Sunteți pe pagina 1din 220

Mike Harris ar fi putut s jure c puntea vasu

lui Queep

EHzabeth

2 se aplecase sub picioarele

lui.
Interesant, se gndi, pe cnd pulsul i se ridic
de parc asista la o curs de cai.
Nu fcuse nimic altceva dect s se bucure de
compania unei brunete nalte/care era la stnga
lui, cnd deodat avu impresia c digul ncepe s

se legene ca o plut luat de un val puternic.


Se uit la ceas lung, dei tia ct era ora, dar
voia s fac orice altceva dect s se mai holbeze
la picioare... la femeia... de lng el.
Dealtfel nici nu tia cum s reacioneze.
Mulumit, doamna mbrcat n rochie mini,
galben, aprea ca o pat de culoare ce nvese
lea scena de pe digul aglomerat, cum sttea cu
trupul ei slab ca de gazel i picioarele lungi, fcnd s se trezeasp toate instinctele de brbat n
el. Dar cum era s se clatine pmntul?
Era ridicol.
Se hotr s-i mai arunce o privire, deoarece
pariase c femeia nu era chiar att de grozav.
De fiecare dat cnd se uita la o femeie, era dez
amgit.
Dar se cufund n adncul celor doi ochi verzi
ca marea, plini de un umor ghidu i de o sen
zualitate nevinovat ce o zrise pe buzele corai,
uor ntredeschise.
Destul cu decepiile! i porunci Mike n gnd,
pe cnd podeaua se legn din nou i pulsul o lu

la goan. Se auzi spunnd cu o voce sugrumat:


- Bun.
Nu tia de ce o spusese.
Caitlin Grant tresri cnd i ddu seama c
strinul nalt i chipe i ieise n cale ca din neant,
i o atrase brusc.
- Bun, i rspunse zmbindu-i uor i ateptnd s vad ce va urma. i aplec ochii n pmnt i i privi picioarele, de parc nu le vzuse
pn atunci.
ntrebndu-se de ce rspunsul monosilabic al
femeii l afectase att de tare, Mike apuc mnerul
de la geamantan, uitndu-se la ea.
i admir prul castaniu, curbura graioas a
gtului, formele siluetei, picioarele lungi, cele mai
frumoase din cte vzuse, att de delicate cum
peau nclate n sandalele cu toc jos, care i
scoteau n eviden degetele cu unghiile vopsite
n rou-deschis.
Trase aer n piept i cut s se calmeze.
Nu reui s gseasc altceva demn de atenie
dect imaginea femeii: prul ei scurt i rochia cu

fermoar, care era ultimul model din revista Vogue,


dei nfiarea o plasa undeva n secolul al nou
sprezecelea.
Ea chiar roea?!
De cnd nu mai vzuse o femeie roind?
Mai trase nc o dat aer n piept i numr
pn la opt, refuznd s fie prins n mreje de acea
culoarea rozalie, natural, a obrajilor ei frumoi.
Nu erau de nasul lui fiinele acelea fragile care
roeau imediat.
Numai c inima lui refuza s recepioneze me
sajul i nu voia sub nici un chip s se linitea
sc...
- Domnioar? strig controlorul, dup ce pe
rechea din faa ei nainta.
Ea nu i ridic privirea fiind cufundat n gnduri.
- Scuzai-m, doamn, spuse controlorul'poli
ticos, dar cu un glas obosit. Biletul, v rog.
Pentru c ea nu rspunse, Mike, uimit i el de
reacia lui, o trase de bra, atingndu-i pielea cald
i fin.

Ea sri n lturi, de parc cineva i aruncase


un cub de ghea pe spate.
- Ce e? strig ea cu ochii mrii.
Parc ar fi un mnz", se gndi Mike n timp ce
i retrase mna, cumva mustrat de contiin.
- Biletul dumneavoastr, zise el calm. Contro
lorul v ateapt.
Caitlin roi cnd l auzi pe brbat pufnind n rs
n spatele ei.
- Mulumesc, i spuse ea i-i zmbi nervos lui
Mike. Cred c... visam n plin zi.
Se opri fr s cread c era necesar s intre
n amnunte.
Roeaa din obraji spunea totul. Avea dou
zeci i opt de ani i totui era prima oar cnd
descoperea ce nsemna s roeti pe loc.
Minunat", se gndi ea.
nainta l dup ce-i ddu jos geanta de piele
ncepu s scotoceasc.
- mi cer scuze, mormi ea ctre controlorul
care atepta rbdtor. Geanta e nou. Aa e la
nceput cu ncuietoriie.astea dificile...

10

- O, desigur, zise brbatul trgnat. i mie


mi se ntmpl la fel.
Caitlin i ridic privirea i l vzu pe controlorul
mare i puternic, dar cu chip efeminat ca al lui a
lui John Wayne, care schimba nite zmbete ca
de la brbat la brbat, cu chipeul strin ce o
tulburase de la bun nceput.
Cu o ultim sforare, Caitlin trase de capse.
n cele din urm acestea cedar, dar coninutul
genii czu tot pe jos, dnd la iveal: ruj, pudr,
stilouri, caiete, paaport i bilet.
Mike i ls jos geamantanul i se aplec s
adune lucrurile rvite.
Din nefericire, Caitlin se aplec n acelai timp
cu el s adune ce a mai rmas i se lovi n ceva
tare care se dovedi a fi un umr de brbat.
Brusc i pierdu echilibrul i ateriza n fund, cu
rochia ridicat, abia reuind s stea ntr-o poziie
ct de ct demn.
Mike nghii n sec n timp ce o privea. Nu e
genul tu, Harris", i spuse el n gnd, aproape
disperat.

11

Ochii verzi preau s se uite n alt parte n


timp ce un hohot de rs suger c un amrt se
amuza pe seama femeii.
Mike fu cuprins de o senzaie ciudat.
- mi cer scuze, spuse el, cu vocea sugrumat
de adolescent, apoi tui.
Mai zise nc o dat:
- mi cer scuze, cu o tonalitate baritonal.
Pentru c chicoteala nu ncet, el i fcu ochii
mici i privi pe deasupra rndului pn se opri la
un brbat care tcu imediat c e ddu de ochii lui
scruttori.
Mike arunc o privire rapid asupra paaportu
lui i biletului femeii pe cnd o ajut s se ridice.
Caitlin ezit pentru c intuia c va regreta atin
gerea acestui brbat chiar i n treact.
Ca s nu fie prost crescut, ea i accept bra
ul i ncerc s se adune.
- Iertai-m, i spuse Mike i i puse paaportul
i biletul pe tejghea, apoi o trase n sus.
El nu era sigur de ce i cerea s e 'ze sau de ce
femeia aceasta l provoca; trebuia s lupte cu sine

12

ca s nu o ia n brae, s i mngie prul i s o


fac s rd de ntreaga fars.
- ncercam s v ajut i n-am fcut dect ru,
spuse el cnd era deja n picioare.
Caitlin nu putu s spun un cuvnt. Sttea i l
privea.
Ce fa minunat", i spuse ea n gnd, cu
ochii tia negri, prul nchis i gura asta ispiti
toare.
E vina mea", i mai zise ea, dup o pauz
lung.
- Mi-ai fost de ajutor. i mulumesc.
-Mike ncepu s se ntrebe dac nu cumva
cei din echipaj n-aveau vreun mijloc de salvare
pentru un pasager care reuea s se nece fr
mcar s prseasc digul.
Luptndu-se cu sine, el zmbi.
- Hai s ncercm din nou: Eu adun lucrurile
pn te nregistrezi, bine?
Caitlin cltin din cap cci nu-i prea convenea
sa-i arate coninutul genii unui strin.
i asta nu pentru c se gndea c putea s i-o

13

nface cumva de sub nas; ochiul ei format i


apreciase deja costumul care era marca

Armni,

geamantanul Gucci, after-shav-ul fin i costisitor.


Caitlin ncerc s-i ia ochii de la el, cu toate
c era ocupat cu strngerea lucrurilor rvite,
dar n van.
Nu nelegea de ce impactul asupra ei era att
de puternic.
De regul, nu era genul care s o atrag. i
plceau rebelii, nu icoanele.
Iar un astfel de brbat, care avea alura unei
pume gata s sar pe victim, i prevestea veti
nu prea grozave, chiar dac ochii i erau limpezi
ca un lac de munte n btaia soarelui.
i n plus de asta era prea tnr, prea dornic
ca s o ngrozeasc.
Prefera brbaii mai n vrst, care nu erau cu
pretenii.
- Domnioar Grant? se auzi strigat de agen
tul ei parc de departe. Este domnioara Caitlin
Grant pe undeva prin apropiere?
Ea tresri, se ntoarse i rse revenindu-i.

14

- Cred c snt nervoas din cauza cltoriei,


spuse ea ca o scuz. E ceva la care am visat de
cnd eram mic.
- i fie ca aceasta s fie de neuitat, spuse
agentul. i aa ar trebui s se ntmple cci ai fost
ridicat n grad, domnioar Grant.
Caitlin i ls capul ntr-o parte i l privi ui
mit pe cnd el se ndrept spre noua cabin i i
explic c fusese mutat de la puntea numrul
trei la numrul unu.
- Dar eram trecut la clasa nti, protest ea,
uor. De ce a fi ridicat n grad? Eti sigur?
-

Foarte sigur, dar n-am nici cea mai vag

idee. Agentul rnji. Calul de dar nu se caut la


dini", domnioar Grant. Neptun i-a purtat noroc.
Accept i bucur-te.
Cum el continu s completeze cri de credit
i formulare, apoi s-i verifice paaportul, Caitlin
i ntoarse privirea spre brbatul din spatele ei,
care era n picioare acum i i ntindea geanta,
fr s par nici pe departe vreun ho.
Mike avea gura uscat, iar pulsul i se iui.

15

i trecuse prin cap c poate ea era nregistrat


la clasa a doua i c putea s dispar undeva pe
vas fr s mai dea de ea i, cu puin noroc, s o
uite. Dar iat c greise al naibii cci tocmai afla
c n-avea cabina departe de a lui.
Se lupt cu greu s reziste ispitei de a nu o
privi n ochii negri, fr s-i fac griji. Femeia
aceasta intervenea cumva n sistemul lui de ap
rare i-l distrugea?
- Mulumesc, din nou, zise Caitlin.
Atmosfera prea ncrcat, curenii puternici o
magnetizaser spre acest necunoscut.
Trebuia s-i revin, i zise ea. Imediat. i
puse geanta pe umr, fcnd un efort de a se
ntoarce spre ^agentul Cunrad.
Acesta i art documentele.
- V mulumesc, i spuse ea, snt sigur c voi
avea o cltorie minunat. i simea cu adevrat
cele spuse. Avea s fie visul aievea.
Nu prea tia cum va fi la sfritul cltoriei.
Era nerbdtoare. Nu tia care snt planurile n
legtur cu turul ce avea s-l fac n localitatea

16

Costwold din Anglia. n trecut avusese mai mereu


un nsoitor, dar cei cu care obinuia s ias ori
se cstoriser, ori aveau alte treburi, fiind so
licitai n perioada aceasta.
Ea ascult, absent, instruciunile agentului.
Acesta i vorbea despre incendiu, dar ea nu l
prea auzea. Temerile i fcur din nou loc n
sufletul ei.
nainte de plecare, avusese unele nelmuriri
referitoare la modul ei de via. Se gndea dac
avea s se stabileasc undeva.
i, totui, renunase la slujba care se artase a
fi promitoare, la apartamentul care i era ca un
adevrat cmin.
i abandonase prietenii i singura legtur pe
care o mai avusese n comunitate.
Potrivit teoriei formulate de prietena ei cea mai
bun, Pam Jennings, existena ei era o cutare.
i pentru ce?
- ncerci s-i descoperi identitatea, draga
mea, i zise Pam dup ce i pierise cheful s mai
mpart apartamentul din Londra cu ea. Dup ce

17

i-ai pierdut prinii la vrsta de treisprezece ani, ai


crezut c. i tu eti pierdut. i cu toate astea,
draga mea, s tii c nu o vei gsi pe Caitlin
Grand, rtcind prin lume; ea nu e acolo. Trebuie
s o caui nuntrul tu. Acolo e.
Caitlin rse.
- Hei, nu vreau dect s vd unde a crescut
tata. Nici urm de Freud. i de-abia atept s te
revd, dei numai Dumnezeu tie de ce. Pam i
- fusese coleg de camer.
- i eu vreau s te mai vd, zise Pam nainte
de a trata subiectul care o frmnta. Cred c de
fapt tu speri s dai peste fantomele lui John i a
lui Maureen Grant, de parc ei ar fi lsat urme n
locurile unde fuseser fericii.
Pam avea un defect: obiceiul de a trece cu
vederea adevrul.
Caitlin reveni la ale ei cnd remarc privirea
agentului ndreptat spre ea.
- Mai avei ntrebri, domnioar Grant?
Ea i zmbi i cltin din cap.
Dup asta porni spre ieire cu inima btnd cu

18

putere n ateptarea cltoriei, aa i zise ea n


gnd.
Lu hotrrea de a abandona brbaii miste
rioi i se concentra asupra voiajului.
Era nerbdtoare s-i scrie impresiile n jur
nalul de cltorie...
Era sigur c putea s atrag atenia ziarelor
din St. Petersburg din Florida cltorind cu clasa
nti.
Cu ct se apropia de grani, Caitlin nu eraconvins c fusese norocoas. Tot mai credea c
cineva putea s pice din moment n moment i
s o anune c fusese o greeal.
i pentru c nimeni nu apru, Caitlin i per
mise s se bine dispun, simindu-se ca houl care
furase un diamant de valoare.
Gndurile i zburar spre strinul ei extraordi
nar i sritor, dar le alung imediat.
Brbatul acela devenea enervant. Poate c va
scrie ceva n jurnal despre el. Mtua Penny nu
ar fi de acord cu o asemenea aventur romantic
n cltoria pe care i-o aranjase.

19

Pind pe punte, Caitlin trase aer n piept i se


gndi c va tri vacana vieii ei, de fapt, a doua
viei: a ei i a mtuii Penny.
Aventurile mtuii Penny umpluser multe jur
nale, dar, cu toate astea, ea nu reuise s cl
toreasc ntr-un feribot de lux.
i asta din cauza arteritei ei. Caitlin inteniona
ca fiecare clip din cltorie s fie aievea.
Simi c o ncearc o emoie puternic.
Oare ochii aceia nchii la culoare o fixaser
mult vreme sau imaginaia ei i juca feste?
Da, i juca feste imaginaia. i cu un ultim rmas-bun, n gnd l prsi n gnd pe naltul, chi
peul brunet.
i mai zise c, cu toate c brbatul era dis
ponibil legal, social sau emoional i c se simea
atras de ea, ea nu trebuia s fie interesat de
astfel de probleme.
Nici un pic, i zise n gnd!
Mike i schimb poziia de pe un picior pe
altul, enervat.

20

Nu simea nevoia s o prind din urm pe Cai


tlin Grant.
Apoi se ndrept spre punte, depind o pere
che.
Nu reuea s-i dea seama ce se ntmpla cu
el.
Acum eta la civa pai n spatele ei, la intrarea
ntr-o camer mare.
Dei n-avea experien n domeniu, Mike pu
tea s spun c e ncntat de ce vede.
Dup ce rtci cu privirea prin ncpere, i
ls ochii pe picioarele lui Caitlin Grant.
Acestea erau extraordinare: lungi, goale i fru
mos bronzate; perfeciunea ntruchipat: coapse
netede, pielea moale, de mtase.
Delicioase.
Mike simi un ghiont n stomac. G n d u l d e a-i
plimba buzele pe pielea aceea mbietoare, de a o
gusta...
,Abine-te", i spuse. Un lucru era de admirat
la femeie, chiar dac trebuia s i mai dea o mn
de ajutor, trebuia s-i pstreze calmul.

21

Nu trebuia s sar peste propriile reguli.


O tnr englezoaic cu un ecuson pe piept
ddea explicaii la intrarea n hol.
- Cabina dumneavoastr este pe puntea ur
mtoare, domnioar, i spuse lui Caitlin cu un
zmbet plcut. Folosii ieirea din stnga, apoi
scara D.
Expresia feei i se lumin cnd privirea se ls
pe urmtoarea persoan din rnd.
Caitlin nu trebui s se ntoarc s vad despre
cine e vorba. Putea s simt prezena brbatului
din spatele ei.
Era uimit s sesizeze emoia intens ce o
marca, c aproape se auzi spunndu-i: n lturi,
doamn! Eu l-am vzut prima "
i ddu seama imediat c trebuia s se cal
meze.
Avea destule probleme cu cabina i aa. Nu
era greu s te descurci noaptea pe vas.
Era destul de bine echipat.
i apoi, nu era bine s fie obsedat de un
mascul care atrgea o hoard de femei dup el.

22

Caitlin se ncrunt. Care erau direciile alea?


Scara D, ieirea pe stnga.
Pi prin coridorul mare, vzu camere aliniate,
aa c era pe drumul cel bun. Dar ce mai conta
pe ce parte o lua?
Mike reui s scape de femeia insistent i o
prinse din urm pe Caitlin. Mnia ei i spunea c e
pierdut, aa c i sri n ajutor.
- Spre stnga, domnioar Grant, i zise linitit.
Sunetul i ajunse la ureche i o fcu s tresar,
iar rsuflarea cald i ddu fiori. Recunoscu vo
cea. Apoi, mirosul. Era n pericol.
Se for s priveasc n spate cu un zmbet.
- Mulumesc. Eram gata s o iau la dreapta,
cci snt un fel de ncurc lume.
Mike se ntreb cum reuise Caitlin Grant s
treac prin via, mai ales s cltoreasc sin
gur. Nu prea era descurcrea.
Era o vistoare. O ameit, aa cum ar numi-o
amicul lui Dave. Din fericire, nu prea l interesau
rtcirile lui Caitlin Grant.

23

Nu avea s se ncurce cu ea chiar dac erau


vecini, poate doar s o priveasc de la distan.
Nu putea s reziste unei astfel de plceri. Era
extraordinar. Perfect.
i plceau foarte mult sprncenele ei frumos
arcuite nu prea stufoase.
Ca s nu mai vorbeasc de genele ei groase,
nchise la culoare... de ochii ei verzi ca marea...
ochii ei frumoi...
Ochii aceia pot fi fatali pentru orice brbat. Pu
teau s-l fac s uite de orice lucru important,
puteau s-i strneasc emoii nebnuite.
Strlucitoarele doamne din New York aveau
propriile agende, sttuse departe de ele de teama
ca nu cumva vreuna s-l ncorseteze.
Aa c de ce ar strica s o priveasc pe acea
st femeie?
Caitlin ncerc s-i schimbe privirea n alt
parte.
ncepuse s se simt ca un iepura prins n
ghearele unui leopard. Inima i btea cu putere.
Ce prostie", i spuse ea n gnd.

24

Nu exist leoparzi pe punte. Toat lumea tia


c pisicile ursc apa.
- Ai mai cltorit cu vasul acesta nainte? n
treb ea, impresionat de calmul vocii i de felul
n care se mica, fr reinere.
Mike zmbi, amuzat i uimit de confuzia ei.
- N-am mai fost pe nici un vas nainte, i rs
punse el. Snt o persoan ce apeleaz la orice
mijloc rapid n viaa de toate zilele. Stai puin,
domnioar Grant.
Caitlin se opri i se ntoarse s-l vad pe acel
brbat i se ntreb de ce i se adresa pe tonul
acela, iar ea la rndul ei, de ce se supusese fr
ezitare.
El ntinse mna ca s o apuce pe a ei cu pu
tere.
- Te am la mn. Eu i tiu numele de la ghi
eu, pe cnd tu nii-l tii pe al meu. Eu snt Mike
Harris. i erai gata s o iei pe scara D. Nu era
prea mare lucru, dar de ce complici lucrurile?
Aa se gndea i ea. O cldur interioar o
nvlui ntr-o clip.

25

Trebuia s evite pe viitor atingerea acestui


brbat. i provoca stri ciudate.
- J m i pare bine, murmur ea, privindu-l drept
n ochii albatri, simindu-se parc era prins
ntr-un vrtej. Sau poate ntr-un flux. Ceva rapid i
puternic. Chiar periculos.
Mike tui i zise:
- Nu eti departe de mine. Ce-ar fi s ne ntlnim n faa cabinei tale de vreme ce nu e prea
departe de a mea? Am sentimentul c dac nu te
nsoete cineva s-ar putea s dai direct n cuv,
adug el cu un zmbet ce voia s o tachineze.
Dei Caitlin i zise c ar trebui s fie mai
atent cu strinii, mai ales n New York sau Lon
dra, se trezi c aprob din cap.
Ddu vina pe zmbetul lui Mike care i rscoli
stomacul.
Oricum, nu se afla la New York. i zise c era
ntr-un sat pe ap cu o populaie sub trei mii de
locuitori.
- Cum de tii drumul att de bine, l interog pe
Mike care o aduse chiar n faa uii.

26

- Am studiat harta vasului, \\

Caitlin constat o uoar n ^

n glasul lui, de parc voia s ^


mbarc pe un vas fr s-i fj
merita s se rtceasc. Te d ^

f c u t

s c u r c j

aprobare

d e Z

p u n

o r j c i n e

c o r e c t j

| _

t o a t e

jnj

ile i ptratele acelea?


Mike rse.
- Cum te descurci cu h r i |

m a l e , domni

n o r

oar Grant?
- Nu prea bine, mrturisi e ^

S n t

t o t a )

tincioas.
-

Neputincioas? Asta t e .

a r

nite trasee interesante.


- O, da, spuse Caitlin cu un

N i c i

t i i

ce mai pot ascunde nite t r a s e ^ g i t e


re

Cuvintele ei l derutar.
- Nu tiu ce s zic. N-am r>,

ai f

neumblate, ci am fcut planuri ^ j i n t e


n a

- Ce trist, spuse Caitlin n g


pentru ea dect pentru el. N g
viaa mea fie dirijat.
Mike se ncrunt.

mai mult

n d u r a t )

m j

a r

a c e a

27

Se gndea c viaa lui este organizat, nu diri


jat.
Linitea ce se ls o fcu pe Caitlin s regrete
remarca ei impulsiv. Nu trebuia s comenteze
asupra altor persoane.
- Mulumesc pentru ajutor, domnule Harris.
- Mike, o corect el. Se ntreba de ce era aa
de prietenos. Colegii de suferin ar trebui s-i
spun pe nume, nu crezi? Se gndi c ar fi bine
s renune s neleag ce cldur interioar i
provoca aceast femeie i s se relaxeze.
- Cred c tii deja cum m cheam, spuse
Caitlin.
Mike zmbi.
- Cred c nu-i place s te strige cineva Kate.
- Ursc s mi se spun aa. Cred c nici ie
nu-i place s i se spun Michael.
Mike deschise ua.
- Credeam c mi displace, dar acum nu mai
snt sigur. Oricum, mi place cum sun pe buzele
tale, zise el i zmbi.
Caitlin simi c se pierde cu firea.

28

- Cum de-ai tiut c ua e deschis? Mi-am


dar seama c n-am cheie dar n-am ntrebat de
ea.
- Cheia este n camer. Cred c omul de la
ghieu a omis s-i spun.
Obrajii lui Caitlin se mpurpurar.
Poate c Mike Harris o credea o proast.
Poate c aa era.
- Ne vedem mai trziu, Caitlin Grant.
i totui, Mike Harris o invadase ntru totul.
Trebuia s gseasc o cale s scape de el.
Era o idee ridicol cci el se dovedise un gen
tleman n adevratul sens al cuvntului.

(Zapitclul

Mike citi n grab hrtia ce coninea programul


restaurantului i afl c nu putea s discute cu
nimeni din personal pn la ora patru. Deci nu
risc s afle ceva n plus i se duse direct la
Grtarul

reginei,

unde ddu peste directorul lo

calului.
Brbatul se prezent cu numele Derek i lu o
min serioas.

30

- Regret domnule, spuse Derek, am luat la


cunotin de rezervarea pe care ai facut-o, dar
nu mai aveam mas pentru o singur persoan.
Ce zicei de o mas de dou persoane?
,Asta chiar c e prea de tot", se gndi Mike.
Era posibil c se creeze un conflict de idei sau s
fie plictisitor. i totui...
- Avei vreo domnioar Grant pe lista de re
zervri pentru cin? ntreb el, gndindu-se c ar
trebui s se obinuiasc cu astfel de surprize. Era
ca i cum Mike Harris nu mai exista i un impos-\
tor i luase locul.
Derek prea dezamgit.

- Din nefericire, domnule, chiar acum zece mi- y


nute am fost rugat s rezerv o mas de dou
persoane pentru domnioara Grant i un anume
Ralph Rush.
Mike se ncrunt. Nu-i trecuse prin minte cum
Caitlin ar putea s-i dea ntlnire.
-

Domnioara Grant a fcut rezervarea? se

trezi el ntrebnd.
- De fapt, d o m n u l R u s h , rspunse Derek,

31

dup care ezit fr s vrea s continue. Nu snt


sigur dac domnioara Grant este n cunotin
de cauz. Am primit numele dumneaiei fr s se
menioneze vreo preferin pentru loc, deci presu
pun c nu se supr dac am mers pe mna dom
nului. Se ncrunt pe cnd studia, atent, notiele
personale. Ar mai fi o domnioar... Bunny Can1

trell.
Iepura", repet Mike linitit.
- N-avei o mas de mai multe persoane? n
treb el. Nu prea l interesau damele cu numele
#

d e Iepura". ntrebase de Caitlin dintr-un impuls


stupid i i era recunosctor lui Ralph Rush pentru
c i-o luase nainte, dei l durea s fie nvins.
- Avei cumva vreo mas de ase persoane
unde s pot sta i eu?
Derek i consult tabelul n timp ce i mngia
brbia. De fapt nu mai existau dect dou mese
de opt persoane cu cte trei perechi la fiecare.

1. Iepura.

32

Mike se uit i art cu degetul unul din lo


curile indicate de Derek.
- Masa aceea mi convine, spuse el.
Dac nu putea s stea singur, atunci poate
reuea s se piard n mulime. Dar, dup ce
Derek l trecu pe list, se ntreb de ce oare ale
sese chiar masa de lng Ralph i Caitlin Grant?
Dup ce intr n restaurant, pe la ora apte i
jumtate, privirea lui Mike se ndrept chiar spre
masa lui Caitlin. Tipul mbrcat ntr-o hain cu
carouri sttea acolo de unul singur.
Cu siguran, Caitlin nu-l cunotea, iar Ralph
Rush n-avea anse s-i devin partener la cin,
dup povestea de mai-nainte.
Mike se aez la masa de ase locuri, cu spe
rana c partenerii lui de cin vor ntrzia. Se mai
putea bucura puin de toat masa aceea mare.
Nu rezist tentaiei de a-l privi pe Ralph Rush.
Acesta prea nelinitit sau nerbdtor, tot privea
spre ua de la intrare, dup care se uit la ceas i
la farfuria din faa lui.

