Sunteți pe pagina 1din 81

Linda Snow

Nisipuri roz

SamanthaareunelendoielinprivinascrieriimemoriilorluiMark
Westland,nciudafarmeculuipecarebtrnulactorldegaj.Si,cnd
urmareaimediataacestuifaptesteapariialuiBlaizeLeighton,hotrts
obinfavoareacanumelemameiluisnuaparncarte,viaaeisecomplic.
BlaizeestelafeldefermectorcaMark,darinsistenaluiofacepeSamantha
ssentrebedacestesincersaudacnuurmretedectsiatingscopul.

Capitolull.

Apreaudintrodat.Doileidepiatr,ghemuiinateptare,deoparte
idealtaaporiicuferoneriecomplicatcaresedeschideaspreoaleeumbrit
ducndsprezidurilenalteiturnurileprofilatepecer.

Exterioruldepiatrcare,cutrecereatimpului,sedeschiseselaculoare,
nuanunacunimicambianapestriacastelului.Depemeterezesevedeao
panoramfantasticaOceanuluiIndian,cuvalurilesaleprelungiinspumate
ngenunchindpestncileroasedecureninformefantasticeintinderile
nesfritealeplajelorauriicarelaapusulsoareluideveneauroz.

oferulluiirBasilHarvesteriateptaselaaeroport,cuomain
albastrcasafirul,pecareoopriacumnfaauiimasiveiiajutscoboare.

Barbara,obositdupzbor,imicumeriisuplintaiorulelegant,de
culoareapsatuluideovz.Aveaarticulaiileepene,iarmuchiidelaceafo
duneau.Prularmiuierapieptnatnjurulfeei,pesteurechi,istrnsntr
uncocpecareoreledezbornureuisers1deranjeze.Ochiiverzicajadul,
limpeziicugenenchiselaculoare,nuddeauniciunsemncsesimea
frntdeobosealieragatascadgrmadlapicioareleluiirBasil.

DeifunciaeicasecretarpersonalaluiirBasiloproiectasentro
viarapidicaptivantcaepocazborurilorcureaciencaresenscuse,mai
eraiistovitoareiexigent.

Cltoriilefrecventecuavionulisejururilelahoteluriscumpesau
reedineparticulareremarcabile,frecventatedepatronuleincalitatealuide
preedintealefirmeiHarvesterInternationalfabricantuldemobilsculptat
celebrunntreagalumeeraulaordineazilei.


Cndsentorcealacastel,irBasildeveneaunamfitrionmoderni
nsufleitpentruomulimedeprieteninmajoritate,partenerideafaceri,
nalt,dreptnspateilatnumeri,cuprargintiucaplatinaiochialbatri
ptrunztori,izmbirelaxatBarbarei,ntrebndo:Obosit?

Fatazmbiuor,frvlag.

Puin,irBasil.

Asfinituleraosimfoniedeculoricarecdeaupiezipechipulbronzati
prulargintiualluiirBasil,accentunduialbastrulochiloralunorochi
capabili,alturidetrupulcumembrelungi,sstrneascinvidiamultor
brbaimaitineri.

Teascunzibine,remarcel.Cadeobicei.OchiiBarbareisendreptar
sprefemeiacuprargintiuaprutnuamasivacastelului,ncapulscrii
cutrepteevazatenformdeevantai.LilianHarvestersemnamultcufratele
eii,ntimpcecoboratreptele,lezmbiluiirBasiliBarbarei.

A,Basil,Barbara.!Cebinemiparecvvd!Cefacei?

Barbararmsesecuunpasmainspatedar,carspunslazmbetul
caldisalutulprietenosalluiLilian,ntinseminile.

Credcetifrntdeoboseal,Barbara,continuLiliancuvoceaei
profundisurprinztorderguitpentruofemeieattdemignon.Totui,
nusevedenniciuncaz,npofidacltoriei,cadeobicei.

Aruncopriviresprefrateleeisi,rznduor,spuse:

NutrebuiesipermiiluiBasilsteoboseascpreamult,acumcteai
ntors,Barbara.

Efoartengduitor,rspunseBarbara.Afostmaidegrabovacanla
Roma,dectocltoriedeafaceri.Credcaretoatemotivelesateptemai
multdelamine.

Chiarntimpcevorbea,ns,segndealarstimpulscurtdardelicios
petrecutpemetereze,deundeputeapriviceurileplutinddinspremarenainte
catenebrelenopiisnghitultimelerazealeasfinitului.Ascensiuneaaceea
pescaradefiernspiralmeritaoriceefort,iarBarbaratiadinexperienc
maitrziuaveassentindcudesftarepepatuleicusalteadeplastic
umplutcuap,nchisetanicontrolattermostatic,lsndsofure
somnul.

Lilian,lafeldemruntpectdenaltimasiverafrateleei,iconduse
nmareleholundeerauexpusespectaculospiesedemobilierHarvestern
combinaiecuplanteexoticedeinterior.Ostatuiespaniolanticiuncrucifix
defier,ambeledinsecolulalaptesprezecelea,artaucaacaslngscaunele
sculptateitapiatecupieleroielucioas.

Barbaratrebuiesseducdirectncameraei,spuseirBasil,ca
ntotdeaunalantoarcereadincteocltoriedeafaceri.Fataastatrebuies
fiecompletepuizat.

AruncoprivirespreLilian,carerspunsezmbind:

Desigur,suntdeacorddintoatinima.Darvinosbeiunpaharcu
noi,Barbara,naintedecin.


Mulumesc.Defapt,acumsuntocltoareclit,rspunseBarbara,
deidintro.Dattrebuisfaceforturipentruavorbi.Cltoriafusese
deosebitdencrcatnsemnriscenograficeamnunitededescifrat,
rapoartededactilografiatsi,pedeasupra,oatmosfercaniculariumed,
nbuitoare.

Voipunesitrimitotavcuceaincamer,spuseLilian.

Obinuitcusistemuldela,castel,Barbaramurmur:

Mulumesc,Lilian.Osfieminuat.

Ocupndopoziiedominantdeasupraruluiialagunei,peo
proprietatentinsiluxuriant,cuterase,balustradeistatui,castelulfusese
construitdezidariiscoienipentrubuniculluiirBasil,caresosisedinScoia
cunavaMorningGloryidoriseoversiuneversiunealuiaunuicastel.
Construireacasteluluidurasecincianii,dupcumafirmairBasilnsui,
eraunhaosdedetaliiarhitectonice.Toataiurealaastaecompletabsurd,
spuneaelcuunfermectorzmbetdeoclipncolulgurii,daraparine
totuifamilieiHarvester.

CameraBarbareiaveavederen.Lunguluneiadintrenumeroaselegalerii
cuarcadedinjurulcuriiinterioareundeseaflaomagnificpiscincci,
desigur,totcastelulsuferisemodificri,datoritfaptuluicaactualullui
proprietarluafoartenseriosconfortul.

Cameraaveauimasive,lcuite,iarBarbaraputeaprividinpatpesub
sasearcade,spreuadubl,plindencrustaii,peundeseajungean
camereleluiGregoryHarvester.Nu1cunoscuseniciodatpeGregory,din
simplulmotivcvizitelelorlacastelnucoinciseserniciodat.Totui,tiaci
Gregoryfceaafacerincadrulfirmei,cltoreamultieraposibilsialaun
momentdatlocultatluisu.

Lngperetelegaleriei,planteexoticeiaruncauumbielepeperei,
ntreagascenavndunaermaur.Barbarasentrebaadeseaceorfiavutn
capzidariiaceiascoieni.Deafar,castelulartaimpresionantcaorice
fortrea,darinteriorulinumeroaselegaleriideschiseartaucantrunpalat
marocanfrumoslucrateifermectordemoderne.

Cuunmicoftat,Barbaraidesfcuagrafeleiaceledeprceiineau
strnscocul,lsnduipletelessereversepeumeri.Zrindusenoglinzile
uilorunuidulapdinperete,careocupaontreaglaturacamerei,sedusen
faauneiadintreele,privinduiimagineareflectat.

Nueraattdecontientdesinensi,ctdemediulambiant,cucare
ajusesensfritsseobinuiasc.Eraattdediferitdecelpecare1
cunoscusencopilriefermacareicreamereuproblemetatluiei.Acesta
plecasedinAnglia,dornicdesoaredarnuprevzusevntuliseceta,inici
grindinaurmatdeploitoreniale.

BarbarasenscusenAfricadeSudsi,pnlavrstadetreisprezece
ani,fuseseduscumainademamaeienglezoaicapeundrumbrzdatderoi,
pnlaoscoalcaredupstandardelesudafricane,eraconsideratlad
aruncturdebdeferm.Apoifusesetrimislauninterna'i,msfrit,se

calificasecasecretarinternatnaintedeaiterminastudiile,priniiei
muriseriarcndufuseseprezentataluiirBasilHarvestersi,dupdJatimp,
candidasepentrufunciadesecretarioobLsesituaiaeidevenise
asigurat.''~

Ocameristaduse,peotavantic,unmicceainicdeargintcu
accesorii.Uniformastacojieisereflectanargintutviimtimpceopuneapeo
msu.Toatargintarsporelanurileaveaumonograme.gmranasinicinu
ipotspunectmivaplceaceacaastadeceaiTheresa,spuseBarbara,
zmbinduinegresei.

Vesete?

TheresaartaincredibildecalmirelaxatRidicnddinumeri,Barbara
rspunse:

Nucredeamsmaiajungemaicidrumuldelaaeronortpareattde
lung,cndetiobosit.

Esteundrumlung.

BaOchnmariicpruiaiThereseisendreptarsprevaliza.

Doriisvcalcceva?ntrebea,ridicnddinnouochiisprefaa
Barbarei.

Nu,mulumesc,Theresa.Mine,poate,dupcemorganizez.Pma

Biiine.

Faarostisecuvntulaproapecntat,cuaccentuldmisionarOtoca
stacojieistteacochetpeprulnegrucare,(tm)

Undevancastel,nitecinincepurslatre,iarTheresaspuse:

Vizitatori.Auzii:cndlatrcinii,latritotlatr,suntvizitatori.

Ascultarunmoment,apoi,camncordatidezndjduit,Barbara
spuse:

Da,aasepare.

Deobicei,sosireavizitatorilornsemnactrebuiasrmnmulttimp
dupcin,participndlaconversaie,iidduseamacaeraposibilsfie
chematnaintedemas,ceeaceoobligassegrbeasc.Totui,dup
plecareaTheresei,idusetavanbaiadecoratcurozpaliverdechitr.Cada
seaflanmijloculcovoruluimios,iarpegresiadinjurmaierapusunmic
vascutrandafirigalbeniideculoareacaisei.Barbararsucirobinetelen
formdelebd,ncordat,ateptndcaLiliansdeatelefoncasontrebe
cndaveassesimtdestuldeodihnitpentrualisealtura.

Apaparfumaterarelaxant,iarBarbarancepussoarbdinceai,n
timpcesesplacuspunulscumpcareifusesepusladispoziie,apoise
mbrc,alegnduncaftansubiredemtaseauriecareiscoteanevide
prularmiuiochiiverzicajadul.Sesimeamultmaiodihnit.

Dupceitermintoaleta,pornindireciascriidefiernspiraldin
turnulexterior,careduceapemetereze.VedereadeacolombriaOceanul
Indianidoulaturialelitoralului,inspirndonemrginitlinitei
atemporalitate,alturideromantismulcasteluluiconstruitcuatiaanin
urm.


Datoritterenurilorsaleextinse,carecoborausprelaguniplajcu
ajutorulunortreptedepiatrrudimentare,precumidincauzazidurilor
nconjurtoare,casteluleraparialruptdecivilizaie.Luminiledepecoast
licreaucaniteciorchinidenestemate,amintindcsentmplasermultede
pevremeacndbuniculluiir.Basillocuiselacastel.PrularmiualBarbarei
fluturapestefa,iarumezealauoardinatmosferiseprindeapebrae.

Devenicontientdeumezealadepepielecndsentoarsencameraei
incepussepieptene,strngnduiprullaspatencoculsofisticatpe
careiplceas1poartenprezenaluiirBasil.

Dinsprebibliotecseauzeamuzic.Ofat,cuovocepreamagnific
pentruaputeafidescris,cntamuzicsoul.Dincinetiecemotiv,Barbara
avusentimentulcaveasinminteacelcntecmult,multvreme.

Ctdebineajunsesescunoascbibliotecaocamerptrat,cu
lambriuriitavannalt,avndpereiiacoperiicucrilegatenscoarede
pieleciocolatiencontrastarmonioscucanapeauadeunalbastruregalpecare
eraumprtiatepernedeculoareacaisei,printrecaresesplapisicaalbalui
Lilian.

A!OntmpinirBasil,aivenittocmailatimppentruuncocteil,
Barbara.

Sideodat,nchipcopleitor,Barbaradevenicontientdeprezenanc
unuibrbatncameroversiunemaitnraluiirBasil,devastatorde
chipedintoatepuncteledevedere.Eranalt,zvelt,cuochialbatriipr
brunet,darpuinmaiscunddecttatlluinct,numaitrebuiasispun
nimeni,erafiulluiirBasil,Gregory.Totui,Barbarafuluatcompletpe
nepregtite.

Barbara,continuirBasil,venindspreea,desimietisecretarde
attavreme,ncnaiavutocazias1cunotipefiulmeu,Gregory.

ntimpcetimpulstteaopritnloc,cuBarbarasentmplacevaceva
tulburtor.infundalsentmplaceva,iarfatacuvocedeaurcnta:

Numaieniciunsecret.Vrfuriledegetelortalemispuntotcevreau
stiu.

Acordurilepianuluierauattdefrumoase,nctBarbaraisimi
muchiigtuluicomprimnduse,apoisepomenispunnd:

Dda,niciodatnamreuit.Cumva.

Erauimitcvoceaputeasisuneattdecontrolat.

PrimaeiimpresiedesprefiulluiirBasilfucera,probabil,unom
imprevizibilpnlanechibzuin,darvrednicdencrederecalmistpnpe
sine.

Zmbind,acestaspuse:

Tatlmeunumapregtitpentruunasemenea.Soc.

oc?RepetBarbara,privindu1cuochimari.

Credeamcetimultmainvrst.

isimicuriozitateacrescnd,ntimpcecontinua:

Dupcumspuneai,niciodatnamreuitsnentlnim.


Probabilpentrucamoviaadubliattdecomplicat,zmbielironic.

AmspuseucBarbaraebtrn?ntrebirBasil,ntimpceturna
buturile.

Nu,ridicdinumeriGregory,ampresupusdoareucarfi.Mrog,
multmainvrst.Scrisorileacelearedactateperfectmiaufcutimpresiaasta
preaudeadreptulpedante.

Celepecaremileadictattatldumneavoastr?ntrebjprostete
Barbara,camnepatapoi,dnduiseamactde|absurdsesimea,zmbi.

Undeaisstai?ntrebGregory.

Eravioi,sigurpesine,lafelcatatllui.Zmbeauoriddeaimpresia
csebronzasenBermudaiJamaica.Totui,cevaispuneac,dacse
impunea,GregoryHarvesterputeafiaspruinenduplecat.

nacelmoment,irBasilseapropiedeeaiioferiunpahar.

Tesimimaibine?Ontrebel.

Da,rspunseBarbara,cuzmbetuleipoliticos.MultJmaibine,v
mulumesc.EuluitorctderepedeipoiJrevenidupgenuldeobosealpe
careoprovoaczborurile.

Fiindcetiattdetnr,renarcGregory.Iaspunemi,Barbara,ce
prereaidespremobilierulsexyHarvester?

Barbarasttuunmomentpegnduri.

Nutiudacsuntdeaceeaiprere,spuseea.Eunu1asnumi
tocmai.sexy.

ntimpcevorbea,idduseamacnuaveantrutotuldreptate.Mobila
Harvesteraveaputereadeastimulasimurileaac,probabil,puteafi
consideratsexy.

Dupprereamea,continuGregory,mobilapoate,lafelca.Toate
lucruriledinvia,snedeprime,snensufleeasc,snesurescitezesau
chiarsnecalmeze.CeefectareasupratamobilaHarvester?Nelsnduitimp
srspund,adug:

tii,pemuliiocheaz.

Lundominnevinovat,Barbararspunse:

Nicicuastanutiudacsuntdeacord.CredcfirmaHarvestera
creatgenuldemobilcare.

Sentrerupse,cutnduicuvintele,apoicontinu:

Creeazonecesitate.Vreausspun,eepocatehnologieispaiale,n
fond,iaroameniigndescitriescnspiritulei.

napropiere,fatacuvocedeaurcontinuascnte:

Numioptilucruripecarenulecrezi.

Iarpianul,cuacordurilesalesincopateingenios,miciapregiiciudate
mereuncoborre,conduceainstrumentelecelelalte.

Scaunele,deexemplu,continuBarbara,scauneledeperspex,tapiate
cupiele,sepoatespunecforeazlalimiteraspaial.

indreptochiidejadndirecialuiirBasil,ncercndsadopteo
expresiesenin,ntimpceaduga:


Totui,potisitrezeascdorinadeafacepartedintreeledoar
aezndute.

Micndcuzgomotcuburiledegheanpahar,irBasilspuse:

TocmaiastaurmretemobilaHarvester,Barbara.

Mntrebamadesea,interveniGregory,cumsasimittatacnda
fcutschimbrilepentruc,dupcumfrndoialtii,mobilaHarvesterna
fostaadintotdeauna.

Aficrezutcschimbrilevisaudatoratdumneavoastr,rse
Barbara.

Paremise,interveniveselirBasil,ceusuntsiguruldeaicicaree
contientctrimntradevrnepocaspaial,cumspuneaBarbara
adineaori.Cutoateacestea,iaufoartenseriosconfortulifrumuseea.

Muzicatrecuselaunsoideblues,inacelmomentlisealturi
Lilian.

Iertaimcamntrziat,sescuzeacuunzmbetforat,strmbnd
uordinnas.

SufrageriacasteluluiHarvesterartacaunpalatmarocan.

Arcadeleogivale,cuparavanedantelatedefildeprincareintraolumin
albastrblnd,reproduceautrecutul,darsecombinauarmonioscumobila
modelHarvester.Unenormlampionmarocanntonuridechihlimbar,irisi
smarald,stteasuspendatntrearcade,iarnfaaparavanelor,douvasede
bronzcufrunzeverzinchiselucioasestteaupeopoliivorie.Mncarea,de
lapastadesomonpnlafragiicuampanie,fuconsumatnacordurile
foartediscrete,desiguraleluiHemyMancini,iarBarbarasentrebactefete
aveaunoroculdeaseaflantroposturasemntoarecuaei.

Sentrebundeeraicefceanacelmoment.RodHaden.Rodlucran
Uvongatei1vzusedestuldedes,naintedeaplecanItaliacuirBasil.

nalt,bruneticuochicprui,Rodaveaoexpresiemeditativaproape
constant,darapareneleerauneltoare,iarBarbaraajunseses1cunoasc
destuldebinespreailaseamacaceeaeramarcaluipersonaldemuniie
pentrucucerireafemeilor.Rodnusecodeasexperimentezecuele,iaracea
ateniediscretpecareleoacordaputeafinlocuitdebombardamente,dac
nuifceaupeplac.Cuea,ns,relaiaprogresasecurezerve,dinpartealui
Rod,careBarbareiiconveneaudeminune.DarcevaispuneacRodnufcea
dectstatonezeitotui,ntrunfel,nuputeafichiarattdesigur.Rod
erapreaabilpentrucavreofatsfiesigurdeceeaceisentmplapn
cndtotulsetermina,iarelsendreptasprealta,frnicioprivirenurm.
Pnacum,Barbareiiplcusecompanialui,iipromiseses1suneimediat
cesentorceadartelefonulputeasmaiateptepnadouazi.Pemoment,
sesimeanelinititi,percepndoimplicareemoionalnprivina
sentimenteloreipentruGregoryHarvester,intrnbaiaalturatincepus
sepieptene.Ochiieiverzincepursurmreascmicrileperiei,iarcnd
termin,opusepepoliadetoaletioptinoglind:


BarbaraKnight,aitiutperfectdebine,cndaiprimitfunciade
secretarpersonalaluiirBasil,ctrebuiesfiidurcapieleaargsit
acelaigendepielecucaresetapieazmobilaHarvester.

Aitiutctrebuiesfiidurcasreziti,dacveipierdepostullaun
momentdativatrebuisiieirmasbundelatotluxulstai,lsndluxul
laoparte,decastelulcareadevenitcasata.Nuingreunasituaia
ndrgostindutedeseductorulluifiu,Gregory.

ntorcndusedinspreoglind,ilsochiiscutreierebaiaicamera.

ietidur,optieadinnou,pentruainbuiacelesentimente.
Trebuiesfiidur,defapt,dacpoireuispstreziofunciedificilcaasta
srinddinavionnavion,lundncontinuunsemnri,mereuladiscreialui
irBasil.

Uneori,nucredeacirBasiliddeaseamactdeexigenteracuea.
Oricum,cevaispuneacacumtrebuiasfieimaidur.GregoiyHarvester
puteasdispardinviaaei,lafeldebruscidedramaticpectapruse.Nu
trebuiascautenelesuriascunsecarenuexistau,iardevizaeiaveasfie:
pstreazdistana.

Meterezeleoateptausi,cndieidepescaradefier,auzifreamtul
valurilorpeplaj.Mareaeracaldnc,iarbrizaniisesprgeaucunsufleire.

Eraciudatcjinduiantotdeaunasvinnacelioc,pentrucacolose
simeasinguritrist.Undevadeparte,uncineurlalalun,iarBarbara,
ascultndu1,fuamuzat,ccinueraunuldintreciniiluiirBasil.Aceia
eraumultpreabinecrescuipentruaaceva.

Singur,nizolareapecareiocreaseurcndacolo,ncercsi
nchiduileminii,blocndastfelamintiriledesprepriniieiiferm.Simea
aerulrcorosalnopiipefa.

Cndiauziglasul,sentoarsecurespiraiatiat,ntrorazdelun.

Nuveniimediatspreea.Privirealuilungeracalculatiestimativ,i
aveaputereadeaofacessesimtabsolutfrumoas.

Capitolul2

Faataarattnrislbatic,spuseelncet.Pielearmie,ntins
perfectiargintatdelun.

M.Mgndeam,rspunseea,cuprulrocatfluturnduinjurulfeei.
Jenat,pentrucnfonderasecretarapersonalaluiirBasil,i1prinse,
inndui1peloc.

Las1,ispuseel.Las1sifluturenjurulfeei.Cndmuitlatine,
micreteinimadebucurie.

Susinnduiprivirea,Barbaraspuse:

Mtemcamajunsntrosituaie.

Cefeldesituaie?Ontrerupseelcublndee.

Mrog,tiucnartrebuisfiuaici.Defapt,nicinamcerut
permisiunea.

Gregoryseapropiedeea.


Nuimaiineprul,ispuseel.Decndteamvzut,miamdorits
i1despletesc.

Cuvocetremurtoare,Barbararspunse:

Cuelstrns,msimtmaieficient.

Darnuetieficient?Replicelironic.Amnelescetifoarteeficient.

Pi.Da,aacred.

Singurcuel,nacelecondiii,erafoartenesigurdesine.,Jos,valurile
serostogoleauiseretrgeaufonind.Duposcurtpauz,spuse.

Nucredeamcmaivinecinevaaici.

lvedeaprofilatpecerulspuzitdestelechipe,relaxatincreztor.
Mareatrgeanjosnoriidepecoline,ntinzndfuioaredeceapestelicrirea
luniiiastelelor.

Artaiattsensingurat,stndaici,comentel.

Aispus.Tnrislbatic,paremise,rseeancet,jenat.

Eacelailucru.

Nacrede.Dar,noricecaz,mgndeamdoar.Uneorimplimbprin
grdin.Alteori,mduclaTemplulDragostei.

A,unuldintrecapriciilebuniculuimeu.Misaspuscleproiecta
singurarhitectura,inummir.Defapt,cndsuntacas,ceeacesentmpl
destulderarnultimavreme,mplimbieuntracolo.

ieulvoievita.peviitor,spuseeacusufletullagurioundde
zmbetpebuze.

Nuneleg.Deces1eviiitu?ntrebGregorydarBarbaratiu,
doardintonullui,ctiapreabinedece.

Nuvreausiacapareztoatelocurilefavorite.

Parcnelmurisermcuasta,nu?

Mulumesc.Dar,noricecaz,amspstrezdistana.

Sentrerupse,apoispuse:

Acum,trebuiesplec.Amvenitaicidoarcassimtvntulpeobraji,
naintedeamculca.Eunlocspectaculos,inuseschimbniciodat
ntotdeaunamsimtfermecat.

Mrog,esteunlocpentruvistori,dacntmpltoriplacesvisezi.
Aici,singurulacoperiecerul.Celocmaipotrivitpentruavisaarputeas
existe?

Credcoricuiiplacesviseze,nuneleocazii.

Iarasta.Eraoasemeneaocazie?

Arfigritor,nu?Dar,noricecaz,pemeterezeamunsentimentde
evadaredintrecut,spuseBarbara;apoiadug,rzndpuincasiascund
jena.i,puin,spreviitor.Eibine,acumamsiureznoaptebun,ncheieea,
strngnduicudegetelefustalung.

Stai,lasmsteajut.Treptelepotfiamgitoare,deivdciaiscos
pantofii.

Mtemsnumiintretoculprincapaculsta,spuseBarbara,privindn
jos.


Gregoryintinseomn.

Mulumesc,nuenevoie,seblbiea,dndstreacpealturi.Sunt
obinuit.Credcasputeaurcapnaiciilegatlaochi.

Aruncnduioprivire,adug:

Credcmgsetiridicol,cvinaici,singur?

Suntdoarpuinnedumerit,attatot,rspunseGregory,urmndo.
Caftanultuefcutpentruasugeraautoritatea.

