Sunteți pe pagina 1din 442

CAPITOLUL 1

Miranda Graham i Yuan Li se cunoscur la aero


portul din Beijing, cnd el apru din senin.pentru a o
snlva de mulimea de oameni care o mpingeau i o
Imbrnceau din toate prile.
Ea sttea la rndul pentru taxiuri, chiar la ieirea
din aeroport, ncremenit, n timp ce alii neau n
(ia ei, mpingnd-o i izbind-o indifereni, cnd ea se
chinuia s nu se ndeprteze de valiz. Asaltat de
zgomotul asurzitor i necontenit, se feri de contactul
cu acele trupuri strine, simindu-se neputincioas i
speriat, dintr-o dat.
Nu se poate aa ceva; m aflu ntr-unui dintre
cele mai mari aeroporturi din lume; n-am de ce s m
lom; nimeni n-o s-mi fac nici un ru. Dar nu le plac
americanii i nimeni nu zmbete i nu-mi face loc...
pur i simplu, dau peste mine, ca i cum ar vrea s
m drme..."
tia c e ridicol, dar se simea ameninat i sin-

6
gur i nu se clintise nici mcar cu un centimetru n
zece minute. A putea s stau aici toat noaptea i s
nu reuesc s ajung la hotel, se gndi ea. Trebuie s
fac ceva; ce fac oamenii ca s ajung undeva n ara
asta?
Atunci apru Li, ieind n eviden din mulime,
fiind mai nalt dect cei din jur, i i puse mna pe
umr. Ea tresri spreiat, dar nu avea loc s se mite,
aa c i ndeprt capul de el.
- Dai-mi voie s v ajut, spuse el i ea fu att de
uimit s aud pe cineva vorbind englezete att de
limpede i de perfect, nct se ndrept imediat i l
privi n ochi.
El zmbea.
- Dup cum stau lucrurile, n-o s mai ajungei n
seara asta la hotel.
Ea fcu ochii mari, dar el nu observ, deoarece i
puse pe bra geanta ei de voiaj i se aplec s-i ia
valiza. Apoi, innd-o de bra i folosindu-i trupul, des
chise drum prin mulime.
Cnd aceasta se topea n faa lui, el i arunc un
zmbet, ca un bieel triumftor n faa unor aduli care
puneau piedici.
- Pur i simplu, te prefaci c nu exist. Este singu
rul mod de a supravieui n China. i, acum, o s v
nsoesc pn n ora, ca s m asigur c ajungei la
hotel, spuse el n dreptul unui taxi din captul irului.
- Ah, nu. Nu.
Gndul de a se urca n main cu un necunoscut
era la fel de nspimnttor cum fusese mulimea de
oameni.
- V mulumesc foarte mult pentru ajutor, ai fost
foarte amabil, dar m descurc i singur; am numele

hotelului scris n chinezete... oferul l poate citi... O


s m descurc foarte bine.
El ncuviin.
- N-o s v forez, dac insistai, dar am desco
perit c e bine ntotdeauna s ai pe cineva care s te
ajute cnd ajungi ntr-un loc necunoscut.
oferul i pusese bagajele Mirandei n portbagaj i
se uita flegmatic la clienii nerbdtori care ateptau
s ia urmtorul taxi.
- Eu trebuie s merg oricum n ora, spuse Li. E
pe drumul meu.
- n, l corect ea automat. E n drumul dumitale.
Poate c acea greeal mrunt de limb- o fcu
s se simt mai puin intimidat sau poate c de vin
fu oboseala acumulat n cele douzeci i dou de
ore de cltorie, dar, n cele din urm, i se pru mai
simplu s cedeze i s urce n taxi cu el.
Aezndu-se lng ea, el scoase un telefon celular
din buzunar i vorbi puin n chinezete. nchizndu-l
cu un cnit scurt, l vr la loc n buzunar i se aez
mai comod lng Miranda.
Ea se ghemui ntr-un col al banchetei, lipindu-se
de pielea crpat i spunndu-i c era nebun. Nu
tia nimic despre acel brbat, nici mcar numele su.
Dac el i taximetristul fceau parte dintr-o band?
Poate c fceau aa ceva tot timpul: rpeau femei
care cltoreau singure i le ucideau dac nu se pl
tea rscumprarea sau dac nu se pltea suficient de
repede. Probabil c tocmai aranjase totul la telefon cu
nite oameni ai si care ateptau. De ce nu se gndise
la asta nainte?
-- Numele meu este Yuan Li, spuse el aruncndu-i
un zmbet cald i deschis, care Miranda ar fi putut s

8
jure c nu avea nici un motiv ascuns. M bucur s te
cunosc, adug el ntirizndu-i mna.
- Miranda Graham, zise ea aruncndu-i o privire
scurt cnd i ntinse mna la rndul ei.
El avea un chip plcut, iar strngerea minii sale
era ferm i scurt.
- i mulumesc nc o dat c m-ai salvat.
- Mi-a fcut plcere s fiu de ajutor.
Fr s vrea, ea se uit spre buzunarul n care se
afla celularul.
' - L-am sunat pe oferul meu ca s-i spun s-mi
duc maina acas, zise el scurt.
Ea ncuviin, stnjenit c era att de transparent,
stnjenit c se simea att de uurat, stnjenit c
avea att.de puin experien.
Dar nu obinuia s cltoreasc prea mult. Pn
acum, cu excepia ctorva cltorii scurte, strict de
afaceri, nu se ndeprtase de cas: oraul Boulder,
situat la poalele munilor Colorado, unde totul era fa
miliar.
Acum, incredibil, se afla n cellalt capt al lumii,
ntr-un ora unde nu cunotea pe nimeni i unde nu
nelegea o iot din ce se vorbea.
- Imposibil, murmur ea cnd taxiul trecu pe lng
un indicator de pe osea. N-o s neleg nimic din
afie, denumiri de strzi, de magazine, meniuri...
- Dar n multe locuri poi, zise Li. Restaurantele
hotelurilor au meniuri n limba englez. Denumirile
strzilor snt scrise n alfabetul dumneavoastr, aa
nct o s te poi descurca ajutndu-te de o hart. Iar n
zonele cu muli turiti, vei ntlni vnztori i chelneri
care vorbesc engleza, adesea destul de bine.
Ea roi jenat. Era o americanc ntr-o cltorie de

9
afaceri; n-ar fi'trebuit s arate nimnui c se simea
neajutorat.
- O s m descurc, zise ea calm.
- Snt convins, spuse el i zmbetul lui pru tole
rant fa de lipsa ei de experien, ceea ce o fcu s-l
antipatizeze imediat.
Pruse amabil, dar toat lumea tia c strinii, n
deosebi asiaticii, nu erau demni de ncredere, de obi
cei. N-am nevoie de el, i spuse ea, n-am nevoie de
nimeni din China. Oricum, n-am timp s-mi fac prie
teni; nu stau dect opt zile aici. O s fiu extrem de
ocupat i, apoi, o s plec. Privi ferestrele luminate
ale blocurilor identice de cte cinci etaje.
Dup puin timp, ferestrele devenir mai mari, lsnd s se vad puin n interiorul apartamentelor din
cldiri mai noi, pn cnd acestea fcur loc zgrie-norilor, unui amestec ciudat de cldiri moderne cu birouri
ce dominau nite structuri ptrate i mai ntunecate
care aduceau a relicve dintr-o alt vreme. Apoi, deo
dat, pe o strad ngust i aglomerat, oprir n faa
hotelului ei.
Acesta se numea Palace", sugernd poveti de
dragoste ca n basme, eroi i eroine, dar, n realitate,
era elegant, modern i anonim, cu un hol spaios n
care se vedeau ziarele Wall Street Journal" i Inter
national Herald Tribune" pe mese i n rafturi, oameni
n costume care vorbeau o englez impecabil, o pis
cin i o sal de sport, dou baruri de noapte i un
restaurant. Zici c snt n America, i spuse Miranda
i imediat se simi mai bine.
i se simi chiar mai bine cnd Li i spuse la reve
dere n faa hotelului, dup care se ndeprt cu taxiul
pe care l mpriser. Fusese att de nonalant, nct

10
ea simi un moment de suprare, dar)apoi, i aminti
c se bucura s scape de el i, dup cteva clipe,
trebuind s stea de vorb cu biatul de serviciu, s se
nscrie n registru i s aib grij ca bagajele ei s
ajung sus, uit de el complet.
Cnd ajunse n apartament, se nvrti ncet pe loc,
uimit de toat acea elegan. Draperiile erau din m
tase grea cu broderii duble i triple n mai multe culori;
fotoliile i canapeaua din camera de zi erau din lemn
de trandafir i cu perne mbrcate n mtase; cteva
rafturi din lemn de trandafir acopereau un perete i pe
ele se aflau vase de porelan i un serviciu de ceai de
un verde-glbui. Patul lat era acoperit cu o cuvertur
de mtase cu flori de lotus aplicate, iar pe rafturile de
jos ale noptierelor se aflau papuci cptuii. Veiozele
de porelan aruncau o lumin cald pe covor i patul
era fcut pentru noapte. Miranda privi totul i, apoi,
ameit de oboseal i de noile senzaii, i scoase
cmaa de noapte din valiz i se vr n pat. Era ora
unsprezece ntr-o sear de sfrit de septembrie, n
Beijing, China, i n cinci minute adormi.
A doCia zi la ora opt, Yuan Li sun. Miranda se
trezise de la ase i jumtate; gsise piscina hotelului
ntrebndu-le prin semne pe cameriste i se ntorsese
n camer dup ce notase puin, pentru a face un du
i a se mbrca. Cnd sun telefonul, se simea destul
de triumftoare. Totui, cunoscu un moment de pl
cere i uurare cnd auzi o voce cunoscut.
- M gndeam c trebuie s existe un mod n care
a putea s te ajut-n prima zi pe care o petreci la
Beijing, spuse el.
Vocea i era cald i degajat, astfel c ea uit de

11
temerile din seara precedent. Era ciudat ca el s se
arate interesat fa de ea, cnd att de puini brbai o
fftceau, dar ntr-un loc unde totul era nou, nu avea
timp s se mire de fiecare lucru ciudat care se petrecua.
- Tocmai m pregteam s iau micul dejun, zise
mi.

- Ne ntlnim jos.
El atepta n captul cellalt al holului cnd ea iei
din lift i, o clip, rmase ascuns, studiindu-l. Era
nalt i foarte zvelt, cu chipul ntunecat, slab, sobru, cu
pomei proemineni, un nas subire i sprncene groase
t}\ drepte deasupra ochilor nguti i migdalai. Purta o
geac din piele maron peste o cma alb desche
iat la gt i reiai de culoare nchis, iar prul su de
un aten deschis era des i rebel. Nu-i un pr carac
teristic chinezilor, i spuse Miranda, comparndu-l cj
ceilali brbai din hol, cu prul drept i negru, sprncenele subiri i nasurile mai mici, aproape turtite. i e
mai nalt dect ei. i mai chipe.
El se ntoarse i zmbi cnd o vzu.
- Pari odihnit,-i spuse dup i strnser minile.
i mai puin nelinitit.
- Am notat puin azi-diminea. Asta ajut ntot
deauna. i nu era nimeni la piscin. mi place cnd
snt singur.
Pornir spre un restaurant n care se intra din hol.
- noi n fiecare diminea?
- Ct de des pot.
- Ai spus c ajut ntotdeauna. Dar la ce anume
ajut?
- Dac snt suprat diritr-un anumit motiv sau
ngrijorat...

12
i muc buzele. Pentru Dumnezeu, e un necu
noscut." Arunc o privire dincolo de uile duble din
faa lor.
- E un restaurant american?
- Puin. i puin european.
Dup ce intrar, Miranda se uit la bufetul care se
ntindea pe toat lungimea ncperii.
- Ct mncare.
- Abia ncepem s nvm cum s-i hrnim pe
occidentali. Cnd nu tii sigur ce s faci, faci de toate,
lat-o i pe chelneria noastr. Ce doreti, cafea sau
ceai?
- Cafea, te rog. Simpl.
La bufet, ignor partea cu mncare chinezeasc,
ncetinind cnd ajunse lng vafele, cltite, omlete, p
sat de ovz, o piramid din cutii de cereale, somon
afumat, platouri cu tot felul de soiuri de brnz i rcituri, croissant-uri, brioe i checuri pentru cafea i se
servi cu fructe i o brio cu afine.
ncperea spaioas, cu ferestre nalte care d
deau spre o strad aglomerat, era plin de-oameni
de afaceri occidentali i chinezi, dintre care aproape
toi vorbeau englezete i nici unul nu i acord nici
cea mi mic atenie i nici nu preau uimii c ea lua
micul dejun cu un chinez. Timiditatea i dispru i,
odat cu ea, puin din rigiditate.
- Pentru reuita cltoriei dumitale, spCie Li'toastnd cu ceaca de ceai. Sper c-o s-i plac la Beijing
i c vei lega multe prietenii excelente.
Ct de formal era! Acum era degajat i, n clipa
urmtoare, vorbea ca un ghid sau un politician. Mi
randa l studie.
- Prul dumitale nu e tipic chinezesc, zise ea i

13
duse mna la gur imediat. Scuz-m, te rog.
- Nu-i nimic, snt obinuit s aud asta. Poi s spui
c e un pr tipic american, de la tatl meu.
- Tatl dumitale era american? Te-ai nscut n
America?
- Nu, n China, n Chungdan. Tatl meu era soldat
american. Au fost mii de soldai aici, ca s ne ajute s
construim bazele militare cnd au venit japonezii. Cnd
tatl meu s-a ntors n America, a spus c va trimite
dup mama imediat cum termina serviciul militar i i
gsea o slujb, dar...
Ridic mna i o ls n jos.
- i-a prsit soia i copilul...?
- Eu nu m nscusem nc; mama a aflat c e
nsrcinat abia la o lun dup plecarea lui i n-avea
nici o adres pe care s-i scrie. E o poveste veche;
probabil c exist mii la fel. Snt sigur c ai auzit
asemenea lucruri.
- Doar ntr-o oper. Madam Butterfly".
El cltin din cap.
- E japonez, nu chinez. i e o poveste despre
slbiciune: ea se sinucide, n final. Mama a fost mai
puternic. A rezistat.
- Ce-a fcut?
- S-a dus la prinii ei, la o ferm de lng Wuxi.
Le-a spus tuturor c tatl meu murise n luptele cu
japonezii. A muncit la ferm, iar eu am crescut cu ea
i cu bunicii.
- Ai frai, surori? Mama dumitale trebuie s se fi
recstorit
- Nu. Avea deja un so.
- Dar el plecase.
- Asta ar fi fost de-ajuns pentru dumneata?

14
- Habar n-am, spuse ea cu rceal.
- Ei bine, pentru mama n-a fost, zise el repede, ca
i cum i-ar fi cerut scuze pentru c era prea per
sonal. Nu s-a recstorit niciodat.
- Unde e acum?
- A murit acum civa ani.
- mi pare ru.
- Da, a fost foarte trist. Era nc tnr, nu avea
dect aizeci i ceva de ani, dar era foarte obosit
dup atia ani de suferin. Puini au fost cei pe care
i-am admirat sau i-am plcut la fel de mult. Ea a fost
una dintre cele mai bune prietene ale mele.
- Dar ai avut prieteni la coal.
- Civa. Aveam o mulime dfe secrete, un club cu
parol i coduri n care comunicam i scriam bileele
la coal. Credeam c sntem mai detepi dect ori
cine, mai... cum spunei voi? Duri?
Ea zmbi.
- Tari.
- Da, nu-i aa c e ciudat? S fii tare nseamn s
fii foarte bun. Atunci de ce nu spunei c a fi dur
nseamn a fi cel mai bun? Limba englez e foarte
ciudat. Ei bine, am construit un club i am descoperit
c eram ndemnatic i eram cel mai fericit cnd con
struiam i reparam lucruri. Poate c simeam nevoia
s cldesc, dup ce attea n jurul nostru se nruiser:
invazia japonezilor, dispariia tatlui meu," rzboiul ci
vil...
Rzboiul civil." Da, citise despre asta. Acum cu
notea pe cineva care trecuse prin aa ceva i prin
toat istoria pe care o cunotea numai din cri. Se
aplec n fa, proptindu-i brbia n mn. Ct de mult
se deosebea de cunoscuii ei! Ct de diferit era n-

15
treaga lui via! Ct de departe de cas se afla ea!
- Unde ai fost n timpul rzboiului civil?
- La ferm. Eram mic cnd comunitii au preluat
puterea i a trebuit s rmnem acolo. Mama tia c
n-o s avem voie s plecm din China i nici tata nu
putea sa vin la noi. Astfel c nu l-am cunoscut nicio
dat i n-am nimic de la el n afar de pr i sprncene.
- i nlimea.
- Ei, da, dar mai snt chinezi nali. Nu sntem toi
mici de statur.
Ea roi.
- N-am vrut s spun...
- tiu; scuz-m. De unde s tii totul despre noi,
dac n-ai fost niciodat aici? Nu mai vrei nimic? Ai
mncat foarte puin.
- Dumneata i mai puin. N-ai but dect ceai.
- Am mncat acas.
- Ce anume?
- Orez cu legume. Ceai Dragon Well". i glute
din terci de fasole rmase de asear.
Orez cu legume la micul dejun, i spuse Miranda.
i glute din terci de fasole, indiferent ce erau ace
lea. i ceai Dragon Well", indiferent ce era i asta. Se
simea ca Alice n ara Minunilor: nimic nu era n
totalitate ciudat, dar nici normal. Ar fi vrut s-i pun
ntrebri despre price, dar nu spuse dect:
- Soia dumitale trebuie s fie o buctreas ex
celent.
- Soia mea a murit. Eu snt buctarul cel excelent.
- Pentru dumneata i copii?
- Numai pentru mine. Fiul meu i fiica snt oameni
n toat firea, la casele lor.

