Sunteți pe pagina 1din 439

Noah Gordon

DOCTORUL

www.virtual-project.eu
Traducerea: Ioana Ruxandra Fruntelat
Editura Vivaldi (1996)
The Doctor (1986)

Cu toat dragostea,
pentru Nina,
care mi-a druit-o pe Lorraine

Teme-te de Dumnezeu i pzete-i poruncile; cci aceasta e singura ndatorire a omului.


Ecleziastul 12:13
Te voi luda, c sunt o fptur aa de minunat. Minunate sunt lucrurile Tale i su etul meu le
cunoate foarte.
Psalmi 138:14
Ct despre mori, Dumnezeu i va scula din nou.
Coran, S.6.36
Nu cei sntoi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi.
Matei 9:12

Partea nti
Biatul brbierului

1
Diavolul din Londra

Rob i tria ultimele clipe de siguran i de inocen binecuvntat, dar, n ignorana


lui, i se pru c era osndit la o corvoad cnd fu pus s rmn acas cu fraii i sora lui.
Era o zi de primvar timpurie i soarele se apropiase de pmnt, trimind raze calde prin
sprturile acoperiului de stuf, iar el iei pe prispa de piatr s se bucure de vremea cea
bun. O femeie trecea chiar atunci strada Tmplarilor, ferindu-se de noroi. Strada ar
trebuit reparat, la fel i casele muncitorilor, aruncate pe ea parc la ntmplare, dar
constructorii pricepui i ctigau traiul ridicnd locuine solide pentru cei bogai i
norocoi.
Biatul decojea mazre timpurie, strns ntr-un co, ncercnd n acelai timp s-i
supravegheze pe copiii mai mici, de care rspundea ct timp Mama era plecat. William
Stewart, de ase ani, i Anne Mary, de patru, scobeau n noroi n spatele casei i jucau un
joc nsoit de chicoteli. Jonathan Carter, de optsprezece luni, sttea pe o blan de miel,
nfat, stul i gngurind mulumit. Samuel Edward, de apte ani, i scpase de sub
supraveghere. ntotdeauna, Samuel reuea s se strecoare cu dibcie afar din curte i s
scape de treburi i Rob J. se gndi cu ciud c nici de data asta nu izbutise s-l vad
plecnd. Desfcea tecile una dup alta, scond boabe de mazre din culcuul lor cerat, aa
cum fcea Mama, fr s se opreasc, i nu observ c femeia de peste drum venea drept
spre el.
Corsajul i inea pieptul foarte ridicat i faa ei crnoas lucea de ali i i cosmetice. Rob
J. avea numai nou ani, dar orice copil din Londra putea recunoate o trf.
Aa, am ajuns. Asta-i casa lui Nathanael Cole?
Biatul o privi cu dumnie, cci nu era prima oar cnd lepdturi ca ea le bteau la
u ca s-l caute pe tatl lor.
Cine vrea s a e? spuse aspru, bucuros c Tata era plecat s caute de lucru i c
Mama se dusese s-i mpart broderiile i era scutit de ruine.
Nevasta lui are nevoie de el. Ea m-a trimis.
Cum adic are nevoie de el? se oprir minile biatului din treab.
Trfa l privi cu rceal, atins de tonul i atitudinea lui dispreuitoare.
E maic-ta?
El ddu din cap.
Nate cu dureri mari. E la grajdurile Egglestan, aproape de docul Puddle. Mai bine l-ai
gsi pe taic-tu s-l trimii acolo, spuse femeia, nainte de a se ndeprta.
Biatul privi n jur disperat:
Samuel! ip el, dar afurisitul de Samuel iar plecase cine tie unde, ca de obicei, aa c
Rob i lu pe William i pe Anne Mary de la joac:
Ai grij de tia mici, Willum, spuse el.
Apoi plec n fug de acas.
***

Dac i-ai ascultat pe cei ce opteau pe la coluri, te-ai ncredinat c Anno Domini
1021, anul celei de-a opta sarcini a lui Agnes Cole, era al Satanei. Semnele erau
pretutindeni: catastrofe printre oameni i monstruoziti ale naturii. n toamna
premergtoare lui, recoltele fuseser degerate de un ger timpuriu care nghease apele.
Plouase mai mult ca oricnd i Tamisa se dezghease n prip, aruncndu-i valurile asupra
podurilor i mturnd casele mai apropiate de maluri. Pe cerul iernii czuser stele i
oamenii vzuser i una cu coad. n februarie, pmntul se cutremurase. Fulgerul frnsese
captul unui cruci x i oamenii murmuraser c s nii i Christos sunt adormii. Se zvonise
c, timp de trei zile, apa unui pru cursese amestecat cu snge i cltorii povestiser c-l
vzuser pe diavol n pduri i n alte locuri tainice.
Agnes i spusese ului ei cel mare s nu dea atenie vorbelor. Dar apoi adugase
stnjenit c, dac biatul vedea sau auzea ceva neobinuit, trebuia s-i fac repede
semnul crucii.
Blestemele oamenilor nu mai conteneau, cci lipsa recoltei adusese vremuri grele.
Nathanael nu mai ctigase niciun ban de mai mult de patru luni i tria datorit
broderiilor frumoase cusute de soia lui.
Ca tineri cstorii, ea i Nathanael fuseser ameii de dragoste i foarte ncreztori n
viitor; el plnuise s devin bogat, s construiasc locuine. Dar nu era uor s promovezi
n breasla tmplarilor, cnd comitetul de examinare i ntorcea proiectul pe toate prile,
de parc l-ai
pregtit pentru rege. Nathanael fusese timp de ase ani Ucenic Tmplar,
apoi nc doisprezece ani Asociat al Companiei. De acum ar putut s aspire la titlul de
Maistru Tmplar, aceasta ind cali carea profesional necesar pentru a dobndi contracte
de construcie. Dar ca s devii Maistru aveai nevoie de mult energie, iar el era prea
descurajat pentru a mai ncerca.
Viaa familiei lor continuase s se nvrteasc n jurul breslei, dar acum pn i
Corporaia Tmplarilor Londonezi i dezamgise, pentru c, n
ecare diminea,
Nathanael se ducea la casa breslei numai ca s a e c nu este nimic de lucru pentru el.
mpreun cu ali disperai, i cuta i el alinarea ntr-o butur numit pigment: un
tmplar aducea miere, altul cteva mirodenii i le amestecau ntr-o stacan cu vin, a at
ntotdeauna n casa Corporaiei.
Nevestele tmplarilor i spuseser lui Agnes c, de multe ori, unul din oameni ieea i se
ntorcea cu o femeie pe care ceilali, bei, o foloseau pe rnd.
Cu toate eecurile lui, ea nu-l putea respinge pe Nathanael, era prea ataat de plcerea
pe care i-o ddea. El i umplea mereu pntecul de copii i cnd i se apropia sorocul, evita s
mai calce pe acas. Viaa lor decurgea ntocmai cum le prezisese sumbru tatl ei, cnd, deja
nsrcinat cu Rob J., se mritase cu tnrul care venise la Watford s ajute la construirea
hambarului unui vecin. Tatl ei i blestemase nvtura, spunnd c educaia umplea capul
femeilor de prostie i desfrnare.
Tatl ei era proprietarul unei mici ferme de la Aethelred de Wessex, ca plat pentru
serviciile militare aduse de el. Era primul din familia Kemp care devenise yeoman. Walter
Kemp i trimisese ica la coal n sperana c, astfel, ea se va putea mrita cu un
proprietar de pmnt, pentru c acestora le era greu s gseasc o persoan de ncredere
care s tie s citeasc i s fac socotelile i preferau s-i ia o soie educat. Fusese amrt
de alegerea proast fcut de ica lui. Dar nu avusese nici puterea de a o dezmoteni. Mica
lui avere fusese nghiit de taxele cuvenite Coroanei, ndat dup moartea lui.

ns ambiia lui o urmrise pe Agnes. Cei mai fericii ani din viaa ei fuseser cei cinci
ani petrecui ca elev la mnstire. Clugriele purtau panto purpurii, robe alb-violete i
voaluri delicate i uoare ca norii. O nvaser s citeasc i s scrie, s recunoasc bruma
de latin folosit n catehism, s croiasc haine i s le coas cu punct invizibil i s fac
broderii att de elegante, nct se cutau i n Frana.
Prostiile nvate de la clugrie asigurau astzi pinea familiei ei.
n dimineaa aceasta se gndise dac putea s mai amne dusul broderiei la clieni. Nu
mai avea mult pn la termen i se simea greoaie i nendemnatic, dar n cmar nu mai
erau de nici unele. Trebuia s se duc la piaa Billingsgate s cumpere fin i altele i avea
nevoie de bani de la exportatorul de broderii din cartierul Southwark, pe malul cellalt al
Tamisei. Lundu-i bocceaua, porni ncet pe strada Tamisei, ctre podul Londrei.
Ca de obicei, strada Tamisei era nesat de animale de povar i de hamali care mutau
mrfuri ntre depozitele ntunecoase i pdurile de catarge ale vaselor de pe chei. Zgomotul
i fcu bine, nviornd-o ca ploaia dup secet. n ciuda necazurilor, i era recunosctoare
lui Nathanael pentru c o scpase de Watford i de ferm.
Iubea att de mult oraul!
Fiu de curv ce eti! ntoarce-te imediat i d-mi napoi banii, se rsti o femeie
furioas la cineva pe care Agnes nu-l vedea.
Rsetele se amestecau cu frnturi de cuvinte strine. Blestemele se ncruciau, unele
sunnd ca nite binecuvntri afectuoase.
Trecu de nite sclavi zdrenroi, care trau spre corbii nite bare de er. Cinii ltrau
la nefericiii care se zbteau ncovoiai de povar, cu perle de sudoare lucindu-le pe
capetele rase. Mirosul lor de trupuri nesplate, amestecat cu cel metalic al barelor, fu
repede nlocuit de o adiere mai plcut, provenind de la o cru unde un om pregtea
plcint cu carne, i lsa gura ap, dar nu avea n buzunar dect o moned i acas o
ateptau copiii flmnzi.
Plcinte dulci ca pcatul! striga omul. Fierbini i bune!
Docurile emanau o mireasm de br de pin nclzit de soare, de frnghie i de catran.
Mergnd i inu pntecul cu mna i-i simi copilul micndu-se nuntrul ei. n col, o
aduntur de marinari cu ori la bonete cntau cu chef, acompaniai de trei lutari cu un
uier, o tob i o harp. Trecnd pe lng ei, observ un brbat rezemat de o cru cu un
coviltir ciudat, pictat cu semnele zodiacului. Putea s aib vreo patruzeci de ani. ncepuse
s cheleasc, prul, castaniu nchis ca i barba, i se rrise. Avea trsturi plcute; dac nu
ar fost gras, ar fost mai frumos dect Nathanael. Era rumen la fa i avea un pntec la
fel de mare ca al ei. Dar corpolena lui nu era respingtoare; dimpotriv. Era dezarmant i
ncnttoare, vorbindu-le trectorilor de un su et prietenos i prea nclinat ctre lucrurile
bune ale vieii pentru a le dispreul. Sclipirea din ochii albatri i se potrivea cu zmbetul.
Drgu doamn, nu vrei s fii ppuica mea? spuse el.
Tresrind, Agnes privi n jur s vad cui i se adresa, dar nu vzu pe nimeni n afar de
ea.
Ha! exclam.
n mod normal, ar retezat astfel de vorbe deochiate cu o singur privire ngheat, dar
aprecia simul umorului i omul acesta prea nzestrat din plin cu aa ceva.
Suntem fcui unul pentru altul. A muri pentru tine, doamna mea, strig el cu foc n
urma ei.

Nu-i nevoie, a murit deja Cristos, domnule, spuse ea.


i nl capul, i ndrept spatele i se ndeprt unduindu-i oldurile seductor,
ducndu-i pntecul enorm i alturndu-se hohotelor lui de rs.
Trecuse mult timp de cnd un brbat n-o mai complimentase pentru feminitatea ei, nici
mcar n glum, i schimbul absurd de cuvinte cu omul acela i crease o bun dispoziie de
moment. Zmbind, se apropie de docul Puddle i atunci ncepur durerile.
Maic preamilostiv, opti.
O lovi din nou, n stomac, dar durerea i cuprinse tot trupul i mintea i i se tiar
picioarele. Prbuindu-se pe strada pietruit, simi cum i se rupe apa.
Ajutor! strig. S vin cineva!
Gloata dornic de evenimente o nconjur imediat cu un gard de picioare. Cu ochii
nceoai de durere, vzu un cerc de fee aplecat spre ea. Gemu.
napoi, ticloilor, mormi un crua. Lsai femeia s respire i lsai-ne i pe noi s
ne ctigm pinea. Scoatei-o de pe strad ca s putem trece cu cruele.
Crar ntr-un loc ntunecos i rece, unde mirosea puternic a blegar. n timp ce o
duseser, cineva i furase bocceaua cu broderii. Vzu nite siluete uriae adunndu-se i
legnndu-se n umbr. Se auzi zgomotul puternic al unei copite izbite de iesle i un
nechezat apropiat.
Ce e asta? Nu, n-o putei aduce aici, spuse o voce argoas.
i aparinea unui omule agitat, pntecos i tirb i cnd i vzu cizmele de rnda i
boneta l recunoscu pe Geo Egglestan i tiu c se a a n grajdurile lui cu un an nainte.
Nathanael ajutase la reconstrucia ctorva grajduri de aici i se ag de asta:
Maistre Egglestan, spuse stins. Eu sunt Agnes Cole, nevasta tmplarului pe care l
cunoatei bine.
I se pru c citete o recunoatere nemulumit pe faa lui i, n acelai timp, fu convins
c nu o putea alunga. n spatele lui se adunase deja o mulime fremttoare de curiozitate.
V rog, e cineva aa de bun s-mi aduc soul? rsufl Agnes.
Nu pot s-mi las treaba, mormi Egglestan. S se duc altcineva.
Nimeni nu fcu nici o micare.
Agnes duse mna la buzunar i gsi moneda.
V rog, spuse din nou, ridicnd-o n faa ei.
Eu o s-mi fac datoria cretineasc, spuse o femeie, prostituat fr ndoial, i mna i
se strnse pe moned ca o ghear.
Durerea era insuportabil, era altfel dect era obinuit. tia cum dureau contraciile;
dup primele dou sarcini, nscuse uor i, dei lepdase nainte i dup naterea lui Anne
Mary, fetia i Jonathan ieiser repede din trupul ei dup ce se rupsese apa, ca nite
smburi de prun strni ntre degete. Dei nscuse de cinci ori, nu mai trecuse nc prin
asemenea chinuri.
Dulce sfnt Agnes, se rug n gnd, fie-i mil de mine.
ntotdeauna se ruga s ntei creia i purta numele s-i uureze durerile naterii i sfnta o
ajuta, dar, de data aceasta, lumea din ea se umpluse de durere i n mijlocul ei sttea
copilul, ca un dop uria.
n cele din urm, ipetele ei sfietoare atraser atenia unei moae, o cotoroan pe
jumtate beat care trecea pe acolo. Aceasta se apropie i-i goni pe curioi din grajd,
blestemndu-i. Apoi o examin dezgustat pe Agnes.

Ticloii te-au pus n rahat, mormi ea. Dar nu era niciun loc mai bun unde s-o mute.
i ridic lui Agnes fustele pn la mijloc i-i smulse ce avea pe dedesubt; apoi ddu la o
parte blegarul din dreptul vulvei cscate i-i terse minile pe un or murdar. Scoase din
buzunar o sticlu cu untur, deja nnegrit de sngele i secreiile altor femei. Scobind n
ea, se frec pe mini ca s i le fac alunecoase, apoi vr nti dou degete, pe urm trei i
pn la sfrit toat mna n mruntaiele femeii care urla acum ca un animal.
O s te doar de dou ori mai mult pe atta, coan, spuse moaa peste cteva
momente, ungndu-i braele pn la coate. Micuul ar putea s-i mute degetele de la
picioare dac i-ar trece prin cap. Iese cu fundul.

2
O familie din breasl

Rob J. ncepuse s alerge ctre docul Puddle. Apoi i ddu seama c trebuia s-i anune
tatl i plec s cear ajutor la breasl, aa cum fcea orice copil de tmplar la vreme de
nevoie.
Corporaia Tmplarilor londonezi i avea sediul la un capt al strzii Tmplarilor, ntr-o
cldire veche cu perei de nuiele ntrii cu tencuial i crpii n ecare an cnd aceasta
crpa i cdea n buci din ochiurile mpletiturii. nuntru, vreo doisprezece brbai n
ndragi de piele i cu sculele de tmplari agate de bru, stteau la mesele grosolane puse
la dispoziia breslei de comitetul acesteia; biatul recunoscu vecini i membri din zecimea
tatlui su, dar Nathanael nu era acolo.
Pentru lucrtorii n lemn, breasla lor din Londra era totul birou de angajri, dispensar,
societate de pompe funebre, club, arbitru, loc de plasare al serviciilor i de nchirieri,
in uen politic i for moral. Era o societate bine organizat, compus din patru grupe
de tmplari, numite Sute. Fiecare Sut era compus din zece zecimi, ai cror membri se
cunoteau ndeaproape i se vizitau des. Numai atunci cnd un om dintr-o zecime murea, se
mbolnvea grav sau prsea oraul, breasla primea un nou ucenic tmplar, lundu-l de pe
o list care coninea aproape numai nume de i ai membrilor corporaiei. Cuvntul efului
Tmplar era lege i acesta era respectat de ceilali ca un cap ncoronat i de aceea Rob se
grbi spre acest personaj, Richard Bukerel.
Bukerel avea spatele ncovoiat, parc de prea multe responsabiliti. Toat fptura lui
era ntunecat. Avea prul negru i ochii de un cprui asemntor cu scoara stejarilor
btrni. Purta pantaloni strmi, tunic i vest din ln aspr, vopsit cu coji de nuci.
Avea pielea ars de soare i tbcit de cte case ridicase n timpul anilor. Se mica, vorbea
i gndea cu mult chibzuial i l ascult pe Rob cu luare aminte.
Nathanael nu-i aici, biatul meu.
Nu tii unde poate fi gsit, maistre Bukerel?
Bukerel ezit.
Scuz-m, te rog, zise el dup un timp i se duse ctre o mas la care erau aezai
civa oameni.
Rob nu auzi din discuia lor dect cte un cuvnt sau o propoziie fr cap i coad.
La ceaua aia s-a dus? mormi Bukerel.
Apoi eful Tmplarilor reveni la el:
tim unde s-l gsim pe tatl tu, spuse el. Tu grbete-te ctre mama ta, biatul meu.
Noi l aducem pe Nathanael i venim dup tine.
Rob bolborosi nite mulumiri i o zbughi afar.
Alerga fr oprire, printre crue i beivi, strecurndu-se prin mulime ctre docul
Puddle. La jumtatea drumului i vzu dumanul, pe Anthony Tite, cu care se btuse crunt
de trei ori anul trecut. Era cu doi derbedei de pe chei i se ineau dup nite hamali sclavi,
batjocorindu-i.

S nu m ntrzii, ntngule, gndi Rob cu rceal. ncearc numai, Tony-tontule, i o s-i


art eu ie.
Aa cum avea s-i arate ntr-o zi i nemernicului lui de tat.
Vzu cum unul dintre derbedei arta cu degetul n direcia lui, dar trecuse deja de ei i-i
vzu de drum.
Cnd ajunse la grajdurile Egglestan, abia mai su a i-l nepa splina i n faa lui o
btrn necunoscut tocmai nfa un nou nscut.
n grajd mirosea greu de la gunoiul cailor amestecat cu sngele mamei lui. Mama zcea
pe jos. Avea ochii nchii i era foarte palid. I se pru neobinuit de mic.
Mam?
Tu eti fiul meu?
Ei ddu din cap suspinnd.
Btrna se aplec i scuip n jos:
Las-o s se odihneasc.
***
Cnd veni tata, abia dac-i arunc o privire lui Rob J. O duser acas pe mama ntr-o
cru cu paie, mprumutat de maistrul Bukerel de la un constructor. Alturi de ea l
aezar i pe bebelu, un bieel care avea s fie botezat Roger Kemp Cole.
Dup ce ntea un copil nou, mama li-l arta ntotdeauna celorlali, mndr i
maliioas. De data asta ns, zcea n pat, cu ochii la acoperiul de stuf.
Pn la urm, Nathanael o chem la ei pe vduva Hargreaves, care locuia n vecini.
Nici nu poate s-i dea copilului s sug, spuse el.
Poate o s-i treac, spuse Della Hargreaves.
Ea tia c era o femeie cu copil mic i-l duse pe bebelu acolo, spre marea uurare a lui
Rob J. i aa, s aib grij de ceilali patru copii era peste puterile lui. Jonathan Carter
fusese nvat s fac la oli, dar, de cnd mama nu se mai ocupa de el, i uitase bunele
obiceiuri.
Tata rmase acas. Rob J. vorbea puin cu el i nu-i sttea n cale.
i era dor de leciile lor din ecare diminea, pe care mama le fcuse s semene cu un
joc vesel. Nu mai cunoscuse pe nimeni ca ea, care ndrepta greelile cu atta rbdare i-l
nva cu atta cldur i dragoste.
Rob l puse pe Samuel s-i in pe Willum i pe Anne Mary afar din cas. n seara
aceea, Anne Mary plnsese, indc rmsese fr cntec de leagn. Rob o lu n brae i-i
spuse cum i plcea ei, domnia mea Anne Mary. Pe urm-i cnt despre iepurai
drglai i psrele n cuibuoare, tra-la-la, bucuros c Anthony Tite nu putea s-l aud.
Sora lui avea obrajii mai rotunzi i carnea mai moale dect mama, dar Agnes spusese
ntotdeauna c motenise tocmai trsturile familiei Kemp, avea pn i felul lor de a-i
lsa colurile gurii n jos cnd dormea.
A doua zi, mama arta mai bine, dar tata spuse c mbujorarea din obrajii ei nsemna c
avea febr i tremura. Puser mai multe pturi pe ea.
n cea de-a treia diminea, cnd Rob i ddu s bea o nghiitur de ap, fu ocat de
dogoarea venit din faa ei. Ea l btu uor pe mn:
Rob J. al meu, opti ea. Ce mai brbat!
Respira repede i gura i mirosea urt. Cnd i lu mna, ceva din trupul ei i se transmise
deodat n minte. Fu contient, fr putin de tgad, de ceea ce avea s i se ntmple. Nu

putu s plng. Nici s strige. Simi c i se ridic prul pe ceaf. Ceea ce simea putea
numit teroare, teroare pur. Nici dac ar fost adult n-ar putut s-o suporte, i el era doar
un copil.
ngrozit, strnse mna mamei i pe ea o duru. Tatl lui l vzu i-i ddu o palm peste
cap.
A doua zi, cnd se trezi, mama lui murise.
***
Nathanael Cole se aez i plnse, nfricondu-i pe copii, care nu neleseser nc
faptul c mama nu avea s se mai ntoarc. Nu-l mai vzuser niciodat pe tatl lor
plngnd i se strnser unul lng altul, albi la fa.
Breasla se ocup de toate.
nti venir nevestele. Niciuna nu-i fusese apropiat lui Agnes, pentru c educaia
primit de ea o fcuse suspect. Dar acum, femeile i iertar nvtura i o primenir. Mult
timp dup aceea, Rob ur mirosul rozmarinului. n timpuri mai bune, brbaii ar venit la
priveghi seara, dar, cum foarte muli nu aveau de lucru, se artar mai devreme. Hugh Tite,
tatl lui Anthony, care semna cu el, veni din partea constructorilor de cociuge. I btu pe
umr pe Nathanael:
Am multe buci de pin puse deoparte. Au rmas de la taverna Bardwell la care am
lucrat anu trecut, mai ii minte lemnu la frumos? O s-i facem o lad aa cum trebuie.
Hugh nu stpnea bine meseria i Rob i auzise tatl adeseori lundu-l peste picior
pentru c nu tia s aib grij de unelte, dar acum, Nathanael se mulumi s dea posomort
din cap, ntorcndu-se apoi la butura lui din pahar.
Breasla aduse de toate, pentru c o nmormntare era singura ocazie la care nu se
admiteau beia i mbuibarea. Pe lng cidru i rachiu de ovz, mai erau bere dulce i un
amestec de miere fermentat cu ap, numit slip. Aveau i butura numit pigment,
mngierea de ecare zi a tmplarilor; un vin cu arom de dude, numit morat; i un mied
condimentat, cruia i se spunea metheglin. Veniser ncrcai cu pachete de prepelie i
potrnichi fripte, carne de iepure i de cprioar preparat n diverse feluri, heringi
afumai, pstrvi i pltici proaspete i pini mari de orz.
Breasla ceru tuturor suma de dou pence pentru pomenirea numelui lui Agnes Cole i
fcu rost de purttori de icoan care s conduc alaiul pn la cimitir, unde doi gropari
fuseser pltii s sape groapa. nainte, procesiunea se opri la biserica Sf. Botolf, unde un
preot, printele Kempton, o ncredin absent pe mama n minile Domnului, iar tmplarii
recitar n cor cteva rugciuni pentru odihna su etului ei. O ngropar n cimitirul din
curtea bisericii, sub un copcel de tis.
Cnd revenir acas, femeile pregtiser masa i praznicul inu ore n ir. Oamenii
mncar i bur, uitnd de srcie datorit morii vecinei. Vduva Hargreaves sttu cu
copiii i le ddu s mnnce, fcnd mult caz de su etul ei bun. i strngea la pieptul ei
mare i nmiresmat, sufocndu-i i fcndu-i s lcrimeze. Dar, cnd lui William i se fcu
ru, Rob fu cel care-l duse n spatele casei i-i inu capul ca s vomite. Dup aceea, Della
Hargreaves l mngie pe William, spunnd c i se fcuse ru de durere; dar Rob vzuse ci hrnise pe copii din mncrurile fcute de ea i avu grij tot restul serii ca n farfuriile lor
s nu mai ajung nimic din oalele ei.
***
Rob nelegea ce era Moartea, dar, cu toate acestea, se trezi ateptnd ca mama s se

ntoarc. Ceva din adncul lui nu s-ar mirat dac ea ar intrat pe u cu de-ale gurii de
la pia sau cu banii ctigai pe broderii de la exportatorul din Southwark.
Lecia de istorie, Rob.
Care sunt cele trei triburi germane care au invadat Anglia ntre anii Domnului 400 i 500?
Anglii, Jutii i Saxonii, mam.
De unde veneau ei, dragul meu?
Din Germania i Danemarca, l-au cucerit pe brii de-a lungul coastei de est i au ntemeiat
regatele Northumbria, Mercia i Anglia de est.
De ce-i biatul meu aa detept?
Fiindc are o mam deteapt?
A! Uite un pupic de la mama ta aia deteapt, i nc unul, fiindc ai un tat detept. S nu
uii niciodat de tatl tu cel detept
Spre marea lui surpriz, tatl lui nu prsi casa. Nathanael prea c dorete s stea de
vorb cu copiii, dar nu poate. i petrecea cea mai mare parte a timpului reparnd
acoperiul. La cteva sptmni dup nmormntare, cnd Rob ncepuse deja s neleag
ct de diferit avea s fie viaa lor de acum nainte, tatl lui reui s obin o slujb.
Mlul Tamisei e cafeniu i gros, iar umezeala lui moale adpostete viermii teredus, care
rod lemnul corbiilor. Viermii acetia fcuser prpd n cheresteaua pontoanelor de
ncrcat i descrcat mrfuri, gurindu-le att de tare, nct unele trebuiau nlocuite. Munca
de reparare a lor era departe de aceea de constructor de locuine, dar, n disperarea lui,
Nathanael o primi bucuros.
Rob J. fu nevoit s ia rspunderea gospodriei pe umerii lui, dei nu se pricepea la gtit.
Della Hargreaves le aducea mncare sau venea s le gteasc, mai ales cnd era i
Nathanael acas, strduindu-se s se arate ct mai parfumat, binevoitoare i atent cu
copiii. Era ndesat, dar nu era lipsit de farmec, cu tenul ei mbujorat, pomeii ridicai,
brbia mic i minile durdulii pe care le folosea ct putea de puin la munc. Rob avusese
ntotdeauna grij de fraii i sora lui, dar acum devenise singurul lor protector i situaia nu
le convenea nici celorlali copii, nici lui. Jonathan Carter i Anne Mary plngeau tot timpul.
William Stewart i pierduse pofta de mncare i era tras la fa, cu ochii parc mai mari,
iar Samuel Edward era mai obraznic dect oricnd, venea acas cu tot felul de vorbe urte
auzite pe strad i i le azvrlea fratelui lui n fa cu atta tupeu, nct Rob J. nu gsea alt
soluie mai bun dect s-l plesneasc.
ncerca s fac tot ceea ce credea c ar fi fcut ea.
Dimineile, dup ce bebeluul i primea poria i restul cptau mncare de secar i
ceai, cura vatra n dreptul hornului pe unde, cnd ploua, picturi mici de ap cdeau
sfrind n foc. Ducea cenua n spatele casei i apoi mtura i tergea de praf mobilele
desperecheate din cele trei camere ale casei. Mergea la piaa Billingsgate de trei ori pe
sptmn ca s fac trguielile pe care mama le aducea ducndu-se doar o singur dat.
Muli dintre vnztorii de la tarabe l cunoteau; civa druiser familiei lor cte ceva n
semn de condoleane: cteva mere, o bucat de brnz, o jumtate mic de cod srat. Dar
peste cteva sptmni, situaia se schimbase i se tocmea cu ei mai crunt dect mama, ca
nu cumva s le treac prin cap c puteau pro ta de el indc era copil. Cnd venea acas
de la pia, abia i tra picioarele, pentru c nu era deloc nerbdtor s-i ia lui Willum
responsabilitatea de a avea grij de copii.
Mama dorise ca Samuel s nceap s mearg la coal din anul acela. Ea l nfruntase pe

Nathanael i-l convinsese s-l lase pe Rob s mearg la coal la clugrii de la mnstirea
Sf. Botolf i biatul se dusese zilnic acolo timp de doi ani, nainte de a nevoit s rmn
acas pentru ca Mama s poat lucra la broderii. Acum, niciunul dintre copii nu avea s
mai mearg la coal, pentru c Nathanael nu tia s scrie i s citeasc i gsea c
nvtura este o pierdere de vreme. Lui Rob i era dor de coal. Mergea printre casele
ngrmdite i srccioase ale vecinilor i aproape uitase vremurile cnd l preocupau
jocuri copilreti i cioroviala cu Tontul-Tony Tite. Anthony i acoliii lui treceau pe lng
el fr s-l mai hruiasc, de parc pierderea mamei lui i-ar fi acordat imunitate fa de ei.
ntr-o sear, tatl lui i spuse c se descurcase bine.
ntotdeauna te-ai purtat ca unul mai mare dect anii ti, spuse Nathanael, aproape
dezaprobator.
Se privir stnjenii, netiind ce s-i mai spun. Rob J. nu tia dac Nathanael i
petrecea timpul liber cu femei. nc i ura tatl, mai ales cnd se gndea la ce ndurase
mama, dar tia c Nathanael se lupta cu o ndrjire pe care ea ar fi admirat-o.
Ar putut foarte uor s-i lase pe copii pe seama Dellei Hargraves i biatul o urmrea
foarte atent pe vduv de cte ori aceasta venea sau pleca, pentru c brfele vecinilor l
fcuser s neleag c ea putea deveni mama lor vitreg. Nu avea copii; soul ei Lanning
Hargreaves, fusese tmplar i murise de cincisprezece luni, dobort de o brn de
construcii care czuse peste el. Era de la sine neles c atunci cnd unui om i murea
nevasta tnr, acesta trebuia s caute s se recstoreasc. De aceea, nimeni nu se mir
cnd Nathanael ncepu s-i fac Dellei vizite la ea acas. Totui, lucrul acesta nu se
ntmpla des, pentru c, de obicei, Nathanael era prea obosit. Traversele i pilonii folosii
la pontoane trebuiau tiai din trunchiuri groase i nnegrite de stejar i n pi adnc n
mlul de la mal, la re ux. Nathanael muncea n frig i era tot timpul ud. El i ceilali din
echip ncepur s tueasc sec i constant i s vin acas cu dureri de oase. Din mocirla
cleioas a Tamisei, adunau frnturi de istorie: o sanda roman de piele cu nite curele lungi
pentru glezne, o suli rupt, cioburi de oale. Nathanael aduse acas un vrf de sgeat i il ddu lui Rob J. Era ascuit ca un brici i fusese gsit la cinci metri adncime.
E roman? ntreb Rob, fremtnd.
Poate e saxon, ridic tatl lui din umeri.
n schimb, moneda pe care o gsi peste cteva zile nu mai putea isca nici o ntrebare cu
privire la originea ei. Rob o frec ndelung cu cenu umezit i pe o parte a discului
nnegrit aprur cuvintele: Prima Cohors Britanniae Londonii. Latina pe care o nvase de la
clugri nu-i fu de mare ajutor.
Poate c a fost fcut cnd a venit la Londra prima colonie roman, spuse el.
Pe partea cealalt a monedei era gravat un clre roman, iar mai jos apreau trei litere,
I O X.
Ce nseamn I O X? ntreb tatl lui.
Biatul nu tia. Mama ar
tiut, dar acum nu mai avea pe cine s ntrebe i puse
deoparte moneda.
***
Se obinuiser toi cu tusea lui Nathanael i aproape nici n-o mai auzeau. Dar ntr-o
diminea, cnd Rob strngea cenua, auzi un zgomot la ua din fa. O deschise i-l vzu
pe Hrmon Whitelock, un muncitor din echipa tatlui lui, cu doi sclavi luai de pe docuri ca
s-l ajute s-l care acas pe Nathanael.

Rob J. era ngrozit de sclavi. Un om i putea pierde libertatea n multe feluri. Un


prizonier de rzboi devenea servul rzboinicului care l-ar putut ucide, dar i cruase viaa.
Oamenii liberi puteau condamnai la sclavie dac fceau fapte rele, la fel datornicii, dac
nu-i puteau plti dobnzile i amenzile. Soia i copiii unui sclav erau i ei sclavi i toi
motenitorii lor aveau aceeai soart.
Sclavii erau nite brbai uriai i musculoi, cu capetele rase, ca s arate condiia lor i
cu haine zdrenuite care pueau ngrozitor. Rob J. nu tia dac erau strini sau englezi,
pentru c nu scoseser nici o vorb, mulumindu-se s-l priveasc mohori. Nathanael era
un om voinic, dar ei l crau ca pe un fulg. Sclavii l nfricoar pe Rob J. chiar mai mult
dect vederea feei trase i palide a tatlui lui i dect felul cum capul i se cltina ca la o
ppu cnd l aezar.
Ce s-a ntmplat?
Whitelock ddu din umeri:
E o mizerie. Jumtate suntem atini, tuim i scuipm toat ziua. Azi era aa de slbit,
c n-a mai putut s fac fa la treab. Cred c dac se odihnete cteva zile o s se poat
ntoarce la pontoane.
A doua zi, Nathanael nu se mai putu scula din pat i vocea-i deveni un hrit. Vduva
Hargreaves aduse ceai erbinte cu miere. Vorbir un timp n oapt i, de cteva ori,
femeia rse. Dar a doua zi cnd veni, Nathanael avea febr mare i nu mai avea chef de
glume i complimente, aa c vduva plec repede.
Limba i gtlejul i se nroir puternic i cerea ntr-una ap.
Noaptea vis i o dat strig c mpuiii de danezi veneau pe Tamisa n corbiile lor cu
prova nalt. Pieptul i hria, plin cu o egm de care nu putea s se uureze i respira tot
mai greu. Dimineaa, Rob fugi n vecini s-o cheme pe vduv, dar Della Hargreaves refuz
s vin.
Mi se pare c are oftic. Oftica se ia foarte uor, spuse ea, nchiznd ua.
Nemaiavnd ce face, Rob se duse iar la casa breslei. Richard Bukerel l ascult cu
gravitate i apoi veni cu el acas i sttu mult vreme la picioarele paiului lui Nathanael,
privindu-i faa aprins i ascultndu-i respiraia uiertoare.
Cea mai simpl soluie ar fost s cheme un preot; acesta ar fcut cteva rugciuni i
Bukerel s-ar splat pe mini fr team de critici. Era un om nstrit, avusese civa ani
buni cnd construise cu succes, dar acum era apsat de responsabilitatea de conductor,
ncercnd s mpart mica avere a breslei n o mie de frme, ca s-i acopere toate nevoile.
Cu toate acestea, gndindu-se la soarta familiei n cazul n care niciun printe n-ar mai
supravieuit, lu din banii breslei i angaj un doctor, numit Thomas Ferraton.
n seara aceea, soia lui Bukerel i dovedi ct de ascuit i era limba:
Un doctor? Va s zic Nathanael Cole e vreun nobil acum? Cnd orice felcer l-ar
ngrijit, aa cum se cuvine la oamenii de rnd, de ce trebuia s iei un doctor, ca s ne
ncarce la socoteal?
Bukerel bombni cteva scuze, tiind c ea avea dreptate. Numai nobilii i negustorii
bogai i permiteau s plteasc tarifele scumpe ale doctorilor. Oamenii de rnd apelau la
felceri sau ddeau o jumtate de penny unui brbier, ca s le ia snge sau s le aplice un alt
tratament ndoielnic. Dinspre partea lui, Bukerel considera c toi afurisiii de doctori nu
erau dect nite lipitori, care fceau mai mult ru dect bine, dar voia ca Nathanael Cole s
aib toate ansele i de aceea, ntr-un moment de slbiciune pltise doctorul cu bani muncii

din greu de tmplari.


Ferraton sosi la casa lui Cole ncreztor i voios, ca o imagine a prosperitii. Pantalonii
lui strmi erau frumos croii i aveau manetele mpodobite cu o broderie n care-i aminti
lui Rob, cu o strngere de inim, de mama. Tunica lui Ferraton, din stofa bun de ln, i
cu returi, era stropit de sngele i voma pacienilor, dar el o purta cu mndrie,
nchipuindu-i c asta fcea reclam ndemnrii lui de doctor.
Copil de om bogat tatl lui, John Ferraton, fusese negustor de ln Ferraton nvase
meserie de la doctorul Paul Willibald, dintr-o familie prosper de armurieri. Willibald i
trata pe bogtai i Ferraton, dup ce-i termin ucenicia, i recrut i el clienii din aceeai
lume. Nobilii nu se lsau pe mna unui u de negustor, dar comercianii nstrii deveneau
bucuroi pacienii lui; i nelegeau interesele i atitudinea i el se simea de-al lor.
n general, nu accepta niciodat s trateze un muncitor, dar crezuse c Bukerel era
mesagerul cuiva suspus. i ddu seama imediat c Nathanael Cole era nevrednic de
ngrijirea lui, dar, ca s nu fac o scen, se hotr s-i ndeplineasc datoria ct mai repede
cu putin.
i atinse delicat fruntea lui Nathanael, l privi n ochi i i adulmec rsuflarea.
Bun, spuse el. O s-i treac.
Ce are? ntreb Bukerel, dar Ferraton nu rspunse.
Rob simi din instinct c doctorul nu tia.
E o anghin, spuse n cele din urm Ferraton, artnd gtlejul purpuriu al tatlui lui.
O inflamaie supurativ de natur temporar. Nimic grav.
Leg un garou pe braul lui Nathanael, l nep cu dibcie i-i lu o cantitate mare de
snge.
Dac nu se face bine? ntreb Bukerel.
Doctorul se ncrunt. Nu avea de gnd s-l mai viziteze pe pacientul acesta din clasa de
jos.
Ar fi bine s-i mai iau snge, ca s fim siguri, spuse el legndu-i cellalt bra.
i mai ls lui Bukerel un acon cu un amestec de tciuni de trestie pisai i amestecai cu
puin calomel i-l tax separat pentru vizit, medicamente i sngerare.
Lipitoare afurisit! Mcelar cu ifose de gentleman! mormi Bukerel, privind n urma
lui.
La plecare, eful Tmplarilor i promise lui Rob c va trimite o femeie s aib grij de
tatl lor.
***
Alb la fa i vlguit, Nathanael zcea nemicat. De mai multe ori ncerc s ia mna
biatului n ale lui, creznd c era Agnes. Dar Rob i aminti ce se ntmplase cnd luase
minile mamei lui i se feri.
Mai trziu, ruinat, se aez din nou pe marginea patului. Lu mna muncit a lui
Nathanael, observndu-i unghiile nnegrite i rupte i pielea crpat.
Se ntmpl la fel ca atunci. Simi o scdere, ca acra unei lumnri care s-ar
micorat. nelese, ntr-un fel misterios, c tatl lor avea s moar peste puin timp i, la fel
cum se ntmplase i lng mama muribund, contiina faptului l umplu de groaz.
De cealalt parte a patului se a au fraii i sora lui. Rob era doar un biea, dar era
inteligent i un gnd practic lu natere n mintea lui, dominndu-i tristeea i spaima.
Zgli braul tatlui lui:

Ce-o s se ntmple acum cu noi? ntreb cu glas tare, dar nimeni nu-i rspunse.

3
mprirea

De data aceasta, pentru c mortul era chiar un membru al breslei, tmplarii pltir o
slujb care cuprindea intonarea a cincizeci de psalmi. La dou zile dup nmormntare,
Della Hargreaves se mut la Ramsey, s locuiasc la fratele ei. Richard Bukerel l lu
deoparte pe Rob:
Cnd nu exist rude, copiii i averea se mpart, i spuse deschis eful Tmplar.
Corporaia o s se ocupe de toate.
Rob era amorit de durere.
n seara aceea ncerc s le explice frailor i surorii lui. Numai Samuel nelese despre ce
era vorba:
Asta nseamn c-or s ne despart?
Da.
i o s trim fiecare cu alt familie?
Da.
Noaptea, cineva se strecur lng el n pat. S-ar ateptat la Willum sau la Anne Mary,
dar era Samuel, care-l lu n brae i-l strnse de parc s-ar fi inut s nu cad de undeva.
Vreau s vin napoi, Rob J.
i eu.
Mngie umrul osos pe care-l lovise de attea ori. O vreme plnser amndoi.
i n-o s ne mai vedem unul pe altul niciodat?
Rob simi cum nghea:
Samuel, termin cu vicrelile. Bineneles c toi vom locui prin vecini i o s ne
vedem n fiecare zi. O s fim mereu frai.
Samuel se mai liniti i adormi, dar spre diminea, fcu pe el n pat, de parc ar fost
mai mic dect Jonathan. Cnd se scul, i fu ruine i nici nu se mai uit n ochii lui Rob.
Temerile lui nu erau lipsite de temei, cci el fu primul care plec. Muli membri din zecimea
tatlui su erau nc omeri. Din cei nou lucrtori n lemn, numai unul putea i dorea s
primeasc un copil n familia lui. Samuel, mpreun cu ciocanele i ferstraiele lui
Nathanael, plec la familia Turner Home, care locuia doar la ase case deprtare de ei.
Peste doua zile, un preot numit Ranald Lovell veni mpreun cu printele Kempton, cel
care le fcuse slujbe lui tata i mamei. Printele Lovell spuse c fusese transferat n nordul
Angliei i dorea s ia cu el un copil. i examin pe toi i-l plcu de Willum. Era un om
voinic i prietenos, cu prul galben deschis i ochi cenuii, n care Rob fcu tot posibilul s
citeasc numai blndee.
Alb i tremurnd, fratele lui nu fu n stare dect s dea din cap, urmndu-i pe cei doi
preoi n strad.
Atunci, la revedere, William, spuse Rob.
Se ntreb disperat dac nu i-ar
putut pstra lng el pe cei doi mai mici. Dar deja
terminaser mncarea rmas de la nmormntarea tatlui i el era un biat realist.

Jonathan i vesta de piele i brul tatlui lor fur luai de Aylwyn. Un aspirant al breslei
care fcea parte din suta lui Nathanael. Cnd doamna Aylwyn veni n casa lor. Rob i
explic faptul c Jonathan era nvat la oli, dar fcea pe el cnd i era fric i femeia
accept scutecele subiate de splat i copilul cu un zmbet i un semn din cap.
Femeia care avea lapte l pstr pe bebeluul Roger i primi trusa de broderie a mamei.
Toate acestea, Rob le afl de la Richard Bukerel. Cci el n-o vzuse niciodat pe femeie.
Prul Annei Mary trebuia splat. El fu atent i i-l frec aa cum se pricepea, dar puin tot
i sri fetiei spun n ochi, usturnd-o.
O usc i o lu n brae, simind aroma prului ei castaniu-nchis, care-i amintea de
mama.
A doua zi brutarul Haverhill i soia lui luar mobilele cele mai solide i Anne Mary plec
s locuiasc deasupra magazinului de pine. Rob o duse la ei. Strngndu-i tare mna:
Atunci, la revedere, fetio. Te iubesc, domnia mea Anne Mary, opti el, mbrind-o.
Dar ea prea s-l nvinuiasc pe el pentru tot ce se ntmplase i nu vru s-i ureze la
revedere.
Rob rmase singur n casa goal. n seara aceea Bukerel veni lng el. eful Tmplar
buse, dar avea mintea limpede.
S-ar putea s dureze mult pn-i gsim i ie un loc. Pe timpurile astea, nimeni nu
poate s primeasc un biat care mnnc mult i muncete puin.
Dup o tcere semnificativ, vorbi din nou:
Cnd eram tnr, toat lumea spunea c, dac ar
pace i am scpa de regele
Aethered, cel mai ru rege care ne-a dus la ruin pe toi, timpurile s-ar ndrepta. Am trit
jaf dup jaf Saxonii, Danezii, toate soiurile de pirai afurisii. Acum, cu regele Canute, avem
pace, dar parc natura s-a pornit mpotriva noastr. Vara secetoas i iarna grea ne-au
venit de hac. De trei ani n-a mai ieit o recolt bun. Morarii nu mai macin, marinarii stau
n port. Nu mai construiete nimeni, nu mai e nevoie de meseriai. Sunt vremuri grele,
biatul meu. Dar o s-i gsesc i ie un loc, i promit.
Mulumesc domnule ef Tmplar.
Ochii ntunecai ai lui Bukerel se tulburar.
Te-am urmrit, Robert Cole. Am vzut un biat care a avut grij de familie ca un
brbat n toat firea. Te-a lua chiar n casa mea dac a avea altfel de nevast.
Clipi, dndu-i seama c butura i dezlegase limba mai mult dect ar dorit i se ridic
greoi n picioare:
Noapte linitit, Rob J.
i dumneavoastr, domnule ef Tmplar.
***
Tri ca un pustnic. Camerele goale erau petera lui. Vecinii nu puteau s-i ignore
existena i l ajutau nciudai; doamna Haverhill venea dimineaa i-i lsa din pinea
nevndut, iar doamna Bukerel venea seara, i aducea feliue subiri de brnz i
observndu-i ochii nroii i predica sever c plnsul e numai privilegiul femeilor. Ap lua
de la fntna public, aa cum fcea i nainte, i avea grij s in curenie, dei era greu
ca puinele lucruri rmase s adune cteva re de praf. Totui simea i el nevoia s aib
grij de ceva i s-i nchipuie jocuri.
Uneori, se juca de-a iscoada roman, stnd n spatele perdelei mamei i ncercnd s
surprind, dincolo de fereastra deschis, secretele lumii dumane de afar. Auzea crue,

ltrturi, rsete de copii, ciripit de psri.


Odat, auzi vocile unor membri ai breslei.
Rob Cole ar fi un ctig. Cineva ar trebui s-l ia, spunea Bukerel.
Rmase nemicat, vinovat i ascuns, ascultndu-i pe oameni vorbind despre el.
Da, uitai-v ce mare e. O s e un cal bun de povar cnd o s creasc, spunea
nciudat Hugh Tite.
Ce-ar fost s-l ia Tite? Rob se gndi aiurit la perspectiva de a tri n cas cu Anthony
Tite. Nu-i pru ru cnd Hugh continu dezgustat:
Abia peste trei ani va putea intra ucenic n breasl i deja mnnc mult ct un cal,
pe vremuri din astea, cnd Londra e plin de spinri zdravene i de buri goale.
Oamenii se ndeprtar.
Peste dou diminei, n spatele aceleiai perdele, plti scump pcatul de a
tras cu
urechea, pentru c o auzi pe doamna Bukerel discutnd cu doamna Haverhill despre funcia
soului ei n breasl.
Toat lumea zice c e o onoare s i ef Tmplar. Dar asta nu-mi aduce nici o pine
n plus pe mas. Dimpotriv, avem cteva obligaii obositoare. M-am sturat s-mi mpart
proviziile cu lenei ca biatul care st aici.
Ce-o s se aleag de el? oft doamna Haverhill.
L-am sftuit pe maistrul Bukerel s-l vnd ca sclav. Chiar pe timpurile astea grele, un
sclav tnr s-ar vinde bine i breasla ar fi rspltit pentru eforturile i cheltuielile fcute cu
familia Cole.
Lui Rob i se tie respiraia.
Doamna Bukerel pufni:
eful Tmplar nici nu vrea s aud, spuse ea cu acreal. Am ncredere c pn la
urm l voi convinge. Dar pn-i vine lui mintea la cap, o s cheltuim mai mult dect putem
recupera.
Cnd cele dou femei se ndeprtar, Rob se ls s cad, cuprins de sudori reci i calde,
pe rnd, de parc ar fi avut febr.
Toat viaa lui de pn atunci i privise pe sclavi ca pe nite oameni cu care nu trebuia
s aib de-a face, pentru c el era nscut englez liber.
Era prea tnr pentru a hamal pe chei. Dar tia c bieii sclavi erau folosii n mine,
ind pui s se strecoare prin tunele prea strmte pentru a strbtute de un brbat. Mai
tia c sclavii erau prost mbrcai i nemncai i biciuii crunt pentru cele mai mici greeli.
i c, odat vndut ca sclav, rmneai sclav toat viaa.
Plnse nemngiat. Pn la urm, i adun curajul i-i spuse c Dick Bukerel nu-l va
vinde niciodat, dar apoi se gndi c doamna Bukerel i-ar putut trimite pe alii s-o fac,
fr tirea soului ei. Ea era n stare de aa ceva, o cunotea el. Singur n casa tcut i
prsit, ncepu s atepte, tremurnd la cel mai mic zgomot.
***
Cnd trecuser cinci zile de groaz de la nmormntare, un strin veni la u.
Tu eti tnrul Cole?
El ddu din cap btios, cu btile propriei inimi asurzindu-l.
M cheam Croft. M-a ndreptat la tine un om pe numele Richard Bukerel, cu care mam ntlnit la o butur la taverna Bardwell.
Rob vzu n faa lui un om ntre dou vrste, mare i gras i cu o fa ars de soare i

btut de vnt, rsrind dintr-o claie de pr lung semnul unui om liber completat de o
barb rocat, tiat rotund.
Care i-e numele ntreg?
Robert Jeremy Cole, domnule.
Vrsta?
Nou ani.
Eu sunt brbier i felcer i caut un ucenic. tii ce face un brbier-felcer, tinere Cole?
Suntei un fel de doctor?
Grsanul zmbi.
Pentru moment, s zicem c merge i aa. Bukerel mi-a spus de situaia ta. Te atrage
meseria mea?
Nu-l atrgea, nu voia s e deloc ca lipitoarea care-i supsese sngele tatlui lui. Dar s
fie vndut ca sclav voia i mai puin, aa c ddu din cap fr nici o ezitare.
Te sperie munca?
O, nu, domnule!
Asta-i bine, indc o s te muncesc de-o s e vai de fundul tu. Bukerel mi-a zis c
tii s citeti, s scrii i s vorbeti latinete, aa e?
El ezit:
De fapt, tiu foarte puin latinete.
Omul zmbi:
O s facem o ncercare, putiule. Ai bagaj?
El i fcuse boccelua de cteva zile. Oare sunt salvat? se ntreb. Afar, se urcar n cea
mai ciudat cru pe care o vzuse n viaa lui. De-o parte i de alta a caprei era cte un
arac pe care era nfurat strns o crp roie, ca un arpe purpuriu. Era o cru cu
coviltir, vopsit n rou aprins i mpodobit cu desene galbene, nchipuind un berbec, un leu,
o balan, o capr, peti, un arca, un rac
Calul murg i trase de-a lungul strzii Tmplarilor, pe lng casa breslei. Ct timp
merser prin aglomeraia de pe strada Tamisei, biatul sttu cu frica-n sn, aruncndu-i
priviri furie brbatului de lng el. n ciuda grsimii, avea o fa frumoas, dei avea nasul
mare i rou, un neg pe pleoapa stng i din colurile ochilor albatri i ptrunztori
pornea o reea fin de riduri.
Crua trecu peste podul Wallbrook i ajunse i la grajdurile Egglestan, unde czuse
mama. Apoi o luar la dreapta i pornir pe podul Londrei ctre malul sudic al Tamisei.
Lng pod se vedea lacul i dincolo de el, marea pia Southwark, unde se aduceau mrfuri
din strintate. Trecur de depozite arse i prdate de danezi, care fuseser reconstruite de
curnd. Pe mal, aezate ntr-un singur rnd, se nlau bordeie umile ale pescarilor,
paznicilor de far i docherilor. Tot acolo erau i dou hanuri prpdite pentru negustori.
Urmau, de-o parte i de alta a unei osele largi i pietruite, conacele comercianilor bogai
din Londra, n mijlocul unor grdini impresionante. Cteva dintre ele erau construite pe
piloni groi, n pi n solul mocirlos. Recunoscu i casa importatorului de broderii pentru
care lucrase mama. Nu mai cltorise niciodat n ora dincolo de punctul acesta.
Domnule Croft?
Omul l cert:
Nu, nu, s nu-mi spui niciodat Croft. S-mi spui nene Brbier, asta mi-e meseria.
Da, nene Brbier, spuse el.

Peste cteva clipe, Southwark rmsese n urm i Rob J. i ddu seama cu o panic
mereu crescnd, c ptrunsese ntr-o lume ciudat i strin.
Nene Brbier, unde mergem? nu se putu el stpni s nu strige.
Omul zmbi i ls hurile moi, ndemnndu-l la trap pe calul murg.
Peste tot, spuse el.

4
Brbierul

n amurg, poposir pe un deal, lng un pru. Omul i spuse c pe calul cel murg l
cheam Tatus.
E prescurtat de la Incitatus, aa-l chema pe armsarul preferat al mpratului
Caligula, pe care l-a fcut preot i consul. Incitatus al nostru poate trece drept un animal
artos, cu toate c nu e dect un biet dobitoc scopit, spuse Brbierul, artndu-i biatului
cum s frece cu mnunchiuri de iarb moale i uscat i apoi s-l adape i s-l lase s pasc.
Erau pe loc deschis, destul de departe de pdure, dar Brbierul l puse s aduc lemne de foc
i trebui s fac mai multe drumuri ca s poat strnge o grmad de vreascuri. n curnd
crile se nlau i mncarea rspndea o mireasm care-i nmuia picioarele. Brbierul
puse ntr-un tuci o cantitate generoas de felii de carne de porc afumat. Dup ce o fripse,
vrs o parte din grsime i toc n ea un nap mare i cteva re de praz, adugnd apoi o
mn de dude uscate i alte ierburi. Rob nu mirosise niciodat o mncare att de gustoas.
Brbierul mnca zdravn, privind cum biatul nfuleca lupete i punndu-i buci n
farfurie, fr s spun nimic. i terser strchinile de lemn cu dumicai de pine de secar.
Fr s atepte s i se spun, Rob duse la pru oala i strchinile i le frec bine cu nisip.
ntorcndu-se, ls vasele i se duse ntr-un tufi apropiat, s se uureze.
S nilor prini, dar ai o sul remarcabil, spuse Brbierul, aprnd deodat n faa
lui.
El termin mai repede dect ar fi avut nevoie i-i ascunse penisul.
Cnd eram mic, spuse el cu greutate, am avut o pecingine acolo. Mi s-a zis c un
felcer a tiat fia de carne de la capt.
Brbierul l privi uluit:
i-a tiat prepuul. Ai fost circumcis ca un blestemat de pgn.
Biatul se ndeprt foarte tulburat. Rmase ncordat, ateptnd. Din pdure se abtu
spre ei un val de aer rece i-i despturi cea de-a doua cma i i-o puse peste cea pe care
o purta.
Brbierul lu din cru dou blnuri cu pielea tbcit i i le arunc:
Dormim afar, crua e plin cu tot felul de lucruri.
n bocceaua desfcut, el vzu deodat sclipirea unei monede i o ridic. Nu ntreb de
unde o avea i nici Rob nu-i spuse.
Are o inscripie, spuse Rob. Tata i cu mine credeam c e pentru prima cohort
roman care a venit la Londra.
Brbierul o examin:
Aa e.
n mod evident, tia multe despre romani i-i preuia, judecnd dup numele dat de el
calului. Rob era apsat de presimirea c moneda i va fi luat.
Pe partea cealalt sunt nite litere, spuse el rguit.
Brbierul lu moneda de pe foc:

I O X. Io nseamn strigai, X de zece. Sunt urale romane pentru victorie: Strigai de


zece ori!.
Uurat, Rob vzu c i se ddea napoi moneda. O lu i-i pregti culcuul lng foc.
Blnurile erau de oaie i de urs i-i puse una drept aternut, iar cu cealalt se acoperi. Erau
vechi i miroseau, dar aveau s-i in de cald.
Brbierul i aternu de partea cealalt a focului, punndu-i sabia i cuitul la ndemn
pentru a respinge eventualii atacatori, sau, se gndi Rob cu team, pentru a ucide un biat
fugar. nainte de a se culca, Brbierul i scoase de la gt un corn saxon atrnat de o curea.
Astupndu-i captul cu un os, l umplu cu un lichid ntunecat la culoare i i-l ntinse lui Rob.
E fcut de mine. D-l pe gt.
Nu voia s bea, dar i fu fric s refuze. Copil de muncitor, nu fusese speriat de mic cu
bau-baul, dar fusese nvat n schimb c existau marinari sau docheri gata s-i bat joc de
un biea la adpostul unui depozit pustiu. Auzise de copii care luaser dulciuri sau bani de
la astfel de oameni i tia ce trebui ser s fac n schimbul lor. De asemenea, tia c
mbtarea era doar nceputul unor asemenea lucruri.
ncerc s refuze s bea mai mult, dar Brbierul se ncrunt.
Bea, porunci el. O s te simi n largul tu.
Brbierul nu fu satisfcut dect cnd l vzu tuind tare, dup ce mai buse dou
nghiituri. i lu napoi cornul i-l goli, apoi mai bu unul i se cuibri n blnurile lui,
rgind zgomotos. Se mai uit odat la Rob:
Dormi linitit putiule, spuse el. Nu trebuie s-i fie fric de mine.
Rob fu sigur c l pclea. Atept ncordat sub blana de urs. n mna dreapt i
strngea moneda, n stnga, dei tia c nu-l ajut la nimic, chiar dac ar avut i armele
brbierului, apuc o piatr grea.
n cele din urm ns, avu dovada c Brbierul adormise. Omul sforia cumplit.
Gustul medicinal al buturii i se lipise lui Rob de cerul gurii. Alcoolul i nclzea trupul i
se nfur bine n blan, dnd drumul pietrei din mn. Strnse moneda n palm i-i
imagin romanii, rnduri-rnduri, strignd de zece ori urale pentru eroii care nu se lsau
nvini de lume. Deasupra, stele mari i albe se nvrteau pe cer i coborser att de jos,
nct ar vrut s culeag cteva ca s fac un irag pentru mama. Se gndi la toi cei din
familia lui, la ecare. Dintre cei rmai n via, cel mai dor i era de Samuel, ceea ce era
ciudat, pentru c Samuel l s dase indc era mai mare i toat ziua l insulta i se bteau.
Se gndi cu ngrijorare c poate Jonathan fcea n continuare pe el i se rug ca doamna
Ayluryn s e rbdtoare cu micuul. Spera c Brbierul va reveni n curnd la Londra,
pentru c de abia atepta s-i revad fraii i sora.
***
Brbierul tia cum se simea biatul cel nou. Cnd era de vrsta lui rmsese i el orfan
dup ce satul lui de pescari, Clacton, fusese atacat. N-avea s uite niciodat clipele acelea.
Regele copilriei lui fusese Aethelred. De cnd inea minte, tatl lui l blestemase pe
Aethelred. Spunnd c nicicnd oamenii nu fuseser att de sraci ca n domnia lui.
Aethelred mpila i strngea dri de la oameni ca s-i asigure tot luxul Emmei, frumoasa i
voluntara femeie normand pe care o luase de soie. Cu drile impuse poporului i furise
i o armat, mai mult pentru a-l apra pe el dect ara. Era att de crud i de sngeros,
nct unii oameni scuipau cnd i auzeau numele.
n primvara anului 991, Aethelred i ruin supuii, mituindu-i cu aur pe danezi, pentru

a nu mai nvli n regatul lui. n primvara urmtoare, ota danez reveni la Londra, aa
cum fcea de o sut de ani. De data aceasta, Aethelred nu avu de ales: i strnse armata i
corbiile i danezii fur mcelrii pe apa Tamisei. Dar peste doi ani, nvlitorii norvegieni,
condui de regele Olaf i de Swegwn, regele danez, se ntoarser cu nouzeci i patru de
corbii. Aethelred i strnse din nou armata n jurul Londrei i-i inu la distan pe nordici,
dar acetia vzur c regele i lsase ara neaprat, dorind cu laitate s se protejeze doar
pe el. i mprir atunci ota n dou i pornir de-a lungul coastei, prdnd orelele
engleze de pe rm.
n sptmna aceea, tatl lui Henry Croft l luase n prima cltorie mai lung, la
pescuit de heringi. Se ntorseser dimineaa, cu o prad bun i biatul alergase nainte,
nerbdtor s se arunce n braele mamei i s-o aud ludndu-l. ntr-un golf ascuns se aflau
o jumtate de duzin de brci norvegiene. Cnd ajunse la coliba lor vzu un om ciudat,
mbrcat n piei de animale, holbndu-se la el prin ochiul ferestruicii.
Habar n-avea cine era omul, dar instinctul l ndemn s se ntoarc i s-o ia la fug ctre
tatl lui.
Mama lui zcea pe podea, violat i moart, dar tatl lui nu tia asta. ndreptndu-se
spre cas, Luke Croft i scoase de la bru cuitul, dar cei trei brbai care-l ntmpinar
aveau sbii. De pe uli, Henry Croft i vzu tatl copleit i ucis. Unul dintre strini i
inuse minile la spate, altul l luase de pr, silindu-l s ngenuncheze, iar al treilea i tiase
capul cu sabia. Cnd avea nousprezece ani Brbierul fusese martor la execuia unui
criminal din Wolverhampton; clul erifului i desprinsese capul de parc ar fost un pui
de gin. Dimpotriv, tatl lui fusese decapitat cu stngcie, cu lovituri repetate, de parc
vikingul ar fi tiat un trunchi de copac.
Suspinnd necontrolat, Henry Croft fugise n pduri i se ascunsese ca un animal hituit.
Cnd ieise afar, ameit de foame, norvegienii plecaser, lsnd n urm moarte i cenu.
Henry i ali orfani fuseser trimii la abaia Crowland din Lincolnshire.
Nvlirile pgnilor din nord lsaser mnstirile fr clugri i nmuliser numrul
orfanilor, aa c abaiile rezolvau problema mbrcndu-i pe biei n rasa monahal a
benedictinilor. La vrsta de nou ani, Henry depuse jurmntul i-i promise lui Dumnezeu
c va tri toat viaa n srcie i castitate, ascultnd de preceptele Lui, stabilite de
binecuvntatul sfnt Benedict din Nursia.
ntmplarea l ajut s capete o educaie. Patru ore din zi studia, iar ase ore ndeplinea
munci dintre cele mai murdare. Crowland-ul avea cteva terenuri, mai mult nite smrcuri
i, n ecare zi, Henry i ceilali clugri se mpleticeau n plug ca nite dobitoace ncercnd
s are mocirla. Restul timpului urma s i-l petreac n contemplaie i rugciune, erau
slujbe de diminea, de prnz, de sear, slujbe tot timpul. Fiecare rugciune era considerat
o singur treapt dintr-o scar interminabil, pe care su etul lui avea s urce n ceruri. Nu
avea dreptul la odihn sau exerciii zice, dar i se permitea s se plimbe pe peri stil, un
dreptunghi de ziduri cu acoperi. La nord de peristil era Sacristia, cldirea unde se pstrau
odjdii le i obiectele s nte. Ctre rsrit era biserica; la apus capitulul; ctre sud o cantin
sumbr cu o sal de mese, o buctrie i o cmar deasupra creia se a a dormitorul. n
peristil erau i gropi, un semn c viaa avea s se desfoare mereu la fel n abaia
Crowland: o zi era identic pn la amnunt cu alta i dreptunghiul acoperit avea s-i
adposteasc pn la urm pe toi clugrii. Unii se nelau, considernd viaa de la
Crowland ca o oaz de pace i muli nobili fugiser de cruzimile de la curtea lui Aethelred,

venind aici i mbrcnd rasa, pentru a-i dobndi linitea. Acetia fceau parte din elit i
locuiau n chiliile personale, bucurndu-se de recluziunea misticilor adevrai, care-l caut
pe Dumnezeu mbrcnd cmi aspre i auto agelndu-se. Pentru ceilali aizeci i apte
de aduli care purtau tonsura, cu toate c nu fuseser nici chemai, nici dornici de a o avea,
casa nsemna o ncpere mare cu aizeci i apte de aternuturi. n orice moment al nopii sar trezit, Henry Croft auzea tuse i sforituri, strnuturi, sunete de masturbare, strigte
agonice ale vistorilor, uieratul vntului i tot felul de conversaii nsoite de njurturi
neecleziastice, majoritatea legate de mncare. La Crowland se mnca pe sponci.
Oraul Peterborough se a a doar la zece kilometri distan, dar el nu-l vzuse niciodat.
Cnd avea paisprezece ani, l rug pe confesorul lui, printele Dunstan, s-i acorde
permisiunea de a spune rugciuni pe malul rului, de la vecernie pn la cntarea de sear.
Permisiunea i se acord. Cnd porni ctre pajitea de lng ru, printele Dunstan l urm
de la distan. Henry merse ncet, cu minile la spate i capul plecat, de parc ar
fost
adncit ntr-o meditaie demn de un episcop. Era o sear frumoas i cald de var. Vntul
abia adia aducnd rcoare dinspre ru. Fratele Matthew, geograful, le fcuse o lecie despre
acest ru. Se numea rul Welland. Izvora din inuturile centrale, ncolcindu-se ca un arpe
spre Crowland, apoi o lua ctre nord, printre dealuri pietroase i cmpii bogate i intra n
mlatinile de coast nainte de a se vrsa n Marea Nordului printr-un golf numit The Wash.
n jurul rului n oreau cmpiile i se ntindeau pdurile. Greierii riau, psrile
ciripeau n copaci i vacile l priveau cu politeea lor tmp, continund apoi s pasc.
Lng mal era tras o luntre mic.
n sptmna viitoare, ceru permisiunea s e lsat s se roage lng ru dup lauda de
diminea. O primi, i de data aceasta, printele Dunstan nu-l mai urmri. Henry ajunse la
malul apei, trase luntrea de pe pmnt, se sui n ea i ct pe-aci i-e drumul.
La nceput folosi vslele ca s aeze mica ambarcaiune pe rul apei, apoi sttu nemicat
pe fundul brcii i se ls dus de curent ca o frunz de toamn. Dup un timp, cnd se
ndeprtase destul, ncepu s rd. Chiui i strig copilrete:
Sc, sc! Fr s tie dac i s da pe cei aizeci i ase de clugri care aveau s
doarm fr ei ncepnd din acea zi sau pe printele Dunstan, care l osndise cu atta
cruzime s-i petreac viaa la Crowland.
Rmase pe ap toat ziua, pn cnd i se pru c rul curge prea repede, um at i
periculos. Atunci trase barca la mal i ncepu s simt pe pielea lui preul libertii.
Hoinri prin satele de pe coast, dormind pe unde se nimerea i mncnd ceea ce primea
de poman sau izbutea s fure. S nu ai nimic de mncare e mult mai ru dect s ai prea
puin. Nevasta unui fermier i ddu un sac cu mncare, o tunic veche i nite pantaloni
zdrenuii, auzind c fcea parte din ordinul benedictinilor. n portul Grimsby, un pescar l
angaj ca ajutor i-l munci crunt doi ani de zile, n schimbul ctorva bani i al adpostului.
Cnd pescarul muri, soia lui vndu barca unor oameni crora nu le trebuia i biatul.
Henry suferi cteva luni de foame, apoi gsi o trup de saltimbanci ambulani care-l luar
pe lng ei, ca s-i ajute la crat i amplasat decorurile, n schimbul mncrii i al
proteciei oferite de ei. Chiar i pentru el erau nite artiti lipsii de har i de ndemnare,
dar tiau s bat toba i s adune lumea i era surprinztor ct de muli oameni le puneau
cte un ban n cciul la sfritul reprezentaiei. Biatul i urmrise cu aviditate. Era prea
mare ca s fac tumbe, acrobai puteau deveni numai cei cu ncheieturile frnte de mici
copii. l imit pe magician i nv cele mai simple trucuri ale iluzionitilor; magicianul l

nv s nu fac pe necromantul. Pentru c vrjitorii erau vnai pretutindeni i ucii n


numele Bisericii i al Coroanei. El l ascult cu atenie i pe povestitor, a crui sor fu prima
lui femeie. Se simea legat de saltimbanci, dar dup un an, trupa se dizolv n Derbyshire i
fiecare i vzu de drumul lui.
Peste cteva sptmni, n oraul Matlock, soarta i zmbi, cci un brbier-felcer numit
James Farrow l angaj pentru o perioad de ase ani. Mai trziu, a c niciun biat
localnic nu vrusese s intre ucenic la Farrow, pentru c existau zvonuri c acesta s-ar ocupa
de vrjitorie. Cnd auzi i Henry zvonurile, era deja de doi ani la Farrow i tia c omul nu
era deloc un vrjitor. Dei brbierul-felcer era un om rece i riguros pn la ticloie, pentru
Henry Croft el fu ansa vieii lui.
Oraul Matlock prea mai degrab un sat fr prea muli locuitori. Nu existau aici nobili
sau negustori bogai, care s ntrein un doctor, sau muli sraci care s atrag un felcer.
n toat zona Matlockului, cuprinznd i fermele din jur, James Farrow era singurul care se
pricepea s prepare clistiruri curitoare i, pe lng ras i tuns, tot el i consulta pe oameni
i le ddea un tratament. Henry fu ucenicul lui vreme de peste cinci ani. Farrow era un
stpn sever; l btea pe Henry pentru cea mai mic greeal, dar l nva n amnunt tot
ce tia el.
n al patrulea an al lui Henry la Matlock era n anul 1002 regele Aethelred comise un
act care avea s aib consecine teribile i de lung durat. Regele le permisese anumitor
danezi s se stabileasc n sudul Angliei i le druise i pmnt acolo, cu condiia ca acetia
s lupte mpotriva dumanilor regelui. Cumprase astfel serviciile unui nobil danez pe nume
Palling, so al Gunnhildei, sora lui Swegen, regele Danemarcei. n anul acela vikingii
invadar ara, trecnd satele Angliei prin foc i sabie, aa cum se obinuiser. Cnd
ajunser la Southampton, regele se decise s le plteasc tribut i le ddu douzeci i patru
de mii de lire pentru a iei din ar.
Cnd nordicii se ndeprtaser n corbiile lor, Aethelred fu cuprins de ruine i, furios c
fusese umilit, porunci ca toi danezii din ar s e mcelrii pe 13 noiembrie, de ziua
sfntului Brice. Genocidul avu ioc tocmai cum se poruncise i pru s atrag asupra Angliei
un potop nesfrit de rele.
Dup uciderea danezilor, cruzimile se nmulir. Se comiser n toat Anglia crime
violente, vrjitoarele erau prinse i arse pe rug sau spnzurate i setea de snge prea s
pus stpnire pe ar.
Henry Croft era la sfritul perioadei de ucenicie cnd un btrn pe nume Bailey
Aelerton, tratat de Farrow, muri subit. Moartea lui nu avu nimic deosebit, dar se rspndir
vorbe cum c omul murise fiindc Farrow l nepase cu ace i-i fcuse farmece.
Cu o duminic nainte, n mica biseric din Marlock, preotul spusese de la Amvon c se
auziser spiritele rele ridicndu-se din gropi n miez de noapte i mpreunndu-se zgomotos
cu Satana.
E groaznic pentru Mntuitor ca morii s e trezii prin puteri demonice. Cei care
folosesc asemenea puteri sunt dumanii lui Dumnezeu, tunase preotul.
El i mai avertizase pe oameni c diavolul era printre ei, slujit de o armat de vrjitoare
prefcute n fiine umane, care practicau magia neagr.
i narm pe enoriaii supui i nfricoai cu o rugciune bun mpotriva oricrui om
bnuit de vrjitorie:
Viclean fermector, de-mi vrei su etul, farmecul se va ntoarce asupra ta i -vei

blestemat de o mie de ori. n numele S ntei Treimi, d-mi napoi puterea i sntatea. n
numele lui Dumnezeu-Tatl, al lui Dumnezeu-Fiul i al lui Dumnezeu-Sfntul Duh. Amin.
Apoi le reaminti de cuvintele biblice, Nu suferii ca o vrjitoare s rmn n via.
Trebuie cutai i strpii vrjitorii, dac nu vrei s ardei n crile purgatoriului, i
asmuise el.
Bailey Aelerton muri ntr-o mari, inima i se opri pe cmp cnd cosea. Fiica lui pretinse
c vzuse pe pielea lui urme de nepturi. Nimeni altcineva nu le mai vzu, dar joi
diminea, tocmai cnd Farrow nclecase s se duc s-i viziteze pacienii, o gloat se
strnse n faa hambarului lui. Cnd l smulser din a, brbierul-felcer nu terminase s-i
transmit lui Henry toate treburile pe care ucenicul trebuia s le fac n ziua aceea.
Mulimea era condus de Simon Beck. Al crui pmnt se nvecina cu cel al lui Farrow.
Dezbrcai-l, spuse-Beck.
Cnd i rupser hainele de pe el. Farrow tremura.
Eti un nemernic, Beck! strig el. Un nemernic!
Dezbrcat, arta mai btrn, cu pielea ncreit i asc, cu umerii ncovoiai i nguti,
muchii moi i penisul ncreindu-se mic deasupra unui sac purpuriu.
Uitai aici! strig Beck. Semnele Satanei!
n dreapta vintrelor lui Farrow se vedeau desluit dou puncte ntunecate, ca o
muctura de arpe. Beck zgrie una cu vrful cuitului.
Sunt alunie! zbier Farrow.
Din zgrietur ncepu s curg snge, ceea ce n-ar fi trebuit s se ntmple la un vrjitor.
Sunt foarte irei, spuse Beck, le curge snge cnd vor.
Sunt brbier, nu vrjitor, spuse Farrow dispreuitor, dar, cnd l legar de o cruce de
lemn i ncepur s-l trasc aa ctre iazul de pe propriul pmnt, ncepu s implore mila
oamenilor.
Crucea fu azvrlit cu zgomot n apa mic a iazului i inut la fund. Mulimea tcu
privind bulele de aer. Traser crucea afar, dndu-i lui Farrow ansa s mrturiseasc.
Omul nc mai respira i reui s bolboroseasc ceva.
Recunoti c ai svrit lucrarea diavolului, vecine Farrow? l ntreb Beck cu
blndee.
Dar omul legat nu putu dect s tueasc i s cate gura dup aer.
Aa c l scufundar din nou. De data asta, crucea fu inut pn cnd nu se mai vzu
nici o bul de aer i oamenii tot n-o ridicar.
Henry se uita i plngea, de parc l-ar vzut pe tatl lui omort a doua oar. Nu mai
era biat, era brbat, dar nu avea nici o putere mpotriva vntorilor de vrjitoare i-i era
team c ei s-ar putea ntoarce i mpotriva lui, zicnd c ucenicul brbierului-felcer era
sluga fermectorului.
n cele din urm oamenii lsar crucea i rostir rugciunea mpotriva magiei, ducnduse apoi la treburile lor.
Cnd toi plecaser, Henry intr n iaz s trag crucea la mal. Vzu o spum zmeurie pe
buzele stpnului lui. nchise ochii care acuzau ncremenii pe faa alb i-i cur umerii de
linti, apoi l dezleg de pe cruce.
Brbierul-felcer era vduv i nu avea copii, aa c ucenicul l ngrop el, ct putu de
repede.
Intrnd n cas, descoperi c oamenii trecuser pe acolo naintea lui.

Probabil c-i luaser lui Farrow banii i butura pentru c erau dovezi ale lucrului cu
Satana. Jefuiser tot, dar mai rmsese un rnd de haine mai bune dect ale lui i nite
mncare, pe care o bg ntr-un sac. Mai lu i cteva instrumente i prinse i calul lui
Farrow, care-l scoase din Matlock nainte ca oamenii s-i aminteasc de el i s se ntoarc.
Deveni din nou hoinar, dar, de data aceasta, tia o meserie i situaia era cu totul alta.
Peste tot erau oameni suferinzi, dispui s dea un penny sau doi pentru leacuri. nv
repede c putea scoate un pro t bun din vnzarea medicamentelor i aduna mulimea
folosind cteva procedee cunoscute de la saltimbanci.
Ca s nu e cutat, nu rmnea nicieri prea mult vreme i nu-i mai folosi numele.
Deveni Brbierul. Nu trecu mult i viaa i deveni o mpletitur de fapte cu care se obinuise
i i se potriveau. Avea haine groase, femei berechet, bea pe sturate i mnca zdravn la
ecare mas, jurndu-i s nu mai sufere niciodat de foame. Astfel, se ngr destul de
repede. Cnd o cunoscu pe femeia cu care avea s se nsoare, cntrea peste dou sute de
ocale. Lucinda Eames era vduv i avea o ferm frumoas n inutul Canterbury. Avu grij
de pmnt i de animale vreo jumtate de an, jucndu-se de-a gospodarul. i mngie
funduleul alb, n form de inim cu vrful n sus. Cnd fceau dragoste, ea-i scotea vrful
limbii n colul stng al gurii, ca un colar care rezolv o tem di cil. I nvinui c nu-i
druia un copil. Poate c avea dreptate, dar nu avusese copii nici cu primul ei brbat.
Vocea ei deveni ipt, tonul i se nspri i ncepu s-i gteasc prost, aa c, nainte de a
trece un an, tnjea deja dup femei mai calde i mncruri mai bune.
***
Era n anul 1012, n care Swegwn, regele danezilor, a ctigat controlul asupra Angliei.
Zece ani, Swegwn l hruise pe Aethelred, nerbdtor s-l pedepseasc pe omul care-i
ucisese vasalii i ruda. n cele din urm, Aethelred se retrase pe insula Wight cu corbiile
lui, iar regina Emma se refugie n Normandia, cu fiii ei, Edward i Alfred.
Curnd dup aceea, Swegwn muri de btrnee. Ls n urma lui doi i, pe Harold, care-i
urm la tronul Danemarcei i pe Canute, un tnr de nousprezece ani, care fu proclamat
rege al Angliei prin fora armelor.
Aethelred mai fu capabil s-i mping napoi pe danezi o singur dat, dar Canute se
ntoarse i lu toat ara, cu excepia Londrei. Era pe punctul de a cuceri Londra, cnd auzi
de moartea lui Aethelred.
ndrzne, convoc Witanul, adunarea nelepilor, i episcopii, conii i thanii se
adunar la Southampton i-l aleser pe Canute rege n mod legal.
Canute i art geniul tactic, trimind emisari n Normandia s-o conving pe regina
Emma s se cstoreasc din nou, cu el, iar ea accept pe loc. Era mult mai n vrst dect
el, dar rmsese o femeie frumoas i senzual i se fceau tot felul de glume pe seama
timpului ndelungat petrecut de regin i de Canute n dormitorul lor.
Cnd noul rege dorea cstoria, Brbierul se grbea s scape de ea. ntr-o zi plec pur i
simplu de la scorpia de Lucinda Eames, lsnd-o cu rutatea i mncarea ei proast i-i
relu viaa de cltor. La Bath i cumpr prima cru i-i lu primul ucenic n inutul
Northumberland. Ideea de a avea un ucenic era avantajoas, de aceea de-a lungul anilor,
luase mereu pe cineva pe lng el. Cei mai pricepui biei ctigaser bani pentru el, iar
ceilali l nvaser ce trebuia s cear de la un ucenic.
tia ce i se ntmpla unui biat pe care-l ddea afar. Aproape ntotdeauna, dezastrul:
cei mai norocoi deveneau jucrii sexuale sau sclavi, ghinionitii mureau de foame sau erau

ucii. Faptul acesta l deranja mai mult dect voia s recunoasc, dar nu-i putea permite s
in un biat nendemnatic; doar era i el un supravieuitor, capabil s-i ntreasc inima
cnd bunstarea i era n pericol.
Ultimul, biatul pe care-l gsise la Londra, prea dornic s-i e pe plac, dar Brbierul
tia c aparenele pot
neltoare. Dar nu avea rost s se ngrijoreze de acum. Timpul
avea s hotrasc destul de repede dac tnrul Cole era sau nu un supravieuitor.

5
Fiara din Chelmsford

Rob se scul n lumina lptoas a zorilor i-i gsi stpnul treaz i nerbdtor. Era
limpede c Brbierul nu-i ncepuse ziua prea bine dispus i lucrul acesta se vzu i cnd,
lund sulia din cru, i art biatului cum s-o foloseasc.
Dac pui amndou minile, nu-i prea grea pentru tine. Nu trebuie s te pricepi.
n ge-o ct de tare poi. Dac inteti chiar burta atacatorului, e sigur c o s-l nimereti
undeva. Ca s-i faci o ran, eu am anse s-l omor. nelegi?
El ddu din cap cu greutate, simindu-se stnjenit de omul strin.
Aa c, putiule, trebuie s m cu ochii n patru i s inem armele la ndemn, dac
vrem s rmnem n via. Drumurile astea romane sunt cele mai bune din Anglia, dar nu
sunt ntreinute. Intr n ndatoririle Coroanei s le in deschise la arabele capete, pentru
ca trectorii s nu e prini n ambuscade, dar nimeni n-a mai curat de mult vreme
tufiurile care le astup.
Brbierul i art i cum s nhame calul. Cnd i reluar cltoria, Rob se aez lng
el, n btaia soarelui, nc mcinat de tot felul de temeri. n curnd, Brbierul l scoase pe
Incitatus de pe drumul roman, ndreptndu-l pe o potec neumblat din pdure. La gt
purta i acum cornul saxon care fcuse cndva fala unui taur puternic. i-l duse la gur i
scoase un sunet pe jumtate amenintor, pe jumtate tnguios.
Le spun tuturor celor care pot s ne aud c nu ne furim s prdm i s tiem
capete. n unele locuri mai retrase, primul lucru la care te gndeti cnd vezi un strin e sncerci s-l omori. Cornul le spune c suntem ncreztori i vrednici s ne aprm pielea.
ndemnat de Brbier, Rob ncerc i el s semnalizeze apropierea lor, dar, dei i um
obrajii i sufl cu putere, cornul nu scoase niciun sunet.
O s-nvei tu i altele mai grele. Trebuie doar un gtlej mai btrn i un pic de
obinuin.
Drumul era noroios. Pe poriunile mai alunecoase fuseser mprtiate crengi, dar tot era
nevoie de o dibcie deosebit n conducerea calului. La un cot, intrar ntr-o mocirl i
roile cruei se scufundar pn la butuci. Brbierul oft.
Arunc rmurele sub roi cnd ncep s se mite, spuse el, iar Rob J. ddu din cap.
Hii, Tatus! mn brbierul. Acum! mai strig el. Rob puse crengile cu ndemnare,
srind de la o roat la alta prin faa calului care se ncorda s nainteze. Roile se nvrtir
pe loc; era o poriune alunecoas, dar crua reui s treac, aplecndu-se n fa. Cnd
ajunser pe loc uscat, Brbierul trase de huri i-l atept pe biat s vin i s se caere pe
capr. Erau stropii de noroi i brbierul l opri pe Tatus lng un pru.
Hai s mncm ceva, spuse el, dup ce se splar pe mini i pe fa. Tie dou
nuiele de salcie i lu crlige i sfoar din cru. Din locul umbrit de dup capr scoase o
cutie.
Asta-i cutia noastr cu lcuste, spuse el. Una din ndatoririle tale e s-o umpli tot
timpul. Ridic puin capacul, ct s-l lase pe Rob s strecoare mna nuntru. Nite ine

vii, aspre i speriate, se deprtar repede de degetele lui Rob i el apuc una n palm,
trgnd-o afar cu blndee. O inu de aripi, privindu-i picioarele care se zbteau cu
disperare. Primele patru din fa erau subiri ca nite re de pr, dar cele dou din spate
erau lungi i groase, ca s-o ajute la srit. Brbierul i art cum s n g vrful crligului
chiar n spatele micii carcase ncovoiate care unea capul de corp.
Nu-l nfige prea adnc, s nu moar. Unde ai mai pescuit pn acum?
n Tamisa, spuse el. Se mndrea cu priceperea lui la pescuit, pentru c, mpreun cu
tatl lui, hrnise adesea familia cu petii smuli din uviu cu ajutorul rmelor n pte n
crlige. Brbierul mormi:
Asta-i altfel de pescuit, spuse el Las puin undiele i treci n patru labe. Se trr
fr zgomot ctre un ochi de ap i acolo se lsar pe burt. Rob vzu c brbatul cel gras
era totui agil.
Mici, opti Rob.
Sunt mai buni aa, spuse Brbierul, n timp ce se trau napoi. Pstrvii ia mari sunt
uleioi i au carnea tare. I-ai vzut pe tia cum urcau spre suprafaa apei? Se hrnesc
srind i apucnd gzele care se apropie de ap. Sunt iui i btioi. Dac stai chiar lng
ap, te vd. Dac mergi pe mal cu pai apsai, te simt i se mprtie. De aceea ai nevoie
de o prjin lung. D-te napoi i las lcusta uor pe ap, las curentul s-o duc la ei.
Privi critic cum Rob i urma sfaturile. Petele nevzut muc, transmind zbaterea lui apei
i prjinii undiei. Rob simi nsu eirea cunoscut a prinderii przii i dup aceea fu la fel
ca atunci cnd pescuia n Tamisa. Atept rbdtor, pn cnd pstrvul se prinse bine,
apoi ridic undia i-l scoase din crlig. i admirar spatele strlucitor ca lemnul de nuc
lcuit i aripioarele roii, cu scnteieri multicolore, punctele negre i portocaliul cald de pe
solzii laterali.
Mai adu cinci, spuse brbierul, disprnd n pdure. Rob mai prinse doi, apoi pierdu
unul i se mut la alt ochi de ap. Pstrvii erau lacomi de lcuste. Tocmai l cura pe al
aselea, cnd Brbierul se ntoarse cu o cciul plin de hribi i cepe slbatice.
Mncm de dou ori pe zi, spuse el, de prnzior i dup-amiaza, ca toi oamenii
civilizai.
Sculatul la ase, dejunatul la zece,
Cinatul la cinci, culcatul la zece
Fac omul s triasc ct zece.
Scoase o bucat de unc i tie din ea felii groase. Cnd se fripse o lu din tigaia
nnegrit, ddu pstrvii prin fin i-i puse n grsime, adugnd ceapa i ciupercile.
Spinrile petilor se desprinser uor din carnea moale, lsnd pstrvii aproape fr
oase. Ct se nfruptar cu pete i came, brbierul puse n grsime i felii de pine de
secar, acoperite cu felii de brnz, care se topir n ele. Bur ap rece i proaspt din
pru.
Brbierul se mai nveseli. Rob pricepu c un om gras trebuie hrnit ca s e n forma cea
mai bun. n acelai timp, i ddu seama c brbierul era un buctar de excepie i se trezi
ateptnd ecare mas ca pe un eveniment. Oft, tiind c n min n-ar avut parte de o
asemenea mncare. i i spuse mulumit c nici munca nu era peste puterile lui, pentru c
era n stare s in plin cutia cu lcuste, s prind pstrvi i s arunce rmurele n faa

roilor cruei, cnd drumul era noroios.


Ajunser n satul Farnham. Erau acolo, n afar de case, un han mic i prpdit, un
centru stesc din care se rspndea un miros de bere vrsat, o errie, o tbcrie care
putea, curtea unui tmplar, plin cu stive de cherestea i primria, care se deschidea spre o
pia strmt, intersectnd o strad i fcnd-o s semene cu un arpe care a nghiit un ou.
Brbierul se opri la marginea satului. Lu din cru o tob mic i un b i i le ddu lui
Rob.
Bate-o.
Incitatus tia ce avea s urmeze; i nl capul i nechez, ncepnd s mearg n
buiestru. Rob btea toba cu mndrie, contaminat de entuziasmul pe care l strneau pe
ambele pri ale drumului.
Astzi v oferim distracie, strig Brbierul. Apoi tratm i lecuim boli omeneti de
toate felurile!
Fierarul cu muchii um ai, ptai de funingine, ls foalele i iei s se uite dup ei.
Bieii din curtea tmplarului lsar cheresteaua pe care o stivuiau i venir la gard, atrai
de sunetul tobei. Unul dintre ei se ntoarse i o lu la fug.
ncotro, Giles? ip altul.
Acas, s-i chem pe Stephen i pe ilali.
Brbierul ddu din cap aprobator.
Chemai lumea! strig el.
Femeile ieir din case, vorbind cu nsu eire i-i aduser i pe copiii mai mici, ale cror
strigte i plnsete se amestecau cu ltratul cinilor strnii de apariia cruei roii.
Brbierul merse agale de la un capt al strzii la cellalt, apoi se ntoarse napoi, pe
acelai drum.
Un btrn aezat la soare n faa hanului rse ctre ei cu o gur fr dini. Civa
oameni ieir din centrul stesc, ducnd cu ei pahare i urmai de fata de la tejghea, care i
tergea minile pe or i-i privea cu ochii strlucitori.
Brbierul se opri n piaa cea strmt. Lu din cru patru bnci pliante i le puse una
n continuarea celeilalte:
Asta e banca, i spuse el lui Rob despre mica scen creat. De cte ori ajungem ntr-un
loc nou, o desfaci imediat.
Puser pe banc dou couri pline cu mici acoane n care Brbierul spuse c se a un
medicament. Apoi, el dispru n cru, lsnd jos marginea coviltirului.
Rob se aez pe banc, privind cum se aezau oamenii. Veni i morarul, cu hainele albite
de fin i, dup pulberea de lemn de pe cciulile lor, Rob recunoscu i doi tmplari.
Oamenii se aezar pe pmnt, ocupnd locuri ct mai aproape de banc. Femeile tricotau
i croetau iar copiii se nghionteau i se cioroviau. Un grup de biei din sat se holbau la
Rob. Contient de admiraia i invidia din ochii lor, el i ddea aere. Dar, n curnd, toate
prostiile i zburar din cap i deveni i el la fel ca ceilali spectatori. Brbierul veni ctre
banc, fcnd o plecciune:
Bun ziua i bun s v fie inima, spuse el. mi pare bine c m aflu n Farnham.
i ncepu s jongleze.
Jongla cu o minge roie i cu una galben. Minile i preau aproape nemicate. Era o
privelite minunat!
Degetele lui grase azvrleau mingile ntr-un cerc rotitor, din ce n ce mai repede. Cnd fu

aplaudat, mai scoase din manta o minge verde. i una albastr. Apoi, o! una maronie.
Ce minunat se gndi Rob s fii n stare s faci aa ceva.
i inu respiraia, ateptnd ca Brbierul s scape o minge, dar el le controla cu uurin
pe toate cinci vorbind nentrerupt. i fcea pe oameni s rd cu istorioarele i cntecele lui
pe care le cnta.
Jongl i cu inele de sfoar i cu farfurii de lemn, apoi fcu pe iluzionistul. Fcu un ou s
dispar, gsi un ban n mna unui copil, fcu o batist s-i schimbe culoarea.
Ai fi uluii dac ai vedea cum fac s dispar o halb de bere?
Toat lumea l aplaud. Fata de la tejghea se repezi s-i aduc o halb cu bere. Ducnd-o
la gur, brbierul o goli dintr-o singur sorbitur. Se nclin auzind rsetele i aplauzele,
apoi ntreb femeile dac-i dorea vreuna o panglic.
Chiar c a vrea una! exclam fata de la tejghea.
Era tnr, cu forme pline i rspunsul ei att de sincer i fcu pe toi s chicoteasc.
Ochii Brbierului i ntlnir pe ai fetei i el zmbi:
Cum te cheam?
Vai, domnule, se ruin ea. M cheam Amelia Simson.
Doamna Simson?
Nu sunt mritat.
Brbierul nchise ochii:
M mir, spuse el galant. Ce culoare de panglic i-ai dori, domnioar Amelia?
Roie.
i ct de lung?
De doi yarzi mi-ar conveni de minune.
S sperm, murmur el, ridicnd din sprncene.
Oamenii rser, dar el pru s-o uitat pe fat. Tie o bucat de sfoar n patru i apoi,
numai prin nite gesturi, o ntregi la loc. Puse o basma deasupra unui inel i acesta se
transform ntr-o nuc. i apoi, parc mirat el nsui, i duse degetele la buze i trase ceva
din gur, fcnd o pauz, pentru ca spectatorii s poat vedea c era captul unei panglici
roii.
Oamenii privir cum o trgea, puin cte puin, aplecndu-se i uitndu-se cruci ca s-o
vad. n cele din urm, innd ntins captul, i lu pumnalul i apropiindu-i-l de buze,
tie panglica. Apoi i-o nmn cu o plecciune fetei de la tejghea.
Lng ea sttea dulgherul satului, care ntinse panglica pe metrul lui de lemn.
Exact doi yarzi! rosti el i urmar ropote de aplauze.
Brbierul atept ca zgomotul s nceteze, apoi ridic un flacon din doctoria lui:
Domnilor, doamnelor i domnioarelor! Numai Universal Speci c Fizic v ndreapt
spatele, vindec junghiurile, netezete pielea! Ajut la schilodiri i red strlucirea ochilor!
Ascute mintea, oprete cderea prului i ia boala cu mna! Cur stomacul mai bine dect
orice clistir! Oprete sngerrile abundente i uureaz aducerea pe lume a copiilor.
Vindec scorbutul celor venii de pe mare! Ajut la auz slab, usturime, tuse, aprindere de
plmni, glbinare i orice durere! Vindec orice boal! Alung grijile!
Dup acest discurs, Brbierul vndu multe acoane. Apoi, el i Rob ridicar un paravan
n spatele cruia brbierul-felcer examin pacienii. Bolnavii fcur o coad lung i-i
pltir un penny pentru tratament.
***

n seara aceea, mncar gsc fript la localul din sat. Era prima oar cnd Rob mnca
ceva pregtit ntr-un loc public. I se pru totul foarte bun, dei Brbierul mormi c pilaful
de napi avea cocoloae i carnea era prea fript. Dup-mas, Brbierul ntinse pe mas o
hart a insulei britanice. Era prima oar cnd Rob vedea o hart i privi fascinat cum
degetul brbierului trasa o linie frnt, artndu-i drumul pe care-l vor parcurge n lunile
urmtoare.
n cele din urm se mpletici pe jumtate adormit la tabra lor i-i fcu patul n lumina
lunii. Se culc, dar mintea lui era prea plin de ntmplrile ultimelor zile pentru a-l lsa s
adoarm imediat.
Se uit la stele cnd se ntoarse Brbierul nsoit de cineva.
Drgu Amelia, spunea Brbierul, ppuico, a fost de ajuns s arunc o privire guriei
tale dornice i am tiut c-o s mor de dragul tu.
Ai grij s nu cazi prin rdcinile astea, spunea ea.
Rob sttu nemicat i ascult pleoscitul srutrilor, fonetul hainelor scoase, rsetele i
gfielile, apoi blnurile se ddur la o parte.
Ar fi bine s stau eu dedesubt, din cauza burii, l auzi pe Brbier.
O burt de ndejde, spuse fata pe un ton jos, rutcios. O s e ca sriturile pe o
saltea moale.
Uit salteaua, fetio, n altceva st ndejdea mea.
Rob ar vrut s-o vad goal, dar cnd ndrzni s se mite, ea nu mai era n picioare i-i
zri numai lucirea alb a feselor.
Respira precipitat, dar, chiar dac ar ipat, lor nu le-ar psat. Vzu minile mari i
durdulii ale Brbierului deschizndu-se s apuce jumtile rotunde i albe.
Ah, ppuico!
Fata gemu.
Adormir naintea lui. n cele din urm, Rob se scufund i el n somn i-l vis pe Brbier
jonglnd.
***
Cnd se trezi n zori, era frig i femeia plecase, strnser lucrurile i plecar n linite din
satul adormit.
Puin dup ce rsrise soarele, trecur pe lng un lumini cu mure i se oprir s umple
un co. Apoi se mai oprir la o ferm s cumpere nutre. Cnd se hotrr s mnnce de
diminea, Rob prji unca i pinea, iar brbierul btu spum nou ou cu o smntn
groas i apoi le coapse, compunnd astfel o prjitur pe care o orn cu mure coapte. Cnd
vzu cu ct poft i nghiea Rob poria, pru mulumit.
n dup-amiaza aceea trecur pe lng un conac nobiliar, nconjurat de un sat. Rob i
vzu pe oameni muncind pmntul. Brbierul ndemn calul la trap, ca s mearg mai
repede.
Dar trei clrei gonir dup ei i le strigar s se opreasc.
Erau nite oameni ncruntai, narmai pn-n dini i examinar crua plini de
curiozitate.
Ce nego faci? ntreb unul din ei, care purta armura uoar a unui nobil.
Brbier-felcer, domina-ta, spuse Brbierul.
Omul ddu din cap satisfcut i-i ntoarse calul:
Hai dup mine.

nconjurai de cei trei clrei, trecur de o poart grea ntre valuri de pmnt, apoi de o
alt poart a unei palisade din buteni ascuii la capete, apoi traversar un pod mobil
peste un an plin de ap. Rob nu fusese niciodat n preajma unei asemenea cldiri.
Conacul enorm avea zidurile din piatr pn la jumtate, etajele superioare erau din lemn
i prispa i frontoanele cioplite cu n orituri i acoperite de o streain aurit care scnteia
n soare.
Las-i crua n curte. Ia-i doar uneltele de felcer.
Care e necazul, domnia ta?
Ceaua s-a rnit la lab.
ncrcai cu instrumente i acoane cu doctorii, l urmar ntr-un hol cavernos. Podeaua
de piatr era aternut cu nite covorae care ar
trebuit splate. Mobila prea furit
pentru nite uriai. Trei dintre perei erau acoperii cu panoplii cu sbii, lnci i scuturi, iar
pe al patrulea se desfura o tapiserie bogat, n culori stinse, reprezentnd fundalul pentru
un tron de lemn sculptat, nchis la culoare.
Cminul principal era rece, dar n colurile camerei struia un abur de fum, amestecat cu
o duhoare neplcut, venind dinspre ogarul culcat n faa vetrei.
i-a pierdut dou degete acum dou sptmni. La nceput se vindecau bine, pe urm
au fcut puroi.
Brbierul ddu din cap. Apoi rsturn bucata de carne din castronul cinelui i goli n vas
dou acoane de-ale lui. Ogarul privi operaiunea cu ochi apoi, dar dup cteva momente
ncepu s limpie specificul.
Brbierul nu pierdu timpul; cnd o vzu linitit pe cea, i leg botul i picioarele, fr
s-i ia n seam tremuratul. Apoi tie rana care mirosea ngrozitor i fcuse viermi.
O s-i mai piard un deget.
S n-o schilodeti, spuse omul rece.
Cnd termin, Brbierul spl sngele cu doctoria lui, apoi leg rana cu o crp.
Pltii, domnia-ta? suger el delicat.
Trebuie s atepi s vin contele de la vntoare i s-i ceri lui, spuse cavalerul rece,
dup care plec.
Ei dezlegar cu grij ceaua, apoi se ntoarser cu instrumentele la cru. Brbierul
mn calul la pas, ca un om care primise permisiunea de a prsi domeniul.
Dar cnd ieir din raza vederii, se scutur i scuip:
Probabil c vor trece zile pn s se ntoarc domnul conte. Atunci, dac i se vindec
bine ceaua, poate c ne-ar plti. Dar dac are constipaie sau cinele moare, poate c near condamna la moarte. Fug de lorzi i mi ncerc norocul n sate, spuse el, mnnd calul.
***
A doua zi, cnd ajunser la Chelmsford, era mai bine dispus. Dar acolo era deja un
negustor de creme vindectoare, un om slab, mbrcat ntr-o tunic portocalie i cu o coam
de pr alb.
mi pare bine c te vd Brbierule, spuse el degajat.
Salutri, Wat. Mai ai fiara?
Nu, s-a mbolnvit i se fcuse rea. Am folosit-o ca momeal.
Pcat c nu i-ai dat specificul meu. Ar fi vindecat-o.
Rser amndoi.
Am o fiar nou. Vrei s asiti?

De ce nu? spuse Brbierul.


Trase crua sub un pom i ls calul s pasc, n timp ce lumea se strngea. Chelmsford
era un sat mare i venir muli oameni.
Te-ai luptat vreodat? l ntreb Brbierul pe Rob.
Biatul ddu din cap. i plcea s se lupte; luptele i trnta erau jocul i sportul preferat
al bieilor de muncitori din Londra.
Wat i ncepu demonstraia cu jonglerie, la fel ca Brbierul. Jongla cu abilitate. Nu
povestea nici pe departe aa de frumos ca Brbierul i oamenii rdeau mai rar. Dar le
plcea ursul.
Cuca era n umbr, acoperit cu o pnz. Rob mai vzuse odat un urs de menajerie.
Tatl lui l luase, cnd avea ase ani, s vad un astfel de urs n faa Hanului Lebedei i
atunci, animalul i se pruse enorm. Cnd Wat i aduse pe banc ursul cu botni, trgndul de un lan, i se pru mai mic. Era un pic mai mare dect un ogar bine dezvoltat, dar era
foarte detept.
Ursul Bartram! anun Wat.
Ursul se ntinse pe jos i se prefcu mort, se juc i aduse o minge, se cr i se ddu jos
de pe scar i, cnd Wat cnt din uier, dans un dans popular numit Carol. n loc de
piruete, se nvrtea greoi, dar privitorii i aplaudar entuziasmai fiecare micare.
i acum, spuse Wat, Bartram se va lua la trnt cu oricine l provoac. Oricine-l va
pune jos va primi o cutie plin cu Unguentul lui Wat, cel mai miraculos leac pentru
uurarea bolilor omeneti.
Oamenii se foir agitai, dar nu se oferi niciunul.
Venii, lupttori, i mboldi Wat.
Ochii Brbierului sclipir:
Aici e un flcu care n-a ncremenit de fric, spuse el tare.
Spre marea ngrijorare i uluire a lui Rob, se trezi mpins n fa. Mini binevoitoare l
ajutar s se urce pe banc.
Biatul meu mpotriva fiarei tale, prietene Wat, strig Brbierul.
Wat ddu din cap i rser amndoi.
O, Mam! se gndi Rob, prostit.
Era un urs adevrat. Se cltina pe picioarele din spate i-i ls pe umr capul mare i
mblnit. Nu era un ogar i niciun tovar de joac de pe strada Tmplarilor. Vznd umerii
masivi i membrele groase, simi nevoia s sar de pe banc i s-o ia la goan. Dar fcnd
asta, l-ar s dat pe Brbier, care nsemna acum att de mult n viaa lui. Lu decizia cea
mai puin curajoas i nfrunt animalul.
Cu inima btndu-i tare, ncepu s se roteasc, ncrucindu-i braele n fa, aa cum i
vzuse fcnd pe lupttorii cu experien. Poate c nu se mica bine, indc cineva chicoti
i ursul tresri, ncercnd s uite c adversarul lui nu era om, Rob acion de parc s-ar
msurat cu un biat de seama lui: lovi fulgertor, ncercnd s-l dezechilibreze pe Bartram,
dar era ca i cum ar fi ncercat s smulg din rdcini un copac.
Bartram ridic alene o lab i-l lovi. Unghiile i fuseser scoase, dar fora loviturii l ddu
de-a dura. Acum era mai mult dect ngrozit, tia c nu poate face fa i ar fugit, dar
Bartram se redresase cu o iueal surprinztoare i-l atepta. Cnd se ridic n picioare, fu
luat n labele din fa ale ursului. Avea faa apropiat de a arei, se sufoca n labele de
blan neagr care miroseau exact ca pielea cu care se acoperea noaptea. Luptnd s scape,

se trezi privind n ochii mici, roii i disperai ai bestiei. Ursul era la fel de nspimntat ca
el, i ddu seama Rob, dar animalul avea totui controlul situaiei. Bartram nu putea
muca, dar ar fcut-o; i vr botnia n umrul lui Rob i respiraia lui cald i duhni n
fa.
Wat ntinse mna spre micul mner care inea chinga legat de gtul ursului. N-o atinse,
dar ursul se crisp i-i ddu drumul lui Robert, apoi czu pe spate.
Pune-l jos, ggu! opti Wat.
Rob se azvrli i-l atinse pe urs cu umerii. Nimeni nu se ls prostit, dar oamenii i
primiser distracia i erau bine dispui. Wat l bg pe Bartram n cuc i se ntoarse s-i
dea lui Rob borcnaul de crem, n semn de rsplat. n curnd declama n faa oamenilor,
ludnd componentele i binefacerile unguentului.
Rob merse spre cru cu genunchii moi.
Te-ai descurcat frumos, spuse Brbierul. Te-ai bgat n el. i-a dat puin snge pe nas?
Rob i trase nasul, tiind c fusese norocos:
Fiara putea s m atace ru, spuse morocnos.
Brbierul rnji i cltin din cap:
Ai vzut mnerul de la banda de la gtul ursului? l poate sufoca. Dac tragi de
mner, banda se strnge i animalul tie c dac nu ascult, n-o s mai poat respira. Aa
se dreseaz urii.
i ddu lui Rob mna s urce pe capr i lu din borcna un pic de crem, frecnd-o
ntre degete:
Seu, untur i-un pic de parfum, spuse el gnditor. i se vinde foarte bine.
Oamenii fcuser coad, ateptnd s dea un penny i s primeasc unguentul lui Wat.
Un animal asigur prosperitatea, re ect mai departe Brbierul. Se fac spectacole cu
marmote, capre, ciori, bursuci i cini. Chiar i oprlele aduc mai muli bani dect iau eu
cnd lucrez singur.
Calul ascult ndemnul hurilor, ndeprtndu-i de Chelmsford i de ursul lupttor. Rob
era nc zguduit. Sttea nemicat, gndindu-se.
i atunci de ce nu faci i dumneata spectacole cu animale? spuse el rar.
Brbierul se ntoarse pe jumtate, ochii lui albatri i prietenoi i gsir pe ai lui Rob i
prur c-i spun mai mult dect zmbetul i cuvintele lui:
Eu te am pe tine.

6
Mingi colorate

ncepur cu jonglatul i Rob tiu de la nceput c nu va n stare niciodat s produc


un asemenea miracol.
Stai drept, dar relaxat, cu minile pe lng corp. ndoaie-i braele pe lng corp i
ridic-le pn la jumtate. Cu palmele n sus.
Brbierul l privi critic, apoi ddu din cap.
nchipuie-i c duci o tav cu ou. Dac o nclini puin, oule o s cad. Aa e i cu
jonglatul. Dac nu ii braele nemicate, mingile o s se mprtie peste tot. Ai neles?
Da, domnule Brbier, rspunse biatul, simindu-se deja ru de la stomac.
F-i palmele cu, de parc ai vrea s bei ap din ele, spuse mai departe stpnul,
lund dou mingi de lemn i punnd-o pe cea roie n mna dreapt a lui Rob i pe cea
albastr n stnga lui.
Acum arunc-le n sus ca jonglerii, pe amndou odat.
Mingile i zburar peste umeri i czur pe jos.
Uit-te, mingea roie a zburat mai sus, pentru c ai mai mult for n mna dreapt.
Aa c trebuie s nvei s depui efort mai puin cu dreapta i mai mult cu stnga, ca s le
arunci cu aceeai for. Le-ai aruncat i prea sus. Jonglerul are destule de fcut, nu trebuie
s-i mai dea i capul pe spate ca s se zgiasc dup mingi, cu ochii n soare. Mingile nu
trebuie s ajung mai sus de aici, btu el cu degetul n fruntea lui Rob. Aa ai s le vezi fr
s miti capul. i nc ceva, se ncrunt el. Jonglerii nu arunc niciodat mingea. Ei o mping
n sus. Palma ta trebuie s salte puin i s mping mingea, apoi s coboare. Sali mijlocul
palmei, aa ca mingea s se duc drept n sus, i n acelai timp repezi ncheieturile
minilor n sus. De la coate la umeri, braele trebuie s-i rmn nemicate.
Recuper mingile i i le ddu napoi lui Rob.
Cnd ajunser napoi la Hertford, Rob ntinse banca i aduse afar acoanele cu elixirul
Brbierului, apoi lu mingile de lemn i ncepu s exerseze. Nu i se pruse greu, dar observ
c nu putea arunca mingile n aer fr sa le fac s se nvrteasc. Apoi, dac ncerca s le
controleze mai mult, nu le arunca drept i-i cdeau pe umeri sau pe fa. Dac-i lsa mna
moale, arunca prea departe de el. Dar continu i se deprinse s le mping cu centrul
palmelor. Brbierul pru mulumit cnd i art progresele lui n seara aceea, nainte de
cin.
A doua zi, Brbierul opri crua la marginea satului Lutton i-i art lui Rob cum s
arunce mingile astfel ca traseele lor s se ncrucieze n aer.
Ca s nu se ciocneasc, arunci o minge cu puin timp naintea celeilalte sau o arunci
mai sus, i nv el ucenicul.
Dup nceperea reprezentaiei din Lutton, Rob se strecur ntr-un mic lumini din pdure
i ncepu s ncerce din nou. De cele mai multe ori, mingea roie se ciocnea de cea albastr
cu un mic zgomot care i se prea batjocoritor. Mingile cdeau i se rostogoleau i se ducea
dup ele, simindu-se un prostnac. Dar nu-l vedea nimeni, dect vreo veveri sau o pasre

n zbor i continu s ncerce. Pn la urm, i ddu seama c reuea dac prima minge
descria un arc mai larg pn-i ateriza n palma stng. Mai dur dou zile pn cnd, dup
repetiii ndelungate i zeci de greeli, fu destul de satisfcut de prestaia lui pentru a o
arta i Brbierului.
Brbierul i art cum s mite cele dou mingi n cerc.
Pare mai greu dect este. Sali prima minge, Ct e n aer, o mui pe a doua n mna
dreapt. Stnga prinde prima minge, dreapta o arunc pe a doua i tot aa, hop, hop, hop!
Mingile sunt trimise repede n aer, dar cad mai ncet. Asta-i secretul care-i salveaz pe
jongleri. Ai timp berechet.
Ctre sfritul sptmnii, Brbierul l nv cum s jongleze cu amndou mingile n
aceeai mn. Trebuia s in o minge n palm i pe cealalt pe degete. Biatul era
bucuros c avea minile mari. Dup ce-i czur pe jos de nenumrate ori, prinse micarea:
o arunc pe cea roie i, nainte ca ea s cad, o slta i pe cea albastr. i mingile erau tot
timpul n aer, hop, hop, hop! Acum exersa n ecare clip liber dou mingi n cerc, dou
mingi ncruciate, dou mingi cu mna dreapt, dou mingi cu mna stng. Descoperi c,
dac slta mingile foarte puin, i mrea viteza de jonglare.
Se oprir nainte de a intra n oraul Bletchley, pentru c Brbierul cumpr o lebd de
la un fermier. Nu era prea mare, dar era cu siguran cea mai mare pasre pe care Rob o
vzuse gtit pentru mas. Fermierul le-o vndu jumulit, dar Brbierul o mai spl ntr-un
torent, apoi o prli, innd-o de picioare deasupra unui foc mic.
O umplu cu ceap, castane, grsime i tot felul de ierburi aromate, aa cum se cuvenea
pentru o ortanie care-l costase scump.
Carnea de lebd e mai tare ca cea de gsc i mai uscat ca cea de ra, aa c
trebuie nvelit, l nv el pe Rob.
nvelir pasrea n feliue de carne de porc srat, suprapuse. Brbierul o leg apoi cu
fire de in i o ag deasupra focului, ntr-un crlig.
Rob jongla destul de aproape de foc pentru a simi mirosurile mbietoare. Flcrile topir
carnea de porc de deasupra i grsimea dinuntru, frgezind pasrea. Brbierul ntoarse
pasrea deasupra focului, pn cnd oriciul se usc i se ndoi; cnd l desprinse, se rupse
imediat. nuntru, lebda era delicioas, puin aoas, dar bine mpnat i condimentat.
Mncar carnea cu castane i cu dovleac copt. Rob primi un copan trandafiriu.
A doua zi se scular devreme, cu fore proaspete dup ziua de odihn. Luar micul dejun
la marginea drumului, mncnd piept rece de lebd cu pine prjit i brnz. Dup ce
terminar, Brbierul se aplec i-i ddu lui Rob a treia minge de lemn, verde.
***
Se micau pe cmpii ncet ca nite gngnii. Ajunser la dealurile Cotswald, cu pante
domoale i dulci, acoperite cu iarb deas. Satele se cuibreau n vi i Rob observ mult
mai multe case de piatr dect la Londra. La trei zile dup Sf. Swithin mplinise zece ani
dar nu-i pomeni nimic de asta Brbierului.
Cretea. Manetele cmii, cusute trainic de mama, nu-i mai acopereau ncheieturile
minilor ciolnoase. Brbierul scotea apte piei de pe el. Biatul fcea toate corvezile,
ncrcnd i descrcnd lucrurile din cru n ecare sat sau ora, strngnd lemn i
aducnd ap. Muchii se aezau frumos pe trupul lui, datorit mncrii bune cu care l inea
Brbierul. Se obinuise foarte repede cu mncarea de soi.
i cu Brbierul se obinuise. Acum nu mai era o noutate pentru el faptul c Brbierul cel

gras venea uneori la tabra lor cu cte o femeie; mai ncerca s asculte cteodat zgomotele
mpreunrii, dar, de obicei, se ntorcea pe partea cealalt i adormea. Se ntmpla chiar ca
Brbierul s-i petreac noaptea n casa unei femei, cnd i se oferea ocazia, dar dimineaa l
gsea ntotdeauna lng cru, gata de plecare.
ncetul cu ncetul, Rob ajunse s neleag c Brbierul ncerca s alinte ecare femeie pe
care-o vedea i s-i mngie pe toi spectatorii reprezentaiilor lui. Brbierul le spunea
oamenilor c leacul lui, Universal Speci c, era provenit din Orient, ind preparat din
infuzia unei plante numite Vitalia, care se gsea numai n deerturile ndeprtatei Asirii.
Totui, cnd rmneau fr Speci c, biatul vzu c licoarea Brbierului nu era altceva
dect o butur alcoolic obinuit.
Nu trebuia s ntrebe la mai mult de ase case pentru a gsi un fermier dispus s le vnd
o vadr de meteglin. Ar
mers orice, dar Brbierul spunea c ncerca ntotdeauna s
gseasc meteglin, un amestec de miere fermentat i ap.
E o invenie galez, unul din puinele lucruri pe care le avem de la ei. Numele vine de
la mddyg, care nseamn doctor pe limba lor i de la llyn, care nseamn butur tare.
Asta nseamn c e o licoare cu care poi lua medicamentele. E bun pentru c amorete
limba i nclzete sufletul.
Vitalia, iarba vieii din ndeprtata Asirie, se dovedi a un praf de silitr amestecat bine
de Rob ntr-o vadr de meteglin. Butura cpta un iz medicinal, ndulcit de mierea din
componena ei.
Flacoanele erau mici.
Cumperi ieftin o vadr i vinzi scump un acon, spunea Brbierul. Noi ne potrivim cu
cei sraci, din clasele de jos. Deasupra noastr sunt felcerii, care au tarife mai um ate i
uneori nici nu se uit la cei de teapa noastr sau ne arunc vreun pacient mizerabil aa cum
arunci unei javre o bucat de carne stricat; deasupra stora sunt afurisiii de doctori, care
sunt plini de importan i se ocup de nobili fiindc au tarifele cele mai mari.
Te-ai ntrebat vreodat de ce Brbierul tu nu tunde i nu potrivete brbi? Deoarece mi
pot permite. Aici e o lecie pe care trebuie s-o nvei bine, ucenicule: amestecnd un leac
bun i vnzndu-l cu pruden, un brbier-felcer poate ctiga tot atia bani ca un doctor.
Dac tot restul se prbuete, n-o s trebuiasc s tii mai mult ca s reziti.
Cnd ajunser la Oxford, Rob nu se mai duse s exerseze cu mingile colorate. Atept s-l
vad pe preot aprnd n tunica lui lucioas i murdar. Era un om lung i slab, cu obrajii
scobii i un zmbet rece a at n permanen pe gur, de parc s-ar amuzat tot timpul
n sinea lui. Rob l vzu pe Brbier dnd mita i apoi, codindu-se parc, ntinzndu-i sticla
cu meteglin.
Preotul desfcu aconul i-i goli coninutul. Rob se atepta s-l vad sufocndu-se,
scuipnd i strigndu-le c vor
arestai imediat, dar lordul Fitts bu pn la fund i se
linse pe buze:
Bun preparaie!
Mulumesc, Sir John.
D-mi mai multe flacoane s le duc acas.
Brbierul oft de parc ar fi cedat greu:
Bineneles, milord.
Sticlele spurcate fuseser zgriate, pentru a se deosebi de cele cu meteglin curat i puse
ntr-un col al cruei; dar Rob nu ndrznea s guste din lichiorul de miere, de team s nu

fac vreo greeal. Pentru el, meteglinul deveni greos, rzbunarea Brbierului salvndu-l
astfel de la a deveni beiv la o vrst fraged.
Era ngrozitor de greu s jonglezi cu trei mingi. Sptmni n ir se strdui s-o fac, dar
fr succes. Brbierul i spuse s nceap jonglnd cu dou mingi n aceeai mn, aa cum
deja nvase. Cnd gsi momentul potrivit, slt i cea de-a treia minge n acelai ritm.
Dou mingi urcau mpreun, apoi una, apoi alta, apoi una Mingea care slta singur
dup primele dou arta frumos, dar nu asta era adevrata jonglerie. De cte ori ncerca s
ncrucieze n aer cele trei mingi, rezultatul era dezastruos.
Exersa n orice moment posibil. n somn, noaptea, vedea mingi colorate dansnd prin
aer, uoare ca nite psri. Treaz, ncerca s le salte aa ca n vis, dar nu ajungea la niciun
rezultat.
Erau la Stratford cnd prinse micarea. Nu-i ddea seama ce era diferit n modul cum
slta sau prindea mingile. Pur i simplu gsise ritmul; cele trei mingi i se nlau natural din
mini, de parc ar fi fcut parte din trupul lui.
Brbierul era mulumit:
E ziua mea de natere i mi-ai fcut un dar frumos, spuse el.
Pentru a srbtori evenimentul, cumprar de la pia o pulp de cprioar. Brbierul o
fierse, o unse cu grsime, o aez cu ment i mcri i apoi o perpeli cu morcovi i ceap.
Cnd e ziua ta? l ntreb el pe Rob la mas.
Trei zile dup Sf. Swithin.
Dar a trecut! i n-ai pomenit nimic.
Biatul nu rspunse.
Brbierul se uit la el i ddu din cap. Apoi mai tie o bucat de carne i i-o puse pe
farfurie.
n seara aceea, Brbierul l lu la localul public din Stratford. Rob bu cidru dulce, iar
Brbierul bere proaspt, cntnd i un cntec n cinstea buturii. Nu avea cine tie ce
voce, dar putea duce la capt o melodie. Cnd termin, ceilali meseni aplaudar, lovind n
mas cu halbele. ntr-un col al ncperii stteau singurele femei de acolo, izolate. Una era
tnr, durdulie i blond. Cealalt era slab i mai btrn, cu re crunte n prul
castaniu.
Mai vrem! strig ndrznea cea mai btrn.
Doamn, nu te pot stura, i strig Brbierul.
Apoi i ddu capul pe spate i cnt:
O vduv coapt din cntecul meu
i-a luat n pat un derbedeu,
Care tot aurul i l-a furat,
Doar printr-un simplu regulat!
Femeile chicotir i-i ascunser ochii cu braele.
Brbierul trimise bere la masa lor i cnt:
M mngiau ieri ochii ti,
Astzi n brae m-ai luat;
Cnd tii c tot vei fi a mea,

De ce n van ai mai jurat?