Cumva,exprimstareadenemrginitliniteiatemporalitatecare
domnetepeacestecreieluri.Deastai'lailuat?

Fiindcintenionaisviiaici?

Barbararse.

lportpentrucecomod.

Lasmsoiaueunainte,casteajutcndcobori.Mucndui
buzele,Barbaralprivicumcoboractevatrepte,dupcareintinsemna,
spunndui:

Defapt,aspreferasnumaiviiaici.Singur.Tatlmeutie?DarLilian?

Nu,iammaispus.Nutienimeni.Celpuin,aacred.

Niciodatnamcerutpermisiuneasvin.

Dibuiduptreptecupiciorul,rugndusesnucadnbraelelui.

Lilianaspusodatcsetemedeacestloc.

nclipaurmtoare,ipierduechilibrulialunecpestedoutrepte
ngustedefier,oprindusechiarlngel,astfelnctrmaserunullngaltul
petreaptastrmt.Dupunmomentdetcere,Gregoryspuse,cubuzelelng
prulei:

Acumnelegicevreausspun?

Barbarancercssesprijine,iarelotrasemaiaproape.

Lsndlaopartepericolul,naicescauiaicisingur.

Ceaifacedactearatacadintrodatunmonstru?

Cuochiimari,chipurilesperiat,Barbararspunse:

Unmonstru?ideundesvin,dinmare?Unmonstrumarin?

Nu,zmbielglume.Nutiai,Barbara,cunsavantnebunlocuiete
ntrunuldinturnuri,pecare1folosetecalaborator?

Barbarasimeacsesufocadornicscoboaremaideparte,dari
jinduindssteapeloc.

Nu,rspunseeacuvoceslab.Namtiut,defapt.

Aaesteiaasamblatunmonstru.

Msperii,rseeauor.

Tocmaiastaaveamdegnd.Aifipututscaziru,adineaori.E
periculos.

iatinsefrunteacubuzeleiseretrase,coborndpetreaptaurmtoare.
Dupctevasecunde,Barbaralurm,inndusedebalustradametalic.

nhol,imaispuse:

Noaptebun.

i,nelsnduitimpsrspund,fugincameraei.


Adouazidimineaa,cndsetrezi,cerulartacaocatifeaalbastr,iar
soarelearuncarazechihlimbariipetoatlungiemagaleriei.Servitoareacarei
aduseseserviciulanticdecafeadeschiseseuile,iarBarbaravedeadinpatua
apartamentuluiluiGregory.Eradeschislarg,lsndsintreaerulcurat.

ntimpceibeacafeaua,seuitpeferestrelemaridincaptulcamerei,
pestemareaargintatdesoareledimineii.

ialesehainelecuobinuitaeigrijlaamnunte:uncostumdemtase
rozSchiaparellicupantalonicare,nchipdestuldeciudat,seasortacuparul
eiarmiu.Apoi,naintedeacoborlamiculdejun,ieipegalerieiseuitn
curteainterioar,undebazinulscnteiansoare.Piscinaisttealadispoziie
oricnddorea,fiindgarnisitcumobilderchitiunmagnificpolicandrude
fier.Chaka,unuldintrecini,intrnapartamentulluiGregory,iarBarbarase
ntoarserepedesprecamerapentrumiculdejun,undemancsingur,
familiarizatcuobiceiulcasei.Toiceidelacastelpreausiamiculdejunla
orediferite.

Dupaceea,sedusenbibliotec,undeoateptacorespondena
nedesfcut.tiadinexperiencareplicurisledeschidipecareslelase
pentruirBasil.Cndacestaintrnsfritnbibliotec,ontreb:

Ei,teaiodihnitbineazinoapte,Barbara?

Da,mulumesc,zmbieascurt.Amsortatcorespondenta,irBasil.Sa
adunatfoartemult,nlipsanoastr.

Vdieu.

Ochiiluisendreptarsprebiroulenorm,apoirevenirctrefaaei.

Deci,etigatasfacempuintreab?

iburceaiuldedimineanbibliotec,apoiirBasilidictolung
scrisoarepentruofirmspecialiaztntbcrie,careproduceapieledemulte
tipuriitexturi,ntroimpresionantgamdeculori.

Dupplecarealui,Barbaracsc,privindsprelucrrilepecareleavea
deiacutntimpulzilei.Urmaslucrezepncuoornaintedemas,cnd
aveadegndsiiacostumuldebaieisfacobaienpiscin,ntructi
promiseseluiRodHadens1sunecndajungeanapoi,seuitlaceasuldepe
consoliiformnumrulcelmairecent.Rodsemutamereudintrunlocn
altul.Imediatceoauzi,ntreb:

Cndamstevd?

Aveaunglasmelancolic,potrivitcuaspectulluinegurosimeditativ.
Vorbearar,uguinduibuzelentrunfelcarelennebuneapefemei.

Mtemcvoifiocupattoatziua,irspunseBarbara.Sauadunat
ogrmaddetreburi.Nuvdcumaputeafiliberazipoatenicichiar
mine.

Urmoscurtpauz.

Dece.Poatenicic/j/armine?ntrebel,iarBarbarai1putuimagina
ngustnduiochii,suspicios.

Tocmaiamncercatsiexplic,Rod.Nupotfiliberdectcelmai
devrememinepesear.Mereueaacndnentoarcemdincteocltorie.


Decenaputeavenitsteiaulamas?nelegcmnncideprnz,
nu?

Sigurcmnncdeprnz,darnuvoiaveatimpaproapedeloc.De
obicei,iaumasaaici,lacastel,cuirBasiliLiliansi,desigur,cumusafirii,
dacsentmplsvincineva.

Imediat,segndilaGregoryiimuscbuzele.

Apropodemusafiri,spuseRod,nucumva1amvzutieridup
amiaznorapemotenitor?

Posibil,ntmpltor,eaici.

Surprins,lntreb:

Dece?lcunoti?

Suntemmembriaiaceluiaiclubdegolf,dacastanseamnc1
cunosc.Deci,1aintlnitdeja?

ncuvinteleluisesimeaoanumeprecauie,incceva,gelozie,poate.

Da.Defapt,da,1amcunoscut.

Aaseexplic,frndoial,chestiacu..Nicichiarminesau,cel
maidevreme,pesear.

Tonulidevenisesarcastic,iarBarbaraivizualizabuzadejos
rsfrngnduseuor.Sentrebnervoasdece1suportapeRodHaden,cu
toatetoanelelui.

Nuneaprat,serstieainvoluntar.Purisimplu,aamerglucrurile
aici.ntmpltor,suntsecretaraluiirBasil,aduiaminte.

Exact.

StareaIuidespiritdevenisevditostil.

Bine,atunci.Mine,pesear,sfie.Dacnusindiscret,Iaceorpe
sear?

Dacvreislumundevacinampreun.Szicem,peIaaptejumtate,
dacnainimicmpotriv,dardacintenionai.

Rodontrerupse:

Cttimpprevezicveistaaici,dedataasta?

A.

Ridicdinumeri,njachetarozSchiaparelli.

Destuldemult,cred.irBasilareunplannou.

Ceplannou?

Pi,sedeschideocamernoudeprezentare,laUvongate.Vorfinu
maipuinde.Numiamintescexactpemoment,darszicem,treizecipatruzeci
degarnituridemobil.Vafiocupaticuconsultantullainternaionalde
culoriidecoruri,LucasHollander.Aicititdespreel,nu?VavenilaHarvester.
imaieioexpansiunefenomenalncomplexuldefabricaiedelaUvongate.
nultimiidoiani,iadublatntinderea,ceeaceifoarteneobinuit,nzona
asta.

Deci,credcvomstapelocuntimpconsiderabil,pnsnelumdin
nouzborul.

Rseuor,ncercnds1mbuneze.


Nuiamceruttocmaiunbuletininformativ,replicRod.Ceeaceuii
ecpentruminefirmaHarvesternuprezintacelaiinterescapentrutine.

Mrog,emuncamea.ntmpltor,muncescpentruHarvester
International,precizaea,ntrebndusedecepreaRodntotdeaunaattde
meschincndveneavorbadesprenumeJeHarvester.Deci?Cesfie,Rod?
Cina.?

Isetierespiraia,ccichiaratunciGregoryHarvesterintrnbibliotec,
icoborgenele.

Unaperitivicina,rspunseRod.Trecsteiaupelasase.

Bine.

BarbarancercsnuselaseintimidatdeprezenaluiGregoryn
camer.

Osfiugata.

NumiaispusceaifcutlaRoma.

Am.nfine,pelngmunc,amadmiratpuinpeisajele.Era
ngrozitordecald,iumedocldurumed,apstoare.

Nuteamntrebatcumeravremea.Teaiplimbatsingur?

Nu,namfostsingur.

ncepeasipiardrbdarea.

Nu?

Nu.Cu.Ostewardes.Avealiber.Acum,mipareru,dartrebuies
mscuzi.Amdelucru.Nevedemmine.Pa!

nchizndtelefonul,expirscurt,nervos,apoiridicgenele.

Bundimineaa.

Constatcnutiacumsiseadreseze.

Nutrebuiasiscurteziconversaia,spuseGregory.

Puteamsrevinmaitrziu.

ntimpce1privea,fucontientdeounddearogancontiina
faptuluiceraunHarvester.Apoi,fiindclarcGregorydoreaceva,lntreb:

Potfacecevapentrudumneata?

Mntrebamdacmiaiputpscriecevalamain,cndaitimp.

Da,desigur.

Doardacnucumvatatlmeuteangropatnlucrri.Aasepare,
judecnddupcumaratbiroulsta,zmbielpeneateptate.

,^1fj

Unelesunturgente,altelecelemaimultenusunt,rspunse
Barbara.

EunraportalfirmeiHaivester,iexplicel,punndomappebirou.
Credcestedestuldeclar.Dacnunelegiceva.tiiundesmgseti.
Apropo,nuenevoiesiiuilenchise.

A.murmurea,ncurcat.Uneori.Sefacecurent.

Serios?ZmbiironicGregory.Mrog,dacetialergiclaadieri.
Totui,nlegturcuraportul,poatearfibinesiprecizezcdela.Ias
vedem,ntoarseprimeledoupagini.


Aa,deaici:cercetareaielaborareaderoimateriale.Pnaici:
ateniadeosebitafirmeiHarvesterfadedetaliiicelebrasamiestrie
sunt.

Barbarancercadisperatsiignoreprezenafizic.Sestrduisse
concentrezeasupraexplicaiilor,iarlasfritspuse:

neleg.

Ridicndochiispreel,lntreb:

Cteexemplare?Numiaispus.

Gregoryrspunsezmbind.

Parcispusesem,nu?Treiexemplare.

O,da,desigur.Scuzm,ndimineaaastasuntcamdistrat.

Ochiiluiicontemplauprul.

Arifoartesobr,ndimineaaasta.Nuanaderozpecareoporio
fostfcutpentruunprroucastai.

isusinuprivirea.

Acestverdecajadul.alochilor.

Barbaraiatinsenervoascoculcudegetul,apoispuse:

Mrog,suntsobr.

Serios?

Foarteserios.Oricum,naspunecprulmeuerou.Edoarunarmiu
obinuit.

Eunu1asdescriechiaraa.

Tevoirugasmscuzi.Dupcumvezi,amdelucru.

Acumchiartrebuiesncep.

Credcncercisscapidemine.

Ochiiluiosileaus1priveasc.Barbaralprivi,:darnuspusenimic.

Dactatlmeucontinucubarajulstanemilosdemunc,nuvoi
apucastevdniciodat.

Gregoryvorbeancontinuarerelaxat,aproapeamuzat,darnochiilui
albatrisezreaoexpresiepecareBarbaranupreatiacumsodescifreze.
Simiseoschimbarededispoziie,ns,itiucnumaiglumea.

Mrog,pentruastasuntpltit,rspunseea.inplus,tocmaineam
ntorsdinItalia,undeamavutmaidegrabovacan,iaracumtrebuies
recupereztimpulpierdut.

Astanumconsoleazcunimic,zmbiel,darieuammulttreab,
aacacumtelas.

Maitrziu,radiinddeenergie,irBasilintrnbibliotecisemn
scrisoriledactilografiatedeBarbara.

Secuvinesspuncmeriiobaienpiscinnaintedemas.

Pusepemasstilouliserezemdesptar.

Teajutstercoreti.

Vafiminunat,murmurea.

Dintrodat,devenisecontientdedistanadintreeaifamilia
Harvester.nfond,eradoarangajataluiirBasil,nuoinvitatiniciorud.


Ciniincepurslatresurescitai,apoiseauzirsuluneifete,unrs
rguit,senzual.

Jos,rule!Jos,amspus!

Suneteleseauzeaudinholulmaredelngbibliotec,iarirBasilse
ndreptnscaun,privindspreuileduble.

Iaauzi,spuseel,astaparesfieReina.

AruncoprivirectreBarbara.

Finamea,frumoasaineastmpratameafin.Nutiai,nuiaaL.

Nu.

Barbareiiseuscagura.tiacacestlucruisentmplapentrucse
gndealaGregoryilarsulrguitisenzualcarenuaparineaunuicopil,ci
uneifemeitinereiatrgtoare.

Eibine,spuseirBasil,oveicunoateimediat.

Dincinetiecemotiv,Barbarasesimeaabtutideprimat.Cumva,
tiadinaintecReina,finaluiirBasil,eraseductordefrumoas.

Sinusenela.Fatacareintrnbiblioteceralanivelulateptrilor.

nalt,zveltcaotrestie,aveaunaertrufaiartacaunvisblond,
cupruldespletitpeumeri.Ochii,deunverdealbstrui,isendreptar
imediatspreirBasil.

Iubitule.Murmureatrgnat,apropiinduse.Iaspunemi,cemai
facenaulmeufavorit?Numsrui?

Fcuunpasnapoi,glumea,iarBarbaralvzupentruprimadatpe
irBasilnetiindcesfac.

nspatelefetei,Liliansencrunt,cltinnddincapuleicuprulcoafat
impecabil.OchiireciaiReineiseoprirasupraguriiluiirBasil,careridic
dinumeriipiuorntroparte,ntimpcespuneazmbind:

Aicrescutpreamare,cusiguran,castemaisruicunaiii
unchiibtrni.

Punnduiminilebronzatepeumeriieisupli,adug:

Cndaisosit,acum?

Da,acum,iubitule.

Picioarelelungialefeteifremtaunervosnpantaloniimarinretirozpe
careipurta.Aadar,ambelefeteeraumbrcatenroz,singureledeosebiri
fiindntremateriale,modeleinuane.DacrozulBarbareipreassembine
cupruleirocat,rozulReineicontrastaviolentcublondulpruluiei,dar
efectuleradeadreptulmagnific.

Acumdeundeaimaivenit?ntrebirBasil.

Deceiaspune?SembufnaReina.Maialesdacnaismsrui.

Ridicdinumeri.

noricecaz,iubitule,amsispun.Nudefoartedeparte.Din
slbaticulZululand,dactrebuieneapratstii,delaocabandeacolo,ntr
oatmosferdesafaridelux.tii,iubitule,btrnaAfric,nritmdetamtam
uriaaipedincolo,buturisubcerulromanticplindestele,rezervaiide
vntoare,rangeri.


nspateleReinei,Liliansestrmbdinnou,cufaaeimicncordat,
darcndirBasilseuits|reeazmbi,cubuzelestrnse,frsiarate
dinii.

Ei,comentirBasilamuzat,excelent.Nebucurmcaivenit,copil,
sublinieel,deiReinaaveadouzeciitreideani.Barbara,vinosocunotipe
finameaReinaGeray.Veidescopericmnumeteunchi,saumaibinezis,
aamispuneanaintedeaajungelaacestiubitule.Nusuntunchiulei,
desigur,darafostntotdeaunaunsemnderespectdinparteaei.mizice
unchiuledecnderadeochioap.Tatleiafostcelmaibunprietenal
meu.

Unmoment,ochiiReineirmaseraintiiasupralui,apoispuse.

Iubitule,numidaivoiesuitniciodat,aai?Tucrezinprincipiile
asteanvechitesemnederespect,deexemplueunu.Asosittimpulste
numescBasil,sauiubitule,dupcummivine.Unchiuleepentru
putoaice,haisorecunoatem.

SentoarsespreBarbara:

Bun.

Attspusedarpeceton.!

ReinaGerayBarbaraKnight,fcuscurtirBasilprezentrile.

Deci,astaisecretaraideal?RemarcReina,msurndopeBarbara
cuoprivireostil.Cumva,niciodatnamreuitsnentlnimtii,cndeu
suntaici,nuetitu,iviceversa.

nfioratdetonulrecealceleilalte,Barbararspunse:

Ei,acum,cnsfritneamcunoscut,suntfoartencntat,

Reinarseuor.

Ecamindiscretcespui.

SentoarsespreirBasil.

Apropo,undeiGreg?

Duposcurttcere,irBasilrspunse:

A,decitiicsantors,nu?

_sigurcda.Vetilecirculrepede.

Aasepare,replicelsec.Ceplanuriainaintedemas?

Cumadic,ceplanuriamnaintedemas?RipostcamfgoasReina.

Pi,Barbaravreasfacobaienpiscin.Mgndeampoatemergii
tu.

ntmpltor,speramsfacbaienpiscinmpreuncu

}reg.

GregaplecatlaUvongate,interveniLilin,cuautoritate

:alm.Sarputeasntrzielamas.Arfibinesnoiacumdacvrei
cuadevrat,desigur.

Capitulez.

Reinaiscuturpespateprulnegru,iarBarbaraprofitdeocazieca
sspun:


Peminevrogsmscuzai,mducsmschimb.A,apropo,irBasil,
iatdeclaraiaaceeapecareocutai.

A,bun,rspunsepreocupatirBasil.

ntimpcestudiademonstrativdeclaraiarespectiv,Barbaraieidin
bibliotecidescopericLilinourmase.

Mscoatedinmini,fataasta,spuseeacuvoceaeirguiti
profund.Nuiarstricaomamdebtaie!Eabsolutnnebunitdupbrbai,
darcutoateasteaiarplceaspunmnapeunHarvester,ipuinipas
dacitatlsaufiul.Cndsanscut,priniieiiaucerutluiBasilsifiena.

Ridicdinumeri.

Afifostobdrniesrefuze,maialescPaulGerayafostcelmai
bunprietenalluiBasil.Deiainutntotdeaualaea,nultimavremeBasilo
gsetecampreaautoritardar,lafelcatine,Barbara,nuareprini,au
muritamndoieaBBarbarafgjiupaharuldepemasadinceramicnform
elefantirmasenpicioare.

Iubito,iamspusdeatteaori,perneleasteasuntfLucsai.Ume
fcutepentrucostumedebaieude.

Meadu^'^^SPU(tm)cevaurrn*^1DincaPtulpUSalpisdndSL
(tm)Z[(tm)pleSdit'*^nbuitoare*^dlduraastaede^d*usentoarser
ntr'aco10'ntimPceGregoryieealaa?Asea'doia<mcoa*Pares,Ldea
dre

Soateptipeea?ntrebBasiJ.

Nacrede,rspunseLiJian,fcndomutrrutcio,Parcafiocat
btrn,aai?icredcsuntntradevr,suntsigurcdacPauJartri,i
arer]'cteodat.

Ra.

Si.GregoryopJace?ntrebBarbar,Lilianridicdinumeri.

Brbaiisuntniteprosti.Darnu,nacrede.

Rznd,adug:

Mtemcatmosferaecamncrcatdetensiufemeieti!

To**^*^

Barbaraputufolosipiscinair.(tm)~venjieaj

Stai>sireJaxeazte

Suntud,LiJian.

/VAt*.U_prafadupceparcurseseolungimentreagdebazinpe
ibap.

MntrebcumareuitsscapedeReina,optiLilian.

Apoi,cuunzmbetfermector,strig:

Bravo!Deundeaisuflulsta,Gregory?

Nufumez,rspunseel,privindspreigaraLilianei.Ste

;ndetilaasta,dragameamtu.

Mgndesc,rspunseeavesel,darnamvoin.

Gregorysesltafardinap,zmbinduiBarbarei.


itu?ntrebel,ntimpceistudiacuuninteresabiadisimulattrupul
aproapegol.Fumezi?

Nu.Niciodatnamsimitnevoia,decicredcamnoroc,rspunseea,
ncercndsvorbeascpeuntonfiresc.

Apropo,aivzutopeReina?ntrebLilian.

Iamvzutmainaafar,rspunseGregoryfrnicio

AfostlaocabannZululand.

Aa?iaicidedeavenit?

ntreabmstentreb,dragbiete.^Sadusncameraeisse
schimbe.

Lilianseuitlaceas.

Dacnusegrbete,osfacbaieiosmnncesingur.

GregoryseuitlaBarbara.

Ei,nuvreausvrein,spuseeadulce,uitndusectre(arbara,apoila
Gregory,cruiaispuse:tecutam.tirileirculrepede,nu?Amauzitceti
aicisi.Eibine,iatm!

Ochiiiscpraudeemoie.

Barbaraieidinap,iluprosopuliochelariidesoarelialergspre
uileglisantecareddeauntrunholalcastelud.nurmaei,Reinacontinua
svorbeasc,darpeuntoniultmaisczut,aproapenoapt.Rspunsullui
Gregory,ns,seauzidesluit.

icevreiacum,sfiuimpresionat?Comentelironic.

ProtestadeformnfaaReinei,ispuseBarbara'nemulumit,darera
pregtitsifacjocul,frndoial.

Teamvzutdesus,remarcel.Frumoasperformaninmodnormal,
Barbaraarfireplicatnglum:Deci,nspionat?Totui,pentrucerafiullui
irBasil,rspunsediatt:

Apaeraminunat.

Dmimiepaharultudoardacnuvreicumvasbeiunul.

Nu,mulumesc,spuseea,dnduipaharulgol.

Maivinonap,ochemGregory,privindsprepiscin]

Nacrede.

VoceaBarbareidevenisecrispat.

Etimpulsmschimbpentrumas.

Ei,haidute,BarbaraondemnLilian.Aitimpdetpentruobaie
scurt,panimergemsussnepregtim,noaicuGregory.

Atunci,vatrebuisfiefoartescurt.i,pentrucerastnjenit,
plonjascurtnpisciniotraversntruncrawllent,ntimpceGregory
sreadupea.

Mailuatpenepregtite,spuseel,scuturnduipruluddinochi.

Ei,rseBarbara,amspusctrebuiesfiescurt.

Lilianseridic.

Nevedemlamas,tineree!Lestrigea.


Euiesacum.,Barbara,ncercasparnonalant,dartiacnu
reue;nvoceisesimeacevaaproapededisperare.

Ateaptm,Lilian!

Chiarnacelmoment,ReinaGerayaprupeteras,ntru:bikinigalben.

WWp,ii^w

Capitolul3

ntimpceseschimbacucostumuldemtaserozjpantaloni,Barbarase
ntrebcumdeseJsasesseimplijemoionalattdeprofundnsituaia
dintreGregoryHarvestiifrumoasafinaluiirBasil.Aveaofunciebunla
cticeiputeadorimaimult?

Sufrageria,cuarcadelesaleogivale,naltepnntavan,eiplinde
luminaalbstruiereflectatdinspremare.Pemasaqtbliedemarmurerau
pusemicifeedemasverzi,asortateicuperneledepescaunelenstillaleai
frunzeleplantelordinjvaseledebronz.

Reinaerade/aacolo,iluaseorochiedevoalverdecuidecolteuptrat
initecerceimari,nformdeflori.Prulijeranempletit.ntorcnduse
spreBarbara,spuse:

Aiopoziiefabuloaslacastel,nuiaa?Vreausspun,pnimasa
oieimpreuncuHarvesterii.

Astanunseamncnumicunosclocul,replicBarbaracu
nervozitatestpnit.

Zu?

Reinaopriviunmomenttcut.

_Mamntrebatdemulteoricumeti.Defapt,persoana|mapreocupat
considerabil.UltimasecretaraluiBasilnudectobabetcumeicazul,
dupprereamea._ncefelteapreocupatpersoanamea?ntrebBarbara.

Hai,nufimedieval.Deceopoatepreocupaofatpeta?Auzisemc
etitnr,deasta.Sincersfiu,m[grijora.Dupmine,doarfiindtnr,i
satisfceailuiBasillumitenecesiti,curezultatetulburtoarepentruel.

Cefelderezultatetulburtoare?

Barbarasimeacncepeasseenerveze.

nmomentuldefa,considercmuncaecelmaiiportantlucrudin
viaamea.

nmomentuldefa?Darmaitrziu?Vreausspun,cndmbrbat,
unbrbatvitalcaBasil,ajungelaoanumitvrst,irenevoiesise
aminteasc,dectreofiintnridocil,

:nuiaratvrstaicncmaiefermectordechipeiiril.Basil
nuegenuldeomcaressemulumeascssteaculinilensnis
mbtrneasc.Ofemeiemaibtrn,dewstaluiLilianszicem,araveaexact
aceleaicalificrica[tine,poatechiarmaimult,datoritexperienei.Iiochiiei
scaprolicriredeostilitate.


Trebuiecetimndrdetine,astaitotcepotspune,pentrucai
ajunsnlumeaastaastiluluiiadistinciei,icredcvreisiasiguri
neapratpoziia.

Nervoas,Barbararspunse:

Nusdelocsigurundebai,daramidee,desigur.Credcafinefiresc
snufiiimatur,cuuncreiercaaltu.

TremuradefurieifuuuratcLilianalesetocmaiacelmoments
intre.

Sau,poate,elare.

SelmuriseReinancercascreezeoopinieproastspreea.Cum
trebuiasreacionezefadecomportamenildecatalfineiluiirBasil?Cum
puteasseaperefrsuzezeneplceri?

Cuoprivireinexpresiv,Reinacontinu:

lcunotipeRodHaden,Gregory?Elzicectecunoate,oricecaz,
deinupreaimpresionat.Defapt,paresiioartepic.Reteznduioscurt,
Gregoryrspunserepezit.