33

La ora opt, apoi la opt i jumtate, Ralph con


tinua s priveasc cel de-al patrulea Martini, fr
s fi comandat altceva, iar Mike ncepu s se
ntrebe de ce ntrzie Caitlin. Poate c s-a rtcit,
i spuse el n gnd, cu mult grij, ceea ce l
alarm i mai tare dect o fcuse alt dat.
Spre dezamgirea lui, cele trei perechi sosir
i ncepur s se prezinte, aa c Mike se pre
zent i el la rndul lui, se ridic s dea mna i
schimb cuvintele obinuite la astfel de ocazii,
apoi se aez la mas, spernd c nu va mai fi
deranjat. Nu se pricepea la conversaii ieftine.
Dup ce se consumar subiectele despre pro
fesie, vecini i preurile de pe pia, Mike se pre
gti pentru ntrebarea inevitabil. Nu a trebuit s
atepte prea mult.
- T u cu se te ocupi, Mike?
Aflase din experiena proprie c din stnjeneal
putea oferi un rspuns fad, iar faptul c ar pre
tinde c are o carier respectabil nu avea cum
s-i schimbe prerea. Tovarii lui de cin ar fi
putut afla imediat ce hram poart, fapt care ar

34

duce la bombardarea lui cu ntrebri de tot felul.


- Ce nostim s m ntrebai, spuse el, fr s
ezite tentaiei de a glumi. ncerc s afieze ne
rbdarea naiv, specific timbrului tatlui su pe
care l auzea de multe ori n anii grei, cnd Stu
Harris avea multe idei, dar capital puin.
- Vedei voi, am afacerea n mn, o posibili
tate uria pentru investitori, ceva de care m-am
agat.
Pe cnd i continua discursul fr s spun ce
anume, urmrea civa ochi care i schimbar di
recia.
Mike rmase surprins c aceast atitudine l
dezamgise, n loc s-l bucure. Brusc, simi c se
comport exact ca tatl lui, care se lupta din rs
puteri cu oamenii de afaceri, ca s-i conving c
o idee bun ar putea fi la fel de valoroas ca
valuta.
Amintindu-i c zilele acelea erau apuse de
mult, c avusese satisfacia de a vedea roadele
succesului personal care l ajutaser pe tatl su
s-i vad visul cu ochii, Mike se hotr s pri-

35

veasc n alt parte. Spre ceva mai plcut. Caitlin


Grant.
El se ncrunt. Pe unde naiba umbla? i de ce
dracu' sttea dup fundul ei?
n cele din urm, ea intr n restaurant puin
grbit i nespus de frumoas, mbrcat ntr-o
rochie 'modest, care-i scotea n eviden for
mele, cu picioarele goale, strlucitoare.
Alarmat de senzualitatea primitiv pe care i-o
trezise Caitlin, Mike ncerc s-i alunge gndurile
negre. Dar cum ea se apropie i i ls o dr de
parfum proaspt n nri, ca iarba dulce de var,
imaginaia lui erotic deveni slbatic.
Cnd Caitlin l vzu pe Mike, uit complet c
trebuia s-l urmeze pe Derek la mas i se pierdu
furat de albastrul-cenuiu al ochilor lui.
El se ridic s o salute cu un gest mecanic,
nct se mir i el ct de prompt fusese. Caitlin
ncepu s cread c Mike Harris era un domn de
mod veche, mbrcat ntr-un blazer de mtase, o
cma alb, sport, nct era mai atrgtor ca oricnd.

36

Ea i zmbi cu calm.
- Bun, Mike, spuse ea, cu vocea mai moale
i mai rguit dect i impusese.
El se for s pstreze inuta, dar i o anumit
distan.
- Ai ajuns n sfrit, spuse el cu un zmbet pe
buze. ncepusem s cred c este nevoie de o
patrul de cercetare.
Pe cnd l privea, Caitlin tia c, n ciuda faptu
lui c devenise sensibil, spera pe deasupra, s
fie partenerul ei de mas pe restul cltoriei.
Dar el sttea alturi de cele trei perechi.
- Pari surprins c nu m-am rtcit, spuse ea,
cu brbia ridicat, n tendina de a fi rece.
Brusc, o lovi un gnd. Mike voise s porneasc
n cutarea ei? Oare o ateptase? Dorea s vin
cu adevrat? Pentru c o vzu mai domoal, zmbindu-i, Mike i ddu seama c remarca lui avu
sese efect i se simea ca un prost.
- Recunoate, Caitlin, spuse el, ncercnd s
ctige din terenul pierdut, tachinnd-o puin, c ai
angajat un ghid.

37

Ochii ei lucir.
- Bine, mrturisesc, mi-am prsit cabina acum
o or. Dup cel de-al treilea tur pe punte, am
nceput s ntreb echipajul n ce direcie s apuc.
Unuia dintre ei i s-a fcut mil de mine i m-a
ndreptat spre u.
- i poate c spera s te duc i la barul
echipajului ceva mai trziu, adug Mike, domol,
dnd din cap i se prefcu c e afectat din cauza
aceasta. N-ai ncercat s verifici diagramele i li
niile indicatoare de pe pereii de lng lift, care se
afl pe fiecare punte?
- De fapt, voiam s m descurc fr ele, re
cunoscu Caitlin. Dar gndul c tu cunoti nava ~
m-a fcut s renun. i iat ct de simplu era!
Instruciunile erau pe punte!
Mike i fu recunoasctor, n gnd ns, ncercnd s se orienteze n urma acestui fapt.
- Deci ce s-a ntmplat? ntreb el cu un zmbet.
Caitlin i ddu ochii peste cap i i oferi o
explicaie lung, cum rmsese ea pe punte, r-

38

tcind de colo colo, nainte de a-i da seama de


greeala comis.
- Ceea ce m-a derutat cel mai tare a fost fap
tul c exista o camer a reginei ca i cea de-aici
de la restaurant. Te ntreb pe tine, oare e normal
s fie aa? Pn s m prind, eram terminat.
Mike i ascult povestea, uimit. Nu putea n
elege cum cineva poate fi att de aiurit, dar poate
nu era momentul potrivit s ntrebe. Nimic nu era
mai potrivit clipei dect glasul minunat a lui Caitlin,
ochii ei expresivi i dorina rscolitoare dinluntrul
ei.
- Cred c i eu m simt dezamgit, mormi
el.
Caitlin i ddu seama c l determina pe De
rek s-o atepte, n timp ce ea conversa cu Mike,
lsndu-se vrjit de el, din nou.
- Mai bine m duc la masa mea, spuse ea. Se
ntoarse i tresri, cnd l zri pe Derek chiar n
spatele ei.
Apoi ddu cu ochii de tovarul de cin. Purta
cea mai ngrozitoare hain pe care o vzuse

39

vreodat. Mike se aez la loc, n timp ce br


batul de la masa lui Caitlin i ddu scaunul la o
parte cu zgomot, pufnind n rs fr un motiv
anume i i ntinse mna.
n momentul n care Caitlin i accept mna, un
val de colonie amestecat cu un miros de alcool i
npdi nrile.
Simi s se prbuete.
- Ralph Rush la dispoziia dumneavoastr, i
spuse brbatul i se aplec peste mas de parc
i spunea cine tie ce. Rush mi este numele i
omonimul goan" e ca un joc pentru mine, dar
nu v facei griji, drgu doamn. N-am s v
reped n nici un fel, dei m-am cam agat de
locul sta de pe la amiaz, dar m voi posta al
turi de dumneavoastr n continuare. Dup asta,
Ralph o blagoslovi pe Caitlin cu o clipire din ochi.
- Deci, dac nu cumva snt cam iute n ceea
ce v privete, drgu doamn, v rog s m
potolii cumva i promit s-mi folosesc frnele.
El rse pe nfundate, destul de urt. Caitlin reui
s zmbeasc, pe cnd i retrgea mna i s se

40

aeze mai bine pe scaun. i ridic privirea spre


Derek, ca i cum voia s-i spun cum de-a putut
s-i fac aa ceva i c ar fi meritat nite scuze.
Dup ce Derek se ndeprt, i privi tovarul de
mas cu uimire.
- Ai spus c ai cerut s stai cu mine la mas?
Dar... dar cum...? Ne cunoatem de undeva,
domnule Rush?
- Mai nti d-mi voie s-i ofer ceva de but.
Ce vrei? Eu m dau n vnt dup Martini cu
vodc. Cocktail, desigur. i cu un zmbet ce se
dorea a fi l Sean O'Connery, pe jumtate rnjet,
Ralph pocni din degete dup chelner.
Caitlin l rug pe chelner s-i aduc un pahar
de ap mineral, spernd c acesta va trece cu
vederea gestul grosolan al partenerului ei.
- Ap mineral? o ntreb Ralph,* dup ce tnrul plec. Ieftin ntlnire. El zbucni n hohote
de rs. Glumeam. Auzi, i nu-mi mai zice domnule
Ralph. Zi-mi Ralphie. nc nu m cunoti bine,
dar eu eram pe dig cnd ai venit. i i mai fcu o
dat cu ochiul. Erai aa de drgu cnd ai aprut.

41

i m i - a m zis c t r e b u i e s te cunosc. Deci,


iat-ne, drgu doamn, i cred c facem o pe
reche destul de potrivit. Numai noi doi timp de
cinci zile.
-

Iat-ne, repet Caitlin ncet, ca un ecou.

Acum, recunoscu n sfrit rsul nbuit al lui


Ralph! Mike Harris o ajutase cnd i scpase
geanta pe jos. Ralph Rush rdea. Iar acum i era
partener la cin. Nu Mike. Ea nghii n sec. Tu i
cu mine... timp de cinci zile ntregi..., spuse ea.
Mike trebui s se stpneasc n timp ce as
culta fiecare cuvnt. Zmbi. ncerc s nu par
prea mulumit. Ce importan avea c ea nu era
ncntat de partenerul ei? Nici una, i zise n
gnd. Nici mcar una.
- Deci, ce zici, Kate? ntreb Ralph n timpul
desertului. N-ai vrea s mergem s dansm la
bar? Vom cere orchestrei nite melodii drceti,
ca s vad i ei cum e. Dup care ne putem
ndrepta spre cazino, c m simt destul de noro
cos n seara asta.

42

Caitlin reui s-i zmbeasc politicos, n ciuda


a ceea ce simea. l ascult cum sorbea supa cu
zgomot, apoi l urmri cum i depna povestea
vieii sale cu nasul n farfurie. i mai voia s-l
nsoeasc pe ringul de dans! S-l vad cum se
crede James Bond n persoan i cum se d n
spectacol!
Ea oft, fr a dori s-l ia prea tare pe brbatul
din faa ei.
Ralph nu era o persoan prea rea. ns nu-l
suporta prin apropiere prea mult. Dac nu voia s
sar peste mas de-acum ncolo, sau s-i co
mande meniul n cabin, trebuia s-i petreac
timpul cu el tot restul cltoriei.
- mi cer scuze, dar se pare s m ncearc o
durere de cap, spuse ea, prnd foarte sincer.
- A, haide, Kate. Durere de cap? Asta e fu
mat de mult! Mai gndete-te, ar fi mai bine s
treci peste asta.
- Mulumesc, spuse ea. ntr-adevr o ncerca
o durere de cap ngrozitoare i instictiv i puse
mna la ceaf, unde o apsa durerea.

43

- Cred c ies puin s m rcoresc pe punte i


apoi revin, i zise ea.
Ochii lui Ralph licrir, aa nct ea btu n
retragere.
- Vreau s zic, eu... eu...
Deodat, spre uimirea lui Caitlin, Mike Harris
apru i se ncrunt la ea.
- Caitlin, ai but vin rou la cin?
Ea l fix cu privirea.
-Nu, i spuse ea, dup care se ntreb ce ru
putea s-i fac marea. Dar... ce... de ce...?
- Poate ca atunci te-a suprat altceva, o ntre
rupse Mike. Se ntoarse spre Ralph. mi cer scuze
c nvlesc aa, dar dac nu punem capt cumva
acestor migrene pe care le ncearc Cailtin, o
pierdem de muterie.
Ralph se uit strmb la Mike.
- Cine eti, tipule?
Mike i arunc o privire surprins lui Caitlin,
apoi se uit spre Ralph.
- Nu i-a spus? Snt doctorul ei. Snt specialist
n durerile de cap i dac m uit la femeia

44

aceasta, pot s z\C c e o coinciden fericit s


m aflu pe acest vas. i cu asta i puse mna pe
capul lui Caitlin. Hai, tnr doamn. Dou aspi
rine nu snt de folos.
Zpcit, Caitlin l lu pe Mike de mn, gata
s-l urmeze oriunde.
- Mulumesc, murmur ea cnd se aflau deja
n afara restaurantului. Dar cum de-ai tiut c am
nevoie de ajutor?
- Eram numai ochi i urechi, mrturisi Mike pe
cnd deschidea ua. E un defect de-al meu i nu
m pot controla.
- n acest caz, i snt recunosctoare.. Dar snt
curioas totui. De ce-ai venit s m salvezi?
Mike ncerc s dea lmuriri.
- Nu preai s te dai n vnt dup Ralph i
apoi, ai fcut o mare greeal cnd i-ai zis c vrei
s te plimbi pe punte. Lui Ralph i-ar fi plcut s
mearg... clipi Mike din ochi i apoi adug: Dr
gu doamn. O lu de bra i o conduse spre
ieire. Poate c merg prea departe, dar snt flatat
s cred c preferi s faci un tur sau dou pe

45

punte cu mine, dect cu rivalul meu.


-

Cine? spuse Caitlin, ntorcndu-se ocat

spre Mike, pe cnd ieea pe ua pe care el i-o


deschisese.
Caitlin se mpiedic, dar Mike o prinse la timp
s nu cad.
- Rivalul meu, repet el, n timp ce o lu de
bra s se plimbe. Am ncercat s-i rezerv o mas,
dar Ralph mi-a luat-o nainte. Trase adnc n piept
aerul de mare amestecat cu parfumul dulce al lui
Caitlin. Se ntreb dac parfumul ei avea cumva
un drog n el care s-i afecteze mintea.
- i-e frig? o ntreb el. Chiar i n august,
aerul de noapte poate fi rece dac nu eti bine
mbrcat, la haina mea. Caitlin o refuz.
- Snt bine, protest ea. Te rog. Snt bine. Cel
puin nu mi-e frig. Dar oare snt eu cumva nceat
la minte sau lumea e anapoda? Ce s-a ntmplat
cu viaa de pe vas? N-am putea s ne ntoarcem
puin? Se pare c am scpat nite detalii impor
tante.
- Cum ar fi? o ntreb Mike i o lu nainte; nu

46

era prea bine s se piard n ochii ei, n timp ce


se plimbau.
Caitlin de-abia acum observ c-l urma pe
Mike ndeaproape, iar cnd ajunser la locul unde
luna mngia valurile ntunecate ale oceanului, tre
bui s-i adune gndurile pentru a putea conversa
mai departe.
- Cum ar fi faptul c ai aprut la momentul
potrivit, cnd eu comiteam eroarea deja, spuse
ea, spernd c vocea ei nu e prea ncordat. i
duse mna la tmpl, i continu: Cum ar fi s
pozezi n doctor, pe tot timpul cltoriei.
-Mike o eliber de bra.
- Poftim. Sprijin-te de bara asta n timp ce-i
rspund la ntrebri i f ceva n legtur cu dure
rea aia de cap.
- Mike, renun la teatru, protest ea. Ralph
nu e prin preajm. i fcu greeala de a se uita n
ochii lui, care parc o electrocutar. Se sprijini de
bar, nchise ochii i salut cu faa briza rece. i
trecu prin minte c era nebun s-l considere mai
sexy pe Mike Harris dect pe Ralph Rush.

47

- i apoi n-am venit cu povestea asta dup


ce-ai spus ceva de plimbare. Mi-a trecut prin cap
n timpul cinei, cnd te durea capul. Mai ales n
momentul n care chelnerul lua napoi raa. Se
ncrunt. i, apropo, ce nu era n regul cu raa?
Era grozav, iar tu abia te-ai atins de mncare.
Caili.n deschise ochii i-i spuse c-i e greu s
in pasul cu el.
- Nu avea nimic. Era minunat totul, dar nu mai
puteam, izbucni ea, fr s-i spun c Ralph i
liase pofta de mncare cu gesturile lui ngrozi
toare.
- Cum de-ai tiut cnd a nceput durerea de
cap?
- Nu te-am minit. Snt doctor, zise Mike. Nu
snt specialist n dureri de cap, dar raza mea de
aciune este mai larg.
Caitlin l privi.
- Nu glumeti?
- Nu. N-ai auzit de clinicile SLPB? Sun ca un
loc unde se adun roboii ca s-i ncarce bateri
ile. tia au nevoie de reprogramare. SLPB n-

'48

seamn Stres Legat de Prevenirea Bolilor. Am


nfiinat o clinic n Manhattan, mpreun cu par
tenerul meu. Clinica s-a dovedit necesar. i
acum, dac sntei mulumit de mine, d o m
nioar Grant, hai s vedem dac te mai ncearc
vreo durere de cap.
Fr ca ea s mai apuce s protesteze, Mike i
puse mna la tmpl i o atinse uor.
Se gndi c o hipnotizeaz pe loc, nchizndu-i ochii imediat. Nu era ea persoana care pl
nuise s-l evite pe Mike Harris? Nu jurase c nu
se va mai apropia de el?
Brusc, toate aceste planuri i jurminte fuse
ser date uitrii.
Mike Harris se prea c e un Svengali de prim
rang.

Pe de o parte, Mike se mira c partenera lui


era att de ngrozitoare. i totui, pe de alt parte,
nu avea nici o rezerv n ceea ce o privea. Ei doi
se apropiar dintr-o dat, fr c treac prin eta
pele preliminare ale ndrgostiilor.
El fu bucuros cnd o auzi pe Caitlin. Ea rupse
tcerea.
- Deci tu... ncepu Caitlin i nghii n sec, cci

50

i era greu s-i gseasc cuvintele n faa lui


Mike. O copleea cu blndeea lui.
ncerc din nou:
- Deci, ai un lan de clinici specializate n efec
tele stresului?
- Majoritatea snt generale, i rspunse Mike.
Dar noi punem accent pe prevenirea mbolnvi
rilor. Prefer s-l instruiesc pe pacient asupra bolii
de inim, dect s-i recomand ce ar trebui s fac
n caz de mbolnvire. Toi oamenii din clinic m
prtesc aceeai concepie.
Dup ce o atinse pe frunte cu trei degete i o
aps uor deasupra sprncenelor, spuse uor:
- Ca s revin la ntrebarea pe care mi-ai
pus-o, cum de-am tiut c te doare capul, i pot
spune c am vzut dou cute n acest loc. Nimeni
n-ar trebui s le aib n prima sear de cltorie
pe ocean. Va trebui s facem ceva n privina
cauzei, ori cauzelor apatiei.
Caitlin nu reui s protesteze.
Mike i plimba degetele n cerc pe fruntea ei,
uor. n acelai timp i masa i sprncenele cu

51

degetele mari. Dup cteva momente, i cuprinse


faa n mini.
- D-i drumul, spuse el uor. Muchii feei snt
ncordai. Elibereaz-i, Caitlin. Inspir, expir,
asta e tot! El fu tentat s se apropie de buzele ei,
care erau moi i uor desprite, dar i aminti c
se ocupa totui de durerea ei de cap. Nu voia s
nceap ceva ce nu avea intenia s finalizeze.
Dar iat c, cu ct Caitlin se destindea mai
ture, cu att trupul lui devenea mai ncordat. Bu
zele ei l invitau s le guste nectarul. Fr a mai
vorbi de plcerea de a i atinge pielea moale, ca
tifelat...
i ls minile n jos ca s-i cuprind ceafa.
ncepu s o mngie uor.
- Ce bine e, suspin Caitlin.
- Sst... nu vorbi, opti el. Dac o faci, depui
efort. Las-i braele deoparte... El o atept s se
supun, apoi continu uor:
- D-i drumul, Caitlin. Las-te n voia vasului
care alunec pe valuri. Simi vibraia uoar de
sub picioarele tale? Las-o s-i cuprind trupul.

52

Relaxeaz-te, gndete-te la lucruri plcute...


Lucruri plcute", i repet n gnd Caitlin.
Cum putea s o fac? i cum s nu devin prea
plcut mngierea minilor lui magice?
Mike avea problemele lui personale. Atunci
cnd ajunse la umeri, fr a-i lua ochii de la gura
ei, ncepu s-i fie din ce n ce mai greu s se
adune.
- ntoarce-te, i spuse el, mai dur dect inten
ionase.
Ochii ei se deschiser. Se ncrunt. Degetele
lui Mike i alunecar ferm pe umeri. Ciudat, se
gndi ea. Nimeni nu-i spusese niciodat ce s
fac. Chiar dac ncercase, n-avea nici un efect,
nvase de mic s fie independent, nvase
chiar foarte bine asta. Inteniona s-i fie propriul
ei stpn.
Deci, se ntreb n gnd, era ea dificil cu Mike
Harris?
El ncepu s-o maseze pe umeri, fcnd s-i
dispar tensiunea.
Eti rvit, opti el.

53

- Mulumesc, domnule, e primul compliment,


zise ea ntrebndu-se de ce timbrul vocii lui se
ascuie. Brusc, ncerc s se mite, dar el o
aps mai tare, aa nct ea rmase urmrind va
porul care strpungea valurile oceanului. Medita
asupra lui Mike. S-ar zice s starea lui de spirit se
transformase asemenea glasului i modului n
care o atingea. Dar ea se simea bine aa. Nu
voia s se piard.
- S nu uii c exist un izvor cu ap mineral
pe-aici, i spuse Mike ca i cum se adresa cine
tie crui pacient de-al lui. la nite ore de dans
aerobic, vr-te ntr-o baie fierbinte, f masaj. Du
rerile de cap revin, aa-i?
- Uneori, rspunse ea ntrebndu-se cnd i
dduse acordul pentru a fi examinat pentru ntia
oar.
-

M-am gndit eu, spuse el, fr s-i dea

seama c tonul lui era agresiv. i aduse aminte


de un foto-model, o splendoare de fat, cam de
optsprezece ani, ai crei prini au adus-o la cli
nica din Manhattan, ntr-un efort disperat de a

54

descoperi de ce nu mai mnnc. O tip hotrt,


un cadru medical competent, o salvase pe fat,
dar Mike vzuse prea multe asemenea cazuri n
viaa lui, mai ales ca internist. S fie Caitlin o
candidat la autodistrugere? Nu credea aa ceva,
nu se putea cu un astfel de chip! i totui, nu se
prea ngrijea de ea.
- Ce se ntmpl cu femeile din ziua de azi?
ntreb el. S fii slab e mai importat dect s fii
sntoas? E mai presus de viaa nsi?
- Deci, zici c snt o slbnoag? l ntreb
Caitlin, impacientat. Cuvintele lui Mike o marcar, transformnd-o, ntr-o clip, ntr-o adoles
cent a crei suflet era mcinat de problema de a
fi prea nalt i subire, de a avea o siluet

la

Olive. De ce oamenii gsesc comentariile despre


greutate accesibile?
Ea cltin din cap i se ntoarse cu faa spre
Mike. i venea s-l pocneasc, cu toate c rareori
reuea s se enerveze.
- Deci, domnule doctor, vrei s-mi spunei c
art ca o trestie plngtoare! Ca un cuier de

55

haine. Fr pic de form, fr feminitate. i, ca s


pun capac la toate, mai snt i o mas tensionat
care nu-i gsete direcia pe o ax AB.
Nu-i era pe plac o astfel de reacie, dar n-avea
ncotro. Se ntreba dac nu cumva ncerca s se
distaneze de Mike, pentru c o conducea pe mai
multe nivele, acolo unde ea nu i-ar permite s
ptrund.
- De ce naiba i iroseti timpul cu mine? se
auzi dintr-o dat. Eti maniac? Vrei s vindeci
lumea cu orice pre? Urmreti s ne dephnzi cu
ordinea? S ne vinzi informaii cum s fim mai
sensibili?
- Da. Nu, spuse Mike, apoi se uit ocat la
Caitlin Grant. Niciodat n viaa lui nu rspunsese
la o ntrebare n mod ambiguu. Niciodat nu se
ntmplase s bat n retragere.
i mai era ceva: nu mai fusese att de atras de
buzele unei femei.
- Nu spun c ai fi uscat, sau osoas, con
tinu, hotrt s n-o lase pe Caitlin s-l domine.
De ce era att de suprat pe el? Ziceam c eti

56

rvit, c eti tensionat. Cred c nu mnnci


cum se cuvine. Dar, cred c eti grozav i mi-a
simi mai bine dac ai fi mai puin feminin. nne
bunesc s constat c semenii mei snt lihnii de
foame. Mai ales c o alimentaie chibzuit nu
duce neaprat la o cretere n greutate. Ai auzit
ce-am zis, domnioar Grant? Am spus c eti
nemaipomenit. Vorbesc serios. i, dac ai mai
pune ceva pe tine, ai fi extraordinar. i s-i rs
pund la ntrebarea ta, de ce mi irosesc timpul cu
tine, ei bine... nu ine de puterile mele. i sta
pentru c eti beleaua n persoan, Caitlin Grant,
. beleaua pe care o evit de mult vreme. i dac
a avea ceva minte, a sta ct mai departe de
tine. Dar ar mai fi ceva...
Brusc, nu mai conta pe autocontrolul pe care l
avea de obicei. Nu mai simea dect o desc
tuare emoional.
- Asta, i o cuprinse n brae, pecetluindu-i
buzele cu un srut dup care tnjise de la n
ceput.
Caitlin fu surprins, dar se pierdu.

57

Prea brusc, i zise ea n gnd, prea pe nea


teptate. Cum putea s lupte? Cum putea s se
elibereze din strnsoare? N-avea cum s scape
de mngierile degetelor acelora puternice, care
se plimbau prin prul ei, de buzele acelea nemi
loase.
Cum putea s se mpotriveasc srutului, cnd
limba lui porni s exploreze i s cucereasc?
Chiar braele ei colaborau cu el, nndu-se cu dis
perare de el. Trupul ei se izbi de corpul lui, fr
s-i opun rezisten. Gura ei, toat fiina ei i
permiser invazia, cu nerbdare.
Apoi, brusc, dulcele asalt ncet tot att de re
pede pe ct ncepuse.
- La naiba! spuse Mike i se ndeprt de Cai
tlin. Nu obinuiesc s fac astfel de lucruri.
Tremurnd, Caitlin izbucni:
- i cum de am ajuns o surs de inspiraie?
Mike o privi lung, apoi i trecu mna prin pr.
- Din cauza mpieliatului din mine, spuse el n
cele din urm, nmrmurit c el, Mike Harris, un
om sntos, cu preri normale despre femei, ere-

58

znd n egalitatea dintre sexe i n autonomie,


ajunsese s adopte tehnicile de petit ale unui om
de grot.
- Mai bine l lsam pe Ralph s-i fac curte,
mormi el, apoi o privi pe Caitlin i realiz c, de
fapt, se juca cu focul.
Ochii lui Caitlin se mrir, scond flcri ver
zui.
- Mai bine l lsam pe Ralph s-i fac curte"!
Auzi, vorbeti de parc i-a aparine! Ei bine,
d-mi voie s-i spun ce se ntmpl, doctore!
Poi s te strngi de gt cu tot cu stetoscop, din
partea mea! Nu mi-e deloc pe plac s fiu premiul
ntr-o competiie ntre tine i Ralph, aa c mi voi
alege singur meniul i persoana cu care s ci
nez, pentru c vreau s rmn ct se poate de
uscat. Asta e tot! i ar mai fi i aerul prea rarefiat
de pe puntea superioar...
-

Puntea vasului, o corect Mike, mecanic,

apoi tcu... Nu era prea neleapt replica. El


adug: Aceasta este puntea vasului. Eu... eu
tocmai... m gndeam c ar fi bine s tii.