Surprinztor de agil pentru dimensiunile lui, Brbierul dans cu femeile, n aplauzele
ritmice ale celorlali meseni. Le nvrti i le rsuci cu uurin pentru c sub grsimea lui se
a au muchii unui cal de povar. Curnd dup ce Brbierul le aduse la masa lor, Rob
adormi. i ddu seama confuz c era sculat i ajutat de femei s ajung mpleticit la tabra
lor.
A doua zi dimineaa, cnd se trezi, cei trei dormeau ncolcii ca trei cadavre de erpi
uriai.
Brbierul deschise un ochi i-l urmri contemplnd femeile. Curnd, se scul i le trimise
pe femei de acolo, ca s poat duce aternutul n cru, n timp ce Rob nhma calul. Le
ls la ecare cte o moned i cte o sticl de Universal Speci c. Certai de un uliu ce
plana deasupra lor, el i Rob ieir din Stratford la vremea cnd soarele mbujora rul.

7
Casa din golful Lyme

ntr-o diminea, cnd Rob sun n cornul saxon, n locul obinuitului uierat produs de
curentul de aer auzi un sunet plin. Ziua aceea fu marcat de chemrile lui prelungi,
executate cu mndrie.
Spre sfritul verii, cnd se ntuneca tot mai devreme, ncepur s cltoreasc spre sudvest.
Am o csu n Exmouth, i spuse Brbierul, ncerc s-mi petrec iernile pe rmul cel
mai blnd, fiindc nu-mi place frigul.
Apoi i ddu lui Rob o minge maronie.
Ideea de a jongla cu patru mingi nu-l speria, pentru c tia deja s jongleze cu dou
mingi dintr-o mn i avea s fac lucrul acesta cu ambele mini. Exersa mereu, n afara
timpului cnd mergeau, pentru c adesea scpa mingile i Brbierului nu-i plcea s trag
de huri i s-l atepte pn le aduna de pe jos. Uneori treceau pe lng biei de vrsta
lui care se scldau n vreun ru, stropindu-se i rznd i atunci rnjea i el dup copilrie.
Dar era deja deosebit de ei. Ei nu se luptaser cu ursul, nu puteau s jongleze cu patru
mingi i nici s su e n cornul saxon. La Glastombury avu prostia de a se grozvi cu
jonglatul n faa unei cete de puti uluii din curtea bisericii, n timp ce Brbierul i susinea
reprezentaia n piaa alturat. Fu aplaudat, dar Brbierul l condamn tios:
Nu dai reprezentaii pn nu devii un jongler bun, ceea ce s-ar putea s nu se
ntmple niciodat. S-a neles?
Da, domnule Brbier, spuse el.
ntr-o sear de octombrie trziu, ajunser n sfrit la Exmouth. Casa era stingher i
prsit, la cteva minute de mers pe jos de mare.
Era o ferm, dar eu am luat-o fr pmnt i a fost ieftin, zise Brbierul. Calul l
adpostim n fostul hambar de fn i crua o bgm n opronul acela fcut pentru
pstrarea porumbului.
Un mic grajd care adpostea vaca fermierului servea pentru pstrarea lemnului de foc.
Locuina nu era mult mai mare dect cea de pe strada Tmplarilor din Londra i avea tot
acoperi din stuf, dar, n loc de gaur pentru fum, avea un horn nalt din piatr. Pe vatr,
Brbierul aezase un trepied cu un crlig de er pentru agat oalele, o lopat, nite
pirostrii, dou vtraie i un cazan. Lng vatr era un cuptor i, foarte aproape de acesta,
un culcu de uria. Brbierul fcuse interiorul confortabil n iernile petrecute aici; adusese o
albie, o mas, o banc, un dulap de alimente, mai multe cni i cteva couri.
Dup ce aar focul, nclzir ceea ce mai rmsese din felurile de unc din care
mncaser toat sptmna. Pinea avea cocoloae i carnea se ntrise. Nu era o mas pe
placul stpnului.
Mine trebuie s ne facem provizii, spuse Brbierul prost dispus.
Rob lu mingile de lemn i exers aruncrile ncruciate, n lumina plpitoare a
flcrilor. Se descurc bine, dar, pn la urm, mingile tot ajunser pe podea.

Brbierul lu o minge galben din traista lui i o rostogoli pe podea alturi de celelalte.
Roie, albastr, maronie i verde. i acum galben.
Rob se gndi c mai erau attea alte culori! i simi cum se scufund ntr-o mare de
disperare. i ridic ochii spre Brbier. Era contient c acesta va citi ndrjirea i rezistena
din suflet, dar nu i le putea ascunde:
Cte o s mai fie?
Brbierul nelese ntrebarea i disperarea.
Niciuna. Asta e ultima, spuse el linitit.
***
Fcur pregtiri de iarn. Aveau lemne destule, dar unele mai trebuiau tiate. Casa avea
dou camere, dintre care una era folosit pentru alimente. Brbierul tia exact unde s se
duc pentru a obine cele mai bune provizii. Luar ceap, napi, un co de dovleci. Se duser
cu crua la o livad din Exeter i luar un butoia de mere cu coaja aurie i miezul alb.
Srar o jumtate de porc. Cumprar unc i scrumbii i le afumar contra plat n
afumtoarea unei ferme din mprejurimi. Le agar apoi n cmar, mpreun cu o pulp
de berbec bine uscat. Fermierul de la care cumpraser se minun de faptul c aveau
nevoie de atta came.
Rob ura mingea cea galben. Mingea cea galben l scotea din mini.
I se pru de la nceput c nu va reui s jongleze cu cinci mingi. Trebuia s in trei
mingi n mna dreapt. n mna stng, inea o minge cu inelarul i degetul mic, iar pe
cealalt o strngea cu celelalte trei degete. n mna dreapt trebuia s in dou mingi
numai cu primele trei degete. Abia le putea cuprinde, darmite s mai i jongleze.
Brbierul ncerc s-l ajute:
Cnd jonglezi cu cinci, multe din regulile pe care le-ai nvat nu se mai respect,
spuse el. Nu mai poi slta mingea, trebuie s-o arunci cu vrfurile degetelor. i ca s ai
timp, trebuie s arunci mingile foarte sus. La nceput, arunci o minge din dreapta. Imediat
trebuie s plece o minge i din stnga, pe urm din dreapta, pe urm din stnga i iar din
dreapta, sus, sus, sus, sus, sus! trebuie s le nvri n palme foarte repede!
Cnd Rob ncerc, se trezi sub o ploaie de mingi cztoare. ncerc s le prind, dar
toate i scpar i se rostogolir prin colurile camerei.
Uite i treaba ta ct ine iarna, zmbi Brbierul.
***
Apa de but era amar din cauza frunzelor de stejar care se ngrmdiser n izvorul din
spatele casei. Rob gsi o furc de lemn n fostul hambar i trase din ap mormanele de
frunze negre, pe jumtate putrezite. Apoi presr n albia izvorului nisip de pe rm. Cnd
apa rscolit se aez, gustul ei era din nou dulce.
Iarna veni repede i fu o iarn ciudat. Lui Rob i plceau iernile cinstite, cu zpad. n
anul acela plou mult n Exmouth, iar fulgii de zpad se topeau pe pmntul umed.
Gheaa nu apru dect n micile ace pe care le simeau n apa de izvor. Vntul btea rece
dinspre mare i csua lor fu cuprins n umezeal general. Noaptea dormea cu Brbierul
n patul cel mare. Brbierul ocupa locul de lng foc, dar grsimea lui i inea de cald i
biatului.
Ajunsese s urasc jongleriile. ncercase cu disperare s mnuiasc cinci mingi, dar nu
reuea s prind dect dou sau trei. Cnd inea dou mingi ntr-o mn i ncerca s-o
prind pe a treia, aceasta se ciocnea de una dintre celelalte dou i ricoa.

ncepu s fac orice ca s nu jongleze. Ducea oala de noapte afar fr s i se spun i-i
freca de ecare dat fundul de piatr. Tia mai multe lemne dect era nevoie i aducea tot
timpul ap proaspt. l esl pe Incitatus pn cnd prul lui cenuiu ncepu s luceasc
i-i netezi coama. Alese merele unul cte unul, nlturndu-le pe cele stricate. inea casa
chiar mai curat dect inuse mama lor casa lor din Londra.
Pe rmul golfului Lyme, sttea i privea valurile albe splnd plaja. Vntul se abtea
spre el din largul mrii cenuii i tulburate, iar asprimea lui i umplea ochii de lacrimi.
Brbierul l vzu tremurnd i tocmi o croitoreas vduv, pe nume Editha Lipton, s-i
croiasc din nite haine vechi de-ale lui, o tunic i o pereche de pantaloni strni pe picior.
Soul i cei doi i ai Edithei pieriser n mare, necai la pescuit. Ea era o matroan
trupe, cu faa blnd i ochii triti. Deveni repede femeia Brbierului. Cnd acesta se
ducea la ea n ora, Rob se lfia n patul cel mare, imaginndu-i c toat casa era a lui. O
dat, cnd vntul biciuia nendurtor casa, intrnd prin toate crpturile acoperiului,
Editha veni s-i petreac noaptea acolo. Rob fu nevoit s se culce pe podea, strngnd n
brae o crmid erbinte nvelit n crpe i cu picioarele bgate n blnuri. Auzi vocea
blnd i joas a femeii:
N-ar trebui s vin i biatul aici cu noi, la cldur?
Nu, spuse Brbierul.
Puin mai trziu, cnd brbatul mormia deasupra ei, mna ei pluti prin ntuneric i se
ls pe capul lui Rob, uoar ca o binecuvntare.
Biatul rmase nemicat. Cnd Brbierul termin cu ea, mna femeii se retrase. Dup
aceea, ori de cte ori venea s doarm cu Brbierul, Rob atepta n ntuneric, dar ea nu-l
mai atinse niciodat.
Nu progresezi, spuse Brbierul. D-i silina. Biatul meu trebuie s e jongler. Un
ucenic trebuie s tie s distreze mulimea.
Nu pot s jonglez cu patru mingi?
Un jongler bun poate ine n aer apte mingi. Eu cunosc mai muli care lucreaz cu
ase. Eu am nevoie doar de un jongler obinuit. Dac nu poi s te descurci cu cinci mingi,
am terminat cu tine.
Brbierul oft, apoi continu.
Am avut pe lng mine muli biei, dar numai trei au meritat s rmn. Primul era
Evan Carey, care a nvat foarte bine s jongleze cu cinci mingi, dar avea slbiciune
pentru butur. A stat cu mine patru ani buni, pn a fost njunghiat la Leicester, ntr-o
btaie de beivi, i a murit ca un prost. Al doilea a fost Jason Earle. Era iste i cel mai bun
jongler al meu. A nvat i meteugul meu de felcer, dar s-a cstorit cu fata unei reverend
din Portsmouth i i-a dat voie lui socru-su s-l transforme ntr-un tlhar de strngtor de
plocoane. Biatul pe care l-am avut cu unul naintea ta era grozav. l chema Gibby Nelson.
Cu el mi-am ctigat pinea zi de zi pn cnd a fcut febr n York i a murit.
Se ncrunt:
Ultimul de dinaintea ta a fost un netot. A fcut la fel ca tine, jongla cu patru mingi,
dar cu a cincea nu mai putea i m-am descotorosit de el chiar nainte de a te gsi pe tine la
Londra.
Se privir nefericii.
Acum, tu nu eti un netot, urm Brbierul. Eti un puti de treab, te ndemni la
munc i se triete uor cu tine. Dar calul, crua i casa asta nu le-am cptat nvndu-i

meserie pe nite biei nefolositori. Dac nu jonglezi bine pn la primvar, o s te las pe


undeva. nelegi?
Da, domnule Brbier.
Brbierul l puse s jongleze cu trei mere, ca s nvee s deschid mna mai mult. Dei
erau mai mari dect mingile, biatul reui s mnuiasc bine merele.
Faci progrese, spuse cu speran Brbierul.
Aproape c nici nu bgar de seam zilele Crciunului. Editha i invit s o nsoeasc la
biseric, dar Brbierul pufni:
Ce, facem parte din acelai menaj?
Dar nu fcu nici o obiecie cnd ea l ntreb dac-l putea lua mcar pe biat.
Bisericua era plin de lume i atmosfera din ea prea mai cald dect cea a mucedului
Exmouth. Rob nu mai fusese la biseric de cnd prsise Londra i respir nostalgic mirosul
amestecat de tmie i sudoare, lsndu-se purtat de imnul sfnt care-i era familiar. Dup
cntec, preotul, al crui accent fcea ca vorbele s-i e greu de neles, le povesti oamenilor
despre naterea Mntuitorului i despre pcatele evreilor care i-au luat viaa. Predic despre
ngerul cel czut, Lucifer, cu care Iisus se lupta mereu, aprndu-i pe toi oamenii. Rob
ncerc s i se adreseze unui sfnt, dar pn la urm se rug la spiritul cel mai pur pe care-l
putea concepe n mintea lui. Vegheaz, te rog, asupra celorlali copii, Mam. Totui, nu se
putut stpni s nu adauge o rugminte special: Te rog, Mam, ajut-m s jonglez cu cinci
mingi.
De la biseric, merser direct la mas, unde Brbierul pregtise gsc umplut cu prune.
Cine mnnc la Crciun carne de gsc o s aib bani tot anul, spuse Brbierul.
Editha zmbi:
Eu tiam c de Sf. Mihail se mnnc carne de gsc, spuse ea, dar nu se cert cu
Brbierul, care insist, susinnd c era un obicei de Crciun.
Se turn din belug de but i se nveselir cu toii.
Nu rmase peste noapte, poate deoarece gndurile ei n noaptea de Crciun se ndreptau
ctre fiii i soul pierdui, aa cum i Rob se gndea la familia lui.
Cnd ea plecase, Brbierul l ls pe biat s strng masa.
N-ar trebui s m ataez prea mult de Editha, spuse el ntr-un trziu. E doar o femeie
i n curnd o vom prsi.
***
Soarele nu mai apru deloc din nori. Dup anul nou, cele trei sptmni cu cer
posomort i lumin cenuie i puser pecetea pe dispoziia lor. Brbierul ncepu s-l bat
la cap pe biat, insistnd ca acesta s exerseze continuu, orict de mult ar grei.
Nu-i mai aduci aminte cum a fost cnd ai ncercat s jonglezi cu trei mingi? Acum nu
mai puteai i n clipa urmtoare reuisei. i la fel a fost i cu su atul n corn. Nu pierde
ansa de a nva s jonglezi cu cinci.
Dar, oricte ore ar petrecut strduindu-se, rezultatul era acelai. ncepu s se apuce de
exerciii posomort tiind dinainte c va eua.
tia c nu va jongla nainte de venirea primverii.
ntr-o noapte, vis c Editha l mngia din nou pe cap i-i desfcea coapsele mari,
artndu-i ce are ntre ele. Cnd se trezi, nu-i mai aminti ce vzuse, dar descoperi c i se
ntmplase ceva ciudat i nfricotor. terse bine nvelitoarea de blan cnd Brbierul iei
din cas i o frec i cu cenu, ca s nu se mai vad nimic.

Nu era att de prost s-i nchipuie c Editha l va atepta s creasc i-l va lua de
brbat, dar se gndi c n situaia ei, i-ar prinde bine s dobndeasc un fiu.
Brbierul va pleca, i spuse el ntr-o diminea, cnd aduceau amndoi lemne n cas.
N-a putea rmne n Ezmouth, la tine?
n ochii ei frumoi apru o duritate, dar ea nu-i feri privirea:
Nu te pot ntreine. Ca s triesc trebuie s u pe jumtate custoreas, pe jumtate
trfa. Dac te-a avea i pe tine la mas, ar trebui s m dau fiecrui brbat.
Din grmada de lemne din braele ei czu o achie. l atept s-o pun la loc, apoi se
ntoarse i o lu spre cas.
Dup aceea nu mai veni att de des la ei i nu-l mai privi dect n treact. n cele din
urm nu mai veni de loc. Brbierul deveni i mai morocnos.
Neghiobule! ip el, cnd Rob scp mingile nc o dat. F numai cu trei mingi, dar
arunc-le sus ca i cum ai lucra cu toate cinci. Cnd a treia minge e n aer bate din palme.
Rob se execut i avu timp s prind mingile dup ce btu din palme.
Vezi? spuse mulumit Brbierul. n timpul ct ai btut din palme, puteai s dai drumul
la celelalte dou mingi.
Dar cnd biatul ncerc, mingile se ciocnir din nou i din nou Brbierul blestem.
Nu mai erau dect puine sptmni pn la venirea primverii.
ntr-o noapte, socotindu-l pe Rob adormit, Brbierul i potrivi blana de urs, trgndu-i-o
pn sub brbie. Se aplec deasupra patului i-l privi timp ndelungat. Apoi oft i se
ndeprt.
Dimineaa, Brbierul lu un bici din cru.
Nu te gndeti la ce faci, spuse el.
Rob nu-l vzuse niciodat lovind calul, dar acum, cnd scp mingile, chiul biciului i
urzic picioarele.
I duru teribil; strig, apoi ncepu s suspine.
Adun mingile.
Le strnse i ncerc din nou, cu acelai rezultat, iar coarda de piele l plesni din nou.
Tatl lui l btuse de multe ori, dar niciodat cu biciul.
Recuper de nenumrate ori mingile i ncerc s jongleze din nou cu ele, dar nu putu.
De cte ori greea, biciul i fichiuia picioarele, fcndu-l s ipe.
Adun mingile.
V rog, domnule Brbier!
Faa stpnului era posomort:
E spre binele tu. Folosete-i capul. Gndete-te la ce faci.
Dei era o zi friguroas, Brbierul transpirase.
Durerea nu-l mpiedic pe biat s gndeasc, dar suspine necontrolate i zguduiau
trupul i muchii lui preau c ascult de altcineva. Nu-i reuea nimic. Sttu tremurnd, cu
faa ud de lacrimi, lsndu-l pe Brbier s-l biciuiasc. Sunt roman, i spunea n sinea lui.
Cnd voi crete, am s-l gsesc pe omul sta ca s-l ucid.
Brbierul l lovi pn cnd noii lui pantaloni cusui de Editha se nroir. Atunci arunc
biciul i iei din cas cu pai mari.
Brbierul se ntoarse noaptea trziu, ameit i se prbui n pat.
A doua zi, cnd se scul, era calm, dar i strnse buzele cnd ddu cu ochii de picioarele
lui Rob. nclzi ap i-i spl sngele uscat, apoi aduse o oal cu grsime de urs:

Freac-te bine, spuse el.


Faptul c nu mai avea nici o ans l durea pe Rob mai tare dect tieturile i vntile.
Brbierul i consult harta:
Vom pleca joia viitoare i te duc pn la Bristol. E un port i poate ai s-i gseti un
loc pe acolo.
Da, domnule Brbier, spuse el, mai mult ngimnd.
Brbierul pregti mult timp micul dejun i apoi aternu pe mas ou, unc i pine
prjit cu brnz din belug.
Mnnc, mnnc, spuse el ursuz.
Apoi privi cum Rob se strduia s nghit.
mi pare ru, spuse el. i eu am fost biat orfan i tiu ce grea e viaa.
n ziua aceea nu-i mai spuse dect c putea s pstreze hainele cele noi.
***
Rob nu se mai atinse de mingile colorate. Totui, Brbierul l puse s frece podelele din
amndou camerele. Acas, Mama vruia pereii n ecare primvar i aa fcu i biatul.
Casa nu era att de afumat ca a lor din Londra, dar pereii preau nevruii de mult
vreme i diferena era remarcabil atunci cnd termin.
Soarele reapru ca prin farmec ntr-o dup-amiaz fcnd din nou marea s strluceasc
albastr i mblnzind aerul srat. Fu prima oar cnd nelese i Rob de ce unii oameni iar putea dori s triasc la Exmouth. n pdurile din spatele casei crengile ncepur s
nmugureasc. Biatul adun ferigi crude i le erser cu unc. Pescarii se aventurau din
nou n larg i Brbierul cumpr un cod impresionant i o jumtate de duzin de peti mai
mici. I puse pe Rob s taie n cuburi carnea gras de porc i o fripse n tigaie pn deveni
crocant. Apoi fcu o sup cu carne de porc i pete, felii de nap, grsime, lapte i puin
cimbru. Se bucurar de ea mncnd-o cu pine cald i gndindu-se amndoi c Rob nu va
mai avea parte prea curnd de aa ceva.
O parte din carnea de berbec prinsese mucegai i Brbierul tie bucata nverzit i o duse
n pdure. Butoiul de mere rspndea o adiere neptoare, cci multe fermentaser. Rob
goli butoiul i alese fructe sntoase.
Erau rotunde i tari cnd le lu n mn.
Amintindu-i cum l ndemnase Brbierul s jongleze cu mere, lu trei din ele i le slt n
aer hop, hop, hop.
Le prinse, apoi le arunc din nou, mai sus, btnd din palme nainte de a le prinde.
Mai lu dou mere i le altur celorlalte, dar, spre mirarea lui, czur i se strivir.
ncremeni, imaginndu-i c Brbierul o s-l bat pentru c irosea proviziile. Dar din
camera cealalt nu se auzi nici un cuvnt de ceart.
ncepu s pun la loc n butoi merele sntoase. Nu fusese ru, i spuse el; i mprise
timpul mai bine.
Alese cele cinci mere mai potrivite ca mrime i le trimise n sus.
De data asta ar reuit dac nervii nu i-ar cedat. Scp fructele, care se rostogolir
zbrobindu-se pe jos.
Le recuper i le arunc din nou. Se mica prin toat camera n loc s stea linitit, dar, de
data aceasta, merele zburar disciplinate n aer i se ntoarser n mini, de parc ar fost
doar trei nu cinci.
Sus i jos, sus i jos. Din nou de la nceput.

O, Mam, spuse el cutremurat, dei mai trziu avea s se ntrebe dac ea avea ntradevr vreo legtur cu jongleriile lui.
Hop hop hop hop hop!
Domnule Brbier, spuse el tare, temndu-se s strige.
Ua se deschise. Peste cteva momente, pierduse ritmul i merele cdeau n toate prile.
Se fii cu mic, pentru c Brbierul se repezea la el cu minile ridicate.
Am vzut! strig Brbierul i Rob se trezi cuprins ntr-o mbriare bucuroas, care i
se pru mai puternic dect strnsoarea ursului Bartram.

8
Animatorul

Joia plecrii venise, dar nu prsir Exmouth-ul pentru c acum, Rob trebuia s deprind
meteugul de animator. Exers jonglatul simultan, care i plcu foarte mult biatului i
curnd el ajunse s mnuiasc foarte dibaci mingile. Apoi trecur la prestidigitaie, care nu
era mai grea dect jonglatul cu patru mingi.
Nu Diavolul i ajut pe magicieni, spuse Brbierul. Magia e o art omeneasc i poate
stpnit ca i jongleria. Dar e mult mai uoar, adug el repede, zrind expresia lui
Rob.
Apoi i art secrete simple ale scamatoriilor curate:
Trebuie s i ndrzne i s ari ncredere n tot ce faci. Ai nevoie de degete iui i
precise i trebuie s ameeti publicul folosind cuvinte nstrunice pentru ecare aciune pe
care o faci. Regula cea mai important este aceasta: Trebuie s ai diferite mijloace, gesturi
i alte manevre care s-i fac pe spectatori s se uite oriunde, numai la ceea ce faci tu cu
adevrat nu.
Cea mai bun diversiune a ecruia era prezena celuilalt i Brbierul i-o dovedi
artndu-i trucul cu panglica.
Pentru sta am nevoie de panglici albastre, roii, negre, galbene, verzi i maro. Le fac
din metru n metru cte un nod alunecat i pe urm le rulez strmt i-mi bag micile
ghemotoace prin haine. ntotdeauna pun panglicile de aceeai culoare n acelai loc. Pe
urm ntreb: Vai, eu, domnule! O panglic albastr, lung de doi metri. Rareori mi cer
panglici mai lungi i e firesc, doar le folosesc pentru pr, nu priponesc vacile cu ele.
M prefac c am uitat rugmintea i fac altceva, n timpul sta, eu bag mna n
buzunarul sta din stnga de la hain, unde in ntotdeauna panglicile albastre. Par c
tuesc, mi duc mna la gur i panglica e acolo. Cnd atenia lor e ndreptat din nou spre
mine, descopr captul panglicii ntre buze i trag de el, foarte ncet. Cnd ajung cu dinii
la primul nod, l desfac. Cnd ajung la al doilea nod, tiu c am doi metri i tai panglica,
apoi o druiesc.
Rob fu ncntat c a ase mecheria, dar se simi i un pic dezamgit c aceasta nu
coninea niciun strop de magie.
Brbierul continu s-i spulbere iluziile. n curnd, chiar dac nu putea trece el nsui
drept magician, biatul putea juca rolul de ajutor foarte bine. nv mici dansuri, ode i
cntece, glume i povestiri pe care nu le nelegea. Memor ca un papagal cuvintele
bombastice care fceau reclam la Universal Specific. Brbierul i spuse c nva repede i-i
declar c e pregtit cu mult timp nainte ca biatul s fi sperat c era posibil.
***
Plecar ntr-o diminea ceoas de aprilie i trecur dealurile Blackdown, stropii de o
ploaie mrunt, care dur dou zile. A treia zi dup amiaza, iei soarele, cerul se limpezi i
ei ajunser n satul Bridgeton. Brbierul opri calul n faa podului de la intrarea n sat i-l
cntri din ochi:

Eti gata?
Biatul nu era sigur, dar ddu din cap.
Aa te vreau. Nu e cine tie ce aezare. Negustori i curve, o crcium mereu plin i o
grmad de clieni care vin de peste tot s se distreze. Aa c, totul e permis, nu?
Rob habar nu avea ce vroia stpnul s zic, dar ddu din nou din cap. Incitatus
rspunse comenzii i-i trecu peste pod ntr-un trap de promenad. La nceput, fu la fel ca
nainte. Calul se mpun i Rob btu toba pe strada principal. Puse banca n piaa satului
i aez pe ea cele trei couri cu Specific.
Dar, de data aceasta, cnd ncepu reprezentaia, urc i el pe banc alturi de Brbier.
Bun ziua i bine v-am gsit, spuse Brbierul.
ncepur amndoi s jongleze cu dou mingi.
Ne face plcere s ne aflm n Bridgeton.
Luar n acelai timp a treia minge din buzunar, apoi a patra i a cincea. Ale lui Rob
erau roii i ale Brbierului albastre; sltau din minile lor i se revrsau n aer ca uvoaiele
unor fntni arteziene. Minile abia li se micau, dar fceau mingile s danseze.
La sfrit, se ntoarser cu faa unul ctre cellalt, jonglnd la capete opuse ale bncii.
Fr s piard ritmul, Rob i trimise o minge Brbierului i prinse una albastr aruncat de
acesta. La nceput i aruncau cte o minge din trei, apoi ecare minge care le atingea
minile, astfel c ntre ei era un schimb continuu de rotocoale roii i albastre. La un semn
imperceptibil din cap al Brbierului, Rob i arunca acestuia toate mingile din mna dreapt,
primindu-le pe ale lui cu o repeziciune plin de siguran.
Aplauzele care i rspltir fur cele mai puternice i mai frumoase pe care le auzise Rob
vreodat.
Adun zece mingi i dispru cu ele dup coviltir, cu inima btndu-i ca un clopot i
sufocndu-se. l auzea pe Brbier, care nu prea s-i
pierdut su ul, vorbind despre
bucuriile jonglerilor, n vreme ce slta din palme cele dou mingi rmase.
tii ce avei cnd inei obiecte ca acestea n mini, doamn?
Ce, domnule? ntreb o prostituat.
Atenia lui total i absolut, spuse Brbierul.
Mulimea i rsplti gluma cu rsete i huiduieli.
Rob pregti n cru recuzita pentru cteva numere de magie, apoi reveni la Brbier.
Acesta fcu un co gol s se umple cu tranda ri de hrtie, schimb o batist ntr-un lan cu
stegulee colorate, scoase monede din aer i fcu s dispar o halb de bere i un ou de
gin.
Rob cnt Curtarea vduvei bogate spre deliciul auditoriului, apoi Brbierul vndu
repede toate cele trei couri de Universal Speci c i-l trimise pe Rob s mai aduc acoane
din cru. La sfrit, oamenii se nirar ntr-o coad lung, ateptnd s e consultai
pentru numeroase beteuguri i Rob observ c dei rseser la reprezentaie, acum
deveniser extrem de serioi.
Cum terminar cu doftoricitul, strnser tabra i plecar din Bridgeton, pentru c
Brbierul spuse c era o cloac unde multe gturi erau sucite n timpul nopii. Stpnul era
satisfcut de ctig i Rob dormi n noaptea aceea linitit, gndindu-se c-i dobndise i el
un loc sigur pe lume.
***
A doua zi la Yeoville, scp trei mingi n timpul reprezentaiei, spre consternarea lui, dar

Brbierul l liniti. Aa se ntmpla la nceput, l asigura el, dar pn la urm va grei din ce
n ce mai rar i va ajunge s nu mai greeasc deloc.
n aceeai sptmn ajunser la Tauton, un ora de negustori harnici i la Bridgewater,
o aezare de fermieri conservatori i-i susinur reprezentaia fr cusur, n ambele
localiti. Urmtoarea oprire o fcur la Glastombury, o aezare de oameni pioi care-i
construiser casele n jurul unei biserici mari i frumoase nchinate Sf. Mihail.
Trebuie s m discrei, spuse Brbierul. Glastombury este controlat de preoi i preoii
i ursc pe toi vindectorii i fabricanii de leacuri, pentru c li se pare c Dumnezeu i-a
nzestrat numai pe ei cu puterea de a alina durerile sufletului i trupului.
Era dimineaa de dup duminica Rusaliilor, care pusese capt zilelor luminoase ale
Patelui i marcase coborrea Duhului Sfnt asupra apostolilor i ntrirea lor la nou zile
dup nlarea lui Iisus la ceruri.
Rob observ nu mai puin de cinci preoi posomori printre spectatorii reprezentaiei
lor.
El i Brbierul jonglar cu mingi roii, pe care Brbierul le declar solemn ntruchipri
ale limbilor de foc ce nsoesc spiritele s nte. Spectatorii le aplaudar ncntai dibcia, dar
tcur cu toii cnd Rob cnt un imn de slav pentru Domnul. i plcuse ntotdeauna s
cnte; vocea i se frnse cnd ajunse la copiii care fac s rsune dulci osanale i i tremur
la notele foarte nalte, dar se descurc bine.
Brbierul art nite relicve sfinte ntr-un cufra de lemn nnegrit:
Fii ateni, dragi prieteni, spuse el cu vocea despre care i spuse mai trziu lui Rob c
era vocea lui de clugr.
Le art pmnt i nisip aduse n Anglia de la Muntele Sinai; ridic n mn o achie din
sfnta cruce i o bucat de lemn din ieslea sfnt; scoase din cufr ap din rul Iordan, un
bulgre de rn din Ghetsimani i nenumrate bucele de moate.
Apoi Rob rmase singur pe banc i, ridicndu-i ochii spre cer, aa cum fusese nvat,
cnt din nou un imn:
Tu, ce stelele nopii le-ai fcut
i ca lumin venic ne-ai aprut,
Iisuse, Doamne, mntuiete-ne,
Ascult-ne, de ru ferete-ne
i nu lsa ca vechiul blestem
S duc la moarte tot ce avem;
Druiete-ne al tu dulce leac,
Mntuiete-ne, Doamne, n veac.
Spectatorii fur micai. nainte ca oftaturile lor s nceteze, Brbierul ntinse ctre ei o
sticl a Universului Specific:
Prieteni, le spuse el, aa cum Domnul a gsit leacul pentru su etele noastre, eu am
gsit un leac pentru trupurile voastre.
Apoi le spuse istoria cu Vitalia, Iarba Vieii, care avu la credincioi acelai efect ca i la
cei pctoi, pentru c se nghesuir s cumpere acoanele i apoi fcur coad n faa
paravanului, pentru consultaii i tratament. Preoii din asisten se ncruntar, dar

fuseser mbunai cu daruri i mgulii de excesul de religiozitate al spectacolului. Doar unul


singur vorbi:
S nu luai snge, le porunci el cu severitate. Arhiepiscopul Teodor a scris c e
periculos s sngerezi cnd lumina lunii i apa mrii se afl n cretere.
Brbierul se grbi s ncuviineze.
n dup-amiaza aceea i srbtorir succesul. Brbierul erse n vin bucele de carne de
vit i cnd se nmuiar, adug ceap, un nap scoflcit, dar sntos, fasole i mazre i le
ddu gust la toate cu puin cimbru i ment. Adugar i brnz alb cumprat la
Bridgewarwe i dup mas, Brbierul se aez lng foc i numr banii.
Rob simi c venise momentul s pun ntrebarea care-i sttea tot timpul pe buze:
Domnule Brbier, ncepu el.
Hmmm?
Domnule Brbier, cnd mai mergem la Londra?
Concentrat s numere monedele, Brbierul i flutur degetele, absent:
Ajungem i acolo, murmur el. Nu trece mult i-ajungem.

9
Darul

n Kingswood, Rob scp patru mingi. La Mangots eld mai scp una, dar aceasta fu
ultima i dup ce ddur reprezentaii stenilor din Redditeh pn la jumtatea lunii iunie,
nu-i mai exersa jongleriile n ecare zi, pentru c degetele i deveniser suple i
spectacolele dese i menineau viu simul ritmului. Deveni repede un jongler pe care te
puteai bizui. Avea impresia c ar putut mnui i ase mingi, dar Brbierul nici nu voia s
aud de aa ceva, prefernd ca biatul s-l asiste la consultaiile lui de felcer.
Cltorir spre nord, pe drumul psrilor migratoare i-i croir calea printre munii
Angliei i rii Galilor. Erau n oraul Abergavenny, o ngrmdire de case costelive
aplecndu-se deasupra unei prpstii sumbre, cnd biatul l ajut prima oar pe Brbier
s-i trateze pacienii.
Lui Rob J. i fu fric. Mult mai fric dect i fusese de mingile de lemn.
Era att de misterios modul cum se mbolnveau oamenii! I se prea imposibil ca un om
oarecare s neleag asta i s ofere leacuri care s ajute. tia c Brbierul, care fcea aa
ceva, era mai detept dect oricine altcineva cunoscut de el.
Oamenii se niruiau n faa paravanului i el i introducea la Brbier, unul cte unul.
Prima persoan fu un brbat solid i cocoat, cu urme de murdrie pe gt, pe nodurile
degetelor i sub unghii.
Nu i-ar strica s te mai speli, i suger Brbierul, nu lipsit de bunvoin.
E crbune, spuse omul. Praful se lipete i nu se mai ia.
Sapi la crbune? ntreb Brbierul. Am auzit c, dac l arzi, te otrveti cu fumul i
mai i pute. Poi tri din ceva aa de mizerabil?
Da, domnule, i noi trim mizerabil. Dar, n ultima vreme, ncheieturile m dor i se
umfl i m dor cnd sap.
Brbierul i atinse degetele i ncheieturile i-i vr un deget n um tura de pe cotul
omului:
i-a venit din cauza aburilor din pmnt, spuse el. Trebuie s stai la soare de cte ori
poi. F bi dese cu ap cald, dar nu erbinte, indc apa erbinte slbete inima i
membrele. Freac-i ncheieturile dureroase i um ate cu doctoria asta, Universal Speci c,
pe care poi s-o i bei cu folos.
i lu omului ase pence pentru trei acoane mici de doctorie i nc dou pentru
consultaie i nu-i arunc nici o privire lui Rob.
Urm o femeie voinic i cu buzele strnse, care venise cu ica ei de treisprezece ani,
care era logodit.
Curgerea de snge lunar i s-a oprit i nu-i mai vine, spuse mama. De cinci luni.
Te-ai culcat cu un brbat? o ntreb Brbierul pe fat.
Nu, spuse mama.
Brbierul se uit la fat. Era drgu i supl, cu prul lung, blond i ochii la pnd.
Vomii?

Nu, opti ea.


El o studie din ochi, apoi ntinse mna i-i netezi rochia. Lu mna mamei i o aps pe
pntecul mic i rotund.
Nu, spuse din nou fata, cltinnd din cap.
Obrajii i se aprinser i ncepu s plng.
Mna mamei se ridic i o plmui. Femeia o scoase afar pe fiica ei fr s plteasc, dar
Brbierul le ls s plece.
Trat ntr-o succesiune rapid un om al crui picior rupt n urm cu opt ani nu se
vindecase bine i rmsese chiop; o femeie cu dureri de cap; un brbat cu rie; i o fat
proast i zmbitoare pe care o durea teribil pieptul i care le spuse c se rugase la
Dumnezeu s trimit un brbier-felcer n oraul lor.
Le vndu tuturor din Universal Speci c, doar omului cu rie nu, cci el nu vru s
cumpere, cu toate c fu ndemnat struitor; poate nu avea cele dou pence.
***
Ajunser la dealurile domoale din Midiands. n afara satului Hereford, Incitatus trebui s
atepte pn o turm de oi trecu rul Wye printr-un vad.
Rob fu nfricoat de mulimea animalelor mioase, care behiau fr oprire. I-ar plcut
s se neleag cu animalele, dar, dei mama lui crescuse la o ferm, el era biat de ora.
Tatus era singurul cal de care se ocupase. Un vecin mai ndeprtat de pe strada Tmplarilor
avusese o vac de lapte, dar niciun membru al familiei Cole nu avusese de-a face cu oi.
Hereford era o comunitate prosper. Fiecare ferm avea cte o cocin i puni verzi, n
pant, nesate de vite i oi. Casele i hambarele din piatr erau largi i solide i oamenii
erau n general mai voioi dect galezii covrii de srcie a ai la o deprtare de numai
cteva zile de drum. Reprezentaia lor atrase un numeros public i fcur o vnzare bun.
Primul pacient al Brbierului fu un biat cam de aceeai vrst cu Rob, dar mult mai mic
de nlime.
Acu vreo ase zile a czut de pe acoperi i uitai-v la el, spuse tatl biatului, dogar
de meserie.
O ipc sfrmat de la un butoi i intrase n palma minii stngi i acum, carnea era
umflat i neagr.
Brbierul i art lui Rob cum s in mna biatului i tatlui cum s-l in de picioare i
apoi scoase din trusa lui un cuit scurt i ascuit:
ine-l bine, spuse el.
Rob tremura, ca i biatul. Acesta ip cnd lama i tie carnea. Din ran ni un puroi
galben-verzui, mirositor, apoi ncepu s curg sngele; Brbierul cur rana i, folosind o
penset, ncepu s extrag delicat i precis achiile de lemn.
Sunt buci din ipc, vedei? i spuse el printelui, artndu-i-le.
Biatul gemu. Lui Rob i se fcu ru, dar se inu tare, n timp ce Brbierul continua cu
grij operaia.
Trebuie s le scoatem pe toate, spuse el, pentru c ntrein aburii rufctori care ar
vtma din nou mna.
Cnd fu mulumit de ce fcuse, turn dintr-un acon de Speci c n ran, o leg i bu el
restul coninutului. Pacientul alunec suspinnd n braele tatlui, care le plti.
Urm un btrn cocoat, cu o tuse gunoas. Rob l aduse dincolo de paravan.
Scuip de diminea, foarte mult, domnule, sufl el cu greutate.

Brbierul i trecu grijuliu mna peste pieptul costeliv.


Bun. O s-i pun ventuze. Ajut-l s-i scoat cmaa, i spuse el lui Rob.
Rob scoase cu grij cmaa fragilului btrn. Ca s-l ntoarc din nou cu faa ctre
Brbier, i lu amndou minile n ale lui.
Parc ar fi apucat o pereche de psri zgribulite.
. Degetele ca nite bee le atingeau pe ale lui, transmindu-i mesajul.
Aruncndu-le o privire, Brbierul vzu cum biatul nepenete.
Hai, spuse el nerbdtor, n-avem toat ziua de pierdut.
Rob nu pru s-l aud.
Mai simise de dou ori aceast siguran ciudat, trecnd n el din trupul altcuiva.
Acum, ca i nainte, fu copleit de teroare i o lu la fug, dnd drumul minilor
pacientului.
Brbierul l cut njurnd i-i gsi ucenicul ghemuit dup un copac.
Vreau motivul. Acum!
El Btrnul o s moar.
Ce rahat mai e i sta? se zgi la el Brbierul Ucenicul lui ncepuse s plng.
Oprete-te, spuse Brbierul. De unde tii?
Rob ncerc s vorbeasc, dar nu putu. Brbierul l plmui, fcndu-l s deschid gura
dup aer. Cuvintele ncepuser s i se rostogoleasc pe buze unul dup altul, cci le
nvrtise n minte nc dinainte de a prsi Londra.
Simise moartea apropiat a mamei lui, i se ntmplase. Apoi tiuse c tatl lui se ducea,
i el murise.
Of, drag Doamne, fcu Brbierul, dezgustat. Totui ascult atent, fr s-l scape pe
Rob din ochi.
i zici c ai simit moartea n btrnul la?
Da, rspunse biatul, fr s se atepte s fie crezut.
Cnd?
Rob ddu din umeri.
Curnd?
El ddu din cap. Nu putea s spun dect adevrul. Vzu n ochii Brbierului c acesta l
nelegea. El ezit o vreme, apoi se hotr:
Strnge tabra ct scap eu de oameni, spuse el.
***
Prsir satul agale, dar, dup ce ieir din raza vederii, mnar calul ct de tare
ndrznir pe drumul bolovnos. Incitatus plesci zgomotos prin vad i sperie oile de pe
partea cealalt, mniindu-l pe pstor.
Rob l vzu pentru prima dat pe Brbier biciuind calul.
De ce fugim? strig el, inndu-se de loitr.
tii ce le fac vrjitoarelor? ip Brbierul, ca s acopere tropotul copitelor i
zdrngnitul lucrurilor din cru.
Rob cltin din cap.
i atrn de un copac sau de o cruce. Uneori i scufund pe cei bnuii n curva de
Tamis i dac se neac, nseamn c sunt nevinovai. Dac btrnul moare, vor zice c
noi suntem vrjitori, sporovi el, lsnd biciul s cad mereu i mereu pe spinarea
animalului speriat.

***
Nu se oprir nici s mnnce. Cnd l lsar pe Tatus s ncetineasc, trecur de mult de
Hereford, dar ndemnar calul pn la as nit. Epuizai, aezar tabra i luar tcui o
cin srccioas.
Mai spune odat, spuse Brbierul ntr-un trziu. Fr s uii nimic.
Ascult concentrat i nu-l ntrerupse pe Rob dect o dat, ca s-i spun s vorbeasc mai
tare. Dup ce biatul i povesti tot, ddu din cap.
Cnd eram i eu un ucenic, am fost martor la uciderea stpnului meu, care a fost
socotit pe nedrept un vrjitor, spuse el.
Rob se holb la el, prea nfricoat ca s-i mai vin s ntrebe ceva.
Mai muli pacieni pe care i-am tratat au murit. Odat, n Durham, o btrn s-a
prpdit dup ce venise la mine i am fost sigur c un tribunal preoesc m va condamna
s-mi dovedesc nevinovia prin scufundare, sau strngnd n mn un er nroit n foc.
Mi s-a permis s plec numai dup ce mi s-au pus zeci de ntrebri, am postit i am dat de
poman. Alt dat, n Eddisbury, un om a murit chiar dup paravanul meu. Era tnr i
nainte pruse sntos. Ruvoitorii ar fi avut motive s se lege de mine, dar am fost norocos
i nimeni nu mi-a tiat calea cnd am fugit din sat.
Rob i regsi glasul:
Crezi c eu am fost atins de diavol?
ntrebarea aceea l chinuise toat ziua.
Brbierul pufni:
Dac aa crezi, eti un prostnac i un netot, i eu tiu c nu eti niciuna nici alta.
Se duse la cru i-i umplu cornul cu meteglin i-l ddu pe gt nainte de a vorbi din
nou:
Mamele i taii mor. i btrnii mor. Aa e n rea lucrurilor. Eti sigur c ai simit
ceva?
Da, Domnule Brbier.
Nu se poate s greeti sau s-i imaginezi, fiindc eti doar un puti?
Rob cltin din cap cu ncpnare.
Eu zic c a fost doar o idee de-a ta, spuse Brbierul. Ne-a ajuns ct am fugit i am
vorbit, acum trebuie s ne odihnim.
i aternur de o parte i de alta a focului. Dar zcur ore ntregi, fr s adoarm.
Brbierul se suci i se zvrcoli i curnd se scul i mai deschise un acon de butur. Veni
de cealalt parte a focului, lng Rob, i se aez la picioarele lui.
S presupunem, spuse el, trgnd o nghiitur. Doar s presupunem c toate celelalte
fiine de pe lume s-au nscut fr ochi i tu te-ai nscut cu ochi.
Atunci a vedea ceea ce ceilali nu pot s vad.
Brbierul bu i ddu din cap:
Da. Sau nchipuiete-i c noi n-avem urechi i tu ai urechi. Sau noi n-avem alt sim pe
care tu l ai? i cumva, de la Dumnezeu sau prin natur sau n alt fel, ie i s-a dat un dar
special. S presupunem numai c tu poi s spui cnd cineva e pe moarte.
Rob rmase tcut, din nou teribil de nspimntat.
E o aiureal, s ne nelegem, continu Brbierul. Am fost de acord c a fost doar o
nchipuire de-a ta. Dar dac am presupune
Trase gnditor din sticlu i mrul lui Adam i se mic n sus i-n jos. Flcrile plpiau

i-i luminau ochii plini de speran, ndreptai ctre biat:


Ar fi un pcat s nu profii de un asemenea dar, spuse el.
La Chipping Norton cumprar meteglin i refcur stocul de Universal Specific.
Cnd voi muri i voi sta la poarta raiului, spuse Brbierul, Sf. Petru o s m ntrebe:
Cum i-ai ctigat pinea? i, n loc s rspund ca alii: Am fost ran sau Am fcut
cizme de piele, voi spune: Fumum vendidi.
Fostul clugr rostise zmbind cuvintele latine i Rob le nelese i zmbi i el: Am vndut
fum.
Totui, brbatul cel gras era mult mai mult dect un negustor de leacuri ndoielnice. Cnd
trata pacienii n spatele paravanului, era ndemnatic i uneori chiar tandru. Ceea ce tia
s fac, fcea la perfecie i-l nva pe Rob s ating bolnavii cu o mn sigur i uoar.
La Clavering, Brbierul nchirie pentru o zi atelierul erarului i Rob nv s fac
lantee i vrfuri ascuite. n anii urmtori fcu aceleai operaiuni n zeci de errii din
toat Anglia nainte ca Brbierul s se declare mulumit de priceperea lui. Ceea ce fcu la
Clavering fu nesatisfctor, dar Brbierul i permise bombnind s pstreze o lante cu
dou margini, care fu primul obiect din trusa lui medical. Dup ce pornir din nou prin
Midiands, Brbierul l nv ce vene trebuiau deschise pentru sngerri, redeteptndu-i
amintiri dureroase legate de moartea tatlui lui.
i amintea din cnd n cnd de tatl lui, pentru c vocea ncepuse s-i semene cu a
aceluia; avea un timbru profund i ncepuse s-i creasc pr pe corp. tia c-i va crete i
mai mult, pentru c vzuse muli pacieni dezbrcai. Brbaii goi erau pentru el o imagine
familiar, dar femeile rmneau un mister, pentru c Brbierul avea o ppu de plastic,
numit Thelma, pe care pacientele puteau s arate zona care le durea, fr s se dezbrace.
Rob se simea stnjenit s tulbure intimitatea unor strini, dar totui se obinui cu ntrebri
de rutin cu privire la mersul organismului:
Cnd ai avut ultimul scaun, domnule?
Cnd avei ciclul lunar, doamn?
La sugestia Brbierului, Rob lua n minile lui minile ecrui pacient ce intra dup
paravan.
Ce simi cnd le apuci degetele? l ntreb ntr-o zi Brbierul, cnd aezau banca la
Tisbury.
Uneori nu simt nimic!
Brbierul ddu din cap, apoi se ncrunt:
Dar uneori e ceva?
Rob ncuviin tcut.
Pi, ce? spuse provocator Brbierul. Ce simi tu, biete?
Dar acesta nu-i putu da o de niie sau o descriere. Era o intuiie n legtur cu vitalitatea
unei persoane, era ca i cum, aruncndu-i ochii n adncul ntunecat al unei fntni, ar
simit ct via conine.
Brbierul lu tcerea lui Rob ca pe o prob c simul lui era imaginat.
Cred c ne vom ntoarce la Hereford s vedem dac btrnul la a murit sau e bine
sntos, spuse el cu iretenie.
Cnd Rob fu de acord, se supr:
Nu ne putem ntoarce, znaticule! spuse el. Dac e ntr-adevr mort, n-ar nsemna s
ne bgm n gura lupului?

Continu s ia n rs darul lui Rob de cte ori avea prilejul. Totui, cnd biatul nu lua
minile pacienilor n ale lui, i poruncea s-o fac.
De ce nu? Nu sunt eu un om de afaceri prudent? Ce ne cost s ntreinem o
nchipuire?
La Peterborough, n apropierea abaiei de unde evadase Brbierul parc n alt via
acesta se aez singur la o mas n crcium i bu mult ntr-o sear trist de august.
Pe la miezul nopii, ucenicul veni s-l caute. l ntlni pe drum i-l ajut s ajung la
focul lor.
Te rog. i opti speriat Brbierul.
Biatul l vzu uluit pe brbatul beat ntinzndu-i amndou minile:
n numele lui Cristos, te rog, spuse el din nou.
n cele din urm, Rob nelese. Lu minile Brbierului i-l privi n ochi. Peste cteva
clipe, ddu din cap.
Brbierul se prbui n culcu. Rgi i se ntoarse pe-o parte, apoi se adnci ntr-un
somn mpcat.

10
Nordul

Anul acela, Brbierul nu reui s porneasc la timp spre a ierna la Exmouth, cci toamna
i prinse n satul Gate Fulford de pe podiul Yorkului. Mlatinile gemeau de ierburi care
trimiteau mirosul lor tare n aerul rece. Rob i Brbierul urmar steaua polar i fcur
afaceri foarte bune n satele de pe drumurile nordului. Dup ce depir kilometri ntregi de
cmpii cu buruieni purpurii, ajunser n oraul Carliste.
N-am cltorit niciodat att de mult spre nord, spuse Brbierul. La cteva ore de
drum de aici se termin Northumbria. Dincolo de ea e Scoia, pe care toat lumea o
cunoate ca pe un trm de oieri, periculos pentru orice englez cinstit.
Rmaser o sptmn la Carisite i Brbierul cumpr destul butur de la taverna
local spre a i se mprti informaii n legtur cu un adpost bun pentru iarn. nchirie o
cas cu trei camere mici, aezat lng mlatini. Semna destul de bine cu csua lui de pe
coasta sudic, dar constat nemulumit c nu avea vatr i horn de piatr. Avea totui un
loc pentru foc i-i fcur patul de-o parte i de alta a lui. Gsir n apropiere i un grajd
pentru Incitatus. Brbierul cumpr din nou provizii din abunden, aruncnd banii cu o
uurin care-i ddea lui Rob un sentiment plcut de bunstare.
Brbierul se mulumi cu porc i vit. Avusese intenia s ia i o halc de vnat, dar trei
vntori din Carlsite tocmai fuseser spnzurai pentru c sgetaser cprioarele regelui,
lucru permis numai pentru nobili. Aa c, n loc de vnat, cumprar cincisprezece gini
grase i un sac cu grune.
Tu te ocupi de psri, i spuse Brbierul lui Rob. Le dai de mncare, le tai cnd i
spun i le jumuleti i le pregteti pentru gtit.
Biatului i se prur impresionante ginile mari i galbene, cu picioare golae i creste i
gui roii. Nu protestau deloc cnd le lua din cuiburi patru sau cinci ou n ecare
diminea.
Cred c eti un coco mare i afurisit, i spuse Brbierul.
De ce nu le cumprm un brbtu?
Brbierului i plcea s doarm pn trziu n nopile reci de iarn i n consecin ura
cntatul cocoilor, aa c se mulumi s mrie n loc s-i rspund biatului.
Lui Rob i ieiser pe fa tuleie castanii. Brbierul spunea c numai danezii se rad, dar el
tia c nu era adevrat, pentru c i tatl lui se purtase brbierit. Trusa Brbierului coninea
i un brici i acesta ddu din cap morocnos cnd Rob i ceru voie s-l foloseasc. i cur
faa, dar se simi mai n vrst dect era.
Totui, cnd Brbierul i porunci prima oar s taie o gin, se simi foarte tnr. Fiecare
pasre l privea cu ochii ca nite perechi de mrgelue negre, n care citea c ar
putut
deveni prieteni. n cele din urm, i for degetele s se strng pe cel mai apropiat gt i,
tremurnd, ntoarse capul. Dup o rsucitur, totul era gata. Dar pasrea moart l pedepsi,
nevoind s-l lase s-i smulg penele. Jumuli la ea dou ore, dar rezultatul fu privit cu
dezgust de ctre Brbier.

A doua oar cnd la mas se ceru pasre, Brbierul i art cum se fac minunile. inu
deschis ciocul psrii i-i vri un cuit cu lama subire prin cerul gurii, direct n creier. Gina
muri pe loc i penele-i czur n smocuri, fr s fie nevoie dect s le trag uor din piele.
Asta e lecia, spuse Brbierul. i un om poate omort la fel de uor i am fcut-o.
Mai greu e s pstrezi viaa i chiar mai greu e s menii o brum de sntate. Acestea
sunt ndatoririle la care trebuie s ne gndim.
Vremea din acea toamn trzie era perfect pentru a culege ierburi i strbtur pdurile
i mlatinile. Brbierul voia mai ales iarb-gras, care, amestecat n Speci c, ajuta la
micorarea i dispariia febrei. Spre dezamgirea lui, nu gsir niciun r din aceasta. Pe
altele le adunar mai uor, cum ar petale de tranda ri roii pentru prinie sau cimbru i
ghind care, pisate i amestecate cu grsime, foloseau ca unsoare pentru furuncule. Unele
se strngeau cu eforturi; spar ndelung dup rdcinile de tis care ntrziau naterea.
Roinia i mrarul ajutau necazurilor cu urina, stnjenelul de ap folosea tulburrilor
memoriei cauzate de umezeal i umorile reci, fructele de ienupr erte deblocau nrile
astupate, lupinul se punea la mpachetri erbini mpotriva abceselor i nalba i mirtul
calmau izbucnirile nervoase.
Ai crescut mai repede dect buruienele astea, observ amar Brbierul i era adevrat;
deja biatul l ajunsese n nlime i de mult i rmseser mici hainele fcute de Editha
Lipton la Exmouth.
Cnd Brbierul l duse la un croitor din Carlisle i comand haine de iarn noi, care s-l
in mai mult vreme, omul cltin din cap:
Biatul crete, nu-i aa? ci ani are, cinpe, aipe? Un bietan ca el nu poate purta
prea mult vreme un rnd de haine.
aipe? N-are nici unsprezece ani!
Croitorul l privi pe Rob cu un amuzament aproape respectuos.
Va un brbat mare i o s fac hainele mele s par prea strmte. Pot s v sugerez
s transformm nite veminte mai vechi?
Aa c primi un alt costum de-al Brbierului, dintr-o stof mai bun, gri. Spre distracia
general, hainele transformate i erau mult prea largi cnd le ncerc, dar i erau prea
scurte mnecile i crcii pantalonilor. Croitorul scoase nite material din lime i-l nndi
la mneci i la pantaloni, ascunznd custurile cu nite dungi de postav albastru, aspru.
Rob se descurcase toat vara descul, dar acum i fu recunosctor Brbierului cnd acesta i
lu cizme de piele.
Cu ele n picioare, travers piaa din Carlisle ctre Biserica Sf. Marcu i lovi cu mnerul
n porile ei mari de lemn, ateptnd pn i deschise administratorul, un btrn cu ochi
lcrimoi.
Dac suntei bun, printe, caut un preot numit Ronald Lovell.
Administratorul clipi:
Am cunoscut un preot numit aa, a cntat mesa cnd Li ng era episcop de Wells. La
Pati se mplinesc zece ani de cnd a murit.
Mi se pare c pe acela l chema Hugh Lovell, nu Ronald.
Ronald Lovell a fost trimis de la Londra la o biseric din nord. La el st fratele meu,
William Stewart Cole. E cu trei ani mai mic dect mine.
Poate fratele tu a primit acum alt nume ntru Cristos, ule. Preoii i duc uneori
bieii la abaii, ca s devin acolii. Trebuie s-i mai ntrebi i pe alii. Cci sfnta maica

Biserica e o mare fr rmuri, iar eu sunt doar un biet petior n ea.


Btrnul preot ddu apoi din cap cu buntate i Rob l ajut s nchid porile.
***
n iazul din spatele tavernei se aternuse o pojghi de ghea cristalin. Brbierul art
o pereche de tlpici legate de un cprior al csuei lor:
Pcat c nu-s mai mari. N-o s-i vin, fiindc ai picioare neobinuit de mari.
Gheaa se ngroa mereu i ntr-o zi, cnd merse pn n mijlocul iazului i opi pe ea, i
rspunse un zgomot nfundat i solid. Rob ddu jos tlpicile. Erau aproape identice cu
perechea pe care i-o cioplise tatl lui cnd avea ase ani. Pe acelea le folosise nc trei ani
dup ce-i rmseser mici, aa c le lu i pe acestea i le leg de cizme. La nceput, i fcu
plcere s alunece, dar aveau marginile tocite i mrimea lor l pcli prima dat cnd
ncerc s se ntoarc. Czu cu braele btnd aerul i alunec pe burt civa metri.
Deveni contient deodat c cineva se amuza.
Era o fat, poate de vreo cincisprezece ani. Rdea cu mult poft.
Ce, tu poi mai bine? ntreb el n erbntat observnd totodat c era drgu, prea
slab i cu pieptul cam mare, dar cu prul negru, ca al Edithei.
Eu? spuse ea. Pi, eu nu pot i nici n-a avea curaj.
Mnia biatului se topi imediat:
Astea se potrivesc mai bine pe picioarele tale, spuse el.
i scoase tlpicile i se duse cu ele pe mal la fat.
Nu e greu deloc. Hai s-i art, spuse el.
O convinse repede s-l lase s-i lege tlpicile. Fata nu se putea obinui cu alunecuul i se
aga de el, cu ochii cprui mrii de nelinite i cu nrile fremtnd.
Nu te speria, te in, spuse el.
i sprijini greutatea i o mpinse din spate, foarte contient de oldurile ei calde.
Acum, cnd o mpingea n jurul iazului, fata rdea i ipa. i spuse c o chema Garwine
Talbott. Tatl ei, Arifrie Talbott, avea o ferm n afara oraului.
Pe tine cum te cheam?
Rob J.
Ea i spuse c oraul sporovise pe seama lor; a aser cu toii, cnd el i Brbierul
veniser la Carisite, ce meserie aveau, n a cui cas stteau i ce provizii cumpraser.
n curnd, fetei ncepu s-i plac gheaa. Ochii i luceau de plcere i vntul i nroise
obrajii. Prul i utura pe spate, dezvelind un lob al urechii mic i tranda riu. Buza de sus i
era subire, dar cea de jos aproape c prea um at, att era de plin. Pe obraz avea o
vntaie aproape vindecat. Cnd zmbea, el observ c unul din dinii ei de jos era
strmb.
Examinai oamenii?
Da, bineneles.
i femeile?
Avem o ppu. Femeile arat zonele unde sunt vtmate.
Ce pcat, spuse ea c folosii o ppu.
El fu fascinat de privirea ei luntric.
E frumoas?
Nu ca tine, ar vrut el s spun, dar n-avu curaj. O cheam Thelma, se mulumi s
ridice din umeri.

Thelma!
Hohotele ei l fcur i pe el s zmbeasc.
Ei, strig ea deodat, uitndu-se s vad ct coborse soarele. Trebuie s m duc la
mulsul de sear, i-i ls mijlocul rotund pe braul lui.
El ngenunche pe rm n faa ei i-i scoase tlpicile.
Nu sunt ale mele. Erau n cas, spuse el. Dar poi s le ii un timp i s te dai cu ele.
Ea cltin repede din cap:
Dac le iau acas, iar o s e gata s m omoare ca s-i spun ce am fcut ca s le
capt.
El simi cum i se urc sngele n obraji. Ca s scape de stnjeneal, culese trei conuri de
pin i ncepu s jongleze.
Fata rse i btu din palme, apoi i spuse pe nersu ate cum putea ajunge la ferma
tatlui ei. Plec, apoi ezit i se mai ntoarse odat:
Joi dimineaa, spuse ea. Nu-i plac vizitatorii, dar joi dimineaa duce brnza la pia.
***
n ziua de joi nu plec s caute ferma lui Aelfric Talbott. Se zbucium nspimntat n
pat, temndu-se nu de Gawine sau de tatl ei, ci de lucrurile misterioase care se petreceau
n el i al cror neles i scpa, sau poate nu era destul de curajos i de nelept pentru a-l
ptrunde.
O visase pe Garwine Talbott. n vis, erau culcai n fn, poate n hambarul tatlui ei. Era
la fel ca visul pe care l avusese n legtur cu Editha, i sculndu-se, ncerc s-i curee
culcuul fr s-l vad Brbierul.
ncepu s ning. Fulgii semnau cu puful de gsc i Brbierul puse perdele ntunecate la
geamuri. Aerul din cas deveni greu i ntunecat, nici ziua nu se vedea dect n apropierea
focului.
Ninse patru zile, aproape fr oprire. Ca s-i fac de lucru, Rob sttea lng foc i
desena ierburile pe care le strnseser. nchipuia pe scoar de copac cu frnturi de crbune
menta crea, in orescenele vetede ale orilor puse la uscat i frunzele de mzriche.
Dup-amiezile, topea zpada i adpa i hrnea psrile, grijuliu s deschid i s nchid
repede ua, pentru c, dei inea curenie, duhoarea devenise apstoare.
Brbierul sttea mai mult n pat, trgnd din sticla de meteglin. n cea de-a doua noapte
de ninsoare, se mpleticise pn la crcium i veni de acolo cu o prostituat blond, pe
nume Helen. Rob ncercase s-i urmreasc din culcuul lui din partea cealalt a focului,
pentru c, dei vzuse actul de multe ori, nc l mai uimeau anumite detalii care aveau s
se strecoare mai trziu n gndurile i visele lui. Dar nu putea zri ceva prin ntuneric, nu le
putea vedea dect capetele luminate de cri. Brbierul era absorbit i decis, femeia prea
dus pe gnduri i melancolic, de parc i-ar fi ndeplinit o obligaie lipsit de bucurie.
Dup ce plec, Rob lu o bucat de scoar i un crbune i ncerc s dea contur
trsturilor ei.
Ducndu-se la oala de noapte, Brbierul i examin schia i se ncrunt:
Mi se pare o fa cunoscut, spuse el.
Puin mai trziu, i ridic puin capul din blnurile de pe pat:
Pi da, e Helen!
Rob fu foarte mgulit. ncerc s-l deseneze i pe Wat, vnztorul de ali i, dar Brbierul
nu-l recunoscu dect dup ce adug i o imagine mic a ursului Batiram.

Trebuie s-i continui ncercrile de a desena chipuri, cred c-au s ne e de folos,


spuse Brbierul.
Dar obosi n curnd s-i mai priveasc desenele lui Rob i se ntoarse la butur, apoi
adormi.
Ninsoarea sttu abia mari. Rob i nfur capul i minile n nite crpe i gsi o
lopat de lemn. Cur poteca pn la ua lor i intr n grajd s-l mite puin pe Incitatus,
care se ngrase de atta edere i din cauza raiei zilnice de fn i grune.
Miercuri, ajut civa biei din ora s curee zpada de pe iaz. Brbierul scoase
perdelele de la ferestre i ls aerul rece i proaspt s intre n cas. Srbtorir oprirea
ninsorii cu o friptur de miel cu jeleu de ment i plcinte cu mere.
Joi dimineaa, Rob ddu jos tlpicile i le puse pe grumaz. Puse pe Incitatus doar frul i
zbala i, nclecndu-l, iei n ora. Aerul era tios, soarele strlucitor i zpada pur.
i nchipui c e roman. Nu voia s e chiar Caligula clare pe Incitatus al lui, pentru c
tia c mpratul cu acest nume fusese nebun i avusese un sfrit nefericit. Se hotr s e
Cezar Augustus i conduse grzile pretoriene pe Via Appia, pn la Brunsisium.
Nu-i fu greu s gseasc ferma Talbott. Era exact acolo unde-i spusese ea. Casa era ntr-o
rn i acoperiul i era nfundat, dar hambarul era mare i frumos. Ua era deschis i auzi
pe cineva micndu-se nuntru, printre animale.
Rmase nehotrt pe cal, dar Incitatus nechez, aa c biatului nu-i mai rmase dect
s-i anune prezena.
Garwine! strig el.
n ua hambarului iei un brbat, care porni agale ctre el. inea n mn o furc plin
de blegar, care scotea aburi. Mergea atent i Rob i ddu seama c era beat. Era ncovoiat
i tras la fa, cu o barb dezordonat de culoarea prului Garwinei i nu putea
dect
Arifric Talbott.
Cine eti? ntreb el.
Rob i spuse.
Omul se cltin:
Pi, Rob J. Cole, n-ai noroc. Ea nu-i aici. A fugit, mizerabila de curv mic.
Furca se cltin i ea i Rob fu sigur c el i calul vor fi mprocai cu baleg.
Afar din curtea mea, strig Talbott plngnd.
Rob clri ncet napoi n Carisite. Se ntreb unde fugise fata i dac avea s
supravieuiasc.
Nu mai fu Cezar Augustus conducnd grzile pretoriene. Era doar un biat prins n
capcana propriilor lui temeri i ndoieli.
Cnd ajunse acas, ag la loc tlpicile i nu se mai uit la ele.

11
Evreul din Tetenhall

Nu le mai rmsese dect s atepte primvara. Terminaser de amestecat i de stivuit


noile acoane cu Universal Speci c. Toate ierburile cutate de Brbier, n afar de iarba
gras, fuseser uscate i pisate sau amestecate n doctorii. Obosiser s tot exerseze
jongleriile i trucurile magice i Brbierul se sturase pn-n gt de nord i era surmenat de
butur.
Nu mai am rbdare s stau pn-i ia iarba tlpia, spuse el ntr-o diminea de
martie i pornir prea devreme, croindu-i anevoie drum ctre sud.
Primvara i prinse din urm la Beverley. Aerul se mblnzi i apru soarele, nsoind
parc o ceat de pelerini venii s viziteze marea biseric de piatr a oraului, nlat n
cinstea sf. Ioan Boteztorul. Prima lor reprezentaie din anul acela se desfur n faa unui
public entuziast. i tratamentul se anuna mulumitor cnd, deodat, n spatele paravanului
Brbierului, Rob lu minile unei femei frumoase.
Sngele ncepu s-i bat n tmple.
Venii doamn, bolborosi el.
I se fcuse pielea de gin ct i inuse minile. Se ntoarse i ntlni privirea Brbierului.
Acesta se albi la fa. I trase cu brutalitate pe Rob ntr-un col de unde nu puteau fi auzii:
Eti sigur? Sigur de tot?
Va muri foarte curnd, spuse Rob.
Brbierul se ntoarse ctre femeia destul de tnr i aparent n putere. Nu venise s se
plng de sntate, ci ca s cumpere o licoare.
Soul meu nainteaz n vrst. Nu mai e la fel de viguros, totui nc m admir.
Vorbea linitit i ra namentul i lipsa de fals modestie i ddea o demnitate aparte.
Purta haine scumpe de cltorie. Era limpede c fcea parte din clasa avut.
Eu nu vnd astfel de filtre. Astea in de magie, nu de medicin, doamna mea.
Ea murmur cteva cuvinte de regret. Brbierul era ngrozit; s i acuzat c ai provocat
prin vrjitorie moartea unei nobile era curat distrugere.
O nghiitur de alcool d uneori efectul dorit. O butur tare, nghiit erbinte
nainte de a merge la culcare, mai spuse el.
Nu accept n ruptul capului vreo plat. Cum o vzu plecat, i ceru iertare de la
pacienii care ateptau. Rob ncrca deja crua.
i fugir din nou.
De data aceasta, nici nu-i vorbir n timpul goanei. Numai dup ce erau destul de
departe ca s-i instaleze n siguran tabra de noapte, Brbierul rupse tcerea:
Cnd cineva moare deodat, n ochi i apare o goliciune, spuse el linitit. Faa i
pierde expresia, sau uneori se mpurpureaz. Un col al gurii se las n jos, o pleoap cade,
minile i picioarele nepenesc. Nu e o moarte grea, oft el.
Rob nu-i rspunse.
i aternur i ncercar s doarm. Brbierul se scul i bu din acoanele lui, dar, de

data aceasta, nu-i mai ddu ucenicului minile s i le in.


n su etul lui, Rob tia c nu e vrjitor. Totui, n afar de asta nu mai gsea dect o
singur explicaie, pe care nu o nelegea. Culcat, se rug: Te rog, ia de la mine darul acesta
ngrozitor i du-l de unde a venit. Furios i descurajat, nu se putea abine s nu-i pun n
rugciune sentimentele amare. Un astfel de lucru poate veni de la Satana i nu vreau s mai
tiu de el, i spuse el lui Dumnezeu.
Rugciunea pru s-i fost ascultat. n primvara aceea, darul nu-l mai chinui. Vremea
bun inu, cu zile calde i mai uscate dect de obicei, numai bune pentru afacere.
Frumoas e vremea de Sf. Swithin anul sta, i spuse Brbierul ntr-o diminea.
Oricine tie c asta nseamn c urmeaz nc patruzeci de zile frumoase.
Temerile ncepur s le dispar i dispoziia li se schimb n bine.
Stpnul i aminti de ziua lui de natere! n cea de-a treia diminea de dup Sf.
Swithin, Brbierul i drui trei pene de gsc, cerneal i o piatr ponce.
Acum poi desena chipuri i cu altceva n afar de crbune, spuse el.
Rob nu avea bani s-i cumpere i el Brbierului ceva de ziua lui. Dar ntr-o sear, cnd
treceau printr-o cmpie, ochii lui recunoscur o plant. A doua zi de diminea, plec din
tabra lor i se ntoarse la cmpie s o culeag. De ziua Brbierului, Rob i drui iarbagras, planta mpotriva febrei, pe care acesta o primi cu ncntare.
Faptul c se nelegeau bine le anima i reprezentaiile. i ghiceau micrile unul altuia
i spectacolul era strlucitor i rapid, culegnd ropote de aplauze. Rob visa cu ochii deschii
c fraii i sora lui sunt printre spectatori; i imagina mndria i uluirea Annei Mary sau a
lui Samuel Edward, cnd l vedeau pe fratele lor executnd numere de magie i jonglnd cu
cinci mingi.
Probabil c erau mari, i spunea el. i-ar mai aminti Anne Mary de fratele ei? Oare
Samuel Edward era la fel de neastmprat? Jonathan Carter trebuie s tie s mearg i s
vorbeasc, un adevrat omule de acum.
Ca ucenic, nu-i putea spune stpnului lui ncotro s mne calul, dar la Nottingham se
uit pe harta Brbierului i vzu c erau chiar n mijlocul rii. Ca s mearg la Londra,
trebuiau s nainteze spre sud, dar s i o ia puin ctre est. nv pe de rost indicaiile
topogra ce ale hrii, ca s-i dea seama dac se apropiau de locul unde voia cu atta
ardoare s ajung.
La Leicester, un fermier care-i cura ogorul de pietre dduse peste un sarcofag. Spase
n jurul lui, dar fusese prea greu pentru a-l putea trage afar.
Ducele trimite oamenii ca s-l scoat i s-l duc n castelul lui, le spuse ranul cu
mndrie.
n marmura nnegrit de vreme se putea citi o inscripie: DUS MANIBUS. VIVIO
MARCIANO MILITI LEGIONIS SECUND AE AUGUSTAE. IANUARIA MARINA CONSUNX
PIENTISSIMA POSUIT MEMORIAM.
Ctre zeii de sub pmnt, tlmci Brbierul. Lui Vivius Marcianus, soldat n
legiunea a Doua a lui Augustus. n luna ianuarie, soia lui credincioas, Marina, a zidit acest
mormnt.
Stpnul i ucenicul se privir.
M ntreb ce s-a ntmplat cu Marina, ppuica, dup ce l-a ngropat, indc era tare
departe de cas, spuse serios Brbierul.
Cu toii suntem, gndi Rob.

***
Leicester era un ora populat. Reprezentaia fu bine primit i, dup ce-i vndur
doctoria, fur asaltai de pacieni. Biatul l ajut pe Brbier s sparg furunculul unui
tnr, s pun o atel la un deget rupt i s-i administreze unei matroane cu febr iarbgras i unui copil cu colici, mueel. Apoi ls s intre dup paravan un brbat solid, cu un
nceput de chelie i ochi apoi.
De cnd eti orb? l ntreb Brbierul.
De doi ani. A nceput cu o cea i a tot crescut, iar acum de abia mai pot deosebi
lumina de ntuneric. Sunt funcionar, dar nu mai pot lucra.
Brbierul cltin din cap, uitnd c gestul lui nu putea fi vzut:
Nu pot da unui om napoi vederea, aa cum nu-i pot da napoi tinereea.
Funcionarul se ls condus afar:
Grea veste pentru mine, i spuse el lui Rob. Nu voi mai vedea niciodat!
Un brbat din apropiere, slab, cu o fa de oim i un nas roman, l auzi i-l privi atent.
Avea prul i barba albe, dar era tnr, nu avea mai mult dect dublul anilor lui Rob.
naint i puse mna pe braul orbului.
Care i-e numele? ntreb el cu accentul franuzesc pe care Rob l auzise de multe ori
la normanzii din Londra.
Edgar Thorpe, spuse funcionarul.
Eu sunt Benjamin Merlin, doctor de lng Tettenhall. Pot s m uit la ochii ti, Edgar
Thorpe?
Funcionarul ddu din cap i rmase pe loc, clipind des. Brbatul i ridic pleoapele cu
degetele mari de la mini i studie opacitatea alb de pe pupile.
Pot s-i tai vlurile de cea de pe ochi, spuse el ntr-un trziu. Am mai fcut-o,
trebuie s ai putere s nduri suferina.
Nu-mi pas de suferin, opti funcionarul.
Atunci vorbesc cu cineva s te aduc la casa mea din Tettenhall, dimineaa devreme,
marea urmtoare, spuse brbatul, ndeprtndu-se.
Rob rmase ca trsnit. Nu-i trecuse niciodat prin minte c cineva ar reui ceva ce nu
sttea n puterea Brbierului.
Domule doctor! fugi el dup brbatul cel slab. De unde ai nvat s tiai ochi?
Am nvat la academie. La o coal pentru doctori.
Unde e coala asta pentru doctori?
Merlin l privi pe biatul cel voinic, mbrcat n haine strmte i prost croite. Ochii i
alunecar ctre cru i ctre banca pe care stteau mingile pentru jonglat i acoanele cu
medicamente a cror calitate era uor de ghicit.
Peste mri i ri, spuse el cu blndee.
Apoi, merse ctre o iap neagr i, nclecnd-o, porni la trap, fr s-i mai arunce nici
o privire ucenicului de brbier-felcer.
Mai trziu, cnd Incitatus trgea agale crua pe strzile de la marginea oraului
Leicester, Rob i spuse Brbierului despre Benjamin Merlin.
Am auzit de el, ddu din cap Brbierul. E doctor la Tettenhall.
Da. Vorbea ca un francez.
E evreu din Normandia.
Ce e aia evreu?

E un nume pentru neamul ebraic din Biblie, poporul care l-a omort pe Iisus i a fost
alungat de romani din ara Sfnt.
Mi-a zis de o coal de doctori.
Uneori au ore pentru doctori la un colegiu din Westminster. Se zice peste tot c e un
curs bun de fcut pe el, care scoate doctori de doi bani. Cei mai muli intr ca ucenici la un
doctor i nva de la el meseria, aa cum ai fcut tu cu mine.
Nu cred c vorbea despre Westminster. Zicea c coala aia e departe.
Poate e n Normandia sau n Bretania, ridic din umeri Brbierul. Evreii sunt puzderie
n Frana i unii din ei i-au fcut drum i pe aici.
Am citit despre ei n biblie, dar pn azi nu vzusem niciunul.
Mai e un doctor evreu n Malmesbury, l cheam Isaac Adolescentoli. E doctor vestit.
Poate ai s-l vezi cnd mergem la Salisbury, spuse Brbierul.
Malmesbury i Salisbury erau n vestul Angliei.
Atunci, nu mergem la Londra?
Nu.
Brbierul detectase ceva n vocea ucenicului lui i tia de mult c biatul i caut fraii.
Mergem direct la Salisbury, spuse el cu senintate, ca s prindem mulimea care vine
la trgul de acolo. De acolo mergem la Exmouth, ca s nu ne mai prind iarna pe drum. E
clar?
Rob ddu din cap.
Dar la primvar, o lum spre rsrit i mergem pe drumul Londrei.
Mulumesc, domnule Brbier, spuse biatul, cu o bucurie linitit.
Apoi gndurile i revenir n prezent:
Crezi c-i va reda vederea funcionarului?
Brbierul ridic din umeri:
Am auzit de operaia asta. Sunt puini cei care o reuesc i m-ndoiesc c evreul e
printre ei. Dar asasinii lui Cristos l-ar mini cu uurin pe un orb, spuse el i ndemn calul
la trap, pentru c se apropia ora cinci.

12
Proba

Cnd ajunser la Exmouth, Rob nu se simi ca acas, dar locul nu i se mai pru att de
dezolant ca prima oar. Csua de lng mare era familiar i primitoare. Brbierul i
trecu mna peste sob i plita cu oale i cratie i oft de mulumire.
Ca de obicei, i plani car s-i fac provizii de iarn din belug, dar hotrr s nu mai
bage gini n cas, din cauza duhorii.
Lui Rob i rmseser din nou hainele mici.
Oasele tale care se tot lungesc m duc la sap de lemn, se plnse Brbierul, dar i ddu
lui Rob o bucat de postav de ln maron, cumprat la trgul din Salisbury.
Iau crua i m duc la Athelny s aleg brnza i unca i nnoptez la hanul de acolo.
Ct sunt plecat, cur izvorul de frunze i ncepe s tai lemnele. Dar f-i timp s duci
postavul sta la Editha Lipton i roag-o s-i fac haine din el. i-aduci aminte unde st?
O gsesc eu, spuse Rob, lund stofa i mulumind.
S-i fac haine care se pot lrgi, mormi Brbierul. Spune-i s fac tivul mare, ca s-i
putem da drumul.
***
nveli materialul ntr-o piele de oaie i-l cr prin ploaia rece, att de obinuit la
Exmouth. tia drumul. Cu doi ani nainte, se ducea pn n preajma casei ei, spernd s-o
zreasc.
i rspunse repede cnd btu la u. Cnd i lu minile i-l trase n cas, la cldur,
biatul fu gata s scape pachetul de emoie.
Rob J.! Stai s m uit la tine. N-am vzut niciodat un om aa schimbat dup numai
doi ani!
El ar vrut s-i spun c ea nu se schimbase de loc, dar nu putu rosti niciun cuvnt. Ea i
observ privirea i-i spuse cu cldur:
n schimb eu am mbtrnit i am albit.
El cltin din cap. Prul ei era nc negru i totul la ea era la fel ca n amintirile lui, mai
ales ochii frumoi, plini de lumin.
Ea l invit la un ceai de ment i el i povesti nerbdtor i entuziast pe unde fuseser i
ce vzuser.
Iar eu, spuse ea, o duc mai bine ca nainte. Timpurile sunt mai uoare i oamenii pot
din nou s-i fac haine pe comand.
El i aminti de ce venise. Desfcu pielea de oaie i-i art materialul, iar ea declar c
era o stof bun de ln.
Sper s ajung, spuse ea puin ngrijorat, fiindc ai crescut mai nalt dect Brbierul.
i lu panglicile de msurat i le ntinse pe umerii biatului, n jurul mijlocului i pe
lungimea braelor i a picioarelor.
O s-i fac pantaloni strmi, o tunic larg pe deasupra i o pelerin grozav.
El ddu din cap i se ridic, prndu-i ru c trebuie s plece.

Te ateapt Brbierul?
El i explic unde era Brbierul i ea i fcu semn s mai stea.
E vremea mesei. Nu-i pot da ce-i d el, nu prea am carne de viel i limbi de ciocrlii
i budinci bine umplute. Dar i pot oferi cina unei femei simple.
Lu o bucat de pine dintr-un dulap i-l trimise afar, s aduc din cmara din curte o
bucat de brnz i o can de cidru nou. Afar, n ntuneric, rupse dou nuiele de salcie. n
cas, tie brnza i pinea de secar i le n pse n nuiele, ca s le rumeneasc deasupra
focului.
Femeia zmbi:
Omul sta i-a lsat semnul n purtarea ta pentru toat viaa.
Rob i ntoarse zmbetul:
Pe o vreme ca asta, se cuvine ca mncarea s fie cald.
Mncar i bur, apoi sttur de vorb. El mai puse pe focul care ncepuse s sfrie
din cauza ploii care curgea pe horn.
S-a stricat i mai ru vremea, spuse ea.
Da.
E o prostie s te ntorci acas pe ntuneric, pe furtuna asta.
Biatul mersese i pe nopi mai negre i prin ploi mult mai rele.
Miroase a zpad, spuse el.
Asta nseamn c o s-mi ii de urt.
i sunt recunosctor.
Duse napoi restul de brnz i cidrul cu gndurile amorite. Cnd se ntoarse n cas, ea
i scotea rochia.
D-i jos hainele ude, i spuse ea calm i se bg n aternut.
El i scoase pantalonii i tunica i le ntinse lng vatr. Rob se grbi spre pat i se
ntinse lng ea, tremurnd:
E frig!
Ea zmbi:
i-a fost i mai frig cnd i-am luat locul n patul Brbierului.
i am dormit pe jos, ntr-o noapte geroas. Da, a fost frig.
Ea se ntoarse spre el:
M tot gndeam: Bietul copil orfan! i doream att de mult s vii i tu n pat.
Mai ii minte c m-ai mngiat pe cap?
Ea l mngie i acum, netezindu-i prul i apsndu-i faa de trupul ei moale.
i fiii mei au dormit n patul sta, spuse ea.
nchise ochii i ls jos ptura, oferindu-i un sn.
Carnea din gura lui l fcu s tnjeasc dup o cldur pierdut din copilrie. Simi o
neptur n dosul pleoapelor.
Mna ei o lu pe a lui, ajutndu-l s-o exploreze:
Asta trebuie s faci, i spuse, tot cu ochii nchii.
Un vreasc trosni, dar ei nu-l auzir. Nici fumul rspndit de cenua umed nu-l simir.
Uor i cu rbdare. De jur mprejur, aa, spunea ea vistoare.
El arunc la o parte pturile, fr s-i pese de frig. Fu surprins s vad ce picioare groase
avea ea. Studie cu ochii ceea ce atinsese deja; feminitatea ei era ca n visul lui, doar c
acum putea vedea i detaliile n lumina focului.

Mai repede.
Ea ar spus mai mult, dac el nu i-ar gsit buzele. Nu avea gura unei mame i observ
c limba ei fcea ceva foarte interesant.
Cteva oapte l ndrumar ntre coapsele ei grele. Nu mai avu nevoie de alte ndemnuri;
o ptrunse din instinct.
i ddu seama c Dumnezeu era un dulgher pe cinste, indc ea era un loca alunecos i
mictor i el un cep numai bun pentru acesta.
Ochii ei se deschiser i-l privir. Buzele ei dezgolir dinii i din gtlej i iei un sunet
ciudat, aspru, care l-ar
fcut s cread c era pe moarte dac n-ar mai auzit nainte
astfel de sunete.
Ani de-a rndul i ascultase pe alii fcnd dragoste pe mama i pe tatl lui n csua
lor aglomerat i pe Brbier cu un lung ir de femeiuti. Ajunsese la convingerea c actul
avea ceva magic, altfel brbaii nu l-ar dorit att. n ntunericul misterios al patului ei,
strnutnd ca un cal din cauza fumului, simi cum toat nelinitea i apsarea din su et i se
scurg afar. Purtat de cea mai nfricotoare dintre bucurii, descoperi diferena enorm
dintre observaie i participare.
***
Trezit a doua zi de diminea de o btaie n u, Editha pi descul pe podea s-o
deschid.
A plecat? opti Brbierul.
De mult, spuse ea, lsndu-l s intre. A adormit brbat i s-a trezit tot biat. A
murmurat ceva de un izvor pe care trebuie s-l curee i a luat-o repede din loc.
Totul a mers bine? zmbi Brbierul.
Ea ddu din cap cu o timiditate surprinztoare, cscnd.
Bine, pentru c era pregtit de mult. Pentru el a fost mai bine s nceap cu buntatea
ta dect cu vreo femeie nepotrivit i crud.
Ea l vzu scond cteva monede din buzunar i punndu-le pe mas.
Doar de data asta; spuse el cu pruden. Dac mai vine pe aici
Ea cltin din cap:
n ultimul timp, m viziteaz foarte des un crua. E un om bun, are o cas n oraul
Exeter i trei fii. Cred c m ia de nevast.
El ddu din cap:
i l-ai avertizat pe Rob s nu se ia dup mine cu butura?
I-am spus c atunci cnd bei, eti adesea foarte brutal i nu destul de brbat.
Nu-mi amintesc s-i fi spus s-i vorbeti aa.
I-am mprtit din observaiile mele, spuse ea, fr s-i plece ochii. Dar am folosit i
cuvintele tale. I-am spus c stpnul lui i-a risipit puterile cu butura i cu femei
nevrednice. L-am sftuit s nu urmeze exemplul lui.
El o asculta cu gravitate.
Nu m-a lsat s te critic, spuse ea sec. Mi-a spus c, treaz, eti un om ntreg i un
stpn foarte bun.
Zu? spuse Brbierul.
Femeia recunotea cu uurin emoiile de pe faa unui brbat i se uita acum la unul
luminat de plcere.
El i puse plria i iei pe u. Pe cnd punea bine banii i se urca n pat, l auzi

fluiernd.
Uneori, brbaii sunt mngietori, adesea sunt brute, dar totdeauna te uimesc, i spuse
Editha, ntorcndu-se pe o parte i adormind la loc.

13
Londra

Charles Bostock arta mai mult a dandy dect a negustor, cu prul lui galben i lung
strns la spate cu panglici i funde. Era mbrcat de sus pn jos n catifea roie, un
material de calitate, cu toate c era prfuit de cltorie i purta panto cu vrful ascuit,
dintr-o piele moale potrivit mai degrab pentru o petrecere dect pentru mers ndelungat.
Dar n ochii lui strlucea lumina rece de negustor i clrea pe un cal alb, nconjurat de o
ceat de servitori narmai pn-n dini. Se amuza sporovind cu brbierul-felcer, cruia-i
dduse voie s cltoreasc alturi de caravana lui cu sare de la salinele din Arundel.
Am trei depozite pe ru i mai nchiriez cteva. Cei de felul meu schimbm Londra i
suntem folositori oamenilor i regelui.
Brbierul ncuviin politicos, plictisit de ecarul acesta, dar bucuros s cltoreasc sub
protecia armelor lui, cci, cu ct te apropiai de Londra, cu att drumul era mai nesat de
tlhari.
Ce nego facei? ntreb el.
n ar, vnd i cumpr mai ales obiecte de er i sare. Dar mai cumpr i obiecte
preioase, care nu se fac la noi i pe care le aduc pe mare: blnuri, mtsuri, pietre
preioase i aur, veminte ciudate, vopsele, vin, ulei, lde i alam, aram, argint, sticl i
alte asemenea.
Asta nseamn c ai umblat mult prin ri strine?
Negustorul zmbi:
Nu, dei am de gnd. Am fcut o cltorie la Geneva i am adus draperii care credeam
c vor cumprate de cei mai bogai dintre negustori. Dar nainte de a le putea lua ei, au
fost cumprate toate pentru castelele mai multor nobili, coni care-l ajut pe regele nostru
s conduc ara. Voi mai face mcar dou cltorii n afar de aceasta, pentru c regele
Canute a promis c toi negustorii care vor cltori de trei ori peste hotare n interesul
negoului englez vor nlai la rangul de thane. n prezent, eu am grij de afacerile din
Londra i-i pltesc pe alii s-mi aduc marf din alte ri.
V rugm s ne spunei noutile din ora, spuse Brbierul i Bostock se nvoi bucuros.
El le dezvlui c regele construise un palat nou, la rsritul abaiei Westminster. Regele
de stirpe danez era foarte iubit de supui pentru c dduse o lege prin care i se permitea
oricrui om liber s vneze pe proprietatea lui, drept pe care nainte nu-l avuseser dect
nobilii i monarhul.
Acum orice proprietar poate mnca o ciozvrt de cprioar de pe pmntul lui.
Bostock le mai spuse c regele Canute i urmase la tronul Danemarcei fratelui lui, Harold,
i c domnea i peste acea ar la fel de bine ca peste Anglia.
E stpn pe Marea Nordului i a pus s se construiasc o mulime de corbii negre
care cur apele de pirai i pstreaz pacea n Anglia, prima dat dup o sut de ani.
Rob abia dac auzea discuia. Cnd se oprir la Alton pentru cin, organizar o
reprezentaie, pltind dreptul de a se a a n compania negustorului. Bostok jubil i

aplaud tuntor jongleriile lor. Apoi i ntinse lui Rob o moned de dou pence:
O s-i prind bine n metropol, unde zorzoanele sunt tare scumpe, i fcu el cu
ochiul.
Rob i mulumi cu gndurile n alt parte. Cu ct se apropiau mai mult de Londra, cu att
devenea mai nerbdtor.
nnoptar n cmpul unui fermier din Reading, la nicio zi de mers departe de oraul
natal. Nici nu putu dormi, ncercnd s se hotrasc la cine s se duc prima dat.
***
A doua zi ncepu s recunoasc locurile: un plc de stejari, o stnc, o rscruce n
apropiere de dealul unde nnoptase prima oar cu Brbierul i ecare i fcea inima s
bat mai tare. Dup-amiaza, n Southwark, se desprir de caravana de sare, pentru c
negustorul avea afaceri acolo. Southwark era mai bogat dect i amintea biatul. Observ
c pe rmul mltinos al Tamisei se nlau mai multe depozite noi, pn la vechiul bac,
iar apele fluviului clocoteau de corbii, multe strine.
Brbierul l nscrise pe Incitatus n aglomeraia de pe podul Londrei. Pe partea cealalt,
oamenii i cruele ngrmdite nu le permiseser s o ia pe strada Tamisei i fur forai s
mearg pe Fenchurch Street, apoi s traverseze Walbrook-ul i s se hurducie pe pietrele
din Cheapside. Rob abia mai putea sta locului, pentru c vechiul cartier cu case de lemn
prea neschimbat.
Brbierul ntoarse calul la dreapta, apoi la stnga pe Newgate Street i problema lui Rob
fu rezolvat, cci brutria era pe Newgate Street, aa c avea s se duc mai nti la Anne
Mary.
i amintea csua ngust cu etaj i deodat o zri:
Aici, oprete! i strig Brbierului i sri jos, nainte ca Incitatus s se opreasc.
Dar traversnd n fug strada, vzu c la parter era acum atelierul unui marangoz. Uluit,
deschise ua i intr. nuntru, un om cu prul rou l salut din cap.
Ce s-a-ntmplat cu brutria?
Proprietarul nl din umeri, n spatele unui colac bine strns n frnghie.
Sus mai st familia Haverhill?
Nu, eu stau acolo. Am auzit eu c nainte era un brutar.
Cnd cumprase magazinul, n urm cu doi ani, casa era goal, mai spuse el. O luase de
la Durman Monk, care locuia n josul strzii.
Rob l ls pe Brbier s-l atepte cu crua i se duse s-l caute pe Durman Monk, care se
dovedi a fi un btrn singuratic, cu multe pisici i ncntat s aib cu cine sta de vorb.
Deci tu eti frate cu micua Anne Mary. Mi-aduc aminte de ea, o pisicu dulce i
politicoas. I-am cunoscut bine pe Haverhill, erau nite vecini exceleni. S-au mutat la
Salisbury, spuse btrnul mngind un motan cu ochi nemblnzii.
Cnd intr n casa breslei, i se strnse stomacul, locul nu se schimbase deloc, pn i
zidul de deasupra uii avea aceeai sprtur prin care se vedeau crmizile de pmnt.
nuntru erau civa tmplari aezai la mese i bnd, dar Rob nu-l cunotea pe niciunul.
Bukerel e aici?
Un tmplar puse halba jos:
Cine? Richard Bukerel?
Da, Richard Bukerel.
S-a prpdit acu vreo doi ani.

Stomacul lui Rob se strnse i mai tare, pentru c Bukerel i artase mult nelegere.
Luard, rspunse laconic acelai om. Hei! strig el la un ucenic. Adu-l pe Luard, l caut
cineva.
Luard fu adus din camera cealalt; era un om vnjos, cu faa ridat, tnr pentru un
tmplar-ef. Cnd Rob i ceru s-i dea de urm unui membru al breslei, ddu din cap fr
mirare.
Pn ntoarse paginile pergamentoase ale unui registru mare dur cteva minute:
Uite aici, spuse el n cele din urm, cltinnd din cap. Am nregistrarea unui asociat al
breslei pe nume Aylwyn, dar n-a fost rennoit de civa ani.
Nimeni de acolo nu-l cunotea pe Aylwyn i de ce nu era nregistrat.
Unii membri pleac n alt parte i deseori trec n alt breasl, spuse Luard.
Dar Tuner Horne? ntreb Rob linitit.
Maistrul tmplar? E aici, st n aceeai cas pe care a avut-o ntotdeauna.
Rob oft uurat, cel puin avea s-l revad pe Samuel.
Unul din oamenii care ascultaser l chem pe Luard deoparte i-i opti ceva. Luard i
drese glasul:
Domule Cole, spuse el. Turner Horne e ef de echip la o cas din Edreds Hithe. Te
sftuiesc s te duci acolo i s vorbeti nti cu el.
Rob se uit de la eful breslei la cellalt brbat:
Nu tiu unde e Edreds Hithe, spuse el.
E un cartier nou. tii Queens Hithe, vechiul port roman?
Rob ddu din cap.
Du-te acolo. De acolo, oricine i poate arta Edreds Hithe, ncheie Luard.
***
De-a lungul rmului fluviului erau nelipsitele depozite i casele ngrmdite unde locuiau
constructorii de corbii, marinarii, docherii i paznicii de far. Ca n orice cartier populat, i
n Queens Hithe se gseau o mulime de crciumi. ntr-una dintre ele, cu miros de gini,
Rob fu ndrumat ctre Edreds Hithe. Era un cartier nou, nlat chiar n continuarea celui
vechi i Rob l gsi pe Turner Horne construind o cas la marginea unei cmpii mltinoase.
Horne cobor de pe acoperi, prnd nemulumit c era ntrerupt de la lucru. Cnd l
vzu de aproape, Rob i aduse aminte de el. Se mai ngrase i ncrunise.
Sunt fratele lui Samuel, maistre Horne. Rob J. Cole.
Asta vd. Dar ce mult ai crescut!
Rob vzu tristee n ochii blajini ai omului.
A fost printre noi mai puin de un an, spuse Horne simplu. Era un biat cumsecade.
Doamna Horne era mulumit cu el. I-am tot spus: Nu te mai juca pe chei. Niciun om
mare n-ar rezistat s e clcat de o cru plin, tras de patru cai, darmite un biat de
nou ani!
Opt.
Horne l privi ntrebtor.
Dac s-a ntmplat la un an dup ce l-ai luat, avea opt ani, spuse Rob.
Avea buzele amorite i-i venea greu s vorbeasc:
Era cu doi ani mai mic dect mine.
Tu tii cel mai bine, spuse Horne cu blndee. E ngropat la Sf. Botolf, n spate, n
cimitirul din curtea bisericii. Ni s-a spus c acolo odihnete i tatl tu.

Dup o pauz, omul continu stnjenit:


Uneltele tatlui tu Un ferstru a plesnit, dar ciocanele sunt bune. Poi s le iei
napoi.
Rob ddu din cap:
V rog s le pstrai, spuse el. n amintirea lui Samuel.
Fcur tabr pe pajitea de lng poarta Bishopsgate, n marginea de nord-est a
oraului. A doua zi, biatul fugi de turmele de oi i de compasiunea Brbierului i se duse s
stea pe strada lor i s-i aduc aminte de copii, pn cnd o femeie strin iei din casa
Mamei i arunc din prag un lighean cu lturi.
Hoinri ctre Westminster, unde casele erau mai mari i trecnd de biseric, ajunse la o
cldire impuntoare, care nu putea
dect casa Regelui. Era nconjurat de tot felul de
acareturi pentru trupe i Rob i nchipui c n ecare dintre ele se conduceau afaceri
importante. i vzu i pe paznicii regelui, temui de toat lumea. Erau nite soldai danezi
uriai, alei unul cte unul, dup statur i priceperea n lupt, pentru a-l apra pe Canute.
Rob se gndi c, pentru un monarh iubit de popor, acesta avea prea multe grzi narmate.
Se ntoarse din nou ctre centru i era aproape de catedrala Sf. Paul cnd simi o mn pe
bra.
Te cunosc. Eti Cole.
Rob se uit la brbatul care-l oprise i, pentru o clip, i se pru c avea din nou nou ani
i nu tiu dac s se bat sau s fug din faa lui Anthony Tite.
Dar Tite zmbea i nu i se citea nicio rutate pe fa. Rob observ c era cu trei capete
mai nalt i mult mai greu dect vechiul lui duman i se trezi btndu-l pe umr pe Tonitontul, bucuros de parc i-ar fi vzut cel mai bun prieten din copilrie.
Hai la o crcium s-mi povesteti pe unde-ai umblat, spuse Anthony, dar Rob ovi,
pentru c nu avea dect cele dou pence primite pentru jonglat de la negustorul Bostock.
Anthony Tite nelese:
Dau eu butura. Am leaf de un an.
Dup ce se instalar ntr-un local, la o mas din col i primir cte o bere, Tite i spuse
c era ucenic tmplar.
La cherestea, spuse el i Rob observ c era rguit i tras la fa.
tia ce nsemna munca aceea. Ucenicul sttea ntr-un an adnc, pe buza cruia era
aezat un butean. Ucenicul trgea de un ferstru lung, n timp ce un asociat tmplar tia
buteanul de afar, trgnd de captul cellalt.
Mi s-a prut c au trecut timpurile grele pentru tmplari, spuse Rob. Am vizitat casa
breslei i am vzut c foarte puini nu sunt la lucru.
Tite ncuviin:
Londra crete, are deja o sut de mii de su ete, mai mult de o zecime din toi englezii.
Se construiete peste tot. Acum e timpul s ceri s i primit ca ucenic, indc se zvonete c
va fi nfiinat o nou Sut. i cum eti biat de tmplar
Rob cltin din cap:
Deja sunt ucenic.
i povesti de cltoriile lui cu Brbierul i fu satisfcut de invidia din ochii lui Anthony.
Tite i vorbi apoi de moartea lui Samuel:
i eu mi-am pierdut mama i doi frai, toi de variol i tata a murit de febr.
Rob ddu ntunecat din cap:

Trebuie s-i gsesc pe ci mai triesc. Copilul nscut de mama nainte de a muri i
dat de suflet de Richard Bukerel poate fi n orice cas din Londra.
Poate tie vduva lui Bukerel ceva.
Rob deveni atent.
S-a mritat din nou cu un zarzavagiu, Bu ngton l cheam. Casa ei e dincolo de
Ludgate, nu departe de aici, spuse Anthony.
***
Casa Bu ngton se nla n mijlocul unei singurti care amintea de solitudinea de care
se nconjurase i regele, dar era aezat pe pmnturi mltinoase i nu era un palat, ci
doar un adpost cu acoperiul crpit. n spatele casei drpnate erau rzoare ordonate de
varz i lptuci, strjuite de mlatini. Rob se uit o vreme la cei patru copii posomori care
aezau tcui pietre n jurul cmpiei, pentru a feri zarzavaturile de iepuri.
O gsi pe doamna Bu ngton n cas i ea l salut. Aeza zarzavaturile n couri. i
explic, bombnind, c slbticiunile le prpdeau venitul.
Mi-aduc aminte de tine i de familia ta, spuse ea, examinndu-l de parc era o legum
bun de ales pentru co.
Dar nu-i aminti deloc ca primul ei so s-i pomenit numele doicii creia l dduse pe
Roger Cole, bebeluul.
Nu i-a scris nimeni numele?
Femeia vzu probabil resentimentul din ochii lui i se ndrept:
Eu nu tiu s scriu. De ce n-ai cerut dumneata numele ca s-l scrii? Nu era fratele
dumitale?
El se ntreb dac era drept s i se cear asta unui bieel a at n situaia lui de atunci.
Dar poate c femeia avea dreptate i el greea.
Ea i zmbi:
Hai s nu fim nepoliticoi doar pentru c am trit ca vecini nite timpuri mai grele.
Spre surprinderea lui, ea l privea cu ochi calzi, aa cum se uit o femeie la un brbat.
Din cauza muncii, devenise zvelt i se vedea c fusese cndva frumoas. Nu era mai n
vrst dect Editha.
Dar se gndi cu tristee la Bukerel i-i aminti de milostenia ei zgrcit i-i spuse c
femeia aceasta ar fi vrut s-l vad vndut ca sclav.
O privi rece, murmur o mulumire i se duse.
***
Paracliserul de la biserica Sf. Botolf i rspunse la btile n u. Era un btrn cu prul
mare i faa ciupit de vrsat. Rob l ntreb de preotul care-i ngropase pe prinii lui.
Printele Kempton a fost mutat n Scoia acum zece luni.
Apoi btrnul l duse n cimitir.
E foarte aglomerat spuse el. N-ai fost aici acum doi ani, cnd cu variola, nu-i aa?
Rob cltin din cap.
Ce noroc! Au murit atia, c ngropam n ecare zi. Nu mai aveam loc. Oamenii se
nghesuie la Londra i ajung la vrsta de patruzeci de ani, ct dureaz o via de la
Dumnezeu.
Dar dumneata eti mai btrn de att, observ Rob.
Eu? Eu sunt aprat de slujba mea bisericeasc i am dus o via curat n toate
privinele, zmbi btrnul i Rob simi mirosul de butur din respiraia lui.

Atept afar din capel ca btrnul s consulte registrul de nmormntri. Dup un


timp destul de lung, acesta iei, dar nu fu n stare dect s-l conduc prin labirintul de alei
ctre zidul acoperit cu muchi dinspre rsritul cimitirului i s-i spun c tatl i fratele lui,
Samuel, erau amndoi ngropai pe aici, ncerc s-i aminteasc nmormntarea tatlui
lui i locul unde fusese spat groapa, dar nu reui.
i fu mai uor s-i gseasc mama; copcelul de tis de lng mormntul ei mai crescuse
n trei ani, dar nu-i fu greu s-l recunoasc.
Gsindu-i o int, se grbi s ajung napoi n tabr. Brbierul veni cu el pe rmul
stncos al uviului i-l ajut s aleag un bolovan rotund, netezit de ap. Incitatus l trase
cu uurin din mlul de la mal.
Ar fi vrut s sape singur numele, dar Brbierul nu-l ls:
Am stat i aa prea mult aici, spuse el. Las un pietrar s fac treaba repede i bine. l
pltesc eu i cnd i termini ucenicia i primeti simbrie, o s-mi dai banii napoi.
Rmaser la Londra numai pn ce n piatr fur spate toate cele trei nume, cu datele
naterii i morii i bolovanul fu aezat alturi de tis.
Brbierul i puse mna pe umr, privindu-l drept n ochi:
Noi cltorim. O s poi ntreba de ceilali frai pe unde o s ajungem.
Apoi ntinse harta Angliei i-i art lui Rob c de la Londra plecau ase drumuri mari:
unul ctre Colchester, la nord-est; unul ctre Lincoln i York, la nord; unul ctre Salisbury i
ara Galilor la nord-vest; unul ctre Silchester, Winchester i Salissbury, la nord; unul ctre
Richborough, Dever i Lyme, la sud; i unul ctre Chichester, la sud.
Aici, la Ramsey, n pse el un deget n mijlocul hrii, s-a dus vecina ta vduv, Della
Hargreaves, s locuiasc la fratele ei. O s-i spun numele doicii care l-a luat pe micul
Roger i o s-l caui data viitoare cnd ajungem la Londra. i aici e Salisbury, unde i s-a
spus c Haverhillii au luat-o pe sora ta, Anne Mary. Pcat c nu tiam asta cnd am fost
acolo n trg, se ncrunt el i Rob simi un or, gndindu-se c poate el i fetia trecuser
unul pe lng altul n mulime i nu se tiuser.
Nu conteaz, spuse Brbierul. La toamn, cnd ne ntoarcem la Exmouth, trecem prin
Salisbury.
Rob prinse curaj:
i de cte ori ajungem n nord, o s-i ntreb pe preoi i pe clugri dac au auzit de
printele Lovell i de William Cole.
A doua zi, plecar devreme pe drumul de nord, ctre Lincoln. Dup ce lsar n urm
toate casele i aerul greu de attea trupuri nghesuite unele lng altele i luar un mic
dejun copios pe malul unui pru glgios, fur amndoi de acord c un ora mare nu e
locul cel mai potrivit pentru a respira aerul lui Dumnezeu i a te bucura de cldura soarelui.

14
Lecii

Era o dup-amiaz de var timpurie i stteau amndoi ntini pe malul unui ru de


lng Chipping Norton, uitndu-se la nori printre crengile nfrunzite i ateptnd ca
pstrvii s mute momeala din crlige.
Undiele lor de salcie stteau nemicate, proptite n crcanele de crengi nfipte n mal.
Nu sunt nc nfometai pstrvii, spuse Brbierul. Peste vreo dou sptmni, cnd
lcustele i cosaii o s fie pe cmp, o s prindem mai repede petele.
Care-i diferena ntre lcuste i cosai? ntreb Rob.
Brbierul zmbi pe jumtate aipit:
Pe ntuneric toate sunt la fel, ca femeile.
Femeile nu sunt toate la fel, nici ziua, nici noaptea, protest Rob. Par asemntoare,
dar fiecare are mireasma, gustul, atingerea i pielea ei.
Brbierul oft:
Asta e minunea care-l tot ispitete pe brbat.
Rob se scul i se duse la cru. Veni de acolo cu o scndur neted de brad, pe care
desen cu cerneal chipul unei fete. Se aez lng Brbier i i-o art:
Brbierul scrut desenul:
E fata de sptmna trecut, ppuica din St. Ives.
Rob se mai uit i el la schi, mgulit.
De ce i-ai pus cicatricea aia urt pe obraz?
O avea acolo.
Mi-aduc aminte, ncuviin Brbierul. Dar cu pana i cerneala poi s-o faci mai
frumoas dect n realitate. De ce s nu o faci s arate n desen mai bine dect n oglind?
Rob se ncrunt, nelinitit fr s neleag de ce.
Oricum, spuse el, nu l-a vzut, pentru c am desenat-o dup ce plecase.
Dar ai fi putut-o desena n faa ei.
Rob zmbi i ridic din umeri.
Brbierul se scul n capul oaselor, treaz de-a binelea:
A venit timpul s ne folosim de ndemnarea ta, spuse el.
***
A doua zi se oprir la un tietor de lemne i-l rugar s taie trunchiul unui pin n
rotunduri subiri. Bucile de lemn erau prea zgrunuroase pentru a se putea desena pe ele
cu pana i cu cerneal. n schimb, lemnul de mesteacn se dovedi mai tare i mai neted i
tietorul le fcu felii un copac ntreg n schimbul unei monede.
Dup reprezentaia de la Chipping Norton, Brbierul anun c asociatul lui va desena
pe gratis chipurile a ase spectatori.
Lumea se mbulzi. Fcur roat n jurul lui Rob, privind curioi cum biatul i amesteca
cerneala. Dar ochii lor cercettori nu-l mai deranjau de cnd se obinuise cu reprezentaiile.
Desen pe rnd ase discuri de lemn: o femeie btrn, doi tineri, dou lptrese cu

miros de vaci i un om cu glm pe nas.


Femeia avea ochii nfundai n orbite i buze strnse pe gura tirb. Unul din tineri era
durduliu i avea faa rotund, aa c parc ar desenat un dovleac. Cellalt biat era slab
i negricios, cu ochii holbai. Fetele erau surori i semnau att de bine, nct efortul cel
mai mare fu cel de-a ncerca s prind diferena dintre ele; nu-i reui, lptresele ar putut
schimba cu uurin desenele ntre ele. Dintre toate, fu mulumit numai de ultimul desen.
Omul era aproape btrn, cu ochii i trsturile melancolice. Fr s tie cum, Rob zugrvi
tristeea aceea.
Fr ovial, i desen i glma de pe nas. Brbierul nu-l cert, pentru c toi clienii
fur mulumii i privitorii aplaudar.
Cu ase sticle cumprate, vei primi i dumneavoastr un desen, strig Brbierul,
lansndu-se ntr-una din binecunoscutele peroraii despre Universal Specific.
n curnd, n faa lui Rob se form o coad i n timp ce biatul desena concentrat,
Brbierul i vindea doctoria.
De cnd regele Canute mblnzise legea vntorii, pe tarabele mcelarilor se gseau
adesea hlci de vnat. n piaa din oraul Aldreth, Brbierul cumpr o ciozvrt de
cprioar. O frec bine cu usturoi slbatic i o mpn cu grsime i ceap, rumenind-o cu
unt dulce i ungnd-o n timp ce se frigea cu un amestec de miere, mutar i bere.
Rob mnc pe sturate, dar Brbierul termin singur aproape toat carnea, ajutndu-se
cu buci de franzel i o cantitate prodigioas de piure de napi.
nc un pic, pentru putere, i rnji el lui Rob.
Se ngrase mult fa de prima oar cnd l cunoscuse. Avea ceafa tripl, braele i erau
ca nite unci i stomacul se um a n faa lui ca vela unei corbii purtate de vnt. Setea i
era la fel de uria ca i foamea.
La dou zile dup trecerea prin Aldreth, sosir n satul Ramsey, unde Brbierul obinu
atenia crciumarului sorbind dou stacane uriae de bere. Dup un rgit tuntor, el se
ntoarse ctre stpnul localului:
Cutm o femeie numit Della Hargreaves.
Omul cltin din cap a netiin.
O chema Hargreaves dup brbat. E vduv. A venit acum patru ani s stea cu fratele
ei. Nu-i tiu numele, dar gndete-te, poate l cunoti, conchise Brbierul, cernd nc o
stacan.
Crciumarul l privea tmp.
Oswald Sweeter, i opti soia lui, servind butura.
Aha, aa e, e sora lui Sweeter, spuse omul, lund banii Brbierului.
Oswald Sweeter era erarul satului, un om la fel de voinic ca Brbierul, dar fcut numai
din muchi. i ascult cam ncruntat i apoi spuse cu jumtate de gur:
Am primit-o pe Della. Acelai snge cu al meu.
mpinse o bar nroit pe un pat de crbuni.
Nevast-mea i-a artat buntate, dar Della are un talent s nu fac nimic. Femeile nu
s-au neles. Dup vreo jumtate de an, Della ne-a prsit.
i unde s-a dus? ntreb Rob.
La Bath.
Ce face la Bath?
Ce fcea i nainte de a o da noi afar, spuse linitit Sweeter. A plecat cu un obolan.

Ct a fost vecina noastr la Londra, patru ani, a fost socotit respectabil, se simi
Rob obligat s spun, dei nu-i plcuse niciodat de ea.
Pi, tinere domn, azi sora mea e o boarfa care mai curnd i d poalele peste cap
dect s munceasc pentru o bucat de pine. O gseti n locurile unde sunt curve.
i trgnd bara albit de foc de pe crbuni, Sweeter ncheie discuia btnd-o stranic pe
nicoval i mprocnd n jur maldre de scntei.
***
De-a lungul coastei i plou o sptmn, fr ntrerupere. Apoi, ntr-o diminea, se
trr de sub cru, unde dormiser n pturi umede i ddur cu ochii de o zi minunat,
blnd i cald. i binecuvntar norocul de a fi cltori.
Hai s ne plimbm prin lumea nevinovat! strig Brbierul i Rob l nelese perfect
pentru c, n ciuda nevoii de a-i gsi sora i fraii, era tnr i sntos i ntr-o asemenea zi
se simea mai viu ca niciodat.
Cntar voioi su nd pe rnd n cornul saxon, imnuri i llieli care le semnalau
prezena mai zgomotos dect de obicei. Mnar ncet de-a lungul unei crri de pdure, pe
care soarele i frunzele i mngiau cnd cu lumin, cnd cu umbr.
Ce ne trebuie mai mult? spuse Brbierul.
Arme, rspunse o dat biatul.
Sursul Brbierului se stinse:
Eu n-o s-i cumpr arme, spuse scurt.
Nu-i nevoie de o sabie. Dar un pumnal ar fi bun, fiindc dac suntem atacai
Orice haiduc s-ar gndi de dou ori nainte s-o fac, spuse sec Brbierul, indc
suntem doi oameni solizi.
Tocmai pentru c sunt mare. Intru ntr-o crcium i alii mai mici se uit la mine i-i
zic: E mare, dar cu un pumn, l dai jos. i-i duc minile la bru.
i pe urm vd c nu eti narmat i-i dau seama c eti un putan, nu un adversar pe
msura lor. Se simt prost i te las n pace. Cu un cuit la bru, ai mort n mai puin de o
lun.
Merser mai departe n tcere.
Secolele de invazii violente i fcuser pe toi brbaii englezi s gndeasc precum
soldaii. Legea le interzicea sclavilor s poarte arme, iar ucenicii nu-i permiteau s
cumpere; dar orice alt brbat care purta plete i dovedea starea de om liber i prin armele
de care nu se desprea.
Brbierul i spuse obosit c era adevrat ca un om mic i narmat l putea dobor
repede pe unul mare, fr arme.
Cnd o s vin timpul s pori arme, va trebui s tii s le foloseti, se hotr el. Am
neglijat asta n nvtura de pn acum. De aceea o s ncepem s facem lecii de
mnuirea sabiei i a pumnalului.
Mulumesc, domnule Brbier, spuse Rob, cu faa radiind de bucurie.
***
ntr-un lumini se aezar fa n fa i Brbierul i trase pumnalul din teac.
Nu trebuie s-l ii ca un copil care neap o furnic. Palma-n sus i cumpnete cuitul
ca i cum ai vrea s jonglezi cu el. Cu cele patru degete cuprinzi mnerul. Degetul mare se
ntinde pe el sau acoper celelalte degete, dup cum vrei s-l n gi. Lovitura cea mai
periculoas e cea venit de jos n sus.

ndoi genunchii i te apleci puin, gata s neti nainte i napoi. Fii gata s te
mldiezi ca s evii mpunstura adversarului. i gata s ucizi, indc unealta asta lucreaz
de aproape, mielete. E fcut dintr-un metal la fel de bun ca bisturiul. Dac-l iei n mn
pe unul sau pe altul, trebuie s tai ca i cum viaa ta ar depinde de asta, ceea ce adesea e
adevrat.
i puse pumnalul n teac i-i ntinse biatului sabia. Rob o ridic n faa lui.
Romanus sum, spuse el ncet.
Brbierul zmbi:
Nu, nu eti un blestemat de roman. Nu cu sabia asta englezeasc. Sabia roman era
scurt i dreapt, cu amndou marginile ascuite. Le plcea s lupte de aproape i uneori o
foloseau ca pe un pumnal. Asta-i o sabie englezeasc, Rob J., mai lung i mai grea. E arma
care ne ine dumanii la distan. Despic un om n dou ca un topor un trunchi de copac.
i lu sabia biatului i fcu un pas napoi. innd-o cu amndou minile, o roti n
cercuri largi, fcndu-i lama s sclipeasc amenintor.
Apoi se opri i se sprijini n ea.
Hai i tu, i spuse lui Rob, ntinzndu-i-o.
Brbierul fu cam nelinitit cnd vzu cu ct uurin ia ucenicul lui sabia cea grea,
numai cu o mn i se gndi invidios c arma aceea devenea mai puternic atunci cnd era
mnuit cu agilitatea tinereii.
Rotind-o ca stpnul lui, Rob porni n cercuri prin lumini. Lama cea lat uiera prin aer
i, fr voia lui, din gtlej i ni un strigt rguit. Brbierul l privea tulburat cum i
mtura dumanii nevzui cu lovituri teribile.
***
Cea de-a doua lecie avu loc peste cteva sptmni, ntr-o tavern aglomerat din
Fulford. Se adunaser acolo dou convoaie de cai, unul de englezi, cltorind spre sud i
altul de danezi, cltorind spre nord. Amndou grupurile nnoptau n ora i se aezar n
coluri separate, bnd vrtos i aruncndu-i unii altora priviri de cini ntrtai.
Rob sttea la mas cu Brbierul, bnd tihnit o can de cidru. Mai vzur astfel de
dumnii i tiau c nu trebuie s se lase atrai de ceilali muterii.
Un danez iei afar s se uureze. Reveni cu un godac glgios i cu o bucat de funie.
Leg purcelul de gt cu un capt al funiei, iar cellalt l nnod n jurul unui stlp din
mijlocul tavernei. Apoi lovi masa cu o halb.
Cine-i destul de brbat ca s se ntreac la njunghierea porcului? le strig el
cruailor englezi.
Englezii ascultar posomori bubuitul ritmic i strigtele care-l nsoeau, apoi unul
dintre ei se ridic i se apropie de stlp.
Vreo ase clieni mai prudeni i ddur pe gt buturile i se strecurar afar.
Rob ncerc s se ridice, aa cum el i Brbierul fceau ntotdeauna cnd lucrurile se
ncingeau ntr-o crcium, dar, spre surprinderea lui, stpnul i puse o mn pe bra.
Fac prinsoare dou pence pe Dustin! strig un crua englez.
n curnd, amndou grupurile fceau pariuri nflcrate.
Cei doi brbai nu erau nepotrivii ca adversari. Preau amndoi de dou zeci de ani i
ceva; danezul era mai voinic i puin mai scund, dar englezul avea brae mai lungi.
Fur legai la ochi i glezna ecruia fu prins de cte o frnghie lung cam de trei
metri, la distan egal de stlpul din mijlocul slii.

Stai un pic, strig omul numit Dustin. nc un rachiu.