16
- Ah, dar nu pari... Ci ani ai?
- Cincizeci i cinci. i, acum, trebuie s-mi po
vesteti despre dumneata. De ce te afli n China.
- Ah, spuse ea uimit i se uit la ceas. Am venit
s lucrez. Nu-mi dau seama cum am putut s uit...,
zise ea mpingnd scaunul n spate. Trebuie s plec
acum; am o ntlnire. Ah, o s ntrzii; cum am putut s
fac asta?
- La ce or ai ntlnirea?
- La zece. Dar trebuie s ajung n cartierul Haidian
i nu tiu ct fac pn acolo.
- E un cartier mare. Care e adresa?
Miranda scoase o scrisoare din geant.
- Denumirea e sus.
El o citi cu glas tare.
- Fabrica de Confecii de Lux din Beijing. O tiu;
faci vreo patruzeci de minute pn acolo. Traficul e
ntotdeauna ngrozitor i, la ora asta, e cumplit. Dar
tot mai ai timp s mai bei puin cafea.
- Nu, vreau s ajung mai devreme. Nu suport s
ntrzii; oamenii se enerveaz. Crezi c adresa asta e
de-ajuns? Sau ar trebui s-i mai spun ceva oferului
de taxi?
- Ar trebui s fie de-ajuns, dar o s trec i numele
interseciei i denumirea fabricii.
Lng cuvintele n englez el not repede un ir de
caractere chinezeti.
- Unde te duci dup aceea?
- Am o alt ntlnire la trei, dar, ntre timp, a vrea
s vizitez cteva magazine. n ghidul meu scrie c snt
cteva bune n... Wangfujing?
- Se pronun Wong-fu-jing, spuse el. Da, snt
multe zone pentru cumprturi, dar un punct bun de

17
pornire e chiar aici; Hotel Palace" se afl chiar n
centru. Dar ar trebui s treci i prin ,;Xidan"; preuri
puin mai mici i magazine mai mari, spuse el scriind
n chinez. She-don. Ori de cte ori vezi un X, l pro
nuni aa.
- Ce ciudat. De ce nu se scrie la fel?
- Voi de ce nu scriei thqught" i rough" aa cum
se aude?
- Nu tiu, spuse Miranda uimit. Nu m-am gndit
niciodat.
- Nu noi am inventat scrierea asta, oricum, ci un
englez. i de ce a fcut-o astfel, poate c numai dia
volul tie, i noi ne batem capul cu ea, sau, mai de
grab, strinii o fac. Hai s cutm un taxi.
Portarul opri unul i, cnd ea urc n maina micu
n spatele oferului nchis n cabina lui din plexiglas, Li
se aplec s-i strng mna.
- Dac nu ai nici o treab sau planuri sociale pen
tru cin, mi-ar face mare plcere s te duc la re
staurantul meu preferat.
Ea l privi n ochi. Prnd s nu aib pleoape, ace
tia erau limpezi, direci, lichizi, frumoi i nu dezvlu
iau nimic. Este un necunoscut care m-a agat la
aeroport. Nu tiu despre el dect puinul pe care mi l-a
spus chiar el nsui... dac o fi adevrul. Dar pare de
treab i e cineva cu care pot s stau de vorb." Ddu
s spun da, dup care strnse din buze. E o ne
bunie, n America nu a iei cu un necunoscut; n
China de ce a face-o?"
- Un restaurant, spuse Li ncet. Foarte public. Un
loc unde oamenii pot s stea de vorb i, poate, chiar
s devin prieteni.
Ea roi, simindu-se tnr i lipsit de experien.

18
Poate dac l-a verifica, se gndi ea...
- Dac-mi dai numrul de la serviciu, o s te sun
mai trziu, cnd o s tiu care mi-e programul.
- Bun idee, spuse el i i-l scrise. Te rog s lai
mesaj la secretara mea, dac nu snt n birou.
Secretar. Birou. Ct de respectabil suna. Dar bine
neles c avea un birou; doar i spusese cu o sear n
urm c era inginer constructor. Fusese prea tensio
nat ca s dea prea mult atenie, dar i ddu seama
c acela era alt lucru care i deosebea. Ea crea mo
dele de pulovere din camir: obiecte mici i moi, care
puteau fi strnse i puse undeva. El crea cldiri, struc
turi uriae i solide care se nlau spre cer i se
vedeau de departe. Aproape o parodie de stereotipuri
feminine i masculine, se gndi ea. Chiar nu aveau
nimic n comun: nici munca; nici culturile, nici istoria,
nici concepiile despre lume i ei nii, nici mcar
ceea ce mncau la micul dejun.
Dar, n ciuda tuturor acestor lucruri, l plcea. i
plcea vocea lui calm, schimbarea de pe chipul lui
cnd zmbea i modul serios n care o asculta. i vor
bea englezete att de bine, nct avea impresia c
vorbete cu un american. i ce loc putea fi mai public
i mai sigur dect un restaurant? Aa c ncuviin. Ar
trebui s zmbesc, se gndi ea; ar trebui s par prie
tenoas. Dar buzele i erau rigide, ca i cum prudena
ar fi putut s-o apere de dezastru, i nu le putu fora s
se relaxeze. Se ntreb dac Li se simea jignit de
atitudinea ei rece. Nu-i ddea seama; el nu arta
absolut nimic.
- Te sun mai trziu, spuse ea privindu-l n ochi,
singurul semn de cldur de care era capabil.
Taxiul ei gonea pe strzile Beijing-ului, ocolind bi-

19
cicliti, care nu se uitau nici n stnga, nici n dreapta,
autobuze, camioane, autoturisme i motociclete care
neau napoi i nainte fr s mai piard timpul
semnaliznd sau uitndu-se n oglind. Pietonii traver
sau strzile pe unde voiau i, n mod miraculos, oferii
Izbuteau s-i evite. Claxoanele zbierau, fumul ieea
pe evile de eapament, poliitii agitau bastoane care
erau ignorate de toat lumea. Miranda sttea dreapt
i rigid n ateptarea dezastrului, privind de o parte i
de alta a oselei. Benzile preau rezervate pentru di
verse categorii: cele exterioare erau cele mai linitite
i folosite de bicicliti i brbai i femei, n majoritate
femei, cocoai ntre cei doi pari lungi ai crucioarelor
ncrcate pe care le trgeau dup ei. Pe cele dou
benzi interioare, pline de autovehicule, totul - aa i se
prea Mirandei - era numai haos i groaz.
- Ignor, i spusese Li cu o sear n urm, cnd
taxiul de la aeroport nainta pe strzile aglomerate ale
oraului. Cel mai adesea, cei mai muli dintre noi ajun
gem la destinaie.
- i cnd nu se ajunge? ntrebase ea.
El ridicase din umeri.
- Au loc multe accidente, dar majoritatea victime
lor snt bicicliti i pietoni. ntr-o main, ai mai multe
anse.
Ea i studiase chipul, dar, n ntuneric i n.luminile
farurilor, nu putu s-i dea seama dac era serios sau
nu.
Acum, singur n taxi, i repeta acele cuvinte ntr-o main... mai multe anse" - cnd, deodat,
razele soarelui de septembrie strpunser norii i acea
strlucire neateptat fcu n aa fel nct totul pru
mai puin alarmant. Pentru prima oar i desclet

20
pumnii i ncepu s observe platanii nali de pe mar
ginea strzilor, mulimile de oameni de pe trotuare,
vnztorii ambulani de alimente, magazinele care se
deschideau pentru ziua aceea. Cel mai adesea, cei
mai muli dintre noi ajungem la destinaie." Rse uor.
Ce uurare."
Taxiul travers Bulevardul Changping, cunoscut ei
de pe hart, i i ddu seama c se apropiau de
zona industrial Haidian. i trecu o mn prin pr i
scoase o oglinjoar pentru a-i examina faa.
Ar fi vrut s fie frumoas. Dar nu fusese niciodat;
nu tia de ce i mai fcea griji pentru asta. Avea o
fa plcut i prietenoas (i spusese acest lucru de
nenumrate ori de-a lungul anilor, dar nu putuse s
gseasc o descriere mai exotic); tia c mult lume
spunea c are o fa radioas i deschis, mai dr
gu atunci cnd zmbea - dar ea nu vedea nimic
suficient de dramatic pentru a atrage atenia unui ne
cunoscut la aeroport.
Am ochi frumoi, i spuse ea critic i i deschise
larg; erau mari, cu gene lungi, i i schimbau cu
loarea de la cprui deschis la verde i la cenuiu-deschis, dar pielea i era alb, iar prul ei blond nu era
deloc acel blond-auriu din poveti i al fotomodelelor:
era prea deschis la culoare, aproape alb la soare,
scurt i ondulat n jurul feei, uor de ngrijit, dar deloc
memorabil. Tocmai asta e, i spuse ea: nimic n leg
tur cu mine nu e memorabil. Am o gur frumoas,
totui. Gurile femeilor tind s se micoreze odat cu
naintarea n vrst, dar, slav Domnului, cu a mea nu
s-a ntmplat asta. i nici nu snt chiar att de btrn.
Adic, nu m simt btrn, iar patruzeci nu e o vrst
foarte naintat.

21
Dar nu m simt nici tnr. Au trecut zece ani de
cnd a murit Jeff i, chiar dac a fi vrut s m rec
storesc, probabil c n-a fi putut. Brbaii vor fete
tinere, nu femei obinuite, ntre dou vrste, cu doi
copii adolesceni i fr bani.
Taxiul opri brusc i ea ntinse mna ca s se prop
teasc. Se uit la cldirea din faa ei, bnui c era cea
care trebuia i scoase yuanii din portofel.
- Nu le da baci, spusese Li. Nu se obinuiete i
nu este ateptat.
Dar ea era americanc; atunci, cum putea s nu
dea baci, chiar dac oferul o nspimntase cam
tot drumul? Mai adaug o moned i atept, dar nu
primi nici un zmbet sau mulumesc", aa c se nde
prt, vag suprat. Chiar dac nu se obinuia s se
dea baci, mai ales pentru c nu se obinuia s se
dea baci, el ar fi putut s-i mulumeasc.
Cnd ajunse nuntru, fu ndrumat spre o sal de
conferine i, cnd ua se deschise, vzu cincispre
zece brbai i femei n jurul unei mese imense, care
o priveau cu toii i semnau unii cu alii. tia c nu
era-aa, dar feele lor preau create dup un tipar, la
fel ca i ochii: negri, fr pleoape, ptrunztori, fr s
clipeasc sau s dezvluie sentimente. Iar limba pe
care o vorbeau aluneca n sus i n jos n jurul unor
sunete care nu semnau deloc cu ceea ce numea ea
cuvinte. Era cea mai strin limb pe care o auzise
vreodat.
Aezndu-se la mas, se simi izolat, aproape o
non-persoan. tia c, n parte, acest lucru se datora
faptului c nu avea experien n privina altor culturi,
astfel c i cele mai mici deosebiri fa de felul de a fi
al americanilor preau uriae i amenintoare. Dar

22
t

poate c a ^
se va s c h i m b a s T ^
"
"
"
cu ei pn ^ p u m . Poate c se Lf^
N-am lucrat
cei pe care .' cunosc n Boulder
a fi \e\Ja
- Domnfi'oara Graham, v
unul dintre t u r b a i ntr-o englez'!?
venit s o u ^ e
s v p r e z i n t directorii notri
4nnlSi
ductie. Eu s^nt Wang Z e d o n g ^ ' ^ d e o r o
dnsul este - v.cepreedintele
d r ctiStorul general f al fabricii, Z h a n g
* ?en djreSNumele P trecur pe lng u T "
avea s le t *
minte pe t o a t e i
a stiu r m i
dong, i spu*e ea, directorul a ^ > . W
nou, directorul general al fabricii ? t ' e . Zharia Y i Cei pe care trebuie s-i in
primul nume este numele de fa ?'
^ - a SDUS r
trebuie s m # obinuiesc.
" - Alt l u
ca
- Mulumesc, domnule Wan
termin de f #
Prezentrile i & ^ s e ea nd <*l
Sper c ai a>Aut ocazia s v ^ ^ ^ s e seceta
care vi le-am t ^ r m s acum dou s
Pactele oe
- Le-am s t u d i a t cu atenie, s T f ! desenele Mira "dei ca pe un'evanfa? ^ n g ntjnznd
anumite dificul 'tai pe care t r e b u i e ! ? ta lui ExTt
avem alte p r o ^ c t e i soluii la r ^ i ^ t m , dar
ajute s r e z o l v a m aceste probleme J a ^ e s ne
toii de acord.
"
'
sntem cu
Dificulti. p r o b l e m e . Acas n-ar f
cutia, i spusei Miranda. ntotde '' ?Put a dislucruri pozitive Pe care s le spun i f a u cteva
cuvinte de laudrf pentru un lucru hi' ^Put cteva
bet, o micare aprobatoare din cap 22
<H
^f
ntrebri despre* soi, soii sau CODII
ev | ~
Nu i aici, se g r ^ i ea.
" - cev
^ >
r

u r

b u n

o d u

i n

i 6

d u c

l e

C r u C u

c u t

n i

fa

d a c

,nc

au

9 a s e

f a

u n

c {

u m

23
Aici nu se discuta niciodat despre ceva personal,
i for minile s nu mai tremure cnd scoase de
senele i mostrele de camir, fibre, nururi, nasturi,
bride i mosoare de a. Nu era nimic complicat n
ceea ce avea de fcut acolo, i spuse ea; o mai
fcuse i alt dat, acas. Trebuia doar s se menin
pe poziie, s obin un pre bun i termene de pro
ducie rezonabile, s repete ntregul proces la nc
vreo dou fabricfde confecii i s plece acas, poate
chiar mai devreme de opt zile.
- Dificulti?.ntreb ea.
- Acest costum tricotat, spuse Wang scond n
afar unul dintre desenele Mirandei. Spunei c este
din camir n patru fire i c are un guler-al, ceea ce
face ca jacheta s fie foarte grea...
- - Chiar vreau s fie grea, spuse Miranda i auzi o
not de nelinite n glasul ei care tia c n-ar fi trebuit
s se afle acolo. Acest costum trebuie purtat cu o
bluz sau un pulover de mtase; am creat alte mo
dele mai uoare care snt formate din dou piese.
Wang atept rbdtor, dup care continu ca i
cum nici nu fusese ntrerupt.
- O jachet grea care este mai asemntoare cu
un palton dect cu un taior. Aceasta presupune altfel
de maini de tricotat i, prin urmare, i costurile difer.
- Nu neleg. Nimeni n-ar putea s confunde acea
st jachet cu un palton.
- Ah, dar n ceea ce privete fabricaia, greutatea,
modelul... o voi ruga pe Yun Chen s v explice.
Yun Chen avea n fa o copie dup desenul Mi
randei. La fel ca toate femeile de acolo, aceasta purta
un costum sobru, nchis la culoare, nu avea bijuterii i
nu era fardat. Era mai n vrst dect Wang, se gndi

24
Miranda, dar nu prea puteai s-i dai seama de vrst
chinezilor, n general: aveau o piele fie extrem de neted,
fie incredibil de ncreit. i femeia aceea vorbea en
glezete clar f retezat n timp ce descria diversele
maini de tricotat necesare pentru articolele mai grele,
oamenii specializai pentru a lucra la acele maini, '
inspectorii care aveau liste separate pentru acestea.
- Este vorba de munc, aa cum tii foarte bine,
domnioar Graham; nu facem aceste lucruri ca pe
nite piese auto. Sntem cunoscui pentru produsele
noastre excelente, pentru calitatea muncii noastre i
tim ct timp necesit fiecare articol de mbrcminte
pentru a fi fcut perfect i, astfel, care este costul
produciei.
- i care este costul? ntreb Miranda.
Wang i spuse o cifr i ea o puse pe hrtie, calculnd cursul de schimb i socotind preul pe care l-ar
fi fixat magazinele. Cltin din cap.
- Costumul ar costa opt mii de dolari; trebuie s-l
meninem la cinci.
- n parte, acest lucru e din cauza nasturilor ochide-tigru", spuse Yun Chen. Am putea s reducem pre
ul folosind alt gen de nasturi.
Miranda o privi uimit.
- Credei c schimbarea nasturilor ar reduce preul
aproape la jumtate?
- Poate din os, spuse unul dintre brbai.
- Sau plastic, adug alt femeie, cu nite ochelari
mici cu rame de srm. Avem unii care par din os, snt
exceleni.
- Doar nu vorbii serios, spuse Miranda frustrat.
- Dar, dac acest costum ar fi din camir din trei
fire, nu din patru, am putea s folosim mainile de

25
tricotat standard, zise Wang. Domnioar Graham, n
elegem c lna dintr-un singur fir sau dou nu ar fi
aa cum dorii, dar, cu siguran, cea din trei fire ar fi
satisfctoare.
Cineva vorbi n chinez i Yun Chen i rspunse,
iar Wang traduse:
- Camirul din trei fire e acceptat de majoritatea
oamenilor; muli consider c cel din patru fire e prea
greu pentru a fi purtat n interior. Cel din trei fire e mai
potrivit.
Miranda se simi la fel de asaltat ca la aeroport.
N-am venit aici ca s m mulumesc cu o linie po
trivit", i voi ai fost cei care ai folosit cuvntul ex
celent" chiar adineauri, dar nu putu s spun aceste
lucruri cu glas tare; suna prea critic i ar fi putut s-i
nfurie.
- Poate fr gulerul aJ", spuse o alt femeie cu o
coad lung mpletit. Un guler micu s-ar potrivi cu
materialul din trei fire i ar fi foarte elegant. i am
putea s renunm !a mpletitura de la guler i man
ete; nu e esenial.
Miranda desena micile modificri pe marginea schi
ei n acuarel, n timp ce glasurile se auzeau n jurul
ei, discutndu-i modelul. Poate c nu e chiar att de
bun cum mi-am nchipuit. Cum i-a nchipuit Talia c
este. Poate c toate modelele mele snt obinuite, ca
nite maini de tuns iarba sau nite biciclete, i singu
rul lucru important este ct de puin poate s coste
fabricarea lor i ct profit pot s aduc." Nu credea
acest lucru cu adevrat, dar, n clipa aceea, cnd nu
auzea dect critici, fr zmbete, glume sau conversaii
banale, fr un cuvnt despre ct de interesante erau
ideile ei, ct de inteligent crease mnecile, gulerele sau

26
nasturii... sau un compliment oarecare", nu i era uor
s cread n ea nsi sau s lupte pentru modelele
ei.
- O s m mai gndesc, spuse ea, n cele din
urm.
- Da, foarte bine, zise Wang, de parc ea ar fi fost
o elev care dduse un rspuns satisfctor, dup
care scoase un alt desen. Acest pulover cu decolteu
n form de V nu prezint nici un fel de dificultate;
pentru custura de la manete i tiv va fi nevoie de
mai mult timp, dar sntem talentai la asta.
Apoi spuse un pre i Miranda l scrise, dup care
discutar despre culori, termene de execuie i can
titi. Miranda lu notie, spunndu-i c avea s le
studieze n seara aceea, la hotel, i, dac ceva prea
ndoielnic, avea s discute cu ei a doua zi, cnd era
odihnit.
I se pru c analizar fiecare model la nesfrit. La
unul, Yun Chen suger ca mnecile unui pulover sa
fie transformate n manete i cusute, iar Miranda fu
de acord. n legtur cu un alt model de pulover, Wang
spuse c fabricarea sa ar fi putut s coste mai puin
dac l fceau mai s*curt cu doi centimetri i Miranda
fu de acord din nou.
- Atta timp ct modelul rmne neschimbat, adug
ea, aproape ca i cum l-ar fi rugat pe Wang s fie bun
i s lase puloverul n pace.
i muc buzele; trebuia s nceteze s mai fac
acest lucru, ei lucreaz pentru noi, i spuse ea apoi,
nu invers. Dar, cnd Wang ncuviin amabil, ea fu
extrem de uurat, ca i cum ar fi fost ntr-adevr, o
ceretoare i el, un om extrem de generos. Nu tiu
cum o s-o fac, dar trebuie s nv s le in piept."