59

Caitlin ddu din cap de parc voia s-i lim


pezeasc gndurile.
- Aerul e prea rarefiat. Poate ar trebui s vor
besc la restaurant despre asta. ncerc s treac
de Mike, pentru a se duce n camer.
Braul lui o opri i o trase spre el.
- Nu tiu de unde s ncep, ca s-mi cer
scuze, zise el, cuprinznd-o de talie, ignornd str
dania ei de a se elibera.
- E clar c am fost anapoda. Te rog s nu-i
schimbi camera, Caitlin. i voi simi lipsa. Nu m
ruga s m explic, pentru-c nu pot. N-am mai
fost ntr-o situaie asemntoare, niciodat. Dar
ar fi bine dac a putea s-i demonstrez c nu
snt prostul din seara asta. Mike i ridic brbia cu
degetul arttor i zmbi ncurcat. A putea s-i
Iau locul lui Ralphie la mas?
Mndria i raiunea o ndemnau pe Caitlin s
se fereasc de farmecul lui Mike, dar nu era n
stare. Pur i simplu nu putea.
- i chiar crezi c ar fi cinstit? ntreb ea, ca
un semn de rezisten.

60

La nceput Mike n-avu replic.


- Nu tiu. D-mi un minut. Am s m gndesc
la ceva.
Vznd c l supra pe Mike la fel de tare, i
puse mna pe obraz. Nu fu surprins cnd i simi
muchii relaxai.
- Mike, poate ar trebui s te mai gndeti. ii
mori s-i petreci cteva zile cu femeia pe care
n-o vei mai vedea dup ce ajungem la Southampton?
Mike nu mai tia ce s spun. Caitlin avea
dreptate. i totui cuvintele ei l ntristar.
Cum s nu o mai vad? Nici nu voia s se
gndeasc, n-avea nici un pic de sens.
Caitlin se aplec s-i srute cellalt obraz.
- Cred c-mi ajunge pentru o noapte. Am zbu
rat din Florida ieri i am ncercat s muc din
fructul oprit, doar o singur noapte. Snt tare obo
sit.
- Eti din Florida? ntreb Mike fr un motiv
anume, doar pentru c voia s o in aproape.
- Nu, dar am locuit acolo.

61

- Ai locuit? Nu mai stai acolo?


Caitlin zmbi i vru s plece nainte ca discuia
s devin prea prietenoas. Mai fusese luat prin
surprindere o dat, nu voia s se repete. Poate
da, poate nu. Snt hoinar. Dar acum chiar tre
buie s plec.
- Te conduc la cabin, se oferi Mike.
- Nu-i nevoie, gsesc drumul singur, rs
punse Caitlin. Se desprinse uor din braele lui i
plec.
La jumtatea drumului, se opri i se ntoarse
n-i zmbeasc.
- Apropo, domnule Harris, mulumesc.
El i ridic sprnceana.
- Pentru ce?
Caitlin ncerc s-l imit de Ralphie:
- Durerea de cap mi-a trecut.
Pe la ora unu, a doua zi, Mike sttea ca pe
ace.
Nu numai s se ntreba ce era cu Caitlin, c nu
apruse la micul dejun i nici la prnz, dar n-

62

cepuse s adopte metoda lui Ralph Rush, de a


rezerva o mas mare.
- Hei, de ce s nu fiu corect cu dumneata,
doctore, zise Ralph cu o voce sczut. Am tot
ascultat pe la mese i, dup cte mi dau seama,
am multe n comun cu cei de la masa dumitale.
Nu cred c ai prea multe de-a face cu ei, nu?
Mike l privi.
- Credeam c vrei s stai cu Caitlin.
- La naiba, ce s gsesc la cineva care se
plnge de migrene? Oricum, Kate nu este genul
trsnit, nelegi ce vreau s spun. Ralph tui, observnd c trebuia s ndrepte lucrurile.
- De fapt voiam s-i spun c ar fi o idee bun
s fii prin preajm dac apare, nu? Eti doctor, nu
trebuie s stai cu ochii pe ea?
Dei Mike hotrse s stea ct mai departe de
Caitlin, fu tentat de data asta.
La urma urmelor, ce ar strica s se bucure de
o companie atrgtoare? Se putea controla n
prezena ei.
Dei ar fi vrut s accepte oferta lui Ralph, Mike

63

se gndi c nu putea s o fac. Contiina l


apsa.
El tia ce e n mintea lui Ralph i c era naiv.
Ca i Stu Harris. Amintirile referitoare la visurile i
speranele spulberate ale tatlui su erau prea vii.
Mike nu putea s se aeze. Nu putea s-l lase pe
Rulph s se fac de rs.
- Ralph, tiu c i-ai auzit pe tipii de-alturi vor
bind despre succesul provenit din investiii, zise el
| l snt sigur c speri s-i intereseze vreun proiect
deal tu, dar nu cred c ar fi bine. Te vor nltura
| i i vor face viaa mizerabil, n cel mai bun caz.
In cel mai ru, i vor fura inovaiile, apoi ideile i
vor disprea cu ele.
Ralph i ddu ochii peste cap.
- A i pit-o ru, aa-i?
- Indirect, i rspunse Mike, cu amrciune. i
prea ru c nu reuise s se desprind complet,
dei tiuse c propriul lui succes era rezultatul
direct al umilinelor trite de tatl su.
-

Da, ei bine, am inventat din zbor, spuse

Ralph cu o licrire n ochi. Ascult-m, doctore,

64

nu mai nevoie de permisiunea dumitale s stau la


masa aceia. Are opt locuri ai uitat? A putea s
m duc acolo. Problema e c n-a putea s-o las
pe Kate singur. E o fat drgu, dac i place
genul de intelectual, slab. Dar am pus ochii pe
blonda aia sexy de acolo, pe nume Bunny, sau
ceva la fel de drgu...
- Ai ctigat, spuse Mike. Ne mutm chiar din
seara asta?
- Eti un tip pe cinste, zise Ralph i i fcu cu
ochiul. S ai grij de Kate, da? Ce nostim, m
simt rspunztor pentru ea.
Caitlin prea s strneasc astfel de senti
mente, i zise Mike n gnd. Se ridic i prsi
camera. Nu putea s nu se gndeasc la ea. A
srit, oare peste amblele mese? Sau s-o fi dus la
bufetul Lido. S fie Ralph Rush de vin? Ori Mike
Harris n persoan? S fi plecat n alt parte? S
se fi rtcit? O ncerca-o vreo migren?
Se gndi c poate s citeasc notiele. Avea
informaiile despre clinicile britanice i putea s-i
mbunteasc discursul.

65

Se ncrunt. Oare era mai ru dect oricare din


pacienii lui? Nu, i zise ferm. Avea energie de
consumat, erau prea multe ntrebri stupide i
gnduri confuze n capul lui, pe care trebuia s le
lmureasc.
Cnd ajunse la cabin, o sun pe secretara lui,
ca s se asigure c totul era sub control, dup
care i lu notiele cu el i se aez la soare.
Pe la ora patru era deja stul de aer curat. Se
hotr s continue analizarea nsemnrilor n ca
bin, unde soarele nu ardea aa de tare.
Se ntoarse cu gndul la Caitlin Grant, cnd
trecu prin holul Grand.
l obseda.
Auzi ca prin farmec o voce ce strbtea sa
lonul, ntr-un grup de femei care se uitau la ceva.
Le urmri cu privirea i rmase nemicat.
Caitlin fcea piruete, artndu-i jupa fr
dungi, deasupra creia se afla o rochie tranda
firie.
Mike se aez pe cel mai apropiat scaun i
zmbi, apoi cut s vad dac mai era vreun alt

66

personaj masculin prin preajm. Situaia aceasta


devenea serioas, se gndi el. Era Mike Harris,
gelos?
Ce mai urma?
Caitlin i arunca cte o privire ctre spectatori,
din cnd n cnd. Prea c privete spre cineva.
Mike ardea de nerbdare s descopere la cine se
uita.
Se ntreba cum de ajunsese Caitlin s fac
parada modei pe vas.
tia c este trecut n programul zilei, dar nu
dduse atenie. tia c modelele erau dansatoare
de cabaret.
Numele lui Caitlin nu era trecut pe list, deci
era clar c o aduseser n ultima clip.
Parc se simea mai bine acum. Poate c ea
n-a trebuit s plece n alt restaurant.
Poate c nu-l evita.
Fusese ocupat cu repetiiile toat ziua.
Era un foto-model a-tia, i spunea el n gnd,
pe cnd ea se apropia cu pai ncei la locul unde
sttea el.

67

ncreztoare, natural, degajat. Dinamit, ce


mai!
Trupul lui Mike rspundea ca atare.
Se gndi la noaptea trecut, cnd o inuse n
brae.
i aduse aminte de gustul dulce al gurii ei.
Caitlin l vzu i i zmbi.
Mike nu tia cum s interpreteze aceast rencie. Plutea ntr-o cea incert. Se mndrea c
putea citi limbajul trupului. Vedea tremurul minii,
ul buzelor, o privire pe furi.
i totui, pe Caitlin nu putea s-o citeasc de
nici un fel.
Rmase s vad spectacolul, dar nu tia dac
zlmbetul lui Caitlin avea acea cldur deosebit.
Aplaud entuziast atunci cnd Jonathan Collins,
regizorul spectacolului, i mulumi lui Caitlin.
Mike era foarte impresionat de show-ul oferit
de Caitlin.
Ascult explicaia lui Jonathan, cum manage
rul boutique-ului o observase n magazin, n chiar
dimineaa aceea.

68

Caitlin consimise pe loc.


- Pare amuzant, spuse ea. i, ntr-adevr, aa
era.
Dup ce cortina se ls, Caitlin se retrase un
deva cu celelalte modele, aa c Mike se duse la
singura florrie de pe vas i comand un buchet
cu flori.
Scrise un bileel i l trimise lui Caitlin.
Cnd ajunse n cabin, se gndi c acest gest
nu-i era caracteristic, ca oricare manifestare de
altfel, pe care le avusese din momentul n care
Caitlin Grant apruse pentru prima oar pe dig.

Capitelul

Mike sttea lng bustul de bronz din camera


reginei i asculta absent muzica ce ptrundea
dinspre captul coridorului, ncercnd s neleag
ce cuta el la petrecerea cpitanului. N-avea nici
un motiv deosebit.
Sorbi din ampanie i privi chipurile imortali
zase pe fotografiile de pe vas, cu zmbetele lor
pentru posteritate.

70

Dup ce trupul lui suferise de pe urma supradozei de andrenalin ce se acumulase n urma


faptului c o persoan asemntoare lui Caitlin
intrase n camer, Mike trebui s recunoasc n
sinea lui ca pe o vin dorina ca ea s apar.
Totui, era uimit. Ce avea aceast femeie n
plus? De ce l vna?
De ce nu-i zrea dect culoarea purpurie din
obraji cnd o privea drept n ochi, n loc s-i vad
propria inim zvrcolindu-se?
i de ce gsea un fel de linite la Caitlin, un
rspuns dat dorinelor ce l ncercau?
Era att de adncit n gnduri, nct tresri cnd
ea intr n ncpere. Se opri gndindu-se ce
anume l atrgea?
Pur i simplu i se tie respiraia. Se gndi c
dup rochia din sifon pe care o purtase, nu ar mai
putea s arate att de grozav de data asta.
Era mbrcat ntr-o rochie cu flori multicolore,
care-i cdea bine pe trup, dezvelindu-i un umr.
Tocmai o privea, pe cnd fotograful o rug pe
Caitlin s se opreasc pentru a-i face o poz.

71

Iar cnd aceasta rmase ntr-o poziie negli


jent, Mike fu de-a dreptul fascinat.
Caitlin i cunotea trupul i instinctiv se aranja
fr prea mare efort, fr s se gndeasc, acest
lucru dovedindu-i naturaleea.
Dup fotografie, Caitlin i roti privirea prin ca
mer, pentru a-l gsi i a-i zmbi lui Mike.
Inima lui zvcni cu putere. Fr ezitare, ea se
ndrept spre el.
- Mulumesc pentru flori, i spuse cnd ajunse
In dreptul ei. Snt frumoase. M fac s-mi amin
tesc de grdina englezeasc slbatic.
Mike zise cu voce tare:
- Ai fost nemaipomenit n spectacolul din
dup-amiaza aceasta. Organizatorii au crezut c
e vorba de o minune cereasc c ai participat la
spectacol.
ncntat de complimentele lui Mike i ameit
de prul lui i de bronzul feei ce contrasta cu
cmaa alb, Caitlin nu reui dect s mormie
nite mulumiri.
Se gndea c era pregtit pentru a da ochii cu

72

eL Chiar nainte de a-i prsi cabina, i promi


sese s-i pstreze sngele rece, dar acum nu
tia dac poate s reziste unei conversaii de cteva clipe, fr s roeasc i s se fstceasc.
Chelnerul se apropie cu ampania. Mike n
cerc s o protejeze i l s p u s e :
- Cu riscul de a o supra pe cea mai nou
prieten a mea, am de gnd s comand un suc
sau ceva rcoritor pentru tine. i dac nu gre
esc, azi ai fost prea ocupat ca s mnnci ca
lumea, aa c butura acidulat nu face bine la
stomac.
Caitlin lu paharul de ampanie ca s-i arate
puterile i realiz c se comporta ca un copil.
Renun.
- Ai dreptate. Ce pcat! Cred c berea e mai
bun.
Mike se ntoarse spre chelner i fcu comanda
n mod politicos.
Caitlin se gndi la diferena dintre el i Ralph
Rush. Nu voia s cedeze locul acesta pentru ni
mic n lume.

73

- i-am zis c ari extraordinar n seara asta?


spuse Mike, privind-o.
- Mulumesc. i tu ari nemapomenit.
Linite. Nici unul nu putea s se gndeasc la
altceva.
n cele din urm, Mike oft adnc.
- Ei bine, s terminm cu complimentele. i
acum, despre ce mai vorbim? Se opri, apoi iz
bucni:
- Cnd snt cu tine, m simt ciudat, Caitlin.
Srutul, cearta aceea stupid... cum ar putea doi
strini s se apropie n felul acesta?
Caitlin l privi lung i btu n retragere.
- Eti direct, nu glum, zise ea n final. Dar am
cntrit de parc a fi doctor la clinica ta. Diagnos
ticul meu este c suferim de pe urma dozelor de
GEC, n cazul FO.
Buzele lui Mike se lrgir ntr-un zmbet.
- Nu cred c snt obinuit cu sindromul sau
tratamentul sta, doctore Grant. N-ai vrea c te
explici?
- Desigur, doctore Harris. FO e factorul ocea-

74

nic i G E C , aa cum ai presupus, gndire extrem


de clar.
- i prognosticul care ar fi? ntreb Mike, fr
s fie sigur pe teoria lui Caitlin. Simea c jocul
nceput avea un decor romantic.
- Pasiune pentru mare, ca i pentru cltoria
cu vaporul, rspunse Caitlin, cu un aer superior,
n ciuda zmbetului care i crea probleme. i ur
meaz cursul i ancoreaz n cel mai apropiat
port nainte ca tu s-i dai seama.
- Cred c ai dreptate, spuse Mike, cu vdit
greutate. Simt c nu e bine s te ntristezi. Nu
face bine.
Caitlin ddu din cap.
- E chiar fatal.
- Nu ne potrivim, zise Mike.

Caitlin nu prea dorea s aud acest adevr de


la Mike, dar zmbi.
- Nu prea. i diferena dintre noi este funda
mental. Se gndi la o comparaie evident. Gasi
inspiraie n cntecul pe care l auzea. De exemplu
eu zic tom-ay-to", iar tu tom-ah-to".

75

- Nu e destul de elocvent, exclam Mike, sur


prins c ea tia cuvintele de la cntecul acela ve
chi. Exista o asemnare...
- Da? ntreb Caitlin.
Mike o privi direct.
- Ai presupus c eu voi spune tom-ah-to"
cnd de fapt eu a fi spus la fel ca tine tom-ay-to".
Ea i zmbi i btu n retragere.
- Poate nu sntem diferii deloc.
Caitlin nghii n sec. Ce urmrea Mike?
La urma urmelor, el era cel care spusese c
nu se potrivesc.
- Muzica e grozav, nu? spuse ea, ncercnd
s schimbe subiectul.
Chelnerul i aduse berea, aa c ea lu o sor
bitur nainte s continue:
- mi place ce cnt. mi imaginez c Frd o va
nvrti pe Ginger pe aici n orice clip.
Urmndu-i un impuls strin de el, Mike i lu
paharul din mn, l puse pe mas i i ignor
expresia mirat. O lu de mn i o conduse pe
ringul de dans. O ntoarse cu faa spre ei.

76

- Nu snt Astaire, dar cred c m descurc. O


lu de talie i o strnse n brae.
- n... nceteaz odat, protest Caitlin, dei
trupul ei prea c-i rspunde.
- Nu, Caitlin, spuse Mike cu urechea lipit de
urechea ei. Tu trebuie s ncetezi.
Brusc, Caitlin se trezi c face un efort ca s
vorbeasc.
- i ce trebuie s fac?
Mike o cuprinse mai tare i fcu civa pai
nainte de a-i rspunde.
-

Felul n care m priveti m deranjeaz,

poate c orice brbat se simte pierdut. i nl


capul ca s zmbeasc. Dar cred c nu este vina
ta.
- Ce nelegtor eti, spuse Caitlin cu ironie.
Nu prea suprat.
- i ai sesizat ce voce ai? o tachina el. R
guit, fr suflu, emoionat... Mike o nvrti din
nou. Apoi iari i iari. O strngea, o nvrtea
prin ncpere.
n cele din urm ncetini pasul, o apropie mai

77

tare i o srut pe marginea urechii.


- O, hai s ncetm cu aceste emoii ieftine,
spuse el cu un tremur n trup. mi creeaz stri
care pot duce la catastrofe naturale.
Speriat, Caitlin ncerc s-l contreze pe Mike.
Dar lupta se transforma n dorina vie, incapabil
de a opune rezisten.
- Asta ziceam i eu, zise Mike, rspicat, de
parc btea n retragere. Totui, ncepuse un joc
i nu putea s-i pun capt.
- De ce pozezi n blndee i feminitate lan
guroas? M faci s uit de toate. El o lu ntr-un
col al camerei i o muc de ureche uor, apoi o
mngie cu limba i o privi drept n ochi. i ddu
drumul ca s-o poat mngia pe talie.
Caitlin i ddu seama c braele ei l nconju
rar pe Mike ct se poate de firesc, iar n acor
durile muzicii camera se nvrtea odat cu ea, c
era necesar s se agate de gtul lui ca s nu-i
piard echilibrul.
- Nu e drept. Tu ai nceput totul, i opti ea. Tu
ai nceput totul.

78

- Se pare c sntem ntr-un mare impas, i


spuse Mike, iar minile i alunecar pe oldurile ei,
aa c, instinctiv, Caitlin ncepu s se legene n
acordurile sud-americane.
- Nici unul nu dorete s-i asume responsa
bilitatea pentru ceea ce se ntmpl, continu el,
amuzat. Dar nici nu pare c sntem pregtii s-i
punem capt.
- Cineva trebuie s o fac, spuse Caitlin dis
perat.
i n clipa urmtoare, cineva i ntrerupse.
- Hei, hei, hei, uite cine e aici, rsun o voce
cunoscut, din spatele lui Mike.
Privirea lui Mike rmase priponit pe Caitlin.
- Poate c dac ne-am preface c nu l-am
observat, dispare, bombni el foarte ncet, nct
de-abia se auzi.
- Nu cred c Ralphie e genul s dispar fr
mcar o vorb.
Mike oft adnc, cnd o mn grea i se ls pe
umr.
- Hei, Mike, Kate. M bucur s constat c nu

mai snt probleme cu migrenele, zise Ralph i


continu s danseze, distrat, alturi de blonda lui
ncrcat de bijuterii. Dup cum v afiai, se
pare c sntei mult mai apropiai dect doctorul i
pacientul. S cred c nelegerea noastr a avut
efect, doctore?
Caitlin l privi pe Mike mirat.
Mike i dorea s fi fost acum departe i s nu
fi dat ochii cu Ralph. Caitlin voise s le fie clar c
nu-i era deloc pe plac ideea de a fi considerat
proprietatea cuiva.
Ca s nruteasc situaia, ntr-un moment
nepotrivit, Ralph adug cu un zmbet:
- M bucur s te vd, Caitlin. Cred c doctorul
are grij de tine acum c sntei colegi de mas.
- Snt cu ochii pe ea, zise Mike, oferindu-i sa
tisfacie.
Prietena lui Ralph l tot fixa pe Mike. i unduia
trupul n ritm de rumb chiar dac acordurile ce
se auzeau erau de jazz.
- Cred c nu mi-ai fcut cunotin cu prietenii
ti, ciripi ea. Ce zici n-ai putea s ne prezini?

80

- Am de gnd s te pstrez doar pentru mine,


Bunny.
Bunny, repet Mike n g n d . Deci, ea era
Bunny. i putea fi coleg de mas n locul lui Cai
tlin. Zmbi. Cineva acolo sus l iubea.
Brusc, hotr c sosise clipa evadrii, aa c o
lu pe Caitlin de mn i o duse pe ringul de
dans.
Aici se dansa pe un ritm vesel din anii '50. Se
descurca ca n adolescen cnd ncerca s exer
seze fiecare pas de dans cu ndemnare. i nu
era ru deloc.
Caitlin l urm dei tot timpul dansului slbatic
l privi fix de parc nu tia cum putea s se ter
mine totul cu un nebun de legat.
Cnd muzica se isprvi, Mike o strnse n brae.
- Eti fantastic, spuse el, mbrind-o.
- Unde ai nvat s dansezi aa?
- Aici. i chiar acum. Nu mi-ai dat multe anse
de scpare i cred c acest lucru i este caracte
ristic, spuse ea.
Mike o lu de umeri i i zmbi.

81

- Eti furioas c am vorbit cu Ralph fr s te


consult?
Caitlin nu reui s fac pe suprata aa cum
voia, cltin din cap i rse.
- Snt furioas pur i simplu. Este o insult.
Ralph m-a pasat, dar i-a pstrat-o pe Bunny
pentru el.
- Voia s fac un bine, izbucni, Mike. Oricum,
Ralph a fost cu ideea c ai nevoie de cineva care
s te oblojeasc i cine e mai potrivit c o fac
dac nu un doctor?
Caitlin nu putu s nu zmbeasc.
n curnd avea s ajung la Southampton. Dar
ceva mai trziu, se gndi c voiajul avea s fie
complicat.
Dup primul fel, ncepu s plou cu ntrebrile
obinuite.
Caitlin nu avea nici o idee de ce fusese mutat
pe puntea numrul unu, iar Mike nu i ddea
seama de ce nu era curioas s afle.
-

Nu te frmnt o astfel de ntrebare pn

82

simi c o iei razna dac nu gseti un rspuns?


ntreb ea cu frustrare.
Caitlin lu o sorbitur din supa crem. Nu voia
s recunoasc c era o greeal s se ncpneze i s nu pun nici o ntrebare. Acum c l
avea partener la cin pe Mike nu voia s rite s
o arunce pe scri.
-

i de ce m-ar nnebuni, ntrebrile? o in

terog el cu un zmbet.
Mike nu reui s gseasc un motiv solid.
- A vrea s tiu ce s-a ntmplat. Uneori se
ntmpl astfel de lucruri pentru ageni, pentru
conductorii de grupuri, pentru ziariti...
Caitlin ciuli urechile. Ziariti? se gndise la o
astfel de posibilitate dar nu o pusese la socoteal.
- Vrei s spui scriitori de duzin. Am fost co
laboratoare la ziarul sptmnal din St. Pete's...
-

Credeam c eti fotomodel, o ntrerupse

Mike. Unul plin de succes, a mai aduga.


Caitlin fu ncntat de compliment, dar se n
trista cnd se gndi c i-ar dori s fie la fel de
cunoscut ca n imaginaia lui Mike.

83

Nu era obinuit s fac tot posibilul s im


presioneze pe cei din jur.
- Cred c snt o profesionist n adevratul
sens al cuvntului, dar niciodat n-am semnat
contracte impresionante.
Mike era mirat.
- i de ce nu m rog? Ai o nfiare distins,
Iar n spectacolul din aceast dup-amiaz ai fost
extraordinar.
- Ca orice lucru important din via i cariera
de fotomodel cere druire. Iar eu nu pot oferi aa
ceva. La aisprezece ani visam s fiu o Cheryl
Tiegs. Dar nu la mult timp mi-am dat seama c nu
voiam s muncesc din greu pentru asta.
- Aa c ai ales s fii ziarist?
Caitlin rse.
- Doamne, nu! Am avut contract de colaborare
la agenia din St. Pete's. Am inut locul unei recepionere. Am aflat c demisionase i am rmas
acolo, dar m plictiseam de moarte. n disperare
am scris cteva rnduri editorului. Scoteam bani
frumoi. Cred c n sptmna aceea nu au avut

84

ce s publice aa c au aprut scrierile mele.


Unghiul meu de vedere era diferit de cel al ziaru
lui, aa c a avut priz la public.
Mike era uimit.
- i ce unghi de vedere abordai?
- Am tratat subiectul de care fuge lumea: Fe
meia matur. Caitlin se ncrunt. De parc cnd
mbtrneti devii mai puin sensibil. Dup cum
tii, Florida tinde s aib o mulime de femei ma
ture.
- Deci ai devenit ziarist. N-ai ncercat la ziare
de tiraj? La reviste?
- Nu. Snt un fel de amatoare care a umplut un
gol. Am continuat s scriu pentru c mi-a plcut.
Nu te pltesc prea mult", i zise Caitlin n gnd.
Apoi adug:
- Am scris ceva despre aceast cltorie.
Continu dup ce cltin din cap. Nu cred c am
primit locul cel mai bun de pe vas doar deoarece
cineva ar fi -citit aceste rnduri scrise de mine.
Cred c e vorba de noroc.
Mike izbucni:

85

- i eti mulumit de explicaia aceasta?