Prietenii le turnar fiecruia cte o ceac de meteglin i combatanii o golir repede.
Apoi i traser pumnalele.
Porcul, pn atunci inut la distan de ei fu lsat jos. ncerc s fug, dar, ind i el
legat, nu putea dect s alerge n cerc.
Vine ticlosul, Dustin! ip cineva.
Englezul rmase n ateptare, dar guiatul speriat al animalului fu acoperit de strigtele
oamenilor i porcul trecu de el.
Acum, Vitus! strig un danez.
nfricoat, godacul alerg drept ctre cruaul danez. Brbatul ncerc s-l njunghie de
trei ori, fr s-l nimereasc i porcul fugi guind.
Dustin se orient dup sunet i se ndrept ctre el, n timp ce Vitus se apropia din
direcia opus.
Danezul ncerc din nou i Dustin suspin cci lama ascuit a pumnalului i tiase
braul.
Nordic mpuit!
Lovi slbatic, dar nu nimeri nici porcul, nici pe cellalt brbat.
Porcul ni pe lng picioarele lui Vitus. Acesta prinse frnghia i-l trase spre el. Prima
lovitur nimeri animalul n copita dreapt din fa i acesta gui.
L-ai prins, Vitus!
D-l gata, mine l mncm!
Porcul care zbiera devenise o int uoar i Dustin plonj ctre zgomot. Atinse coasta
moale a animalului i lovi cu sete, iar cuitul se mplnt adnc n burta lui Vitus.
Danezul nu scoase dect un mormit uor, dar sri napoi cu rana deschis.
Singurul sunet care se mai auzea acum era guiatul porcului.
Las jos cuitul, Dustin, s-a terminat, porunci unul din englezi.
i nconjurar tovarul i-l eliberar de frnghie i de crpa de pe ochi.
Danezii i luar tcui prietenul i-l scoaser afar, nainte de a se mai ntmpla ceva
sau de a fi ntiinat preotul locului.
Brbierul oft:
Hai la el, am putea s-l ajutm, suntem doar brbieri-felceri.
Dar era limpede c nu puteau face prea mult pentru el. Vitus zcea drmat pe spate, cu
ochii mari i faa pmntie. n rana cscat n stomac se putea vedea c maele i fuseser
spintecate.
Brbierul l lu pe Rob de bra i-l trase aproape:
Uit-te, spuse el ferm.
n tietur se vedeau straturi: piele, carne alb i o linie mai deschis la culoare, subire.
Intestinul era ca un ou de Pati vopsit; sngele era foarte rou.
De ce oare un om deschis pute mult mai ru dect un animal? spuse Brbierul.
Sngele iroia din peretele abdominal i intestinul traumatizat se goli de materie fecal
cu un plescit. Brbatul vorbea cu voce slab n danez, poate se ruga.
Rob vomit, dar Brbierul l inu aproape de omul czut, aa cum freci un cine cu botul
de propria lui murdrie.
Rob lu mna cruaului. Omul prea un sac de nisip gurit; simea cum se scurge viaa
din el. i inu strns mna pn cnd tot nisipul se goli i su etul lui Vitus se evapor pur i

simplu, cu un fonet uor ca al unei frunze n cdere.


Continuar s fac exerciii de mnuire a armelor, dar Rob nu mai era la fel de impetuos
i nerbdtor.
Se gndea adesea la darul cu care fusese hrzit i era mereu atent la Brbier, nvnd
de la acesta tot ce putea. Pe msur ce bolile i simptomele i deveneau familiare, ncerc
s-i dea seama dup nfiarea pacienilor care le era suferina.
n satul Richmond din Nortumbria vzur ateptnd la rnd un om cu ochi apoi i o tuse
chinuit.
Ce beteug are sta? ntreb Brbierul.
Cel mai probabil oftic.
Brbierul zmbi aprobator.
Cnd veni rndul pacientului care tuea, Rob i lu minile s-l conduc dup paravan.
Dar atingerea lui nu era cea a unui muribund; simurile lui Rob i spuser c omul acela era
prea puternic pentru a avea tuberculoz. Simi c omul rcise, dar i va trece n curnd.
Nu-l contrazicea niciodat pe Brbier; dar, treptat, deveni contient c darul i folosea nu
numai s prezic moartea, dar putea
i pentru a-l ajuta s-i dea seama de gravitatea
bolii i de cel mai bun mijloc de a o lecui.
Incitatus trase crua cea roie prin nordul Angliei, lsnd n urm sat dup sat, unele
prea mici pentru a avea nume. De cte ori treceau pe lng o mnstire sau o biseric,
Brbierul atepta rbdtor ca Rob s ntrebe de printele Ranald Lovell i de biatul numit
William Cole, dar nimeni nu auzise de ei.
Undeva ntre Carlisle i Newcastle-pe-Tyne, Rob se cr pe un zid de piatr ridicat cu
nou sute de ani nainte de cohortele lui Hadrian, pentru a apra Anglia de scoienii cei
prdalnici.
La marginea dintre Anglia i Scoia, i spuse c cea mai bun ans de a ntlni pe
cineva de acelai snge cu el era oraul Salisbury, unde brutarii Haverhill o duseser pe
Anne Mary.
***
Cnd ajunser la Salisbury, i se spuse imediat unde se afla breasla brutarilor.
Brutarul ef era un om pe nume Cummings. Era lat i semna cu o broasc; dei nu att
de gras ca Brbierul, era destul de rotund pentru a face reclam profesiunii lui.
i cunosc pe Haverhilli.
Nu-i cutai n registre?
tii ce? E vreme de trg. Cei mai muli membri ai breslei au treab acolo i cu toii
suntem grbii. Caut-m dup trg.
n tot timpul ct dur trgul, numai o parte din el jongl, desen i ajut la tratarea
pacienilor, n timp ce cealalt cuta mereu printre spectatori o gur familiar, faa aa
cum i imagina c devenise.
Dar n-o vzu.
La o zi dup terminarea trgului, se ntoarse la cldirea breslei brutarilor din Salisbury.
Era curat i frumoas i, cu toate c era agitat, se ntreb de ce ntotdeauna sediile altor
bresle erau mai bine cldite dect cele ale tmplarilor.
A, tnrul brbier-felcer.
Cummings l primi de data aceasta mai amabil i mai linitit.
Cut pe ndelete n dou registre groase, apoi cltin din cap:

N-am avut niciun brutar numit Haverhill.


Un om cu nevasta lui, spuse Rob. i-au vndut brutria din Londra i au spus c vin
aici. Au cu ei o feti, sora mea. O cheam Anne Mary.
E clar ce s-a ntmplat, tinere felcer. Dup ce au vndut magazinul i au pornit
ncoace, au gsit n alt parte o ocazie mai bun, un loc unde era mai mult nevoie de
brutari.
Se poate.
i mulumi omului i se ntoarse la cru.
Brbierul fu ncurcat auzind ce aflase, dar l sftui s aib curaj.
Nu trebuie s disperi. ntr-o zi ai s-i regseti, ai s vezi.
Dar viii fuseser i ei parc nghiii de pmnt. Speranele de pn atunci i se prur
prea naive. Simea c nu mai avea familie i i ddu seama n orat c, mai mult ca sigur,
avea s nfrunte singur viaa care l atepta.

15
Cltorul

La cteva luni dup terminarea uceniciei lui Rob, stteau amndoi ntr-o crcium din
Exeter cu cte o bere n fa i discutau btioi condiiile de angajare.
Brbierul sorbi ncet din bere, prnd dus pe gnduri, i n cele din urm i oferi o
simbrie mic:
Pe deasupra, un rnd de haine noi, adug el, copleit parc de un acces de
generozitate.
Dar Rob nu fusese degeaba ase ani pe lng el. Ridic ovielnic din umeri:
Inima m ndeamn s m ntorc la Londra, spuse el, umplnd din nou cnile.
Brbierul l examin dnd din cap:
Un rnd de haine noi o dat la doi ani, spuse el peste puin timp.
Comandar o plcint cu carne de iepure, din care Rob mnc fr grij.
Carnea stora e prea tare i n-are mirodeniile trebuincioase, mormi Brbierul. Am
putea ridica simbria. Puin, mai spuse el.
Chiar c n-are mirodeniile trebuincioase, rspunse Rob. Dumneata nu faci niciodat
aa. ntotdeauna ai tiut s pregteti vnatul.
Ce simbrie crezi c i se cuvine ca unui puti de aipe ani?
N-a vrea simbrie.
Nu? l msur bnuitor Brbierul.
Nu. Noi ctigm vnznd Speci cul i cercetnd bolnavii. A vrea ctigul de la
fiecare a dousprezecea sticl vndut i de la fiecare al dousprezecelea bolnav.
De la a douzecea sticl vndut i al douzecilea bolnav.
Biatul ezit un moment, apoi ddu din cap:
nelegerea asta ine timp de un an, apoi mai stm de vorb.
i ridicar amndoi cnile, zmbindu-i larg:
Ha! spuse Brbierul.
Ha! i inu Rob isonul.
***
Brbierul i trat noul asociat cu seriozitate. Cnd erau la Northampton, angaj un
meter s fac un al doilea paravan i n Huntington, localitatea urmtoare, l aez lng
al lui:
E timpul s stai pe picioarele tale, spuse el.
Dup reprezentaie i portrete, Rob se duse n spatele paravanului i atept.
Oare or s rd de el? Sau vor pleca i se vor aeza cu toii la rndul Brbierului?
Primul lui pacient tresri cnd Rob i lu minile, pentru c l clcase vaca pe
ncheietur.
A lovit gleata, ticloasa. i cnd voiam s-o ndrept, blestemata m-a clcat.
Rob privi atent ncheietura i ndat uit de orice altceva. Era o vntaie dureroas. i
mai avea i un os rupt, cel care pornea de la degetul mare. Dur destul de mult pn leg

mna cum trebuia i-i puse i o atel.


Urmtorul pacient prea personi carea temerilor lui: o femeie slab i ascuit, cu ochi
severi.
Mi-am pierdut auzul, i declar.
O examin i vzu c nu avea dopuri de cear n urechi. Nu tia ce ar putut face pentru
ea.
Nu v pot ajuta, spuse cu regret.
Ea cltin din cap.
Nu v pot ajuta! zbier el.
ntreab-l pe felcerul cellalt!
Nici el nu poate s v-ajute!
Expresia femeii deveni coleric:
Fii blestemat! O s-l ntreb chiar eu!
Se ndeprt i biatul auzi hohotele Brbierului i rsetele celorlali pacieni.
Atepta mbujorat dup paravan, cnd intr un tnr poate cu un an sau doi mai mare
dect el. Privindu-i arttorul stng, ntr-un stadiu avansat de infectare, Rob i stpni un
oftat.
Nu arat prea bine.
Tnrul avea spume la colurile gurii, dar reui s zmbeasc:
L-am strivit cnd tiam lemne, acu vreo dou sptmni. M-a durut, dar parc se
vindeca. i pe urm
Prima falang era neagr, continuat de o carne decolorat, cu bici. Bicile sngerau
i emanau un gaz cu miros ngrozitor.
Cum l-ai oblojit?
Un vecin mi-a spus s pun cenu amestecat cu gina de gsc, s-mi trag durerea.
Rob ddu din cap, era un leac de care auzise de multe ori.
Acum e o boal nestul i dac e lsat, o s-i mnnce mna i pe urm braul. Vei
muri nainte de a intra n corp. Trebuie s tiem degetul.
Tnrul ddu din cap curajos.
Rob i slobozi oftatul. Trebuia s e foarte sigur; tierea unui deget era un lucru
important i biatul avea s-i simt lipsa toat viaa.
Se duse pn la paravanul Brbierului.
E ceva? i sclipir acestuia ochii.
Ceva ce trebuie s-i art, spuse Rob, pornind napoi spre pacient, cu brbierul venind
mai ncet dup el.
I-am spus c trebuie tiat.
Da, spuse Brbierul, fr s mai zmbeasc. Ai avut dreptate. Vrei s rmn aici,
putiule?
Rob cltin din cap. i ddu biatului s bea trei sticlue de Speci c i se apuc s-i
adune lucrurile de care avea nevoie, ca s gseasc totul repede i s nu e nevoit s strige
dup ajutorul Brbierului.
Lu dou cuite ascuite, un ac i un r ceruit, o scndur scurt, crpe pentru legat i un
fierstru cu dinii mici.
Puse mna tnrului pe scndur, cu palma n sus.
Strnge-o pumn fr degetul bolnav, spuse Rob i leg partea sntoas de scndur,

nfurnd-o bine n crpe.


Chem trei brbai solizi de afar, doi s-l in pe biat i unul scndura.
I vzuse pe Brbier fcnd operaiunea de o duzin de ori i o fcuse i el de dou ori,
dar niciodat singur. Totul era s tai destul ca s opreti putrezirea, dar s salvezi ct se
putea de mult din ciot.
Lu un cuit i tie n carnea sntoas. Pacientul strig i ncerc s se ridice de pe
scaun.
inei-l.
Tras un cerc n jurul degetului, tampon sngele i apoi desprinse pielea n dou fii.
Brbatul care inea scndura i ddu drumul i ncepu s vomite.
ine scndura, i spuse Rob celui care-l inuse pe biat de umeri.
Nu mai era nevoie s-o fac pentru c pacientul leinase.
Osul se tia uor i sunetul aspru cu care ferstrul desprindea degetul avea ceva
linititor.
Adun bucile de piele i fcu un ciot aa cum fusese nvat, nici prea strns ca s
doar, nici prea larg, ca s incomodeze. Apoi lu acul i cusu cu mpunsturi dese i
ndemnatice. Spl sngele turnnd pe deget o sticlu cu Universal Speci c. Apoi i ajut
pe oameni s-l duc pe tnrul care gemea la umbra unor copaci, ca s-i revin.
Dup aceea bandaj o glezn scrntit, cur tietura din braul unui copil, vndu trei
sticlue cu doctorie unei vduve cu dureri de cap i alte ase unui om cu gut. ncepuse s se
in ano cnd n spatele paravanului se strecur o femeie cu o scurgere.
Nu se putea nela; era slab i cu pielea ca de cear, acoperit pe obraji de o rou de
transpiraie.
Trebui s se foreze s-o priveasc dup ce-i simise soarta n mini.
n-am poft de mncare, spunea ea, nici nu pot pstra nimic, tot ce nghit iese afar
cu snge.
El i puse mna pe pntecul ei i simi umfltura tare, apoi i lu palma i i-o puse acolo.
E bubo.
Ce e bubo, domnule?
O um tur care crete hrnindu-se cu carne sntoas. Simi mai multe bubo cu
palmele.
Doare ngrozitor. Nu e niciun leac? ntreb ea calm.
El i admir curajul i nu fu ispitit s mint din mil. Cltin din cap, cci Brbierul i
spusese c toate persoanele care sufereau de bubo la stomac mureau.
Dup ce femeia plec, i pru ru c nu era tmplar. Deodat, vzu pe jos degetul tiat.
I lu i, nfurndu-l ntr-o crp, i-l duse biatului rezemat de un copac i i-l puse n
mna sntoas. Acesta l privi uimit:
Ce s fac acum cu el?
Preoii spun c trebuie s ngropi prile din tine n curtea unei biserici, ca s te
trezeti ntreg n Ziua Judecii de Apoi.
Tnrul se gndi, apoi ddu din cap:
Mulumesc, domnule brbier-felcer, spuse.
***
Ajungnd la Rockingham, primul lucru care le sri n ochi fu prul alb al vnztorului de
ali i pe nume Wat. Brbierul mormi dezamgit, presupunnd c acela le-o luase nainte cu

reprezentaia i profiturile. Dar dup ce se salutar, Wat i liniti:


Nu dau niciun spectacol aici. n schimb, v invit la o momeal.
i duse s-i vad ursul, un animal mare, cu cicatrici i un inel de er petrecut prin botul
negru.
E bolnav i ar muri curnd, aa c o s mai scot n seara asta un ultim pro t de pe
urma lui.
Acesta e Bartram, cu care m-am luptat eu? ntreb Rob cu o voce care i lui i sun
strin n urechi.
Nu, Bartram a fost momeal demult, acum vreo patru ani. Asta e o ursoaic, Godiva.
Spuse Wat. Punnd la loc pnza de pe cuc.
n dup-masa aceea. Wat asist la reprezentaia i vnzarea lor; apoi se urc pe banca
lor, cu permisiunea Brbierului i anun c se organiza n seara aceea o momeal n puul
din spatele tbcriei i c cine voia s asiste trebuia s pregteasc o jumtate de penny.
***
Cnd ajunser el i Brbierul, soarele as nise i poiana din jurul puului era luminat de
o duzin de tore. Cmpul era plin de brbai, care njurau i rdeau. Se aduseser trei cini
cu botnie, un cine rou care prea vrul mai mic al buldogului i un ogar danez mare.
mpreun cu civa oameni, Wat o aduse pe Godiva. Dei nu vedea bine n amurg,
ursoaica simi mirosul cinilor i se ntoarse instinctiv s-i nfrunte.
Oamenii o duser la un stlp din centrul puului i o legar de el de laba dreapt din
spate.
Imediat, izbucnir proteste:
Leag-l de gt. De gt!
Prinde-o de inelul din nas, prostule!
Stpnul animalului rmase neclintit:
Ursul n-are gheare, aa c, dac l-am lega de cap, spectacolul n-ar mai avea niciun
haz. S-i dm voie s-i foloseasc mcar colii.
Rmas singur, ursoaica i ridic ochii mici i uimii ctre oamenii i cinii adunai n
lumina tremurtoare.
Era clar c era o ar btrn i pariurile se xar n cele din urm la trei la unu pentru
cini, care erau cruzi i nendurtori i preau c abia ateapt s e slobozii pe marginea
puului. Stpnii lor le mngiar gturile, apoi le scoaser botniele i lesele i se ddur
napoi.
Buldogul i cinele rou se lsar imediat pe burt cu ochii xai asupra Godivei.
Mrind. i cscar flcile i apoi le nchiser la loc, cci se temeau de ghearele arei i nu
tiau c ea nu le mai are.
Ogarul alerga n cercuri pe marginea puului i ursoaica l privea cu nervozitate.
Urmrete cinele rou, mai mic, strig Wat n urechea lui Rob.
Pare cel mai puin nfricotor.
E dintr-o ras grozav de buldogi crescui s omoare tauri.
Clipind, ursoaica sttea ridicat pe labele din spate i se sprijinea de stlp. Prea
confuz; vedea ameninarea n fptura cinilor, dar, ind un animal dresat, nu era
contient c mulimea de oameni veseli i glgioi se adunase la un altfel de spectacol
dect de obicei. Un om lu o lance i o mpunse n piept.
Ursoaica url de durere.

ncurajat, buldogul sri n pu. Ar


vrut s sfie pntecul moale, dar ursoaica se
ntoarse i colii cinelui i se n pser n spate. Godiva mormi i lovi. Dac ar
avut
gheare, ar scos afar maele cinelui, dar aa, nu izbuti dect s-i dea o lab. Dndu-i
seama c primejdia era mai mic dect crezuse, buldogul scuip carnea i-i vr colii i
mai adnc, ntrtat de gustul sngelui.
Cinele rou plonj prin aer ctre gtul Godivei. Avea colii la fel de ascuii ca cei ai
buldogului; flcile i se ncletaser una de alta i rmase atrnnd sub botul arei, ca un
fruct copt i prea mare.
Gsind momentul prielnic, ogarul se repezi la Godiva dintr-o parte, crndu-se pe
buldog n nerbdarea lui de a o muca. Urechea i ochiul stng al ursoaicei fur smulse
dintr-o dat i aceasta ncepu s-i clatine capul schilodit, din care curgeau iroaie purpurii
de snge.
Cinele rou i mut colii mai aproape de trahee i ursoaica ncepu s gfie dup aer.
Buldogul i gsi pntecul i ncepu s i-l sfie.
Slab fptur, strig Wat, dezamgit. Deja au rpus-o.
Godiva i ls pe spatele buldogului o lab masiv. ira spinrii cinelui se frnse cu un
zgomot puternic. Animalul muribund se rostogoli pe pmnt i Godiva i ntoarse colii
ctre ogar.
Brbaii aclamar ncntai.
Ogarul fu aproape proiectat prin aer, cu gtul sfiat. Godiva ddu cu laba n ultimul
cine, mai rou ca oricnd din pricina sngelui amestecat care-l mnjise. Sttea ncletat cu
ncpnare de gtul ursoaicei. Aceasta i ridic labele, storcndu-l cu disperare i
legnndu-se.
Cinele rou nu-i desclet flcile dect mort. Ursoaica l lu i-l izbi de stlp, pn czu
jos ca o zdrean. Apoi czu n patru labe lng cinii omori, dar nu-i mai bg n seam.
Tremurnd n agonie, ncepu s-i lng carnea nsngerat.
Spectatorii ncepur s-i ncaseze pariurile murmurnd.
Prea repede, mormi un om lng Rob.
Afurisita de bestie tot mai triete i mai puteam s facem ceva, spuse altul.
Un tnr beat luase lancea i ncepuse s-o mboldeasc pe Godiva din spate, bgndu-i-o
n anus. Oamenii se veseleau i ursoaica se rsucea gemnd, dar era mpiedicat de
frnghie.
Ochiul llalt, strig cineva din mulime. Orbete-l!
Ursoaica se ridic din nou n dou labe, tremurnd. Ochiul rmas i s da calm pe
oameni, prnd s tie ce-o atepta i Rob i aminti de femeia din Northampton cu boala
de scurgere. Beivul ndrept lancea spre ochiul arei, cnd Rob se duse i i-o smulse din
mini.
Stai aici, prostule! strig ascuit Brbierul i porni dup el.
Bun Godiva, spuse Rob.
Aplec lancea i o vr n pieptul sfiat i un r de snge ni aproape imediat din
colul botului ursoaicei.
Din mulime se nl un zgomot asemntor cu mritul cinilor cnd fuseser lsai s
se apropie de prad.
E un zpcit i o s avem noi grij de el, strig repede Brbierul.
Rob i ls pe Brbier i pe Wat s-l trag afar din cercul de lumin.

Ce patele msii l-a apucat pe amrtul sta de felcer al tu? ntreb Wat furios.
Mrturisesc c nu tiu, spuse Brbierul, gfind.
Rob observ c respiraia i se ngreunase mult n ultimul timp.
Organizatorul pariurilor anun c mai aveau un bursuc mare bun de momeal i
huiduiturile se transformar n urale.
Rob se ndeprt, lsndu-l pe Brbier s-i cear scuze lui Wat.
Cnd veni Brbierul, era aezat la foc, lng cru. Brbierul desfcu o sticl de
meteglin i bu jumtate din ea. Apoi se ls greu n culcuul lui de pe partea cealalt a
focului, holbndu-se la biat.
Eti un puoi, i zise.
Rob zmbi.
Dac nu s-ar fi ncasat deja pariurile, te-ar fi tiat i nu i-a fi nvinuit.
Rob i puse minile pe blana de urs pe care dormea. O mngie, gndindu-se c se
jigrise i ar fi trebuit nlocuit.
Noapte bun, domnule Brbier, spuse el.

16
Arme

Brbierului nu-i trecuse niciodat prin cap c el i Rob J. vor ajunge la nenelegeri. La
vrsta de aptesprezece ani, fostul ucenic i semna ntocmai, harnic i plin de amabilitate.
Numai c se tocmea mai ru ca o vduv precupea.
La ncheierea primului an, Rob ceru a dousprezecea parte din ctig, n loc de a
douzecea. Brbierul bombni, dar pn la urm fu de acord, pentru c era limpede c Rob
merita o rsplat mai mare.
Observ c tnrul nu cheltuia mai nimic, ci i pstra banii ca s-i cumpere arme. ntr-o
sear de iarn, n crciuma din Exmouth, un grdinar ncerc s-i vnd lui Rob un
pumnal.
Ce crezi? ntreb Rob, ntinzndu-i-l Brbierului.
Era arm de grdinar.
Lama e de bronz i o s se frng. Teaca poate s e bun, dar mnerul sta
nzorzonat poate ascunde crpturi.
Rob nu mai cumpr cuitul.
Primvara, cnd pornir pe coast, Rob ncepu s caute spanioli prin porturi, pentru c
se tia c n Spania se gsete cel mai bun oel. Totui nu cumpr nimic de pe coast.
Luna iulie i gsi n Northumberland. n orelul Blyth aveau s primeasc o lovitur
grea: trezindu-se diminea, l gsir pe Incitatus zcnd fr suflare lng cru.
Rob privi calul cu amrciune, n timp ce Brbierul se uura blestemnd.
Crezi c l-a rpus o boal?
Brbierul ridic din umeri:
Ieri n-avea nimic, dar era btrn. Cnd l-am luat eu, acum mult vreme, nu era tnr.
Rob pierdu o jumtate de zi spnd o groap, indc nu voiau ca Incitatus s e mncat
de corbi i de cini. n timp ce el spa, Brbierul se duse s caute un nlocuitor. l cost
scump, pentru c aveau absolut nevoie de un cal bun. n cele din urm cumprar o iap
spn, n vrst de trei ani i nc n cretere.
S-i spunem tot Incitatus? ntreb el, dar Rob cltin din cap, i nu-i spuser niciodat
iepei altfel dect Calu.
Avea pasul lin, dar i pierdu aproape imediat o potcoav i trebui s se ntoarc la Blyth
s-i pun alta.
Fierarul era un om pe nume Durman Moulton i-l gsir terminnd o sabie care le fcu
ochii s strluceasc.
Ct cost? ntreb Rob, prea nerbdtor pentru tactica de trguial a Brbierului.
E vndut, spuse meterul.
Dar le ddu voie s o ia n mn i s-o cumpneasc. Era o sabie englezeasc lat, fr
niciun ornament, ascuit, bun i frumos forjat. Dac ar
fost mai tnr i mai puin
nelept, Brbierul ar fi fost tentat s liciteze pentru ea.
Ct cost o sabie la fel ca asta i un pumnal pe deasupra?

Suma era mai mare dect ctigul lui Rob pe un an.


i trebuie s pltii jumtate nainte, dac facei comand, spuse Moulton.
Rob se duse la cru i veni cu o pung, punnd banii jos cu promptitudine.
Ne ntoarcem peste un an s lum armele i s pltim restul, spuse el, iar erarul ddu
din cap i le spuse c vor fi gata.
Cu toate c nu-l mai aveau pe Incitatus, ctigar bine anul acela, dar la terminarea lui,
Rob ceru o esime din venit.
O esime din ctig unui hering de nici optpe ani? se minun Brbierul, dei Rob i
nfrunt calm nverunarea i nu mai spuse nimic.
La data cnd i nnoiau anual nelegerea, Brbierul ncepu s se agite, pentru c era
contient c tovria tnrului i asigura prosperitatea.
n satul Sempringham auzise o pacient uierndu-i unei prietene:
Du-te la rnd la la tnr, Eadburga, indc se zice c te tmduiete doar cnd te
atinge. Are mini tmduitoare.
Nu-i prea ru c la paravanul lui Rob se nghesuiau mai muli oameni dect la el. Un
asemenea asociat priceput nsemna aur pentru el.
O optime, oferi el, oftnd.
Ar urcat chiar pn la o esime, dei gndul l fcea s sufere, dar, spre uurarea lui,
Rob J. ncuviin:
O optime e cinstit, spuse el.
***
Btrnul fu o nscocire a Brbierului. Ca s-i mbunteasc reprezentaia, invent un
moneag care bea Universal Specific i apoi alerga dup toate femeile.
Tu o s-i joci rolul, i spuse el lui Rob.
Sunt prea mare i prea tnr.
Nu, o s-l joci, spuse cu ncpnare Brbierul. Eu sunt prea gras i o s u dat n
vileag, dac-l joc eu.
ncepur amndoi s-i urmreasc pe btrni, s se uite la felul cum mergeau, vorbeau i
se mbrcau acetia.
nchipuiete-i cum trebuie s te simi cnd viaa i se stinge, spuse Brbierul. Crezi c
ntotdeauna o s te aprinzi cnd vezi o femeie. Gndete-te c vei mbtrni i n-o s mai
poi.
Cusur o peruc cenuie i o musta fals. Brbierul nu-i putea desena riduri, dar i ddu
pe fa cu ali i care fceau pielea s par btrn i tbcit. Rob se ncovoie i ncepu s
mearg ncet, trindu-i piciorul drept. Cnd vorbea, folosea un timbru nalt i un ton
ovitor.
Btrnul apru prima oar n Tadcaster, cnd Brbierul luda puterea de revigorare dat
de Universal Speci c. Cu o hain ponosit, abia trndu-se, chiopt pn la banc i
cumpr o sticl.
Cred c sunt un prost c-mi risipesc banii, spuse el gjit.
Deschise sticla cu greutate i bu doctoria, apoi se apropie ncet de o fat de prvlie,
pltit i instruit de ei.
O, eti drgu, spuse el, iar fata se uit repede n alt parte, prnd ruinat. Mi-ai
face un bine, draga mea?
Dac sunt n stare.

Pune-i mna pe faa mea. O palm cald i moale pe obrazul unui btrn. Aaaah,
sufl el, cnd fata se supuse timid.
Cnd nchise ochii i-i srut degetele, mulimea chicoti.
Btrnul deschise ochii mari i murmur:
Pe sfntul Antoniu, e demn de luat n seam.
i chiopt spre banc, fr s mai ovie:
Mai vreau o sticl, i spuse Brbierului i o bu imediat.
Cnd se ntoarse la fat, aceasta se retrase din calea lui.
Sunt la picioarele tale, spuse el nerbdtor. Stpn
i aplecndu-se, i opti ceva la ureche.
Vai, domnule, nu vorbii aa! strig fata ndeprtndu-se.
Mulimea fu strbtut de un val de rsete cnd btrnul se lu din nou dup ea.
Peste cteva minute, btrnul chiopta cu fata la bra; lumea aplaud i, rznd, toi se
nghesuir s cumpere leacul Brbierului.
***
Dup un timp, nu mai fu nevoie s plteasc pe cineva, pentru c Rob nv s
manipuleze femeile din mulime. Simea dinainte dac o nevast cumsecade era ofensat de
avansurile lui sau dac, n sinea ei, se simea atat de un compliment picant i n-o deranja
nici mcar o ciupitur pe ascuns.
La Lich eld, ntr-o sear, juc n crcium rolul Btrnului i che iii aclamar i n
curnd ncepur s lcrimeze, amintindu-i aventurile amoroase din tinereea lor.
Ce armsar eram! Mi-aduc aminte cum am ncolit o frumoas durdulie cu prul
negru ca lna de Astrahan, cu nite e bune de muls i ailalt, taic-su, un om oros,
mai tnr cu dou zeci de ani dect mine, dormea linitit i habar n-avea.
Da ci ani aveai atunci, moule?
Rob i ndrept cu grij spinarea ncovoiat:
Cu trei zile mai puin ca acum, spuse el cu vocea uscat i hrit.
Toat seara muterii se certar care s-i dea mai nti de but.
i n noaptea aceea, Brbierul l ajut pentru prima oar pe asistentul lui s ajung la
tabr.
***
Brbierul se refugie n plcerile pntecului. Frigea claponi i rae, mistuia singur tot
neamul psresc. La Worcester, prinznd momentul cnd se tia o pereche de boi, le
cumpr limbile.
Asta da mncare!
Fierse limbile nainte de a le desface de pieli i de a le tia, apoi le fripse cu ceap,
usturoi slbatic i napi, adugnd miere de cimbru i grsime, pn cnd carnea cpt o
crust crocant, iar nuntru deveni att de moale i de fraged, nct se topea n gur.
Rob abia gust din delicates, ind grbit s mai gseasc o tavern unde s-l joace pe
Btrn. Peste tot, che iii i ddeau de but din belug. Brbierul tia c tnrul se mpca
mai bine cu berea, dar n curnd fu silit s recunoasc ngrijorat c Rob ar acceptat orice,
de la mied, pn la pigment sau morat; orice i se ddea.
Brbierul l urmrea, atent s vad primele semne c butura i va distruge sursa de
venituri. Dar orict de mpleticit sau beat turt ar
fost seara, a doua zi, Rob i fcea
treaba la fel de bine ca nainte, cu o singur excepie.

Bag de seam c nu le mai iei minile cnd intr dup paravan, spuse Brbierul.
Nici dumneata.
Nu eu am fost druit.
Druit! Ai susinut ntotdeauna c n-am niciun dar.
Acum cred c ai, spuse Brbierul. i cred c e alungat de butur i de-aia i nceoezi
capul ct poi.
N-a fost dect o nchipuire, aa cum ai spus.
Ascult-m bine. Ori c ai darul, ori c nu-l ai, o s iei minile ecrui om care intr
dup paravan, fiindc e limpede c asta le place. Ai neles?
Rob J. ncuviin posomort.
A doua zi diminea, ntlnir n pdure un vntor de psri. Avea un b lung i
despicat, n care aeza momeala, buci de aluat tvlite prin semine. Cnd psrile
veneau amgite, trgea de o sfoar i le prindea picioarele n despictur cu atta dibcie,
nct avea o mulime de trofee cu pene atrnate la bru. Brbierul i cumpr toat captura
de uierari. Aceste psri, ind socotite o delicates, erau adesea fripte ntregi, dar
Brbierul era prea cusurgiu. El cur i mpn ecare bucat, compunnd un mic dejun
memorabil, care lumin pn i chipul ntunecat al lui Rob.
n Great Berkhamstead avur un public bun i vndur multe acoane de doctorie. n
seara aceea, merser amndoi la crcium, s fac pace. O vreme totul merse bine, dar
bur morat tare, cu un gust slab de mure i Brbierul, vznd cum se aprindeau ochii lui
Rob, se ntreb dac i el era la fel de schimbat de butur.
Curnd, Rob cut ceart, insultnd un tietor de lemne voinic.
Peste puin timp, ncercau s se schilodeasc unul pe altul. Aveau staturi pe potriv i se
luptau cu ndrjire i slbticie. Ameii de morat, loveau cu toat puterea cu pumnii i
genunchii, fcnd un zgomot de parc ar fi dobort copaci.
n cele din urm obosir i fur desprii de muteriii mai panici. Brbierul l trase pe
Rob J. la o parte.
Beivan tmpit!
Uite cine vorbea, spuse Rob.
Tremurnd de furie, Brbierul i privi fostul ucenic.
E adevrat c s-ar putea s u i eu un beivan tmpit, spuse el, dar am tiut
ntotdeauna cum s m feresc de bucluc. N-am vndut niciodat otrvuri. N-am nimic de-a
face cu vrjitoriile care trezesc spiritele rele. Eu cumpr lichior i-l amestec cu ierburi, apoi
dau mici reprezentaii ca s-l pot vinde cu pro t. E o via care se poate duce dac nu
atragi atenia asupra ta. Aa c nceteaz cu prostiile i descleteaz-i pumnii.
Se privir cu ochii scprnd, dar Rob ncuviin din cap.
Din ziua aceea, Rob pru s se supun poruncii Brbierului, fr voia lui, n vreme ce
cltoreau spre sud, odat cu psrile care fugeau de toamn. Brbierul ocoli trgul de la
Salisbury, ca s nu-i redeschid rnile lui Rob. Efortul lui fu ns zadarnic; n seara cnd
poposir la Winchester, n loc de Salisbury, Rob reveni n tabr mpleticindu-se. Avea faa
umflat i vnt, semn c se btuse.
Azi diminea am trecut pe lng o abaie i nu te-ai oprit s ntrebi de printele
Ranald Lovell i de fratele tu.
La ce bun s ntreb? Nimeni nu tie nimic.
i Rob nu mai pomeni deloc nici de sora lui, Anne Mary, nici de Jonathan sau de Roger,

fratele cel mai mic.


Se lupta s-i uite, renunase la ei, se chinuia Brbierul s-l neleag. Rob prea c se
preschimbase ntr-un urs care se oferea pe sine nsui ca momeal n ecare crcium.
Meschinria cretea n el ca o buruian; ca s goneasc durerea pierderii sorei i frailor lui,
primea cu bucurie durerea fizic a btilor i a beiei.
i Brbierul nu se hotra dac s cread c mpcarea lui Rob cu pierderea familiei lui
era un lucru cuminte sau nu.
***
Iarna aceea fu cea mai urt petrecut n csua din Exmouth. La nceput, el i Rob
merser la crcium mpreun. De obicei beau i intrau n vorb cu oamenii, apoi i gseau
femei i veneau cu ele acas. Dar Brbierul nu-i mai putea ajunge discipolul i, spre
mirarea lui, nici nu mai vroia s-o fac. Acum i venise i lui rndul s stea cu ochii la
umbrele de pe perei, rugndu-se ca Rob s se potoleasc odat, s termine cu ea i s se
culce.
Nu ninse deloc n iarna aceea, dar plou fr ntrerupere i n curnd, plngerea
iroaielor de ap ncepu s-i calce pe nervi. n cea de-a treia zi din sptmna Crciunului,
Rob se ntoarse acas furios:
Afurisitul de crciumar, m-a izgonit din han!
Fr niciun motiv, nu-i aa?
Fiindc m-am btut, bombni Rob.
Tnrul rmase mai mult n cas, dar era mai cu toane ca oricnd i la fel era i
Brbierul. Nu mai aveau discuii lungi i plcute. Brbierul bea mai toat ziua, aa cum
obinuia s-o fac n anotimpul mohort. Cnd putea, imita animalele n hibernare. Treaz,
zcea ca o piatr n patul desfundat, simind cum l trage n jos propria lui carne i
ascultndu-i respiraia grea i uiertoare. Nu le dduse anse multor pacieni care respirau
mai uor ca el.
ngrijorat de gndurile care-i veneau, se scula o dat pe zi ca s prepare o mas
copioas, cutnd n untur aprarea mpotriva rcelii i slbiciunii. inea lng pat o
sticl cu dopul desfcut i o bucat de miel fript. Cnd avea chef, Rob mai fcea cteodat
curenie, dar chiar i aa, n februarie locul mirosea ca o vizuin de vulpe.
Abia ateptau primvara i n martie pornir pe cmpia Salisbury, trecnd pe lng
sclavii mohori care spau n pereii de calcar ai dealurilor dup er i aram. Nu se
oprir n taberele sclavilor, pentru c n-ar putut ctiga niciun bnu de la ei. Brbierul
chibzuise s mearg pe grania cu ara Galilor pn la Shrewsbury, apoi s urmeze rul
rului Trent ctre nord-est. Se oprir n toate satele, de acum familiare lor, i n orele.
Calu nu avea nimic din prestana pasului de parad a lui Incitatus, dar arta bine i i
mpodobiser coama cu zeci de panglici. n mare, afacerile le mergeau din plin.
La Hope-Under-Dinmore gsir un meter curelar i Rob cumpr dou teci de piele
moale pentru armele pe care le comandase.
Ajungnd la Blyth, fur ntmpinai cu bucurie de erarul Durman Moulton. Meterul
scoase din fundul atelierului dou pachete din piei de animale.
Rob le desfcu nerbdtor, cu sufletul la gur.
Sabia prea chiar mai bun dect cea pe care o admiraser nainte cu un an. Pumnalul i
era pe msur. n vreme ce Rob era ncntat de sabie, Brbierul cumpnea cuitul,
preuindu-l.

O treab cinstit, i spuse el lui Moulton, care nelese c vorbea cu un cunosctor.


Rob i vr armele n teac, simindu-le greutatea, i lsa minile pe mnerele lor i
Brbierul nu se putu abine s nu-l msoare de sus pn jos.
Avea aplomb. La optsprezece ani, i desvrise creterea i-l ntrecea pe Brbier cu
dou capete. Avea umeri lai i era zvelt, cu o coam castanie i ondulat, ochii albatri
deprtai, a cror dispoziie se schimba mai iute dect culoarea mrii, o fa osoas i flci
ptrate, pe care i le purta rase proaspt. Trase din teac pe jumtate sabia care-i ddea
statutul de om liber, apoi o vr la loc. Urmrindu-l, Brbierul simi un or de mndrie i
umbra copleitoare a unei neliniti creia nu-i gsea nume.
Poate c n-ar fi fost greit s-i spun fric.

17
O nelegere nou

Prima oar cnd intr ntr-o crcium purtnd arme asta se ntmpl la Beverley Rob
simi diferena. Nu c oamenii i-ar artat mai mult respect, dar erau mai grijulii i mai
ateni cu el. Brbierul i tot spunea s e i el mai grijuliu, indc mnia era un pcat de
moarte al sfintei noastre maici. Biserica.
Rob se stur s-l tot aud descriindu-i chinurile pe care le-ar ndura dac l-ar judeca un
tribunal preoesc, punndu-l s-i dovedeasc nevinovia strngnd n mn un er nroit
sau bnd ap fiart.
Pedeapsa pentru omor e spnzurtoarea sau tierea capului, spunea Brbierul cu
severitate. Uneori ucigaul e prins de clcie cu cleti legai de cozile unor tauri slbatici. Pe
urm acetia sunt alungai cu ogarii, pn ce condamnatul e fcut frme.
Doamne milostive, se gndea Rob, Brbierul devenise o cucoan btrn care se tnguia
toat ziua.
Doar nu crede c-o s dau iama s mcelresc oamenii!
n oraul Fulford, descoperi c pierduse moneda roman scoas de tatl lui din apele
Tamisei. nnegurat, bu pn cnd deveni o prad uoar pentru un scoian nsemnat de
vrsat i cu chef de btaie. Acesta-l nghionti i, fr s-i cear iertare, mormi pe limba
lui o remarc rutcioas.
Vorbete engleza, pitic blestemat, mri Rob, indc scoianul, dei puternic, era mult
mai mic dect el.
Temerile Brbierului fur prevenite, indc avu atta minte s-i descing armele.
Scoianul fcu la fel i se ncletar unul de cellalt. Dibcia cu care omul lovea cu minile
i picioarele fu o surpriz pentru tnr. Pumnul aceluia i rupse o coast, apoi i strivi nasul,
provocndu-i o durere i mai mare.
Fecior de curv, gemu Rob, ntrit de furie i durere.
Cu toate acestea, abia reui s-i fac fa scoianului pn cnd obosi i acesta i se
retraser amndoi.
chiopt pn la tabr, simindu-se ciomgit de o ceat de uriai.
Brbierul nu fu prea blnd cnd i repar nasul zdrobit. Tampon sngele cu alcool, dar
cuvintele lui erau i mai usturtoare dect spirtul:
Eti ntr-o rscruce, spuse el. Ai nvat meseria. Eti iute la minte i numai de tine
depinde ca s-i mearg bine. Dac o ii tot aa, n curnd o s ajungi doar un beiv
nenorocit.
Asta mi-o spune unul pe care tot butura o s-l omoare, spuse Rob dispreuitor,
mormind printre buzele umflate i nsngerate.
M-ndoiesc foarte mult c tu o s trieti destul ca s ajungi s te omoare butura,
spuse Brbierul.
***
Orict o cut Rob, moneda roman parc intrase n pmnt. Singurul lucru care-i

amintea de copilrie era vrful de sgeat druit de tatl lui. Puse s i se dea o gaur n
captul plat i i-l atrn la gt, trecut printr-un iret din piele de cerb.
Oamenii ajunseser s se fereasc din calea lui, cci, pe lng statur i arme, nasul rupt
i ddea o nfiare oroas. Poate c Brbierul fusese prea suprat ca s fac o treab
bun; nasul i se vindec, dar rmase strmb.
Coasta frnt l duru sptmni n ir, la ecare respiraie. Ct cltorir din zona
Northumbriei ctre Westmoreland i apoi din nou n Morthumbria, Rob fu rezervat. Nu se
mai ducea n crciumi i hanuri i rmnea lng cru, la foc. De cte ori se opreau
departe de orae, bea doctoria lor i prinse gust pentru meteglin. Dar ntr-o noapte, dup ce
buse serios din rezerva lor, se trezi c era gata s desfac o sticl pe al crui gt era
zgriat litera B. Era una din sticlele cu pisat pregtite pentru dumanii Brbierului.
Tremurnd, Rob o arunc; de atunci, cumpra singur butur din orae i i-o punea grijuliu
ntr-un col al cruei.
n oraul Newcastle, juc rolul Btrnului, ascunzndu-i sub o barb fals vntile.
Publicul fu bun i vndur bine doctoria. Dup reprezentaie, Rob trecu n spatele cruei
s-i tearg deghizarea, ca s se poat apuca s primeasc bolnavii. Brbierul era deja
acolo, certndu-se cu un brbat nalt i osos.
V-am urmrit din Durham, spuse omul. Atragei mulimea pe oriunde ajungei. Asta-mi
e de trebuin i v propun s cltorim mpreun i s mprim ctigurile.
Tu nu ctigi nimic, spuse Brbierul.
Omul zmbi:
Ba da, fiindc muncesc din greu.
Eti un manglitor i un punga i ntr-o zi, vei prins cu mna ntr-un buzunar strin
i o s-i vezi sfritul. Eu nu lucrez cu hoi.
Poate c nu ai de ales.
Ba da, spuse Rob.
Omul abia dac-i arunc o privire.
Va trebui s taci din gur, btrnule, indc altfel ai s atragi atenia celor care-i vor
rul.
Rob fcu un pas spre el. Ochii pungaului se mrir i acesta trase de undeva un cuit
lung i ngust, pe care-l ndrept spre ei.
Pumnalul lui Rob prsi singur teaca i alunec n braul hoului. Nu fcuse niciun efort,
dar simi c lama se oprise n grtarul oaselor. Fu uimit de ct snge putu s neasc
dintr-un om care prea att de slab.
Pungaul se ddu napoi, inndu-se de braul rnit.
ntoarce-te, spuse Brbierul. Las-ne s te pansm. Hai, c nu-i mai facem nimic.
Dar omul dduse deja colul cruei, lund-o la goan.
Sngereaz tare i o s se observe, spuse Brbierul. Dac-l vd oamenii preoilor, or
s-l opreasc i el i-ar putea conduce la noi. Trebuie s plecm repede de aici.
***
Fugir aa cum fcuser i cnd le era team de moartea unui pacient, gonind pn fur
siguri c nu mai puteau fi urmrii.
Rob fcu focul, prea obosit ca s se mai schimbe din hainele Btrnului i ncepu s
mnnce din napul rece rmas din ziua precedent.
Eram doi, spuse dezgustat Brbierul. Puteam s ne descotorosim uor de el.

Avea nevoie de o lecie.


Brbierul l nfrunt:
Ia ascult, spuse el, ai devenit o surs de primejdii.
Rob se ncord, simindu-se nedreptit, pentru c acionase pentru a-l apra pe Brbier.
Simi cum o mnie nou fierbea n el, odat cu resentimentele mai vechi:
N-ai ndurat niciodat vreo primejdie pentru mine. Acum eu ctig cei mai muli bani.
Ctig pentru dumneata mai mult dect ar fi putut terpeli houl cu degetele lui agere.
Eti primejdios i de nenlocuit, spuse obosit Brbierul, ntorcndu-se cu spatele.
***
Ajunser n punctul cel mai nordic al traseului lor, oprindu-se n aezri de grani, ai
cror locuitori nici nu tiau bine dac erau englezi sau scoieni. n faa spectatorilor, el i
Brbierul se armonizau perfect, dar, rmai singuri, se ghemuiau ecare n tcerea lui. Dac
ar fi ncercat s-i vorbeasc, ar fi ajuns curnd la ceart.
Brbierul nu mai ndrznea de mult s ridice mna asupra lui, dar cnd era beat, avea i
acum o limb veninoas i imprudent.
ntr-o sear, la Lancaster, pe malul unui lac pictat de lun cu umbre fumurii i roze, fur
atacai de un roi de musculie de ap i-i cutar alinarea n butur.
Mereu ai fost un mpiedicat mare. Seniorul Blegu.
Rob oft.
Iau un mucos orfan l modelez fr mine nu s-ar fi ales nimic de el.
Rob se hotr s se apuce singur de practicarea meseriei de felcer-brbier; nelesese mai
demult c drumurile lui i ale Brbierului trebuiau s se despart.
Gsise nite vin acru la un negustor i cumprase mult; ncerca s bea ca s nu mai aud
vocea scitoare. Dar vocea continua:
cu minile moi i fr vlag. Ct am muncit ca s-nv secul s jongleze!
Rob se tr n cru s-i umple cana, dar vocea l urmri:
Adu-mi i mie o nenorocit de butelc.
Fu gata s rspund: ia-i-o singur, amrtule.
Cu toate acestea, mnat de un impuls irezistibil, porni spre colul cu provizia special
pentru dumani. Lu o sticl i-o inu aproape de ochi pn cnd vzu zgrieturile care o
nsemnau. Apoi se ddu jos, desfcu dopul i-i ddu sticla grasului.
Privi fascinat cum acesta ridica sticla, pregtindu-se s-o dea pe gt. Avea nc timp s-l
opreasc. Aproape c-i auzea vocea prevenindu-l pe Brbier. I-ar
spus c avea gtul
ciobit i i-ar fi dat alt sticl, cu meteglin curat.
Dar tcu.
Gtul sticlei intr n gura Brbierului.
nghite-l, i spuse Rob cu cruzime.
Glgiturile se vedeau alunecnd pe gtul crnos. Aruncnd sticla goal, Brbierul se
prbui n culcu.
***
De ce nu simea nicio bucurie? se ntreb, treaz, n noaptea cea lung care urm.
Cnd nu bea, Brbierul era un om i jumtate, blnd i cu inima deschis, dar n acelai
timp practic i cu simul umorului, dac te gndeai la butura special. Dar cnd bea, nu
mai era dect un animal.
Cu o claritate ciudat, Rob vzu, de parc ar fost desenat pe cer, cum se transforma i

el ntr-un animal aidoma Brbierului beat. Se cutremur, trndu-se mai aproape de foc.
A doua zi, se trezi n zori i arunc departe n pdure sticla goal i nsemnat. Apoi puse
pe foc i, cnd Brbierul se scul, l atepta un mic dejun copios.
N-am fost un om aa cum se cuvenea, spuse Rob dup ce mncar.
Apoi se for s continue:
i cer iertarea i binecuvntarea.
Brbierul ddu din cap tcut, uluit.
O nhm pe Calu i merser n linite o bucat de drum. Rob era contient de ochii
gnditori ai Brbierului, aintindu-se n rstimpuri asupra lui.
M gndesc de mult la asta, spuse el n cele din urm. La anul, trebuie s ncepi s
cltoreti fr mine.
Simindu-se vinovat pentru c abia ieri se gndise la acelai lucru, Rob protest:
Butura asta blestemat e de vin. Ne schimb ngrozitor. S ne lsm de ea i o s ne
nelegem la fel ca nainte.
Brbierul pru micat, dar cltin din cap:
E i butura, dar i faptul c tu eti un cprior tnr care vrea s-i ncerce coarnele,
iar eu un ap btrn. Pe deasupra, sunt i prea gras i fr su u, adug el sec. mi adun
toate puterile s m car pe banc i mi-e tot mai greu s duc pn la capt reprezentaia.
A rmne bucuros la Exmouth, s m bucur de var i s ngrijesc o grdin de salat, ca
s nu mai spun de plcerile pe care mi le-ar drui buctria de acolo. Ct eti plecat, a
putea face o provizie de doctorie. O s pltesc i pentru ntreinerea calului i a cruei, ca
i nainte. Tu o s ctigi ceea ce-i d ecare bolnav pe care-l ngrijeti i n plus, ctigul
pentru fiecare a cincea sticl de doctorie n primul an i fiecare a patra n urmtorii ani.
O sticl din trei, n primul an, spuse Rob din obinuin. i una din dou n anii
urmtori.
E prea mult pentru un tnr de noupe ani, spuse cu severitate Brbierul.
Apoi ochii i lucir:
Hai s mai chibzuim mpreun, amndoi suntem oameni cumini.
Pn la urm, se neleser ca Rob s ia ctigul de la ecare a patra sticl vndut n
primul an i de la ecare a treia n anii urmtori. nelegerea urma s e rennoit dup
cinci ani.
Brbierul jubila, iar lui Rob nu-i venea s cread c avea s ctige att de bine la vrsta
lui. Cltorir ctre sud ntr-o dispoziie mult mai bun i relaia lor deveni iari
prieteneasc. La Leeds, dup reprezentaie, vizitar mai multe prvlii i Brbierul cumpr
cele necesare pentru o mas srbtoreasc.
Plecar din Leeds pe un drum mrginit ntr-o parte de rul Aire i n cealalt de copaci
btrni, tu uri strmbe i mlatini dese. Se oprir seara devreme, n preajma arinilor sau
slciilor, unde malul rului se lea i Rob l ajut pe brbier s pregteasc o plcint cu
carne. Brbierul o umplu cu carne tocat i amestecat de cprioar, viel, clapon i
porumbei, legat cu ase ou i o jumtate de pfund de untur.
O mncar pe ndelete i era n rea Brbierului s-i sting setea cu meteglin.
Amintindu-i de proasptul legmnt, Rob bu numai ap i urmri cum faa Brbierului se
nroete i ochii i se ntunec.
n curnd, Brbierul i ceru dou duzini de sticle din cru, ca s le aib la ndemn.
Rob i le aduse i-l privi mbtndu-se. Dup ce goli mai multe sticle, Brbierul ncepu s

bombne despre termenii nelegerii lor, dar adormi nainte de a-i veni chef de ceart.
A doua zi dimineaa, aerul era cald, luminos i plin de ciripitul psrilor, dar Brbierul
era palid i argos. Nu prea s-i aduc aminte nimic din comportarea lui din seara
precedent.
Hai la pstrvi, spuse el. Aire-ul pare o ap numai bun s ne druiasc un mic dejun
cu pete prjit.
Dar, cnd se scul din culcu, se plnse de o durere n umr.
O s-ncarc eu crua, se hotr el, munca ajut uneori la o ncheietur nepenit.
ncepu s duc lucrurile la cru; duse o parte, apoi se ntoarse s mai ia. Fcuse o
jumtate de drum, cnd scp jos cu zgomot o cutie de sticle. Pe fa i apru o expresie
nedumerit.
Ducndu-i minile la piept, se strmb i Rob vzu c umerii i se ncovoiau de durere.
Robert, chem el.
Era prima oar cnd Rob l auzea pronunndu-i numele ntreg.
Fcu un pas ctre tnr, ntinzndu-i braele ctre el.
Dar nainte ca Rob s-i ating minile, nu mai respira. Brbierul se prbui ca un munte,
ca o avalan, ca un mare copac rechemat de pmnt.

18
Requiescat{1}

Nu-l cunoteam.
A fost prietenul meu.
Nici pe dumneata nu te-am vzut pn acum, spuse preotul argos.
M vedei acum.
Rob ascunse o parte din lucrurile din cru ntr-un desi de slcii, ca s fac loc pentru
trupul Brbierului. Merse ase ore pentru a ajunge la biserica din stucul Aires Cross. Acum
preotul cel meschin punea ntrebri bnuitoare, de parc Brbierul s-ar prefcut c moare
numai ca s-i creeze lui neplceri.
Cnd afl care fusese meteugul Brbierului, preotul pufni cu dezaprobare vdit:
Doctorii, felcerii, brbierii i cei de teapa lor nesocotesc adevrul c numai Sfnta
Treime i sfinii au puterea de a vindeca pe cineva.
Copleit de emoie, Rob nu era dispus s asculte asemenea predici. Ajunge, mri el n
gnd. tia c purta arme la bru, dar l simea parc pe Brbier oprindu-l s le foloseasc.
Vorbi ncet i prietenos cu preotul i fcu o danie considerabil pentru biseric.
Arhiepiscopul Wulfstan le-a interzis preoilor s slujeasc pentru enoriaii altor preoi,
pufni n cele din urm clericul.
Nu era enoriaul altui preot, spuse Rob.
Pn la urm, obinu nmormntarea n pmnt sfinit.
Punga lui plin i fu de mare ajutor. nhumarea nu mai putea ntrzia, deja se simea
mirosul morii. Meterul din sat fu ocat cnd vzu ce sicriu mare trebuia s ntocmeasc. i
groapa trebuia fcut pe msur i Rob o sp singur, ntr-un col al cimitirului din curtea
bisericii.
Rob se gndise c Aires Cross{2} era numit astfel pentru c era aezat n dreptul unui vad
de pe rul Eire, dar preotul i spuse c satul i luase denumirea de la crucea mare din lemn
lustruit din interiorul bisericii. Sicriul Brbierului fu aezat la picioarele acestei cruci i
presrat cu rozmarin. n ziua aceea se srbtorea Sf. Callistus i oamenii venir n numr
mare la slujb. Cnd se cnt Kyrie Eleison, micul lca era aproape plin.
Doamne, miluiete, miluiete, Hristoase, cntau ei.
Aerul venit prin cele dou ferestre mici mprospta puin atmosfera, iar prin crpturile
acoperiului de stuf, adierea vntului utura crile lumnrilor. n jurul cociugului erau
aezate ase sfenice nalte, care-l mprejmuiau cu un cerc de lumin. Linoliul alb lsa
descoperit numai faa Brbierului. Rob sttea cu ochii nchii, prnd adormit sau beat.
Era tatl tu? ntreb n oapt o btrn.
Rob ovi, dar cel mai uor era s ncuviineze i ddu din cap. Femeia oft i-i atinse
braul.
Pltise pentru o mes de odihnire cntat n cor i vzu mulumit c slujba era de o
solemnitate nduiotoare. Brbierul n-ar fost mai respectat nici dac ar aparinut unei
bresle, nici dac linoliul lui alb ar fi purtat semnele de purpur ale regalitii.

Dup ce mesa se termin i oamenii plecar, Rob se apropie de altar. ngenunche i se


nclin de patru ori. Atingnd crucea, aa cum l nvase Mama. Pentru Fiu, Maica
Domnului, Apostoli i toi sfinii.
Preotul stinse cu dibcie toate luminile din biseric i-l ls s jeleasc lng sicriu.
Rob rmase ngenunchiat acolo, prnd apsat de greutatea ntunericului.
Uit de trecerea timpului.
Cnd ncepur s sune clopotele, tresri i se ridic nepenit s se aeze ntr-o stran.
nchin-te, spuse rece preotul i tnrul l ascult.
Iei din biseric i o lu n jos pe drum. Se uur lng un copac, apoi se ntoarse i se
spl pe mini i pe fa cu ap din gleata de lng ua bisericii, nuntru, preotul o cia
slujba de la miezul nopii.
Dup ce preotul plec, lumnrile din sfenice se stinser pentru a doua oar, lsndu-l
pe Rob n ntuneric, singur cu Brbierul.
Se gndi c omul acesta l salvase pe cnd era doar un biea londonez. i aminti de
Brbier, cnd era blnd i cnd nu era; de plcerea aproape tandr cu care pregtea
mncruri gustoase i de egoismul lui; de rbdarea lui de educator i de cruzimea lui; de
felul cum purta ranchiun cnd era beat i de sfaturile lui nelepte cnd era treaz; de rsul
i de furiile lui; de spiritul lui cald i de viciile lui.
Rob tia c sentimentul dintre ei nu fusese dragoste. Totui, fusese ceva asemntor cu
dragostea i de aceea, cnd lumina cenuie a zorilor dezvelea chipul de cear din sicriu, Rob
plngea cu amrciune i lacrimile lui nu erau toate pentru Henry Croft.
***
Dup lauda de diminea, Brbierul fu nmormntat. Preotul nu pierdu prea mult timp
pentru cuvintele de lng groap.
Poi s-o astupi, i spuse lui Rob.
Cnd pmntul pietros ncepu s scrneasc pe capacul sicriului, Rob l auzi pe preot
bombnind ceva n latin despre sperana nvierii.
Rob fcu tot ce ar fcut pentru un membru, al familiei lui. Amintindu-i de mormintele
pierdute ale alor lui, i plti preotului s comande o piatr funerar, pe care urma s se
scrie:
Henri Croft
Brbier-felcer
Mort pe 11 iulie, 1030 AD
Adugm i Requiescat in Pace (Odihneasc-se n pace) sau aa ceva? ntreb preotul.
Singurul epitaf potrivit cu Brbierul care i veni n minte fu Carpe Diem (Bucur-te de
clip). Dar, totui
Deodat, Rob zmbi.
Auzind citatul, preotul se supr, dar extraordinarul strin pltea bine i insista, aa c
nu-i mai rmase dect s-i noteze cu grij inscripia:
Fumum vendidi Am vndut fum.
Urmrind clipirea de satisfacie cu care glacialul preot punea banii deoparte. Rob i
ddu seama c n-ar fost de mirare ca Brbierului s nu i se pun nicio piatr funerar.
Cui din Aires Cross i-ar fi psat de mormntul unui necunoscut?

M voi ntoarce curnd ca s vd dac totul e aa cum am dorit.


Ochii preotului se umbrir:
Du-te cu Dumnezeu, spuse el scurt, apoi intr n biseric.
***
Obosit frnt i nfometat, Rob o mn pe Calu pn la crngul de slcii unde ascunsese
lucrurile.
Totul era aa cum lsase. Dup ce ncrc la loc crua, se aez i mnc. Restul din
plcinta de carne se stricase, dar mestec o bucat de pine tare, gtit de Brbier n urm
cu patru zile.
i ddu brusc seama c era motenitor. Avea calul i crua lui. Acum, uneltele i
instrumentele, blnurile jigrite, mingile de jonglat i trucurile magice, uimirea i fumul,
hotrrile n legtur cu locul unde vor merge mine i poimine, toate i rmseser lui.
Primul lucru pe care-l fcu fu s ia sticlele cu amestecul special pentru dumani i s le
fac ndri, zdrobindu-le una cte una de o stnc.
Avea s vnd armele Brbierului; ale lui erau mai bune. Dar i atrn cornul saxon de
gt.
Se urc pe capr i se ndrept solemn, de parc s-ar fi aflat pe un tron.
i se gndi c poate ar fi fost bine s caute i s ia pe lng el un biat.

19
Femeia de pe drum

Cltori aa cum fcuser amndoi, plimbndu-se prin lumea nevinovat, cum ar


spus Brbierul. Cteva zile, nu se putu fora s dea vreo reprezentaie n Lincoln. i
cumpr o mncare cald de la han. Nu gti deloc, nghiea doar pine cu brnz. Nici de
but nu bu. Serile sttea lng foc, asaltat de o singurtate teribil.
Atepta s se ntmple ceva. Dar nu veni nimic i nelese c trebuia s-i duc viaa mai
departe.
La Sta ord, se hotr s revin la meserie. Calu i ciuli urechile i porni floas auzind
btile tobei i vocea lui anunndu-i prezena n piaa oraului.
Parc ar muncit singur dintotdeauna. Mulimea adunat acolo nu tia c mai fusese un
om care cldea semnalul de ncepere i spunea cele mai bune istorioare. Se strnse i
oamenii l ascultar i rser, privir minunndu-se cum le desena chipurile, i cumprar
doctoria i apoi se aezar la rnd n faa paravanului. Cnd le lu minile bolnavilor, Rob
nelese c darul i revenise. Un erar voinic, artnd de parc ar putut ridica lumea pe
umeri, avea n el ceva care-l consuma i n-avea s o mai duc mult. O fat slab i prnd
bolnav avea n ea un rezervor de putere i vitalitate care-l umplu pe Rob de bucurie. Poate
c, aa cum spusese Brbierul, darul era nbuit de butur i revenea cnd se abinea.
Oricum ar
fost, era strnit de un entuziasm luntric s se lege ct mai repede de
urmtoarea pereche de mini.
Plec din Sta ord. Se opri la o ferm s cumpere unc i vzu nite pisoi aruncai n
hambar.
Alege-i unul, l ndemn plin de speran fermierul. Va trebui s-i nec. Mnnc prea
mult.
Rob se juc, fluturndu-le o bucat de sfoar pe la nasuri i toi pisoii se repezir la ea, n
afar de o pisicu mic i dispreuitoare, care rmase arogant ntr-un col.
Zi, nu vrei s vii cu mine, nu?
Pisicua prea cea mai sntoas, dar cnd ncerc s o ia n brae, l zgrie pe mn.
n mod ciudat, asta l hotr i mai tare s-o ia. i opti alintri i obinu victoria de a
lsat s-i mngie blana.
Asta-mi convine, spuse el, mulumindu-i fermierului.
A doua zi dimineaa, i pregti micul dejun i hrni pisicua cu pine muiat n lapte.
Uitndu-se n ochii ei verzui, recunoscu n ei meschinria felin i zmbi.
O s te botez Doamna Buffington, i spuse.
Poate c hrana era vraja necesar. Peste cteva ore, pisica torcea i i se cuibrea n
poal, pe capra cruei.
Peste puin timp, ls pisica deoparte, cci, trecnd prin Tettenhall, vzu pe drum un om
aplecat peste o femeie.
Ce beteug are? strig el, oprind-o pe Calu. Vzu c femeia su a din greu, era aprins la
fa i avea un pntec enorm.

I-a venit sorocul, spuse omul.


n livada din spate, cei doi umpluser o jumtate de duzin de couri de mere. Brbatul
era zdrenuros i nu prea a fi proprietarul pmntului. Rob ghici c era un ran care lucra
pentru moier. n schimbul unor rmie care abia-i ajungeau s-i hrneasc familia.
Culegeam fructele timpurii, cnd au apucat-o durerile. A pornit spre cas, dar au
prins-o pe drum Aici n-avem moa, a murit ast primvar. Am repezit un biat s-aduc
vraciul, cnd am vzut c-i e ru.
Atunci, spuse Rob, apucnd hurile, cu bine.
Era exact o-situaie din acelea pe care Brbierul l nvase s le evite. Dac ar putut-o
ajuta pe femeie, plata ar fost nensemnat, iar dac nu, ar putut nvinuit pentru cele
ntmplate.
A trecut destul timp, spuse omul cu amrciune, i nu mai vine. E un doctor evreu.
Nici nu terminase omul de vorbit i Rob i i vzu nevasta dndu-i ochii peste cap,
zguduit de convulsii.
Din cte tia de la Brbier, nu era prea probabil ca un doctor evreu s vin la chemarea
unui nevoia. Fu asaltat de nefericirea din ochii ranului i de amintiri pe care le-ar vrut
uitate.
Oftnd, se ddu jos din cru.
ngenunche lng femeia murdar i obosit i-i lu minile:
Cnd a simit ultima oar copilul micnd?
Acum vreo cteva sptmni. Zece zile s-a simit ru, de parc ar fi fost otrvit.
Omul i mai spuse c femeia mai avusese patru sarcini. Aveau doi biei dar ultimii doi li
se nscuser fr suflare.
Rob simi c i copilul acesta era mort. i puse uor minile pe stomacul um at i-i pru
ru c nu plecase, dar n minte i veni faa alb a Mamei pe podeaua murdar a grajdului
din Londra i tiu c, dac nu aciona, femeia aceasta ar fi murit repede.
Gsi n trusa Brbierului ovalul de metal lustruit i-l folosi ca s-i dilate colul uterin, aa
cum i descrisese Brbierul. Corpul din ea aluneca uor afar, mai mult o mas putred
dect un copil. Aproape c nici nu-l observ pe soul femeii respirnd adnc i
ndeprtndu-se.
Minile lui i spuneau capului ce s fac, altfel dect ar fi fost firesc.
Scoase placenta afar, cur i spl dup ea. Ridicnd privirea, observ surprins c
doctorul evreu venise.
Poate dorii s continuai, spuse uurat, pentru c sngerarea era continu.
Nu e nicio grab, spuse doctorul.
Dar ascult interminabil respiraia femeii i o examina att de atent i ncet. nct deveni
limpede c nu avea ncredere n Rob.
n cele din urm, evreul pru satisfcut.
Pune-i palma pe pntecul ei i freac aa, cu putere.
Rob mas burta golit, mirat. Dar simi mruntaiele um ate i buretoase strngndu-se
la loc ntr-o minge tare i vzu c sngerarea se oprise.
Asta-i o vrjitorie demn de Merlin, pe care o voi ine minte, spuse el.
Noi nu facem vrjitorii, spuse calm doctorul evreu. mi cunoti numele.
Ne-am ntlnit acum civa ani la Leicester.
Benjamin Merlin privi crua cea roie, apoi zmbi:

A, tu erai biatul, ucenicul. Brbierul era un om gras care scotea pe gur panglici
colorate.
Da.
Rob nu-i spuse c Brbierul era mort i nici Merlin tiu-l ntreb de el. Se examinar unul
pe cellalt. Faa de oim a evreului era ncadrat de aceeai coam i barb, amndou
albe, dar nu mai era att de slab.
Funcionarul acela din Leicester. I-ai vindecat ochii?
Funcionar? pru Merlin mirat, dar apoi ochii i se limpezir: Da! E Edgar Thorpe din
satul Lucteburne, din inutul Leicestershire.
Rob uitase numele omului; i ddu seama c el nu inea minte numele bolnavilor pe
care-i consulta.
L-am operat i i-am nlturat cataracta.
i acum e bine, sntos?
Merlin zmbi cu mil:
Domnul Thorpe mbtrnete i are a se plnge de multe. Dar vede cu amndoi ochii.
Rob ascunsese fetusul distrus ntr-o zdrean. Merlin o desfcu i-l studie, apoi l stropi cu
ap dintr-un flacon:
Te botez n numele Tatlui, Fiului i Sfntului Duh. Spuse el cu vioiciune, apoi l nveli
la loc i-l duse la ran:
Copilul a fost botezat cum se cuvine, spuse el. i fr ndoial va intra n mpria
cerurilor. S-i spui asta printelui Stigand i oricui alt preot de la biseric.
Omul scoase o pung srccioas din haine i pe faa lui se ddu o lupt ntre durere i
nelinite:
Ct s v pltesc, domnule doctor?
Ct poi, spuse Merlin.
Omul scoase un penny din pung i l ddu.
Era biat?
Nu putem ti, spuse blnd doctorul.
Ls banul s cad n buzunarul lui larg i scotoci acolo dup o moned de jumtate de
penny, pe care i-o ntinse lui Rob. Apoi o ajutar pe femeie s ajung acas, cei doi
muncind din greu pentru jumtatea de penny dobndit.
Dup ce terminar, se splar de snge n apa unui pru din apropiere.
Ai mai vzut nateri ca asta?
Mi s-a spus cum e, ddu Rob din umeri.
Se spune c unii sunt vindectori nnscui. Alei, i zmbi evreul. Bineneles, unii
sunt doar norocoi, adug el.
Privirea lui l deranja.
Dac mama ar fi fost moart i copilul viu se for Rob s ntrebe.
Operaia lui Caesar.
Rob l privi nedumerit.
Nu tii despre ce vorbesc?
Nu.
Trebuie s tai burta i peretele uterin i s scoi copilul.
S deschid mama?
Da.

Ai fcut asta?
De mai multe ori. Cnd eram nvcel, l-am vzut pe unul din profesorii mei
deschiznd o femeie vie ca s scoat copilul.
Mincinosule! gndi el. Ruinat c asculta att de avid. i aminti ce-i spusese Brbierul
despre omul acesta i cei de teapa lui.
Ce s-a ntmplat?
A murit, dar ar murit oricum. Nu sunt de acord cu deschiderea unei femei vii, dar am
auzit despre operaii din care i mama i copilul au supravieuit.
Rob se ndeprt. nainte ca omul cu accent franuzesc s rd de prostia lui. Dar abia
fcuse doi pai i fu ndemnat s se ntoarc:
Unde se taie?
Evreul desen n praf un tors de femeie i pe el, dou linii, una pe partea stng i
cealalt chiar pe mijlocul pntecului.
Oricare e bun, spuse el i arunc bul cu care desenase.
Rob ddu din cap i plec, fr s-i poat mulumi.

20
Tichii de mas

Plec imediat din Tetenhall. Dar ceva ncepuse s se ntmple cu el.


I se terminau proviziile de Universal Speci c i se opri s cumpere de la un fermier un
butoia de lichior, pe care l amestec n aceeai dup-amiaz cu ierburi, dup care mn
spre Ludlow. Vndu foarte bine doctoria, dar se simea preocupat i puin nfricoat.
S ii tu n palm un su et de om, ca pe o pietricic. S simi cum cineva alunec, dar, cu
puterile tale, s-l aduci napoi! Nici mcar un rege nu are asemenea putere.
Alei.
Putea nva mai mult? Ct de mult se putea nva? Oare cum ar , se ntreb el. S
nvee tot ce se tia?
Recunoscu pentru prima dat n el dorina de a deveni doctor.
S i n stare cu adevrat s te lupi cu moartea! Era asaltat de gnduri noi i
tulburtoare, uneori rpindu-l de pe pmnt, alteori umplndu-l de durere.
Porni ctre Worcester, urmtorul ora de pe rul rului Severn. Nu-i aminti nimic de pe
drum, nici mcar cum mnase crua. La Worcester, orenii cscar gura la el, dar n
pia, dup ce-i ddu un ocol, se ntoarse i prsi oraul pe drumul pe care venise.
***
Satul Lucteburne din Leicestershire nu era destul de mare pentru a avea o crcium, dar
strnsul fnului era n toi i unul din ranii care-i bteau coasele se opri din treab pentru
a-i arta cum s ajung la casa lui Edgar Thorpe.
Rob l gsi pe Btrn n grdin, culegnd praz. i ddu seama imediat, cuprins de o
nsu eire ciudat c omul putea s vad. Dar era chinuit de reumatism i dup ce-l ajut s
se ridice, mai gemu cteva momente nainte de a reui s stea de vorb cu tnrul.
Rob aduse din cru cteva sticle de Speci c i deschise una, lucru care-i fcu mare
plcere gazdei sale.
Am venit s v ntreb despre operaia care v-a redat vederea, domnule Thorpe.
ntr-adevr? i ce v intereseaz?
Rob ovi.
Am o rud care are nevoie de acelai tratament, ntreb pentru el.
Thorpe trase o nghiitur din sticl, apoi oft.
Sper c e un om tare i plin de curaj, spuse el. M-au legat de un scaun, de mini i de
picioare. i capul mi l-au legat strns, s stea pe spate. Mi se dduse ceva s beau i
czusem aproape n nesimire, dar mi-au prins pleoapele cu nite crlige mici i nu mai
puteam s clipesc.
nchise ochii i se cutremur. Era evident c spusese povestea de multe ori, pentru c
detaliile i se xaser n memorie i le amintea fr ovire, dar acesta nu era un motiv
pentru care Rob s fie mai puin fascinat.
Beteugul meu era c nu vedeam nimic, dect aa. Ca prin cea, ce era chiar n faa
mea.

Mi-a aprut acolo mna domnului Merlin. inea o lam, care s-a tot mrit pn mi-a
tiat n ochi. Vai, durerea m-a trezit imediat! Eram sigur c mi-a tiat i ochiul, nu numai
vlul de pe el i am ipat s m lase aa i s nu-mi mai fac nimic. N-a ascultat i l-am
blestemat, i-am zis c ajungeam s-neleg cum l omorse neamul lui dispreuit pe Domnul.
Cnd mi-a tiat i ochiul al doilea, m-a durut aa tare, c mi-am pierdut cunotina. M-am
trezit n ntuneric, cu ochii bandajai i timp de dou sptmni am suferit amarnic. Dar,
pn la urm, am putut s vd aa cum nu mai vzusem de mult. Aa de bine, nct am mai
lucrat doi ani ca funcionar, pn cnd reumatismul m-a silit s m retrag.
Deci era adevrat, gndi Rob aiurit. Poate c, atunci, i celelalte lucruri pe care i le
spusese Benyamin Merlin erau adevrate.
Domnul Merlin e cel mai bun doctor pe care l-am vzut vreodat, spuse Edgar Thorpe.
Numai c, bombni el, pentru unul aa de bun ca el, nu neleg de ce-i e greu s-mi scoat
durerea asta din oase i din ncheieturi.
***
Se ntoarse la Tettenham i-i fcu tabra ntr-o vlcea, rmnnd acolo trei zile, ca un
ndrgostit care nu se duce la femeie, dar nici singur nu vrea s-o lase. Primul fermier de la
care-i cumpr de-ale gurii i spuse unde locuia Benjamin Merlin i trecu de cteva ori cu
Calu pe lng proprietatea lui, o csu joas cu hambar, nconjurat de un ogor, o livad
i o vie, toate bine ntreinute. Din afar, nu se deosebea cu nimic de alte ferme.
n dup-amiaza celei de-a treia zile, la civa kilometri de casa lui, se ntlni cu doctorul
pe drum.
Cum te mai gseti, tinere brbier?
Rob i spuse c bine i-l ntreb i el de sntate. Schimbar cteva vorbe despre vreme,
apoi doctorul fcu un gest de plecare:
Nu mai pot zbovi, pentru c trebuie s mai trec azi pe la trei bolnavi.
Pot s v nsoesc i eu? se for Rob s spun.
Doctorul ovi. Nu pru deloc ncntat de cerere.
Dar ncuviin din cap, rezervat:
Ai grij s nu-mi stai n mn, spuse el.
Primul pacient locuia n apropiere, ntr-un bordei de lng un iaz populat cu gte. I
chema Edwin Gri th, era btrn i tuea gunos i Rob vzu imediat c era bolnav grav de
piept i n curnd avea s fie n groap.
Cum te gseti azi, domnule Griffith? ntreb Merlin.
Btrnul i stvili o criz de tuse, apoi gfi i oft:
La fel, numai c azi nu mi-am putut ospta gtele.
Merlin zmbi:
Poate, le-ar putea ajuta tnrul meu prieten, spuse el i Rob nu avu ncotro i se duse.
Btrnul Gri th i art unde inea boabele i tnrul se duse cu sacul la iaz. Era
suprat, indc vizita aceea nu-l ajuta cu nimic, probabil c Merlin n-avea de gnd s
piard timpul cu un muribund. Se apropie cu grij de gte, indc le tia nite psri cu
toane; dar erau nfometate i se repezir ggind la hran, lsndu-l s le prseasc.
Spre surpriza lui, cnd reveni n bordei, Merlin tot mai sttea de vorb cu Edwin Gri th.
Rob nu vzuse niciodat un doctor procednd cu atta metod. Merlin i punea ntrebri
interminabile despre regimul lui de via, despre copilrie, despre prini i bunici i bolile
de care acetia muriser. Asculta pulsul la ncheietura minii i la gt i apoi i ascult i

pieptul btrnului. Rob se ddu napoi urmrindu-l concentrat.


Cnd plecar, btrnul i mulumi pentru c-i hrnise psrile.
Ziua prea destinat celor pierdui, cci Merlin l purt doi kilometri pn la o cas de
lng pia, unde soia preotului se mistuia n dureri mari.
Ea nu-i rspunse, doar l privi x. Era i acesta un rspuns, i Merlin ddu din cap. Se
aez i-i lu mna i sttu de vorb cu ea; ca i la btrn cheltui foarte mult timp.
M poi ajuta s-o ntorc pe doamna Sweyn, i spuse el lui Rob. Uor, uurel acum.
Cnd Merlin i ridic vemntul ca s-i spele trupul scheletic, observar, pe oldul stng,
o coptur urt. Doctorul o nep imediat i Rob observ cu satisfacie c procedase exact
cum ar fi fcut i el. Merlin i ls un flacon cu o infuzie de alinare a durerii.
Mai avem unul, spuse Merlin, nchiznd ua lui Mary Sweyn. I cheam Tancred
Osbem. Fiul lui mi-a adus vorb azi-diminea c a avut un accident.
Merlin i leg calul de cru i se aez pe capr lng Rob.
Cum e cu ochii rudei, mutule? l ntreb doctorul moale.
Ar
putut s-i nchipuie ca Edgar Thorpe avea s-i pomeneasc de ntrebrile lui, i
spuse Rob, mbujorndu-se.
N-am avut intenia s-l nel. Am vrut s vd cu ochii mei rezultatele operaiei, spuse
el. i mi s-a prut c aa era cel mai simplu s-i explic de ce m interesau.
Merlin zmbi i ddu din cap. Pe drum, explic metodele chirurgicale folosite pentru a
remedia cataracta lui Thorpe.
E o operaie pe care n-a sftui pe nimeni s-o fac singur, spuse el apsat i Rob ddu
din cap, neavnd nicio intenie s opereze pe cineva de ochi.
Cnd ajungeau la rscruci, Merlin i arta drumul, pn ajunser la o ferm prosper. Pe
dinafar, atrgea atenia asupra bunstrii proprietarilor, dar nuntru gsir un fermier
voinic gemnd pe salteaua lui de paie.
Vai, Tancred, ce i-ai mai fcut de data asta? ntreb Merlin.
Mi-am sucit afurisitul de picior.
Merlin ddu la o parte ptura i se ncrunt pentru c piciorul drept era sucit din coaps
i umflat.
Trebuie s i n nite dureri nfricotoare. Dar i-ai spus biatului c pot s vin
oricnd. Data viitoare, nu mai face pe prostul curajos i cheam-m imediat, spuse el tios.
Omul nchise ochii i ddu din cap.
Cum ai pit-o i cnd?
Ieri la amiaz. Am czut de pe afurisitul de acoperi cnd potriveam blestematul de
stuf.
N-ai s mai potriveti stuful o vreme, spuse Merlin. Am nevoie de ajutor, se uit el la
Rob. Gsete o scnduric, puin mai lung dect piciorul.
S nu iei din acareturi sau din grajd, mormi Osbern.
Rob se duse s caute. n hambar, erau cteva buci de mesteacn i stejar i una de pin,
subiat ca o scndur. Era prea lat, dar, cu uneltele fermierului, despic repede lemnul
moale pn-l aduse la dimensiunile dorite.
Osbern se posomor cnd vzu atela, dar nu spuse nimic.
Merlin privi n jos, oftnd:
Are nite coapse de taur. Avem ceva de tras, tinere Cole.
Apucnd piciorul de glezn i de gamb, doctorul ncerc s exercite asupra lui o

presiune continu i n acelai timp, s ndrepte piciorul, rsucindu-l. Se auzi un prit uor,
ca acela fcut de strivirea unor frunze uscate i Osbern mugi cu putere.
N-are rost, spuse Merlin dup cteva clipe. Are muchi uriai, care s-au nepenit ca s
protejeze piciorul i nu am destul for ca s-i birui i s reduc fractura.
Lsai-m s ncerc eu, spuse Rob.
Merlin ddu din cap, dar nainte i ddu fermierului o can de rachiu, ca s-i mai aline
agonia care-l fcea s tremure i s suspine.
Mai d-mi una, sufl Osbem.
Dup ce o nghii i pe a doua, Rob i apuc piciorul aa cum fcuse Merlin. Grijuliu s
nu-i schimbe poziia, aps constant i vocea adnc a lui Osbem deveni un ipt prelung,
ascuit.
Merlin l luase de subsuori i-l trgea n direcie opus, cu ochii holbai de efort.
Cred c merge, ip Rob, ca s acopere zbieratul omului. Merge!
Chiar cnd vorbea, capetele osului alunecar unul peste cellalt i revenir n poziia lor
normal.
Omul din pat tcu imediat.
Rob se uit s vad dac leinase, dar Osbem zcea slbit, cu faa brzdat de lacrimi.
Menine presiunea pe picior, spuse repede Merlin.
ntocmi o earf din zdrene i o intui n jurul labei piciorului i al gleznei lui Osbem.
Leg un capt al unei funii de earf i cellalt strns de clana uii, apoi puse atela pe
piciorul ntins.
Poi s-i dai drumul, i spuse lui Rob.
Ca msur suplimentar, legar piciorul sntos de cel fracturat.
n cteva minute, l alinar pe pacientul epuizat, i ddur instruciuni unei soii palide
i-i luar rmas bun de la un frate, venit s aib grij de ferm.
n curte, se oprir i se uitar unul la cellalt. Cmile amndurora erau leoarc de
sudoare i aveau feele la fel de umede ca obrajii uzi de lacrimi ai lui Osbem.
Doctorul zmbi i-l prinse de umr.
S vii cu mine acas, s ne mprteti cina, spuse el.
***
Deborah a mea, spuse Benjamin Merlin.
Femeia durdulie, cu o fa de porumbel, un nsuc ascuit i obrajii foarte roii, era
nevasta doctorului. Cnd l vzu, se albi i l salut nepat. Merlin aduse n curte un
lighean cu ap, pentru ca Rob s se poat spla. Pe cnd o fcea, o auzi pe femeie n cas,
scindu-i soul ntr-o limb pe care n-o mai auzise.
Cnd iei s se spele, doctorul se strmb:
S-o ieri, e temtoare. Legea spune c nu trebuie s adpostim cretini n timpul zilelor
de srbtoare. Dar asta n-o s fie o mas de srbtoare. Doar o cin.
tergndu-se de ap, l privi pe Rob n ochi:
Oricum, dac doreti s nu stai la mas, i pot aduce mncarea afar.
Sunt recunosctor c mi se permite s stau cu dumneavoastr, domnule doctor.
Merlin ddu din cap.
Fu o cin ciudat.
Cei doi aveau patru copii, trei biei i o fat. Fetia se numea Leah, iar fraii ei,
Jonathan, Ruel i Zechariah. Bieii i tatl purtau tichii la mas! Cnd soia aduse o pine

cald, Merlin i fcu semn lui Zechariah, care rupse o bucat i ncepu s vorbeasc n limba
gutural pe care Rob o auzise mai devreme.
Tatl l opri:
n seara asta, brochot-ul va fi n englez, n semn de cinstire pentru oaspetele nostru.
Fii binecuvntat, Doamne Dumnezeule nostru, mprat al Lumii, spuse dulce biatul,
care ne scoate pinea din pmnt.
i trecu pinea lui Rob, care-i rupse o bucat i le-o ddu celorlali.
Merlin turn vin dintr-o can mare. Rob i turn i el i ridic paharul, cnd tatl i fcu
semn lui Ruel.
Fii binecuvntat, Doamne dumnezeule nostru, mprat al Lumii, care faci fructul
vinului.
Cina fu compus dintr-o sup de pete cu lapte, nu cum ar
gtit-o Brbierul, dar
erbinte i deas. Ca desert mncar mere din livada evreului. Biatul cel mai mic,
Jonathan, i spuse indignat tatlui c iepurii le prpdeau varza.
Atunci tu trebuie s-i prpdeti pe iepuri, spuse Rob. S-i vnezi i s-i dai mamei
tale s fac o friptur gustoas.
Se ls o tcere ciudat, apoi Merlin zmbi:
Noi nu mncm iepuri, de cas sau de cmp, pentru c nu sunt kasher.
Rob vzu c doamna Merlin l privea nelinitit, de parc s-ar
temut c el nu-i
nelegea sau nu-i aproba.
Astea sunt nite reguli de regim, foarte vechi, spuse Merlin.
El i explic apoi c evreii nu aveau voie s mnnce animale care nu-i rumegau hrana
i aveau copita despicat. Nu puteau mnca laolalt carne i lapte, pentru c Biblia
interzicea acest lucru. i nu aveau voie s bea snge sau s mnnce carne nesplat i
nesrat temeinic.
Rob se n or i-i spuse c doamna Merlin avusese dreptate: nu-i putea nelege pe
evrei. Evreii chiar c erau nite pgni.
Cnd doctorul i mulumi lui Dumnezeu pentru mncarea lor fr carne i snge, lui Rob i
se ntoarse stomacul pe dos.
***
Cu toate acestea ntreb dac putea rmne n noaptea aceea n livada lor. Benjamin
Merlin insist s doarm ia adpost, n hambar i n curnd Rob sttea ntins n fnul
nmiresmat i asculta prin peretele subire vocea ascuit a nevestei. Zmbi amar tiind ce
spunea, cu toate c nu nelegea limba.
Nu cunoti bruta asta tnr i-l aduci aici. Nu-i vezi nasul strmb i faa brzdat de rn i i
armele scumpe, de uciga? O s ne omoare n paturile noastre!
Merlin veni curnd n hambar cu o sticl i dou cupe de lemn. i ddu una lui Rob i
oft:
Altfel, e o femeie extraordinar, spuse el, turnnd. i e greu aici, se simte desprit de
cei apropiai.
Rob bu din rachiul tare i bun.
Din ce parte a Franei suntei?
Eu i soia mea ne-am nscut, ca i vinul din care am but, n satul Falaise i am trit
sub protecia binevoitoare a lui Robert de Normandia. Tatl meu i doi frai fac nego cu vin
i aduc i n Anglia.

Cu apte ani n urm, i spuse Merlin, se ntorsese la Falaise, dup ce studiase n Persia,
la o academie pentru doctori.
Persia!
Rob n-avea idee de locul unde se afla Persia, dar tia c e departe.
n ce parte se afl Persia?
Ctre rsrit, zmbi Merlin. Departe ctre rsrit.
Cum ai ajuns n Anglia?
Cnd se ntorsese n Normandia, spuse Merlin, vzuse c erau acolo doctori n numr
prea mare. n afara Normandiei. inuturile erau primejdioase din cauza politicii i a
rzboiului continuu ntre duci. Coni, nobili i rege.
n tinereea mea, am fost de dou ori la Londra, cu tatl meu. ineam minte
frumuseea locurilor din Anglia i auzisem de pacea regelui Canute. Aa c m-am hotrt s
vin n locul acesta verde i panic.
i Tettenhall-ul s-a dovedit o alegere bun?
Merlin ddu din cap:
Dar sunt greuti. Din cauz c nu suntem printre cei de credina noastr, nu ne
putem ruga la Dumnezeu aa cum se cuvine i e greu de pstrat legile mncrurilor. Le
vorbim copiilor n limba lor, dar ei gndesc n limba Angliei i, n ciuda eforturilor noastre,
nu tiu multe dintre obiceiurile poporului nostru. Caut s mai atrag aici i ali evrei din
Frana.
Vru s mai toarne de but. Dar Rob i acoperi cupa:
Prea mult butur m descumpnete i am nevoie s am capul treaz.
De ce m-ai cutat, tinere Brbier?
Povestii-mi despre coala din Persia.
Se afl n oraul Ispahan, n partea apusean a rii.
De ce v-ai dus aa departe?
Unde n alt parte m puteam duce? Familia mea nu dorea s m bage ucenic la un
doctor, pentru c, orict de dureros ar fi s-o recunosc, cei mai muli doctori europeni nu sunt
dect nite lipitori i ticloi. n Paris este un spital mare, Hotel Dieu, un fel de cas pentru
ciumaii sraci, unde bieii oameni sunt tri ca s moar. Mai e o coal medical la
Salerno, foarte prpdit. Vorbind cu ali negustori evrei, tatl meu a a at c n rile
orientale, arabii au fcut din medicin o art adevrat. Musulmanii persani au la Ispahan
un spital care este cu adevrat un loc de vindecare. n acest spital i ntr-o mic academie
de acolo i face Avicenna doctorii.
Cine?
Cel mai mare doctor din lume, Avicenna, al crui nume arab e Abu Ali at-Husain ibn
Abdulah ibn Sina.
Rob l puse pe Merlin s repete muzica strin a acelui nume, pn cnd l memor.
E greu de ajuns n Persia?
Mai muli ani de cltorie primejdioas. Drumuri pe mare, apoi un drum pe uscat,
peste muni groaznici i un deert mare.
Merlin l privi cu simpatie pe oaspetele lui:
Scoate-i din minte academiile persane. Ce tii despre credina ta, tinere brbier? i
sunt familiare problemele celui uns ca pap?
Tnrul ridic din umeri:

Ioan al XlX-lea?
De fapt, n afar de numele pontifului i de faptul c era n fruntea bisericii, Rob nu tia
mai nimic.
Ioan al XIX-lea. E un om care se ntinde peste, dou mari biserici, de parc ar ncerca
s clreasc deodat doi cai uriai. Biserica apusean i e del, dar n cea rsritean
sunt murmure de nemulumire. Acum dou sute de ani, Photius a devenit un patriarh rebel
al catolicilor din Constatinopol i de atunci, micarea pentru separarea bisericilor a prins
putere. Poate ai observat c preoii nu au ncredere i nu-i plac pe doctori, felceri i
brbieri, spunnd c doar ei, prin rugciune, apr de boal trupul omului, ca i sufletul lui.
Rob mormi c tia.
Lipsa de simpatie a acestor preoi fa de lecuitori e nimic pe lng ura celor din
rsrit fa de medicii arabi i colile lor. Cot la cot cu musulmanii, biserica rsritean
lupt s atrag ct mai muli oameni la dreapta credin. Ea vede n colile arabe nite
centre pgne foarte periculoase. Acum cincisprezece ani, Sergius al II-lea, patriarhul
bisericii rsritene, a declarat c orice cretin care nva la o coal musulman e
comitor de sacrilegiu, eretic i vinovat de practici pgne. L-a forat pe papa de la Roma
s dea i el o declaraie asemntoare. Benedict al VlII-lea abia fusese uns i, ameninat cu
destrmarea bisericii, a ascultat repede cererea lui Sergius. Pedeapsa pentru pgnism e
excomunicarea.
E o pedeaps grav, i strnse Rob buzele.
Doctorul ddu din cap:
i mai grav este c are consecine i n legile laice. Regele Aethelred i regele Canute
au adoptat coduri de legi n care pgnismul e cea mai mare vin. Cei condamnai pentru
asta sufer pedepse groaznice. Unii au fost legai cu lanuri grele i trimii n pelerinaje
pn cnd lanurile vor rugini i vor cdea de pe ei. Muli au fost ari pe rug. Unii au fost
spnzurai, iar alii aruncai pe via n temnie. Ct despre musulmani, n-au de gnd s
primeasc la nvtur pe adepii unei religii dumane i de ani de zile, colile din
califatele orientale nu mai primesc niciun cretin.
neleg, spuse Rob dezamgit.
Ai putea merge n Spania. E n Europa, n partea cea mai apusean a ei. Amndou
religiile sunt acceptate acolo. Sunt i civa elevi cretini din Frana. Musulmanii au nlat
mari universiti la Cordoba, Toledo i Sevilla. Dac termini una din aceste coli, vei
recunoscut ca nvat. i dei e greu de ajuns n Spania, e mult mai uor dect drumul spre
Persia.
De ce nu v-ai dus i dumneavoastr n Spania?
Pentru c evreii pot studia n Persia, zmbi larg Merlin. i am vrut s ating poala
vemntului lui Ibn Sina.
Nu vreau s umblu prin toat lumea ca s devin nvat, se roi Rob. Nu vreau dect
s ajung un doctor bun.
Merlin i mai turn n cup:
Pe mine m uimete c eti att de tnr i pori haine bune i arme mai scumpe dect
mi-a putea permite eu s cumpr. Viaa de brbier are foloasele ei. De ce s vrei s devii
doctor, cnd asta nseamn munc mult i plat nu prea ndestultoare.
Am fost nvat s fac nite leacuri. Pot s tai un deget strivit i s las un ciot curat.
Dar vin la mine oameni care m pltesc i eu nu-i pot ajuta. Sunt netiutor. i-mi spun c

dac a ti mai mult, pe unii i-a putea salva.


Chiar dac ai studia zece viei medicina, tot vor veni la tine oameni bolnavi fr
scpare cci misterul i durerea aceasta fac parte din meseria de vindector i trebuie s
trieti cu ele. Totui, e adevrat c, dac tii mai multe, eti un doctor mai bun. mi dai cel
mai bun motiv pentru ambiia ta.
Merlin i goli cupa gnditor, apoi urm:
Dac colile arabe nu sunt pentru tine, trebuie s caui prin Anglia, pn-l vei gsi pe
cel mai bun doctor dintre netiutori i s-l convingi s te ia ucenic.
Cunoatei un asemenea doctor?
Aluzia trecu parc neobservat pe lng Merlin. El cltin din cap i se ridic n picioare:
Amndoi ne-am ctigat dreptul la odihn i mine vom nfrunta cu ali ochi
ntrebarea. i doresc noapte bun, tinere brbier.
Noapte bun, domnule doctor.
***
Dimineaa, la buctrie, se servi ciulama erbinte de mazre, stropit cu binecuvntri
evreieti. Discutar n familie problema conversaiei lor din seara trecut i toi l examinau
pe furi, aa cum i msura i el pe ei. Doamna Merlin prea mereu prost dispus i n
lumina crud a dimineii, deasupra buzei ei de sus se desena o linie de puf negricios. Vzu
franjuri iindu-se de sub poalele caftanelor lui Benjamin Merlin i al biatului numit Ruel.
Ciulamaua era bun.
Merlin l ntreb politicos dac dormise bine.
M-am gndit la discuia noastr. Din nefericire, nu mi-a venit n minte niciun doctor
pe care l-a putea recomanda ca stpn i exemplu.
Soia lui aduse la mas un co cu mure mari i faa lui Merlin se lumin:
Ia neaprat din astea, sunt desfttoare cu ciulamaua.
A dori s m luai dumneavoastr ucenic, spuse Rob.
Spre marea lui dezamgire, Merlin cltin din cap.
Rob spuse repede c Brbierul l nvase multe.
Ieri v-am fost de ajutor. n curnd, a putea merge singur la pacieni pe vreme proast
i v-ar fi mai uor.
Nu.
Ai observat c am un sim de vindector, spuse tnrul ncpnat. Sunt puternic i
a putea face munci grele, tot ce ar nevoie. O ucenicie e apte ani. Sau mai lung, dac
dorii.
Este imposibil, spuse Merlin.
Se simi nedreptit; era sigur c Merlin l plcea.
Nu am calitile trebuincioase?
Ai caliti excelente. Din cte am vzut, ai fi un doctor excelent.
Atunci ce este?
n aceast ar mai cretin dect oricare nu a putea s-i fiu stpn.
Cui i-ar psa?
Preoilor de aici. Deja m bnuiesc, ind format de evreii din Frana i de colile
mahomedane, c sunt reprezentantul unei conspiraii pgne. Sunt cu ochii pe mine.
Triesc cu groaza c ntr-o zi voi fi acuzat de vrjitorie sau voi uita s botez un nou nscut.
Dac nu m luai, spuse Rob, cel puin gndii-v la un doctor pe care a putea s-l

rog.
i-am spus, nu-i recomand pe nimeni. Dar Anglia e mare i pot
muli doctori de
care n-am auzit.
Buzele lui Rob se strnser i mna i se ls pe garda sabiei.
Asear mi-ai spus s-l caut pe cel mai bun dintre netiutori. Care e cel mai bun doctor
de aici pe care-l cunoatei?
Merlin oft, vznd ameninarea:
Arthur Giles din St. Ives, spuse el rece, continund s mnnce.
Rob n-avusese nicio intenie s trag sabia, dar ochii femeii erau aintii asupra lui i ea
nu-i putu stpni un oftat tremurtor, vznd cum profeiile i erau pe cale de a se
ndeplini. Ruel i Jonathan l priveau sumbri, dar Zechariah ncepu s plng.
I se fcu ru de ruine c le rspltise astfel ospitalitatea. ncerc s gseasc o scuz,
dar nu putu i, ntorcndu-i spatele evreului francez care mnca ciulama, prsi casa.

21
Btrnul cavaler

Cu cteva sptmni mai devreme, ar cutat n fundul unei cupe alinarea de ruine i
suprare, dar nvase s se pzeasc de butur. Era clar c, dac se abinea de la butur,
emanaiile care i se transmiteau prin minile oamenilor erau mai puternice i i preuia tot
mai mult darul de la natur. Aa c, n loc de rachiu, i petrecu o zi cu o femeie, ntr-un
crng de pe malurile Severn-ului, la civa kilometri deprtare de Worcester. Soarele fcuse
iarba aproape la fel de cald ca sngele lor. Era o ajutoare de croitoreas, cu degetele
nepate de ace i cu un trup mic i tare, care deveni alunecos dup ce notar n ru.
Myra, parc eti un ipar! strig el i se simi mai bine.
Ea era iute, iar el era greoi ca un monstru marin cnd se scufundar mpreun n apele
verzi. Minile ei i deprtar picioarele i, cnd not printre ele, el i mngie oldurile tari
i palide. Apa era rece, dar fcur dragoste de dou ori n iarba cald i el i ls mnia n
ea, n timp ce Calu ptea linitit mai ncolo i Doamna Bu ngton i privea calm. Myra
avea sni mici i ascuii i un smoc de pr mtsos i castaniu. Mai mult o plant dect un
tu , gndi el amar; era mai mult fat dect femeie, dei era sigur c mai fuseser brbai i
nainte.
Ci ani ai, ppuico? o ntreb lene.
Mi s-a spus c cincisprezece.
Era exact vrsta surorii lui, Anne Mary, i ddu seama i se ntrist gndindu-se c i
aceea crescuse pe undeva, complet strin de el.
Deodat fu izbit de un gnd att de monstruos, nct simi c l vlguiete i astup
lumina soarelui.
Te-a chemat ntotdeauna Myra?
ntrebarea fu primit de fat cu un zmbet uluit:
Pi, bineneles, sta mi-e numele, Myra Felker. Care altul?
i te-ai nscut aici, ppuico?
n Worcester, dar am trit aici, spuse ea vesel.
El ddu din cap i o btu pe mn.
Dar se gndi cu o repulsie adnc la faptul c, n situaia lui, n-ar
fost imposibil ca
ntr-o zi s se culce cu sora lui, fr s-o tie. Se hotr ca n viitor s nu mai aib de-a face
cu femei tinere de vrsta lui Anne Mary.
Gndul i risipi dispoziia de vacan i se apuc s-i adune hainele.
A, trebuie s plecm? spuse ea cu regret.
Da, spuse el, pentru c am de fcut un drum lung pn la St. Ives.
Arthur Giles din St. Ives se dovedi o mare dezamgire, cu toate c Rob nu avea mari
ateptri, pentru c era limpede c Benjamin Merlin fusese constrns s i-l recomande.
Doctorul era un btrn gras t murdar, prnd i cam icnit. Avea capre i probabil c le
inea i n cas cnd era frig, pentru c locul puea nfiortor.
Sngerarea vindec, tinere strin. ine minte asta. Cnd totul d gre, f o curire

bun a sngelui, apoi alta i alta. Asta-i vindec pe ticloi, strig Giles.
i rspunsese binevoitor la ntrebri, dar, cnd veni vorba de alt tratament n afar de
sngerare, devenea evident c Rob i-ar putut da lecii btrnului. Giles nu avea niciun fel
de cunotine medicale, nimic care s poat mprtit unui discipol. Doctorul i oferi s-l
ia ucenic i pru furios cnd fu refuzat politicos. Rob fu fericit s mne ct mai departe de
St. Ives, pentru c era de o mie de ori mai bine s rmn brbier dect o astfel de artare
de doctor.
Timp de mai multe sptmni, crezu c renunase la visul nepractic de a deveni doctor.
Munci mult la reprezentaii, vndu bine Universal Speci c i fu rspltit de greutatea
pungii. Doamna Bu gton n ori aa cum n orise i el din prosperitatea Brbierului; pisica
mnca lucruri bune i crescu mare, o felin alb cu ochi verzi i insoleni. Se credea leoaic
i se btea de multe ori. n oraul Rochester, dispru n timpul reprezentaiei i se ntoarse
la tabr n amurg, mucat ru de laba dreapt din fa, cu urechea stng aproape
smuls i cu blana ei alb ptat de snge.
El i spl rnile i o ngriji ca un ndrgostit.
Vai, doamn, trebuie s nvei, ca i mine, s te fereti de har, indc nu e bun de
nimic.
i ddu lapte i o inu n poal lng foc. Pisica i linse mna. Poate c i mai rmsese
pe ea un strop de lapte sau mirosea a mncare, dar Rob hotr s-o ia ca pe o mngiere i-i
mngie i el blana moale, recunosctor c o are.
Dac mi-ar
drumul deschis s u primit la coala aia musulman, spuse el, te-a
pune n cru i a mna-o pe Calu drept n Persia i nimic nu ne-ar putea mpiedica s
ajungem, n locul acela pgn.
Abu Ali at-Husain ibn Abdullah ibn Sina, gndi el trist.
La dracu s te duci, Arabule, spuse tare i se duse s se culce.
Silabele i alergau prin minte, ca o litanie obsedant i batjocoritoare. Abu Ali at-Husain
ibn Abdullah ibn Sina, Abu Ali at-Husain ibn Abdullah ibn Sina pn cnd repetiia
misterioas i nvinse nelinitea i se scufund n somn.
n noaptea aceea vis c era ncletat n lupt cu un btrn cavaler respingtor i
ncercau s se njunghie cu pumnalele.
Btrnul cavaler l fenta i rdea de el. Vedea pe armura lui neagr rugina i mucegaiul.
Aveau capetele att de aproape, nct i vedea nasul osos plin de puroi, se uita n ochii lui
teribili i era lovit de duhoarea respiraiei lui. Se luptau cu disperare. Cu toat tinereea i
puterea lui, Rob tia c armura spectrului ntunecat era infailibil i cuitul lui, nemilos.
Dincolo de el, vedea victimele cavalerului: mama lui, tata, dragul de Samuel, Brbierul,
chiar i Incitatus i ursul Bartram i furia i ddea lui Rob puteri, dei simea deja lama
inexorabil intrndu-i n trup.
Trezindu-se, i gsi hainele umede de rou i su etul nfrigurat de spaima visului. n
lumina dimineii, cu o prigorie cntndu-i bucuria la nici doi metri de el, tiu c, dei visul
se sfrise, el nu putea abandona lupta.
Cei dui erau dui, aa era n rea lucrurilor. Dar cum i-ar
putut petrece viaa mai
bine dect luptndu-se cu cavalerul Negru? n felul lui, studiul medicinei era o idee pe care
o putea iubi n locul familiei pierdute. i se hotr, cnd pisica se freca de el cu urechea
sntoas, s i se dedice att ct putea.
***

Problema era descurajant. Ddu reprezentaii pe rnd la Northampton, Bedford i


Hertford i peste tot cut doctori i sttu de vorb cu ei i-i ddu seama c tiina lor
adunat era mai prejos de a Brbierului, n oraul Maldon, reputaia de mcelar a
doctorului era att de ngrozitoare, nct, cnd ntreb de el, oamenii plir i-i fcur
cruce.
Nu mergea s intre ucenic la niciunul dintre acetia.
i trecu prin minte c poate un alt doctor evreu va
mai binevoitor fa de el dect
Merlin. Se opri n piaa din Maldon lng nite oameni care nlau un zid de crmid.
Cunoatei dac sunt evrei pe aici? l ntreb el pe maistrul zidar.
Omul se holb la el, scuip i-i ntoarse spatele.
i mai ntreb i pe alii, fr rezultate mai bune. n cele din urm, unul l privi curios:
De ce caui evrei?
Caut un doctor evreu.
Omul ddu din cap nelegtor:
Cristos s aib mil de tine. n oraul Malmesbury sunt evrei i un doctor numit
Adolescentoli.
***
Cltoria de la Maldon la Malmesbury dur cinci zile, socotind i opririle fcute la Oxford
i Alveston pentru a da reprezentaii i a vinde doctorii. Rob parc-i amintea c-l auzise pe
Brbier pomenind de Adolescentoli i-i croi ncreztor drum spre Malmesbury, pe cnd
stucul era nvluit n umbrele serii. Mnc la han o tin simpl, dar nviortoare.
Brbierul ar gsit friptura de oaie prost asezonat, dar avu carne din belug i la sfrit
plti s i se. Atearn o mn de paie curate ntr-un col al camerei de dormit.
A doua zi, la micul dejun, l ntreb pe hangiu despre evreii din Malmesbury.
Omul ddu din umeri.
Sunt curios, pentru c, pn de curnd, n-am ntlnit niciun evreu.
Asta pentru c la noi nu prea sunt, spuse hangiul. Soul surorii mele, care e cpitan pe
un vas i a cltorit mult, spune c n Frana sunt o mulime. Spune c-i gseti peste tot i
cu ct mergi ctre rsrit, cu att numrul lor crete.
Isaac Adolescentoli, doctorul, triete printre cei de aici?
Hangiul rse:
Nu, ei locuiesc n jurul lui Isaac Adolescentoli, luminndu-se de nelepciunea lui.
E cinstit aici?
E un mare doctor. Vin oameni de departe s-i consulte i poposesc aici, Ia mine, spuse
hangiul cu mndrie. Preoii sunt mpotriva lui, rete, dar se aplec, punndu-i un deget
n dreptul nasului tiu eu dou mprejurri cnd a fost dus n puterea nopii ia Canterbury
s aib grij de arhiepiscopul Aethelnoth, despre care se credea c o s moar anul trecut.
i art unde erau casele evreieti i Rob prsi hanul, trecnd pe lng zidurile de piatr
cenuie ale abaiei din Mamesbury, printre pduri i cmpii i pe lng o vie n pant, unde
clugrii culegeau struguri. Pmntul abaiei era separat de casele evreilor printr-o
dumbrav. Erau poate dousprezece case strnse unele lng altele. Iar acetia trebuiau s
e evreii: oameni ca nite ciori, n caftane largi i negre i cu plrii de piele n form de
clopot, care nlau un patul. Rob mn ctre cea mai mare cldire, a crei curte larg era
plin de crue i cai.
Isaac Adolescentoli? ntreb el pe un biat care vedea de animale.

E n dispensar, spuse biatul, prinznd cu dibcie moneda aruncat de Rob ca s se


asigure de buna ngrijire a calului.
Ua de la intrare ddea ntr-o sal de ateptare mare, unde o mulime de oameni
suferinzi se nghesuiau pe nite bnci de lemn. Semnau cu oamenii care se aezau la coad
n spatele paravanului lui, dar erau mult mai muli. Nu erau locuri libere, dar reui s se
rezeme de un perete.
Din cnd n cnd, pe uia care ducea ctre restul casei ieea un om i-l lua pe pacientul
de la captul primei bnci. Atunci, toat lumea se muta cu un loc mai n fa. Prea c sunt
cinci doctori. Patru erau tineri i al cincilea era un brbat micu i iute n micri, de vrst
mijlocie, despre care Rob presupuse c era Adolescentoli.
Urm o ateptare foarte lung. Camera nu se goli, cci de ecare dat cnd un pacient
era luat nuntru, alii se nghesuiau pe ua de la intrare. Rob i trecu vremea ncercnd s
diagnosticheze pacienii.
Cnd ajunse i el la captul primei bnci, trecuse de mult de amiaz. Unul dintre tineri
iei:
Putei veni cu mine, spuse el cu un accent franuzesc.
Vreau s-l vd pe Isaac Adolescentoli.
Eu sunt Moise ben Abraham, un ucenic al domnului Adolescentoli. Pot avea grij de
dumneata.
Sunt sigur c m-ai trata bine dac a
bolnav. Vreau s-l vd pe stpnul
dumneavoastr pentru alt treab.
Ucenicul ddu din cap i se ntoarse ctre persoana urmtoare de pe banc.
Peste un timp veni i Adolescentoli i-l conduse pe Rob, dup ce trecur de u, pe un
coridor scurt; prin deschiztura unei uie la stnga, tnrul reui s zreasc o sal de
operaie cu un pat, glei i instrumente. Se oprir ntr-o cmru goal, mobilat cu o
mas i dou scaune.
Ce te nelinitete? ntreb Adolescentoli.
Ascult destul de surprins cum Rob, n loc s-i spun c e bolnav, ncepu s-i vorbeasc
nervos despre dorina lui de a studia medicina.
Faa frumoas, mslinie, a doctorului prea lipsit de zmbet. Poate c ntrevederea s-ar
fi sfrit altfel, dac Rob, pripit, nu i-ar fi pus o ntrebare care-i sttea pe limb:
Trii de mult n Anglia, domnule doctor?
De ce ntrebi.
Vorbii limba noastr foarte bine.
M-am nscut n casa asta, spuse linitit Adolescentoli. n A.D. 70, cinci tineri evrei,
prizonieri de rzboi, au fost dui de Titus de la Ierusalim la Roma, dup distrugerea Marelui
Templu. Li s-a spus adolescentoli, cuvnt latin pentru tineri. Eu m trag din unul dintre
ei, Joseph Adolescentoli. i-a ctigat libertatea nrolndu-se n a doua legiune roman, cu
care a venit pe insula aceasta, pe vremea cnd locuitorii ei erau nite corbieri cu vase mici,
negre, Silurii negri, primul neam care i-a spus Briton. Familia ta triete n Anglia tot de
atta timp?
Nu tiu.
i tu vorbeti bine limba, spuse Adolescentoli mgulitor.
Rob i povesti c se ntlnise cu Merlin. Pomenindu-i numai c discutase cu el despre
educaia medical.

i dumneavoastr ai studiat cu marele doctor persan din Ispahan?


Adolescentoli cltin din cap:
Eu am nvat la Universitatea din Bagdad, o coal medical mai mare, cu o
bibliotec mai bogat. Doar c acolo nu-l aveau pe Avicenna. Cruia ei i spuneau Ibn Sina.
Apoi vorbir despre ucenici. Trei erau evrei din Frana i cellalt, evreu din Salerno.
Ucenicii mei m-au ales pe mine naintea lui Avicenna sau a altui arab. Spuse cu
mndrie Adolescentoli. Aici n-au o bibliotec mare ca a studenilor din Bagdad, bineneles,
dar eu am Cartea Doftorului din Bald, unde leacurile sunt niruite dup metoda lui
Alexandru din Tralles i se spune cum s faci pudre, prinie i pansamente. Elevii mei
trebuie s-o studieze cu atenie. mpreun cu alte scrieri latineti ale lui Paul din Aegina i
cteva opere de-ale lui Plinius. Cnd i vor termina ucenicia, vor ti cum s opereze
flebotomia. Cauterizarea. Incizia arterelor i ndeprtarea cataractelor.
Rob simi o tnjeal copleitoare, nu cu mult diferit de aceea a unui brbat care
oprindu-i privirea asupra unei femei, simte c o dorete arztor.
Am venit s v rog s m luai ucenic.
Adolescentoli i plec fruntea:
Am ghicit c din cauza asta te afli aici. Dar nu te voi lua.
Nu v pot convinge?
Nu. Trebuie s-i gseti un doctor cretin sau s rmi brbier, spuse Adolescentoli
fr cruzime, dar ferm.
Poate c l refuza din aceleai motive ca Merlin, dar Rob n-avea s-o tie sigur, pentru c
doctorul nu mai vorbi. Se ridic i-i deschise ua, dnd din cap fr interes cnd Rob prsi
dispensarul.
n oraul Devizes ddu o reprezentaie i prima oar dup mult timp, scp una din
mingile de jonglat. Lumea rse i-i cumpr doctoria, dar, dup aceea, dincolo de
paravanul lui ptrunse un tnr pescar din Bristol, cam de vrsta lui, care urina snge i
slbise foarte mult. El i spuse lui Rob c tia c moare.
Nu poi face nimic pentru mine?
Cum te cheam? l ntreb Rob linitit.
Hamer.
Cred c probabil ai bubo n mruntaiele tale, Hamer. Dar nu sunt foarte sigur. Nu tiu
cum s te vindec sau s-i uurez durerea.
Brbierul i-ar fi vndut cteva sticle bune.
Leacul sta e fcut mai mult din rachiu, cumprat ieftin n alt parte, adug, fr s
tie nici el de ce.
Niciodat nu-i spusese asta unui pacient.
Pescarul i mulumi i plec.
Adolescentoli sau Merlin ar
tiut s fac mai mult pentru el, i spuse Rob cu
amrciune. Ticloi fricoi, refuzau s-l nvee, cnd Cavalerul Negru rnjea deasupra lor.
n seara aceea fu prins de o furtun neateptat, cu vnt slbatic i ploaie torenial. Era
a doua zi a lui septembrie, prea devreme pentru o ploaie de toamn, dar asta nu schimb cu
nimic rceala stropilor. i croi drum ctre singurul adpost de acolo, hanul din Devizes,
legnd-o pe Calu de trunchiul gros al unui stejar din curte. Intrnd vzu c prea muli i-o
luaser nainte. Fiecare centimetru de podea era ocupat.
ntr-un col ntunecat, un om sleit se ncovoia peste pachetul din brae, asemntor cu cel

al negustorilor ambulani. Dac n-ar fost la Malmesbury, Rob nu i-ar dat omului nicio
atenie, dar acum tiu, dup caftanul negru i plria de piele, c era evreu.
ntr-o asemenea noapte a fost omort Domnul nostru, spuse Rob tare.
Continu s povesteasc Patimile i conversaiile din han se rrir, indc oamenilor le
plcea s asculte o poveste i s ia parte la o diversiune. Cineva i aduse un scaun. Cnd
povesti cum negaser iudeii c Iisus era regele lor, omul din col pru s se fac mai mic.
Cnd Rob ajunsese la soldai, evreul i luase pachetul i alunecase afar-n noapte i n
furtun. Rob i ntrerupse povestea i-i ocup locul din colul cald.
Dar alungarea negustorului nu-i fcu mai mult plcere dect i fcuse s-i dea
Brbierului s bea din Amestecul Special. Sala hanului era plin de oameni i mirosul lnii
ude i al trupurilor nesplate l ngreoa. nc dinainte de oprirea ploii, plec din han i se
duse la crua lui.
O mn pe Calu pn la un lumini apropiat i o deshm. Avea nite vreascuri uscate n
cru i reui s aprind focul. Doamna Bu ngton era prea tnr pentru a fta, dar
probabil c blana ei ud emana un miros de femel, pentru c, dincolo de cercul de lumin
al crilor, un motan mieun. Rob arunc un b n direcia lui i pisica cea alb se frec
de el.
Ce mai pereche de singuratici suntem, spuse el.
Chiar dac avea s dureze toat viaa, nu va nceta s caute un doctor vrednic de a-i
stpn, se hotr el. Ct despre evrei, nu vorbise dect cu doi doctori de-ai lor. Sigur mai
erau i alii.
Poate c unul m-ar lua ucenic, dac m-a preface fa de el c sunt evreu, i spuse
pisicii.
Aa ncepu, ca o umbr de vis o fantezie aprut n singurtate; tia c n-ar putea
nela privirea cercettoare a unui stpn evreu.
Dar stnd n faa flcrilor, ideile ncepur s se contureze.
Pisica se ntoarse cu burta n sus.
N-a putea
destul de evreu ca s-i mulumesc pe mahomedani? o ntreb Rob.
ntrebndu-se n acelai timp i pe el i pe Dumnezeu.
S-i mulumesc destul ca s m lase s nv de la cel mai mare doctor din lume?
Nucit de enormitatea gndului, scp pisica i aceasta fugi n cru. Peste o clip se
ntoarse, prnd c trage dup ea un animal cu blan. Aceasta se dovedi a barba fals pe
care o purtase pe cnd l juca pe absurdul Btrn. Rob o lu. Dac putuse
un btrn
pentru public, se ntreb, de ce n-ar putea i iudeu? Negustorul de la hanul din Devizes i
alii ca el puteau fi imitai
Voi deveni un evreu prefcut! strig el.
Avu norocul de a nu
auzit de nimeni vorbindu-i pisicii, cci s-ar
crezut c e un
vrjitor adresndu-se demonului su.
Nu-i era fric de biseric.
M pi pe preoii hoi de copii, i spuse el pisicii.
i putea lsa barba s creasc, avea deja tuleiele. Le va spune oamenilor c, ntocmai ca
fiii lui Merlin, fusese crescut izolat de poporul lui, netiutor de limb i obiceiuri.
i va croi drum spre Persia!
i el va atinge poala vemntului lui Ibn Sina!
Era entuziasmat i ngrozit, ruinat c, ind om n toat rea, tremura aa. Parc era din

nou n clipa cnd aflase c avea s ajung dincolo de cartierul Southwark.


Se spunea c ei erau peste tot, arz-i-ar focul iadului! Pe drum, o s se apropie i o s-i
cunoasc. Cnd va ajunge la Ispahan, va gata s joace rolul de evreu i Ibn Sina va trebui
s-l ia i s-i arate preioasele secrete ale colii arabe.