27
n cele din urm, dup un tur al fabricii, ntlnirea
lu sfrit. n taxiul pe care i-l chemase Wang, Miranda
se rezem de sptar i oft. Ca atunci cnd ieeam de
la coal, i* spuse ea zmbind. Nu mi-au dat nici
mcar o pauz. Iar prnzul a fost oribil; servit chiar
acolo, pe masa din sala de conferine, i n-am putut
s mnnc, pentru c...
- ncotro? ntreb oferul, epuizndu-i cunotin
ele de englez cu acel cuvnt.
Miranda se ndrept pe banchet. Avea ceva de
fcut. Scoase un plic din geant i l inu n aa fel
nct oferul s poat citi adresa. Cnd el ncuviin, ea
se ls pe spate din nou. Habar nu avea unde era
adresa respectiv sau ce avea s gseasc acolo,
dar era ceva ce promisese s fac, n ultima zi petre
cut n Boulder, cnd i fcea bagajele. Un serviciu.
Vrei s duci o scrisoare pentru mine, te rog? E
pentru prinii mei, care n-au mai primit veti de la
mine de mult vreme..."
Sima Ting era o tnr din Beijing, slab, tears,
cu un pr negru care i se legna n jurul feei, cu mini
subiri care gesticulau cnd vorbea, care sttea cu pi
cioarele ncruciate sub ea pe canapeaua dintr-un
apartament din Boulder.
Fugise din China dup ce tancurile invadaser
Piaa Tienanmen, mprtiind i strivind miile de de
monstrani tineri care i fcifeer tabra acolo. Timp
de dou sptmni, gtiser n acea pia imens,
cntaser, discutaser, dansaser pe muzica de la
aparatele de radio portabile, ascultaser buletinele de
tiri, dormiser pe ciment i ateptaser ca reprezen
tanii guvernului s-i invite s stea de vorb despre
instaurarea democraiei n China. Deodat, n lumina

28
plpitoare a fcliilor i focurilor la care se gtea, ap
ruser luminrle puternice ale reflectoarelor, tancuri i
soldai i, ntr-o singura noapte, acel ora improvizat
fusese spulberat. n piaa tcut rmsese doar molo
zul care era luat de vntul slab i aezat pe pietrele
mnjite de snge.
Sima Ting, care avusese nousprezece anf, fu
sese arestat mpreun cu fratele ei i muli dintre
prieteni. Dup o lun, aflase c tnrul pe care l iubea
murise sub enilele unui tanc; dup alte ase luni,
fusese judecat, gsit vinovat i condamnat la cinci
ani de nchisoare. A doua zi dup ce fusese eliberat,
se ntlnise cu un grup alctuit din ase brbai i
femei crora le plcea s stea n jurul unei mese i s
discute despre schimbrile politice i care, uneori, tri
miteau scrisori la ziare sugernd legi pentru aprarea
drepturilor civile. Acea ntlnire o trimisese pe Ting din
nou la nchisoare,.de data aceasta, pentru cincispre
zece ani.
- i nc ar mai fi fost acolo, dac n-ar fi fost
bolnav, spuse femeia care i sponsorizase cltoria
lui Ting n America.
Nancy Magoon, una dintre cele cteva prietene bune
ale Mirandei, fcea parte din consiliul director al unei
firme care i ajuta pe deinuii politici s ajung n
America. Cnd Ting aflase c avea cancer la sn i c
ansele ei erau de a rtrine la nchisoare sau a p
rsi China pentru totdeauna, Nancy fusese chemat
de cei din Beijing care tiau de ea. i tot ea fusese
cea care o ateptase pe Ting n Boulder, fcuse aran
jamentele necesare pentru tratamentul ei medical i i
gsise un apartament i o slujb la bibliotec.
- i-ar plcea de ea, i spuse Nancy ntr-o zi la

29
prnz Mirandei. E foarte tcut, dar cine n-ar fi dup
ce-a trecut prin ce-a trecut ea? Are nevoie de prieteni
i, din moment ce pleci n China, m-am gndit c i-ar
plcea s-o cunoti.
- Nu tiu dac o s plec n China, l-am spus Taliei
c nu tiu sigur.
- Bineneles c-o s pleci! Nu se poate s ratezi
ocazia asta, Miranda, e ceva ce se ivete doar o dat
n via.
Miranda o privi zmbind uor, invidiind-o pentru
chipul frumos, zmbetul care o fcea s fie plcut de
toat lumea, pentru faptul c era sofisticat, pentru
hainele ei perfecte i pentru energia ei. Tot ce nu snt
eu." i, totui, ntr-un fel, erau prietene i ineau una
la alta.
- Cum reueti asta? n lumea ta nu pare s existe
nici un obstacol, n timp ce, ntr-a mea, snt o mulime.
- Pentru c tu te gndeti tot timpul la ele, aa c
iau proporii ca o pisic gestant. Ignor-le; o s fii
uimit de ct de repede dispar. Poi fi o femeie foarte
hotrt, s tii; dac faci eforturi n acest sens, nu
exist lucru pe care s nu-l poi face.
- Pentru tine nu exist lucruri pe care nu le poi
face. ntotdeauna ajui o organizaie sau alta, i faci pe
oameni s fac lucruri pe care nu i-au nchipuit nicio
dat c le pot face sau despre care spuneau cate
goric c nu le pot face; tu i Bob mergei peste tot,
colecionai opere de art, mergei la petreceri, dai
petreceri... ai timp pentru toate i niciodat nu pari s
ai dubii, s fii ngrijorat sau copleit...
- Bineneles c snt, de multe ori, Dumnezeule,
doar nu snt Femeia Fantastic. Toat lumea obo
sete, este chiar copleit, uneori, tii asta; dar nu toi

30
o artm. Noi dou semnm foarte mult, s tii; altfel
cum am putea fi prietene? Acum, ascult, vreau s te
duci n China. Eu n-am mai fost acolo de muli ani i
vreau un raport complet. S cunoti oameni noi, s
mnnci de toate, s mergi peste tot i, dup aceea,
s te ntorci s-mi povesteti.
- Niciodat n-am fcut aa ceva. tii asta.
- Ei bine, ar fi timpul, zise Nancy degajat. Haide,
f primul pas. Vino s-o cunoti pe Ting. Ea poate s-i
povesteasc despre China i s-i dea curaj. Vino la
cin; chiar are nevoie de prieteni, Miranda, iar.tu te
pricepi s-i faci pe oameni s se simt bine.
-Cum?
- Ah, eti tcut, nu te repezi la oameni ca s-i
.mpingi s fac sau s spun anumite lucruri, nu eti
pretenioas.
- Adic snt pasiv.
- Adic tii s asculi. Atepi s auzi ce urmeaz.
Atepi s se ntmple ceva.
Miranda se ncrunt. ,Atepi s se ntmple ceva."
Nu i dduse seama c ceilali observau acest lucru
att de bine. Toat viaa am ateptat s se ntmple
ceva."
i, acum, se ntmplau multe lucruri. Cum ajungem
n locurile n care ne descoperim pe noi nine? se
ntreb, lat-o ntr-un taxi n Beijing, lucru care se da
tora cel puin n parte faptului c o cunoscuse pe Sima
Ting.
Ting vorbise tot timpul cinei, despre China, despre
cltoria ei pn n America i despre speranele ei de
a se ntoarce acas.
- Dar trebuie s-i plac aici, spuse Miranda.
- mi place, te rog s nu crezi c snt o nere-

31
cunosctoare, snt fericit c m aflu aici, iar Nancy a
fost uluitoare, minunat i toata lumea s-a purtat att
de frumos; este, ntr-adevr, o ar nemaipomenit.
Dar nu e ara mea.
- O s faci n aa fel nct s fie a ta. Ai vzut ce
v-a fcut ara ta ie i prietenilor ti. Doar nu vrei s te
ntorci acolo.
- Nu ara mea a ncercat s m distrug, ci civa
indivizi din guvern, spuse Ting i fcu o pauz. Cred
c nu poi s nelegi dorul de cas al cuiva, pentru c
tu eti acas. Locul meu e n China, aa cum al tu e
aici. Familia mea e acolo, prietenii mei, munca mea, i
snt lucruri pe care putem s le facem, trebuie s fie
nite lucruri pe care s le putem face, s schimbm
sistemul de acolo. Probabil c, la Tienanmen, ne-am
micat prea repede, trebuie s nvm s fim mai
cumptai, mai rbdtori; astea snt lucrurile la care
trebuie s ne gndim, zise ea i zmbi. Avei o vorb,
c e ceva ce avei n oase. Ei bine, oasele mele snt
chineze i dor cnd nu pot s ating pmntul Chinei.
Miranda se ncrunt.
- Milioane de oameni au venit aici, au devenit ame
ricani i au uitat de locurile de batin.
- Cred c niciodat nu-i uit locurile de batin,
spuse Ting cu blndee. Dar fie c o fac sau nu, eu
n-a putea s le uit. N-a putea s devin niciodat
americanc, aa cum nici tu n-ai putea s devii chine
zoaic. Miranda, nu zic c ara taf nu e minunat, ci
doar c ara mea este a mea, indiferent dac e minu
nat sau nu. i, acum, China trece printr-o perioad
important. I se spune Toamna de la Beijing" i tii
de ce? Pentru c btrnii care se afl la conducerea
rii vor muri i vor cdea exact ca frunzele toamna i,

32
atunci, lucrurile se vor schimba.
Mai luar cina mpreun nc o dat, vorbind de
spre China pe care Miranda avea s-o cunoasc dac
pleca acolo ntr-o cltorie de afaceri.
- Cred c ar fi bine s te duci acolo; spuse Ting.
ntotdeauna e bine s cunoti locuri noi i acolo snt
multe lucruri minunate pe care n-o s le vezi nicieri
n alt parte. De unde tii ce-o s se ntmple la anul?
F tot ce i se ivete ocazia s faci; viaa se schimb
prea repede ca s le amni.
Nancy, care ascultase n linite, ncuviin ferm.
- Ce i-am spus eu? Du-te! Te ateapt o lume
ntreag i tu nici mcar n-ai atins suprafaa. Am toat
ncrederea n tine; vei afla despre tine nsi lucruri pe
care nu le-ai tiut niciodat.
Miranda nu-i spuse c ideea aceea i se prea alar
mant. Dar, ntr-un mod ciudat, era i captivant.
O sptmn mai trziu, Miranda o sun pe Ting ca
s-i-spun c pleca n China. Vocea lui Ting era plin
de emoie.
- Vrei s-mi faci un serviciu, te rog?
- Un serviciu? n China?
- Unul mic, fr probleme, dar i-a fi recunosc
toare. Vrei s duci o scrisoare pentru mine, te rog?
Este pentru prinii mei, care n-au mai primit veti de
la mine de mult vreme. Le scriu adesea, i adaug
foaie dup foaie, spernd s gsesc pe cineva care s
le duc. i-a fi extrem de recunosctoare dac ai
face-o.
- Bineneles c-o duc. Snt sigur c-o s am mult
timp liber i mi-ar face plcere s-i cunosc prinii.
- Ah, n-o s-i cunoti, pentru c locuina lor este

33
prea greu de gsit. Dac vei duce scrisoarea la acest
magazin, cei de-acolo. Ie-o vor da. Faci asta pentru
mine?
- Bineneles, spuse Miranda din nou i, a doua zi,
Ting i aduse un plic voluminos.
Astfel c, mergnd cu taxiul prin Beijing, legnndu-se cnd ntr-o parte cnd n alta, cnd maina cotea
cu scrnet de roi, se ntreb din nou: Cum ajungem
n locurile n care ne descoperim pe noi nine? Cum
putem prevedea vreodat, sau chiar nelege, toate
forele care ne modeleaz i ne fac s ne deplasm
prin via?
Destinaia se dovedi a fi o prvlioar cu tarabe
pline de legume pe trotuar. nuntru, rafturile erau n
crcate de cutii i borcane cu etichete pe care ea nu
le putea citi. Recunoscu cteva lucruri. Dac a tri
aici, n-a mnca dect alune, ou, tieei i ciuperci
uscate, se gndi ea. n partea din spate a magazinului,
un brbat i o femeie stteau n dosul unei tejghele.
- V rog? spuse brbatul.
Miranda i ntinse scrisoarea.
- Am fost rugat s aduc asta.
Brbatul fcu o mic plecciune.
- Mulumim, zise el i art spre rafturi. V rog?
. - Nu neleg, spuse ea.
Femeia ocoli tejgheaua i lu o pung de ciuperci
uscate i dou conserve. Le puse apoi pe toate ntr-o
pung de hrtie pe care i-o ddu Mirandei.
Trebuie s i cumpr ceva? se ntreb ea. Dar
femeia i brbatul fcur cteva plecciuni mrunte,
dup care el i ntinse mna i, cnd Miranda o ntinse
pe a sa, i-o scutur viguros.
- La revedere, zise el. Mulumim. Mulumim.

34
Rsplata mea, i spuse Miranda amuzat i, dup
ce i lu la revedere de la ei, se ntoarse la taxi. i
art oferului denumirea hotelului Palace" i el ncu
viin. Gata, i spuse ea, rezemndu-se de sptarul
banchetei cnd intrar pe o strad mi aglomerat. Ce
simplu; i va face fericii pe prinii lui Ting. i nchipui
cum ar fi fost dac nu i-ar fi vzut pe Adam i Lisa
timp de cinci ani, dac ar fi primit veti de la ei doar
din cnd n cnd sau deloc. N-ar fi suportat. Acei oa
meni trebuiau s fie foarte puternici.
O s-l ntreb pe Li despre asta, i spuse ea. Ci
trec prin situaia asta, ci au fost la nchisoare... Apoi
se rzgndi. De fapt, nu voia s-i vorbeasc despre
Ting. i plcea ideea de a avea o treab personal de
rezolvat,de a merge prin Beijing singur, pentru a
face ceva ce nu avea nici o legtur cu Talia sau Li.
i, astfel, n seara aceea, la restaurant, i spuse c
i dduse baci oferului de taxi.
- Nu mi-a mulumit.
- De unde tii? spuse Li. Doar nu tii chineza.
- N-a zis nimic. Nici mcar n-a zmbit. Dar nici
c-am vzut prea multe zmbete pe ziua de azi.
- Oamenii s-au purtat urt cu tine?
- Ah, nu, au fost incredibil de politicoi. i au zm
bit, dar nu erau nite zmbete adevrate. Adic, erau
ca nite strngeri de mn: ceva ce faci n afaceri. Nu
aveau cldur.
- Oamenii sau zmbetele?
- Nici una, nici alta.
- Poate c i pstreaz cldura pentru cei pe
care-i cunosc.
- Nu le cer s m iubeasc, zise. ea. Cred doar c
ar putea fi mai prietenoi.

35
- Da. Prietenoi, spuse el fcnd un gest mrunt.
Asta e adesea o problem pentru strinii din Ghina.
Umplu din nou paharele cu bere Yanjing i se ls
pe spate.
- D-mi voie s-i spun o poveste veche. ntr-o zi,
un om srac se ntlnete cu un vechr prieten care
devenise nemuritor. Cnd srmanul s-a plns de sr
cia lui, nemuritorul a ndreptat un deget spre o cr
mid de pe marginea drumului, care s-a transformat
imediat ntr-un lingou de aur. ,Asta e pentru tine," a
spus el. Cnd omul n-a fost mulumit, nemuritorul a
ndreptat degetul spre o grmad de pietre, transformndu-le n monede de aur. Dar omul tot n-a fost
fericit. Ce mai vrei?" a ntrebat nemuritorul atunci i
prietenul su a spus: Degetul tu."
Miranda rse.
- mi place. Morala e c oamenii vor ntotdeauna
mai mult, dar nimeni nu vrea s dea nimic, aa c, la
un moment dat, ar trebui s fim mulumii cu ceea ce
avem.
- Exact. Fabula asta e din secolul 4 .C. Nimic nu
se schimb de- a lungul secolelor sau n funcie de
granie. Acum povestete-mi cum a fost restul zilei. A
fost bun pentru afaceri?
- Nu. Adic, poate a fost, nu tiu sigur. Nimeni nu
mi-a cerut degetul, dar mi-au cerut lucruri pe care
n-am vrut s le dau... Ah, nu tiu; trebuie s m mai
gndesc. S-au ntmplat attea, c parc au fost trei,
patru zile, cel puin. Prefer s fiu aici, la acest restau
rant minunat. Fangshan"? Aa se pronun?
- Fong-shon". Un restaurant imperial, ceea ce n
seamn c buctarii au renviat buctria mprailor.
O buctrie elegant. i se potrivete.