- i de ce n-a fi? Se mai ntmpl i astfel de
lucruri uneori.
- Atunci de ce nu crezi c s-a ntmplat s fie
vorba de ans i n ziaristic? Sau n meseria de
fotomodel? rbufni din nou Mike, ocat c i vra
nasul n treburile altora. i totui nu putu s se
opreasc. De ce ai renunat?
Da, de ce oare?" i zise Caitlin n gnd.
- Nu m-a ncercat niciodat ambiia arztoare
de a m afla pe coperta unei reviste de mod sau
s fiu vreun designer, adug ea. i ca s-i spun
drept, dei dup ce vei auzi vei fi ocat i ngrozit,
nu m-a interesat vreodat vreo carier strluci
toare. Se ndrept de mijloc i ridic din umeri. i
npoi, cum a putea s m dau n vnt dup o
munc pe care o gsesc stupid? Hai, s fim
serioi, Mike. T e intereseaz cum m mbrac sau
poate cum scriu despre umbra ochilor? Este o
tmpenie.
- Cred c eti destul de bogat, i scp lui
Mike pe un ton sarcastic. El trebuise s mun-

86

ceac din greu pentru te miri ce persoan, nu


prea avea rbdare cu pacienii mai necopi. i
cam aa se dovedi a fi Caitlin Grant.
Caitlin remarc tonul lui Mike, vzu c e ten
sionat i se ntreb de ce crezuse c i putea
petrece timpul mpreun fr s-i adreseze invec
tive.
Era limpede c el era arogant. Se gndea c
oricine ar trebui s-i petreac viaa n felul lui.
-

Pentru nceput snt independent, nicide

cum, bogat, spuse ea i ls lingura jos. l privi


n ochi. Nu snt o ratat i continui s muncesc.
Snt stpna mea, a nimnui altcuiva. M ntrein
cu ce pot, secretariat, salarii, chelneri sau chiar
fotomodel.
Mike ncremenise.
n lumea lui toi adunau ce puteau.
Nu mai ntlnise o persoan asemntoare.
Dei se simea cu musca pe cciul c o tr
sese de limb pe Caitlin referitor la succesul n
cariera ei, nu putea s renune.
- Clasa nti pe bordul navei QE 2 depete

87

posibilitile unei chelnerie sau chiar |


a

unei se

cretare, sublinie el.


- Aceast excursie a fost un c a d o <je la m
u

tua mea, coment ea fr s neleag de ce se


obosea s-i explice.
- mi cer scuze. Erai apropiate?
- Mtua mea triete; treaba e rni-a dat
c

motenirea mai devreme ca s se a s j g e c fac


ur

ceva folositor cu ea.


Mike se ntrista.
- Folositor? Tu numeti o excursie <j cinci zile
e

ceva folositor?
Caitlin i pstr calmul. S fac o cltorie pe
nava aceasta mtua mea a visat d i t t d e a u n a ,
n

(Jar nu i-a putut permite niciodat, d ^ j

crescut

ntr-o familie nstrit.


A fost lsat s se descurce singur la o vrst
fraged.
- A rmas orfan? o ntreb Mike.
Caitlin se ncrunt. Ura cuvntul a c % |

a>

- Mai ru. Mama ei a murit i

a i rm

nu-Nj

sese dect tatl. La aptesprezece a j g refuzat


n

88

s se mrite cu brbatul ales de el, aa c a


de^fiotenit-o. A alungat-o pur i simplu fr s-i
pee cum se va descurca.
Caitlin se opri.
Se gndi de ce i spunea toate aceste lucruri lui
Mi|<e. Oricum, tiranul ei tat a murit acum doi ani,
la nouzeci i apte de ani, cindu-se n ultimele
z i l ^ dei nu realizase c un cuvnt din partea lui
va| ra mai mult dect averea pe care i-o trecuse
0

n testament.
_ Prea mic, prea trziu, nu mai conta ci bani
er^u, mormi Mike.
^ Da. Mtua Penny nu mai putea s se fo
loseasc de motenire. Asta din cauza sntii.
era n stare s cltoreasc. Aa c s-a gndit
c n-ar fi bine s mi se ntmple i mie acelai
lu^ru. mi tia visurile. Erau ca ale ei. i iat-m
mprtind aceast cltorie cu ea, ntr-un fel.
i s tii, Mike, c faptul c a aruncat banii tatlui
}

p aceast excursie nu e deloc un Jucru inutil.


E^te chiar satisfctor.
|\/like nelese. Chiar le simpatiza.

89

Totui nU le cldea un s u p ^ real.


- i c e se va ntmpla q d excursia va lua
n

sfrit? ntreb el dup o clip


Ca rspuns, Caitlin ridic g j umeri.
n

- Voi m a i bate drumurile

p r i

strmtoreaz punga. Poate v

n Anglia pn se

da peste vreo cir

o i

cium n d r u m sau poate v r e agenie. Tatl meu


0

s-a nscut la Londra, aa c

m dreptul s pre

stez servicii acolo.


Pentru c chelnerul s o
pentru felul doi, Mike o s t u q
motenire se vor duce. D u p

i s e

curee masa

n linite. Banii pe

i e

v a zile cltoria

c t e

pe ocean va fi doar o amintire, iar planul urmtor


era s mearg ntr-o ar

s t r

i n . Femeia era

naiv de-a binelea ca i r e t u a ei. i mai ru


dect att, Caitlin era o s i n g n
Ceva nluntru lui se r e v

j
C

o l t a

st femeie frumoas i f r a g j |
clieni duri n cine tie ce ^

r a t

r c i u

i d e

e a ca acea
a

serveasc

m sau poate s

locuiasc ntr-un cartier n ^ g j n a , ori s plece


ar

dintr-un loc n altul.


l cuprinse teama p e n t r u a .
e

90

'

'

Caitlin nu prea avea simul direci^ j ncre


derea ei

oameni era ndoielnic. 0 ^

r e

s vad gropile ce o ateptau? P e r i c ^


c

f o r t

t a
e

? Avea
despre

i e

adevrat.

_ v o r p e a m de viitorul ndeprtat, Q
fcu un e

p u

! e | e

nevoie d e cineva care s.j dea o l e


viaa dur^>

Mike

a i t l i n <

fie calm. N-ar fi mult t ^ j nelept

s investeti n ceva banii mtuii? i _


n

timpul i energia ce le iroseti ici-colo

a r

t a

p u

servea

sc unui scop serios?


Era la fel de calm ca P

a m

, i z i s ^

gnd. Avea darul de a pune degetul fc

totui nu 0

r a

acord cu el. Nici nu v o i

i n

r a n a

. j

- Singura investiie care m i n t e r e ^


legat de amintirile mele preioase,

j |

G a

e a z a

e s

te

ea.

Dac un brbat voia s o ia drept o i r e s *

p o n s a

bj|,

treaba lui.

c avea dreptate. S a ^

nu. Nu ddea doi bani pe ce gndea el.


- i singurul scop n via e s p r i v ^
fr s m sfiesc. S spun c n-am t r i
de ani degeaba.
Mike se uit n ochii ei verzi amuzat.

s c

n a p o

d o u a Z

eci

91

Nu numai c nu-i psa unde o apuc dar nici


unde sfrea. Nu-i psa deloc.
- Eti sigur de asta? ntreb el, n sfrit.
- N-am ncotro, i-o ntoarse Caitlin.
- Doamne Dumnezeule, mormi Mike.
- Vezi, ce i-am zis eu? Eti ocat i ngrozit,
spuse Caitlin. Vroia s par c reacia lui Mike nu
o deranja. Nu poi s spui c nu te-am avertizat.
n timp ce soseau felurile urmtoare i erau
servii, Mike avu timp s i dea seama ce im
presie fcuse asupra lui Caitlin. Mike zmbi i se
ntoarse cu faa spre ea.
- Nu m nelege greit. Poate c art ocat
i ngrozit n acelai timp, dar asta pentru c m
tem pentru tine. Cealalt parte din mine este fas
cinat. M simt ca un antropolog care s-a mpie
dicat de un os.
Cu sprnceana ridicat, Caitlin i zmbi, apoi se
ocup de friptur.
- O, dar, doctore Harris, tii s alegi cuvintele
nu glum. De ce ai atta miere pe limb?
Mike o privi i oft.

92

- Nu trebuia s-i dovedesc c snt sntos i


fermector? Caitlin, n-am vrut s sune chiar aa,
dar n-am mai ntlnit pe cineva ca tine. Majoritatea
celor cu care intru n contact: pacieni, prieteni,
membri familiei snt tipi direci, ambiioi, hotri
s se cstoreasc, snt mai puin sntoi i in
tr n mormnt prea din timp. n Manhattan ncer
cam s-i ajut pe oameni s-i schimbe obiceiurile
proaste.
- i-a sugerat cineva c doctorul se poate
trata singur?
Se atepta la o ieire din partea lui, la un rs
puns negativ.
Dar o pcli. Izbucni n rs.
- Partenerul meu m-a ameninat s-mi. toarn
sedativ n cafea. Dar s revenim la oile noastre.
Dac eti att de independent pe ct susii, atunci
eti unic.
- N-am zis asta. Numai c exist anumite griji
pe care refuz s le am n vedere.
liber?

Cum se mpac prinii ti cu spiritul tu

93

Dup o scurt ezitare, Caitlin ridic din umeri,


dar nu prea convingtoare.
- Ai mei au plecat cu avionul la pescuit cnd
aveam treisprezece ani i nu s-au mai ntors.
tia c sun ca i cum fusese abandonat, dar
era prea urt s relateze accidentul. Nu fusese n
stare s vorbeasc. Nici n ziua n care a primit
un telefon de la vecina ei. Aceasta a invitat-o la
ea. Ascultase tirile nmrmurit.
Era ca o agonie. Nici nu putuse s plng. P
rinii ei frumoi i tineri se hotrser s i ia o
vacan n sfrit. Un fel de a doua lun de miere
dup ani de existen. Dar n-au ajuns n cabana
din pdure. Dup o clip, Caitlin mrturisi:
- A fost un accident. Aa c singura mea rud
e mtua Penny. Are aptezeci de ani i pn
acum civa ani, de cnd cu arterita ei, m-a inut n
cas, cu excepia perioadei n care m-a inut n
plictisitorul ora din Wisconsin. tia c am nevoie
de casa n care. am crescut i de coala pe care o
frecventam acolo. Cabana aceea era inutil. Era
ngrozitor s trieti n acel ora. Muream ncetul

94

cu ncetul ori de cte ori treceam spre birou, prin


parcurile n care mersesem la picnicuri... Prea
ironia soartei uit tot ceea ce avea importan n
viaa mea... Caitlin se opri ngrozit de mrturisi
rea ei, de care nici Pam nu avusese parte. nghii
n sec i continu: Cred c i mtua mea e de
acord cu spiritul meu liber... mai adug, tiind c
prerea lui Mike conta, chiar dac nu recunotea:
Am trecut pe bncile colegiului nainte de a de
veni o cltoare fericit. Nu este minunat?
Mike nu prinse ultimele ei cuvinte. Se gndea
la ea ca la o feti n pragul adolescenei, cu lu
mea ei interioar, cu linitea i sigurana urm
toarelor clipe.
Se ntreba cine i destinuise cele ntmplate
cu prinii ei. Cum reacionase.
Doar o mtu care s i fie i mam i tat?
Cum se simise oare n decursul primelor ore? O
susinuse cineva?
i ddu seama c voia s o ia n brae. Se
trezi vorbind:
- Deci, pentru tine i mtua Penny, e o ches-

95

tiune de trire a emoiei nainte de a se termina


toat arada, nu?
- Da. Poate ar trebui s gseti pe cineva s
te ndrepte spre birou, doctore Harris. lat un citat
din Biblie: Socotete c liliecii de pe cmp au un
inel pe ei".
Lui Mike i pru ru s o vad aa. Dar i i
plcea.
- Hai s vorbim despre ceva mai puin grav.
Libertatea este un cuvnt pentru ce ne-a mai r
mas demn de atenie.
Cred c neleg de ce fuge Caitlin. E o fiin
dezrdcinat, pesimist, sub masca aceea opti
mist, i teribil de nfricoat."
Caitlin i fcu ochii mici. La naiba cu el! La
naiba c tie totul."
- Hai s zicem c snt un spirit liber. E un
cuvnt fr neles, dar n-are urmri negative.
Mike vzu flcrile din ochii verzi i o ntreb:
- De ce eti att de acr, Caitlin?
Aranja friptura n farfurie i puse jos cuitul i
furculia.

96

- Snt o p r o a s t a n u n

ea,

Mike ddu din cap i o f t ^ .


- Din nou de-abia te-ai

j . i din

nou te lai dus de destin. C^ (! ?


e

- Pentru c eu spun t o m - a ^
o

tu tom-ah-

j a r

to", zise ea calm.


Contient c de-abia p u " t e a *
s

reZ

de a se plimba prin n c p e r e , ^

j s t e tentaiei
z

m b i ca s

alunge tensiunea ce plutea.


- Chiar i aa, hai s nu s t r i ^ | r u r i l e .
UC

Caitlin se nmuie toat. I n ^ | din urm mur


e

mur:
- Poate c nu snt p r o ^ s t ^

p o a

bine s

ncerc s mnnc mai mult. - S e ^ i a Mike i rse.


ncep cu un po-tah-to".

Capitelul

Vasul i relu drumul tocmai cnd Caitlin i


Mike intrau n Grand Lounge ca s urmreasc
spectacolul care trebuia s nceap.
- O, Doamne, spuse Caitlin, pe cnd simi un
duirea uoar sub picioare. Speram s a v e m
parte de aciune. Pn acum oceanul a fost att de
linitit, nct era greu s-i aduci aminte c t e afli
pe mare.

98

Mike zmbi i i zise n sinea lui c el simise


de fapt marea, n mai multe feluri mai puin pl
cute dect s-ar fi ateptat.
- Se zvonea c va fi furtun. Se pare c spe
cialitii de la prognoza de pe vas, snt mai buni
dect cei de la televiziune.
-^Grozav, spuse Caitlin bucuroas. Sper ca
lucrurile s devin palpitante.
- Poate c un naufragiu i-ar satisface pofta de
aventur, zise Mike trgnat. Nu i-e fric de ru
de mare?
Caitlin rse i se aez pe scaun.
- Am fost surprins de furtun la Marile Lacuri
ntr-o brcu i am traversat canalul n noiem
brie. M ndoiesc c o mic unduire a vasului ca
aceea de dinainte ar putea s m sperie.
- Ei bine, dac simi ceva, nu intra n panic.
Te duci la infirmerie imediat.
- Mi-e ru, spuse Caitlin, scuturndu-se. Vreau
s-i spun c n-a gsi infirmeria singur i apoi...
ei bine, nu crezi c injecia e cam dureroas?
Exist nite pastile pe lumea asta?

99

- i-e fric de ace, fetio? o tachina Mike.


Ochii lui Caitlin scnteiar.
- N-am fric de nimic, biete.
Mike rse i i ddu capul pe spate.
- tii, cred c aceast cltorie devine palpi
tant, la urma urmelor. Am impresia c mi faci
mai bine dect nite nepturi. Din nu tiu care
motiv, nu m gndesc ctui de puin la clinici sau
discursuri medicale, sau la planuri cincinale.
- Planuri cincinale? repet Caitlin, evitnd cu
grij emoia produs de cuvintele lui. Te gndeti
la dezvoltatea clinicii n cinci ani?
- mi programez viaa n proiecte de cinci ani,
spuse Mike, contient c ea ar putea gsi ideea
ridicol.
Ea rse i cltin din cap.
- Ce se va ntmpla dac viaa nu va ine
seam de planul tu?
- Nu tiu. Nu trebuie s m preocupe ideea
asta. Pn acum totul a decurs conform planului.
.Aproape totul", adug Mike, n gnd.
Planul lui nu prevzuse ochii aceia verzi ca

100

marea, care s-l tulbure. Caitlin ncet s se mai


amuze, cnd ochii lui Mike o fixar mai mult timp.
- Caitlin? O voce cu un accent englez se auzi
din spate. Aceasta rupse vraja. Se ntoarse i zri
o femeie mai n vrst, la masa de alturi, zmbindu-i.
- O, bun Daphne, spuse ea, fr s tie cum
s reacioneze, dezamgit sau recunosctoare
pentru ntrerupere. Unde e Charles?
Sprncenele femeii se ridicar a mirare.
- Doamne, dar ai memorie, nu glum!
Se ntoarse cu faa spre Mike.
Eu i soul meu am susinut-o pe Caitlin,
dup minunatul spectacol pe care l-a oferit la pa
rada modei. Trebuie s fi fost tare mndru de ea,
domnule...
- Mike, zise el. Mike Harris. ntr-adevr, con
tinu el cu privirea spre Caitlin, snt tare mndru
de ea.
- Mike Harris, repet femeia, ngndurat. Vrei
s spui c eti Mike Harris, oaspetele de onoare
de pe vas? Faimosul autor care a scris minunata

101

carte despre tipurile de personalitate i diversele


boli?
Mike zmbi de plcere.
- De vreme ce ai spus c este o carte minu
nat, pledez vinovat.
Caitlin se ncrunt.
- Cartea i-a fost de mare folos soului meu,
spuse Daphne. Charles ar fi primul care ar re
cunoate c ai susinut c e nevoie de control
pentru orice. De vreme ce n-a avut dect un minor
atap de inim, acum facem tot posibilul s-i pun
fru dorinelor i s in un regim strict. Eu ncerc
de ani s-l sensibilizez, dar tu ai fost unicul pe
care Charles l-a ascultat.
Este nevoie de control pentru orice", repet
Caitlin n gnd.
Era o descriere perfect a lui Mike. Caitlin era
surprins c el era lector pe vas i c mai scri
sese i o carte pe deasupra. De obicei, ea i n
curaja pe oameni s vorbeasc despre ei nii,
ca n final s se ntrebe cum de reuea s-i deter
mine s spun lucruri nemrturisite.

102

i totui i scpaser detaliile importante de


spre Mike. Fusese ocupat cu propriul ei suflet.
Dar ar fi putut s-i spun, nu?
- N-ai zis nimic despre faptul c eti o celebri
tate, spuse ea zmbind.
- Dar nu m-ai ntrebat, rspunse el.
- i apoi figurez n programul de pe vas, aa
c m gndeam c deja tii. Dar ar fi trebuit s-mi
dau seama c n-ai fi citit scrisori strecurate pe
sub u, noaptea. i-ar fi stricat planurile de
peste zi.
Caitlin amui, suprat c el avea dreptate.
- O, Doamne, murmur Daphne. Se pare c
am creat probleme. mi cer scuze.
- Nu e nevoie s te scuzi, spuse Caitlin, re
pede. Eu i Mike ne tachinm. i i zmbi: Nu-i
aa, Michael?
El nu se putu abine i rse.
- Da, Kate, spuse clipind din ochi. Dup asta,
ncepu s sporoviasc cu Daphne, avnd nevoie
de un moment de rgaz, dup cele mprtite cu
Caitlin.

103

De ani de zile i alegea cu grij partenerele


de distracie, alegndu-le pe cele care nutreau
aceleai ambiii cu ale lui, ale cror prioriti erau
asemntoare cu ale lui, ale cror idei se po
triveau cu ale lui, care, mai presus de orice, nu
i-ar crea vreo problem. Grija lui l mulumea, l
ndeprta de relele din jur. i plcea s se cread
un brbat luminat. Dar nu n preajma lui Caitlin
Grand.
i dintr-o dat, spiritul acela de frond dispru
i se vzu n situaia de a se controla.
Vaporul se legna n voie n finalul spectacolu
lui de la Grand Lounge.
O rpial btea n geam i-i terse lui Mike
orice urm de speran pe care o nutrea fa de o
plimbare cu Caitlin pe punte.
Era tocmai ce le trebuia. Dac era s fie singur
cu femeia aceea, pentru o clip, putea foarte bine
s fie ispitit s-i srute umrul gol, neted i m
tsos. De fapt, ca s nu fie prea implicat ntr-o
astfel de relaie, trebuia s nu rmn niciodat

104

singuri. Putea s se bucure de companie i chiar


s se bucure de flirtul nevinovat dintre ei, atta
timp ct nu uita de el, din nou.
Planul mergea ca pe roate, atta timp ct ei se
aflau n aciune n diferite ncperi, sfrind cu ca
zinoul. Se distrau de minune, rdeau mult, reuind
s nlture atracia fizic dintre ei.
Caitlin gsi un loc liber la masa de joc i se
aez.
- Cred c o s-mi ncerc norocul aici, spuse
ea. Tu ce faci, Mike?
El cltin din cap.
- Eu te voi urmri. Nu m dau n vnt dup
jocurile de noroc.
- Oare de ce nu snt surprins? zise Caitlin cu
un zmbet adresat lui Mike, n spatele ei. Ea cut
n geant i scoase cartea de credit ce valora o
sut de dolari, dar i muc limba. Era.evident c
ea avea nevoie de un susintor, dar el n-avea
chef s accepte acest lucru.
Caitlin aez unul din jetoane n faa ei, ca s
arate participarea la urmtorul joc.

105

- ncep cu puin ca s vd cum decurge jocul,


spuse ea, simind parc privirea lui Mike, de un
deva din spatele ei.
Caitlin juc cteva ture i, spre amuzamentul
lui Mike, je ctig pe toate. O femeie plinu, se
apropie de ea i i opti:
- Nu m uitai, da? i spuse lui Caitlin, pe cnd
aceasta i ncasa ctigul.
- N-ai team, Sarah, zise Caitlin, indicnd cu
degetul arttor un alt jeton. La ora unsprezece
fix, n cabina mea.
Sarah o mbria pe Caitlin.
- De-abia atept. nchipuiei pe una ca mine
lund lecii de machiaj de la un adevrat fotomodel.
Caitlin rse i privi lene spre cel care urma
s-i arate propriile cri.
- Ce drgu, spuse Sarah mai trziu. Ai ctigat.
Dup ce Sarah se ndeprt, Mike o privi pe
Caitlin.
- Spre deosebire de tine, am citit programul de

106

pe vas i nu e menionat nicieri c ai da lecii de


machiaj... El privi jetoanele ctigate i rse.
- Leciile de machiaj nu snt ceva oficial, spuse
Caitlin. Dup parad, s-a ntmplat s stau de
vorb cu cteva doamne din public. Caitlin vru s
continue discuia, urmrind i jocul, dar se gndi
c nu era cazul s se ntoarc.
- Sarah vrea s arate bine mine sear, pentru
c ea i soul ei aniverseaz cstoria, spuse ea
dintr-o suflare. Se pare c voi fi de ajutor i pentru
alte prietene.
- Cred c nu se ateapt s arate ca tine, o
ntreb Mike. i apoi, poate o femeie tnr s
trateze probleme cu care nu s-a mai confruntat
demult?
- Unele femei snt suficient de elegante i nu e
nevoie s se ocupe de ele, zise Caitlin. i cred c
pot s le ajut. Am mai fcut lucrul acesta.
Mike era indignat.
- Cum de lucrezi cu femei mai n vrst?
- Am nceput cu mtua Penny i prietenele
ei, se explic Caitlin. Apoi am participat la nite

107

cursuri la clubul din St. Pete's. i, iat-m. Cred


c mprtii vibraii de prietenie ctre cei mai n
vrst, deoarece mi place compania lor. Viaa
poate s nceap sau s se opreasc la fel de
bine i la patruzeci de ani. Asta se poate ntmpla
i cu simul umorului. i ca s nelegi mai bine,
afl c am fost crescut de mtua mea i ador
oamenii care au mai mult trecut dect viitor.
Mike zmbi. ncepu s neleag c ea n
seamn mult, mult mai mult pentru el, dect felul
n care i apreciaz ochii, picioarele i spiritul ei
fr odihn.
- Ar trebui s te odihneti n aceast excursie,
dar dup modul n care i iroseti forele, va tre
bui s foloseti orice posibilitate ca s ctigi, ctui de puin.
Caitlin i ddu ochii peste cap.
-

Nu o fac pentru bani. O fac pentru c-mi

place i ca un capriciu.
- Un capriciu? repet Mike, vrnd s o deter
mine s vad ct de slab era. E Hiiar mai ru.
N-ar trebui s renuni aa uor. Se gndea c

108

aceleai cuvinte l-au necjit i cnd fusese vorba


de clinica lui. Dar situaia de fa era diferit. Sco
tea bani frumoi, nct putea s le asigure i p
rinilor lui un viitor i s-i mai rmn i lui ceva.
- Judecnd dup diamantele adunate de Sa
rah, ar putea s dea i baci.
- Nu m-a baza pe Sarah prea tare, spuse
Caitlin. N-ar mai fi aceeai distracie.
Nu se tie din ce motiv, Mike roi n ciuda
admiraiei pe care o nutrea fa de ea.
- Caitlin, oare pentru tine numai distracia con
teaz?
' Caitlin ridic din umeri, de parc ntrebarea nu
merita rspuns. Nu era contient de farmecul pe
care l avea.
- Ce, tu nu faci la fel?
- Ce s fac? S m distrez?
- i asta. Dar vorbeam de gestul n sine. Cel
cu umrul.
Caitlin i ddu capul pe spate, zmbi i i
- adun jetoanele,.
- Ce ngrozitor, spuse ea. Auzi, s ridic din

109

umeri! i n public! Ar trebui s fiu ncuiat un


deva i s fie aruncat cheia.
- Poate ar trebui s te mai gndeti, mormi
Mike. Ai putea s te mbogeti.
Ea zmbi.
- Poate tu ar trebui s fii acela, doctore. Ai
putea s fii fericit. i nu te mai gndi atta la banii
nei.
ntre timp, deschise geanta i rsturn jetoanele nuntru.
- De vreme ce m tot bai a cap, vreau s-i
spun c am adunat dou sute de dolari.
- Dar nici n-ai fost atent la joc. Cum de-ai
putut ctiga? Sau s fie norocul la mijloc?
- O combinaie ntre noroc i soart, replic
Caitlin. n Tohoe, am fost i eu distribuitor la
masa de joc. Dar experiena asta mi-a prins bine.
A fost ntr-adevr distractiv.
Se aplec s-l srute pe Mike pe obraz.
- Cred c trebuie s merg la culcare, acum.
tiu drumul spre cabin. Nu e nevoie s m con
duci. Mulumesc pentru aceast sear minunat.

110

Se ntoarse s plece, bucuroas c Mike a determinat-d s plece. Se ntreb dac nu cumva a


fcut-o dinadins i c putea fi vorba de un meca
nism de aprare, aa cum l-ar numi i Pam. Mike
nu voia s pun paie pe foc. Se potriveau, n
ciuda diferenelor dintre ei.
- Caitlin, o strig Mike, fr s tie de ce.
Ea se ntoarse, cu brbia ridicat. Dar expre
sia de pe faa lui Mike o fcu s nghee. El prea
derutat iar ochii lui nchii la culoare nu mai erau
arogani, ci tnjeau dup ea. Era ceva dincolo de
o pasiune fizic. Brusc, ea dori s revin la el,
s ! mbrieze, s-i pun capul pe piept i s-i
1

treac degetele prin prul mtsos.