Partea a doua
Marea cltorie

22
Prima bucat

Din Londra plecau cele mai multe corbii spre Frana, aa c Rob se ndrept ctre oraul
lui natal. Pe drum, se opri s dea reprezentaii pe oriunde putu, vrnd s plece n aventur
cu ct mai mult aur la el. Cnd ajunse la Londra, trecuse anotimpul plecrii corbiilor. Pe
Tamisa se nla pdurea de catarge ale vaselor ancorate. Respectndu-i strmoii, regele
Canute i furise o ot de corbii vikinge, care se aliniau pe uviu ca nite montri.
Alturi de impuntoarele ambarcaiuni, se mai vedeau brci pntecoase de pescuit,
triremele cu sclavi ale bogailor; corbiile de grne, ncete i scunde; corbiile negustorilor
cu dou catarge i pnze n triunghi, ntrite pe margini; caravelele cu dou catarge ale
italienilor i corbiile lungi, cu cte un singur catarg, ale negutorilor nordici. Pe niciuna
dintre corbii nu existau pasageri sau ncrctur, pentru c ncepuser deja vnturile
viforoase ale iernii. De-a lungul urmtoarelor ase luni, pulberea srat avea s nghee de
multe ori pe Canalul Mnecii i marinarii tiau c, dac s-ar aventurat ctre locul unde
apele Mrii Nordului se ntlneau cu Oceanul Atlantic, ar
mers la moarte sigur n
valurile rscolite.
La Herring, o specul marinreasc de pe rm, Rob se ridic n picioare i izbi n mas
cu cana de cidru.
Caut un loc curat i bun de stat pn la primvar, spuse el. tie cineva un asemenea
loc?
Un om scund i gras, cldit ca un buldog, l studie cteva clipe, bndu-i rachiul, apoi
ddu din cap:
Da, spuse el. Fratele meu, Tom, a murit n cltoria trecut. Vduva lui, Binnie Ross,
are doi micui de hrnit. Dac vrei s plteti cinstit, te primete bucuroas.
Rob i cumpr de but, apoi l urm pn la o bojdeuc de lng piaa din East Cheap.
Binnie Ross se dovedi a o fetican ca un oricel, cu ochi mari, albatri i ngrijorai pe
faa mic i palid. Casa era destul de curat, dar foarte mic.
Am o pisic i un cal, spuse Rob.
A, mi pare bine c ai pisic, spuse ea nelinitit.
Era evident c avea nevoie disperat de bani.
Poi adposti calul pentru iarn, spuse cumnatul ei. Pe strada Tamisei sunt grajdurile
Egglestan.
Le tiu, ddu Rob din cap.
***
Are pui, spuse Binnie Ross, mngind pisica.
Rob nu vedea nicio rotunjire n pntecul suplu.
De unde tii? o ntreb, creznd c se nela i ea e nc un pui, abia s-a nscut n
var.
Fata ddu din umeri.
Avusese dreptate, cci, peste cteva sptmni, doamna Bu ngton se mri. O hrnea cu

bunti i cumpra mncare bun i pentru Binnie i ul ei. Fetia era doar un bebelu i
nc mai sugea. Lui Rob i fcea plcere s le cumpere mncare de la pia, amintindu-i ce
miraculos se simise el nsui cnd mncase bine dup o perioad de stat cu burta goal.
Fetia se numea Aldyth, iar bieelul, mai mic de doi ani, era Edwin. Rob o auzea pe
Binnie plngnd n ecare noapte. Nu sttuse nici dou sptmni n cas, cnd ea veni pe
ntuneric n patul lui. Nu spuse nimic, se ntinse i-l nconjur cu braele ei subiri, tcnd n
tot timpul actului. Curios, i gust laptele i-l gsi bun.
Cnd terminar, ea se strecur napoi n patul ei i nu fcu nicio referire la cele
ntmplate cnd se revzur a doua zi.
Cum a murit soul tu? o ntreb el, pe cnd ea amesteca terciul.
ntr-o furtun. Wulf - fratele lui, care te-a adus aici a spus c Paul a fost smuls de un
val. Nu tia s noate, spuse ea.
l mai vizit ntr-o noapte, bgndu-se n el cu disperare. Apoi fratele soului ei, care se
vedea c pn atunci i adunase curajul, veni s-i vorbeasc ntr-o dup amiaz. Dup
aceea, Wulf veni n ecare dup-amiaz, cu mici daruri; se juca i cu nepoeii lui, dar era
clar c-i fcea curte mamei lor i ntr-o zi, Binnie i spuse lui Rob c ea i Wulf se vor
cstori. Lucrul acesta i fcu ateptarea lui n casa aceea mai uoar.
n timpul unui viscol, o ajut pe doamna Bu ngton s fete patru pisoi frumoi: o copie
alb n miniatur a ei, un motna alb i o pereche trcai, alb cu negru, care probabil c
semnau cu tatl. Binnie se oferi s-i nece, dar Rob i puse ntr-un co pe crpe i cutreier
mai multe crciumi, cumprndu-le de but oamenilor, pn ddu toi pisoii.
n martie, sclavii se ntoarser pe docuri i corbiile ncepur din nou s fie ncrcate.
Rob le puse nenumrate ntrebri cltorilor i hotr c cel mai bun loc de unde s-i
nceap drumul era Calais.
Acolo merge corabia mea, i spuse Wulf i-l lu cu el s-o vad pe Queen Emma.
Regina nu era att de mrea ca numele ei, ci doar o copaie mai mare i veche, cu un
singur catarg. Docherii o ncrcau cu aram din Cornwall. Wulf l duse pe Rob la cpitan,
un galez ncruntat care ddu din cap auzind c va avea un pasager i spuse un pre cinstit.
Am un cal i o cru, spuse Rob.
Cpitanul se ncrunt:
Te va costa scump s le iei pe mare. Unii cltori i vnd animalele i cruele pe
malul sta al Tamisei i-i cumpr unele noi pe malul cellalt.
Rob cntri chestiunea, dar pn la urm se hotr s plteasc preul, orict de mare.
i fcuse planul s lucreze ca brbier-felcer n timpul cltoriei. Calul i crua erau
tovari buni i nu era sigur c va gsi alii la fel de buni.
n aprilie, vremea se mblnzi i ncepur s plece primele corbii. Queen Emma ridic
ancora din mlul Tamisei n cea de-a unsprezecea zi a lunii, petrecut de Binnie cu multe
lacrimi. Vntul era rcoros, dar blnd. Rob l privi pe Wulf i pe ali apte marinari trgnd
de parme pentru a ridica o pnz mare, ptrat, care fu um at imediat de vnt,
mpingnd nainte corabia. Cu puntea jos, datorit ncrcturii grele, vasul iei de pe
Tamisa, alunecnd cu greutate prin strmtorile dintre Insula Thanet i rm, se tr de-a
lungul coastei Kentului i porni la traversarea Canalului Mnecii.
Coasta nverzit i pierdu culoarea din cauza distanei pn cnd Anglia nu se mai vzu
dect ca o pcl albastr i apoi purpurie, nghiit iute de mare. Rob nu avu timp s
nutreasc gnduri nobile despre patrie, fiindc-i era ru.

Wulf, trecnd pe lng el pe punte, se opri i scuip cu dispre ntr-o parte:


Patele msii! Suntem prea scufundai n ap ca s sltm, vremea e grozav i marea
linitit. Ce te-a apucat?
Rob nu-i rspunse, tocmai se apleca s vomite i nu voia s murdreasc puntea. n
parte, starea lui se datora spaimei; era muncit de toate povetile cu necai pe care le auzise
din copilrie, de cele auzite despre soul i ii Edithei Lipton i despre nenorocitul Paul
Ross, care o lsase pe Binnie vduv. Apa unsuroas n care vomita i prea ciudat i fr
fund, nu s-ar mirat s adposteasc n ea tot felul de montri i ur nverunarea cu care
se avntase n acest mediu necunoscut. Ca s nruteasc lucrurile, vntul se ntei i apa
ncepu s se vlureasc. n curnd, fu convins c va muri i atepta sfritul ca pe o
izbvire. Wulf veni la el, oferindu-i o cin compus din pine i carne de porc srat.
Tnrul fu convins c Binnie Ross i mrturisise viitorului ei so vizitele ei nocturne n patul
lui i c acum acesta voia s se rzbune, dndu-i mncare; dar nu avea destul putere
pentru a riposta.
Cltoria dura de apte ore nesfrite, cnd n zare se art o alt pcl i se tot nl
pe cer pn ce deveni portul Calais.
Wulf i spuse grbit adio, ind ocupat cu strnsul pnzei. Rob scoase calul i crua de pe
corabie, pind pe pmntul care prea c urc i coboar ntocmai ca valurile mrii. Se
gndi c ar auzit de la ali cltori dac pmntul Franei ar urcat i ar cobort n
modul acela ciudat; totui, dup un timp, nu i se mai pru c se mic. Dar unde s se duc?
Nu avea habar de direcia n care ar trebuit s-o apuce sau despre ce ar trebuit s fac n
continuare. Limba oamenilor din jur i era de neneles. n cele din urm se opri, se urc n
cru i btu din palme:
Angajez un om care tie limba mea! strig.
Un btrn cu faa ciupit de vrsat naint spre el.
Era scheletic i asta nu avea s-i e de ajutor dac voia s care greuti. Dar ochii i
sclipir cnd vzu paloarea lui Rob:
Putem merge la un phrel? Rachiul de mere face minuni la un stomac deranjat, spuse
el i sunetele familiare ale englezei fur mngietoare pentru urechile lui Rob.
Se oprir la prima crcium i se aezar afar, la o mas grosolan din lemn de pin.
M cheam Charbonneau, spuse francezul, acoperind cu glasul susurul izvorului din
apropiere. Louis Charbonneau.
Rob J. Cole.
Primir rachiul de mere i bur unul n sntatea celuilalt. Charbonneau avusese
dreptate; butura i nclzi lui Rob stomacul i-l readuse printre cei vii.
Cred c mi-e i foame, se minun el.
ncntat, Charbonneau comand o pine rumen, o farfurioar cu msline verzi i nite
brnz de capr care ar fi satisfcut chiar i gustul Brbierului.
Vezi de ce am nevoie de ajutorul cuiva, spuse Rob. Singur nu pot nici mcar s cer de
mncare.
Charbonneau zmbi:
Toat viaa mea, am fost marinar. Cnd am ancorat prima dat pe cheiul Londrei,
eram un bietan i-mi aduc aminte ce dor mi-era de limba rii mele.
i mai spuse c-i petrecuse foarte mult timp pe cellalt mal al Canalului Mnecii, unde,
limba vorbit era engleza.

Eu sunt brbier-felcer i cltoresc ctre Persia, ca s cumpr ierburi rare i leacuri i


s le vnd apoi n Anglia.
Aa se hotrse s le spun oamenilor, pentru a nu nevoit s recunoasc c adevratul
motiv pentru care se ducea la Ispahan era considerat o crim de ctre biseric.
E un drum lung, ridic Charbonneau din sprncene.
Rob ncuviin:
Am nevoie de o cluz, care s-mi tlmceasc, s-mi prezinte reprezentaia i s-mi
vnd doctoriile. Pltesc bine.
Charbonneau lu din farfurie o mslin i o puse pe masa nclzit de soare.
Frana, spuse el.
Apoi lu alta:
Cele cinci ducate ale Germaniei, stpnite de saxoni.
Apoi altele, pe care le aez la rnd:
Boemia, art el a treia mslin, unde triesc slavii i cehii. Apoi pmntul Ungariei,
cretinat, dar locuit de clrei barbari. Apoi, Balcanii, un loc muntos cu muni mari i
abrupi i oameni cruni. Apoi Tracia, despre care nu tiu multe, dect c e la marginea
Europei i acolo e oraul Constantinopol. i asta, Persia, unde vrei s mergi.
Privindu-l gnditor pe Rob, continu:
Oraul meu e la grania Franei cu pmntul german i vorbesc din copilrie limbile
teutone de acolo. Prin urmare, dac m iei pe mine, te voi nsoi pn lu primele
dou msline i le nghii i ne vom despri la toamn, pentru c iarna viitoare trebuie s
fiu la Metz.
S-a fcut, spuse Rob uurat.
Dup care, n timp ce Charbonneau mai comanda zmbitor un rachiu, Rob nghii solemn
celelalte msline de pe mas, mncndu-i astfel drumul prin celelalte cinci ri rmase.

23
Strin n ar strin

Frana nu era att de verde ca Anglia, dar era mai nsorit. Cerul prea mai nalt i
mbrca ara ntr-un albastru adnc. Pmntul era acoperit de pduri n cea mai mare
parte, ca i acas. Fermele erau bine ngrijite i, din loc n loc, se nlau castele de piatr
ca acelea cu care era obinuit. Unii nobili francezi locuiau ns n conace mari de lemn, aa
cum nu mai vzuse. Vitele pteau pe pajiti i pe cmpuri, ranii arau.
***
Rob vzu i cteva minunii.
Multe din cotee n-au acoperi, observ el.
Aici plou mai puin dect n Anglia, spuse Charbonneau. Unii fermieri pstreaz
grnele n hambare descoperite.
Charbonneau clrea pe un cal mare i placid, de un cenuiu deschis, apropiat de alb.
Armele lui preau ndelung folosite i erau bine pstrate. n ecare sear i ngrijea atent
calul i-i lustruia sabia i pumnalul. La foc i pe drum, se dovedi un tovar bun.
La ecare ferm n oreau livezi bogate. Rob se opri la cteva, pentru a cumpra
butur. Nu gsi nicieri meteglin i cumpr un rachiu de mere apropiat la gust cu cel pe
care-l buse la Calais. Descoperi c putea face din el un Universal Specific mai bun.
Ca peste tot, cele mai bune drumuri erau cele construite de romani pentru marurile
legiunilor lor, largi i drepte. Charbonneau le privea cu drag:
Sunt peste tot, n toat lumea. Dac voiai, puteai cltori numai pe drumuri ca astea
pn la Roma. Totui, la o tbli care indica apropierea satului Caudry, Rob o ndemn pe
Calu s ias de pe drumul roman. Charbonneau l privi dezaprobator:
Potecile astea prin pdure sunt periculoase.
Trebuie s-mi ncep negoul. Astea sunt singurele drumuri ctre satele mai mici. Voi
sufla din corn. Aa am fcut mereu.
Charbonneau ddu din umeri.
***
Casele din Caudry aveau acoperiuri conice, de paie. Femeile gteau afar i cei mai
muli steni aveau cte o mas i scaune lng foc, aprate de soare printr-un umbrar
grosolan aezat pe patru stlpi cioplii din trunchiuri de copaci tineri. Nu putea confundat
cu un sat englezesc, dar Rob i vzu de treab ca i cum ar fi fost acas.
i ddu lui Charbonneau toba i-i spuse s-o bat. Francezul pru amuzat, dar pasul de
parad adoptat de Calu la auzul ritmului i trezi interesul.
Azi avem distracie! Distracie! strig Rob.
Charbonneau nelese i ncepu s traduc pe loc tot ce spunea Rob.
Reprezentaia n Frana i se pru lui Rob o experien caraghioas. Spectatorii rdeau de
aceleai glume, dar n momente diferite, poate pentru c trebuiau s atepte traducerea. Ct
dur jonglatul, Charbonneau privi ncremenit i apoi, comentariile lui zgomotoase
entuziasmar auditoriul, care aplaud cu putere.

Vndur foarte bine Universal Specificul.


n seara aceea, Charbonneau ncerc s-l conving s mai jongleze, dar tnrul refuz:
O s te saturi tot vzndu-m, n-avea team.
E uimitor. Spui c faci asta de cnd erai copil?
Da.
i-i povesti cum mersese cu Brbierul dup moartea prinilor lui.
Charbonneau ddu din cap:
Ai fost norocos. Cnd aveam doisprezece ani, tata a murit i eu i fratele meu,
Etienne, am fost dai unui echipaj de pirai. Ce greu ne-a fost, prietene, oft el.
Parc spuneai c ai fost la Londra n prima cltorie pe mare.
Prima cltorie pe un vas de nego, cnd aveam aptesprezece ani. Cinci ani am
navigat cu piraii.
Tatl meu a aprat Anglia n trei invazii, de dou ori cnd danezii au atacat Londra i
odat cnd piraii au nvlit n Rochester, spuse rar Rob.
Piraii mei n-au atacat Londra. O singur dat am acostat la Romney, am ars dou
case i am luat o vac, pe care am mncat-o.
Se privir n ochi.
Erau oameni ri. Fceam tot ce-mi spuneau ca s rmn n via.
Rob ddu din cap:
i Etienne? Ce s-a ntmplat cu Etienne?
Cnd a crescut destul de mare, a fugit de la ei i s-a ntors n oraul nostru. A intrat
ucenic la un brutar. Astzi e i el btrn i face o pine extraordinar.
Rob zmbi i-i ur noapte bun.
***
La ecare cteva zile, se opreau n piaa unui sat i-i fceau treaba: istorioare, portrete
mgulitoare i vnzarea doctoriei. La nceput, Charbonneau traducea tot ce spunea Rob,
dar apoi se obinui att de mult cu reprezentaia, nct punea cuvinte de la ei. Rob muncea
mult, preocupat s-i umple bine punga, cci tia c, n locuri strine, banii constituie o
protecie.
Luna iunie fu cald i uscat. Acopereau mici bucele din mslina numit Frana,
traversndu-i partea nordic i nainte de mijlocul verii ajunseser aproape de grania
german.
Ne apropiem de Strasbourg, i spuse Charbonneau ntr-o diminea.
Hai acolo s-i vezi rudele.
Dac o facem pierdem dou zile, spuse Charbonneau scrupulos, dar Rob zmbi i
ridic din umeri. Ajunsese s-l plac pe btrnelul francez.
Oraul se dovedi a unul frumos. Meterii roiau peste tot, construind o mare catedral,
care deja promitea s ntreac aerul graios al strzilor aerisite i al caselor artoase din
Strasbourg. Mnar direct la brutrie, unde un Etienne Charbonneau volubil i mbri
fratele, umplndu-l de fin.
Zvonul sosirii lor i adun n seara aceea la mas pe cei doi i frumoi ai lui Etienne i pe
cele trei fete ale lui, cu ochii negri, care venir cu soii i copiii s-i srbtoreasc pe
musa ri. A patra fat, Charlotte, era nemritat i locuia nc n casa tatlui ei. Charlotte
pregti o cin mbelugat: trei gte prjite cu morcovi i prune. Avur dou feluri de
pine proaspt. Prinul era un fel de pine rotund, creia Etienne i spunea Cineasc; n

ciuda numelui era delicioas, compus din fin de gru amestecat cu secar.
Nu e scump, e pinea sracilor, spuse Etienne, ndemnndu-l pe Rob s ncerce i
cellalt fel.
Era un fel de pine lung, fcut din fain mcinat foarte n. Lui Rob i plcu mai mult
Cineasca.
Fu o sear vesel. Louis i Etienne traduceau amndoi pentru Rob, spre hazul general.
Copiii dansar, femeile cntar, Rob jongl i Etienne cnt la uier la fel de bine cum
fcea pine. Cnd familia plec, toi i srutar pe amndoi cltorii. Charlotte i supse
burta, scondu-i n afar pieptul nmugurit, iar ochii ei mari i calzi l invitau pe Rob cu
neruinare. n seara aceea, lungit n pat, tnrul se ntreb cum ar
dac s-ar stabili n
mijlocul unei asemenea familii, ntr-un loc att de plcut.
La miezul nopii, se ridic.
E ceva? ntreb ncet Etienne.
Brutarul se afla nu departe de locul unde dormea fiica lui.
Trebuie s ies.
Vin i eu, spuse Etienne i ieir amndoi s se uureze n hambar.
Cnd Rob se ntoarse n culcuul lui de paie, Etienne se aez pe un scaun, s-o pzeasc
pe Charlotte.
Dimineaa, brutarul i art lui Rob cuptorul lui mare i le ddu un sac de Cineasc,
pus la foc de dou ori, astfel nct s se ntreasc i s in la fel de mult ca pesmeii
marinreti.
n ziua aceea, locuitorii Strasbourg-ului aveau s-i atepte mai mult franzelele; Etienne
nchise brutria i merse cu ei o bucat de drum. Calea roman ajungea pn la uviul Rin,
apropiat de casa lui Etienne, apoi se prelungea pe malul uviului civa kilometri, pn la
un vad.
Mergi cu Dumnezeu, i spuse Etienne lui Rob, dup ce-i mbriase i srutase fratele.
Apoi i ntoarse calul spre cas, n vreme ce drumeii intrau n ap. Era rece i tulburat
de lutul desprins din maluri de viiturile de primvar. Poteca de pe malul opus era abrupt
i Calu trebui s trag din greu pentru a-i urca pe pmntul teutonilor.
***
Ajunser foarte repede n muni, cltorind prin pduri de brad i molid. Charbonneau
era tot mai tcut i Rob puse faptul pe seama tristeii de a se despri de familie, pn cnd
francezul scuip, spunnd:
Nu-mi plac germanii i nu-mi place nici ara lor.
Totui, te-ai nscut foarte aproape de ei.
Un om poate locui pe rmul mrii i totui s nu-i plac rechinii, l repezi
Charbonneau.
Lui Rob i se prea un inut plcut. Aerul era rece i bun. Coborr o vale lung, pe
fundul creia ntlnir oameni ntorcnd fnul i strngndu-l n cpie, aa cum fceau i
fermierii englezi. Urcar apoi un munte, cu mici poieni pe nlimi, unde copiii pteau vaci
i capre. Poteca se lrgea i n curnd se a ar n faa unui castel din piatr de un gri
ntunecat. n curte, nite clrei se luptau cu lnci boante. Charbonneau scuip din nou:
E domeniul unui stpn ngrozitor, contele Siggorff Mini Egale.
Mini Egale? Nu sun ca numele unui om ngrozitor.
Acum e btrn, spuse Charbonneau. i-a ctigat numele cnd era tnr, n lupta

mpotriva lui Bamberg, n care a luat dou sute de prizonieri. A poruncit ca primilor o sut
s li se taie mna dreapt, iar urmtorilor, stnga.
i ndemnar caii pn cnd zidurile castelului disprur din vedere. Curnd ntlnir o
tbli care arta drumul spre satul Entburg i se hotrr s se abat ntr-acolo i s dea o
reprezentaie. Nu fcuser dect cteva minute pe drum, cnd vzur un om blocnd
crarea, clare pe un cal costeliv, cu ochii holbai. Era chel, cu gtul acoperit de cute de
grsime. Era mbrcat cu haine de postav aspru, esut n cas i avea un trup n acelai
timp corpolent i pietros, aa cum era al Brbierului cnd l cunoscuse Rob. Nu aveau loc sl ocoleasc, dar armele i erau n teac, aa c Rob trase de huri i cei doi se msurar de
sus pn jos.
Chelul spuse ceva.
Vrea s tie dac ai rachiu, spuse Charbonneau.
Spune-i c n-am.
Fiul de curv nu e singur, rosti Charbonneau printre dini, vznd cum din spatele
copacilor apreau ali doi clrei.
Unul era un tnr clare pe un catr. Cnd se apropie de brbatul cel corpolent, Rob
observ o asemnare n trsturile lor i ghici c sunt tat i fiu.
Cel de-al treilea om clrea un animal mare i greoi, prnd un cal de povar. El lu
poziie n spatele cruei, pentru a-i tia retragerea. Avea n jur de treizeci de ani. Era
scund, prea meschin i-i lipsea o ureche, ntocmai ca doamnei Bu ngton. Ultimii venii i
ineau sbiile n mn. Chelul i vorbi rstit lui Charbonneau.
Spune s te dai jos din cru i s te dezbraci. S tii c dac o faci, te omoar, spuse
Charbonneau. Hainele sunt scumpe i nu vor s le pteze de snge.
Nici nu observ de unde scoase Charbonneau cuitul. Btrnul l azvrli icnind de efort,
cu o micare exersat a ncheieturii i pumnalul se nfipse n tnrul cu sabia.
ocul se re ecta n ochii chelului, dar zmbetul nu-i dispruse cu totul cnd Rob cobor
din cru. Fcu un singur pas pe spatele lat al lui Calu i se azvrli spre el, trgndu-l jos
din a. Se rostogolir pe pmnt, ncletai. Pn la urm, Rob reui s-l pocneasc n
brbie. Un pumn crnos ncerc s-l loveasc sub centur, dar se rsuci i-l primi n coaps.
Fora loviturii i amori piciorul.
ntotdeauna se luptase beat i orb de mnie. Acum era treaz i se concentra asupra unui
singur gnd rece:
Omoar-l.
i apuc pumnul stng cu mna liber i cu cealalt ncerc s-l strng de gt. Apoi
ncerc s-i mping fruntea i s-i fac s-i pocneasc vertebrele gtului.
Rupe-te! se rug.
Dar era un gt scurt i gros, ntrit de muchi i de falduri de grsime.
Pe fa i alunec o mn cu unghii lungi i negre, i feri capul, dar obrazul i fu zgriat
pn la snge.
Se ncordar mormind, ncercnd s se apuce cu micri de amani obsceni.
Mna omului se ntoarse la faa lui, urcndu-i spre ochi. Unghiile tioase strnser,
fcndu-l pe Rob s ipe.
Apoi, deasupra lor apru Charbonneau. i potrivi cu grij vrful sabiei, gsind un loc
printre coaste, nfipse adnc.
Chelul oft, parc de satisfacie. Nu mai mormi i nu se mai mic, lsndu-se greu. Rob

l mirosi pentru prima oar.


Dup o clip, reui s se ridice n capul oaselor, pipindu-i faa devastat.
Tnrul atrna pe crupa catrului, inut de picioarele goale i murdare. Charbonneau i
trase afar cuitul i-l terse. Eliber picioarele mortului din scri, coborndu-l pe pmnt.
Al treilea ticlos? sufl Rob.
Nu-i putea stpni tremurul vocii.
Charbonneau scuip:
A fugit imediat cnd a vzut c nu suntem att de drgui s murim.
Poate la Mini Egale, pentru ntriri?
Charbonneau cltin din cap:
tia-s nite ucigai de duzin, nu sunt oamenii unui nobil.
Scotoci hainele morilor de parc ar mai fcut i altdat astfel de lucruri. Chelul purta
n jurul gtului un scule cu monede. Tnrul nu avea bani, dar purta asupra lui un crucifix
ncrustat. Nu aveau arme prea bune, dar Charbonneau le arunc n cru.
i lsar pe tlhari s zac n praf, chelul, cu faa n propriul lui snge.
Charbonneau leg catrul n spatele cruei i, ducnd de fru calul cel costeliv, revenir
la drumul roman.

24
Limbi ciudate

Cnd Rob l ntreb pe Charbonneau de unde tia s arunce cuitul, btrnul francez i
spuse c fusese nvat de pirai, n tinereea lui.
Era o ndemnare folositoare cnd atacam corbiile blestemailor de danezi. i ale
blestemailor de englezi, adug el iret, dup o scurt ezitare.
Depir momentul cnd rivalitatea naional i-ar
tulburat i Rob ajunsese s aib
ncredere deplin n btrn. i zmbir larg.
mi ari i mie?
Dac m nvei s jonglez, spuse Charbonneau i Rob se nvoi imediat.
Era un trg din care ctiga numai el, pentru c Charbonneau era prea btrn pentru a
deprinde o asemenea dexteritate. Totui l nv s salte dou mingi i francezului i fcea
mare plcere s le arunce i s le prind.
Rob avea avantajul tinereii i anii n care jonglase i furiser ncheieturi puternice i
oelite, nzestrndu-l i cu simul echilibrului.
Trebuie un cuit special. Pumnalul tu are o lam n, care s-ar frnge dac l-ai
arunca sau s-ar strica mnerul. Un cuit care se arunc are centrul de greutate n lam, aa
c o mic smucitur l trimite cu vrful nainte.
Rob nv repede s arunce cuitul lui Charbonneau. i fu mai greu s-l azvrle la int,
dar era obinuit cu disciplina exersrii repetate i de cte ori avea prilejul, arunca la inte
marcate pe trunchiurile copacilor mai groi.
Merser mai departe pe oseaua roman, pe care mai cltoreau tot felul de oameni cu
limbi amestecate. Odat, echipajul unui cardinal francez i oblig s ias de pe osea.
Prelatul trecu nconjurat de dou sute de soldai clare i de o sut cincizeci de servitori.
Purta panto purpurii, plrie i o hlamid gri peste odjdiile albe, acum nnegrite de
praful drumului. Pelerinii mergeau n direcia Ierusalimului, singuri sau n grupuri. Uneori
erau condui de ctre clugri, care purtau cu ei dou frunze de palmier ncruciate, semn
c fuseser n ara Sfnt. Bandele de cavaleri nzuai galopau pe lng ei cu strigte de
lupt, adesea bei i ntotdeauna btioi i nsetai de glorie i jaf. Unii dintre credincioii
nfocai purtau cmi aspre de pr i se trau spre Ierusalim n genunchi i palmele
nsngerate, pentru a ndeplini vreun jurmnt fcut lui Dumnezeu sau s nilor. Epuizai i
lipsii de aprare, acetia erau o prad uoar. Drumurile mari erau pline de tlhari i legile
stpnirii i pedepseau cel mult de mntuial; cnd un ho sau un uciga era prins, era
executat pe loc, chiar de cltori, fr nicio judecat.
Rob i inea armele la ndemn, cci se cam atepta s-l vad pe omul cu urechea
smuls venind s se rzbune, nsoit de o band de clrei. Statura lui, nasul rupt i
cicatricile de pe fa i ddeau tnrului o nfiare care inea la respect, dar el i ddea
seama amuzat c cea mai bun aprare a lui era fragilul n aparen btrn, pe care-l
angajase fiindc vorbea franceza.
i cumprar provizii de la Augsburg, un trg n oritor ridicat de mpratul roman

Augustus n anul 12 dup Cristos. Augsburg-ul forfotea de negustori italieni i germani, care
fceau comer ntre ei. Charbonneau i-i art pe italieni, purtnd panto scumpi, cu vrfuri
ncrligate. Rob observase pn atunci c numrul evreilor ntlnii de ei era n cretere,
dar la Augsburg vzu mai muli ca oriunde. Erau uor de deosebit cu plriile lor de piele,
cu margini subiri, n form de clopote, i mbrcai n caftane negre.
Rob ddu o reprezentaie la Augsburg, dar nu vndu att de mult Speci c ca de obicei,
poate i pentru c Charbonneau traducea mai puin inspirat cuvintele lui n guturala limb
a francilor.
Dar nu conta pentru c punga i era plin; oricum, zece zile mai trziu, cnd sosir la
Salzburg, Charbonneau i spuse c acolo avea s-l ajute s-i in reprezentaia pentru
ultima oar.
n trei zile ajungem la fluviul Dunrea i acolo te prsesc i m ntorc n Frana.
Rob ncuviin din cap.
De aici, nu-i mai pot de folos. Dincolo de Dunre e Boemia, unde oamenii vorbesc o
limb care mi e strin.
Eti binevenit s m nsoeti n continuare, chiar dac nu traduci.
Dar Charbonneau zmbi i cltin din cap:
E timpul s m ntorc acas i s rmn acolo.
n seara aceea, i srbtorir desprirea cu un osp cu mncruri locale: carne
afumat prjit n untur, varz murat i pine. Nu le plcur bucatele i se ameir cu
vin rou, gros. Rob i plti bine btrnului.
Charbonneau i mai ddu un ultim sfat:
n faa ta se ntinde o ar periculoas. Se spune c, n Boemia, nu-i poi deosebi pe
slujitorii unui nobil de cei mai slbatici bandii. Ca s treci teafr prin inutul sta, trebuie
s cltoreti cu alii.
Rob i promise c va cuta s se alture unui grup puternic.
Dunrea era un uviu mult mai mare dect se ateptase tnrul i suprafaa apei avea
acea aparen unsuroas care indica adncime mare i cureni primejdioi. Charbonneau
rmase o zi mai mult fa de ct promisese, insistnd s-l duc n josul uviului, pn la un
sat numit Linz, unde pasagerii erau trecui pe malul cellalt pe o plut larg din buteni.
Bun, spuse francezul.
Poate c ntr-o zi ne vom revedea.
Nu cred, spuse Charbonneau.
Se mbriar.
S trieti o sut de ani, Rob J. Cole.
S trieti o sut de ani, Louis Charbonneau.
Cobor din cru i se duse s-i aranjeze trecerea, n timp ce btrnul se ndeprta pe
calul cel cafeniu i costeliv. Conductorul plutei era foarte rcit i-i tot umezea cu limba
buzele crpate. Fu di cil s se neleag cu el, pentru c Rob nu cunotea limba boemian i
simi c fusese pus s plteasc mai mult. Dup ce se trgui destul de aprig n limba aceea
neneleas, se ntoarse la cru. Charbonneau deja nu se mai vedea.
***
n cea de-a treia zi de cnd se a a n Boemia, se ntlni cu cinci germani grai i
necioplii i ncerc s-i fac s neleag c ar vrea s cltoreasc n tovria lor. Fu
politicos; le art c era dornic s le gteasc i s fac i alte corvezi de-ale taberei, dar nu

reui s le trezeasc pe fee niciun zmbet; doar minile li se lsar pe grzile celor cinci
sbii.
Ducei-v spuse el n cele din urm, renunnd s-i mai conving.
Dar nu-i nvinuia, pentru c ei erau un grup destul de puternic, iar el, un necunoscut,
reprezenta o primejdie.
Calu l scoase din muni pe un platou mare, n form de farfurie, nconjurat de dealuri
verzi. Vzu ogoare unde oamenii munceau pmntul cenuiu, cultivnd gru, orz, secar i
sfecl, dar cea mai mare parte a inutului era mpdurit. Noaptea auzea urlete de lupi, nu
departe de el. inea mereu un foc aprins, dei nu era frig i doamna Bu ngton mieuna
auzind glasurile slbticiunilor i dormea zburlit, rezemat de spatele lui.
Se bizuise mult pe Charbonneau i nu n ultimul rnd pe prietenia lui. Acum mna crua
pe oseaua roman i nelegea ce nseamn s i singur, cci nu putea vorbi cu niciunul
dintre oamenii pe care-i ntlnea.
La o sptmn dup ce se desprise de Charbonneau, zri ntr-o diminea, la
marginea drumului, un om gol i mutilat, spnzurat de un copac. Era slab, cu o fa de
dihor i-i lipsea urechea stng.
Lui Rob i pru ru c nu putea s-i dea de tire lui Charbonneau c alii i scpaser i
de cel de-al treilea tlhar.

25
n caravan

Rob travers platoul cel lat i intr din nou n muni. Nu erau att de nali ca cei
dinainte, dar erau destul de abrupi pentru a-i ncetini naintarea. Se mai apropie de dou
ori de grupuri de cltori de pe osea, cernd permisiunea s li se alture, dar fu refuzat.
ntr-o diminea, un grup de clrei n zdrene se apropie de el i oamenii i strigar ceva
ntr-o limb ciudat dar se uit n alt parte, indc vzu c erau slbticii i disperai.
Simea c, dac ar fi cltorit cu ei, ar fi fost mort foarte curnd.
Ajungnd ntr-un ora mare, se duse la o crcium i fu copleit de bucurii auzindu-l pe
proprietar vorbind cteva cuvinte englezeti. De la el a c oraul se numea Brnn.
Oamenii pe pmntul crora cltorea aparineau n majoritate tribului cehilor. Nu putu
a a mai multe, nici mcar de unde tia crciumarul cuvintele englezeti, pentru c acesta
nu-i mai nelese ntrebrile. Cnd iei din crcium, gsi un om scotocindu-i prin lucrurile
din cru.
D-te jos, spuse moale.
i trase sabia, dar individul sri jos i o lu la goan nainte de a-l putea opri. Punga lui
Rob era n siguran, btut n cuie sub cru i nu-i lipsea dect o boccea cu ustensile
necesare n numerele lui de iluzionism. Fu consolat gndindu-se la mutra hoului cnd avea
s deschid bocceaua.
Dup acest incident, i lustruia armele n ecare zi i le ungea cu grsime, astfel c
sreau din teac la cea mai uoar atingere. tia c dac ar fost atacat de o band ca cea
a clreilor n zdrene, n-ar
avut prea multe anse. Rmase singur i vulnerabil nc
nou zile lungi, pn cnd, ntr-o diminea, iei din pdure i zri cu speran un orel
chiar n faa lui, i n jurul acestuia, o caravan numeroas.
***
Cele aisprezece case ale aezrilor erau nconjurate de cteva sute de animale. Rob vzu
cai i catri de toate felurile i mrimile, neuai sau nhmai la crue i care dintre Cele
mai diverse. O leg pe Calu de un copac i porni printre oameni, cu urechile asaltate de o
amestectur de bolboroseli n limbi necunoscute.
V rog, l rug pe un om preocupat s schimbe o roat, unde-l pot gsi pe
conductorul caravanei?
l ajut s ridice roata la butuc, dar nu cpt dect un zmbet recunosctor i o
cltinare din cap.
Conductorul caravanei? l ntreb el pe altul, care hrnea o pereche de boi cu bile de
lemn fixate n vrful coarnelor lungi.
A, der Meister? Kerl Fritta, spuse omul i-i art o direcie cu mna.
Dup aceea i fu uor, pentru c numele Kerl Fritta le era cunoscut tuturor. De cte ori l
rostea, Rob fu rspltit cu o nclinare din cap i un deget aintit spre locul unde, n cele din
urm, ajunse. Acolo era o mas aezat lng o cru larg, tras de cei mai mari cai de
povar cafenii pe care-i vzuse vreodat. Pe mas era o sabie fr teac i la ea sttea un

personaj cu prul lung, castaniu, mpletit n dou cozi groase, adncit ntr-o discuie cu
primul dintr-un lung ir de cltori care ateptau s-i vorbeasc.
Rob se aez la coad.
Acela e Kerl Fritta? ntreb el.
Da, acela este, i rspunse un om.
Se privir ncntai.
Eti englez!
Scoian, spuse omul, un pic dezamgit. mi pare bine, murmur el, strngndu-i
amndou minile lui Rob.
Era nalt i usciv, cu plete crunte i ras proaspt ca britii. Purta un costum de cltorie
din stofa neagr i aspr, dar bun i bine croit.
Sunt James Geike Cullen, spuse el. Cresctor de oi i meter de stofe de ln.
Cltoresc spre Anatolia cu fiica mea, n cutare de soiuri mai bune de mioare.
Rob J. Cole, brbier-felcer. Merg n Persia, s cumpr leacuri preioase.
Cullen l privi aproape cu ataament. Coada se mic, dar avuseser timp s fac schimb
de informaii i engleza nu li se pruse niciodat att de melodioas.
Cullen era nsoit de un om mbrcat n nite pantaloni cafenii ptai i cu o tunic
cenuie, zdrenuit; i spuse c acela era Seredy, omul pe care-l angajase ca servitor i
tlmaci.
Spre surprinderea lui Rob, a c nu mai era n Boemia, ci traversase de dou zile
grania Ungariei. Mica aezare unde se a au se numea Vac. Puteau cumpra pine i
brnz de la locuitori, dar toate proviziile erau scumpe.
Caravana se formase n oraul Ulm, n ducatul Svabiei.
Fritta e german, i spuse Cullen. Nu pare un om prea plcut, dar e de dorit s ne
mpcm bine cu el pentru c se aude c bandiii maghiari i prad pe cltorii singuratici
i nu exist nicio alt caravan mare prin apropiere.
Toi cltorii preau contieni de pericolul bandiilor i coada sporea mereu. Chiar n
spatele lui Rob se aezar trei evrei, strnindu-i imediat interesul.
ntr-o astfel de caravan, cltoreti i cu nobili i cu viermi, spuse tare Cullen.
Rob i urmrea pe cei trei oameni n caftane negre i cu plrii de piele. Vorbeau ntre ei
ntr-o limb ciudat, dar i se pru c ochii celui mai apropiat de el scnteiar cnd Cullen
vorbi, de parc l-ar fi neles. Rob se uit n alt parte.
La masa lui Fritta, Cullen i aranj treburile, apoi fu dispus s i-l dea pe Seredy lui Rob,
pentru a-i traduce.
Conductorul caravanei, experimentat i rapid, afl imediat numele, meseria i destinaia
tnrului.
Vrea s nelegi c aceast caravan nu ajunge n Persia, spuse Seredy. Dup
Constantinopol, trebuie s-i gseti altceva.
Rob ddu din cap. Germanul ncepu din nou s vorbeasc.
Plata pentru stpnul Fritta este egal cu douzeci i doi de penny de argint, dar nu
mai vrea moneda asta, pentru c i stpnul meu, Cullen, pltete n penny englezeti i
stpnul Fritta spune c nu-i e uor s le gseasc ntrebuinare. Te ntreab dac poi plti
n dinari.
Pot.
Face douzeci i apte de dinari, spuse Seredy, prea repede.

Rob ovi. Avea dinari din vnzrile fcute n Frana i Germania, dar nu cunotea rata
corect de schimb.
Douzeci i trei, spuse o voce n spatele lui, att de ncet, nct crezu c i se pruse.
Douzeci i trei de dinari, spuse el cu fermitate.
Conductorul caravanei i accept glacial oferta, privindu-l drept n ochi.
Trebuie s-i asiguri hrana i nutreul. Dac ntrzii sau eti obligat s poposeti, vei
lsat n urm, spuse tlmaciul. Spune c aceast caravan e compus din nouzeci de
echipaje i cuprinde peste o sut douzeci de oameni. Are nevoie de o santinel la zece
echipaje, aa c vei sta de straj toat noaptea, o dat la dousprezece zile.
De acord.
Nou-veniii iau loc la coada caravanei, unde e mai mult praf i sunt mai expui la
atacuri. I vei urma pe stpnul Cullen. De cte ori cade cineva din fa, poi nainta cu un
loc. Fiecare echipaj care se altur caravanei de acum ncolo va cltori dup tine.
De acord.
Iar dac i faci meseria de brbier-felcer printre membrii caravanei, trebuie s-i
mpri egal ctigurile cu stpnul Fritta.
Nu, spuse el pe loc, pentru c era nedrept s-i dea germanului jumtate din ct
ctiga.
Cullen i drese vocea. Aruncndu-i scoianului o privire, Rob l vzu nelinitit i-i aminti
ce-i spusese despre bandiii maghiari.
Ofer zece, d treizeci, se auzi din nou oapta.
Sunt de acord s-i dau zece la sut din ctigurile mele, spuse Rob.
Fritta articul un singur cuvnt laconic, pe care Rob l interpret ca ind echivalentul
teutonic al lui rahat; apoi mai spuse un cuvnt.
Spune: Patruzeci.
Spune-i c dai douzeci.
Se neleser s-i dea treizeci la sut. Dup ce-i mulumi lui Cullen pentru tlmaci i se
ndeprt, Rob le arunc o privire celor trei evrei. Erau nite brbai de nlime mijlocie,
cu pielea smead, aproape mslinie. Cel care sttuse chiar n spatele lui avea nasul crnos
i buze groase, nconjurate de o barb stufoas castanie nspicat cu alb. Nu se uit la Rob,
dar pi ctre mas cu concentrarea cuiva care i-a testat deja adversarul.
Nou-veniii trebuiau s se ncadreze n caravan n cursul dup-amiezii i s nnopteze la
locurile lor stabilite, pentru c plecarea avea s e a doua zi foarte devreme. Rob i gsi
locul ntre familia Cullen i evrei, o deshm pe Calu i o ls s pasc mai ncolo.
Locuitorii din Vac pro tau de ultima ocazie de a vinde provizii i un fermier se apropie de
el cu ou de gin i brnz de burduf, pentru care cerea un pre ocant, patru dinari. n loc
s plteasc, Rob scoase din cru trei sticle de Universal Specific i-i ctig astfel cina.
n timp ce mnca, i studie vecinii, care-l studiau la rndul lor. n tabra din fa, Seredy
aduse ap, dar fata lui Cullen gti mncarea. Era foarte nalt i avea prul rou. n tabra
din spatele lui erau cinci brbai. Dup ce strnse masa, se duse spre evrei, care-i eslau
animalele. Aveau cai buni i doi catri de povar; probabil c pe unul dintre ei i ncrcau
cortul pe care tocmai l instalaser.
Privir n tcere cum Rob se ndrept spre omul care sttuse n spatele lui n timpul
discuiei cu Kerl Fritta.
Sunt Rob J. Cole. Vreau s-i mulumesc.

Pentru puin, pentru puin, ridic omul esala de pe spinarea calului. Sunt Meir ben
Asher.
Apoi i-i prezent pe tovarii lui. Doi fuseser cu el la coad: Gershom ben Shemuel, care
avea un neg pe nas, era scund i arta ca un butuc i Judah ha-Cohen, cu nas ascuit i gur
mic, un pr negru i strlucitor i o barb la fel. Ceilali doi erau mai tineri. Simon ben haLevi era slab i serios, aproape brbat, cu barba mijindu-i, iar Tuveh ven Meir era un biat
de doisprezece ani, mare pentru vrsta lui, aa cum fusese i Rob.
Fiul meu, spuse Meir.
Ceilali nu-i vorbeau, l urmreau doar din ochi, precaui.
Suntei negustori?
Meir ncuviin:
Odat, familia noastr locuia n oraul Hameln, din Germania. Acum zece ani ne-am
mutat cu toii la Angora, n Imperiul Bizantin, de unde cltorim i spre rsrit i spre apus,
vnznd i cumprnd.
Ce nego facei?
Un pic din asta, nielu din ailalt ridic Meir din umeri.
Rob fu ncntat de rspuns. Ore ntregi se gndise ce detalii s dezvluie despre el nsui,
dar acum i ddea seama c nu ar trebuit s-i bat capul; oamenii de afaceri nu spun
prea multe.
Dumneata unde mergi? l ntreb tnrul pe nume Simon, fcndu-l s tresar, cci
crezuse c numai Meir tia englez.
n Persia.
Persia. Grozav! Ai familia acolo?
Nu, m duc s cumpr. O iarb, dou, poate i cteva leacuri.
Ah, spuse Meir.
Evreii se uitar unii la alii, acceptnd pe loc rspunsul.
Era momentul s plece i le ur noapte bun.
Cullen se uitase int la el tot timpul ct sttuse de vorb cu evreii i cnd Rob se apropie
de tabra lui, scoianul prea s-i fi pierdut atitudinea prietenoas de la nceput.
I-o prezent fr entuziasm pe Margaret, ica lui, dar fata l salut pe Rob destul de
politicos.
De aproape, prul ei rou prea plcut la atingere. Avea ochi reci i triti. Pomeii nali
i rotunzi preau mari ct pumnii unui brbat i nasul i brbia erau frumoase, dar nu
delicate. Avea pistrui pe fa i pe brae i nu era obinuit s vad o femeie att de nalt.
n timp ce ncerca s se hotrasc dac e frumoas sau nu, apru Fritta i-i adres cteva
cuvinte lui Seredy.
Dorete ca domnul Cole s stea de straj n noaptea asta, spuse tlmaciul.
Aa c, de la as nit, Rob ncepu s patruleze pe poziia lui, care se ntindea de la tabra
Cullen-ilor napoi, de-a lungul a zece echipaje.
Mergnd, vzu ce aduntur ciudat de oameni alctuiser caravana. Lng o cru cu
coviltir, o femeie cu pielea mslinie i prul galben legna un bebelu, n timp ce soul ei
ungea hamurile, stnd pe vine lng foc. Doi brbai i curau armele. Un biat arunca
grune unor gini grase, nchise ntr-o cuc de nuiele. Un brbat cadaveric i soia lui
voinic se certau ntr-o limb care lui Rob i se pru franceza.
Cnd patrul a treia oar pe acelai drum, i vzu pe evrei legnndu-se i cntnd i-i

ddu seama c-i fceau rugciunea de sear.


Din pdurea din spatele orelului ncepu s se ridice o stranie lun alb i se simi
ncreztor i neobosit, pentru c fcea de acum parte dintr-o armat de o sut douzeci de
oameni i asta era cu totul altceva dect s cltoreti singur printr-un inut necunoscut i
ostil.
***
De patru ori som pe cineva n decursul nopii, dar nu erau dect membrii caravanei,
care ieiser s rspund unei nevoi fireti.
Spre diminea, cnd i se fcuse insuportabil de somn, fata lui Cullen iei din cortul
tatlui ei. Trecu pe lng el, fr s-l vad. Rochia i prea foarte neagr, iar picioarele,
umede de rou, i sclipeau albe.
Fcu dinadins zgomot, ndeprtndu-se n direcia opus, dar o privi de departe pn se
asigur c se ntorsese teafr n cort. Apoi rencepu s patruleze.
La primii zori, iei din post i mnc n grab nite pine cu brnz. n timp ce mnca,
evreii ieiser s se nchine rsritului. Poate c avea s e suprtor, pentru c preau
nite oameni foarte religioi. i puser pe frunte nite cuiute negre i-i ncruciar pe
brae nite ireturi de piele, apoi se pierdur n reverie, acoperindu-i capetele cu aluri de
rugciune. Cnd terminar, fu uurat.
O nhmase prea devreme pe Calu i trebui s atepte. Deii primii din caravan
porniser chiar n zori, soarele se ridicase cu totul cnd se micar i ei din loc. Cullen
mergea clare pe un cal alb, cu oase mari. Era urmat de Seredy pe o iap cenuie, ducnd
de fru trei cai de povar. De ce aveau nevoie doi oameni de trei animale de povar? Fiica
nclecase un armsar negru. Rob se gndi c i crupa calului i cea a femeii erau demne de
admirat i le urm bucuros.

26
Parsi

Intrar repede n rutina cltoriei. n primele trei zile, att scoienii ct i evreii l
tratar politicos i l evitar, stnjenii poate de faa lui brzdat sau de ciudenia cruei.
Intimitatea nu-i displcuse niciodat i fu mulumit s fie lsat cu gndurile lui.
Fata cltorea tot timpul n faa lui i o privea i dup ce fceau popas. Prea s aib
dou rochii negre i-i spla una dintre ele ori de cte ori avea ocazia. Era evident c era
obinuit cu greutile cltoriilor, dar i ea i Cullen aveau pe chipuri un aer melancolic,
uor de observat; dup hainele lor, tnrul presupuse c erau n doliu.
Uneori, ea cnta ncetior.
n cea de-a patra diminea, cnd caravana se mica mai ncet, desclec i-i lu calul
de fru, dezmorindu-i picioarele. El o privi cum mergea pe lng crua lui i-i zmbi. Ea
avea nite ochi foarte mari, de un albastru ca al stnjeneilor. Faa ei cu pomei ridicai
prea sensibil i nobil. Avea gura mare, cu buze pline, extrem de mobile i expresive.
n ce limb cni?
Galez. Noi i spunem ers.
Aa am crezut i eu.
Oh. Dar cum o s recunoasc un Sassenach ersa?
Ce e un Sassenach?
Aa le spunem noi celor care triesc la sud de Scoia.
Mi se pare c nu e un compliment.
A, nu e, recunoscu fata, zmbind i ea.
Mary Margaret! strig tios tatl ei.
Ea porni imediat spre el, ca o fiic asculttoare.
Mary Margaret?
El i ddu seama cu un sentiment neplcut c putea s e de vrsta Annei Mary. Cnd
era feti, sora lui avea prul castaniu, dar avea i nuane rocate
Fata nu era Anne Mary, i spuse el hotrt. tia c trebuie s nceteze de a o vedea pe
sora lui n orice femeie mai tnr, pentru c ndeletnicirea asta l-ar
putut duce la
nebunie.
Dar nu avea rost s se necjeasc, pentru c, de fapt, ica lui James Cullen nu-l interesa
cu adevrat. Erau destule cu obrazul moale pe lume i se decise s se in departe de asta de
aici.
Tatl ei prea c-i acordase o a doua ans de a sta de vorb, poate pentru c nu-l mai
vzuse apropiindu-se de evrei. n cea de-a cincea zi de drum, James Cullen veni n vizit la
el, cu o can de rachiu de orz i Rob l ntmpin bucuros i trase o duc din butura lui.
Te pricepi la oi, domnule Cole?
Cnd i spuse c nu, Cullen se lumin, gata s-l nvee tot ce tia el.
Sunt oi i oi. n Kilmamock, din inutul nostru, sunt mioare n greutate de numai o
sut de ocale. Mi s-a spus c n rsrit sunt de dou ori mai mari, cu ln lung i mai deas

dect a celor din Scoia i att de plin, nct ploaia nu ptrunde prin vemintele esute din
ea.
***
Cullen i mai spuse c avea de gnd s cumpere de prsil oi dintre cele mai bune i s le
ia cu el n Kilmarnock. Asta i cerea un capital solid i bunuri pe care s le poat vinde i
acum Rob nelese rostul attor cai de povar. i chibzui c pentru scoieni ar fost bine s
aib i nite grzi de corp.
E o cltorie lung. Vei fi mult vreme departe de stnele dumitale.
Le-am lsat n grija unor rude de ncredere. A fost o hotrre grea, dar Cu ase luni
nainte de a prsi Scoia, mi-am ngropat nevasta.
Cullen fcu o grimas i trase o nghiitur lung din can.
Asta le explica tristeea, se gndi Rob. Brbierul felcer din el l fcu s ntrebe care
fusese cauza morii femeii.
Avea um turi tari n amndoi snii, i drese Cullen vocea. S-a fcut palid, a slbit,
nu mai avea poft de nimic. La sfrit a avut dureri groaznice. A mai durat pn a murit,
dar tot nu-mi venea s cred c se ntmplase. O chema Yura Ei ase luni am fost numai
beat, dar nu m ajuta cu nimic. De ani de zile vorbeam c m voi duce n Anatolia s
cumpr prsil bun, dar nu m gndeam c am s ajung s-o fac. Aa, m-am hotrt s
plec.
i oferi tnrului cana i nu pru ofensat cnd el cltin din cap.
E timpul s m uurez, spuse el cu un zmbet blnd.
Terminase aproape singur butura i, cnd ncerc s se ridice, Rob trebui s-l ajute.
Noapte bun, domnule Cullen. V rog s mai venii.
Noapte bun, domnule Cole.
Privindu-l cum se ndeprta cltinndu-se, Rob se gndi c nu pomenise nici mcar un
cuvnt de fiica lui.
***
n dup-amiaza urmtoare, un samsar francez pe nume Felix Roux, al treizeci i optulea
n caravan, fu azvrlit de pe calul care se speriase de un bursuc. Se izbi de pmnt cu
putere, rupndu-i braul stng. Kerl Fritta trimise dup brbier, care veni i-i aez osul,
imobiliznd braul. Rob se strdui s-l fac pe Roux s neleag c, dei braul l va durea
cumplit la clrit, putea totui s continue s cltoreasc n caravan. Pn la urm, fu
nevoit s trimit dup Seredy, ca s-i explice pacientului ce dorea de la el.
Pe drumul napoi pn la cru pi gnditor. Fusese de acord s-i consulte pe cltorii
bolnavi de cteva ori pe sptmn. Dei l pltea i el pe Seredy, tia c nu-l poate folosi
ca tlmaci pe servitorul lui James Cullen.
Ajungnd la cru, l vzu pe Simon ben ha-Levi stnd pe pmnt i reparnd chinga
unei ei i se apropie de tnrul evreu:
tii franceza i germana?
Tnrul ddu din cap, tind cu dinii un fir cerat cu care cususe chinga.
Rob i vorbi i ha-Levi ascult. La sfrit fu de acord s tlmceasc pentru brbier,
deoarece termenii de lucru erau generoi i nu i se cerea prea mult timp. Rob fu mulumit.
Cum de vorbeti attea limbi?
Suntem negustori ntre ri. Cltorim mereu i avem rude n toate pieele mari ale
lumii. Limbile strine fac parte din meseria noastr. De exemplu, micul Tuveh studiaz

limba mandarinilor, pentru c va cltori peste trei ani pe Drumul de Mtase pn la


prvlia unchiului meu, unde va lucra.
i spuse c unchiul lui, Issachar ben Nachun, conducea o ramur important de-a familiei
lor n Kai Feng Fu. De acolo trimitea, o dat la trei ani, caravane cu mtsuri, piper i alte
mirodenii orientale la Meshed, n Persia. i de cnd Simon era mic, el i ali brbai din
familia lui cltoriser de la casa lor din Angora pn la Meshed, de unde nsoiser
caravana de mrfuri scumpe napoi n regatul franc de la rsrit.
Rob J. simi c-i sporesc btile inimii:
tii limba persan?
Desigur. Farsi.
Rob l privi tmp.
Limba se numete Farsi.
M nvei i pe mine?
Simon ha-Levi ezit, pentru c aceast ndeletnicire i-ar fi luat destul de mult timp.
Pltesc bine.
De ce vrei s tii Farsi?
Voi avea nevoie de limb cnd ajung n Persia.
Vrei s faci afaceri permanente? S revii mereu n Persia ca s cumperi ierburi i
doctorii, aa cum facem noi cu mtsurile i mirodeniile?
Poate, ridic Rob J. din umeri, cu o nepsare demn de viclenia lui Meirben Asher.
Un pic din asta, nielu din ailalt.
Simon rnji, apoi ncepu s zgrie, cu un b n rn, prima lecie. Nu iei cine tie ce
i Rob i lu din cru uneltele de desen i un disc de mesteacn curat. Simon ncepu s-l
nvee limba Farsi exact cum l nvase Mama s citeasc n englez: de la alfabet. Literele
persane erau compuse din puncte i linii mbrligate! Doamne ferete! Limba scris semna
cu ginaul, urmele psrilor, crengi uscate i viermi care se ncolceau unul peste altul.
N-o s-o-nv niciodat, spuse descurajat.
Ba da, rspunse flegmatic Simon.
Rob J. lu tblia de lemn napoi n cru. Mnc ncet, strduindu-se s-i nfrneze
surescitarea, apoi se aez i ncepu s se instruiasc.

27
Santinela tcut

Ieir din muni pe un loc drept, pe care oseaua roman l tia exact n dou pn unde
vedeai cu ochii. De-o parte i de alta a cii erau ogoare negre. Oamenii ncepuser s
strng grnele i legumele trzii; vara se terminase. Sosir la un lac uria i i ocolir
rmul timp de trei zile, oprindu-se seara s cumpere provizii dintr-un ora numit Siofok. Nu
era un ora prea mare. Avea cldiri scunde i locuitorii erau nite meteugari mecheri, dar
lacul numit Balaton era de vis, cu apa ntunecat i ncremenit ca o piatr preioas,
emannd dimineaa un fum alburiu, cnd Rob se scul i evreii i fcur rugciunea.
Era amuzant s-i urmreasc pe evrei. Aceste creaturi ciudate fceau mtnii i parc
Dumnezeu jongla cu capetele lor, aplecndu-le pe ecare n momente diferite, dar pstrnd
un ritm misterios n legnarea lor. Cnd terminar i el le propuse s noate mpreun,
fcur fee-fee din cauza frigului, dar deodat ncepur s sporoviasc n limba lor. Meir
spuse ceva i Simon ddu din cap i se ndeprt; era santinel. Ceilali i Rob fugir spre
rm i-i aruncar hainele, stropindu-se n apa de la mal ca nite copii. Tuveh era nottor
bun i se avnt n larg. Judah ha-Cohen abia ddea din mini i Gershom ben Shemuel,
care avea o burt rotund izbitor de alb n contrast cu faa ars de soare, plutea pe spate
i llia un cntec numai pentru el. Meir fu o surpriz.
Mai bun ca mikva! strig el.
Ce e mikva? ntreb Rob, dar omul cel bondoc plonj i ncepu s se deprteze de mal
cu micri puternice i egale.
Rob not dup el, gndindu-se c i-ar plcut mai mult s e cu o femeie. ncerc s-i
aminteasc femeile cu care notase. Erau vreo ase i fcuse dragoste cu ecare, nainte sau
dup ce notaser. De cteva ori fusese n ap, cu umezeala intrndu-le peste tot
***
Nu atinsese de cinci luni nicio femeie. Era cea mai lung perioad de abstinen a lui, de
cnd Editha Lipton l iniiase n lumea senzualitii. Se zbtu n apa foarte rece, ncercnd
s scape de nevoie.
Cnd l depi pe Meir, l mproc tare cu ap.
Meir se scutur i tui:
Cretinule! i strig amenintor.
Rob l stropi din nou i Meir se apropie de el. Rob era mai nalt, dar Meir era puternic! l
mpinse pe Rob la fund, dar tnrul i nclet degetele n barba lui i-l trase cu el, tot mai
jos, n adnc. Scufundndu-se, simea cum de el se aga stropi de ap, tot mai reci, pn
cnd l mbrcar ntr-o piele de argint ngheat.
Tot mai jos.
Pn cnd, n acelai timp, amndoi intrar n panic la gndul c se puteau neca din
joac. Se desprir i se ridicar, ieind la suprafa cu gurile deschise dup aer. notar
spre rm mpreun, niciunul victorios sau nvins. Ieir din ap tremurnd n aerul rece al
toamnei i se grbir s se mbrace. Meir i observ penisul circumcis i se uit la el.

Un cal mi-a mucat vrful, spuse Rob.


O iap, fr ndoial, spuse Meir pe un ton solemn.
Le murmur celorlali ceva pe limba lor, fcndu-i s rnjeasc la Rob. Chiar pe piele,
evreii purtau nite veminte cu franjuri caraghioase. Goi, erau ca oricare ali brbai;
mbrcai, devenir din nou exotici i strini. Vzur c Rob i studia, dar el nu le ceru s-i
explice rostul vemintelor de dedesubt i niciunul nu se oferi voluntar.
***
Dup ce lsar n urm lacul, peisajul se schimb. Mil dup mil pe drumul roman,
parcurs printre cmpii care se repetau insuportabil de monoton, Rob J. i cut refugiul n
imaginaie, vizualiznd oseaua aa cum fusese dup construcie, o via ntr-o reea vast
care le permisese romanilor s cucereasc lumea. nti veneau clreii, apoi generalul n
carul lui condus de un sclav, nconjurat de trompetiti care sunau gloria sau pericolul. Apoi,
clri, tribunii i legai, o erii, urmai de o legiune, o pdure de sulie zece cohorte de
lupttori ucigai dintre cei mai nemiloi din istorie. ase sute de oameni la o cohort,
ecare sut condus de un centurion. Iar dup ei, mii de sclavi pentru a face toate muncile
grele, trnd tormenta, uriaa mainrie de rzboi, adevrata cauz a construirii oselelor:
berbeci de asediu enormi, catapulta care umplea cerul de sgei, uriaa balist, pratiile
zeilor, care trimiteau bolovani pe capetele dumanilor. Iar la urm, carele ncrcate cu
impedimenta, bagajele, cu care cltoreau soiile i copiii, trfele, negustorii i funcionarii
oficiali, furnicile istoriei, care triau din rmiele ospului roman.
Acum, armata aceea era doar o legend, cei care o urmau se fcuser rn,
conductorii la fel ca i sclavii. Dar oselele rmseser, ci indestructibile, uneori att de
drepte c i nuceau mintea.
***
Fata Cullen mergea din nou pe lng crua lui, cu calul legat de unul din animalele de
povar.
Nu vii cu mine, doamn? Crua ar fi o schimbare pentru dumneata.
Fata ovi, dar, cnd i ntinse mna, i-o ddu pe a ei i-l ls s-o trag pe capr.
i s-a vindecat frumos obrazul, observ ea, mbujorndu-se, dar neputnd s se abin.
A rmas numai o liniu de la ultima zgrietur. Cu puin noroc, n-o s mai rmn niciun
semn.
Simi c i se aprind obrajii i-i dori ca ea s nu se mai uite la faa lui.
Cum te-ai rnit?
O ntlnire cu tlharii.
Mary Cullen inspir adnc:
M rog lui Dumnezeu s ne pzeasc de aa ceva.
Apoi l privi gnditoare:
Unii spun c cel care a strnit zvonurile cu bandiii maghiari e chiar Kerl Fritta, ca si nspimnte pe cltori i s-i fac s se alture caravanei.
Nu e imposibil ca stpnul Fritta s fcut asta, ridic Rob din umeri. Maghiarii nu
par amenintori.
Pe lng drum, oamenii culegeau varz.
Cei doi tineri tcur. Hurducturile nentrerupte ale cruei l fceau foarte contient de
oldul i coapsa ei tare i aroma crnii ei semna cu cea a tufelor de zmeur nclzite de
soare.

Dei se culcase cu femei n toat Anglia, simi c vocea i se neac:


ntotdeauna ai avut cel de-al doilea nume Margaret?
Ea l privi uluit:
ntotdeauna.
Nu-i aduci aminte s fi avut i alt nume?
Cnd eram copil, tata mi spunea estoasa, fiindc uneori fceam aa.
i nchise ochii foarte ncet, apoi clipi alene.
Dorea att de mult s-i ating prul, nct abia i inea rea. Pe obrazul stng, ea avea
o cicatrice mic, vizibil numai foarte de aproape. El se uit repede n alt parte.
Tatl ei se rsuci n a i-i vzu ica n cru. Cullen l vzuse de mai multe ori pe Rob
n compania evreilor i neplcerea din vocea lui fu evident cnd o strig pe Mary
Margaret.
Ea se pregti s plece:
Care e cel de-al doilea nume al dumitale, domnule Cole?
Jeremy.
Ea ddu din cap cu seriozitate, dar ochii ei l ironizau.
i a fost ntotdeauna Jeremy? Nu-i aduci aminte s fi avut i alt nume?
i adun fustele i sri pe pmnt, uoar ca o slbticiune. i zri o clip picioarele albe
i o plezni pe Calu cu hurile, furios c pentru ea, el era doar un prilej de amuzament.
***
n seara aceea, dup cin, l cut pe Simon pentru cea de-a doua lecie i descoperi c
evreii aveau cri. La coala de la sf. Botolf, unde mersese cnd era mic, erau trei cri, o
Biblie i un Nou Testament, amndou n latin i un calendar religios n englez, care
cuprindea lista srbtorilor recomandate pentru a
respectate. Fiecare pagin era fcut
din piele de viel sau de miel, prelucrat. Fiecare liter era scris de mn, presupunnd o
munc uria, ceea ce fcea crile s fie nite obiecte rare i scumpe.
Evreii preau s aib multe cri a mai trziu c aveau apte ntr-un mic scrin
mbrcat n piele.
Simon alese una scris n Farsi i ncepur s-o studieze: Rob cuta n text literele pe care i
le spunea Simon. nvase alfabetul Farsi repede i bine. Simon l lud i-i citi un pasaj din
carte, pentru ca Rob s aud melodia limbii. Dup ecare cuvnt se oprea i-l punea pe Rob
s-l repete.
Cum se numete cartea asta?
Este Coranul, Biblia lor, spuse Simon i traduse:
Glorie Celui Preanalt i Preamilostiv;
El a creat Totul i l-a creat pe Om.
Omului, i-a dat un loc deosebit n Creaie.
L-a onorat, numindu-l Trimisul Lui,
i pentru aceasta, i-a druit balsamul nelegerii,
I-a curit simurile i i-a ascuit spiritul.
i voi da n ecare zi cte o list cu zece cuvinte i expresii persane, spuse Simon.
Trebuie s le reii pentru lecia urmtoare.
D-mi douzeci i cinci de cuvinte n ecare zi, spuse Rob, care tia c la

Constantinopol va trebui s se despart de profesorul lui.


Bine, douzeci i cinci, zmbi Simon.
A doua zi, Rob nv uor cuvintele, pentru c oseaua era nc dreapt i lin i Calu
trgea fr s e nevoie s-i in strns hurile. Rob i ddu seama c pierdea timp i la
lecia de a doua zi, i ceru lui Meir ben Asher permisiunea de a lua cartea persan n crua
lui, pentru a putea studia toat ziua, cnd drumul era uor.
Meir l refuz ferm:
Cartea nu trebuie s ne scape din ochi. O poi citi numai cnd suntem i noi lng ea.
N-ar putea Simon s mearg n crua mea?
Fu sigur c Meir era gata s spun din nou nu, dar Simon vorbi:
A putea folosi timpul ca s verific registrele de socoteli.
Meir chibzuia.
Omul sta va un nvat, spuse linitit Simon. Vd deja n el o mare rvn pentru
studiu.
Evreii l privir cu ali ochi pe Rob, iar Meir ddu n cele din urm din cap:
Poi lua cartea cu tine n cru.
***
n seara aceea adormi dorindu-i ca dimineaa s vin mai repede i se trezi devreme i
nerbdtor, o nerbdare aproape dureroas. Ateptarea fu i mai di cil pentru c trebui
s-i urmreasc pe evrei pregtindu-se alene pentru o nou zi: Simon se duse n pdure s
se uureze, Meir i Tuveh plecar cscnd s se spele la pru, apoi toi se legnar i
bolborosir la slujba de diminea i Gershom i Judah servir micul dejun, compus din
pine i terci.
Niciun ndrgostit nu-i ateptase vreodat iubita cu atta ardoare.
Haide odat, evreu mpiedicat, mormi el, repetndu-i a zecea oar lecia de
vocabular persan.
n cele din urm, Simon veni cu cartea, cu un registru mare de socoteli i cu un cadru de
lemn ciudat, pe care se nirau rnduri dese cu bile de lemn pe ele.
Ce e asta?
Un abac. O unealt de numrat, bun pentru sume, spuse Simon.
Dup ce caravana se puse n micare, e cacitatea noului lor aranjament fu dovedit. Cu
toate c oseaua prea neted, roile cruei se mai hurducau pe pietre, fcnd scrisul cu
neputin. Dar putea citi i amndoi se puser pe treab, n timp ce strbteau inutul de
cmpie.
Nu nelegea nicio iot din cartea persan, dar Simon i spusese s citeasc literele i
cuvintele Farsi pn cnd le pronuna cu uurin. O dat, ddu peste o expresie de pe lista
de la Simon, koc-homedy, Vii cu un gnd bun i se simi triumftor recunoscnd-o.
Uneori i ridica ochii spre spatele lui Mary Margaret Cullen. Acum clrea aproape de
tatl ei, la insistenele lui, fr ndoial, cci Rob l vzuse posomorndu-se cnd l vzuse
pe Simon urcnd n crua lui. Clrea cu spatele foarte drept i cu capul ridicat, de parc
toat viaa se legnase ntr-o a.
Pn la prnz, i nv lista de cuvinte i expresii.
Nu ajung douzeci i cinci. Trebuie s-mi dai mai multe.
Simon zmbi i-i mai ddu cincisprezece cuvinte. Evreul vorbea puin i Rob se obinui cu
clinchetul bilelor de abac micate mereu de degetele lui agere.

Pe la mijlocul dup-amiezii, Simon bombni i Rob tiu c descoperise o greeal n


socoteli. Registrul coninea, n mod evident, rezultatele multor tranzacii; brusc, Rob se
gndi c evreii duceau acas pro turile obinute de la caravana pe care o nsoiser din
Persia n Germania i de aceea nu-i lsau niciodat lucrurile nepzite. n faa lui era
Cullen, care se ducea n Anatolia cu bani muli, ca s cumpere oi. n spatele lui erau evreii,
care purtau sigur asupra lor o sum mare. Dac bandiii ar a a de asemenea prad, se
gndi nelalocul lui, ar aduna o armat de tlhari i nici chiar o caravan att de numeroas
nu ar n siguran. Dar nu era tentat s prseasc poziia, pentru c, dac ar cltorit
singur, ar
fost un om mort. Aa c-i alung din minte toate temerile i zi dup zi, pe
capra cruei i innd slab hurile, i aintea ochii asupra crii sfinte a Islamului.
***
Urm un timp frumos, cu un cer de toamn att de albastru, nct i veneau n minte
ochii lui Mary Cullen, pe care nu-i prea vedea, pentru c ea se inea la distan de el. Fr
ndoial, aa i ordonase tatl ei.
Simon termin de veri cat socotelile i nu mai avu nicio scuz pentru a sta n cru, dar
deja Meir se mpcase cu ideea de a-i lsa lui Rob cartea persan.
Simon l antrena cu asiduitate pentru meseria de negustor.
Care e unitatea de baz a greutii la persani?
Este man-ul, Simon, cam o treime din bania noastr.
Spune-mi celelalte greuti.
Ratei-ul, a asea parte dintr-un man. Dirham- ul, a cincizecea parte a ratel-ului. Un
mescal este o jumtate de dirham. Un dung, a asea parte dintr-un mescal. i bobul de orz, o
ptrime ntr-un dung.
Foarte bine, aa e!
Cnd nu era testat, Rob punea el tot felul de ntrebri:
Te rog, Simon, cum se spune la bani?
Ras.
Simon, dac eti bun ce nseamn asta din carte, Sonab a caret?
Meritul pentru viaa viitoare, din Paradis.
Simon
Simon gemea i Rob tia c devenise scitor, aa c se abinea pn cnd capul i se
umplea din nou de ntrebri i trebuia s le rosteasc tare.
De dou ori pe sptmn, Simon i traducea cuvintele pacienilor, urmrindu-l i
ascultndu-l. De data aceasta, Rob era expertul i Simon, cel care punea ntrebri.
Un docher francez cu o expresie stupid i surztoare veni la brbier s i se plng de
dureri n genunchi, n ncheieturile crora avea um turi tari. Rob i ddu o ali e din
ierburi i seu i-i spuse s mai vin peste dou sptmni, dar omul se ntoarse peste una.
De data asta, art c avea aceleai um turi i la subsuori. Rob i ddu dou sticle de
Universal Specific i-l expedie.
Cnd toi pacienii plecar, Simon se ntoarse ctre el:
Ce se ntmpl cu francezul?
Poate c um turile i vor trece. Dar eu cred c o s-i apar i mai multe, pentru c
are bubo. Dac este aa, va muri curnd.
Nu poi face nimic? clipi Simon.
Sunt un brbier-felcer ignorant. Poate c se a undeva un doctor mare care l-ar

putea ajuta.
N-a face meseria asta, spuse ncet Simon, dect dup ce a nva tot ce se poate ti
despre ea.
Rob l privi, dar nu spuse nimic. l oca faptul c evreul vzuse dintr-o dat i cu atta
claritate ceea ce lui i scpase atta vreme.
n noaptea aceea, fu zglit de Cullen:
Grbete-te, omule, pentru Dumnezeu, spuse scoianul.
Se auzeau ipetele unei femei.
Mary?
Nu, nu. Vino cu mine.
Era o noapte neagr, fr lun. n spatele corturilor evreilor, cineva aprinsese tore i n
lumina lor tremurtoare, Rob vzu un om care trgea s moar.
Era Raybeau, francezul cadaveric, acela care ocupa loc n caravan la trei poziii dup
Rob. Avea gtlejul spintecat i din el cursese o balt lucioas i ntunecat, viaa lui.
Era santinel n noaptea asta, spuse Simon.
Mary Cullen era cu femeia isterizat, soia corpolent cu care Raybeau se certa tot
timpul. Sub degetele lui Rob, gtlejul omului era alunecos. Se auzi un bolborosit i Raybeau
se mai ncord un moment ctre glasul sfietor al femeii, nainte de a se chirci i a muri.
Deodat tresrir, auzind tropote.
Sunt numai clrei trimii de Fritta, spuse Meir din umbr, cu o voce linitit.
Toat caravana era treaz i narmat, dar curnd, clreii ddur de veste c nu
fuseser muli tlhari. Poate c ucigaul fusese singur, sau un cerceta; n orice caz, se
fcuse nevzut.
n noaptea aceea nu mai dormir prea mult. Dimineaa, Gaspar Raybeau fu ngropat
lng oseaua roman. Kerl Fritta inton slujba de ngropciune n grab i apoi oamenii
plecar i se pregtir cu nervozitate de drum. Evreii i mpovrar catrii i legar
pachetele strns, ca s nu atrne dac aveau s e nevoii s-o ia la galop. Rob vzu printre
lucrurile lor o geant ngust de piele, care prea grea; credea c i poate ghici coninutul.
Simon nu veni la cru, rmnnd lng Meir, gata s lupte sau s fug, dup caz..
n ziua urmtoare ajunser la Novi Sad, un ora n oritor de pe Dunre, unde a ar c
apte clugri franci, n cltorie ctre ara Sfnt, fuseser atacai de bandii cu trei zile
nainte, jefuii, chinuii i ucii.
Urmtoarele trei zile cltorir pregtii de atac, dar nu li se ntmpl nimic pn la
Belgrad. Acolo cumprar de la rani, printre alte provizii, prune mici, roii i acrioare,
foarte aromate i msline verzi, pe care Rob le mnca imediat. Lu masa la o crcium, dar
nu-i plcu amestecul de crnuri grase, tocate i amestecate pe farfurie i cu un gust rnced.
La Novi Sad i la Belgrad plecaser mai muli cltori din caravan i veniser alii, aa
c Rob i tovarii lui nu mai fceau parte din ariergarda vulnerabil.
Dup Belgrad, intrar n nite dealuri care se prefcur curnd n munii cei mai
prpstioi, cu rpe semnate cu bolovani ascuii, ca nite dini rnjii. Pe nlimi, aerul
tios le aduse aminte de iarn. Munii acetia trebuiau s fie groaznici cnd cdea zpada.
Nu mai putea lsa hurile slabe. La coborre trgea de ele, iar la urcare mpingea crua
din spate. Cnd l dureau braele i su etul i se nnegura, i aducea aminte cum i
trecuser romanii tormenta peste aceleai piscuri. Dar ei aveau mii de sclavi, iar Rob J. nu
avea dect o iap obosit, care trebuia condus cu cea mai mare grij. Serile, eapn i

epuizat, se tra la tabra evreilor i uneori fceau un fel de lecie. Dar Simon nu se mai urc
n cru i n unele zile, Rob nu reuea s nvee nici zece cuvinte persane.

28
Balcanii

Kerl Fritta era acum n elementul lui i Rob l privi cu admiraie pentru prima dat, cci
conductorul caravanei era pretutindeni, ajutnd la reparaia cruelor, ndemnndu-i pe
oameni la drum aa cum mn un crua bun vitele. Drumul era pietros. Pe nti
octombrie, pierdur jumtate de zi s dea la o parte pietrele care blocaser calea. Se
ntmplau mereu accidente i Rob leg ntr-o sptmn dou brae fracturate. Calul unui
negustor normand se mpiedic i rsturn crua peste el, zdrobindu-i piciorul. Trebuir sl duc pe o targ tras de doi cai, pn ajunser la o cas ai crei gospodari fur de acord
s-l ngrijeasc. l lsar acolo pe accidentat, spernd ca fermierul s nu-l ucid imediat ce
caravana disprea din vedere.
Am trecut de inutul maghiarilor i suntem acum n Bulgaria, i spuse Meir ntr-o
diminea.
Nu prea-i psa, pentru c pietrele i vntul erau la fel de dumnoase. Cu ct vremea se
nrutea, cu att cltorii ncepur s pun pe ei tot mai multe veminte groase, care mai
de care mai ciudate, pn cnd caravana deveni o aduntur de creaturi nfofolite n crpe
colorate.
ntr-o diminea nnourat, catrul de povar pe care Gershom ben Shemuel l trgea
dup el se mpiedic i czu n genunchi, iar piciorul stng din fa i se rupse cu un zgomot
sec sub greutatea poverii. Bietul catr ncepu s zbiere sfietor.
Ajut-l! strig Rob i Meir ben Asher l ajut aa cum putea, tindu-i o ven din
gtlejul asudat.
Imediat, se apucar s-l descarce de bagaje. Gershom i Judah trebuir s ridice amndoi
geanta de piele i se certar pe limba lor. Catrul rmas ducea deja una din genile grele i
Rob i ddu seama c Gershom susinea, pe bun dreptate, c povara l-ar dobort repede
dac-l mai ncrcau.
Cltorii din spatele lor strigau la ei s porneasc, pentru c cei din fa se ndeprtau.
Rob fugi pn la evrei:
Punei geanta n crua mea.
Meir ovi, apoi cltin din cap:
Nu.
Atunci, ducei-v dracu, spuse Rob grosolan, mniat de lipsa de ncredere care i se
dovedea.
Meir spuse ceva i Simon fugi dup el:
O s agae pachetul de calul meu. Pot s merg eu n cru? Numai pn cumprm
alt catr.
Rob i fcu semn s urce pe capr. Mult vreme, mn n tcere, neavnd poft de lecii
de persan.
Nu nelegi, spuse Simon. Meir trebuie s in geanta cu el. Nu sunt banii lui. Unii
aparin familiei, iar cei mai muli sunt ai investitorilor. Banii sunt dai n grija lui, rspunde

pentru ei.
Cuvintele l fcur s se simt mai bine. Dar ziua fu proast n continuare. Drumul era
greu i Calu obosise vizibil la cderea serii, din cauza prezenei celei de-a doua persoane n
cru.
nainte de a cina, el i Simon trebuir s mearg la pacieni. Vntul puternic i mpinse
pn n spatele cruei lui Kerl Fritta. Acolo i ateptau o mn de oameni i, spre mirarea
lor, printre ei era i Gershom ben Shemuel. Evreul butucnos i solid i ridic vemntul ii ddu jos pantalonii i Rob vzu un furuncul urt pe fesa lui dreapt.
Spune-i s se aplece.
***
Gershom scrni din dini cnd fu mucat de bisturiul lui Rob i puroiul fu lsat s ias.
Apoi gemu i blestem pe limba lui tot timpul ct Rob cur infecia pn cnd nu mai
rmase dect snge curat.
N-o s poat sta n a cteva zile.
Trebuie, spuse Simon. Nu-l putem prsi pe Gershom.
Rob oft. Evreii erau o pacoste n ziua aceea.
Poi lua calul lui, iar el s mearg n crua mea.
Simon ddu din cap.
Urm docherul zmbitor. De data asta, mici um turi i apruser ntre coapse i bubele
de la genunchi i subsuori crescuser i erau mai dureroase. Lu minile omului ntr-ale lui.
Spune-i c va muri.
Fii blestemat, se rsti Simon la el.
Spune-i c eu zic c va muri.
Simon nghii i ncepu s vorbeasc blnd. Rob vzu cum zmbetul disprea de pe faa
mare i stupid, apoi francezul i trase minile i ridic un pumn asupra brbierului,
mormind ceva.
Spune c eti un mincinos nebun, spuse Simon.
Rob atept cu ochii n ochii bolnavului, pn cnd acesta scuip pe jos i se mpletici de
acolo.
Rob le vndu rachiu unor bolnavi care tueau, apoi l trat pe un maghiar care-i
dislocase degetul mare prinzndu-i-l n a.
Apoi plec, lsndu-l pe Simon, vrnd s scape de locul i de oamenii aceia. Caravana se
rspndise: ecare i cutase un bolovan mare, care s-l apere de vnt. Trecnd pe lng
ultima cru, o vzu pe Mary Cullen stnd pe o piatr, deasupra drumului.
Era nepmntean. i inea deschis cojocul greu, cu amndou minile, cu capul dat pe
spate i ochii nchii. Prea c se puri c n vntul care se npustea mpotriva ei cu fora
unui uvoi de ap. Haina i se umfla i flutura. Rochia neagr i se lipise de trup, subliniindu-i
snii grei, cu sfrcuri pline, rotunjimea stomacului i buricul, coapsele puternice. Simi o
tandree cald i ciudat, care fcea sigur parte dintr-un farmec, pentru c ea arta ca o
vrjitoare. Prul lung i se nvolbura n jurul capului ca un foc jucu.
Nu putu ndura gndul ca ea s deschid ochii i s-l vad privind-o; se ntoarse i se
ndeprt.
La cru, i ddu seama cu tristee c avea prea mult bagaj pentru a-l mai urca
nuntru i pe Gershom, care trebuia s stea pe burt. Singurul mod n care ar putut face
loc era s renune la banc. Scoase afar cele trei buci, amintindu-i de cte ori le

ntinseser el i Brbierul, improviznd o scen. Apoi, ridicnd din umeri, lu o piatr i le


sfrm n lemne de foc. Avea deja crbuni ntr-un ceaun i fcu focul n dosul cruei.
Afar se ntuneca i el punea resturile bncii s ard.
Nu prea era probabil ca numele Anne Mary s fost schimbat n Mary Margaret. i prul
unui copil care s-a nscut cu el castaniu, chiar cu nuane rocate, nu poate cpta o
strlucire armie de o asemenea splendoare, i spuse el, pe cnd doamna Bu ngton veni
miorlind s se tolneasc lng el, la foc.
***
Pe douzeci i doi octombrie, aerul se umplu de ace de ghea care le erau trimise n fa
de vntul aspru, nepndu-le pielea descoperit.
Cam devreme pentru rahatul sta, i spuse Rob lui Simon, morocnos.
Simon sttea din nou n cru, pentru c Gershom se fcuse bine.
Pentru Balcani, nu-i devreme, spuse Simon.
Mergeau din nou pe pante abrupte, cu pduri de fagi, stejari i pini n jur, dar i cu rpe
golae i pietroase, care artau de parc o zeitate furioas ar smuls n locul acela buci
ntregi din munte. Treceau i pe lng mici lacuri formate de cascade lungi, care se revrsau
n defileuri adnci.
n faa lui, cei doi Cullen erau aproape de nedeosebit n cojoacele i cciulile lor de oaie,
identice, dar el tia c creatura ncotomnat de pe calul negru era Mary.
Zpada nu se aternu pe drum i cltorii reueau s nainteze, dar nu destul de repede
pe ct voia Kerl Fritta, care se npustea de la un capt la cellalt al caravanei,
ndemnndu-i s se grbeasc.
Ceva l-a speriat de moarte pe Fritta, spuse Rob.
Trebuie s ne duc la Gabrovo nainte de a cdea mult zpad, spuse Simon.
Trectoarea Poarta Balcanilor, pe unde trebuia s-o lum, e deja nchis. Caravana va ierna
la Gabrovo, aproape de intrarea n trectoare. n oraul acela sunt hanuri i case care-i
ateapt pe cltori. Nu mai e niciun alt ora apropiat de trectoare care s poat adposti
o caravan aa de mare ca a noastr.
Rob ddu din cap, nelegnd c avea un avantaj:
Voi putea studia persana toat iarna.
Nu vei avea cartea, spuse Simon. Nu vom sta la Gabrovo, cu caravana. Noi mergem n
oraul Tryavna, apropiat de acela, unde sunt evrei.
Dar trebuie s am cartea. i am nevoie de leciile tale!
Simon ridic din umeri.
n seara aceea, dup ce vzuse de iap, Rob se duse la evrei i-i gsi examinnd nite
potcoave de cai cu despicturi speciale. Meir i ddu una lui Rob:
S-i faci un rnd pentru iapa ta. Le ajut pe animale s nu alunece pe ghea i pe
zpad.
Nu pot veni i eu la Tryavna?
Meir i Simon schimbar o privire; era clar c discutaser despre el:
Nu st n puterea mea s-i asigur ospitalitatea acolo.
Dar n a cui putere?
Evreii de acolo sunt condui de un mare nelept, rabinul Shlomo ben Eliah.
Ce e un rabin?
Un nvat. n limba noastr, rabin nseamn nvtorul nostru i e un titlu de

mare cinste.
Acest Shlomo, neleptul, e un om cu nasul pe sus, rece cu strinii i nepat?
Meir zmbi i cltin din cap.
Atunci, n-a putea s m duc la el i s-i cer voie s stau lng carte i lng leciile
lui Simon?
Meir l privi pe Rob fr s pretind c ntrebarea l bucura. Tcu mult vreme, dar, cnd
fu clar, c Rob atepta cu ncpnare un rspuns, oft i cltin din cap:
Te vom duce la rabin.

29
Tryavna

Gabrovo era un ora sumbru, cu locuine din nuiele mpletite. Rob tnjea de luni de zile
dup o mncare fcut de altcineva, o mncare cald la o mas de han. Evreii fcur un
popas n Gabrovo, la un negustor, destul timp pentru ca Rob s poat vizita unul din cele
trei hanuri. Mncarea fu o dezamgire crunt: carnea era prea srat, ca s nu se simt c
era stricat i pinea era tare i cu guri. Gzduirea prea nesatisfctoare i preul la fel.
Dac i celelalte dou hanuri erau la fel de proaste, cltorii aveau n fa o iarn grea,
pentru c ecare camer gemea de saltele puse una lng alta i aveau s-i su e unul
altuia n ceaf.
Grupul lui Meir ajunse la Tryavna n mai puin de o or. Oraul se dovedi mult mai mic
dect Gabrovo. Cartierul evreiesc un grup de case cu acoperi de paie i pereii argintai
de vreme, nghesuite unele lng altele era separat de restul oraului prin vii nzpezite i
prin ogoare de unde vacile pteau vrfurile ierbii degerate. Intrar ntr-o curte nnoroit,
unde nite biei le luar caii.
Cel mai bine e s atepi aici, i spuse Meir lui Rob.
Nu atept mult. Simon veni curnd i-l conduse ntr-una din case, pe un coridor
ntunecat, cu miros de mere i ntr-o camer mobilat numai cu un scaun i o mas plin de
cri i manuscrise. Pe scaun sttea un btrn cu prul i barba albe ca zpada. Avea umeri
rotunzi i era butucnos i ochii lui cprui erau apoi de vrst, dar reuir s-l ptrund
pn n suflet pe Rob. Nu se fcur prezentri; era ca i cum ar fi fost nfiat unui lord.
Rabinului i s-a spus c te ndrepi ctre Persia i ai nevoie de limba acelei ri pentru
afaceri, spuse Simon. Te ntreab dac bucuria nvturii nu e un motiv su cient pentru a
studia.
Uneori, este bucurie n studiu, i spuse Rob btrnului. Pentru mine, adesea este mai
mult o munc grea. nv limba persanilor pentru c sper c-mi va aduce ceea ce doresc.
Simon i rabinul vorbir ntre ei.
ntreab dac n general eti aa de sincer. I-am spus c eti destul de direct pentru a-i
spune unui om c e pe moarte i mi-a rspuns: E ndeajuns de sincer.
Spune-i c am bani i voi plti mncarea i adpostul.
neleptul cltin din cap:
Aici nu e han. Cei care triesc aici trebuie s munceasc. Dac Cel Netiut e milostiv,
nu vom avea nevoie de un brbier-felcer n aceast iarn.
Nu trebuie s fiu tratat ca un brbier. Sunt dornic s fac orice munc.
Degetele lungi ale rabinului i pieptnar barba, n timp ce btrnul re ecta. n cele din
urm i anun hotrrea.
De cte ori vitele tiate nu sunt kasher, i spuse Simon, vei lua carnea i i-o vei vinde
mcelarului cretin din Gabrovo. i n timpul smbetelor, cnd evreii nu muncesc, vei pune
pe foc n case.
Rob ovi. Btrnul evreu i observ sclipirea din ochi i-l privi cu interes.

E ceva? opti Simon.


Dac evreii nu muncesc smbta, nu e sufletul meu condamnat dac am grij de foc?
Cnd i se traduse, rabinul zmbi.
Spune c: doar nu vrei s devii evreu, domnule Cole, nu-i aa?
Rob cltin din cap.
Atunci e sigur c poi lucra fr team de Sabat i-i dorete bun venit la Tryavna.
Rabinul i art lui Rob locul unde avea s doarm. Era un culcu a at la captul unui
grajd mare.
n casa de studiu sunt lumnri. Aici nu se pot aprinde lumnri, din cauza fnului
uscat, spuse sever rabinul prin Simon i-l puse de ndat la lucru, s curee ieslele.
n noaptea aceea dormi pe paie, cu pisica la picioare. Doamna Bu ngton l mai prsi
din cnd n cnd pentru a teroriza vreun oarece, dar se ntoarse de ecare dat. Grajdul
era ntunecat i umed, nclzit de trupurile vitelor i dup ce se obinui cu rumegatul
continuu i cu duhoarea dulceag de baleg, dormi confortabil.
La trei zile dup sosirea lui Rob, intr i iarna n Tryavna. ncepu s ning noaptea i n
urmtoarele dou zile, zloata mprocat de vnt altern cu ninsoarea cu fulgi att de mari,
nct pluteau lenevoi ca nite ghemotoace de vat de zahr. Cnd ninsoarea se opri, i se
ddu o lopat i ajut la curatul zpezii din faa uilor, punndu-i o veche plrie
evreiasc pe care o gsise n grajd. Vedea munii albi strlucind n soare i micarea n aer
liber l fcu optimist. Dup ce termin, nu-i mai rmase nimic de fcut, aa c se duse la
casa de studiu, o cldire friguroas, nclzit de un foc att de anemic, nct oamenii
dinuntru uitau uneori s-l mai alimenteze. Evreii stteau la mese rotunde, meterite
grosolan i studiau ore n ir, certndu-se tare i uneori aprig.
Limbii lor i spuneau Vorbirea. Simon i spuse c era un amestec de ebraic i latin, plus
cteva expresii din rile unde triser sau cltoriser. Era o limb anume pentru dispute;
cnd studiau, adesea urlau unul la altul.
Pentru ce se ceart? l ntreba uluit pe Meir.
Probleme juridice.
Unde le sunt crile?
Nu folosesc cri. Cei care tiu legile, le-au inut minte auzindu-le de la dasclii lor. Cei
care n-au nvat nc legile, le nva ascultnd. ntotdeauna a fost aa. Sunt i legi scrise,
bineneles, dar numai pentru a
uneori consultate. Oricine cunoate dreptul oral este
dascl n legi, aa cum le-a auzit de la profesorul lui i sunt multe interpretri, pentru c
sunt muli profesori diferii. De aceea se ceart. De cte ori dezbat, mai nva cte ceva
despre legi.
n Tryavna l numir de la nceput Mar Reuven, evreiescul pentru Mater Robert mar
reuven, brbierul. Apelativul Mar l deosebea de ei, care se chemau unul pe altul Reb, un
titlu de cinstire indicnd nvtura primit, dar situndu-i mai jos dect rabinul. n
Tryavna nu era dect un singur rabin.
Erau un popor ciudat, se deosebeau de el i la nfiare i la obiceiuri.
Ce s-a ntmplat cu prul lui? l ntreb pe Meir un om numit Reb Joel Levski
Ciurdarul.
Rob era singurul din casa de studii fr pe oth, crlionii ceremoniali purtai n faa
urechilor.
Nu tie s-l poarte altfel. E un Goy, un Altul, i explic Meir.

Dar Simon mi-a spus c acest Altul e circumcis. Cum se poate? ntreb Reb Pinhas ben
Simeon Lptarul.
Un accident, ridic Meir din umeri. Am discutat despre asta cu el. N-are nimic de-a
face cu legmntul lui Avram.
Oamenii se uitar dup Mar Reuven cteva zile. i el i urmrea, pentru c i se preau
mai mult dect ciudai, cu brbile lor stufoase i crlionii pe lng urechi, cu hainele lor
lungi i ntunecate i urmndu-i cile pgne. Era fascinat de obiceiurile lor de rugciune.
Erau att de personale! Meir i punea alul de rugciune cu modestie. Reb Pinhas i
desfura tallit-ul i-l utura aproape arogant, l inea de dou coluri n faa lui i-l zvrlea
pe cap cu o smucitur a minilor, lsndu-l s se nvolbureze n aer i s-i cad uor pe
umeri.
Reb Pinhas se ruga legnndu-se uor nainte i napoi, dorind parc s grbeasc
primirea rugii de ctre Dumnezeu. Meir se cltina uor cnd i recita rugciunile. Simon se
mica parc ntr-un ritm intermediar, ncheindu-i ecare aplecare nainte cu un mic frison
i o uoar cltinare a capului.
Rob citi i-i studie cartea i pe evrei, purtndu-se prea asemntor cu ei pentru a
rmne mult vreme o noutate. n ecare zi, timp de ase ore trei ore dup slujba de
diminea, numit shaharit i trei ore dup cea de sear, maariv casa de studiu era
aglomerat, pentru c cei mai muli brbai studiau nainte i dup ce fceau munca lor de
ecare zi. Dar ntre aceste dou perioade, locul era destul de linitit, numai una sau dou
mese erau ocupate de elevi permaneni. n curnd se simea n largul lui printre ei i trecea
neobservat, reuind, n sfrit, s progreseze n studiul Coranului.
n ziua Sabatului, avea grij de focuri. Era ziua cea mai grea de lucru, dar tot i rmnea
o parte din dup-amiaz ca s studieze. La dou zile dup Sabat, l ajut pe Reb Elia
Tmplarul s pun funduri noi la nite scaune de lemn. Trecur dou sptmni de cnd
era n Tryavna i nu mai avu alte treburi, pn cnd nepoata rabinului, Rohel, l nv s
mulg vacile. Avea pielea alb i-i purta prul lung, negru, mpletit n cunun n jurul feei
n form de inim cu o gur mic, un mic semn din natere pe gt i ochi mari, cprui, care
preau c-l privesc tot timpul.
Cnd erau n lptrie, una dintre vaci, un animal prost care se credea taur, nclec o
alt vac i ncepu s se mite de parc ar fi avut un penis i ar fi ptruns-o.
Obrajii lui Rohel se nroir, dar ea zmbi. Se aplec pe scunelul ei i-i puse capul pe
coasta unei vaci de lapte, nchiznd ochii. Cu fusta su ecat, cut ugerul um at i ncepu
s-l apese repede. Cnd laptele curgea n gleat, Rohel rsu adnc i oft. Limba
zmeurie i umezi buzele i, deschiznd ochii, se uit la Rob.
***
Rob sttea singur n umbra grajdului, cu o ptur pe el. Ptura avea mirosul lui Calu i
depea numai cu puin mrimea unui al de rugciune. Cu o micare iute, i arunc ptura
peste cap, ca s i se aeze peste umeri la fel de lin ca tallit-ul lui Reb Pinhas. Tot repetnd,
micrile i deveniser ncreztoare. Vacile se culcau, dar el rmnea treaz i exersa
aplecrile rituale. Prefera s-l imite pe Meir n rugciune, dect pe ali credincioi mai
nfocai, ca Reb Pinhas.
Asta era partea uoar. Avea s dureze mult timp pn s stpneasc limba lor ciudat
i complicat, mai ales cnd depunea atta efort ca s nvee persana.
Erau un popor al amuletelor. La o treime de partea dreapt a tocului uilor de la toate

camerele aveau agat un mic tub de lemn, numit mezuzah. Simon i spuse c ecare tub
coninea un pergament strns nfurat; pe fa erau scrise cu litere asiriene ptrate
douzeci i dou de versete din Deuteronom, 6: 4-9 i 11: 13-21, iar pe dos, cuvntul Shaddai,
Atotputernicul.
Aa cum observase Rob i n timpul cltoriei, ecare brbat adult i lega n ecare zi,
cu excepia smbetei, dou cutiue de piele de mn i de cap. Aceste cutiue se numeau
tefillin i conineau fragmente din cartea lor sfnt, Tora. Cutia legat mai aproape de
frunte era pentru minte, iar cea legat de bra, pentru inim.
O facem pentru a asculta porunca lui Deuteronom, spuse Simon. Aceste cuvinte, pe
care i le poruncesc astzi, vor sta asupra inimii tale i i le vei lega de mn ca semn i vor
nscrise ntre ochii ti.
Necazul era c Rob nu-i ddea seama, doar privind, cum i puneau evreii aceste tefillin.
Nici nu-l putea pune pe Simon s-i arate, pentru c ar fost ciudat ca un cretin s vrea s
tie un obicei evreiesc de rugciune. Putea numra c-i nfurau de zece ori iretul de piele
pe bra, dar i-l mpleteau pe degete ntr-un fel complicat, pe care nu-l putea imita.
n grajdul rece, i mpletea i el o bucat de sfoar, dar ncercarea nu-i ieea niciodat
de dou ori la fel.
Totui evreii erau educatori nnscui i n ecare zi, nva ceva nou. n coala de la
biserica Sf. Botolph, copiii erau nvai c Dumnezeul Bibliei vechi era Iehova. Dar cnd
pomeni de Iehova, Meir cltin din cap:
A c, pentru noi, Domnul Dumnezeu, e El binecuvntat, are apte nume. Acesta e
cel mai sfnt. Desen pe podeaua de lemn cu un crbune, cu litere persane i ebraice:
Yahweh.
Nu se rostete niciodat, pentru c identitatea Celui Preanalt este inexprimabil. Este
pronunat greit de cretini. Dar nu e Iehova, nelegi?
Rob ddu din cap.
Noaptea, n culcuul lui de paie, repeta cuvinte i obiceiuri noi i nainte de a-l coplei
somnul, i amintea o expresie, un fragment de binecuvntare, un gest, o pronunare,
expresia de extaz a unei fete n rugciune i depozita toate acestea n minte, pentru ziua
cnd avea s le foloseasc.
***
S stai departe de nepoata rabinului, i spuse Meir ncruntat.
Nu m intereseaz.
Trecuser mai multe zile de cnd fuseser n lptrie i de atunci, nu se mai apropiase de
ea.
De fapt, cu o noapte nainte o visase pe Mary Cullen i se trezise n zori, cu ochii arznd,
ncercnd s-i aminteasc amnuntele visului.
Meir ddu din cap, nseninndu-se:
Bine. O femeie observase c ea te privete cu mult interes i i-a spus rabinului. El m-a
rugat s stau de vorb cu tine.
i Meir adug, ridicnd un deget:
Un cuvnt linitit ctre un om nelept e mai bun dect un an de ceart cu un neghiob.
Rob fu nelinitit, pentru c trebuia s rmn la Tryavna, ca s-i studieze i s nvee
persana.
Nu vreau necazuri pentru o femeie.

Bineneles, oft Meir. Problema e fata, care ar trebui mritat. Din copilrie, i-a fost
promis lui Reb Meshullum ben Moses, nepotul lui Reb Baruch ben David. l tii pe Reb
Baruch? Un om nalt i usciv, cu faa lung i nasul subire? Cel care st chiar lng foc n
casa de studiu?
A, acela. Un btrn cu ochi aprigi.
Aprigi pentru c e un nvat aprig. Dac rabinul n-ar rabin, Reb Baruch ar rabin.
Au fost totdeauna nvai rivali i prieteni foarte buni. Cnd nepoii lor erau bebelui, au
angajat o cstorie, foarte bucuroi s-i uneasc familiile. Apoi s-au certat groaznic i n-au
mai fost prieteni.
Au tiat un tura n tovrie. Trebuie s nelegi c legile noastre pentru kashruth
sunt vechi i complicate, cu reguli i interpretri despre cum ar trebui s e lucrurile i cum
ar trebui s nu e. Pe plmnul animalului s-a descoperit o pat mic. Rabinul a citat
precedente care dovedeau c pata e nesemni cativ i nu stric deloc carnea. Reb Baruch a
citat alte precedente, care indicau faptul c pata strica de nitiv carnea i aceasta nu putea
mncat. A insistat c are dreptate i s-a suprat pe rabin c-i pune la ndoial
competena. S-au certat pn cnd rabinul i-a pierdut rbdarea: Taie animalul n dou, a
spus el, eu mi iau partea mea, iar Baruch poate s fac ce poftete cu a lui.
i-a adus jumtatea de bou acas, ca s-o mnnce. Dar, dup ce a re ectat, s-a plns:
Cum pot eu s gust carnea acestui animal? O jumtate zace n gunoiul lui Baruch, iar eu s
mnnc cealalt jumtate? Aa c i-a aruncat i partea lui.
Dup asta, aveau mereu preri diferite. Dac Reb Baruch spunea alb, rabinul spunea
negru, dac rabinul spunea carne, Reb Baruch spunea lapte. Cnd Rohel avea doisprezece
ani i jumtate, vrsta la care familiile ncep s vorbeasc serios despre nunt, ei nu au
fcut nimic, pentru c tiau c orice ntlnire se va sfri cu o ceart. Apoi tnrul Reb
Meshullum, care trebuia s e mire, a plecat n prima lui cltorie de afaceri cu tatl lui i
ali membri ai familiei. Au dus la Marsilia o ncrctur de ceainice de aram i au rmas
acolo aproape un an, fcnd nego cu pro t bun. Dac socotim i timpul necesar cltoriei,
au fost plecai doi ani. S-au ntors vara trecut, cu o ncrctur de veminte franuzeti,
frumoase. i cele dou familii tot nu fac pregtiri de nunt, din cauza bunicilor nvrjbii!
Povestea lui Meir continu:
De acum, spuse el, toat lumea o consider deja pe biata Rohel o agunah, o nevast
prsit. Are sni care nu alpteaz niciun copil, e o femeie, dar nu are brbat i sta e un
adevrat scandal!
Se neleser ca Rob s evite lptria n timpul orelor de muls.
***
Meir fcuse bine c-i vorbise, cci cine tie ce s-ar ntmplat dac Rob n-ar neles
din vreme c ospitalitatea nu cuprindea i favorurile femeilor lor! Nopile, visa cu ochii
deschii coapse lungi i pline, plete rocate i sni tineri, albi, cu sfrcurile ca fragii. Era
sigur c evreii aveau i o rugciune de iertare pentru smna risipit aveau cte o
rugciune pentru orice dar el nu avea niciuna i ascunznd dovada viselor lui voluptoase
n paie, ncerca s se scufunde n munc.
Era greu. n jurul lui, sexualitatea fremta, ncurajat de religia lor de exemplu,
considerau c mpreunarea n seara sabatului era binecuvntat, poate de aceea ineau att
de mult la sfritul sptmnii. Tinerii discutau liber toate chestiunile, bombnind dac
vreo nevast era mai greu de atins, cuplurilor le era interzis s se mperecheze

dousprezece zile dup nceputul ciclului femeilor sau apte zile dup ce nceta. Abstinena
nu nceta dect dup ce femeia se purifica prin scufundare n bazinul ritual, numit milava.
Acesta era un hrdu mai mare, cu margini de crmid, ridicat peste un izvor, n
cldirea bii publice. Simon i spuse lui Rob c pentru a se respecta ritualul, apa din mileva
trebuia s provin dintr-un izvor natural sau dintr-un ru. Mileva nu era pentru curenie, ci
pentru puri carea simbolic. Evreii fceau baie acas dar n ecare sptmn, vinerea,
Rob li se altur brbailor la baia public. Acolo se a a un bazin i o vatr rotund, cu
focul mereu ncins, deasupra cruia se atrnau cazane cu ap. Dezbrcai pn la piele n
aburul cald, brbaii pndeau privilegiul de a turna ap n spinarea rabinului, pentru a-i
putea pune ntrebri.
Shi-ailah, Rabennu, shi-ailah!
O ntrebare, o ntrebare!
Rspunsul lui Shlomo ben Eliah la ecare problem era bine chibzuit, plin de citate i
precedente transmise de nvai i traduse de multe ori cu prea multe detalii pentru Rob, de
ctre Simon sau Meir.
Rabi, chiar e scris n Cartea ndrumrii c orice om trebuie s-i dea ul cel mai mare
la studii avansate, pentru apte ani?
Rabinul gol i explora gnditor buricul, se trgea de o ureche i se scrpina n barba
alb i stufoas cu degetele lui lungi:
Nu este scris aa, copiii mei. Pe de o parte i ridica n aer arttorul drept Reb
Hananel ben Ashi din Leipzig era de aceast prere. Pe de alt parte i ridica i arttorul
stng dup opinia rabinului Joseph ben Eliakim din Ja a, asta se aplic numai la ntii
nscui ai preoilor i leveilor. Dar mpingea el aerul cu amndou palmele amndoi
aceti nelepi au trit acum cteva sute de ani. Astzi noi suntem oameni moderni.
nelegem c nvtura nu este numai pentru primul nscut i nu-i tratm pe ceilali i de
parc ar
doar femei. Astzi, se obinuiete ca
ecare tnr s-i petreac al
patrusprezecelea, al cincisprezecelea i al aisprezecelea an din via studiind Talmudul, de
la dousprezece la cincisprezece ore pe zi. Dup asta, cei care sunt chemai i pot dedica
viaa nvturii, iar ceilali pot intra n afaceri i nu mai e nevoie s studieze dect ase ore
pe zi.
Cele mai multe dintre ntrebrile care i se traduceau nu-l interesau pe vizitatorul cretin,
uneori nici mcar nu-i reineau atenia o clip. Cu toate acestea, lui Rob i plceau dupamiezile de vineri, de la baie; niciodat nu se simise att de degajat alturi de nite brbai
dezbrcai. Poate asta se lega i de prepuul lui tiat. Dac ar fost printre ai lui, organul iar fost pn acum obiect de speculaii, glume proaste i priviri neobrzate. Una e s vezi
o floare exotic singur pe o pajite i alta s fie nconjurat de zeci de flori de acelai fel.
n cldirea bii, evreii nu se zgrceau cu lemnele de foc i-i plcea combinaia de fum i
abur, usturimea provocat de spunul cel galben, fabricat sub ngrijirea icei rabinului,
amestecul plcut de ap fiart i de ap rece de izvor.
Nu intr niciodat, n micva, nelegnd c era interzis. Era mulumit s se legene n
aburul bii, privind cum evreii se cleau, intrnd n bazin. Murmurnd rugciunea cuvenit,
sau intonnd-o tare, dup felul ecruia, peau pe cele ase trepte de crmid n apa
adnc. Cnd le acoperea feele, su au cu putere sau i ineau rsu area, pentru c
puri carea nu se svrea dect dac se scufundau cu tot corpul, pn i udau i ultimul r
de pr.

Chiar dac l-ar rugat, Rob n-ar putut convins s intre n apa rece i ntunecat,
misterioas ca i religia lor.
Dac Dumnezeul numit Yahwel chiar exista, poate c tia c Rob Cole plnuia s se dea
drept unul dintre copii Lui.
Simea c dac ar intrat n apa aceea inscrutabil, ceva l-ar tras n lumea de dincolo,
unde planul lui pctos era cunoscut i viermii ebraici i-ar mncat carnea; ba poate c ar
fi fost pedepsit de nsui Iisus.

30
Iarna n casa de studiu

Crciunul fu cel mai ciudat din toate cele douzeci i unu trite de el. Brbierul nu-l
crescuse ca pe un dreptcredincios, dar se obinuise cu gsc i cu plcinta, cu brnza i
toasturile, cntecele i palma pe spate pe care i-o ddea n glum i anul acesta simi o
mare singurtate. Evreii nu-l ignorar din rutate; Iisus pur i simplu nu exista n lumea lor.
Fr ndoial, Rob ar putut gsi o biseric, dar n-o cut. n mod ciudat, faptul c nimeni
nu-i ur Crciun fericit! l fcu s se simt n inima lui mai cretin ca oricnd.
La o sptmn dup aceea, n zorii primei zile a anului Domnului 1032, rmase mai
mult pe patul lui de paie i se minun gndindu-se ce devenise i ce avea s ajung. Cnd
hoinrise prin Anglia, se crezuse un mare cltor, dar acum traversase o distan mult mai
mare dect lungimea insulei lui natale i o lume necunoscut nc i se aternea n fa.
Evreii srbtorir ziua, dar nu pentru c era Anul Nou, ci pentru c era lun plin!
Aiurit, afl c ei se aflau la jumtatea anului 4792, socotit dup calendarul lor pgn.
Zpada era ceva obinuit n ara unde se a a. Se bucura de ecare ninsoare i n curnd,
oamenii se obinuir ca lopata cretinului uria s curee drumurile de trei ori mai repede
dect ale lor. Era singura lui activitate fizic; n rest, nva Farsi.
Ajunsese destul de avansat pentru a
n stare s gndeasc ncet n persan. Civa
evrei din Tryavna fuseser n Persia i vorbea Farsi cu toi pe care-i prindea.
Accentul, Simon. Cum e accentul meu? ntreba el, iritndu-i instructorul.
Orice persan poate rde de tine, dac vrea, l repezea Simon, pentru c tu eti un
strin pentru persani. Te ateptai la minuni?
Evreii din casa de studiu i zmbeau, amuzai de ntrul uria cretin.
Las-i s rd, se gndea el; i gsea mult mai interesani dect l gseau ei pe el. De
exemplu, a repede c Meir i grupul lui nu erau singurii strini din Tryavna. Muli din
brbaii din casa de studiu erau cltori, ateptnd trecerea iernii aspre din Balcani. Spre
mirarea lui, Meir i spuse c niciunul nu pltise nici mcar un bnu pentru cele trei luni de
ospitalitate.
Meir i explic:
Acesta e sistemul care-i nlesnete poporului nostru negoul ntre ri. Ai vzut ct de
greu i periculos se cltorete n strintate; totui ecare comunitate evreiasc trimite
negustori dincolo de hotare. i n orice sat evreiesc de pe pmnt, cretin sau musulman, un
cltor evreu e primit de evrei, i se d pine, vin, un loc la sinagog i un grajd pentru cal.
Fiecare comunitate are oameni gzduii n alt parte. i la anul, gazda poate fi oaspete.
Strinii se ncadraser repede n viaa comunitii. Astfel, stnd de vorb n persan cu
un evreu anatolian numit Ezra Potcovarul, Rob a c a doua zi urma s aib loc o
confruntare local dramatic. Rabinul era i shohet, mcelarul comunitii. A doua zi
dimineaa, avea s taie dou junei de-ale lui. Un mic grup de nelepi aveau funcie de
mashgiot, inspectori rituali care vegheau ca mcelrirea s se fac n acord cu toate
nuanele legii. Conductorul grupului de mashgiot n timpul execuiei avea s e nimeni

altul dect prietenul de pe vremuri i rivalul de astzi al rabinului, Reb Baruch ben David.
***
n seara aceea, Meir i spuse lui Rob o lecie din cartea Leviticul. Iat animalele de pe
pmnt pe care evreii aveau voie s le mnnce: orice creatur care-i mestec hrana i are
copita despicat, adic oi, vite, capre i cprioare. Animalele treif adic nu kashe r
includeau caii, mgarii, cmilele i porcii.
Dintre psri, puteau mnca porumbei, pui, rae i gte domestice. Creaturile cu pene
care le erau interzise cuprindeau vulturii, struii, gaia, cucii, lebedele, berzele, bufniele,
pelicanii i nagii.
n viaa mea n-am gustat o carne mai bun dect cea de lebduc mpnat i
nvelit n carne de porc srat i pe urm fript la foc molcom.
Meir pru uor ngreoat:
Aici n-ai s capei aa ceva, spuse el.
Dimineaa urmtoare fu senin i rece. Casa de studiu era aproape goal dup shaharit,
slujba de diminea, pentru c muli porniser spre curtea rabinului s asiste la shelhitah,
mcelrirea ritual. Rsuflrile oamenilor formau noriori de aburi n aerul ngheat.
Rob se duse la Simon. Cnd Reb Baruch ben David sosi mpreun cu cellalt mashgiah, un
btrn ncovoiat, cu faa ridat i sever, numit Reb Samson ben Zanvil, se auzir
murmure.
E mai btrn dect rabinul i dect Reb Baruch, dar nu e la fel de nvat, opti
Simon. i acum i e team s nu fie prins la mijloc n cearta lor.
Cei patru i ai rabinului scoaser din grajd primul animal, un tura negru cu spatele
arcuit i crupa grea. Scuturnd din cap, boul tropia pe loc i trebui s cear ajutorul
privitorilor pentru a-l imobiliza cu frnghii. Inspectorii i examinar ecare prticic din
trup.
Cea mai mic rostur sau tietur n piele face animalul s nu mai e bun de came,
spuse Simon.
De ce?
Simon l privi suprat:
Aa e legea, i spuse.
Satisfcui, inspectorii lsar animalul s e condus la o grmad de fn. Rabinul lu un
cuit lung.
Privete vrful ptrat i tocit al cuitului, spuse Simon, e fcut astfel ca s nu zgrie
pielea, dar lama e ascuit ca briciul.
Ce ateapt? opti Rob.
Momentul exact i potrivit, spuse Simon. Animalul trebuie s stea neclintit cnd i se d
lovitura de graie, altfel nu e kasher.
Chiar cnd vorbea, cuitul fulger. O unic lovitur tie esofagul, traheea i carotida. Din
gtlej ni un uvoi rou i animalului i se ntrerupse circulaia sngelui ctre creier. Ochii
bovini se nceoar, boul czu n genunchi i muri ntr-o clip.
Oamenii adunai murmurar cu mulumire, dar tcur din nou cnd vzur c Reb
Baruch luase cuitul i-l examina.
Privindu-l, Rob vzu cum trsturile frumoase i mbtrnite se ncordeaz. Baruch se
ntoarse ctre rivalul su mai vrstnic.
E ceva? ntreb rece rabinul.

Mi-e team c da, spuse Reb Baruch.


i-i art la jumtatea lamei cuitului o imperfeciune, o tirbitur aproape invizibil a
oelului.
Posomort, Reb Samson ben Zanvil se ddu napoi, sigur c, n calitate de la doilea
mashgiah, va fi chemat s fac o judecat pe care n-o dorea.
Reb Daniel, tatl lui Rohel i cel mai mare fiu al rabinului, ncepu o ceart:
Ce-i aiureala asta? Toat lumea cunoate grija cu care sunt ascuite cuitele rituale ale
rabinului, spuse el, dar tatl lui ridic mna, cernd tcere.
Rabinul ridic n lumin cuitul i-i trecu degetul exersat pe deasupra lamei. Oft, pentru
c tirbitur era acolo, o eroare omeneasc, dar care fcea ca ritualul crnii s fie stricat.
Ce binecuvntare c ochii-i mai ascuii dect lama asta continu s m ocroteasc,
prietene, spuse el linitit i toat lumea se relaxa, privitorii rsuflnd parc toi odat.
Reb Baruch zmbi. Apoi l btu pe mn pe rabin i cei doi btrni se privir lung.
Apoi rabinul rug s fie chemat Mar Reuven, brbierul.
Rob i Simon naintar respectuoi.
Rabinul i cere s duci leul boului treif la mcelarul cretin din Gabrovo, spuse
Simon.
O lu pe Calu, care avea nevoie de micare i o nhm la sania lor joas, pe care fu suit
animalul tiat. Pentru cel de-al doilea animal, rabinul folosise un alt cuit i ritualul fusese
acceptat. Cnd Rob prsi Tryavna, evreii erau ocupai cu tranarea crnii.
Mn agale spre Gabrovo, foarte bucuros c se duce. Mcelria era exact acolo unde i se
spusese, la trei case dup cea mai impuntoare cldire a oraului, care era un han.
Mcelarul era mare i voinic, prnd c-i face reclam prin nfiare. Limba nu-i
mpiedic s comunice.
Tryavna, art Rob ctre boul de pe sanie.
Faa roie i gras se ncrei de zmbet:
A, rabinul, spuse mcelarul, dnd din cap cu putere.
Descrcatul se dovedi anevoios, dar mcelarul intr ntr-o crcium i se ntoarse cu dou
ajutoare i, folosind i frnghia, reuir s dea jos leul din sanie.
Simon i spusese c preul era xat i cnd i se puser n palm cteva monede, Rob
nelese de ce mcelarul era tot numai zmbete: lua pe nimic o carne excelent, numai
pentru c pe lama cuitului ritual fusese o tirbitur! Rob nu avea s-i neleag niciodat
pe oamenii care, pentru niciun motiv raional, tratau carnea de vac de parc ar
fost
gunoi. Stupiditatea faptei l supr i l i ruina; ar vrut s-i explice mcelarului c el era
cretin i nu unul dintre cei care se purtau att de prostete. Dar nu putu dect s accepte
monedele pentru evrei i s i le bage n buzunar.
Cu treaba fcut, se duse direct la hanul alturat. Crciuma era lung i ngust ca un
tunel, cu tavanul nnegrit de fumul focului n jurul cruia vreo zece oameni se adunaser la
butur. La o msu de alturi, trei femei ateptau pnditoare. Rob le observ n timp ce
bea un rachiu nchis la culoare, care nu-i plcea deloc. Era clar c erau trfele crciumii.
Dou erau trecute de mult de prima tineree, dar cea de-a treia era o blond fraged cu o
fa inocent-rutcioas. Vzu c o privea i-i zmbi.
Rob i termin butura i se duse la masa lor.
Nu cred c tii engleza, murmur i bineneles avea dreptate.
Una dintre cele mai n vrst spuse ceva, iar celelalte dou rser. Dar el scoase o

moned i i-o ddu celei mai tinere. Nu aveau nevoie de alt comunicare. Ea-i vr moneda
n buzunar, plec de la mas fr s le mai adreseze nicio vorb nsoitoarelor ei i se duse
s-i ia haina atrnat ntr-un cuier.
El o urm afar i pe strada nzpezit se ntlni cu Mary Cullen.
Bun! Ce mai facei? Cum o ducei cu iarna?
ngrozitor, spuse ea i el observ c se vedea. Fata avea nasul rou i pe buza de sus
avea o umfltur de frig.
Hanul e ngheat i mncarea foarte proast. Chiar trieti cu evreii?
Da.
Cum poi? ntreb ea fr vlag.
i uitase culoarea ochilor i l dezarm pur i simplu; parc dduse peste nite psri
albastre n zpad.
Dorm ntr-un grajd cald. Mncarea e excelent, i spuse el ncntat.
Tata mi-a spus c evreii au un miros special, numit foetor judaicus. Din cauz c au
frecat cu usturoi trupul lui Christos, dup ce a murit.
Uneori, toi avem un miros. Dar e un obicei de-al lor s se scufunde n ap n ecare
vineri. Sunt sigur c se mbiaz mai des dect cei mai muli oameni.
Ea se mbujor i el tiu c era greu s obin ap de baie ntr-un han de felul celor din
Gabrovo.
Ea se uit la femeia care-l atepta rbdtoare mai ncolo.
Tatl meu spune c un om care consimte s triasc printre evrei nu va niciodat o
persoan cumsecade.
Tatl tu e un om de treab. Dar poate, spuse el gnditor, e un ntng.
Se deprtar unul de altul n aceeai clip. El se lu dup femeia cea blond pn n
camera ei. Peste tot erau mprtiate veminte femeieti murdare i bnui c mprea
locuina cu celelalte dou femei. O privi dezbrcndu-se.
E o cruzime s m uit la tine dup ce-am vzut-o pe ailalt, spuse el, tiind c ea nu
pricepea cuvintele lui. Poate c uneori are limba prea ascuit, dar nu e chiar frumusee,
dar puine femei se pot compara cu Mary Cullen.
Femeia i zmbi.
Eti curv tnr, dar deja ari btrn, i spuse el.
Era frig i ea se bg repede n blnurile murdare de pe pat, dar nu nainte ca el s vad
mai mult dect i-ar plcut. Era un brbat care aprecia mirosul de mosc al feminitii, dar
al acesteia era o duhoare acr i carnea avea un aspect asc i lucios, de parc secreiile ar
curs i s-ar uscat pe ea, fr s e splate de mult vreme. Abstinena l nfometase att
de tare, nct s-ar npustit asupra ei, dar corpul acela vnt i prea mult folosit i tia
orice elan.
Bat-o Dumnezeu pe vrjitoarea cu prul rou, spuse morocnos.
Femeia l privi uimit.
Nu e vina ta, ppuico, i spuse el, cutnd n pung.
i ddu mai mult dect ar meritat, chiar dac s-ar dovedit deosebit i ea i nghesui
banii sub blnuri. El nu se dezbrcase i, potrivindu-i vemintele, ddu din cap pentru a o
saluta i iei afar, la aer curat.
***
Spre sfritul lui februarie, petrecu tot mai mult timp studiind Coranul. Era tot mai uimit

de ostilitatea nempcat a Coranului fa de cretini i de dispreul fa de evrei.