Nuenevoiesintrindetalii,tiutotuldespreRod[Haden.

Nemulumitdeabinelea,Barbarainterveni,abia!Pstrnduicalmul:

Nutiudeceamajunssdiscutmdespreel.

nfaaei,Lilianfcuomutrdiscretnemulumiticltindincap.

Ei,haide,Barbara,decesnufimcinstii?

nvoceaReineisesimeaoanumitsatisfacie.

Arfimultmaiplcutdacnutearmaipreocupaattaimagineata
public,noricecaz,amadusvorbadespreRod

Hadencubuneintenii.

Da,nundoiesc.

Barbaraerahotrtsaibultimulcuvnt,deitonulsuavcucare
rostiseacestecuvinteaveaunnelesascuns,nsemnaicsubiectulno
interesa,darerahotrtssefacneleasdar.ReinaGeraydeveneaun
simbolatotceeaceidisplceaeii,pestemas,ochiicelordoutinerese
ntlnirntrunmodnumaideeleneles.Barbarafurecunosctoarecndir
Basilintrnsufragerie,prezentnduiscuzelepentruntrziere.

Iaravemoziproast,declarea,destuldevesel,osntrzie.

Cumemarea,nzileleastea?ntrebReina,nepstc

Nutiu.Namintratnap,deovremencoace.Cenuriai,Reina?Ctde
multintenionezisstai?

CumispuneamluiGregnudemult,namniciun

Spercnutederanjeaz.

Cuoatitudinearogant,luocriauriedinvazademas,omirosiio
puselaloc.

Decefolosetiflorileasteascrboase?Putdeabinele

Existcrieicrie,replicliliancuunsarcajdeliberat,iarastea,
ntmpltor,suntnitespecimeneperfd

Preafrumoasecasnufiefolositentrunaranjamentfloi


A,uite1peGregory,decicredcputemncepemasa.

Leserviunvaletafrican,ntruncostumalbimaculat.

Apropo,remarcReina,cuoprivirespreBarbara,lmicelumea!tii
cucinemamntlnitrecent,ultimadaicndamfostaici,defapt?Inperioada
cndvoierai

Italia.CuRodHaden.Miaspusculuxdeamnuntece|ntrevoi.

ncercndsnuitrdezesentimentele,BarbararspunseSerios?M
rog,nutiucemarelucruaavutdespus.

ntimpcevorbea,idduseamacGregorydevenisemiatent.

Ei,haide,Barbara.Doartrimnepocatuturorposibilitilor,
comentReina,privindnjursatisfcutcuochiieiverzialbstrui.

Eclarcaioimaginaiebogat.

Rmnndcuochiinjos,Barbaraiamestecsupanfarfurie.

&1restu,dapi_cegndurilesezbuciumau2'?BiWloteca>Aernd,l_
Etingrijoratpentrumine,pentrusorata,saunumai

Pecareledactilografiadupsteno^^^printrecuvintlntruHarvester
International?ntrebea,privindu1cuochiiaunmomentdatGreeograme'
fariCualtecuvinte,tetemideefectulnostruasupraridicprivireaiseopri
dinscris*'Came4(tm)Bar4putaieinumeluiHarvester?

F.uInCnamavutfimpsinrenrlVizibilnemulumit,Gregory
rspunse:JiberdestuldecurndIicopOrtu1'sPuseea,darvlNumam
gnditlaHarvesterInternational.Naminclus

EPerfect.Amvenitdoars^l?^]rmanlogicaasta.

Lessara.IIailandemn?PnvirePestedosarlicesfacntimpul
liber,sstauncastelis

BarbaraseridicnpicioareJroetez?

Da,i1aducacum.DosareleANumprivetecumipetrecitimpul
liber,serstiel.

Maindescris.DelaferestreseTd^'*birUil~$i'lafelcaReina
Geray'aiinteniibune'cred?

ApropierealuiGregoryBarbara^TCUrtea'ContientMDa,darse
parecmiampierdutvremeadepoman.

Amnelesdinconvorbi(tm),f(tm)1ii4daduImplicGregorycuo
priviretioas,auzitoinvoluntaridin/tdefonic.ApropoencuRodHaden
^deIamdsarul,frso^^

S^~replicGregorycuoprivire

Nuebinesdaiascultarebrfelor.

QA>?UpnmTotuldepindenumaidetine.Amsiaudosarul
stacuntjmpcersfoiJImine,vreauspuncevanordine.

nregul,rspunseBarbarancet,aproapenoapt.

Camajunl|Erateribildenecjit.Simindusturimealacrimilor,
ntoarsecapul.

Dupcerevenilamainadescris,ifugreusseconcentreze,iarpeste
ctvatimp,cndintrnbibliotec,irBasilntrebmirat:


Cum,totaicieti,Barbara?

Uitnduselaceasuldepeconsol,Barbarafuuimitsvadcera
trecutdecinci.

Toateasteasuntgatapentrusemnat,irBasil,spuseea.

Amvrutstermintotul,naintedeancepeunraportpentru.Pentru.
Fiuldumneavoastr.

^r

Coastaici,nu^Ldosarulmaideparte.

De

*AreoiRodfoartefrun2rind

Brusc,ridicochiictorvafemeimritate.

Spreea

Gregoryourmnncn^^mcameradealturiftmcrezutcacionez
ninteresultu,adineaoricndamadusctevadulapurimetalice*?*Unde
orbadeHaden'undatipuriroz.

A>da.

^asta,Barb|jneascLdacnucumvastabiliserssentlneascn
nutele.Apr

Mauii,l'Jer~'

:ifrumoas.

Mulumesc,murmurBarbara,._acelaitimnntr^3nu.J
telefonezelui&

:caveasfieliber,deseste,astsear,nunurmtoarea.

iarnstg.bun.lsalutea,ngrijoratinesigur.

AccencaITnrultuavenitsifacovizit,iexplicveselir
timpntrebndusmomeniascuel.

,mwtaiadaisii.J.amcerutsnuteiadeaici,cisnisealturenou.
n

Complicaiile,hotP>PuseseirBasilsDarfi

*^id,aiciaveide.Toatemncare,butur,lume,muziczici,
Barbara?_pi,da,vmulumesc.

]asmorgasbord.

galerie,privind

Uluit,lprivicumsendeprta,cuunpahardescotchnln,lsndo
singurcuRod.Dupcelentmplatelaprnz,veneascaddepepicioare.

(tm)bor.Zrindo<stapomi

Pen(tm)

Nuteateptam,spuseea.Santmplatceva,vreoicurctur,poate?

:icds.Vine

Nu.Mamhotrtstrecpelatinecasafludacnueiste
rzgndetiisieicuminensearaasta.

Fdecia',nmodnormal,aacevaarfincntato.Pnatunci,Rodiu
fcusedectsvindupeacumainalui,oprindnfaailormasiveale

castelului,dardefiecaredatBarbarafusesetui.A.Jjjgata,asteptndu1,
inuavusesedeces1invitenuntruis1prezinteluiirBasiliLilianei.

Pariabtut,spuseRod.

At,.

A,barbara'

Auzindl'taraga

Barbaratiaceraunomcarevoiacatotulsmeargaa^>cuunmij
cumvoiael,chiardactrebuiaslefacjoculaltoraovreme.

Nenelesesermpentruminesear,spuseea,imaintoarseTecu*
Lai*sanat^msuratalluiirBJf^UatprinsurPrirldere^nfnd>nu^ac
dectsa^ucrezpentru

TecutamnSCatoare'luminnduselafarBarl3ara|irBasil.Nam
cdereasmiinvitprieteniiaici,deitiucf'^See^'oricndarfibine
venii.Numaicnusecuvine,celpuindin

:ataag,.IP^^mea.

Jtg*roareiseJRodludoupaharedepeotavpuVtatdeunvaletn
Jncercsiltrecerei,dnduiieiunul,oprivilung*

ROZa~Dupcumvdmtrunapartament.

Eulucrurile,teaisimimultmaiblOameniimergeauspremese,iar
lumnrilegalbeneioaseplpiaudupsticlelechihlimbariialepolicandrelor
ncet,peclaltedefierforjat.Muzicaeraacummaidiscret,darritmat

napropiere,otrompetrestulorchestreicnta

Oamemeniivorbeauirdeauhah'acomPamindpianfintens.Peste
totnjursevedeausemneleuneiavuii

^^ddta^Z^!'>5M'talie.

~AitendinascoJngprulei.Dece?Decterelaxezi,lsndviaas
Desprinzndusedinpahar,ideodatddunevoiesisespunceruriie'
sPuseel,cubuzelecate'amaflat>seBrabiBarbarasaleiaaprarea.Mereua?
A?DecenupoisaFarasamamfesteaproapeniciuninterespentrurspunsul
'|Rodipusedemncare'

~Cefaci?Seauzi8lasulluiGregory,fcndossentoarckBarbara
JuaosorbiturceK^de,G5egOiTHarvester.Nu.

Expresiedestuldegritoare.'minteaIuiAveao*Bine,mulumesc,
rspunseea.

Apoi,Rodspuse:^>_V

GregHarvester?Parcotiudeundeva.

CmeigagicadeJ:

Vorbetideparcnu1aisimpatizapeGregHarvesspuseea.

Posomoi

ntradevr.

Dece?Decenuiplace?

Ammotivelemele,rspunseRod,privindodelanlimeastaturiisale.

Dincauzasuroriilui?ntrebBarbaraimpuls.

Pradunt


Numiaminti.Dacsorsaavrutssefacdersmine,treabaei.Tu
lplaci?

Da.Namniciunmotivs1antipatizez.

DegetelencepursisestrngpepiciorulpaharuluiOarecnd
ajunseselaconcluziacRodHadennuerademdencrederecufemeile?

naintedeaapucassendeprteze,Rodocuprinsecuuniitdetulif
[emasurate.

Ei,nuemomentulcnefacemgrijicusilueta,spuseointrecere,
rznduinsoitoruluiei.

MntrebmereudeundereueteirBasilsiadune>ioaspeii
tia,ispuseBarbaraluiRod.Suntatiatinerijrintreei.Paresfiegenulde
omcaredevinetotmaiintereiantpemsurcembtrnete,unompentru
toatevrstele.

Plindevitalitate,nucrezi?Sehotrsesfieprietenoas.

Desigur,midauseamactotulevolueaznjurulintereselor
HarvesterInternational,dartotui,felulLilianeideasedescurcaefantastic.
Vreauszic,aproapetoatedepinddemodulcumconducecastelulstaimens.
Dauadeseoripetrecericufoartemultlume,careaunevoiedeoorganizare,k.

Comenta

Peunton

~rog)nucamnemulumit.

imuncgrea,din

~^auc^a(^itavereaPrin

Hei,salut.Nuneamvzutdemult,iaraifostp.

Strinturi?

AmstatsasesptmnilaLondra,rspunseGregory.Jfapt,abiamam
ntors.

ninteresdeafaceri?ntrebRodarogant,caicumifidatseamacse
aflaacolonumaiprinintermediulBarba

Da,replicscurtGregory.

nacelmoment,lisealturiReina.

Bun,izmbiealuiRod.Numateptamstevd;

Credeamcrmimereunplanulsecund,discret.

Rseuor,iarbtiledeinimaleBarbareiaccelerar.

Mmaiiiminte,nuiaa?

Veiconstatacaisdescoperimereulucrurinoilamiirspunse
nepstorRod.\par

Nicinummir,rseReina.Iaspunemi,viicunoi

PulpitRockpeurm?Mergemmaimuli,svedemrsrii]luniipe
mare.

Astaioinvitaie?ntrebRod,cucolurileguriiarcuinduis(uor,n
timpceochiiisendreptauspreGregory.

Toatlumeaebinevenit,rspunseacestapeuntonimpersonal,
dei,sincersfiu,acumaudprimadatdeplimbare.


OprivipeReina,careridicdinumeri.

Nuasculi,replicea,apoicontinu,aruncndoprivirejspre
Barbara:ajungedacfiscoipantofiiisfiridicifusta,jNuneschimbmi,
maiimportant,nunemperechem.Perechilesuntstrictinterzise.Nusuport
oameniicareumblnperechi.Nuepoliticos.Toitrebuiesstmlaolalt,
inclusivndrgostiii.

_jy}Ucredcaaidecesifacigrijinsensulsta,celpuinIncene
privetepeRodipemine,Reina,rspunseBarbarauvocecrispat.

Nu?

PrivireaReineierabatjocoritoare.

Ei,totulparesfieorganizatpentruoplimbarepeplaj,interveni
Gregory,aacnevedemmaitrziu,da?

AruncoprivirespreBarbara,careddudincap,deiexpresianuiera
aprobatoare.

Dupuntimp,LilianvenispreloculundestteauRodiBarbara,care
fcuprezentrile.ObservimediatcLilianiformasepropriapreredespre
Rod.Zmbidiscret,politicos,inimicmaimult.

irBasiltrecuielprinapropiere,cuprulargintiustrlucinduin
luminadeculoareabronzului.

Luaionainte,voitinerii,ifaceivplanuripentrurestulserii,spuse
el,oprinduselngBarbaraiRod.

Osfacemoplimbarepeplaj,pnlaPulpitRock,rspunseBarbara,
negsindaltcevadespus.

Cum?Zmbiel.ninutaastasimandicoas?Narfibinesvschimbai
cucevamaipotrivitpentruoplimbarepeplaj?Apropo,cinemaimerge?

Reina,odat.Gregory.

Sentrerupse,ncnefiindsigurcums1numeascpefiulluiir
Basil.

Ridicnddinumeri,acestarspunse:

Mrog,tiicefaci,cred.Amuitatcumesfiitnr.

i,cuounddeamuzamentpefa,sendeprt.

Mpotgndilalucrurimaiplcikedectsumbluncostumpeo
plajumed,bombniRod

Mrog,nusuntemobligaismergem,rspuns

Barbara.Defapt,suntngrozitordeobosit.Decndmanntorsdela
Roma,amfostfoarteocupat.;|

Lasncoloplajaihailaoplimbarecumaina.

Barbaraeranemulumit,nfond,Rodapruselacastafrcamcars
oconsulte.

Maibinenu,rspunseeancordat.

Nareniciunrostsstmaici,dactoiceilaliseducpi

*plaj,replicelnervos.Separecdoarboorogiirmnpmloc.Sau
mergeminoi,saustmaici.

Vorbisecalm,darplindeneles.


Namaranjatsplecdelacastelnsearaasta.

Deodat,RodseuitndireciaReinei.;

Mda,mrog,credcarfimaibinesmergeminoicubceilali.Ii

Posomort,Barbaralurmpetrepteledepiatrcreicoborauspre
plajilagun.Florilemariialbastredeagafpanthus,argintiinpenumbra
nopii,iatingeaupoaleleJfustei.Seopridincobort.

Rod?

Undeva,peplaj,ofatrse.LagunasentindeanemicatJn
ntuneric,ateptndrsritullunii.Ji

Rodsentoarsespreea.:fl

Da?

Nucredcvreausmerg.Apreferasmducncamera.Bmeais
nevedemminesear,aacumamplnuitdelaflnceput.Teaisupra?

Lunancepeasseridicedinmare.Eraimensiireal,iarBlagunase
luminatreptat.ChipulntunecatalluiRoddevenimdintrodatvizibil.

ROZ

_Ceteafcutstergzndeti?ntrebel.

_Pareunefortpreamare.inplus,nuvreausmistric[rochiasi,cum
aispus,ituetincostum.GsesccamridicolideeaReineideaorganiza
plimbareaasta.

Toiceilalisuntmbrcaicamlafelcanoi,rspunseel.

Da,tiu.Dacianunadinainte,oameniisarfipututmbrcamai
potrivit.Defapt,rochiaastaameaareuncostumdebaiedinacelaigarnitur.
Mi1asfipututluapededesunt,dacafitiut.

Credc,dacnuvreisteduci,nuvreisteduci.Cearfiste
hotrti?

Mamhotrt.Nicimcarnosnisesimtlipsa.

Spuicnosnisesimtlipsa,itotuinuvreismergemcumaina.
Nareniciunsens.

Rodpreagatasseialahar.Barbarancercssejustifice:

Aiaeraaltceva.

Mienumisepare.

nspatelelor,straturileprelungideagapanthus,margarete,petuniii
verbinfurtoatescldatedintrodatderazelelunii.

Rodinclincapulntroparte.

staafostrsulReinei?

Nutiu,nacrede.EaiGregoryauluato.Multnainte,cred.

ncazulsta,nentoarcem,spuseRod,lundodebra.

Nevedemminesear.

Pornirnapoipetrepte,iarBarbaratiucRoderanemulumit.Decele
maimulteori,iplceasfacnumaicevoiael.

Teconducpnlamain,spuseea,privinduichipulmohori

Cumvrei.


Rodintrnmaini,nluminalunii,ochiiluiostudiariunmoment,
naintedeaieidinparcare.Dupcemainadispru,Barbaraintrncastel,
sconduiagrafeledinpareigesturinervoase.Lncaptulscriidefier,i
scoasepantofiiiipusflagrafelentrunuldintreei.Lunaurcapecercu
repeziciune!

nghiindstelelenstrlucireaei.

Laauzulsunetuluidepaipetreptelemetalice,BarbarasMrsucirepede
nloc,trgndaernpiept.Vntulilipeafus(tm)depicioare,fluturndui
prulnjurulfeei.UncapbrunejHapru,apoiGregorypipemetereze.

Cefaciaici?ntrebea,sperndciascundeabinepanica.Vreaus
zic,amcrezutceraipeplaj.Cum

Reina.

ieuteaputeantrebaacelailucru.Cecauifuaici?

ParceravorbasmergeilaPulpitRock,nu?

Eibine,dupcumvezi,numamdus.UndeiRod?

Neamrzgndit.Amcobortpnlascar,deasuprafllagunei,apoine
amntors.

Siaplecat?

Ei,sigur.Dupcumvezi,nu1ascundnicieri,replic

Barbaracuoundsfidtoarenvoce.Separecsuntvictima
Bsarcasmelortaleobinuite.

CuctlvezimaidespeRodHaden,cuattdeviimaivullnerabil,i
spuseelrepezit,dectdoardacnucumva,poate,iplacesfiivulnerabil?
Poatecmerit,nu?*

_Niciuneifetenuiplacesfielovit,rspunsenepatarbara,inici
mie.

Unmoment,privirilelisesusinur.Auzeaufonetelealurilor,sub
luminalunii.

_Nuimaiineprulstrns,spuseGregory.Las1suture.Te
transformdinsecretaraeficientatatluimeu,nfelinacuochidelinxcare
eti.

Barbarancepeasseenerveze.

Permitemisidauunsfat.Numispuneasemenealucruri.tiudece
miaispuso,desigur.Totui,dincolodecomentariileReineiseascund
subnelesuricarenuexistiadorisreiiacestlucru,domnuleHarvester.

NupreaascultcespuneReina,credem,replicelnepstor,darlafel
catatlmeu,misusinfanteziilepnlalimit.

Iarpeminemconsideri.Neserioas?

Szicemcncnupotsteneleg,rspunseGregorycuchipuldur.

inumetiastasusinereafanteziilorpnlalimit?

Gregoryrse.

Doarfiindc,ntmpltor,suntntermeniamicalicubrbatulcarea
fcutoderspesoratacuacordulei,frndoialnucredcpoisemii
preripeseamamea.


lcunotibine,cusiguran,destuldebinecasipermitsvinaici,
indiferentdecesantmplatntrecut.Odat,amfostctpeces1daupe
uafar,cndtatlmeui

Lilianeraunstrintate,spuseelcudispre.

Pedumneatanuteintereseazdectnumelede

Harvester,spuseea.Lafelcaincazulcusoradumitale.Nu

_icreziceusuntaltfel?

Barbarasimeaofuriecrescnd,amestecatcuodurere

Personalnareniciolegturcunu^i63Cefadn_r/latUnd'd(:ce
faciattacaz?Harvesfernplit.

*.,uaui,nuaamisaFoartencet,Barbaraspuse:

Nu1aminvitatpeRodaici,darntotdeaunac~vialAdiscuta
problemelesuroriimelecutinedactearedealtfel?ntrebelrstit,
Gndetete.Pelngfaptulcuvreauspetiifuceva,nuvreaucaRod
Hadensvinici,dinmotiveevidente,ntmpltor,etotcemipoatefimai
ntipaticlaunbrbat,darnoricecaz,sorameavaveniaiciurnd,inuvreau
s.

ivoispuneluiRodsnumaivinaici,lntrerupseea.

'nnsearaasta,naajunsmaidepartedeu,undemaateptatn
mainiacolovarmne.Bachiar,peviitor,amsmntlnesccueln
Uvongate.

Mainelesgresie.

Deci,aidegndstemaivezicuel?

Barbaraisimifuria.

Sigurcda.Euiauoameniiaacumigsesceu,icrednprincipiul
sta,repliceacusarcasmlinitit.

Oificrezndtunlucrurileastea,darRodHadennucred.Dacnuteai
convinspnacum,vatrebuisteconvingi

~iuycsorameascreadcal

Edelasineneles,continuBarbarapeacelaiton.

i,culacrimileiroinduipeobraji,fugi,ilupantofii,mprtiindui
agrafele,icutpedibuitecupiciorulprimatreaptascriinspiral.

^_.serioasecuea,dupcare,pescurt,aabando'nato.ntmpltor,
tatlmeuicuLilianerauatunciplecaipestehotare.Lafelcatine,Barbara,
Charmainetarlasfaturic*<[lndoielii,cpreaseriostotulsaredu;o
cstorie.LaEaafcut'^eaceamsamfostchiarpuiniJaconcluziacpeo
Charmain'ei,asemenealucruricuindiferen.

Capitolul4

nzileleurmtoare,BarbaraavugrijsoevitepeReira

Geray.Intimpcelucra,gndurileierauadeseorimprite.

Gregoryidictscrisoridectevaoriiodat,dupodiscuie!

Prelungit,icerusibatlamainunraport.

Intrndnbibliotec,ntrodiminea,ispuse:

Devineunobicei,nuiaa?


Cumva,Barbarareuisipstrezeoexpresiecalm.

Ceanumedevineunobicei?Nuvdcerostaresghicesc.Dacmiai
spune?

Facitotulcasmevii,nuiaa?

Ochiilisentlniri,contientdetensiuneacrescnd,Barbara
ntreb:

Zu?icetefacescreziasta?

Aidatdestuldeclardeneles.

Zmbetulluiitransformcuvintelentrodeclaraiesardonic.

Dintrodat,Barbaraidduseamacjucauunjoc,iunfiorde
emoieostrbtupeiraspinrii.

ROZ

_nutiucumpoispuneaaceva,ziseea.ntmpltor,nutacdects
mivddetreab,cadeobicei.

_Cuoplanificareexactafeluluicumipetrecitimpul[liber,replicel,
zmbinduidinprivire.

Sigurcda.Lumeaeplindeoamenicareiplanific

|exactvieile.Dumneatanuofaci?

Aruncnduiunadintreprivirileluitulburtoare,Gregoryrspunse:

Bada,defapt,miplanificieuviaa,darnuastaamvrutsspun.

Aa.?

Cuinimabtnduimairepede,Barbaraiinustilouldeasupra
blocnotesului,sugernduiscontinuedictareainacelaitimpsperndsn
ofac.

Cevreisspui?

Cuoiscusindiscret,Gregoryievitntrebarea.

Apropo,spuseel,teamvzutasear,laPasreaParadisului.Luai
supeulcuRodHaden.Mamntrebatdecenaivenitlacin.

Nuteamobservat.

Numaiobservatdinsimplulmotivcnammncatacolo.Amtrecut
doarsvdcabaretul.Auzisemcefoartebun.

Fcuopauz.

Nuenevoiestentrebdacteaidistratbine.Sevedealimpede.

Maitrecuosecund,apoiGregoryremarc:

Observcnuspuinimic.

iceanumeaivreasspun?Replicea,cuoprivirenemulumit.ir
Basilnadatniciodatdenelescipetrecurestuldimineiilamainade
scris,apoilurnzulcuLilian,lngpiscin.LilianispusecirBasili
jregoryplecasersiamasanora.

_Barbara,spuseLilian,ntimpceseserveacuosalat,resrndpeste
eabrnzras,trebuiesmrturisescc1amstudiatcumultateniepe
prietenultudinsearaaceea.Rod.Cumlcheam?Haden,nu?

Da,Lilian,RodHaden,rspunseBarbara,simindcanerviincepeau
sisencordeze.


Lilianridicdinumeri,abiaperceptibil.

Credcpefemeileatrageprivireaaceeagrea,melancolic.RodHaden
areonfiarecaremducecugndullavecheazicalapelelinititesap
adnc.Credcevorbadeguralui,deexpresiagurii.Dartiucsarputeas
mnel,ncheieeacuoveseliecamforat.

Rodmiedoarprieten.

VoceaBarbareieradistant,crispat.Interestulmanifestatdefamilia
Harvesterfadeviaaeipersonalncepeasonemulumeasc.Nuavea
inteniasdiscutedespreRodcuLilianischimbsubiectul:

irBasilmducendupamiazaastalanoulcomplexdefabricaie,
apoilasalonuldecreaie.

Desigur,salonulfceaielpartedincomplex.

VaveniLucasHollander,consultantuldedecoriculoare.

A,da,unomfascinant,ntmpltor,minesearvaluacinacunoi.
Apropodenoulcomplex,pentruprimadat,oameniidinUvongateivorputea
alegemobiladuporelecincidupamiaza.Credceabsolutminunat.Nuva
maitrebuissedeplasezenutiuctemile,casaleagmobilavocf^iuiiua:
*1)<~uvoc

L'anridicn(tm)~_oraiunileinterioare.Vafiprezentlasalonpetot
parcursulamanii,cndclieniivorputeadiscutaproblemelelordefloarei
decor.Aruncziarulpeunscaun.