Nu trebuia s se mpotriveasc sentimentelor.
- Caitlin, chiar trebui s pleci? o ntreb Mike
dup o clip de tcere.
-

Mai bine plec. Mtua Penny "m-a nvat

s-mi vd de drum.
Dup ce molfi un mr i mai fur cteva
boabe de struguri din camera ei, Caitlin simi c

111

poate s sar peste micul dejun. i apoi, la ora


opt, dup o noapte fr somn, nu simea nevoia
s-l vad pe Mike, sau, n caz c nu va aprea,
s se ntrebe de ce.
n ciuda aglomeraiei constante de pe vas,
Caitlin se cuibri ntr-un fotoliu i se ocup de
ziarul care o amuza atta pe mtua ei, dup care
aternu cteva idei pentru rubrica din St. Pete's.
Se hotr s ia n serios problema frumuseii,
dar cnd i arunc o privire la camera spaioas
cu oglinzi luminoase, dulapuri n perete i chiar
un usctor, i ddu seama c mai avea drum
lung pn s ating perfeciunea.
O vizit la izvorul de pe punte, prea s fie de
bun augur. I-I recomandase i doctorul.
Furtuna o determin s ajung la concluzia c
un exerciiu pe biciclet sau un aerobic, nu era
chiar ceea ce trebuia fcut.
Caitlin se gndi c ar fi bine s elibereze ca
mera, aa c fcu un du rapid, se farda repede
i i aranja prul. Se mbrc cu o cma alb,
i trase pantalonii kaki i o porni spre... Zmbi.

112

Nici nu tia unde se ducea i nu mai conta. Una


din plcerile de a nu te ncrca cu planuri precise
ar fi aceea de a nu te rtci, i zise ea lui Mike
Harris, n gnd. Destinaia ta putea fi oricare. Aa
ajunsese n St. Pete's. Ajunsese pe timp de iarn.
i ce importan avea ce credea Mike despre
viaa ei?
nceteaz s te mai gndeti la omul acela!"
i zise ea n gnd. Nu te mai certa cu el, mai ales
cnd nu e prin preajm." i erau de ajuns cele
cteva luni de cnd ducea discuii nesfrite cu ea
nsi."
Caitlin se aez n fotoliul din piele, dorind s
se concentreze asupra romanului. Dar nici mcar
un roman poliist nu putea s o fac atent. n
cepu s priveasc pasagerii. Chiar dac i era
greu s recunoasc, voia s vad o singur per
soan.
i ca s fie mai ru, privirea ei se ndrept
spre ringul de dans, unde ei dansaser cu o
sear nainte.
Trupul ei preios se nmuie tot la gndul c

113

braele lui Mike o inuser strns, c buzele i srutaser- pielea. Cuvintele i timbrul vocii lui i d
deau fiori.
Citete cartea", i ordon ea n gnd. Reui
s se uite la roman din nou, cnd prietena ei Da
phne o observ i se opri n dreptul ei.
-

Bun dimineaa, spuse Daphne cu vocea

tremurtoare, trgnd scaunul de lng Caitlin.


-

Bun, i rspunse Caitlin, vesel. Se re

marca oboseala din ochii ei.


- Ai avut o noapte alb? vru ea s tie.
Daphne gemu:
- Am avut o noapte ngrozitoare. Unduirile as
tea i rsucirile de pe vas. Descopr c nu am
nimic comun cu un marinar. Dar tu ari proas
pt ca o margaret. Pe tine nu te-a deranjat fur
tuna?
- De fapt, pe mine m-a distrat, replic Caitlin.
Dar cred c nu vrei s auzi asta. Ce mai face
soul tu? Se simte mai bine?
- Bestia aceea se simte foarte bine, mormi
Daphne. Tocmai vin de la infirmerie. N-am fost

114

bolnav cu adevrat, aa c am fcut o injecie,


preventiv. Mi s-a spus c te adoarme. Cltin din
cap i suspin. Ce n-a da s a m o constituie
robust ca a ta!
Caitlin ridic din umeri.
- Cred c snt norocoas, apoi i ddu sema
c Mike avea dreptate. Ridica c a m m u l t din
umeri. Prea c-i explica o mulime de lucruri,
dac se gndea c e norocoas. i mai era ceva:
cuvntul distracie" intervenea prea des n voca
bularul ei. i era fric s fie serioas?
- Unde s-a dus tnrul tu? o ntreb Daphne.
M bucur c discursul lui va avea loc mine. N-a
fi vrut s-l pierd.
- Dar nu e tnrul meu, repet Caitlin automat.
Ne-am ntlnit, asta e tot.
Daphne zmbi cu subneles.
- ntr-adevr? Ce ciudat! Puteam s jur c voi
doi... se opri. Ei bine, trebuie s plec. Simt c mi
pierd culoarea i nu prea m avantajeaz.
Caitlin zmbi i i dori lui Daphne sntate.
Dup ce plec se ntreb: Ce-o fi vrut s spu-

115

n femeia? Puteam s jur c voi doi..." Ce era cu


ei doi"?se ntreb Caitlin. Sntem amani?"
nchise cartea, zicndu-i n sinea ei c citise
suficient. Oricum i era greu s o fac, pentru c
furtuna se nteise. Stomacul ncepu s fac gl
gie.
Caitlin rtci pe vas, nelinitit. Petrecu o
vreme prin magazine. ntmpltor ddu peste un
vorbitor care inea o prelegere plictisitoare despre
inveniile din anii '90. n cele din urm, se ntoarse
n cabina ei pentru a se pregti pentru lecia de
frumusee.
La ora fixat, Sarah sosi cu alte trei doamne,
fiecare cu propria cutie de machiaj, aa cum le
sugerase Caitlin. Se bucura c le ddea puin
ncredere n ele.
- E minunat s nu m simt ca un clovn, spuse
Sarah, dup ce i puse nite fard pe obraz. O
dat m-am aranjat i cnd am ajuns acas, m-am
ters imediat. Nu mi se potrivea deloc.
Deci, iat, Mike, c mi cunosc meseria", i
zise Caitlin n gnd.

116

Prietena lui Sarah zmbi, n timp ce Caitlin i


tapa prul negru spicat.
- mi place c m-ai fcut de parc totul ar fi
normal, zise Maggie ctre Caitlin. Nu m aflu aici
ca s m ntreb dac nu cumva art ca una de
modat.
Caitlin rse.
- Nu am de gnd s te fac s te simi aa,
Maggie. Nu vreau s-i vnd nimic.
La amiaz, Caitlin deveni att de binedispus,
c nu-i mai psa dac Mike avea s apar sau
nu. Dar cnd ajunse la intrarea restaurantului,
inima ncepu s-i zvcneasc, picioarele s-i tre
mure, tot corpul fiindu-i rvit de-a binelea. Nu
mai mndria i-o mai pstrase.
Derek o salut ca de obicei i o. conduse la
mas. Nu era nimeni. S-a agitat degeaba.
Ralph Rush se uit spre ea.
- Salut, Kate. Ce s-a ntmplat cu doctorul?
Are ru de mare?
Direct la int, se gndi Caitlin.

117

- Poate c Mike s-a hotrt s se duc la bu


fet, spuse ea tare, alegnd meniul.
O clip mai trziu, i pru ru pentru impulsul ei
necugetat. Nimeni nu merita s sufere de ru de
mare, mai ales Mike. Ce fcuse ca s merite os
tilitatea ei? Avea vreo vin c era atrgtor?
Chiar dac a avut cteva scpri, a avut motivele
lui. Caitlin simi fiori n tot corpul cnd l vzu c se
apropie de mas. Haina sport din bumbac pus
peste cmaa descheiat la gt i ddea o not
distins. Meniul i tremura n mn, iar zmbetul ce
l purta pe buze era prea de tot.
- S nu ncepi cu ntrebarea de ce n-am luat
micul dejun. Am mncat, zise Caitlin. Am avut
nite fructe.
- Nu m intereseaz ce-ai mncat la micul de
jun, i rspunse el.
Mike avusese o noapte de comar, fr s
poat dormi, numai cu gndul la Caitlin Grant. O
dorea pe femeia aceasta ca pe nimeni alta. Cnd
nu apruse la micul dejun, i dduse seama ct
de dezamgit era.

118

Apoi, cnd ncerc s se apuce de treab, n


cepu i necazul.
- Dac nu snt prea fericit, este pentru c ne
aflm ntr-o zon moart.
Caitlin clipi din ochi.
- O zon m o a r t ? Ai citit prea mult din Stephen King?
Mike nu vzu nici o urm de umor n remarca
ei.
- O zon moart e acolo unde nu poi trans
mite sau intercepta nici un mesaj.
- i de ce ai vrea s o faci? ntreb Caitlin,
vrnd s ia paharul de ap. Farmecul unei clto
rii pe ocean const n a fi mai mult sau mai puin
izolat, nu-i aa?
- Snt doctor, Caitlin. Prinii mei depind de
mine.
Caitlin se gndi c fusese deplasat de data
aceasta.
- m i pare ru.
Mike i ddu seama c zona moart era doar
un pretext pentru ceea ce l deranja. n caz de

119

urgen i se spusese c poate apela la un singur


cablu.
- mi cer scuze, Caitlin. Te-am apostrofat ca i
cum e vina ta c nu putem lua legtur cu usca
tul.
- Ai o mulime pe cap. Aa c te neleg.
Mike zmbi.
- neleg suferina celorlali oameni i m iden
tific cu ea. Dar acum a vrea s-i spun c ari
trsnet. ncerc s-i ia gndul de la cmaa ei
care nu avea sutien pe dedesubt. Hai s comand
prnzul. Apoi s-mi spui ce-ai fcut cu Sarah i
restul.
- Chiar vrei s auzi? ntreb Caitlin foarte sur
prins.
- Da, cu toate diferenele dintre noi, un lucru
avem n comun: afinitatea fa de btrni. M in
tereseaz starea sntii unui popor care crede
c are bunstare. Ce mnnci?
Caitlin nu reui s-i gseasc cuvintele. Nu-i
venea s cread urechilor cele auzite.
- O... cred c ncep cu supa de castravei mai

120

nti. Apoi, continui cu salata de pete rece...


- Sun bine, opti Mike. Cred c iau tarta cu
calcan. Apoi hrana marin pentru primul fel. Poate
va fi costisitor, dar, la naiba, e pete. i apoi, este
timpul s triesc periculos. El zmbi, hotrt s ia
o mas frumoas mpreun. Putea s se con
troleze i singur.
Zmbetul i dispru. Caitlin l privea de parc
se transformase ntr-o artare din romanul lui Stephen King. Ochii i erau dilatai, iar chipul fr
culoare. n urmtoarea clip, ea era n picioare,
ieind n fug din camer.

Capitelul

Cnd iei din toalet, Caitlin ddu cu ochii de


Mike.
- Pleac de aici, zise ea trist.
El zmbi i o lu de mijloc n timp de aps pe
buton pentru a chema liftul.
- E timpul s-i faci injecia. Te duc la infirme
rie, cci n starea n care eti, nu cred c ajungi
pn acolo.

122

- N-am ru de mare i nu vreau s sari prnzul


din cauza mea.
- O s-mi iau un sandvi, zise Mike. E clar c
ai ru de mare.
- Nu-i adevrat, gemu Caitlin. Stomacul meu e
puin cam deranjat pentru c...
Se opri la mijlocul frazei, cci nu voia s-i mr
turiseasc, c el era cel care o fcea s-i piard
controlul.
- Pentru c? urm ntrebarea lui Mike. Liftul
ajunse i Caitlin intr.
- Vreau s merg n cabina mea, spuse ea n
timp ce Mike aps butonul pentru puntea ase.
Dorea ca vocea ei s fie mai puin tremurtoare,
la fel ca i trupul ei. S nu ncerci s m duci la
infirmerie, zise ea i reui s apese butonul cu
numrul unu.
- Caitlin, te compori prostete, drajga mea, o
cert Mike.
- Bine, aa e. Dar nu cred c am ru de mare,
ca s fie nevoie s fac injecii. Oricum eram... se
opri s ia o gur de aer, deoarece simi c o

123

cuprinde ameeala. Nu eram att de ru, zise ea


cu o voce sugrumat.
Pe Mike l depea ncpnarea ei.
- Nu m duc la infirmerie, iar tu nu poi s m
forezi, rbufni ea, apoi reveni: De fapt, ceea ce
vreau s zic e c nu eti doctorul meu. S tii c
eram bine pn s merg la restaurant. Se opri,
realiznd c era gata s-i mrturiseasc c tocmai
el era cel care i provocase dureri de stomac.
- Aici sus, se simte mai tare unduirea vasului,
zise Mike, n timp ce ua liftului se deschidea. Ai
ru de mare, Caitlin. Cu ct recunoti mai repede
c e nevoie de o injecie, cu att mai bine.
Caitlin ncerc s ajung n cabina ei.
- Voi face un compromis. Stewardesa mi-a zis
c are nite pastile bune. Voi lua una, dei n-am
ru de mare.
Mike o urm, dnd din cap. O lu de bra i o
trase cu fora.
Caitlin l privi foarte urt.
- Mike Harris, s nu ndrzneti s...
- Scumpo, ai luat-o n direcia greit, o ntre-

124

rupse el. Nu obinuia s foloseasc dulcegrii


precum scumpo". Cabina ta e n cealalt parte,
adug el, cu mna n jurul taliei ei.
Sufocat de cldura interioar, Caitlin i zise
c valurile de cldur din trupul ei nu aveau nimic
comun cu atingerea lui Mike.
Poate c era o simpl rceal. Febr. Asta
era. Trebuia s fie aa.
Cnd ajunser la cabina ei, Caitlin scoase
cheia din buzunar i o bg n broasc.
Tremura toat, aa c fu recunosctoare cnd
Mike o descuie n locul ei.
- Pentru c eti att de incapabil i voi da o
pastil. Scoase din buzunar un plic.
Caitlin se aez pe pat i se uit la el.
- Ai nite pastile la tine?
- Normal c am. Lu un pahar i se duse la
frigider. Bine. Ai ap mineral. i umplu paharul.
tii, Caitlin, nu neleg de ce nu mi spui ce se
ntmpl cu tine, continu el. Nu-i nici o ruine
dac ai ru de mare. Se poate ntmpl oricui,
chiar i mie. tiu asta de la marinarii de aici.

125

Caitlin lu pastila i paharul cu ap.


- Mereu eti pregtit? Pentru orice? l ntreb
ea printre sorbituri.
- Nu mereu, rspunse Mike. Nu fusese pre
gtit pentru Caitlin Grant sau pentru efectele c a le
exercita asupra lui. Fac tot ce pot. Acum bag-te
n pat.
Caitlin l privi fix, cci ar fi fcut ea vreun co
mentariu despre ordinele ce le ddea el, dar tcu
din cauza unei noi unduiri ale vasului. Se descl
i se coco pe aternuturi.
- Drept n pat, hai! o ndemn Mike pe un ton
nerbdtor. Nu-i venea s cread ce se ntmpl
cu el. Crbunii ce ardeau n inima lui ca i bro
boanele de transpiraie de pe frunte apruser
din cauza ochilor ei verzi. Scoate-i mcar pantofii
i vr-te n pat. O s te simi mai bine.
Caitlin g e m u . Mike avea perfect dreptate.
Tremura de frig. Dar avea i ea mndria ei.
i apoi i modestia. Mike nu era doar doctoru
ei i nu se putea gndi numai la faptul c era doar
pacienta lui cnd era cu el.

r
126

Relaia lor era ncrcat de cureni puternici.


- M dezbrac de ndat ce iei, spuse ea n
sfrit.
- Nu plec, o inform Mike. Aa c te dezbraci
chiar acum. M duc la baie s iau o crp cu
compres ca s i pun pe fruntea ta fierbinte. Iar
dac nu vei fi n pat n clipa n care revin s tii c
voi lua msuri de unul singur.
- Bine, bine, l ntrerupse Caitlin. Doamne, eti
un mare...
- Vorbete frumos, Caitlin, spuse Mike destul
de calm. Nu i st bine s njuri.
Caitlin avu probleme cu dezbrcatul, dar se
gndi c i-ar sta bine numai n bikini n loc de
pijama.
Era n pat cnd el reveni n camer. Pturile
ascundeau totul pn la brbie.
Mike se aez pe pat.
Cu crpa umed o terse de transpiraie luptndu-se cu tentaia de a o lua n brae. Nu mai
simise aa ceva vreodat.
- Vei fi mai bine curnd, spuse el cu vocea

127

sugrumat. Aici unduirile vasului snt mai puin


puternice.
- Dar n-am ru de mare, bombni Caitlin.
Mike zmbea.
Se ridic n picioare.
Caitlin deschise ochii.
- Pleci?
- M-am gndit s te veghez, rspunse el.
- Nu mai e nevoie. Ai fost mai mult dect dr
gu i n-am fost destul de recunosctoare.
Cu mna pe obrazul lui Caitlin, Mike o n
treb:
- Nu vrei s mai rmn puin?
Caitlin nu prea voia s-i spun c ar fi vrut s
rmn, dar nchise ochii i cltin din cap.
Mike o privi lung, fr s doreasc s gsea
sc vreo explicaie la bucuria ce o tria.
- Trimit dup nite sandviuri i ceai, zise el
cu aceeai voce. Mai trziu o s simi nevoia s
mnnci ceva.
Nu cred? spuse Caitlin.
Pe cnd Mike ridic receptorul ca s fac co-

128

manda ddu cu ochii de o agend pe care scria


cu litere de mn:
Jurnalul
anumit

de pe QE 2: Pentru

doamnele

de o

vrst.

Dup ce nchise se duse s umezeasc crpa


de pe fruntea lui Caitlin.
- Deci, ai un jurnal al acestei cltorii? ntreb
el, cnd se ntoarse spre ea. Stnd pe pat se uit
la ea i i schimb compresa.
Caitlin fcu un semn pe care Mike l interpret
c da.
- E ceva intim?
-

Nu, e pentru mtua Penny i alte cteva

prietene.
- i acestea ar fi doamnele de o anumit vrs
t?
- Aa le-am spus eu, zise Caitlin cu un zmbet.
Ele i spun btrnele.
- i te deranjeaz dac citesc i eu?
Caitlin se gndi pentru o clip. l folosise i pe
el dar fr nume. Nu trecuse sentimentele i gndurile ei fa de el.

129

- Poi s citeti. Dar s-ar putea s te plictiseti.


E plin de amnunte fr rost. Vreau s o fac pe
mtua mea s se simt alturi de mine aici pe
vas. Cred c nu mai spun nimic. M simt groaz
nic.
- Ce drgu, este un proiect demn de luat n
seam.
Caitlin ridic din umeri.
- Atta lucru pot face i eu. Se opri, i veni s
vomite. M... mtua mea mi ofer ceva ce ea
nu poate s aib pentru c... pentru c nu e sn
toas. Apoi se opri din nou. n loc s fie roase de
invidie, ele de-abia ateapt s m vad cl
torind. Vreau s mpart voiajul meu cu ele.
Mike se aplec i o srut pe pleoape.
- tii, eti tare dulce.
Speriat i micat de gest, i deschise ochii
i l privi pe Mike care se ridic n picioare. Adunndu-i puterile, ea zise:
- Vrei s zici c nu mai snt ncpnat i
iresponsabil i naiv i osoas?
- Eti dulce, i reaminti Mike, presndu-i tm-

130

piele dup ce i lu compresa.


Brusc simi c se ntmpl ceva cu ea. N-avea
nici o justificare pentru tensiunea ce simea c o
invadase. I se fcu somn.
- i tu eti dulce, doctore, mormi ea.
Adormi n rsetele lui Mike.
Mike rmase privind-o. i dorea s nceteze
cu tandreea.
Nu aducea nimic bun, dect necazuri.
Hai, pleac", se ndemn el. E bine acum.
Nu are nevoie de tine.'
Dar nu putea s ias din cabin, aa c i
scoase haina i se aez n fotoliu cu jurnalul lui
Caitlin.
Era uimit de mulimea amnuntelor. De fiecare
aspect al cltoriei, de felul n care a receptat
toate sunetele, mirosurile de pe vas. Civa pa
sageri i membri din echipaj fuseser descrii cu
umor. Chiar i Ralph Rush era prezent.
Cu ct citea mai mult, cu att era mai surprins,
ncerca s le povesteasc lor experienele de pe
vas.

131

Ar fi putut s i dea numele de Cltorul tra


vestit", care o privea cum dormea.
Citea cu ardoare. Ajunsese la aventura plin
de fantezie cu un tnr chipe pe care l obser
vase pe dig... Mike i ls capul pe spate i n
chise ochii...
Cnd Caitlin se trezi, furtuna era n toi.
i roti ochii prin camer, apoi se opri brusc.
Clipi. Mike nu plecase nc. De ce?
Sttea cu cmaa suflecat, cu picioarele pe
msu, avnd jurnalul pe piept. Dormea.
Se sprijini ntr-un cot i l studie cteva clipe,
uimit de cum arta. Prea vulnerabil, ca un b
ieel, fr aprare.
Se gndea de ce era att de hotrt, dei prea
c se lsa la voia ntmplrii.
Poate c nu era o minciun faptul c ea nu
avea nici un scop sau direcie n via, dar nu era
o prostie s continue s mearg pe o potec care
nu-i permitea nici o surpriz?
I se prea c era frig.

132

i aminti de ptura ce o avea n dulap. Se


ddu jos din pat, bucuroas c nu mai avea ru
de mare.
Se bg n baie ca s-i revin. Se spl i pe
dini i se simi mai bine. Dup ce lu ptura, pi
ncet spre Mike.
Tresri cnd Mike o lu de mijloc.
- mi cer scuze, opti ea. Credeam c i-e frig.
N-am vrut s te trezesc.
El o privi lung nct simi c i se taie picioarele.
- Te visam. Ne visam mpreun.
Caitlin nu putu s rosteasc un singur cuvnt.
Inima i btea cu putere.
Mike se uit la snii ei, iar ea i ddu seama
c acetia ncepur s se umfle de dorin, sfrcurile ntrindu-se. Continu s-i mngie i o fcu
s se aprind toat.
- Te simi mai bine? ntreb el n oapt:
Caitlin cltin din cap.
- Ar trebui s plec, spuse Mike. Nu cred c
mai pot s rezist. Doar s vrei i tu. Doar spu
ne-mi i plec.

133

Caitlin nghii n sec. Nu mai zise nimic. ncepu


s tremure cnd minile lui ajunser s ating m
tasea de dedesubt.
El se ntoarse la locul n care simise o sen
zaie erotic puternic.
- Eti frumoas, Caitlin, mormi Mike dup ce
ddu ptura la o parte.
ncepu un nou traseu peste oldurile ei, plimbndu-se pe sub cma peste sni, mngindu-i.
Ea se ntreb dac era hipnotizat. De ce nu
se lega de posibilitatea de a se opri? Era clar c
va regreta mai trziu. De ce se supunea explorrii
lui Mike?
Trupul ei tresri pe cnd degetele lui i mngiar sfrcurile.
- Scoate-i cmaa, Caitlin, zise Mike, fr s
se gndeasc la un refuz.
ncerc s se revolte, dar minile nu o mai as
cultau.
Simi nevoia s-i lepede hainele. i plceau
minile lui Mike, cldura lor. i scoase cmaa.
Mike vzu trupul gol care i oferea imaginea

134

unui pahar pe frunze n btaia soarelui. Ii ls


minile de o parte i de alta a trupului i ajunse cu
buzele pe burt.
Trupul lui Caitlin se arcui n timp ce Mike o
mngia cu vrful limbii.
- tiam c eti delicioas... tiam din clipa n
care te-am gustat. i trecu limba pe pntecul ei ca
s vad dac are dreptate. De chimen.i de va
nilie, spuse el i i ndeprt elasticul mai jos. i
trase jos chiloii nct ea simi plcerea i dorina
arznd.
Mike prea c viseaz. Caitlin i ddu jos ul
timul furou i rmase goal. Degetele ei i rsfirau
prul, n timp ce el o mngia uor pe spate, explorndu-i fiecare punct intim.
n cele din urm cnd ea era umed peste tot
i nerbdtoare s-l primeasc, Mike se ridic n
picioare, trnd-o cu o mn.
i ddu cmaa jos. O srut lung i apsat
pn se ntlnir ntr-un dans ritual al iubirii.
Caitlin i ddu cmaa la o parte i ncepu s l
mngie pe piept i sfrcuri.

135

l dorea pe Mike. Voia s-i uureze durerea i


s-i umple golul.
i totui, reui s fie cuprins de o panic
obinuit. i ce dac Mike va uura durerea, va
umple golul?
Vor fi amani pn vor ajunge la Southampton.
Apoi, i vor lua rmas bun i i va vedea
fiecare de drumul lui. Ar putea ea s suporte o
asemenea pierdere?
Mike recunoscu tensiunea brusc dinluntrul
lui Caitlin. i adun puterile, apuc ptura i o
acoperi punnd-o n jurul ei.
- Ai dreptate, spuse el, nu voia s tremure att
de tare. Se simea groaznic. Ce naiba credeai c
fac? zise el i o trase aproape.
Caitlin i ddu capul de spate s l priveasc.
- N-am zis nimic.
- Nici nu trebuia. Cnd i-ai amintit toate mo
tivele pentru care n-ar trebui s facem asta, i-am
simit reacia trupului. N-ar trebui s o facem. Pur
i simplu...
Caitlin se gndea la altceva.

136

- Doamne, eti ncurcat cu alta? M bucur c


abuzez de proprietatea alteia.
Dup ce termin de vorbit realiz c nu ale
sese chiar cuvintele potrivite.
- Ascult, Caitlin Grant. N-am fost i nu voi fi
proprietatea vreunei femei.
- Nu voiam s sune chiar aa, Mike...
- i mai mult dect att, continu el. N-am fost
niciodat i sper c nu voi fi un tip fr cuvnt.
Caitlin se simi prost. Cine oare putea fi cea
care s nsemne ceva pentru el?
De ce o durea att s tie c nu era persoana
creia s-i dea dragostea lui? Creia s-i fie cre
dincios?
Hotrt s nu-l lase s-i ghiceasc sentimen
tele, i trase ptura n jurul ei i zmbi:
- Ei bine, hai s nu facem s ne fie mai greu
dect att. Din fericire, ne-am oprit nainte s ajun
gem prea departe. Cred c ar trebui s-i mulu
mesc.
- Ar trebui s-mi mulumeti pentru c n-am
profitat de tine. mi pare foarte ru, Caitlin. Chiar

137

dac nu m crezi, nu am rmas aici din acest


motiv.
- i de ce ai rmas? ntreb ea, cu voce sc
zut.
Mike nu tia cum s rspund. Ar suna aiurea
s-i mrturiseasc c a rmas pentru c nu l ls
inima s plece.
- Eu... Am nceput s-i citesc jurnalul. Este
minunat. Acum neleg de ce e mulumit editorul
din St. Pete's de tine. O studie lung, apoi ddu din
cap. Ai putea s faci ce vrei. S fii cineva. M
ntreb de ce nu o faci. Fr s atepte vreun rs
puns, el o srut pe frunte. Trec pe la opt s te
vd. Dac te simi mai bine poate mergem s
cinm...
Caitlin fcu ochii mici i se duse la pat, cu
ptura n jurul ei.
- Da, domnule. M culc imediat, mormi ea.
Mike ddu din cap i rse. Se apropie de u,
dei imaginea lui Caitlin n aternuturi l rscolea
profund.
Ardea de dorina de a-i sta alturi.

