am strigat
eu n sinea mea, ncordindu-mi toi muchii din corp
i pregtindu-m s m reped n orice clip nuntru
s-l salvez. El i-a cobort capul, iar vrfid nasului
aproape c i-a atins cureaua care se nvrtea iute ca
vntul. Fiule, fii atent, dac te mai apropii un
centimetru, o s rmi fr nas! Un asemenea
accident tragic nu s-a petrecut ns. Jinlong a ntins o
mn i a apsat pe acceleratorul motorului a
apsat pn la fund. Motorul a scos un urlet
nnebunit, ca un brbat cruia i-a prins cineva oule

n mn, a tresrit violent, stropi de ulei au nit n


toate prile, un fum negru a-nceput s se
rostogoleasc pe co, iar piuliele care fixau
mainria pe baza de lemn au tresrit i ele, de parc
aveau s zboare de-acolo n orice clip. n acelai
timp, indicatorul care arta cantitatea de electricitate
produs s-a ridicat iute ca vntul, trecnd cu iueal
dincolo de limita maxim; becul de putere mare a
sgetat raze att de albe c-i luau ochii, iar dup
aceea a scos un sunet de explozie, i cioburile lui
ncinse au sltat n zbor care ncotro, unele izbinduse de perei, altele de grind. Am aflat de-abia mai
apoi c n acelai moment n care a explodat becul
acela mare din ncperea cu generatorul, au explodat
i toate becurile din cresctoria de porci, iar cnd
ncperea cu generatorul s-a cufundat n ntuneric, sau cufundat i toate ncperile din cresctorie unde
erau becuri. Tot aa, am aflat mai apoi c, trgnd o
sperietur de la sunetul exploziei, Diao Xiaosan, care
edea pe vine i se inea de golnii n faa porii lui
Flutura-vrjitor, i-a vrt oglinda n gur i-a tulito fr ntrziere napoi n cocina lui. Silueta i fusese
att de alunecoas, c semnase cu cea a unui
leopard dat prin ulei. Motorul a urlat i mai violent,
iar dup aceea i-a dat ultima suflare. Am auzit
zgomotul uria cu care a biciuit pereii cureaua care
s-a frnt i-am auzit i vitatul amarnic slobozit de
Ximen Jinlong. Brusc, inima mi s-a lsat grea n piept
s-a sfrit! M-am gndit c Ximen Jinlong, fiul
meu, mai mult ca sigur i-a pierdut viaa.
ntunericul s-a risipit cu ncetul, iar lumina lunii a

nit n odaie. Am vzut cum Mo Yan care fusese


att de nfricoat de explozie c sttea trntit pe
pmnt cu fundul rsucit sus de tot, asemenea unui
stru cruia, cnd trage o sperietur, i pas doar de
cap i nu de fund se car ncet napoi pe picioare.
Bieic sta era i curios i la, i neputincios i plin
de ndrtnicie, i ntng i viclean, nenstare s fac
nici fapte bune al cror bun renume s dinuiasc
pentru posteritate i nici fapte rele care s sperie
Cerul i s mite pmntul din loc un personaj care
venic provoca necazuri i de care ceilali venic se
plngeau. i tiam toate scandalurile i ptrundeam
bine ce era n inima lui. Bieic s-a crat pe
picioare i s-a strecurat, ca un lup cruia i-e team de
propria umbr, nuntru n ncperea luminat de
lumina lunii. L-am vzut pe Ximen Jinlong zcnd
ntr-o parte la pmnt lumina secionat de grilajul
ferestrei l seciona i pe el, fcndu-l s semene cu
un cadavru secerat de la talie de un obuz. O raz i-a
scldat faa, aa cum i-a scldat bineneles i prul
cel n neornduial i cele cteva dre de snge
albstriu-lu- citor care, ca nite miriapozi, i se
crau pe fa pornind de la rdcina prului.
Bieic de Mo Yan s-a arcuit de ale, a deschis gura,
a ntins dou degete negre ca pana corbului i care
semnau cu o coad de porc i-a pipit cu ele sngele;
mai nti le-a pus n faa ochilor s le priveasc, le-a
dus pe urm la nas s le miroas, iar dup aceea a
ntins limba s le lng. Ce voia la urma urmei?
Bieic sta fcea fapte sucite i de neneles i nici
mcar eu, un porc a crui nelepciune o depea i