Barbara,isepareuoarcolaborarealuiGreg?Credcinacumiai
formatoprere.

ntradevr.

nvoceaBarbareisesimeaprudena.

Mnelegbinecuel,darnavreasncrucimspadele.

Lilianrsencntat.

Numaispune!Chiaraa?Apropodencruciatspadele,s1fiauzit
cumsarstitlaReinanaintedemas.Afostfoarterepezitcuea.Reinavoia
soducnutiuundeefoarteposesiv.ProfitdefaptulcPaultatleia
fostcelmaibunprietenalluiBasil.Pnlaurm,aplecatofuscat,deaceea
nuiaprnzulcunoi.

Lascurttimpdupmas,Barbaraspuse:

Lilian,pemineterogsmscuzi.Trebuieneapratsmducscaut
unnoucarnetpentrustenografiere,pecares1iaucumineazidupamiaz.
Voiluansemnridelantlnire,bineneles.

Cnttentorci,ncearcsifacitimppentruobaienbazin,naintede
cin.Azinaiintratnapiidaucuvntulmeuceminunat.

A,Lilian,miamamintitsispuncastaisearameadeyoga.Voi
mncalaUvongate,cufetele.

Uitasem,rseuorLilian.Apropo,cummerge?ncimaisuceti
trupulntoatepoziiilealaciudate?Euncm

T.

'gndescdacstteresante.Cuform.


Etigata?

Da.

Mimeu

*Ureedeperita.

,cj

_^ufocnamfostlanoulcomplex.

nelegOchiiluialbatriscrutarzonancutareaunuilocdelarcare
si,cndlgsi,oprimaina,iarBarbaracobornainte|aelscoboareisi
deschidportiera.

Intrarntrogalerieluminatdeuncandelabrudecristaltarestrlucea
orbitor.Pardosealademarmureranfrumuseatcuplantesditen
jardiniere,iarladiferiteintervalesedeschideaumaimulteui.

Peaici,Barbara.

Gregoluuordebra,deschizndou,iarBarbarasepomenifan
facuvreounsprezecebrbaiadnciindiscuiideafaceri.Gregfcu
prezentrile,apoi,zmbind,ispuse:

Snufiialarmat,Barbara.Toiaucridevizitcunumele,aac
naisncurcivorbitorii.

Maitrziu,dupedin,Barbarafuinclusntroinspecieafabriciii
agarniturilordemobil,ntimpceiconducea

Seluldeeai

J2r^^^

Fonpareru.

Gregoryconduserenedr,r'

TatJmeaavutocaziatf7,1*^Ho]]an&dziasaJteprezinte?

ntrebel.

^ittsJeS

Decoraiunileinterioareauo.funciesenzorial.Ca.

.Buctrierafinat,deexemplu,saubaletul,muzica,ori.

Sentrerupse,zmbindspreBarbara.

Oricaparfumulinsinuantpecare1foloseteofatfermectoare.

OchiituturorsendreptarspreBarbara,carezmbi,deieracam
crispat.

Vmulumesc,spuseea.Vplace?

Foartemult,replicLucasHollander,acompaniatdeunmurmur
aprobator.

Garniturile,createncelemaineateptateiimaginativeconcepii
cromatice,erauexcelente.Oameniicomentau,adunaingrupuri.

Simiochiistudiindoispuse,puincamnepat:Nafiaicidacna
aveaipuinsimalafacerilor.Altfel,Imsmficalificatcasecretar
personalaluiirBasil?Ebuiesamctdectideecesentmpl._tii,
ncepuel,pornindmaina,numiaispusnimicbspretine.

Cualbi


_Numaintrebat,rspunseea,ntorcndcapul.Cevreis[iidespre
mine?

Totceconsiderismeritspus.

Am.

N'<ntrdat

Barbarasentrerupse,apoincercdinnou:

LamcunoscutpeirBasilcndsecretaraluitocmainorocdeaprimi
postul.

CL,.IMrog,aicalificrilenecesare.DoamnaSempleaplecat'nser
ntjaHarvesterpentrucvoiaslocuiasclafiicaei,nAnglia,ntructavea
pestecincizecideani,amfostuimitsvdcsuccesoareaeiarevreo
nousprezece,remarcGregory,zmbind.

Douzeci,precizaBarbara.Amdouzecideani.

minsuesccritica.Aidouzecideani.Deci,pesubapareneleastea
sofisticate,aidoardouzecideani.

Fcuopauz,apoicontinu:

Lilianmiaspuscpriniitiaumuritntrunaccidenttragic.

ntradevr,rspunseBarbaracuvocemic,stpnit,avemAstaface
catotulsparimaiminunat.Am.Amsenzaiac

Uncapdegmiamgsitonoufamilie.

Ctevaclipe,Gregorynuspusenimic,apoiontreb:'Pmmd*m~_PP
Wn^

neleg.Mrog,credcedestuldeclar.

Valurilemari,cucrestenspumate,searuncauasupraicilor,sprgndu
senbuci,apoiserostogoleaupenisirozalplajei.Barbarastteancordat,
ascultndrumoareajfisticatplictisitdinrestaurant,ntruntrziu,Gregory
spuse:

Dacvreisfiipunctual,arficazulsajungiacasisicschimbi,
desigur.Credcaipreferaoinutmaipuinformal.

Nueontlniredeacelgen.

Etiofatgreudedescifrat,comentel,ocolindsiinscaunul.

nmain,ispuse:nctiufoartepuindespretine,cuexcepia
faptuluiclucrezipentruHarvestericeti.Singur.

TatlmeuavenitdinAngliasfacagriculturnAfricadeSud,spuse
Barbara.Cumama,desigur.Amcrescutlaofermaicimamnscut.Nu.Nu
eraufermieripreabuni,teammie.Nimicnupreasrenteze.

Lsfrazanaer.

Nuntotdeaunaeuor,comentGregory.

Totui,amfostfericii,continuea.Mgndescadeseorilaferm,carea
trebuitsfievndut,desigur.Dupaceea.

i,acumctevaclipe,mamgnditlaea.Eranisipoasiplindegropi,
daruneori,ntroanumitlumin,artaabsolutminunat,deunroznchis
probabildincauzavreunuimineral.Nutiu.Oridecteorivdofiedeplaj
roz,mgndesclafermanoastr.


Aiunstilatrgtordeavorbi,remarcel.Lafelcapriniiti,fr
ndoialfoarteenglezesc,absolutfermector.
Auauaccentf0
DecomecaPulspreel.

searacsa

TeAae?

Ain

VmVatPentruc'chipuiri.Crede.

^WntorcnduseZRl*

~Elb*ne,Barbaraaprefiarbara,ffline'^de2amS1Stracrie^c

~'mulumescm.

LeluarpecelelaltefetedelaGlassBubble,apoipornir:reNeomark
Hali,undeseefectuauexerciiileyoga,odat,esptmn.Dupaceease
duserlaobraseriedepefalez;nde,binedispuse,comandarfripturicu
cartofiprjiii[lat,urmatedecafelecumultfrica.Lantoarcereasprelocul
undeeraparcatmainaCynthlei,ntlnirpeRodHaden.

A,tocmaiomulpecaresperams1vd!ExclamCynthia.Acum,o
poiducepeBarbaralacastelnloculmeu.Mainameaareproblemeinum
ncntadelocideeasfactotdrumulpnacolo.

Sigur.

RodomsurpeCynthiacuprivirea,apoiseuitilacelelaltefete.

ivoi?

Nu,interveniCynthia,pelaeleamdrum.Numderanjeazcunimic.

Dupcefeteleplecar,Rodspuse:

Vinocuminesbemceva,naintedeamergeacas.

Barbaraipriviciorapiinegrideplas.

Nusuntmbrcatpotrivitpentruunlocalselect.Tocmaivindelayoga,
dupcumvezi.Deobicei,portpantaloni.Nutiucemaapucatnsearaasta.

Aribine.VommergelaLadies'BardelaTheWhite

Caps.Acolonueanormalsporifustminineagr,cuciorapideplas.
Vinoilasobieciile.

Capitolul5surprindere.

MdCebucuri'aceeai

Rodoprimainanfaacastelului,numbr,ncercsoiabrae,dar
Barbaralrespinse.

Nu,Rod,maibinenu.

Dece?

iddudrumul,privinduifaapalid.

Nuteneleg,Barbara.Etiunadintrecelemaiciudatefetepecarele
amcunoscutvreodat,tiai?Cesantmplat?

Iumiubetinicimcarpuin?

Nu.Deloc,mipareru,spuseeancet.in.

Numaicontinua,oopriRod.tiuceurmeaz:inlatine,Rod,darnute
iubesc.Celmairsuflatclieu'.


Credeam.

Cecredeai?Credeaicamputeafidoarbuniprieteni?

Da,aacredeam.

Aproapeplictisit,Rodspuse:

Maiscutetem!

Darinlatine!Insistea,cuungestdeneputin,miplacecompania
ta,isperasem.

Ce

LI1VDA'

Amst'm

1eraferm,deijerseulroz.'

3Tefogsntorci,RodPaaculeiidepiasPreBarbaramangaindu'
ceafacuvaf(tm)60616ta|Operechedefaruriluminleiighemuiilng
poart,iareu>e>tine>Barbara.Mmentefcute.

ncetiniiprilngaluiRod'dupCareGreg0ry

R**.

Wntnebun

Scuzaim,mntrebamdoarcineaparcataici.

^ty^^*.*ffi^4^fc*'*ctH*lBarbaraavusenzaiacseprvletepe
mochetamainiiQecatcletiitraseadncaernpiept.

_Credcastatottrebuiassentmple,maidevremesauaitrziu,
spuseRodcunepsare.Dacaivreoobieciecamiarcatnincint,e
momentulsoexprimi.

Nicioobiecie,replicGregory.nfond,domnioaraightnupares
aibniciuna,icredcstaiprincipalul.

Mainaluipornimaideparte,iarBarbararmasetcut,nucit.Apoi,
cuvocemic,spuse:u^qocoritori;

^sat.

R,cei,mcarastasp^*'Osiaam.fr^!2POatere^a.Nos

Barba

Dumnapoi,terog,i.aspreferasnutemaivd,

1|Rod.Cummiaipututfaceasta?tiiceaifcut?Laifcutpe

GregoryHarvesterscreadcaacevasentmplcureguporni
mainal^tatesstaucutinenmainaparcat.

Sastiniraasibattarefiod

Nuisepareceticamabsurd?CeimportanarececredeGregory
Harvester?nfond,lucrezipentrubtrn,nupentruel.Teprivetecefacicu
viaapersonal,indiferentpentrucinelucrezi,declarRodcupizm.

Ceeacefacnviaameapersonalnuincludeigiugiulitulnmaini
parcate.Namfcutoniciodatinicinamdeasinaintoarsejndsm
apucdeaaceva.Suntngrozitordefurioas!Dumimediatnapoi,pannu
mdaujosdinmainioiaupejos!

Rodpornimaina,iarBarbara^seresemnasinghitoricelumilina.

Olsnfaauiidelaintrare.


Os

;replicBarbara,atingnduinervoascueu.miprezinioprovocare
b^at,poate,replicBrfridicdinumeri,uordarexpresiv,iarBarbarapoi=*
'depiatr^lacrimileiroinduipe:ua.

Jbun.

^ui.Uajunsencaptulscriinspiral,privinjurdent,apoii
scoasepantofiidinpielecutocurigroasistrbtunciorapipardosealade
piatr,spreloculfavorit.

ntimpcestatn'

Auzidepe_gndurile.

e^(tm)SUCin]oc>ch^rcndr'

Barbarasimici0r5goryaPruPrseautoate

Nuridicnd'

CUduritatesesizabilmeriT^Taidiaorad)edestu]detrziu

Spreea'

~Tocmaiplecam'drisrmi^r3SpUnsee]PeacelaitondurRhasa
chiarisimeaochiicercetnduitrupul.

Numidauseamadece,repetea.Potstentreblacereferi?

_Aiputeadeduceisingur,dacteaistrdui.

Acestecuvinteodescumpnir,darncercsnuarate.

Namsteiaupeocolite.Numiplacesfiufcutders,iiexact
astamiafcutRodHadenastsear.Nutrebuiesmiriveticapeo
provocarenumaifiindcmaivzutnmain

:uel.NamncurajatniciunavansdinpartealuiRodinnicincaznu
dorescsofacnicicuavansuriletale.

Nu?

Opriviunmoment,apoiBarbararspunse:

Nu.

Nicieunutevoiluapeocolite.Nucredcenevoiesteiidejocuri
cumine.Ceeacefacintimpullibernumprivetecualtecuvinte,nu
trebuiesmini.Dacsentmsteinvitlacin,fiisincerispunecai
ntlnirecuRod.Nuenevoiesinventeziungrupdeprietene.

Credecevrei,replicea.

miamintetidecastel,Barbara.idepieseleHarvestercare1vor
mobila.

Serios?ncesens.

Ei,svedem,ncepuelironic.Slummainticastelul.

Nuexteriorul,ciinteriorulegreudecreditatcameretratatecuomobil
neateptatdesexy.Dupcumamremarcatodat,interioruliocheazpe
muli.

Adic?
CarejluiSiiParegata

Rmasecapeoobinui,nteieleganteHarvesterJp;^J;u
d^ecretarpe;


~%xLiawcazulmobilei1fduj<*,etiaproaapurtatnu|niurul
borulligndncamer,vzupesubarcadelegalerieicuilejrustaiicare
ddeaunapartamenteleprivatealelui[goryeraudeschisei,cuunmicipt
deumilinifurie,liseuaproprieisalecamereitrasedraperiilepestegeam.

Dimineaa,duponoapteagitatinedormit,Barbaraisthainelecu
obinuitaeigrijpentrudetalii,apoilu(iculdejunsinguriintrn
bibliotec.

Tocmaiscoteahusamainiidescris,cndintrReina.

Nuetitransferatlanoulcomplex,acumcegata?O[itrebea.
Credeamcesoluiaceamaifireasc,nlocdeasntinuaslucreziaici,n
bibliotec,ncheieea,privindpesteriimagnificelearanjamenteflorale.

ncercndspstrezeuntonbinevoitor,Barbaraspuse:

Separecaranjamentulstaiconvinecelmaimultlui'ridicnd
dintrunumrareveterat,dinm'

A'tepuncte

Uvenidlnfrodats/tnn*.

ItragaPa^.

?Delns^,ridicovedereBarbar

Mtotgndescla.la.Funciaastaata,continuReina,

:uostilitatenedisimulat.Trebuiesmrturisesccm

Ipreocupunanumitlucru.

icaresfieacela?ntrebBarbara,simindcumisencordau
muchiifeei.

De

PrinseDmsn7cese

Sospunemdeschismajoritateafeteloracceptunsesprijine
asemeneapostcndurmrescssedistreze.Nimicmaisimtdeaproape,
ncuru3111^2'GregorvJ0p^usaumaibinezis,dacsuntpusepe
cptuial.

l/evrJa^ABarbaraduPUr^seatingeau.Barbarafcuunefortsi
pstrezecalmul.x.

Wvzunan<~f1aresePomeniPoateaiavutdeafacecufetede
calitateproast.Sa?Hia,naintedean^J^IudndPejosseapiDe'r^
treana

Nacrede,ridicdinumeriReina.irBasileunbrbatr'oiifoarte
bine.Genulvrstnic,camarnsemnaopartidaexcelentpentruoricefat.E
unomfermectorbronzulacela,prulargintiu,ochiialbatrii,maipresus
detoate,pntecelecompletplat.

Nimeninutearputeacontrazice,rspunseBarbararece.

Nu,nicinumafiateptatsmcontrazici.Dar,iaspunemi,cu
Gregorycume?Eclarcurmretislefacipeplacambilorpatroni.

CeicuGregory?ntrebBarbara,devenindsarcastic.

nultimavreme,eanormaldeocupat.Dece?Doarnofiocupattot
timpul?


ntmpltor,efoarteocupat,rspunseBarbara.Unalamn,redacteaz
unraportcomplicat.Defapt,iambtutunteancntregdehrtiiimai
urmeazialtele.

Ileafipututscrieeulamain,rspunseReina,dactotsuntaici.

Eunamniciuncuvntdespusnproblemeleastea,replicBarbara.

Bine,darnaiputeassugerezinimic?Nupoimenionaceticopleit
delucrrileluiirBasil?

Nu,namcumssugerezaaceva.

Aivreasofaceu?

Terogsnofaci,insistBarbara,privindocurceal.

Dactotamajunslasubiectulsta,continuReina,vreausmaitiu
unlucru:cineteintereseaz?Tatl,fiul.Saudoar

RodHaden?

Amsirspunsscurtidulce,dactotamajunslasubiectulsta,
replicrapidBarbara.Gsescremarceletaleabsolutjignitoare.

Untimp,rmaserntrotcereostil,dupcareBarbaraseaezi
ncepusbatlamain,fierbndnsineaei,iarReinaplec.

Nupestemult,Lilianintrnbibliotec.

Vreausaranjezncovazcuagapanthus,anunea.

Nuiaacssuperbe?Apropo,Basiliarnusesimtepreabine,Barbara.
Asearaluatcinancameralui,ceeaceeneobinuitpentruel.Gregoryera
plecat,iareuatrebuitsmnnccu

Reina,carestteabosumflat.

Dintrodatrse,cursuleigutural,dingt.

Suntocat,tiu,darcndGregoryamenionatcnu

Jvenealacinacas,nuiamspusReinei.Fataastaemultlprea
posesiv.Cndaaflatcurmasmncmmpreun,nicimcarnancercat
siascunddezamgirea,nfond,nudeastaavenitlacastelcasmiin
miecompanie.

SpercairBasilsirevincurnd.

OchiiBarbareierautulburai.

Cumspuneai,eneobinuitpentruel.ntotdeaunaenlplinform.

Muncetepreamult.ntrecemsura.Nimicmaisimplu,Lilianncepu
spunflorilentrovazdebronz,pecareoumplusecuap.

Apropo,spuseea,vinosibeiceaiuldedimineacu:mine,lng
piscin.

IMulumesc.Pnatunci,amsmicontinuimunca.1Dupuntimp,
cndGregoryintrnbibliotec,Barbaracontinuasbatlamain.

ProbabilLilianiaspusctatlmeunuinapelelui.Miaceruts
mocupdectevascrisoriincvreooudoutreburimaimrunte.Dacvrei,
ilepotdictaacum,dacnucumvapreferisterminiceeacefaci,desigur.
Ochiiisendreptarsprehrtiadinmain.

ncazulsta,amsrevinmaitrziu.


Amiconvineiacum,rspunseea,caicumntreeinusarfi
ntmplatnimic.

Bine.ncepem?

OchiiverziaiBarbareicutaragenda,pebirou.

Suntgata.

Cumobinuietetatlmeusdicteze?Mairepede,maincet.?

Destulderepede.

Ei,noricecaz,euamsdictezmaincet,pnneobinuimunulcu
altul.

Cumvrei.

ntimpceidicta,glasulluiGregorydevenimaidetaat,astfelnct
Barbarauitaproapecompletdetoateincidentele,ntimpceseconcentrala
scris.

CndTheresaleaduseceaiulnbibliotec,Barbaranufcunicioreferire
lainvitaialuiLiliandeai1beacuea,lngpiscin.Presupuseceansi
pusesesifietrimisnbibliotec,avndnvederefaptulcGregoryidicta.

ntruntrziu,Gregoryspuse:

Credcarfitimpulsnebemceaiul.

Cumlpreferi?ntrebBarbara,ncepndstoarne.

Cufoartepuinlapteifrzahr,mulumesc.

Ochiiluialbatriisusinurunmomentprivirea,apoi,rezemndusede
sptar,ispuse:

Cttimpcrezicmaipoateduracaniculaasta?Narficazulsmai
avemipuinploaie?

Barbaraobservdezndjduitcitremurauminile.

Emarecldurisecet,desigur,rspunseea.

UndeeraBarbaraKnightceacalmistpnpesine?Undeeraacea
BarbaraKnightcaremereuipstrasngelerecenroluldesecretar
personalaluiirBasil?Fatacarenvasesasarntrunavionlafeldeuor
cumsreadelaunrndlaaltul,saucarenvasestoarneceaiulcumini
sigure?

GregoryHarvesterodistrusesepeaceafat.GregHarvesteriRodHaden
mpreun.

Cesantmplat?

nglasulluiGregorysesimeaouoarunddeironie.

Nusantmplatnimic,rspunseea,aruncnduioprivirescurt.De
centrebi?

itremurminile.

OchiiBarbareicoborrntracolo.

Nacrede.Sau,dacmitremur,mrog.Oricuiitremurminile
cndncearcsnuverseceva,ceeacefacieu,nmomentuldefa.

idduceacaifarfurioara,apoidevenirigid,cndGregoryspuse:

Permitemisnufiudeacord.Deobicei,oameniitremurcndsunt
nervoi.


Urmoscurttcere.Barbaraluosorbiturdeceai,apoipuseceaca
lalocpefarfurioar,cuunmiczgomot.

Etinervoas?ntrebelnceledinurm.

Oameniipot,tremuradinmultemotive.

Erahotrtsnuseuitelaei,aacntoarsecapulndireciacurii
plinecuflorirozialbastre,nvasedepiatr.

Dupaltectevamomentedetcere,Gregoryspuse:ndimineaaasta
aricaofatattdecuminte,nctmsimtdatorsprecizezcpentruRod
Hadendragosteaedoarunjoc.Soramea,dacarfiaici,iarspuneacelai
lucru.

Cenelegiprinfatcuminte'?ntrebBarbara,lunduiprivireadela
curteainterioar.Unacarenuumblcuciorapinegrideplas,fustmini
neagricardiganrozSchiaparelli?

tiucasteasepoarttottimpul,spuseel,studiinduiceaca,nainte
deaopunelaloc.Totui,petine,parcarcutanecazulculumnarea.Devin
periculoase.

Dmiceaca,lntrerupseea,dacaiterminat.

Amterminat.

nochiiluialbatrisezreaunlicrironic.

imaidictctevascrisori,iarcndsuntelefonul,sentrerupsebrusc,
ntimpceBarbararidicareceptorulcumnaliber.

Alo,secretaraluiirBasilHarvesterlaaparat.

iautrecutdracii?

EraRod,iarBarbaratraseaernpiept,nervoas.Cndiregsicalmul,
spuse:ntmpltor,suntnmijloculuneidictri.Mtemcnupotvorbiacum.

Ei,ncazulsta,numirmnedectsrevinmaitrziu,replicel
irascibil.

Nu,terog.Nuvdcerostaraveanelegi,nuamnimicsispun,se
rstieainchisetelefonul.

Urtdinparteata,comentGregory.

Barbara,ns,vzuczmbea.

Amspusntotdeaunafoarteclarcnupotfisunatlaoraasta.mi
pareru.

ntoarseopaginaagendeiiridicprivireaspreel.

Amrmasla:tapiatcupieleanticlucioas.Dacetigatas
continui,ieusunt.

Aha.!

Unmoment,Gregorypruleittatllui.Apoi,pusepiciorpestepiciorii
univrfuriledegetelor.Fierbndnsineaei,Barbaraateptascontinue
dictarea.

Trecempesteasta,spuseeldupuntimp.Trebuiesmgndescmai
bine.Amstermindedictatscrisoareamaitrziu.


Dupplecarealui,Barbarancercsi1alungedinminte,ntimpce
continuaslucreze,iarcndvenivremeassepregteascpentrumas,se
ridic.

Telefonuldefildesundinnou,dardedataastanumaieraRod,ci
Lilian.

Insistsntrerupinclipaasta,ispuse,ea.Maiaiexactattatimpct
siieicostumulisfaciobaienpiscin,naintedemas.

Vinnctevaminute,rspunseBarbara.Iimulumesc,Lilian.

Gregoryerapemargineapiscinei,cuReinantinslngel.Lilianstrig
dinap:

Eminunat,Barbara!Vinoitu!

Barbaraalergsprecaptulcuapadncisri,mprocndcustropi
cristalininluminasoarelui.IeilasuprafalngLilian.

Suntfurioasfocpefataasta,spusencetLilian,icredcnue
nevoiesiprezintvreunmotiv,Barbara.Cnd

Gregoryaspuscvoiaslucreze,aieitnora,darnicinui
telefonasembine,csaintors.Ateptamcuattaplceresstmaicidoar
noitreiGregry,tuicumine.

Dupcenotarctevalungimidebazin,ieir,iroinddeap.

Avemtimpsbemnlinitecevarece,spuseLilian,curespiraia
accelerat.

Relaxaiv,torneu.

Gregoiyseridicipornindireciacrucioruluidebambus.

Dacvreisnoinaintedeabea,Reina,maibineduteacum,spuse
Lilian,ncepndsseteargcuunprosop.

lateptpeGreg,rspunsealeneReina.

Aruncnduioprivirepiezi,Gregoiyspuse:

Euamfostdejanap.

Reinasendreptdespate.

Zu?Aifost?Urtdinparteata.Acumnuimairmnedectsintri
dinnou.Cumine.

Ocuparcubuturile,Gregoiyrspunse:

Numaiintru.

Reinaseridicdinezlongivenilngel.

Decenaiavutbunulsimsmispui?

Dinsimplulmotivc,miamdatdemultcuvntulsnuispun
niciodatnimic.

Frsopriveasc,idduunpaharluiLilian.IntimpceBarbarai1
luapealei,Gregoiyspuse:

Astaosteajutestercoreti.

Cupaharulnmn,seaezicontinupeuntontachintor:

Aiunstilbunlanot.Bravo.


Mulumesc,rspunseea,nclinnduordincap,ipierzitimpuldaca
ncercisoironizezipeBarbara,comentReina.Habarnarecnuvorbeti
serios.

Pnnusefacepreatrziu,interveniLilian,intrnap,Reina,ifneo
demonstraie.

Bine,amsvfac.

VoceaReineidevenisetioas.Alergspremargineisripnaproape
demijloculpiscinei.Apoiselansntruncrawlrapid,demonstrativ,pnn
capt,iseagdemargine,clipinddinochi.