138

Voia s o simt, s i se cuibreasc cu snii


fermi la piept.
- Ne vedem la opt, spuse el cu voce sugru
mat. Disear vom discuta pe ndelete despre
Anglia, sau ce nu ai nc fixat n legtur cu An
glia.
Caitlin ls buza n jos.
- Voi fi bine, nu e nevoie s vii s m iei.
Gsesc i singur drumul spre restaurant. i nu
prea m intereseaz discuiile referitoare la An
glia.
Mike rse din nou i iei.
Caitlin njur. Nu-i mai rspunse. Nu tia ce s
fac. S-l atepte sau nu.
i petrecu restul dup-amiezei ncercnd s se
conving c nu-i psa.

Capitolul

Mike btu n ua lui Caitlin la ora opt fix. Era


calm. Pulsul i era normal. Tensiunea bun.
Caitlin deschise ua.
Avea un jerseu tras pe trup i inima lui Mike
ncepu s bat tare. Dup un moment btaia de
veni eretic i cu un efort el zise:
- Cu riscul de a suna precum remarca unui
adevrat englez, chiar nainte de a ajunge la

140

Southampton, trebuie s-i spun c ari grozav.


Caitlin i zmbi, dar nu l privi n fa. Se ntoarse ca s nchid ua.
- Nu credeam c vrei s m agi, coment
ea.
- i de ce nu, m rog?
- Dar i-am zis c e-n zadar.
Mike reui s rd.
- Cnd te-am lsat s crezi c evit, ori de cte
ori zici ceva?
Dup ce i puse cheia n geant, Caitlin zise
ovind:
- O, aa este, am uitat. Tu eti cel care d
ordine.
Mike vru s par jovial, dar era la fel de stnjenit ca ea. Observnd c ea i evita privirea, Mike
vru s depeasc momentul de stnjeneal din
tre ei i-i zise:
- Pari slbit i i puse mna pe spate.
- M simt bine, replic ea, prea repede. Medi
camentele tale fac minuni.
- Nu m refeream la rul de mare.

141

- Nu am ru de mare.
- Bine, -atunci s-i zicem mal de mer. Sun
mai bine? Voiam s spun c pari nervoas, chiar
timid.
Mike aps butonul liftului.
- De ce a fi timid? ntreb Caitlin, vrnd s
par detaat.
Liftul se opri ei ieir. Mike era bucuros c
trecuser de barierele dintre ei. Dup ce uile se
nchiser, el i mrturisi:
- Puterea e de partea mea.
Mike o lu de mijloc, o ntoarse cu faa spre el
mai aproape.
- Este o chestiune de control, Caitlin. Astzi,
pentru o clip, ai capitulat. ncepusem apoi m-am
oprit. Dac nu greesc, eti puin suprat. i n-ai
pic de raiune dac tu crezi c m joc cu tine.
- i nu-i aa? spuse ea ncet, uitndu-se la
geant. N-ai obinut ce-ai vrut? Nu era distractiv
s tii c poi face ce vrei cu mine?
Primul impuls fu de iritare.
Acestea erau mulumirile aduse pentru ncer-

142

crile lui de a fi un adevrat domn? Pentru c


avusese scrupule? Urmtorul ndemn era s-o n
trebe pe Caitlin de unde avea ideile astea despre
brbai. Dar i urm cel de-al doilea impuls.
- Nu pot s m prefac c nu m-am bucurat s
tiu c pot face ce vreau cu tine, zise el cu grij.
Iar rspunsul tu mi-a dat un fel de putere, de
care mi-e grea. i mi-e greu s-o recunosc. Snt
tentat s aps pe stop" i s ne oprim pe punte,
s aprind trupul tu i s savurez fiecare pas din
nou. Dup cele spuse, zri prin rochia subire,
cum sfrcurile se ntreau, auzi rsuflarea ngreu
nat i asta l determina s o fac s-l priveasc.
- O, da, Caitlin, m bucur de efectul pe care l
am asupra ta, zise el, pe un ton timid. Dar n
dup-amiaza aceasta, ai fost femeia pe care mi-o
doream. Nu era doar plcerea pe care o cutam.
El o trase mai aproape i i opti la ureche: Pi,
dac nu tii ct de mult conteaz puterea pe care
o exercii asupra mea, dac nu-i dai seama de
faptul c m zpceti, atunci eti mult mai ino
cent dect o femeie n toat firea.

143

Uile se deschiser nainte ca ea s poat


rosti vreun cuvnt. Aa era. i lua din for.
La scurt timp intrar n holul restaurantului. Era
mpodobit cu nuane calde, care i ddeau im
presia lui Caitlin c triete un film cu Astaire din
anii '30.
Se aezar lng perete, unde era locul cel
mai bun pentru a admira oceanul.
Mike observ privirea lui Caitlin, care se ls
pe un scaun din piele, de lng fereastr.
- Vrei s bei ceva nainte de cin? ntreb el.
Caitlin era tentat, dar oceanul i celelalte nu o
puteau captiva acum.
Ea i flutur genele spre Mike i ntreb iro
nic:
- Vrei s spui c am voie s beau?
- Un sifon nu-i face nici un ru, spuse el. i
apoi, s nu-mi' mai zici c te domin, c nu mai
suport.
Caitlin rse.
- Era s m pcleti, generale.
- Nu m judeca dup cum m port cu tine,

144

spuse Mike cu un zmbet. Strneti dictatorul din


mine. Vrei s bem ceva sau mergem direct la
cin?
- M duc la mas, spuse Caitlin fr ezitare.
Mi-e foame. Dac vrei s bei ceva nu trebui s vii
cu mine...
- Nu fi prostu, o ntrerupse Mike, lund-o de
bra.
Spre iritarea ei, refuzul lui Mike o nclzi la fel
ca i atingerea lui. Dar continu s se nveleasc
de parc era o manta care o acoperea de emoiile
puternice.
- Oare de ce strnesc dictatorul din tine? l
ntreb ea.
- Nu snt sigur. Poate pentru c e nevoie de
asta. Ajunser la intrare i Mike deschise ua.
Derek i salut jovial.
n drum spre masa lor, Mike observ cum i se
adresau cei din jur lui Caitlin, dei le era drag.
Mike o admira pentru modul n care se purta cu
cei n vrst.
Dup ce le aezar, sosi i chelnerul.

145

- Nu cred c bem ceva n seara aceasta, Jason, spuse Mike.


Caitlin i scoase nasul din meniu.
- Acum tu eti cel ce se comport dubios.
Crede-m, n-am s nfac sticla de vin s mi-o
leg la centur dac te vd c bei.
Mike l privi pe Jason care schimba nite zmbete pline de neles.
- Cred c trebuie s fac ceva, spuse el. Vom
lua ca de obicei.
Jason cltin capul.
- E n regul. Chateau

Millet.

. - Vezi, Caitlin, nu snt ncuiat cum zici tu. M-ai


fcut s m rzgndesc fr prea mare efort.
- i cred c va trebui s vd ce vin aleg.
Mike zmbi.
- Nu e sigur c ai scpat te teama de a mai
avea ru de mare.
- Nu mi-a fost ru, spuse Caitlin ncet. Mi-e
tare foame. Am s ncep cu nite caviar, apoi voi
lua nite sup de zmeur, dup care m voi nfige
n puiul umplut... nchise meniul i zmbi. Voi

146

hotr desertul mai trziu. E prima oar c nu m


vei acuza c ciugulesc cte ceva.
- Normal. E prima oar cnd ar trebui s te
ntorci la ciugulit. Ce te-a apucat?
- Nu vrei s ncetezi cu sfaturile tale de doc
tor? Doctore?
Ridic mna n semn de armistiiu.
- n regul. mi pun lact la gur pentru tot
restul serii. Aa i convine?
- Da. Ce mai pui la cale?
- A mai vrea s te vd cum zmbeti. Eti
frumoas, rspunse Mike.
Se lupt cu ea nsi s nu rd. Abia l simi
pe chelner.
i ridic ochii i ezit. Se rzgndi. Considera
c trebuia s aib o cin mai normal. i, totui,
parc Mike mersese prea departe...
Mike nu mai coment. La sfritul mesei se
gndi c poate greise.
Cnd Ralph nsoit de Bunny se oprir n drep
tul lor, Caitlin se dovedi fermectoare, strluci
toare i prietenoas.

147

Se vedea c se bucurase de aceast cin. i


spuser anecdote, mprtir fragmente din pro
priile viei.
La desert, ea se gndi ce s aleag: ngheat
cu sos sau poate ntindea coarda prea tare. n
cepu s simt ceva n stomac. Mndria o fcu s
ignore legnarea vasului.
- Cafea dorii? ntreb chelnerul.
Caitlin ddu din cap.
- ncerc s pun stavil obiceiului. Se uit la
Mike care era la a doua ceac. Aud c nu face
prea bine. lart-m o clip.
Se ridic i cu capul sus iei uor. De ndat
ce se afla afar iui pasul ca s ajung n final la
fug.
Se ntoarse dup zece minute.
- Parc am mai trit o asemenea scen, zise
el trgnat.
Caitlin l privi.
- Dac spui c m-ai atenionat dinainte, jur c
pun s te arunce peste bord.
- Nici nu trebuie s zic aa ceva, zise Mike

148

forndu-se s par vesel. tii asta. E timpul s


faci injecia.

- Nu fac nimic.
Mike o privi urt. Era ceva ce i scpa lui? i
- vrse nasul unde nu trebuia?
Caitlin adug:
- Dar n-am nevoie de injecie.
- Ba da, ai, spuse Mike morocnos.
Liftul se opri i cnd uile se deschise ddur
cu ochii de alt cuplu nuntru. Caitlin btu n re
tragere:
- E prea mare aglomeraie, protest ea.
El o lu de bra. Ca s se elibereze, Caitlin
trebuia s fac o scen de toat frumuseea.
Mike aps pe buton. Era pentru puntea ase.
Caitlin ncerc s schimbe pentru puntea unu,
dar Mike zmbi i o strnse i mai tare.
Cnd liftul se opri cuplul cobor, Caitlin vru s
ias cu ei odat. Mike o opri.
- Mergem la ase, ncerc s opreasc inevi
tabilul.
- Du-te tu. Te prind eu din urm.

149

El rse i ddu din cap.


Dup o clip, Caitlin se pomeni c intr la in
firmerie. Doi brbai o a t e p t a u . Parc erau de
zertori.
Caitlin simi c i se ntoarce stomacul pe dos.
- Vreau s iau o pastil, opti ea. Dou, dac
era cazul. Fr injecii.
- Chiar s te temi de un biet ac, asta e prea de
tot, zise Mike cu voce sczut. Domnioara care
se teme n van va spulbera visul din cauza unei
interpretri care dureaz doar o clip. Ce chestie,
nu mi te-am imaginat o fricoas.
Caitlin l privi n ochi.
- Nu snt o fricoas. Unde l nfig?
- Ce? Acul?
- Bineneles c acul, strig ea cu tonul ridicat.
Mike se ncrunt.
- La locul lui. De ce?
- Ce fel de loc? n bra, se rsti Caitlin.
- sta nu e locul obinuit. Ce mai e i asta?
Eti i pudic la fel de mult ca i sp

iat?

- Nu. Numai c nu-mi pas... i trase nasul.

150

Cine face injecia? Poate vreo sor, nu?


- i va plcea doctorul vasului, o asigur el.
L-am ntlnit n circuitul meu pe vas. E stilul prin
tesc.
- Nici nu-mi place, mormi Caitlin. Nu era ade
vrat, l prefera n locul un ui cpitan dur.
Ea pli cnd ua se deschise. Nu voia s re
cunoasc c i era o fric teribil de ace.
Mike i zmbi.
- Vrei s vin doctorul tu? Promit c voi fi
blnd. La clinic toat lumea m cuta cnd era
vorba de injecii.
- Nici s nu te gndeti, Mike Harris. Nu eti
doctorul meu. Cnd descoperi c singura femeie
din salon o privea cu ochii mari, Caitlin zmbi
uor. Apoi se trnti pe scaun cu minile n poal ca
o colri. Parc m simt mai bine. Cred c este
o prostie c faci injecii. Pun pariu c mtua
Penny n-a avut ru de rnare cnd a traversat
Atlanticul i slav Domnului c a navigat pe tot
felul de nave.
Mike se ncrunt. Ce amestec avea mtua

151

Penny? De ce

n c e r

c a s i construiasc o ima

gine ireal?
Ultimul p a c i ^
Caitlin nu mai ^

- \ fcu apariia. Numrul lui

nt

durat. Mike se aez lng

r g

ea.
- Ai avut d r

e p t a

t e . E de vin micarea de la

nivelul superior inimic altceva. Nu e nevoie de


injecie. Snt b i ^
- Deci va t r ^

\/

b u i

r u

e ridice.
S

stai aici n infirmerie pn la

sfritul cltori^j ^

poziie. Mike o j

de bra. Prea c pune capt

vei menine n bun dis

discuiei.
Se ls l i n j . Sora medical se uit spre
te

Mike i spune:
-

Doctore ^

sigur c i-e b i r

a r r

j .

M j mi se pare c ari grozav.

i e ?

Caitlin se s t

r m D

- Eu snt p ^

c i e n

i i scoase ghearele:

t a , rnji ea. Doctorul meu a fost

destul de a m a l ^
s

puin cuvntul ^
Mike i n %
uor. Se n t r e g

M bucur s te vd. Eti

aduc pn aici. Accentua

n o n o

t de rs. O lu de mn

tremura aa.

152

- Pacienta mea simte c o las picioarele.


Sora medical nici nu se uita la Caitlin.
- Are nevoie de pastil? l ntreb pe Mike cu
adoraie.
- Are nevoie de injecie, izbucni Caitlin i smucindu-se din mna lui Mike intr n cabinet.
Rmase puin pe loc, apoi i fcu cu ochiul lui
Mike.
- E una din cele mai nervoase, nu-i aa doc
tore?
Mike zmbi. Se simea de parc o abandona
pe Caitlin. Era destinul. N-avea de-a face cu pro
fesia lui.
Dup ce sora nchise ua n urma ei, simi
pentru prima oar n viaa lui c nelege emoiile
tailor care ateapt ca soiile s nasc, prinilor
care stau la captiul copiilor bolnavi, sau rudelor
care ateapt veti din camera de gard.
Reacia ei de gelozie l uimi. Nu-i plcea ca
femeile s fie geloase. Privirea ei scotea flcri.
Era posesiv.
ncerc s fie detaat cnd ea iei din cabinet.

153

- Gata?
Ea ddu din cap.
M k e i mulumi sorei medicale i o lu pe Cai
tlin pe dup umeri.
Era supus. N-avea chef de discuii. Nu ri
post cnd el o trimise la culcare. Se dezbrc n
baie. Minile lui Mike voiau s o ia n brae.
- M duc dup ap, zise el cu greu.
Cnd reveni, ea sttea ntins pe spate i pri
vea spre tavan. i puse paharul pe noptier i o
lu uor de obraz.
- Nu prea te-ai distrat n cltoria asta a ta,
murmur el.
- i nici tu, mulumit mie, spuse ea tremurnd.
Mike zmbi.
- Pentru mine nu era vorba de un vis. Vineri
trebuie s fiu la Londra. La o convenie medical.
Voiam s refuz, dar partenerul meu Dave, Dave
Masterson, m-a determinat s m duc, fcndu-m
curios. Mi-a strnit interesul despre energiile con
sumate. Cred c s-a consultat cu elementele din

154

natur ca s ne plaseze n zona moart, cea de


care i vorbeam.
- Chiar trebuie s mergi?
- Aa cred i eu. Trebuie s-mi vr nasul n
toate. Dup cum tii am dreptate.
- n cazul meu prerea mea a fost justificat.
M-a rnit faptul c trebuia s vezi dac fac in
jecia sau nu. Nu a fost frumos s m duci de
mn. Nu trebuia s... nghii n sec. Nu trebuia s
faci ceea ce ai fcut. De ce, Mike? Ai fi putut s ai
orice femeie voiai. De ce te ncurci cu una ca
mine?
Mike zmbi i i duse mna la buze.
- Cine tie? M-ai prins n mreje, asta e. i
aminti c voia s o in n brae i oft.
- Mai bine plec. O srut pe frunte. Injecia te
va adormi. Mine vei fi bine, indiferent de cum va
arta marea.
Caitlin reui s z m b e a s c , dei voia s
plng. Se gndi c e deplasat gestul. De ce s se
emoioneze? De ce cuvintele lui atingeau partea
secret pe care n-o expunea? De ce voia s se

155

urce alturi de ea i s o nconjoare cu cldur?


i apoi, se ntreb ea, ar vrea acest brbat s
fac aa ceva?
- Noapte bun, zise ea i se ridic n picioare.
- Noapte bun, rspunse el.
El deschise ua cnd ea l strig.
Mike se opri. Avea ea de gnd s-l roage s
rmn? i pierduse oare minile?
- Nu ie-am mulumit, spuse ea n sfrit.
- Plcerea a fost de partea mea. Acum, hai la
culcare, se for s zmbeasc.
Camera prea prsit, dup plecarea lui.
Caitlin mulumi efectelor pe care le avea in
jecia. O trimise la culcare.

Capitelul

Cnd auzi btaia n u, Caitlin se ridic, trezindu-se de-a binelea.


- mi cer scuze, zise stewardesa cu accent
scoian. Avea n mn o tav. Doctorul tu m-a
rugat s-i aduc micul dejun. Trebuie s spun c
se gndete la toate. Unde ai dori s-l pun? n
pat?
- E bine pe msu, murmur Caitlin. M scol,

157

imediat. Voia s trimit tava napoi ca s arate c


nu accepta ordine din partea doctorului, dar i era
foame i cupa cu fructe era ispititoare. Era i un
borcan cu iaurt i miere pentru a-l ndulci. Avea i
un corn i ceai. Burta nu-i ddea pace. Mulu
mesc, mult Maggie. Nu-i face griji. Mnnc tot.
Snt moart de foame. Cum e afar?
- E rece, dar ce-i mai ru a trecut. S trag
perdelele? Nu este soare, dar puin lumin n-ar
strica.
- E grozav, zise Caitlin.
- S nu m dezamgeti, c i voi spune doc
toraului luia drgu.
Vru s spun c nu era doctoraul ei, dar se
abinu. Nici nu nchise bine ua n urma ei i se
apuc s mnnce. Mai trziu, fiind mncat; cu
rat i mbrcat n haine uoare i cu espandrile
n picioare, Caitlin era gata s ia lumea de piept.
Injecia fcuse minuni. i asta chiar nu vru s
mrturiseasc. i nu era ru deloc.
i vr jurnalul n geant i iei tocmai cnd
Maggie se ndrept spre ea.

158

- Nu poi s raportezi faptul c am srit peste


micul dejun.
- E bine. i dac nu te superi i eu a fi fcut
la fel. Cnd doctoraul acela al tu vrea ceva apoi
tie cum s cear.
Caitlin i ddu ochii peste cap, n semn de
ncuviinare.
Se convers cu civa oameni, apoi se aez
i lucr la jurnal. Dup ora unsprezece se n
drept spre teatru.
Mike intr pe scen mbrcat cu acelai cos
tum gri de mtase, fiind mai atrgtor ca nicio
dat.
O vzu pe Daphne cum o privete de parc
i-ar fi zis: Nu e Mike brbatul tu? Puteam s jur
ca...
Caitlin nu tia ce ar fi putut s jure Daphne.
Era prea ocupat cu cercetarea lui Mike.. Nu pe
trecuse destul cu brbatul acesta? Nu trebuia s
se mai ntlneasc?
Era nervoas i nu era bine. Voia ca orice
persoan s recunoasc c Mike Harris era cel

159

mai minunat doctor de la Hippocrat ncoace. Cel


mai fermector brbat de la Cary Grant, cel mai
bun orator de la John F. Kennedy.
Acestea erau adevruri despre Mike. Dictonul
preferat era Nu ntreba ce poate trupul s fac
pentru tine, ci ce poi tu s faci pentru el".
Mike vorbea de cinci minute, cnd Caitlin rea
liz c l subestimase.
Era clar c nu pierdea timpul. Cunotea toi
membrii grupului de parc i studiase ani de-a
rndul. Nu avea probleme cu ei.
Recepta mesajul bine. i ddu seama c nu
era un tnr oarecare, ci un doctor care i admira
ca supravieuitori ntr-o lume apstoare.
Nu i condamna pe asculttorii si pentru obi
ceiurile lor proaste; sublinia faptul c muli dintre
ei crescuser odat cu reclamele fcute de ste
lele de cinema i de doctorii nii.
Arta ct de important era faptul c erau pre
zeni cu toii, dorind s se ocupe de sntatea lor.
Se uit la Caitlin lung, de parc era un pro
fesor ce se adresa unui student necunoscut.

160

Mike continu pe un ton relaxat. Cit cazuri din


istorie i anecdote. Folosi expresii ca manage
mentul vieii" ca s arate schimbrile mici inter
venite. Mike era un brbat detept.
Se gndi c sfatul lui Mike putea s fie n re
vistele cunoscute. Nimic din cele citate nu era
revoluionar, doar idealurile vieii.
Ce bestie, i zise n gnd Caitlin. Chiar trebuia
s fie att de modest? De sincer? De fermector?
Se ntreba ce ar crede mtua ei despre Mike.
Poate c putea s o farmece cu firea lui.
Era potrivit pentru un flirt. Dar nu trebuia s te
ncurci cu el. Mtua Penny ar trage semnalul de
alarm.
- Tot ce vreau s v spun, doamnelor i dom
nilor, este c trebuie s v ngrijii corpul ca pe
propriul Cadillac.

Dac o facei, putei s consta

tai rezultatul. Singurul vehicul pe care l deinea


Caitlin era o biciclet de mna a doua, cu cauciu
curile lsate, dar l aplaud pe Mike frenetic.
Cnd prsi scena se ndrept spre ea. Caitlin
se simea mndr i se emoiona c el era...

161

Se ncrunt. Ce? Desigur, nu doctorul ei. Prie


tenul ei? Mike era altceva.
Dar nu putea s-i spun iubit.
Era un incident", se gndi ea. i se ntmpl o
dat n via." E foarte bine c nu se mai purta
prostete. *
l vzu cum voia s vin la ea, dar nu reuea
de cei adunai n jurul lui care i cereau sfatul.
-

Nu pleca, i spuse el, fcndu-i curioi pe

civa oameni.
Tonul din vocea lui o fcu s rmn pe loc,
fr s se ascund de Mike Harris. Rugmintea
lui o fcu s ncremeneasc.
Mike se scuz. Apoi veni la Caitlin.
- Bun, spuse el. Te simi la fel de bine pre
cum ari?
Se ridic i rse.
- Sper s art mcar pe jumtate cum m
simt. Asta datorit ie. Injecia i-a fcut efectul.
M-am nfipt n micul dejun oferit de tine i sper s
m bucur de restul cltoriei.
- Eti gata s ncerci? o ntreb el.

162

- Cu o condiie, spuse Caitlin. Tu preiei co


manda.
Lui Mike nu-i plcea s se despart de Caitlin.
Trebuia s rspund la ntrebrile referitoare la
cartea lui. Dac suporta acum att de greu des
prirea cum avea s fie cnd pleca la Southampton?
Brusc, i aminti de Dave i de colegii de la
clinic. Vru s se bucure de o vacan fr lecturi,
notie, munc.
Rse. O vacan? Nu avusese nici una. Nu
putuse. Avea pacieni. Era o anume doamn Bannerman, octogenara lui favorit, care avea pal
pitaii puternice.
Se necji cnd afl c trebuia s lipseasc o
sptmn. Cum se aflase n zona moart, nu
putuse s o sune s o salute i s-i spun c
doctorul Masterson era la fel de atent c a i el.
Apoi, mai era i baronul acela speriat care se
gndea la teste...
Mike se opri. Dac ar fi propriul lui pacient

163

i-ar recomanda s fac un lucru plcut ca s


alunge alte gnduri.
tia foarte bine care trebuia s-i fie ocupaia,
aceea de a o seduce pe Caitlin. Noaptea trecut
i revizuise sentimentele fa de ea. Se gndise
c trebuia s fie mai rezervat.
Se hotr s uite ce i-a promis. Cnd o vzu
se emoiona. Voia s termine discursul i s ajung
la Caitlin ca s o ating i s-i vorbeasc.
Chiar trebuia s-i ia rmas-bun de la ea?
Nu era sigur c putea s o fac.
Caitlin l privi ciudat cnd ajunse la cabin.
- Nu m pricep la mod, dar cred c rochia
aceea e trsnet, spuse el. Rochia prea simpl la
prima vedere.
Caitlin intr n hol i i se altur pentru o clip.
Mike simi o cldur n tot trupul. Pieptarul era
dungat, o estur mpletit la umeri, care i in
spira imagini nedorite. Se ntreba dac nu i va
pierde raiunea.
Caitlin i zmbi cnd ptrunser n restaurant.

164

- De data aceasta vreau s bem ceva. Ocea


nul e linitit i se pare c vom avea i apus.
-

Ce idee grozav, consimi Mike. i indic

dou locuri la fereastr. Aici i depn amintirile


i speranele despre Caitlin.
- Iubesc oceanul, murmur Caitlin. Chelnerul
le lu comanda.
- Eti o femeie ierttoare, spuse Mike. Ocea
nul a fost ru cu tine. Mereu eti aa?
Caitlin se simea stnjenit. El se referea la
momentele intime.
- De fapt, fac ppui magice i le nfig ace,
spuse ea.
- Cred c tocmai ai gsit rspuns la durerea
ce o simt n inim. El glumea, dar ea tia c vor
bele snt adevrate.
- E uimitor cum au zburat zilele. Deja ne n
dreptm spre Londra... Se opri cu un nod n gt...
Vom mai avea doar o cin dup asta. Tui. Parc
ar fi... Se uit la ocean.
- Ct stai la Londra? ntreb el.
Caitlin ridic din umeri.

165

- M ntorc de la Londra n New York. Mai nti


voi petrece cteva zile cu Pam, prietena de care
i-am zis. Apoi, voi vizita Oxford-u\.
- La plimbare, repet Mike. Te duci n Anglia
ca s mergi la plimbare.
Caitlin cltin din cap.
- Voi fi propria mea stpn.
- Singur? ntreb Mike.
Da.
- La naiba, Caitlin, explod el.
Mike ncerc s se calmeze.
- Te-ai pierdut pe vas, femeie. Cum poi s
gseti drumul prin o ar necunoscut?
- Cum n-am nici o destinaie n minte, nu con
teaz dac m rtcesc.
- O s sfreti prost, i prezise Mike. Vei fi ca
n pdurea Sherwood fr s fie nici un Robin
Hood n prejm.
Curajul lui Caitlin dispru, nu putea s nege c
n-avea comaruri despre aceste lucruri.
- Pi ce nseamn aventura fr puin efort i
pericol?