36
Ea se ncrunt.
- De-ce spui asta?
- Nu crezi c e adevrat?
- tiu c nu e, spuse ea ferindu-i privirea.
Salonul ales de el era cel mai mic din restaurant,
numai cu ase mese, fiecare sub o lamp roie de
hrtie, cu franjuri. O fereastr mare ddea spre Lacul
Beihai, care era de un argintiu pal n lumina slab, cu
copaci ntunecai pe mal, ale cror crengi atrnau n
ap. Restaurantul se afla pe o insul din mijlocul lacu
lui, suspendat ntre apa sclipitoare n care se reflecta
luna i norii subiri care lunecau pe cerul ca opalul.
Era ca o oaz de vis n acel ora frenetic, la adpost
de claxoanele automobilelor, fumul autobuzelor i neoanele plpitoare.
- Acesta trebuie s i fie singurul loc linitit din Bei
jing, spuse Miranda.
- Dimpotriv, snt multe, fiecare diferit de celelalte.
Dac-mi vei permite, i le voi arta.
Ea se ncrunt din nou.
- Nu neleg...
Dou chelnerie, fardate teatral i mbrcate n ro
chii de mtase identice despicate pn la pulp, ae
zar pe mas patru platouri cu mncare.
- Am comandat pentru amndoi, spuse Li. M-am
gndit c ar fi mai simplu.
- Da, bineneles. Nici nu tiu cu ce s ncep.
- ncepem cu mncrurile reci..., zise el punndu-i o
porie pe farfurioar, dup care puse ntr-a sa. Carne
de vit condimentat. Celelalte snt pui, limb de ra
i tipar fript. Mnnc doar ce-i place.
O s mnnc tot. Dac-i nchipuie c poate s
m sperie cu lucruri ca limb de ra i tipar... ei bine,

37
ar putea, dar nu i-a arta." Vru s ia furculia, dar i
ddu seama c nu era nici o furculi. ntr-un mic
suport de porelan erau dou beioare de filde. Roi
stnjenit. Nu mncase la prnz, pentru c i fusese
ruine s admit c nu tia ce s fac i bnuise c Li
avea s o duc la un restaurant unde erau cuite i
furculie, ca cel al hotelului, unde luaser micul dejun.
Disperat, se uit n jur ca s vad ce fceau cei
lali, dar toi erau chinezi i se simeau ca acas, fr
s aib nevoie de nici un fel de ajutor! Nu pot s sufr
asta, i spuse ea furioas. Nu pot s sufr s fiu
ntr-un loc necunoscut. Nu pot s-l sufr pe Li pentru
c m-a adus aici.
Lu beioarele i ncerc s le in aa cum v
zuse c fceau ceilali. Prea simplu, dar, orict i-ar fi
ncolcit degetele n jurul lor, nu le putea face s se
mite separat.
- Aa, i spuse Li acoperindu-i mna cu a sa i
ghidndu-i degetele n aa fel nct s in cele dou
beioare de filde, netede i reci, ascuite i cu per
sonaje chinezeti gravate cu rou pe prile laterale.
Cel de jos rmne nemicat; cel de sus se mic n
sus i n jos, ca un clete. Pune degetul mare peste
amndou, aici, ca s le stabilizezi. Acum o s apro
piem vrfurile, aa, i o s lum o bucic de carne.
Perfect. Acum, iari. Vezi? ncearc i tu, zise el
lundu-i mna i privind-o cum exersa. Ah, foarte bine.
Acum nc una. Bravo, bravo. nvei foarte repede.
N-ai mncat niciodat cu bee n America?
- Restaurantele au ntotdeauna tacmuri pe mese.
Nu mi s-a prut niciodat necesar.
i nu m-a intrigat. De ce n-am fost mai curioas
s le ncerc, mcar o dat?"

38
Friptura era delicioas, condimentat i dulce i,
cnd ea i ridic privirea, o ntlni pe a lui Li, care
atept.
- E -excelent. i, acum, c m-ai nvat s vr
mncarea n gur, cred c ar trebui s ncepi s mnnci i s nu-i mai faci griji pentru mine.
- Vreau s fii mulumit.
- Snt, spuse ea i era adevrat.
Se simea fericit. Dup o zi n car6 fusese intimi
dat i nesigur printre nite strini care tiau totul n
timp ce ea nu tia nimic, izolat, cnd ei vorbeau n
chinez, nervoas din cauza responsabilitii de a ne
gocia pentru compania ei cu nite necunoscui att de
diferii de ea... acum, pentru prima oar, putea s se
relaxeze.
i plcea acel salon linitit cu fee de mas albe,
scrobite, i lmpi de hrtie transparent, lampa din
porelan rou cu auriu de pe masa lor, farfurioarele
albe pe care nu avea loc dect o porie din mncrurile
etalate n faa lor.
i plceau culorile potolite ale covorului, draperiile
de mtase nchise la culoare i strnse cu cordoane
aurii, muzica ciudat care se auzea n surdin. i pl
cea intimitatea mesei lor, o mic insul de limb en
glez n mijlocul unei mri de neneles de chinez
vorbit cu repeziciune. Dac n-ar fi fost.Li, ea ar fi
avut senzaia c se neac; alturi de el, putea s se
gndeasc la cin.
Bu ndelung pentru a-i rcori gura dup carnea
att de condimentat. Berea chinezeasc era slab,
dar cu un gust distinctiv, i era servit ca ap, chelneriele umplndu-le paharele n permanen, aa cum,
acas, chelnerii umpleau tot timpul paharele cu ap.

39
Miranda considerase mereu c berea era banal i
ieftin, n comparaie cu vinul, dar se potrivea perfect
cu mncrurile acelea i, chiar dac n-ar fi fost aa,
n-ar fi atras atenia asupra ei cernd vin sau altceva ce*
ar fi fcut-o s par i mai diferit de toat lumea din
jur. Nu-i plcea s se afle n centrul ateniei i acest
lucru era i mai valabil n China. Oricum, i plcea
berea, ceea ce o fcea s aib i mai mult senzaia
unei aventuri. Era copleit de un val de recunotin
i spuse din senin:
- Mulumesc.
Iar Li zise simplu:
- M bucur c te simi bine.
Cnd ea goli farfuria, el i-o umplu de pe platoul cu
pui.
- Acum, zise el servindu-se. Tot mai vreau s-aud
ce-ai fcut astzi. Ge-ai gndit, ce-ai simit.
Miranda lu cu beele o bucic de carne i o vr
n gur. Ce zici de asta, i spuse ea bucuroas. O
singur lecie i mnnc ca o localnic. Simi un val de
ncredere i acesta genera sinceritatea.
- A vrea s fi fcut i s fi vzut mai multe n
via.
- Ca, de exemplu, s nvei s foloseti beele?
- S nv multe. Dac a fi cltorit mai mult,
dac a fi tiut mai multe despre lume, m-a fi descur
cat mai bine astzi. N-am fost destul de agresiv;
n-am spus destul de clar c cei de la compania mea
se ateapt ca anumite lucruri s fie fcute ntr-un
anumit fel.
- Eti vreodat agresiv?
- Poftim?
- lart-m; am fost nepoliticos. Poate o s-i pun o

40
asemenea ntrebare cnd o s te cunosc mai bine.
Sau, atunci, n-o s mai fie nevoie s-o fac.
Miranda sprijini beele de suportul lor din porelan.
- Despre ce e vorba?
- La ce te referi? La impoliteea mea? La scuzele
mele?
- tii foarte bine la ce m refer.
- Da, spuse el ncuviinnd. Te referi la faptul c
am luat micul dejun i cina mpreun i c, poate,
ntr-o bun zi, o s ne cunoatem destul de bine pen
tru ca eu s aflu dac eti sau nu agresiv. Pot s-i
rspund mai trziu? i promit c-o s-i rspund, dar,
deocamdat, te mulumeti doar dac-i spun c, pur
i simplu, mi place compania ta i gsesc c e plcut
s cinez cu tine i c mi-ar plcea s te ajut s petreci
o sear agreabil i s ai o edere i mai agreabil n
Beijing?
Nu, se gndi ea, dar nu spuse cu glas tare. La fel
cum evita s atrag atenia asupra ei, ntotdeauna
ncerca s nu fac agitaie. Cel mai bine era s se
neleag cu oamenii pe ct posibil. n plus, chiar era o
sear agreabil: mult mai bine dect s mnnce sin
gur n camera de hotel.
- Da, bine, zise ea.
- Mulumesc. i-a plcut puiul?
- A avut un gust ciudat. Aproape c mi-a plcut.
El rse uor.
- Data viitoare poate o s-i plac mai mult. Acum
urmeaz tiparul fript, zise el punndu-i o porie pe far
furie. Puin cam alunecos pentru bee, dar snt sigur
c-o s te descurci; o faci att de bine. Cu cine te-ai
ntlnit astzi?
- Cu vicepreedintele, directorul de producie, di-

41
rectorul general al fabricii, cu.cei responsabili cu pro
ducia i alii care nu tiu cu ce se ocupau. Fabrica e
imens; ai fost vreodat acolo?
- Compania mea a construit cldirea numrul doi.
Ea fcu ochii mari.
- A fost un proiect uria. E mult mai mare dect
cldirea numrul unu.
- i mai bine fcut. Ar fi trebuit s ne cheme pe
noi de la nceput, dar au vrut s economiseasc bani.
- Cine? Guvernul vostru?
- Nu, japonezii. Compania asta e mixt, finanat
t n cea mai mare parte de o firm de investiii japo
nez. Investitorii chinezi n-au dect o mic parte din
ea i, bineneles, conducerea e chinez, dei au adus
un grup de consilieri japonezi. E o companie exce
lent; o s-i plac s lucrezi cu ei.
- Cred c li se pare c americanii snt pretenioi
i arogani.
- Americanii snt pretenioi i arogani. Acest lu
cru vine din faptul c e naiunea cea mai puternic din
lume, spuse el umplndu-i din nou farfuria. Vd c-i
place tiparul.
- Da, foarte mult, zise ea ncruntndu-se. Nu cred
c snt pretenioas i, sigur, nu snt arogant. Nu m
simt mai puternic dect altcineva. Mi-e ruine c snt
att de netiutoare. Nu tiam c guvernul vostru i las
pe strini s cumpere companii; credeam c, n co
munism, guvernul este proprietarul tuturor lucrurilor.
- Asta nu mai e valabil. Ai fcut turul fabricii? Ce
prere i-ai fcut?
- A fost foarte impresionant.
- Povestete-mi. N-am mai fost acolo de cnd am
terminat cldirea.

42
Miranda descrise atelierele cu aer condiionat i
puternic luminate, mai lungi dect o strad, fiecare cu
iruri lungi de mese de lucru individuale, unde femeile
stteau aplecate asupra mainilor de cusut. Materiale
viu colorate erau strnse grmad lng ele, semnnd
cu nite psri care dormeau, cu aripile strnse i gla
surile amuite. De fapt, nu se auzeau nici un fel de
glasuri: nimeni nu brfea, nu rdea, nu descria boli, nu
se luda cu copiii sau nepoii, nu fredona o melodie.
Singurul sunet era zumzetul mainilor de cusut i sin
gurele micri erau cele ale minilor rapide... dei fie
care dintre femei ridica privirea ca s-o studieze pe
Miranda cnd aceasta trecea pe lng ele, msurnd-o
din cap pn n picioare.
- Cu ce erai mbrcat? o ntreb Li.
- Cu un costum, spuse ea roind. Nu mi-am adus
dect costume. Nu mi-am nchipuit c-o s ies seara.
- Cel pe care-l pori acum e foarte bun pentru
sear. E foarte frumos. Ari excelent.
Habar nu avea el ct de bun era costumul n reali
tate, i spuse Miranda amintindu-i ct costase i, de
asemenea, ct costase cellalt costum nou al ei. E
prima mea cltorie n strintate, se gndise defen
siv, vor fi attea lucruri pentru care voi fi nervoas, nu
vreau s-mi mai fac griji i pentru felul n care art.
- Chanel, nu? ntreb Li degajat.
Ea l privi uluit.
- De unde tii?
- CNN transmite emisiune despre mod i Holly
wood i prezint paradele de la New York, Paris i
Milano. i m intereseaz toate lucrurile occidentale,
nu numai unele.
- Pentru c e motenirea ta.

43
- sta e unul dintre motive. De fapt...
Ezit i apoi zmbi slab, un mic zmbet interior, ca
i cum l-ar fi amuzat ceea ce avea de gnd s spun.
- Cred c e din cauz c nc n-am renunat la
sperana c tatl meu se va ntoarce. E jenant, dar nu
pot s m abin: dintr-o dat, mi vine n cap c as
tzi" o s apar n prag, o s m mbrieze i o s
spun: ,A trecut mult vreme, dar te-am gsit i acum
putem s devenim prieteni." E o fantezie absurd, de
copil, dar tot apare, aa cum se ntmpl de multe ori
de cnd mi-a povestit mama despre el. Atunci m-am
, hotrt s nv despre ara lui, aa nct dac o s
vin, s fie impresionat de mine. Mai trziu, binen
eles, a fost evident c plecase cu adevrat, dar, chiar
dac visul s-a stins, nu a disprut complet i n-am
renunat nici la studiile mele legate de America.
Cltin din cap cu tristee.
- Snt prea btrn pentru asemenea fantezii, nu
crezi?
- A fost foarte greu pentru tine, spuse ea comp- *
timindu-l. Faptul c nu tiai, c te ntrebai tot timpul...
- Exact. Mult mai greu chiar i dect atunci cnd nu
ai tat. Povestete-mi despre prinii ti.
- Locuiesc la dou strzi de mine. Dar, acum, lo
cuiesc n casa mea, pentru c stau cu copiii.
-Aadar, ai copii. Ci?
- Doi. Lisa are paisprezece ani i Adam, treispre
zece.
- i, bineneles, snt minunai.
Ea rse.
- Bineneles. Detepi, curioi i nostimi.
- Trebuie s-i fie foarte dor de ei.
Ea tcu. Fusese att de ocupat i copleit de

44
ciudenia acelei ri strine, nct abia dac se mai
gndise acas. Dar, cnd auzi acele cuvinte simple,
ochii i se umplur de lacrimi.
- La ora asta, am fi ntr-unui din dormitoarele lor,
discutnd despre ce s-a ntmplat n cursul zilei ca s-o
fac special. Facem asta n fiecare sear nainte s
mearg la culcare.
- i e ntotdeauna ceva special?
- ntotdeauna. Uneori, e un lucru foarte mrunt i
trebuie s-l cutm mult, dar, de fiecare dat, gsim
ceva.
- Ct de norocoas eti.
- Da. ntotdeauna am fost.
- Dar soul tu? Nu st cu copiii ct tu eti n
China?
- Soul meu a murit cu muli ani n urm.
- sta nu mi se mai pare a fi un noroc.
- Ah. Ei bine, nu, spuse ea i, vznd c el a
tepta, continu: Am avut noroc n alte privine,
- Dar nu prea vorbeti despre csnicia ta.
Nu cu tine. De ce a face-o?"
- Nu cu mine, zise el. i de ce ai face-o?
i vzu privirea uimit.
- Iari am spus ceva greit?
- Nu, doar c... Nu.
- Ei bine, povestete-mi despre Adam i Lisa. De
spre prinii ti. ntotdeauna ai locuit att de aproape de
ei?
- Toat viaa. Am crescut n casa n care stau ei
acum i, cnd m-am mritat cu Jeff, am cumprat o
cas pe aceeai strad.
- i sntei foarte apropiai?
- Da, foarte. Iar Adam i Lisa i iubesc; altfel, n-a

45
fi putut s vin aici. Nu m-a fi gndit la acest lucru.
- Aadar, se mut n casa ta cnd faci aceste cl
torii lungi?
- Nu fac cltorii lungi, de obicei. Asta e prima
oar.
El ridic din sprncene.
- Poporul american este cel mai iubitor de cltorii
din lume.
- Ei bine, eu nu snt. Am fost ocupat cu copiii i
cu munca mea i mi place foarte mult unde triesc.
IVIerg de multe ori la Denver.
- Ct de departe e?
- La vreo douzeci de mile. N-am simit niciodat
nevoia s m duc mai departe; n-am avut nici un
motiv s fac asta.
El o,studie.
- Vorbeti serios?
Ea ddu s rspund, dar ezit.
- Nu snt prea sigur, spuse ea dup o clip. n
mare parte, cred c da. Nu c n-a fi curioas; m
gndesc s merg n alte ri, s vizitez marile muzee,
monumente, festivaluri, piee, s vd cum triesc alte
popoare...
- i, atunci?
- Nimic. Doar c...
i ridic privirea i o ntlni pe a lui. M descoase,
se gndi ea i, totui, nu se simi stingherit.
- De fapt, mi-a fost team s merg n locuri unde
nu cunosc limba i s nu neleg* cultura. i nu-mi
place s cltoresc singur.
- Dar trebuie s ai prietene care ar putea s te
nsoeasc.
- Prietenele mele snt ca i mine; n-am cltorit,

46
nu tim limbi strine i ne temem s nu ne trezim n
locuriunde oamenii ar putea s profite de noi.
- mi pare ru, spuse el uor.
- Nu-i nevoie s m comptimeti, zise ea cu r
ceal. Tu ct ai cltorit? Guvernul vostru nu v las
s mergei nicieri, nici mcar prin propria voastr
ar.
- Am fost n toat China, n Tibet i n Mongolia.
Nu mai e adevrat c nu putem cltori ct vrem, chiar
i n strintate. Muli o fac; nu e greu.
- Putei s mergei unde vrei?
- Putem s cltorim prin China i Hong Kong la
fel de uor cum putei s cltorii voi prin America. Iar
cei care au bani pot merge n strintate, dac alte
ri le dau vize. Nu-i prea uor s obii o viz-din
partea Statelor Unite.
- De ce?
- Poate ar trebui s pui ntrebarea asta guvernului
rii tale.
Ea tcu. Nu voia s discute despre guverne i
politic, nu tia aproape nimic despre ele, iar el prea
s tie foarte mult. Indiferent despre ce vorbeau, se
gndi ea, reveneau la deosebirile dintre ei.
Chelneriele le aduser aperitivele calde i le um
plur din nou paharele de bere. Din nou, Li fu cel care
servi poriile. Miranda se uit n farfurie i vzu ochii
negri ca nite mrgelue ai unei crevete de un rou
aprins. Antenele preau s-i fac semn; cochilia sa de
coral sclipea acoperit de sos. Oh, Doamne, i spuse
ea, nu pot s fac asta. Nu pot s mnnc ceva care se
> uit la mine.
Li apuc o crevet cu degetele, i rupse capul i i
supse carnea din cochilie.