Dmipaharul,iubitule.

Cruifaptidatorezaceastcinste?ntrebGregory,ntinzndui
butura.

Faptuluicazidupamiazmscoinora,rspunsedulceReina.

Chestiaastaafoststabilitfrtireamea?

Rspunsuleclariprecis:acummamgndit.

Atunciispunieulafeldeclariprecis?Amdelucru.

Tonulglumeidisprusedinglas,iarBarbarasimiunfiorde
satisfacie.

Iareuaputeasnufiudeacord,persistReina,strngndbuzele.
Suntdestuldesigurcaisterzgndeti.

Nicioans,replicel.Dacnamreuitsteconving,nuirmne
dectsteconvingisingur.Azivoifiocupattoatziua.

Reinalprivilung,cufuriaiumilinarzboindusevizibilpefaaei.

Haidei,toatlumea,intrerupseveselLilian.Etimpulsne
schimbmpentruprnz.

irBasillisealturiellamas,spunnddestulderepezit:

Afostdoaroindispoziie.Niciunmotivdengrijorare.

Spresfritulmesei,spuse:

DoctorulLindberghcredecsarputeasfiemaibinesteducitula
PortElizabethnloculmeu,Greg.

Duposcurttcere,Gregoiylntreb:

Voiaismergicuavionul?

Nu,cumaina,dinsimplulmotivcvoiamstrecipela

AdrianPrice,nGrahamstown.Pois1vizitezitudinparteamea.

Mrog,ridicdinumeriGregory,credcsepoatearanja.

Dupcumtii,nPortElizabethsevorinectevaconferine,iarBarbara
vaveniiea,casfacnsemnriiaamaideparte,continuirBasil.

CevaseschimbpechipulluiGregory,ntimpceBarbarasimeacum
dinminteisetergeaoricegnd.Sestrduisiascundpanica.

Darconferinelenusepotnregistrapeband?Seamestecimediat
Reina.

Basepotnregistra,ivorfi,rspunsenemulumitirBasil.

Astaiprocedurastandard,darBarbaravaluainsemnri.Defapt,vor
maivenictevasecretare,dinacelaimotiv.


naintedeaieidinsufragerie,irBasilmaispuse:

Prinurmare,sfiipregtit,terog,Barbara,pentruocltorielaPort
Elizabeth,nurmtoareasptmnsaucealalt.

izmbi.

Sinumaifiaadengrijorat,fetio.

Barbaratiacplisedinnou,aacspuse:ncepsmpregtesc
imediat,irBasil.

DacvopriipentruonoaptenGrahamstown,interveniReina,nu
marderanjasvinieu.Asdorismicumprctevarochiidinmaterialele
aleafabuloase,esutemanual,delocalniciideacolo.

Sevoropridoarpentructevaore,rspunseirBasil.Nu

Jmeritderanjul,noricecaz,astaistrictocltoriedeafaceri.

Altdat,poate.Cezici?ncheieelvesel.

Ziccetidurcapieleatbcit.Numaiasta'vintereseazpieleai
pielria.

Vdcetilacurent,comentel,pstrnduibunadispoziie.

Da,darceeacenutiutcumamssupravieuiescaici,cutinebolnavi
Gregplecat.

Ei,lascaisifacituunplan,cadeobicei,replicnepstorir
Basil.

LAscultndui,Barbaraaveasenzaiactoateseprbueaunjurulei.
PelngfaptulcurmascltoreascsingurcuGregHarvester,segndea
lavizitanPortElizabeth,careurmasoducfoarteaproapedefermaunde
crescuse.Cunoteaperfectdrumulisentrebacumaveassuportes1
strbatdinnou,frantoarcecapulspreinterseciaundeseaflapoarta
ubreddelanceputulunuidrumnisiposcarentroanumitlumindevenea
roz.

Capitolul6nurmtoarelectevazile,Gregorycontinusdicteze
scrisoridinpartealuiirBasil,iarBarbarasimictensiuneancepeasise
risipeasc,ntimpceseobinuiacunoularanjament.

Cutact,.Gregoryolsanpace,discutndnumaidespreafacerilefirmei
Harvesterinimicaltceva.Defapt,ntimpcelucraumpreun,ntreei
ncepusesselegeunsoideprietenieprofesional.

ndupamiazaliber,Barbarailucostumuldebaieiseduseso
cautepeLilian.Ogsipemargineapiscinei.Adresnduizmbetulei
molipsitor,Lilianofelicit:

Arisuperbnucaiartavreodataltfel.Etiliberndupamiaza
asta?Teducilaplaj?

Da.Mgndeamsteanun,Lilian.Probabilvoinotanlaculcarese
umplelaflux.

DecenumergeiGregorycuIme?

Rznd,Barbararspunse:
Decearveni?Lamlsatnbibliotec,semnndscrisori.


BasilengrozitordefuriospedoctorulLindbergh,chicotiLilian.A
insistatcaBasilssemenajezecelpuindousptmni.Aac,amavut
marenoroccuGreg,ssoseasctocmaiacum.Reinasadusnora,apropo,
cassentlneasccuunul,Rodinumaitiucum.ispunecevanumele
sta?

Unmoment,BarbarasentrebdacLilianiospuseseintenionatdar,
privindoatent,idduseamac,celpuinpentrumoment,numeledeRod
nuifcuseefectul.

Iaspunemi,continuLilian,aivzutmagazinullanoudinoracelcu
copertinalbcudungiroiiifelinaredefierforjat?EnLucienneArcade.

Nu,rspunseBarbara,nu1amvzut.

Eibine,artrebuisfaciovizitacolo.ParcarfioprticicdinLondra
transplantatsubtropice.Miamcumpratdeacoloorochiedevar.

Amsrein,spuseBarbara,preocupatdeReinaiRod.

REi,atunci,distracieplcut!imaiurLilian.

Plajalinititerancins,iarpalmieriidepemalurilelaguneisecoceau
subvpaiasoarelui.CndBarbaraplonjanapascnteietoare,simico
nvluiaoplcerepur.notpnlamarginealaculuiiseaez,cu
picioarelenap.iscoasecaschetadebaie,iarprularmiuiserevrspe
umeri.

Bun,sireno.

EraglasulluiGregory,iarBarbarasersucinloc.Ochiiluialbatrio
studiar,ntimpceeaispuneactdefabulosarta,cupieleabronzatde
soarelesudafrican.Stteapeloc,ntrocmaalbastriniteblugipesub
careprobabilaveaslipul,aac1ntreb:

Intrinapa?

Cearfisviiitucumine?ntrebel.

Amfostnapadineaori,seblbiBarbara.

tiu,darmaivinoodat.

Nacrede.

Dece?

Barbaracutoscuz.

Dincauzarechinilor.Miefricderechini.

Suntplasempotrivarechinilor,zmbieloclip.Nutiai?

Dacstausmgndesc,da.RspunseBarbara,cuunsurscurajos.

Rmasenehotrt,cuinimabtnduipuinmairepede.Faptulcan
ultimelectevazilelucrasernarmonienunsemnamarelucru,darspuse
totui:

nregul.

Sincepusipotriveascdinnoucaschetapecap.

Dupctevazecidebrae,cndsentoarserspreplaj,ivzur
hainelecontrastndcuflorile,purpuriialesmochinilor.

Maibinesnesalvmhaineledepedunaaiapnnunileiavntul,
spuseBarbara.


iscoasecascheta,iarvntulncepusiflutureprulnjurulfeei.

Mbucurcamintratiarnap,gfiea.Afostminunat.

Mareaeattdeagitat!

Nisipulridicatdevntlenepapicioarele.Valurilemriicreteau.

Credcamsmntorclacastel,spuseBarbara.Seschimbvremea.

Nuteduce,ispuseGregory.Haimaibinesfacemoplimbarecu
maina.

Unde?ntrebeacuvocencordat.

Ceaizicelagrdiniledeceaideperu?Mcarsuntferitedevnt.Nu
enevoiesteschimbi.Acoloeiunbazin.Putemsnotmdinnousaus
facemplaj,sbemceva.

Sincer,nacrede.

Dece?

Prearidicolsinsisteasupracelorntmplatentreei,siaminteasc
defelulcumoinsultase,lsndusegreu,cndeanuioferisedectprietenia.
IarBarbaranuvoiasilasehotrrileinfluenatedecomentariileReinei.Cu
siguran,arfipututlmurimultelucruri,iarmuncampreuncuGregory
aveasdevinmaiplcut.

nregul,murmurea.Vincuplcere.

Urcartrepteledepiatrsprecastel,pelnguriaeleflorialbastrede
agapanthus,petulpinilelornalte.

SmducsispunLilianei?ntrebBarbaracusufletullagur,
cndajunsersus.

Nu.Decesspuicuiva?ZmbiironicGregory.

PornirspreUvongateapoi,naintedeaajungenora,Gregorycotide
peoseauaNaionalpeundrumdepietri,undemirajeledansaunpcla
ariei.

Astaioscurttur,nspuseel.Maincoloeunpod.Nutederanjeaz
praful?

Nu.

Trecurpelngotnrzulu,caremergeapedrummndrn
goliciuneaeiinocent,doarcunitemrgeleiofiedemtaseviucoloratn
juruloldurilorunduitoare.

Peaici,viaaencdestuldeslbatic,spuseelncetinind,euna
dintreacelezonecare,nuprogreseazniciodat.Aisenzaiactimpulsaoprit
nloc.

Cuexcepiacastelului,rspunseBarbara.Proprietateaeattdentins,
nctivinegreuscrezicnapropiereseaflunoraagitatisofisticat,plin
dehoteluri,apartamenteivile,magazineiaamaideparte,ntmpltor,
toateasteasuntnoipentrumine.Namfostnsusulrului.

Nicinucredeamcaifost,nuedestuldesofisticatpentruRodHaden.

Decespuiasta?Nuvddeceenevoies1menionezipe

RodHaden.

Nicieunuvddece,darastae,ridicdinumeriGregory.


Eunnumecaremurmretencontinuu.

Peminemobosetenumaicndmgndesclael.

Gregoryoprimainantrunlocdeparcare.Omulimedemaimueieir
dintufiuriiseaezarnjur,scrpinndusenervoase.Peverandaceainriei
dormitaunpapagalcenuiu,cuunochideschis,caredeodatcri:

Bun,iubito!

Credcefemeie,spuseironicGregory.

Nuvddece,rseBarbara,darcinetie?

Cndajunserpeverand,Gregoryontreb:

Cevreisbei?

Miarplceaocola.

Acoperiulcldiriierafcutdiniarb,aproapeascunssuboavalande
planteagtoarepurpuriiimov.Vntul,departedeafircoritor,nufcea
dectsintensificecldura,iarBarbarajinduiassespelepefa.Frecndui
obrajiicudegetele,spuse:

Trebuiesgsescunrobinet.Sareaastamizbrcetepielea.

Amsteateptcuocola,spuseGregory,artndspreomas:acolo.

Minunat!

Iarapoimaifacemobaie.Cezici?

Perfect,rspunseBarbara,simindclduranbuitoareicostumulde
baieumedcarencepusesiintrencarne,pesubpantaloni.Cevaispunea
c,dacnotau,nulemairmneatimpsseusucepnizbucneafurtuna.

nvestiar,segndilaGregoryntimpcesesplaiiaplicapefa
crem.Pieptnnduse,sentrebcumeraeldefaptsubaceleaparene
ncreztoareieficiente.

Cndseduselamas,Gregoryispuse:

Amcomandatcola.Trebuiesvinimediat.

Oprivilung.

Arideliciosdercorit.

Aparenelepotfineltoare.Msimtoricum,numaircoritnu.

tiucaparenelepotsnele.Totui,elesuntuneoriplcute,aac
intenionezssavurezaceastplcere.

Dezamgit,Barbaralprivicustnjeneal.Atmosferaeratotmai
apstoare.Sesimeancrcturaelectric,vntulsenteea,ipni
psriledingrdinturuiaucuunsoidenervozitatetemtoare.

Cndterminardebut,Gregorypropuse:

Ceziciceobaie?Etidispus?

Barbara,carenueradelocconvins,ntreb:

Trebuiescumprmbilet?

Amntrebatdeja.Piscinaedeschispentruvizitatorii,unapestealta,e
ntrostaredestuldebun.

ZmbetulBarbareierancordat.

Bine,atunci.Credtotuicosfiefurtun.

Probabilostreacmaideparte.


Apaeracle.Pesuprafaaeipluteauctevafloridefrangipaniauriii
albeglbui.Barbaranottreilungimidebazin,apoisentoarsepespate,iar
ceeacevzufcusisetaierespiraiadeuimire.

Osfieofurtunngrozitoare!Strigea,pornindspremargineapiscinei.

Naredect,rspunseGregory.Cuiipas?

Mie.

Sltnduseafardinap,Barbaraseaezpedaleledepemargine.In
jur,maimueleserepezeauspretufiuri,nhnduidinmerspuii.Vntul
rostogoleafrunzeleicrengueleuscate.Ctevafrunzedansaupevalurileapei
dinpiscin.

Barbaraiscoaseprosopuldingeantincepussetearg,gfindde
efort,ntimpceGregorycontinuasnoatealene.Sentoarsespreosptarul
indiancareiservisepeverandiacumtocmaiadunaperneledepescaune.

Latelegrafaspuscneputemateptassestricevremea,spuseel,i
credcaae.

Ridicprivireasprecer.

Osnceapmaicurnddectcredeauei.Aufostmaimultefurtuni
violentenTransvaaliStatulLiberOrange.

Credcacumnevinenourndulincrepede.

ntimpceieeadinbazin,Gregoryspuse:

Vamairisipicldura.

incepusicauteprosopulnjur.

Vinimediat,spuseBarbara,lundolafugsprecldire,nvestiar,i
lupeeatricoulipantalonii,careseumezirimediatdelacostumuldebaie.

Gregoryoateptapeverand.MaicomandasedouCocaColainu
preadelocssegrbeasc.Barbaraeradincencemainelinitit.

Nutemaiagitaaa,zmbiel.

Nusuntagitatdeloc,dar,cinstit,considercartrebuisnentoarcem.
Dacncepeploaia,drumulvadevenicumplitdenoroios.

Sarcredecnaimaivzutniciodatofurtunapropiinduse,coment
amuzatGregory.

Nuiasta.Spuseea,privindsprecer,dupceluonghiiturdecola.

Atunci,cee?

Deconcertat,Barbaramurmur:

Miegreusexplic.Numaicamunsentimentinexplicabil,cndm
gndesccamputearmneaici.

Poatecaiontlniredisear,cufetele.?Remarcelcuunzmbet
sugestiv.

Nu,namniciontlnire.Defapt,credcseimpunctevaexplicaii.

Ontrerupseunfulgerorbitor,urmatdeuntunetcarefcusiiuie
urechile.Barbaratresri,vrsndpuindinbutur.

O,ceaproapeafost!Exclameaocat.

Unstropmaredeploaieczupetrepte,urmatdencunul,inupeste
multseformoperdeacompactdeap,desprinduidegrdin.


Poateacumprimetisieicinacumine?ntrebGregory,cuunuldintre
zmbeteleluiironice.

Unde?

Aici.Aufripturilagrtar.Pnterminm,ostreacifurtuna.
mpotrivaproprieivoine,Barbarasimiunvaldeemoie.Unnoufulger
explod,apoialttunetasurzitor.Barbaratresrivizibil,cuochiimriide
spaim.

Aivreasintrmnceainrie?Ontrebel.

Da.Numiplaceaici.

icumcrezictepoateprotejaceainria?Continu

Gregoiy,ntimpceluapahareledepemas.

Nimnuinuiplacesisespunceprost,replic

Barbara,intrnd.

Namspusasta,zmbiel.

Nu,daraidatdeneles,ntmpltor,numiplacfurtunile.Credce
valabilpentrumajoritateafemeilor.

Tuetincofeti.

Tonulluieramaidegrabblnddectironic.Barbaranurspunseise
aezarntcere,ascultndtunetele,ntruntrziu,Barbaraspuse:

Credcseapropieoinundaie.

Prostii!

Ascult!Insistea.Ascultrul.Decefaceattazgomot?

Decesnufac?Imediatcenceteaztrsnetele,ivoidatelefonlui
Liliancasolinitesc.Pnatunci,mducscomandcevademncare.

Dacvrei.

Furtunanusemaitermina.Chiarcndpreasslbeasc,sepornea
dinnou,cufuriesporit,ntorcnduselamas,Gregoryspuse:

Amvorbitcupatroana,doamnaGordon,snefacnitegrtare.ii
amspusiluiLilianundesuntem,icmncmaici.Avenitlatelefonitatl
meu.

Barbarafcuochiimari.

iceaspus?

Cesspun?Aravorbitdesprefurtun.Separecn

Natalsenteete.Rurilesuntgatassereverse.

Seprivirnochi,iarBarbaralntrebncet:

Cesantmplat?

Decentrebi,Barbara?

Dintrodat,pari.Nervos.

Poateimaibinestii.Mgndeamlaosea.

Lasosea?Darnamvzutniciososeacndamvenitncoace.

Numaiiimintecamluatopescurttur?oseauaeasfaltat,dars
arputeasfiesubape.Iarscurtturaeplindenoroi.Deci,credcavemo
problem,ncheieelrezemndusedesptar,cuoprivireamuzat.

O,nu!ExclamBarbara,dezndjduit.


Oricum,vomvedeaceputemfacedupcemncm.

Probabilvatrebuisneadpostimntrunadincabaneledeaici.

Suntpentruturiti?

Nu,pentruceidoifiiaidoamneiGordonifamiliilelor,cndvinn
concediu,dinTransvaal.

Barbaranchiseochii.tiactremura.Oareintenionatofcuse?
Amnaseplecareadelaceainriepnlanceputulfurtunii,casrmn
singuriacolo?

Capitolul7

Plecardupceaiuldediminea,iardrumulpnnapoilaoseaua
Naionalfuunadevratcomar.Celmaifirescarfifostsrenuneisse
ntoarc,darGregpreahotrtsnusedeabtut,ntimpcemainaderapa
prinnoroi.Launmomentdat,coboripusepietreicrengisubroiledinfa,
refuzndoriceajutordinparteaBarbarei.

Cndsosirlacastel,primacareleieinntmpinarefuReina.

Bun,isalutea,decivaintorsnsfrit?Ezitamntreadmiraiei
invidie.

Zu?ReplicscurtBarbara.

Da.Eclarctepricepilafcutplanuri,nu?Pnncelemaimicidetalii.
Ctdeabilaifost,Barbara,s1puipe

Gregorysteducnlocullaretrasiizolat,cndseanunao
asemeneafurtun.Toineamdatseama.iarfidatseamaoriceprost.

Liliansalvsituaia,intrndnhol.

Aadar,aiajuns?Zmbieacusubneles.UndeiGregory?

Sadussaranjezecusplareamainii.Nusemaivede,deattanoroi.

Peundeaivenit?Snumispuicpodulladrpnatmaistn
picioare,dupofurtuncaasta!Iaroseaua,cusiguran,trebuiesfiesub
ap.

Aaieste,rspunseBarbara.

Vino.Svezicescrienziare.

Lilianocondusensalon.Cndprivireaeisentlnicuceaaluiir
Basil,Barbarasimicifugecovoruldesubpicioare.

Bundimineaa,Barbarasauedejadupamiaz?

Remarcel,uitnduselaceas.Credcda.Aveinoroccaiajuns
napoi.Conformprognozeimeteo,ploilenusauterminat,deindimineaa
astaceruleradestuldesenin.Amobservatadineaoricaiarseadunnorii.

miparerupentruasear,spuseBarbara.

Uittecespunziarele.

Cutnjuri,cndgsiunziar,lridicsiarate.Unacoperi
drmatdeaversatorenial,ncepusciteascarticolul,cuglastare:

Ploileabundenteifurtunilecudescrcrielectriceaunmulit
pagubelecauzatedeinundaiintroregiunentinsdepeCoastadeSuda
Natalului,fcndcarurilessereverseiblocndnmaimultelocuricilede

acces.OpartedinacoperiulnouluiNeomarkHalidinUvongatesaprbuitn
zoriiacesteizile,dupploaiatorenialdintimpulnopii.

PodulrutierdelaUmtwalumieimpracticabil,iarapelerevrsate
ngreuneazcondiiiledetransport.Mulioferiaurmasblocaipeparcurs.

Ridicprivirea,zmbind.

Iarvoiaireuit!Puteipovesticumafost,dinproprieexperien.

Dupamiaz,Barbaralucrnbibliotec,ieragreusseconcentreze.
Nu1maivzusepeGregorydecndolsasenfaauiiipornisespregaraj.
Soareledisprusedinnou,iarnoriiseadunau,ameninndcunoiaverse.

Maitrziu,irBasilvenisvadcummergeaulucrurile.Dupuntimp,
spuse:

ParistedescurcibinecudictrileluiGregory.

ntradevr,rspunseea,strduindusesvorbeascpeuntonctmai
firesc.

Ctevaminute,irBasilparcursescrisorilecareateptausemnturalui
Gregory.

VoiamdoarspunIapunctctevaamnunte,reluel,dregndui
glasul..nlegturcudeplasareaaceealaPort

Elizabeth,Barbara.

Duposcurttcerencordat,ontreb:

Ceprereai?Simindcncepeastremure,Barbararspunse:

Nu.Nuneleglacevreferii,irBasil.

Nuainicio.Problem?Navreasfiurspunztorpentruvreun..
Resentimentdinparteaaceluitnraltu,saustepunntrosituaie
penibil.

Nuetnrulmeu,irBasil.Rodmiedoarprieten.

Muncaiviaameapersonalnu1privesc,cualtecuvinte.

neleg.,irBasilczupegnduri.Apoiidreseiarglasul,ceeacenu
istteanobicei.

i..Gregory?Cuminetrebuiesfiiabsolutsincer.Ceprereai.
Cesimicndtegndeticveicltoricuel?Azidiminea,cndvaintors,
misaprutceraipuintulburat.

Deipefanuaveanicioexpresie,Barbaraerapalid.Puteachiarsi
simtpaloarea.

Nu.Mderanjeazdeloc,spuseea.

Deci,snelegctotulestabilit?

Da,desigur.Dacaadorii,irBasil.

Numiairspunsfoarteclarlantrebare,nuiaa?

Credcda,irBasil.Voiaveatotulpregtit.Nuenicioproblem.

CndGregoryintrancabinet,ploaiancepusedinnou,iarBarbara
aprinseselmpiledecitit.

Ebinecneamasumatrisculcunoroiul,spuseel.Paresfiede
durat.

ntradevr,rspunseBarbara,ncepndsdactilografiezedinnou.


Cucoadaochiului,lvzursfoindunraportpecaretocmailterminase
debtut,dupcarespuse:

Ei,separectrebuiesnesuportmunulpealtulncltorialaPort
Elizabeth.

Aasepare,rspunseeacuuncalmctputeaderezonabil.

Asteasgatapentrusemnat?

Da.

Treptattreptat,Barbareiicreteafuria,iarpedeasupramaierai
completdeprimat.Demultnusemaisimiseattdeabtut.

Apropo,continuGregorypecelmaifirescton,arfibinesi
mpachetezicevaelegantpentrucltorie.Sarputeasfiminvitailaunele
petreceri,noricecaz,lasfritulconferineivaavealocomasfestiv.

Menionezcnu1nsoescpeirBasillalocaluridenoaptesau
petreceri,nfinaluldeplasrilordeafaceri,spuseeacuovocesurd.

Cevorbesastea,Barbara?Refuziintenionatsmnelegi.Dedata
asta,seimpunesmnsoetipemine,ninteresulfirmeiHarvester
International.

Tonulluiodescurajacomplets1maicontrazic.

nacestcaz,amsrein,rspunseeacuovoceprecis,scenic,dnd
dincapdiscretdarexpresiv.

DupplecarealuiGregory,continusscrielamain,iarcndtermin,
sentunecaseiplouatorenial.Sedusencamer,hotrtsnubeacuei
aperitivuldinainteacinei,dar,spredezamgireaei,Theresavenisoanunec
ochemaLilian.

Coborimediat,rspunseBarbara.

Cndajunsenbibliotec,Reinanueranicieri,iarlavederealuiir
Basil,aluiLilianialuiGregory,sentimentuldeintimitateofcusse
crispeze.Nicichiarmuzicanureueasoliniteasc.Oareprintrocoinciden
cntafatacuvocedeaur?

Deci,acoperiuldelaNeomarkHalisadus,tocmaispuneairBasil.
Iaspunemi,Barbara,nuacolovduceaivoi,tineriiiceinuchiarattde
tinericasvdistrai?Mrefer,desigur,lacursuriletaledeyoga,aceast.
Aceastartcurioasaoamenilordeasennodanfelichip.

Bada,rspunseBarbara,ncercndszmbeasc.

Probabilvatrebuisntrerupemctevasptmni,sausgsimoalt
sal.

Apropodeyoga,spuseLilian,ridicnduse.Barbara,GerladineDenuhin
areuitnsfritsmconving.Azidimineamiamicumpratun
costum.Epeaicipeundeva,staisi1art.

ideschiseocutiecptuitcuhrtiedemtasepurpurie.

Iauitte.Aratcauncostumdebaienegru,cuguler.Iaraiciedresulde
plaspecares1portpededesubt.Amsartsaucaodansatoare
franuzoaicdecabaret,saucaovagabond!ncheieerarznd.

Vorbeticaoadolescent,oironizairBasil.Apropo,Reinaundei?


nora,rspunseLilian.

Astaiclar,darunde?

AieitcuRodHaden.

ExpresialuiLiliannuispuseBarbareinimic.

Dupmas,seretraserdinnounbibliotec,undeliseservicafeaua.
StareadespiritaBarbareiseschimbase.Minteaieranhaos,lagndul
apropiateicltoriilaPortElizabeth.tia,ns,cdacsarficontramandatar
fisimitmaimultregretdectuurare.,Erasuficientdendrgostitde
GregoryHarvestercasnutreascasemeneasentimente.