166

- Dar de ce? rbufni Mike.


tiuse de la nceput c avea nevoie de un
pzitor. Oare de ce i plcea s se certe cu Mike?
Oare urmrea ceva?
Nu snt att de naiv precum par", ncerc s-i
comunice n gnd.
- ncerc s merg pe drumuri bune, nu prin
mlatinile prin care Cathy umbla dup Hitchcliff.
i pentru propria informare, am luat cursuri de
topografie. Am picat la test n final dar eram n
topul celor mai buni din grupa de judo.
- Grozav. Poate poi s apelezi la nite tipi
naite de a sri n groap.
Caitlin izbucni n rs.
- Mike, vorbim de Anglia jocurilor i petrece
rilor i a fair-play-ului.
- i inutul lui Jack Spintectorul.
Caitlin pli.
- Mtua Penny a cltorit prin deert, a fost
misionar n China i a participat la cel de-al doi
lea rzboi mondial.
- i de ce o amestecm pe mtua Penny n

167

discuia noastr? Sau poate c are vreun ames


tec?
- Ce vrei s spui? i Pam Jennings spusese
acelai lucru.
- N-are importan. Credeam c vrei s-i iei o
slujb.
Caitlin se nfurie.
- Am zis numai n caz c am nevoie de o
slujb. Mai nti vreau s vd inutul. Vreau s vd
grdini, cmpii i sate, continu ea. Nu vreau s
m bucur de priveliti din cas. Dar, poate c tu
nu nelegi, Mike. Poate c nu guti. Lipsete con
fortul, cci dormim n cort, sub un sac de dormit
sau n ploaie. n locul n care te lfi cu orchestra
lng tine...
-Cum?
- Caitlin, continu, eti imprevizibil. n lumea
ta e permis.
Poate c totui mersese prea departe", i
zise ea n gnd.
- mi cer scuze.
Mike lu o sorbitur fr s mai zic nimic.

168

- Mike, repet, spuse din nou Caitlin. Poate ar fi


bine s-mi tai limba.
Se uit la ea, aducndu-i aminte c e acolo.
- Nu te grbi. Parc-mi amintesc c ai o limb
frumoas.
Cuvintele lui o lovir. ntreaga fiin i fu cu
prins de flcri.
- N-ai auzit de regulile marchizei Queensburry? Nu lupi cinstit, opti ea.
- Dac ar fi s lupt, n-ar trebui s m ghidez
dup nite reguli. i aminteti c...
Ea l privi.
- Sun... ca o interdicie..., murmur ea.
Mike zmbi. i mai spusese asta i nainte.
Nu se mir cnd ochii lui Caitlin se mrir. Tre
buia s fie nendurtor.

Capitelul

Pentru Caitlin cina cu Mike era tensionat i


teribil de emoionant.
Simea c triete ca niciodat.
De-abia tia ce alesese din meniu, oricum sa
vurase fiecare nghiitur.
Vinul Chateau

Millet pe care Mike l alesese

toat sptmna curgea n pahar fr oprire i


devenea amenintor.

170

Calitlin vru s fie mai atent.


- Cum se face c pot s beau vin n seara
aceasta? zse ea dup o sorbitur. A renunat
doctorul meu la dorina de a m vedea n regul?
Mike zmbi pe sub ramele ochelarilor.
- Aa cum mai zici uneori, nu snt doctorul tu.
Dac a fi n-a fi pus sub interdicie vinul. Ai mn
cat bine aa c n-are cum s te doar capul sau
stomacul. i ca s fii bine necesit mult btaie
de cap nu numai pentru un doctor.
Caitlin era hotrt s nu-i arate c tremura.
Ce voia s zic?
Ce i sugera? Ceart, asta cuta.
Dar care s fie motivul?
- tii c eti tendenios, zise ea i culese nite
legume din farfurie.
- tiu, consimi el. Aa mai merge. Aa cum
i-am zis, m mai gndesc. Caitlin se uit urt.
- i aa cum ai mai spus, Mike Harris, ai pu
tea...
- Aa e. A putea s te pclesc. Dar tu eti
motivul alunecrii mele, Caitlin. De la nceput ai

171

schimbat inteniile mele bune. M gndesc s nu


snt ru la urma urmelor. Dar cnd faci parte din
decor eu snt Atilla.
Caitlin rse.
- Cum, oreanul Mike Harris e barbar? Nu mi
te pot imagina schimbndu-i costumul pe o m
brcminte primitiv din piele. Nu i se potrivete.
Dar un val de cldur interveni n clipa n care
se gndi la Mike fr haine.
Apoi, o tulbur i gndul c el i cunoate fie
care centimetru din trupul ei.
,Ateapt numai", i zise ea n gnd.
Se for s se gndeasc la meniu.
Era o greeala s te ceri cu Mike, nu ducea la
nimic.
Dup cin Caitlin vru s scape pe Mike spunnd c vrea s mearg la cazino.
Spre surprinderea ei i el voia acelai lucru.
-

Dar ai zis c nu-i plac jocurile de noroc,

protest Caitlin.
- Aa e, rspunse Mike. Dar am studiat jocul

172

i mi place. M cuprinde fobia jocului.


Caitlin fu surprins din nou; nu se ateptase ca
Mike s foloseasc cuvntul fobie.
- Te temi? i-e fric s nu devin obinuin?
ntreb ea pe un ton dulce.
- Tata obinuia s joace i s piard, rspunse
Mike fr ezitare. Nu mai spusese niciodat asta.
Tata e un vistor, un idealist, tipul care st i
gndete scheme ca s ias la liman. Dar nu toi
pltesc pentru asta pn cnd... pn cnd cineva
i-a furat ideile.
Caitlin vzu c Mike se nmuie.
- i au mers planurile lui?
Mike zmbi plin de mndrie.
- Cu duiumul. Mama l-a sprijinit pe tata, a cre
zut n el i nu I- a descurajat. Formau o echip. i
tata nu mai mergea la cazino ca s ctige pe
neateptate.
<> Din fericire mi-a luat ceva timp s capt curaj
s privesc vederile trimise din Reno i Las Vegas,
sau...
Mike se opri, uimit de confesiunea fcut.

173

Caitlin se ntreba de ce e aa controlat.


- Problema cu jocul de noroc e c dac ai
nevoie s ctigi, pierzi garantat.
Mike fu surprins. Dar nu-l interesa ideea n
sine.
- Nu pricep. Din ce mi-ai zis, nu-i permii s
arunci o sut de dolari i totui i cumperi jetoane
i nu eti atent la cheltuieli.
Caitlin rse.
- Nu trebuie s fii Einstein ca s poi aduna,
tiu bine ce fac. i face bine s ctigi.
- Uimitor, murmur Mike, zmbind. Ai ceva n
cap, zise el i o lu n brae.
- Poate mai puin dect credeam, se auzi Cai
tlin pe sine.
Amndoi rser, Caitlin se nfiora cci realiz
c nu numai el i fcuse mrturisiri.
i ea, de asemenea.
Mike i suger o plimbare pe punte.
Caitlin era nerbdtoare s ia aer curat, dar
refuz. Nu voia s rmn singuri.
Cnd el insist, Caitlin de-abia i rspunse.

174

- E O.K., zise Mike.


Ea zmbi. El o conduse afar.
-

E minunat. i nu e lume. De ce nu iese

nimeni pe vremea asta?


Mike zmbi.
- Cine tie. Unii vor doar s traverseze ocea
nul, alii s noate. Nu uita confortul.
- Ce chestie, zise Caitlin. Nici nu pun bine
ntrebarea c i dai rspuns.
Ajunser la scar. Caitlin urc repede. Mike
era bucuros c nu se cert.
Se ntreba dac urma s fie seductor.
Nu prea se simea stpn pe situaie. Dar nu
era hotrt.
ncepuse s se lase seara. Hotr s fie dur.
Apoi, ea lans bomba.
n cteva minute se decise. N-avea cum s o
prasc.
Caitlin trase aer n piept.
- Nici un suflet de om. mi amintesc prima zi
cnd vremea era frumoas, iar puntea era plin. E
ciudat ct de pustie e.

175

- Nu i-am spus? A m rezervat locul sta,


spuse Mike.
Caitlin se uit lung.
- Nu mi-am imaginat.
Se rezem de bar, prefcndu-se c-i e ru
ca s-i fie mai uor cnd i ia rmas bun.
Nu voia s se gndeasc.
N-avea scpare. Brusc apru un chelner cu o
tav de argint cu dou pahare i o sticl de Most
Chandon cu ghea.
- Bine, Alastar, zise Mike. Mulumesc.
Tnrul se nclin, dup care dispru.
- Trebuie s discutm. Eti drgu.
Mike simi o remucare n suflet.
Ar crede c Mike este drgu dac ar ti ce-i
poate pielea?
Dar turn ampanie. i aminti c ,e adult. Tre
buia s-i imagineze de ce un brbat vrea s fie
cu ea.
- Ce mai e acolo?
- Vei vedea ndat, spuse el clipind.
Ceva mai trziu, auzi acordurile unei muzici.

176

- Cum ai reuit s angajezi o orchestr? zise


ea uimit.
- Unde merg eu exist i muzic, zise el. Ce
n-am voie s fiu romantic?
Caitlin ddu din cap.
- Dar cum a ajuns Alastar aici? Cum ai comu
nicat cu el?
-

lat c doamna devine brusc curioas, o

tachina Mike.
Caitlin zmbi... Ce... neprevzut.
Mike i ntinse mna.
- i acum mi acorzi acest dans?
Ea veni n braele lui fr ezitare. Se micau n
ritmul muzicii.
ampania curgea ntre timp, fcnd bule.
n aer era un amestec de sare cu parfumul ei.
Briza o mngia.
- Nu voi uita niciodat aceast noapte, indife
rent de ce va fi, nu o voi uita.
- Atunci se pare c nici unul din noi nu o va
uita.
Ea simi srutul pecetluit pe buze.

177

- Cred c mai vreau s beau ampanie, reui


ea s zic. Mike duse paharul la gur.
Caitlin lu o sorbitur, apoi i oferi paharul ei lui
Mike. Tremurnd, i ls ampanie pe brbie.
Se uit, apoi dintr-un impuls se duse la el i i
lu picturile cu vrful limbii.
Parc i se fcu foame i n urmtoarele clipe i
cut buzele i limba ca s cerceteze prile as
cunse.
inea cu grij paharul cu ampanie, dar l n* colaci cu braele amndou.
Pierdut n plcere, Mike nu voia s o elibereze
pe Caitlin. Era att de dulce.
Fr s vrea, Mike rsturn coninutul paharu
lui pe spatele ei.
Mai emoionat dect la nceput, Caitlin l ajut
s pun paharul jos i l ntoarse cu faa spre ea.
- Da-i-mi voie, spuse el.
O lu cu ambele mini de talie i ncepu s-i
tearg cu buzele ampania de pe spate.
Dup asta i cut gura ca s-o srute. Caitlin
se topi sub impulsul erotic.

178

Ardea de dorin. Srutul lui deveni ptima. n


fundal se auzi melodia Trebuia s fii tu.
Ce perfect", i zise ea n gnd. l privi lung.
- Hai acas. E mai bine, spuse el cu voce
groas.
Ea era ameit. Nici nu-i ddu seama cnd
ajunse n faa cabinei lui.
- tiam c sntem vecini, dar nu tiam c eti
aa aproape de mine.
- tiam c o iau razna ori de cte ori mi amin
team.
De ndat ce deschise ua i magia dispruse
ncerc s-i alunge toate temerile din suflet.
Dup ce puse biletul cu Nu deranjai se gndi
c nu putea s continue un joc ce a nceput cu o
seducie.
Luna se reflecta pe ap i fcea s se z
reasc ncrederea n ochii i u i Caitlin.
- Trebuie s-i spun ceva. Chiar din seara
aceasta. Din clipa n care anrvhotrt s fac dra
goste cu tine totul a fost intenionat. Voiam s te
duc n pat.

179

Se atept ca ea s explodeze i s rbuf


neasc.
- i am fcut ceva care s-i schimbe intenia?
Mike se ncrunt.
- Nu nelegi.
- Am hotrt s te am i iat-te.
Ea zmbi.
- Eti adorabil. tiai asta.
Femeia asta l scotea din mini.
-Ce?
Ea l srut pe brbie i apoi i opti:
- Oi fi eu ncuiat, Mike Harris, dar nu proast.
tiu eu .cnd snt sedus. Tu nu? i zmbi ru
tcios.
Mike se detept dup cteva clipe de tcere.
- Cnd ai hotrt s dai crile pe fa?
-

Dar n-am fcut-o. Am ajuns n punctul n

care nu trebuie s m joc cu sentimentele.


Caitlin se prefcu c nu l vede pe Mike care
era ocat. Ea se dezbrca.
i spusese adevrul. Nu tia de ce acceptase,
fr s se gndeasc la viitor.

180

Poate c odat avea s se mint. Toate ace


ste lucruri. Nu mai suporta s se nele n privina
lui Mike.
Gura ei o cut pe a lui. l muc uor cu dinii
i l mngie cu limba.
Ca ntr-o trans, Mike i lu faa n mini. i
rspunse la mngieri. Trebuia s spele ruinea.
Se dezbrc uor, savurnd fiecare clip. Mike
ncepu s o dezbrace aa cum i imaginase di
nainte.
Caitlin i scoase cmaa care czu la podea. i
plcea netezimea pieptului lui mbrcat n pr.
-O cuprinse plcerea i mai mare cnd sutienul
i czu pe talie. Dup ce i ls gura n pace, el
ncepu s o cerceteze cu privirea.
- Caitlin eti minunat, murmur el. Nu pot s
nu m gndesc c uneori eti un amestec de cald
i rece, cum rspunzi la mngierile mele... Sfrcurile i se ntrir iar ochii i se umezir.
Ajut-m.
Mike scp de hainele lui iute i i ndeprt i
ei rochia.

181

Ceva mai trziu bikinii alunecar i ea era toat


n braele lui.
Se unir ntr-un srut lung.
Caitlin nu prea i ddea seama ce fcea cnd
atinse cu minile mijlocul lui subire ajungnd pn
la centrul plin de dorin. Cnd i ncolci dege
tele n jurul lui, Mike gemu.
Brusc, o duse la pat i se ntinse alturi de ea.
Caitlin l nvlui pe la spate i ncepu s-l s
rute, l mngie cu snii, se frec de el ca o pisic.
Mike nu simise niciodat ceva mai plcut. Nu
tia ct de dulce putea fi capitularea. Nu avea
ncredere n nimeni altcineva.
Caitlin era i ea uimit de curajjul ei i de agre
siunea manifestat n dorin.
Nu nelegea ce o fcu s preia hurile, dar se
bucur de aceeai libertate i putere. i ce bu
cura de tot.
Jl clri, l lu n brae de parc era numai
pentru plcerea ei. Minile lui i mngiau rotun
jimile.
Simind c sosise clipa exploziei, Mike lu ol-

182

durile lui Caitlin cu putere i o posed cu un in


stinct primar.
Caitlin exalt de fericire. Era gata s capitu
leze. Cnd Mike o nlnui cu braele, ea strig i
se ag de el cu putere.
Tri clipa cu intensitate, pn la refuz, apoi iz
bucni asemeni unui ru zdrobit de un baraj. n
urmtorul moment simi toi muchii din trupul lui
Mike.
n cele din urm ajunser de unde plecaser,
legai de unduiri blnde de fericire.
Dar chiar atunci cnd erau nlnuii, amndoi
erau vistori.
Nici unul nu se gndise c putea s fie att de
frumos.
Pentru prima oar Caitlin nelese ce nsemna
un ru fr ntoarcere.
Iar Mike tia c mai exista o cascad sau dou
naintea lor.

Capitelul

10

Caitlin iei din cabina ei cu picioarele goale,


purtnd un kimono de bumbac, ncercnd s nu se
gndeasc prea mult, n timp ce i fcea baga
jele. Inteniona s le scoat afar, pe coridor, n
ateptarea debarcrii. Mike proced la fel.
Era ultima noapte, se gndi ea, fr s-i vin
s cread. Unde au zburat zilele? Dar nopile?
La ultimul geamantan, Caitlin zmbi.

184

tia foarte bine unde se dusese ziua. O m


prise cu pasiune, cu Mike. Se strduiser s fie
ct mai prietenoi unul cu altul.
Dar nc nu se terminase relaia lor, i aminti
ea n timp ce i mpacheta fardurile. Mike va sta
la Londra cteva zile, ca i ea de altfel.
Bineneles c va fi ocupat cu convenia i c
va sta n elegantul hotel St. James.

Se hotr s

se ntlneasc cu Pam ca s rup vraja dintre ei.


Aa c nu va fi un rmas-bun.
Caitlin oft. Se gndi c nu mai conteaz mo
mentul n care se va despri de Mike.
Va trebui s suporte desprirea mai devreme
sau mai trziu.
Se ntreba cum avea s se desfoare viaa
ei, de-acum nainte. tia ce nseamn cldura i
puterea braelor lui, bucuria de a-i sta alturi, de
a-i simi rsuflarea pe pielea ei i emoia pe care
o ncerca cnd se trezea n zmbetul lui.
Pentru c n-avea ncotro, trebuia s fac tot
ceea ce se cuvenea. Chiar dac era destul de
naiv s mai cread ntr-o relaie de durat.

185

Era limpede c el tia s snt persoane diferite.


Oricum, Caitlin era nerbdtoare s-i vad de
drumul ei. Avea s se aeze sub un castan, n
mijlocul unui cmp verde i s se bucure de sin
gurtatea din jur.
Mtua Penny iubea Anglia i i prea ru c
n-o vizitase, aa c i plnuise s scrie volume
ntregi despre oameni, case i grdini, despre
- gusturile i mirosurile pastelor Cornish

i despre

berea englezeasc adevrat care se servea n


crciumi de la ar.
i mai rmnea i Oxford-u\, parcul n care se
ntlniser prinii ei, n anul n care mama lui Cai
tlin vizitase universitatea; apoi mai era i puntea
ce desprea grdina public, cnd John Grant o
ceruse de nevast pe Maureen Sullivan i cnd se
hotrser pe loc s se retrag la casa din Wisconsin, ca s nceap o via nou acolo.
Avea instantaneele care o fceau pe Caitlin s
rd cu poft, amuzat de feele pe care le fceau
prinii ei n faa aparatului de fotografiat.
Oftnd, Caitlin i ridic geamntanul i l scoase

186

afar tocmai cnd Mike se ndrept spre ea. Era


cu o valiz n mn i purta acelai costum de ln
pe care l avusese i cnd s-au ntlnit prima oar.
Pulsul ncepu s-i creasc i o stare euforic o
cuprinse cnd l ls s intre nuntru.
- Am cravata n buzunar. Cred c geanta mea
e destul de mare ca s-mi ncap i celelalte lu
cruri, i explic el. Restul de bagaje a fost deja
ridicate.
-

Unde i-e halatul? l tachina ea. Dar c

maa?
Mike rse pe nfundate i ncepu s-i plimbe
minile pe trupul ei, ntr-un fel care i era deja
cunoscut. Urmar sunete de ncntare.
- Cred c le-am uitat, mormi el, nainte de a
o sruta.
Se iubiser toat noaptea, cu pasiune. S-au
oprit s se odihneasc puin. Apoi din nou au
fcut dragoste.
nainte ca ei s-i dea seama, se fcuse ziu.
Se ghemui lng Mike de parc putea s se as
cund.

187

- Caitlin, spuse el pe cnd i mngia coapsele.


Vreau s-i spun ceva. Vreau s-i fac o sugestie.
Nu vreau s purtm discuii. Doar gndete-te,
poate vorbim mai trziu.
Caitlin i nl capul i zmbi. Avea de gnd
s-i in un discurs din acela cu privire la un tur n
Costworlds? Nu prea discutaser despre aceast
problem. Prefera s nu-i pese?
- E n regul, doctore.
El trase aer n piept i apoi zise:
- tii c trebuie s plec la New York marea
viitoare.
Caitlin tia asta prea bine. Dup ce se termina
convenia, Mike va face un tur al clinicilor din An
glia, apoi se va duce acas. Se va ntoarce la
viaa lui normal, perfect. Aa se va termina po
vestea, se gndi ea.
Mike i adun puterile i zise:
- Vino cu mine.
Caitlin se liniti apoi l ntreb:
- Ce irf propui?
- Exact ce ai auzit. S vii cu mine la New

188

York. Cred c avem nevoie de timp. Trebuie s


ne cunoatem mai bine, Caitlin.
- Ai uitat c nu ne potrivim deloc? ntreb ea
cu grij.
- Iar tu ai uitat c te-am rugat doar s te gndeti la propunerea mea? Ce ai uitat? Fr dis
cuii. Ai fost de acord.
Caitlin se ridic tulburat.
- Dai vina pe mine. mi arunci o invitaie i zici
c nu discutm.
- Am zis c poate mai trziu. Mai e timp.
Ca s o pun la podea i s o seduc. Apoi,
va urma singurtatea. Cea pe care nu o va su
port. Ea se ridic.
- i de ce a merge cu tine? ntreb ea cu
grij. Un proces... un proces. Oricum tim cum se
va termina.
Mike o privi fr satisfacie. Reacia ei l dez
amgise. Iar ea emana bucurie.
- Fr discuii, mai coment el, ncpnat.
-

E n regul, mormi Caitlin. Nu putem s

programm discuia.

189

- Eti speriat, zise Mike calm. Tot ce i cer e


s treci peste starea panic.
- Panic? Panic? Dar nu snt panicat.
Btu din palme, iar Mike rse.
- Geeala mea. Credeam, puteam s jur c
aa e. Vocea tremurtoare, groaza din ochii ti...
Dar te poi nela. Poate c eti emoionat.
Poate te gndeti c totul se va termina ru. Poate
asta te ngrozete. Majoritatea fiinelor se gndesc
la ru. Cred c eti obinuit cu singurtatea, nu
poi tri fr ea. Deci i aranjezi viaa ca s te
asiguri c eti bun i singur... cu excepia m
tuii Penny. Care, normal, este un obstacol. Din
recunotin i vinovie ai fcut o investiie emo
ional n mtua ta, Caitlin. i te gndeti ce o s
zic despre mine. Poate c vei renuna la pla
nurile tale ca s ne dai o ans i nou.
Caitlin l privi.
- De aceea nu vrei s discutm?
- m i pare ru. Trebuie s plec.
Caitlin se crispa dar l informa, n cele din
urm.

190

- M duc s-i fac un du.


- Vrei s vin i eu? strig el.
Caitlin roi cnd i aduse aminte de cellalt
du. Nu era de mirare c ea credea c l va nsoi
ca oarb oriunde. i petrecuse cele cteva ore
cum voise el, completnd i cu cteva variante
personale.
Ea trnti ua. O nfurie rsul lui Mike i ls
duul s curg. Spera s nece toate vocile inte
rioare care nu-i ddeau pace. Rsul lui ncet cnd
realiz c nu poate s-l aud. Oft. i fcea griji
c ar putea s o neleag pe Caitlin greit. Dac
nu a r fi fost de acord s mearg la New York, ar fi
tiut c sentimentele fa de el nu erau profunde.
Ar fi tiut de la nceput.
Dar rbufnirea ei i spusese ceea ce voia s
tie. Caitlin inea la eH Propunerea lui o tulburase.
Trebuia s sar peste obstacolele din mintea ei.
i apoi...
- O, nu, auzi din baie.
Se ddu jos din pat.
- Ce e? Caitlin, eti bine?

191

Auzi cum oprete duul, apoi o serie de n


jurturi pe care nu i le putea imagina pe buzele
ei.
- Ce se ntmpl acolo? zise el i ncerc ua.
Doamne, te-ai nchis acolo?
Brusc ua se deschise i ea rmase uitndu-se
la el. Apa i curgea iroaie pe trupul gol.
- Mi s-a dus amponul.
Mike clipi.
- amponul? repet el. Faci atta zarv pentru
un ampon? Ca s nu mai strigi atta ia-l pe al
meu. M duc s i-l aduc.
- Nu nelegi, strig ea. Mi-am adus aminte c
mi-am pus amponul n geant.
Mike cltin din cap.
- Bine, o s-l lum din geant. Unde e?
- Am lsat-o pe coridor noaptea trecut. Nu
vrei... nu vrei s te uii?
Mike apuc dou prosoape, ca s o nfoare
pe Caitlin. Cu cellalt se acoperi el nsui.
Deschise ua ca s se uite n hol, apoi o n
chise i privi la Caitlin.

192

- Nu mai e.
- i mai pot s o gsesc?
- Nu, conform spuselor ngrijitorului. Odat
luate, nu mai ai ce face pn la debarcare. i trecu
un gnd ngrozitor prin minte.
- Caitlin, nu vrei s spui... nu ai... Nu?
- Totul, spuse ea cu ochii mrii. Chiar i pan
tofii. M-am gndit s mpachetez totul. Ca s iau
totul n cltoria mea cu Pam. Am uitat s iau ce
aveam nevoie n dimineaa aceasta. n afar de
kimono... Ea cltin din cap. Doamne, n-am cre
zut niciodat c voi ajunge aici! Nu mai am nimic.
Mike ncepu s rd pe nfundate.
- M bucur s vd c socoteti un lucru ca
raghios, ncepu i ea s vad ct de amuzant era
ntmplarea. Din toate momentele n care ea fu
sese distrat de ce alesese tocmai dimineaa cu
Mike?
- Iubito, fac un du, m mbrac i m duc s-i
iau ceva de mbrcat, spuse el vesel. Am vzut
nite articole sportive i pantofi uori pn vei
reui s i recuperezi hainele.

193

Caitlin rsufl uurat ntrebndu-se ce ar fi f


cut dac Mike nu era n preajm.
- Crezi c te las s umbli aa ntr-o ar str
in? rse el cu afeciune.
Caitlin pufni.
- De asta vrei s merg la New York cu tine?
Crezi c nu m pot descurca singur?
Mike gemu, fr s mai poat rde.
- Hai, c i-ai ales i tu momentul. N-am n
cotro. Tu strneti protecia din mine.
Caitlin nu putu s nu ndrgeasc felul de a fi
al lui Mike.
O singur declaraie nu auzise din gura lui. Era
ridicol. Cum putea s spere la asemenea cu
vinte? Se comportase aiurea. Voia s le aud.
Te iubesc, Caitlin. Nu pot s te las s pleci."
Trebuia s cread c o iubete. Pentru c ea l
iubea. Fr infatuare.
- Cred c ar fi bine s fac du ca s nu ntrziem.
- Nu e rea ideea, rspunse Mike i o srut pe
frunte.