47
- Nu se uit la tine, de fapt, spuse el pe un ton de
conversaie.
Nu sunase condescendent, dar era sigur c ar fi .
fcut-o dac ea ceda acum. Lu o crevet plin de
sos, i feri privirea i i rupse capul. Fr ochi, lu
crurile erau mai simple, iar carnea aceea picant nu
semna cu a nici unei crevete pe care o mncase
vreodat. Se uit la Li. Prea absorbit de propria-i
crevet. Ei bine, n-am nevoie de aprobarea lui, i
spuse ea i i ddu seama c o ateptase, totui.
Pentru c mnnc o crevet? Ct de absurd pot s
fiu?;
ntunericul nnegrise fereastra i, n aceasta, se
reflecta impia de pe mas i sclipirile betelor de
filde. Cnd ajunser la al patrulea aperitiv, Li o ntreb:
- i plac?
- Toate.
Chiar i crevetele?
- Mai ales. Totul e minunat. Mult mai bun dect
mncarea chinezeasc de acas.
- Sper, zise el zmbind. Lui Adam i Lisei le place
mncarea chinezeasc?
- Le place orice. n cantiti mari.
- Da, mi-aduc aminte cum adolescenii nu par s
se sature niciodat. i tu n-ai avut pe nimeni care s
te ajute, s-i ctigi existena. ntotdeauna te-ai ocu
pat de design vestimentar?
- Nu, am nceput ca secretar la Universitatea din
Colorado, n Boulder. Jeff preda construcii de maini
acolo. Am vrut s renun cnd s-a nscut Adam, dar
aveam nevoie de bani i, apoi, Jeff a murit subit cnd
Adam avea un an i Lis, doi, aa c n-am avut n
cotro i a trebuit s continuu s lucrez.

48
- A avut vreun accident?
- Nu. ntr-o zi s-a ntors de la tenis, nu se simea
bine i s-a ntins n pat, iar cnd m-am dus s-l chem
la mas, era mort.
- Ce groaznic. Te-ai dus s-l trezeti - poate l-ai
micat i i- ai rostit numele - i el nu i-a rspuns.
- Exact. La fel s-a ntmplat i cu soia ta?
- Nu, nu, eram desprii de muli ani cnd a murit,
ncercam doar s-mi nchipui cum trebuie s te fi sim
it. Nu te ateptai deloc, te gndeai la o sear normal
i, cnd te-ai dus la el, te gndeai la ceva obinuit,
probabil la ceea ce pregteai pentru cin, poate te
ntrebai dac stinsesei focul...
- Da, spuse ea tios.
Era ca i cum ar fi lunecat n ea, prelundu-i expe
rienele.
- Bun, deci soul tu a murit. i ai continuat s
lucrezi ca secretar?
- Da, dar n alt parte, la o companie care importa
pulovere i costume tricotate i le vindea sub propriul
nume. Am nceput s desenez numai din amuzament,
mai mult n pauza de prnz, i o prieten de-a mea i-a
artat cteva modele preedintelui companiei, dup care
m-au trimis la studii pentru un an i, aa, am devenit
un designer al lor. Sntem numai trei i s tii c nu
este cine tie ce companie; nu mergem la parade de
mod, numele noastre nu apar pe etichet; de obicei,
nici mcar nu lucrm cu modelele.
- Dar i place.
- Da, pentru c-mi place s creez lucruri. Este cea
mai bun modalitate de a simi c deii controlul; exist
un nceput, un mijloc i un sfrit, i tu faci s se
ntmple totul.

49
- i asta te- adus n China.
-Da.
Li se aduse cellalt fel de mncare, platouri cu frip
tur de vac i sos de stridii, curry de pui cu tieei i
ra Beijing.
- nfoar bucelele de ra n aceste cltite,
zise Li i lu o cltit subire pe care presr ceap
verde tiat mrunt.
- Parc ar fi crepe", spuse Miranda.
- Exact. De fapt, mncarea e asemntoare peste
tot. lat cltitele noastre i crepe"-ul franuzesc...
- i, n Mexic, tortilla".
- n Rusia, blini".
- n Israel, blintz".
- n Italia, crespelle".
- i, n Africa..., spuse ea rznd. Trebuie s m
documentez.
- Dar vezi ct de mult ne asemnm: toat lumea,
pretutindeni, mnnc cltite. Prin intermediul mncrurilor, poi s afli multe lucruri despre oameni. Ct eti
aici, ar trebui s vizitezi nite piee; i-ar plcea.
Un castron mare de sup fu aezat n mijlocul me
sei. Miranda l privi cu disperare. Nu mai putea s
nghit nimic i, oricum, cine mai auzise de sup la
sfritul mesei?
- Cur gura, zise Li. Gust puin doaj;.
n realitate, era uoar, aromat i delicioas i
amndoi i puser cte dou porii.
- Pieele, spuse Li apoi. Pline de via i culoare,
ceva asemntor cu blciurile despre care am citit c
snt n America. i e mncare ct s umpli o armonic.
Miranda l privi nedumerit.
- Ce s umpli?

50
- Am spus greit? Am citit ntr-o. revist i am
cutat cuvntul n dicionar. Un instrument muzical de
jucrie...
Ea izbucni n rs.
- Un kazoo". Mncare ct s umpli un kazoo",
zise ea neputnd s se opreasc din rs. mi pare ru,
nu rd de tine, dar mai mult copiii folosesc expresia
asta i n-are nici o legtur cu muzica..., spuse ea i
rse din nou. lart-m, te rog, snt nepoliticoas.
- Nu-i nimic, doar c a vrea s fi neles gluma.
Ah, iat i desertul. D-mi voie, te rog.
Era din nou stpn pe sine. Slav Domnului, i
spuse ea i i ddu seama ct de groaznic se simise
vzndu-l n dezavantaj, de fapt, ea nsi punndu-l n
acea situaie, fcndu-l s se simt stnjenit, poate
chiar jignindu-l.
l privi cum tia fructele n felii. Cu groaz, atept
s fie servit i restul desertului, tiind c nu putea s-l
mnnce, indiferent ce ar fi fost, dar, n curnd, fu lim
pede c nu mai era nimic n afar de fructe.
Slav Domnului, i spuse ea din nou i se gndi ct
de ciudat era o sear cnd lucrurile care o fceau
s-i mulumeasc lui Dumnezeu erau un brbat care
se ocupa de desert i faptul c nu exista un desert
adevrat. Li turn un ceai de un verde pal printr-o
strecurtoare de argint.
- Am putea s mergem mine ntr-una din piee,
spuse el nonalant. Trebuie s-mi spui ce program ai
ca s stabilim o or. Am o edin la zece, dar e mai
bine s mergem devreme, n orice caz, s zicem la
apte, cnd alimentele snt foarte proaspete i nc nu
vin turitii. Am putea s lum micul dejun acolo, pe
strad.

51
- Pe strad?
- Vnztorii ambulani fac o mncare excelent. O
s vezi.
- Pe strad. Complet neigienic. Ci inspectori merg
s vad ce se petrece? Nici unul. tiu. Dar Li nu m-ar
duce ntr-un loc ngrozitor, care mi-ar face grea...
nu-i aa?
Fr s se mai gndeasc la rspuns, ciuguli dintr-o
prun i din ananas i bu din ceaiul fierbinte. Ce
sear minunat fusese. Ciudat i exotica. Ea i Li
erau singuri acum i, n linitea din jur, vorbeau n
oapt, vocile lor fiind i mai intime dect n timpul
conversaiei de mai nainte, cnd se aplecaer unul
spre cellalt pentru a se auzi n mijlocul acelui zumzet
de glasuri.
Gsiser attea lucruri de discutat, srind de la un
subiect la altul, fcnd mici descoperiri. Dar abia nce
puser; cea mai mare parte a vieilor lor rmsese
neatins. i aminti de mna lui pe a ei, cnd o nv
ase s foloseasc beele.
O mn tare, cu pielea ntins bine pe oasele sub
iri, dar, n acelai timp, cald i blnd. i protectoare.
Cuprinse pruna cu degetele.
- Mi-ar plcea s vizitez pieele. La apte? O s
fiu gata.

Li o vzu pe Miranda uitndu-se dup el cnd iei


din lift i porni spre ea, cu mna ridicat n chip de
salut. Dup privirile altor brbai din hol, tiu c zmbetul lui.trda ct de bucuros era la vederea ei, astfel
c lu o min neutr i atept pe loc, nu se duse
spre ea. Purta un costum diferit de cel din seara pre
cedent; acesta era din mtase gri i l purta cu o
bluz alb de mtase legat cu o fund la gt. Ce
palid e, i spuse el.
Pielea i era strvezie, sprncenele blonde preau
nite aripi fragile, iar prul blond parc era un nor
strlucitor care fcu ca ochii ei s par mai mari i mai
ntunecai, aproape izbitori, cnd privi n jur. Era ceva
nepmntesc n legtur cu ea, i spuse Li, mai ales
aa cum era nconjurat de chinezi, cu pielea lor uor
glbuie, cu prul i ochii negri i trupurile ndesate i
hotrte. Printre ei, Miranda prea s pluteasc. Fra
gil, se gndi el. Aa cred.

53
Habar n-am ct anume din ea e real i ct e iluzie.
O privi croindu-i drum prin holul nesat de lume,
strecurndu^se printre brbai care stteau n grupuri
compacte i biei de serviciu care i ocoleau cu cru
cioare ncrcate de bagaje. Ea mergea mai dreapt
dect cu o sear n urm, fiind mai curioas n privina
lucrurilor care Q nconjurau i studiind oamenii de afa
ceri n costume elegante i turitii cu aparate de fotogra
fiat ngrmdii n jurul ghizilor care ineau pancarte cu
nume de universiti i muzee.
Privirea Mirandei se opri asupra turitilor care i
urmau ghizii ncreztori i, cnd se ncrunt, Li tiu c
se simea rupt de ei. A venit aici ca s lucreze, i
spuse el, i m-a cunoscut pe mine, aa c nu e toc
mai o turist, dar nu e nici localnic. E undeva la
mijloc: uneori, un loc foarte dificil.
Simi c i vine s o ia n brae i s-o protejeze.
Asta se ntmplase la aeroport. El condusese un prie
ten care pleca la Hong Kong i tocmai se ntorcea
spre garaj cnd, n mijlocul mulimii, se fcuse un gol
i el vzuse chipul Mirandei, palid i ghemuit ntre
umeri, parc aprndu-se de indiferena mulimii de
chinezi. Apoi, golul se umpluse la loc, fcnd-o s
dispar. Li i fcuse loc repede, pentru a o gsi.
n jurul lui nu erau dect chipuri de chinezi, care
priveau drept nainte i care nu lsau nimic s le vio
leze cei civa centimetri de spaiu de care se nconju
raser n timp ce se ndreptau spre destinaiile lor. Li
i croise drum printre ei, vag contient c era nghion
tit de coate, genunchi i fese, fiind hotrt s ajung la
ea, gndindu-e c cineva trebuia s-i aduc un zm
bet pe chip i strlucire n ochi i s-i alunge acea
expresie ngrozitoare de team i neajutorare.

54
Bineneles c fusese mboldit de mai mult dect
att. Era americanc. i i amintea de...
- Bun dimineaa.
Ea traversase holul i i ntinse mna.
Contient de privirile brbailor din apropiere, Li i-o
strnse ca un om de afaceri, dup care se ddu n
spate pentru a o lsa s mearg naintea lui.
- Ne ateapt o main.
La col, se Vedea o main neagr ce ptrundea
puin n intersecie, a crui ofer, absorbit de lectura
ziarului, nu era deloc impresionat de zgomotul claxoa
nelor i de vociferrile celorlali oferi care erau forai
s se strecoare pe lng el.
- Acas e ilegal s parchezi n intersecie, spuse
Miranda.
Li zmbi i se aez lng ea, pe bancheta din
spate.
- Ar fi fost ilegal, dac pe main ar fi fost lipit un
abibitd cu un slogan contra guvernului.
Serios? Un abibild?
- Dac ar fi fost considerat subversiv.
O privi cum se gndi la acest lucru i cum, apoi,
pru s nu o mai intereseze. Se ntreb de ce. Nu
tuturor americanilor le plcea s discute politic? Poate
c nu i acestei americance, pentru c ea vorbea din
nou despre automobile.
- Dar trebuie s avei reguli de circulaie, zise ea.
- O mulime. Dar unele lucruri snt mai ilegale de
ct altele, iar regulile de circulaie snt undeva mai jos
pe list, spuse el i se aplec s-i vorbeasc oferu
lui, dup care se ls iari pe spate. i promit c n-o
s dm peste nimeni azi; pn i chinezii consider
important acest lucru.

55
Ea cltin din cap.
- Nu-mi dau seama cnd vorbeti serios.
- O s te anun.
Expresia de pe chipul ei se schimb i el scoase
un oftat slab de nerbdare. De ce nu putea s se
relaxeze i s nu-i mai fac griji n legtur cu comen
tariile care ar fi putut s par prea personale pentru
gustul ei?
- Bun, acum d-mi voie s-i vorbesc despre pia.
Nu e una dintre cele mai mari, dar e preferata mea,
pentru c nu e att de comercial ca cele care atrag
turitii. Ah, stai puin, zise el deodat i i spuse ofe
rului s ncetineasc. Acesta este unul din proiectele
noastre, i spuse apoi Mirandei.'O cldire pentru bi
rouri, cele mai multe fiind deja nchiriate de General
Motors i IBM.
Miranda se uit la scheletul de beton care se nla
spre cer. Dar schela fu cea care i atrase atenia.
- E foarte ciudat; din ce e?
- Din lemn de bambus. La mbinri e legat cu fii
de plastic. Este extrem de rezistent i suficient de
uoar pentru a fi deplasat fr probleme dintr-un
loc n altul.
Ea o studie de sus pn jos, unde stlpii erau nfipi
n trotuar fr ancore.
- Se pare c ar putea fi drmat de o singur
rafal de vnt.
- Ah, cred c ar fi nevoie de vreo trei, patru rafale,
cel puin.
Ea i arunc o privire.
- Nu glumeam. Putem s coborm puin?
- Bineneles.
Coborr pe trotuar, uitndu-se la cldire, i ea i

56
plimb mna pe schela din lemn de bambus.
- Doar c snt att de obinuit cu oelul...
- Tat!
Li se ntoarse i l vzu pe fiul su venind spre el.
- Mi-ai spus c vii pe-aici abia mai trziu.
- Sntem n trecere doar, zise Li n chinez, dup
care, n englez, i-l prezent Mirandei. Fiul meu, Yuan
Sheng. Miranda Graham.
Cei doi i strnser minile, Miranda zmbind o
vitoare, Sheng cu chipul mpietrit, iar Li tiu c ace
sta din urm atepta o explicaie.
- Scuz-m, te rog, i spuse el Mirandei, dup
care vorbi cu Sheng n chinez. Sntem n drum spre
pia; vrei s vii i tu cu noi?
- Nu. Cine e?
- Un designer de la New York.
Acest lucru nu era tocmai adevrat, dar era mai
simplu dect s ncerce s-i explice despre Boulder
Colorado.
- Lucreaz cu nite fabrici de confecii i eu i art
oraul; e prima oar cnd a venit aici. De ce nu vii i tu
cu noi?
- Am prea mult treab ca s m plimb prin piee
n toiul zilei. Din cauza ei eti urmrit?
Li l privi uimit.
- Poftim?
- Da, mi-am nchipuit c n-ai observat. De obicei,
i depistezi la fel de bine ca noi toi, acum de ce nu i-ai
zrit? l ntreb el privindu-l provocator, ca i cum l-ar
fi acuzat c devenea slab... sau, poate, prea captivat
de o femeie ca s mai vad ce se petrecea n jur.
Dar de ce ar trebui s fiu n alert? se ntreb Li.
N-am mai fost urmrit de ani de zile. De ce a fi