pe a oamenilor, nu-i ghiceam gndul. Putea oare s-i


dea seama uitndu-se la sngele lui Ximen Jinlong,
mirosindu-i-l i gustndu-i-l, dac e viu sau mort?
Sau voia poate s judece prin aceast complicat
metod dac ce i pta degetele era snge adevrat
sau un pigment rou? Pe cnd aciunile lui sucite m
fceau s o iau aa razna cu mintea, bieic, parc
de-abia trezit dintr-un vis, a tras un strigt
nspimntat, a opit n sus, iar dup aceea, ipnd
ascuit, a alergat afar din ncperea cu generatorul.
iptul lui aproape c avea n el o veselie
nemsurat: Venii repede, venii! Ximen Jinlong a
murit Poate c m-a zrit ascuns dup cais cu
trupul i doar cu capul ia vedere, sau poate c nu
caiii scldai n lumina lunii i florile lor pestrie
fureau raze nucitoare. De cnd se nscuse bieic
sta, pieirea brusc a lui Ximen Jinlong era probabil
primul lucru mre pe care-l descoperea naintea
altora i care merita cel mai mult transmis mai
departe. N-a binevoit s li-l spun i caiilor, alerga i
urla, iar pe drum, clcnd pe un rahat de cine, chiar
a czut i-a mucat o gur de pmnt. M-am inut
scai de el. n comparaie cu paii lui nendemnatici,
eu eram un maestru n artele cavalerilor, care tie s
zboare ca gndul i ca vntul.
Cei dinuntru au ieit la auzul zgomotelor, iar luna
le-a fcut tuturor figurile galben-verzui. nuntru nu
se mai auzeau urletele lui Jiefang, ceea ce arta c
fusese deja amorit de medicamente. Baofeng s-a
apsat pe obraji cu un cocolo de vat nmuiat n spirt
era o ran fcut de cioburile becului care tocmai ce

se sprsese. Dup ce s-a vindecat, rana a lsat n


urma ei o cicatrice alb puin adnc i care se putea
vedea indistinct semn al unei nopi cu talmebalme peste poate.
Oamenii l-au urmat pe Mo Yan, unii hurducnduse, alii mergnd strmbi, alii panicai una peste
alta, o ntreag devlmie alergnd ctre ncperea
cu generatorul. Mo Yan deschidea drumul, alergnd
i n acelai timp nclinndu-se spre cei din spate i
descriindu-le, ntr-un fel exagerat i grozvindu-se
tot, scena pe care o vzuse. Am simit c i rudele lui
Ximen Jinlong, i cei care n-aveau nicio legtur de
snge cu el, simeau aversiune fa de bieic sta
aa de limbut i de gur spart cum era: Mai
nchide-i gura aia spurcat! Eu am galopat nainte
cu iueal pre de civa pai, m-am tupilat n spatele
unui cais, am apucat cu rtul din noroi o bucat de
olan fiind prea mare, am rupt-o cu dinii pe din
dou , am prins-o ntre degetele de la copita dreapt
din fa, m-am forat pe picioarele din spate i m-am
ridicat ca oamenii, iar dup aceea, uitndu-m la faa
lui Mo Yan, care era att de scnteietoare c ai fi zis
c fusese dat cu ulei de tong, am intit ndeaproape.
M-am lsat apoi pe dat cu corpul nainte, crend
inerie pentru copitele din fa i folosindu-m de
prilej ca s arunc cu ciobul de olan. Am uitat s iau
ns n calcul micarea, aa c ciobul n-a lovit faa lui
Mo Yan, ci a nimerit fruntea lui Yingehun.
Era ntocmai cum spune o zictoare: Cnd ie i
picur tavanul, afar d potop, sau alta: Nevstuica
muc doar raa bolnav. Cnd a zupit peste faa lui