Primii nvtori ai lui Mahomed erau evrei i clugri sirieni cretini, i explic
Simon. Cnd a povestit prima oar c i-a aprut ngerul Gabriel i c Dumnezeu l-a numit
profet i l-a nvat s caute o religie perfect, se atepta ca vechii lui ndrumtori s-l
urmeze cu strigte de bucurie. Dar cretinii au preferat religia lor, iar evreii, contrariai i
ameninai, li s-au alturat celor care luau n derdere predicile lui Mahomed. Acesta nu i-a
iertat tot restul vieii, a vorbit i a scris cu dumnie despre ei.
Explicaiile lui Simon i luminau lui Rob coninutul Coranului. Parcursese deja mai mult
de jumtate din carte i lucra serios, contient c n curnd vor pleca din nou la drum. La
Constantinopol, avea s se despart de grupul lui Meir i s e lipsit nu numai de
profesorul lui, Simon, dar i de carte, ceea ce era cel mai important pentru el. Prin Coran
ntrezrise o cultur separat de a lui, iar evreii din Tryavna i artaser un al treilea mod
de via, nainte, crezuse c Anglia era lumea, dar acum vedea c exist i alte popoare;
aveau unele trsturi n comun, dar se i deosebeau n multe privine.
ntlnirea de la mcelrie i mpcase pe rabin i pe Reb Baruch ben David i familiile lor
ncepur de ndat s plnuiasc nunta lui Rohel cu Reb Meshullum ben Nathan. Toate
spiritele erau agitate i cei doi btrni apreau adesea mpreun radiind de bun dispoziie.
Rabinul i drui lui Rob vechea plrie de piele i-i mprumut, pentru studiu, un mic
fragment din Talmud. Vechea carte a legilor evreieti era tradus n Farsi. Dei lui Rob i
pru bine s mai citeasc nc un text persan, nelesul acestuia l depea. Fragmentul era
despre o lege numit shaatnez: dei evreii aveau voie s poarte lenjerie de bumbac i din
ln, nu aveau voie s poarte amestecuri de bumbac i ln i Rob nu putea nelege de ce.
Pe oricine ntreba, spunea c nu tie sau ridica din umeri i spunea c aa era legea.
Vinerea aceea, gol n camera aburit a bii publice, Rob i adun curajul s se apropie
de nelept.
Shi-ailah, rabi, ahi-ailah! strig el. O ntrebare, o ntrebare!
Rabinul ncet s-i mai spuneasc pntecul revrsat i-i zmbi, apoi vorbi.
Spune: ntreab, fiule, i traduse Simon.
Vi se interzice s mncai carne i lapte. Vi se interzice s purtai bumbac i ln. Vi se
interzice s v atingei nevestele jumtate de lun. De ce sunt att de multe interzise?
Pentru a face necesar credina, spuse rabinul.
De ce le cere Dumnezeu evreilor lucruri att de ciudate?
Pentru a ne separa de voi, spuse rabinul fr maliie, dei ochii i sclipir.
Rob deschise gura dup aer, cci Simon i turnase ap n cap.
***
Toat lumea particip la cstoria dintre Rohel, nepoata rabinului i Meshullum, nepotul
lui Reb Beruch, oficiat n cea de-a doua zi de vineri a lunii Adar.
Dimineaa devreme, lumea se aduna n faa casei lui Daniel ben Shlomo, tatl miresei.
nuntru, Meshullum plti pentru mireas cincisprezece monede frumoase de aur. Se semn
contractul de nunt, numit ketubah i tatl miresei dubl preul pltit de mire, adugnd la
zestrea fetei, pe lng aceast sum, nc cincisprezece monede de aur, o cru i o
pereche de cai. Nathan, tatl mirelui, le drui fericiilor tineri dou vaci de lapte. Cnd
ieir din cas, Rohel trecu radioas pe lng Rob, de parc el nici n-ar fi existat.
Toat comunitatea nsoi perechea la sinagog, unde slujba se rosti n cor. Meshullum
clc pe o bucat de sticl, pentru a demonstra c fericirea e trectoare i evreii nu trebuie

s uite distrugerea Templului. i apoi fur cununai i urm petrecerea, care inu toat ziua.
Muzica fu asigurat de un autist, un toboar i un cntre din uier i evreii cntar
transportai.
Iubitul meu e n grdina lui, pe patul de miresme, pentru a le gusta i a culege crini. Simon i
spuse lui Rob c toate cuvintele erau din Scriptur. Cei doi bunici i desfcur braele,
pocnir din degete, i ddur capetele pe spate i dansar de bucurie. Petrecerea dur pn
dimineaa i Rob mnc prea mult carne i budinci dulci i bu prea mult.
Cnd ajunse din nou n culcuul lui cald de paie, cu pisica la picioare, rmase pe gnduri.
Acum nu-l mai dezgusta att de tare femeia blond din Gabrovo i ar vrut s nu-i alunece
gndurile spre Mary Cullen. Se gndi cu invidie la Meshullum, tnr i nevolnic, mprind
patul cu Rohel i spera c toat nvtura lui l va ajuta pe evreu s-i aprecieze norocul.
Cnd se trezi, mai mult simi dect auzi schimbarea care se petrecuse cu lumea. Adormi
din nou i cnd se scul de-a binelea, auzi clar o picurare, un susur, un torent care se
transforma n muget pe msur ce zpada se prbuea de pe acoperiuri i de pe muni i
primvara rupea zgazurile iernii.

31
Hanul

Cnd i murise mama, tatl ei i spunea lui Mary Cullen c o va jeli toat viaa pe Jura
Cullen. Ea purtase doliu cu el i evitase toate petrecerile, dar, cnd se mplini un an de la
moartea mamei, pe optsprezece martie, i spuse tatlui ei c trebuia s revin la
ndeletnicirile obinuite ale vieii.
Eu voi purta doar haine negre, spuse James Cullen.
Eu nu, spuse ea, iar el ncuviin.
Ea adusese de acas un balot de stof subire de ln i ntreb pn cnd gsi n
Gabrovo o croitoreas bun. Femeia i spuse c-i poate face vemintele, dar era mai bine ca
stofa, de o culoare natural nede nit, s e vopsit nainte de a
croit. Rdcinile
plantei numit roib i puteau da o tent roiatic, dar, cu prul ei rou, ar ieit prea tare
n eviden. Mduva de stejar colora n gri, dar, dup ce purtase atta timp negru, griul era
prea ters. Ararul sau coaja de sumac ddeau galben sau portocaliu, culori prea frivole. Era
nevoit s-o fac maronie.
Toat viaa am purtat maro, bombni ea.
A doua zi, el i aduse un borcan cu past glbuie, puin mai ntunecat dect untul.
E o vopsea ngrozitor de scump.
Nu-i o culoare prea frumoas, spuse ea cu ndoial.
Se numete albastru de India, zmbi James Cullen. Se dizolv n ap i trebuie s i
atent s nu te ptezi pe mini. Moi stofa n vopsea i, n aer, i schimb culoarea.
estura deveni de un albastru puternic, aa cum nu mai vzuse i croitoreasa i cusu din
ea o rochie i o pelerin. Hainele i plcur, dar le mpturi i le puse deoparte pentru ziua
de zece aprilie, cnd vntorii vestir n Gabrovo c drumul spre muni se deschisese.
La nceputul dup-amiezii, oamenii care ateptaser dezgheul rspndii prin sate,
ncepur s se adune la Gabrovo, oraul de unde se pornea spre trectoarea numit Poarta
Balcanilor. Magazinele se deschiser i oamenii se grbir s-i cumpere provizii.
Mary trebui s-i dea bani nevestei hangiului, pentru a o convinge s-i nclzeasc ap n
toat agitaia aceea i s i-o duc n dormitoare. Acolo, se aplec deasupra hrdului i se
spl pe cap, apoi intr i se frec bine peste tot.
Se mbrc n hainele cele noi i se duse afar. Trecndu-i prin prul lung un pieptene
de lemn, ca s se usuce la soare, privi cum pe strada principal se nghesuiau tot mai multe
crue cu cai. Deodat, un grup mare de clrei, bei turt, se npustir prin ora, strnind
un nor de praf gros. Caii ceilali se speriar i o cru fu rsturnat. Oamenii njurau i se
czneau s in frul cailor agitai, iar Mary fugi n han cu prul nc ud.
Cnd apru tatl ei mpreun cu Seredy, servitorul, ea mpachetase toate lucrurile.
Cine erau oamenii care au galopat prin ora? ntreb ea.
i spun cavaleri cretini, spuse rece tatl ei. Sunt aproape optzeci, francezi din
Normandia, n pelerinaj spre Palestina.
Sunt foarte periculoi, domni, spuse Seredy. Poart numai veste de zale, dar au

crue cu armuri ntregi. Stau bei i


i feri ochii.
Se poart urt cu toate femeile. Trebuie s stai aproape de noi, domni.
Ea i mulumi solemn, dar gndul c depindea de tatl ei i de Seredy pentru a o proteja
de optzeci de cavaleri brutali i bei ar fi amuzat-o dac nu ar fi fost trist.
Se grbir s intre n cercul de protecie al caravanei, mnndu-i caii ctre locul unde
aceasta se forma din nou, n partea estic a oraului. Trecnd pe lng carul lui Kerl Fritta,
Mary vzu c el ntinsese masa i recruta de zor oameni noi.
Revederea fu puin ca o ntoarcere acas, cci fur salutai de muli cunoscui. Acum se
aflau aproape de jumtatea caravanei, deoarece n urma lor se nscriseser muli cltori.
Fu foarte atent, dar aproape se ntunecase cnd vzu echipajul pe care-l atepta. Aceiai
cinci evrei cu care plecase veneau clri. n spatele lor vzu mica iap cafenie. Rob J. Cole
i mna crua nstrunic spre ea i deodat i simi inima btnd mai tare.
Era la fel de artos i prea bucuros c-i revede i-i salut prietenos, de parc nu s-ar
desprit suprat pe ea, ultima oar cnd se ntlniser.
Dup ce-i deshm calul, ea i spuse, ca ntre vecini, c negustorii locali nu mai aveau
marf aproape deloc, aa c trebuia s se grbeasc dac nu avea provizii.
El i mulumi frumos, spunndu-i ns c-i luase toate cele necesare din Tryavna.
Voi avei destul?
Da, pentru c tata a cumprat din vreme.
Ea se simi vexat c el nu-i spusese nimic de noile ei haine, dei le observase ndelung.
Au exact culoarea ochilor ti, constat el pn la urm.
Dei nu era sigur, o lu ca pe un compliment.
Mulumesc, i spuse cu gravitate i, cum tatl ei se apropia, se strdui s se ntoarc i
s-l priveasc pe Seredy ridicnd cortul.
***
Trecu o zi i caravana nu plec, lucru care strni murmure de-a lungul convoiului. Tatl
ei se duse la Fritta i se ntoarse cu vestea c germanul atepta s plece nti cavalerii
normanzi:
Au fcut stricciuni mari i Fritta are nelepciunea de a dori s cltoreasc n spatele
lor, spuse el.
Dar cavalerii nu plecaser nici n dimineaa urmtoare i Fritta hotr c ateptase
destul. Ddu semnalul care punea n micare caravana pentru ultima etap lung, pn la
Constantinopol i, n sfrit, veni i rndul lor s o ia din loc. n toamna trecut, Cullen-ii
urmau dup un franc nsoit de nevast i cei doi copii mici. Familia francului iernase
departe de Gabrovo; i exprimaser intenia de a reveni la caravan, dar nu mai
apruser. Mary tia c trebuia s se ntmplat ceva ru cu ei i se rug pentru sntatea
lor. Acum clrea dup doi frai francezi grai, care-i destinuiser tatlui ei c sperau s
fac avere cu covoare turceti i alte lucruri scumpe. Mestecau usturoi ca s-i apere de boli
i se rsuceau adesea n a, ca s se holbeze la corpul ei. i trecu prin minte c poate i
brbierul, mergnd n spate, o privea din cnd n cnd i avea viclenia de a-i undui
oldurile mai mult dect i-o cerea micarea calului.
***
Uriaul convoi erpui curnd prin trectoarea din munii nali. Coasta muntoas cobora
spre trectoare, spre rul sclipitor, umflat de zpada topit.

De cealalt parte erau dealuri, care se transformar treptat n coline. Noaptea dormir
pe o cmpie larg, cu tu uri buruienoase. A doua zi, pornir ctre sud i deveni limpede c
Poarta Balcanilor separa dou feluri de clime, pentru c aerul se mblnzea cu ecare or i
devenea tot mai cald.
Seara se oprir n afara oraului Gornya. Poposir ntr-o livad de pruni cu voia
proprietarilor, care le vndur cltorilor i o uic tare, ceap verde i un lapte prins att
de gros, nct se putea mnca numai cu lingura. A doua zi, dimineaa devreme, Mary auzi
un rostogolit, ca de tunet ndeprtat. Dar zgomotul crescu, amestecat curnd cu ipete i
strigte.
Ieind din cort, vzu c pisica alb prsise crua brbierului i sttea ncremenit pe
osea. Cavalerii francezi trecur ntr-un galop ndrcit i pisica dispru ntr-un nor de praf,
nu nainte ca Mary s vad ce fcuser copitele cailor. Nici nu mai auzi ipetele; o lu la
fug spre osea, nainte ca praful s se aeze.
Doamna Bu ngton nu mai era alb. Pisica fusese amestecat cu rna i Mary i ridic
bietul trup zdrobit, dndu-i seama abia atunci c el coborse din cru i era n spatele ei.
O s-i strici rochia cea nou, spuse el aspru, dar era palid la fa i marcat.
Lu pisica i o sap i se ndeprt de tabr. Cnd se ntoarse, ea nu se apropie de el,
dar observ c avea ochii roii. S ngropi un animal mort nu era acelai lucru ca
nmormntarea unui om, dar ea nu se mir c el plnsese pentru o pisic. Cu toate c era
mare i puternic, blndeea lui vulnerabil era calitatea care o atrgea cel mai mult.
n zilele urmtoare, l ls n pace. Caravana coti ctre rsrit, iar soarele ardea tot mai
puternic. Mary nelese c rochia cea nou fcut n Gabrovo fusese o risip, pentru c
vremea era prea cald pentru ln. Gsi n bagajul ei nite haine de var, dar erau prea
bune i aveau s fie curnd ponosite. Pn la urm, i puse o rochie-sac, de toat ziua, i i
nnod un iret pe talie. i puse pe cap o plrie cu boruri mari, dei pe nas i pe obraji i
apruser deja pistruii.
n dimineaa aceea, cnd desclec i porni pe jos, ca de obicei, ca s se dezmoreasc, el
i zmbi:
Hai n crua mea.
Ea veni fr multe mofturi. De data asta nu mai era stnjenit, simea doar o bucurie
adnc pentru c putea sta alturi de el.
El cut sub capr i scoase de acolo plria evreiasc, pentru a se apra de soare.
De unde ai cptat-o?
Mi-a dat-o preotul lor din Tryavna.
Curnd l vzur pe tatl ei privindu-l att de acru, nct ncepur amndoi s rd.
M mir c te las s stai cu mine, spuse el.
L-am convins c eti inofensiv.
Se privir senini. El avea o fa frumoas, n ciuda nasului strmbat. Ea i ddu seama
c, orict de impasibile i erau trsturile, cheia sentimentelor lui erau ochii, profunzi i
cumva mai btrni dect anii lui. Simea n ei o singurtate la fel de mare ca a ei. Oare ci
ani avea? Douzeci i unu? Douzeci i doi?
Tresri, cci el i vorbea despre cmpul pe care-l strbteau.
mai mult pomi i gru. Cred c iernile sunt scurte pe aici, indc lanurile sunt
crescute, spuse el, dar ea nu avea de gnd s se lase furat de intimitatea lor din clipele
acelea.

Te-am urt n ziua aceea la Gabrovo.


Un alt brbat ar fi protestat sau ar fi zmbit, dar el nu spuse nimic.
Din cauza femeii slave. Cum de te-ai putut duce cu ea? Am urt-o i pe ea.
Nu-i mai irosi ura pe noi. Ea era demn de mil i nu m-am culcat cu ea. Faptul c team vzut mi-a stricat cheful, spuse el simplu.
Ea nu se ndoi nicio clip de spusele lui i simi cum ceva cald i triumftor i se deschide
n suflet ca o floare.
Acum putur vorbi despre eacuri: drumul, cum trebuiau ngrijite animalele ca s
rzbeasc, problema tot mai di cil a lemnelor de foc. Sttur mpreun toat dup-amiaza
i vorbir linitii despre toate cele, n afar de pisica alb i de ei doi, dar ochii lui i
spuneau altceva dect vorbele.
tia. Era nspimntat din multe pricini, dar, cu toate acestea, nu exista pe pmnt
niciun loc unde s-ar simit mai bine dect locul de lng el, din cru, care se hurduca n
btaia soarelui i cnd tatl ei o strig, l ascult, dar i fu greu.
***
Din cnd n cnd, treceau pe lng o turm de oi, cele mai multe modeste, dar tatl ei se
ducea cu Seredy s discute cu ciobanii. ntotdeauna, acetia i spuneau c, dac vrea nite oi
minunate, trebuie s se duc n Anatolia.
La nceputul lunii mai, nu mai aveau dect o sptmn de mers pn n Turcia i James
Cullen nu fcea nicio ncercare de a-i ascunde nsu eirea. Fiica lui era i ea nsu eit, dar
din alte motive, pe care fcea toate eforturile s le in pentru ea. Dei avea aproape mereu
ocazia s-i arunce o privire sau s-i zmbeasc brbierului, uneori nu se ntorcea spre el
dou zile la rnd, pentru c i era team ca tatl ei s nu-i observe sentimentele i s nu-i
porunceasc s nu se mai apropie de Rob Cole.
ntr-o sear, cnd strngeau cina, Rob, i fcu apariia n tabra lor. O salut cu o
nclinare a capului politicoas i se duse la tatl ei, cu o sticl de rachiu i gnduri de pace.
Stai acolo, i spuse tatl ei cu jumtate de gur. Dar dup ce bur, deveni mai
prietenos, pe de o parte pentru c era plcut s stai cu cineva de vorb n limba ta i pe de
alta, pentru c era imposibil s nu te mblnzeti n faa lui Rob Cole. Nu trecu mult i
James Cullen i povestea lui Rob planurile lor.
Mi s-a spus de un soi de oi slabe i cu spatele ngust, dar cu cozile i picioarele din
spate aa de grase, c pot tri din propriile lor rezerve cnd nu au ce mnca. Mieii lor au
lna mtsoas, cu un luciu neobinuit. Stai un pic, omule, s-i art!
Dispru n cort i veni cu o cciul de miel, cu ln cenuie i ncreit strns.
Cea mai bun calitate, spuse el entuziasmat. Lna st aa de ncreit numai pn
mielul face cinci zile, dar rmne ondulat pn la dou luni.
Rob examin cciulia i-l asigur pe tatl ei c era o piele frumoas.
Este, spuse Cullen i-i puse cciula pe cap.
Amndoi rser, pentru c era o noapte cald, iar cciula ar
artat mai potrivit
printre nmei. O duse napoi n cort, apoi sttur toi trei la foc i tatl ei i ddu i fetei o
nghiitur din cana lui. Rachiul o arse pe gt, dar o fcu s se simt n siguran.
Pe cerul purpuriu, norii se deplasau i din cnd n cnd se auzeau tunete i licreau
fulgere i atunci putea vedea faa osoas a lui Rob, dar ochii care-l fceau frumos pentru ea
rmneau ascuni.
Ce inut ciudat, mereu tun i fulger, dar nu cade niciun strop de ploaie, spuse tatl

ei. Mi-aduc bine aminte dimineaa cnd te-ai nscut, Mary Margaret. i atunci erau tunete i
fulgere, dar era i o ploaie scoian sntoas, de credeai c s-au rupt zgazurile cerului.
Rob se aplec spre el:
Asta s-a ntmplat n Kilmamock, unde avei pmnt?
Nu, n Saltcoats. Mama ei era din Saltcoats. O dusesem pe Jura acas, pentru c era
nsrcinat i i se fcuse foarte dor de mama ei. Acolo ns, am fost bine primii i osptai
i am rmas prea mult timp. Au apucat-o durerile i astfel, ca o adevrat Cullen, Mary
Margaret s-a ivit pe lume n casa bunicului ei de lng gura rului Clyde.
Tat, spuse ea cu blndee, pe domnul Cole nu-l poate interesa ziua naterii mele.
Dimpotriv, spuse Rob i ncepu s pun o mulime de ntrebri, la care primi de la
tatl ei rspunsuri amnunite.
Ea se ruga s nu mai fulgere, pentru c nu dorea ca tatl ei s vad c mna brbierului
se odihnea pe braul ei gol. Atingerea lui era foarte uoar, dar carnea ei se umpluse de
senzaii i de tremur, de parc ar fi simit chemarea viitorului.
***
Pe unsprezece mai, caravana atinse malul vestic al rului Arda i Kerl Fritta hotr s
fac un popas de o zi acolo, pentru ca oamenii s-i poat repara atelajele i cumpra
provizii. Tatl ei l lu pe Seredy i plti un ghid s traverseze cu ei n Turcia, nerbdtor ca
un bieandru s-i vad mai repede oile visate.
Peste o or, ea i Rob nclecar amndoi pe calul ei negru i se deprtar de zgomotul
caravanei. Cnd trecur pe lng tabra evreilor, l vzu pe cel tnr aruncndu-le o
ochead. Era Simon, cel care-l nva pe Rob; zmbi i-l nghionti i pe altul s se uite la ei
cum clreau.
Nu-i prea psa. Se simea ameit, poate din cauza cldurii cci era o diminea cu un
soare ca o minge de foc. I nconjur cu braele ca s nu cad i, nchiznd ochii, i rezem
capul de spatele lui lat.
La o deprtare destul de mare de caravan, ntlnir doi rani mohori, cu un mgar
ncrcat cu vreascuri. Se holbar la ei, dar nu le ntoarser salutul. Poate veneau de
departe, pentru c n jur nu se gseau lemne, erau doar lanuri pustii, cu recolta nc
necoapt.
Ajungnd la un pru, Rob leg calul de un tu i se desclar amndoi i se bgar cu
picioarele n ap. Pe ambele maluri cretea gru i el i art ce umbr fceau tulpinile
nalte.
Hai, i spuse el, parc e o peter i se tr n lan ca un copil mare.
Ea l urm mai ncet. Din grul nalt, dat n spic, ni un fel de vietate, fcnd-o s
tresar.
Nu-i dect un oricel speriat, spuse el.
Ajutnd-o s ajung lng el, i ntlni ochii i se privir lung.
Nu vreau Rob.
Pi, atunci n-o s fie, Mary, spuse el, dei ea vzu n ochii lui ct de respins se simea.
N-ai putea doar s m srui? l rug umilit.
Aa c prima lor intimitate fu un srut stngaci, peste care plutea suprarea dinainte.
Lucrul cellalt nu-mi place. L-am fcut i spuse ea foarte repede, trecnd peste
momentul de care-i fusese groaz.
A, deci tii cum e?

Numai o dat, cu vrul meu din Kilmamock. M-a rnit ngrozitor.


El i srut ochii, nasul i gura, moale, n timp ce ea se lupta cu ndoiala. La urma urmei,
sta cine era? Stephen Tedder era vrul ei, i era prieten i se cunoteau de-o via i tot i
provocase o adevrat agonie. i pe urm hohotise de rs, de parc ea fusese o proast
caraghioas indc l lsase s-i fac aa ceva, de parc l-ar lsat s-i dea brnci ntr-o
mocirl.
i n timp ce se gndea la aceste lucruri neplcute, englezul o sruta altfel, mngindu-i
cu limba interiorul buzelor. Nu era chiar groaznic i cnd ncerc s fac i ea la fel, i supse
limba! Dar cnd i desfcu rochia, ncepu s tremure din nou.
Nu vreau dect s-i srut, spuse el aprins i ea ncerc experiena ciudat de a-i privi
faa cobornd spre snii ei, care, se gndi cu satisfacie, erau grei, dar ridicai i tari, deja
trandafirii.
Limba lui netezi ncet vrfurile zmeurii, fcndu-i inima s-i salte nebunete. i nconjura
sfrcurile ca un bebelu, mngindu-i tot timpul coapsele. Dar cnd mna lui urc spre
pubis, deveni rigid. Simi cum i se nnoad muchii stomacului i era att de ncordat i
speriat, nct el i retrase mna.
El i ddu la o parte vemintele, apoi i conduse mna. Mai vzuse nainte brbai, din
ntmplare, nite muncitori urinnd dup un tu . i atunci vzuse mai mult dect atunci
cnd fusese cu Stephen Tedder. Acum, nu se putu mpiedica s nu-l studieze. Nu se atepta
s e aa de gros, se gndi cu imputare, de parc ar
fost vina lui. Prinznd curaj, i
mngie testiculele i rse ncet cnd l simi zbtndu-se. Nu era nimic nspimnttor!
Aa c-i continu explorarea, pn cnd ncepu i ea s ncerce s-i mngie gura n
felul ei. Aveau trupurile ca nite fructe calde i nu mai fu att de teribil cnd mna lui i
despri fesele tari. Nu tia ce s fac cu minile. i vr un deget ntre buzele lui, simindui saliva, dinii i limba, dar el se trase napoi, ca s-i srute din nou snii, apoi pntecul i
coapsele, i fcu drum n ea nti cu un deget, apoi cu dou, nconjurnd-o cu cercuri din ce
n ce mai grbite.
Ah, spuse ea slab, ridicndu-i genunchii.
Dar n loc de martiriul pe care-l atepta mintea ei, i simi uluit cldura respiraiei. i
limba lui se strecur ca un pete n umiditatea ei, n locul pe care ei i era ruine s-l i
ating! Oare cum am s mai dau ochii cu el? se ntreb, dar ntrebarea dispru repede, n
mod ciudat i minunat, indc deja era strbtut de tremur i zbateri, cu ochii nchii i
gura ntredeschis.
nainte de a-i veni n re, el ptrunsese. Erau legai cu adevrat, el era o prelungire
cald i mtsoas nuntru ei. Nu simea nicio durere, doar o apsare care se uur cnd el
se mic. Deodat se opri:
E bine?
Da, spuse ea i el continu.
Ea se trezi micndu-se ca s-l ntmpine. n curnd lui i fu imposibil s se mai rein i
ncepu s se mite mai repede i de la o distan mai mare. Ea ar vrut s-i spun din nou
c totul era bine, dar, privindu-l printre gene, l vzu cu capul dat pe spate, arcuindu-se n
ea.
Ce unic fu s-i simt spasmul, s-i aud mritul acela de uurare extraordinar cnd se
goli n ea!
Mult vreme dup aceea, rmaser nemicai n grul nalt ct un stat de om. Tceau

amndoi, ea i inea unul din picioarele lungi peste el.


S-ar putea s ajung s-i plac, spuse el n cele din urm. Ca berea de mal.
Ea l ciupi de bra ct de tare putu. Dar era gnditoare.
De ce ne place? ntreb. M-am uitat la cai. De ce le place animalelor asta?
El pru s tresar. Muli ani mai trziu, avea s neleag c ntrebarea aceea o fcuse
deosebit de toate femeile ntlnite de el, dar acum nu vedea dect c el o observ.
Nu se ndura s-o spun, dar n mintea ei, el era deja deosebit de toi ceilali brbai.
Simea c fusese foarte bun cu ea, ntr-un fel pe care nc nu-l nelegea, mai ales c nu
avea drept comparaie dect o purtare grosolan.
Te-ai gndit mai mult la mine dect la tine, spuse.
Eu n-am suferit.
Ea-l mngie pe fa, lsndu-l s-i srute palma.
Cei mai muli brbai cei mai muli oameni nu sunt aa. tiu eu.
Trebuie s-l uii pe blestematul la de vr din Kilmamock, i spuse el.

32
Oferta

Civa dintre nou-venii devenir pacienii lui Rob i fu amuzat cnd a cum se ludase
Kerl Fritta c oamenii din caravana lui erau tratai de un brbier-felcer maestru.
Era foarte mulumit cnd i vedea pe pacienii din prima etap a cltoriei, pentru c nu
se mai ocupase niciodat atta timp de sntatea unor bolnavi.
Oamenii i spuser c uriaul docher francez, pe care-l tratase de buba, murise iarna, la
Gabrovo. tiuse c aa se va ntmpla i i-o spusese chiar i omului, dar tirea l posomor la
fel de tare.
E bine c tiu s repar cte ceva, i spuse el lui Mary. Un os rupt, o ran cscat, de
astea sunt sigur i tiu ce trebuie fcut. Dar ursc tainele. Bolile despre care nu tiu nimic,
poate chiar bolnavul tie mai mult ca mine. Beteugurile care pic pe neateptate i nu au
nicio cauz cunoscut. Ah, Mary, tiu att de puin, nu tiu nimic, dar numai pe mine m
au.
Fr s neleag tot ce-i spunea, ea l mngia. i ea primea de la el alinare; ntr-o
noapte, veni la el cu crampe i sngernd i-i vorbi de mama ei, Jura Cullen, c avusese un
ciclu normal, dar cu timpul, hemoragia se dovedise tot mai puternic. Mary fusese prea
rscolit de durere ca s plng la moartea ei, dar acum, atepta n ecare lun ca ciclul s-o
omoare.
Taci! N-a fost un ciclu obinuit, trebuie s
fost altceva. tii i tu, i spuse el,
punndu-i palma cald pe pntec i linitind-o cu srutri.
Peste cteva zile, cnd ea se urc din nou n crua lui, se pomeni vorbindu-i despre
lucruri pe care nu le mai povestise nimnui: moartea prinilor lui, desprirea de frai,
pierderea lor. Ea plnse cu disperare, ntorcnd capul, pentru ca tatl ei s n-o poat
vedea.
Ct te iubesc! opti ea.
Te iubesc, spuse el rar, spre sincera lui uluire. Nu mai spusese aceste cuvinte niciodat.
Vreau s rmn cu tine pentru totdeauna, spuse ea.
Dup asta, se ntorcea de multe ori n aua armsarului ei negru, ca s-l priveasc. Aveau
i un semn, i atingeau buzele cu degetele minii drepte, de parc ar vrut s goneasc o
insect sau un fir de praf.
James Cullen mai cuta nc uitarea cu ajutorul buturii i uneori, dup ce adormea tun,
ea venea la Rob. El ncerc s-o conving s n-o mai fac, pentru c santinelele erau
nervoase i era periculos s te miti noaptea prin tabere. Dar ea era o femeie ncpnat
i continu s vin i el se bucura ntotdeauna.
Ea nva repede. n curnd, se cunoteau foarte bine unul pe altul. Faptul c amndoi
erau att de nali fcea parte din vraj i el se gndea adesea la mpreunarea unor animale
uriae din vechime, n bubuit de tunete. ntr-un fel, i pentru el era ceva nou, ca i pentru
ea; avusese multe femei, dar nu mai fcuse niciodat dragoste. Acum dorea doar s-i
druiasc ei plcere.

Era nelinitit i aiurit, incapabil s neleag patima care se npustise asupra lui n timp
aa de scurt.
***
Intrau tot mai adnc n partea european a Turciei, numit Tracia. Lanurile de gru se
transformar n cmpuri cu iarb gras i ncepur s ntlneasc turme de oi.
Tata se trezete la via, i spuse Mary.
De cte ori venea vorba de oi, Rob i vedea pe James Cullen i pe nelipsitul Seredy
galopnd pentru a sta de vorb cu pstorii. Oamenii cu pielea armie aveau toiege lungi i
cmi cu mneci lungi i pantaloni largi, strni sub genunchi.
ntr-o sear, Cullen veni singur pe la Rob. Se aez lng foc i-i drese vocea stnjenit:
N-a ndura s m socoteti orb.
Nu te-am socotit aa, spuse Rob cu respect.
S-i povestesc despre fata mea. Are ceva coal. tie latinete.
i mama mea tia. M-a nvat puin i pe mine.
Mary tie bine latina. E un lucru de pre n ri strine, pentru c poi vorbi cu
oamenii bisericii. Am trimis-o s nvee la clugriele din Walkirk. Ele au luat-o, creznd co s-o ademeneasc s intre n ordin, dar eu tiam ce tiam. Nu prea se ndemna la limbi
strine, dar, dup ce i-am spus c trebuie s nvee latina, a fost srguincioas. i pe atunci
visam s cltoresc n Orient pentru oi bune.
Poi s duci oile napoi acas, vii? se ndoi Rob.
Pot, m pricep la oi, spuse Cullen cu mndrie. A fost ntotdeauna ca un vis, dar, cnd
mi-a murit nevasta, am hotrt s plecm. Rudele mele au spus c fug indc sunt nebun
de durere, dar nu era numai asta.
Rmase o vreme n tcere, o tcere apstoare.
Ai fost n Scoia, biatule? relu Cullen firul vorbei.
El cltin din cap:
N-am ajuns dect pn n nordul Angliei, la dealurile Cheviot.
Cullen pufni:
Ai ajuns poate aproape de hotar, dar nu aproape de adevrata Scoie. Scotland e mai
sus, s tii, munii au praie pline de pete i iarba e bogat. Pmntul nostru e n dealurile
zimate, o moie foarte mare. Turme mari.
Fcu o pauz, de parc ar fi vrut s-i aleag cuvintele unul cte unul:
Brbatul care se nsoar cu Mary va primi tot, dac este vrednic, spuse el n cele din
urm.
Se aplec spre Rob:
Peste patru zile, intrm n oraul Babaeski. Acolo eu i ica mea vom prsi caravana,
o vom coti spre sud, ctre oraul Malkara, unde e o pia mare de animale. Acolo pot s
cumpr cteva oi, iar apoi s m ndrept ctre podiul Anatoliei, unde am sperane s
gsesc cele mai bune soiuri. A fi mulumit dac ne-ai nsoi.
Oft i-l privi pe Rob drept n ochi:
Eti puternic i sntos. Ai curaj, altfel nu te-ai ncumeta s cltoreti att de departe
n lume. Nu eti omul pe care l-a ales eu pentru ea, dar ea te vrea. O iubesc i-i doresc s
fie fericit. Ea e tot ce am.
Domnule Cullen, spuse el, dar scoianul l opri.
Nu este un lucru care s e judecat cu uurin. Poate vrei s-l cntreti, aa cum am

fcut i eu.
Rob i mulumi politicos, de parc i s-ar
ntoarse la tabra lui.

oferit un fruct sau un dulce i Cullen se

***
Rmase treaz toat noaptea, cu ochii la bolta cereasc. Nu era aa de prost nct s nu-i
dea seama c ea era o raritate. i, ce minune! l iubea pe el. Nu avea s ntlneasc a
doua oar o asemenea femeie.
i pmnt. Doamne sfinte, pmnt.
I se oferea o via la care nici tatl, nici naintaii lui n-ar
ndrznit s viseze. I se
asigura munca i ctigul, s-ar bucurat de respect i responsabilitate. O avere pe care s-o
dea mai departe copiilor. O existen deosebit de tot ce cunoscuse el. I se druia pur i
simplu o femeie iubitoare, de care se simea legat i un viitor asigurat, printre puinii
stpni de pmnturi.
Se zvrcolea fr somn, de pe o parte pe alta.
A doua zi, ea veni cu briciul tatlui ei i se apuc s-i potriveasc prul.
Lng urechi nu.
Dar aici crete cel mai slbatic. i de ce nu te brbiereti?
O s-l ai cnd se mai lungete, i smulse el ervetul din jurul gtului. tii c tatl tu a
vorbit cu mine?
nti a vorbit cu mine, bineneles.
Nu merg la Malkara cu tine, Mary.
Numai gura i minile ei i artar sentimentele. Minile preau c i se odihnesc pe
rochie, dar strngea briciul att de tare, c i se albiser ncheieturile sub pielea translucid.
Ne ntlnim n alt parte?
Nu, spuse el.
Era greu. Nu era obinuit s fie cinstit cu femeile.
M duc n Persia, Mary.
Nu m vrei.
Mohoreala uluit din vocea ei l fcu s-i dea seama ct de nepregtit fusese pentru o
asemenea eventualitate.
Te vreau, dar m-am tot sucit i am socotit c nu e posibil.
De ce nu e? Ai deja o nevast?
Nu, nu. Dar m duc la Ispahan, n Persia. Nu ca s caut s fac nego, aa cum i-am
spus, ci ca s studiez medicina.
Pe faa ei apru nenelegerea. Simi o ruine ciudat, de parc i-ar
recunoscut un
pcat sau o slbiciune. Nu fcu nicio ncercare de a explica, pentru c era complicat i nici
el nu nelegea prea bine.
Munca ta te face nefericit. tii c aa stau lucrurile. Tu ai venit i mi-ai spus aa, te-ai
plns c te chinuie.
Ceea ce m chinuie e propria mea netiin i neputin. La Ispahan, pot nva s-i
ajut pe cei pentru care acum nu fac nimic.
Nu pot veni cu tine? Tata ar putea veni cu noi, s cumpere oi de acolo.
Implorarea din vocea ei i sperana din ochi l obligar s se nfrneze. i explic
pedeapsa bisericii pentru cei care urmau coli islamice i-i spuse care erau inteniile lui. Pe
msur ce nelegea, ea plea:

Dar poi fi venic blestemat pentru asta!


Nu pot s cred c sufletului meu i se va nchide poarta.
Evreu!
Ea terse briciul de ervet cu micri scurte i preocupate, apoi l puse la loc n teaca de
piele.
Da. Aa c, vezi, e ceva ce trebuie s fac singur.
Ce vd, e un om nebun. Mi-am nchis ochii la faptul c nu tiam nimic despre tine.
Cred c i-ai luat adio de la multe femei. E adevrat, nu-i aa?
Nu e acelai lucru i acum.
Ar vrut s-i explice diferena, dar ea nu i-o ngdui. Ascultase destul i acum vedea ct
de tare o rnise.
Nu i-e team c i-a putea spune tatii c m-ai luat i el ar cumpra pe cineva ca s te
ucid? Sau c a putea alerga la primul preot ca s-i optesc ncotro merge un cretin care-i
bate joc de sfnta Biseric?
i-am spus adevrul. Nu i-a face niciodat vreun ru i sunt sigur c i tu trebuie s
te pori la fel cu mine.
Eu n-o s stau s atept un doctor, spuse ea.
El ddu din cap, urndu-se pentru valul de amrciune din ochii ei, cnd se ndeprt.
Toat ziua o privi clrind foarte dreapt. Nu se ntoarse s-l priveasc. Sear, i vzu pe
Mary i pe domnul Cullen stnd de vorb serios i ndelung. Era clar c-i spusese tatlui ei
c se hotrse s nu se mai mrite, pentru c, puin mai trziu, Cullen i adres lui Rob un
surs uurat i triumftor. Cullen discut apoi cu Seredy i chiar nainte de lsarea
ntunericului, servitorul veni n tabr cu doi brbai artnd a turci.
Mai trziu, Rob ghici c erau ghizi, pentru c a doua zi, cnd se trezi, Cullen-ii plecaser.
Aa cum era obiceiul cnd un echipaj prsea caravana, toi cei din spate avansar cu un
loc. n ziua aceea, n loc s urmeze armsarul ei negru, mn n spatele celor doi grsani
francezi.
Se simea vinovat i ndurerat, dar avea i o senzaie de uurare, pentru c nu se gndise
niciodat la cstorie i nu era pregtit pentru ea. Se ntreb dac-i luase hotrrea din
devotament pentru medicin sau dac pur i simplu fugise de pirostii, cum ar
fcut
Brbierul.
Poate c erau amndou. Biet vistor prostnac, i spuse dezgustat. ntr-o zi ai s
mbtrneti i ai s ai mai mult nevoie de iubire i atunci o s te aezi la casa ta cu vreo
scorpie cu limba afurisit.
Singur de tot, tnjea dup doamna Bu ngton, ar
vrut ca pisica s mai triasc.
ncerc s nu se gndeasc la ce distrusese, aplecndu-se peste huri i holbndu-se
dezgustat la fundurile obscene ale frailor francezi.
***
Timp de o sptmn, se simi de parc-i murise cineva. Cnd caravana ajunse la
Babaeski, sentimentul de durere vinovat i se accentu, pentru c aici ar
trebuit s
nceap o via nou, cu ea. Dar cnd se gndi la James Cullen, ncepu s-i plac mai mult
s fie singur, fiindc tia c scoianul ar fi fost un socru ciclitor.
Totui, nu ncet s se gndeasc la Mary.
Dispoziia ncepu s i se ndrepte peste dou zile. Cltorind printre nite dealuri verzi,
auzi un zgomot distinct apropiindu-se de caravan. Era un sunet ngeresc i cnd n sfrit

fu aproape, vzu pentru prima oar n viaa lui un convoi de cmile.


Fiecare cmil purta clopoei, care sunau la ecare pas ciudat, cltinat, pe care-l fceau
animalele.
Cmilele erau mai mari dect se ateptase, mai nalte dect un om i mai lungi dect un
cal. Feele lor caraghioase artau n acelai timp senine i sinistre, cu nri largi i deschise,
buze rsfrnte i ochi apoi, ascuni pe jumtate de pleoape grele i gene lungi, care le
ddeau o nfiare ciudat de femeiasc. Erau legate unele de altele i ncrcate cu baloi
enormi de paie de orz, stivuite ntre cocoaele lor gemene.
Deasupra baloiilor ecreia a aptea sau a opta cmile era cocoat cte un om cu piele
ntunecat, mbrcat numai cu o pereche de izmene zdrenuite i purtnd turban. Din cnd
n cnd, unul dintre ei ndemna cmilele cu cte un Hut! Hut! Hut!, pe care animalele
preau c-l ignor.
Cmilele puser stpnire pe peisajul ondulat. Rob numr aproape trei sute, pn cnd
se transformar doar n umbre n zare i minunatul sunet al clopoeilor se estomp.
Semnalele Orientului erau pretutindeni, grbindu-i pe cltori. ncepur s mearg de-a
lungul unui istm strmt. Dei Rob nu vedea apa, Simon i spuse c la sud se a a Marea
Marmara i la nord Marea Neagr. Aerul purta cu el o bur srat i nviortoare, care-i
aducea aminte de cas i-l umplu de o nou hotrre.
n dup-amiaza urmtoare, caravana ajunse pe vrful unei coline. La poalele ei se
aternea Constantinopolul, semnnd cu oraele din visurile lui.

33
Ultimul ora cretin

anul era adnc i cnd trecur pe podul mobil, Rob vzu n ap crapi mari ct porcii.
Dincolo, se vedea un parapet de lut i la opt metri n spatele lui, un zid masiv din piatr
ntunecat, nalt poate de treizeci de metri. Pe coama lui, santinelele patrulau continuu.
Dup cincisprezece metri era nc un zid, identic cu primul! Acest Constantinopol era o
fortrea cu patru linii de aprare.
Trecur prin dou rnduri de pori enorme. Cea din zidul interior era boltit cu un arc
triplu i mpodobit cu statuia nobil a unui brbat, fr ndoial un conductor strvechi i
cu nite animale ciudate turnate n bronz. Erau masive i bondoace, cu urechi mari i
rsfrnte, ridicate cu furie, cozi scurte n spate i nite cozi mai lungi crescndu-le din fa.
Rob trase hurile ca s le poat observa mai bine i, n spatele lui, Gershom huidui i
Tuveh mormi:
Mut-i fundul, Inghiliz, strig Meir.
Ce sunt astea?
Elefani. N-ai mai vzut elefani, srmane strin?
El cltin din cap i se ntoarse pe capr, ca s poat privi mai bine creaturile. Primii
elefani pe care-i vzu nu erau mai mari dect nite cini i erau ncremenii n metal de
cinci veacuri.
Kerl Fritta i conduse la caravanserai, o curte enorm prin care cltorii i mrfurile
intrau i ieeau din ora. Spaiul coninea diferite depozite pentru bunuri, arcuri pentru
animale i case de odihn pentru oameni. Fritta cunotea bine locurile i, trecnd pe lng
gloata zgomotoas din caravanserai, i duse pe ai si la nite hanuri spate ca nite peteri
n pereii dealurilor, pentru a fi rcoroase. Cei mai muli cltori aveau s petreac numai o
zi sau dou n caravanserai, odihnindu-se, reparndu-i cruele sau schimbnd caii pe
cmile, iar dup aceea aveau s urmeze un drum roman, pn la Ierusalim.
Noi plecm n cteva ore, i spuse Meir lui Rob, pentru c nu mai aveam dect zece
zile de mers pn acas, n Angora, i suntem nerbdtori s ajungem.
Eu cred c voi mai sta o vreme.
Cnd te hotrti s pleci, du-te s-l vezi pe kervambashi, eful caravanelor de aici. I
cheam Zevi. n tineree, a fost crua i apoi conductor de convoaie de cmile, pe toate
drumurile. i tie pe cltori i adug Simon mndru e evreu i e un om bun. Va avea
grij s cltoreti n siguran.
Rob le strnse fiecruia ncheietura minii.
Adio, scundule Gershom, al crui fund tare l-am nepat.
Adio, nas-ascuit cu barb neagr, Judah.
La revedere, prietenosule Tuveh.
Mulumesc, Meir.
Mulumesc, mulumesc, Simon.
i lu la revedere de la ei cu regret, pentru c-i artaser buntate. Desprirea fu i mai

grea pentru c-l lu de la cartea persan, dup care nvase pn atunci.


n curnd, era singur i-i mna crua prin Constantinopol, un ora enorm, poate mai
mare dect Londra. Vzut de departe, prea c plutete n aerul curat i cald, ncadrat de
albastrul ntunecat al zidurilor de piatr, azuriul cerului deasupra i Marea Marmara la sud.
Dinuntru, Constantinopolul era plin de biserici de piatr, dominnd strduele nguste,
clrei pe mgari, cai i cmile, de lectici, care i crue de toate felurile. Hamali voinici,
mbrcai n tunici largi, dintr-o pnz cafenie grosolan, crau poveri incredibile n spate
sau pe nite rotunduri aezate pe cap ca nite plrii.
ntr-o pia, Rob se opri s admire o statuie nlat pe un piedestal nalt de por r i
dominnd oraul. Din inscripia latin, nelese c statuia l reprezenta pe Constantin cel
Mare. Fraii de la sf. Botolph i dduser multe lecii despre el; preoii erau foarte ataai de
Constantin, pentru c fusese primul mprat roman care se cretinase. Convertirea lui
nsemnase fondarea Bisericii, iar oraul Bizan, capturat de la greci, devenise oraul lui,
Constantinopol, o bijuterie a cretintii orientale, un buchet de catedrale.
Rob iei din zona bisericilor i a pieelor i intr pe strzile cartierelor cu case nghesuite
i cu cel de-al doilea etaj proeminent, cldiri similare cu cele din oricare ora englezesc. Era
un ora cu populaie amestecat, aa cum se cuvenea la ntlnirea dintre dou continente.
Mn prin cartierul grecesc, printr-o pia armeneasc, prin zona evreiasc i deodat, n
loc s aud bolboroseala de pn atunci, deslui cuvinte n Farsi.
ntreb i gsi un grajd al unui om numit Ghiz. Era un grajd bun i Rob avu grij s-o
instaleze bine pe Calu, pentru c-l slujise cu credin i merita s se odihneasc i s se
sature de grune. Ghiz i art lui Rob drumul ctre casa lui, la captul celor Treisute
Douzeci i Nou de Trepte, unde era o camer de nchiriat.
Camera merita s urce att pentru ea: era luminoas i curat i prin fereastr se simea
briza srat.
De acolo putea privi Bosforul de culoarea zambilei, pe care corbiile preau ori
plutitoare. Pe malul ndeprtat, putea zri domuri impuntoare i minarete ascuite ca nite
lnci i nelese de ce existau n jurul Constantinopolului dou ziduri, un parapet i un an
de aprare. Puterea crucii nceta nu departe de fereastra lui i cretinismul avea nevoie de
ziduri mpotriva Islamului. Pe partea dinspre el a trectorii, biserica se simea mai stpn.
Sttea la geam i contempla Asia, unde avea s se afunde curnd i adnc.
***
n noaptea aceea, Rob o vis pe Mary. Se trezi melancolic i fugi din camer. Lng o
pia numit Forumul lui August, gsi bi publice i se spl cu ap rece, apoi lncezi n
apa fierbinte a trepidariumului ntocmai ca Caesar, spunindu-se i suflnd aburi.
Cnd iei, uscat i curat, i era ngrozitor de foame i era mult mai optimist. Cumpr de
la piaa evreiasc petiori prjii i un ciorchine de struguri negri, din care mnc n timp
ce cuta.
Vzu n multe gherete lenjeria pe care o purtau evreii din Tryavna. Toat avea
ornamentaiile mpletite numite tsitsith, despre care Simon i explicase c-i ajutau pe evrei
s ndeplineasc pedeapsa biblic de a purta franjuri zdrenuite n colurile vemintelor.
Gsi un negustor evreu care vorbea persana. Tremura i avea colurile gurii lsate i pete
de mncare pe caftan, dar n ochii lui Rob el era o ameninare de a fi dat n vileag.
E un cadou pentru un prieten, are msurile mele, bigui el.
Btrnul nu-i ddu atenie prea mare, bucuros s vnd. Pn la urm, veni cu

vemntul franjurat potrivit.


Rob nu ndrzni s cumpere totul deodat. Se duse ns la grajduri, s vad cum sttea
Calu.
Ai o cru bun, spuse Ghiz.
Da.
A fi doritor s-o cumpr.
Nu-i de vnzare.
Ghiz ridic din umeri:
O cru bunicic, dei ar trebui s-o vopsesc. Dar animalul e vai de capul lui. N-are
vlag. N-are privirea mndr. Dac ai scpa de iap, te-ai putea socoti norocos.
Vzu imediat c interesul lui Ghiz pentru cru nu era dect un paravan pentru a
ascunde faptul c-i plcuse de Calu.
Nici ea nu-i de vnzare.
Totui, abia-i putu reine zmbetul, gndindu-se c o manevr att de stngace fusese
ncercat pe unul a crui meserie includea diversiunea n arsenalul de baz. Crua era
aproape i se amuz, pe cnd grjdarul era aplecat ntr-o iesle, s-i pregteasc nite
trucuri.
Curnd, scoase o moned de argint din ochiul stng al lui Ghiz.
O, Allah!
Fcu s dispar o minge de lemn sub o batist, apoi schimb culoarea batistei, din verde
n albastru i din albastru n verde.
n numele Profetului
Rob i trase din gur o panglic roie i i-o prezent cu o reveren att de galant, de
parc grjdarul ar
fost o fat mbujorat. Prins ntre ncntare i fric n faa acestui
djinni necredincios, Ghiz ced n cele din urm ncntrii. Aa c-i petrecur o parte din zi
cu magie i jonglerii i, la sfrit, Ghiz ar fi cumprat orice de la el.
***
La masa de sear i se servi o butur cafenie, prea tare i sioas. La masa de alturi
sttea un preot i Rob i oferi i lui butur.
Preoii de aici purtau robe lungi, negre i uturnde i plrii de pnz, nalte i
cilindrice, cu margini subiri i tari. Roba acestuia era destul de curat, dar pe plrie avea
urme de grsime. Era un brbat ntre dou vrste, rou la fa i cu ochii rotunzi,
nerbdtor s converseze cu un european i s-i mbunteasc stpnirea unei limbi
apusene. Nu cunotea engleza i ncerc s-i vorbeasc lui Rob n normand i franc, dar
pn la urm accept, puin mohort, c se puteau nelege numai n persan.
I chema printele Tamas i era preot grec.
Sorbind cu nghiituri lungi din rachiu, dispoziia i se mai schimb.
Te vei stabili n Constantinopol, domnule Cole?
Nu, n cteva zile voi pleca spre Orient, unde sper s dobndesc ierburi medicinale cu
care s m ntorc n Anglia.
Preotul ddu din cap. Era cel mai bine s se ndrepte fr ntrziere spre Orient, pentru
c Domnul spune c ntr-o bun zi va avea loc un rzboi sfnt ntre singura Biseric dreapt
i slbaticii musulmani.
Ai vizitat catedrala Sfnta Sofia? ntreb el i rmase uluit cnd Rob cltin din cap.
Dar, noul meu prieten, trebuie s-o vedei nainte de a pleca, trebuie! Este minunea

bisericilor din toat lumea. A fost nlat la porunca lui Constantin i cnd acest mprat
preacinstit a pit prima oar n catedral, a czut n genunchi i a exclamat: Am construit
mai mre dect Solomon. Nu este lipsit de motiv c aici se a capul Bisericii, spuse
printele Tamas.
Rob l privi surprins:
S-a mutat papa Ioan de la Roma la Constantinopol?
Printele Tamas l privi lung. Cnd se convinse c Rob nu rdea de el, zmbi ngheat:
Ioan al XIX-lea rmne patriarhul bisericii cretine din Roma. Dar Alezius al IV-lea
este patriarhul bisericii cretine din Constantinopol i el ne este singurul pstor, spuse el.
***
Rachiul i aerul marin avur parte egal de contribuie la somnul lui adnc i fr vise. A
doua zi diminea i permise din nou luxul bilor Augustine i, cumprndu-i pine i
prune, porni mncnd spre bazarul evreiesc. La pia alese cu grij, pentru c avusese timp
de gndire. Vzuse la Tryavna cteva aluri de rugciune din n, dar evreii care se respectau
le aveau din ln; i cumpr i el un al de ln, ornat la coluri cu franjuri din acelea
care se purtau i la lenjerie.
Cumpr apoi i un set de lacterii, ireturile de piele pe care i le puneau pe frunte i le
nnodau n jurul unul bra n timpul rugciunilor de diminea.
Cumprase ecare articol de la un negustor diferit. Unul din ei, un tnr supt la fa, cu
gura nfundat din cauza dinilor lips, avea foarte multe caftane. Omul nu cunotea Farsi,
dar se descurcar cu gesturi. Niciunul dintre caftane nu era su cient de mare, dar
negustorul i fcu semn lui Rob s atepte, apoi se grbi ctre ghereta btrnului care-i
vnduse lui Rob lenjeria. Aici erau caftane mai mari i-i putu cumpra dou.
Plecnd de la bazar cu agoniseala ntr-o traist, o lu pe o strad pe care nu mai umblase
i ajunse n curnd n faa unei biserici att de magni ce, nct nu putea
dect Sfnta
So a. Intr printr-un portal aurit i se pomeni ntr-un spaiu uria i minunat de armonios,
unde coloanele se prelungeau n arcuri, arcurile n bolte i boltele ntr-un dom att de nalt,
nct se simea mic i nensemnat. Nava era luminat de candele ferecate n aur, perei de
marmur sculptat, mult mai mult strlucire dect cea cu care era obinuit el ntr-o
biseric. Nu se vedea nici urm de patriarh, dar, privind ctre altar, vzu nuntru preoi
purtnd odjdii bogate din brocart. Unul din ei cdelnia i cntau cu toii, dar Rob era prea
departe pentru a auzi rugciunile n latin sau pentru a simi mirosul de tmie.
Cea mai mare parte a navei era pustie i sttu n spate, nconjurat de strane sculptate,
goale i vegheat de un Cristos atrnat pe o cruce slab luminat de lumnri. Simea c ochii
icoanei i ptrundeau n su et i cunotea coninutul traistei din mna lui. Nu fusese crescut
prea credincios, dar acum, plnuindu-i rzvrtirea, se simea deosebit de micat de
considerente religioase. tiu c de aceea intrase n catedral, se scul n picioare i nfrunt
ochii aceia tcui.
ntr-un trziu, vorbi cu glas tare:
Trebuie s-o fac. Dar nu te prsesc.
***
Mai trziu, dup ce urcase treptele de piatr i se nchisese n camera lui, fu mai puin
sigur.
Puse pe mas micul ptrat de tabl n care se oglindea cnd se brbierea, i lu cuitul
i-i retez prul lung de deasupra urechilor pn cnd rmase numai cu cei doi crlioni

ceremoniali numii peoth.


Se dezbrc i-i puse temtor lenjeria tsitsith, aproape ateptndu-se s e trsnit din
senin. I se pru c franjurile i zgriau carnea.
Caftanul negru i lung l intimid mai puin. Era numai un vemnt exterior, fr
legtur cu Dumnezeul lor.
Barba i era nc prea mic, i aranj crlionii astfel nct s-i atrne de sub plria
evreiasc. Plria de piele era un adevrat noroc, pentru c era veche i uzat.
Totui, cnd cobor din nou n strad, tiu c era o nebunie i c n-avea s mearg; se
atepta s fie artat cu degetul cu hohote de toi oamenii pe care-i ntlnea.
Voi avea nevoie de un nume, se gndi el.
Nu fcea s se numeasc la fel ca n Tryavna, Reuven brbierul; avea nevoie de mai mult
dect o prpdit de transformare evreiasc a numelui cretin.
Jesse
Un nume pe care i-l amintea de cnd i citea mama Biblia. Un nume cu care s triasc,
numele tatlui regelui David.
Ca nume patronimic i alese Benjamin, dup Benjamin Merlin, care i artase, chiar
dac fr voie, ce nsemna un doctor.
Se hotr s spun c vine din Leeds, pentru c-i amintea cum arat casele evreieti de
acolo i putea descrie detaliat locul, dac se dovedea necesar.
Abia se abinu s n-o ia la fug, pentru c vzu nite preoi venind ctre el i printre ei l
recunoscu aproape n panic pe printele Tamas, tovarul lui din seara precedent.
Preoii trecur pe lng el pind netulburai, ca un crd de ciori, adncii n conversaie.
Se for s nainteze ctre ei:
Pace vou, le spuse.
Preoii i lsar dispreuitori privirea s alunece pe vemintele lui evreieti i nu-i
rspunser.
Dup ce-l depir, Jesse ben Benjamin din Leeds i permise s zmbeasc. Calmat i
mai ncreztor, i continu drumul, mergnd cu pai mari i cu palma dreapt lipit de
obraz, aa cum fcea rabinul din Tryavna cnd era adncit n gnduri.

Partea a treia
Ispahan

34
Ultima etap

Cu toat nfiarea schimbat, nu se simea diferit de vechiul Rob J. Cole cnd se duse la
caravanserai. Tocmai se organiza un convoi spre Ierusalim i peste tot se ncurcau cruai,
conductori de cmile ncercnd s le ncarce, clrei nvrtindu-se periculos de aproape i
amestecndu-i blestemele cu zbieretele nfricoate ale animalelor. Un grup de cavaleri
normanzi stteau lungii n singura poriune umbrit, din spatele depozitelor, i urlau la
trectori njurturi de beivi. Rob J. nu tia dac ei erau aceia care-o uciseser pe doamna
Buffington, dar ar fi putut s fie i-i ocoli cu scrb.
Se aez pe un maldr de carpete de rugciune, uitndu-se dup eful caravanelor.
Kervambashi era un evreu turc voinic, purtnd un turban negru peste prul ncrunit prin
care mai rsreau uvie rocate. Simon i spusese c omul acesta, pe nume Zevi, putea
nepreuit pentru a-i asigura o cltorie sigur.
Bat-te s te bat! rcni Zevi la un crua nefericit. Ia-i tlpia de aici,
mormolocule. Du-i vitele de aici, nu trebuia s mearg cu negustorii de la Marea Neagr?
Nu i-am spus asta de dou ori? Nu-i aduci aminte deloc unde i-era locul n convoi, prostzmislitule?
Lui Rob i se prea c Zevi se a a pretutindeni; potolind certurile ntre negustori i
cruai, discutnd traseele cu ceilali conductori de caravane, verificndu-i chitanele.
Pe cnd Rob se uita, lng el se strecur un persan scund i scobit n obraji de slab ce
era. n barb i se opriser dumicai din ciulamaua pe care probabil o mncase de diminea
i purta un turban portocaliu, prea mic pentru capul lui.
Unde mergi, evreule?
Sper s plec curnd la Ispahan.
A, Persia! Doreti o cluz, effendi? Eu am copilrit la Qum, la o azvrlitur de b
de Ispahan i cunosc fiecare piatr i fiecare tuf a drumului.
Rob ovi.
Oricine altcineva te-ar duce pe drumul cel lung, de-a lungul rmului, apoi prin munii
Persiei. Asta pentru c se tem de calea cea mai scurt, prin Marele Deert de Sare. Dar eu te
pot scoate la locurile cu ap i te pot feri de tlhari.
Era foarte tentat s accepte i s plece imediat, aducndu-i aminte ct de bine l slujise
Charboneau. Dar omul avea o privire piezi i acest lucru l fcu s nege din cap.
Persanul ridic din umeri:
Dac te rzgndeti, stpne, sunt un chilipir de cluz, lucrez ieftin.
Peste cteva clipe, unul dintre pelerinii francezi de vi nobil se mpiedic de maldrul
de carpete i czu peste Rob.
Gunoiule, scuip el ntr-o parte. Evreule.
Rob se ridic, simind cum i urc sngele n obraji. Vzu c normandul i cuta deja
spada.
Dar deodat, lng ei apru Zevi.

Mii de scuze, domnia-ta, zeci de mii de scuze! Am eu grij de omul acesta, spuse el i-l
mpinse pe Rob n faa lui.
Cnd se ndeprtar, Zevi revrs asupra lui un potop de cuvinte, dar Rob ddu din cap.
Nu vorbesc bine limba. i nu trebuia s m ajui cu francezul, i cut el cuvintele n
persan.
Zu? Te-ar fi ucis, juncanule.
Era treaba mea.
Nu, nu! ntr-un loc plin de musulmani i de cretini bei, omorrea unui evreu ar
doar un aperitiv. Ar omort muli pn s se sature, de aceea era i treaba mea, l repezi
Zevi furios. Ce fel de u al lui Israel e acela care vorbete persana ca o cmil, nu-i
cunoate limba lui i caut har? Cum te cheam i de unde eti?
Sunt Jesse, fiul lui Benjamin, evreu din Leeds.
Unde dracu e Leeds?
n Anglia.
Un Inghiliz! exclam Zevi. N-am ntlnit pn acum un evreu Inghiliz.
Suntem puini i mprtiai. N-avem o comunitate, rabin, shohet sau masgiah. Nici cas
de studiu sau sinagog, aa c rareori ascultm Limba. De aceea tiu att de puin.
Ru, s-i creti copiii ntr-un loc unde nu-i pot auzi Dumnezeul i limba lor, oft Zevi.
Adesea e greu s fii evreu.
Cnd Rob l ntreb dac pleca vreo caravan mare ctre Ispahan, cltin din cap.
A venit la mine o cluz, spuse Rob.
Un sturz persan, cu turban mic i barb murdar? forni Zevi. Acela te-ar da imediat
pe mna tlharilor. Ai rmne n deert, cu beregata tiat i bunurile furate. Nu, spuse el,
ar bine s mergi cu de-ai notri. Reb Lonzano, adug el, dup ce se gndi o bucat de
vreme.
Reb Lonzano?
Zevi ncuviin:
Da, se poate ca Reb Lonzano s fie tocmai ce cutm.
n apropiere se iscase o altercaie ntre cruai i cineva l chem. El fcu o grimas:
Fiii tia de cmil, acali ofticoi! Acum n-am timp, ntoarce-te dup ce pleac i
caravana asta. Vino la mine dup-amiaza trziu, stau n coliba din spatele hanului
principal. Atunci putem hotr totul.
***
Se ntoarse peste cteva ore i-l gsi pe Zevi n coliba lui din caravanserai. Mai erau
acolo trei evrei.
Acesta e Lonzano ben Erza, i spuse el lui Rob.
Reb Lonzano, un brbat de vrst mijlocie, era n mod evident conductorul. Avea prul
i barba castanii, nc nencrunite, dar orice impresie de tineree era tears de faa lui
brzdat de griji i de privirea serioas.
Loeb ben Kohen i Aryeh Askari puteau s aib amndoi cu zece ani mai puin dect
Lonzano. Loeb era nalt i usciv, iar Aryeh, ndesat i cu umerii ptrai. Amndoi aveau
chipurile ntunecate i arse de soare ale negustorilor cltori, dar i pstrau expresiile
neutre, ateptnd verdictul lui Lonzano.
Sunt negustori i merg la Masquat, de partea cealalt a Golfului Persic, unde i au
casa, spuse Zevi, apoi se ntoarse ctre Lonzano: Uite, spuse el sever, acest om demn de

mil a fost crescut ca un goy, netiutor, ntr-un inut cretin ndeprtat i e bine s i se arate
c evreii pot fi buni unii cu alii.
Ce daravel ai la Ispahan, Jesse ben Benjamin? ntreb Reb Lonzano.
Merg acolo s studiez, s devin doctor.
Madrassa din Ispahan, ddu Lonzano din cap. Acolo e i un vr de-al lui Reb Aryeh,
Reb Mirdin Askari, student la medicin.
Rob i ascui auzul, gata s pun ntrebri, dar Reb Lonzano nu-i ngdui:
Eti n stare s-i plteti cinstit cheltuielile de cltorie?
Da.
Gata s-i ndeplineti treburile i responsabilitile care-i vor reveni pe parcurs?
Gata. Ce fel de nego faci, Reb Lonzano?
Lonzano l privi argos. Se vedea c nu considera c el era cel care ar
trebuit s
rspund la ntrebri.
Perle, spuse el cu jumtate de gur.
Ct de mare e caravana cu care cltorii?
Lonzano i ngdui un mic zmbet din colul buzelor:
Noi suntem caravana cu care cltorim.
Rob nu nelegea. Se ntoarse spre Zevi:
Cum pot trei oameni s-mi ofere protecie mpotriva bandiilor i a altor pericole?
Ia ascult, spuse Zevi, acetia sunt evrei cltori. tiu cnd s porneasc i cnd s
stea pe loc. Cnd s se ascund. Unde s caute ajutor i aprare, oriunde s-ar afla.
Se ntoarse ctre Lozano:
Ce spui, prietene? I luai cu voi sau nu?
Reb Lozano i privi cei doi tovari. Acetia tceau, cu expresiile la fel de linitite, dar
probabil c-i comunicar ceva, pentru c ddu din cap cnd i ntoarse din nou privirea
spre Rob.
Foarte bine, eti primit s vii cu noi. Plecm mine n zori de la malul Bosforului.
Voi fi acolo cu calul i crua mea.
Aryeh pufni i Loeb oft.
Fr cal i cru, spuse Lonzano. Mergem pe Marea Neagr cu brci mici, ca s
nlturm pericolele unei cltorii mai lungi pe uscat.
Zevi i puse mna mare pe genunchiul lui Rob:
Vor s te ia cu ei, e o ocazie excelent. Vinde calul i crua.
Rob se hotr i ddu din cap:
Mazel! spuse Zevi cu o mulumire linitit n glas i turn vin rou, turcesc, pentru a
pecetlui nelegerea.
***
Merse de la caravanserai direct la grajduri i Ghiz csc gura cnd l vzu:
Eti yahud?
Sunt yahud.
Ghiz ddu din cap temtor, convins c acest vrjitor era un djin care-i putea schimba
nfiarea dup voie.
M-am rzgndit, i vnd crua.
Persanul i fcu o ofert slab, reprezentnd doar o fraciune din valoarea obiectului.
Nu, ai s plteti cinstit.

Poi s-i ii crua ubred. Dac vrei s vinzi calul.


Calul i-l fac cadou.
Ghiz i ngust ochii, ncercnd s zreasc primejdia.
Pentru cru trebuie s plteti cinstit, dar calul i-l druiesc.
Se duse la Calu i-i frec botul pentru ultima oar, mulumindu-i n tcere pentru
credina cu care-l slujise.
ine minte c animalul acesta te ascult dac e hrnit bine i regulat i inut curat ca
s nu i se road pielea. Dac e sntoas cnd m ntorc, ne vom nelege bine. Dar dac
vd c ai chinuit-o
l privi fix pe Ghiz i grjdarul se albi si-i feri privirea:
O voi ngriji bine, evreule. Foarte bine!
***
Crua fusese casa lui n toi anii acetia i s-o prseasc era ca i cum i-ar luat adio
de la ce mai rmsese din Brbier.
Cele mai multe lucruri nu le putea lua i pentru Ghiz, acestea fur un chilipir. i lu
instrumentele chirurgicale i cteva ierburi medicinale. Cutia de lcuste cu capacul gurit.
Armele i nc unele lucruri mrunte.
Se credea deprins cu greutile, dar nu mai fu att de sigur de asta a doua zi n zori, cnd
porni cu bocceaua mare n spate pe strzile tcute i negre. Ajunse la Bosfor cnd cerul se
albea i Reb Lonzano se uit acru la povara care-i ncovoia spinarea.
Trecur strmtoarea Bosfor ntr-un teimil - o barc lung i joas, puin mai adnc dect
un trunchi de copac scobit, vopsit i condus cu o singur pereche de vsle, la care trgea
un bietan somnoros. Pe rmul cellalt era oraul Uskudar, cu o ngrmdire de cocioabe
n faa crora erau legate ambarcaiuni de toate felurile i mrimile. Spre dezamgirea lui,
Rob a c aveau o or de mers pe jos pn la micul golf de unde aveau s navigheze prin
Bosfor i de-a lungul Mrii Negre. i ridic bocceaua grea pe umeri i porni dup cei trei
oameni.
n curnd, mergea alturi de Lonzano.
Am a at de la Zevi ce s-a petrecut cu normandul de la caravanserai. Trebuie s-i pui
fru pornirilor, ca s nu ne primejduieti pe toi.
Da, Reb Lonzano.
Cumpnindu-i din nou povara, din piept i se ridic un suspin.
E ceva, Inghiliz?
Rob cltin din cap. innd bocceaua pe umrul dureros, cu sudoarea srat intrndu-i
n ochi, se gndi la Zevi i rnji:
E greu s fii evreu.
Pn la urm, ajunser la un golfule pustiu, unde se a a doar un vas de marf, larg i
scund, cu un singur catarg i trei pnze, una mare i dou mici.
Ce fel de corabie e asta? l ntreb pe Reb k Aryeh.
Una bun.
Haidei! strig cpitanul.
I chema Ilias i era un grec plcut, blond i cu faa ars de soare, zmbind larg cu dinii
rari i albi. Rob l consider un om de afaceri prea hrpre, pentru c pe vas se a au deja
nou sperietori chele, fr sprncene sau gene.
Dervii, clugri ceretori musulmani, mormi Lonzano.

Aveau rase zdrenuite i murdare. De frnghia cu care se ncingeau, atrnau o can i o


pratie. n mijlocul frunii aveau cte un cerc ntunecat; Reb Lonzano i spuse mai trziu lui
Rob c acesta era zabiba, semn obinuit la musulmanii credincioi, care-i lipeau capul de
pmnt de cinci ori pe zi, la orele de rugciune.
Unul din ei, poate conductorul, i duse minile la piept i le fcu o plecciune evreilor:
Salaam.
Salaam aleikhem, le ntoarse Lozano plecciunea.
Haidei! le strig grecul i se urcar pe scara de frnghie pe puntea rcoroas, unde se
aflau doi marinari tineri, cu nite crpe nnodate pe olduri.
De fapt nu exista o punte propriu-zis, ci stteau tot ca ntr-o barc, n spaiul deschis al
vasului, cu arom de lemn i sare. Cum Ilias insistase s lase la mijloc drum liber pentru
marinari, pasagerii nu mai aveau prea mult loc. Dup ce-i nghesuir boccelele, evreii i
musulmanii se ngrmdir unii lng alii, ca nite heringi pui la srat.
Cnd se ridicar cele dou ancore, derviii ncepur s llie. Conductorul lor, numit
Dedeh avea faa mbtrnit i pe lng zabiba, mai avea pe frunte trei semne
ntunecate, parc de arsuri i azvrli capul pe spate i strig la cer: Allah Ek-beeeer.
Sunetul pru s se ncolceasc peste mare.
La ilah Mallal, urm corul discipolilor.
Allah Ek-beeeer.
Corabia alunec pe mare, vntul i umfl pnzele i pornir ntins ctre rsrit.
***
Sttea nghesuit ntre Reb Lonzano i un tnr dervi costeliv, cu o singur pat
ntunecat pe frunte. Tnrul i zmbi i scoase din ras patru buci de pine uscat, pe
care le ntinse evreilor.
Mulumete-i din partea mea, spuse Rob, dar spune-i c nu mnnc.
Trebuie s mncm, i spuse Lonzano. Altfel se vor simi grav ofensai.
E fcut din fin nobil, spuse derviul ntr-o persan curgtoare. O pine cu
adevrat excelent.
Lonzano l fulger pe Rob cu privirea, mniat probabil pentru c nu vorbise n limba
evreilor. Tnrul dervi i privi mncnd pinea cu gust de transpiraie solidificat.
Sunt Melek abu Ishak, spuse derviul.
Sunt Jesse ben Benjamin.
Derviul ddu din cap i nchise ochii. n curnd sforia, lucru care i se pru lui Rob un
semn de nelepciune, cci era foarte greu s dormi ntr-o asemenea barc, iar cltoria era
nespus de monoton. Nici marea, nici rmul apropiat nu ofereau ochiului o ct de mic
variaie.
Totui, avea la ce s se gndeasc. Cnd l ntreb pe Ilias de ce urmau linia rmului,
grecul zmbi:
Nu pot pune mna pe noi n ape puin adnci, explic el.
Rob privi n direcia minii lui ntinse i vzu n deprtare nite noriori albi, care erau
pnzele umflate ale unei corbii.
Pirai, spuse grecul. Sper c vom nevoii s ieim n larg. Ca s ne ucid i s ia
vasul meu i banii votri.
Cu ct soarele ardea mai tare, cu att duhoarea de trupuri nesplate devenea mai
puternic. E drept c briza marin o atenua destul de mult, dar totui se simea i era foarte

neplcut. I se prea c vine de la dervii i ncerc s se deprteze de Melek abu Ishak, dar
nu avea unde s se duc. Totui, era avantajos s cltoreasc mpreun cu musulmanii,
pentru c trebuiau s se prosterneze de cinci ori pe zi spre rsrit i atunci Ilias trgea vasul
la rm. n aceste intervale, evreii luau repede cte o gustare i se uurau dup tufiuri.
Pielea lui englezeasc era demult nnegrit de soare, dar acum simea cum cldura i
sudoarea srat i-o tbcesc. Noaptea, simea absena soarelui ca pe o binecuvntare, dar
somnul i moleea tovarii i Melek pe de o parte i Lonzano de cealalt se lsau pe el grei
ca nite saci. Cnd nu mai putea suporta, i fcea loc dnd din coate i se alegea cu
sudlmi din amndou prile.
Evreii se rugau n ambarcaiune. Rob i punea n ecare diminea tefillin-ul odat cu
ceilali ncolcindu-i iretul de piele pe braul stng, aa cum exersase n hambarul din
Tryavna. nfur iretul n jurul ecrui deget, ndoindu-le i spernd c ceilali nu-i
ddeau seama c habar nu are ce face.
ntre dou acostri, Dedeh i punea derviii s se roage i pe ap:
Dumnezeu e cel mai mare! Dumnezeu e cel mai mare! Dumnezeu e cel mai mare!
Mrturisim c nu este Altul n afar de El! Mrturisim c nu este Altul n afar de El!
Mrturisim c Mahomed este profetul Lui! Mrturisim c Mahomed este profetul Lui!
Melek i spuse lui Rob c ei erau dervii din ordinul lui Selman, brbierul Profetului, care
juraser s-i petreac viaa n srcie i pietate. Zdrenele lor simbolizau renunarea la
luxul pmntesc. Splarea lor ar
nsemnat s-i nege credina, ceea ce le explica
putoarea. Raderea prului de pe corp semni ca ndeprtarea vlului dintre dumnezeu i
slujitorii lui. Cnile purtate la bru erau semn al adncii fntni a meditaiei, iar pratiile
erau pentru a ndeprta diavolul. Arsurile de pe frunte ntreau pocina i le ddeau buci
de pine strinilor pentru c Gabriel i adusese pine lui Adam n Paradis.
Se aflau n ziaret, adic n pelerinaj la mormintele sfinte de la Mecca.
De ce v ncolcii curele pe brae dimineaa? l ntreb Melek.
E porunca Domnului, spuse el i-i povesti lui Melek despre porunca dat n
Deuteronom.
De ce uneori v acoperii umerii cu aluri cnd v rugai, iar alteori nu?
Nu tia ce s rspund; nu dobndise dect cunotine super ciale trind printre evreii
din Tryavna. Se strdui s-i ascund ignorana:
Pentru c Cel Nea at, e El binecuvntat, ne-a artat c trebuie s facem aceste
lucruri, spuse el grav, iar Melek ddu din cap zmbind.
ntorcnd capul, vzu c Reb Lonzano l studia cu pleoapele grele pe jumtate lsate
peste ochi.

35
Sare

Primele dou zile fur calme, dar n cea de-a treia, vntul se ntei i marea deveni
di cil. Ilias i inea cu dibcie barcazul la distan de corabia pirailor i de pericolele
rmului. n apus, forme suple i ntunecate se ridicau din apa sngerie i se ncolceau pe
carena vasului. Rob se n or, cuprins de cea mai autentic fric, dar Ilias rse i-i spuse c
erau marsuini, nite fpturi jucue i inofensive.
Spre rsrit, valurile crescur ct nite coline i Rob fu din nou cuprins de ru de mare.
Voma lui se dovedi contagioas chiar i pentru marinarii ncercai i n curnd vasul era
plin de oameni galbeni la fa i aplecai, rugndu-se lui Dumnezeu ntr-o diversitate de
graiuri s pun un capt suferinei lor.
Cnd i fu cel mai ru, Rob l implor s-l prseasc pe rm, dar Reb Lonzano cltin
din cap.
Ilias nu se va mai opri s-i lase pe musulmani s se roage, spuse el, pentru c pe aici
slluiesc triburi turcomane. Strinii care nu sunt ucii sunt luai ca sclavi i n ecare cort
de-al lor au unul sau doi nefericii, pe care-i in n lanuri toat viaa.
Lonzano i povesti cum vrul lui, mpreun cu doi i, ncercaser s duc n Persia o
caravan cu gru.
Au fost prini i ngropai n gru pn la gt. Apoi i-au lsat s moar de foame, o
moarte grea. Pn la urm, turcomanii au vndut trupurile lor familiei noastre, pentru a
ngropate cumsecade.
Aa c Rob rmase pe mare i nc patru zile trecur, interminabile, ca patru ani.
La apte zile dup ce plecar din Constantinopol, Ilias duse barbazul ntr-un port
minuscul, n jurul cruia erau adunate vreo patruzeci de case, unele cu nite structuri
rahitice din lemn, dar cele mai multe cldite din crmizi de lut uscate la soare. Portul nu
arta ospitalier, dar lui Rob i se pru minunat i avea s-i aminteasc mereu cu
recunotin de oraul Rize.
Imshallah! Imshallalh! exclamar derviii cnd vasul ancor.
Reb Lonzano rosti o mulumire. Cu pielea mai neagr i stomacul supt, Rob sri pe
rmul care se legna i se deprt grijuliu de marea detestat.
Dedeh se nclin n faa lui Lonzano, Melek clipi i-i zmbi lui Rob, apoi derviii se
duser.
Hai, spuse Lonzano.
Evreii preau c tiu ncotro s se ndrepte. Rize era un loc sordid. Cini galbeni fugeau
i ltrau la ei.
Trecur pe lng copii cu ochi urduroi, care chicoteau, pe lng o femeie care gtea
ceva afar, la foc i pe lng doi brbai adormii pe pmnt, apropiai ca nite
ndrgostii. Un btrn scuip cnd trecur pe lng el.
n general, oamenii de aici vnd vite celor care vin n corbii i pleac apoi spre
muni, spuse Lonzano. Loeb se pricepe foarte bine la vite i o s cumpere pentru toi.

Rob ddu i el bani lui Loeb i se oprir la o colib alturi de care se a a un arc plin cu
mgari i catri. Negustorul era un om cu albea. Degetul mijlociu i inelarul de la mna
stng i lipseau i cel care i le tiase fcuse o treab primitiv, dar cioturile rmase l
ajutau s trag de huri, pentru a-i prezenta lui Loeb animalele.
Loeb nu se trguia i nu fcea caz. Adesea, prea c nici nu se uit la cte un animal.
Uneori se oprea i le controla ochii, dinii, picioarele i coada.
Vru s cumpere un catr i vnztorul se strmb auzindu-i oferta:
Nu e destul! spuse el mnios, dar cnd Loeb ridic din umeri i ddu s plece, omul l
opri i-i primi banii.
La alt negustor cumprar nc trei animale. Cel de-al treilea la care se oprir se uit
lung ce cumpraser pn atunci i ddu alene din cap. Apoi le separ dintre animalele lui
cteva.
i cunosc marfa unii altora i a vzut c Loeb va lua numai ce-i mai bun, spuse
Aryeh..
n curnd, ecare membru al grupului avea un mgru rezistent i voinic pentru clrie
i un catr puternic pentru bagaje.
Lonzano spuse c nu mai aveau dect o lun de cltorit pn la Ispahan, dac totul
mergea bine i tirea i ddu noi puteri lui Rob. Traversar ntr-o zi cmpia i n alte trei
dealurile mai joase. Apoi ptrunser n dealurile submontane. Lui Rob i plceau munii, dar
acetia apreau ca nite piscuri stncoase i pleuve.
Din cauz c n cea mai mare parte a anului e secet, spuse Lonzano. Primvara sunt
torente slbatice i periculoase, dar dup aceea pmntul se usuc. Dac vezi un loc, e
aproape sigur cu ap srat. Dar noi tim unde s gsim ap dulce.
Dimineaa se rugar; dup aceea, Aryeh scuip dispreuitor n direcia lui Rob:
Nu tii nimic. Eti un goy prost.
Tu eti cel prost i vorbeti ca un porc, i spuse Lonzano lui Aryeh.
Nu tie nici mcar cum se aaz un tefillin! spuse Aryeh posomort.
A fost crescut printre strini i dac nu tie, avem ocazia s-l nvm. Eu, Reb
Lonzano ben Erza ha-Levi sin Masqat, o s-i art cteva dintre cile poporului lui.
Lonzano i art lui Rob cum s-i pun corect lacteriile. Cureluele erau rsucite de trei
ori n jurul antebraului, formnd litera ebraic shin, apoi erau nfurate de nc apte ori
peste bra, de-a curmeziul palmei i n jurul degetelor, astfel nct s nchipuie nc dou
litere, dalet i yud, alctuind cuvntul Shaddai, unul dintre cele apte nume ale Netiutului.
n timpul nfurrilor se rosteau rugciuni, iar printre ele un pasaj din Biblie, din cartea
lui Osea: Te voi lega de Mine pentru totdeauna cu dreptate i bun judecat, ntru buntate
iubitoare i mil. i te voi lega de Mine ntru credin i tu l vei cunoate pe Domnul.
Repetnd cuvintele, Rob ncepu s tremure, cci i promisese lui Iisus c va rmne
credincios, n po da nfirii de evreu. Apoi i aminti c i Cristos fusese evreu i c
desigur, n viaa lui, i pusese de mii de ori lacteriile, recitnd aceleai cuvinte. Greutatea
de pe inim i se ridic i disprndu-i teama, rosti rugciunile dup Lonzano observnd cum
cureluele de piele i mpurpurau braul ntr-un mod foarte interesant, care arta c sngele
fusese oprit de legturile strnse. Se pomeni ntrebndu-se de unde venea sngele n corp i
ncotro avea s plece din mn, dup ce va desface legturile.
nc ceva, spuse Lonzano cnd i scoteau lacteriile. Nu trebuie s neglijezi s caui
cluzirea de sus numai pentru c nu cunoti limba. S-a scris c dac o persoan nu poate

rosti rugciunea necesar, e su cient s se gndeasc la Atotputernicul. i aceasta e un fel


de rugciune.
***
Nu constituiau o privelite grozav pentru c, n afar de cazul cnd e foarte scund, un
om va crea ntotdeauna o disproporie clrind pe un mgar. Picioarele lui Rob atingeau
pmntul, dar mgruul l purta cu uurin i era un dobitoc gentil i obinuit cu pantele
munilor.
Nu-i plcea c Lonzano smulsese din tu uri o nuia i-i biciuia mereu animalul,
ndemnndu-l s mearg mai iute.
De ce aa de repede? mormi el, dar Lonzano nu se obosi s-i rspund.
n schimb, o fcu Loeb:
Pe aici locuiesc oameni ri. Omoar toi cltorii, iar pe evrei i ursc n mod deosebit.
Numai ei cunoteau drumurile; era ndoielnic faptul c Rob s-ar
descurcat n inutul
sumbru i vrjma dac celorlali trei li s-ar ntmplat ceva. Poteca urca i cobora abrupt,
rsucindu-se printre munii ntunecai ai Turciei estice. n cea de-a cincea zi, dup-amiaza
trziu, ajunser la un mic pru capricios, cu rmurile pietroase.
Rul Coruh, anun Aryeh.
Apa din plosca lui Rob era pe sfrite, dar Aryeh nu-l ls s se apropie de ru.
E srat, spuse el muctor, de parc Rob ar fi trebuit s tie.
i pornir mai departe. n amurg, ocolir o coast i ddur peste un biat care pzea
nite capre. Cnd i vzu, acesta o rupse la fug.
S mergem dup el? ntreb Rob. Poate alearg s le spun despre noi bandiilor.
Lonzano l privi cu zmbet i Rob vzu c ncordarea de pe chipul lui pierise:
Era un biat evreu. Ajungem la Bayburt.
Satul avea mai puin de o sut de locuitori, dintre care aproape o treime evrei. Triau n
spatele unui zid nalt i gros, care continua muntele. Cnd ajunser acolo, poarta din zid
era deschis. Dup ce intrar, fu nchis i ncuiat imediat i se gsir n siguran n
comunitatea evreiasc.
Shalom, le spuse fr mirare rabinul din Bayburt.
Era un om scund, care ar artat foarte degajat clare pe un mgar. Avea o barb deas
i o expresie serioas.
Shalom aleikhem, spuse Lonzano.
Rob a ase n Tryavna despre sistemul de a cltori al evreilor, dar acum l vedea ca
participant. Nite biei le luar animalele s le ngrijeasc iar alii le luar plotile s le
umple cu ap dulce de la fntna satului. Femeile le aduser crpe umede ca s se spele i
fur osptai cu sup, vin i pine proaspt nainte de a se duce la sinagog pentru
maariv. Dup slujb, se aezar la taifas cu rabinul i civa dintre fruntai.
Te-am mai vzut, nu-i aa? l ntreb rabinul pe Lonzano.
M-am mai bucurat de ospitalitatea dumneavoastr. Acum ase ani, mpreun cu fratele
meu Abraham i cu tatl nostru, e-i netears amintirea, Jeremiah ben Labei. Tatl nostru
a pierit acum patru ani, din cauza unei zgrieturi pe bra care s-a otrvit i l-a ucis. Voia
Celui Preanalt.
Odihneasc-se n pace, ddu rabinul din cap, oftnd.
Un evreu crunt i scrpin brbia i interveni nerbdtor:
Poate-i aminteti de mine, Yosel ben Samuel din Bayburt. Am stat la familia ta din

Masqat, n primvar s-au mplinit zece ani de atunci. Am adus buci de aram cu o
caravan de patruzeci i trei de cmile i unchiul tu, Issachar, nu? m-a ajutat s le
vnd unui topitor i s iau o ncrctur de burei de mare, pe care i-am adus i i-am vndut
cu profit bun.
Unchiul meu, Jehiel, zmbi Lonzano. Jehiel ben Issachar.
Jehiel, aa e! E sntos?
Cnd am plecat din Masqat, era, spuse Lonzano.
Bun, spuse rabinul. A ai c drumul ctre Erzurum e bntuit de o aduntur de bandii
turci, lua-i-ar ciuma s-i ia i toate nenorocirile s le calce pe urme. Ucid sau cer
rscumprri, dup cum le e voia. Trebuie s-i ocolii pe o potecu din muni. N-o s v
rtcii, cci v va cluzi un tnr din sat.
Aa c, a doua zi devreme, ieir din Bayburt i prsir drumul btut, cotind pe o potec
ngust, pe marginile creia se cscau, din loc n loc, prpstii. Cluza rmase cu ei pn
cnd revenir n siguran la drumul principal.
n noaptea urmtoare poposir la Karakose, unde erau numai vreo dousprezece familii
evreieti de negustori bogai, a ai sub protecia unui rzboinic puternic, Ali ul Hamid.
Castelul lui Hamid, n form de heptagon, se nla pe o culme dominnd oraul. Prea un
galion de rzboi fr catarge. Apa era adus la fortrea n burdufuri crate de asini i
cisternele erau inute pline, pentru cazuri de asediu. n schimbul proteciei lui Hamid, evreii
din Karakose aveau obligaia s umple magaziile castelului cu mei i orez. Rob i nsoitorii
lui nu-l zrir pe Hamid, dar plecar bucuroi din locul acela unde pacea i bunstarea
depindeau de capriciile unui singur om.
Strbteau un teritoriu periculos i accidentat, dar reeaua lor funciona. n ecare sear
gseau un loc unde s-i mprospteze rezerva de ap dulce, mncau bine i erau adpostii,
ba li se mai ofereau i sfaturi n legtur cu drumul care-i atepta. Cutele de ngrijorare de
pe chipul lui Lonzano dispreau una cte una.
ntr-o sear de vineri ajunser la stucul de munte Igdir i rmaser o zi n plus n casele
de piatr ale evreilor de acolo, ca s nu cltoreasc n ziua Sabatului. n Igdir se copseser
fructele i gustar recunosctori ciree amare i gutui pstrate bine. Chiar i Aryeh se
relax, iar Loeb i art lui Rob un limbaj secret de gesturi, prin care negustorii evrei din
Orient se trguiau fr s vorbeasc.
Cu minile, spuse Loeb. Degetul drept nseamn zece, ndoit, cinci. Vrful degetului
nseamn unu, mna toat arat o sut, pumnul, o mie.
El i Loeb clreau alturi cnd plecar din Igdir, trguindu-se tcui, cu minile,
aranjnd soarta unor ncrcturi inexistente, cumprnd i vnznd mirodenii, aur i regate
pentru a face timpul s treac mai uor. Drumul era bolovnos.
Nu suntem departe de Muntele Ararat, spuse Aryeh.
Rob privi piscurile dumnoase i pmntul sterp.
Ce i-o fi venit lui Noe s coboare din arc aici? se mir el, iar Aryeh nl din umeri.
La Nazik, oraul urmtor, fur silii s ntrzie.
Comunitatea era aezat ntr-un de leu pietros i cuprindea optzeci i patru de evrei i
de treizeci de ori mai muli anatolieni.
O s e n ora o nunt turceasc, le spuse rabinul, un btrn scheletic, cu umerii
ncovoiai i privire nenduplecat. Au nceput deja s petreac i sunt n crai peste
msur. Nu ndrznim s ieim din cartierul nostru.

Gazdele i tinuir patru zile ncheiate n casele lor. Aveau mncare din belug i o
fntn bun. Evreii din Nazik erau politicoi i plcui la re i cltorii dormir ntr-un
hambar rcoros din piatr, pe paie curate. Rob auzi dinspre ora zgomot de ncierri i
certuri de beivi i o dat, peste zidul evreiesc, se abtu o ploaie de pietre, dar nimeni nu fu
rnit.
La ncheierea celor patru zile, unui din ii rabinului se aventur n ora i-i gsi pe turci
potolii i epuizai de srbtoarea slbatic, aa c, n ziua urmtoare, Rob plec bucuros
din Nazik, mpreun cu tovarii lui.
Urm o poriune unde nu existau comuniti evreieti. Plecar de trei zile din Nazik cnd
ajunser la un podi n centrul cruia se a a un lac mare, nconjurat de un bru noroios.
Desclecar de pe mgari.
Acesta e Urmiya, i spuse Lonzano lui Rob, un lac srat i puin adnc. Primvara,
torentele ngrmdesc minereuri pe malurile lui. Soarele de var seac apa i las sarea pe
maluri. Ia i gust.
Rob puse un pic de sare pe limb i se strmb.
sta-i gustul Persiei, zmbi larg Lonzano.
i trebui un moment pn s neleag:
Suntem n Persia?
Da. Aici e hotarul.
Era dezamgit. Prea era lung drumul pe care-l fcuse pentru asta. Lonzano i prinse
gndul:
Las, i fgduiesc c te vei ndrgosti de Ispahan. Mai bine am ncleca, mai avem
zile bune de mers.
Dar n-o fcu nainte ca Rob s se uureze n lacul Urmiya, adugnd sarea lui
englezeasc la gustul Persiei.

36
Vntorul

Aryeh i ddu ura pe fa. Avea grij s-i aleag cuvintele de fa cu Lonzano i Loeb,
dar cnd cei doi se ndeprtau, remarcile lui ctre Rob erau foarte muctoare. Chiar i
cnd vorbea cu ceilali doi evrei, folosea adesea cuvinte tioase.
Rob era mai nalt i mai solid. Uneori i trebuia mult voin ca s nu se repead asupra
lui Aryeh. Lonzano l nelegea:
Trebuie s-l ignori, i spuse el lui Rob.
Aryeh e un
Nu cunotea cuvntul persan pentru ticlos.
Nici acas Aryeh nu era omul cel mai plcut i nu are su et de cltor. Cnd am
plecat din Masqat, era cstorit de mai puin de un an i avea un u nou-nscut pe care nu
dorea s-l prseasc. De atunci, a fost mereu posomort, oft Lonzano. Ei, toi avem
familii i adesea e greu s cltoreti departe de cas, mai ales smbta sau de srbtori.
De cnd ai plecat din Masqat? ntreb Rob.
De douzeci i apte de luni.
Dac viaa asta de negustor e att de grea i singuratic, de ce nu renunai la ea?
Aa supravieuiesc evreii, l privi drept Lonzario.
***
Ocolir colul nord-estic al lacului Urmiya i n curnd intrar din nou n munii pleuvi.
Se oprir noaptea la evreii din Tabriz i Takestan. Rob nu vzu mari deosebiri n aceste
localiti fa de cele din Turcia. Erau orae posomorte de munte, cu locuine din piatr,
oameni dormind la umbr i capre rtcite pe lng fntna public. i Kashan era aa, dar
pe poarta din Kashan se afla un leu.
Un leu adevrat, imens.
E un dobitoc foarte cunoscut, spuse Lonzano, mndru de parc ar fost leul lui. A fost
ucis n urm cu douzeci de ani de ctre Abdallah Sah, tatl conductorului de azi. Ddea
iama de apte ani prin vitele lui i pn la urm, Abdallah i-a luat urma i l-a ucis. n
Kashan se serbeaz n fiecare an ziua vntorii.
Acum leul avea caise uscate n loc de ochi i o bucat de fetru rou ca limb, i Aryeh
spuse dispreuitor c era plin de zdrene i buruieni uscate. Generaiile de molii i roseser
blana pn la piele pe alocuri, dar avea picioarele ca nite coloane i dinii ascuii i lungi
ca vrful de lance, care-l fcur pe Rob s se nfioare cnd l atinse.
Nu mi-ar plcea s-l ntlnesc.
Aryeh i art zmbetul superior:
Cei mai muli oameni trec prin via fr s vad un leu.
Rabinul din Kashan era un brbat durduliu, cu pr i barb nisipii. l chema David ben
Sauli nvtorul i Lonzano auzise deja de reputaia lui de nvat, cu toate c era un om
tnr. Era primul rabin pe care Rob l vedea purtnd turban n loc de plrie evreiasc de
piele. Cnd le vorbi, cutele de ngrijorare reaprur pe faa lui Lonzano.

Nu e sigur s urmai drumul ctre miazzi, prin muni, le spuse rabinul. n faa
voastr se afl un grup puternic de seliuci.
Cine sunt seliucii? ntreb Rob.
Sunt un popor de cresctori de vite, care triesc n corturi, nu n orae, spuse Lonzano.
Ucigai i lupttori aprigi. Cutreier inuturile de hotar dintre Persia i Turcia.
N-o putei lua prin muni, spuse rabinul amrt. Soldaii seliuci sunt mai ri dect
bandiii.
Lonzano i privi pe Rob, Loeb i Aryeh:
Nu ne rmn atunci dect dou alegeri. Putem rmne aici la Kashan, s ateptm s
treac pericolul cu seliucii, ceea ce poate nsemna s zbovim cteva luni, poate chiar un
an. Sau putem s srim munii, apropiindu-ne de Ispahan prin deert i pduri. N-am
cltorit prin deertul acesta, Dasht-i-Kavir, dar am fost n altele i sunt groaznice.
Se ntoarse spre rabin:
Poate fi traversat?
N-ar trebui s traversai tot Dasht-i-Kavir-ul, Doamne pzete, spuse rar rabinul. Nu
este nevoie dect s trecei un col din el, mergnd timp de trei zile, nti spre rsrit i
apoi spre sud. Da, uneori se face. V putem spune cum s mergei.
Cei patru se privir. n cele din urm Loeb, cel mai tcut, rupse linitea:
Nu vreau s stau aici un an, spuse el, vorbind astfel pentru toi.
Fiecare i cumpr un burduf mare din piele de capr i-l umplu cu ap nainte de a
pleca din Kashan. Pline, erau grele.
Avem nevoie de atta ap pentru trei zile? ntreb Rob.
Se mai ntmpl accidente. Am putea rmne mai mult timp n deert, spuse Lonzano.
i trebuie s-i mpri apa cu animalele, fiindc nu lum cmile, ci mgari i catri.
O cluz din Kashan, clare pe un cal alb, i nsoi pn la locul unde o potec aproape
invizibil se desfcea din drum. Deertul Dasht-i-Kavir ncepea cu o culme de lut, pe care se
mergea mai uor dect prin muni. La nceput, naintar repede i dispoziia li se
mbunti. Pmntul se schimb ncetul cu ncetul, aa c nici nu-i ddur seama cnd se
pomenir sub soarele arztor, luptndu-se cu nisipul gros i att de n, nct copitele
animalelor se mpotmoleau. Desclecar cu toii i oameni i animale se mpleticir nainte,
la fel de nefericii.
Lui Rob i se prea un vis oceanul acela de nisip, ntinzndu-se n toate direciile. Uneori
se strngea n valuri ca ale mrii de care se temea, alteori n mici ncreituri, ca ale apelor
unui lac, nfiorate de vntul de vest.
Nu ntrezrea nicio urm de via, nicio pasre n aer, niciun gndac sau vierme pe sol,
dar dup-amiaza trecur pe lng oase albite strnse ca o grmad de surcele n faa unei
colibe englezeti i Lonzano i spuse lui Rob c triburile nomade construiau astfel de
grmezi de oase de oameni i animale, pe care le foloseau ca puncte de reper. Semnul care
le dovedea c existau oameni care se simeau acas ntr-un asemenea loc i neliniti i se
strduiau s in n fru animalele, tiind ct de departe ar rzbate rgetul unui mgar n
aerul ncremenit.
Era un deert srat. n rstimpuri, nisipul se ncolcea pe lng cruste de noroi srat, ca
malurile lacului Urmiya. ase ore de mar i istovir pe de-a-ntregul i cnd ajunser la un
mic deal care inea umbr, oamenii i animalele se nghesuir s ncap n locul rcoros
comparativ cu soarele ucigtor de pn atunci. Dup o or de odihn, i reluar drumul n

amurg.
Poate ar fi mai bine s cltorim noaptea i s dormim pe ari, suger Rob.
Nu, spuse repede Lonzano. Cnd eram tnr, am trecut prin Dasht-i-Lut cu tata, doi
unchi i patru veri. Fie ca morii s-i gseasc linitea. Dasht-i-Lut e un deert srat, ca i
acesta. Ne-am hotrt s cltorim noaptea i n curnd am avut necazuri. n sezonul cald,
lacurile srate i mlatinile se usuc i-i formeaz o crust la suprafa. Oamenii i
animalele rupeau crusta. Uneori, sub ea e ml i nisipuri mictoare. E prea periculos s
mergem noaptea. Nu voia s rspund la ntrebrile legate de experiena lui din Dasht-i-Lut
i Rob nu-l pres, simind c era un subiect pe care era bine s-l ocoleasc.
La cderea ntunericului, se aezar sau se lungir pe nisipul srat. Deertul care-i
copsese ziua devenea rece noaptea. Nu aveau lemne, dar nici n-ar aprins focul, ca s nu
e vzui de ochi neprietenoi. Rob era att de obosit nct uit de toate i czu ntr-un
somn adnc, trezindu-se abia n zori.
Era uluit de faptul c inutul care pruse att de bogat n ap la Kashan se transformase
n aceast slbticie uscat.
Se mulumi cu cteva sorbituri de ap, i mnc pinea i adp animalele, inndu-le
plria ca s bea din ea i bucurndu-se apoi de senzaia de rcoare dat de plria ud
aezat pe cap.
Urm o zi de naintare cinoas. Cnd soarele urc n naltul cerului, artndu-i toat
puterea, Lonzano ncepu s recite din Scripturi:
nal-te, strlucete, cci lumina a venit i slava Domnului este asupra ta.
Unul cte unul, ceilali preluar refrenul i un timp se rugar Domnului cu gtlejuri
uscate.
Curnd, Loeb i ntrerupse cu un strigt:
Vin clrei!
Departe, spre sud, vzur un nor ca cel ridicat de o oaste mare i lui Rob i fu team c
erau oamenii deertului, aceia care fcuser grmada de oase. Dar cu ct se apropia mai
mult i ddeau seama c nu era dect un nor.
Cnd ncepu s bat vntul erbinte al deertului, mgarii i catrii se ntoarser cu
spatele, cu nelepciunea instinctului. Rob se ghemui ct putu dup animale i vntul trecu
peste ei. Primele semne lsate fur cele ale febrei. Vntul purta nisip i sare, care-i arser
pielea ca cenua erbinte. Aerul deveni i mai greu i mai apstor i oamenii i animalele
ateptar pn cnd furtuna i transform n grmezi de durere, acoperite cu un strat de
nisip i sare gros de dou degete.
***
n noaptea aceea o vis pe Mary Cullen. Era cu ea i era mpcat. Pe chipul ei se citea
fericirea i el tia c era datorit lui i i prea bine. Ea ncepu s brodeze i deodat nu mai
era ea, ci mama i fu copleit de o cldur i de o siguran pe care nu le mai simise de
cnd avea nou ani.
Apoi se trezi, tuind din gt i scuipnd sec. Avea nisip i sare n gur i n urechi i cnd
se scul, simi frectura abraziv i ntre fese.
Era cea de-a treia diminea. Rabinul David ben Sauli i indicase lui Lonzano s mearg
ctre est dou zile i ctre sud o zi. Merser n direcia care i se pruse lui Lonzano a
rsritul i acum se ntorseser ctre ceea ce Lonzano credea a fi sudul.
Rob nu fusese niciodat n stare s deosebeasc nordul de sud sau estul de vest. Se

ntreb ce se va alege de ei dac Lonzano nu tia nici el care e sudul sau estul sau dac
instruciunile rabinului din Kashan nu fuseser bune.
Bucata din Dasht-i-Kavir pe care trebuia s-o traverseze era ca o balt fa de ocean.
Deertul principal era mare i de netrecut pentru ei.
i dac, n loc s traverseze balta, se ndreptau de fapt ctre inima Dasht-i-Kavirului?
Dac era aa, erau pierdui.
i trecu prin minte c poate Dumnezeul evreilor l pedepsea pentru mascarada lui. Dar
Aryeh, dei nu era prea simpatic, nu era ru, iar Loeb i Lonzano erau oamenii cei mai
vrednici; nu era logic ca Dumnezeul lor s-i distrug numai pentru a pedepsi un goy
pctos.
Nu era singurul care se lupta cu disperarea. Simindu-le starea, Lonzano ncerca s-i
ndemne din nou s cnte. Dar vocea lui fu singura care urmri melodia i pn la urm
tcu i el.
Rob le turn ultima porie de ap animalelor, inndu-le plria ca s bea. Nu-i mai
rmseser n burduf dect vreo ase nghiituri de ap. Se gndi c dac se apropiau de
captul deertului, nu mai conta, iar dac se rtciser, o cantitate aa de mic de ap nu
avea s-l salveze.
Aa c o bu. Se for s ia nghiituri mici, dar tot se termin foarte repede.
Dup ce burduful se goli, ncepu s sufere de sete mai ru ca nainte. Apa nghiit prea
s-l opreasc pe dinuntru i fu cuprins i de o groaznic durere de cap.
Se for s mearg, dar se cltina. Nu pot, i ddu seama nspimntat.
Lonzano ncepu s bat din palme ct de tare putea:
Ai, di-di-di-di-di-di, ai, di-di-di-di-di-di! cnta el i ncepu s danseze scuturnd din cap,
rsucindu-se, ridicndu-i braele i genunchii n ritmul cntecului.
n ochii lui Loeb lucir lacrimi de mnie:
Oprete-te, prostule! i strig.
Dar peste o clip se strmb i ncepu i el s danseze i s bat din palme, laolalt cu
Lonzano.
Apoi Rob. i chiar i acrul Aryeh.
Ai, di-di-di-di-di-di, ai di-di-di-di-di-di!
Cntau cu buzele crpate i dansau cu picioarele pe care nu i le mai simeau. Pn la
urm tcur i rencepur s se trasc, punndu-i pe nisip un picior amorit dup altul,
nendrznind s se gndeasc la posibilitatea c erau pierdui.
La nceputul dup-amiezii, auzir tunete. Se rostogoleau ndeprtate, vestind civa
stropi de ploaie i curnd dup aceea vzur o gazel i apoi o pereche de asini slbatici.
Animalele lor iuir deodat pasul. Apoi o, luar la trap de bunvoie, mirosind aerul
schimbat i oamenii nclecar din nou, apropiindu-se de marginea nisipului cu care se
luptaser timp de trei zile.
***
Deertul se transform ntr-o cmpie, la nceput srac, apoi mai verde. nainte de
apusul soarelui, sosir la un heleteu cu trestii pe maluri, deasupra cruia zburau
rndunelele. Aryeh gust apa i ddu din cap:
E bun.
Nu trebuie s lsm dobitoacele s bea prea mult, ca s nu se nmoaie, i avertiz
Loeb.

Adpar cu grij animalele i le legar de copaci, apoi bur i ei, i aruncar hainele i
zcur n ap, printre trestii.
Ai pierdut oameni n Dasht-i-Lut? ntreb Rob.
L-am pierdut pe vrul meu, Calman, spuse Lonzano. Un brbat de douzeci i doi de
ani.
A czut sub crusta de sare?
Nu. A refuzat disciplina i i-a but toat apa. Apoi a murit de sete.
Odihneasc-se n pace, spuse Loeb.
Care sunt semnele care nsoesc moartea de sete?
Nu vreau s m gndesc la asta, spuse Lonzano, evident ofensat.
Te ntreb pentru c voi
doctor, nu din curiozitate, spuse Rob i vzu c Aryeh l
privea cu antipatie.
Lonzano rmase pe gnduri, apoi ddu din cap:
Vrul meu, Calman, a fost ameit de ari i a but pierdut toat apa pe care o avea.
Ne rtcisem i ecare om avea grij de apa lui. Nu aveam voie s mprim cu alii. Dup
un timp, a nceput s vomite, dar nu avea ce lichid s dea afar. Limba i s-a nnegrit i
cerul gurii i s-a fcut alb cenuiu. I se rtcise mintea, credea c e n casa mamei lui. Buzele
i se ridicaser, i se vedeau dinii i inea gura deschis ca un bot de lup. Gfia i sforia,
rnd pe rnd. n noaptea aceea, n-am ascultat ordinul i am nmuiat o crp n ap i i-am
stors-o n gur, dar era prea trziu. Dup a doua zi fr ap a murit.
Rmaser tcui n heleteul umbrit.
Ai, di-di-di-di-di-di, ai, di-di-di-di-di-di! cnta deodat Rob.
I privi pe Lonzano n ochi i-i surser.
Pe obrazul tbcit al lui Loeb se aez un nar i el i ddu o palm:
Cred c dobitoacele pot s mai bea nite ap, spuse el i toi se ridicar i se duser s
vad de animale.
A doua zi n zori pornir clare pe mgrui i, spre marea plcere a lui Rob, trecur pe
lng nenumrate lacuri mici, nconjurate de ghirlande de pajiti. Lacurile l umpleau de
ncntare. Iarba ajungea pn ia genunchii unui om nalt i avea o mireasm minunat.
Era plin de lcuste i greieri i nari mici care picau imediat cum se aezau pe piele, iar
la locul mucturii se forma o um tur dttoare de mncrime. n urm cu cteva zile, iar crescut inima la vederea unei insecte, dar acum nici nu-i mai psa de uturii mari i
viu colorai de pe pajiti i ncerca s plesneasc insectele care mucau, blestemnd
musculiele i narii.
O, Doamne, ce e aia? strig Aryeh.
Rob privi n direcia artat de degetul lui i vzu, n plin soare, un nor imens care se
ridica dinspre est. Pe msur ce se apropia, devenea tot mai alarmant, cci semna cu norul
ridicat nainte de a fi lovii de vntul fierbinte din deert.
Dar din norul acesta se auzea un tropot inconfundabil de copite.
Seliucii? opti el, dar nimeni nu-i rspunse.
Palizi, ateptar ca norul s se apropie cu un zgomot asurzitor.
La distan de vreo cincizeci de pai, se auzi un zgomot de parc o mie de clrei
ncercai ar fi tras frie la auzul unei comenzi.
La nceput, nu putu vedea nimic. Apoi praful se mai aez i vzu asini slbatici,
nenumrai i splendizi, dispui ntr-un ir bine format. Asinii se uitau foarte curioi la

oamenii care-i priveau, la rndul lor.


Hai! strig Lonzano i herghelia se rsuci ca un singur animal si-i relu goana,
ducndu-se spre nord i spunndu-le un mesaj despre bogia vieii din locurile acelea.
Trecur pe lng turme mai mici de asini i de gazele, care pteau adesea mpreun i
probabil nu prea erau vnai, cci nu le ddur nicio atenie oamenilor. Porcii mistrei,
prezeni peste tot, preau mai amenintori. Rob vedea din cnd n cnd vreo scroaf
proas sau un taur slbatic i oros i auzea cum animalele se furieaz i fonesc prin
iarba deas i nalt.
Cnd le spunea Lonzano, cntau cu toii pentru ca porcii s-i simt i s se dea la o
parte, fr s se simt provocai. Lui Rob i se rcea pielea i-i simea picioarele lungi
foarte ameninate, dar mistreii ocoleau tria brbteasc a cntecului lor i nu le fcur
niciun ru.
Ajunser la un ru repede, care semna cu un an mare, cu malurile aproape verticale i
abrupte npdite de mlur. Dei merser n susul i n josul lui, nu gsir un loc uor de
traversare; pn la urm, i ndemnar animalele s intre n ap. Fu foarte greu s ajute
mgarii i catrii s se caere pe malul opus, de pe care alunecau mereu. Aerul se umpluse
de blesteme i de mirosul mlurii strivite i dur destul timp pn cnd reuir s urce.
Dup ce trecur de ru, intrar ntr-o pdure, mergnd pe o potec la fel ca cele de care-i
amintea Rob. ara aceasta avea pduri mai slbatice dect cele englezeti; coroane nalte
ale copacilor eseau un umbrar care oprea lumina, dar dedesubtul lor, verdeaa clocotea de
via.
Recunoscu iepuri, cerbi i un porc-epos, iar n copaci erau porumbei i nite psri care
semnau cu potrnichile.
Se gndi c un asemenea drum ar
fost pe placul Brbierului i se ntreb cum ar
reacionat evreii dac ar fi suflat din cornul saxon.
Cotiser i Rob preluase locul din frunte, cnd mgarul lui se cambr. Deasupra lui, pe o
creang groas, se ghemuise o panter.
Mgarul se ddu napoi i catrul din spate simi i el mirosul arei i rgi. Poate c
pantera tia c erau cuprini de spaim i sri, nainte ca Rob s ia n mn arma.
O sgeat, azvrlit cu for, strpunse ochiul drept al fiarei.
Ghearele lungi zgriar bietul mgar cnd pantera se prbui peste Rob i-l smulse din
a. Se trezi ntins pe pmnt, sufocat de corpul animalului. Pantera zcea cu spatele peste
el i-i observ blana neagr lucioas i laba dreapt din spate, oprit la civa centimetri de
faa lui, cu pernie indecent de mari i um ate. Gheara unui deget fusese Smuls de curnd,
cci era nsngerat i lucrul acesta-i spunea c la cellalt capt nu se a au ochi de caise
uscate i limb de fetru rou.
Din pdure ieir nite oameni, oprindu-se lng stpnul lor, cel care trsese cu un arc
lung.
Omul era mbrcat cu o hain simpl de stamb roie tivit cu bumbac, panto de sagrin
i un turban rsucit neglijent. Avea poate patruzeci de ani i era puternic, se inea drept i
pe faa cu barb scurt i neagr i nasul acvilin ca un cioc ochii aruncau o sclipire de oel
uciga cnd i privi hitaii ridicnd pantera de pe tnrul uria.
Rob se mpletici n picioare, tremurnd i ncercnd s-i controleze intestinele.
Prindei nenorocitul de mgar, spuse el fr s se adreseze nimnui.
Nici evreii, nici persanii nu-l neleser, cci vorbise n englez. Oricum, mgarul fu

speriat de ciudeniile pdurii din care-l pndeau alte primejdii, cci se ntoarse, tremurnd
ca i proprietarul lui.
Lonzano mormi un cuvnt de recunotin. Apoi toi ngenunchear, prosternndu-se cu
faa la pmnt, ntr-un ritual despre care Rob a mai trziu c se numea ravi zemin.
Lonzano l trase i pe el n jos fr blndee i-i puse mna pe gt, ca s e sigur c-i
plecase capul cum se cuvenea.
Atenia vntorului fu atras de aceste micri i Rob auzi pai i apoi zri panto i de
sagrin la civa centimetri de capul lui.
Iat o panter mare i un Dhimmi mare i nenvat, rosti o voce amuzat, apoi
pantofii se ndeprtar.
Vntorul i slujitorii care-i duceau prada plecar fr alte cuvinte i dup un timp,
oamenii ngenunchiai se ridicar.
Te simi bine? ntreb Lonzano.
Da, da.
Avea caftanul rupt, dar nu pise nimic.
Cine e?
Ala-al-Dawla, Sahansah. Regele regilor.
Rob se uit la drumul pe care se ndeprtase vntorul.
Ce e un Dhimmi?
nseamn Omul Crii. Aa li se spune evreilor pe aici, i rspunse Lonzano.

37
Oraul lui Reb Jesse

Se despri de cei trei evrei dup dou zile, la Kupayeh, un sat de rscruce, alctuit din
vreo cteva csue de crmid. Ocolul prin Dasht-i-Kavir i dusese mai spre est, dar el nu
mai avea dect o zi de mers spre vest, pn la Ispahan, n timp ce pe ei i mai ateptau nc
trei sptmni de cltorie grea spre sud i traversarea strmtorii Hormuz, nainte de a
ajunge acas.
tia c fr oamenii acetia i fr gazdele din satele evreieti n-ar ajuns niciodat n
Persia.
Rob i Loeb se mbriar:
Du-te cu Dumnezeu, Jesse ben Benjamin.
Du-te cu Dumnezeu, prietene.
Chiar i acrul Aryeh i oferi un zmbet strmb cnd i urar drum bun n continuare, la
fel de bucuros probabil s se despart de el aa cum era i Rob.
Cnd mergi la coala de doctori, transmite-i dragostea noastr lui Mirdin Askari, ruda
lui Aryeh, spuse Lonzano.
Da, lu el minile lui Lonzano. Mulumesc, reb Lonzano ben Erza.
Lonzano zmbi:
Pentru unul care e aproape necredincios, ai fost un tovar bun i un brbat vrednic.
Mergi n pace, Inghiliz.
Mergei n pace.
Dup ce-i urar toate cele bune, pornir n direcii diferite.
Rob clrea pe un catr, cci dup atacul panterei i mutase bagajele pe mgruul
speriat. Astfel, mergea mai ncet, dar, cuprins de entuziasm, voia s savureze ultima parte a
drumului.
Era bine c nu se grbea, indc drumul era aglomerat. S-auzi melodia care-i plcea att
i n curnd depi un convoi de cmile cu clopoei, ncrcate cu couri de orez. Cltori un
timp n spatele ultimei cmile, legnat de sunetul dulce al clopoeilor.
Pdurea era ntrerupt de un platou deschis; peste tot pe unde era ap destul, se
ntindeau lanuri de orez i de maci pentru opiu, separate de zone pietroase. Urmar nite
dealuri albe de calcar, pe care soarele i umbra le poleiau n mii de nuane. n mai multe
locuri, calcarul era spat adnc. Dup-amiaza trziu catrul ajunse pe creasta unui deal i
Rob privi n jos, n mica vale strbtut de un ru i vzu la douzeci de luni dup
plecarea din Londra Ispahanul.
Prima lui impresie fu aceea a unei albei orbitoare, cu nuane de albastru adnc. Era un
loc al voluptii, plin de emisfere i curbe, cu mari cldiri boltite sclipind n soare, moschei
cu minarete ca nite lnci, parcuri verzi i chiparoi i platani btrni. Partea de sud a
oraului era de un rozaliu cald, cci acolo razele soarelui se rsfrngeau din dealuri
nisipoase, n loc de calcar.
Acum nu mai putea zbovi.

Hai! strig i mpunse coastele catrului. Cu mgarul zornind de bagaje, se avnt


nainte.
Cu un kilometru nainte de intrarea n ora, drumul devenea un bulevard pietruit,
singura osea pavat pe care o ntlnea de cnd plecase din Constantinopol. Era foarte
larg i desprit n patru benzi prin iruri de platani de nlimi apropiate. oseaua se
continua peste ru printr-un pod, care era n realitate un stvilar arcuit, formnd un bazin
de irigaii. Lng o tbli care spunea c rul se numete Zayandeh, Rul Vieii, copilai
goi, cu pielea cafenie, notau i se stropeau.
Drumul l duse la zidul mare de piatr, cu o singur poart boltit.
Dincolo de zid se a au casele bogtailor, cu terase, livezi i vii. Arcurile ascuite erau
peste tot: deasupra uilor, a ferestrelor, a porilor de la grdini. Dup cartierul bogat erau
moschei i grdini mari, cu turnuri albe, rotunde i cu vrf ascuit, de parc arhitecii lor ar
fost ndrgostii nebunete de snii femeilor. Era uor de observat unde se dusese calcarul
extras; peste tot erau lespezi albe mrginite de mozaic albastru-nchis, alctuind forme
geometrice sau citate din Coran:
Nu e alt Dumnezeu n afar de El, preamilostivul.
Luptai pentru credina lui Dumnezeu.
Ruine celor care nu au grij s-i rosteasc rugciunile.
Strzile erau pline de brbai cu turbane, dar nu vzu nicio femeie. Trecu de o pia
larg; apoi, peste vreo jumtate de kilometru, de alta. Degusta sunetele i mirosurile. Se
a a fr ndoial ntr-un municipium, un centru plin de oameni, la fel ca Londra lui natal
i se simea bine i la locul lui clrind ncet prin oraul acesta, pe malul stng al Rului
Vieii.
Din minarete, voci brbteti ndeprtate sau apropiate, subiri sau groase, ncepur s-i
cheme pe credincioi la rugciune. Circulaia se opri i cu toii se ntoarser cu faa spre
Mecca. Toi brbaii ngenuncheaser, mngind pmntul cu palmele i apsndu-i
fruntea de el.
Rob opri catrul i se ddu la o parte, din respect. Dup ce terminar rugciunile, se
apropie de un brbat de vrst mijlocie care rula vioi un covor de rugciune pe care i-l
luase din carul tras de boi. Rob l ntreb cum putea gsi cartierul evreiesc.
A, Yehuddieh, aa i se spune. Mergi mai departe n jos pe Bulevardul Yazdegerd, pn
ajungi la piaa evreilor. La captul cel mai ndeprtat al pieei e o poart boltit. Dincolo
de ea, e cartierul tu. I vei gsi sigur, Dhimmi.
***
Era un loc cu multe tarabe, unde se vindea mobil, lmpi i gaz, pine, prjituri aromate
cu miere, haine, unelte de toate felurile, legume i fructe, came, pete, pui umplui sau vii i
glgioi tot ce intra n sfera vieii materiale. Vzu multe saluri de rugciune, articole de
lenjerie cu franjuri, lacterii. n ghereta unui scriitor de scrisori, un btrn sttea aplecat
peste pana i climara lui, n timp ce alturi, o femeie ghicea viitorul ntr-un cort deschis.
Rob tiu c ajunsese n cartierul evreiesc, pentru c vzu femei vnznd la tarabe sau
trguind cu couri pe bra. Purtau rochii largi, negre i aveau basmale pe cap. Cteva aveau
vluri pe fa, ca femeile musulmane, dar cele mai multe nu aveau. Brbaii erau mbrcai
ca i Rob i aveau brbi stufoase.