57
acum? Doar dac nu cumva Miranda este cea care...
Nu, n-ar avea de ce s intereseze guvernul.
- De unde tii c e cu adevrat designer? ntreb
Sheng. Ce tii despre ea?
- Suficient de mult ca s-o cred cnd spune c e
designer. Nu cred c cineva ne urmrete pe vreunul
dintre noi. Probabil c te-ai nelat.
- tiu ce-am vzut.
- Atunci, altcineva se neal, spuse LL pierzndu-i rbdarea. O s aflu. Probabil c vreun birocrat
mrunt m-a confundat cu altcineva.
- i cum b~s afli?
- O s aflu; cunosc nite persoane..., zise el i,
apoi, tcu brusc. Tu de ce nu ncerci s afli? Prietenul
tu Pan Chao lucreaz la Biroul Securitii de Stat; de
ce nu-l ntrebi pe el?
*
- Nu vorbim niciodat despre serviciul lui. Unde
locuiete?
- La Palace". De ce?
- Eram curios. ine-te departe de ea, tat; nimeni
nu te urmrea nainte s apar ea, zise el i se n
toarse spre Miranda. edere plcut, spuse el scurt n
englez i se,ndeprt.
Li ridic din umeri, suprat de rceala fiului su.
Dar era mai tulburat dect se artase n faa lui Sheng.
De ce s fie supravegheat? Dac era, ntr-adevr...
Arunc o privire pe partea cealalt a strzii, dar nu
vzu nimic neobinuit. Aceasta nu nsemna nimic; agen
ii pricepui se amestecau n mulime; dac erau foarte
buni, puteau trece neobservai i ntr-o camer goal.
Dar era probabil ca Sheng s se nele. Capricios,
imprevizibil, predispus crizelor de furie chiar i ca br
bat matur, exagera n privina pericolelor, n parte din

58
cauza faptului c i plcea emoia de a tri n mijlocul
lor. Li tia c fiul su era implicat n afaceri ilegale i
care erau unele dintre acestea. Dac Sheng credea
c tatl su era urmrit, poate c i imagina acest
lucru de team c cei care l supravegheau pe Li ar fi
putut s descopere mai multe despre el nsui. ncurcat,
i spuse Li, dar, n China, muli dintre noi avem ase
menea mod de a gndi.
Dar snt sigur c este vorba de imaginaia lui. n
China nu e o fantezie deosebit, pentru c, aici, se
ntmpl tot timpul asemenea lucruri.
Totui, o s fiu foarte atent.
- mi cer scuze pentru impoliteea fiului meu i
pentru a mea, deoarece nu te-am inclus n conversa
ie, i spuse el Mirandei. A avut ceva s-mi spun...
- E-R regul, spuse Miranda. E n ara lui; poate s
vorbeasc n limba lui.
Li o vzu c se gndea s-i pun ntrebri despre
Sheng, dar se rzgndi. E mai bine crescut dect fiul
meu, i spuse el. Dar vocea lui Sheng i rsuna n
minte. De unde tii c e cu adevrat designer? Ni
meni nu te urmrea nainte s apar ea."
De fapt, cte tiu despre ea? se ntreb el. Vorbea
despre copiii ei, soul ei, puin despre munca ei. Nu
prea mult, ce era drept. Dac pn i acel puin era
adevrat.
- Am impresia c nu mi-ai spus numele companiei
la care lucrezi, zise el n main.
Ea fu surprins de schimbarea subiectului, dar, ia
ri, fu prea politicoas - sau prea deteapt? - ca s
spun ceva.
- Talia", spuse ea. E o companie mic, dar ne
extindem foarte repede. Talia Greenhouse este pro1

59
prietara, iar soul ei este administrator. Dac urmreti
paradele de mod de pe CNN, ai auzit de Talia".
Bineneles c am aprut doar mpreun cu alte com
panii mici, dar...
- Am auzit de ea. Costumul pe care-l pori este o
creaie Talia".
- Ai spus-o la ntmplare?
- Se vede n croiala taiorului.
Miranda l privi uimit.
- ntotdeauna observi asemenea detalii?
- Inginerii constructori au ochiul format pentru ob
servarea detaliilor, spuse el degajat. i... de cnd lu
crezi pentru Talia"?
- De aproape zece ani.
- Dar nu ca designer dintotdeauna?
- Nu. Nu i-am spus c, la nceput, am fost secre
tar i, apoi, m-au trimis la studii un an? zise ea privindu-l ndeaproape. S-a ntmplat ceva?
- Nu, zise el repede.
Pentru c nici nu se ntmplase ceva. De ce s-ar fi
ndoit de ea? Era deschis i sincer; nu se desluea
nimic viclean pe chipul sau n vocea ei. ncepea s
gndeasc la fel ca Sheng i acest lucru l fcu s se
ruineze.
, - Fiul meu mi-a pus ntrebri despre tine i mi-am
dat seama c nu tiu cum se numete compania pen
tru care lucrezi.
Ea renun, dei Li vzu c era nc nedumerit.
- Povestete-mi despre fiul tu.
- Sheng i cu mine nu sntem apropiai, dar lucrm
mpreun i sper c, ntr-o bun zi, o s conduc el
nsui compania.
- El nu vrea?

60
- Ba vrea foarte mult, dar va dura ceva timp pn
cnd va nva totul, mai ales cum s se poarte cu
clienii i cu investitorii strini. Nu e pregtit pentru
responsabilitatea pe care o are cineva... cum spunei
voi? - educat pentru sarcina asta. n acest moment, el
i nc doi prieteni - sau, poate, complici - snt im
plicai n prea multe afaceri pentru ca el s acorde
companiei noastre ntreaga sa atenie. Au dou baruri
de noapte i alte cteva afaceri. Aa c habar n-am
dac o s se ocupe vreodat de compania mea, dar,
n clipa asta, i face treaba bine i acest lucru ne ine
apropiai - adic pe unul n preajma celuilalt - i asta
ar trebui s ne ajute n caz c hotrte c i-ar plcea
s-mi fie prieten.
- E cstorit?
- Da, i are un biat. Soia lui e fiica unui oficial-al
guvemuJui i, ea mpreun cu tatl ei snt co-proprietarii unei companii care produce imitaii ale firmei Benetton. Nu cred c Sheng e implicat n asta.
- E ilegal. Linia de confecii a unei companii e
protejat de copyright. Iar China a semnat Acordul
Internaional privind Copyright- ul.
- Dar, aa cum vezi, ilegalitatea este un termen
foarte folosit n China.
- Nu neleg. Dac guvernul vostru a semnat acor
dul, ori e ilegal, ori nu e.
El ridic din umeri.
- E ilegal doar atunci cnd nu aduce bani. Benetton e numai una dintre alte cteva sute. Jupuirea e o
afacere prosper n China.
- Jecmnirea. De ce nu-i pune capt guvernul?
- Pentru c e implicat n ea; pentru c cei din
guvern, ca i cei din afara guvernului, ctig bani din
x

61
asta. Cei ca noi, cei crora nu ne place asta, nchi
dem ochii.
- E o nebunie. Guvernul face afaceri ilegale?
- Nu chiar guvernul. Oamenii care fac parte din el.
ndeosebi fiii i fiicele nalilor demnitari. Dar asta o s
se schimbe ntr-o bun zi; deja li se interzice celor din
armat s posede fabrici i s fac comer de contra
band, spuse el i, cnd i vzu expresia de pe chip,
oft. E o poveste lung.
Urmar cteva clipe de tcere.
- Ai zis c ai doi copii. Un biat i o fat.
- Da, am o fat, Shuiying. Viaa ei nu are nimic n
comun cu a mea i, totui, m neleg mai bine cu ea
dect cu Sheng. El mai are mult pn s se maturi
zeze. Trebuie s facem eforturi ca s devenim prie
teni i nu mi-e limpede c el ar vrea asta.
- Poate nu tie cum s procedeze.
- i crezi c eu a putea s-l nv?
- Cred c niciodat nu ncetm s ne nvm
copiii; doar c-i nvm lucruri diferite n moduri di
ferite pe msur ce cresc, ncercm s le dm suges
tii fr ca ei s-i dea seama. Prietenele mele vorbesc
despre faptul c viaa va fi mult mai uoar dup ce
copiii vor pleca de acas, dar, din cte mi dau seama,
copiii nu pleac niciodat. Adic, snt mereu nlhoi i
nu-mi nchipui c o s ncetez vreodat s m ntreb
dac Adam i Lisa snt bine, fericii, dac nu snt n
pericol, sau dac nu cumva au nevoie de sfaturile
mele.
El tcu cteva clipe.
- Da, eti neleapt, murmur Li. Orict am vrea
s-i desprindem de noi, nu putem s-o facem. Acum
hai s fim ateni unde sntem. Ar trebui s vezi oraul

62
i eu s-i povestesc despre el.
mpreun privir Beijing-ul desfurndu-se sub ochii
lor, n timp ce strbteau bulevarde largi i strzi n
guste, trecnd din zone comerciale n altele reziden
iale, apoi printr-un amestec haotic de ambele. Li se
uit de dou ori n oglinda retrovizoare, dar nu zri pe
nimeni n traficul dens. Nimeni, i spuse el. Nu e
nimeni. Sheng i-a imaginat. Deja am hotrt asta.
O vzu pe Miranda uitndu-se i n dreapta i n
stnga, i tiu c ceea ce i atrsese atenia era ceva
cu care el era obinuit de-acum: pretutindeni, pe strzi
i pe bulevarde, duzini de macarale galbene se nl
au spre cer, legnndu-se asemeni unor montri pre
istorici prin aerul poluat.
- Ca i cum acest ora cu totul nou ar prinde via,
spuse ea mirat. Dar ce-a fost nainte de zgrie-nori?
Parc drm blocuri ntregi de... ce?
- Huttong"-uri. Strzi - de fapt, mai degrab nite
alei - cu prvlii i colibe unde au locuit secole ntregi
/ cei sraci. Acum nu mai e loc pentru ei.
- Pentru huttong"-uri sau sraci?
- Nici pentru una, nici pentru alta. Huttong"-urile
snt demolate, iar cei sraci snt mpini spre marginile
oraului. Exact ca n America.
Vzu c ea vru s spun ceva, dar se rzgndi.
- Ce e? ntreb el.
Ea rse uor.
- Era ct pe ce s apr America. Dar bnuiesc c
sracii nu snt binevenii nicieri; am prefera s-i fa
cem s devin invizibili i s continum s ne pre
facem c prosperm i avem succes.
- Dar tu i familia ta sntei prosperi i avei suc
ces.

63
- Ah, nu, n-am fost niciodat prosperi.
- Nu? Atunci, ce sntei?
- Ah, cam la limita srciei. N-am murit de foame,
dar ntotdeauna a trebuit s cheltuim cu grij.
- i numeti asta srcie.
- In comparaie cu..., zise ea, dar tcu brusc. De
ce zmbeti?
- Pentru c numai un copil rsfat definete sr
cia ca ceva n comparaie cu altceva. Cei care snt cu
adevrat sraci tiu c acest lucru e absolut. Mori de
foame i n-ai ce s cheltuieti cu grij.
- Copil rsfat"?
- Nu, nu, n-am vrut s spun c tu eti aa. Ame
rica este copilul rsfat. Prea muli bani, prea mult
bogie, prea multe lucruri. Americanii habar n-au ce
este adevrata srcie.
Atept, dar ea nu spuse nimic.
- N-are nici o legtur cu tine. N-am vrut s te
jignesc.
- Dac eti srac, nu nseamn c eti superior,
spuse ea cu rceal. Nu eti mai bun dect noi, mai
puin rsfat, mai matur", numai pentru c ai cunos
cut o srcie mai mare. Putem s-o definim n moduri
diferite, dar asta nu nseamn c nu avem i noi pro
bleme.
- Ai dreptate. mi cer scuze. Spune-mi... ce n
seamn pentru tine a fi la limita srciei.
Ea tcu.
- Te rog. Vreau s neleg.
- nseamn s nu ai economii i s-i faci griji n
legtur cu ce s-ar ntmpla dac te-ai mbolnvi i
n-ai mai putea s munceti. nseamn c poi cum
pra strictul necesar, dar peste tot n jurul tu, la tele-

64
vizor i n magazine, snt tot felul de lucruri, de bi
juterii, creaii ale designerilor vestimentari, maini scumpe,
i tu nu te poi atinge de ele. Avem o main cu vreo
optzeci de mii de mile la bord, casa e mic, trebuie s
schimbm acoperiul - de ce te tot uii n spate? *
El se ntoarse.
- lart-m. M uitam dup ceva, dar n-am vzut,
lart-m, te rog. Vrei s-mi povesteti despre cas?
- E foarte obinuit. E din placaj din lemn de cedru
care s-a uzat foarte tare i totul este pe un singur
nivel: o sufragerie mare, trei dormitoare mici, o ca
mer de familie, un solar construit de Jeff mpreun
cu tatl meu, un garaj pentru dou maini, cu un ate
lier n partea din spate, i coul de baschet al lui
Adam...
- Fiul tu.
-Da.
- Treisprezece ani.
- Da, ce memorie bun ai. Coul de baschet e
deasupra uii garajului. Avem o verand cu un balan
soar care trebuie vopsit, scaune i mese de rchit
care, de asemenea, trebuie vopsite. Grdina din fa
e plin de buruieni, flori i pomi btrni, uriai, cu un
pria care o strbate i un pode vechi pe care l
traversezi ca s ajungi de pe strad la aleea din cr
mid ce duce spre cas. n spate, avem o grdin
veritabil, unde Lisa i cu mine...
- Fiica ta.
- Da, paisprezece ani. Lisa i cu mine cultivm
flori i legume de-a lungul gardului, iar prietenele ei
vin s joace crochet i badminton i s bea limonada,
n garaj, e. un cuptor mic pentru obiectele din cera
mic ale Lisei; e foarte talentat; a ctigat nite pre-

65
mii naionale pentru dou dintre lucrrile ei.
- Tu unde lucrezi?
- n solar, mi instalez computerul ntr-un col, un
copiator, o canapea, dosarele mele i...
- Ce e n dosare?
Schie, mostre de fibre i de materiale, nasturi,
garnituri, decupaje din reviste, fotografii de la paradele
designer-ilor. Am pus bucele de plut pe perete ca
s pot s fixez n ele schiele la care lucrez.
- i o mas de desen?
- Nu, mi place s m cuibresc pe canapea cnd
creez. Introduc schiele n computer ca s le termin. i
am o mas de cusut; fac multe dintre articolele noas
tre.
- Pare s fie o cas foarte drgu, spuse Li dup
cteva clipe. Nu e ceea ce a numi eu o cas obi
nuit.
- Ah, ba este. n toat America snt milioane de
case la fel ca asta, spuse ea i urmar cteva clipe de
linite. Nu e>o vil, zise ea apoi defensiv.
Urm o alt pauz, dup care privirile li se ntlnir
i ei ncepur s rd. Li simi un val de afeciune,
deoarece rsul ei dovedi c ea nelegea c, pentru
majoritatea lumii, casa ei ar fi fost considerat o vil,
i deloc obinuit, dei, pn acum, probabil c ea nu
se gndise niciodat aa.
- Tu unde locuieti? l ntreb ea.
ntr-o cas construit secolul trecut. O s-i art;
putem s mergem acolo...
Expresia de pe chipul ei se schimb, ca i mai
nainte, uimirea nvecinndu-se cu suspiciunea i, la
fel ca atunci, Li ddu napoi.
- Mai avem puin pn la pia, cteva minute.

66
- Putem s mergem pe joc? ntreb ea. A vedea
mai bine aa.
- Bun idee, zise el, dup care vorbi cu oferul i,
cnd coborr pe trotuar, se aplec s-i lege iretul,
privind repede n jur n timp ce fcea acest lucru. La
cteva sute de metri n urm, opri o main, din care
cobor un brbat care porni spre ei.
Li i observ costumul negru, cmaa albastr, cra
vata rou cu albastru, i se ntoarse spre Miranda.
- l-am spus oferului s ne ia peste o or i ju
mtate, ceea ce nseamn c o s ajungi la timp la
ntlnire, nu?
- Da. Mulumesc, spuse ea uitndu-se n direcia n
care privise el i, imediat, se ntoarse pentru a scruta
strada din faa lor.
Se aflau pe un trotuar ngust i degradat care se
ntindea de-a lungul unor blocuri identice de cinci etaje
care se pierdeau n zare, fiecare apartament avnd
cte un balcon plin cu legume verzi. Pe partea cea
lalt, era un bulevard cu patru benzi. Pe banda de
lng bordur, btrni i btrne care trgeau dup ei
crucioare se uitar la Miranda cnd cei doi trecur pe
lng ei. Li vzu cum chipul i se ncorda i, apoi, i se
relaxa, cnd i ddu seama c nu era nici un fel de
animozitate n ochii lor, ci numai curiozitate i, n curnd, ea le ntoarse privirile, zmbind chiar, i, o dat,
cnd spuse Ni hao" - Ziua bun" - primi un zmbet n
schimb.
- E la cteva strzi distan de-aici, spuse el i
pornir la drum.
n ciuda ngrijorrii pe care nu i-o putea alunga, el
era bine dispus, simindu-se ca un explorator n pro
priul su ora. Dar, n curnd, ncepur nu se mai

67
simt bine, fiind contient de trotuarele murdare i
nengrijite, de fumul evilor de eapament i vacarmul
traficului, de cldirile murdare i de btrnii srccioi
care i triau picioarele.
Nu voia ca Miranda s vad acele lucruri; voia ca
ea s simt vitalitatea Beijing-ului, energia sa care era
trdat de macaralele i tinerii n blugi i cu adidai
Nike"; profesioniti n costume elegante italieneti care
aveau telefoane mobile i serviete din piele pline cu
comer mondjal; magazine soficsticate i buticuri in
ternaionale, n schimb, ea se uita la gunoiul de pe
marginea trotuarelor. Lui i se strnse stomacul.
- Aceasta e o zon veche a oraului. Ai vzut ce
lucruri total diferite erau n zona modern...
- A h , ia uite, spuse Miranda.
Ajunseser ntr-un mic spaiu deschis ntre blocu
rile cu apartamente. Pe pmntul bttorit, btrni cu
pantaloni largi i jachete decolorate atrnau nite coli
vii acoperite n crlige de srm agate de ramurile
unor copaci scheletici. Cnd brbaii ddur la o parte
nvelitorile, psrile, canari i papagali micui, nce
pur s cnte. i erau att de fericii n lumina soarelui,
opind de pe scndurile lor pe podeaua coliviei i,
apoi, n leagn, n timp ce btrnii stteau pe buturugi
i vorbeau ntre ei.
Li zmbi.
- Fac asta n fiecare zi. Apartamentele lor snt mici
i ntunecate, aa c i aduc psrile aici, pentru aer
curat. Uneori, nvrtesc coliviile n cercuri largi, spunnd c fac exerciii cu psrile. Principalul, ns, e s
stea la aer.
- Ce frumos. Toi reuesc s evadeze,
- Nu i psrile, zise Li amuzat.