194

El tia c pierduse teren din cauza faptului c


o necjise.
Cnd HVIike afl c magazinele se nchseser
se duse pe vas la bagaje.
- tiu c e greu de crezut cum poate s uite
cineva atta lucru, dar domnioara Grant are des
tule pe cap.
- Nu e greu de crezut, spuse Colin Miller. Se
ntmpl des. Din nefericire, avem sute, chiar mii
de geni asemntoare. Poate s-ar putea s fa
cem rost de ceva mbrcminte pn la debar
care.
- S-a oferit o stewardes, dar Caitlin e prea
nalt. Poate se face ceva dac astfel de lucruri
snt dese pe aici. Mai ales c ea s-a numrat
printre persoanele ce au dat un ajutor dup a
doua zi de cltorie.
- A, e vorba de acea domnioar Grant. De
sigur. Trebuia s-mi dau seama. Mi s-a spus s
avem mare grij de ea. Se pare c a trimis cineva
ncnttorul ziar unde domnioara Grant a publi-

195

cat un articol n care spunea c a visat s cl


toreasc pe QE 2 i visul se adeverise. M bucur
c putem s o servim cumva pe domnioar.
D-mi voie s dau cteva telefoane. Poate gsesc
ceva.
Un telefon sau dou, se gndi Mike n timp ce
atepta. Nu se mai gndise la clinic din ziua n
care o ntlnise pe Caitlin. Era uimitor. Prioritile
lui erau pe plan secund.
Dup o jumtate de or, Mike se ntoarse cu o
pung de plastic ce coninea articole de sport.
l fcu s se simt ca eroul zilei. i plcu sen
zaia.
Se aez pe fotoliul n care fcuser dragoste
i fusese iubire n cel mai grozav mod. O privea
n timp ce ea ncerca hainele.
- Poi s-i iei creditul napoi, spuse el.
Caitlin rmase surprins.
- E vorba de coloana aceea stupid din ziar?
Am auzit de puterea presei, dar asta e prea de
tot. Se gndi puin, apoi rse. Cred c mtua
Penny a trimis articolul. E tipic pentru ea. Rse i

196

fcu o mrturisire: Trebuie s-i spun c eram cu


rioas, dar mi-era team c, dac ntreb, cineva
putea s-i dea seama de greeal. i m putea
trimite napoi i nu mai puteam s iau cina cu un
doctor sexy.
Mike ar fi vrut s aib timp s se iubeasc din
nou cnd Caitlin l privi din nou.
-

Dac eti gata, hai s mncm, spuse el

vesel. Dumnezeu tie c avem nevoie de calorii.


Caitlin rse n pofida tristeii ce o cuprinse. Era
ultima dat. Nu puteau s o ia mai ncet?
Caitlin Grant era o feti mare. i plcea idila la
bordul unei nave. Acum cltoria era pe sfrite.
- Ct i datorez?
Mike se uit nervos la poet. Trebuia s fie
mereu independent?
- Mai mult dect ai n cecuri sau n cri de
credit, zise el cu minile in jurul taliei. O lu n
brae.
Ea pli.
- Doamne, ai luat hainele de la un butic? Nu
credea dar...

197

- N-are importan. Nu are legtur cu banii.


M-ai fcut s-mi schimb viaa. Mi-ai alungat som
nul, linitea. mi eti datoare cu o nelegere.
Caitlin se ncrunt.
- Ce fel?
Mike nu i oferi detaliile pe care le avea n
minte. Trebuia s sune la clinic.
- i voi explica mai trziu. O srut lung i cu
pasiune.

(ZafitCiil

11

Totul devenea clar acum c se apropiau de


portul Southampon. Priveau fascinai micile am
barcaiuni care se nvrteau n jurul navei gigant.
- Parc ar fi nite celui n jurul unui elefant,
remarc Caitlin vesel. Apoi adug pe negndite:
- Nu mi-a putea permite s locuiesc la New
York.

199

Mike i nbui zmbetul.


- Ai putea s stai cu mine, nu?
Caitlin l privi lung.
- M cunoti de cinci zile i deja m invii s
locuiesc cu tine?
- S stai cu mine, zise Mike. E o diferen. n
timp ce rostea invitaia, i ddu seama c se cam
grbea. i unde-ar putea duce toate astea? De
ce n-ar nceta s cread c ea nu s-ar lsa con
trolat de el?
- Ce e ru n a-mi fi oaspete? i cine zice c
n-ai putea s-i permii? Ai putea porni o afacere
pe cinste cu ndemnarea ta.
Caitlin se ncrunt.
- Care ndemnare?
- Priceperea ta de a ajuta femeile mai n vrst. N-ar fi ru s dai i consultaii de pe urma
crora s ncasezi o tax. Ai talent s scrii, ceea
ce ctig ncrederea clientului. i dac te simi cu
contiina ncrcat, c faci prea muli bani, atunci
te duc eu n cteva locuri unde s uii. Ai putea
pentru nceput s iei referine de la clinica noastr

200

i de la doctori n chirurgia plastic. O imagine


bun n lume.i sntatea merg mn n mn. Vei
face o treab bun.
- i voi cumpra chiar conceptul de succes,
murmur Caitlin, mecanic: Poate c nu era att de
greu s-i foloseasc aptitudinile n ceea ce pri
vete nfrumusearea. Poate c Mike avea drep
tate. Putea s fac i ceva folositor.
- Eu unul nu m lupt pentru succes, sublinie
Mike. Nu prea. Fac ceea ce conteaz pentru
mine, iar succesul nu se las ateptat. Nu crezi
c e timpul s ncetezi s te speteti muncind,
cnd e nevoie arztoare de ceea ce iubeti pe
lumea asta?
Se opri puin, apoi continu:
- N-a sosit clipa s termini cu aventura i s-i
ncepi propria via?
Caitlin nu mai zise nimic.
n cele din urm, Mike rupse linitea.
- Scumpo, dac snt depit spune-mi. Dar eu
nu cred c snt.
Caitlin tia c are dreptate.

201

- Ct o s lai s dureze idila noastr? ntreb


ea. Dac vei simi nevoia s m prseti, dup
cteva zile de la instalarea mea?
Mike izbucni n rs i cltin din cap.
Un lucru era sigur n legtur cu Caitlin: Nu
voia s devin prea impulsiv.
- Dac ajung s m manifest aa, ajung direct
la clinic. S te prsesc dup cteva zile, zici?
Nici o ans. Nici dup sptmni, sau luni, sau...
Se opri nainte de a pronuna cuvintele o via
ntreag". Poate c ar trebui s stau de vorb cu
un doctor de la clinic, zise el.
Pe de alt parte, poate c era pentru prima
dat n viaa lui sntos. Descoperise c undeva,
n adncul sufletului, era ncreztor n viitor i n
propria judecat. Poate c nu mai avea nevoie de
cei cinci ani.
- Stai, tiu c i se pare ciudat c o fac aa
de... repede... adic s-i cer unei femei pe care
de-abia am cunoscut-o, s vin acas la mine.
Nici mie nu-mi vine s cred c o fac. Dar se pare
c nu snt att de deplasat.

202

- Bineneles c eti, zise Caitlin. Te afli nc


sub vraja oceanului. Din cauza asta eti att de...
zmbi precipitat.
- Snt ca vrjit, dar nu din cauza navei QE 2. i
cuprinse faa n mini i i spuse uor: Bine, scumpo,
am zis c aveam un trg de fcut, lat cum sun:
Stai o sptmn aici, cu mine, la Londra, n loc
s te duci la prietena ta.
- Am auzit propunerea asta, zise Caitlin. Vei fi
ocupat cu discursul, trebuie s recunoti.
- Cel puin am putea fi mpreun cnd voi reui
s m strecor. Putem folosi acelai pat. Putem
face dragoste...
. - Ca s te oboseti i mai tare?
- S m extenuez, opti el. Amndoi. Ce e ru
n asta, Caitlin? continu el provocarea. Nu vrei
s guti din adevratele aventuri ale vieii?
Mike o srut uor.
- Eti stricat la gur, Mike Harris. Fr drept
de apel, aa eti.
Mike zmbi i o cuprinse de mijloc.
- Asta nseamn c vei sta cu mine o sp-

203

tmn, da? Nu am de ce s-mi fac griji c vei


pune piedici n calea drumului nostru mpreun,
nu?
Caitlin fcu cu mna Pamelei Jennings i fugi
spre ea.
- Nu am ales o zi grozav, ce zici? o ntreb
Pam pe cnd o nlnuia cu braele ca s o m
brieze. Ai gsit uor locul acesta?
- N-a fost mare scofal.
- Minunat, spuse Pam. Snt mndr de tine. Nu
te-ai mai rtcit o dat?
-

N-am spus asta, recunoscu Caitlin cu un

zmbet. M rtcisem n magazinul

Libertatea,

odat cnd greisem ua, aa c ce-mi rmsese


de fcut era s ntreb unde e drumul spre Palladium...
- la loc la o mas, i zise Pam. M duc n fa
s cumpr ceva.
Caitlin se aez la o mas, ncntat c poate
s se odihneasc dup dou zile covritoare.
Chiar i n apartamentele cele mai luxoase i

204

n mtsurile cele mai fine, simea efectele str


daniei de a vedea toate muzeele, zonele cu ma
gazine i parcurile cele mai frumoase.
i umpluse zilele cu destule, ca s-i alunge
gndurile negre.
- mi pare ru c te-am fcut s m atepi o
sptmn, zise Pam, cnd se ntoarse cu o tav
plin cu pete file i cu salate ornate.
- nchipuie-i. Eti aici n Londra i ne va lua
zile ntregi s ne vedem. i acum, iepura, zi-mi
ce mai e nou?
- Mai nti s te auzim pe tine, spuse Caitlin,
fr s aib chef s vorbeasc despre Mike i
despre problemele cu care se confrunta.
Pam i povesti despre noua ei slujb de la
banc, i relat cu umor despre felul n care st
tea cu dragostea, dup care i povesti despre Los
Angeles.
Dar inevitabil, dori s vorbeasc i despre ea.
- i tu cum de te lfi pe vasul QE 2 i n
locuri ca St.

James?

- Nici eu nu tiu cum, rspunse Caitlin cu sin-

205

ceritate. Snt depit. Oare oamenii aa triesc


de obicei?
Pam zmbi i ridic din umeri.
- Nu cunosc, iepura. Habar n-am. Dar vd c
nu te plngi.
- Nu c m-a plnge. A fost minunat. Dar...
Caitlin oft. Adevrul e c m-am ndrgostit pros
tete de un om imposibil.
Pam se ncrunt.
- O, biata de tine! i mereu ai fost atent. Dar,
tii, se mai ntmpl. n nouzeci la sut din cazuri
dai peste brbai nsurai. Treaba este s renuni
imediat la ei. Ptuul la din apartamentul meu nu
e aa de comod.
Caitlin cltin din cap.
- Nu, nu e nsurat.
- Pi, chiar i aa. Ai zis c e doctor, nu baron
de droguri sau traficant, nu?
- E doctor. Chiar n dimineaa asta a susinut
un discurs medical la o convenie internaional.
Trebuie s fi terminat. Am ncercat s dau de el,
dar nu era n camer.

206

- i care-i problema ta? insist Pam. Ce, doc


toraul sta al tu, recunoscut pe plan internaio
nal, nu-i rspunde la sentimente?
Caitlin oft.
- Nu snt chiar sigur. De fapt, ine la mine.
M-a invitat s stau la el n State. Dar nu mi-a zis
c m iubete.
- Doamne, catrul! i v cunoatei de o sptmn.
Caitlin zmbi dulce.
- N-am nevoie de ironia ta englezeasc, Pam.
- Iar eu n-am nevoie de vechile tale mecherii.
Mereu te temeai c o dat va veni cineva s-i
cad la picioare. Erai ngrozit, c i-ai jurat s
rmi s i n g u r . A p r o p o , c u m erai la m t u a
Penny?
Nu era bine, i ea i Mike i spuseser ace
leai lucruri.
- N-am spus celibatar, protest ea. Am spus
c socotesc cstoria ca pe ceva depit. Iar m
tua Penny, e mai bine ca oricnd. A fost o coinci
den.

207

-Ce?
- Jurmntul meu cu privire la a rmne celi
batar i faptul c mtua mea e mai bine.
Pam mestec nainte de a ntreba:
- i nu vezi legtura?
- Adic, de ce nu s-a mritat mtua Penny?
- Trebuie s suport toate astea? ntreb Pam,
exagernd. Da, e clar c i admiri mtua. Dar mi
amintesc cnd obinuiam s ascult la povetile
despre felul n care te exploata, care m ducea
cu gndul la faptul c i-ai dorit s fii Penelope
Sullivan. Cred c te-ai considerat vinovat, ani de-a
rndul. i asta pentru c ea a avut grij de tine.
Vinovat", i aminti cuvintele asemntoare
de pe buzele lui Mike. mpinse farfuria. i pierise
pofta de mncare.
- Mtua Penny nu m-a fcut s m simt aa,
niciodat, protest ea, fr prea mult putere.
- Dar n-am zis asta. Numai c ai tras o con
cluzie pripit. Copiii mai fac din astea.
Brusc, Pam ddu din cap, cu prul ei blond,
micndu-se n toate direciile.

208

- Ce neruinat snt! Nu ne-am vzut de un an


i eu i spun astfel de vorbe. Vreau s fii fericit,
dar se pare c te-ai mpotmolit. Spune-mi cum
arat?
Caitlin ndurase destule.
- Pam, l gsesc pe Mike atrgtor. Are o per
sonalitate frumoas. E blnd, nu-mi creeaz pro
bleme. Da, Pam, e un drgu de celu... Poate
dac i-ar aranja nasul, ar arta mai bine. Se opri
ca s-o lase pe Pam s savureze gluma.
- E uimitor. Pam n-o mai asculta. Se uita fix la
ua de la intrare.
- Auzi, pstreaz-i doctoraul, iepura. Eu l
iau pe la.
Caitlin se ntoarse i aproape era s cad
dup scaun.
- Mike? Ce caui aici?
- Mike, repet Pam. Mike al tu? Spune-mi c
nu-i adevrat. Te rog. Trebuie s existe ceva
dreptate n lumea asta.
Mike i zmbi, apoi o privi pe Caitlin.
- Unul din vorbitori n-a venit, aa c am termi-

209

nat mai devreme cu o or. Snt liber, scumpo. i


am colindat peste tot s dau de tine. Direciile tale
din jurnal erau exacte, dar ciudate. Trebuia s-o iei
pe strada Regent, apoi la est...? Se opri cnd cea
lalt femeie chicoti. mi cer scuze. V-am ntrerupt.
- O, las, drag, zise Pam. Vrei pete i car
tofi prjii?
- Snt gustoi, aici?
- Minunai, l asigur Pam. E cu autoservire.
Mike o privi cu mirare pe Caitlin.
- Pam m-a ntrebat despre tine. Acum poate
afla informaiile de la surs.
- Caitlin mi spunea ce divin eti.
Mike rse i se ndrept spre tejghea.
-

Nu mai am timp s fiu diplomat, spuse

Pam. Te rog s m nelegi. Maturizeaz-te,


drag Caitlin. Dac l lai s-i scape din te miri ce
temeri copilreti, eti o proast. i acum cred c
ar trebui s i relatezi lui Mike fiecare cuvnt.
- la-i labele, spuse Caitlin.
Cnd Mike se ntoarse, Pam avea aceeai
min.

210

Caitlin simi c l iubete mai tare pe Mike.


Obinuit cu flirtul celorlali brbai, rmase uimit
s constate c prietena ei devotat nu rezist ten
taiei de a-l fermeca.
Dar Mike era prietenos. Doar att.
Brusc, Caitlin i aduse aminte. Mike i mrturi
sise c nu va fi proprietatea nici unei femei.
Dac ar fi s se ncurce cu altele atunci i va
spune imediat. Nu va umbla cu minciuni.
Caitlin se ntreb dac putea oare s mai fie
serios dup doar o sptmn? Dar, ea?
- Acum, trebuie s o ntind, zise Pamela deo
dat. Hai s ne petrecem sfritul de sptmn
mpreun, vrei? D-mi un telefon, sau dac eti
prin trecere... Ochii ei albatri dansau pe cnd se
uita la Mike. Nu m uita.
Caitlin strnse pumnii, ddu din cap n timp ce
prietena ei i fcea cu mna.
- Cred c a folosit o expresie englezeasc,
zise Mike spernd c nu crease vreo disensiune
ntre cele dou femei.
- Pam se ine mereu de glume, spuse Caitlin

211

i rse. A trit mult n State i tie s adapteze


limbajul acesta la cel englezesc.
- Deci, nu eti suprat. Glumeam.
- Cum a putea s m supr? Dup toate cte
ai fcut pentru mine. Se opri i se ncrunt...
Dup ce am scris unde trebuia s m ntlnesc cu
Pam am rupt hrtia i am adus-o cu mine. Cum de
te-ai descurcat fr ea?
Mike zmbi.
- Dac n-a fi doctor, a fi urmat coala de
detectivi ca s devin un al doilea Sam Spade.
Caitlin se uit lung la el.
Se luptase ceva. Poate c trebuia s ncerce
i ea jocul de-a detectivii ca s afle ce e n su
fletul lui Mike.
Nu putea s trag o concluzie.
Oare contau cuvintele mai mult dect faptele?
Poate c ar trebui s o ia pe urmele lui Sherlock Holmes.
- Ce ascund ochii ti verzi? o ntreb el, vznd expresia din privire care l-ar determina s o
suie n primul taxi i s o sechestreze n camer

212

tot sfritul sptmnii. Nu e o idee rea.


- Care anume? ntreb Caitlin. Nu mergem s
ne plimbm?
- Poate, zise el i o lu de bra.
Cnd ieir, era clar c nu se ndreptau spre
strada Baker.
Cada era destul de mare ca s ncap dou
persoane i destul de adnc ca s poi face
spum. Caitlin se aez cu spatele la Mike i in
hala mirosul de piersic al spunului.
- Te sftuiesc s stai cuminte, spuse el, mrind. i lu snii n mini. Apoi, i cuprinse sfrurile
cu degetele.
Caitlin se arcui i ncepu s se mite.
- Oare snt sortit unui destin mai ru dect
celui de acum?
Mike o stropi.
- Nici nu m-am gndit c poi fi att de...
i pas spunul i ncepu s-i maseze burta,
ajungnd cu degetele la locul acela aflat-ntre
coapse pe care l cunotea att de bine.

213

- Eti incorijibil, suspin ea.


- Se pare c m inspiri, murmur Mike.
Tremurnd, Caitlin ncerc s se opun, dar
micrile ei nu aveau int, iar respiraia i era
greoaie.
Simi cum i scap spunul din mn, auzi buf
nitura.
Se aprinse de dorin, aa c se rsuci i se
mpinse n mna lui Mike.
Mike ncepu s i toarne ap peste trup apoi
peste umeri.
n cele din urm cnd chinul dulce deveni de
nesuportat, Caitlin se ntoarse pe jumtate spre
el. i captur gura.
Limba i se plimba pe buzele umede, apoi n
cepu ritualul erotic.
Era ceea ce voia de la el, ceea ce el dorea s-i
ofere.
Dar el nu se grbi. Gsi spunul ei i spl
fesele, rotunjimile.
Apoi o stropi din nou, peste tot, pn tot corpul
ei vibra de plcere.

214

ncepu s se mite, s-l trag spre ea, pe cnd


srutrile deveneau mai aprige.
Cnd credea c nnebunete de dorin, Mike
i cobor minile sub olduri, o ridic, o trase uor
n jos i se topi n ea.
Ea nu mai avea pic de control. El o inea exact
cum voia. Totul era extraordinar. Simea puterea
lui n fiecare parte a trupului. Erau unul i acelai
i, cnd explodar n acelai timp, esena lui curgea
nluntrul ei, plin de iubire.
Caitlin simi c n acel moment s-ar duce ori
unde cu el, oricnd ar vrea.
Ea se cuibri lng el, n pat. Capul i sttea pe
umrul lui, iar picioarele le erau nlnuite. El zise:
- lat care-i planul.
Caitlin gnguri:
- Planul de cinci ani?
- La naiba, nu, strig Mike. Am renunat la el
cnd te-am zrit pe dig la New York. Acest plan e
de dou sptmni.
Trguieli, i zise Caitlin n gnd. Ca si cum

215

acestea aveau de-a face cu ceea ce simea ea


pentru acest brbat. Dar era curioas.
- Deci, care-i treaba?
- Dac n-ai nimic mpotriv merg cu tine la
Costwolds. Doar o sptmn, dup care vreau
s te mai gndeti la propunerea mea de a merge
n State.
Caitlin l srut pe umr.
- nc o dat i spun c retrag cele spuse.
N-am s te mai acuz cum c ai fi prevztor.
Deci, ce ziceai?
Mike zmbi i repet:
- Nu trebuie s supori toate acestea de dragul
meu, protest Caitlin dei era tulburat. Apreciez
intenia dar nu e necesar.
- Ba da, este. Vreau s-i demonstrez c snt
flexibil, c m pot descurca n mprejurri...
- i-am zis c mi pare ru c am fcut pasul
acela, spuse Caitlin.
- Nu e nevoie s-i ceri scuze. Ai avut drep
tate. De cnd te cunosc, am ajuns la concluzia c
exist pri din mine pe care nu le-am pus la n-

216

cercare. Vreau s m cunosc mai bine, Caitlin.


- Ai dreptate. Dar ce zici de clinic?
- L-am sunat pe Dave, rspunse Mike cu un
zmbet. Este bucuros c m ocup i de mine.
Treaba merge i fr mine. Se pare c nu snt la
fel de indispensabil.
- Dar pentru mine eti. Te iubesc, Mike.
Se uit la ea, lung i i opti:
- i eu te iubesc, Caitlin.
Caitlin clipi.
-Da?
- Bineneles. Crezi c un brbat e tulburat de
o femeie pe care nu o iubete?
Ea se ridic i se aez n genunchi pe pat.
- De ce nu mi-ai spus? Ai idee ct dor cuvin
tele tale? Te crezi unul din aceia care nu cred n
cuvinte? Pentru c vorbele au greutatea lor, Mike
Harris. Snt eseniale.
Mike o rsturn n pat. Rdea.
- Ascult. Cnd te-am rugat s vii s stai cu
mine n New York te-ai comportat de parc mi
pierdusem toat averea. Oricum, tu ai zis c ne

217

cunoatem doar de o sptmn. N-am ndrznit


s-i spun c snt peste puteri, fr speran, n
drgostit de tine.
- Fr s te controlezi?
- Da, repet el. Simea c se terminase cu
controlul. i c partea cea bun de-abia ncepea.
Apropo, mai am ceva s-i spun.
- mm, zise Caitlin lung. Era fericit s mai
gndeasc. Care parte a planului?
- Trebuie s m ntlnesc cu mtua Penny.
Caitlin l privi mirat. Nu prea voia s-i spun
mtuii ei c renunase la aventur pentru dra
goste. Dar dup ce se gndi... i ddu dreptate lui
Pam i lui Mike deopotriv. Caitlin Grant trebuia
s-i triasc propria via. Fr vreun ndrum
tor. Descoperise alt adevr care se ascundea n
teoriile lui Pam: trebuia s se priveasc pe ea ca
s-i descopere adevrata identitate,
i zmbi lui Mike.
- Bnuiesc c mtua mea se va ngrijora la
nceput. Dar, cred c tu eti cel mai potrivit s-i
explici.

218

El nu-i rspunse. Caitlin se uit s vad dac


nu a adormit. El privea la tavan.
- La ce te gndeti?
- La o tactic de a o cuceri pe mtua Penny.
Caitlin rse.
- Ge drgu, dar nu conteaz ce zice ea. Eu
voi fi alturi de tine indiferent ce...
- Dar, trebuie... zise Mike i o lu n brae. Se
aez deasupra ei i continu:
- O vreau de partea mea cnd i voi cere mna
ta, Caitlin Grant.

Capitelul

12

- Doamne, dar eti al naibii de cpos...


- Fii politicoas, mtu Penny, o ntrerupse
Mike, n timp ce i mngia mna zbrcit. Parc ar
vorbi nepoica dumitale. Ce m fac cu voi dou?
Penelope Sullivan rse nfundat, dar brusc i
reveni.
- Cred c n-am de ales. Cred c trebuie s
recunosc c m simt bine dup regimul prescris

220

de tine. i zmbi lui Mike. De ce insiti s m plimb


n fiecare zi? Nu e de plimbare acum.
Mike rse dndu-i capul pe spate. O lu n
brae pe femeia care nu mai suferea att de tare
de cnd el i Caitlin se mutaser n St. Pete's.
Mtua Penny era de acord s lupte mpotriva
arteritei, acum c se puneau bazele unei noi cli
nici. Mtua Penny tcu. Dup ce plimbarea lu
sfrit se ntorser la locurile lor pe plaj.
- Nu snt de acord s fiu inut ntr-un loc. Snt
attea locuri pe lumea asta pe care nu le-am v
zut.
- Hai s ne lmurim, zise Mike hotrt s i
in pacienta preferat n form. Te plngi c eti
legat de un loc sau de o potec dar fiecare pas
e o binefacere, aa-i?
- Da. Aa te pori i cu soia ta?
- Numai cnd trebuie, zise Mike.vesel. Nu o
subestimez pe Caitlin. i ea poate fi drgu cnd
trebuie.
- Unde e fata? ntreb mtua Penny i se
ls pe scaun.

221

- Credeam c vei lua picnicul aici, pe plaj.


- Pi, aa vom face. Poate c mai st puin la
casa de cultur, sau poate c s-a rtcit. Doar o
tii pe Caitlin.
- O, da o tiu prea bine. Apoi, zise gnditoare:
Dar nu mereu i-am ghicit reaciile. Mereu s-a as
cuns. Cnd a nceput s-i dezvluie sentimen
tele? Cum de-ai reuit?
- Nu tiu. Cred c atunci cnd am fost plecai.
Vzuse un loc pe care l recunoscuse din pove
tile prinilor ei. Cutase s spun multe glume.
Pn la un moment dat. N-a mai rezistat. A vrsat
multe lacrimi. Instinctul ei n-a dat gre. A fost bine
S H se plimbe. Eu am ascultat i am inut-o n brae
i i-am fost alturi. Privind n sus, o vzu pe Cai
tlin, mergnd pe plaj cu picioarele goale. Avea
sandalele n mn, iar prul i flutura n vnt.
Mike o privi i nelese. Ea se grbi s-i cad
n brae.
- Ai dreptate. Te iubesc, Mike Harris. M dau
n vnt dup tine. Credeam c nu mai ajung aici,
aa c pot s-i spun.

222

Mike i ngropa faa n rochia ei. Era fericit.


- Un lucru e sigur la voi, zise mtua Penny.
Nu prea v ascundei afeciunea.
Caitlin i zmbi.
- E ngrozitor s fii cstorit cu un doctor,
mtu Penny. ngrozitor.
- Nu m ndoiesc. Dar de ce recunoti tocmai
acum?
- Pentru c el tia acest lucru dinainte. Tocmai
mi s-a confirmat diagnosticul lui.
- Ce s tie? se alarm mtua Penny. Ce
diagnostic? Eti bolnav, Caitlin?
Caitlin rse i l mbria pe Mike.
- Spune-i tu, deteptule.
Mike zmbi.
- Soia mea va fi mam nainte de a mplini
treizeci de ani de via. i asta te va face strstr-mtu. Ce zici de o asemenea aventur?
- Str-str-mtu? ntreb ea cu voce sc
zut. Doamne cum de am mbrtrnit atta? De ce
nu pot s m gndesc la ceva mai revigorant? E
clar c va fi o mpieliat.

223

- El, o corect Caitlin.


- Ea, zise Mike.
Rser amndoi.
- Ce o fi, spuse Caitlin. Trebuie s ne gndim
la viitor, s gsim un loc aproape de parc, de o
coal bun, s deschidem un cont...
- Caitlin, i-o tie Mike.
- Da?
O lu de obraji.
- Draga mea, e timp suficient s-i faci planuri.
Acum, ce-ar fi s ne bucurm. Trebuie s nv
m s ne lsm purtai de valuri... s se ntmple... s uitm...
Ultimul lucru pe care Caitlin l vzu, nainte de
a se arunca n braele lui Mike pentru a savura
srutul posesiv i tandru, fu zmbetlil luminos i
mulumit de pe buzele mtuii Penny.

Sfrit