Capitolul8

Oploaieneltordeblndczupestemarercolinetimpdectevazile.
BarbaralucranbibliotecisepregteapentrucltorialaPortElizabeth.
GregoryplecasentroscurtvizitdeafacerilaJohannesburg,dar
aranjamentele^rmseseraceleaiurmasmearglaPortElizabethrlocul
luiirBasil.

Reinaeranervoasilipseaadeseadeacas,iarcndstaflantmpltor
lacastelumblaprincamerecuograieaproapeanimalic,vizibilnemulmit
cBarbaraurmas|nsoeascpeGregoryndeplasare.

ntrodiminea,spuse:

Msimtcaofurnicbolnavlacap.Suntngrozitordenefericit.Am
reuitsmiiauunconcediudelasalon,cuatteaeforturi,iamvenitaici
numaicasdescoprctoatlumeaseocupnumaidecltoriaaia
nenorocitlaPortElizabeth.Toatagitaiaastanebuneasc.Cusiguran,
Lilian,Basilnu4chiarattdegravbolnavnctsnusepoatduce,nu?

DragameaReina,rspunseLilian,ntmpltor,naultuurmeazsfatul
medicului.Beaunceai.

Nu,mulumesc.iploaiaasta!Mdeprimaadetare.

OftReina.

mipareru,drag,darcuploaianuputemfacenimic.

Bachiar,avemmarenevoiedeea.

nspateleReinei,Lilianridicochiisprecer,apoiizmbiBarbarei.

Reinasentoarsespreea.

DeceaplecatGreglaJohannesburgfrsmispun?

Ossentoarcmine,rspunseLilian.Edoaroscurtcltoriede
afaceri.

IaradouazivaplecalaPortElizabeth,seplnseReina,nemulumit.

ntradevr.

Duposcurtpauz,Lilianspuse:

Darcumecutnrulacestacucaretentlnetinultimavreme?

Caretnr?ntrebReina,prudent.

JRod.Haden,parc?

Rod?A.

Reinaridicdinumeri.


Defapt,eprietenulBarbarei.Rodicuminesuntem,ntmpltorn
aceeaisituaie,ntreabopeBarbara.

Ridiciardinumeri,ndesnduiminilenbuzunareleadnciale
pantalonilordelacostum.

MntlnesccuRodnumaicasleartunoracmpotdescurcai
singur.

Barbaraseridic,punnduiceacaifarfurioarapetavadeargint.

Am.O.prereneutr.

Eimposibilsfieneutr.

Atunci,suntdistrus.

Gregoryrse.

Insultelenufolosesclanimic.

Reaciaeiimediatfuaceeadeapleca,darspusetotuincet,aproapen
oapt:

Namcumsmaprdetine.

Dartrebuiesteaperi?ntrebel,mpreunnduisubjbrbiereverele
sacoului.Tremuri,tiai?Maibinesmergemjjos.Apropo,ctdepregtit
eti?

Nunelegcevreisspui,replicea,contientdejclduradegetelorlui
subbrbie.

Cecrezicvreausspun?Dar,noricecaz,amsteinformez,Barbara.
Etipregtitsplecicuozimaidevremeij

Cualtecuvinte,etigatapentruminediminea?

Barbarasttuunmomenpegnduri.

ntmpltor,sunt,darnuneleg.irBasilnumiaspusnimicdespre
asta.

isuntrecunosctor.Credcamspusclar,cndam;aici,cmiam
terminattreburilelaJohannesburgmaidevreme]dectprevzusem.Amavuto
discuieiamajunslaconcluziac,dacetigata,plecmcuozimai
devreme.Defapt,deastaamivenitaici.LilianatrimisopeTheresan
cameratacasitechemejos,darnueraiacolo.Ambnuitcteurcaseipej;j
metereze.

idecevreisplecmmaidevremedectamstabilit?1ntrebBarbara.

Pi,voiaveatimpsstaumaimultcuAdrianPrice,n

Grahamstown.

I,

neleg.

Btileinimiiiseaccelerar.

Ambagajelegatamaimultsaumaipuin.Doarctevadetaliide
ultimmomentarmaifi.

Bine.inainicioproblem?

Ceproblemesam?

Astanumaitutii,Barbara.

Pentruminenuconteaz.


Decesneminim?Peleauspus:etipregtitsaincrederenmine?

Da,desigur.

Decedesigur?

AAacumaispusadineaori,decesneminim?Ampetrecutdejao
noaptencompaniata.Amspusda,cealtcevavreismaispun?

Tremuri,observel.Trebuiescoborm.

iretraseminile,iarBarbaratraseadncaernpiept,cassecalmeze.

Cndajunsernhol,spuse:

Laceorplnuietisplecmdiminea?

Pelavreoase.?

Foartebine.EnecesarsmmaintlnesccuirBasilastsear?

Nu.Apropo,Lilianmarugatsispunsteducidirectlaculcare.
Menionasemcsarputeasfiiaici,visndcuochii'deschii,continuel,
zmbind.imiamaicerutstentrebceaivreasitrimitncamerceai,
cafea,lapte?Ceipofeteinima,Harvesterpltete.

Unceai,terog.Adoriunceai.

Atunci,ceaisfie.Noaptebun.

imngiebrbiacudegeel,ipleciurmritdeprivireaei.

Adouazidimineaa,cndplecar,ceruleraroz,fumuriucasomonul,
auriuiargintiu.Obrizuoarpurtaaromamrii.Barbarasenfiorauor,
tiindcnunumaidincauzarcoriidedupploaie.

ntimpcegoneaupeoseauaNaional,zrirvalurilecareiaruncau
nsuspanaeledespum,naintedeaserostogolincetpenisipurileroz.

Priveterou,spuseBarbara.Scnteiazauriupalid.

Apropo,rspunseGregory,idatorezscuze.Acumtiucciorapiinegri
deplassepoartcuunarticolvestimentarnumitdres.lfolosescacrobaii,
baleriniisi.Yoghinii.

Vzndcnurspundea,insist:

Aae?

Aae,rspunseeacuvocecrispat.

De^cenumiaispus?

Camnervoas,Barbarareplic:

Nusuntobligatsidauexplicaii.Szicem,totui,dactotavenit
vorba,cparismcreziinsensibillainsulte.

ndeprtare,soarelerisipeadepemareceaadimineii,careseadunape
colineledepeparteacealaltadrumului.

Mampripit,rspunseel,darlantipatizezattdemultjpeRodHaden,
ieraicuel,mbrcatntroinutaparentprovocatoare.RodHaden
evalueazcusngerecefemeilecare1intereseaz,iartupreaisifacijocul.
Amvzutrounainteaochilor.

Aicrezutcifceamjocul,lafelcumi1afcutsorata,cualtecuvinte?
ntrebeai1vzuschimbnduselafa.

Da.


iaruncoprivirenemulumit.

Lilianitatlmeunutiucineafostindividul.Nucredctatlmeu
arfifostlafeldengduitorcamine,darmgndeamlaCharmaine.

Instinctiv,Barbarasehotrsnuspunnimic.Untimp,icontinuar
drumulnlinite.Mareaeraacumascunsdupcolineleunduitoare,ncele
dinurm,Gregoryrupsetcerea.

Aivreaspunpuinmuzica?

Eplcutiaa,nucrezi?Peisajulestefoartefrumos.Arfipcats
stricmatmosfera.

Credcsepoatearanja,rspunseelcuunzmbetcareofcusse
simtdintrodatnespusdefericit.

Seoprirsibeaceaiuldediminea,iarmaitrziuluarprnzullaun
michoteldear.Spresear,Barbarasesiminevoitsntrebe:

Naivreasconduceu?Probabiletiobositi,nfond,cunoscfoarte
binedrumulasta.

Bine,rspunseel,atuncivoiputeasteprivesc.

Numiplacesfiuprivit.Nuastaurmream.

nacestcaz,voincercasmconcentrezasuprapeisajului.

Aadar,cunotizona?

Amlocuitnapropiere,rspunseeasec.'neleg.

nglasulluisesesizaoanumitpreocupare,caicumiarfisimit
emoiile.

Mainatrecudeurmtoareacurbiajunsernvrfuluneicoline,n
faalorsentindeapriveliteapecareBarbaraocunoteaattdebine.Degetele
eisestrnserpevolan.Eranerbdtoresajunglacotituraspreferm,in
acelaitimpnudoreasovad.

Tcereadinmainncepusocalcepenervi.Cndidduseamact
derepedemergea,erapreatrziu.

Neputnduiluaochiidinsprecotitur,simimainancepnds
pendulezeiidduseamacpierdusecontrolulvolanului.Ultimaeiimpresie,
naintecamainasiasdepecarosabil,fuaminiibronzatealuiGregory,cu
ceasuldeaurlucindpencheietur,apucndvolanul.Mainaderapa,Barbara
simiunsociultimuleigndfuacelacirupsese.:;gtul.

Cndireveni,eranbraelelui,pemargineadrumului.'nspatelelor
senlataluzul.

Barbara,spuneaGregory,mnginduiprul,Barbara?:;

Vag,ochiieisendreptarspremain,ifuuuratsovadstndpe
toatecelepatrutoi.

mipareru,optiea.Uiteceamfcut.Namavutncotro,atrebuit
smuitlacotitur.

nchiseochii,iarcndideschisedinnou,Gregoryontreb:

Tedoareceva,Barbara?

Nu.Totui,mmircpotntoarcecapul.Credeamcmiamruptgtul.


Pefaaeipaliddespaimioc,ochiiaceiaverzicajadulpreau
imeni,ncercndsseridicencapuloaselor,lntreb:

Dartu?

Namnimic.Totui,suntngrijoratpentrutine.

Nu,enregula,miparerupentrumain.Sandoit,adugaea,
simindctremura.

Lasoncolodemain.Eunupentrumainmifacgriji,Barbara.

Oinealapiept,iarBarbara,tremurnd,seagdeumeriilui.

Amfipututmuriamndoi,dinvinamea,spuseea,ncepnds
plngncet.

Gregorycontinusimngieprul,iarcndsemailiniti,iddu
drumuliiprivifaaacoperitcuuviearmii.Barbaranchiseochii,apoil
simincordnduse.

Omain,spuseel.Vineomain.Amsifacsemnsopreasc.

Barbaravzuluminiledepoziiealeceleilaltemainiapropiinduse.

Mcrezisaunu,strigGregory,darsepregtetescoteascaici!

Mainancetini,apoiseopri.Douportieresedeschisernacelaitimp,
apoiunbrbatiofemeieseapropiarnfug.

Ameit,Barbaraselsdinnoulapmnt.Vag,iauzipeceidoi
vorbind.

Paressuferedoarefectelesocului.Osirevinimediatceoducem
lastaiune.

O,nu.!ncepuBarbara.Nulaferm.Nuhferm.!

Onghiidinnountunericul.

Cnddeschiseochii,vzuuntavancugrinziisentrebundeera,
naintecanmintesirevindetaliileaccidentului.

Deasupraeiaprufaauneifemeitinere,trecutcupuindetreizecide
ani.,EusuntMoonaBurgess,spuseea.Mmaiiiminte?

Da,murmurBarbara.

imaiaduciamintedeaccident?OntrebMoona

Burgess.

Erabrunet,cuochimariiogurlat,generoas.

Da.

Barbareiieragreusvorbeascmaitare.

Chiariaminteti?

Da.Santmplatlacotitur,ncercamsvddacvecheapoartmaie
laloculei.

Cunotiloculsta?

Efiresc.Afost.Casamea,explicBarbara.U.undei

Gregory?

Vorbetelatelefoncusocrultu.

Barbaraoprivifrnicioexpresie.

Cu.Socrulmeu?


Da.Aspusc1sunpetatlluiceeacenseamnsocrultu.Nui
aa?

Nu.Nusuntemcstorii.FceamodeplasaredeafacerilaPort
Elizabeth.Casparticipmlaniteconferine.

Aha,neleg,mipareru.Amtrasoconcluziepripit.

Oricum,engrozitordealarmatpentrutine.Credcdevastaamcrezut
cesoultu.Atrebuits1dauafardincamerisnchidua,deoarece
ncercasmderanjeze.

Numateptamsmairevdlocurileastea.Spuse

Barbara,privindprincameracudaledegresiepejos,pereialbiigrinzi
negresubtavan.Totuleschimbat.Aidrmatvecheacas,saudoarai
construitctevaanexe?

Toatcasaafostdemolat.Amtransformatfermantrostaiunecu
programpermanent.Avemorezervaiedevnatprivat.Dardespreastavom
vorbimaitrziu.Principalule:cumtesimiacum?Aiavutunsoc.Gregoryvoia
steduclaGrahamstown,darMiles,soulmeu,atrimisdupmedicul
nostru,carentmpltorstdestuldeaproape.

Acummsimtbine.Daramsuferitunsoc.ntmpltor,namnevoie
dedoctor,spuseBarbarazmbind.

Arfipututsfiemultmairu,rspunseMoona.

Mediculeradeaceeaiprere.

Logodniculdumitaleerangrijoratsnufipitcevalagt,spuseel,
dartepotasiguracnainicioproblem.

Probabilsasmucitnumai.

ntimpcesepregteasplece,adug:

Apropo,iamlsatcevapentrutremurturileastea.

Moonarevenincamer.

Trebuieszaclapat?ntrebea.

Nu,numaidacsimtenevoia,rspunsemedicul,cuoprivirespre
Barbara.Ceifacpicioarele?Ontreb.Maidanseaz?

Puin.Anceputsmitreac.

nelegcMoonaiMilesvgzduiescpeamndoipnrezolvai
problemacumaina,continuel.Sunteiprimulcuplucarevalocuin
staiuneaastaelegant,aacaccidentulvostruareiunavantaj.

Dupplecarealui,Moonaspuse:

Voipunesvaducvalizeleaici.Vamdatocamerdedou
persoane,crezndcsunteinlunademiereartaicaicumaifinluna
demiere.Deci,poifoartebinesrmiaici.Cepcatcnusunteicstorii!
Nuiaacadoricameraasta?

E.fabuloas,rspunseBarbaracamncurcat.Tatllui.:allui
Gregoiy.Esteefulmeu.Trebuiasfacemmpreundeplasareaasta,defapt,
darnusesimtebine.Moona,separecabuzmdeospitalitateavoastr.M
simtngrozitordeprost.

Suntemncntaisvavemaici.


Moonaitrecudegeteleprinpr.

Milesicuminenamfcutdectsnecertm,nultimeledou
sptmni.Suntemattdenervoidincauzainaugurrii.Companiavoastrva
faceminunipentrunoi.Terogsmcrezii,gndindutelaasta,ste
relaxezi,Barbara.

Iaspunemi,aivreasfaciobaienaintedecin?Acoloeobaie
magnific.Sincer,afipreferatsfiicstorii.Cameraastaeunadintrecele
maifrumoase.

Afacecuplcereobaie.

Atunci,aigrijsnuncuiua,nucumvasaleinidinnou.Dacstai
preamult,amsvrcapul.

Rseuor.

Darncnuteduce.Gregoiyvreastevad.Senvrtetepeafarde
cndaterminatdevorbitlatelefon.Pots1primescacum?

OchiiBarbareiserepezirspreoglindacuramornamental.

Da.Aacred.Totui,artoribil.

Cndintr,Gregoiyontreb:

Ei,cumtesimi?

Bine.Tremurturilemitrec.

Euvalas,spuseMoona.Spersnuvsuprai,darmaiamtreburi.

Dupplecareaei,Gregoiyspuse:

Cndaileinatdinnou,amvrutsteduclaundoctordin
Grahamstown,darsoiiBurgessauspuscallorvavenimairepede,ceeace
trebuiesspuncmasurprins.Separecsuntemizolaidelumeaici.

Ochiiistruirasupraei.

Deci,astae?Ferma.?

Da,darMoonamiaspuscaudemolatcasacasfaclocpentru
staiuneaasta.Auzisemunelezvonuridespreoameniicareocumpraseri
desprerezervaiadevnatprivat,darnamtiutcurmasfieostaiunecu
programpermanent.

Ateaptnumaisveziirestul,spuseel.Dupcumvdeulucrurile,
Acapulcoareansesctigeoreputaieinternaional.

Aasenumete?Acapulco?

Da.Credcviaatrebuiesmeargnainte,Barbara.

Scenelesemaiischimb.

tiu.ieumitotspun.Msimtdistruscndmgndescceam
fcutcumaina.pelngntrziereapecareamcauzato.irBasilceaspus?

Erangrozitordengrijorat.iLilianlafel.

Peneateptate,seaezpemargineapatului.

Vreausmipromiiunlucru.

Ceanume?ntrebea,fcndochiimari.

Promitemicnaisimaifacigrijicumaina.Efoartepuin
avariat.AmncercatsopornescnaintecasoiiBurgesssneaducaici,apoi
amobservatcaveaogaurnradiator


Cauzatdeopiatraruncat,frndoial.Milesasotractezepn
aici,iarminedimineavavenisoiacinevadelaungarajdinGrahamstown.
Vafireadusaicidupceseterminreparaiilenecesare.

icumrmnecunoi?SeinteresBarbara,tulburat.icuAdrian
Price?

Vomstaaici,doardacnucumvaastatenemulumete,nacelcaz,am
snchiriezomain.Nutiudacaiaflat,dar

MilesiMoonaBurgessneauinvitatsrmnemlainaugurare.Eo
aciunepublicitar.Reprezentaniaipreseiiaamaideparte,iunnumrde
invitaialei.

Amdedus.Cndarelocinaugurareaasta?

Ziaritiiiinvitaiisosescmine.Aproapeimediat,vorurmaprimii
clieni.

DarconferinelenoastredinPortElizabeth?

Amsparticipeulaele.

Opriviatent.

Tenemulumetefoartetare?

Barbarasttuunmomentpegnduri,apoispuse:

Totulparessefischimbatcomplet.Credcaumairmasunelesemne
dereper,darschimbrilemarputeaajutasuitmultelucruripoatechiars
trecpestetotcesantmplat,iarvizitelemelepemeterezevorfimultmai
suportabile.

Tocmailaastamgndeam.Ceplanuriaiacum?Vreisrminpat?
Ieicinaaici?CeaistabilitcuMoona?

Mainti,voifaceobaie,apoispersmpunpepicioare.

Fcuoscurtpauz,apoicontinu:

Teaipurtatminunatcumine,ntoatsituaiaasta.

Vreau.Vreausimulumesc.

Ei,atuncimulumetemi.

Barbarasimiprivireaptrunztoareaochilorluialbatri.

imulumesc,spuseeancet,dintrodatpraduneispaime
nervoase.

Aa,rspunseGregory,lundonbrae.

intoarsefaansusiosrutpegur,cumultgigsie.Cndiddu
drumul,spuse:

Sufrdepeurmareaciei,decndamvzutcetibinei
nevtmat.

Numiamruptgtul,spuseeacuvocetremurtoare.

Gregoryosrutdinnou.Nuputeafacenimiccas1opreascinici
nuvoia.

Am..Trebuiesairbdarecumine,spuseel.Miamieitdinmini
dengrijorare.

Apoicontinu,peuntonmaifiresc,ridicnduse.


Dincteneleg,soiiBurgesssuntfoarteocupaicuultimelepregtiri
pentrugal,icredcdupcelumcinacueivatrebuisnedistrmsinguri.
Milesmiasugeratsncercmspecialitilelorculinare.

Paremaimultunvisdectundezastru,coment

Barbara,cuvocenesigur.

Anceputcaundezastru.izmbiel.

Dupplecarealui,ntimpceapacurgeancad,Barbaraieipeteras
ipriviasfinitul,uimitcaveanfaaochilorfostaeiferm,ieraaproape
imposibilscreadcpeacelelocuricopilrise,iarnloculcaseivechii
drpnatesentindeaostaiunemagnificdeagrement,dincrmizi,
teracot,lemnsculptat,gresielucioasifierforjatunlocaldistraciilorial
luxului.

Speraca,dupbaie,svadtotulcuochiiei.isipoatascunde
durerea.

Capitolul9

CndMoonaBurgessbtulauiintrncamer,Barbarai
terminasebaiaisembrcasentrorochielungialb.

Mbucursvdciairevenit,zmbiMoona.Miles1aduspe
Gregorylamainiotracteazacumncoace.Minediminea,osoia
cinevadelaungarajdinGrahamstown.

Dupcin,mtemcvatrebuicatuiGregorysvdistraisinguri.

nochiinegriiapruolicriretrengreasc.

Totui,nucredcosvfiepreagreu.

Barbaraconchiseceramaibinesnudiscutedespre,acestlucruinu
fcudectszmbeasc.

Bine,Moona.Sunminunat.

Burnbarulprincipal,careaveaunmagnificplafonboltitioarcad
mexicanncadratedeplantenjardiniere.

PentruAcapulco,ridicGregorypaharul.

ipentruprimiinotrioaspei,rspunseveselMoona.

FieledatssentoarclaAcapulconviitorulnupreandeprtat.

Auzi,auzi!RsesatisfcutMiles.

Mine,vputeidistravizitndtoatstaiunea,continuMoona,apoi
MilesvvamprumutaLandRoverulcasvduceilarezervaiadevnat.
Apropo,avemchiaririnoceri.Suntemfoartemulumiicuceamfcut,
cunoateisentimentul.Nuiaa,Miles?

Zmbindaprobatorsprefrumoasaluisoie,Milesspuse:

ntradevr.Aadar,pentrunoiipentrutoiceicevorfioaspeila
Acapulco.

GregoryciocnicuBarbara.

SbemipentruMoonaiMiles.

ipentruBarbaraiGregory,replicMoona.

Masa,delicioas,fuconsumatntroatmosferveselilusfrit,iar
BarbaraontrebpeMoonadacputeadauntelefon.


Terog,rspunseMoona.Folosete1peceldelarecepie,dacvrei.
Nuteaudenimeni.Minelaoraasta,ns,vaficutotulaltceva.Milesna
studiatdegeabapublicitatea.

Legturasefcuimediat,iarBarbaraauzinreceptorvoceaReinei:

Alo,aicireedinaluiirBasilHarvester.

PotvorbicuirBasilsaucuLilian?ntrebBarbara,simindcncepea
stremure.

Cinentreab?SeinteresReina,cuovoceafectat.

BarbaraKnightlatelefon,Reina.

Bnuiameu.

GlasulReineiprusfichiuiascprintelefon.

Aidevenitoadevratactri,nuiaa?Amaflatctuerailavolan.

Reina,replicBarbara,nuvreauspierdtimpul,ntmpltor,eun
apelinterurbanitrebuiesvorbesccuir

BasilsaucuLilian.nplus,suntifoarteobositsi.Numsimtprea
bine.Namchefdecerturilatelefon.

Eunaspunelafel.Azice,Barbara,ctesimifoartebine.

Eclarctiicumsipuiplanurilenaplicare,chiardacpentruasta
trebuiesdaiomainpestecap.Facicaocuttoaredeavereobinuits
par.Sparobiatimpostoare.

Iartumfacismivinru!SerstiBarbara,ameitdedezgust.Vrei,
terog,slaitelefonulnpace?

CredcRodHadennuaveadestuldeoferit,continu

Reina,aaiaispus,nu?

Naitucdereasjudeci.Opiniatanuconteazpentrumine,Reina,
avumvreismlaisvorbesc?

Opiniameavacontapentrutinecuprimaocaziecaresevaivi,ipromit.
Namdegndsstaucuminilensn,privindcumtevricudeasilancasa
Harvester,astaisigur.

Euluitorcepotfacebaniidintrobiatstenografamrt,maiales
cndexistiunfiuatrgtorpentrucazurilecndnupreainefiguracu
eful.

Cuungestdeabandon,Barbaranchisetelefonulirmaseprivindu1
ocatinencreztoare,nchiseoclipochii,ntrunefortdeaialunga
gndurile,iarcndridicprivireasepomenifanfacuGregory.

Cee?ntrebael.Paritulburat.

Nam.Nimic,seblbiea.ncercams.Vorbesccucineva,i.Nam
reuit,attatot.

ivzuochiischimbnduse,apoiGregoryspuse:

Lasmsformezeunumrul.

Barbarasegrbisrspund:

Nu,amsncercmaitrziu.Nuacum.

AivorbitcuRodHaden?ntrebelscurt.

Nu,nniciuncaz.


Seprivirlung.BarbaravoiasispundespreReina,dargsimai
prudentsnofac.nfond,ReinaerafinaluiirBasil.

Nuiaitelefonat,Barbara?

Nu.Tocmaiiamspus.

Nusarputeacatatlmeu,sauLilian,stefitulburataa,nu?'ntr
adevr.inplus,nusunttulburat.Nampututfacelegtura,attatot.Afost
unnumrgreit.

Seridic,simindusedintrodatslbit.

Voincercadinnou,cndlegturavamergemaibine.

Mine,poate.

Laoraasta,liniileartrebuisfiedestuldelibere,replicelcamnervos.
Lasmsmaincercodat.Ostesimimaibine,dacreuetisvorbeti.

Nu,sincer,maibinenu.

Gregoryridicdinumeri.

Mrog,dacaapreferi.

Barbaraiddeaseamac^nocredea.Duposcurttcere,Gregory
spuse:

MilesiMoonapregtescultimeleamnuntepentrumareazidemine.
Setemsnuntrzieflorile.Arfitrebuitssoseascazi,delaPortElizabeth.
neleg,ns,cauprimitasigurricflorilevorajungelatimp.Sspermc
vafiaa.

Tipic.MurmurBarbara.

Tipicpentruce?Paricamdistrat.Nuvreistentorcinpat,Barbara?

Nu,rspunseea,fcndunefortsgndeasclimpede.

Amvrutsspuncetipicsaparncurcturinultimulmoment.

Mrog,oprivielamuzat,nueobligatoriuslaiacestencurcturiste
tulbure.Nuvreisascultmpuinmuzic?