68
- Ba da; evadeaz din coliviile mai mari, cele n
care locuiesc oameni. Uit-te la ei, ct de fericii snt, i
oamenii i psrile, toi bucurndu-se de libertate. Nu
eti de aceeai prere? Adic, toi avem mai multe
colivii i, dac evadm dintr-una...
Glasul i se frnse sub privirea lui ptrunztoare.
- Dar nu tiu nimic despre asta, nu n China, ori
cum.
- Care snt coliviile tale? o ntreb el.
- Ah, a fost doar o idee, foarte prosteasc, m
tem. Astea snt primele animale de cas pe care le-am
vzut; unde snt cinii i pisicile?
- Pisicile rmn n cas, iar cini nu exist. Sau snt
foarte puini. Taxa pentru obinerea unei autorizaii e
prea mare pentru majortatea oamenilor.
- De ce? Ce au chii?
- Fac mizerie; ojmenii nu cur dup ei, con
sum resursele de care e nevoie... Este mai bine fr
ei.
Ea l privi uluit.
- Guvernul vostru decide c nu-i plac cinii pentru
c fac mizerie pe trotuar i i mpiedic pe oameni s-i
in?
- Da. E o problem important?
- E o chestiune de libertate.
- S ai un cine.
- S ai orice i doreti.
- Ct de des poi s ai n via orice i doreti?
- Ah...! spuse ea frustrat i fcu o pauz, dup
care adug: Ai spus c oamenii i aduc psrile aici
pentru aer curat?
- Bine, nu e chiar att de curat cum ar trebui, re
cunoscu el i zmbi, ncercnd s creeze din nou o

69
atmosfer degajat. Dar e mai bine dect ntr-un apar
tament.
- Zu? ntreb ea. E att de greu de respirat.
- Te obinuieti.
El era suprat din nou i puin i psa dac ea
observa acest lucru.
- Unele ri nu-i permit luxul s cheltuie bani pen-.
tru curarea aerului i apei. Asta se va ntmpla mai
trziu, cnd o s fim la fel de bogai ca voi, zise el i
vzu c ea se ncrunt. Nu e uor s aperi toate
acestea, dar a trebuit s decidem n ce direcii s ne
concentrm energia i banii i am ales birouri i fabrici
noi...
- Dar unele lucruri snt fundamentale, spuse ea.
Aerul. Apa. A voastr e att de proast, nct trebuie
s folosii ap mbuteliat.
- Asta o s se schimbe ntr-o bun zi, spuse el i
continu s mearg, astfel c ea se grbi s-l prind
din urm.
Btrnii i psrile lor cnttoare rmaser n urm;
nimic nu ntrerupea zidurile cenuii ale blocurilor de
apartamente. Apoi, pe strada urmtoare, fur blocai
de sute de biciclete, ncuiate i sprijinite una de alta,
toate vechi, ruginite, fr schimbtoare de viteze sau
frne de mn. Majoritatea aveau couri agate de
ghidoane sau de portbagajul din spate.
- Navetiti, spuse Li. Parcheaz aici i iau metroul
pn la serviciu.
Cnd ddur s-i continue drumul, el zri cu coada
ochiului o cma albastr i o cravat rou cu albas
tru, njur n gnd. Putea fi o coinciden. Sau Sheng
avea dreptate. Dac avea, sigur era o greeal a vre
unui funcionar idiot care i confundase numele lui Li

70
cu al altcuiva, dar dura mult s ndrepi asemenea
lucruri i el nu putea s sufere s se ocupe de aa
ceva.
Doar dac nu cumva o urmreau pe Miranda."
Nu. Nu credea asta. Cu ct o cunotea mai bine,
cu att credea acest lucru mai puin.
Dar, indiferent care ar fi fost adevrul, se prea c
avea s existe supraveghere, dar nu se fcea nici o
arestare, cel puin nu nc.
Aa c nu avea s lase ca acest lucru s-i strice
dimineaa. S ne urmreasc; nu vor afla dect c doi
oameni se simt foarte bine n pia."
- Micul dejun, spuse el cu fermitate, att pentru
sine, ct i pentru Miranda i se ndrept spre o fe
meie i doi brbai care stteau ntr-un nor de abur.
Snt prieteni de-ai mei i fac o mncare excelent.
Prudent, Miranda se uit la masa de lemn, zgriat i nnegrit de atta folosin, la cuptorul n care
se vedea arznd focul.
Femeia, micu i plinu, nfurat ntr-un or
care prea s fi fost alb odat, sttea n picioare lng
mas i frmnta un aluat.
Li tiu exact ce gndea Miranda: apa din Beijing nu
se putea bea; orul femeii nu era curat; i, cine tia
cnd se splase ultima oar pe mini sau cnd ter
sese masa sau ustensilele pe care le foloseau ea i
cei doi brbai, sau de unde veneau ingredientele, sau
ct de igienic putea fi o mncare preparat pe o strad
plin de praf, n aerul mbcsit de fum de eapament
i de reziduuri de crbune ars.
- Mncm? ntreb Li.
tia c o fcea ca pe un fel de test, dar, dac ea
voia s neleag oraul Beijing, trebuia s-l accepte

71
aa cum era. Dac vrea s m neleag, trebuie s
m accepte aa cum snt."
- Da, spuse Miranda respirnd adnc, cu chipul
ncordat de hotrre. Mi-ar plcea s mnnc ceva. Nu
tiu cum de poate s-mi fie foame dup ct am mncat
asear, dar mi e.
Li simi din nou un val de afeciune i admiraie.
Acel pas era mai greu pentru ea dect pentru cineva
care era obinuit cu noi aventuri. M ntreb cte aven
turi are n America. Pun pariu c nu prea multe. Dar
eu cte am n China?"
i prezent Mirandei pe prietenii si.
- Seara, cnt ntr-o formaie de jazz, dar n fiecare
zi snt aici. Fac cele mai bune youtiao" din Beijing.
Asta nseamn batoane prjite. Iar acestea snt cltite
cu arpagic. nfori cltita n jurul batonului i le mnnci mpreun. Trebuie s cti gura foarte mult, dar
merit.
Zmbi cnd ea reui s mute din batonul lung i
subire pe care l nvelise n cltit.
Ea l privi surprins.
- E minunat.
- Una dintre plcerile mele, spuse el i vzu cum
chipul i se relaxa n timp ce mesteca i se uita la unul
dintre brbai, care rsucea alt baton n uleiul ncins.
Mai vrei unul?
- Da. Mulumesc.
Continuar s mearg, apoi, mncnd, devenind o
parte din viaa strzii. Li ocoli degajat ginile i co
coii, dar Miranda era fascinat i i privea cum ciu
guleau n jurul cauciucurilor vechi, pieselor de mobilier
abandonate i grmezilor de gunoi. Dar, n curnd,
atenia i fu atras de proprietarii de magazine care i

72
descuiai uile pentru a lsa s se vad spaii minus
cule al cror coninut putea fi vzut de pe trotuar,
mrfurile fiind nghesuite pe rafturi, atrnnd din tavan,
ngrmdite pe podea i, dup ce se deschiser uile,
de-a valma pe trotuar.
Miranda era fascinat, iar Li se uit pe lng ea. I
s pru c l zrete pe individul cu cma albastr
i cravat rou cu albastru, dar nu era sigur i renun
s se mai gndeasc la el din nou, privind n jur. Par
tea aceea a oraului era att de departe de centrele
comerciale, nct era ca i cum s-ar fi ntors n timp i
simi nostalgie dup un ora mai simplu, n care ritmul
era mai lent, fr occidentalizarea aceea masiv.
Bineneles c era o prostie. Nimeni nu se putea
ntoarce n timp, cu att mai puin Yuan Li, inginer
constructor, a crui activitate depindea de occiden
talizarea Chinei: mai comercial, mai eficient, mai
mare, mai rapid, mai istea, mai capitalist. Zonele
acelea aveau s ajung n curnd simple amintiri.
Chiar i acum i Se prea ciudat, dar, apoi, i ddu
seama c Miranda era elementul ciudat, tcut, sub
ire, strin. Era ca o raz de lumin pe nite strzi
mohorte, cu costumul ei de un gri argintiu, cu prul ei
aproape alb i cu pielea ei alb. Li o simea lng el ca
i cum s-ar fi atins unul de cellalt.
' Mergeau cu acelai pas i' el avea senzaia c se
afla ntr-o excursie: n dimineaa aceea i eh era un
strin n Beijing.
- la uite, spuse Miranda. Castane.
Sute de castane erau nirate pe o mas lung din
lemn pe rndur exacte ca o formaie militar i ali
sculei plini erau aezai pe trotuar.
- De acolo ncepe piaa, spuse Li artnd spre

73
strada ngust din stnga lor cu mese i chiocuri de o
parte i de alta.
Chipul Mirandei se lumin de uimire.
- Ce frumos e.
n razele soarelui de diminea, piaa era un spec
tacol de culori: castane de un maron nchis, ou p
tate, iraguri de crini de un galben-maroniu, rdcin
de ghimbir maron deschis, vinete purpurii i lucioase,
ardei de un rou aprins i anason de un maron ro
cat, colaci de Io mein" de culoarea fildeului, fasole
verde lung de un metru, morcovi portocalii, bok choy"
verde-deschis, castravei galbeni-verzui n form de
iatagan i verze chinezeti lungi de patruzeci de cen
timetri, aceleai legume pe care le vzuser n bal
coanele apartamentelor erau aici n grmezi nalte de
doi metri lng ziduri i garduri.
- Alimentele preferate, spuse Li cu tristee cnd
Miranda le privi fascinat. i se menin proaspete luni
ntregi.
n oproane de lemn, rae i gini erau atrnate cu
capul n jos deasupra unor tejghele din lemn ptate
de snge, unde vnztorii foloseau nite satruri foarte
mari pentru a le tia n buci. n mijlocul strzii, un
brbat n pantaloni scuri i maiou sttea pe vine lng
o butuc de lemn smulgnd cu un cuita ultimele fire
de pr de pe pulpa unei capre.
Sub ochii clientei, lu apoi satrul i ncepu s taie
pulpa n buci potrivite pentru friptur. Apoi, le lu i
le puse pe o farfurie ntr-unui din talerele unui cntar
de mn, dup care ajusta greutile n cellalt capt.
Cnd femeia ncuviin i scoase* monedele din po
et, mcelarul puse carnea ntr-o pung de plastic,
se terse pe mini pe o crp mnjit de snge, o trecu

74
repede i peste butuc i se ntoarse spre urmtorul
client.
Mai ncolo, petii se zbteau n nite tvi de plas
tic. Cnd o client alese unul, vnztorul l ucise lovindu-l n cap cu o scndur, dup care l despic
pentru a-i scoate maele i l cntri. Lng peti, era o
mas plin de ipari subiri ct un creion. O femeie din
partea cealalt a mesei lu unul, l despic exact pe
mijloc, l cur cu o micare rapida a degetului i l
arunc ntr-o grmad pregtit pentru vnzare. Totul
se fcu att de repede, nct pru o singur micare i,
pn i Li, care vzuse acest lucru de sute de ori, se
opri s priveasc admirativ.
Vizavi, o fat storcea brnz i o tia n ptrate i,
ntr-o gheret ca a ei, nite brbai cu calote de muse
lin care le acopereau prul fceau sarmale, nfurnd
o umplutur ntr-o foaie subire de aluat i nchiznd-o
n aa fel nct prea o mic poet cu nur.
Miranda oft.
- Snt prea multe de vzut. E ca 'a circ, dar mai
interesant. Attea culori. n afar de oameni.
Li se simi defensiv din nou, chiar dac el nsui se
gndise la asta mai nainte. Oamenii erau mbrcai n
albastru nchis, maron nchis, negru, cenuiu, ca nite
pete mohorte n tabloul viu colorat al P'eei.
- E ca i -cu aerul i apa, spuse el cnd i continuar drumul. 0 s alegem strlucirea cnd o s
avem timp i bani.
- i cnd o s v simii mai bine? Mai plini de
speran?
El o privi ptrunztor.
- De ce ai spus asta?
- Pentru c toat lumea pare att de sumbr. Ah,

75
nu chiar toat lumea - tu nu - dar fiul tu, da, i muli
alii, ca i cum nu-i pot nchipui c ar avea pentru ce
s zmbeasc. Poate c n-au, poate c viaa e, ntr-a
devr, ngrozitor de grea i nu se simt fericii. Dar,
cnd lucrurile or s fie mai uoare, cnd ei or s fie mai
plini de speran, or s poarte culori vii.
- Ca americanii.
- Da. De ce nu? E bine s speri.
- Dar americanii fac mai mult dect s spere. Ei se
ateapt ca viaa s fie bun.
- Tu nu?
- n China, nimeni nu se ateapt ca viaa s fie
altfel dect grea. Aa cum a fost ntotdeauna. Numai
c ncepem s semnm din ce n ce mai mult cu
americanii, nvm s sperm. i, bnuiesc c, dup
aceea, o s ncepem s ne ateptm la diverse lu
cruri. Poate chiar s le pretindem. Ca americanii. Care
pretind ntotdeauna.
- Ah, e ridicol. Ai mai spus asta. Faci tot timpul
asemenea afirmaii absolute n legtur cu americanii.
De unde tii attea despre noi?
- Citesc. M uit la...
- CNN. Da, mi-ai spus. Ce mod ciudat de a nva
despre o ar. De ce nu stai de vorb cu americani?
- Nu asta fac chiar acum?
Ea se opri i l privi, dup care rse uor.
- tiam eu c trebuie s ai un motiv pentru care
mi acorzi atta atenie. Vrei s afli lucruri despre Ame
rica.
- Nu acesta e motivul. Bem un ceai? La micul
dejun n-am but.
Chiar n faa lor, dou femei ineau ceainicele pe
un grtar deasupra focului. Li i Miranda se aezar

76
pe o banc i le privir cum puser puin ceai n fie
care can, dup care turnar ap clocotit aproape
pn sus.
- ine-o aa, spuse Li nfurndu-i cana fierbinte
ntr-un erveel mare de hrtie i ea fcu la fel, bnd
amndoi din ceaiul aromat, privindu-i pe ceilali cum se
uitau la ei.
Deodat, o femeie art spre Miranda, vorbind cu
prietena ei, dup care alta fcu acelai lucru, artnd
spre prul ei, spre pantofii ei i, apoi, spre Li.
- Ce e cu ele? ntreb ea. M arat cu degetul. i
se holbeaz la mine. E att de nepoliticos... De ce o
fac? Ce am?
- Nimic. Te admir. Spun c prul tu e ca mta
sea i c pantofii ti snt bine fcui. Arat cu degetul
i se holbeaz pentru c, n China, asta nu se con
sider nepoliticos; aa snt oamenii simpli. Cnd viaa
e amrt i plin de lipsuri, strada devine un teatru, o
scen, distracia zilnic i gratuit a fiecruia. Aa c
arat cu degetul, se holbeaz i fac comentarii, la fel
cum facei voi n America la un spectacol.
- Noi nu artm cu degetul i nu ne holbm nicio
dat.
- Ei bine, aici poi s-o faci i nimeni n-o s aib o
prere proast despre tine din cauza asta. Poate c
te va face s priveti lumea cu totul altfel.
Ceaiul li se rcea i l bur cu uurin. Soarele
se nl i mai sus pe cer, astfel c era mai cald.
Miranda i Li se lsar legnai de zgomotele pieei.
Li era mulumit doar s stea.
Se gndi la individul care mai mult ca sigur c i
urmrea. Se gndi la fiul su - ostil, dispreuitor fa
de Miranda, implicat n afaceri ilegale care, n cele din

77
urm, ar fi putut pune in pericol compania, i pe sine
- i tia c trebuia s se ocupe de acel^ lucruri ct de
curnd. Dar, deocamdat, pur i simplu, absorbea cl
dura zilei i plcerea de a o avea pe Miranda alturi.
- Probabil c trebuie s plecm, spuse ea ncet,
cu o voce aproape somnoroas.
- n curnd.
Apru un grup de elevi mbrcai identic n trenin
guri albastre strlucitoare, cu cravate roii i ghioz
dane pline de cri. Cumprar buci dintr-un fel de
grepfuri de la un brbat care sttea pe vine i cura
coaja amruie, tind fructele n buci triunghiulare.
Zeama curse pe degetele bieilor care ncepur s
se stropeasc unii pe alii, rznd i ferindu-se.
Miranda se ndrept.
- Ce drgui snt. Att de plini de via. Ca Adam i
Lisa.
Li simi un fior ciudat de gelozie cnd o vzu gndindu-se la copiii ei i la o via din cellalt capt al
lumii, care nu avea absolut nici o legtur cu el.
- Nu e ciudat? spuse ea. Am fost att de ocupat
i, deodat, ceva mi amintete de ei, mi aduc aminte
ct de departe snt i m simt... ah, neputincioas,
cred; nu fac parte din vieile lor, nu am cum s fiu
aproape de ei. Cnd snt acas, nici nu m gndesc la
ei toat ziua; eu lucrez, ei snt la coal, sntem fie
care acolo unde trebuie. i cred c mi-e dor de asta la
fel de mult ca de ei: toi sntem acolo unde trebuie. E
ceva att de confortabiF n legtur cu asta, zise ea
continund s se uite la copii. Cravatele acelea roii...
nu nseamn c snt Mici Pionieri? Un fel de copii ai
Partidului Comunist?
- Dac vor vrea s devin membri cnd vor crete,

78
spuse Li indiferent. Nu snt obligai. Muli o fac, pentru
c-i ajut n afaceri. E o modalitate uoar de a-i face
guanxi". Relaii.
Miranda zmbi.
- n America, s-ar numi cheag.
- Acelai lucru.
Bieii o rupser la fug, tot n grup. Miranda privi
n urma lor pn cnd disprur.
- De ce ai venit n China? ntreb Li.
Ea l privi surprins.
- i-am spus. Lucrez cu...
- m neles asta. De ce ai acceptat aceast misi
une? Ai spus c nu cltoreti mult, c nu-i place s
pleci de acas, c i-e dor de copii i de comoditatea
de a face totul aa cum trebuie.
- Da, dar..., spuse ea i ezit, iar Li aproape c o
auzi cnd discut cu ea nsi despre ct s spun.
Oare se temea s nu devin prea personal sau voia
s fie sigur c povestea ei era credibil? De ce nu
pot s n-o mai suspectez? se ntreb el furios. Totul e
att de bine, devenim prieteni. Dar vreau s-o cunosc.
Nu din suspiciune. Ci numai pentru c vreau s ne
leg cine este.
- Ai spus c te-ai nscut n Boulder Colorado, n
casa n care locuiesc prinii ti. ntotdeauna ai locuit
acolo?
- Da.
- i i place foarte mult.
- Bineneles.
- i-a plcut i atunci cnd ai plecat la colegiu?
- Mi s-a prut ciudat cnd m-am dus la colegiu.
- Unde te-ai dus?
- La Universitatea din Colorado.