Se plimb prin pia, bucurndu-se de privelite i de zgomote. Trecu pe lng doi


oameni care se certau dumnos pentru o pereche de panto . Alii glumeau, strignd unii la
alii. Ca s fii auzit acolo trebuia s vorbeti tare.
Trecu prin poarta boltit de la cellalt capt al pieei i hoinri pe strduele apropiate i
strmte, apoi cobor o pant erpuitoare i ajunse la o zon cu case prpdite, construite la
ntmplare i desprite de strdue fr nicio pretenie de uniformitate. Cele mai multe
case erau lipite unele de altele, dar ici i colo se mai vedea cte una mprejmuit de o mic
grdin; i dei acestea erau umile fa de cele din Anglia, pe lng celelalte preau nite
palate.
Ispahanul era vechi dar Yehuddiyyeh prea mult mai vechi. Din strzile ntortocheate se
desprindeau alei. Casele i sinagogile erau din piatr sau din crmizi vechi, a cror culoare
se estompase pn la un roz palid. Civa copii trecur pe lng el, mnnd o capr.
Oamenii vorbeau i rdeau, adunai n grupuri. n curnd avea s e vremea cinei i
mirosurile de mncare din aer luceau s-i lase gura ap.
Hoinri prin cartier pn ajunse la un grajd, unde aranj pentru animale. nainte de a le
lsa acolo, cur zgrieturile de pe coasta mgruului, care ncepuser deja s se vindece.
Nu departe de grajd gsi un han cu un hangiu btrn, nalt i adus de spate, cu un
zmbet frumos, care se numea Salman Cel Mai Mic.
De ce Cel Mai Mic? nu se putu abine Rob.
n Razan, satul meu natal, unchiul meu era Salman Cel Mre. Un nvat renumit,
explic btrnul.
Rob nchirie un aternut de paie ntr-un col al largii camere de dormit.
Doreti i de mncare?
Se simi ademenit de frigruile cu orez gros, cruia Salman i spunea pilaf, dar avu
isteimea de a ntreba:
E kasher?
Sigur c da, n-avea nicio team!
Dup carne, Salman l servi cu prjituri cu miere i cu o butur plcut, numit erbet.
Vii de departe, spuse el.
Din Europa.
A, Europa!
Cum ai ghicit?
Dup felul cum vorbeti, surse btrnul.
Apoi vzu expresia lui Rob:
Vei nva s vorbeti mai bine, sunt sigur. Cum e s fii evreu n Europa?
Rob nu tia ce s rspund, dar i aminti cuvintele lui Zevi.
E greu s fii evreu.
Salman aprob serios.
Cum e s fii evreu la Ispahan?
A, aici nu e ru. Coranul i nva pe oameni s ne resping i ne strig insulte. Dar
sunt obinuii cu noi i noi cu ei. ntotdeauna au fost evrei la Ispahan, spuse Salman. Oraul
a fost ntemeiat de Nabucodonosor, care, potrivit legendei, i-a aezat aici pe prizonierii
evrei luai cnd a cucerit Iudeea i a distrus Ierusalimul. Apoi, dup nou sute de ani, un
ah pe nume Yazdegerd s-a ndrgostit de o evreic de aici, Susan-Dukht, i i-a fcut-o
regina lui. Ea a nlesnit traiul neamului ei i muli evrei au venit s se stabileasc aici.

Rob i spuse c n-ar putut alege o deghizare mai bun; se putea pierde printre ei ca o
furnic n furnicar, odat ce le-ar fi nvat obiceiurile.
Dup cin, l nsoi pe hangiu la Casa Pcii, una din cele dousprezece sinagogi. Era o
cldire ptrat din piatr arhaic, ale crei crpturi erau pline de muchi moale, cafeniu,
dei pereii nu erau umezi. Avea doar nite sprturi mici n loc de ferestre i o u att de
scund, nct Rob trebui s se aplece ca s intre. Un coridor ntunecat lega intrarea de
interiorul unde lmpile dezvluiau stlpi care susineau un acoperi prea nalt pentru a-l
putea vedea bine. Brbaii stteau n seciunea principal, n timp ce femeile se rugau
retrase dincolo de un perete dintr-o latur a cldirii. Lui Rob i se pru mai uor s
ndeplineasc ritualul maariv n sinagog dect n compania celor trei evrei de pe drum.
Aici era un hazzan care conducea rugciunea i o ntreag congregaie care murmura sau
cnta, aa c se altur legnrii oamenilor fr s-i mai pese c ebraica lui srac nu-l
ajuta s in pasul cu rugciunea.
Pe drumul de ntoarcere la han, Salman i zmbi iret:
Poate i-ar plcea puin distracie, tnr cum eti, eh? Aici, noaptea, maidanele
publice din zona musulman se trezesc la via. Sunt femei, vin, muzic i distracie cum
nici nu-i imaginezi, Reb Jesse.
Dar Rob cltin din cap:
Mi-ar plcea, dar alt dat. n noaptea asta mi pstrez capul limpede, pentru c
mine am de rezolvat o chestiune de cea mai mare importan.
***
n noaptea aceea nu dormi, ci se suci i se rsuci, ntrebndu-se dac Ibn Sina era un om
cu care se putea sta de vorb uor.
Dimineaa, gsi o baie public, o construcie din crmid ridicat deasupra unui izvor
cald. Se frec bine pn nltur de pe el praful cltoriei i apoi i potrivi barba cu cuitul,
privindu-se n bucata de metal lustruit. Barba se ndesise i se gndi c arta cu adevrat a
evreu.
i puse cel mai bun dintre cele dou caftane. Aezndu-i bine plria pe cap, iei n
strad i ntreb un om cu picioare slbnoage unde era coala de doctori.
Vrei s spui madrassa, locul de nvtur? E lng spital, i spuse ceretorul. Pe
oseaua lui Ali, lng moscheea Vineri, din centrul oraului.
Pentru o moned, ologul i binecuvnta copiii pn la a zecea generaie.
Fu o plimbare lung. Avu astfel ocazia s observe c la Ispahan se muncea cu srg,
pentru c-i zri pe meteri la lucru, pantofari i erari, olari i rotari, sticlari i croitori.
Trecu pe lng mai multe bazare, unde se vindeau tot soiul de mrfuri. n cele din urm
ajunse i la moscheea Vineri, o cldire cu un minaret superb, pe vrful cruia se
zburtceau psrile. Dincolo de ea era o pia cu multe tarabe cu cri i mici dughene
unde se mnca i apoi vzu i madrassa.
n afara colii, lng vnztorii de cri pentru studeni, erau cldiri lungi i joase. n
jurul lor erau copii, alergnd i jucndu-se. Peste tot umblau brbai tineri, cei mai muli cu
turbane verzi. Cldirile din madrassa erau construite din blocuri de calcar alb, la fel ca
majoritatea moscheilor. Aveau ntre ele grdini mari. n spatele unui castan greu de fructe
epoase, ase tineri stteau cu picioarele ncruciate i-l priveau ateni pe un btrn cu
barb alb i turban azuriu.
Rob se apropie de ei.

Silogismele lui Socrate, spunea vorbitorul. O propoziie logic adevrat care decurge
din dou propoziii adevrate. De exemplu, din faptul c unu, toi oamenii sunt muritori i
doi, Socrate e om, se deduce logic c trei, Socrate e muritor.
Rob se strmb i se ndeprt, atins de ndoial; erau multe pe care nu le tia, prea
multe pe care nu le nelegea.
Se opri n faa unei cldiri foarte vechi, cu o moschee i un minaret ncnttor lipite de
ea i-l ntreb pe un student cu turban verde n ce cldire se nva medicina.
n aceea de jos. Aici se nva religia. La ua urmtoare, dreptul islamic. Acolo se
nva medicina, i art el o cldire cu un dom de piatr alb.
Semna att de bine cu forma predominant n arhitectura oraului, nct Rob nu se putu
gndi la ea dect ca la a cea Mare. Alturi era o cldire mare cu un singur nivel, pe care
scria c se numete maristan, locul pentru oameni bolnavi. Intrigat, n loc s intre n
madrassa, urc cele trei trepte de marmur ale maristan-ului i intr pe poarta cu
ornamentaii metalice.
n mijloc avea o curte cu un bazin unde notau peti colorai i o mulime de bnci erau
aezate sub pomi fructiferi. Din curte se rspndeau coridoare ca nite raze, pe care se a au
uile unor camere mari. Cele mai multe camere erau pline. Nu vzuse niciodat att de
muli oameni bolnavi adunai ntr-un singur loc i-i privea uluit.
Pacienii erau grupai dup boli: ntr-o camer lung erau oameni cu oase fracturate; n
alta, victime ale febrei; aici i ncrei nasul era clar c erau pacieni cu diaree sau alte
boli de excreii. Totui, nici n camera aceasta nu era aerul att de greu pe ct ar putut s
e, pentru c avea ferestre mari i larg deschise, pe care erau xate nite pnze subiri, ca
s mpiedice ptrunderea insectelor. Rob observ c tocurile aveau lcauri n care puteau fi
puse obloane n sezonul rece.
Pereii erau vruii i podelele de piatr erau uor de splat i creau n cldire o
atmosfer rcoroas fat de aria de afar.
n fiecare camer susura un mic havuz!
Rob se opri n faa unei ui nchise, pe care era scris: dar-ul-maraftan, menit celor care
trebuie s stea n lanuri. Deschiznd ua, vzu trei brbai goi, cu capetele rase i braele
legate i prini cu lanuri de o fereastr nalt i de coliere de er puse la gt. Doi moiau,
adormii sau incontieni, dar al treilea se holba la el i ncepu s urle ca o ar, cu lacrimi
brzdndu-i obrajii supi.
mi pare ru, spuse Rob blnd i nchise ua maniacilor.
Ajunse la o sal cu operaii i trebui s reziste tentaiei de a se opri la ecare saltea i de
a ridica bandajele ca s examineze amputrile i rnile.
S i se arate n ecare zi pacienii acetia interesani i s i nvat de oameni tiutori!
se gndi c era ca i cum ai trit toat viaa n Dasht-i-Kaver i pe urm ai descoperit
c exist o oaz.
Pe ua urmtoare era o inscripie care depea cunotinele lui de persan, dar intrnd,
vzu c era ncperea destinat celor cu afeciuni ale ochilor.
n apropiere, un infirmier bos se lamenta:
A fost o greeal, stpne Karim Harun. Am crezut c mi-ai spus s scot bandajele lui
Eswed Omar.
Fund de maimu, spuse cellalt dezgustat.
Era un brbat tnr, zvelt i atletic i Rob vzu cu surprindere c purta turbanul verde al

studenilor, cu toate c inuta i manierele lui se potriveau mai bine cu cele ale unui stpn
al locului. Nu avea nimic feminin n nfiare, dar avea o frumusee aristocratic, era cel
mai frumos brbat pe care-l vzuse Rob pn atunci, cu prul lui negru i lucios i ochii
cprui fulgernd de mnie.
A fost greeala ta, Rumi. i-am spus s schimbi bandajele lui Kuru Yezidi, nu pe cele
ale lui Eswed Omar. Ustad Juzjani a operat el nsui ochii lui Eswed Omar i mi-a poruncit
s am grij ca bandajele s nu e micate cinci zile. Eu i-am transmis porunca i tu n-ai
ascultat-o, cine. Prin urmare, dac Eswed Omar nu va vedea cu cea mai mare claritate i
mnia lui al Juzjani va cdea asupra mea, o s-i fac felii-felii fundul la gras.
I observ pe Rob, care sttea ncremenit i se rsti:
Tu ce mai vrei?
S vorbesc cu Ibn Sina ca s intru la coala de doctori.
Sigur c aa ai vrea. Dar eti ateptat de Prinul Doctorilor?
Nu.
Atunci du-te la catul al doilea al cldirii de alturi la Hadji Davout Hosein,
guvernatorul secund al colii. Guvernatorul e Rotun bin Nasr, un vr ndeprtat al ahului i
general n armat, care a acceptat onoarea, dar nu vine la coal niciodat. Hadji Davout
se ngrijete de toate, la el trebuie s te duci.
Apoi studentul Karim Harun se rsti din nou la infirmier:
Acum du-te i schimb bandajele lui Kuru Jezidi, baleg de cmil ce eti!
O parte din studeni locuiau fr ndoial n a cea Mare, pentru c umbrosul coridor
de la primul cat desprea iruri de chilii. Lng casa scrilor, Rob vzu prin ua deschis
cum doi brbai preau c taie un cine galben care zcea pe o mas, probabil mort.
La catul al doilea l rug pe un turban verde s-l ndrepte ctre Hadji i intr n sfrit n
biroul lui Davout Hosein.
Vice-guvernatorul era un omule slab, nu btrn, cu un aer important, care purta o
tunic din material bun de culoare gri i turbanul alb al celor care fuseser la Mecca. Avea
ochi mici i ntunecai i pe fruntea lui, o zabilia foarte pronunat ddea mrturie pentru
pioenia lui.
Dup ce schimbar saluturile, ascult cererea lui Rob i-l examin cu atenie:
Spui c vii din Anglia? Din Europa? n ce parte a Europei e asta?
n nord.
n nordul Europei. Ct i-a luat s ajungi aici?
Aproape doi ani, Hadji.
Doi ani! Extraordinar. Tatl tu e doctor, ieit de la coala noastr?
Tatl meu? Nu, Hadji.
Hmmm. Atunci poate un unchi?
Voi fi primul doctor din neamul meu.
Hosein se ncrunt:
Aici avem nvai care coboar din multe generaii de doctori. Ai scrisori de
recomandare, Dhimmi?
Nu, stpne Hosein.
Simea cum l cuprinde panica:
Sunt brbier-felcer, am deja cunotine practice
Nu ai referine de la distinii notri absolveni? ntreb Hosein, nevenindu-i s cread.

Nu.
Noi nu acceptm orice persoan.
Asta nu e o nchipuire trectoare. Am cltorit de la o distan aa de mare pentru c
sunt hotrt s nv medicina. Am nvat limba voastr.
Destul de prost, a putea zice, pufni hagiul. Noi nu nvm pur i simplu medicina.
Studenii notri nva religie, loso e, matematic, zic, astrologie i jurispruden i
desigur medicin i dup ce devin oameni de tiin i de litere desvrii i pot alege
cariera de profesor, doctor sau judector.
Rob atepta, simind c-i fuge pmntul de sub picioare.
nelegi, nu-i aa? E imposibil.
Doi ani de zile.
i ntorsese spatele lui Mary Cullen.
Asudase i nghease, nfruntase furtuni i ploi, deertul de sare i pdurea. i croise
drum ca o blestemat de furnic i trecuse munte dup munte.
Nu voi pleca nainte de a vorbi cu Ibn Sina, spuse el ferm.
Hadji Davout Hosen deschise gura, dar vzu n ochii lui Rob ceva care l fcu s-o nchid
la loc. Pli i ddu repede din cap.
Ateapt aici, te rog, i spuse i prsi camera.
Rob rmase singur.
***
Dup un timp, intrar patru soldai. Niciunul nu era mai mare dect el, dar erau
musculoi. Aveau bastoane de lemn, scurte i grele. Unul din ei avea faa ciupit de vrsat
i-i izbea mereu palma crnoas cu bastonul.
Cum te cheam, evreule? l ntreb el, destul de politicos.
Jesse ben Benjamin.
Strin, european?
Da, din Anglia. Un loc foarte ndeprtat de acesta.
Soldatul ddu din cap:
E adevrat c ai refuzat s pleci cnd te-a rugat Hadji?
Ba da, dar
E timpul s iei de aici, evreule. Cu noi.
Nu voi iei fr s vorbesc cu Ibn Sina.
Vorbitorul i agit bastonul.
Nu n nas, se gndi cu spaim.
Dar sngele ni imediat i toi patru tiau cum i unde s loveasc, economic i e cient.
I inur de brae, ca s nu poat riposta.
La dracu! spuse n englez.
Nu-l neleser, dar tonul era gritor i-l lovir mai tare. Una din lovituri l plesni
deasupra tmplei i amei i i se fcu grea.
i cunoteau foarte bine meseria. Cnd nu mai era o ameninare pentru ei, i lsar
bastoanele i-l btur cu pumnii.
I obligar s ias din coal, trndu-l de brae. Aveau afar patru cai neuai i
clrir, n timp ce el se legna ntre doi dintre ei. De cte ori cdea, ceea ce se ntmpl de
trei ori, unul dintre ei descleca i-l lovea tare n coaste, pn cnd se scula n picioare.
Pru un drum lung, dar nu merser dect pn dincolo de madrassa, la o cldire mic din

crmid, despre care avea s a e c reprezenta treapta cea mai de jos a sistemului juridic
islamic, nuntru era doar o mas de lemn, la care sttea un om suprat, cu prul vlvoi,
barba deas i un caftan preoesc, destul de asemntor cu cel al lui Rob. Tocmai era ocupat
s taie un pepene.
Cei patru soldai l duser pe Rob n faa mesei, apoi ateptar respectuoi ca
reprezentantul justiiei s curee cu un deget murdar seminele de pepene. Cnd termin, l
tie n felii i mnc tacticos. Apoi i terse minile, apoi cuitul pe caftan i ntorcndu-se
ctre Mecca, i mulumi lui Allah pentru mncare.
Dup ce termin rugciunea, oft i se uit la soldai.
Un evreu european nebun care a tulburat linitea public, mufti, spuse soldatul cu faa
ciupit de vrsat. S-a plns de el Hadji Davouot Hosein, mpotriva cruia a rostit
ameninri.
Muftiul ddu din cap i se scobi n dini cu unghia. Apoi se uit la Rob: Nu eti
musulman i eti acuzat de un musulman. Cuvntul unui necredincios nu poate acceptat
n faa unui dreptcredincios. Ai vreun musulman care s vorbeasc pentru aprarea ta?
Rob ncerc din greu s vorbeasc, dar nu putu scoate niciun sunet, dei i tremurau
picioarele de efort. Soldaii l mbrncir s stea drept.
De ce te pori ca un cine? Bun. La urma urmei, eti un necredincios strin de
obiceiurile noastre. Aa c ne milostivim. O s-l dai s e inut n carcan, la dispoziia
kelonterului, spuse muftiul.
La vocabularul persan al lui Rob se adugar dou cuvinte, pe care le cntri n timp ce
soldaii l scoteau afar i l trau din nou ntre caii lor. Presupuse corect c kelonter
nsemna un fel de temnicer al oraului.
Cnd ajunse la temnia mare i sumbr, Rob fu aproape sigur c cellalt cuvnt, carcan,
nsemna nchisoare. nuntru, soldatul ciupit de vrsat l ddu pe mna a doi gardieni,
care-l mpinser pe coridoarele mucede i insalubre pn cnd ieir n aerul strlucitor al
unei curi interioare, unde nite oameni nenorocii zceau incontieni sau gemnd n dou
iruri de butuci. Gardienii l duser de-a lungul lor pn gsir un loc gol i unul dintre ei l
desfcu.
Vr-i capul i mna dreapt n carcan, porunci el.
Rob se trase napoi din instinct, dar ei interpretar gestul lui ca pe un act de rezisten.
I lovir pn czu, apoi ncepur s-l loveasc nemilos cu picioarele. Rob nu putu dect
s se ghemuiasc i s-i acopere capul cu braele.
Dup ce-l stlcir, l puser ca pe un obiect cu capul i mna dreapt pe butuc, trntir
jumtatea de sus peste el i o nchiser, lsndu-l s zac pe jumtate incontient, lipsit de
speran i de aprare, n btaia soarelui arztor.

38
Calaat

Erau nite butuci fcui dintr-un dreptunghi i dou ptrate de lemn nchegate ntr-un
triunghi n centrul cruia se a a capul lui Rob, astfel nct trupul frnt i era pe jumtate
suspendat n aer. Mna dreapt, cu care mnca, fusese pus pe captul bucii celei mai
lungi i peste ncheietur i se petrecuse o ctu de lemn, pentru c n carcan prizonierii nu
erau hrnii. Mna stng i era liber.
Din cnd n cnd i recpta cunotina i privea cele dou iruri lungi de butuci,
nesate de trupuri chinuite. La cellalt capt al curii putea vedea un bloc mare de lemn.
O dat, vis oameni i demoni n caftane negre. Un om ngenunche i-i puse mna
dreapt pe bloc: unul din demoni utur sabia mai mare i mai grea dect un palo
englezesc i mna fu tiat de la ncheietur, n timp ce caftanele negre se rugau.
Acelai vis, mereu i mereu, n soarele erbinte. i apoi o diferen. Un om ngenunche
cu ceafa pe bloc i cu ochii la cer. Lui Rob i fu fric s nu-i taie capul, dar i se lu limba.
Cnd deschise ochii, nu vzu nici oameni, nici demoni, dar pe pmnt i pe bloc erau
pete din acelea care nu pot fi doar un vis.
I durea s respire. Primise cea mai teribil btaie din viaa lui i nu-i ddea seama dac
oasele i rmseser ntregi.
Atrna n carcan i plngea tcut, spernd c nu-l privea nimeni.
Pn la urm, ncerc s-i uureze chinul vorbind cu vecinii, pe care i putea vedea
numai dac ntorcea capul. Era un efort pe care nv s nu-l fac prea mult, pentru c
lemnul i freca pielea gtului. La stnga era un om btut i incontient, care nu se mica
deloc; tnrul de la dreapta lui l observa curios, dar era ori un surdo-mut imbecil, ori nu
reuea s neleag persana lui stricat. Dup mai multe ore, un gardian observ c omul
din stnga lui era mort. Fu dus de acolo i un altul adus n locul lui.
Pe la prnz, limba lui Rob se um aspr, umplndu-i gura. Nu simea nevoia s urineze,
pentru c toat umezeala din el fusese absorbit de soare. n rstimpuri, i se prea c e din
nou n deert i n momente de luciditate i amintea prea bine descrierea lui Lonzano: felul
cum un om murea de sete, limba um at, gingiile nnegrite, impresia c se gsete n alt
parte.
ntoarse capul i ntlni ochii noului prizonier. Se studiar unul pe altul i-i vzu fata
tumefiat i buzele sparte.
Nu e nimeni cruia s-i putem cere mil? opti el.
Cellalt atept, uimit poate de accentul lui Rob.
E Allah, spuse el pn la urm.
Nu putea vorbi prea uor, din cauza buzelor distruse.
Dar nu e nimeni de aici?
Eti strin, Dhimmi?
Da.
Omul i ndrept mnia asupra lui Rob.

Ai vzut un mullah, strinule. Te-a condamnat un om sfnt.


Pru s-i piard interesul i-i ntoarse faa.
Coborrea soarelui pe cer fu o binecuvntare. Seara aduse o rcoare care-l fcu aproape
bucuros. Era nepenit i nu mai simea dureri; poate murea.
Noaptea, omul de lng el vorbi din nou:
E ahul, evreu strin, spuse el.
Rob ascult.
Ieri a fost miercuri, Chahan Sambah. Azi e Panj Sambah. i n ecare sptmn, de
Panj Sambah, pentru a-i desvri su etul nainte de Joma, smbta, Al-al-Dawla Sah d
audiene i oricine se poate apropia de tronul lui din Sala Coloanelor pentru a se plnge de
nedreptate. Rob nu-i putu nbui agitaia:
Oricine?
Oricine. Chiar i un prizonier poate fi adus n faa ahului.
Nu, s nu faci asta! bolborosi o voce din ntuneric.
Rob nu-i ddea seama din ce carcan venea.
Scoate-i asta din minte, zise vocea necunoscut. ahul nu schimb aproape niciodat
sentina sau judecata unui muftiu. i mullah-ii ateapt nerbdtori s pun din nou mna
pe cei care risipesc timpul ahului cu limba lor clevetitoare. Atunci sunt tiate limbile i
stomacurile sunt strpunse, aa cum desigur tie diavolul acesta, ticlosul i ul de cea
care te sftuiete viclean. Pune-i credina n Allah, nu n Al ah.
Omul din stnga lui rdea cu iretenie, de parc gluma lui fusese descoperit.
Nu exist speran, se auzi vocea din ntuneric.
Distracia vecinului lui se transform ntr-un acces de tuse. Cnd i recpt vocea, omul
spuse rutcios:
Da, n Paradis putem cuta speran, aici nu.
Apoi nu mai vorbi nimeni.
***
Dup douzeci i patru de ore de la punerea lui n carcan, Rob fu eliberat. ncerc s stea
n picioare, dar czu i zcu pn cnd sngele ncepu s-i circule din nou.
Du-te, l lovi un gardian cu piciorul.
Se lupt s se ridice i se grbi s prseasc temnia. Merse pn la o pia mare cu
platani i o fntn nitoare din care bu fr s se mai sature. Apoi i afund capul n
ap pn cnd i iuir urechile i simi c se cur de o parte din duhoarea nchisorii.
Oamenii de pe strzile aglomerate ale Ispahanului i aruncau priviri cnd trecea.
Un vnztor mic i gras alunga mutele deasupra unei oale unde se cocea ceva. Aroma
mncrii i strni lui Rob o convulsie de slbiciune. Dar cnd i deschise punga, n loc de
bani care s-i ajung luni de zile nu gsi dect o mic moned de bronz.
Fusese jefuit cnd era incontient. Blestem crunt, netiind dac houl fusese soldatul cu
faa ciupit de vrsat sau vreunul din gardieni. Moneda de bronz era o batjocur, o glum
smintit din partea hoului sau poate i fusese lsat conform vreunui cod bizar al milei. I-o
ddu vnztorului, care-i nmn n schimbul ei o porie mic de pilaf gras. Era aromat i
coninea i boabe de fasole i-l nghii prea repede sau poate trupul i era prea sleit de soare
i carcan. Vomit aproape imediat tot ce avea n stomac, pe strada prfuit. Gtul i
sngera i fruntea i pulsa. Se duse la umbra unui platan i rmase acolo, gndindu-se la
vesela Anglie, la calul i crua lui. Cu banii sub capr i la doamna Bu ngton, care-i

fusese tovar.
Acum mulimea era mai numeroas, iar puhoiul de oameni se revrsa n aceeai direcie.
Unde se duc? l ntreb pe vnztor.
La ah, n audien, spuse omul, privindu-l cu minile n olduri pn cnd Rob se
ndeprt.
De ce nu? i spuse el. Avea de ales?
Se altur celor care strbteau Bulevardul lui Ali i Fatima, traversau Bulevardul Celor
O Mie de Grdini i apoi coteau pe imaculatul Poarta Paradisului. Oamenii erau de toate
vrstele, hagii cu turbane albe, studeni cu turbane verzi, mullahi, ceretori ntregi sau
schilodii, n zdrene i cu turbane de toate culorile, tineri tai cu copii n brae, hamali cu
lectici, clrei. Rob se trezi n spatele unui plc de evrei cu caftane ntunecate i se strecur
dup ei, o vedenie ndurerat.
Trecur de rcoarea unui crng plantat, cci copacii erau rari la Ispahan i apoi, dei nu
ieiser nc din ora, strbtur cteva cmpii cu vite i oi pscnd. Se apropiau de o
pajite mare i verde, strjuit de stlpi de piatr, alctuind un portal. Cnd vzu prima
cas, Rob crezu c e palatul, pentru c era mai mare dect casa regelui din Londra. Dar
apoi urmar, una dup alta, case de aceeai mrime, cele mai multe din piatr i crmid,
cu turnuri i terase i grdini ntinse. Trecur de vii, grajduri i dou piste de curse, livezi i
pavilioane nconjurate de o asemenea frumusee, nct i venea s prseasc gloata i s
peasc printre florile parfumate, dar nu se ndoia c acest lucru era interzis.
i deodat, o apariie formidabil i rpitor de graioas, numai turnulee n form de
sni i metereze pe care umblau strjeri cu scuturi i coifuri lucitoare, iar n spatele lor
fluturau steaguri lungi, colorate.
Ce e asta?
Pi, e Casa Paradisului, locuina ahului. Eti nsngerat, prietene, l privi omul
ngrijorat.
Nu-i nimic, o ntmplare.
Apropiindu-se, vzur c un an lat proteja cldirea principal. Podul era ridicat, dar
alturi, lng portalul palatului, era o sal pe ale crei ui ptrundea mulimea.
Spaiul dinuntru avea cam jumtate din lrgimea catedralei Sf. So a din
Constantinopol. Podeaua era de marmur; pereii i tavanele nalte erau din piatr, unite
astfel nct lumina s scalde interiorul. Era Sala Stlpilor sau a Coloanelor, cci coloane de
piatr cu n orituri elegante se nirau de-a lungul pereilor. La captul dinspre podea,
fiecare coloan fusese cioplit n forma picioarelor i labelor a diverse animale.
Cnd ajunse Rob, sala era pe jumtate plin i fu imediat mpins n mijlocul grupului de
evrei. Cteva frnghii delimitau spaii de naintare n lungimea slii. Rob observa totul cu
acuitate sporit, pentru c timpul petrecut n carcan l nvase ct de strin era; lucrurile
pe care le considera naturale ar putut luate de persani drept bizare i amenintoare i
era contient c viaa lui depindea de felul cum avea s se adapteze la modul lor de
gndire.
Observ c cei de rang nalt, purtnd alvari i ilice brodate, turbane de mtase i
panto de brocart, soseau n sal clri, pe o intrare separat. La aproximativ o sut
cincizeci de pai deprtare de tron, servitorii i opreau i le luau caii n schimbul unei
monede, dup care se amestecau i ei cu sracii.
Funcionari importani cu veminte gri se plimbau printre oameni adunnd numele

petiionarilor i Rob i fcu drum ctre unul din ei i-i spuse grijuliu numele lui, liter cu
liter, iar aprodul l nsemn pe un pergament ciudat de subire i imaterial.
Pe piedestalul tronului apru un brbat nalt. Rob era prea departe, dar omul nu era
ahul, cci se aez pe un tron mai mic, aflat la dreapta locului regal.
Cine e acela? l ntreb Rob pe evreul cu care vorbise.
Este marele vizir, imamul Mirza-aboul Qandrasseh.
Evreul l privea stnjenit pe Rob, cci observase c era petiionar.
Ala-al-Dawla ah pi pe piedestal, i descinse sabia i o puse jos, apoi se aez pe tron.
Toat lumea din Sala Coloanelor se rug, n timp ce imamul Qandrasseh chem mila lui
Allah asupra celor care-i cutau dreptate la Leul Persiei.
Imediat dup aceea, divanul ncepu. Rob nu putea auzi clar cuvintele, cu toat linitea
care se aternu n sal. Dar vorbele erau repetate de civa servitori aezai n poziii
strategice, astfel nct toat lumea putea afla ce se petrece.
Primul caz aduse n faa ahului doi pstori btui de vreme din satul Ardistan, care
fcuser dou zile de drum ca s ajung la Ispahan. Se certaser pentru un ied. Capra unuia
fusese mult vreme stearp, iar cellalt spunea c apul lui svrise minunea de a o lsa
grea i pretindea s aib drept pe jumtate asupra iedului.
Ai folosit vrji? ntreb imamul.
nlimea ta, eu am atins-o doar cu o pan i am n erbntat-o, spuse omul, iar gloata
mugi i btu din picioare.
Peste o clip, imamul anun c ahul se declara n favoarea celui cu pana.
Pentru majoritatea celor a ai acolo, divanul era o distracie. ahul nu vorbea deloc.
Poate c-i exprima dorinele prin gesturi, dar toate deciziile preau s-i aparin lui
Qandrasseh, care nu-i putea suferi pe proti.
Un profesor sever, cu prul uns cu pomad i brbua ascuit ca un ac, mbrcat ntr-un
caftan ornamentat, de om cu stare, prezent o petiie pentru stabilirea unei coli noi n
oraul Nain.
Nu sunt deja dou coli n oraul Nain? ntreb tios Qandrasseh.
Sunt coli srace, cu profesori nevrednici, nlimea ta, spuse lin profesorul.
Din mulime se ridic un murmur dezaprobator.
nvatul continu s citeasc petiia, n care se cerea numirea unui guvernator al colii,
care s ndeplineasc nite condiii att de detaliate i irelevante, nct era limpede c
descrierea i s-ar fi potrivit numai cititorului.
Destul, spuse Qandrasseh. Cererea e viclean i prtinitoare, e o insult pentru ah.
Dai-i douzeci de bee la tlpi i ludat fie Allah.
Soldaii aprur cu bastoane, fcnd carnea lui Rob s zvcneasc i-l luar de acolo pe
omul care protesta volubil.
Cazul urmtor nu fu prea distractiv: doi nobili btriori cu opinii diferite asupra
drepturilor de punat. Urm o discuie linitit despre nelegerile ncheiate de oameni
mori de mult vreme, la care spectatorii cscar, plngndu-se de aerisirea slii i de
dureri de picioare. Auzind verdictul nu fur deloc impresionai.
S vin Jesse ben Benjamin, evreu din Anglia, strig aprodul.
Numele lui pru s pluteasc n aer, apoi se rostogoli ca o minge pe buzele tuturor.
chiopt pe covorul lung, contient de caftanul rupt, plria ponosit i faa lui tumefiat.
Ajunse lng tron i fcu cele trei nchinciuni pe care le observase i la ceilali.

ndreptndu-se, l vzu pe Imam n hain preoeasc neagr, cu nasul ca o secure n pt


pe faa voluntar, ncadrat de o barb de culoarea fierului.
ahul purta turbanul alb al cltorilor care au ajuns la Mecca, dar n faldurile lui era
mpletit o coroan subire de aur. Avea un caftan lung i alb, uor i brodat cu albastru i
r de aur. Gambele i erau nfurate n stof bleumarin i panto i cu vrfuri ascuite erau
bleumarin cu broderii roii. Prea absent i plictisit la culme.
Un Inghiliz, observ imamul. n prezent, eti singurul nostru Inghiliz i european. De
ce ai venit la noi n Persia?
Ca s caut adevrul.
Doreti s mbriezi religia adevrat? ntreb Qandrasseh, destul de amabil.
Nu, pentru c tiu c nu e alt Allah n afar de El, Preamilostivul, spuse Rob,
binecuvntnd orele petrecute n compania lui Simon ben ha-Levi, negustorul nvat. Este
scris n Coran: Eu nu voi slvi ceea ce slveti tu i nici tu nu vei slvi ceea ce slvesc eu
Avei o religie i eu o am pe a mea.
i aminti c trebuie s fie scurt.
Limpede i adunndu-i cuvintele puine, ncepu s spun cum o ar srise asupra lui n
jungla Persiei apusene.
ahul pru c ncepe s asculte.
n locul naterii mele nu exist pantere. Nu aveam arme i nu tiam cum s lupt cu o
astfel de fptur.
Povesti cum viaa i fusese salvat de Ala-al-Dawla Sah, vntorul mare ca i tatl su,
Abdallah Sah, care omorse leul din Kashan. Cei mai apropiai de tron ncepur s bat din
palme, cu strigte ascuite de admiraie. Murmurele se rzleeau n gloat, pe msur ce
povestea era repetat.
Qandrasseh sttea nemicat, dar Rob crezu c vede n ochii lui c nu era ncntat nici de
poveste, nici de reacia pe care o strnea n mulime.
Grbete-te, inghiliz, spuse el rece, i spune ce ai venit s ceri la picioarele ahului.
Rob respir adnc:
Pentru c este scris c cel care salveaz o via rspunde de ea, l rog pe ah s m
ajute s fac viaa mea ct mai bun.
Povesti ncercarea lui zadarnic de a fi primit la coala de doctori a lui Ibn Sina.
Isprava cu pantera se rspndise ntre timp peste tot i sala se cutremura de tropotul
ritmic al picioarelor.
Al ah era fr ndoial obinuit cu frica i ascultarea, dar probabil c nu mai fusese
ovaionat spontan de mult vreme. Dup privirea lui, se vedea c e ncntat.
Ha! se aplec ahul cu ochii strlucitori i Rob tiu c-i adusese aminte incidentul cu
omorrea panterei.
Ochii lui i susinur o clip pe ai lui Rob, apoi se ntoarse ctre imam i vorbi pentru
prima oar de la nceputul divanului:
D-i evreului un calaat, spuse el.
Oamenii rser, dintr-un motiv nelmurit.
Vino cu mine, i spuse un ofier crunt.
Avea s e btrn cndva, dar acum era nc puternic. Purta un coif scurt de metal, o
tunic militar cafenie cu vest de piele i sandale cu ireturi de piele. Rnile lui vorbeau
pentru el: braele i erau brzdate de urmele albe ale tieturilor de sabie, urechea stng i

era strivit i gura strmb din cauza unei rni de pe obrazul drept.
Sunt Khuff, spuse el, cpitanul Porilor. Am amintiri ca i ale tale.
Ochii i czur asupra gtului scrijelit al lui Rob i zmbi:
Carcanul?
Da.
Carcanul e o ticloie, spuse Khuff cu admiraie.
Prsir Sala Coloanelor i pir spre grajduri. Pe cmpia verde, clreii se ndreptau
unul spre altul cu lnci lungi, dar niciunul nu era dobort.
ncearc s se loveasc?
ncearc s loveasc o minge. E b i minge, un joc de clrei. Sunt multe pe care nu
le tii, l observ Khuff. nelegi ce e un calaat?
Rob cltin din cap.
Pe timpuri, cnd cineva a a o favoare n ochii unui rege persan, ahul i ddea un
calaat, un rnd din mbrcmintea lui i i dovedea astfel preuirea lui. Obiceiul a rmas dea lungul veacurilor. Acum, veminte regale nseamn o slujb, un rnd de haine, o cas i
un cal.
Rob nlemni:
Atunci, sunt bogat?
Khuff rnji de parc ar fi vorbit cu un prost:
Un calaat e o mare onoare, dar drnicia e variat. Unui ambasador al rii aliate cu
Persia n ultimul rzboi i s-a dat mbrcmintea cea mai scump, un palat comparabil cu cel
al ahului i un armsar de ras cu harnaamentul ncrustat cu pietre preioase. Dar tu nu
eti un ambasador.
n spatele grajdurilor era un arc larg, unde se nvolburau caii. Brbierul spusese
ntotdeauna c dac trebuie s-i alegi un cal, s iei unul cu un cap de prines i cu o crup
de curv gras. Rob vzu o iap cenuie care corespundea perfect descrierii i avea i
noblee regal n ochi.
Pot lua iapa aia? o art el.
Kha nu se obosi s rspund c acela era un cal pentru un prin, dar zmbetul trist i
strmb i mai curios gura. Cpitanul Porilor dezleg un cal neuat i-l nclec. naint n
masa de cai i desprinse de acolo un crlan cafeniu, bine ngrijit, dar fr nerv, cu picioare
scurte i solide i umeri puternici. i art lui Rob o lalea nsemnat pe coapsa cea mai
apropiat a calului:
Ala Sah e singurul proprietar de cresctorie de cai din Persia i sta e semnul lui. Calul
poate schimbat pentru altul nsemnat cu laleaua, dar nu poate vndut. Dac moare, tai
pielea cu semnul i-i voi da n schimb alt cal.
Khu i ddu o pung cu mai puine monede dect ar
ctigat Rob la o singur
reprezentaie, ntr-un depozit, Cpitanul Porilor cut o a n stare bun, din dotarea
armatei. mbrcmintea pe care i-o ddu era bine croit, dar simpl, constnd n pantaloni
largi care se legau la mijloc cu un iret; nfurtori de in care ineau piciorul ca un bandaj
pe deasupra pantalonilor, de la genunchi la glezne; o cma larg peste pantaloni, lung
pn la genunchi; o tunic numit durra; dou haine pentru cele dou sezoane, una scurt
i uoar i cealalt lung i tivit cu piele de oaie; un suport de turban n form de con,
numit qalansuwa i un turban cafeniu.
Avei unul verde?

Asta e mai bun. Turbanul verde e srccios i greu, l poart studenii i oamenii cei
mai srmani.
Totui, l vreau, insist Rob i Khu i ddu turbanul cel verde i ieftin, aruncndu-i o
privire dispreuitoare.
Cnd strig s i se aduc armsarul, cpitanul grzilor fu servit de pitici cu ochi
prevenitori, care-i aduser un pursnge arab asemntor cu iapa pe care o ceruse Rob.
Clrind crlanul cafeniu i ducndu-i bocceaua cu haine noi, l urm pe Khu ca un nobil,
pe tot drumul ctre Yehuddiyyeh. Dup ce cutreierar ndelung pe strzile strmte ale
cartierului evreiesc, Khu trase de huri n faa unei case mici, din crmid veche de un
rou ntunecat. Avea un grajd mic, mai mult un acoperi pe patru stlpi i o grdini din
care o oprl i clipi lui Rob, apoi se scurse printr-o crptur a zidului. Patru caii btrni
i aruncau umbra asupra unor tu uri spinoase. Casa avea trei camere, una cu pmnt pe
jos i celelalte dou pardosite tot cu crmid subiat de generaiile de locuitori.
ntr-un col al camerei cu pmnt pe jos zcea leul uscat al unui oarece, rspndind un
miros slab de putreziciune.
E a ta, spuse Khuff.
Ddu o dat din cap, apoi plec.
nc dinainte de a se stinge zgomotul de copite, genunchii lui Rob cedar. Se prbui pe
podeaua de lut, apoi se ls pe spate i nu tiu ce se mai ntmpl, la fel de inert ca
oarecele mort.
***
Dormi optsprezece ore. Se trezi cu crampe i dureri de articulaii ca un btrn. Se ridic
n capul oaselor n casa tcut i privi cum soarele, intrnd prin horn, aduna raze de re de
praf. Casa nu era n stare prea bun crmizile nu erau prea bine lipite i unul din
pervaze se prbuea dar era primul adpost cu adevrat al lui de cnd i muriser prinii.
Spre groaza lui, i vzu calul cel nou n grajd, neuat, neadpat i nehrnit. Dup ce-i
scoase aua i-i aduse ap n plria lui de la fntna public, se grbi spre grajdul unde
erau adpostii catrul i mgarul lui. Cumpr glei de lemn i fn i un co de grune i
le aduse acas pe mgar.
Dup ce ngriji animalele, i puse hainele cele noi i se duse spre baia public, oprinduse nainte la hanul lui Salman Cel Mai Mic.
Am venit pentru lucrurile mele, i spuse el btrnului hangiu.
i le-am pus bine, dei te-am jelit dup ce au trecut dou zile i n-ai mai aprut, i
spuse temtor Salman. S-a auzit o poveste despre un Dhimmi strin, un evreu european care
s-a dus la divan i a ctigat un calaat de la ahul Persiei.
Rob ddu din cap.
Ai fost chiar tu? opti Salman.
Rob se ls pe un scaun:
N-am mai mncat de cnd m-ai hrnit aici.
Salman se grbi s-i aduc mncare. Gust nite pine cu lapte de capr apoi, vznd c
nu simte dect foame, trecu la patru ou erte cu mai mult pine, brnz tare i un
castron de pilaf. Simi cum picioarele i recapt fora.
La baie se nmuie ndelung, ngrijindu-i vntile. Cnd i puse hainele noi se simi ca
un strin, cam la fel ca atunci cnd mbrcase un caftan pentru prima oar. Reui uor s-i
pun legturile pe gambe, dar nu putu s-i nfoare turbanul i se mulumi cu plria

evreiasc.
Din nou acas, arunc oarecele mort i evalu situaia. Se bucura de o prosperitate
modest, dar nu acest lucru i-l ceruse ahului i se simea vag suprat, dar meditaia i fu
ntrerupt de sosirea lui Khu , care desfur un pergament subire i ncepu s-l citeasc
tare.
ALLAH
Porunc a Regelui Lumii, Preanaltul i Nobilul Stpn, Sublim i Preacinstit peste toi;
Magnificul, Temeiul de nezdruncinat al mpriei, Minunatul, Mreul i Darnicul; Leul Persiei i
Domnitorul cel mai Puternic din Lume. Ctre guvernator, intendent i ali slujbai regali ai
oraului Ispahan, ai cetii de scaun i lcaelor de tiin i medicin. Toi s tie c Jesse, ul
lui Benjamin, evreu i brbier-felcer din oraul Leeds din Europa a venit la mpria noastr, cea
mai bine condus de pe pmnt i binecunoscut ocrotitoare a asupriilor i a avut putina i
gloria de a aprea n fata ochilor celui Preanalt i de a cere umil ajutorul Majestii Sale, ostaul
dreptcredincios al Profetului. Toi s tie c Jesse, ul lui Benjamin din Leeds, se bucur de
favoarea i bunvoina regal i i s-au acordat veminte Regale cu onoruri i bene cii i toi
trebuie s-l trateze ca atare. De asemenea, s se tie c aceast porunc este necrutoare i
oricine o va nclca, va fi osndit la moarte.
Dat n al treilea Panj Shambah al lunii Rejale, n numele Preanaltei Majesti, de ctre
Pelerinul la locurile s nte i eful i Intendentul Palatului Femeilor celui Preanalt, Imam Mirzaaboul Qandrasseh, vizir.
Se cuvine s cutm ajutorul Domnului Celui Preaslvit n toate treburile pmnteti.
***
Dar coala? ntreb Rob rguit.
Eu nu tiu nimic de coal, spuse cpitanul Porilor i plec la fel de repede cum
venise.
Peste puin timp, doi hamali voinici l aduser ntr-o lectic pe hadji Davout Hosein,
care-i clca pragul lui Rob cu smochine dulci, ca dar de cas nou.
Se aezar pe iarb, printre furnici i gze i mncar smochine.
Sunt copaci exceleni, se exprim hadji cu privire la caii.
i explic n amnunt cum puteau fcui copacii s rodeasc din plin, udai, tiai i
ajutai cu ngrminte naturale.
Apoi Hosein tcu.
Mai e ceva? murmur Rob.
Am onoarea s-i transmit salutri i felicitri de la onorabilul Abu Ali at-Husain ibn
Abdullah ibn Sina.
Hagiul era palid i asuda, iar zabiba de pe frunte i era deosebit de reliefat. Lui Rob i
era mil de el, dar savur momentul de satisfacie i bogie cnd, acolo, sub caii, Hosein l
invit pe Jesse, ul lui Benjamin, s se nscrie la madrassa i s studieze medicina la
maristan, pentru a putea ctiga titlul de doctor.

Partea a patra
Maristanul

39
Ibn Sina

Prima diminea de student a lui Rob J. ncepu cu un soare erbinte i moleitor. Se


mbrc n hainele noi, dar hotr c era prea cald pentru aprtoare de gamb. Se
strduise fr succes s nvee secretul nfurrii turbanului verde, iar n nal i dduse o
moned unui biat de pe strad, care i-l strnsese n jurul qalanswa-ei. Dar Khu avusese
dreptate cnd vorbise de greutatea pnzei ieftine; pn la urm, i lu de pe cap povara
strin i-i puse cu uurare plria evreiasc.
Aceasta i mprumut imediat o identitate cnd se apropie de a cea Mare, unde un
grup de tineri cu turbane verzi stteau de vorb.
Uite-i evreul, Karim, strig unul dintre ei.
Un brbat se ridic de pe scri i se apropie de el i-l recunoscu imediat pe studentul cel
frumos pe care-l ntlnise n spital, mutruluind un infirmier.
Sunt Karim Harun. i tu eti Jesse ben Benjamin.
Da.
Hagiul m-a desemnat s-i art coala i spitalul i s-i rspund la ntrebri.
O s-i doreti s i mai bine n carcan, evreule, dect cu el! strig cineva i toi
studenii rser.
Nu cred, zmbi Rob.
Era limpede c toat coala a ase despre evreul european care fusese la nchisoare i
apoi ctigase un loc n coal datorit interveniei ahului.
ncepur cu maristanul, dar Karim mergea mult prea repede; era un ghid nzuros i
absent, evident grbit s-i ndeplineasc o datorie neplcut i apoi s se ntoarc la
treburile lui. Dar Rob J. reui s vad c spitalul era mprit n secii de brbai i secii de
femei. Brbaii aveau in rmieri, iar femeile aveau in rmiere i brancardiere. Singurii
brbai care aveau voie s se apropie de femei erau soii lor sau doctorii.
Existau dou sli de chirurgie i o camer lung, cu tavanul jos, plin cu rafturi cu
borcane i sticlue grijuliu etichetate.
Aici e visteria medicamentelor, khazanat-ul-sharaf, spuse Karim. Lunea i joia, doctorii
in un curs la coal. Dup ce pacienii sunt examinai i tratai, unii prepar doctoriile
prescrise de medici. Spierii din maristan respect reetele pn la frm i sunt foarte
cinstii. Cei mai muli spieri din ora sunt feciori de curve care-i vnd o sticl cu piat i se
jur c-i ap de trandafiri.
Alturi, n cldirea colii, Karim i art camerele de consult, sli de lectur i
laboratoare, o buctrie i o cantin i o baie mare pentru uzul studenilor.
Sunt patruzeci i opt de doctori i chirurgi, dar nu sunt toi profesori. Cu tine cu tot,
sunt douzeci i apte de studeni la medicin. Fiecare este ucenic la alt serie de doctori.
Ucenicia depinde de indivizi, ca i durata facultii. Devii candidat la examenul oral ori de
cte ori ticloii din facultate hotrsc c eti gata. Dac treci, i se spune Hakim. Dac pici,
rmi student i trebuie s munceti i s atepi o alt ans.

De cnd eti aici?


Karim se ntunec i Rob tiu c-i pusese o ntrebare greit.
De apte ani. Am dat de dou ori examen. Anul trecut am picat la loso e. A doua
ncercare a fost acum trei sptmni, cnd am rspuns slab la jurispruden. De ce ar trebui
s mi pese de istoria logicii sau de precedente juridice? Sunt deja un doctor bun.
Oft amar, apoi urm:
Pe lng orele de medicin, trebuie s asiti la cursuri de drept, religie i loso e. Poi
s-i alegi singur profesorii. Cel mai bine e s rmi adesea la aceiai, pentru c unii sunt
binevoitori la examinarea oral dac gura ta le e familiar. Toat lumea din madrassa
trebuie s asiste la cursuri de diminea la toate obiectele. Dup-amiaza, studenii de la
drept pregtesc cazuri sau asist la judeci, viitorii preoi se duc la moschei, loso i citesc
sau scriu, iar studenii la medicin muncesc la spital. Doctorii viziteaz spitalul dup-amiaza
i studenii i urmeaz i li se permite s consulte pacienii i s propun un tratament.
Doctorii pun tot felul de ntrebri interesante. E o ocazie excelent s nvei sau zmbi el
acru s te faci de pomin cu vreo gogomnie.
Rob i studie chipul frumos i nefericit. apte ani, gndi el nucit, i nimic n afar de
perspective nesigure. i fr ndoial c omul acesta venise la medicin mult mai bine
pregtit dect era el!
Dar temerile disprur cnd intr n biblioteca numit Casa nelepciunii. Rob nu-i
imaginase niciodat attea cri la un loc. Unele manuscrise erau trecute pe buci de piei
de animale, dar cele mai multe erau pe materialul acela subire pe care era scris i calaat-ul
lui.
Ce pergamente proaste sunt n Persia, observ el.
Karim pufni:
Astea nu sunt pergamente. Se numesc hrtie, o nscocire a ochilor-mici din rsrit,
care sunt nite necredincioi foarte detepi. n Europa nu avei hrtie?
Acolo n-am vzut aa ceva.
Hrtia se face din zdrene pisate i amestecate cu clei de oase, apoi presate. Nu e
scump, orice student i-o poate permite.
Casa nelepciunii l fascin pe Rob mai mult dect toate celelalte nouti. Se plimb uor
prin camer i atinse crile, observndu-le autorii, cu nume prea puin cunoscute de el.
Hipocrate, Dioscoride, Ardigenes, Rufas din Efes, nemuritorul Galen Oribasius,
Philagrios, Alexandru din Tralles, Paul din Algina
Cte cri sunt aici?
Madrassa are aproape o sut de mii de cri, spuse mndru Karim, zmbind la vederea
expresiei nencreztoare a lui Rob. Cele mai multe au fost traduse n persan la Bagdad. La
universitatea din Bagdad e o coal de traductori, unde crile sunt transcrise n toate
limbile Califatelor Orientale. Bagdadul are o universitate uria, cu o bibliotec de ase sute
de mii de cri i peste ase mii de studeni i profesori faimoi. Dar mica noastr madrasa
are un lucru care lor le lipsete.
Care e acela? ntreb Rob, iar studentul mai mare l duse spre un perete al Casei
nelepciunii rezervat operelor unui singur autor.
El, spuse Karim.
n dup-amiaza aceea, la maristan, Rob l vzu pe omul cruia persanii i spuneau
Prinul Prinilor. La prima vedere, Ibn Sina fu o dezamgire. Turbanul lui rou de doctor era

decolorat i nfurat neglijent i durra lui, ponosit i simpl. Scund i cu un nceput de


chelie, avea un nas borcnat i injectat i sub barba alb ncepuse s-i atrne o gu. Arta
ca toi ceilali arabi btriori, pn cnd Rob i vzu ochii, de un cprui intens, triti i
cercettori, severi i curioi i att de vii, nct simi imediat c Ibn Sina vedea lucruri
inaccesibile altor oameni.
Rob fu unul din cei apte studeni care, mpreun cu patru doctori, merser dup Ibn Sina
la vizita lui prin spital. n ziua aceea, doctorul-ef se opri lng salteaua unui om rav, cu
membre costelive.
Cine e studentul ucenic al acestei secii?
Eu, stpne. Mirdin Askari.
Deci acesta era vrul lui Aryeh, i spuse Rob. Se uit cu interes la tnrul evreu msliniu,
cruia falca lung i dinii albi i regulai i mprumutau expresia plcut a unui cal
inteligent.
Ibn Sina art cu capul spre pacient:
Spune-ne despre el, Askari.
Este Amahl Rahin, un conductor de cmile care a venit la spital acum trei sptmni,
cu o durere intens n partea de jos a spatelui. La nceput am bnuit c s-a lovit ind beat,
dar durerea s-a ntins curnd la testiculul i coapsa dreapt.
Cum e urina? ntreb Ibn Sina.
Pn n ziua a treia, urina a fost limpede i de culoare galben deschis. n dimineaa
celei de-a treia zile, n urin s-a vzut snge i n dup-amiaza aceea a eliminat dou pietre
de mrimea unor boabe de mazre mici. De atunci n-a mai avut nicio durere i urina e
limpede, dar nu vrea s mnnce nimic.
Ce i-ai oferit? se ncrunt Ibn Sina.
Studentul pru nedumerit:
Ca de obicei. Pilaf de mai multe feluri. Ou de gin, carne de oaie, cepe, pine Nu
vrea s se ating de nimic. Intestinele nu mai lucreaz, pulsul e mai slab i-i pierde
puterile.
Ibn Sina ddu din cap i-i privi pe toi:
Ei, ia spunei ce-l supr?
Alt student i adun curajul:
Cred, stpne, c intestinele lui s-au rsucit, oprind trecerea mncrii prin corp.
Simind asta, nu mai permite s i se dea hran.
Mulumesc, Fadil ibn Parviz, spuse curtenitor Ibn Sina. Dar n astfel de vtmtur
pacientul ar mnca, apoi ar vrsa mncarea.
Atept. Cum nu mai urmar alte observaii, se apropie de omul de pe saltea.
Amahl, spuse el, eu sunt Husayn doctorul, ul lui Abd-Ullah, care a fost ul lui alHasan, care a fost ul lui Ali, care a fost ul lui Sina. Acetia sunt prietenii mei i vor i ai
ti. De unde eti?
Din satul Shaini, stpne, opti omul.
A, un om din Fars! Curmalele din oaza Shaini sunt mari i dulci, nu-i aa?
n ochii lui Amahl se formaser lacrimi i el ddu din cap.
Ashari, du-te acum i adu curmalele omului nostru i un castron de lapte cald.
Mncarea fu adus curnd i doctorii i studenii privir cum omul ncepea s mute
nfometat din fructe.

ncet, Amahl, prietene, l preveni Ibn Sina. Askari, ai grij ca regimul prietenului
nostru s fie schimbat.
Da, stpne, spuse evreul.
Trebuie s inem minte asta cu privire la bolnavii a ai n grija noastr. Ei vin la noi,
dar nu sunt ca noi i de multe ori nu mnnc lucrurile care ne plac nou. Leul nu se apuc
s mnnce fn dac e pus lng vite. Locuitorii deertului supravieuiesc aproape numai
cu iaurt i alte feluri din lapte. Locuitorii din Dar-ul-Maraz mnnc orez i legume uscate.
Khorasanienii vor numai sup ngroat cu fin. Indienii mnnc mazre, boabe, ulei i
mirodenii erbini. Oamenii din Transoxiania cer vin i carne, mai ales carne de cal.
Oamenii din Fars i Arabistan mnnc mai ales curmale. Beduinii sunt obinuii cu lapte de
cmil, carne i lcuste. Oamenii din Gurgan, georgienii, armenii i europenii sunt obinuii
s bea rachiu la mas i s mnnce carne de vac i de porc.
Ibn Sina i privi scruttor pe cei adunai n jurul lui:
i nspimntm, domnilor. Adesea nu-i putem salva i, uneori, tratamentul nostru i
ucide. Haidei s nu-i mai i nfometm.
Apoi Prinul Prinilor se ndeprt, cu minile la spate.
n dimineaa urmtoare, ntr-un mic am teatru cu rnduri de bnci de piatr, Rob asist
la primul lui curs din madrassa. Veni primul i sttu singur pe rndul al patrulea, pn mai
aprur ase studeni.
La nceput nu-i ddur nicio atenie. Din discuia lor, era evident c unul dintre ei, Fadil
ibn Parviz, fusese anunat c va da n curnd examenul de doctor i colegii lui nvcei i
exprimau invidia.
Nu mai ai dect o sptmn pn la examen, Fadil! se minun unul scund i
durduliu. O s faci pe tine verde de fric!
Ia mai taci, grsanule Abbas Se , fund de cretin ce eti! ie nu trebuie s-i e fric de
examen, fiindc tu o s stai aici mai mult dect Karim Harun, spuse Fadil i toi rser.
Salaam, ce avem noi aici? spuse Fadil, observndu-l abia atunci pe Rob. Cum te
cheam, Dhimmi?
Jesse ben Benjamin.
A, gloria pucriei! Evreul brbier-felcer, druit cu un calaat de ah. O s vezi c e
nevoie de mai mult dect de o porunc mprteasc pentru a deveni doctor.
Sala se umplea. Mirdin Askari cuta un loc liber i Fadil l strig.
Askari! Uite alt evreu care vrea s fie vraci. n curnd o s fii mai muli dect noi.
Askari privi rece n direcia lor, psndu-i de Fadil cam tot ct de o insect suprtoare.
Apariia profesorului ntrerupse comentariile. Era Sayyid Sadi, profesorul de loso e, un
om cu un aer ngrijorat.
Rob ncepu s simt ct va avea de luptat ca s devin medic atunci cnd profesorul,
rotindu-i privirile prin amfiteatru, observ o figur nou.
Dhimmi, tu de acolo, cum te cheam?
Sunt Jesse ben Benjamin, stpne.
Jesse ben Benjamin, spune-ne cum a descris Aristotel legtura dintre corp i spirit.
Rob cltin din cap.
E n lucrarea lui, Despre suflet, spuse nerbdtor confereniarul.
Nu cunosc Despre suflet. Nu l-am citit niciodat pe Aristotel.
Sayyid Sadi se holb ngrijorat la el:

Trebuie s ncepi s-o faci imediat, spuse el.


Rob nelese prea puin din cursul lui Sayyid Sadi.
Cnd ora se terminase i amfiteatrul se golea, i fcu loc pn la Mirdin Askari.
i transmit cele mai bune urri de la trei oameni din Masqat, Reb Lonzano ben Ezra,
Reb Loeb ben Kohen i vrul tu, Reb Aryeh Askari.
Aha. Cltoria lor s-a desfurat cu bine?
Cred c da.
Bun, ddu din cap Mirdin. Aud c eti evreu din Europa. Ispahanul o s i se par
ciudat, dar cei mai muli suntem din alte locuri.
i spuse c ceilali studeni la medicin erau paisprezece musulmani din ri ale
Califatelor apusene i cinci evrei orientali.
Deci eu sunt doar al aselea nvcel evreu? Dup cte spunea Fadil ibn Parviz, a
crezut c suntem mai muli.
A, Fadil! Pentru el ar
prea muli evrei i dac ar
un singur student. El e din
Ispahan. Ispahanezii consider c Persia e singura naiune civilizat i islamismul, singura
religie. Cnd se insult, musulmanii i strig unul altuia evreule sau cretinule. Cnd
sunt bine dispui, li se pare spiritual s-i zic unui mahomedan Dhimmi.
Rob ddu din cap, amintindu-i cum rsese mulimea cnd ahul i spusese lui evreule.
Asta te supr?
M face s trag din greu. Ca s pot zmbi cnd i las pe musulmani n urm n
madrassa. E adevrat c eti brbier-felcer, cum am auzit? ntreb el curios.
Da.
Eu n-a vorbi despre asta, spuse Mirdin precaut. Doctorii persani cred c brbieriifelceri sunt
Nu prea admirabili?
Nu-i favorizeaz.
Nu-mi pas. N-o s-mi cer scuze pentru ceea ce sunt.
Crezu c vede n ochii lui Mirdin un licr aprobator, dar care dispru repede.
Nici nu trebuie, spuse Mirdin.
Apoi ddu rece din cap i iei din amfiteatru.
Lecia de religie islamic predat de un mullah gras, numit Abul Baker, fu doar cu puin
mai inteligibil dect cea de loso e. Coranul era mprit n o sut paisprezece capitole
numite sure. Lungimea unei sura varia ntre cteva i cteva sute de versuri i spre
disperarea lui, Rob a c nu va absolvi madrassa nainte de a memora surele cele mai
importante.
La lecia urmtoare, inut de un chirurg pe nume Abu Ubayd al-Juzjani, i se ddu s
citeasc Zece tratate despre ochi, a lui Hunayan. Al-Juzjani era mic, msliniu i oros, cu
privirea neclintit i dispoziia unui urs tulburat din brlog. Acumularea de teme pentru
acas l n ora pe Rob, dar fu interesat de cursul lui al-Juzjani despre opacitatea care
acoper ochii multor oameni i le rpete vederea.
Se crede c o astfel de orbire e produs de curgerea unei umori infectate n ochi, spuse
al-Juzjani. De aceea, primii doctori persani au numit boala nazul-i-ah, sau, coborrea
apei, iar numele a devenit apoi boala cascadei sau cataracta.
Chirurgul spuse c cele mai multe cataracte ncepeau cu un mic punct n ochi, care
mpiedica vederea, dar punctul se ntindea apoi i devenea de un alb lptos, provocnd

orbirea.
Rob urmri cum al-Juzjani opera ochii unei pisici moarte. Curnd dup aceea, asistenii
lui trecur printre nvcei i le mprir leuri de animale, ca s ncerce i ei operaia pe
cini, pisici sau chiar pe gini. Lui Rob i se ddu o corcitur de cine cu colii dezvelii i
fr labele din fa. Avea minile nesigure i nu tia exact ce trebuia s fac. Dar i adun
curajul, amintindu-i cum Merlin l vindecase pe Edgar Thorpe de orbire pentru c nvase
operaia, poate chiar n aceeai sal.
Deodat, al-Juziani apru lng el i se uit la ochii cinelui mort.
Pune acul pe punctul de la care vrei s tai i f un semn acolo, spuse el tios. Pe urm
mut vrful acului spre unghiul din afar al ochiului, la acelai nivel cu pupila i puin
deasupra ei. Asta o s-i scufunde cataracta. Dac operezi ochiul drept, ii acul n mna
stng i invers.
Rob ascult instruciunile, gndindu-se la toi oamenii cu ochi opaci care ptrunseser
dincolo de paravanul lui i pentru care nu putuse face nimic.
La dracu i cu Aristotel i cu Coranul! De-asta venise el n Persia. i spuse entuziast.
n dup-amiaza aceea, se a a ntr-un grup de acolii de-ai lui al-Juzjani, care-l urmau ca
pe un episcop. Al-Juzjani vizita pacienii i preda i fcea comentarii, punnd ntrebri
studenilor n timp ce schimba bandaje i scotea copci. Rob vzu c era un chirurg
ndemnatic i divers; pacienii lui din perioada aceea i reveneau dup operaii de
cataract, un bra strivit i amputat, extirparea unor buboaie, circumciziuni i un obraz
rnit de un b ascuit.
Cnd al-Juzjani termin, Rob porni din nou prin spital, de data aceasta n spatele lui
Jalal-ul-Din, cel care aeza oase. Pacienii acestui doctor erau imobilizai cu tot felul de
sisteme de frnghii i greuti, pe care Rob le privi cu veneraie.
Ateptase cu nervozitate s e i el chestionat, dar niciun doctor nu-l bg n seam.
Cnd termin i Jalal, Rob i ajut pe infirmieri la adusul mncrii i la curenie.
Plecnd de la spital, se duse s caute cri. n biblioteca madrassei se a au numeroase
copii ale Coranului i gsi i Despre su et. Dar tratatul lui Hunayan despre ochi fusese luat
de altcineva i naintea lui l mai ceruser nc ase studeni.
Bibliotecarul Casei nelepciunii era un om blnd pe nume Yussuf-ul-Gamal, un caligraf
care n timpul liber fcea copii dup crile primite sau cumprate de la Bagdad.
Ai stat prea mult. Vor trece sptmni pn s apuci s citeti Zece tratate despre
ochi, spuse el. Cnd vi se recomand o carte, s te grbeti s vii aici naintea altora.
Rob ddu din cap istovit. Cr cele dou cri acas, oprindu-se pe drum la piaa
evreiasc pentru a-i cumpra o lamp i gaz de la o femeie mrunt, cu falca proeminent
i ochi cenuii.
Tu eti europeanul?
Da.
Suntem vecini, se lumin ea. Eu sunt Hinda, nevasta lui Tall Isak, stau la trei case mai
sus de tine. S ne faci o vizit.
El i mulumi, simindu-se mai bine.
Pentru tine, cel mai mic pre. Cel mai bun pre pentru un evreu care a smuls un calaat
de la rege!
Se opri s mnnce la hanul lui Salman Cel Mai Mic, dar fu dezamgit cnd Salman mai
aduse doi vecini ca s-l cunoasc pe evreul druit cu un calaat. Erau oameni tineri i

voinici, pietrari de meserie Chofni i Shemuel bnai chivi, ii moaei vduve Nitka, din
casa de la captul strzii lui. Fraii l btur pe spate, i urar bun-venit, ncercar s-i fac
cinste.
Povestete-ne despre calaat i despre Europa! strig Chofni.
Tovria lor era ispititoare, dar reui s scape i se duse n singurtatea casei. ncepu sl citeasc pe Aristotel n grdin, dup ce hrni animalele, dar i se pru greu. nelesul i
scpa i era paralizat de propria lui ignoran.
Dup lsarea ntunericului, se mut n cas i, aprinznd lampa, trecu la Coran. Surele
preau aranjate dup lungime, cu capitolele cele mai lungi la nceput. Dar care erau cele
importante, care trebuiau memorate? Habar n-avea. i toate pasajele introductive, erau
oare importante?
Era disperat i simea c trebuie s nceap de undeva.
Slav Domnului Preanalt, plin de mil i buntate; El le-a creat pe toate i pe om
Reciti de multe ori pasajele, dar, nainte de a memora prea multe versuri, pleoapele grele
i se nchiser. mbrcat complet, se scufund n somn acolo, pe podeaua luminat de
lamp.

40
O invitaie

n ecare diminea, Rob era trezit din somn de razele soarelui, care alunecau prin
fereastra lui strmt, aurind acoperiurile de igl ale caselor mprtiate din Yehuddyyeh.
Strzile se animau odat cu zorii i puteau vzui brbai ndreptndu-se spre sinagog i
femei grbindu-se s-i ocupe tarabele sau s-i fac trguielile dis-de-diminea.
Vecinii dinspre miaznoapte erau un pantofar, pe nume Yakoob ben Rachi, soia lui,
Naoma, i ica lor, Lea. Casa dinspre miazzi i adpostea pe brutarul Micah Halevi, pe
soia lui, Yudit i pe cele trei fetie mici ale lor. Rob se mutase abia de cteva zile n
Yehuddiyyeh cnd Micah o trimise pe Yudit la el acas, s-i aduc o lipie crocant i abia
scoas din cuptor. Peste tot pe unde se ducea n Yehuddyyeh, oamenii aveau un cuvnt bun
pentru evreul strin care ctigase un calaat.
La madrassa nu era att de popular, cci studenii musulmani gseau o plcere fi n
a i se adresa cu Dhimmi i chiar studenii evrei i spuneau: Europeanule.
Cu toate c experiena lui de brbier-felcer nu era n general admirat, i era totui de
folos n maristan, unde dovedi c putea bandaja, lua snge i readuce fracturile simple cu
ndemnarea unui absolvent al colii. I se lu de pe umeri corvoada de a cra olie i i se
ddur ndatoriri care l puneau mai mult n contact cu bolnavii, fcndu-i viaa mai
suportabil.
Cnd l ntreb pe Abdul Bakr care dintre cele o sut paisprezece sure ale Coranului erau
cele mai importante, nu i se rspunse limpede.
Toate sunt importante, spuse grasul mullah. Unele sunt mai importante n ochii unui
nvat, dar altui nvat i se pot prea altele mai importante.
Dar nu pot termina coala dac nu nv cele mai importante sure! Dac nu-mi spui
care sunt, de unde s tiu?
Ah, spuse profesorul de religie, trebuie s studiezi Coranul i Allah (slvit e El!) i le
va dezvlui.
l simea mereu pe Mohammed n spate i pe Allah n coast. Peste tot, n coal,
islamismul era o povar de care nu puteai scpa. n ecare or, un mullah asista la curs
pentru a se asigura c Allah (Cel mre i atotputernic!) nu e profanat.
Prima or a lui Rob cu Ibn Sina fu o lecie de anatomie la care disecar un porc mare,
interzis musulmanilor ca aliment, dar ngduit ca obiect de studiu.
Porcul e foarte bun pentru anatomie, pentru c organele lui interne sunt identice cu
ale omului, spuse Ibn Sina, ndeprtnd cu dibcie pielea animalului.
Acesta era plin de tumori.
Aceste um turi moi nu provoac probabil niciun ru. Dar unele au crescut aa de
repede uitai, acestea le art Ibn Sina nct carnea s-a ngrmdit ca mnunchiurile
dintr-o conopid. Tumorile n form de conopid sunt mortale.
Apar i la oameni? ntreb Rob.
Nu tim.

Nu le am putea cuta?
n camer se ls tcerea; studenii l priveau dezgustai pe diavolul strin, iar
instructorii erau ateni. Mullah-ul care tiase porcul i ridicase capul din cartea de
rugciune.
Este scris, spuse cu pruden Ibn Sina, c morii vor nvia i profetul ( e el
binecuvntat!) i va ntmpina. Pentru ziua aceea, corpurile lor trebuie s rmn
nemutilate.
Dup o clip, Rob ddu din cap. Mullah-ul se ntoarse la rugciunile lui, iar Ibn Sina i
relu lecia de anatomie.
***
n aceeai dup-amiaz, Hakin Fadil ibn Parviz i puse pe cap turbanul rou de doctor i
primi felicitrile colegilor lui din maristan. Rob nu avea niciun motiv s-l plac pe Fadil dar
era, cu toate acestea, bucuros, pentru c succesul oricrui student putea ntr-o bun zi i
al lui.
n ziua aceea, Fadil i Al-Juzjani efectuar consultul bolnavilor i Rob i urm, mpreun
cu ali patru studeni: Abbas e , Omar Nivahend, Suleiman al-Gamal i Sabit bin Qurra. n
ultimul moment, Ibn Sina se altur i el celor doi doctori i n grup se simir agitaia i
entuziasmul pe care prezena conductorului le strnea pretutindeni.
Ajunser la salonul pacienilor cu tumori. Pe salteaua de lng u zcea nemicat un om
cu ochii adncii n orbite i se oprir la o distan destul de mare de el.
Jesse ben Benjamin, spuse al-Juzjani, spune-ne despre omul acesta.
E Ismail Ghazali. Nu-i cunoate vrsta, dar spune c s-a nscut la Kuhr, n timpul
marelui potop de primvar de acolo. Mi s-a spus c asta s-a ntmplat acum treizeci i
patru de ani.
Al-Juzjani ncuviin.
Are tumori n gt, sub brae i n vintre, care-i dau dureri mari. Tatl lui a murit de o
boal asemntoare, cnd Ismail Ghazali era un bieel. Urinarea e chinuitoare pentru el.
Cnd o face, e un lichid de culoare galben nchis, cu rioare roii. Nu poate mnca dect
cteva linguri de terci fr s vomite, aa c a fost hrnit uor i ori de cte ori putea primi
hran.
I-ai luat snge astzi?
Nu, Hakim.
De ce nu?
Nu este necesar s-i mai provocm i alte dureri.
Poate c Rob ar fost mai prevztor dac n clipa aceea nu s-ar
ntrebat n minte
dac nu cumva trupul lui Ismail Ghazali nu era consumat, ca i cel al porcului, de tumoarea
ca o conopid:
La cderea nopii va fi mort.
Al-Juzjani l intui cu privirea.
De ce crezi asta? ntreb Ibn Sina.
Toi ochii erau pe Rob, dar el nu avea de gnd s dea vreo explicaie.
O tiu, spuse n cele din urm i Fadil i uit noua demnitate i pufni n rs.
Chipul lui al-Juzjani se nroi de mnie, dar Ibn Sina ridic o mn i consultul continu.
Incidentul stinse entuziasmul optimist al lui Rob. n seara aceea i fu imposibil s mai
studieze. i spuse c coala era o greeal. Nimic nu-l putea face s ajung ceea ce nu era i

poate era timpul s recunoasc singur c nu-i era dat s fie doctor.
Totui n dimineaa urmtoare se duse la coal i asist la trei cursuri, iar dup amiaza
se for s-l urmeze pe al-Juzjani prin saloanele pacienilor. Cnd pornir, Ibn Sina se
altur din nou, spre angoasa lui Rob.
Sosind la secia de tumori, vzur un adolescent pe salteaua cea mai apropiat de u.
Unde e Ismail Ghazali? l ntreb al-Juzjani pe infirmier.
A fost luat azi noapte, Hakim.
Al-Juzjani nu coment. n continuarea consultului, l trat pe Rob cu dispreul rece
cuvenit unui Dhimmi strin care ghicise bine din ntmplare.
Dar dup ce-i terminar vizita i fur trimii acas, Rob simi o mn pe umr i
ntorcndu-se, ntlni ochii tulburtori ai btrnului:
Vino la mine la masa de sear, spuse Ibn Sina.
n seara aceea, Rob urma nervos indicaiile marelui doctor, mnndu-i cluul maro de-a
lungul Bulevardului celor O Mie de Grdini, ctre aleea care ducea pn la casa lui Ibn
Sina. Aceasta se dovedi a o cldire enorm, cu dou turnuri gemene, aezat n mijlocul
livezilor i viilor terasate. i lui Ibn Sina i se druise un vemnt regal, dar calaat-ul lui
venise cnd era faimos i venerat i fusese princiar.
La poarta gardului de piatr, Rob fu primit de un servitor, care-i lu calul. Aleea pe care
pi era din praf de piatr att de n, nct paii nu i se auzir dect ca nite oapte. Cnd
se apropie de cas, se deschise o u lturalnic i pe ea iei o femeie. Tnr i graioas,
purta o hain de catifea roie i larg, cu paiete la poale, peste o rochie de bumbac cu ori
galbene i, dei micu, mergea ca o regin. Pe gleznele strnse cu alvari purpurii
strluceau brri i din ciucurii de ln ai marginilor lor rsreau nite clcie goale,
ncnttoare. Fiica lui Ibn Sina dac era chiar ea aceea l msur cu ochi mari i negri,
la fel de curioi ca i ai lui, nainte de a-i feri de el faa acoperit cu voal, aa cum cerea
legea Islamului.
n spatele ei veni o matahal cu turban, un eunuc fr ndoial, care se holb x la Rob,
cu mna pe mnerul ncrustat al pumnalului, pn cnd femeia dispru pe o poart a
grdinii.
Rob se uita nc dup ei cnd ua din fa, alctuit dintr-o singur lespede mare de
piatr, se deschise fr zgomot i un servitor l pofti n interiorul rcoros.
Fii binevenit n casa mea, tinere prieten.
Ibn Sina l conduse printr-un ir de ncperi spaioase, pe ale cror perei atrnau
mpletituri scumpe, n culorile cerului i ale pmntului. Covoarele de pe podelele de piatr
erau groase ca muchiul din pduri. ntr-o grdin nchis n centrul casei fusese aezat
masa, lng un havuz.
Rob se simi stnjenit, indc nainte nu mai fusese niciodat ajutat de un servitor s se
aeze. Un altul aduse o tav de pmnt cu buci de lipie i Ibn Sina cnt rugciunea
islamic fr muzicalitate, dar cu uurin.
Doreti s rosteti o binecuvntare? ntreb el gentil.
Rob rupse o bucat de pine, aa cum vzuse de attea ori la evrei:
Fii binecuvntat, Doamne Dumnezeul nostru, mpratul lumii, care scoi pinea din
pmnt.
Amin, spuse Ibn Sina.
Masa fu simpl i copioas, castravei felii, cu ment i lapte acru, un pilaf uor cu buci

slabe de carne de miel i de pui, compot de ciree i de caise i un erbet rcoros de fructe.
Dup ce mncar, un om purtnd n nas inelul de sclav le aduse pnze umede ca s-i
spele minile i faa, iar ali sclavi curar masa i aprinser tore aromate, ca s goneasc
insectele.
Li se aduse un castron cu stic i ronir amndoi boabele pline. Ibn Sina se aplec spre
el i ochii lui care puteau comunica attea stri strluceau ateni n lumina torelor:
Acum, s vorbim despre motivul pentru care ai tiut c Ismail Ghazali va muri.
Rob i povesti cum luase minile mamei lui, pe cnd avea doar nou ani, i tiuse c va
muri. i cum, la fel, tiuse c tatlui i se apropia moartea. Apoi i descrise pe ceilali, a
cror atingere strnise n el fiorul rece i revelaia cumplit a morii.
Ibn Sina punea rbdtor ntrebri despre ecare caz, storcndu-i memoria i asigurnduse ca tnrul s nu lase la o parte niciun detaliu. ncetul cu ncetul, rezerva de pe chipul
btrnului dispru.
Arat-mi ce faci.
Rob lu minile lui Ibn Sina i-l privi n ochi, iar peste puin timp surse:
Deocamdat, nu trebuie s v temei de moarte.
Nici tu, spuse linitit doctorul.
Urm o tcere, apoi Rob gndi: Hristoase!
E adevrat c i dumneata poi simi, mare doctor?
Ibn Sina cltin din cap:
Nu aa cum simi tu. n mine, se manifest cu o siguran luntric un instinct
puternic, care m ntiineaz dac un pacient va muri sau nu. De-a lungul anilor, am
vorbit cu ali doctori care mprteau aceeai intuiie i suntem mai muli dect i-ai
nchipui. Dar n-am ntlnit niciodat unul cu un har ca al tu. Asta nseamn c eti
rspunztor i c trebuie s faci din tine un doctor excelent.
Readus la realitate, Rob oft din greu:
S-ar putea s nu ajung doctor, pentru c nu sunt un nvat. Studenii musulmani i
cunosc pe clasicii vechi de o via i ceilali evrei au fost ndopai cu studiu n
comunitile lor. Aici, ei cldesc pe aceste temelii, n timp ce eu am doar doi ani de coal
pe sponci i n rest, nimic.
Atunci trebuie s cldeti mai repede i mai bine dect ceilali, spuse Ibn Sina fr
compasiune.
Disperarea i ddu curaj lui Rob:
La coal se cere prea mult. i unele lucruri nu-mi trebuie. Filosofie, Coranul
Btrnul l ntrerupse rstit:
Faci o greeal comun. Dac n-ai studiat loso a, cum o poi respinge? tiina i
medicina ne nva despre trup, n timp ce loso a vorbete de minte i de su et, iar un
doctor are nevoie de toate acestea, ca de mncare i de aer. Ct despre religie, eu am
nvat Coranul la zece ani. E credina mea, nu a ta, dar nu-i stric i s nvei zece Corane
ar un pre mic dac asta i s-ar cere pentru a cpta cunotine medicale. Minte ai, pentru
c ai nvat o limb strin i promii n multe direcii. Dar nu trebuie s te temi s lai
nvtura s fac parte din tine, s e natural ca i respiraia. ntinde-i mintea, ca s
ncap n ea tot ceea ce noi i dm.
Rob asculta tcut i atent.
i eu am un har la fel de tare ca i al tu, Jesse ben Benjamin. Pot ghici un om n care

zace un doctor i n tine vd o dorin de a lecui arztoare. Dar nu e destul s simi nevoia
de a-i vindeca pe oameni. Un doctor nu se face cu un calaat, din fericire, pentru c i aa
sunt destui doctori nepricepui. De aceea avem coala, ca s alegem grul de neghin. i
cnd avem un nvcel vrednic, l punem la cele mai grele ncercri. Dac probele noastre
nseamn prea mult pentru tine, atunci uit-ne i ntoarce-te la felcerie, s-i vinzi unsorile
prpdite
Doctorii, scprar ochii lui Rob.
Doctoriile prpdite, atunci. Ca s i hakim trebuie s-i ctigi numele. Dac-l vrei,
trebuie s te canoneti de dragul nvturii, s caui ecare ocazie de a n pas cu ceilali
nvcei i de a-i depi. Trebuie s studiezi cu fervoarea unui binecuvntat sau a unui
blestemat.
Rob trase aer n piept, cu privirea ncletat de cea aprins a lui Ibn Sina i-i spuse c
nu venise pn la captul pmntului ca s cad.
Se ridic s plece i brusc, i veni o idee:
Nu cumva avei Zece tratate despre ochi a lui Hunayan, mare doctor?
De data aceasta, Ibn Sina zmbi:
Ba da, spuse el i se grbi s-i aduc volumul studentului lui.

41
Maidanul

ntr-o diminea, trei soldai grbii se oprir la poarta lui. Se ncord, gata pentru orice,
dar ei fur politicoi i prevenitori i nu se atinser de bastoane. Conductorul, a crui
respiraie dezvluia c mncase ceap verde la micul dejun, i fcu o plecciune adnc.
Suntem trimii s-i spunem c eti ateptat la palat mine, dup cea de-a doua
rugciune. Vor veni toi posesorii de calaat.
i astfel, n dimineaa urmtoare, Rob se a a din nou sub bolile arcuite i aurite ale Slii
Coloanelor.
De data aceasta, gloata lipsea i Rob gndi c era pcat, cci ahul era strlucitor. Al
purta turban, mantie i panto ascuii de purpur, alvari roii ca focul i o coroan grea
din aur lucrat. Vizirul Merzaaboul Qandrasseh sttea alturi pe un tron mai mic, mbrcat
ca ntotdeauna, n caftanul negru de mullah.
Bene ciarii calaatului stteau la distan de tron. Rob nu-l vzu pe Ibn Sina i nu-l
recunoscu dect pe Khuff, cpitanul Porilor.
Podeaua era smlat cu mtasea i rul de aur al covoarelor. De-o parte i de alta a
tronului, aezai pe dou iruri de perne, stteau civa bogtai.
Rob atinse braul lui Khuff:
Cine sunt? opti el.
Khuff se uit de sus la evreul strin, dar i rspunse rbdtor, aa cum i cerea slujba:
Imperiul e mprit n paisprezece provincii, n care sunt cinci sute patruzeci i patru
de Locuri Considerabile orae, ceti i castele. Acetia sunt mrzacii, aunii, sultanii i
beglerbegii care domnesc peste aezrile stpnite de Al-al-Dawla ah.
Probabil c urma s nceap ceremonia, cci Khuff se grbi s se duc lng u.
Primul trimis care intr n sal fu ambasadorul Armeniei. Era un om nc tnr, cu prul
i barba negre, dar era n acelai timp i o adevrat eminen cenuie, clare pe iapa lui
cenuie i cu tunica gri, garnisit cu cozi de vulpi argintii. La o sut cincizeci de pai
distan de tron, Khuff l opri i-l ajut s descalece, apoi l conduse la picioarele lui Al.
Dup ce-i srut papucul ahului, ambasadorul i prezent daruri bogate, incluznd un
mare felinar de cristal, n rame de aur, o sut douzeci de coi de purpur, douzeci de
flacoane de parfum i cincizeci de blnuri de samur.
Al i ur bun venit armeanului, fr prea mare interes i-l rug s-i mulumeasc
stpnului su pentru daruri.
Urm ambasadorul din Khazar, Khu l ntmpin i spectacolul se repet, cu excepia
faptului c darul regelui din Khazar era alctuit din trei cai pursnge arabi i un pui de leu
slbatic, n lanuri, care, de fric, murdri covorul de mtase i aur.
Sala ncremeni, ateptnd reacia ahului. Al nu se ncrunt, nici nu zmbi, atept doar
ca sclavii s tearg materia ofensatoare i ca servitorii s-l ia de acolo pe khazar, cu
darurile lui cu tot. Curtenii stteau ca nite statui, cu ochii pe chipul stpnului. Erau
umbre, gata s-i urmeze cel mai mic gest. n cele din urm, se auzi un semnal i cu toii se

relaxar cnd fu anunat un alt ambasador, de la emirul Qarmaiei.


Rob privea respectuos, dar n sinea lui ncepuse s-i repete leciile. Cele patru elemente:
pmnt, ap, foc i aer; calitile care se recunosc la atingere: rece, cald, uscat, umed;
temperamentele: sanguin, flegmatic, coleric i saturnin; facultile: natural, animal i vital.
i imagin prile ochiului, dup Hunayan, nir n minte liste de ierburi i doctorii
recomandate pentru dureri i febr, recit de cteva ori primele nou versete ale celei de-a
treia sure a Coranului, intitulat Familia lui Imran.
ncepuse s se simt bine, cnd observ c un btrn cu aer nobil, clare pe un armsar
castaniu i nervos, discuta aprins cu Khuff:
Sunt introdus ultimul pentru c sunt seliuc, poporul meu e desconsiderat!
Hadad Han, cineva trebuie s fie ultimul i astzi suntei excelena voastr, spuse calm
cpitanul Porilor.
nfuriat la culme, seliucul ncerc s-i mne calul spre tron. Cpitanul se hotr s
pretind c vina fusese a calului, nu a stpnului.
Ho! strig el.
Apuc frul i lovi calul peste bot cu bastonul, fcndu-l s necheze i s se dea napoi.
Civa soldai inur animalul, iar Khu l ajut, nu prea gentil, pe ambasadorul Hadad s
descalece i-l conduse spre tron.
Seliukul ndeplini ceremonialul n grab, transmise salutrile lui Toghrul-beg, stpnul
lui, i nu oferi niciun dar.
Al ah nu-i spuse nicio vorb i primirile se ncheiar.
n afar de ambasadorul seliuc i de leul cccios, gndi Rob, curtea mprteasc era
extrem de monoton.
***
I-ar plcut s aduc mbuntiri csuei lui din Yehuddiyyeh, druite de Al ah. Nu iar
luat dect cel mult cteva zile, dar orele ajunseser la mare pre pentru el, prin
urmare, pervazul rmase nereparat, pereii nelipii, caiii nealtoii i grdina se umplu de
buruieni.
Cumpr de la Hinda, negustoreasa din piaa evreiasc, trei mezuzot, tuburile de lemn cu
mici fragmente de Scriptur rulate n pergamente. Fceau parte din deghizarea lui; Ie
prinse n dreapta uilor, la o palm de pragul de sus, aa cum i amintea c vzuse la
casele din Tryavna.
Vorbi cu un dulgher indian i-i desen schie pe pmnt, fcndu-l s neleag c voia o
mas i un scaun n stil european. Obinu o mas grosolan din lemn de mslin i un scaun
de pin. Cumpr de la un costorar cteva unelte i vase de buctrie. n rest, nu-i psa
deloc de cas, ar fi putut locui la fel de bine i ntr-o peter.
Venea iarna. Dup-amiezele rmneau erbini, dar noaptea, vntul aspru anuna
schimbarea de anotimp. Gsi mai multe piei de oaie ieftine ia piaa armeneasc i se cuibri
recunosctor n ele.
ntr-o sear de vineri, vecinul lui, Jaakob ben Rashi pantofarul, veni la Rob i-l convinse
s mnnce la ei de Sabat. Locuiau ntr-o cas modest, dar confortabil, a crei
ospitalitate l fcu la nceput s se simt bine. Naoma, soia lui Jakoob, i acoperi faa i
rosti rugciunile. Fiica lor mbujorat, Lea, servi felurile gustoase, pete de ru, friptur de
pasre, pilaf i vin. Lea i inu ochii n pmnt, dar i zmbi lui Rob de cteva ori. Era la
vrsta mritiului i tatl ei fcu n timpul cinei dou aluzii grijulii la zestrea ei bunicic.

Toi prur dezamgii cnd Rob se ridic devreme, mulumi pentru mas i se ntoarse la
crile lui.
Viaa lui intra ntr-un tipar. Asistena la slujbe era obligatorie pentru studenii din
madrassa, dar evreilor li se ngduia s-i respecte cultul lor, aa c n ecare diminea se
ducea la sinagoga Casa Pcii. Ebraica rugciunilor i devenise familiar, dar multe cuvinte
rmaser doar o niruire de silabe fr sens; cu toate acestea, legnatul i cntatul erau un
mijloc de alinare i un mod bun de a-i ncepe ziua.
Urmau apoi cursurile de loso e i de religie, la care asista cu o obstinaie mohort. n
continuare, se ineau cursuri medicale.
Cunotea mai bine limba persan, dar uneori era obligat sa ntrebe ce nsemna un cuvnt
sau o expresie. Studenii i explicau cteodat, dar cel mai adesea se prefceau c nu aud.
ntr-o diminea, Sayyid Sadi, profesorul de filosofie, pomeni de gashtagh-daftaran.
Rob se aplec spre Abbas Sefi:
Ce nseamn gashtagh-daftaran?
Dar studentul durduliu cltin din cap, aruncndu-i o privire iritat.
Rob simi un deget n spate. Cnd se ntoarse, l vzu pe Karim Harun pe banca de piatr
din spatele lui. Karim rnji:
Un ordin al scribilor vechi, opti el. Au nregistrat istoria astrologiei i a primelor
tiine persane.
Locul de lng el era gol i i-l art.
Rob se mut. De atunci, cnd venea la un curs, se uita n jur i dac era i Karim acolo, se
aezau alturi.
***
Cea mai bun parte a zilei era dup-amiaza, cnd lucrau n maristan. n cea de-a treia
lun de coal, i veni rndul s examineze pacienii nou sosii. Procesul de internare l ului
prin complexitatea lui. Al-Juzjani i art cum se fcea.
Ascult bine, e o sarcin important.
Da, Hakim.
nvase s ia ntotdeauna aminte la ce spunea ai-Juzjani, pentru c, dup Ibn Sina,
acesta era cel mai bun doctor din maristan. Civa oameni i spuseser c al-Juzjani era de
mult asistentul i ajutorul lui Ibn Sina, dar avea n acelai timp propria lui autoritate.
Trebuie s-i notezi istoria pacientului i, la prima ocazie, s-o discui n amnunt cu un
doctor.
Fiecare persoan bolnav era ntrebat de meteug, obiceiuri, contact cu boli
molipsitoare, dureri de piept, stomac i greuti la urinare. Era dezbrcat i i se fcea
examenul zic, incluznd observarea sputei, vomei, urinei i materiilor fecale, evaluarea
pulsului i ncercarea de a depista febra dup cldura pielii. Al-Juzjani l nv cum s-i
treac minile simultan peste amndou braele pacientului, apoi peste picioare i toate
prile corpului, astfel ca orice defect, um tur sau neregularitate s apar evident prin
comparaie cu membrul normal. i cum s ciocneasc pacientul cu vrful degetelor, pentru
ca un sunet anormal s-i dezvluie o boal. Multe dintre acele lucruri erau noi i ciudate
pentru Rob, dar el se familiariz repede cu rutina i i se pru uoar, pentru c lucrase ani
de zile cu bolnavi.
Greutile ncepeau la cderea serii, dup ce se ntorcea la casa din Yehuddiyyeh, cci
atunci se ddea btlia ntre nevoia de a studia i nevoia de a dormi. Aristotel se dovedi a

fost un grec nelept i Rob nv c, dac un subiect era captivant, studiul se transforma
dintr-o corvoad ntr-o plcere. Fu o descoperire care l ajut s nvee cu ncpnare,
cnd Sayyid Sadi i ddu s citeasc i din Platon i Heraclit; iar al-Juzjani i ceru, pe un
ton normal i degajat, s citeasc dousprezece cri de medicin din Istoria natural a lui
Plinius ca pregtire pentru operele lui Galen, anul viitor!.
Memorarea Coranului era o chestiune constant. Cu ct i fora memoria, cu att
devenea mai refractar. Coranul era o compilaie o cial a predicilor profetului, iar mesajul
lui Mahomed rmsese n esen acelai, ani de-a rndul. Cartea era plin de repetiii i de
calomnii la adresa evreilor i a cretinilor.
Dar persever. Vndu catrul i mgarul, ca s nu mai piard timp cu ngrijirea lor.
Mnca repede i fr poft i nu-i ngduia niciun moment de frivolitate. Citea n ecare
noapte pn cnd nu mai putea i nv s-i pun cantiti mici de gaz n lamp, pentru
ca aceasta s ard singur dup ce adormea cu capul pe mas. Acum tia de ce Dumnezeu i
dduse un trup mare i puternic i ochi buni, cci se fora pn la limita rezistenei zice n
strdania de a deveni un nvat.
***
ntr-o sear cnd simi c nu mai poate i trebuie s scape, prsi csua din
Yehuddiyyeh i se afund n viaa de noapte a maidanelor.
Se obinuise cu aspectul pieelor ziua: spaii largi btute de soare, cu cte un om ghemuit
n umbr i trectori puini. Dar descoperi c noaptea pieele se trezeau la via i cete de
persani le umpleau pn la refuz, zurbagii i dornici de distracii.
Toi preau c vorbesc i rd deodat, producnd un zgomot asurzitor. Cinci jongleri
cntrei lucrau cu cinci mingi i erau abili i amuzani, fcndu-l s doreasc s li se
alture. Lupttori cu trupurile unse cu grsime, ca s nu poat
apucai, fceau
demonstraii, n timp ce privitorii le strigau sfaturi i puneau pariuri. Erau i ppuari cu
piese lumeti, acrobai care se roteau n aer i vnztori ambulani de mncare, fcndu-i
reclam.
Rob se opri la o gheret luminat de tore i privi o carte cu poze. Fiecare desen arta
acelai brbat i aceeai femeie fcnd dragoste n nite poziii pe care nici nu i le
imaginase vreodat.
Toate aizeci i patru n desene, stpne, spuse vnztorul.
Rob habar nu avea ce nsemna toate aizeci i patru. tia c legea Islamului interzicea
vnzarea sau posesia de imagini reprezentnd corpul uman, pentru c n Coran scria c
Allah (slav Lui!) era singurul creator de via. Dar cartea l captivase i o cumpr.
Apoi se duse la alt tarab i ceru vin.
Nu e vin. Aici e o ceai-khana, cas de ceai, spuse osptarul efeminat. Poi lua ceai sau
erbet sau ap de trandafiri.
Ce e ceaiul?
O butur excelent. Cred c vine din India. Sau poate a fost adus la noi pe drumul
de mtase.
Rob ceru ceai i cteva dulciuri.
Avem i un locor. Dorii un biat?
Nu.
Butura era erbinte, de culoarea ambrei i avea un gust fad, care strngea gura; Rob nu
se putea hotr dac-i place sau nu, dar dulciurile erau foarte bune. Din galeriile nlate

lng maidan se auzea un cntec plngre i Rob vzu c muzica provenea de la nite
trompete de aram lustruit, lungi de trei metri. Se aez n ceaihanaua slab luminat,
privind mulimea i bnd ceai dup ceai, pn cnd un povestitor ncepu s depene istoria
lui Jamshid, cel de-al patrulea rege erou. Mitologia era pentru Rob la fel de atrgtoare ca
pederastia i, pltind, i croi drum prin mulime pn la marginea maidanului. Privi o
vreme trsurile trase de catri care fceau ocolul pieei i despre care auzise de la ceilali
studeni.
n cele din urm, opri un echipaj ngrijit, cu un crin pictat pe u.
nuntru era ntuneric. Femeia atept s porneasc trsura nainte de a se mica.
n curnd, putu s-o vad su cient de bine ca s-i dea seama c trupul durduliu ar
putut al mamei lui. n timpul actului, o plcu, pentru c era o curv cinstit; nu simula
pasiunea i nu pretindea c se amuz, dar avea grij de el cu ndemnare i blndee.
Dup aceea, femeia trase de un nur i vizitiul opri catrii.
Du-m n Yehuddiyyeh, strig Rob. Pltesc.
Zcur alturi n legnarea trsurii.
Cum te cheam? ntreb el.
Loma.
Experimentat, nu-l ntreb de numele lui.
Eu sunt Jesse ben Benjamin.
mi pare bine, Dhummi, spuse ea s oas, atingndu-i muchii tari ai umrului. De ce
sunt ca nite noduri de frnghie? De ce se ngrozete un brbat mare ca tine?
De faptul c sunt un bou i ar trebui s fiu o vulpe, spuse el, zmbind n ntuneric.
Nu eti bou, mi-am dat seama, spuse ea uscat. Care i-e negoul?
nv la maristan, s fiu doctor.
A, ca Prinul Doctorilor. Vrul meu a fost buctarul primei lui neveste din ziua cnd
Ibn Sina a venit la Ispahan.
tii cum o cheam pe fiica lui? ntreb el dup un timp.
Nu e ic, Ibn Sina nu are copii. Are dou neveste, pioasa Reza, care e btrn,
bolnav i urt i Despina, care e tnr i frumoas, dar Allah (slvit e El!) nu le-a
binecuvntat pe niciuna dintre ele.
neleg, spuse Rob.
O mai folosi o dat pe cnd echipajul se ndrepta agale spre Yehuddiyyeh. Apoi plti
vizitiul i fu generos, cci datorit lui putea acum s-i nfrunte din nou cei mai mari
dumani i n acelai timp singurii lui prieteni, crile.

42
Reprezentaia ahului

Dei era ntr-un ora plin de oameni, tria singur. n ecare diminea se ntlnea cu ali
nvcei, iar seara se desprea de ei i pleca acas. tia c Abbas, Karim i ali civa
locuiau n chiliile din madrassa i presupunea c Mirdin i evreii locuiau n Yehuddiyyeh,
dar nu tia nimic despre vieile lor din afara colii i a spitalului. Presupunea c, la fel ca el,
petreceau mult timp cu cititul i nvatul. Era prea ocupat pentru a se simi singur.
Dup dousprezece sptmni de primire a pacienilor noi, i se ddu o sarcin pe care o
ura, cci ucenicii doctori trebuiau s asiste pe rnd la executarea sentinelor date de
tribunalul islamic.
Cnd pi n nchisoare i trecu pe lng carcan, i se ntoarse stomacul pe dos.
Un gardian l duse ntr-un col, unde zcea un om, zvrcolindu-se i gemnd. n loc de
mna dreapt, avea un bandaj de zdrene, iar braul ciuntit era umflat ngrozitor.
M auzi? Sunt Jesse.
Da, stpne, bolborosi omul.
Cum te cheam?
Djahel.
Djahel, de cnd i-au luat mna?
Omul cltina din cap buimac.
De dou sptmni, spuse gardianul.
Dnd la o parte zdrenele, Rob vzu o compres cu baleg de cal. Folosise acest remediu
de multe ori pe cnd era brbier-felcer i tia c rareori avea efect, ba poate chiar era
vtmtor. nltur gunoiul.
Deasupra amputaiei, braul era legat strns cu o alt zdrean. Din cauza um turii,
faa se ngropase n carne i braul ncepea s se nnegreasc. Rob tie faa i spl ciotul
cu mult grij. Apoi l unse cu un amestec de lemn de santal i ap de trandafiri i-l nfur
n camfor, lsndu-l pe Djahel gemnd uurat.
Aceea fu partea cea mai bun, cci urm executarea pedepselor n curtea nchisorii i el
trebui s asiste.
Erau acelea pe care le vzuse i cnd era n carcan, doar c atunci se putuse refugia n
incontien. Acum sttu ncremenit alturi de mullahii care intonau rugciuni, n timp ce
un clu musculos i ridica spada uria i ncovoiat. Prizonierul, un om pmntiu la fa,
acuzat de trdare i rzvrtire, fu obligat s ngenuncheze cu obrazul pe butuc.
l iubesc pe ah! i srut picioarele s nte! zbier condamnatul, ncercnd zadarnic si ntrzie pedeapsa, dar nimeni nu-i rspunse. Sabia uier i capul se rostogoli lng un
carcan, cu ochii holbai, reflectnd nc groaza.
Leul fu ndeprtat i apoi se deschise pntecul unui brbat prins cu nevasta altuia. De
data asta, acelai clu mnui un pumnal lung i subire, tind de la stnga la dreapta
dintr-o singur micare; suficient pentru a mprtia maele vinovatului.
Din fericire, nu era niciun criminal, cci acetia erau spintecai n patru i dai la cini i

la corbi.
Asistena lui Rob se dovedi necesar dup pedepsele mai mici.
Un ho mititel fcu pe el de fric i durere, cnd i se tie mna. Exista un vas cu crbuni
ncini, dar Rob nu avu nevoie de el, cci fora loviturii cauterizase vasele i ciotul nu mai
trebuia dect splat i bandajat.
i fu mai greu cu o femeie gras, care fusese condamnat s i se taie limba, pentru c
fusese auzit btndu-i joc de Coran de dou ori. Sngele i nea din gura mut care
ncerca s strige i nu se opri dect atunci cnd reui s smulg vasul de snge rmas n gt.
Simea c urte de moarte justiia musulman i curtea lui Qandrasseh.
***
Acesta e unul din cele mai importante instrumente, le spuse Ibn Sina solemn
studenilor. inea aconul cu urin, despre care le spuse c se numea matula. Era n form
de clopot i cu o buz larg i rsfrnt, fcut astfel pentru a capta urina. Ibn Sina i
explicase unui sufltor cum s fac matulae din sticl pentru doctorii i studenii lui.
Rob tiuse c, dac urina coninea snge sau puroi, ceva era prost n organism. Dar de
dou sptmni, Ibn Sina le inea lecii numai despre urin!
Era subire sau vscoas? Nuanele mirosului erau cntrite i discutate. Avea urme de
zahr? Mirosul cretos care sugera prezena pietrelor? Acreala unei boli devorante? Sau doar
verzeala care dovedea c omul mncase asparagus?
Curgea cu putere, nsemnnd c trupul elimin boala, sau era srac, din cauz c o febr
luntric seca fluidele organismului?
Ct despre culoare, Ibn Sina i nv s-o priveasc aa cum un artist i privete
nuanele, dou zeci i una la numr, de la galben curat, ocru nchis, rou i castaniu pn la
negru, artnd diverse combinaii de contenta, componentele nedizolvate.
De ce atta btaie de cap pentru pipi? se ntreba Rob istovit.
De ce e urina aa de important? ntreb cu glas tare.
Ibn Sina zmbi:
Vine dinuntru, unde se ntmpl lucruri importante.
Apoi marele doctor le citi un pasaj din Galen, unde se spunea c rinichii erau organele
unde se formeaz urina:
Orice mcelar tie asta din faptul c vede zilnic poziia rinichilor i calea (numit
ureter), care merge din ecare rinichi n bic i examinnd aceast anatomie, el nelege
scopul lor i natura funciilor lor
Cursul l nfurie pe Rob. Doctorii n-ar trebui s aib nevoie s se consulte cu mcelarii,
sau s nvee de la porci i oi moarte cum sunt fcui oamenii. Dac era aa de important s
tie ce se ntmpl n brbai i n femei, de ce nu cutau n trupuri de brbai i de femei?
Dac mullahii lui Qandrasseh puteau pclii de desfrnai i beivi, de ce nu ndrzneau
doctorii s-i nfrunte pe preoi, ca s-i sporeasc tiina? Nimeni nu mai vorbea de nvierea
morilor nemutilai cnd un tribunal religios tia capul, mna, limba sau despica stomacul
unui prizonier.
***
A doua zi dis de diminea, doi dintre soldaii lui Khu , pe capra unui car ncrcat cu deale gurii, se oprir n Yehuddiyyeh s-l ia pe Rob.
Majestatea sa face azi o recunoatere, stpne, i poruncete s-l nsoeti, spuse unul
dintre soldai.

Ce-o mai fi? se ntreb Rob.


Cpitanul Porilor te ndeamn s te grbeti, i drese soldatul vocea. i poate ar
mai bine s-i pui hainele cele mai bune.
Astea sunt hainele cele mai bune, pe care le port, spuse Rob i-l urcar n car peste
nite saci cu orez, pornind repede pe strad.
Ieir din ora ntr-un convoi de curteni clri sau n lectici, amestecai cu tot felul de
crue cu provizii i lucruri. Cu toate c era cocoat, Rob se simea mprtete, pentru c
nu mai mersese niciodat pe drumuri proaspt greblate i stropite. O parte a oselei, pe
unde urma s cltoreasc ahul, era presrat cu flori.
Cltoria se sfri la casa lui Rotun bin Nasr, un general i vr ndeprtat cu Al ah, n
prezent guvernator onorific al mandrassei.
Acesta e, spuse unul din soldai, artndu-i lui Rob un grsan zmbitor, vioi i
important.
Domeniul era ntins. Petrecerea avea s nceap n grdin, lng havuzul cu perei de
marmur. mprejurul lui fuseser aternute covoare de mtase, esute cu r de aur, peste
care erau aruncate perne cu broderii bogate. Servitorii alergau n toate prile cu tvi cu
dulciuri, vinuri parfumate i ape nmiresmate. Dincolo de o poart a grdinii, un eunuc
inea n mn o sabie goal, pzind haremul. Dup legea musulman stpnul casei avea
voie s peasc n apartamentul femeilor, orice alt intrus ind spintecat, aa c Rob se
inu ct mai departe de poarta cu pricina. Soldaii i spuser c nu trebuia s descarce carul
sau s fac vreo alt munc, aa c hoinri prin grdin, pn la un loc deschis, unde
animale, nobili, sclavi, servitori i o armat de saltimbanci se foiau cu aceeai nervozitate.
Fusese ntocmit o adevrat aristocraie patruped. inui deoparte erau doisprezece
armsari arabi, cei mai frumoi vzui de el pn atunci, nervoi i mndri, cu ochi negri i
bravi. Harnaamentele lor erau i ele vrednice de atenie, cu frie btute n smaralde,
rubine, diamante sau n pietre preioase colorate aprins, brodate cu perle i mtase, care se
adunau n fire peste piroanele de aur btute n pmnt.
La treizeci de pai de cai erau slbticiunile: doi lei, un tigru i un leopard, toi
specimene magni ce, stnd pe covoare purpurii, legai i cu vase de aur pline cu ap lng
ei.
Urma un arc unde ase antilope albe, cu coame lungi i drepte nu ca rudele lor din
Anglia! se strnseser una lng alta cu ochii la felinele care clipeau lene.
Dar Rob nu pierdu mult timp cu acestea i nici ca s cate gura la gladiatori i
contorsioniti, ci i fcu loc pe lng ei ctre un corp imens care i captase atenia. n
curnd, se afla n faa primului elefant pe care-l vedea n carne i oase.
Era mai masiv dect se ateptase, mult mai mare dect statuile armii ale elefanilor din
Constantinopol. Era ct un om i jumtate la nlime i ecare din cele patru picioare era
o coloan solid, terminat cu o lab perfect rotund. Crupa prea prea mare pentru trup,
ncreit i cenuie, cu petece roz, ca lichenii i muchiul pe o stnc. Spatele curbat era mai
sus dect umerii i pe el atrna o coad groas, cu un pmtuf la capt. Capul enorm fcea
ca ochii roii s par minusculi, dei nu erau mai mici dect ochii unui cal. Pe fruntea oblic
avea dou cocoae mici de parc nite coame s-ar strduit fr succes s-i ias pe acolo.
Fiecare din urechile uturate alene era ct scutul unui rzboinic, dar cea mai extraordinar
trstur a acestei fpturi extraordinare era nasul ei, mult mai lung i mai gros dect coada.
Elefantul era ngrijit de un indian cu oase mici, purtnd o tunic gri i un turban alb.

Acesta i spuse lui Rob c era Harsha, mahout, adic ngrijitor de elefani. Elefantul acela
era Zi, elefantul personal de lupt al lui Al ah. Zi venea de la Zi-ul-Quarnayn, adic Cel
cu Dou Coarne, n onoarea celor doi coli uriai, ncovoiai i mari ct Rob, care ieeau
din falca superioar a monstrului.
Cnd mergem n btlie, spuse indianul cu mndrie, Zi poart armura lui i pe laturi i
se xeaz sbii lungi i ascuite. E dresat s calce n picioare, aa c mugetul lui nghea n
vine sngele dumanilor nlimii sale.
Mahout-ul i grbea pe servitori, care aduceau glei cu ap i le goleau ntr-un vas mare
de aur, din care animalul sugea ap cu nasul i apoi i-o mproca n gur!
Rob rmase lng elefant pn cnd un ritm de tobe i talgere anun sosirea ahului.
Atunci se ntoarse n grdin, cu ali oaspei.
Al ah era mbrcat simplu n comparaie cu nobilii, care erau muiai n fireturi. Accept
cu o aplecare a capului salutul lor, apoi lu loc pe un jil bogat, aezat printre pernele de
lng havuz.
Reprezentaia ncepu printr-o demonstraie de lupt cu suliele, fcut cu atta for i
graie, nct asistena amui, cu ochii la fulgerele de oel, ncrucindu-se ca ntr-un ritual.
Rob observ lupta cu atenie, fcnd comparaie cu ce vzuse n Frana i n Anglia. i pru
ru cnd se termin.
Magicienii acrobai plantar cu mult zarv o smn n pmnt, o udar i o acoperir
cu o pnz. Apoi, n mijlocul exerciiilor, unul dintre acrobai smulse pnza, n pse n
pmnt o creang nfrunzit i o acoperi la loc. Diversiunea i trucul fur limpezi ca bun
ziua pentru Rob, care se ateptase la aa ceva. Totui, mulimea aplaud cu entuziasm
copacul magic crescut din smn.
Cnd ncepur luptele, Al ah deveni nerbdtor.
Arcul meu, ceru el.
Cnd i se aduse, i-l nstrun de mai multe ori, artndu-le curtenilor ct de uor l
ndoia. Cei apropiai murmurar admirativ, iar cei mai ndeprtai pro tar de relaxare ca
s discute i Rob a motivul pentru care fusese invitat: ca european, era i el o ciudenie,
la fel ca fiarele i saltimbancii i persanii l copleir cu ntrebri.
Avei ahi pe acolo, n ara ta?
Anglia. Da, un rege. l cheam Canute.
Oamenii din ara ta sunt rzboinici i clrei? l ntreb curios un btrn cu ochii
nelepi.
Da, da, rzboinici mari i clrei buni.
Dar vremea cum e?
Mai rece i mai umed, le spuse el.
Dar mncarea?
E diferit de a voastr, nu are attea mirodenii. Noi nu avem pilaf.
Fur ocai.
Fr pilaf, spuse btrnul cu dispre.
l nconjuraser mai mult din curiozitate dect din prietenie i se simea izolat n mijlocul
lor.
Al ah se ridic.
Haidei la cai! exclam el nerbdtor i gloata o lu dup el ctre cmpul alturat,
lsndu-i pe lupttori s icneasc i s se ncleteze.

Lovete mingea, lovete mingea! strig cineva i imediat se auzir aplauze.


S jucm, fu de acord ahul i alese trei oameni pentru echipa lui i patru adversari.
Grjdarii aduser ponei mici i solizi, juctorii nclecar i primir ecare cte un b
lung terminat cu un crlig.
La capetele cmpului erau cte dou coloane de piatr, la distan de vreo opt pai una
de alta. Fiecare i mn calul ctre pori i se ntoarser unii spre alii, aliniai ca dou
armate gata de lupt. Un o er care avea s arbitreze, rostogoli o minge de lemn, de
mrimea unui mr domnesc, pn n mijlocul terenului.
Oamenii ncepur s aclame. Poneii se loveau unii de alii galopnd, iar clreii strigau
i-i agitau beele.
Doamne, se sperie Rob J. Fii ateni, aoleu! Trei cai se ciocnir cu un zgomot de oase
rupte i unul se rostogoli, azvrlindu-i clreul. ahul lovi cu putere mingea i caii pornir
tropotind dup ea.
Poneiul czut necheza asurzitor, strduindu-se s se ridice. Civa grjdari venir, i
tiar gtul i-l crar de acolo n cteva clipe. Clreul se ridic i el, inndu-i braul
stng cu mna i zmbind cu dinii ncletai.
Rob tia c mna putea fi rupt i se apropie:
S te ajut?
Eti doctor?
Brbier-felcer i student la maristan.
Nobilul se strmb, uluit i dezgustat:
Nu, nu, spuse el. S-l chemm pe al-Juzjani.
Locul i fu luat imediat de alt clre. Cei opt juctori preau c uitaser ce fac i
participau parc la un rzboi adevrat. i ndreptau caii spre adversari i, ncercnd s
gseasc mingea cu beele, loveau periculos de aproape de picioarele animalelor. Nici caii
lor nu i-i cruau; ahul mpingea adeseori printre copitele sau n stomacul animalului care-l
purta.
ahul nu era cruat. Oameni care ar fost executai dac i-ar privit chior suveranul
preau acum pornii s-l schilodeasc i, dup strigtele mulimii, lui Rob J. i se prea c
oamenilor le-ar fi plcut s-l vad pe Al ah lovit sau aruncat din a.
Dar lucrul nu se ntmpl. Ca i ceilali, ahul clrea periculos, dar cu o ndemnare
nucitoare, mnnd poneiul fr mini, doar strngnd uor picioarele. Sttea n a drept
i ncreztor, ca o prelungire a trupului calului. Rob nu mai vzuse un asemenea mod de a
clri i i se fcu ruine cnd se gndi c-l asigurase pe btrnul acela de virtuozitatea
clreilor englezi.
Caii erau minunat de bine strunii, putnd schimba direcia i pasul n orice clip i
ascultnd comenzile orbete, astfel nct ar
intrat fr ovire n coloanele de piatr,
dac nu ar fi fost oprii.
Aerul se mbcsise i spectatorii erau rguii. Cnd vreun juctor introducea mingea n
poart, tobele i talgerele rsunau cu putere. Cnd echipa ahului nscrisese cinci goluri, iar
echipa advers doar trei, jocul fu oprit. Cnd desclecar, ochii lui Al sclipeau satisfcui,
cci el nsui nscrisese de dou ori. Pentru a srbtori victoria, n aren fur adui doi
turai i doi lei fur slobozii asupra lor. Nici nu apucar s-i ajung, cci doi servitori
uciser boii cu topoare i leii fur lsai doar s sfie carnea cald.
Rob nelese c jertfa se fcea astfel pentru c Al ah era leul Persiei. Ar fost de ru

augur ca vreun reprezentant al bovinelor s ctige din ntmplare victoria mpotriva


simbolului regelui regilor.
***
n grdin, patru femei cu voaluri se legnar i dansar pe muzic de uier, n timp ce
un poet recita despre hurii, fecioarele proaspete i senzuale din Paradis.
Imamul Qandrasseh n-ar
putut aduce nicio obiecie; chiar dac din faldurile
vemintelor largi mai rsrea curba unui sn sau a unei coapse, dansatoarele nu aveau
descoperite dect braele cu care gesticulau i degetele de la picioare, cu unghii vopsite cu
henna, pe care nobilii le priveau lacomi.
Al ah se ridic i se ndeprt spre poarta pzit de eunuc, intrnd n harem.
Numai Rob se uit dup ah, observnd cum cpitanul Porilor i se altur eunucului,
pzindu-i stpnul. Conversaiile se nteir; n apropiere, generalul Rotun ben Nasr,
stpnul casei i gazda reprezentaiei, rse prea tare de propriile lui glume, de parc Al nu
ar fi intrat tocmai atunci la nevestele lui, n vzul tuturor.
Deci asta are voie s fac mpratul cel mai puternic de pe pmnt? se ntreb Rob.
***
Dup o or, ahul se ntoarse senin, Khu alunec din poart i, la un semn fcut
imperceptibil cu mna, ncepu ospul.
Pe brocartul de Qum fu aezat cea mai n vesel. Se aduse pine de patru feluri i
unsprezece specialiti de pilaf n castroane de argint att de mari, nct unul singur ar
fost de ajuns pentru toat adunarea. n ecare, orezul avea o culoare i o arom deosebit,
ind pregtit cu ofran, zahr, piper, scorioar, cuioare, rubarb, suc de mandarine sau
de lmie. Pe platouri uriae erau puse psri fripte, pulpe de antilop, miei ntregi bine
rumenii i buci de carne de oaie.
Brbierule, ce pcat c nu eti i tu aici!
Pentru un om deprins de dasclul lui cu attea mncruri delicioase, Rob se sturase de
mncare spartan n ultimele luni. Acum gust oftnd din toate, amintindu-i vremurile de
altdat.
Odat cu umbrele apusului, sclavii xar tore mari pe carapacea unor broate estoase
vii i le aprinser. Apoi se aduser patru vase enorme: unul plin cu o budinc, altul cu o
sup limpede de ierburi, al treilea cu buci de carne condimentat i ultimul cu buci de
pete de un soi necunoscut lui Rob, semnnd cu pltica, dar avnd savoarea pstrvului.
Umbrele se transformar n ntuneric. Nu se auzea dect iptul psrilor de noapte.
Oamenii abia dac murmurau, preocupai s mestece i s nghit. Din cnd n cnd, o
estoas se deplasa i lumina de pe carapacea ei arunca licriri tremurtoare.
Masa tot nu se terminase.
Se aduse un platou cu salat de iarn, cu rdcini n saramur i unul cu salat de var,
cu lptuc roman i nite ardei mici i iui, din care nu mai gustase pn atunci.
n faa ecrei persoane fu aezat un bol adnc, plin cu erbet dulce-acrior. Servitorii
aduceau burdufuri cu vin, cni, aluaturi i nuci pralinate i semine srate.
Rob sttea ntr-o parte, sorbind din vinul bun, fr s e bgat n seam, urmrind i
privind totul cu aceeai curiozitate cu care gustase mncarea.
Dup ce burdufurile se golir, fur aduse altele, din rezerva inepuizabil a ahului.
Mesenii se sculau i se duceau s se uureze i s vomite. Unii erau bei turt i ineri.
Probabil din cauza spaimei, estoasele se adunaser ntr-un col, lsnd restul grdinii n

ntuneric. Un biat eunuc ncepu s cnte cu o voce subire i dulce un cntec despre rzboi
i iubire, acompaniindu-se din lir i ignornd faptul c, lng el, doi brbai se luaser la
btaie.
Ciozvrt de scroaf, mri omul beat.
Mutr de evreu! scuip cellalt.
Se rostogolir ndrjii, pn cnd fur desprii i dui fiecare n alt parte.
n cele din urm, ahului i se fcu grea, apoi lein i fu dus la trsura lui.
Dup acest incident, Rob se strecur afar. Era o noapte fr lun i gsi destul de greu
drumul spre ieire. mpins de nevoie, se uur ndelung pe partea drumului destinat
ahului, stropind florile mprtiate pe jos.
Pe lng el treceau clrei i echipaje, dar nimeni nu se oferi s-l ia, aa c trecur
cteva ore pn ajunse napoi la Ispahan. Santinelele se obinuiser cu mbuibaii care
veneau de la petrecerea ahului i l lsar nepstori s intre.
n centrul oraului, Rob se opri i sttu pe un gard de piatr, contemplnd locul ciudat
unde Coranul interzicea totul, iar oamenii fceau tot ceea ce le era interzis. Unui brbat i se
ddea voie s aib patru neveste, dar toi preau dispui s nfrunte moartea pentru femeia
altuia, iar ahul se culca fr jen cu oricine-i plcea. Profetul considera butura un pcat;
totui, oamenii se ddeau n vnt dup vin, majoritatea beau peste msur i nsui ahul
avea o pivni de excepie.
Se ndrept spre cas cltinndu-se, sub cerul perlat cu stele i gndindu-se ce aiureal
era i Persia aceea, n timp ce n deprtare se auzea chemarea dulce a muezinului de la
Moscheea Vineri.