Barbarafcuuneforts1priveascnochi.

Arfifermector.

Cndajunserndiscotec,ogsiracolopeMoona.

ncpereaastaeizolatfonic,Dumnezeutiedece,rseea,doardac
nucumvaarhiteciisaugnditczgomotularputeasderanjezeanimalele
dinrezervaie.Ampusdeopartemultepiesesoul,toatesuntaici.Nutiuce
gusturiaveivoi,.

Dareuadorsoulul.Dacpreferaialtceva,puteisalegeijdeaici.

Teaideranjatattapentrunoi,cutoate.Remarc

Barbara.

Vammaispus,suntemnctaisvgzduimlanoi.

Vorbescserios.Osbemcevanaintedeculcare,Milesicumineavem
marenevoie.Eominunecmaisutemmpreun.

Eu1amameninatc1prsesc,iarelmaameninatcuacelai
Jlucru.Atteaproblemetotapar,problemelacarenutegndetipnn
ultimaclip.

Aruncoprivirenjur.


Ei,atuncivlas.Aveitoatdiscotecaladispoziie.

Pardosealaeraacoperitcuomochetalbastr,iarscauneleitaburetele
delabarerautapiatecuunalbastrumainchis,ntimpcediversepernecorai
risipiteadugaupetedeculoare.

Numivinescredcamlocuitaici,spuseBarbara.Poatecn
luminazileivoiputeasmidentificcuexteriorul,dei

^mndoiesc.Parssefischimbatattdemulte,cuexcepiacolinelor
dindeprtare,desigur,iacteunuicopacsauarbust,dacaumairmas.

nmomentuldefa,rspunsencetGregory,vreaus

(uiidetoateisteidentificicuprezentul,cunoi.

Seapropiedeea.

Nupoimergenapoi,Barbara,numainainte.

Da,tiu,spuseeacuvocemic.ntmpltor,astaamncercatsfactot
timpul.Mereuncercsmpropulseztotalnroluldesecretarpersonalalui
irBasil.Amcutatsprivescnainte.Maajutatimuncamea.

ncercisprivetinainte,cuexcepiamomentelorcndteplimbipe
metereze,replicelcuotandreesurprinztoare.Barbararidicuordin
umeri.

Da,mtemcaae.

Acoloisimisingurtatea,zmbiel.Vezi,ncepsteneleg.

ncepi?Suntfoarteuordeneles.Defapt,chiarpreauor,uneori.

Coborprivirea,apoiridicochiisi,ctevamomente,seuitarlungunul
laaltul.

Naspune,comentel.

Decenu?ntmpltor,eadevrat.

Pentrumine,aimaimulteimaginidiferite.

Mrog,miseparecam.Surprinztoraaceva.Caresunt

]aceleimagini?

Prima:ofatntruncaftanauriusubire,cuprarmiulsiochidejad,
carepreasseasortezecumocheteleaurii

KmioasedepepardoseliledearamxCfatpecareovoi

Uidentificamereucucasameaicumuzicafoartepotrivitpecareo
aleseselilian.Amridicatprivireaiteamvzutstndacolo.

Aiofanteziebogat,rspunseBarbara,simindcbtileinimii
ncepeausingreunezerespiraia.

ipeurm,Barbara,maieiimagineauneifetepemetereze,cuofaa
artndtnri.Aproapeslbatic,nsingurtateaei.

Ochiieipreauimeni.AceeaeraolaturaluiGregoryHarvesterpecare
nocunotea.

Uneorisimtnevoiasfiusinguracolo,mrturisiea.

Gregoiyindreptspatele,inndcugrijundiscnechilibru,ntre
degete.


Maieiofataezatlaunbirou,unbiroumultpreamarepentruea.
Imediatceamvzuto,mamgnditctatlmeuvaaveanevoiedealt
secretar.

Privireaeisurprinslurmrintimpcepuneadisculpeplatan,isimi
tensiuneacndseduselabariturndebutndoupahare,iardupcelu
paharuldinmnaluisorbiimediatonghiitur,simindnevoiasfacceva
pentruaiascundesentimentele.

MuzicaeraaacumpromiseseMoonasoulpur.

imaiesteimagineauneifete,continuGregory,nfustminineagr,cu
unpulovrfin,deunrozocant.Ofatcuciorapinegrideplas.Ofatpe
carencercamsoidentificcu

RodHadeninuputeam,pncndamfostnevoit,gsindonaceeai
maincuel.Defapt,momentulacelanu1amnelesniciodat.

NuvreausvorbescdespreRodHaden,rspunseearepede.

Gregoryinlsprncenelenegre.

Nu?

Nu.

Eibine,nicieunuvreau,ntmpltor,darsnentoarcemlafata
mea.

Carefat?

Nevoiadeaauzimaimultoluanstpnire.

Fatacuprrocatiochiverzicajadul.Deastdat,mgndescla
eaaacumartacndaaprutntruncostumdebaienegrucuroz.Peplaj
sastrnitdintrodatvntul,iareadnsantimpcenisipulinepa
picioarele,artndcuriosdecopilrete,nfiareaastacopilreascafost
deosebitderemarcabilcndavenitlafereastrauneicasedingrdinadeceai,
pentrucntmpltorpurtaocmadenoaptedinbumbac,maimarecu
ctevanumere.Expresiaeiocat,cndma,'vzut,contrastastraniucu
timpurilepermisivencaretrim.Dintrodat,Barbaraizbucninrs.

PentrunumeleluiDumnezeu,cteimaginisunt?

Snuneamgim,rspunseel,punnduipaharulaburitpebar.

'.Cuunfiordepanic,Barbaralvzuvenindspreea.Iilupaharul
dintredegeteleamoriteilpuselngallui.

Barbara,sunttopitduptine,spuseelncet.

Unvaldecldurprusizbucneascnspaiulcareidesprea.

Mamndrgostit.

Cndosrut,Barbaranuseopuse,apoi,prademoiei,irspunsecu
nsufleire.

Dupuntimp,sedesprir.

N^nutiam.optieancet.

NusruicaofatndrgostitdeRodHaden,Barbara,replicelcuo
nervozitateneateptat.

NusuntndrgostitdeRodHaden,rspunseea.Sunt.

ndrgostitdetine.Mimircnaighicit,defapt.


Dansarovreme,pncndGregoryspuse:

Nucredcebinesmaicontinum,dupsoculpecare

Aisuferitacumctevaore.

Msimtfoartebine,rspunseea,dacstausmgndesccumm
simeamdupaccident.

Ei,atuncisrmnaa,zmbiGregory.Nuvreausaiorecdere.

CndMoonaiMilesBurgessvenirsibeampreuncueiphrelul
dinaintedeculcare,Moonaspuse:

Artaicadoindrgostii.

Nicinummir.

GregoryridicmnaBarbareiiisrutdegetele.

Suntemndrgostii.

Ei,felicitri!SeluminIafaMoona,ncntat.

Seimpuneuntoast,adugi.Miles.

Maitrziu,GregoryocondusepeBarbarancurteainterioarcareducea
sprecameraei.Ceruleraspuzitdestele,iarpeiarblucearou.

Noaptebun,iurel,ridicnduifaa.Osfietotulnregul?Noste
furemelancolia,nu?

Nu.Celpuin,aacred.ConstatcnupotsmidentificcuAcapulco.
Ecaunvistotulsaschimbatattdemult.

Privindu1,sesimicolpeitdentorsturapecareoluaser
evenimentele.Dupunmoment,lntreb:

Dartu?nfond,mainasastricat,ntlnireacuAdrian

Priceosseamne,ivatrebuistelefonezilaPortElizabethcas
explicintrzierea.

Lastotulnseamamea,darcredemcndspuncnanrsmi
rumeggndurile.

Olunbrae,iarBarbarasesiminfioratdeatingerealui.

Somnuor,imaispuseelnceti,ntorcnduse,cobortreptele.

ntimpcesepregteadeculcare,Barbaraidduseamacerafrnt
deoboseal.Gregoryavusesedreptatesntrerupdansul.Sedusededouori
lauipriviafar,nnoapte.Oarechiarcrescusepeacelelocuri?Privise,
vistoare,aceiaimunidelaorizont?

ngrozitsnusuferedeinsomnie,sevrnpat,daradormiaproapepe
loc.

CndsentoarsercuLandRoveruldinrezervaiadevnat,florile
sosisercuunfurgondelivrrispeciale,iarnjurulpiscineifuseserinstalate
umbrelepurpurii.Aranjamenteledefructeinucicompletaudecorulexotic.
BarbaraseoferisoajutepeMoonalaaranjatulflorilor.

Asteaarfitrebuitsvinieri,setnguiMoona,epuizat.

Etiocomoar,Barbara.Nutiucummafidescurcatnultimul
moment,frtine.

Importantecausosit,Moona,oconsolBarbara.


Da,credcsepoatespuneiaa.Iubito,vreosaducitrandafiriiiaroz
aici,terog?Nuiaacghiveceleparcarfidepealtlume?

ntimpuldupamieziincepusseadunelumeaclienipltitori,
dornicisfieprintreprimiicareipetreceauovacannfabulosulAcapulco.

Lamine,secretultuendeplinsiguran,opti

Gregorylaunmomentdat,cuolicrireironicnochi.

Privindu1frsaneleag,Barbarantreb:

Se.Secretulmeu?

Da,cmiubeti.

A.

Simicisenroeauobrajiiirsecusfial.

Suntsigurcsevede.

Chiarmiubeti?Ontrebel.

tiibinecda.Trebuiestii,deacum.

Preamulibrbaistaucuochiipetine.

Aioimaginaieextraordinar,rseea.Cutoatefeteleasteafrumoase
carempodobescpiscina,numaiaunevoiesseuitelamine.

Nu?Aiciteneliamarnic.Eticeamaifrumoasfatadinstaiune.

Barbararsefericit,cuattmaimultcuctreuisesvorbeascla
telefoncuirBasilicuLilian.Amndoisepurtaserminunat,asigurndoc
accidentulisarfipututntmplaoricuiicnuiinteresadectceai
Gregorynupisernimic.

Dupamiaz,notar.Privindculorileimposibilealenorilornasfinit,
Barbarasepomenigndindusecsesimeaaproapecantrolundemiere.

Tocmaiibeauaperitiveledinaintedecin,nbarulprincipal,cnd
apruReinaGeray,cuunmiczmbetdetriumfpebuze.

Capitolul10

Etipersistent,trebuiesrecunosc,spuseReina,sfredelindcu
privireafaaBarbarei.Dacnureuetidinprima,ncerci,ncerciiiarncerci.
Astaidevizatanvia?

Gregoryoprividerutatunmoment,apoiseridicdepetaburet.

Cedracu'cauiaici?ntrebel.

Amsispun.ntmpltor,absolutntmpltor,amaflatciRod
Hadenveneaaici.Telaspedumneataslmuretipovesteaasta,domnule
Harvester.Oricum,mamhotrtpelocsprofitieudegalainaugural,
ntmpltor,amauzittotuldespreea.

Barbaratcea,nucit.Unmoment,fuparalizatdeoc,laauzul
cuvintelorceleilaltefete.Rod?Acolo?

Dupceammerscumainaorentregipeocldurinfernal,
continuReina,simtcmiiesdinminidacnufacobaie.ncazctentrebi,
ntmpltor,undeiRod,Barbara,tocmaibagmainangaraj.Amdedusc
voidoiveifiaicinaintedecin,lafelcatoatlumea.Pecurnd.

Dupplecareaei,Gregoryseaezlalocpetaburet,ntimpceBarbaral
priveacuochimari.


Evident,spuseelrece,miascpatceva.Despreceevorba?Aiidee?

Namniciceamaivagidee,rspunseBarbara,ncercndsi
pstrezecalmul.Suntcompletuluit.

Niciceamaivagidee?

Absolut,ncercieusneleg.

Poateerezultatultelefonuluipecare1aidatasear?

Asear?Repetea,cuvoceantretiat,clipinddinochi,nedumerit.Dar
asearamtelefonatlacastel.

Serios?iaziaidattelefondinnou?

Da.Credciamexplicatcesantmplatasear.Nam.

Namreuitsprindlegtura.

Nu,sigurcnaireuit.AiprinslegturacuRodHaden,nuiaa?Acum
sevedeclar.AifostsupratcndRodiaspuscoaduceipeReinacuel?

Barbaralprividezndjduit,apoiexclam:

Gregory,cumpoicredeunacaasta?

VreisspuicnutiideceavenitRodHadenaici?Decealtcevasfi
venit,dacnupentructuiaispusundeerai?

iammaispuscnutiucecautaici.nniciuncaznu

Aminvitateu.Nareniciunsens.

ntmpltor,eusuntmairealist,Barbara.Iaitelefonatlui

Rodi,chiardacnu1aichematefectivaici,probabilstairezultatul.
CunoscobiceiulReineideanflorilucrurilecndivineIasocoteal.Totui,e
clarctuiRodvaicertatasearlatelefon,incepsnelegtorul,nnici
uncaznuteaificertatcutatlmeu,nicicuLilian.Frndoial,Hadena
menionatfaptulcaaveasoaducipeReina,casserzbunepentructu
aivenitcumine.

Dintromicarebrusc,Barbaraseridicnpicioare.

Refuzsmaiascultinsulteleastea,spuseeafurioas.Frndoial,
Reinasefelicitpentrucanregistratncovictorie.As.asputeasscriu
chiariotezdedoctoratdespreea.

Siiaputeaspuneiiectevalucruri,dareclarcnumaiasculta.

idduseamacoameniidinjuropriveau.

Aac,naidectscrezicevrei,ncheieeanoapt.Depetaburet,
Gregoryoprivicurepro,apoiseridiclngea.

icealtcevascred?ntrebelncet.Sacceptideeac

Rodavenitaicidinaltmotivdectcasatentlneascpetine?

Acceptcevrei.Puinmipas.

Unmoment,seprivirntrebtori,dupcare,cuoslbticiepecarenu
ioputeacontrola,Barbaraintoarsespateleiplecnfug.Vag,iddu
seamacGregoryourma.

Cndajunsencameraei,ncuieua,frsdeaateniebtilornu.
ntruntrziu,ciocnelilencetar,iarnupestemultncepussunetelefonul.
Barbaralureceptoruldinfurcfrsrspund,apoilpuselaloc.


PrincipalulerasplecedelaAcapulco.Dacajungeapnn
Grahamstown,seputeacazalaunhotel,aranjndsajunglaPortElizabeth
ntimputilpentruconferine,ischimbrochialungcuuncostumcu
pantalonii,cndfugata,deschiseuaipornisprecoridorulboltitcareducea
peterasarestaurantului.

Ctevapersoanestteaudevorb,npicioare.Erapreadevreme'pentru
cin,imajoritateaoameniloreraunclabar,nsaloanesauncamere.
Barbaraseapropiedeuntnrbrbospecare1vzusefcndfotografii.

Scuzaim,ncepueacuunzmbetforat,nucumvatii|pecineva
caremarputeaducepnlaGrahamstown,saupoatechiarlaPortElizabeth,
undetrebuiesajung?

Aivenitlaomulpotrivit,izmbitnrul.PleclaPort]

Elizabethcampeste..Szicem,ojumtatedeor.

Serios?Rseeauurat.Nuseateptasesfieattdejuor.

Da,dece?Numcredei?

Bada,vcred,rspunseBarbarazmbind,ccitnrulerasimpatic.
Numaicnumivinescredcenorocam.

Apropo,potsmiaducibagajele?Amdoardouvalizemiciifoarte
uoare.

Aduceivctebagajevrei,Fiatulmeuecompletgol.Vafioplcere.

Vmulumesc.Undenentlnim?

Aici,dacvconvine.Apropo,veicltoricuBill

Mackenzie,laordineledumneavoastr,domnioar.

Atunci,nevedemaicipesteojumtatedeor.IareusuntBarbara
Knight,inicinuvpotspunectderecunosctoarevsunt.

Revenindncamer,BarbarascrisengrabunbiletpentruMoonai
MilesBurgess,mulumindulepentruospitalitateicernduleiertarepentru
cfugeafrsiiarmasbun,apoiiscriseunmesajluiGregory,
spunnduipurisimplucgsisepecinevacaresoiacumaina.Adugc
urmasparticipelaconferin,ninteresulfirmeiHarvesterincalitateaeide
secretaraluiirBasil.Totui,scriseeancontinuare,lantoarcerean
Natalamsminaintezdemisia.

Spremareaeiuurare,lgsipeBillMackenzieateptndo.

Drumuldecursefrevenimente.BillMackenzieconducearepede,dar
prudent.Nuaveapreteniiabsurdeiconversancontinuu.LaGrahamstown,
seoprirsbeaocafea,iarBilltelefonalaunhoteldinPortElizabethii
rezervocamer.Dupceajunseracolo,cndrmasesingurncamer,
Barbaraipermisensfritsplng.Fericireaeiserisipiselafelderepede
pectapruse.Dragosteafusesesfritulsingurtii,daracumseafladin
nounloculdeundepornise.Faptulcipermisesessendrgosteascde
fiulpatronuluifusesegreealaei,ceamaimaregreealcuputin.

Ateptpnnsearaurmtoarelaorasase,cndtelefonalahotelul
undearfitrebuitsalocuiascicerucudomnulGregoryHarvester.

Imediatceiauzivocea,Gregoryntreb:


Deundevorbeti?

nglasisesimeangrijorarea.

Nuconteazdeundevorbesc.Nainiciunmotivstii,rspunseea
repezit.iamtelefonataacumampromis.

Acum,dacmidaiinstruciunile.

Vinsteiau,ontrerupseel,nervos.Undeeti?

Amsiauuntaxi,sencpnaBarbara.

Suntcumaina.Fiirezonabil,Barbara.

Eunusuntrezonabil?Repliceasarcastic.Nacrede.

Mrog,eochestiunedeopinie.Erasmipierdminiledincauzata.

Namdegndstelassviidupmine,spuseeadupunmoment,i
cuastaamterminat.Aac,midaiinstruciunilesaunu?Totui,avreas
clarificunlucru,amdegndsmntorcnNatalcuavionul.Namnicicea
maivaginteniesamaicltoresccutine.

Naisfaciaaceva.

Bateasigurcexactastaamsfac.

Maivorbimnoi,cndofimomentul.Totui,daciineapratsaiei
taxiul,naidect.Sperasemsispunmulte,Barbara,nmain,naintede
conferin.

Eunamnimicsispun.Nimic.idefapt,nicinuvreaustemaivd.
Numaicnamncotro.Acumnumaipotbatenretragere,pncndse
terminconferinele.

Ochiieiverzicajadulseumpluserdelacrimi.

Barbara.

NumluapeminecuBarbara!Ioretezea,nverunat.;

Teaipurtatexecrabil.

Puneopeseamageloziei.mipareru.Vreaustiicamaflatadevrul
desprevizitaluiRodiaReineilaAcapulco.

Mampripit,acummidauseama.Mamrepezitstragoconcluzie
greit.

ialuatcammultpnsafli.Destuldemultcas.

Lsfrazanaer.Voisesspundestuldemultcasmfipierdut,dar
nuerasigurcGregoryodorisecuadevrat.

Acumtrebuiesplec.

Nunchidenc.LasmsispuncumaajunsRodlastaiune.Nicinu
tiuseceraiacolo,iarReinanuiaspus.Ceaveadegndsfacn
continuare,habarnam.

NusuntpltitdeirBasilcasfacspeculaiipeseama
comportamentuluifineilui,serstiBarbara.Dacnumidaiinstruciunile,
poisiangajeziostenografisiexplicitatluitumotivul.

ntmpltor,nucredceoideepreabun,aacacumamsnchid.
Totui,vreaustiicteiubesc.

Barbarasimicncepstremure.

Spunemiundeeti,Barbara.


Nu,refuzea,nghiinduilacrimile.Nentlnimacolo.

Suntpreaumilitidistrus.

OateptanholullifturilordelaHarvesterInternationaldinPort
Elizabeth,iarambianapardoseliidetravertin,cuchenaredemarmur,pereii
tapetainmtaseifirideleboltite,cptuitecufolieauriencaresereflectau
candelabreledecristalsuspendatenele,impuneaostaredespiritaparte
pentruntlnirealor.

Lundodebra,Gregoiyspusencet:

TeamcutatprintotGrahamstownul.tiiasta?

Scrisoareataeraneclar.

Privinduichipul,Barbarasimiunvaldeemoiicontradictorii.

Gregoiyseuitlaceas.

Navemmulttimpsstmdevorb,darvreausfieclar,napoinupleci.

Nu?Repliceancet,darcuunsarcasminconfundabil.

Attavremectmntorccasmiscriucerereadedemisie,nuprea
conteazcumplec.

Astarmnedevzut.

ntonulluisesimeaonotdeautoritaterece.

Frtrageredeinim,Barbarallssoiadebraisoconducspre
lift.

Cndconferinalusfrit,seserviceaiulnsaladerecepii,printre
murmureledeglasuribrbtetipunctatedevocileirsetelefetelorprezente.

Vomfolosibiroulrezervattatluimeu,spusencetiautoritar
Gregory,conducndontroncpereelegant.

Frniciunpreambul,iluagendaipixulilepusepemas.Apoii
ludepebraipoeta,punndolngele.

Snuncapniciondoial,Barbara,teiubesc.

Barbaralpriviocat.

Nu.!lrugea.Terog,nu.Nicinuvreausmgndesc.

Sunt.Mam.Misaacritdetoate.

Lunduiagenda,adug:

Numidatorezinicioexplicaie.Suntgatasncepemoricnd.

lvzutresrinduor.

Ascultmpnlacapt,iceruelnervos.Vreaustiic,naintedea
plecadinAcapulco,amreuitsaflucumajunseseRodHadenacolo.

Eibine,eunuvreausdiscutdespreasta.Aicrezutope

Reina,nupemine,cutoatecmideclaraseidragoste.

CndReinaaintratnbarimiaspuscveniseRod

Haden,primameareacieafostdefurieoarb.Narfifostprimaoar
cndReinafceaaaceva,aflndundeeram.

ntmpltor,ecompletimprevizibil.Faptulctatleiafostcelmaibun
prietenaltatluimeunuarenicioimportan,nufacedineaopersoan
plcut.TatlmeusaalescuofinimposibiliasspunechiarcReinaa

fostiesteosurspermanentdegrijiisituaiipenibilepentruel.Barbarai
ntoarsespatele.

Decesmaicontinum?Saterminat.iaidovedit.

Aa.Aazisaiubirepentrumine,Gregory.

Dimpotriv,iubireameapentrutineeoricum,numaiaazisanu.Fapt
ecnultimavremeReinaiRodaunceputssentlneascdestuldedes.
Separec1acunoscutpeRodcndaifosttunItaliaultimaoar.

Fcuoscurtpauz,apoicontinu:

Barbara,tiiundelucreazRod?

Nu.Nuitiudectnumruldetelefon.Alucratla

Erskine,darsatransferatinumifaceconfidene.

Iiveneasstrige:Nutiicteiubesc?

Nutiaiclucreazlaoageniedeturism?

Nu.Ceimportanare?

RodafosttrimisdefilialadinUvongatelainaugurare.

CndReinaaaflat,isauaprinstoatebeculeele.Iacerutlui

Rodsoiacuel.tiacputeagsiuorocamerlaAcapulco

nfond,ncnusedeschisesepentrupublic.

PeBarbaraonvisecuriozitatea.

RodtiacneaflamlaAcapulco,faptulcavuseselocunaccident?

Naaflatdectlasosire.Dedataasta,Hadennaavutniciovin.Dece
crezicsagrbitReinasnegseascprima?Casapucesifac
numrul.Dupaceea,afiavutdealesntrecuvntulei,altuialluiRod.
Nimicmaisimplu.

Barbaraseuitlaceas.

Etigatasmidictezitelegramelealea?Timpultrecei,dacvreis
fietrimiseazi,arfibinestegrbeti.ispuneaicarmaifiinitescrisori.

ncercsiascundtremuruldinvoce,dregnduiglasul.Voias1
rneascpeGregorylafeldedureroscumorniseielpeea.

Apropo,teateaptocamercubalconibaie,laGoldenOriei,spuse
el.Aac,dupceterminmaici,teducsiieilucrurileistemuilaOriei,
cumine.

Nuvafinevoie,staufoartebineacoloundemamcazat.

Nuintenionezsplec.

Veifacecumspuneu,Barbara.Vorbescserios.iacum,termincu
prostiile.

Ostrbtuunsocdeemoie.Voisesriposteze,darnufcudects
ridicedinumeri.

nregul,rspunseeancet,pufnindcufurie.

Dupcetermindescris,ntreb:

Undelebatlamain?

Peaici,rspunseGregory.

Urmndu1,Barbaraajunsentroncperemic,lacaptulcoridorului.


Esteiuntelefon,ncazcvreisvorbeticucineva,adugel
sarcastic.Cndtermini,smileaducipetoatelasemnat.Mgsetitotaici.
Dupaceea,smidainumelehotelului,imergemmpreun.

Cndtermindactilografiereascrisorilor,Barbaraserezemdesptari
nchiseunmomentochii,naintedeaileduceluiGregory.

Mulumesc,spuseelrece,terminimediat.Aitrimistelegramele?

Da,imediatceleairevzut.

Bine.

ncldireselsaselinitea.Candelabreledecristal,suspendaten
firideleboltiteicptuitecufoliedeaur,scnteiaumagnific.

Peaici,ochemGregory.Mainameaelasubsol,nmain,o
ntreb:

ncotro?

Barbaraidduadresahotelului.

Deundeaitiutdehotelulsta?

Nu1tiam.BillMackenziemi1arecomadat.

BillMackenzie?

Superioritatealiiirepezitoirita,darnacelaitimpoifascina.

Tipulcareteaadusaici?

ntrebareafuseserostitpeuntonostil.Nuirspunse,aacGregory
insist:

Decenumirspunzi,Barbara?

Deobicei,cndezit,ammotiventemeiate.Incazuldefa,nucredcte
privete.