Yingehun, ciobul a fcut un zgomot de mi s-a strns


inima, iar amintirile mele cele de demult s-au trezit
ct ai clipi din ochi. Yingehun, vrednic soie! n
seara asta eti omul cel mai lipsit de noroc de pe
lumea asta. Doi biei, unul nebun, altul mort, fata i
ea rnit, iar tu ai mai avut parte i de atacul meu
purtat cu toat tria!
Eram ndurerat la culme i-am slobozit un zbiert
prelung. Mi-am nfipt botul n pmnt, iar amestecul
de remucare i regret pe care-l resimeam m-a fcut
s sfrm ntre dini bucata de ciob pe care napucasem s o arunc. Am vzut, ca ntr-o scen
filmat cu ncetinitorul dintre cele des ntlnite n
filme, cum rcnetul jalnic ieit din gura lui Yingehun
danseaz ca un arpe argintiu n lumina lunii, n timp
ce trupul ei se las n spate ca un cocolo de vat n
form de om. Nu trebuie s credei c dac eram
purcel nu pricepeam ce-i aceea filmare cu
ncetinitorul pfui! n anii ia cine nu putea s fie
regizor? Potriveti un filtru, filmezi cu ncetinitorul,
mpingi, tragi, panoramezi, prim-plan, schimbi
planul, iar clipa n care se ciocnete de fruntea lui
Yingehun, ciobul se sparge n nenumrate buci,
zburnd n direcii diferite, mai apoiridicnd u-se n
zbor picturile de snge. Agii camera, ari gurile
cscate ale oamenilor i lumina stupefiat a lunii
Yingehun zcea la pmnt. Mam! Era strigtul lui
Ximen Baofeng. Nu i-a mai psat de rana de pe
propria ei fa, iar plasturele i-a czut la pmnt. A
ngenuncheat lng Yingehun, cu geanta de
medicamente azvrlit lng ea. A prins-o pe

Yingehun cu braul drept pe dup gt, s-a uitat la


rana de pe fruntea ei Mam, ce-i asta?.. Cine-a
fcut asta? a rcnit Hong Taiyue mnios,
npustindu-se n direcia din care zburase ciobul. Nu
m-am ferit, dei a fi putut disprea ntr-o clipit,
fr urm, fr umbr. Eu fcusem fapta asta
proast, i chiar dac din gnd bun ieise fapt rea,
tot eram gata s-mi rabd pedeapsa. Primul cruia i
trecuse prin cap s-l caute i s-l nhae pe stricatul
acela care aruncase pe ascuns cu ciobul i rnise un
om fusese Hong Taiyue, dar cel care a alergat primul
n spatele caiilor i m-a descoperit n-a fost el
mbtrnise, ncheieturile i ruginiser i-i pierduse
agerimea i sprinteneala. Cel care a zbughit-o primul
n spatele caiilor i m-a descoperit a fost tot
nesuferitul de Mo Yan, iar trupul lui sprinten ca de
pisic slbatic i curiozitatea lui aproape maladiv
conlucrau fr pereche de bine. El a fcut-o! i-a
proclamat el, plcut surprins, descoperirea n faa
oamenilor care se strnseser roi n spatele lui. Eu
edeam eapn i slobozeam grohieli grave din
gdej, exprimndu-mi remucarea i regretul i
pregtindu-m s rabd pedeapsa oamenilor. Am
vzut cum pe feele lor scldate n lumina lunii
ncolesc expresii ncurcate. Sunt sigur c el a fcuto! Altdat l-am vzut cu ochii mei scriind caractere
cu o rmuric prins ntre degete! Hong Taiyue l-a
plit greu peste