43
Expediia medical

Ibn Sina se obinuise cu profeiile sumbre ale Imamului Qandrasseh, care nu-l puteau
reine pe ah, dar i preveneau pe supuii si c beia i desfrnarea vor atrage mnia lui
Allah asupra poporului. Pentru a-i dovedi dreptatea, vizirul aduna dovezi de la
informatorii si, care i adevereau c Domnul se mnia pe pctoii de pretutindeni.
Cltorii pe Drumul de Mtase i povestiser de cutremurul i aburii otrvitori care se
abtuser n partea Chinei scldat de rurile Kiang i Hoai. n India, un an de secet
fusese urmat de o primvar ploioas, dar recolta n oritoare fusese devorat de un nor de
lcuste. Pe rmurile Mrii Arabiei, valurile nfricotoare necaser muli oameni, n timp
ce n Egipt era foamete pentru c Nilul nu se ridicase la nivelul lui obinuit. n Maluchistan,
un munte fumegos se deschisese i aruncase pietre erbini. Doi mullahi din Nain vzuser
demoni n vis. Exact cu o lun nainte de ospul Ramadanului, o parte din soare se
ntunecase, apoi cerurile pruser c iau foc i se observaser i alte ciudenii.
Semnele cele mai mari ale mniei lui Allah erau prevestite de astrologi, care ateptau n
dou luni o conjuncie ntre planetele Saturn, Jupiter i Marte. nvaii nu erau de acord
asupra datei precise a fenomenului, dar toi erau siguri de gravitatea acestuia. Chiar i Ibn
Sina primise vestea cu gravitate, cci tia c Aristotel scrisese despre ameninarea inerent
n cazul conjunciei lui Marte cu Jupiter.
Aa c faptul fu privit ca o consecin a tuturor semnelor. Qandrasseh i-l spuse lui Ibn
Sina ntr-o diminea nsorit: ciuma izbucnise n iraz, cel mai mare ora al provinciei
Anan.
Ce molim?
Moartea, spuse Imamul.
Ibn Sina pli i sper c Imamul se nela, cci Moartea nu mai apruse n Persia de trei
sute de ani. Dar nu-i pierdu capul:
S e trimii imediat soldai pe drumul Mirodeniilor, s ntoarc toi cltorii i
caravanele care vin din miazzi. i trebuie s trimitem o expediie medical n Anan.
Nu ctigm prea mult din birurile din Anan, spuse Imamul, dar Ibn Sina cltin din
cap:
E n interesul nostru s stvilim boala, cci Moartea se ntinde repede dintr-un loc n
altul.
Cnd ajunse acas, Ibn Sina se hotrse deja s nu trimit un grup de doctori, cci avea
s e nevoie de ei dac ciuma ajungea la Ispahan. Avea s aleag un doctor i civa
ucenici.
Starea de urgen ajuta la temperarea caracterelor celor mai puternice. Dup ce chibzui,
Ibn Sina lu pana, cerneala i o hrtie i scrise:
Hakim Fadil ibn Parviz, conductor
Suleiman-al-Gamal, anul trei

Jesse ben Benjamin, anul nti


Mirdin Askari, anul doi.
Expediia trebuia de asemenea s-i cuprind i pe civa dintre cei mai slabi, care aveau
astfel o unic ocazie, druit de Allah, s-i mbunteasc reputaia i s-i ctige cinstea
de medici. n acest scop, adug pe list alte cteva nume:
Omar Nivahend, anul trei
Abbas Sefi, anul trei
Ali Rashid, anul nti
Karim Harun, anul al aptelea.
Cnd cei opt tineri fur chemai i li se spuse c vor pleca n Anan s lupte cu moartea,
nu se putur privi unul pe altul i nici Ibn Sina nu-i putu privi.
S i narmai, le spuse el, pentru c oamenii se poart foarte ciudat cnd bntuie
ciuma.
Aii Rashid suspin adnc i tremurat. Era un bietan de aisprezece ani, cu obrajii
rotunzi i ochi blnzi, cruia i era att de dor de familia lui Hamadhn, nct plngea tot
timpul i nu se putea apuca de nvat.
Rob se strdui s fie atent la ce spunea Ibn Sina.
nu v putem spune cum s-o nfruntai, pentru c nu a aprut n timpul vieii
noastre. Dar avem o carte scris acum trei sute de ani de mai muli doctori care au scpat
de molim. V vom da aceast carte. Fr ndoial, conine multe teorii i leacuri fr
valoare, dar putei gsi printre ele i cteva lucruri bune.
Mngindu-i barba, doctorul continu:
n caz c Moartea e provocat de emanaiile de putreziciune din aer, s inei aprinse
focuri de ierburi aromate lng bolnavi i lng cei sntoi. Sntoii s se spele cu vin
sau cu oet i s stropeasc prin cas cu oet. De asemenea, s miroas camfor i sruri. i
voi s facei aceste lucruri. Cnd v apropiai de molipsii, s inei un burete cu oet la nas
i s fierbei apa, ca s nu aib murdrii n ea. i s v curai unghiile n fiecare zi, cci n
Coran se spune c diavolul se ascunde dup unghiile degetelor. Cei care scap de cium nu
trebuie s revin imediat la Ispahan, ca s nu aduc boala i aici. S mergei la o cas de
lng stnca lui Ibrahim, a at la deprtare de o zi de oraul Nain i la trei zile de cltorie
de aici. Acolo s v odihnii o lun i abia dup aceea s v ntoarcei. Ai neles?
Da, stpne, spuse tremurtor Hachim Fadil ibn Parviz, n numele tuturor.
Tnrul Ali suspina linitit. Faa frumoas a lui Karim Harun se ntunecase.
Soia i copiii mei spuse Mirdin Askari. Trebuie s aranjez pentru ei, dac eu
Ibn Sina ncuviin.
Cei care au responsabiliti, au cteva ore s-i aranjeze treburile.
Rob nu tiuse c Mirdin avea soie i copii. Evreul era rezervat i sigur pe el, att la
cursuri, ct i n maristan. Dar acum buzele-i albe se micau ntr-o rugciune mut.
Rob J. era la fel de speriat ca oricare altul care ar fost trimis ntr-o cltorie att de
primejdioas, dar se lupt s fie curajos. Cel puin, i spuse el, avea s scape de asistena la
execuiile din nchisoare.
nc ceva, mai spuse Ibn Sina, privindu-i cu ochi printeti. S v scriei cu grij

observaiile, pentru cei care vor lupta cu alt cium. i s le lsai astfel nct s poat
gsite uor.
***
A doua zi n zori, treceau podul peste Rul Vieii, clri pe cai buni i ducnd ecare un
cal sau un catr cu bagaje.
Dup un timp, Rob i suger lui Fadil s trimit un om n fa, ca cerceta i s lase altul
n spate, pentru paz. Tnrul hakim se prefcu un moment c re ecteaz, apoi ddu
poruncile necesare.
Seara, Fadil fu de acord imediat cu sistemul de straj propus de Rob, acelai care era
folosit n caravana lui Kerl Fritta.
Strni n jurul focului, erau pe rnd glumei i posomori.
Cred c Galen n-a fost nicicnd mai nelept ca atunci cnd a descris cea mai bun
msur pe care trebuie s-o ia un doctor n timp de cium, spuse ntunecat Suleiman-alGamal. Galen spunea c un doctor trebuie s fug, ca s-i mai poat vindeca pe alii i el a
aplicat primul msura asta.
Cred c marele doctor Rhazes a spus mai bine, zise Karim:
Ca s nu fii al ciumei muteriu,
nva trei vorbe: iute, departe, trziu.
Fugi iute din locul cu moarte,
Revino trziu i pleac departe.
Rser cu toii, prea tare.
Prima straj o fcu Suleiman. N-ar trebuit s se mire cnd a doua zi nu-l mai gsir,
cci fugise n timpul nopii, lundu-i caii cu el.
Fur zguduii i demoralizai. n cea de-a doua sear, Fadil l puse pe Mirdin Askari
santinel i se dovedi c fcuse o alegere bun.
Dar straja urmtoare, Omar Nivahend, fcu ntocmai ca Suleiman, fugind cu cai cu tot.
Dup ce descoperir i a doua dezertare, Fadil fcu o adunare.
Nu e pcat s ne e team de Moarte, spuse el. i, dac ne lum dup Galen i
Rhazes, nici s fugi de ea nu e pcat, dei eu nclin s cred, ca Ibn Sina, c un doctor trebuie
s lupte cu molima, nu s-i arate spatele. Dar este pcat s-i lai tovarii fr paz. i e i
mai ru s o tergi cu pachetele destinate bolnavilor.
i privi n ochi:
Aa c, eu spun s plecai acum, dac mai sunt printre voi oameni care vor s plece.
V promit pe onoarea mea c i dau voie s plece, fr niciun gnd ru.
Se puteau auzi respirnd. Niciunul din ei nu se mic. Rob vorbi:
Da, oricine poate s plece. Dar dac ne las nepzii sau ia cu el lucruri necesare
bolnavilor, eu cred c trebuie s urmrim dezertorul i s-l ucidem.
Urm o tcere. Mirdin i umezi buzele.
De acord, spuse el.
Da, spuse Fadil.
i eu sunt de acord, spuse Abbas Sefi.
i eu, opti Ali.
i eu! spuse Karim.

tiau cu toii c nu fuseser vorbe goale, ci un jurmnt solemn.


***
Peste dou seri, fu rndul lui Rob J. s fac de paz. i aezaser tabra ntr-un de leu
stncos, unde umbrele pietrelor se prelungeau monstruos n lumina lunii. Fu o noapte
lung, n care se gndi la toate lucrurile triste pe care altdat i le alungase din minte, la
fraii, surorile i morii lui. Se gndi mult i la femeia pe care o lsase s-i scape printre
degete.
Spre diminea, sttea la umbra unei stnci, nu departe de tinerii adormii, cnd vzu c
unul dintre ei prea s fac pregtiri de plecare.
Karim Harun se strecur din tabr, grijuliu s nu-i trezeasc pe ceilali. Cnd se
ndeprt, ncepu s fug pe drum i curnd dispru din raza vederii.
Harun nu luase cu el provizii i nici nu-i lsase fr paz, aa c nu ncerc s-l opreasc.
Dar se simi dezamgit, cci ncepuse s-i plac de tnrul frumos i sardonic, student la
medicin de atia ani.
Dup ctva timp, o or poate, i trase spada, alarmat de un zgomot ritmic de pai,
venind ctre el n lumina cenuie. Se ridic i-l vzu pe Karim, care rmase cu gura cscat
n faa lamei goale, cu pieptul ridicndu-se de efort i chipul asudat.
Te-am vzut plecnd. Am crezut c ai fugit.
Aa am fcut, gfi Karim. Am fugit nainte i napoi. Sunt alergtor, spuse el i
zmbi cnd Rob vr spada n teac.
***
Karim alerga n ecare diminea i se ntorcea scldat de sudoare. Abbas Se spunea
istorioare comice, cnta cntece deochiate i era un mim talentat. Hakim Fadil era lupttor
i-i azvrlea pe toi la pmnt n ntrecerile lor de seara, ntmpinnd greuti numai cu
Rob i Karim. Mirdin era cel mai priceput buctar i accept cu bucurie s le prepare toate
cinele. Tnrul Ali, care avea snge de beduin, era un clre extraordinar i nimic nu-i
plcea mai mult dect s e cerceta, galopnd naintea grupului; n curnd, n ochii lui nu
mai strlucir lacrimile, ci entuziasmul i dovedea o energie tinereasc nemrginit, care lil fcu drag tuturor.
Tovria lor devenise plcut i poate chiar amuzant, dar, n timpul popasurilor,
Hakim Fadil le citea din Cartea Ciumei pe care i-o ncredinase Ibn Sina. Cartea ddea sute
de sugestii, oferite toate de persoane care se pretindeau autoriti n materie de combtut
ciuma. Un om, numit Lamna din Cairo, insista c metoda infailibil este s-i dai pacientului
s bea propria lui urin, intonnd n acelai timp blesteme la adresa lui Allah (slvit e
El!).
Al-Hajar din Bagdad sugera s se sug un fruct astringent n timpul epidemiei, iar Ibn
Mutillah din Ierusalim recomanda s se mnnce linte, mazre, semine de dovleac i
rin. Erau attea sugestii, nct expediia nu mai putea lua n considerare niciuna. Ibn
Sina scrisese o addenda la carte, n care niruia remediile pe care le gsise rezonabile:
aprinderea unor focuri, vruirea pereilor, stropitul cu oet i nghiirea unor sucuri de
fructe. n cele din urm, se hotrr s urmeze regimul sugerat de profesorul lor i s
neglijeze orice alt sfat.
n timpul unui popas din cea de-a opta zi de cltorie, Fadil le citi c, din cinci doctori
care trataser bolnavii n timpul ciumei din Cairo, patru czuser prad molimei. i reluar

drumul cuprini de tristee, de parc tocmai i-ar fi aflat soarta.


A doua zi ajunser ntr-un sat despre care a ar c se numea Nardiz i fcea parte din
provincia Anshan..
Stenii i tratar cu respect cnd Hakim Fadil anun c erau doctori din Ispahan, trimii
de Al ah s-i ajute pe cei atini de molim.
Aici nu avem molima, Hakim, spuse cu mulumire capul satului. Dar am auzit zvonuri
despre suferin i moarte la iraz.
i continuar cltoria ateni, dar n sate toi oamenii erau sntoi. n valea Naksh-iRustam, ntlnir mormintele de piatr ale regilor persani. Aici, n valea btut de vnt,
Marele Darius, Xerxes i Ataxerxes zceau nepstori de o mie cinci sute de ani, ani n care
rzboaiele, molimele i cuceritorii trecuser i dispruser n pulbere. Cei patru musulmani
se oprir pentru rugciune, iar Rob i Mirdin se oprir n faa unui mormnt, pe a crui
piatr citir cu mirare:
EU SUNT XERXES, MARELE REGE, REGELE REGILOR.
REGELE RILOR CU MULTE NEAMURI,
REGELE LUMII MARI, FIUL REGELUI DARIUS,
ANAEMENIANUL.
Trecur clri pe lng o ruin cu mari coloane frnte i pietre risipite. Karim i spuse lui
Rob c era Persepolis, distrus cu nou sute de ani nainte de Alexandru cel Mare.
Puin mai departe, ntlnir o ferm. Nu se auzea dect rumegatul linitit al oilor n aerul
nsorit. Un pstor prea c-i privete din umbra unui copac, dar, cnd se apropiar de el,
vzur c era mort.
Hakim-ul i opri calul ca toi ceilali, holbndu-se la cadavru. Vzndu-l c st, Rob
desclec i examin corpul: se nvineise i era deja greu i eapn. Murise de prea mult
vreme pentru ca ochii s-i e nchii i un animal l mucase de picioare i-i mncase mna
dreapt. Pieptul tunicii i era negru de snge. Rob o tie cu cuitul i nu gsi niciun semn de
cium, ci doar o ran mare n dreptul inimii, care ar fi putut fi fcut de o sabie.
Cutai, spuse Rob.
Casa se dovedi a
prsit. Pe cmp, gsiser oasele ctorva sute de oi mcelrite,
multe dintre ele sfiate probabil de lupi. Dup toate semnele, o armat poposise acolo i
luase carnea, ucigndu-l pe pstor.
Fadil, cu ochii sticloi, nu tia ce s spun sau s porunceasc.
Rob culc trupul i-l acoperir cu buci mari de piatr, ca s nu mai e atacat de
slbticiuni, apoi fur bucuroi s poat pleca din locul acela.
n curnd, ajunser la un domeniu frumos, cu o cas somptuoas nconjurat de terenuri
cultivate. i aceasta prea pustie, dar desclecar.
Dup ce Karim ciocni mult i tare, un ochi din centrul uii se deschise i prin el i privi
un ochi.
Ducei-v.
Suntem o expediie medical din Ispahan, mergem la iraz, spuse Karim.
Eu sunt negustorul Ishmael. V pot spune c puini oameni au mai rmas n via la
iraz. Acum apte sptmni, n Anan a venit o oaste de seliuci turcomani. Cei mai muli

i-au luat nevestele, copiii i averea i s-au adpostit ntre zidurile irazului. Seliucii ne-au
urmrit. Moartea se artase deja printre ei i dup cteva zile, au plecat. Dar nainte, au
trimis cu catapulta dou leuri de-ale soldailor mori n cetatea plin de oameni. De ndat
ce-au plecat, ne-am grbit s le scoatem n afara zidurilor i s le ardem, dar era prea
trziu, Moartea se ncuibase i printre noi.
Hakim Fadil i regsi vocea:
E o molim att de nfricotoare?
Nu poate
nimic mai ru, spuse persoana din spatele uii. Unii par c nu se pot
molipsi, aa ca mine, mulumesc lui Allah cel preamilostiv! Dar cei mai muli care au fost n
cetate sunt mori sau pe moarte.
Dar doctorii din iraz? ntreb Rob.
n ora erau patru brbieri-felceri i doi doctori, toi vracii ceilali au fugit nainte de
nvala seliucilor. Cnd am plecat eu din ora, acum dou zile, brbierii muriser, un doctor
era bolnav i unul singur mai rmsese s aib grij de oameni.
n cazul acesta, e mare nevoie de noi la iraz, spuse Karim.
Eu am o cas mare i curat, spuse omul, plin cu bucate, vin, oet i var i destul
cnep. V-a da drumul, cci e spre binele meu s adpostesc vindectori. Peste puin timp,
cnd se mai potolete molima, putem merge mpreun la iraz. Vrei s venii la mine?
Urm o tcere.
Eu vin, spuse Fadil rguit.
Nu face asta, Hakim, zise Rob.
Eti conductor i singurul doctor dintre noi, spuse Karim. Fadil nu prea s-i aud:
Eu intru la tine, negustorule.
i eu intru, spuse Abbas Sefi.
Amndoi i lsar caii. Se auzi zgomotul unui zvor tras. Zrir un chip brbos i palid
prin ua care se deschisese numai ct s-i lase pe cei doi s se strecoare nuntru, apoi se
nchise i se zvori la loc.
Cei de afar stteau ca nite naufragiai n largul mrii. Karim se uit la Rob:
Poate c au dreptate, bombni el.
Mirdin nu spuse nimic, dar pe faa lui se citeau nesigurana i nelinitea. Tnrul Ali era
pe punctul de a izbucni n plns.
Cartea Ciumei, spuse Rob, amintindu-i c Fadil o purta ntr-o tolb atrnat de gt.
Se duse la u i btu cu pumnii n ea:
Plecai, spuse Fadil.
Prea ngrozit; fr ndoial, se temea c vor sri asupra lui dac le deschidea ua.
Ascult-m, ginarule, i spuse Rob, mnat de furie. Dac nu ne dai Cartea Ciumei a
lui Ibn Sina, aducem lemne i dm foc la cas. i o s m ncnte s-i prjesc fundul, doctor
fals ce eti!
Peste o clip, se auzi din nou zvorul trgndu-se. Ua se deschise i cartea fu aruncat
n praful de la picioarele lor.
Rob o lu i nclec. Furia lui nu inu mult, cci o parte din el tnjea s e n siguran
n casa negustorului, cu Fadil i Abbas Sef.
Merse mult nainte de a gsi puterea de a se rsuci n a. Mirdin Askari i Karim Harun
erau mult n urm, dar veneau dup el. Tnrul Ali Rashid era ultimul, trgnd caii de
povar ai lui Fadil i Abbas Sefi.

44
Moartea

Drumul traversa aproape n linie dreapt o cmpie mltinoas, apoi urca n nite muni
pietroi, pe care se chinuir timp de dou zile ca s-i depeasc. Cobornd spre iraz n
cea de-a treia zi, vzur de departe fumul. Apropiindu-se, ntlnir n afara zidurilor
oameni care ardeau cadavre. Dincolo de iraz vzur pantele unei trectori faimoase, a lui
Dumnezeu preamritul, Teng-i-Allahu Akbar. Rob vzu cum din trectoare se ridicau stoluri
de psri negre i tiu c ajunseser la locul molimei.
La intrarea n ora nu sttea nicio straj.
Or fi intrat seliucii n ora? ntreb Karim, cci irazul arta devastat.
Era un ora ncnttor, din piatr roz, cu multe grdini, dar n locul copacilor majestuoi
rmseser doar cioturi i chiar i tufele de tranda ri fuseser tiate pentru a alimenta
rugurile funerare.
Clreau ca ntr-un vis, pe strzile pustii.
Vzur n sfrit un om cu un mers mpleticit, dar cnd l strigar, acesta dispru printre
case.
Pe trectorul urmtor l nghesuir ntre cai i Rob J. trase spada:
Rspunde-ne i nu-i vom face niciun ru. Unde sunt doctorii?
Omul era ngrozit, inea la nas un mnunchi de ierburi.
La kelonter, sufl el, artndu-le o direcie.
Trecur pe lng un car cu mori. Vizitiii voinici, cu feele acoperite complet de voaluri,
se opriser s adune un copila lsat pe o parte a strzii. n car mai erau trei cadavre, doi
brbai i o femeie.
La o cialitile oraului, se prezentar i fur privii cu uluire de un ins dur, cu aspect
militar i de un btrn slbit; amndoi aveau feele trase i privirea fix a celor nedormii.
Sunt Dehbid Ha z, kelonter-ul din iraz, le spuse cel mai tnr. i acesta e Hakim
Isfari Sanjar, ultimul nostru doctor.
De ce sunt strzile pustii? ntreb Karim.
Am avut paisprezece mii de su ete, spuse Ha z. La venirea seliucilor, nc patru mii sau adpostit ntre zidurile noastre. Dup izbucnirea Morii, o treime din cei din iraz au
fugit din ora, inclusiv spuse el amar toi bogtaii i guvernatorul, care s-au mulumit
s-l lase pe kelonter i pe soldai s le pzeasc averile. Au murit aproape ase mii de
su ete. Cei nc nelovii se ascund n case, rugndu-l pe Allah preamilostivul s-i crue i de
acum nainte.
Cum i tratai, Hakim? ntreb Karim.
Nimic nu stvilete Moartea, spuse btrnul. Un doctor nu poate dect s aduc
puin alinare muribunzilor.
Noi nu suntem nc doctori, spuse Rob, ci ucenicii trimii de stpnul nostru, Ibn Sina
i suntem la dispoziia domniei-tale.
Nu v dau nicio dispoziie, facei ce putei, spuse aspru Isfari Sanjar, uturnd din

mn. V dau doar sfaturi. Dac vrei s rmnei vii, ca mine, mncai n ecare
diminea o bucat de pine nmuiat n oet sau n vin i nainte de a vorbi cu cineva, luai
o nghiitur de vin.
Ascultndu-l, Rob J. i ddu seama c ceea ce luase ca slbiciunea btrneii la obositul
doctor era de fapt o stare de ebrietate avansat.
***
Notele expediiei medicale din Ispahan:
Dac aceste foi vor fi gsite dup moartea noastr, gsitorul va fi rspltit cu drnicie dac i
le va nmna lui Abu Ali at-Husain ibn Abdullah Ibn Sina, mare doctor la maristan, n
Ispahan. Scrise n cea de-a nousprezecea zi a lunii Rabia I, n anul al 413-lea dup Hegira.
Suntem n iraz de patru zile, n care au murit 243. Molima ncepe cu o febr uoar,
urmat de dureri de cap, uneori puternice. Febra devine extrem de mare chiar naintea
apariiei unei leziuni pe vintre, n scobitura braului, sau dup o ureche, numit n mod
obinuit bubo. Se menioneaz astfel de bubo i n Cartea Ciumei; Hakim Ibn al-Khatib din
Andaluzia spune c sunt create de diavol i au ntotdeauna forma unui arpe. Cele
observate aici nu au form de arpe, ci sunt rotunde i pline, ca nite tumori. Pot mari ct
o prun, dar cele mai multe sunt ct un bob de linte. Adesea, bolnavul vars snge, ceea ce
nseamn c moartea e apropiat. Cele mai multe victime mor n decurs de dou zile de la
apariia bubei. Puini au noroc ca aceasta s se sparg. Cnd se ntmpl aa, o umoare rea
pare c iese din pacieni i ei se pot nsntoi.
Semnat
Jesse ben Benjami
nvcel.
Gsir un local de carantin la nchisoare, de unde prizonierii fuseser eliberai. Spaiul
gemea de mori, muribunzi i proaspei molipsii, ind aproape imposibil s li se aduc
oamenilor vreo alinare. Aerul era plin de gemete i strigte i greu de duhoarea vomei cu
snge, a excreiilor i a trupurilor nesplate.
Dup ce se sftui cu cei trei colegi, Rob se duse la kelonter i-i ceru localul Citadelei,
cazarma oraului. Spaiul li se ddu i el porni printre pacienii din nchisoare, inndu-le
minile.
Mesajul pe care-l primea inndu-le minile era de cele mai multe ori ngrozitor.
Muribunzii fur mutai n Citadel. Astfel, ceilali puteau
ngrijii ntr-un spaiu mai
larg i mai curat.
Era iarn persan, cu nopi reci i dup-amiezi calde. Piscurile munilor erau nzpezite
i, dimineaa, studenii aveau nevoie de cojoace de oaie. Deasupra trectorii, vulturii se
nmuleau.
Oamenii votri arunc leurile n trectoare n loc s le ard, i spuse Rob kelonterului.
Hafiz ddu din cap.
E interzis, dar cred c ai dreptate. Nu mai e lemn.
Toi trebuie ari, fr excepie, spuse Rob cu fermitate, cci era o chestiune asupra
creia Ibn Sina fusese nenduplecat. Trebuie s luai toate msurile necesare.
n dup-amiaza aceea, trei oameni fur decapitai pentru c aruncaser leurile n

trectoare, executarea lor adugndu-se la moartea din jur. Rob nu intenionase aa ceva,
dar Hafiz bombnea:
De unde s ia oamenii mei lemn? Nu mai avem copaci.
Trimite soldaii n muni, s taie copaci, spuse Rob.
Nu se vor mai ntoarce.
Atunci Rob l desemn pe Ali s intre cu soldaii n casele prsite. Cele mai multe erau
din piatr, dar aveau ui din lemn, obloane i acoperiuri susinute de brne groase. Ali
merse cu oamenii s taie i s drme i rugurile se nlar din nou n afara zidurilor.
ncercar s urmeze sfatul lui Ibn Sina i s respire prin burei muiai n oet, dar acetia
i mpiedicau din treab i fur curnd abandonai. Urmnd exemplul lui Isfari Sanjar,
mestecau n ecare zi pine muiat n oet i beau o mare cantitate de vin. Uneori, erau la
fel de bei ca btrnul hakim, cnd se lsa seara.
Printre pahare, Mirdin le povesti despre soia lui, Fara, i despre micii lui i, David i
Issachar, care-l ateptau s se ntoarc teafr la Ispahan. Le vorbi nostalgic despre casa
tatlui lui de pe rmul Mrii Arabiei, unde familia lui fcea nego cu perle.
mi placi, i spuse el lui Rob. Cum poi fi prieten cu nesuferitul de vr al meu, Aryeh?
Rob nelegea acum rceala de la nceput a lui Mirdin.
Prieten cu Aryeh? Nu sunt prieten cu Aryeh. Aryeh e un rahat!
Este, e exact un rahat! strig Mirdin i hohotir amndoi.
Frumosul Karim le depna istorii despre cuceririle lui sexuale i-i promitea tnrului Ali
c-i va gsi cea mai frumoas pereche de e din Califatul de rsrit cnd aveau s se
ntoarc la Ispahan. Karim alerga n ecare zi prin oraul morii. Uneori trgea de ei pn
fugeau cu el pe lng casele pustiite, pe lng casele locuite de oameni palizi i
nspimntai, pe lng trupurile aezate n faa porilor, fugeau din faa realitilor
ngrozitoare. Nu erau numai ameii de vin. nconjurai de moarte, erau tineri i vii i
ncercau s-i nving teroarea prefcndu-se c sunt nemuritori.
***
Notele expediiei medicale din Ispahan:
Scrise n cea de-a 28-a zi a lunii Rabia I, n anul al 413-lea dup Hegira.
Luarea de snge, voma i purgaia par s aib un efect mic. Este interesant relaia dintre
buboaie i moartea de cium, pentru c se dovedete n continuare adevrat c, dac buba
se sparge sau i scurge lichidul verde, urt mirositor, este probabil ca pacientul s
supravieuiasc.
Se poate ca muli s e omori de febra foarte mare care le topete grsimea din trup. Dar
cnd buboaiele supureaz, febra scade rapid i ncepe nsntoirea.
Observnd asta, am nceput s acionm ca s deschidem buboaiele, punnd prinie cu
mutar i bulbi de crin; prinie cu smochine i cu ceap art, amestecate cu unt; i tot
felul de plasturi de tras coptura. Uneori am deschis buboaiele tindu-le, dar fr mare
succes.
Adesea, umflturile, poate pentru c sunt sparte prea violent, devin att de tari, nct nu le
poate tia niciun instrument. Am ncercat s le ardem cu acizi, cu rezultate slabe. Muli au
murit nnebunii de durere i se poate spune c pe aceti pacieni i-am chinuit pn la
moarte.

Totui, civa s-au salvat. Poate c ar tri t i fr ajutorul nostru, dar este o mngiere
pentru noi s credem c prezena noastr le-a fost de folos.
Semnat,
Jesse ben Benjamin
nvcel.
***
Culegtori de oase! zbier omul.
Cei doi servitori l abandonar fr ceremonie pe podeaua spitalului i fugir, fr
ndoial ca s-i fure lucrurile, o hoie obinuit n vremea acelei ciume, care prea s
corup su etele mai repede dect trupurile. Copiii cu ganglionii in amai erau abandonai
fr ezitare de prinii lor ngrozii, n acea diminea, trei brbai i o femeie fur
decapitai pentru jaf i un soldat jupuit pentru c violase o femeie. Karim, care-i nsoise pe
soldaii cu cldri de var, ca s spoiasc pereii caselor atinse de molim, le spuse c toate
viciile erau de vnzare i c nu mai vzuse niciodat atta desfru, poate pentru c oamenii
ncercau s uite de moarte prin destrblarea crnii.
Spre diminea, kelonter-ul, care nu ptrunsese niciodat n casa ciumei, trimise un
soldat s-i cheme pe Rob i pe Mirdin n strad, unde l gsir pe Ha z mirosind un mr, ca
s goneasc boala.
S tii c numrul celor mori ieri a sczut la treizeci i apte, le spuse el triumftor.
Era o mbuntire mictoare, innd cont c n ziua de vrf a molimei se numraser
268 de mori.
Ha z le spuse c, dup socotelile lui, irazul pierduse 801 brbai, 502 femei, 3193 copii,
566 sclavi masculi, 1417 sclave femele, 2 cretini sirieni i 32 evrei.
Rob i Mirdin schimbar o privire cu neles, cci nu le scpase niruirea victimelor n
ordinea importanei.
Tnrul Ali veni ctre ei. Se ntmpla ceva cu el, cci ar trecut fr s-i vad, dac Rob
nu l-ar fi strigat.
Rob se duse la el i-i vzu privirea ciudat. Cnd i atinse capul, teribila febr, de acum
familiar, i nghe inima.
O, Doamne!
Ali, spuse el blnd, hai cu mine nuntru.
Vzuser atia oameni murind, dar s priveasc iueala cu care boala punea stpnire
pe Ali Rashid era ca i cum ar fi suferit i ei odat cu tnrul.
Din cnd n cnd, Ali se chircea ntr-un spasm, de parc ceva l-ar mucat de stomac.
Agonia i ddea convulsii i-i ndoia trupul n cele mai contorsionate poziii. i fcur baie
n oet i dup-amiaz cptar sperane, indc avea pielea mai rece. Dar parc febra iar
adunat puterile, cci reveni mai aprig dect nainte, crpndu-i buzele i
rostogolindu-i ochii n cap.
Printre attea gemete, ale lui aproape c se pierdeau, dar ceilali trei studeni le auzeau
i le tiau ru prevestitoare.
Noaptea, fcur de veghe cu rndul la patul tnrului. Spre diminea, cnd Rob l
schimb pe Mirdin, biatul zcea pe salteaua boit. Avea ochii goi i febra l mistuise i
transformase rotunjimea obrajilor de adolescent ntr-o masc osoas cu un nas ca un cioc,
anticipndu-l pe beduinul n care ar fi putut evolua.

Rob lu minile lui Ali i simi scurgerea. Din cnd n cnd, ca s-i mai uite
neajutorarea, i punea degetele pe ncheieturile lui Ali i-i pipia pulsul slab ca uturarea
de aripi a unei psri n capcan.
Cnd veni Karim, Ali nu mai era. Nu se mai puteau preface c sunt nemuritori. Era
evident c avea s urmeze unul dintre ei i ncepur s cunoasc adevratul neles al
spaimei.
***
nsoir la rug trupul lui Ali i fiecare se rug n felul lui.
n dimineaa aceea, realizar cotitura; era evident c tot mai puini molipsii erau adui
la casa ciumei. Peste trei zile, kelonter-ul le comunic plin de speran c se nregistraser
numai unsprezece mori.
Plimbndu-se pe lng casa ciumei, Rob observ muli obolani mori i se convinse c
roztoarele aveau molima, cci toate prezentau cte o um tur. Lund unul care murise
de curnd i n a crui blan cald nc mai iroiau purecii, Rob l puse pe o piatr i l
deschise cu cuitul la fel de curat cum ar
fcut-o i dac al-Juzjani sau unul dintre
profesorii de anatomie i s-ar fi uitat peste umr.
Notele expediiei medicale din Ispahan.
Scrise n cea de-a cincea zi a lunii Rabia II, anul al 413-lea dup Hegira.
Au murit i multe animale odat cu oamenii; am a at c vaci, cai, cmile, cini, pisici i
psri au czut prad molimei din Anan.
Disecia pe ase obolani mori a fost interesant. Semnele exterioare semnau cu cele de la
oameni, ochii holbai, muchii tari, gura cscat, limba um at, de culoare neagr, buboaie
n vintre sau dup ureche.
Dup disecarea obolanilor, am vzut limpede de ce ndeprtarea buboiului e adesea
imposibil.
Umfltura are rdcini adnci, ca morcovii, care, dup ce buboiul a fost ndeprtat, rmn
n continuare n came.
Deschiznd pntecul obolanilor, am gsit toate gurile stomacului i maele nverzite de
fiere. Maul gros avea puncte nchise la culoare. La toi cei ase obolani, catul era ncreit
i la patru, inimile erau micorate.
La unul dintre obolani, stomacul parc era decojit pe dinuntru.
Oaie aceste efecte exist i la victimele omeneti ale molimei?
nvcelul Karim Harun spune c Galen scria c alctuirea intern a omului e
asemntoare cu a porcului i a maimuei, dar nu i cu a obolanului.
Astfel, pentru c nu tim efectele pe care ciuma le provoac n oameni, nu putem a a mai
mult, n afar de faptul c lucrurile se petrec nuntru, interzise ochilor notri.
Semnat,
Jesse ben Benjamin
nvcel
***
La dou zile dup aceea, Rob simi o greutate i o slbiciune n genunchi, o jen la

respiraie i o arsur de parc ar fi mncat condimente iui.


Senzaiile sporir n intensitate pn dup-amiaz. Se lupt s le ignore, pn cnd,
privind faa unei victime in amat i strmbat, cu ochii lucioi ieii din cap Rob simi
c se vede chiar pe el.
Se duse la Mirdin i Karim.
Le citi rspunsul n ochi.
nainte de a cdea pe saltea, strui s le aduc notele lui i Cartea Ciumei, pe care i le
ddu lui Mirdin.
Dac nu scpai, ultimul dintre voi s le lase ntr-un loc unde pot gsite i trimise lui
Ibn Sina.
Da, Jesse, spuse Karim.
Rob se simea calm. I se ridicase un munte de pe umeri; se ntmplase lucrul cei mai ru
i fusese eliberat din teribila nchisoare a fricii.
Unul dintre noi va sta cu tine, i spuse bunul Mirdin ndurerat.
Nu, sunt muli care au nevoie de voi.
Dar i simea mereu la cptiul lui.
Se hotr s in minte ecare etap a bolii, dar nu reui dect pn n clipa cnd ncepu
febra ridicat, nsoit de o durere de cap care-i sensibiliza ecare milimetru de piele.
Pturile erau prea grele i-l iritau i le arunc de pe el. Apoi l coplei somnul.
Vis c sttea de vorb cu Dick Bukerel, tmplarul-ef, mort de mult, al breslei tatlui lui.
Cnd se trezi, simi dogoarea din el sporind.
Noaptea, fu tulburat de vise violente, n care se lupta cu un urs, care cretea i se subia
i devenea deodat Cavalerul Negru, iar toi cei care muriser de cium stteau i priveau
lupta cu anse egale de victorie.
Dimineaa fu trezit de soldaii care mnau crua cu leuri pe lng casa ciumei. Ca
medic, se obinuise cu privelitea, dar acum o vedea cu ochii unui bolnav. Inima i se zbtea
n piept i urechile i vuiau. Greutatea din membre era i mai mare i n el dogorea un foc
uria.
Ap.
Mirdin se grbi s-i aduc, dar Rob, ncercnd s-o bea, nu mai putu s respire. ovi
nainte de a privi locul unde-l durea. Pn la urm l descoperi i schimb cu Mirdin o
privire ngrozit. Sub braul stng avea un buboi hidos, purpuriu-vnt.
Apuc ncheietura lui Mirdin:
S nu-l tai i s nu-l arzi! Promii?
Mirdin i eliber mna i-l mpinse pe Rob J. napoi pe saltea.
i promit, Jesse, spuse el cu blndee i se grbi s-l cheme pe Karim.
Mirdin i Karim i ridicar braul i i-l legar de pat, lsnd um tura expus. nclzir
ap de trandafir i-i puser comprese, schimbndu-le de cte ori se rceau.
Devenea tot mai erbinte i durerea i se adunase toat n buboi, pn cnd nu mai putu
ndura agonia i mintea i-o lu razna.
Cut rcoarea din lanul de gru i o srut pe gur i pe fa, iar pletele ei roii i
cdeau pe chip ca o cea ntunecat.
l auzi pe Karim rugndu-se n persan i pe Mirdin n ebraic. Auzind Shema, Rob i se
altur lui Mirdin. Auzi-ne, Israele, Doamne Dumnezeul nostru, singurule. i-l vei iubi pe
Domnul Dumnezeul tu din toat inima

i era team s moar cu o rugciune evreiasc pe buze i se strdui s-i aminteasc una
cretin. i veni n minte o cntare nvat de la preoii de la coal.
Jesus Christus natus est.
Jesus Christus crucifixus est.
Jesus Chirstus sepultuis est.
Amen.
Fratele lui, Samuel, sttea pe jos lng saltea, venit fr ndoial ca s-l ia cu el. Samuel
prea acelai, chiar i expresia i era la fel de pozna. Nu prea tia ce s-i spun lui
Samuel; Rob era n anii brbiei, dar Samuel era tot biat, ca atunci cnd murise.
Durerea crescu, devenind teribil.
Vino, Samuel, strig el. Hai s ne ducem!
Dar Samuel sttea tcut i se uita la el.
n curnd, simi o uurare att de brusc n bra, de parc l-ar izbit un val rcoros. Nu
vru s spere n van i atept rbdtor s vin cineva.
Dup un timp nesfrit de lung, fu contient c deasupra lui era aplecat Karim.
Mirdin! Mirdin! Slav lui Allah, buboiul s-a spart!
Deasupra lui aprur dou chipuri surztoare, unul de o frumusee smead i altul
plcut i bun ca al unui sfnt.
S-i pun o trestie s se curee, spuse Mirdin i un timp fur prea preocupai pentru
recunotin.
***
Era ca i cnd ar fi nfruntat un uragan i acum naviga panic pe marea cea mai linitit.
nsntoirea i fu la fel de lin i rapid ca i a celorlali supravieuitori. Era slbit i
tremura, ceea ce era normal dup o febr mare; dar mintea i reveni limpede i nu mai
aiura.
Se agita, ncercnd s e i el de folos, dar ngrijitorii lui nici nu vrur s aud i-l silir
s stea n pat.
Pentru tine, medicina e totul, i spuse Karim cu ataament. tiam i de aceea nu am
avut nimic de zis cnd ai preluat conducerea micului nostru grup.
Rob deschise gura s protesteze, dar se abinu, fiindc era adevrat.
Cnd Fadil ibn Parviz a fost pus conductor, m-am nfuriat, spuse Karim. Rspunde
bine la examene i e apreciat la facultate, dar, n munca practic, e o catastrof. n plus, ia nceput ucenicia la doi ani dup mine i acum e hakim, iar eu sunt tot nvcel.
Atunci cum de m-ai acceptat pe mine, care n-am niciun an de ucenicie, drept
conductor?
Tu eti diferit, eti nrobit de meseria de vindector.
Rob zmbi:
Te-am vzut i pe tine n sptmnile astea grele. Nu eti robul aceluiai stpn?
Nu, spuse calm Karim. S nu m-nelegi greit, a dori s ajung cel mai bun doctor.
Dar la fel de mult a dori s ajung bogat. Bogia nu e cea mai mare ambiie a ta, nu-i aa,
Jesse?
Rob recunoscu.
Cnd eram copil, triam n satul Carsh, din provincia Hamadhan. Abdallah ah, tatl

lui Al ah, a condus pe la noi o oaste mare, ca s lupte cu seliucii. Peste tot pe unde s-a
oprit oastea lui Abdallah, soldaii au pustiit totul, lsnd n urm srcia. Luau grnele i
vitele. Cnd a plecat oastea, am rbdat de foame. Aveam cinci ani. Mama a luat-o pe
surioara mea nou-nscut de picioare i i-a zdrobit capul de o piatr. S-a zis c muli au
mncat carne de om i cred c a fost adevrat.
A murit nti tata, pe urm mama. Un an, am fost ceretor i am trit pe drum, cu copiii
vagabonzi. Pn la urm am fost luat de Zaki-Omar, un om care fusese prieten cu tatl
meu. Era un atlet cunoscut. Mi-a dat nvtur i mi-a artat cum s alerg. i nou ani de
zile i-a btut joc de mine.
Karim tcu o clip i se auzi la captul slii geamtul slab al unui pacient.
Cnd a murit, aveam cincisprezece ani. Familia lui m-a alungat, dar el fcuse
aranjamente s u primit la madrassa i astfel am ajuns la Ispahan. M-am hotrt s-mi
cresc fiii n siguran i o astfel de siguran i d numai bogia.
Fuseser nite copii lovii de aceeai nenorocire n pri opuse ale lumii, se gndi Rob.
Dac el n-ar fi avut puin noroc, sau dac Brbierul ar fi fost altfel de om
Convorbirea lor fu ntrerupt de sosirea lui Mirdin, care se aez n faa lui Karim:
Ieri n-a murit nimeni la iraz.
Allah, spuse Karim.
N-a murit nimeni!
Rob i lu pe amndoi de mn. Mirdin i Karim i ddur i ei minile. Erau dincolo de
bucurie i durere, ca btrnii care au trit alturi o via. Legai unul de altul, se priveau,
tiind c scpaser.
Abia peste zece zile Rob se nzdrveni su cient ca s poat cltori. Zvonul c ciuma
trecuse se rspndise deja. Aveau s treac ani pn cnd aveau s e dine nou copaci la
iraz, dar oamenii ncepuser s se ntoarc, unii dintre ei cu scnduri. Trecur pe lng o
cas ale crei obloane erau refcute de tmplari i pe lng altele la care se montau din
nou ui.
Era bine s plece. Merser fr grab. Sosind la casa negustorului Ishmael, desclecar i
btur la u, dar nu le rspunse nimeni.
Mirdin i ncrei nasul:
Sunt mori pe aici, spuse el linitit.
Intrnd n cas, gsir trupurile descompuse: al negustorului i al lui Hakim Fadil. De
Abbas Se , nici urm; probabil c fugise din adpostul sigur, cnd vzuse c ceilali doi se
molipsiser.
Nu le rmase dect s se roage i s ard cele dou trupuri nainte de a prsi inutul
ciumei, punnd pe foc mobila scump a negustorului.
Expediia medical de opt oameni, plecat din Ispahan, se ntorcea la iraz mpuinat,
la numai trei clrei.

45
Oasele unui asasinat

Ispahanul i se pru ireal, cu atia oameni rznd i sporovind. Lui Rob i se pru ciudat
c el mergea printre ei.
Ibn Sina se ntrist, dar nu fu surprins auzind despre mori i dezertori. Lu cu nerbdare
nsemnrile lui Rob. n luna pe care o lsaser s treac nainte de a se ntoarce, ca s e
siguri c nu aduc cu ei molima, Rob fcuse notie amnunite legate de munca lor din iraz.
Din acestea rezulta i faptul c cei doi colegi ai lui, despre care scrisese cu cldur i
mndrie, i salvaser viaa.
i Karim? l ntreb Ibn Sina fr ocoliuri, cnd erau ntre patru ochi.
Rob ovi, cci i se prea nepotrivit s aprecieze el valoarea unui alt student. Dar i lu
inima n dini i rspunse:
S-ar putea s nu e pregtit pentru examene, dar ca doctor este minunat, calm,
hotrt i blnd cu cei care sufer.
Ibn Sina pru satisfcut:
Iar acum, du-te la Casa Paradisului i povestete-i lui Al ah, cci regele abia
ateapt s afle ce cuta o oaste seliuc la iraz.
Iarna se apropia de sfrit, iar palatul era friguros. Rob l urm pe Khu pe coridoare,
ascultndu-i tropitul apsat.
Al ah sttea singur la o mas mare.
Jesse ben Benjamin, Majestate, spuse cpitanul Porilor, apoi se retrase, lsndu-l pe
Rob s execute nchinciunea ravi zemin.
Aeaz-te, Dhimmi. Trage-i faa de mas n poal, l nv mpratul.
Rob l ascult i simi cu plcere un val de cldur, care urca printr-un grtar din podea,
sub care se afla un cuptor.
tia c nu trebuie s-l priveasc pe monarh prea lung sau prea direct, dar i dduse
seama, n ocaziile cu care o fcuse, c brfele din ora cu privire la caracterul distrat al
ahului erau adevrate. Ochii lui Al ardeau lupete i faa lui de oim era tras, fr
ndoial datorit abuzului constant de vin.
n faa ahului era o tabl mprit n ptrate ntunecate i deschise la culoare, pe care
erau aezate nite gurine sculptate miglos. Lng tabl era o carafa cu vin. Al turn
pentru amndoi i-i goli repede paharul lui.
Bea-l, o s te fac un evreu vesel, spuse el, privindu-l poruncitor.
V cer ngduina s-l las. Nu m face vesel, majestate. M face mohort i necioplit,
aa c nu m pot bucura de vin, ca oamenii mai norocoi.
ahul deveni mai atent:
Pe mine m face s m scol dimineaa cu o durere puternic n spatele ochilor i
minile mi tremur. Tu eti doctor. Care e leacul?
Rob zmbi:
Vin mai puin, nlimea ta, i mai mult clrit n aerul curat al Persiei.

Ochii tioi i cutar pe chip vreo urm de insolen dar nu gsir niciuna.
Atunci trebuie s clreti cu mine, Dhimmi.
Sunt la dispoziia voastr, Majestate.
Al flutur mna, semn c lucrul era de la sine neles:
Acum, s vorbim despre seliucii din iraz. Trebuie s-mi spui tot.
Ascult cu atenie tot ce-i povesti Rob despre nvlitorii din Anan. Apoi ddu din cap:
Dumanul nostru din miaznoapte ne-a nconjurat i caut s se aeze la miazzi de
mprie. Dac ar cucerit Ananul, Ispahanul ar fost doar un bob de stic ntre flcile
seliucilor, btu el n mas. Fie binecuvntat Allah, care le-a dat ciuma. Cnd vor veni din
nou, noi vom fi gata.
Trase tabla de ah ntre ei:
Cunoti aceast desftare?
Nu, Majestate.
Jocul nostru din btrni. Cnd pierzi, se cheam ahtreng, moartea regelui. Dar i se
spune mai ales jocul ahului, pentru c e despre rzboi.
Zmbi amuzat:
Te voi nva jocul ahului, Dhimmi.
i ddu lui Rob o figurin n form de elefant i-l ls s-i pipie netezimea.
E cioplit dintr-un colt de elefant. Uite, avem amndoi oti egale. Regele st n mijloc,
nsoit de generalul lui credincios. De-o parte i de alta a tronului, stau elefanii. Lng
elefani sunt dou cmile, cu nite clrei iui. Apoi doi cai cu clreii lor, gata de lupt. i
la capetele liniei de btaie, cte un rukh, adic rzboinic, i ridic la buze cupa i bea
sngele dumanilor si. n fa umbl soldaii care merg pe jos i-i ajut pe ceilali n
btlie. Dac un soldat simplu ajunge la cellalt capt al cmpului de lupt, este fcut
general i st lng rege, ca un erou.
Viteazul general nu se mic mai mult de un ptrat deprtare de regele su. Puternicii
elefani fug pe trei ptrate i in sub observaie tot cmpul de lupt. Cmila alearg
pufnind i stropind pe trei ptrate, aa i aa. i caii se mic peste trei ptrate, iar dac-i
sari, unul dintre ptrate rmne neatins. Rzbuntorii rukh alearg de la un capt la
cellalt al cmpului de btaie.
Fiecare pies se mic numai aa cum are voie. Dac cineva se apropie de rege n btlie,
strig tare: Retrage-te, ahule! i regele trebuie s se retrag din ptratul su. Dac regele
duman, cai, rukhi, general, elefani i armat se strng n jurul lui, trebuie s se uite n
toate prile cu mare atenie. Dac vede c armata i-a fost rpus, calea nchis, dumanii
sunt la dreapta i la stnga, n fa i n spate, va muri de foame i de sete, adic va avea
soarta unui nvins n rzboi.
i mai turn vin, i-l privi pe Rob:
Pricepi?
Cred c da, Sire, spuse Rob prevenitor.
Atunci hai s ncepem.
Rob fcea greeli i, de ecare dat, Al ah l corecta cu un mrit. Jocul nu dur mult
pentru c, foarte repede, armata lui fu copleit i regele luat prizonier.
Altul, spuse Al satisfcut.
Cel de-al doilea joc se sfri la fel de repede ca i primul, dar Rob observ c ahul i
anticipase mutrile, atrgndu-l n capcane de parc ar
dus un rzboi adevrat. Cnd

terminar, Al fcu un semn plictisit cu mna.


Un juctor bun se poate apra patru zile, spuse el. Cel care ctig la jocul ahului
poate mpri lumea. Dar te-ai descurcat bine pentru nceput. Pentru tine nu e ruinos s
suferi un ahtreng, pentru c, la urma urmei, eti doar un evreu.
***
Ce bine e s te poi ntoarce n csua din Yehuddiyyeh i s intri din nou n rutina
maristan-ului i a slilor de lectur!
Spre bucuria lui, Rob nu mai fu trimis la nchisoare, ci la secia de fracturi, unde el i
Mirdin l urmreau pe Hakim Jalal-ul-Din. Zvelt i taciturn, Jalal prea un membru tipic al
naltei societi medicale din Ispahan, respectat i prosper. Dar se deosebea de ceilali
doctori din Ispahan n multe privine.
Deci tu eti brbierul-felcer Jesse, despre care am auzit? l ntmpin el pe Rob.
Da, domnule doctor.
Eu nu mprtesc dispreul general pentru brbieri-felceri. Este adevrat c muli
sunt hoi i proti, dar printre ei se afl i oameni cinstii i detepi.
nainte de a doctor, am avut i eu o ocupaie dispreuit n Persia, eram un drege-oase
ambulant i, chiar dup ce am devenit hakim, am rmas acelai om. Dar, dei nu te
nvinuiesc pentru c ai fost brbier, aici trebuie s munceti din greu. Dac nu-mi ctigi
respectul, te zbor de aici cu un ut n fund, europeanule.
Att Rob, ct i Mirdin nu se speriau de munc. Jalal-ul-Din era un mare specialist n
fracturi i inventase o mulime de atele cptuite i dispozitive de traciune. i nv s-i
foloseasc vrfurile degetelor ca pe nite ochi cu care s vad dincolo de carnea zdrobit i
nsngerat i s hotrasc mijlocul cel mai bun de tratament. Jalal mnuia achiile de oase
cu o ndemnare unic, pn cnd le gsea poziia reasc, n care natura le putea suda la
loc.
Pare foarte interesat de crime, bombni Mirdin, dup ce fuseser cteva zile asistenii
lui Jalal.
Era adevrat, Rob observase i el c doctorul vorbise exagerat de mult despre un criminal
care-i mrturisise vina sptmna aceea, la tribunalul Imamului Qandrasseh. Era un
pstor, pe nume Fakhr-i-Ayn, care mrturisise c, n urm cu doi ani, chinuise i apoi
ucisese un alt pstor, numit Qifti al-Ullah i-l ngropase ntr-o groap puin adnc din
afara zidurilor oraului. Criminalul fu condamnat de curte i mbucit n patru.
Peste cteva zile, cnd Rob i Mirdin se prezentar la secia lui Jalal, el le spuse c trupul
asasinatului urma s e luat din groap i nmormntat cum se cuvine ntr-un cimitir
musulman, cu rugciuni pentru primirea sufletului n Paradis.
Haidei, spuse Jalal. E o ocazie rar. Azi o s fim gropari.
Nu le spuse pe cine mituise, dar curnd, doctorul i cei doi nvcei, cu un catr ncrcat,
i nsoeau pe mullah i pe soldatul nsrcinat s ia trupul de pe deluleul singuratic artat
de Fakhr-i-Ayn.
Avei grij, le spuse Jalal cnd ncepur s sape.
n curnd vzur oasele unei mini i apoi tot scheletul. l aezar pe fostul Qifti-al-Ullah
pe o ptur.
E timpul s mncm, anun Jalal i mn catrul la umbra unui copac.
Desfcu pachetele cu friptur de pasre, pilaf, prjituri cu miere, curmale mari i o can
cu erbet.

Soldatul i mullah-ul se repezir lacomi la mncare, iar Jalal i ucenicii lui i lsar s se
sature i s trag un pui de somn.
Ei trei se grbir s se ntoarc la schelet. Pmntul i fcuse datoria i oasele erau
curate, cu excepia unei pete ruginii n locul unde cuitul lui Fakhr mpunsese sternul.
ngenunchear lng oase, fr s le pese c ele aparinuser cndva unui om pe nume
Qifti.
Observai femurul, le spuse Jalal, osul cel mai mare i mai tare din trup. De aceea e
att de greu s aezi la loc o coaps rupt.
Numrai cele dousprezece perechi de coaste. Observai c formeaz o cuc? Aceast
cuc apr inima i plmnii, nu-i aa c e minunat?
Rob se gndi c era cu totul altceva dect s studieze oasele unei oi, dar nu era dect
nceputul.
Ai vzut inima i plmnii de om? l ntreb el pe Jalal.
Nu. Dar Galen spune c seamn bine cu ale porcului.
Dar dac nu sunt la fel?
Sunt la fel, spuse rstit Jalal. Haidei s nu pierdem ocazia asta de aur. Vedei cum
cele apte perechi de coaste de sus sunt legate de osul pieptului cu nite re mldioase?
Celelalte trei perechi sunt unite de un esut comun i ultimele dou perechi nu sunt legate
de loc cu faa. Nu e aa c Allah (cel slvit i atotputernic) e cel mai iscusit desenator,
Dhimmilor? Nu e minunat tiparul cu care el i-a construit oamenii?
Se ncovoiar n soare deasupra ospului lor de nvai, fcndu-i lecia de anatomie
pe oasele omului asasinat.
***
Dup aceea, Rob i Mirdin ntrziar n bile colii, descotorosindu-se de mirosul funerar
i deznodndu-i muchii neobinuii cu spatul. Acolo i gsi Karim i Rob vzu imediat,
dup faa prietenului lor, c se ntmplase ceva.
Voi fi re-examinat.
Dar asta i voiai!
Karim se uit la doi studeni care stteau de vorb puin mai departe i-i coborr
glasul:
Mi-e fric. Aproape c nu mai speram n alt examen. Acesta e al treilea dac pic, s-a
terminat. Cel puin, acum sunt student, spuse el sumbru.
O s galopezi prin examen ca un alergtor, spuse Mirdin.
Karim nu voia s se lase ncurajat:
Nu partea medical m ngrijoreaz. Filosofia i dreptul mi dau de furc.
Cnd? ntreb Rob.
Peste ase sptmni.
Atunci avem timp.
Da, o s nvei cu mine la filosofie, spuse Mirdin linitit. i cu Jesse vei lucra la drept.
n sinea lui, Rob bombni, pentru c nu se considera deloc un as al legilor. Dar triser
ciuma mpreun i fuseser amndoi orfani de mici; tia c trebuia s ncerce.
ncepem disear, spuse el, cutnd un prosop.
N-am auzit despre nimeni care s e nvcel apte ani i apoi s e fcut doctor,
spuse Karim, fr s ncerce s le ascund bunilor lui prieteni ct de ngrozit era.
O s iei examenul, spuse Mirdin i Rob ddu din cap.

Trebuie, spuse Karim.

46
Ghicitoarea

Ibn Sina l invit pe Rob la cin dou sptmni la rnd.


Ooo, stpnul are un favorit, susura Mirdin, dar n su etul lui nu se citea gelozia, ci
mndria.
E bine c i-a strnit interesul, spuse Karim serios. Al-Juzjani -a bucurat de sprijinul lui
Ibn Sina de cnd erau tineri i a devenit un mare doctor.
Rob minimaliz ntmplarea, pentru c nu dorea s le mprteasc nici mcar lor
experiena. Nici nu le-ar putut descrie cum era s te bucuri singur de mintea lui Ibn Sina,
o sear ntreag. ntr-una din seri vorbise i Rob ascultase. Altdat, Ibn Sina se lansase
timp de patru ore n teorii despre loso i greci. tia att de multe i te nva cu atta
uurin!
nainte de a-l nva pe Karim, Rob trebui s nvee i el. Se hotrr ca, timp de ase
sptmni, s asiste numai la cursurile de drept i mprumut cri de legi de la Casa
nelepciunii. S-l ndrume pe Karim nu era un simplu gest prietenesc, ci i fcea i lui
nsui un serviciu. Studiind un domeniu pn atunci neglijat, se pregtea pentru ziua
examenului lui.
n Islam, dreptul avea dou ramuri: Fiqh, sau tiina legilor i Sharia, adic legea aa
cum era revelat divin de Allah. Cnd acestora dou li se adug Sunna, adevrul i
dreptatea relevate de viaa exemplar i cuvintele lui Mahomed, volumul de materie ar
fcut orice elev s se dea btut.
Karim ncerca, dar ncercarea prea s-i depeasc puterile.
E prea mult, spuse el.
Pentru prima dat n apte ani, cu excepia perioadei petrecute la iraz, nu mai mergea
zilnic la maristan i-i mrturisi lui Rob c se simea rupt de legtura lui cu pacienii de
acolo.
n ecare diminea, nainte de a studia dreptul cu Rob i loso a cu Mirdin, Karim
alerga. O dat, Rob ncerc s alerge cu el, dar rmase curnd n urm; Karim fugea de
parc voia s-i ntreac spaima. De mai multe ori, Rob clrea la pas pe lng el. Karim
strbtea oraul, trecea de strjile de la captul podului peste Rul Vieii i ieea pe cmp.
Rob nu-i ddea seama dac-i psa n ce direcie alerga. Tlpile i se ridicau i cdeau i
picioarele i se micau ntr-un ritm constant, care prea s-l mngie ca buing-ul, licoarea
din semine de cnep care li se ddea pacienilor cu dureri mari. Consumul lui uria de
efort nelinitea pe Rob.
i ia puterea lui Karim, i se plnse lui Mirdin. Ar trebui s-i pstreze energia pentru
studiu.
Dar neleptul Mirdin se trase de nas, i mngie falca de cal i cltin din cap:
Nu, fr alergare nu tiu dac ar putea s treac prin clipele astea grele, spuse el i
Rob nu se ndoi c avea dreptate, pentru c Mirdin nu era numai nvat, ci i nelept i
avea o ncredere deplin n judecata lui.

***
ntr-o diminea fu chemat i strbtu clare bulevardul Celor O Mie de Grdini, pn la
pajitea care ducea la casa impuntoare a lui Ibn Sina. Portarul i lu calul i cnd ajunse la
ua de piatr, Ibn Sina i iei nainte:
Te-am chemat pentru soia mea. i-a fi recunosctor dac ai examina-o.
Rob se nclin zpcit; Ibn Sina nu ducea lips de colegi renumii care s e onorai s
examineze femeia. Dar l urm pe nite scri de piatr care semnau cu o cochilie de melc
pe dinuntru i duceau n aripa de nord a casei.
Btrna zcea pe o saltea i-i privea cu ochii stini i goi. Ibn Sina ngenunche lng ea.
Reza.
Buzele ei uscate erau crpate. El muie o batist n ap de tranda ri i-i terse cu tandree
faa. Ibn Sina avea o mare experien a felului cum camera unui bolnav se putea face
confortabil, dar curenia, hainele proaspete i torele aromatice nu puteau nbui
duhoarea bolii femeii.
Oasele preau gata s-i rup pielea strvezie. Avea faa ca de cear, prul rar i alb.
Soul ei era cel mai mare doctor din lume, dar ea era o btrn cu o boal grav de oase. Pe
braele ei subiri i pe gambe se vedeau um turi mari. Gleznele i labele picioarelor ti erau
in amate. oldul drept era ros i Rob tia c, dac ar
ridicat cuvertura, ar
vzut pe
trupul ei i alte semne exterioare ale maladiei care-i mnca probabil intestinele, judecnd
dup miros.
Ibn Sina nu-l chemase s-i con rme inevitabilul i teribilul diagnostic. nelese ce i se
cerea i lu minile ei rave n ale lui, vorbindu-i blnd. I le inu mai mult dect era
necesar, privind-o n ochii a cror lips de expresie pru la un moment dat s se
nsufleeasc.
Daud? opti ea i minile ei se strnser uor n ale lui.
Rob l privi ntrebtor pe Ibn Sina.
Fratele ei, mort de mult.
Ochii ei se golir din nou i degetele i revenir inerte. Rob i ls minile i se
ndeprtar de saltea.
Ct mai dureaz?
Nu mult, Hakim-bashi. Cred c e vorba de cteva zile.
Rob se simea stngaci; brbatul din faa lui nu putea fi consolat cu formaliti.
Nu poate fi fcut nimic pentru ea?
Gura lui Ibn Sina se strmb:
Nu mi-a rmas dect s-i art iubirea mea, dndu-i doze adormitoare tot mai
puternice.
i conduse ucenicul la u, i mulumi i se ntoarse lng soia lui.
Stpne, i spuse cineva lui Rob.
ntorcndu-se, l vzu pe eunucul uria al celei de-a doua soii.
Vrei s m urmai?
Trecur din grdin ntr-o alt grdin, pe o poart att de mic, nct fur nevoii s se
aplece.
Ce e? l ntreb pe sclav.
Eunucul nu-i rspunse. Privirea lui Rob fu atras de un chip voalat, aprut n cadrul unei
ferestre mici.

Ochii lor se ntlnir, apoi voalurile se rsucir i fereastra rmase goal.


Rob se ntoarse ctre eunuc, iar acesta ridic zmbind din umeri.
M-a pus s v aduc aici. Dorea s v priveasc, stpne, spuse el.
***
Rob ar visat-o poate n noaptea aceea, dac ar avut timp. nv legea proprietii i
a posesiunii i tocmai cnd gazul din lamp arsese aproape cu totul, auzi afar tropot de
copite i apoi cineva i btu la u.
i lu sabia, gndindu-se la hoi; era mult prea trziu pentru vizite.
Cine-i acolo?
Wasif, stpne.
Rob nu cunotea niciun Wasif, dar recunoscu vocea. innd sabia n mn, deschise ua
i vzu c avusese dreptate. Era eunucul, innd de fru un mgar.
Te-a trimis hakim-ul?
Nu, stpne. Ea m-a trimis. Dorete s vii.
Nu tiu ce s rspund. Eunucul nu zmbea, dar licrul din ochii lui ndeprt
ngrijorarea lui Rob.
Ateapt, spuse el i nchise ua.
Se spl n grab i nclec pe deelate, urmndu-l pe eunucul care i tra picioarele
prin praf, purtat de nefericitul mgar. Strbtur strzile adormite, mergnd prin praful
care nghiea zgomotul copitelor pn la o pajite din spatele domeniului lui Ibn Sina.
Intrar printr-o poart din zid n grdina de lng turnul de sud. Eunucul deschise ua
turnului i fcu o plecciune, lsndu-l pe Rob s se duc singur.
Fu ca n nchipuirile lui din sutele de nopi cnd zcuse singur i n erbntat. Coridorul
de piatr era geamn cu cel din aripa de nord i urcnd pe scara n form de cochilie, se
pomeni ntr-un harem odihnitor.
n lumina lmpii, o vzu ateptnd pe o sofa presrat cu perne, o persan pregtit s
fac dragoste, cu unghiile de la mini i de la picioare nroite cu henna i unse cu balsam.
Snii ei erau o dezamgire, abia mai mari dect ai unui bieandru.
Rob i ridic voalul.
Avea prul negru, uns cu o pomad i ntins pe spate, pe capul rotund. i imaginase
trsturile unei regine din Saba sau Cleopatra i fu uimit s vad doar o fat nervoas,
care-i lingea buzele cu o limb zmeurie. Avea un chip ncnttor, n form de inim, cu
brbia ascuit i un nas mic i drept. Din nara dreapt i atrna un inel destul de larg ca
s-i ncap n el degetul mic.
Era de prea mult vreme n ara aceea; chipul ei dezgolit l atrase mai puternic dect
trupul ei depilat.
De ce i se spune Urta Despina?
Aa a poruncit Ibn Sina. Ca s prosteasc ochiul rului, spuse ea i el se ls pe sofa
alturi de ea.
A doua zi dimineaa, el i Karim studiau din nou din Fiqh, legile cstoriei i divorului.
Cine aranjeaz cstoria?
Soul face contractul de cstorie i i-l prezint soiei i el scrie mahr-ul, adic zestrea.
De ci martori e nevoie?
Nu tiu. Doi?
Da, doi. Cine are mai multe drepturi n harem, soia a doua sau soia a patra?

Toate soiile au drepturi egale.


Trecur la legile divorului i la motive: sterilitatea, comportarea rutcioas, adulterul.
Dup Sharia, pedeapsa pentru adulter era lapidarea, dar aceasta nu se mai aplica de
dou secole. O femeie adulter a unui bogta putea nc executat prin decapitare, dar
femeile adultere ale sracilor primeau doar o btaie zdravn cu nuiele, apoi divorau sau
nu, n funcie de dorina soului.
Karim nu avea probleme cu Sharia, pentru c fusese crescut ntr-o cas de credincioi i
cunotea legile divine. Dar Fiqh-ul l teroriza. Erau attea legi despre attea lucruri, nct
tia c nu va reui s le in minte pe toate.
Dac nu-i aduci aminte cuvintele din Fiqh, gndete-te la Sharia sau Sunna. Tot
dreptul are la baz predicile i scrierile lui Mahomed. Aa c, dac nu-i poi aminti legea,
d-le un rspuns din religie sau din viaa profetului i poate se vor mulumi cu att, l sftui
Rob, oftnd. Trebuie s ncerci. Pn atunci, s ne rugm i s nvm ct de multe legi
putem din Fiqh.
A doua zi, la spital, l nsoi la vizit pe al-Juzjani i se oprir la salteaua unui biat
costeliv, Bill. Alturi de el sttea un ran cu ochi tmpi.
Depresie, spuse al-Juzjani. Un exemplu pentru felul cum boala usuc su etul. Ci ani
are?
Mgulit c i se adreseaz, tatl rspunse umil:
Are nou ani, domnia-ta.
De cnd e bolnav?
De dou sptmni. E durerea de ale care mi-a omort doi frai i pe tata. Durere
mare. Vine i se duce, vine i se duce. Dar acum trei zile a venit i nu i-a mai trecut.
In rmierul, care dorea fr ndoial s treac mai repede la alt bolnav, i spuse lui alJuzjani c biatul fusese hrnit numai cu erbet i sucuri ndulcite.
Orice nghite, d afar.
Examineaz-l, Jesse, spuse al-Juzjani.
Rob ridic ptura. Biatul avea sub brbie o cicatrice vindecat, era clar c nu de acolo i
venea boala, i puse palma pe brbia lui, iar Bill ncerc s se mite, dar nu avu putere.
Rob l btu pe umr.
Fierbinte.
i trecu ncet degetele peste trup. Cnd ajunse la stomac, biatul ip.
Burta e moale la stnga i tare n partea dreapt.
Allah a ncercat s apere locul vtmat, spuse al-Juzjani.
Rob ncerc s delimiteze aria durerii, de la buric peste partea din dreapta a
abdomenului, apsnd cu blndee i regretnd chinul pe care examenul lui l provoca. l
ntoarse pe Bill i-i vzur rectul rou i dureros.
Punnd la loc ptura, lu minile mici i auzi din nou hohotele Cavalerului Negru.
O s moar, stpne? ntreb omul cu naturalee.
Da, spuse Rob i tatl ddu din cap.
Nimeni nu mai zmbi. De cnd se ntorseser din iraz, Mirdin i Karim povestiser nite
lucruri care fuseser repetate. Rob observase c nimeni nu mai pufnea n rs cnd el spunea
c un bolnav va muri.
Aelus Cornelius Celsus a descris boala aceasta n opera lui i trebuie s-l citii spuse alJuzjani, apoi trecur la patul urmtor.

Dup ce se termin vizita, Rob se duse la Casa nelepciunii i-l rug pe bibliotecarul
Yussuf-ul-Gamal s-l ajute s gseasc opera romanului. Fu fascinat s a e c Celsus i
sporise tiina deschiznd trupurile morilor. Totui boala aceasta nu era prea cunoscut.
Celsus descria o tulburare a intestinului gros, lng cecum, nsoit de o in amaie violent
i de o durere n partea dreapt a abdomenului.
Dup ce termin de citit se duse din nou la Bill. Tatl acestuia plecase. Un mullah sever
sttea aplecat ca un corb deasupra biatului, recitnd din Coran. Rob trase salteaua, astfel
nct bolnavul s nu mai vad preotul. In rmierul lsase pe o msu trei mandarine
rotunde, pentru masa de sear i el ncepu s jongleze ncet cu ele n faa biatului. Nu mai
era n form, dar jonglnd numai cu trei obiecte, nu avea de ce s greeasc.
Ochii biatului erau la fel de rotunzi ca mandarinele.
Avem nevoie de un cntecel.
Nu tia nicio melodie persan i avea nevoie de ceva voios. i veni n minte cntecul
Brbierului pentru ppuelele lui.
Cu ochii tu m mngiai
i n brae m-ai luat.
De ce, dac nu m iubeai,
n van mi-ai mai jurat?
Nu era un cntec potrivit pentru un copil pe moarte, dar i transmitea biatului un ultim
mesaj de bucurie a vieii, n timp ce mullah-ul crea, prin rugciunile lui, o atmosfer
solemn. Oricum nu-i nelegeau cuvintele, aa c nu era o ofens. i cnt refrenul de mai
multe ori, pn l vzu pe Bill chircindu-se ntr-o ultim convulsie i-i simi pulsul
stingndu-se.
i nchise ochii, l terse la nas i-i ndrept trupul asudat, l pieptn i-i leg cu o crp
falca.
Mullah-ul sttea n continuare turcete, recitnd din Coran. Ochii lui aruncau fulgere:
putea s se roage i s urasc n acelai timp. Fr ndoial, se va plnge c Dhimmi-ul a
comis un sacrilegiu, dar Rob i spuse c raportul nu avea s arate c, nainte de a muri,
Bill zmbise.
***
n sptmna aceea, Wasif veni dup el n patru nopi i Rob rmase n turnul de sud al
haremului pn n zori.
Fceau lecii de limb.
Un cocoel.
Ea rdea:
Nu, sta e lingam. i a mea, yoni.
i spunea c se potriveau bine.
Un brbat e ori ca un iepure, ori ca un taur, ori ca un cal. Tu eti ca un taur. O femeie
e ca o cprioar, ca o iap sau ca un elefant i eu sunt ca o cprioar. Asta e bine. Unui
iepure i-ar fi greu s bucure un elefant, constata ea cu seriozitate.
Ea i era profesoar i el nva, de parc ar fost un biat care nu mai fcuse dragoste
pn atunci. Ea fcea lucruri pe care le vzuse i n pozele crii cumprate de pe maidan i
mai fcea i altele, care nu erau n carte. i art kshiraniraka, mbriarea apei cu laptele.

Poziia soiei lui Indra. Consftuirea gurilor, auparishtaka.


La nceput fu intrigat, apoi ncntat cnd ajunser la ntoarcere, Btaia la U i
mpreunarea Fierarului. Cnd ea ncerc s-l nvee s aleag ntre exclamaiile sut i plat
n loc s mormie, se necji:
Voi nu v iubii niciodat aa, pur i simplu? E mai ru dect s nv Fiqh-ul.
Dup ce nvei, e mult mai desfttor, spuse ea, ofensat.
Pe el nu-l deranj reproul din vocea ei. i de asemenea, se hotr c-i plceau femeile
care aveau pr acolo.
Btrnul nu-i ajunge?
Cndva, era prea mult pentru mine. Brbia lui era renumit. Iubea vinul i femeile
i cnd era bine dispus, fcea arpele. O erpoaic, spuse ea i dei zmbea, n ochi i
strlucir dou lacrimi. Dar nu s-a mai culcat cu mine de doi ani. Cnd ea s-a mbolnvit
ru, n-a mai venit.
Despina i spuse c i aparinuse toat viaa lui Ibn Sina. Era ica unor sclavi de-ai lui, o
indianc i un servitor persan de ncredere; Mama ei murise cnd ea avea ase ani. Btrnul
o luase de soie cnd murise i tatl ei, peste ali ase ani i n-o eliberase din sclavie.
Rob i atinse inelul din nas, simbolul robiei:
De ce nu te-a dezlegat?
Ca proprietate i ca cea de-a doua soie, sunt aprat de dou ori.
i dac ar veni acum aici? ntreb el gndindu-se c era un singur drum de coborre,
scrile.
Wasif e jos i l-ar ntrzia. i apoi, soul meu st lng salteaua Rezei i o ine tot
timpul de mn.
Rob ddu din cap i simi vinovia care-i apsa cugetul fr voia lui. i plcea micua
femeie cu pielea mslinie, sni abia nmugurii, pntecul durduliu i gura erbinte. i prea
ru de viaa ei de prizonier ntr-o temni confortabil. tia c tradiia islamic o obliga s
stea nchis n cas i n grdin i n-o nvinuia pentru nimic, dar ajunsese s-l iubeasc pe
btrnul cu nas mare i minte magnific.
Se ridic i ncepu s se mbrace:
O s-i fiu prieten.
Femeia nu era proast i-l privi cu interes:
Ai venit aproape n ecare noapte i eti stul de mine. Dac-l trimit pe Wasif peste
dou sptmni, vei veni din nou.
El o srut pe nas, deasupra inelului.
Clrind spre cas n lumina lunii pline, se ntreb dac nu cumva era un prost.
Dup unsprezece nopi, Wasif ciocni la u.
Despina avusese dreptate, era o mare tentaie i fu gata s dea din cap. Vechiul Rob J. sar grbit s continue o poveste pe care ar putut-o povesti dup aceea la un pahar, ntre
brbai cum se dusese mereu la tnra nevast, n vreme ce soul n vrst se a a n aripa
cealalt a casei. Dar acum cltin din cap:
Spune-i c nu mai pot s vin la ea.
Ochii lui Wasif sclipir mirai sub pleoapele grele i zmbindu-i dispreuitor evreului prea
sfios, i ntoarse mgarul i plec.
***
Pioasa Reza muri dup trei zile, la cntarea de diminea a muezinului, alegndu-i

parc momentul potrivit cu natura ei cucernic.


La madrassa i maristan, se vorbea c Ibn Sina i splase soia cu minile lui i o
nmormntase simplu, nelsnd dect civa mullahi s intoneze rugciuni.
Ibn Sina nu veni la coal sau la spital. Nimeni nu tia unde era.
La o sptmn dup aceea, Rob l zri ntr-o sear pe al-Juzjani, bnd pe maidan.
Stai aici, Dhimmi, i spuse al-Juzjani i mai ceru vin.
Ce mai face marele doctor, Hakim?
Crede c eti deosebit. Un nvcel special, spuse al-Juzjani cu resentiment.
Dac n-ar tiut c el e doar un ucenic, iar al-Juzjani, marele al-Juzjani, Rob ar crezut
c doctorul e gelos pe el.
Dac nu te dovedeti la nlime, Dhimmi, mie o s-mi dai socoteal, spuse al-Juzjani,
fixndu-l cu o privire aprins i Rob i ddu seama c buse prea mult.
Tcur amndoi cnd li se aduse vinul.
Cnd ne-am ntlnit, n Jurjan, aveam aptesprezece ani. Ibn Sina era numai cu civa
ani mai mare, dar, Allah! cnd m uitam la el, parc vedeam soarele. Tata a ncheiat
trgul. Ibn Sina avea s m nvee medicina, iar eu urma s-i u om la toate, bu al-Juzjani
gnditor. Stteam cu el. M-a nvat matematic pe un text numit Almagest. i mi-a dictat
mai multe dintre crile lui, chiar i prima parte din Canonul Medicinei, cincizeci de pagini
n ecare zi slvit. Cnd a plecat din Jurjan l-am urmat n mai multe locuri. Emirul din
Hamadhan l-a fcut vizir, dar armata s-a rzvrtit i Ibn Sina a fost aruncat n nchisoare.
La nceput au zis c-l omoar, dar apoi, ca un armsar norocos ce e, a fost eliberat. Cnd
emirul s-a mbolnvit i Ibn Sina l-a fcut bine, i s-a oferit a doua oar rangul de vizir!
Eu am stat cu el cnd era doctor, prizonier sau vizir. Devenise n aceeai msur
prietenul i stpnul meu. Acas la el se adunau elevi n ecare sear i eu sau altcineva le
citea din Canon. Reza avea grij s ne ospteze ntotdeauna. Dup ce terminam, beam mult
i plecam s cutm femei. Era tovarul cel mai bun la munc, dar i la chef. Avea o
duzin de femeiuti frumoase poate c i la asta se pricepea mai bine dect cei mai muli
brbai. Reza tia de toate, dar l iubea oricum.
Acum, privi el ntr-o parte, e moart i ngropat. De aceea, el nu vrea s tie de vechii
lui prieteni i strbate oraul singur, mprind daruri sracilor.
Hakim, spuse Rob blnd.
Al-Juzjani tresri.
Hakim, s te conduc spre cas?
Strinule, pleac acum.
Rob ddu din cap, i mulumi pentru vin i l ls singur.
Rob atept o sptmn, pe urm fcu drumul pe lumin i desclec la poart.
Ibn Sina era singur. Avea ochii mpcai. Sttu de vorb cu Rob cu plcere.
Cnd te-ai cstorit, erai deja doctor, stpne?
Am devenit hakim la aisprezece ani. Am fost cununai cnd aveam zece ani, n anul
cnd am nvat Coranul i am nceput s studiez ierburile de leac.
La vrsta aceasta, eu nvam s devin un iluzionist i un brbier-felcer, spuse Rob;
ruinat.
i povesti lui Ibn Sina cum Brbierul l luase ucenic dup ce rmsese orfan.
Care era meteugul tatlui tu?
Tmplria.

Am auzit despre breslele europene. Am auzit, spuse rar Ibn Sina, c n Europa sunt
foarte puini evrei i ei nu sunt primii n bresle.
tie, gndi Rob chinuit.
Civa sunt primii, bolborosi el.
Ochii lui Ibn Sina l scrutar cu buntate. Rob era sigur c fusese descoperit.
Tnjeti cu disperare s nvei tiina i arta vindecrii.
Da, stpne.
Ibn Sina oft i se uit n alt parte. Peste puin timp, Rob se simi uurat, cci ncepur
s vorbeasc de alte lucruri. Ibn Sina i aminti clipa cnd o vzuse ntia dat pe Reza.
Ea, era din Bukhara, cu patru ani mai mare dect mine. Taii notri erau amndoi
perceptori de bir i cstoria a fost aranjat prietenete, cu toate c bunicul ei a obiectat,
zicnd c tatl meu e ismailitean i folosete hai n timpul s ntei slujbe. Dar am fost
cununai curnd. Mi-a stat alturi toat viaa.
Btrnul i ntoarse ochii spre Rob:
Ai foc n tine. Ce vrei?
S fiu un doctor bun.
Ca cei pe care-i faci dumneata, adug n gnd. Dar Ibn Sina pru c-i nelege i vorbele
nerostite.
Deja eti un vindector. Ct despre vrednicie ridic din umeri Ibn Sina, ca s i
doctor bun, trebuie s fii n stare s rspunzi la o ghicitoare foarte grea.
Care? ntreb Rob, intrigat.
Dar btrnul zmbi cu tristee.
Poate c ntr-o zi ai s-o afli. i asta face parte din ghicitoare.

47
Examenul

n dup-amiaza examenului lui Karim, Rob i ndeplini cu mult energie activitile


obinuite, ncercnd s nu se mai gndeasc la scena care avea s se petreac n curnd n
sala de lng Casa nelepciunii.
El i Mirdin l transformaser n iscoad pe bibliotecarul cel cumsecade, Yussuf-ul-Gamal.
Vzndu-i de treburile lui, Yussuf i putea vedea pe examinatori. Mirdin i mprtea lui
Rob noutile aflate:
La loso e e Sayyid Sadi, i spuse Yussuf lui Mirdin, nainte de a se grbi s reintre n
sal.
Nu era ru; losoful era capricios, dar nu avea s mping lucrurile pn la a-l respinge
pe candidat. Celelalte veti erau grozav de tulburtoare.
La drept era Nadir Bukh, juristul cu barba ptrat care-l picase pe Karim la primul
examen! Mullah-ul Abul Bakr avea s pun ntrebri de religie i la medicin examina chiar
marele doctor n persoan.
Rob sperase s-l vad pe Jalal la chirurgie, dar l vzu pe acesta la treburile lui din
spital, pe lng pacieni; i Mirdin veni s-i opteasc grbit c ultimul membru al comisiei
era Ibn al-Natheli, pe care nimeni nu-l cunotea prea bine.
Rob se strdui s se concentreze, ajutndu-l pe Jalal s blocheze un umr dislocat cu un
sistem de traciune de concepie proprie. Pacientul, paznic de-al palatului azvrlit de pe cal
la jocul lovete mingea, fu priponit cu frnghii ca o slbticiune, cu ochii injectai de
durere.
Acum o s huzureti cteva sptmni, n timp ce ali soldai o s se chinuie cu slujba,
i spuse Jalal vesel.
Apoi i indic lui Rob c pacientul avea nevoie de un regim acid i de leacuri astringente,
ca s e siguri c nu avea s se in ameze sau s fac un hematom. Ultima sarcin a lui Rob
fu s-i lege umrul, nici prea strns, nici prea larg, cu fii de pnz. Dup ce termin, se
duse la Casa nelepciunii i se aez s-l citeasc pe Celsius, ncercnd s asculte ce se
vorbea n sala de examen i percepnd numai sunete ininteligibile. Pn la urm renun i
se duse s atepte pe treptele colii, unde curnd i se altur i Mirdin.
Sunt tot nuntru.
Sper s nu se lungeasc, spuse Mirdin. Karim nu e genul care s reziste la o examinare
prea lung.
Nu sunt sigur c rezist la niciun fel de examinare. Azi-diminea a bolit o or.
Sttur alturi pe trepte i vorbir despre civa pacieni, apoi tcur, Mirdin oftnd, iar
Rob mohort. Dup un timp nesfrit de lung, Rob se ridic:
Uite-l, spuse el.
Karim i croia drum spre ei, printre grupurile de studeni.
i dai seama dup fa? ntreb Mirdin.
Rob nu-i ddea seama, dar Karim le strig de departe:

De acum, s-mi zicei hakim, nvceilor!


Srir de pe scri i toi trei se mbriar, opind i fcnd atta zarv, nct hagi
Davout Hosein, n trecere, se fcu palid de indignare la vederea spectacolului oferit de nite
studeni din academia lui.
Restul acelei zile aveau s i-l aminteasc toat viaa.
Haidei la mine, s bem ceva, spuse Mirdin.
Era prima oar cnd i chema la el acas. Sttea n dou camere nchiriate ntr-o cldire
a sinagogii Sionului, la captul opus al Yehuddiyyehului fa de Rob.
Familia lui fu o surpriz plcut. O soie timid, Fara: scund, smead, cu privirea
credincioas i olduri pline. Doi i cu fee rotunde, Davia i Issachar, care se agau de
fusta mamei lor. Fara le servi prjituri i vin, era evident c se pregtise pentru srbtorire.
Dup cteva toasturi, prietenii se duser la un croitor, care lu msurile hakim-ului, pentru
a-i face caftanul negru de doctor.
Asta-i o noapte pentru maidane! declar Rob i, la as nitul soarelui, stteau la o
mas din pia, osptndu-se i cernd vin cu arom de mosc, dei Karim nu mai avea
nevoie de butur, cci era ameit de bucurie.
Discutar toate ntrebrile de la examen i toate rspunsurile.
Ibn Sina m tot ntreba din medicin. Ce semne d la iveal sudoarea, candidatule?
i care sunt semnele folosite pentru a numi boala? Vrei s discui igiena potrivit pentru o
cltorie pe uscat i pentru o cltorie pe mare? Parc ar
tiut c m pricep numai la
medicin, iar celelalte le tiu mai puin.
Sayyid Sadi m-a pus s discut conceptul lui Platon c toi oamenii doresc fericirea i am
fost recunosctor, Mirdin, c-l nvasem att de bine. L-am rspuns pe larg, cu multe
referine la spusele profetului, c fericirea e rsplata lui Allah pentru ascultare i rugciune.
i am trecut de primejdie.
Dar Nadir Bukh? ntreb Rob.
Karim se scutur:
Avocatul m-a pus s spun pedepsirea criminalilor, dup Fiqh. Nu puteam s gndesc.
Aa c am spus c toate pedepsele se bazeaz pe scrierile lui Mahomed ( e el
binecuvntat!), care spune c, dac n lume depindem i de cei apropiai nou, prima
noastr legtur este cu Allah, acum i ntotdeauna. Timpul desparte binele de ru. Orice
ins care se rtcete va pedepsit i oricine ascult va n armonie cu voina universal a
Domnului, pe care se bazeaz Fiqh-ul. Ne nchinm su etele lui Allah, care-i pedepsete pe
toi pctoii.
Asta ce nseamn? ntreb Rob, aiurit.
Acum nu tiu i nici atunci nu tiam. L-am vzut pe Nadir Bukh rumegnd rspunsul.
Tocmai voia s deschid gura s mai cear explicaii sau s m mai ntrebe i atunci a
fost pierdut, dar Ibn Sina m-a pus s-i rspund despre umoarea sngelui i i-am rspuns cu
cuvintele lui din cele dou cri scrise despre subiect i examenul s-a terminat!
Aclamar i rser, apoi bur n netire. Cnd nu mai putur s bea, se mpleticir pn
la marginea maidanului i oprir trsura cu un crin pe u. Rob se aez cu femeia pe
capr. Mirdin se aez cu capul n poala lui Karim i cntar ncetior, pe drumul ctre
cas.
Cnd i crar soul pn la u, ochii Farei se umplur de ngrijorare:
E bolnav?

E beat. Ca i noi, i explic Rob i se ntoarse la trsur.


Merser n csua lui din Yehuddiyyeh i el i Karim adormir imediat pe podea,
mbrcai.
Noaptea, l trezi un smiorcit linitit i-i ddu seama c prietenul lui plngea.
n zori se trezi din nou, cnd vizitatorul lui se scul. N-ar trebuit s beau, se gndi Rob
posac.
Iart-m c te deranjez, trebuie s alerg.
S alergi? Dup noaptea asta?
S m pregtesc pentru chatir.
Ce e asta, chatir?
O ntrecere de alergare.
Karim iei din cas i se auzi lipitul tlpilor lui, din ce n ce mai ndeprtat.
Rob zcea pe podea, ascultnd cum javrele de la pori ieiser s-l latre pe cel mai
proaspt doctor din lume, care zbura ca un djinn de-a lungul strduelor din Yehuddiyyeh.

48
O cltorie la ar

Chatir-ul e cursa noastr naional de alergare, un eveniment anual vechi de cnd e


Persia, i spuse Karim lui Rob. Se ine la sfritul Ramadanului, luna de post. La nceput
att de demult nct numele primului rege care a privit cursa se pierde n ceaa vremurilor
concursul se fcea pentru a alege un chatir pentru ah, adic cea mai bun tafet, dar, cu
timpul, a devenit un spectacol la care particip cei mai buni alergtori din Persia.
Cursa ncepea de la porile Casei Paradisului i cotea pe strzile Ispahanului de-a lungul
a zece mile romane i jumtate, sfrindu-se n curtea palatului. La punctele xate erau
atrnate tolbe cu dousprezece sgei, toate pentru un anumit alergtor. De cte ori un
concurent ajungea la punctul lui, lua o sgeat din tolb i. i-o punea n spate, apoi i
relua cursa, n mod tradiional, concursul ncepea odat cu prima cntare a muezinului. Era
un test de rezisten zdrobitor. Dac ziua era erbinte, ultimul alergtor rmas n curs era
declarat ctigtor. Pe vreme rcoroas, existaser atlei care alergaser toate cele
dousprezece tururi, nsumnd 126 mile romane i, de obicei, luau ultima sgeat la vremea
rugciunii de sear. Dei se zvonea c pe vremuri se alergase mai repede, cei mai muli
concureni reueau s parcurg tot traseul ntr-o perioad de paisprezece ore.
Nimeni nu-i amintete ca vreun alergtor s terminat n mai puin de treisprezece
ore, spuse Karim. Al ah a anunat c omul care va termina n dousprezece ore sau mai
puin va rspltit cu un calaat minunat. n plus, va ctiga cinci sute de galbeni i o leaf
de campion al chatirului, care i-ar rotunji o avere frumoas.
De aceea te strduieti att de mult i alergi n fiecare zi? Crezi c poi ctiga cursa?
Karim surse i ridic din umeri:
Orice alergtor viseaz s ctige chatir-ul. Bineneles c mi-ar plcea s ctig cursa
i un calaat. Numai un singur lucru e mai bun dect s fii doctor s fii doctor bogat!
***
Aerul se mblnzise, nu era nici cald, nici rece i parc-i mngia pielea cnd Rob ieea
din cas. Lumea ntreag prea c ntinerise i Rul Vieii vuia, ducnd la vale sloiuri de
ghea. La Londra era un aprilie ceos, dar la Ispahan era luna Shaban, mai cald i mai
plcut dect mai-ul englezesc. Caiii neglijai din curte se acoperiser cu izbucniri albe de
ori i, ntr-o diminea, Khu trecu i-l lu pe Rob cu el, spunndu-i c Al ah dorea s-i
in tovrie la clrit.
Lui Rob nu-i plcea s rmn prea mult timp aproape de monarh i era surprins c
ahul i amintise de sfatul lui de a iei s clreasc.
I se spuse s atepte lng grajdurile Casei Paradisului; dup un timp destul de
ndelungat, Al veni, nsoit de un asemenea alai, nct lui Rob i se pru c viseaz.
Dhimmi.
Majestate.
Al ah i scurt nerbdtor plecciunea i n curnd erau n a.
Clrir pe dealuri, ahul pe un armsar arab alb ca neaua, ce prea c zboar, iar Rob

rmnnd cu un pas n spatele lui. Curnd, ahul i fcu semn s vin lng el.
Eti un doctor excelent, Jesse, indc m-ai ndemnat s clresc. M necam n rahatul
de la curte. Nu e plcut s fii departe de ceilali oameni?
Ba da, majestate.
Peste cteva clipe, Rob arunc o privire napoi. La mare deprtare, se vedeau ceilali
oameni: Khu i soldaii lui, supraveghindu-i monarhul, clrei cu poveri i animale de
rezerv, crue ale cror roi se hurducau pe pmntul bolovnos.
Doreti s clreti un animal mai bun?
Rob zmbi:
Majestatea voastr i-ar risipi drnicia. Calul acesta e numai bun pentru priceperea
mea.
De fapt, se ataase de crlanul maroniu.
Al pufni:
E clar c nu eti persan, indc niciun persan n-ar pierde ocazia de a cpta un cal
mai bun. Clria e totul n Persia i copiii coboar din leagn direct n a.
i n pse entuziasmat clciele n coastele armsarului. Acesta ni pe lng un trunchi
uscat i ahul i ntoarse arcul spre el, hohotind de rs cnd sgeata mldioas nu-i atinse
inta.
Cunoti povestea acestui mod de a trage cu arcul?
Nu, sire. Am vzut clrei fcnd la fel la serbare.
Da, unii se pricep foarte bine la asta. Se numete lovitura pariului. Acum unsprezece
veacuri, prii erau un neam de pe pmntul nostru. Triau n rsrit, n muni i n
grozavul deert Dasht-i-Kavir.
Cunosc Dasht-i-Kavir-ul. Am trecut prin el ca s ajung la mria ta.
Atunci cunoti i soiul de oameni care ar putea tri acolo, spuse Al, strunindu-i tare
calul, pentru ca Rob s poat ine pasul cu el. A fost o lupt pentru Roma. Unul din
comandani era vrstnicul Crassus, guvernatorul Siriei. Avea nevoie de o cucerire militar
ca s-i ajung rivalii, Caesar i Pompei i s-a hotrt s-i atace pe pri.
Armata part, de patru ori mai puin numeroas dect legiunile temute ale lui Crassus,
era condus de un general pe nume Suren. Era alctuit din clrei arcai, pe armsari iui
i din civa catafraci, lncieri nzuai.
Legiunile lui Crassus au pornit ctre Suren, care s-a retras n Dasht-i-Kavir. Dect s se
ntoarc spre Armenia, Crassus s-a avntat n deert. i s-a ntmplat o minune.
Catafracii i-au atacat pe romani, nainte ca ei s se poat apra n careu. Dup primul
asalt, lncierii s-au retras i au atacat arcaii. Aveau arcuri persane, ca al meu, lungi i mai
puternice dect ale romanilor. Sgeile lor au strpuns scuturile romane, platoele i
piepturile legionarilor i prii au continuat s trag la fel de bine i peste umr, din goana
calului.
Lovitura part, spuse Rob.
Lovitura part. La nceput, romanii nu s-au descurajat, ateptnd ca dumanii s
rmn fr sgei. Dar Suren a adus cmile cu tolbe pline i romanii n-au mai putut s
duc lupta corp la corp, cu care erau obinuii. Crassus i-a trimis ul s atrag o parte din
dumani i capul tnrului i-a fost ntors n vrful unei lnci parte. Romanii, cea mai
puternic armat din lume, au fugit la adpostul nopii! Au scpat zece mii, condui de
Cassius, viitorul uciga al lui Caesar. Zece mii au czut prini. i douzeci de mii, printre

care i Crassus, au pornit n lupt. Pierderile parilor au fost nensemnate i, de atunci,


orice colar persan nva lovitura part.
Al ddu pinteni armsarului i ncerc din nou, strignd entuziasmat cnd sgeata se
n pse vibrnd n trunchiul unui copac. Apoi i nl arcul n aer, semnalul cuvenit pentru
ca alaiul s se apropie.
Peste un covor gros, soldaii nlar cortul ahului. Apoi se aduse mncarea, n muzic
de timpane.
Al se aez i-i fcu semn lui Rob s stea lng el. Li se servi piept de vnat codimentat,
pilaf picant, pine, pepeni pstrai probabil la rece toat iarna i trei feluri de vin. Rob
mnc totul cu poft, n timp ce Al gust, puin, dar bu vrtos, din toate soiurile de vin.
La ordinul lui, se aduse un joc de ah. De data aceasta, Rob nu mai grei mutrile, dar
ahului nu-i fu deloc greu s-l bat de trei ori la rnd, n ciuda faptului c nghiea cantiti
mari de vin.
Qandrasseh va ntri legea mpotriva vinului, spuse Al.
Rob nu tiu ce s rspund.
Hai s-i spun despre Qandrasseh, Dhimmi. Qandrasseh crede greit! c tronul
exist pe lume pentru a-i pedepsi pe cei care ncalc litera Coranului. Tronul exist pentru a
spori ara i a o face puternic, nu ca s in seama de micile pcate ale stenilor. Dar
Imamul se crede mna dreapt a lui Allah. Nu-i ajunge c s-a ridicat de la un mic preot de
moschee de la ar pn la rangul de mare vizir al ahului Persiei. E rud ndeprtat cu
familia Abbasizilor, n snge i curge sngele cali lor din Bagdad. I-ar plcea s domneasc
ntr-o zi la Ispahan i s-i trsneasc pe toi necredincioii, de pe tronul meu.
Rob n-ar mai
putut rspunde nici dac ar
tiut ce, pentru c era ncremenit de
groaz. Limba dezlegat de vin a ahului l punea n primejdie, cci, dac Al, cnd se
trezea, avea s-i regrete cuvintele, martorul lor avea s fie nlturat fr nicio greutate.
Dar Al nu prea prea ameit. Li se aduse o nou caraf astupat, pe care i-o ddu lui
Rob, chemndu-l s ncalece din nou. Nu fcur nicio ncercare de a vna, ci clrir pur i
simplu n aerul blnd, obosind i nclzindu-se ntr-un mod plcut. Dealurile sclipeau de
ori, clopoei roii, galbeni i albi pe tulpini groase. Nu vzuse asemenea plante n Anglia.
Al nu tia numele lor, dar i spuse c nu ieeau din semine, ci din nite bulbi ca cepele.
Te duc ntr-un loc pe care nu trebuie s-l mai ari nimnui, spuse Al i-l conduse
printre tu uri pn la gura unei peteri. nuntru era un miros de ou clocite, care prea
c vine dintr-un mic lac cu ap cafenie, nconjurat de pietre cu muchi roiatic crescut pe
ele. Al ncepuse deja s se dezbrace.
Hai, nu mai sta. Scoate-i hainele, Dhimmi prost ce eti!
Rob se dezbrca nervos, ntrebndu-se dac nu cumva ahul era amator de brbai. Dar
Al era deja n ap msurndu-l fr ruine, dar fr perversitate.
Adu vinul. Nu-i atrn cine tie ce, europeanule.
i ddu seama c n-ar
fost politic s observe c organul lui era mai mare dect al
regelui. Dar ahul simi rezerva lui i-i zmbi larg:
Eu n-am nevoie s u fcut ca un cal, pentru c pot avea orice femeie. Nu iau
niciodat de dou ori aceeai femeie, tiai? De aceea, gazdele nu-mi organizeaz o serbare
dect dac au neveste noi.
Rob se scufund cu grij n apa erbinte, cu miros mineral i Al desfcu vinul i bu,
apoi se ls pe spate i nchise ochii. Obrajii i fruntea i se umplur de broboane de sudoare

i curnd faa i era ud de parc i-ar scos-o din ap. Rob l studie, ntrebndu-se cum era
s fii n fruntea lumii.
Cnd i-ai pierdut virginitatea? l ntreb Al fr s deschid ochii.
Rob i vorbi despre vduva care-l luase n patul ei.
i eu tot la unsprezece ani. Tata i-a poruncit sorei lui s nceap s vin n patul meu,
aa cum e obiceiul pentru tinerii prini. Mtua mea m nva cu blndee, ca o mam. Ani
de zile, am crezut c dup fiecare mpreunare urmeaz o ceac de lapte i o prjitur.
Se scldau n tcere; apoi Al vorbi din nou:
Voi fi regele regilor, europeanule.
Suntei regele regilor.
Aa mi se spune.
Deschise ochii i-l privi pe Rob fr s clipeasc:
Xerxes, Alexandru. Cyrus. Darius. Toi mari, i, chiar dac n-au fost toi persani din
natere, au murit ca regi ai Persiei. Regi mrei ai unor imperii mree.
Acum, nu mai suntem imperiu. Eu sunt regele la Ispahan. n apus, Toghrul-beg
stpnete numeroasele triburi nomade de turci seliuci. La rsrit, Mahmud domnete peste
munii Ghaznei. Dincolo de Ghazna, dou duzini de rajahi slabi stpnesc n India,
amenintori doar unii pentru alii. Singurii care conteaz sunt Mahmud, Toghrul-beg i eu.
Cnd ies n ora, aunii i beglerbegii oraelor se grbesc s-mi ias nainte cu birul i cu
mguliri. Dar aceiai auni i beglerbegi s-ar purta la fel cu Mahmud i cu Toghrul-beg, dac
ei ar nainta spre zidurile lor n fruntea unei armate.
Pe vremuri, a mai fost un timp ca acesta, cnd regi mici se luptau ntre ei ca s-i
alctuiasc un imperiu. Pn la urm, doi dintre ei i mprir puterea. Ardashir i
Ardewan se luptar singuri, iar armatele lor i priveau. Doi cavaleri nzuai, dndu-i
trcoale n deert. Ardewan muc nisipul, iar Ardashir fu primul rege cu titlul de ahinah.
Nu i-ar plcea s fii un astfel de rege al regilor?
Rob cltin din cap:
Eu nu vreau dect s fiu doctor.
Pe chipul ahului se citi nedumerirea:
Asta e ceva nou. Toat viaa cei din jurul meu n-au pierdut nicio ocazie ca s m
lingueasc. Totui, tu n-ai schimba locul cu mine. Am fcut cercetri. Se spune c eti un
student remarcabil. C se ateapt lucruri mari de la tine, cnd vei deveni hakim. Voi avea
nevoie de oameni care pot face lucruri mari, dar nu m pup n fund.
Voi folosi puterea tronului ca s-l dau jos pe Qandrasseh. ahul a trebuit s lupte
ntotdeauna ca s pstreze Persia. mi voi folosi armatele i spada mpotriva altor regi.
nainte de a-mi trece vremea, Persia va fi din nou un imperiu, iar eu ahinah.
Mna lui cuprinse ncheietura lui Rob:
Vei fi prietenul meu, Jesse ben Benjamin?
Rob tia c fusese ademenit i ncolit de un vntor iscusit. Al ah i recruta oameni de
ncredere pentru scopurile sale. O fcea la rece, cu paii gndii dinainte; fr ndoial,
acest monarh reprezenta mai mult dect un domnitor beiv.
N-ar vrut s intre n politic i-i pru ru c ieise s clreasc n ziua aceea. Dar era
prea trziu i Rob i cunotea datoriile. Lu i el ncheietura ahului.
Avei supunerea mea, majestate.
Al ddu din cap. Se ls din nou pe spate n apa cald i se scrpin pe piept:

Aa. i-i place locul meu de aici?


E sulfuros ca o burt de gaze, Sire.
Al nu era omul care s pufneasc n rs. i deschise alene ochii i zmbi. Dup un timp,
vorbi din nou:
Dac-i place, poi s vii cu o femeie aici Dhimmi.
Nu-mi place, spuse Mirdin, cnd afl c Rob clrise cu Al. E imprevizibil i periculos.
E o mare ocazie pentru tine, spuse Karim.
Ocazie pe care n-o doresc.
Spre uurarea lui, zilele trecur i ahul nu-l mai chem la curte. Simea nevoia unor
prieteni de seama lui i-i petrecea mult din timpul liber cu Mirdin i Karim.
Karim intrase n viaa de doctor tnr, lucrnd, ca i nainte, la maristan, doar c acum
al-Juzjani i ddea o mic sum de bani pentru ngrijirea pacienilor. Avnd timp i bani
mai muli, se ducea pe maidane i la bordeluri.
Hai cu mine, l mbie el pe Rob. Te duc la o curv cu prul negru ca pana corbului i
moale ca mtasea.
Rob zmbi i cltin din cap.
Ce fel de femeie vrei?
Una cu prul rou ca focul.
Karim rnji:
Astea nu vin prin prile noastre.
Avei nevoie de neveste, le spunea Mirdin placid, dar ei nu-l ascultau.
Rob i cheltuia energia studiind. Karim devenise de pomin n spital cu incursiunile lui
amoroase. Cunoscndu-i povestea, Rob tia c dincolo de chipul frumos i trupul de atlet,
prietenul lui era un bieel singuratic, ncercnd s-i uite amintirile teribile n braele
femeilor.
Karim fugea i mai mult dect nainte, dimineaa i seara. Se antrena continuu, nu numai
prin alergare. i nv pe Rob i pe Mirdin s foloseasc spada persan arcuit i o suli
mai grea dect cele cu care era Rob obinuit, pentru a crei stpnire aveau nevoie de
ncheieturi suple i puternice. Karim i punea s exerseze cu cte o piatr grea n ecare
mn, i s ntoarc mna n jos i n sus, ca s-i modeleze ncheieturile.
Mirdin nu era un sportiv i nu putea deveni un lupttor. Dar i accepta cu veselie lipsa
de ndemnare i avea un intelect att de capabil, nct nu mai conta c era stngaci cnd
inea o sabie n mn.
Dup cderea serii, Karim disprea nu mai mergea la bordeluri i-i mrturisi lui Rob c
era ndrgostit de o femeie mritat. n schimb, Rob era invitat tot mai des la mas n casa
lui Mirdin de lng sinagoga Sionului.
Vznd pe un dulap de-al lui Mirdin o tabl cu ptrate, fu uimit:
sta e jocul ahului?
Da. l tii? n familia mea s-a jucat dintotdeauna.
Piesele lui Mirdin erau din lemn, dar jocul era identic cu cel al lui Al, cu excepia
faptului c Mirdin, n loc s alerge dup o victorie rapid i uoar, era dornic s-i dea
lecii. Nu trecu mult timp i Rob, sub ndrumarea lui, ncepu s neleag frumuseea
mutrilor.
Casnicul Mirdin l primea ntr-o atmosfer panic. ntr-o sear cald, dup ce
mncaser din pilaful cu legume gtit de Fara, l nsoi pe Mirdin s-i ureze noapte bun lui

Issachar, biatul de ase ani.


Abba, tatl nostru din ceruri m vede?
Da, Issachar. Te vede ntotdeauna.
Eu de ce nu pot s-L vd?
E nevzut.
Biatul avea obrajii dolofani i ochi cprui, serioi. Deja avea dinii i osul maxilar prea
mare i avea s aib lipsa de distincie a tatlui, dar i buntatea lui.
Dac e invizibil, de unde tie? El cum e?
Rob surse. Din gura copiilor i a sugarilor, gndi el. Rspunde-i la asta, Mirdin, nvat
n ale legilor, maestru al jocului de ah, filosof i vindector
Dar Mirdin era pregtit:
n Tora st scris c El l-a fcut pe om dup chipul i asemnarea lui i de aceea, El i
arunc ie o privire, fiule, i se vede pe Sine. Noapte bun, Issachar, i srut el copilul.
Noapte bun, Abba. Noapte bun, Jesse.
Somn uor, Issachar, spuse Rob i, srutnd biatul, iei cu prietenul lui din dormitor.

49
Cinci zile la apus

La Ispahan sosi o caravan din Anatolia i un tnr conductor de cmile veni la


maristan cu un co de smochine uscate, pentru evreul Jesse. l chema Sadi i era ul cel
mare al lui Dehbid Ha z, kelonter-ul din iraz, iar smochinele erau un semn de dragoste i
recunotin pentru lupttorii mpotriva ciumei.
Sadi i Rob se aezar la ceai, gustnd din smochinele delicioase, cu stropi de zahr n
miezul crnos. Sadi le cumprase n Midyat, de la un caravanagiu care le adusese tocmai de
la Iazmir, traversnd toat Turcia. Acum, Sadi se ntorcea la iraz i era mndru de
cltoria aventuroas pe care o fcuse. Vindectorul Dhimmi l rug s-i duc i el tatlui
lui, Dehbid Ha z, un dar de la Ispahan, nite vinuri rare. Apoi Rob l ntreb pe tnr
despre drum, cci caravanele erau printre puinele surse de tiri din ora.
Cnd caravana plecase din iraz, nu mai existau semne de cium. Fuseser vzute trupe
seliuce n muni, dar nu erau numeroase i (ludat e Allah!) nu atacaser caravana.
Oamenii din Ghazna sufereau de o mncrime ciudat i conductorul caravanei nu-i lsase
s poposeasc acolo, pentru ca nu cumva s se molipseasc de la localnici. La Hamadham
nu era cium, dar un strin cretin adusese cu el o febr european i mullah-ii interziseser
credincioilor s se apropie de diavolii ghiauri.
Care sunt semnele bolii?
Sadi ibn Dehbid nu tiu ce s-i rspund, pentru c nu era doctor i nu-i btea capul cu
astfel de lucruri. tia numai c nimeni n afar de fiica omului cretin nu se apropia de el.
Cretinul are o fiic?
Sadi nu-i putea descrie pe cretin sau pe ica lui, dar spuse c Boudi, negutorul de
cmile care venise cu aceeai caravan, i vzuse pe amndoi.
l cutar mpreun pe negutor, un om cu ochi vicleni, care scuipa printre dinii
nnegrii de betel.
Boudi spunea c nu i-i mai amintea pe cretini, dar o moned i mprospt memoria
ntr-att, nct putu s precizeze c-i vzuse la distan de o jumtate de zi de oraul Datur,
a at la cinci zile de mers spre apus. Tatl era de vrst mijlocie, cu plete cenuii i fr
barb. Purta nite haine strine, negre ca roba mullah-ilor. Femeia era tnr, nalt i
avea un pr ciudat, puin mai deschis la culoare dect henna.
Rob l privi aiurit:
Ct de bolnav prea europeanul?
Boudi zmbi ndatoritor:
Nu tiu, stpne. Bolnav.
Aveau servitori?
N-am vzut niciunul.
Probabil c slugile tocmite fugiser, i spuse Rob.
Preau s aib de mncare?
Le-am dat eu un co cu grune i trei pini, stpne.

Rob l privi nfricotor:


De ce le-ai dat mncare?
Negutorul de cmile ridic din umeri. Se aplec i trase dintr-un sac un pumnal,
inndu-l de teac. n orice pia din Persia se gseau cuite mai frumoase dect acela, dar,
ultima oar cnd l vzuse, pumnalul atrna la cingtoarea lui James Geikie Cullen.
***
tia c dac li s-ar destinuit lui Mirdin i Karim, ar vrut s mearg cu el, iar el voia
s se duc singur. Le ls vorb la Yussuf-ul-Gamal:
Spune-le c a trebuit s plec pentru o chestiune personal i o s le explic la
ntoarcere, i spuse el bibliotecarului.
Dintre ceilali, i spuse numai lui Jalal.
Pleci? Dar de ce?
E important. E vorba de o femeie
Bineneles, bombni Jalal.
Ortopedul fu morocnos pn cnd descoperi c erau destui ucenici care s-l asiste la
spital. Atunci ncuviin cererea lui Rob.
Plec n dimineaa urmtoare. Era o cltorie lung i graba nu-i era de folos, totui, i
ndemna mereu calul, cci n faa ochilor i struia imaginea femeii singure printre strini,
cu un tat bolnav.
Venise vara i torentele secaser sub razele erbini ale soarelui. aua i se impregnase de
praful srat al Persiei. II mnca i-l bea, depus la suprafaa burdufului cu ap. Vedea
pretutindeni orile slbatice o lite, dar zri i oameni lucrnd pmntul i ncercnd s
capteze umezeala rmas pentru viile i grdinile lor, aa cum fceau de milenii.
Era mohort i nimeni nu se apropie de el. n amurgul celei de-a patra zile, trecu de
oraul Datur. Atept s treac noaptea i n zori nclec din nou. n satul Gusheh, un
negustor ncerc n dini moneda oferit de el, apoi i spuse c toat lumea tia de cretini.
Erau ntr-o cas dincolo de wadi-ul lui Ahmad, la o distan mic spre vest.
Wadi-ul fugi de el, dar ddu peste doi pstori de capre, un btrn i un biat. Cnd
ntreb de cretini btrnul scuip.
Rob trase sabia. Aproape c uitase partea urt din su etul lui. Btrnul o simi acum i
cu ochii la sabie, art o direcie cu braul.
Rob porni i-l auzi pe biat trgnd cu pratia dup el, cnd se mai deprtase. Piatra se
ciocni de stnca din spatele lui.
Ajunse la wadi. Albia rului era aproape secat, dar pe poriunile nc umede, creteau
plante. Urm malul pn la o cas din lut i piatr. Ea erbea ceva afar i, cnd l vzu, o
zbughi n cas ca o slbticiune. Cnd desclec, ea trsese deja un zvor greu n partea
cealalt a uii.
Mary?
Tu eti?
Da.
Urm linitea, apoi un zgomot de bolovan dat la o parte. Ua se crp, apoi se deschise.
El i ddu seama c ea nu-l vzuse niciodat cu barb i cu veminte persane, i cunotea
doar plria evreiasc.
inea n mn sabia tatlui ei. Pe fa i se citea tot chinul, era tras, cu ochii mari,
pomeii proemineni i nasul subiat. Avea bici pe buze i el i aminti c-i apreau cnd

era epuizat. Obrajii i erau mnjii de funingine, cu dou dre albe, de la lacrimi. Dar clipi
i el o recunoscu, era la fel de vibrant.
Te rog, l ajui? spuse ea, dndu-i voie s intre n cas.
Cnd l vzu pe James Cullen, i se strnse inima. Nu era nevoie s-i ia minile ca s tie
c e pe moarte. Probabil c tia i ea, dar se uita la el de parc ar putut s-l vindece pe
tatl ei doar cu o atingere. n cas era un miros greu.
A vomitat?
Ea ncepu s-i descrie boala cu o voce obosit. Febra ncepuse de cteva sptmni,
nsoind o durere teribil n partea dreapt a abdomenului. Mary l ngrijise cu devotament.
Spre uurarea ei, febra ncepuse dup un timp s scad i bolnavul prea s-i revin. Dup
cteva sptmni, era aproape refcut, cnd simptomele reapruser cu mai mult
violen.
Cullen era palid i tras la fa, cu ochii opaci. Pulsul i era abia perceptibil. Era sfiat
alternativ de febr i frisoane, avea diaree i vomita.
Servitorii au crezut c e cium i au fugit.
Nu, nu e cium.
Voma nu era neagr i nu avea um turi. Slab consolare. n partea dreapt, abdomenul
i era tare ca scndura. Cnd Rob l atinse, Culen dei prea scufundat n com rcni.
Rob tia ce are. Ultima oar cnd vzuse acest lucru, jonglase i cntase pentru ca un
bieel s nu-i dea seama c moare.
E o boal de mae. I se mai spune durerea lateral. De acolo pornete o otrav care se
rspndete n corp.
De ce a fcut-o?
Poate c s-a rsucit sau s-a blocat ceva, ridic el din umeri.
Amndoi simir disperarea din ignorana lui. Se strdui din rsputeri, ncercnd s-l
ajute pe James Cullen. i ddu lapte cu ceai de mueel, doze de rubarb i sruri. i puse
comprese fierbini pe abdomen, dar tia deja c nu avea rost.
Se aez lng patul scoianului. Ar vrut s-o trimit pe Mary n camera cealalt, s se
odihneasc, dar ea tia c sfritul era aproape i-i spuse c se va odihni dup aceea.
n puterea nopii, Cullen tresri uor.
E totul bine, tat, opti Mary, mngindu-i minile i bolnavul se stinse uor, att de
neobservat, nct un timp, nici el, nici fata nu-i ddur seama c tatl ei nu mai era.
***
Avea o barb epoas, care trebuia ras. Rob l pieptn i-l inu n brae ct l spl ea,
cu ochii uscai.
M bucur s fac asta. La mama, nu mi s-a dat voie s ajut, spuse ea.
Pe coapsa dreapt, Cullen avea o cicatrice lung.
A cptat-o cnd vna un bour. Eu aveam unsprezece ani. A trebuit s stea n cas
toat iarna.
Dup ce-l pregtir pentru ngropciune, Rob aduse ap i-o nclzi. n timp ce ea se
spla, el sp cu mare greutate n pmntul pietros. Folosi sabia lui Cullen, o creang
ascuit i scoase pmntul din groap cu minile. Apoi fcu o cruce din dou crengi legate
cu centura mortului.
Ea-i puse rochia neagr n care o vzuse prima oar. El l lu pe Cullen ntr-un giulgiu
fcut dintr-una din pturile lor scoiene, att de frumoas, nct i prea ru s-o lase n

groap.
El nu avea ncredere n latina lui, aa c nu se ncumet s rosteasc slujba de
ngropciune. Dar i veni n minte un psalm cntat de Mama:
Domnul e pstorul meu; altul nu vreau.
El m duce pe verzile pajiti, lng apele line.
El mi mpac sufletul; El mi ndreapt paii,
n numele Lui.
O, dei umblu prin valea umbrelor morii,
nu m tem de ru, cci Tu eti cu mine;
crucea Ta mi d mngiere.
Tu mi aterni masa de fa cu dumanii mei;
Tu mi-ai uns capul cu ulei sfnt; cupa mea
s-a terminat.
E sigur c buntatea i mila m vor nsoi
n toate zilele vieii mele; i voi sta venic n
Casa Domnului.
Astup groapa i puse crucea. Apoi se ndeprt, iar ea rmase ngenuncheat, cu ochii
nchii i mucndu-i buzele ntr-o rugciune pe care numai ea o auzea.
El i ls timp pentru a singur. i spuse c-i lsaser caii s pasc liberi i se duse s-i
caute. Vzu c-i ngrdiser un arc de nuiele. Gsi nuntru oasele a patru oi, ucise
probabil de slbticiuni. Aproape sigur c scoianul mai cumprase i alte oi, care fuseser
furate.
Ce nebun! Niciodat n-ar putut duce turma pn n Scoia. i nici pe el nu se putuse
duce, iar fiica i rmsese singur pe pmnt strin.
n mica vale stncoas, Rob descoperi rmiele calului alb al lui Cullen. Probabil i
rupsese un picior i devenise o prad uoar; carnea i era mncat aproape n ntregime,
dar se puteau nc vedea urme de acali i se ntoarse la mormntul proaspt i ngrmdi
peste el pietre grele, pentru ca fiarele s nu-l dezgroape.
Ddu peste armsarul ei negru la captul vii, acolo unde ncercase s se fereasc de
colii slbticiunilor. Nu-i fu greu s-l priponeasc, animalul prea dornic de ocrotire i
siguran.
Cnd se ntoarse la csu, o gsi palid i calm:
Ce m-a fi fcut dac nu veneai?
El i zmbi, amintindu-i ua baricadat i sabia din mna ei:
Te-ai fi descurcat.
Ea era preocupat s se controleze:
A dori s merg la Ispahan cu tine.
i eu vreau asta.
Btile inimii i fur potolite de cuvintele ei care urmar:
Acolo este un caravanserai?
Da. Foarte aglomerat.
Atunci o s plec spre apus cu o caravan mare. i-o s gsesc un port de unde s iau o
corabie spre cas.