Nu?ntmpltor,mprivetefoartemult.Lafeldentmpltor,rspund
detine.Dacifaciunobiceidinateurcanmainicunecunoscui,cinetie
cepoatesisentmple.

Credcdepindnumaidemine.

Nuiattavremectetingrijamea,serstiel.staihotelul?

Da.

Voiaranjasiseaducvalizele.

Defapt,suntdoar.pejumtatempachetate.Nutiamcurmasplec
deaici.Vatrebuisatepi.

Hotelullui,desigur,aveavederespreocean,nsalonulprincipal,
ambianatradiionaleracreatcuajutorulcovoarelororientale,al
mobilieruluistilialculorilordiscrete.Barbarafucondusntrunapartament
cubalconlamare.Eracompletdeprimat.Totui,ntructaveaslocuiasc
acolopnlasfritulconferinelor,ncepusidespachetezelucrurile,
naintedeafaceobaieiasembrcapentrucin.

Telefonulosmulsedingnduri.Ezitnd,ridicreceptorul.

Nevedemjos,nzeceminute,spuseGregory.Vombeacevanaintede
cin.

Foartebine,rspunseBarbarapeacelaitonprecispecare1folosea
cndvorbeacuirBasil.


ntimpceibeauaperitivelensalon,Gregoryrmasereceipoliticos,
darBarbara,chiarifrs1priveasc,tiacostudiagnditor.

Lacin,Gregspuse:

Barbara,recunoscndumitoategreelile,considercteaicomportat
nerezonabilcndaiplecatdinAcapulco.Dacrmneai,amfipututrezolva
totulntrenoi.Cusiguran,amfiaflatadevruldespresosirealuiHaden.

Da,darmaificezut?ntrebea.Nacrede.Dacstausmgndesc,
ntotdeaunateaigrbitsmcritici.Niciodatnumiaiacordatbeneficiul
ndoielii.Aac.

Ridicdinumeri.

Credcnumaienimicderezolvat.Maibinesolsmbalt.Navem
cesnemaispunem.

Sicoborochii,studiinddemonstrativlista.

Capitolul11

nsearaurmtoare,dupceluaserdinnoucinampreunlaGodeln
Oriei,Gregoiyontreb:

Barbara,aidorisfacicevaanume?

Cevreisspui?ntrebea,ridicndprivirea.

Aivreasmergemundeva?Launspectacol?Launnightclub?

Nu,mulumesc.Defapt,suntdestuldeobosit.

neleg.Mrog,ridiceldinumeri,cumvrei.Totui,arfibineste
previnclasfritulconferinelorvaavealocorecepie,urmatdeundineucu
danslaSupperGlub.Vatrebuisparticipmamndoi.

Barbaraavuimpresiacsesizaoarogantrufainepstoare,aac
rspunsedoaratt:

Amneles.

Dupcin,Barbaraurcncameraei,darnureuisigseasc
linitea.DecenuacceptaseinvitaialuiGregorydeaieicuelnora?Cums
afledacineantradevrlaea?Prinminteisenvlmeautotfelulde
ntrebri.

Pestectvatimp,cobornsalonulprincipal,cuunaersigurdesinepe
carenvases1simulezedealungulanilordesingurtate.Civabrbaio
privircuinteres,ntimpceseaezantrunfotoliuiluaorevistdepe
msu.Comandiocafea.

Bunseara,domnioarKnight.

Barbararidicprivirea.Eraunuldintreparticipaniilaconferine,dar
nuiaminteanumelelui.

Bunseara,zmbieamecanic.

Sepoate?ntrebomul,artndsprefotoliulliberdelngea.Preicam
singur.

Vrog.

Ateptaipecineva?

Nu.Defapt,mpregteamsmntorcncameramea,spuseBarbara,
iivzusurprindereanochi.


Encdevreme,rspunseel.

Suntfoarteobosit.tii,toateacelensemnri,pnlaJurmispun
cuvntul.Defapt,miamadusidelucru,miniea.

Ei,ncazulsta,nudoriimcarsbeiceva,naintedeculcare?

CndGregoryintrnsalon,rdeauamndoii,unmoment,oprivipe
Barbaradreptnochi,cunemulumirevizibilinedisimulat.Barbaralvzu
cumsentorceaiiporneasprebar.

efuldumneavoastr,spusebrbatul.

Da,darnumaitemporar.Defapt,lucrezpentrutatllui.

irBasilHarvester.

A,neleg.Ebolnav,dincteamaflat,nu?

Da,darnuenimicgrav,rspunseBarbarancordat,dornicsscape
ctmairepede.Credcaexageratcumunca.

Acum,trebuiesmscuzai.

Totnureuisesiaminteascnumelelui.

Aifostfoarteamabilcaivenitsstaidevorbcumine.

Omulocondusepnlalift,undeBarbaraimulumidinnou.Totui,
episodulclinsalonotulburaseidormiprostnnoaptaaceea.

Dimineaa,Gregoryspuse:

Deci,aseariairevenit?Suficientcasiiicompanielui

BarryWoods.

Eraunmain,mergndspreconferinadencheiere.

Neamntlnitntmpltor,rspunsecrispatBarbara,inicimcarnu
miamamintitnumelelui.

Vreisspuicnafostcevaaranjat?

Nu.Mamhotrtscoborisbeauocafea,iarelmiacerutvoiesse
aezealturii.

Ridicdinumeri.

ntructnefericiriiieUrtsingur,amacceptat.

Nupreaideosebitdenefericit.

Eibine,eram.Cumsdaudeveste,cusurleitobe?

ideceerainefericit?iedordeRodHaden?

Duposcurtpauz,ncareinfruntsentimentulderevolt,Barbara
rspunse:

Dacvreistii,da.

Ajunsernoralaapogeuloreidevrf.ederealorlaPortElizabeth,
aproapedezastruas,erapeterminate.

Trebuiesmirezervloclaavion,spuseBarbaraiiinurespiraia.

Naisfaciaaceva.Tentorcicumine,cumaina,parcne
neleseserm,nu?ReplicGregory,aruncnduioprivirefurioas.Poisuii
deavion.

Sfritulconferinelorerasrbtoritprinobinuitarecepiefestivunde
oameniistaudevorbngrupuri.OferinduiBarbareiunpahar,Gregory
spuse:


Credcnuiarstricasbeiceva,dupctaimuncit.

ntradevr,rspunseea,coborndprivireasprebutur.

Ceeste?

tiudestuledespretine,replicGregory,inclusivceiplacesbeiice
nu.

Apoi,expresiaiseschimb.

Hai,fiivesel,ncurndaistentorcilaUvongateila

Rod.

Dupunmoment,adug:Abiaatepi,nuiaa?

Da,rspunseea,ncercndsiimitetonulcinic,deiisefrngea
inimadedurere.Dacaaspuitu.

Lahotel,Gregoryspuse:

Teconducpnsus.

Nuenevoie,rspunseBarbara,cugndullaSupper

Club,undeaveaulocdineulidansul.

Tocmaiiterminasedearanjatprul,cndauziobtaienu.lvzu
afarpeGregoryispuse:

miiaupoetaivin.

Aistatcomodaici?ntrebel,aruncndoprivirencamer.

Da.Uitteitu.

Eustaudeasupra.Eaproapelafel.

Sedusepebalconiprivitraficuldesear.Mirosulmriisesimea
puternic.

Apropo,spusecndrevenincamer,florileausositcuregularitate?

Florile?RepetnedumeritBarbara.Lartm,namtiutceraudela
tine.Nu.Numisentmpldessprimescflori.

Mgndeamcsarputeasatenveseleasc,remarcelntrodoar.

Ajunseseattdeaproape,nctlaceamaimicmicaresarfiatins.

Atunci,smergem,bine?PropuseGregory,retrgnduse.

LaSupperClubfuseserezervatomaslungapentrutotgrupul.
Barbaraerafoarteelegantinimicnuartacncercasnfruntenaufragiul
uneipovestidedragoste.Gregoryfupoliticostoatseara,comentndlaun
momentdat:

Ariuluitor,cantotdeauna.

Nuntotdeaunaartaa,replicea.Probabilaiuitat.

nacelmoment,unfotografseapropiedeloculundedansau,iarfulgerul
blitzuluistrluciorbitor.Barbaraclipidinochi,luatpenepregtite,iar
Gregoryrseuor.Apoispuse:

Defapt,namuitat.

Lantoarcere,intmpinluminaauriediscretdinholulhotelului,iar
Gregoryocondusepnlau.

Vomplecalascurttimpdupmiculdejun,ispuseel,darnutegrbis
tetrezeti.Parifrntdeoboseal.


Voifigata,rspunseea.

Revenireanrolulsecretareieficienteimairefcuserespectuldesine.

Casteluliateptacuromantismulsudintrecutimobilacarearta
attdesurprinztor,darsecombinainteresantindrznecucovoareleaurii
depepardoselilerecidemarmur.

irBasilartarelaxatibronzat,cuprulargintiucontrastnduicu
ochiialbatri.

Lilian,npantaloniieialbiibluzaalbastr,osurprinsepeBarbara
srutndo,Ariepuizat,fetio!Exclamea.

Nicinuidemirare,rspunseGreg.Barbaraalucratncontinuuaproape
decndamplecatdeaici.

CuoprivireironicspreBarbara,continu:

Amtrecutprinmultempreuntoleranacltorieincomun,un
accident,micisecretemprtite,oregreledemuncsi.Certuriamarnice.Nu
iaa,Barbara?

Credcsepoatespuneiaa,ncercBarbaraszmbeasc,observnd
cirBasiliLilianopriveaunedumerii.

Ei,aistesimimaibinedupobaiedelicioas,spuse

Lilian,ionoaptedesomn.Amsitrimitotavacuceaincamer,
Barbara,pnteinstalezi.

Mulumesc,murmurBarbara.

Lucrurilereveneaulanormal.Darnutocmai.

Tocmaiibeaceaiul,cndauziobtaienu.EraLilian.

Amvenitsvdcumtesimi,spuseea.Niciodatnuteammaivzut
attdeabtut,Barbara.Teatulburatattderuaccidentul?Etisigurc
naipitnimic?

Da,sigurcda.Gregoryaadusunmediccaremaexaminat,nrest,a
fostmult.Stres.Conferinelegenereazntotdeaunatensiune.Efiresc.

i.Gregory,Barbara?

Cumadic,iGregory?

Vreausspun,sapurtatcuconsideraie,fetio?

Sigurcda.Cufoartemultconsideraie.Dintoatepuncteledevedere.

ntrevoiparsexistetensiunivizibile.Crezicsandrgostitdetine?

Decentrebi?SeinteresBarbara,coborndgenele.

Sesimtecevanfelulcum.Cumsetotuitlatine.

Comentariileluisunt.Sunt.Tioase.Vorbete_caunbrbatcareiubete
ofativreasorneasc,dincinetiecemotiv.

Euamvederidestuldelargi,darnucredcBasilafcutbinelsndute
steducicuGregory.Apropo,Reinaaplecat.

Mntrebam.RspunseBarbarapeuntondistantirigid.

Da.Preafoartenervoasdupceaauzitdeaccident.Amauzitola
telefonuldinbibliotec.LasunatpeRodHaden,apoineainformatcpleac.
Celmaimultmanedumeritfaptulcialsatmainaaici,iarpestedouzile
santorssioiaiaplecatmofluz,frnicioexplicaie.


neleg.

AscultndopeLilian,Barbaraaveaunsentimentdeneputin,
ntrebndusectdemultsispun.Simeanevoiasrmnctevazile
singur,casilimpezeascgndurile.

DupceLilianplec,intrnbaieideschiserobinetelenformde
lebd;sesimeadintrodatattdeobosit,nctiveneasplng.

Adouazidimineaa,irBasilidictctevascrisorinbibliotec,iar
Barbaratrebuisiceardedouorisrepetecteofraz,itotdedouori
ncercsispuncintenionasideademisia,darnureui.

Dupuntimp,cndnbibliotecintrGregory,ostrbtuunfiorde
emoieiteampeiraspinrii.Nu1vzusedecndsentorseserdelaPort
Elizabeth.Seprivirlung,naintecaGregorysspun:

Amvenitsmiiaurmasbun,Barbara.

Rmasbun?Repetea,ncercndsiascundsoculdinvoce.

Da.PleclaDurban,pestevreoor,apoinItalia,pentructevazile.

neleg.Murmureacuvocemic.icttimpaislipseti?

IntenionezsmstabilescnItalia.

Barbareincepusisenvrteascmintea;cndimaireveni,spuse:

Te.Tehotrtirapid,nuiaa?

Da,arfitrebuitstiiasta,deacum.

GlasulluiGregoryeradur.ExpresiadepechipulluiTmispuneanimic.

SicuirBasilcumrmne?ntrebea.

Ceicuel?

Nusasimitbine,nultimavreme.Nosaibnevoiedetineaici?

Dimpotriv.DacmhotrscsrmnnItalia,nuvamaifinevoie
sfacatteadeplasripnacolo,fiindscutitdetoattensiuneaacelorvizite.

Vaszic,naveas1maipoatvedeanicimcarcuocaziacltoriilor
nItalia,ispusedezndjduitBarbara.Darnuplnuias1prseasc
oricumpeirBasil?Poatecacumeramaibinesrmn.Poatecsituaia
aveasdevinmaisuportabil.Dargndurileisenvlmeau,seamestecau,
scpatedesubcontrol.

Aranjamentulstaartrebuisiconvin,continu

Gregory,vorbindparcdefoartedeparte.Aproapeaiputeaspunecteai
ntorsdeundeaipornit.

Da.optiBarbara.Sarputeaspuneiaa.

Aveasentimentulnebunesccnueranevoiedectdeunsingurgestdin
parteaoricruiadintreei,pentrucatotulsserezolve,darnuaveaintenias
facacelgest.Dacsenela.?

DupplecarealuiGregory,Barbaraiacoperifaacuminile.

Capitolul12nsptmnileurmtoare,Barbarasentrebdecenupleca
delacastel,cndtotuldeacoloiaminteadeGregory.Savuraacelemomente
dulciamrui,atuncicndLukepomeneadesprescrisoriledelael.


Cumva,ns,reueasivinnfire,ncercndsiumpletimpulcu
sarcinileprofesionale.Defiecaredatcndseurcapemetereze,gndulc
GregoryeranItaliaoizbeacuunefectpustiitor.

irBasilseconcentratotmaimultasupracomplexului.LucasHollander
vizitaacumfrecventcastelul,iarluiLiianiplceacompanialui.

RodplecasedelaUvongate,ntrunoradinnordulrii.

Parinefericit,Barbara,spuseLiianntrozi,pemargineapiscinei.
Ceecutine?

Nimic,Liian.Namnimic.

Nucumvatemaifrmniiacumpentruaccidentulacela?

Nu.

Gregorymiaspus,desigur,despre.Ferm.Undeeacumstaiunea,
ntmpltor,amcititdespreea.AaprutunarticolamplunSwingingSet,
tiirevista,nu?

Da,miavenitgreuscredcseaflanaceleailocuripecarecndvale
amcunoscutattdebine,rspunseBarbara.

Miemiemaiuoraa,defapt.Mieragreusmidentificrealmentecu
Acapulco,saumaibinezis,cufermacareafostnainteacolo.

Credcteauprimitfoartefrumos,nuiaa?

BarbaraaveasenzaiacLilianncercaslungeascvorba.

Ailocuitacolontimpcemainaeraduslareparat,n

Grahamstown?

Da.

natmosferdomneaotensiuneciudat.Dupuntimp,Lilianntreb:

Edincauzalui.Gregory,Barbara?

ncordareadevenisepalpabilpentruamndou,ntruntrziu,Barbara
reuisrd.

Lilian,vorbeticaundetectiv!

CesantmplatntimpulcltorieilaPortElizabeth?

ntrebpenepregtiteLilian.Lsndlaoparteaccidentul.

npanic,Barbararspunse:

Nimic,Lilian,dectcam.Am.Crezutcnendrgostiserm.

Dupcumvdeulucrurile,sunteindrgostii.Altfel,decesfiplecat
GregorynItalia?itu,decesariaacumari?Cevmaistndrum?

Acum,Barbarasesimeamaicalmsi,dintrodat,idduseamacar
fifostouuraresimrturiseascluiLiliantotul.Dupceipovesti,spuse:

Dar,Lilian,dacGregoiymiubeacuadevrat,nusarfirepezitaas
sendoiascdemine.Smcondamne.

Dar,iubito,iaspuschiartumiaispusc,nPort

Elizabeth,arecunoscutcsepripise.Amrturisitceragelosia
ncercatsteconvingcteiubea.Amdreptate?

Oclipdomnitcerea,apoiLilianrepet:

Aaafost,Barbara?


Da,ntradevr.Totui,miemisaprutc,descoperindcerancurcat
cumine,sahotrtsterminetotul.Ancercatsmconving,dar,dar.

Sentrerupsescurt.

Daradevenitsarcasticirece.Astamaconvinscdefaptnum
iubeacuadevrat.

Cualtcuvinte,replicLiliancamenervat,voiaisrmn
convingtor,stetotasigureireasigure.Dar,iubito,nuetipiccaunbrbat
ssepoarteaacuofat,cndoiubetesi,ntmpltor,credeceanu1
iubetenfond,aacumiaispustu?Brbatuloatacntotdeaunapefatape
careoiubete,darcredecnuarenicioanscuea.Credem,tiuce
vorbesc.Amtrecutieuprinasta.Niciunuldintrenoinavrutscedeze,aa
camajunsundemvezi.

Ridicdinumeri.

Nutiai,nuiaa?Puinioamenitiupovestea.

Voiamsmidaudemisiaimediatcenentorceamlacastel,recunoscu
Barbara.Simeamcnumaiputeamlucrancontinuareaici,dupcem
ncurcasememoionalcufiulpatronului.Nufceamdectsmaiamnnam
vruts1abandonezpeirBasilimediat,ipeurmnamaifostnevoie.

Gregoiyaplecat,iareuamhotrtnceledinurmsrmnnfuncie
attatimpctarenevoiedemineirBasil.

Chiarnacelmoment,apruirBasil.

Amvenitsfacobaienaintedemas,anunelvesel.

Impecabildecurtenitor,fcuunpasntroparte,privindspreap,n
timpceLilianspunea:

Namvrutsifacgreuti,Barbara.Totui,acummiexplicmulte,i
mulumesccmiaispus.

Dupctevaclipe,irBasilrelu:

Namauzitplescituri,voidounaifostnap?

Purtapantalonialbi,ochelaridesoarecuramedebagaiocma
italieneascpurpurie,ntimpceidescheiacmaa,Barbaravzuc,dei
pruldepecapieraargintiucaplatina,celdepepieptirmsesenegru.
Privindu1,ispusecaaaveasarateiGregory,ntrozi.Farmeculluiir
Basileranemrginit.Oarentinereefuseseiellafeldeasprucafiullui?
Fusesenervos,sarcasticiautoritarcufemeiapecareoiubea?

Sptmniletreceau.Vremeaseschimbapenesimite,zilelescurtndu
sencontinuu.AcumeramultmaireceiadeseoriBarbaratrebuiaspoarte
hainegroase.Subcopertinamutaraunuibuticnou,icumpr
mbrcmintenou,extravagant,lsndusenvoiaplceriideaalege.

Vmritai,desigur?ntrebvnztoarea,uorinvidioas.

Toateasteasuntidealepentrulunademiere.

Nicivorb,rspunseBarbararznd,Cuonepsarestudiat.Num
intereseazdectcariera.

naceaperioad,irBasilpregteaopetreceredeafacerilacomplex,iar
Barbaraurmasjoaceroluldeamfitrioan.Sehotrspoarteuncostumcu

pantaloniroznchis,ccierafoartefrig.Costumulofceasaratemaipuin
sofisticat.

ntimpcecirculaprintreinvitai,costumulrozcontrastaarmonioscu
frunzeleolivaleplantelordinjardiniere,asortndusetotodatcutapieria
trandafirieamobilei.Oaredeaceealalesese?Sentrebea.

LucasHollanderirisipiirulgndurilor,cndBarbaraintinsetavaca
sischimbepaharulgolcuunulplin:

Singurultrandafirprintrespini,hmm?

Ajungisteobinuieti,rspunseBarbara,ntotdeaunatrebuiesm
achitdeasemeneasarcini,ncalitateameadesecretaraluiirBasil.Defapt,
chiarmiplace.

Cucondiiastelasenpacebrbaii?

Mlasntotdeauna,rseBarbara,ntorcnduse.

ApariialuiGregoryoizbicuforaunuiocfizic.Simicfceaochiimari
i1privicunencrederecumseapropiadeea.

Stai,dmiomie,pnnualunec*toatepaharele,spuse,el,ntimp
ceunpaharcdeapejos,sprgnduse.

Lutavatocmailatimpcaslesalvezepejelelalte.

Afostctpeaci!

OprivipeBarbara,zmbindui.

Spuneceva,oncurajael.

CredeamcetitotnItalia.MurmurBarbara,ntimpceGregorycuta
unlocundespuntava.

Cndsentoarse,ochiialbatriseaintirasupraei,izbindonplin.

irBasiltiecteaintors?ntrebBarbara.Nupreastie.Ridic
dinumeri,nedumerit.

Nu.NutienimenidoarLilian,caremiaspusundestegsesc,de
fapt.Amvenitdirectaici.

Dupmine?

Da,duptine.

Pestectevaclipe,Barbarantreb:

iascrisLilian,chemndutenapoi?

Voceaierancordat.Dintrodat,sesimeanespusdeumilit.

SarputeasficontribuitiLilianlanapoiereameapuinmai
devremedectplnuisem,rspunseGregory,lundodebra.Vino,imai
lasipetiasseserveascisinguri.

Barbaraselscondusdeel.

Nartrebui.Murmurea.Trebuiesofervinulismngrijesccatoi
saibdestuldemncare.

Puinmipascetrebuiesfaci.Defapt,nicinucredcmiconvine
ideeacafatacucareamsmnsorsiserveascpetoioameniitia.

Barbaratrecuprintrunnoumomentdecumplitpanic.Decepoznese
inuseLilianHarvester?

AiciemnaLilianeiremarcea.nviaameanamsimaispunnimic!


Barbara,replicGregory,haislmurimodatpentrutotdeaunatoate
nenelegeriledintrecut,bine?Credcampierdutdestultimp.Teiubesc.i
vorbescserioslafeldeserioscumamvorbitilaAcapulco,cndamspusc
existaofatminunatdecalm,aezatlaunbiroumultpreamarepentruea,
icatunci,peloc,hotrsemctatlmeuvatrebuisigseascalt
secretar.Eraofatdecaremndrgostisemlaprimavedere.

Unbrbatndrgostitdeofatnuserepedestragconcluziigreite
despreea,genuldeconcluziipecareleaitrasfudespremine,ireproa
Barbara.CndRodiReinaauaprutlaAcapulco,aifcutlegturantre
sosirealuiRodiuntelefonpecarencercasems1dau,casvorbesccuir
BasilsaucuLilian.Numailsatsiexplic.Defapt,Reinarspunsesela
telefon,ntotdeaunaaiavutlaturaastacritic,dornicmereusmtotatace.

Dacprivetinurm,rspunseel,aisiamintetic,atuncicndam
vorbitcutinelatelefon,nPortElizabeth,unuldintreprimelelucruripecarei
leamspusafostcmiieisemdinminiduptine.Amrecunoscutc
greisem.Amspus:vreaustiicteiubesc.incmaivreausotii!

Atunci,mdominautotfeluldeemoiicontradictorii,inamscpatde
eleniciacum.

DecenumiaispuscReinarspunseselatelefon?

ntrebGregory.Numiaispus,aacmiaintratnfunciune
imaginaia.Efiresc,nu?

Nuedelocfiresc.Sau,celpuin,nucredceste.

Haisolumaa,continuel.Cefaceunbrbatcndofat,cufaala
feldenchisnsinecaunprofildepeomoneddeaur,ispunecnu1
iubete?Cefacecndeaispunec,naintecaelsfiintratnscen,sa
simitbinecualtbrbat?Iarasteaaufostdoarctevalucruri.Dmivoiesi
amintescidealtele.Cefaceacelbrbatcndfatadeclar,scurti
cuprinztor,cnarfitrebuitsseapropieemoionaldeel,cnointereseaz,
cafostoproast,csalsatdusdeval,cnucredeciprimafatcarei
imagineazcendrgostitdefiulpatronului?Amsispuneuceface,
Barbara,ocredepecuvnt.Uneori,sembatconformtradiiei.Iaralteori,
spalputina.

Bine,nuselsBarbara,icineteafcutstehotrti?

Lilian?

NicinumgndeamsmstabilescnItalia.Mamdusacolodoarcas
mcalmez.Amplecatcusperanacveirmnelacasteliamstegsescla
ntoarcere.

nglasulluisesimeaunamestecciudatdeamuzament,furiei
frustrare.

Nuiaacleamncurcatpetoate?ntrebelncontinuare.Barbara?

Dintrodat,Barbareiisefcudorsispunctdemultilipsise.

Maunvinsfuriaidurerea,mrturisiea.Voiams.Stepedepsesc.
Nueoreaciefireascpentruofemeie?Miai.

Miaivorbitdesprereaciilebrbatuluisi.ie.acelailucru.


Nimeninuprusiobserve,cndGregoryostrnselapiept.Frunzele
unuipalmierdeinteriorfonir,atinsedebraelelui.

Mamsimitattdesingur.optiBarbara,cubuzelelipitedealelui.
Gregory,eramdisperat,nucit.Parcnarmaifitritdectopartedinmine.

Gregoryiddudrumul,ntrebndo:

iacum,cumtesimi?

Msimtntreag.

Barbaranchiseochii,apoiideschisedinnou.

Oricum,aproapentreag.

Aamaiviideacas,rspunseelfoartencet.ieunlucrupecaream
degnds1rezolvnviitorulnupreandeprtat.

SFRIT