El i lu minile. Era prima oar cnd o atingea dup ce se regsiser. Avea degetele
asprite de munc, nu ca ale unei cadne, dar nu-i venea s le mai dea drumul:
Mary, am fcut o greeal ngrozitoare. Nu pot s te las iar s pleci.
Ochii ei l priveau cu intensitate.
Vino cu mine la Ispahan i rmi cu mine.
Ar
fost mai uor dac nu ar
trebuit s-i povesteasc despre prefcutul Jesse bin
Benjamin. Minile lor preau unite de un curent invizibil, dar n ochii ei, el vzu mnie i
un soi de oroare.
Cte minciuni, i spuse domol.
i trase minile din ale lui i iei afar.
El iei dup ea i o vzu mergnd ctre albia rului.
Lipsi destul de mult i el ncepu s se ngrijoreze, dar ea se ntoarse:
Spune-mi pentru ce e nevoie de attea nelciuni.
El se strdui s se exprime i, cu toat stnjeneala, i spuse tot, cci o voia i simea c-i
datora adevrul.
Aa mi-a fost dat. De parc Dumnezeu ar spus: Cnd am creat oamenii, am fcut i
greeli i v nsrcinez s le ndreptai. Nu e ceva ce am dorit eu. Am fost ales.
Cuvintele lui o nspimntar:
Dar asta e blasfemie, s vrei s ndrepi greelile lui Dumnezeu.
Nu, spuse el cu blndee. Un doctor bun e unealta lui.
Ea ddu din cap i i se pru c vede n ochii ei o licrire de nelegere, chiar puin
invidie.
Te voi mpri ntotdeauna cu o iubit.
El se gndi prostete c, ntr-un fel sau altul, ea o simise pe Despina.
Nu te vreau dect pe tine, i spuse.
Nu, vrei munca ta i asta va ntotdeauna pe primul loc, naintea familiei i a oricui,
dar, Rob, te-am iubit att i vreau s fiu soia ta.
El o lu n brae.
Cullen-ii se cstoresc la biseric, spuse ea, de pe umrul lui.
Chiar dac am gsi un preot n Persia, n-ar uni o cretin cu un evreu. Trebuie s le
spunem oamenilor c ne-am cstorit la Constantinopol. Dup ce-mi termin pregtirea de
doctor, ne ntoarcem n Anglia i ne cstorim cum se cuvine.
i pn atunci? ntreb ea ntunecat.
Facem un legmnt, spuse el lundu-i minile.
Spune cuvintele, spuse ea.
Mary Cullen, te iau de soie, rosti el cu greutate. M leg s te ndrgesc i s te apr ii druiesc iubirea mea.
Ar fi vrut s gseasc vorbe mai frumoase, dar, de emoie, limba nu-l mai asculta.
Robert Jeremy Cole, te iau de brbat, spuse ea limpede. M leg s te urmez oriunde te
vei duce i s am grij de tine. i-am druit iubirea mea din clipa cnd te-am vzut.
i strngea minile att de tare, nct l dureau i-i simea zvcnirea pulsului. tia c
mormntul proaspt de afar fcea bucuria indecent, dar era rvit de emoii slbatice ii spuse c legmntul lor fusese mai puternic dect cel rostit n biseric.
***
i mpachet lucrurile i le ncrc pe calul lui, iar ea nclec pe armsarul negru. n

ecare diminea muta povara de pe un animal pe altul. Cnd drumul era neted, clreau
amndoi pe unul din cai, dar, cel mai adesea, ea sttea n a i el mergea pe jos, innd
friele. naintau ncet, dar nu se grbeau.
Ea era mult mai tcut dect i-o amintea i nu fcu nicio ncercare de a o atinge,
respectndu-i durerea. n cea de-a doua noapte a cltoriei, poposir ntr-un lumini dintre
tufiuri i el o auzi n sfrit plngnd.
Dac tu eti ajutorul lui Dumnezeu i ndrepi greelile, de ce n-ai putut s-l salvezi?
Nu tiu destul.
Plnsul fusese zvort n ea mult vreme i acum nu se putea opri. El o lu n brae.
innd-o cu capul pe umrul lui, ncepu s-i srute obrajii uzi i apoi gura moale, al crei
gust i-l amintea. i mngie spatele simindu-i arcul ncnttor al taliei i, cnd patima din
srut li se ntei, i bg mna n haine.
Ea plngea din nou, dar se deschise i-l primi. Mai mult dect pasiunea, simea nevoia so ocroteasc i-i era recunosctor. Se unir delicat, abia micndu-se. Sfritul fu uluitor
pentru el: ncercnd s vindece, se vindeca i cutnd s mngie, afla mngiere.
Dup aceea o inu n brae, vorbindu-i ncet despre Ispahan i Yehuddiyyeh, madrassa i
spital i Ibn Sina. i despre prietenii lui musulman i evreu, Karirn i Mirdin.
Au neveste?
Mirdin are. Karim are o mulime de femei.
Adormir mbriai.
Fu trezit n zori de scritul de piele al unor ei, duduitul copitelor pe drumul prfos,
tuea sfietoare a cuiva i zgomot de voci brbteti.
Privi peste umrul ei printre tu uri i vzu o coloan de soldai clrind pe drum.
Artau oroi, cu sbii orientale i arcuri mai scurte dect ale oamenilor lui Al. Aveau
caftane zdrenuite, turbane cndva albe, ptate acum de praf i transpiraie i mirosul lor
ajunse la nrile lui Rob, care atepta ncremenit ca unul din caii lui s necheze sau ca un
soldat s-i zreasc dincolo de tufiuri, pe el i pe femeia adormit.
n raza privirii i apru un chip familiar: Hadad-Han, ambasadorul seliuc iute la mnie
de la curtea lui Al ah.
Deci erau seliuci. i lng Hadad vzu o alt gur cunoscut, a mullahului Musa Ibn
Abbas, mna dreapt a Imamului Mirza-aboul Qandrasseh, vizirul Persiei.
Rob mai vzu nc ase mullah-i i numr nouzeci i ase de soldai clri. Nu tia ci
mai trecuser pe lng ei n timp ce dormea.
Nici calul lui, nici al lui Mary nu nechezar ct trecu armata seliuc i n cele din urm
putu respira uurat, auzind tot mai departe zgomotele dumane.
i srut soia ca s-o trezeasc i nu mai pierdur deloc timpul pe drum, cci aveau un
motiv serios de grab.

50
Chatir

nsurat? surse Karim, privindu-l pe Rob.


O soie! Nu m-a
ateptat s-mi urmezi sfatul! se lumin Mirdin. Cine a aranjat
cstoria?
Nimeni. Adic, spuse Rob repede, am avut o nelegere acum un an, dar abia acum am
ncheiat-o n fapt.
Cum o cheam? ntreb Karim.
Mary Cullen. E scoian. Am ntlnit-o, mpreun cu tatl ei, ntr-o caravan, cnd
cltoream ncoace.
Apoi le spuse cte ceva despre boala i moartea lui James Cullen.
Mirdin prea c nu-l mai ascult.
Scoian? Asta nseamn european?
Da. Vine dintr-un inut aflat la miaznoapte de ara mea.
E cretin?
Rob ddu din cap.
Trebuie s vd femeia asta european, spuse Karim. E drgu?
E att de frumoas! izbucni Rob, iar Karim rse. Dar te voi lsa s judeci singur.
Rob se ntoarse s-l includ i pe Mirdin n invitaia de a veni la el acas, dar prietenul
lui plecase.
***
Lui Rob nu-i fcea plcere s se duc s-i raporteze ahului ce vzuse, dar tia c-i jurase
credin i nu avea de ales. Cnd apru la palat, Khuff i zmbi dur:
De ce doreti s fii primit?
Cnd Rob nu vru s spun, cpitanul Porilor i arunc o privire grea ca un pietroi.
Totui, i spuse s atepte i se duse s-l anune pe ah. Curnd, un soldat btrn l conduse
n camera regal.
Al mirosea a vin, dar l ascult atent pe Rob, cnd el i spuse c vizirul i trimisese
civa oameni de ncredere n oastea dumanilor ahului.
Nu mi s-a raportat niciun atac n Hamadhan, spuse rar Al. Dac n-a fost un raid
seliuc, fr ndoial c s-au ntlnit s vorbeasc despre trdare.
l privi pe Rob cu pleoapele lsate:
Cu cine ai mai vorbit despre asta?
Cu nimeni, majestate.
Aa s rmn.
n loc s-l mai ntrebe, Al puse pe mas jocul de ah. Cnd ntlni n Rob un adversar
mai experimentat, fu sincer ncntat:
Ah, Dhimmi, te-ai fcut iret i dibaci ca un persan!
Rob reui s-i in piept un timp. Pn la urm, Al l ncoli i fu, ca de obicei, ahtreng.
Dar amndoi i ddur seama c jocul lor cptase o alt calitate. Semna mai mult cu o

lupt i Rob ar putut s-l nfrunte un timp ndelungat dac n-ar fost nerbdtor s se
ntoarc la mireasa lui.
***
Ispahanul era oraul cel mai frumos pe care-l vzuse Mary, sau poate numai i se prea,
pentru c acolo era cu Rob. i plcu i csua din Yehuddiyyeh, dei cartierul era srccios.
Casa era mai mic dect cea n care locuise cu tatl ei n Hamadhan, dar era mai solid
construit.
La insistenele ei, Rob cumpr cteva materiale i unelte i ea se apuc s repare
pereii, n prima zi cnd rmase singur. Rochia neagr i se fcu leoarc de transpiraie n
cldura persan. Pe la mijlocul dimineii, btu la u cel mai frumos brbat pe care-l vzuse
vreodat. Aducea un co cu prune brumrii, pe care-l puse jos ca s-i ating prul,
nspimntnd-o. Chicotea i prea impresionat i dinii lui albi i strlucitori pe faa
smead o fascinau. i vorbi mult; prea ceva elocvent i sentimental, dar era n persan.
mi pare ru, spuse ea.
El nelese imediat i se art pe el.
Karim.
Teama ei dispru, nlocuit de ncntare.
Deci tu eti prietenul soului meu. Mi-a vorbit de tine.
El zmbi, apoi o aez pe un scaun i-i ddu s mnnce prune, n timp ce el lipi cu
hum crpturile din perei i x un pervaz desprins. Ea l ls s o ajute i la plivitul
grdinii.
Cnd veni Rob, Karim nc nu plecase i Mary insist s-l opreasc la cin, pe care
trebuir s-o amne pn la apusul soarelui, cci erau n postul Ramadanului.
mi place de Karim, spuse ea, dup ce acesta plecase. Cnd o s-l vd i pe Mirdin?
Rob o srut i cltin din cap:
Nu tiu.
***
Mary gsi c Ramadanul era foarte ciudat. Era al doilea pe care Rob l petrecea la
Ispahan i el i explic i ei c era o lun de post, rezervat rugciunilor, dar toat lumea
prea s se gndeasc numai la mncare, cci musulmanii trebuiau s ajuneze de la
rsritul pn la apusul soarelui. Tarabele cu bunti erau goale i maidanele rmaser
pustii toat luna. Totui, prietenii i familiile se adunau la mas dup apusul soarelui,
pentru a se fortifica pentru urmtoarea zi de post.
Anul trecut de Ramadan eram n Anatolia, spuse Mary cu tristee. Tata a cumprat
miei i a pregtit o mas pentru servitorii notri musulmani.
Am putea s dm i noi o cin de Ramadan.
Ar fi plcut, dar eu sunt n doliu, i reaminti ea.
Avea stri su eteti contradictorii, uneori era sfiat de durere i tristee din cauza
pierderii suferite, alteori era foarte contient c avusese un mare noroc n cstorie. n
rarele ocazii cnd se aventura afar din cas, i se prea c oamenii o privesc cu dumnie.
Rochia ei neagr de doliu nu distona fa de mbrcmintea celorlalte femei din
Yehuddiyyeh, dar, fr ndoial, capul descoperit i prul rou dovedeau c este din alt
lume. ncerc s poarte plria ei de cltorie, cu boruri largi, dar vzu c era artat cu
degetul i tratat la fel de rece ca nainte.
n alte condiii, s-ar simit singur, cci, a at n furnicarul unui mare ora, nu putea

comunica dect cu o singur persoan; dar n loc de izolare, se simea nconjurat de o


intimitate absolut, de parc ea i noul ei so ar fi fost singurii locuitori ai universului.
n luna Ramadanului fur vizitai numai de Karim Harum i de mai multe ori l vzur pe
tnrul doctor persan fugind pe strzi, ca o nluc, i-i simise inima btnd, cci alerga
asemenea unui cerb. Rob i povesti despre cursa numit chatir, care avea s se in n prima
zi a Bairamului, srbtoarea de trei zile de la sfritul postului.
I-am promis lui Karim c-l asist la curs.
Numai tu?
i cu Mirdin. Dar cred c ar avea nevoie i de tine.
n vocea lui se simi o ntrebare i ea tiu c pe el l ngrijora faptul c ar
putut
considera participarea la curs o lips de respect fa de tatl ei.
Trebuie s ne ducem, spuse ea cu fermitate.
Cursa n sine nu e o srbtoare. Nu poate un pcat ca o persoan n doliu s asiste
ca spectator.
Dup ce se gndi la cuvintele soului ei, Mary se hotr s asiste i ea la chatir.
Devreme dimineaa, n prima zi a lunii awwal, aerul nceoat l fcu pe Karim s spere
ntr-o vreme bun pentru alergare. Dormise bine, dar i spuse c probabil i ceilali
concureni se odihniser, alungndu-i din minte gndul cursei. i gti un pilaf de orez cu
mazre i cu semine de elin, n cantiti msurate atent. Mnc mai mult dect avea
nevoie, aprovizionndu-se cu combustibil ca un foc, apoi se ntinse din nou pe saltea,
legnndu-i mintea cu rugciuni:
Allah, f-m azi sigur i iute de picior.
Umfl-mi pieptul ca pe nite foaie fr gre.
Picioarele, f-mi-le puternice i mldioase,
ine-mi mintea treaz i simurile agere
i ochii venic ndreptai spre Tine.
Nu se rug pentru victorie. Cnd era copil, Zaki-Omar i spusese adesea: Orice coiot
alergtor se roag pentru victorie. Ce ncurctur pentru Allah! Mai bine l rogi s-i dea
putere i rezisten i te ncumei cu ele s speri victoria.
Se ridic i-i fcu nevoile, foindu-se ca s-i goleasc bine intestinele. Seminele de elin
i fcur datoria; era uurat dar nu golit i slbit i crampele de foame nu aveau s-l
cuprind n timpul cursei.
nclzi ap i se spl repede la lumina lumnrilor, indc aerul nopii era rcoros.
Apoi se unse cu ulei de msline pe tot corpul, ntinznd de dou ori pe locurile unde
frecarea din timpul fugii se simea mai tare.
mbrc haine de in, panto de alergtor din piele uoar i un turban elegant cu o
pan. i puse la gt tolba i o amulet ntr-un scule de pnz, apoi i arunc pe umeri o
mantie i iei din cas.
Merse ncet, apoi mai repede, simind cum i se dezmoresc muchii i ncheieturile. Pe
strzi nu erau prea muli oameni. Nu-l observ nimeni cnd intr ntr-un tu , s se mai
uureze o dat. Dar cnd ajunse la punctul de plecare, de lng podul mobil al Casei
Paradisului, acolo se strnsese deja o mulime de cteva sute de oameni. Se strecur printre
ei, ajungnd la coad, unde se ntlni cu Mirdin, aa cum stabiliser i peste puin timp i

gsi i Jesse.
Prietenii lui se salutar protocolar. Karim vzu c aveau o nenelegere. i-o scoase din
minte imediat. Acum era momentul s se gndeasc numai la curs.
Jesse i surse i atinse ntrebtor sculeul de pnz de la gtul lui.
Norocul meu, spuse Karim. De la doamna mea.
Nu vru s mai vorbeasc nainte de curs, nu putea. Le zmbi lui Jesse i lui Mirdin, ca
s-l neleag i nchise ochii, scufundndu-se n linitea interioar. Era mai uor s ignore
rsetele i strigtele oamenilor dect mirosurile de grsime i transpiraie care-l nconjurau.
i spuse rugciunea.
Cnd deschise ochii, ceaa se albise. Prin ea se putea vedea soarele, ca un disc perfect,
rou. Aerul devenise deja apstor. i ddu seama, cu o strngere de inim, c avea s e o
zi de ari.
Nu depindea de el. Imshallah.
i scoase mantia i i-o ddu lui Jesse.
Mirdin era palid:
Domnul cu tine.
Fugi cu Dumnezeu, Karim, i spuse Jesse.
Nu rspunse. Mulimea tcuse. Alergtorii i spectatorii se uitau la cel mai apropiat
minaret, moscheea Vineri, unde Karim vzu o siluet mic, nvemntat n negru, care
intra n turn.
Peste o clip, chemarea tnguitoare la rugciune pluti ctre urechile lor i Karim se
prostern ctre sud-vest, n direcia Mecci.
Cnd rugciunea se termin, izbucnir cu toii n urale. Erau puternice i
nspimnttoare, l fcur s tremure. Civa strigau pentru ncurajare, alii l chemau pe
Allah; cei mai muli urlau pur i simplu, cu glasuri care le-ar
fcut prul mciuc
dumanilor, dac spectatorii chatirului ar fi fost o armat pornit la atac.
Micarea primelor rnduri de alergtori ncepu s se simt i la el, n spate; tia din
experien cum se mpingeau unii pentru a ajunge n fa, dnd din coate i mbrncind,
nepstori la accidentele pe care le provocau. Chiar i cei care se ridicaser mai lent de la
rugciune erau n pericol, cci alergtorii le puteau lovi feele cu braele n micare, i
puteau rsturna sau s-i calce pe glezne, scondu-i din curs.
De aceea atept, cu rbdare dispreuitoare, ca valurile de alergtori s plece unul dup
altul, cu strigte asurzitoare.
Dup aceea porni i el. Chatir-ul ncepuse i el era la coada coloanei erpuitoare.
Alerga foarte ncet. Avea s-i ia mult timp s parcurg primele cinci mile i un sfert, dar
lucrul acesta fcea parte din planul lui. Alternativa ar
fost s se posteze n fruntea
plutonului, apoi, presupunnd c nu era rnit n nvlmeal, s ia distan n fa,
imprimndu-i un ritm de siguran. Dar ar
consumat prea mult energie la pornire.
Alesese calea cea mai sigur.
Alergar printre Porile Paradisului, apoi parcurser peste o mil pe bulevardul Celor O
Mie de Grdini, care cobora i urca, formnd un deal lung pe prima jumtate a turei i un
deal mai scurt, dar mai abrupt, la ntoarcere. Dup aceea, cursa cotea la dreapta, pe strada
Apostolilor, lung de numai un sfert de mil; era ns n coborre, ngreunnd alergarea la
ntoarcere. O lua la stnga pe bulevardul Ali i Fatima, apoi alergau pe acesta pn la
madrassa.

Plutonul era alctuit din tot felul de oameni. Printre tinerii nobili era moda s alerge
jumtate de tur i caftanele brodate se micau cot la cot cu zdrenele sracilor. Karim se
inea n ariergard, cci, n momentul acela, alergtorii erau mai mult o gloat
entuziasmat de sfritul Ramadanului. Nu era ru pentru el s nceap astfel, cci pasul
msurat permitea fluidelor s se echilibreze.
Aveau spectatori, dar nu prea muli; cursa era lung i marginile strzilor aveau s se
aglomereze mai trziu. La madrassa, se uit imediat spre acoperiul lung al maristanului,
unde femeia care-i dduse amuleta o bucl de pr ntr-un scule de pnz i spusese c
soul ei aranjase s aib un loc de spectatoare. Ea nu era nc acolo, dar doi in rmieri
stteau n faa spitalului i-i strigar Hakim! Hakim!, cnd trecu pe lng ei. Le fcu semn
cu mna, tiind c aveau s fie dezamgii vzndu-l att de n urm.
Se rsucir pe terenurile madrassei ctre maidanul central, unde fuseser nlate dou
mari corturi deschise. Unul era pentru curteni, aternut cu covoare i cptuit cu brocart,
plin de mese cu buturi i mncruri alese. Cellalt cort era pentru alergtorii de rnd i
acolo li se oferea pine, pilaf i erbet. n acest punct, cursa i pierduse aproape jumtate
din participani, care se repezir la gustri cu strigte de bucurie.
Karim fu printre cei care alergar pe lng corturi, nconjurar marcajele, apoi pornir
napoi ctre Casa Paradisului.
Rmseser mai puini n curs i Karim avea mai mult spaiu s alerge.
Civa aleseser s parcurg rapid primele ture, pentru a pro ta de rcoarea dimineii.
Dar pe el, Zaki-Omar l nvase s-i aleag un pas care s-i epuizeze energia abia n nal
i s i-l pstreze neschimbat. Era capabil s intre n ritm cu obinuina unui cal trpa.
Mila roman avea o mie cinci sute de pai, dar Karim fcea pai mai puini, cu spatele
drept i capul sus. Lipitul tlpilor pe pmnt n ritmul ales de el i suna n urechi ca glasul
unui prieten vechi.
ncepu s depeasc ali alergtori, dintre cei mai nepricepui i cnd ridic prima
sgeat la porile palatului, alerga degajat.
Mirdin i oferi un balsam mpotriva soarelui, pe care-l refuz i ap, pe care o bu
recunosctor, cu nghiituri mici.
Eti al patruzeci i doilea, i spuse Jesse i el ddu din cap i se ndeprt.
***
Acum alerga n lumina clar a dimineii i soarele nu urcase, ns ardea deja cu putere,
vestind aria zilei. Uneori Allah era blnd cu alergtorii, dar de cele mai multe ori, chatirul era un chin n canicula Persiei. Punctele de vrf ale carierei atletice a lui Zaki-Omar
fuseser ctigarea locului doi n dou chatir-uri, cnd Karim avea doisprezece i
paisprezece ani. i amintea groaza cu care privise faa congestionat a lui Zaki i ochii
holbai de epuizare. Zaki alergase ct de departe i de repede putuse, dar, n ambele curse,
existase un atlet care fugise mai mult i mai rapid.
Posomort, Karim i alung gndul din minte.
Dealurile nu-i mai prur att de nalte ca la prima tur i le urc aproape fr s-i dea
seama. Mulimea se adunase, pentru c era o diminea frumoas i era srbtoare. Cele
mai multe dughene erau nchise i oamenii se strnseser n grupuri la marginea pistei
armenii cu armenii, indienii cu indienii, evreii cu evreii, organizaiile religioase laolalt.
Ajungnd din nou la spital, Karim n-o vzu nici de data asta pe femeia pe care o atepta
i simi o ghear de durere. Poate c, pn la urm, soul ei i interzisese s mai vin.

Spectatorii din faa universitii l aclamar cnd trecu pe lng ei.


Apropiindu-se de maidan, vzu acolo o animaie demn de serile de joi. Muzicani,
jongleri, acrobai, dansatori i magicieni evoluau n faa unei audiene numeroase, n timp
ce alergtorii treceau pe lng pia, aproape neobservai.
Karim ncepu s treac pe lng concureni epuizai, zcnd pe marginea drumului.
Cnd i lu a doua sgeat, Mirdin ncerc din nou s-i dea ali a, dar o refuz, dei n
sinea lui recunotea cu ruine c n-o vrusese pentru c uns ar artat urt i dorea ca ea
s-l vad fr unsoare. Totui, dac avea nevoie, avea s-i dea Jesse, cci se neleseser
dinainte ca el s clreasc pe marginea pistei, ncepnd cu tura a treia. Karim i cunotea
rezistena; primul punct critic venea inevitabil dup 25 de mile romane.
Fu aa cum prevzuse. La jumtatea pantei de pe bulevardul Celor O Mie de Grdini,
simi o rostur la piciorul drept. tia c era imposibil s fugi att de mult fr s-i uzezi
gleznele i c trebuia s ignore senzaia de jen, dar n curnd ncepu s-l nepe splina i
durerea crescu, astfel nct nu mai putea pune jos piciorul drept fr s trag aer adnc n
piept.
i fcu semn lui Jesse, care ducea n a un burduf cu ap, dar lichidul cldu, cu gust de
piele de capr, nu-i fu de mare ajutor.
Dar cnd se apropie de madrassa zri femeia pe care o ateptase i toate necazurile
disprur de parc nici n-ar fi fost.
Rob, clrind ca un scutier n urma lui Karim, o vzu pe Mary la maristan i-i zmbir.
n rochia ei neagr de doliu, ar trecut neobservat dac, spre deosebire de toate celelalte
femei, n-ar avut faa descoperit. Femeile se ineau la distan de soia lui, de parc le-ar
fost fric s nu e corupte de obiceiurile ei europene. Printre sclavi l recunoscu pe Wasif,
n spatele unei siluete micue, ascunse de o rochie inform. Avea faa acoperit de un voal,
dar Rob cunotea ochii Despinei i vzu ncotro erau ndreptai.
Urmrindu-i privirea, Rob simi c respiraia i se ngreuneaz. Despina i Karim se
priveau struitor. Alergnd pe lng ea, mna lui se ridic i atinse sculeul de la gt. Lui
Rob i se pru o declaraie n vzul tuturor, dar aclamaiile nu se modi car. Rob ncerc sl vad i pe Ibn Sina printre spectatorii din jurul madrassei, dar nu reui s-l descopere.
***
Karim fugi pn uit de durerea din partea dreapt i de rostura de la picior. Venise
timpul abandonurilor i crue trase de mgari ncrcau alergtorii care nu mai puteau
continua.
Cnd i ridic a treia sgeat, l ls pe Mirdin s-l ung cu o ali e din ulei de tranda r,
cu nucoar i scorioar. Pielea lui mslinie se nglbeni, dar acum era aprat de soare.
Jesse i mas picioarele ct l unse Mirdin, apoi i inu o can la buzele crpate, dndu-i s
bea ap mai mult dect voia.
Karim ncerc s protesteze:
Nu vreau s m duc la
Transpiri prea tare ca s-i mai vin.
tia c era adevrat i bu. Apoi alerg i alerg, pn se ndeprt.
Cnd trecu pe lng universitate, tiu c ea l vzuse ca o artare, cu dre galbene de
unsoare pe fa, amestecate cu transpiraie i praf.
Soarele se nlase erbinte n slav i praful ncins al drumului l ardea prin tlpile
panto lor. De-a lungul pistei erau vase cu ap i uneori se oprea i se bga cu capul n ele,

nind apoi mai departe.


Dup ce-i lu cea de-a patra sgeat, Jesse dispru i reveni dup scurt timp, clare pe
negrul soiei sale. Fr ndoial c-i lsase calul lui undeva la rcoare, s se odihneasc i
s se adape. Mirdin atepta la nceputul turei, observndu-i pe ceilali alergtori, aa cum
plnuiser.
Karim alerga pe lng trupuri prbuite. Un concurent sttea frnt din mijloc pe pist,
vomitnd slab un lichid subire. Un indian se opri bolborosind i-i arunc panto i. Mai
alerg ase pai lsnd n praf urme nsngerate, apoi se opri i atept linitit o cru.
Cnd Karim trecu pe lng maristan n cea de-a cincea tur, Despina nu mai era acolo.
Poate o nspimntase nfiarea lui. Nu conta, pentru c o vzuse i din cnd n cnd
putea atinge sculeul cu bucla neagr, tiat din prul ei cu mna lui.
Pe alocuri, alergtorii i cruele ridicaser un praf gros, care-i astupa nrile i-l fcea s
tueasc. ncepu s uite de el nsui, pn cnd ina i deveni doar o licrire nensemnat,
ndeprtat, lsndu-i trupul s continue micrile cu care era obinuit de atta vreme.
Cntarea muezinului fu un oc.
Pe tot drumul, alergtorii i spectatorii se prosternar cu faa la Mecca. Zcu tremurnd,
cu faa n jos, nevenindu-i s cread c solicitarea zic ncetase, chiar pentru scurt timp.
Ar vrut s-i poat scoate panto i, dar tia c nu i i-ar putut pune la loc n picioarele
umflate. Dup terminarea rugciunii, rmase nemicat o secund.
Ci?
Optsprezece. Acum ncepe cursa, i spuse Jesse.
Karim se ridic, forndu-se s alerge prin pcla erbinte. tia c totui cursa nu
ncepuse.
i fu foarte greu s urce dealurile, dar i pstr pasul neschimbat. Acum era cel mai greu.
Cu soarele n cretetul capului i partea cea mai chinuitoare a traseului nainte. Se gndi la
Zaki i tiu c numai moartea l-ar opri s continue pn va ctiga mcar locul doi.
Nu mai fcuse experiena asta niciodat i peste un an sau doi, trupul avea s-i e poate
prea btrn pentru o asemenea pedeaps. Trebuia s fie acum.
Gndul l ajut s gseasc n el putere i cnd lu a asea sgeat, se ntoarse spre
Mirdin:
Ci?
Au rmas doar ase, se minun Mirdin i Karim ddu din cap i porni.
Asta era adevrata curs.
***
Vzu n fa trei alergtori; pe doi dintre ei i cunotea. Depi un indian mic, cu o
construcie armonioas. Poate la optzeci de pai n fa, fugea un tnr al crui nume nu-l
tia, dar l recunotea dup fa: era soldat n, garda palatului. i mult nainte era un
alergtor de clas din Hamadhan, numit al-Harat.
Indianul ncetinise, dar prinse ritmul lui Karim, cnd acesta l ajunse i alergar o vreme
umr la umr. Avea pielea foarte ntunecat, aproape de culoarea abanosului i muchii
lungi i plai i erau bine reliefai.
Pielea lui Zaki fusese ntunecat, ceea ce era avantajos pe soarele puternic. Pielea lui
Karim avea nevoie de unsoarea galben; era de un msliniu deschis i Zaki spunea
ntotdeauna c vreo strmoa de-a lui fusese nclecat de un grec frumos din oastea lui
Alexandru cel Mare. Karim credea i el c aa ceva putea adevrat. Grecii nvliser n

ar de mai multe ori i cunotea persani cu pielea deschis la culoare i femei de acolo cu
snii ca zpada.
Un celu ptat rsrise de nu se tie unde i alerga pe lng ei, ltrnd.
Cnd trecur pe lng domeniile de pe bulevardul Celor O Mie de Grdini, oamenii le
ntinser felii de pepene i erbet, dar Karim nu lu, temndu-se de crampe. Primi ap, pe
care i-o turn n cap, simindu-se uurat n clipele scurte care durar pn cnd soarele
topi umezeala.
Indianul apuc o felie de pepene verde i ncepu s mnnce n fug, aruncnd smburii
peste umr.
l depir amndoi pe tnrul soldat. Era ieit din curs, ind cu o tur n urm; n
tolba lui se a au doar cinci sgei. n fa, pe cma, se vedeau dou dre ntunecate de
snge, de la frecarea dintre piept i pnz. La ecare pas, genunchii i alunecau n pri i
se vedea c nu mai putea s alerge prea mult.
Indianul l privi pe Karim i-i surse cu dinii albi. Karim observ amrt c cellalt
prea s alerge uor i avea chipul concentrat, dar nu ngrijorat. Intuiia i spunea c omul
acela e mai puternic i mai puin obosit dect el. Poate c era i mai rapid.
Celul ptat care fugise patru mile cu ei, i prsi brusc, apucnd-o pe un drum
lturalnic. Pentru a face asta le tie calea. Karim sri ca s-l evite i-i simi pe picioare
blana cald, dar cinele se izbi n plin de cellalt alergtor i indianul czu la pmnt.
Tresri cnd Karim se ntoarse spre el, apoi se ridic, i scrntise ru piciorul drept i-i
privea glezna nencreztor, fr s neleag c pentru el, cursa se terminase.
Du-te! i strig Jesse lui Karim. Am eu grij de el. Tu du-te!
Karim o lu din nou la fug, de parc fora indianului s-ar transmis n membrele lui i
simea c Allah i vorbise cu vocea Dhimmiului i c poate, ntr-adevr, acesta era timpul
lui.
***
Se inu n urma lui al-Harat aproape toat tura. O dat, pe strada Apostolilor, se apropie
mult de el i cellalt alergtor se uit peste umr. Se cunoscuser n Hamadhan i vzu n
ochii lui al-Harat un uor dispre, de parc i-ar spus: Uite-l i pe biatul-pratie al lui
Zaki-Omar.
Al-Harat mri pasul i n curnd era cu dou sute de metri n faa lui.
Karim lu cea de-a aptea sgeat i Mirdin i spuse despre ceilali alergtori, n timp ce-i
ddea ap i-l ungea cu alifie:
Eti al patrulea, primul e un afgan al crui nume nu-l tiu. Al doilea e un om din alRayy, Mahdavi. Apoi al-Harat i cu tine.
Timp de o tur i jumtate, alerg dup al-Harat ca un om - care i-a xat locul,
mirndu-se c nici mcar nu-i vedea pe ceilali doi din fa. n Ghazna, un inut muntos,
afganii fugeau pe trasee cu aer rare at, a ate la nlime i se spunea c, dac alearg la
altitudini mai joase, nu obosesc. i auzise i c Mahdavi din al-Rayy era un alergtor bun.
Dar, cobornd pe o poriune a bulevardului Celor O Mie de Grdini, vzu un alergtor
nucit la marginea pistei, inndu-se de partea dreapt i plngnd. Trecur pe lng el i
Jesse i spuse c era Mahdavi.
i pe Karim l durea ntr-o parte i l mai dureau i amndou picioarele. Chemarea a
treia a muezinului l prinse la nceputul celei de-a noua ture. Venise ora de care se temea,
cci soarele coborse i muchii ar putut s i se blocheze. Dar cldura copleitoare nu-i

iertase, apsndu-i ca o ptur grea i Karim era leoarc de sudoare cnd se ridic i
rencepu s alerge.
De data aceasta, dei nu-i schimb pasul, l depi pe al-Harat de parc acesta ar mers
ncet. Cnd fu lng el, omul din Hamadhan ncerc s sprinteze, dar puterile nu-l inur i
n curnd gfia dup aer. Aria l doborse. Ca doctor, Karim tia c omul ar putut
ucis dac avea acel ru de soare cu faa congestionat i pielea uscat, dar chipul lui alHarat era palid i umed.
Cu toate acestea, se opri cnd cellalt se mpleti ci i rmase pe loc.
Al-Harat reui s-l fulgere cu o privire dispreuitoare, dar i el voia s ctige un persan:
Fugi, ticlosule.
Karim l prsi cu bucurie De pe vrful pantei urmtoare, zri o siluet pierzndu-se n
deprtare.
Privindu-l, vzu cum afganul cade, apoi se ridic i o ia din nou la fug, disprnd pe
strada Apostolilor. Lui Karim i fu greu s nu sprinteze, dar i meninu ritmul i nu-l revzu
pe cellalt alergtor dect pe bulevardul Ali i Fatima.
Erau mult mai aproape. Afganul czu din nou i se ridic, alergnd dezordonat; poate era
obinuit cu aerul din munii rcoroi ai Ghaznei, iar cldura din Ispahan l favoriza pe
Karim, care se apropia.
Trecnd pe lng maristan. Nu-i mai vzu pe spectatori, indc se concentr asupra
celuilalt alergtor.
Karim l ajunse dup ce czu pentru a patra i ultima dat. Afganului i se adusese ap i
era tamponat cu ervete umede, n timp ce zcea ca un pete pe uscat, un om scund cu
umeri lai i pielea oache. Ochii lui cprui, puin oblici, l privir calmi pe Karim, cnd
acesta trecu de el.
Victoria i aduse mai mult tulburare dect bucurie, pentru c acum trebuia s ia o decizie.
Ctigase cursa; oare mai avea destul energie pentru a inti la calaat? Mrinimia ahului,
vemintele de pre, cinci sute de galbeni i titlul de mare Chatir, toate aveau s e ale
omului care alerga cele 126 de mile n mai puin de dousprezece ore.
nconjurnd maidanul, Karim se uit la soare. Alergase toat ziua, parcurgnd aproape
nouzeci i cinci de mile. i ajungea i ar vrut s-i prezinte cele nou sgei i s-i ia
banii, apoi s li se alture celorlali concureni care se blceau acum n Rul Vieii. Avea
nevoie s se scalde n invidia i n admiraia lor i n acelai timp. n apele verzi ale rului.
Soarele struia pe cer. Avea oare timp? Mai avea putere? Bunvoina lui Allah? Probabil
c nu avea s e n stare s strbat 31 mile pn la cea de-a patra cntare a muezinului,
de la apusul soarelui.
Totui, tia c o victorie deplin l-ar
izgonit pe Zaki-Omar din mintea lui mai mult
dect dac, pentru aceasta, s-ar fi culcat cu toate femeile din lume.
De aceea, dup ce lu o nou sgeat, n loc s se ndrepte spre cortul o cial, porni
pentru a zecea oar. Praful i se ridica n fa pe drumul pustiu i acum alerga doar
mpotriva nlucii ntunecate a omului cruia tnjise s-i e u, dar care, n schimb, l
fcuse o curv.
***
Cnd chatir-ul rmsese cu un singur om, spectatorii ncepuser s se mprtie, dar,
vzndu-l pe Karim alergnd singur, se adunar din nou, realiznd c se ncumeta s
ncerce imposibilul. tiau multe n materie de curse i nelegeau chinul unei zile de fug

prin ari i-i nlar glasurile cu atta iubire, nct i insu ar fore noi i fu aproape o
tur de plcere. La spital, zri cteva chipuri radiind de mndrie, al-Juzjani, in rmierul
Rumi, bibliotecarul Yussuf, Hadji Davout Hosein, chiar i Ibn Sina. Vzndu-l pe btrn,
ridic ochii spre acoperi i acolo era din nou ea i tiu c, atunci cnd vor singuri, avea
s-i primeasc adevratul premiu.
Dar n jumtatea a doua a turei ncepu s aib neplceri. Luase des ap i i-o vrsase pe
cap i oboseala l fcuse neglijent, astfel c nite picturi i ptrunseser n pantoful stng.
Udat, nclmintea ncepu s-i road piciorul. Probabil c ritmul pailor avu de suferit din
cauza asta, pentru c ncepu s simt aproape imediat o durere n old.
i mai ru, cnd se apropie de pori, soarele era mai jos dect se ateptase. Era chiar
deasupra dealurilor i porni n penultima tur simind cum slbete i scufundndu-se n
tristee la gndul c nu mai avea timp destul.
Totul deveni greu. i pstr pasul, dar tlpile i erau ca de piatr, tolba plin de sgei l
lovea tare n spate la ecare micare, chiar i sculeul de pnz de la gt l apsa. i turn
tot mai des ap pe cap i simea cum se pierde.
Dar populaia oraului fusese cuprins de o febr ciudat. Fiecare ins devenise Karim
Harun. Femeile ipau cnd trecea pe lng ele. Brbaii fceau mii de jurminte i
rugciuni, implorndu-i pe Allah, Profet i cei doisprezece Imami martiri. ntmpinndu-l cu
aclamaii, stropeau drumul, l presrau cu ori, alergau pe lng el fcndu-i vnt cu
evantaie sau presrndu-i parfum pe mini i pe fa.
i simi intrndu-i n snge i n oase i se aprinse de focul lor. Pasul i se ntri i deveni
mai regulat.
Tlpile se ridicau i cdeau ritmic. Acum nu mai alunga durerea i ncerca s ndeprteze
oboseala concentrndu-se asupra acelor din tlpi, din old, din gambe
Cnd lu cea de-a unsprezecea sgeat, soarele arta ca o jumtate de moned lipit de
dealuri.
Alerga prin lumina muribund, cu ultimele puteri, sus pe prima pant, n jos spre
bulevardul Celor O Mie de Grdini, pe loc drept, apoi urcnd, cu inima duduindu-i n piept.
Ajungnd pe bulevardul Ali i Fatima, i azvrli pe cap ap, dar n-o mai simi.
Durerea pulsa n el la ecare micare. La madrassa nu se mai uit dup prieteni,
preocupat de faptul c nu-i mai simea picioarele.
Totui, le auzea continundu-i fuga, lipind ritmic, slap-slap-slap.
De data aceasta, nimeni de pe maidan nu se mai uita la circari, dar Karim nu le auzi
uralele. Reintrnd pe bulevardul Celor O Mie de Grdini, vzu pe dealuri o gean de lumin
sngerie. I se prea c se mic ncet, att de ncet, pe locul drept i n sus de deal ultimul
deal!
O lu n jos, contient de pericol: dac picioarele amorite i-ar
alunecat sau s-ar
mpiedicat, ar fi rmas la pmnt.
Cnd intr pe Porile Paradisului, soarele apusese. Vzu n obscuritate oameni care
preau c plutesc, ndemnndu-l mui, dar n mintea lui, mullah-ul intra n minaret, atepta
rbdtor ca ultima raz de soare s dispar
tia c nu mai avea dect secunde.
ncerc s-i foreze picioarele um ate, s iueasc pasul. n faa lui, un bieel plecase
de lng tatl lui i ieise n drum; acum se holba ngrozit la uriaul care se prvlea spre el
din umbr.

Karim lu copilul i i-l puse pe umeri, n uralele care zguduiau pmntul. Cnd ajunse la
punctul de plecare, Al l atepta i cnd lu cea de-a dousprezecea sgeat, ahul i
scoase turbanul i l schimb cu al lui.
Aclamaiile fur ntrerupte de cntarea muezinului. Oamenii se ntoarser spre Meca i se
rugar. Copilul de pe umerii lui ncepuse s scnceasc i Karim l, ls jos. Rugciunea se
termin i cnd se ridic, regele i nobilii se adunar n jurul lui ca nite celui. Oamenii
de rnd se mbulzeau s-l vad i ei i totul era de parc acum Persia i-ar
aparinut
ntreag lui Karim Harun.

Partea a cincea
Chirurg de companie

51
ncrederea

De ce m ursc aa? l ntreb Mary pe Rob.


Nu tiu.
Nu ncerc s nege; ea nu era proast. Cnd fetia familiei Helvi alergase ctre ei din
pragul casei vecine, mama ei, Yudit, care nu-i mai aducea pine cald evreului strin,
venise i-i nfcase ica n tcere, plecnd imediat, de parc s-ar temut s n-o corup.
Rob o lu pe Mary la piaa evreiasc i descoperi c nimeni nu-i mai zmbea i nici nu mai
era favoritul precupeei Hinda. Trecur pe lng vecinii ceilali i Naoma i ica ei, Lea,
privir rece n alt parte, de parc Yaakob ben Rashi nu l-ar mbiat pe Rob, n timpul
unei mese de Sabat, s fac parte din familia lor.
Oriunde ar
mers n Yehuddiyyeh, Rob i vedea pe evrei oprindu-se din vorb i
privindu-l acuzator. Observ cltinrile din cap, murmurele dumnoase, chiar auzi un
blestem pe buzele lui Reb Asher Jacobi, ndreptat mpotriva unuia dintre ei care gustase
fructul oprit.
i spuse c nu-i psa; ce-i erau lui oamenii din cartierul evreiesc?
Dar cu Mirdin Askari era altceva; faptul c Mirdin l evita nu fusese doar o nchipuire dea lui. i lipsea zmbetul de cal a lui Mirdin i l durea salutul lui scurt i rigid din ecare
diminea, urmat de o plecare grbit.
l cut pe Mirdin i-l gsi ntins la umbra unui castan din curtea mandrassei i citind cel
de-al douzecilea volum, ultimul, din Al-Hawi de Rhazes.
Rhazes era bun. Al-Hawi cuprinde toat medicina, spuse Mirdin stnjenit.
Eu am citit dousprezece volume. O s pun curnd mna i pe celelalte, spuse Rob,
apoi l privi n ochi: E aa de ru c am gsit o femeie pe care o iubesc?
Mirdin i ntoarse privirea:
Cum de te-ai putut nsura cu o Alta?
Mirdin, e o bijuterie de femeie.
Pentru c buzele unei femei strine sunt ca fagurii de miere i gura ei, moale ca
mtasea. Jesse, e o cretin! Prostule, noi suntem un popor lovit i mprtiat, luptm
pentru supravieuire. De ecare dat cnd unul dintre noi se cstorete n afara credinei,
asta nseamn pentru noi sfritul unei generaii viitoare. Dac nu nelegi asta, nu eti
omul pe care l-am crezut i nu mai sunt prietenul tu.
Se amgise singur oamenii din cartierul evreiesc contau, pentru c-l acceptaser fr
rezerve i de la nceput. Iar omul acesta conta i mai mult, pentru c-i oferise prietenia lui i
Rob nu avea att de muli prieteni nct s-l poat uita pe Mirdin.
Nu sunt omul pe care l-ai crezut.
Simi nevoia s vorbeasc, fiind convins c nu greea artndu-i ncrederea:
Nu m-am cstorit n afara credinei mele.
E cretin.
Da.

Sngele din obrajii lui Mirdin sec:


Asta e o glum stupid?
Cum Rob nu spunea nimic, apuc febril cartea i se ridic n picioare:
Nenorocitule! Dac ar
adevrat i nu eti nebun, nu-i riti numai pielea ta, mi-o
primejduieti i pe a mea. Dac ai citi n Figh, ai vedea c, spunndu-mi, m culpabilizezi i
voi fi pedepsit la fel ca tine dac nu te dau n vileag.
Scuip:
Fiu al Celui Ru, mi-ai pus copiii n pericol i blestem ziua cnd ne-am cunoscut.
i Mirdin se ndeprt.
Zilele trecur una dup alta i oamenii kelonterului nu venir dup Rob. Mirdin nu-l
trdase.
La spital, cstoria lui Rob nu era o problem. Circulase deja zvonul c se nsurase cu o
cretin, dar personalul maristanului se obinuise deja cu ideea c evreul strin care trecuse
din nchisoare la calaat era un excentric i accept faptul ca pe o alt aberaie de a lui
Jesse. n afar de asta, n societatea musulman, unde unui brbat i se permitea s aib
patru soii, apariia unei femei nu strnea mult zarv.
Cu toate acestea, l durea adnc pierderea lui Mirdin. Nici pe Karim nu-l mai vedea, dect
rar; tnrul hakim fusese preluat de nobilii de la curte i era invitat fr ncetare la
ospuri. De la chatir, numele lui Karim era pe buzele tuturor.
Aa c Rob era la fel de izolat ca i soia lui. i el i Mary intrar uor n rutina vieii n
doi. Casei i lipsise o femeie; acum devenise un loc mult mai plcut i mai primitor. Vrjit,
i petrecea cu ea toate clipele libere i, cnd erau desprii, se pomenea visnd la carnea
trandafirie, linia nobil a nasului ei, inteligena din privire.
Clrir pe dealuri i fcur dragoste n apele calde i sulfuroase ale lacului secret al lui
Al. Ls volumul indian cu poze ntr-un loc unde ea putea s-l vad i cnd ncerc unele
din poziiile descrise acolo, descoperi c-l studiase. Unele practici sexuale erau plcute,
altele le strneau ilaritatea. Rdeau de multe ori n pat, jucnd jocuri ciudate i senzuale.
El era ntotdeauna atent la detaliile tiinifice.
De ce eti aa umed? Parc eti un vrtej care m soarbe.
Ea i ddea un ghiont n coaste. Dar propria ei curiozitate nu ntrzia s se manifeste:
mi place cnd eti mic, slab i sleit i ca satinul la atingere. De ce te schimbi aa?
Odat, o btrn mi-a spus c se umfl cu aer, cnd se face mare i greu. Crezi c aa e?
El cltin din cap:
Nu cu aer. Se umple cu snge din artere. Am vzut un spnzurat cu prepuul rou de
ct snge se adunase n el.
Dar eu nu te-am spnzurat, Robert Jeremy Cole!
Se leag de miros i de vz. Odat, spre sfritul unei cltorii obositoare, aveam un
cal stors de vlag, care abia mai putea s se mite. Dar a mirosit o iap i chiar nainte de a
o vedea, organul a crescut i muchii i s-au um at i a pornit-o spre ea att de vajnic, nct
a trebuit s-l in.
O iubea att de mult. Pentru ea, suferea orice pierdere. Totui, inima i btu mai tare
cnd, ntr-o sear, o siluet familiar le clc pragul, dnd din cap n semn de salut.
Intr, Mirdin.
Prezentat vizitatorului, Mary l privi curioas; dar, dup ce le aduse vin i prjituri,
plec imediat, urmndu-i instinctul pe care Rob l ndrgea.

Chiar eti cretin?


Rob ddu din cap.
Te pot duce la vrul meu, care e rabin ntr-un ora ndeprtat din Fars. Dac le ceri
convertirea nvailor de acolo, poate vor accepta s te ajute. i n-o s mai e nevoie de
minciuni i amgiri.
Rob l privi lung i cltin din cap.
Mirdin oft:
Dac ai un ticlos, ai primi imediat. Dar eti un om cinstit i credincios i un doctor
deosebit. Din cauza asta, nu pot s-i ntorc spatele.
Mulumesc.
Nu te cheam Jesse ben Benjamin.
Nu. Numele meu e
Dar Mirdin ridic o mn i cltin din cap:
S nu vorbeti de fa cu mine despre cellalt nume. Trebuie s rmi Jesse ben
Benjamin. Te-ai amestecat n Yehuddiyyeh. Preai fals n unele privine. mi spuneam c e
vina tatlui tu, un evreu european apostat, care s-a rtcit de la cile noastre i n-a tiut
s-i ndrume ul. Trebuie s i atent tot timpul, s nu faci o greeal mortal. Dac eti
descoperit, vei primi o pedeaps cumplit. Moartea, fr ndoial. Dac eti prins, i pui n
pericol pe toi evreii de aici. Dei nu sunt ei de vin pentru nelciunea ta, n Persia, cei
inoceni pot avea uor de suferit.
Eti sigur c vrei s ai de-a face cu mine? l ntreb Rob linitit.
M-am gndit. Trebuie s-i fiu prieten.
mi pare bine.
Mirdin ddu din cap:
Dar cer un pre.
Rob atept s-l aud.
Trebuie s nelegi n cine te prefaci. Ca s i evreu, nu e de ajuns s pori caftan i
barba tuns ntr-un anumit fel.
i cum o s capt aceast nelegere?
Trebuie s nvei poruncile Domnului.
tiu cele zece porunci.
Agnes Cole i nvase poruncile pe toi copiii ei.
Mirdin ctin din cap:
Cele zece porunci sunt fragmente din legile care alctuiesc Tora noastr. Tora conine
613 porunci. Pe acestea trebuie s le studiezi mpreun cu Talmudul comentariile la
fiecare dintre aceste legi. Numai atunci vei nelege sufletul poporului meu.
Mirdin, dar e mai ru dect Figh-ul. Sunt sufocat de nvtur, ripost el disperat.
Ochii lui Mirdin sclipir:
Acesta e preul meu, spuse el.
Rob vzu c era serios. Oft:
La naiba. Fie.
Acum l vzu pe Mirdin zmbind. i turn vin i, dispreuind masa i scaunele europene,
se aez pe podea cu picioarele sub el.
Hai s ncepem. Prima porunc este: Vei fi roditori i v vei nmuli.
Rob se simi cuprins de bucurie la vederea chipului cald i plcut al lui Mirdin acolo, n

casa lui.
M strduiesc, Mirdin, i zmbi prietenului su. Fac tot posibilul!

52
Modelndu-l pe Jesse

O cheam Mary, ca pe mama lui Joua, i spuse Mirdin soiei sale, n limba lor.
O cheam Fara, i spuse Rob lui Mary, n englez.
Cele dou neveste se examinar una pe alta. Mirdin venise n vizit cu Fara i cu cei doi
bieei, David i Issachar. Femeile nu puteau vorbi, pentru c nu mprteau aceeai
limb. Cu toate acestea, dup un scurt timp ncepur s comunice prin chicoteli, semne cu
minile, rotirea ochilor i exclamaii de frustrare. Poate c Fara devenise prietena lui Mary
la ndemnul soului ei, dar cele dou femei, deosebite una de alta din toate punctele de
vedere, se respectar de la nceput.
Fara i art lui Mary cum s-i prind prul rou i lung i s-l acopere cu un voal
nainte de a iei din cas. Unele evreice i acopereau i faa, ca musulmanele, dar cele mai
multe se mulumeau cu un voal sau o basma de pr i, fcnd la fel, Mary nu mai srea n
ochii vecinilor. Fara o duse la pia la negustorii cu produse proaspete i bune i-i art
tarabele care trebuiau evitate. O nv s spele i s sreze bine carnea, ca s e kasher. i
s gteasc o mncare din came, usturoi, foi de da n i sare inute ntr-o oal de pmnt
nconjurat de crbuni i coapt foarte ncet, toat ziua, pentru masa de smbt. Felul
acesta, numit shalent, era deosebit de aromat i fraged i deveni meniul preferat al lui Rob.
A vrea aa de mult s stau de vorb cu ea! i spuse Mary lui Rob.
O s te nv limba lor.
Dar ea nici nu voia s aud de idi sau de persan.
Eu nu sunt bun la limbi strine, ca tine. Ani ntregi m-am chinuit s nv latina i
nici engleza n-am deprins-o uor. N-o s mergem curnd ntr-un loc unde o s pot auzi
scoiana mea?
Cnd va veni timpul, i spuse el, dar nu-i fcu nicio promisiune exact.
Mirdin i lu asupra lui s medieze re-acceptarea lui Jesse ben Benjamin n
Yehuddiyyeh.
Din timpul regelui Solomon, ba chiar dinainte de el, evreii i-au luat neveste cretine
i au rmas n comunitatea evreiasc. Dar au demonstrat prin toate actele vieii lor c nu se
separaser de poporul nostru.
La sugestia lui Mirdin, stabilir s se ntlneasc de dou ori pe zi la rugciune n
Yehuddiyyeh, pentru aharit-ul de diminea, la mica sinagog numit Casa Pcii, care-i
plcea lui Rob, i pentru maariv seara, la sinagoga Casa Sionului, de lng locuina lui
Mirdin. Pe Rob nu-l deranja. Legnatul, reveria i intonarea ritmic a rugciunii i
linitiser su etul ntotdeauna. Cu ct se obinuia mai mult cu Vorbirea, uita c venitul la
sinagog fcea parte din deghizarea lui i uneori avea impresia c Dumnezeu i aude
gndurile. Nu se ruga ca Jesse, Rob, evreu sau cretin, ci ca un om care-i caut pacea i
mngierea. Uneori, le gsea ntr-o rugciune evreiasc, alteori ntr-o amintire din
copilrie. I se ntmpla, n timp ce brbaii din jurul lui bolboroseau versete vechi de cnd
lumea, s se roage lui Iisus, la un sfnt sau chiar la Mama.

Treptat, oamenii din Yehuddiyyeh nu-l mai privir dumnos, cci se obinuiser cu
uriaul evreu european, innd n mn o portocal i uturnd o ramur de mslin n
sinagoga Casa Pcii, n timpul srbtorii Sukkot a recoltei, postind alturi de ceilali de
Yom Kippur sau dansnd n procesiunile care celebrau ziua cnd Domnul i-a dat Tora
poporului Lui. Yaakob ben Rashi i spuse lui Mirdin c era limpede c Jesse ben Benjamin
ncerca s se fac iertat pentru cstoria cu o femeie cretin.
Mirdin era subtil i cunotea diferena dintre camuflajul protector i druirea total.
i cer un singur lucru, spuse el. S nu primeti niciodat s fii cel de-al zecelea om.
Rob J. nelese. Dac evreii voiau s aleag zece brbai de vaz, care s-i reprezinte, ar
fost cumplit s-i nele numai de dragul mtii lui. Promise c n-o va face i se inu de
cuvnt.
Aproape n ecare zi, el i Mirdin i fceau timp s studieze poruncile. Nu foloseau cri.
Mirdin cunotea pe de rost preceptele.
Se admite, n general, c cele 163 porunci pot desprinse din Tora, spuse el. Dar nu
exist un acord complet asupra formei lor exacte. Un nvat poate considera un precept ca
porunc separat, iar altul l poate include n porunca precedent. Eu i ofer versiunea
celor 613 porunci predate n familia mea de-a lungul generaiilor i auzit de mine de la
tata, Reb Mulka Askar din Masqat.
Mirdin i spuse c 248 mitzvot erau porunci pozitive, cum ar aceea c evreul trebuie s
aib grij de vduve i orfani, iar 365 erau negative, cum ar avertismentul c un evreu nu
trebuie s accepte mit.
Lui Rob i plcea mai mult s nvee cu Mirdin dect pentru coal, cci tia c nu avea
s urmeze niciun examen. i plcea s asculte la un pahar de vin legile evreilor i n curnd
descoperi c edinele acestea i foloseau i pentru studiul Fighului islamic.
Muncea mai ndrjit dect oricnd, dar simea c triete din plin. tia c viaa n
Ispahan e mult mai uoar pentru el dect pentru Mary. Dei se ntorcea nerbdtor la ea
n ecare sear, dimineaa pornea spre madrassa i maristan cu un alt fel de nerbdare. Era
n anul acela la studiul lui Galen i se adncise n descrieri anatomice pe care nu le putea
intui doar uitndu-se la pacieni diferena dintre artere i vene, pulsul, lucrul inimii, ca un
pumn care strngea pereii i mpingea sngele n timpul sistolei, apoi se desfcea i se
reumplea n diastol.
Termin ucenicia la Jalal i trecu de la oase, atele i dispozitive de traciune la
instrumentarul chirurgical, cci fusese repartizat ca asistent al lui al-Juzjani.
Aa ncepe cu fiecare nvcel, i spuse Karim. Nu te descuraja.
Pentru Karim, era uor s vorbeasc despre rbdare. O parte din calaat fusese o mas
mare i elegant, unde-i primea acum clientela, compus aproape numai din nobili de la
curte. Era de bon ton ca un bogta s aminteasc ntmpltor ntr-o discuie c doctorul lui
era eroul atlet al Persiei, Karim al chatirului i atrsese pacienii att de repede, nct s-ar
mbogit i fr mrinimia ahului. Se mbrca numai cu haine alese i-i copleea pe
prieteni cu delicatese i cu daruri, odat i adusese lui Rob i un covor scump din
Hamadhan, ca dar de nunt. i arunca ocheade lui Mary i-i spunea n persan obrznicii pe
care ea se bucura c nu le nelege, dar n curnd se ata de el i-l trata ca pe un frate
neastmprat.
La spital, popularitatea lui Karim era la fel de mare. nvceii se adunau crd dup el la
patul pacienilor i-l ascultau de parc ar fost neleptul nelepilor i Rob nu putea dect

s e de acord cnd Mirdin rnjea i spunea c cel mai bun mijloc de a deveni un doctor de
succes e s ctigi un chatir.
***
Ocazional, al-Juzjani l ntreba pe Rob cum se numea i la ce folosea instrumentul din
mna lui. Erau mult mai multe dect avusese Rob ca brbier, special alctuite pentru
diverse operaii, i cura i ascuea bisturiuri rotunjite, curbate, scalpeluri, ferstraie de
oase, chiurete, sonde, cuitae pentru desfcut chisturi, burghie pentru nlturarea unor
corpuri strine din os
Pn la urm, metoda lui al-Juzjani fusese logic, pentru c, dup dou sptmni, cnd
Rob ncepu s-l asiste n sala de operaii a maristanului, chirurgul nu trebuia dect s spun
o dat i Rob alegea instrumentul cerut i i-l nmna imediat.
Mai erau la chirurgie doi asisteni, care stteau de cteva luni pe lng al-Juzjani. Li se
ddea voie s opereze cazurile uoare i nu erau scutii niciodat de criticile caustice ale
maestrului.
Fu nevoie de zece sptmni pentru ca al-Juzjani s-i permit lui Rob s taie, sub directa
lui supraveghere. Ocazia veni cnd trebui s i se amputeze degetul arttor unui hamal
clcat pe mn de o cmil.
nvase privind. Al-Juzjani punea ntotdeauna un garou subire de piele. Rob l leg cu
ndemnare i execut fr ezitare amputaia, pentru c fcuse ani de zile acest lucru, pe
cnd era brbier. ntotdeauna, sngele l mpiedicase i era ncntat de tehnica lui alJuzjani, care-i permise s trag pielea i s fac o custur curat, fr s e nevoit s
tamponeze dect o dat.
Al-Juzjani l privi cu ncruntarea lui obinuit. Dup ce Rob termin, chirurgul plec fr
nicio vorb de laud, dar nici nu-l critic i nu-i spuse c ar existat o modalitate mai bun
i, curind masa de operaie i instrumentele, tnrul simi n piept cldura unei victorii.

53
Patru prieteni

Orice msuri ar
luat regele regilor pentru a-l supraveghea pe vizirul su n urma
dezvluirilor fcute de Rob, aceste msuri erau invizibile. Poate c mullah-ii lui Qandrasseh
erau i mai activi i mai zeloi dect nainte n strdania de a transforma Ispahanul ntr-un
ora drept credincios.
Trecuser apte luni de cnd fusese chemat ultima oar la curte. Rob era mulumit cu
situaia, cci, mprit ntre soie i pregtirea medical, nu-i mai rmnea deloc timp de
pierdut.
ntr-o diminea, soldaii btur la u, alarmnd-o pe Mary.
ahul dorete s clrii astzi cu el.
Nu te speria, i liniti el nevasta i se duse.
Lng grajdurile din spatele Casei Paradisului se ntlni cu Mirdin Askari, un Mirdin
pmntiu la fa. Chibzuir c n spatele invitaiei amndurora nu putea s e dect
Karim, care, de la concurs, devenise favoritul lui Al.
Aa era. ahul clri spre ei, urmat la un pas de prietenul lor, a crui gur era luminat
de un zmbet larg.
Zmbetul i pli cnd vzu c ahul i pleca urechea s asculte vorbele lui Mirdin, care,
n timp ce se prosterna n ravi zemin, murmura n evreiete.
Hai, spune-ne acum n persan ce biguiai! l repezi Al.
Este o binecuvntare, Sire, pe care o rostesc evreii cnd l vd pe rege, se ncumet
Mirdin s rspund. Fii binecuvntat, Doamne Dumnezeule, mprat al lumii, care i-ai dat
omului slava Ta.
Dhimmi-i i mulumesc lui Dumnezeu cnd l vd pe ah? se mir Al, plcut surprins.
Rob tia c era o brochach rostit de evrei la vederea oricrui rege, dar nici el, nici
Mirdin nu gsir cu cale s strice impresia ahului, care prea foarte bine dispus cnd ddu
pinteni calului lui alb.
Mi s-a spus c i-ai luat o nevast european, se ntoarse el spre Rob.
E adevrat, Mria ta.
Am auzit c prul ei e rou ca henna.
Da, majestate.
Prul unei femei trebuie s fie negru.
Rob nu putea discuta preferinele ahului i nici nu voia; era bucuros c avea o femeie pe
care Al nu punea pre.
Petrecur ziua cam la fel ca atunci cnd fusese singur cu ahul, doar c acum, mprind
cu cei doi prieteni povara ateniei lui Al, se simi mai bine dect data trecut. Al fu
ncntat s descopere n Mirdin un bun cunosctor al istoriei persane i comentar amndoi
cucerirea Persepolisului de ctre Alexandru, pe care ahul o deplngea ca persan, dar o
aplauda ca om de arme. nainte de amiaz, Al i Karim practicar lupta cu sulia ntr-un
umbrar, n timp ce el i Mirdin stteau ntr-o parte i, uitnd de zngnitul erului i

erbineala btliei, discutau despre custurile chirurgicale i materialele cele mai bune
folosite: mtasea, inul (despre care amndoi convenir c se descompune prea repede),
prul de cal i favoritul lui Ibn Sina, prul uman.
Mncar i bur copios n cortul regelui, ncercndu-i pe rnd ndemnarea la jocul de
ah. Mirdin lupt vitejete i era ct pe aci s-l bat pe rege, ceea ce ndulci pentru Al
gustul victoriei.
Se scldar linitii n apa cald din petera secret, lsndu-se mngiai de unde i
nveselii de o cantitate inepuizabil de vin de soi. Karim l inu pe limb nainte de a-l
gusta, ridicndu-i pleoapele, apoi i zmbi lui Al:
Eu am fost ceretor n copilrie. V-am mai spus asta, majestate?
Al i ntoarse zmbetul i cltin din cap.
Un biat ceretor bea acum vinul regelui regilor.
Da. Mi-am ales drept prieteni un biat ceretor i o pereche de evrei, rse Al, mai
mult i mai tare dect ei. Am planuri mari pentru marele meu chatir i mi-a intrat la inim
acest Dhimmi, i ddu el lui Rob un ghiont, uor ameit de butur. i acum a u c i un alt
Dhimmi e un brbat vrednic de luat n seam. S rmi la Ispahan cnd termini madrassa,
Mirdin Askari, s te fac doctor la curte.
Obrajii lui Mirdin se mbujorar:
Sire, m onorai. V implor s nu v mniai, dar v rog s-mi ngduii s m ntorc,
dup ce devin hakim, acas, pe pmnturile din jurul marelui golf. Tatl meu e btrn i
suferind. Eu sunt primul doctor din neamul nostru i a vrea s m vad stabilit n snul
familiei, nainte de a muri.
Al ddu din cap cu nepsare:
i cu ce se ocup familia asta a ta de lng marele golf?
Brbaii notri cltoresc de-a lungul rmului, cumprnd perle de la scufundtori,
majestate.
Perle! E bine, mi place s cumpr perle de valoare. O s-i mbogeti rudele,
Dhimmi. Spune-le s caute cea mai mare i cea mai rotund perl i s mi-o aduc i vor
primi o avere n schimb.
La ntoarcere, se legnau n ei. Al se lupta s stea drept i li se adresa cu o afeciune
care ar putut s dispar dup ce aburii buturii s-ar mprtiat. Ajungnd la grajdurile
regale, slujitorii i pajii fcur roat n jurul lor i Al se hotr s-i uluiasc:
Suntem patru prieteni! rcni el, n auzul tuturor. Patru oameni de treab care sunt
prieteni!
***
Cuvintele lui fcur repede nconjurul oraului, ca toate brfele legate de ah.
E nevoie s i prevztor fa de anumii prieteni, l sftui Ibn Sina pe Rob, cu o
sptmn mai trziu.
Erau la o serbare organizat pentru ah de ctre Fath Ali, bogtaul care aproviziona
curtea cu vinuri alese. Rob fu fericit s-l ntlneasc acolo pe Ibn Sina. De la cstoria lui,
marele doctor, cu sensibilitatea lui caracteristic, nu-i mai solicitase dect rareori tovria
la cin. Acum treceau amndoi pe lng Karim, nchis ntr-un cerc de admiratori, mai mult
ca un prizonier dect ca un stpn.
Prezena lor acolo se datora faptului c bene ciasem de calaat, dar Rob era deja plictisit
de serbrile regale, condamnate toate s semene unele cu altele. n plus, i repugna s

piard timpul:
A prefera s fiu acum n maristan, la lucru, acolo unde mi-e locul, spuse el.
Ibn Sina privi cu prunden n jur. Se plimbau pe domeniul negustorului, bucurndu-se de
cteva momente de libertate, datorate faptului c Al tocmai intrase n haremul lui Fath
Ali.
Nu trebuie s uii niciodat c ai de-a face cu un monarh, care nu e un om obinuit, spuse
Ibn Sina. Un rege nu e ca tine sau ca mine. Face un semn nepstor cu mna i un om ca
noi e trimis la moarte. Sau ndoaie un deget i un alt om e lsat s triasc. Asta e puterea
absolut i niciun om nscut din femeie nu poate s-i reziste. i nnebunete puin chiar i
pe cei mai buni domnitori.
Rob ridic din umeri:
N-am cerut niciodat s m a u n compania lui i nici n-am vrut s m amestec n
politic.
Ibn Sina ddu din cap aprobator.
Stpnitorilor din Orient le place s-i aleag vizirii dintre doctori, simind c
lecuitorii se bucur, ntr-un anumit fel, de atenia lui Allah. tiu ce uor e s i ademenit de
o astfel de putere i am but i eu din vinul ei otrvitor. Cnd eram tnr, am acceptat de
dou ori s u vizir n Hamadhan. A fost o ndeletnicire mult mai primejdioas dect
medicina. Prima dat, viaa mea a atrnat de un r de pr. Am fost nchis n castelul
Fardajan, unde am fost lsat luni de zile. Dup ce am fost eliberat, am tiut c nu mai
puteam n siguran la Hamaghan. Mi-am luat familia i pe al-Juzjani i ne-am stabilit la
Ispahan, punndu-ne sub protecia ahului.
Se ntoarse spre grdinile unde se desfura serbarea.
Ce bine e pentru Persia c Al le d voie marilor doctori s-i fac meseria, spuse Rob.
Ibn Sina zmbi:
Face parte din planul lui s e considerat un mare rege, ocrotitor al artelor i
tiinelor, spuse el sec. nc din tineree, era nsetat de putere. Acum ncearc s-i
lrgeasc imperiul, devorndu-i dumanii nainte ca ei s-l nghit.
Seliucii.
Dac a vizir la Ispahan, mi-ar team cel mai mult de seliuci, spuse Ibn Sina. Dar
Al st cu ochii ndreptai asupra lui Mahmud al Ghaznei, pentru c ei doi sunt fcui din
acelai aluat. Al a ptruns de patru ori n India i a capturat douzeci i opt de elefani de
rzboi. Mahmud e mai aproape de India i are peste cincizeci de elefani. Al l invidiaz i
se teme de el. Dac vrea s-i mplineasc visurile, Mahmud trebuie eliminat.
Ibn Sina se opri i puse o mn pe braul lui Rob:
S ai mult grij. Oameni cu scaun la cap spun c zilele de vizir ale lui Qandrasseh
sunt numrate. i c un doctor tnr i va lua locul.
Rob nu spuse nimic, dar i aminti ca Al spusese c avea planuri mari pentru Karim.
Dac e adevrat, Qandrasseh l va lovi fr mil pe rivalul su. Nu e destul s nu
rvneti puterea. Cnd un doctor are de-a face cu stpni mari, trebuie s nvee s se
ncline i s se mldieze, dac vrea s triasc.
Rob nu era prea sigur c avea s reueasc s se ncline i s se mldieze.
Nu
prea ngrijorat, i spuse Ibn Sina. Al se rzgndete uor i nu-i poi face
planuri sigure de viitor.
Nu mai vorbir i se ntoarser n grdini, cu puin nainte ca personajul conversaiei lor

s revin din haremul lui Fath Ali, odihnit i bine dispus. n timpul serbrii, Rob nu putu s
nu se ntrebe dac Ibn Sina nu fusese i el gazda ahului. Se duse la Khuff i-l ntreb.
Cruntul cpitan al porilor i ngust ochii concentrat, apoi ddu din cap:
Acum civa ani, spuse el.
Era limpede c Al n-ar putut interesat de Reza, prima soie, aa c probabil c-i
ceruse drepturile de rege asupra Despinei. Rob i-l imagin pe ah urcnd scara n spiral
din turnul de piatr, n timp ce Khuff sttea de paz.
nclecnd trupul micu i voluptos al femeii.
Aproape fascinat, Rob i observ pe cei trei brbai, idolatrizai ecare n felul lui. ahul
era nconjurat de haita lui obinuit de linguitori. Ibn Sina, grav i senin, rspundea linitit
la ntrebrile unor nvai. Karim, ca ntotdeauna n ultimul timp, era aproape sufocat de
admiratori, care tnjiser s-l ating, s-i vorbeasc i s se mbete de gloria lui.
Aceast Persie ncerca s-l fac pe rnd pe orice brbat un ncornorat.
***
Instrumentele de chirurgie i se preau prelungiri naturale ale minilor lui. Al-Juzjani i
acorda tot mai mult timp, nvndu-l ecare tehnic i dovedind o rbdare nesfrit.
Persanii aveau un mod de a adormi simurile pacienilor. Cnepa inut cteva zile n
zeam de orz alctuia o infuzie care, nghiit, i permitea pacientului s rmn treaz,
amorindu-i durerea. Rob petrecu dou sptmni cu spierul-ef al spitalului, nvnd s
prepare buturi adormitoare. Efectele substanelor erau imprevizibile i greu de controlat,
dar uneori le permiteau doctorilor s opereze fr gemetele i zbaterile pacientului chinuit
de durere.
Reetele preau s in mai mult de magie dect de medicin.
Luai carnea unei oi. Curai-o de grsime i tiai-o n buci, pe care le tvlii bine
prin semine de agav, inei-o ntr-un vas de pmnt acoperit cu o grmad de gunoi de
cal, pn se umple de viermi. Apoi punei viermii ntr-un vas de sticl, pn se zgrcesc. La
folosire, luai dou pri din ei i o parte de praf de opium, care trebuie trase pe nas.
Opiul era extras din polenul macului, o oare oriental. Se cultiva n preajma
Ispahanului, dar se aducea i din Ghazna i Turcia, cci opiul era folosit att n medicin,
ct i n ritualul religios musulman. Era la baza tuturor reetelor de amorire a durerii.
Luai opiu i scorioar. Mcinai-le i coacei-le mpreun, apoi lsai-le la nmuiat
patruzeci de zile, ntr-o oal cu vin vechi. inei vasul la soare, pn coninutul se face ca o
past. Frmiai din ea pastile. Acestea se dau pacienilor cte una, fcndu-i s-i piard
cunotina pe loc.
De cele mai multe ori foloseau o alt prescripie, favorizat de Ibn Sina.
Luai pri egale de agav, opiu, laptele-cinelui i lemn-dulce. Mcinai-le separat, apoi
amestecai-le. Presrai n mncare puin din acest amestec i cel care o mnnc va adormi
pe loc.
***
n ciuda prerii lui c al-Juzjani l antipatiza pentru relaia cu Ibn Sina, Rob ajunse n

curnd s lucreze cu toate instrumentele chirurgicale. Ceilali nvcei erau invidioi pe


ndemnarea lui i-i exprimau sentimentele prin bombneli i insulte rutcioase. Lui Rob
nu-i psa, cci nva mai mult dect ndrznise s viseze c e posibil. ntr-o dup-amiaz,
dup ce fcuse operaia care-l nelinitise cel mai mult, ndeprtarea opacitii de pe ochi,
ncerc s-i mulumeasc lui al-Juzjani, dar chirurgul i retez vorbele:
Ai mn de chirurg. N-o au prea muli nvcei i i-art i din egoism, indc mi
faci mult treab.
Era adevrat. n ecare zi fcea amputri, cura orice fel de rni, elibera uide din
abdomen, smulgea vene varicoase
Am impresia c a nceput s-i plac prea mult s tai, i spuse Mirdin ntr-o sear,
cnd stteau la o partid de ah, la casa ultimului. n cealalt camer, Fara asculta cum
Mary i adormea pe copii cu un cntec n scoian.
M simt atras de asta, recunoscu Rob.
Se gndise n ultima vreme s se specializeze n chirurgie dup ce avea s devin hakim.
n Anglia, chirurgii erau considerai mai prejos de doctori, dar n Persia erau la fel de
respectai i prosperi i primeau titlul special de ustad. Totui, avea rezerve:
Att ct e, chirurgia e bun. Dar ne limitm la operaii de suprafa. Interiorul
corpului e un mister nchis n cri vechi de mii de ani. Nu tim aproape nimic despre el.
Aa trebuie s e, spuse Mirdin placid i lu o rukh cu un pion. Cretinii, evreii i
musulmanii sunt de acord c e un pcat s strici forma uman.
Eu nu vorbesc de stricarea formei umane, ci de chirurgie, de disecie. Anticii nu se
mpiedicau de teama de pcat i puinul pe care-l tim astzi, l tim de la vechii greci, care
erau liberi s studieze corpul uman. Disecau morii i observau cum sunt fcui pe
dinuntru. Atunci tiina a cunoscut un moment de lumin, iar apoi, sute de ani la rnd, s-a
scufundat n ntuneric.
Rmase pe gnduri i lui Mirdin nu-i fu greu s-i ia cealalt tur i un cal.
Cred, continu Rob, pe un ton domol, c i n secolele acestea ntunecate au existat
focuri tainice.
Mirdin deveni atent.
Oameni care au avut tria s disece mori, s dndu-i pe preoi ca s-i ndeplineasc
lucrarea lor de doctori, dup voia Domnului.
Doamne sfinte, se minun Mirdin. Asemenea oameni ar fi considerai vrjitori.
N-ar n stare s-i mprteasc altora cunotinele, dar mcar le-ar folosi pentru
ei.
Mirdin era din ce n ce mai alarmat. Rob i zmbi:
Nu, eu n-a face-o, spuse el blnd. Eu am destule griji i aa, prefcndu-m c sunt
evreu. Nu am i un astfel de curaj.
Trebuie s ne artm recunosctori pentru puinul pe care-l avem, spuse Mirdin sec.
Devenise destul de neatent pentru a juca slab, pierznd repede o tur i doi cai, dar Rob
nu nvase regulile su cient de bine pentru a fora victoria. Mirdin i regrup forele rapid
i lucid i, dup o duzin de mutri, Rob experiment nciudat, ca totdeauna, temutul
ahtreng.

54
Ateptrile lui Mary

Mary nu avea nicio alt prieten n afar de Fara, dar evreica i ajungea. Cele dou
femei nvar s comunice ore n ir, fr ntrebrile i rspunsurile de convenien,
obinuite n societate. Uneori Mary vorbea i Fara asculta uvoiul scoian pe care nu-l
nelegea, alteori Fara folosea Vorbirea i Mary auzea cuvintele fr neles.
Cuvintele erau ciudat de lipsite de importan. Contau mai mult emoiile re ectate n
trsturile feei, gesturile, inflexiunile vocii, tainele dezvluite prin privire.
Astfel, i mprteau sentimentele i Mary se bucura c Fara n-o nelege, cci astfel nu
i-ar vorbit att de deschis unei cunotine att de recente. i dezvlui tristeea generat de
lipsa tatlui; singurtatea ei, izolarea de biseric; dorul cu care se trezea dup ce o visase pe
femeia tnr i frumoas care fusese cndva Jura Cullen, angoasa care o cuprindea n
csua din Yehuddiyyeh, cnd deschidea ochii i-i ddea seama c mama ei murise de mult.
i-i mai vorbea i despre alte lucruri, pe care nu i le-ar pomenit nici prietenei celei mai
bune: despre ct de mult l iubea, despre dorina i cldura pe care le strnea n ea, fcndo s neleag iepele n clduri; despre faptul c nu mai putea vedea o oaie nclecat de
berbec fr s vad picioarele ei ncolcindu-l, s simt gustul gurii lui i mirosul crnii lui
tari.
Nu tia dac i Fara i vorbea despre astfel de lucruri, dar uneori i se prea c soia lui
Mirdin i dezvluia intimiti la fel de importante i cele dou femei diferite se legar una
de alta ca dou prietene adevrate.
ntr-o diminea, Mirdin rse i prinse ncntat umrul lui Rob:
Ai ascultat porunca s te nmuleti. Ateapt un copil, mi, berbec european!
Nu-i adevrat!
Ba da, spuse ferm Mirdin. O s vezi. Fara nu se nal niciodat cnd e vorba de asta.
Dup dou diminei, Mary pli dup mas i vomit mncarea, iar Rob trebui s curee i
s presare nisip pe podeaua de lut. n sptmna aceea, ea vomit de mai multe ori i cnd
nu mai avu ciclu, fur siguri. N-ar
trebuit s se mire, pentru c fcuser dragoste fr
nicio precauie; dar ea se gndise nainte c poate lui Dumnezeu nu-i era pe plac unirea lor.
De regul, avea un ciclu dureros i fu bucuroas s scape de el, dei acum avea o stare
permanent de grea. Rob i inea capul i fcea curenie, ateptnd copilul cu ncntare
i nervozitate i ntrebndu-se cum va arta creatura izvort din smna lui. Acum i
dezbrca soia cu i mai mult ardoare dect nainte, cci omul de tiin din el se delecta
cu observarea modi crilor treptate suferite de trupul ei: nroirea sfrcurilor, ngreunarea
snilor, arcuirea pntecului, schimbarea expresiei feei din cauza um rii buzelor i a
nasului. Insista ca ea s stea pe burt, ca s-i observe ngroarea oldurilor i a coapselor.
La nceput, Mary se bucur de atenia pe care i-o acorda, dar apoi ncepu s-i piard
rbdarea:
Dar degetele de la picioare? mormi ea. Ia uit-te i la ele.
El i studia cu seriozitate picioarele, apoi i spunea c degetele rmseser neschimbate.

***
Atracia lui Rob pentru chirurgie se destrm dup o serie de castrri.
Acestea se practicau des i erau de dou feluri. Brbaii frumoi, alei pentru a pzi
intrarea haremurilor, sufereau numai pierderea testiculelor, pentru c nu veneau des n
contact cu femeile. Serviciile din interiorul haremului erau asigurate de pocitanii, care
primeau i un premiu pentru des gurare, dac veneau cu nasul strmb sau buza spart sau
dac aveau dini negri i rari. Acestora li se nlturau, complet, organele genitale i crau
cu ei, un tub subire pentru a putea urina.
Bieii erau castrai de multe ori la vrste fragede. Uneori erau trimii la colile de eunuci
din Bagdad, unde nvau s cnte i s danseze sau s administreze bunurile stpnului lor,
devenind nite servitori foarte apreciai, ca Wasif, sclavul lui Ibn Sina.
Tehnica era primitiv. Chirurgul apuca cu mna stng obiectul amputaiei i-l tia cu o
lam ascuit, dintr-o singur micare, cci viteza era esenial. Apoi se aplica cenu cald
pe zona sngernd i brbatul nu mai era ntreg.
Al-Juzjani i spuse c uneori, cnd castrarea era socotit o pedeaps, nu i se mai punea
cenu i condamnatul era lsat s sngereze pn la moarte.
ntr-o sear, Rob i privi soia i ncerc s nu se mai gndeasc la faptul c niciun biat
sau brbat operat de el nu avea s mai fac vreodat o femeie s palpite de via. Puse
mna pe pntecul ei cald, care nu devenise nc foarte mare.
n curnd, o s fie ct un pepene.
Fusese la Casa nelepciunii i citise despre fetus. Ibn Sina scria c dup ce smna se
nchide n pntec, viaa se formeaz n trei etape. Dup marele doctor, n prima etap,
cheagul se transform ntr-o inim mic; n etapa a doua, mai apare un cheag, care
alctuiete apoi ficatul; iar n etapa a treia se dezvolt toate organele.
Am gsit o biseric, spuse Mary.
O biseric cretin? ntreb el uimit, iar ea ddu din cap.
Nu tia c exist o biseric la Ispahan.
Cu o sptmn nainte, ea i Fara fuseser s cumpere gru de la piaa armeneasc. Se
rtciser pe o crare strmt i urt mirositoare i acolo vzuse biserica Sf. Arhanghel
Mihail.
Catolici orientali?
Ea ddu din nou din cap.
E o bisericu trist, slujit umil, la care vine o mn de muncitori armeni sraci.
Probabil c e tolerat fiindc-i prea slab ca s fie o ameninare.
Ea mai mersese acolo de dou ori, singur, invidiindu-i pe armenii zdrenroi.
Slujba se ine n limba lor. Noi nici n-am putea s dm rspunsurile.
Dar te mprtesc. l au pe Iisus n altar.
Ne-am risca viaa dac am merge acolo. Du-te la sinagog cu Fara i roag-te n gnd.
Cnd merg la sinagog, m rog lui Iisus i sfinilor.
Ea-i ridic ochii i n ei vzu pentru prima oar resentimentul mocnit:
N-am nevoie s-mi permit evreii s m rog, i spuse ea cu glas arztor.
Mirdin fu de acord c nu trebuia s-i aleag chirurgia ca profesie:
Nu numai din cauza castrrilor, dei sunt cumplite. Dar n locurile unde tribunalele nu
au medici, chirurgul e chemat s ngrijeasc prizonierii dup aplicarea pedepselor. Mai bine
s ne folosim ndemnarea luptnd cu bolile dect s curm cioturile unor organe care ar

fi putut s fie sntoase.


Stteau n soarele dimineii, pe treptele de piatr ale madrassei. Mirdin oft cnd Rob i
spuse c Mary tnjea dup biseric.
Cnd suntei singuri, rostii-v rugciunile voastre. i trebuie s v ntoarcei la ai
votri ct mai curnd posibil.
Rob ddu din cap, privindu-l gnditor. Mirdin se purtase rece i dispreuitor cnd l
crezuse evreu care i-a renegat credina. Dar de cnd a ase c Rob era altfel, se dovedise un
prieten desvrit.
Te-ai gndit, ntreb ncet Rob, c ecare credin se consider singura care se bucur
de iubirea lui Dumnezeu? Noi, voi i Islamul ecare se crede credina cea dreapt. Se
poate s ne nelm cu toii?
Poate c avem cu toii dreptate, spuse Mirdin.
Rob se simi npdit de afeciune. Mirdin avea s plece la familia lui din Masqat i Rob
avea s se ntoarc acas, dup dobndirea titlului de hakim. Fr ndoial, nu le era dat s
se mai ntlneasc, ntlnind ochii prietenului su, fu sigur c i el se gndea la acelai
lucru.
O s ne revedem n Paradis?
Mirdin l privi grav:
i dau ntlnire n Paradis. Jurm?
Jurm, zmbi Rob.
i strnser ncheieturile.
Eu m gndesc la marginea dintre via i Paradis ca la un ru, spuse Mirdin. Dac
peste ru sunt mai multe poduri, de ce ar conta pentru Dumnezeu pe care l alegem ca s
trecem rul?
Cred c n-ar conta, spuse Rob.
Cei doi se desprir cu sufletul nclzit i fiecare se duse la munca lui.
Rob se duse la chirurgie mpreun cu ceilali doi ucenici i ascultar cu toii avertismentul
de discreie dat de al-Juzj. Ani naintea operaiei din ziua aceea. Nu dezvluia identitatea
pacientei, pentru a-i proteja reputaia, dar ddea de neles c era rud ndeaproape cu un
om cunoscut i puternic i c suferea de cancer la sn.
Din cauza gravitii bolii, interdicia religioas numit aurat care interzicea oricrui
brbat n afar de so s vad trupul unei femei de la gt pn la genunchi era nlturat,
permindu-li-se s opereze.
Femeia fusese anesteziat cu opiu i vin i fu adus la ei n stare de incontien. Era
plin i planturoas i sub pnza care-i acoperea capul scpau cteva uvie crunte. Era
nfurat peste tot n vluri, lsndu-i-se descoperii doar snii mari, moi i asci,
dezvluindu-i vrsta trecut de tineree.
Al-Juzjani i puse pe toi nvceii s palpeze snii, ca s nvee s recunoasc
tumoarea. Era detectabil chiar i fr palpare, o um tur vizibil pe o parte lateral a
snului stng, lung ct degetul mare al lui Rob i de dou ori mai groas.
l interesa foarte mult operaia; nu mai vzuse un sn deschis. Cnd al-Juzjani tie mult
sub um tur, dorind s-o scoat toat, sngele ni abundent sub carnea moale, femeia
gemu i chirurgul lucr repede, pentru a termina nainte ca pacienta s se trezeasc.
Rob vzu c nuntru erau muchi, o carne cenuie i buci de grsime galben, ca cele
dintr-un pui. Putea distinge clar mai multe canale tranda rii, care se uneau n sfrc, aa

cum braele unui ru se vars ntr-un golf; din sfrc nea un lichid nroit, ca un lapte roz.
Al-Juzjani scosese tumoarea i cosea rapid. Dac nu i s-ar
prut imposibil, Rob ar
crezut c doctorul era nervos.
E ruda ahului, i spuse el. Poate o mtu; poate e chiar femeia care-l iniiase pe Al n
viaa sexual, cea despre care i vorbise n peter.
Mormind, aproape complet treaz, fu dus de acolo imediat dup ce operaia fu cusut.
Al-Juzjani oft:
Nu are leac. Pn la urm, cancerul o va ucide, dar putem ncerca s-i ncetinim
progresul. l vzu afar pe Ibn Sina i se duse s-i dea raportul, n timp ce ucenicii curir
sala de operaie.
n curnd, Ibn Sina apru n sal i-i spuse lui Rob cteva cuvinte, btndu-l pe umr
nainte de a pleca.
Fu nucit de spusele marelui doctor. O porni spre khazanat-ul-sharaf, spieria unde lucra
Mirdin. Se ntlnir pe coridor. Rob vzu pe faa lui Mirdin c era rvit de aceleai emoii
ca i el:
i tu?
Mirdin ddu din cap.
Peste dou sptmni?
Da.
Simi c-l cuprinde panica:
Mirdin, nu sunt gata de examen. Tu eti de patru ani aici, eu doar de trei, nu sunt
gata.
Mirdin i uit nervozitatea proprie i zmbi:
Eti gata. Ai fost brbier-felcer i toi i-au dat seama aici de valoarea ta. O s nvm
mpreun dou sptmni i apoi vom da examenul.

55
Un desen anatomic

Ibn Sina se nscuse ntr-o mic aezare numit Alanah, de lng satul Kharmauthan i
cnd era nc n scutece familia lui se mutase n oraul apropiat, Bukhara. Tatl lui,
perceptor de impozite, i luase de mic un profesor de Coran i altul de literatur, astfel c,
pe la vrsta de zece ani, biatul cunotea pe de rost cartea sfnt a musulmanilor i era
iniiat n cultur. Tatl lui ntlnise un grdinar nvat, pe nume Mahmud Matematicianul,
care-i predase copilului algebra i sistemul de calcul indian. nainte de a-i da tuleiele,
adolescentul era expert n drept i n geometria lui Euclid i profesorii si i implorar tatl
s-l lase s urmeze o carier de savant.
ncepu studiul medicinei la unsprezece ani i, la, aisprezece, le ddea lecii doctorilor
mai vrstnici i-i petrecea o mare parte din timp practicnd dreptul. Avea s e jurist i
losof toat viaa, dar observ devreme c, orict de respectate i bine privite ar
fost
aceste profesiuni n Persia, nimic nu conta pentru oameni mai mult dect sntatea i
bunstarea lor. Soarta l mpinse pe Ibn Sina de la o vrst fraged n preajma
conductorilor, a cror sntate o ngriji. i dei scrise cri de drept i loso e, care-i
atraser titulatura de Cel de-al Doilea nvtor (primul ind Mahomed), faima i adoraia
semenilor i le ctig n calitate de Prin al Doctorilor.
Sosit la Ispahan cu titlul de hakim-bashi, hotrt s renune la politic, gsi n ora o
mulime de doctori i pe alii care se declarau singuri lecuitori. Dintre acetia, numai puini
aveau cultura uria sau geniul lui intelectual i-i ddu seama c era nevoie de o instituie
care s ateste calitatea de medic. De peste un secol, examenele de doctor se ddeau la
Bagdad, dar Ibn Sina reui s conving stpnirea c madrassa din Ispahan putea deveni
cea mai bun coal de medicin, avndu-l pe el ca examinator principal.
Ibn Sina era doctorul cel mai renumit din califate, dar coala unde lucra nu avea nici
prestigiul, nici mijloacele altora cu tradiie. Academia din Toledo i avea Casa tiinei,
Universitatea din Bagdad avea coala de traductori, Cairo se luda cu tradiie medical de
sute de ani. Toate acestea aveau cte o bibliotec magni c i celebr. Prin contrast,
madrassa din Ispahan era mic i biblioteca ei depindea de drnicia celei din Bagdad.
Maristanul era o versiune redus a marelui spital Azudi din Bagdad. Prezena lui Ibn Sina
trebuia s compenseze dimensiunile i lipsa de mreie a localului.
Ibn Sina i recunotea pcatul mndriei. Dorea ca doctorii pe care-i pregtea s
contribuie la consolidarea reputaiei lui extraordinare.
n cea de-a opta zi a lunii Shawwa, o caravan din Bagdad i aduse o scrisoare de la Ibn
Sabur Yaqut eful medicilor examinatori din Bagdad. Ibn Sabur venea la Ispahan i avea s
viziteze maristanul n prima jumtate a lunii Zulkadah. Ibn Sina l cunotea pe Ibn Sabur i
se oeli, ateptndu-se la condescenden i comparaii arogante din partea rivalului din
Bagdad.
Cu toate averile care se cheltuiau acolo pentru medicin, tia c examenul de absolvire
de la Bagdad era adesea prea uor. Avea la maristan doi dintre cei mai bine pregtii

nvcei din promoiile lui. i tiu cum putea ului Bagdadul cu doctorii pe care-i pregtea
el.
Astfel, din cauz c Ibn Sabur Yaqut venea la maristan, Jesse ben Benjamin i Mirdin
Askari fur anunai c-i vor da examenul pentru obinerea titlului de hakim.
***
Ibn Sabur Yaqut nu se schimbase. Succesul adugase o licrire imperioas ochilor lui cu
pleoape pufoase. Prul i mai ncrunise n cei doisprezece ani de cnd nu se mai vzuser
i dei purta un costum scump i pretenios, care-i demonstra prosperitatea, materialul
colorat nu putea ascunde rotunjimile taliei. Fcu nconjurul madrassei i maristanului cu un
zmbet pe buze, glumind degajat i observnd c-i trebuia mult abilitate ca s faci
lucrurile la scar att de mic.
Distinsul vizitator pru ncntat de invitaia de a face parte din comisia de examinare
pentru doi candidai.
Comunitatea tiini c din Ispahan avea cteva vrfuri strlucite, care erau respectate i
la Toledo sau Cairo i lui Ibn Sina nu-i fu greu s ntruneasc o comisie de somiti. AlJuzjani pentru chirurgie, Imamul Yussef Gamali de la moscheea Vineri pentru religie, Musa
Ibn Abbas, un mullah din anturajul vizirului, pentru drept i Ibn Sina nsui pentru loso e.
Vizitatorul din Bagdad fu ncurajat s aleag cele mai di cile ntrebri pentru partea
medical.
Pe Ibn Sina nu-l deranja faptul c amndoi candidaii lui erau evrei. Bineneles c erau
printre ei i destui mediocri dar, venind la medicin, un Dhimmi avea avantajul culturii lui,
cunoaterea religiei i deprinderea de a da la iveal adevrul prin argumentaiile aprinse
care se desfurau la casele lor de nvtur.
Primul fu chemat Mirdin Askari. Era concentrat, dar calm i cnd Musa Ibn Abbas i puse
o ntrebare cu privire la legile proprietii rspunse complet i pe larg, citnd exemple i
precedente din Figh i Sharia. Ceilali examinatori se ncruntar cnd ntrebrile lui Yussef
Gamali amestecar dreptul cu religia, dar ndoiala cu privire la capacitatea evreului
necredincios le fu spulberat de rspunsul lui Mirdin. Cu profunzime, el cit din viaa lui
Mahomed pentru a argumenta comparaiile dintre islamism i propria sa religie, folosind
Tora ca pe o prelungire a Coranului sau Coranul ca pe un fundament al Torei. Ibn Sina se
gndea c tnrul i folosea mintea ca pe o sabie, parnd i fandnd i, din cnd n cnd,
marcnd puncte cu o rceal ca a lamei de oel. Erudiia lui era att de complex nct
membrii comisiei, dei erau i ei nite nvai, fur ncntai de dezvluirea treptat a
minii strlucite a candidatului.
Cnd prinse prilejul, Ibn Sabur i lans ntrebrile ca pe nite sgei. I se rspunse fr
ezitare, dar nu din perspectiva personal a studentului. Mirdin i cit din Ibn Sina, Rhazes,
Galen sau Hipocrates i, o dat, chiar din Despre febra sczut de Ibn Sabur Yaqut, iar
doctorul din Bagdad sttu impasibil i-i ascult propriile cuvinte, primite ca rspuns.
Examinarea dur mult mai mult dect una obinuit, pn cnd studentul tcu i-i privi
pe rnd i niciun membru al comisiei nu mai puse alt ntrebare.
Ibn Sina i ddu voie lui Mirdin s plece i trimise dup Jesse ben Benjamin.
Cnd intr noul candidat, nalt i solid, cu pielea ars de soarele Orientului i
Occidentului, ochii albatri deprtai, puri i btioi i nasul rupt al unui spadasin, Ibn
Sina simi o uoar schimbare n atmosfer, de parc btrnii ascetici s-ar
simit
provocai de nfiarea lui Jesse. Minile lui mari i puternice preau fcute s ndoaie

erul, dar maestrul su le vzuse mngind cu blndee obraji ncini de febr i tind cu
precizie n carne vie.
l adusese dinadins pe Mirdin mai nti, pentru a pregti impresia, cci calitile lui Rob
nu erau dintre cele care s ias la iveal ntr-o examinare academic. Studiase fr ncetare
n cei trei ani de ucenicie, dar nu era un erudit, ca Mirdin. Era o prezen, chiar i acum,
copleit de emoie.
Se uita la Musa Ibn Abbas i avea buzele palide. Imamul ajutor al lui Qandrasseh i
observase privirea aproape necioplit i ncepu cu o ntrebare politic, al crei pericol nici
nu se obosi s-l ascund:
mpria e a moscheii sau a palatului?
Rob nu rspunse cu rapiditatea i sigurana care-i impresionaser la Mirdin.
Este scris n Coran, spuse el ntr-o persan cu accent strin, n a doua sura: Aez pe
pmnt un vicerege. Iar n sura 38, datoria ahului este exprimat n cuvintele: Ia seama,
Davide, te-am numit vicerege pe pmnt, s-i judeci cu dreptate pe oameni i s nu te iei
dup capricii, ca s nu te rtceti de cile Domnului. Prin urmare, mpria i aparine
Domnului.
Druindu-i mpria Domnului, rspunsul evitase alegerea ntre Qandrasseh i Al, deci
era un rspuns nelept. Mullah-ul nu avu obiecii.
Ibn Sabur l puse pe candidat s fac deosebire ntre variol i pojar.
Rob cit din Desprirea bolilor de Rhazes, subliniind ca trsturi distinctive pentru
variol febra i durerea n spate, n timp ce pojarul e asociat cu o febr i mai mare i cu o
stare de depresie accentuat. l cit pe Ibn Sina de parc n-ar
fost acolo, spunnd c
prerea lui este c erupia n pojar izbucnete toat deodat, n timp ce n variol apare
treptat. Vorbea calm i competent, fr s aduc vorba despre experiena lui n combaterea
ciumei, aa cum ar
fcut un om cu su et mai mic. Dintre toi examinatorii, numai Ibn
Sina i al-Juzjani cunoteau efortul uria pe care-l fcuse tnrul pentru a asimila att.
Cum tratezi un genunchi fracturat? ntreb al-Juzjani.
Dac piciorul e drept, trebuie imobilizat, adic legat ntre dou atele. Dac e ndoit,
Hakim Jalal-al-Din a nchipuit o atel care poate folosi pentru genunchi, dar i pentru un
cot fracturat sau dislocat.
Lng vizitatorul din Bagdad erau hrtii, pan i climar i candidatul se apropie de
ele.
Pot s fac un desen, ca s vedei poziia atelei, spuse el.
Ibn Sina se ngrozi. Cu toate c era european, Dhimmi-ul ar trebuit s tie c cel care
ncearc s deseneze forma uman, e chiar parial, va arde venic n focul iadului. Pentru
un musulman, era un pcat pn i s-i arunce ochii pe un astfel de desen. Cu prezena
Imamului i a mullahului acolo, artistul care-i btea joc de Dumnezeu i-i corupea prin
imitarea creaiei divine avea s fie judecat i condamnat.
Membrii comisiei preau cuprini de emoii diferite. Pe chipul lui al-Juzjani se citea un
imens regret, Ibn Samur era gata s zmbeasc, Imamul era contrariat, iar mullah-ul, de-a
dreptul suprat.
Pana alerga din climar la hrtie. Fcu o schi rapid i desenul fu gata. Rob i-l ddu
lui Ibn Sabur i omul din Bagdad l studie nencreztor, cnd i-l ddu lui al-Juzjani,
chirurgul nu-i putu reine un surs.
Cnd desenul ajunse la Ibn Sina, acesta vzu c desenul reprezenta o creang! Creanga

ndoit a unui cais, cci erau desenate i frunzele. Un nod lemnos nchipuia genunchiul
vtmat i atelele erau legate deasupra i dedesubtul lui.
Nu mai fu nicio ntrebare referitoare la atele.
Ibn Sina l privi pe Jesse, avnd grij s-i ascund uurarea i afeciunea. l amuza
copios expresia vizitatorului din Bagdad. Lsndu-se pe spate, i puse studentului cea mai
complicat ntrebare loso c la care se putea gndi, sigur c maristanul din Ispahan i
mai putea permite o mic demonstraie de valoare.
Rob fusese zguduit vzndu-l pe Musa Ibn Abbas, omul vizirului pe care-l ntlnise
clrind alturi de ambasadorul seliuc. Dar apoi realizase c acela nu-l zrise, aa c
prezena lui n comisia de examinare nu nsemna un pericol.
Dup examen, se duse direct la aripa de chirurgie din maristan, cci el i Mirdin se
neleser s nu stea mpreun i s atepte rezultatul, cci n-ar putut suporta. Era mai
bine s lucreze i intr n rutina ndatoririlor cu care se obinuise: consultaii, bandaje,
copci i alte asemenea.
Trecu timpul i nu afl nimic.
Curnd Jalal-ul-Din intr n chirurgie, ceea ce nsemna c membrii comisiei terminaser
discuiile. Rob fu ispitit s-l ntrebe dac tia rezultatul, dar nu se ncumet. Jalal l salut
ca de obicei, prnd s nu-i dea seama de nelinitea ucenicului.
Cu o zi nainte, ngrijiser amndoi un vcar mpuns de un taur. Braul drept al omului
pleznise ca o creang de salcie cnd fiara l clcase, apoi l mpunsese.
Rob cususe muchii umrului i Jalal redusese fractura i-i pusese atele. Examinndu-i
pacientul, Jalal se plnse c bandajul prea gros mpiedica vindecarea fracturii.
Nu putem scoate bandajele?
E prea devreme, spuse Rob uimit, cci Jalal tia mai bine dect el acest lucru.
Jalal ridic din umeri, apoi l privi pe Rob cu cldur i zmbi:
Cum dorii, Hakim, spuse i iei din salon.
Astfel, Rob fu informat. Rmase cteva minute pe loc, ameit.
n cele din urm, datoria l dezmetici. Mai avea de vzut patru bolnavi i se strdui s-i
acorde fiecruia atenia unui doctor bun.
Dar dup ce termin i cu ultimul, se ls n voia senzaiei nvalnice de bucurie, cea mai
mare pe care o avusese n viaa lui. mpleticindu-se ca un beiv, se grbi spre cas s-i
spun lui Mary.

56
Porunca

Rob devenise Hakim cu ase zile nainte de a mplini douzeci i patru de ani i fu beat
de bucurie mai multe sptmni. Spre satisfacia lui, Mirdin nu i propuse s mearg la
maidane s-i srbtoreasc noul statut; simea i el c schimbarea din viaa lor era prea
important pentru a
marcat de o sear de beie. n loc de asta, cele dou familii se
ntlnir n casa Askari i luar cina mpreun.
Rob i Mirdin i luar mpreun msurile pentru caftanul negru de hakim.
Te vei ntoarce la Masqat? l ntreb Rob pe prietenul su.
Mai rmn cteva luni, cci mai am de nvat leacuri n khazanat-ul-sharaf. i tu?
Cnd te ntorci n Europa?
Mary nu poate cltori ct e nsrcinat. Ar
mai bine s ateptm pn cnd
copilaul mai crete puin.
i zmbi lui Mirdin:
Familia ta din Masqat o s organizeze un osp n cinstea doctorului ei. Le-ai trimis
vorb c ahul vrea s cumpere de la ei o perl mare?
Mirdin cltin din cap:
Familia mea cumpr din satele pescuitorilor de perle mici perle de cultur. Pe urm
le vnd negustorilor care le cos pe veminte. Le-ar foarte greu s strng bani pentru a
cumpra o perl mare. i nici nu se grbesc s fac afaceri cu ahul, cci monarhii rareori
pltesc cinstit pentru perlele care le plac att de mult. Din partea mea, sper c Al a uitat
cum o s-i fac bogai pe ai mei.
***
i s-a simit lipsa la curte seara trecut, spuse Al ah.
Am ngrijit o femeie grav bolnav, spuse Karim.
n realitate, fusese la Despina. Se iubiser cu disperare. Era prima noapte dup cinci zile
cnd reuise s scape de preteniile curtenilor i profitase din plin de fiecare moment al ei.
i la curte sunt oameni bolnavi care au nevoie de nelepciunea ta, insinu Al.
Da, majestate.
Al i oferise favoarea regal i clienii nobili se mbulzeau la ua lui, plngndu-se de
suferine adesea nchipuite, astfel c lui Karim ncepuse s-i par ru dup truda onest de
la maristan, unde putea fi folositor cu adevrat.
De ecare dat cnd intra clare n curtea palatului i strjerii l salutau, era emoionat.
Se gndea la ct de emoionat ar fost Zahi-Omar dac l-ar vzut pe biatul lui clrind
cu ahul Persiei.
am planuri mari, Karim, spunea ahul.
Fie ca Allah s te binecuvnteze.
Trimite dup prietenii ti evrei. Vreau s v vorbesc.
Da, majestate.
Peste dou zile, Rob i Mirdin fur chemai s clreasc alturi de ah. Avur ocazia

astfel de a-l vedea pe Karim, acaparat de Al n ultimul timp. Se ntlnir n grajdurile


regale i discutar despre examen, apoi veni ahul i pornir clare spre dealuri.
Se obinuiser deja cu drumul i cu practicarea loviturii parte, care le ieea numai lui Al
i lui Karim. Mncar bine i discutar nimicuri pn cnd se instalar n apa cald, cu
vinul la ndemn. Atunci Al le spuse calm c peste cinci zile avea s plece din Ispahan cu
o oaste.
ncotro, majestate? ntreb Rob.
Spre ngrditurile cu elefani din sud-vestul Indiei.
Pot merge cu Mria ta? ntreb Karim, cu ochii aprini.
Sper s mergei toi trei, spuse Al.
Le vorbi ndelung i-i mguli dezvluindu-le planurile lui tainice. n vest, seliucii se
pregteau de rzboi. n Ghazna, sultanul Mahmud era tot mai ndrzne i amenintor.
Sosise timpul ca Al s-i ntreasc oastea. Iscoadele lui i vestiser c, la Mansura,
elefanii erau pzii de o garnizoan indian slab. Putea s-i ncerce oastea i s
captureze elefani, care, nzuai, deveneau coloi redutabili, putnd schimba soarta unei
btlii.
i mai am o int, spuse Al, trgnd din teaca de pe mal un pumnal cu o lam
neobinuit de albastr, dintr-un oel ncrustat cu mici spirale.
Metalul sta se gsete numai n India i noi nu avem nimic asemntor cu el. Se
ascute mai bine dect oelul nostru i ine mai mult. E att de tare, nct taie o arm
obinuit. Vom cuta s lum sbii de oel albastru, pentru c avnd astfel de arme, o
armat poate nvinge.
Le ddu pumnalul s-l examineze.
Vii cu noi? l ntreb pe Rob.
Amndoi tiau c era o porunc, nu o ntrebare; venise scadena i lui Rob i se cerea
datoria.
Vin, Sire, spuse el, ncercnd s par bucuros.
Simea c-i vjie mintea i sngele i pulsa n vene.
i tu, Dhimmi? ntreb Al din nou.
Mirdin era palid.
Majestatea voastr mi-a acordat permisiunea de a m ntoarce la familia mea din
Masqat.
Permisiune! Bineneles c ai permisiunea. Depinde de tine dac vii cu noi sau nu,
spuse Al nepat.
Karim lu repede burduful i umplu pocalele:
Hai n India, Mirdin.
Nu sunt soldat, spuse acesta ncet, privindu-l pe Rob.
Hai cu noi, Mirdin, se auzi Rob ndemnndu-l. N-am discutat nicio treime din porunci.
Le mai putem studia pe drum.
O s avem nevoie de chirurgi, spuse Karim. i apoi, s e Jesse singurul evreu curajos
pe care-l cunosc?
Era un tachinat prietenesc, dar n ochii lui Mirdin apru o duritate.
Nu-i adevrat. Karim, te-a prostit vinul, spuse Rob.
Merg, spuse Mirdin i toi scoaser strigte de bucurie.
Ia gndii-v, spuse Al satisfcut. Patru prieteni nvlesc n India!

Rob se duse n aceeai dup-amiaz la moaa Nitka. Era o femeie sever i slab, nu prea
btrn, cu un nas ascuit pe faa supt i ochii migdalai, ea i oferi o butur rece, apoi l
ascult. El i spuse doar c trebuia s plece. Pe faa ei se citi clar: soul o ia din loc i
nevasta e lsat acas, s sufere singur.
i-am vzut nevasta. Strina cu pr rou.
E cretin i european.
Nitka l fix gnditoare cu privirea, apoi pru sa se hotrasc:
n regul. O s-o ajut cnd i vine sorocul. Dac are greuti, o s rmn n casa ta n
ultimele sptmni.
E destul?
E destul.
n loc s plece acas, se duse neinvitat la Ibn Sina. Marele doctor l ntmpin i-l ascult
cu gravitate.
Dar dac pieri n India? Fratele meu, Ali, a pierit ntr-o asemenea razie. Poate c nu
te-ai gndii la o asemenea posibilitate pentru c eti tnr i puternic i vezi numai viaa n
fa. Dar dac te ia moartea?
i las bani nevestei. Cei mai muli au fost ai tatlui ei. Dac mor, vrei s v ngrijii
ca ea i copilul s plece cu bine n patria mea?
Ibn Sina ncuviin:
Ai grij s nu u nevoit s-mi ndeplinesc promisiunile, zmbi el. Te-ai mai gndit la
ghicitoarea pe care i-am spus-o?
Rob se minun c o minte ca a omului din faa lui rmnea legat de jocuri copilreti.
Nu, domnule doctor.
Nu conteaz. Cu voia lui Allah, o s ai destul timp ca s ghiceti.
Tonul i se schimb cnd adug:
i acum, vino mai aproape, Hakim. Cred c ar
bine s discutm puin despre
tratamentul rnilor.
***
Rob i spuse lui Mary n pat. i explic foarte limpede c nu avusese de ales; trebuia s-i
plteasc datoria i i se poruncise s plece cu oastea.
Nu-i nevoie s-i mai spun c nici eu, nici Mirdin nu ne vom aventura nebunete, spuse
el.
Nu-i mai spuse detaliat toate riscurile, dar o ntiin c aranjase cu Nitka s-o asiste la
natere i c Ibn Sina avea s-o ajute pentru alte probleme.
Poate c era ngrozit, dar n-o art. I se pru c ghicete o suprare ascuns n
ntrebrile ei, dar poate asta se datora propriului lui sentiment de vinovie, cci n adncul
lui era entuziasmat de ideea de a pleca ntr-o campanie de cucerire, ca romanii din visurile
lui copilreti.
n ntuneric, i puse mna pe pntecul ei cald, care ncepuse deja s se ridice.
S-ar putea s nu-l mai vezi ct un pepene verde, cum voiai, spuse ea.
Sigur m-ntorc pn atunci.
naintea plecrii lui, Mary se retrase n ea nsi, redevenind femeia aprig pe care o
gsise singur, pzindu-i tatl muribund.
Cnd trebuia s plece, ea i esla calul negru. l srut cu ochii uscai i-l privi din
poart, o femeie nalt cu mijlocul ngroat, care ncepea s arate deja obosit.

57
Conductorul de cmile

Era o oaste mic, dar pentru o razie, erau destul de muli ase sute de lupttori pe cai i
cmile i douzeci i patru de elefani. Khu i ceru lui Rob calul imediat dup ce acesta
ajunse la punctul de plecare.
i se va napoia calul cnd ne ntoarcem la Ispahan. Folosim numai animale dresate
s nu se sperie de mirosul elefanilor.
Calul maroniu fu dus la grajduri i, spre consternarea lui Rob i amuzamentul lui Mirdin,
i se ddu o cmil cenuie, care-l privi rece, rumegndu-i frul cu buze ca de cauciuc.
Lui Mirdin i se ddu o cmil cafenie; era obinuit s clreasc pe cmile i-i art lui
Rob cum s-o mne i cum s-i dea comanda s ngenuncheze, apoi s-i plieze picioarele din
spate, lsndu-l s coboare. Stnd pe-o parte i innd frul strns, clreul trebuia s
rosteasc alt comand pentru ca dromaderul cu o singur cocoa s se ridice.
Dintre soldai, dou sute cincizeci erau pedetrii, dou sute clrei pe cai i o sut
cincizeci pe cmile. Apru i Al, splendid la vedere. Elefantul era mai nalt cu un metru
dect toi ceilali. Colii rsucii erau mpodobii cu inele de aur. Mahout-ul sttea mndru
pe capul colosului i-l mna cu picioarele, n gndu-i clciele n spatele urechilor uriae.
ahul sttea drept ntr-o lectic ncrcat cu perne, pe un sptar convex, nvemntat n
mtase albastr i cu turban rou. Oastea l aclam. Poate unii l salutau cu ovaii i pe
marele chatir Karim, care clrea un armsar arab argintiu i slbatic, mergnd chiar n
spatele elefantului regal.
Khu strig o comand scurt i temtoare, apoi porni la trap dup conductor i Karim.
Elefanii se niruir unul dup altul i ieir din pia, urmai de cai, de cmile i de cteva
sute de catri de povar, cu nrile lrgite arti cial, pentru a respira mai bine. Soldaii
pedetri ncheiau oastea.
Rob se a a din nou n sfertul de la coad al coloanei, regsindu-i astfel poziia din
caravan. i pentru c trebuia s se apere de norii dei de praf, i el i Mirdin renunaser
la turbane n favoarea plriilor evreieti.
Pe Rob l nelinitea cmila. Cnd i aeza greutatea considerabil pe spinarea ei, aceasta
pufnea i fornia, gemnd cnd se ridica n picioare. Clrea la o nlime mult mai mare
dect cea cu care era obinuit i slta necontenit pe spinarea slab a cmilei.
Trecnd podul peste Rul Vieii, Mirdin i arunc o privire i rnji:
O s nvei s-o iubeti! i strig el prietenului su.
Rob nu putu s nvee s-i iubeasc animalul. De cte ori avea ocazia, cmila l scuipa i
se repezea s-l mute sau ncerca s-i dea lovituri cu picioarele din spate, ca un catr
nrva. Trebui s-i lege flcile i s fie tot timpul cu ochii pe ea.
i plcea s cltoreasc printre soldai, i imagina c face parte dintr-o cohort roman
care poart cu ea lumina civilizaiei. Visurile i se risipir n prima dup-amiaz, cnd nu
aezar o tabr organizat. Al avea cortul lui cptuit cu tapiserii scumpe, muzicani i
mncare din belug. Ceilali se fcur covrig pe pmnt, nfurai n haine. Puea a

excremente de oameni i animale i, dac ajungeau la un ru, l lsau infect.


Nopile, ntins pe pmntul tare, Mirdin continua s-l nvee poruncile Dumnezeului
evreilor. Exerciiul familiar al nvrii i repetrii i fcea s uite de disconfort i nelinite.
Studiau cte dousprezece porunci odat i progresau formidabil, ceea ce-i prilejui lui Rob
observaia c rzboiul e o situaie propice nvturii. Vocea cald i cultivat a lui Mirdin l
asigur c vor apuca i zile mai bune.
Timp de o sptmn, mncar din proviziile luate cu ei, aa cum plnuiser. Apoi o
sut de soldai o luar naintea coloanei. Ddeau cu ndemnare iarna prin inut i mnau
n ecare zi vite sau oi, aduceau alimente sau gini critoare. Cele mai bune erau pstrate
pentru ah iar restul erau mprite pe la oameni i gtite pe o sut de focuri. Nvlitorii
mncau bine.
De ecare dat cnd aezau tabra se inea i un consult medical. Coada bolnavilor se
vedea din cortul ahului, pentru ca prefcuii s e descurajai, totui, rndul era destul de
larg. ntr-o sear veni la ei i Karim.
Vrei s munceti? Avem nevoie de ajutor, spuse Rob.
Mi s-a interzis. Trebuie s stau n preajma ahului.
Karim le zmbi mecher:
Avei nevoie de mncare?
Nu, spuse Mirdin.
Pot s v aduc ce vrei. O s dureze cteva luni pn ajungem la arcurile cu elefani
de la Mansura. Ar trebui s v organizai viaa de tabr ct mai comod.
Rob se gndi la ce-i povestise Karim la iraz, n timpul ciumei: c o armat n trecere
prin Hamadhn provocase sfritul trist al prinilor lui. Se ntreb ci bebelui vor
strivii cu capul de stnci, ca s nu moar de foame dup trecerea armatei lor. Apoi i fu
ruine, cci nvala n India nu fusese ideea lui Karim.
A vrea s cer ceva. Cnd aezm tabra, s se sape anuri la cele patru margini i s
fie folosite ca latrine.
Karim ddu din cap. Ordinul fu dat pe loc, spunndu-se i c porunca venea de la
chirurgi. Nu le asigur popularitatea, cci n ecare sear, soldaii obosii erau pui s sape
i noaptea iar dac unul avea crampe, trebuia s se trasc pn la an. Cei care nclcau
regula erau btui cu nuiele. Dar duhoarea nu mai era att de puternic i dimineaa nu mai
trebuia s fie ateni s nu calce n murdrie.
Cei mai muli soldai i priveau cu dispre. Nu le scpase c Mirdin plecase la lupt fr
arm, iar Khu i fcuse rost de o sabie proast, pe care de obicei uita s o poarte. Plriile
lor deosebite, ca i obiceiul de a recita rugciuni legndu-i braele cu ireturi de piele i
fceau ciudai n ochii celorlali.
Mirdin era nedumerit:
Aici nu sunt ali evrei ca s te bnuiasc. De ce te rogi cu mine?
Cnd Rob ridic din umeri, zmbi:
Cred c ai devenit n sinea ta puin evreu.
Nu.
Ti spuse lui Mirdin cum se rugase nainte de a se deghiza, n catedrala Sf. So a i
promisese c nu va abjura.
Mirdin ddu din cap, fr s mai zmbeasc. Avur amndoi nelepciunea de a nu mai
strui asupra subiectului. tiau c existau lucruri asupra crora nu puteau de acord, cci

fuseser crescui cu anumite credine despre su et i Dumnezeu, dar erau mulumii dac
puteau evita aceste puncte pentru a se putea bucura de prietenia lor de doctori, oameni
raionali i, n ultima vreme, tovari de mar.
***
Cnd ajunser la iraz, kelonter-ul le iei n ntmpinare cu un convoi de provizii, aa
cum se neleseser. Sacri ciul acesta scpase irazul de a
jefuit de soldai. Dup ce-i
prezent ahului omagiile sale, kelonter-ul i mbri pe Rob i pe Mirdin i bur un
pahar de vin, aducndu-i aminte de zilele ciumei.
Rob i Mirdin l nsoir la plecare pn la porile oraului. La ntoarcere, ntlnir un
drum neted i cednd aburilor vinului fcur ntrecere cu cmilele. Pentru Rob fu o
revelaie, cci mpleticeala poticnit a cmilei se transforma complet cnd aceasta alerga.
Fcea salturi lungi, zburnd parc prin aer cu o vitez lin. Rob sttea comod i se bucura
de senzaiile noi: plutea, se nla, era una cu vntul.
Acum nelegea de ce evreii persani botezaser aceste cmile, foarte rspndite, gemala
sarka, zburtoarele.
Cmila lui cenuie ntindea pasul cu disperare i, pentru prima oar, Rob simi afeciune
pentru ea:
Hai, ppuico! Hai, fetio! i striga el.
Cmila cafenie a lui Mirdin ctig ntrecerea, dar Rob se alese cu o dispoziie de zile
mari. i rug pe ngrijitorii de elefani s-i dea nutre mai mult i i-l ddu, iar ea l muc de
bra. Nu-i zgrie pielea, dar fcu o vntaie dureroas i atunci i botez cmila, Javra.

58
India

O luar de la iraz pe Drumul Mirodeniilor i apoi, pentru a ocoli munii, se apropiar de


rm lng Hormuz. Era iarn, dar aerul din golf era cald i parfumat. Uneori, dup ce
aezau tabra, soldaii se scldau n oceanul srat, n timp ce civa fceau de paz s nu-i
atace rechinii. Oamenii din locurile acelea aveau pielea aproape neagr. Erau pescari sau,
cei din oazele din nisipul coastei, cultivatori de curmale i mandarine. Locuiau n corturi sau
n case de lut, cu acoperiuri de piatr; din cnd n cnd, ddeau peste un wadi, unde
oamenii triau n peteri. Lui Rob i se prea un pmnt srac, dar Mirdin l privea cu ochi
calzi.
Cnd ajunser la satul de pescari Tiz, Mirdin l lu pe Rob de mn i-l duse la malul
apei:
Acolo, pe partea cealalt, i art el dincolo de azurul apei, e Masqatul. De aici, am
ajunge cu o barc n cteva ore, chiar la casa tatlui meu.
Pentru el era chinuitor s se a e att de aproape, dar a doua zi dimineaa, tabra fu
ridicat i fiecare pas i ndeprta tot mai mult de familia Askari.
La aproape o lun dup ce prsiser Ispahanul, ieir din Persia. Se fcur schimbri.
Al porunci trei cordoane de strji n jurul taberei, cu o parol schimbat n ecare zi.
Oricine ncerca s treac fr s tie p