79
- In Boulder Colorado.
Ea zmbi.
- Da. Dar am cunoscut oameni din toat lumea i
mi-am dat seama c eu eram singurul care nu fusese
nicieri n alt parte, n afar de Denver i fceam mai
puin de o or de la mine de acas.
- i asta ti se prea ciudat?
-Da.
- De ce?
- Pentru c ntotdeauna crezusem c eram la fel
ca ali oameni, dar am auzit discuii despre locuri de
care habar nu aveam... Nu era vorba att de locuri, ct
despre felul n care discutau, att de degajat i de
uor... tiau attea, totul fcea parte din viaa lor, iar
eu habar nu aveam de nimic.
- i asta te-a fcut nefericit?
- Presupun c da. Dar cred c eram mai mult
invidioas. Apoi vorbeau despre vaccinuri antitetanos,
injecii cu gama globulin i pastile contra malariei,
despre cumprarea de insecticide, Imodium i role de
hrtie igienic pentru locuri n care nu exist aa ceva
- poate nici chiar toalete - despre ocolirea ceretorilor
i faptul c nu trebuia s se bea ap, iar totul prea
att de incomod i de periculos, nct m gndeam c,
dei tiau mai multe dect mine, nu-mi nchipuiam c
a fi suportat s trec prin attea. n plus, faptul c nu
tiam nici*o limb strin sau cum s m descurc...
Dup aceea, m- am mritat cu Jeff i niciodat n-am
avut bani muli.
- Aa c tot n-ai ajuns mai departe de Denver.
- Ba sigur c da. M duc la New York de dou, trei
ori pe an ca s m ntlnesc cu Talia, cu ceilali designeri i cu civa clieni.

80
- Aadar, cunoti New York-ul.
- Puin. M duc acolo ca s lucrez; n-am timp de
plimbri de agrement.
- Dar ai putea s-i faci timp?
- Presupun c da. ntotdeauna ard de nerbdare
s ajung acas.
- Deoarece copiii ti au nevoie de tine?
- Pentru c acolo mi place s fiu, spuse ea tios
i, dup o clip, adug: Ar fi altceva dac a fi cu
cineva. Uneori, m duc la muzee i galerii de art, dar
nu pot s sufr s mnnc singur ntr-un restaurant,
aa c mnnc n camera de hotel. Odat, am fost
singur la oper i nici asta nu mi-a plcut. Peste tot
erau numai cupluri i, n pauz, beau ampanie, vor
beau, rdeau, iar eu m plimbam printre ei gndindu-m c se ntrebau ce era n neregul cu mine de
nu eram cu nimeni...
Li ridic din sprncene ocat i ea spuse repede:
- tiu c, de fapt, nu se ntrebau asta, tiu c
nimeni nu-mi ddea atenie, dar aa m simeam,, alt
fel dect ceilali, i nu suport, aa c m-am ntors la
locul meu i am rmas acolo.
- La fel cum luai cina n camer, zise Li.
- Ce-i att de groaznic n legtur cu asta?
- Doar faptul c pierzi multe lucruri. i e bine s fii
singur cu propriile gnduri i sentimente; adesea, pro
pria companie e cea mai bun.
- Ce tii tu despre asta? Trieti ntr-o ar unde
snt mereu mulimi de oameni.
- Tocmai mi-ai spus c te poi simi foarte singur
n mijlocul unei mulimi de oameni. i, adesea, eu snt
ngrozitor de singur.
- De ce?

81
- Putem vorbi despre mine mai trziu. Acum vor
bim despre tine i m ntreb de ce te afli n China.
- Pentru c Talia m-a rugat s vin.
El auzi mai mult n vocea ei.
-i?
- M-am gndit c ar fi interesant, zise ea uitndu-se
peste drum i vzndu-l pe vnztor cum desfcu un
alt gref i curndu-h coaja groas. n ultimii doi ani,
s-au schimbat multe lucruri n viaa mea, att de multe,
nct, uneori, am impresia c nu m descurc...
Cnd i vzu expresia de nedumerire, continu:
- C nu neleg, am impresia c nu neleg ce voi
fi, cine voi fi, cnd mi se va schimba stilul de via.
Credeam c e ceva fix, ca un tablou, toate venic la
locurile lor, aa c niciodat nu am stat s m ntreb
cine snt cu adevrat i cine vreau s...
Tcu brusc.
- Nu tiu de ce i spun toate astea.
- Pentru c m intereseaz. Pentru c, adesea, e
mai uor s vorbeti cu o persoan pe care nu o
cunoti bine. Pentru c, atunci cnd sntem departe de
lumea care ne este familiar, ne vedem pe noi nine
cu totul altfel. Pentru c soarele strlucete. Pentru c
te simi bine cu mine.
Ea zmbea.
- Probabil.
- Atunci, povestete-mi. S-au schimbat multe n
viaa ta.
- Da, numai 4n ultimii doi ani. Adam i Lisa au
crescut att de repede - au fcut un salt uria cnd au
nceput liceul - i se gndesc la ei nii i la lumea lor
n cu totul alt mod, iar de cele mai multe ori, nu vor ca
eu s m implic. Nu m plng, tiu c m iubesc i lor

82
le place s m tie n preajm, dar, n realitate, au
nevoie s fie cu prietenii lor i singuri, nu vor s stau
pe capul lor, s le spun ce s fac sau cum s-i
rezolve problemele, s-mi fac griji pentru ei... ei bine,
ei tiu c nu pot s nu-mi fac griji; de fapt, nu vor s
tie c eu mi fac griji pentru ei. Vor libertatea de a nu
se simi vinovai n legtur cu mine i neleg asta,
dar mi-e greu s accept.
- i e greu s nu te simi jignit cnd ei te exclud
din viaa lor, spuse Li. Aa c i-ai spus La naiba cu
toate, m duc n China." Pun pariu c au fost uimii.
Ea rse.
- Chiar au fost. Ai fi zis c-i abandonez.
- Dar le-a trecut.
- Imediat, spuse ea cu o voce uor nostalgic. De
fapt, n vieile lor nu s-a schimbat nimic. n ziua ple
crii mele, Adam avea un meci de fotbal dup orele
de coal, iar Lisa se ntlnea cu colegii de la cursurile
de ceramic pentru a pregti primul spectacol al aces
tui an colar, aa c ne-am luat rmas bun la micul
dejun, dup care ei au plecat la coal i prinii mei
m-au condus la aeroport.
- Ai vorbit cu ei de cnd ai venit aici?
- Nu, o s-i sun la prnz. Asta nseamn ora nou
seara n Boulder. Aa cred. Am dreptate? Faptul c
nici mcar nu mprim aceeai zi, cu att mai puin
aceeai or, m face s m simt i mai departe de ei.
Ah, ora, spuse ea deodat i se uit la ceas. Trebuie
s plec.
- Da, spuse el ridicndu-se.
i veni puin ameeal i se gndi c trebuia s se
fi micat prea brusc sau poate c de vin era soarele
ori faptul c sttuse jos prea mult. Dar, cnd^ Miranda

83
fu lng el, tiu c nu era vorba de nici unul dintre
acele motive; era un val subit de dorin, aproape
copleitor, o dorin pe care nu o mai simise de muli
ani. i, dup felul brusc n care ea i ntoarse spatele,
tiu c citise acest lucru n ochii lui.
- oferul meu ateapt la col, lng taraba cu
castane, i e punctual ntotdeauna, spuse el repede,
ca s-i mascheze btile puternice ale inimii. i pro
mit c n-o s ntrzii, n ciuda traficului intens; am inut
cont de asta i snt multe rute pe care putem s mer
gem. Nu trebuie s-i faci griji, o s ajungi la timp.
Miranda privea piaa, ca i cum ar fi fost fascinat
de vnztori i de mrfurile lor, dar, lui Li, i era lim
pede c se gndea n alt parte. Merser n tcere,
fcndu-i loc prin mulimea de oameni al cror numr
crescuse fa de cnd sosiser ei. Li observ amuzat
c Miranda nu se nfiora cnd ceilali o mpingeau;
nc mai nainta greu, deoarece nu nvase s nghion
teasc i ea, dar fcuse ceva progrese.
O pierdu din ochi cnd oamenii se strecurar ntre
ei i, chiar dac vzu c cel care i Urmrea se apro
pie brusc foarte mult, nu putu s se gndeasc la el;
* aproape disperat o cut din privire pe Miranda prin
mulime, pn cnd, peste cteva secunde, care i se
prur ct o or, i zri silueta subire, o* raz de lu
min n ntuneric, i o prinse din urm.
- N u l e mai ndeprta de mine, spuse el pstrndu-i vocea degajat. Dac ne pierdem unul de altul,
o s ntrzii la ntlnire.
Astfel c i continuar drumuf, lipii unul de altul
prin mulime.
Maina lui atepta i, cnd se aezar pe bancheta
din spate, nchiznd uile, fu ca i cum ar fi intrat ntr-o

84
peter, n, linite i semintuneric n dosul geamurilor
fumurii. Li se uit la ceas.
- oferul meu o s te duc la fabrica de confecii,
dar eu trebuie s m duc la birou pentru o edin.
Dac nu te superi, o s trecem nti pe acolo ca s m
lase pe mine...
- Ca s cobori.
- Da, sun mai bine, mulumesc. S cobor. Tot o
s ajungi la timp. Vrei s-l trimit napoi dup tine cnd
termini? Poate s te duc oriunde vrei.
- Nu, mulumesc, ai fost un ghid minunat, dar mai
ai i alte lucruri la care s te gndeti; nu se poate s
te ocupi numai de mine. Am attea de fcut; voi fi
ocupat toat ziua.
- i la cin?
Ea oft adnc.
- A putea s spun c snt ocupat, dar... nu,
n-am nici un plan pentru cin. n afar de...
i privi minile i, apoi, se uit la el.
- Probabil c ar trebui s stau n camer. Am de
"lucru, s scriu despre ntlnirile de astzi i s m
pregtesc pentru mine.
- Alt cin pe care o iei singur n camer?
Ea roi.
- lart-m. Nu vreau s te critic. Mi-ar plcea foarte
mult s iau cina cu tine i, dac ncepem puin mai
devreme dect asear, o s ai timp s-i faci \ treaba.
Ea i scrut chipul.
- Nu-i nimic sinjstru n asta, spuse el ncet. Doar o
s fim mai mult timp mpreun.
- Ca s afli mai multe lucruri despre America.
- Nu la asta m gndesc acum.
- Dar la ce?

85
- La tine. La cum s fiu cu tine. La nimic altceva.
Un val de roea i cuprinse faa din nou. Con
tinu s-l priveasc n ochi i Li simi cum aerul se
ncarc de electricitate n jurul lor. Stteau n cte un
capt al banchetei, dar erau atrai unul spre cellalt i
el tia c i ea simea acelai lucru.
Maina opri n dreptul unei cldiri moderne. Li i
lu servieta i i strnse mna formal.
- i mulumesc pentru o diminea minunat, zise
ea. M-am simit excelent.
- i eu la fel, zise el ateptnd i continund s-i
in mna.
- La ase i jumtate, spuse ea. Dac e bine pen
tru tine.
El se simi cuprins de uurare.
-Da.
- Dac nu poi s vii, poi s-mi lai mesaj la hotel.
El cltin din cap i zmbi bucuros, pentru c, orice
s-ar fi ntmplat n ziua aceea, avea s atepte seara
cu nerbdare.
- O s te sun din hol la ase i jumtate. i totul
va fi excelent.
Apoi, travers mica pia spre uile duble ale cl
dirii cu birouri. Arunchd o privire n jur, vzu maina
cu individul care l urmrise parcnd vizavi, n timp ce
propriul su ofer se desprinse de bordur. Miranda
se uit n spate.
El ridic mna n chip de la revedere i ea fcu la
fel, dup care maina dispru n trafic. El mai zbovi o
clip, nc simindu-i palma n mna lui, vzndu-i ochii,
sinceri i cercettori, auzindu-i vocea, care tremurase
puin cnd ea spusese: La ase i jumtate," i care
devenise mai ferm cnd adugase:

86
Dac e bine pentru tine."
Oh, da, i spuse el, e foarte bine. Cnd intr n
hol, se gndi care ar fi fost cel mai potrivit restaurant
pentru cin. Apoi, ajungnd la lift, se gndi la ce avea
de fcut: nti, o edin pentru stabilirea unei oferte n
vederea unui nou proiect i, dup aceea, procesul
complicat al aflrii motivului pentru care era urmrit i
cu cine putea s discute imediat pentru a pune capt
acestui lucru - cineva care se afla suficient de sus n
ierarhia birocratic pentru a schimba ceva cu un sin
gur telefon.
Era furios c trebuia s fac asta. l lsaser n
pace atia ani; i furise o via linitit, ordonat i
lipsit de ameninri i l supra faptul c trebuia s se
confrunte iari cu acea team ce se ntea din se
minele intimidrii, i c i se distrgea atenia de la
timpul pe care i-l petrecea cu Miranda, prima femeia,
dup mult timp, cu care...
De unde tii c e cu adevrat designer? Ce tii
despre ea?"
Destule, se gndi Li. Ei bine, poate nu chiar des
tule. Dar voi afla mai multe despre ea; voi afla totul.
Am nevoie doar de ceva timp i voi afla tot ce trebuie
s tiu; despre toate.

Miranda i Yun Chen se aplecar peste mas, att


de absorbite nct uitaser c se mai aflau i alii n
sala de conferine. Era cea de a doua zi pe care
Miranda q petrecea la fabric i se dusese pregtit
s lupte. n schimb, brbaii rmaser tcui, n timp
ce Yun Chen deschise edina, dup care cele dou
femei se puseser pe treab.
Toat dimineaa, lucraser la modelele care crea
ser probleme mai devreme i, spre surprinderea ei,
Miranda se simea bine. Aranjnd i rearanjnd diver
sele componente ale costumelor i puloverelor, ea des
coperise, i mai uimit, c aveau acelai el, de a
realiza cele mai bune modele la preuri bune, nu exor
bitante, att pentru Talia, ct i pentru Fabrica de Con
fecii de Lux din Beijing.
- Poate o pelerin, spuse Yun Chen.
Miranda cltin din cap.
- Am ncercat asta, spuse ea scond o schi din

88
map. Nu merge cu fusta scurt. Va merge, cnd vom
ajunge la fustele lungi..., zise ea i fcu o pauz, contemplnd desenul pe care l inea n mn. Totui, un
al...
Costumul era din camir i ln, iar puloverul era
din camir i mtase, cu o earf de mtase. Era un
model simplu i elegant, dar, chiar nainte de sosirea
Mirandei n China, Yun Chen vzuse catalogul de pri
mvar Dolce & Gabbana", cu un model de costum
att de asemntor, nct Miranda tiu c avea s fie
nevoit s renune la al ei sau s-l modifice.
- Un al, repet Yun Chen, uitndu-se la Miranda,
care fcea repede modificri ale desenului, adugnd
un al uor i colornd earfa n nuane mai vii. Da,
foarte bine, Miranda. E o idee foarte bun. i un al
cost mai puin dect o jachet.
- Camir cu fa dubl, spuse Miranda. Splat ca
s fie mai moale.
- Da, categoric. i, poate, o bordur...
- Nite franjuri fine de mtase, multicolore, ca s
se asorteze cu earfa.
- Ah, mi place foarte mult. E mai frumos dect
modelul lui Dolce & Gabbana". Ai ochi buni. Vezi
ntregul. Acesta e un talent excelent.
- La fel i tu, spuse Miranda.
- Nu, eu nu-l am, din pcate. M pricep foarte bine
s prind idei i, poate, s le modific i s m gndesc
cum s le pun n practic la un cost bun pentru noi,
dar modelul original... Pentru asta nu am talent. M uit
ore ntregi la o foaie de hrtie i nu-mi vine nici o idee.
Miranda zmbi.
- i mie mi se ntmpl asta. Cred c orice om
care creeaz trece prin aa ceva: e un moment cnd

89
nu-i vine n mine absolut nimic ca s pui pe hrtie.
- Dar, ie i vine o idee, pn la urm. Mie nu.
- Pi, asta mi-e meseria, spuse Miranda simplu,
punnd capt discuiei.
. Erau ridicol de amabile una cu cealalt. Dar cnd
se mai plnsese de aa ceva de cnd venise n China?
- E aproape prnzul, spuse Yun Chen. Ai spus c
vrei s dai un telefon acum?
Miranda se uit la ceas. Ce repede trecuse di
mineaa!
- Da, mulumesc. E vreun birou gol din care pot
vorbi?
Brbaii de la mas se ridicar i Wang Zedong,
directorul de producie, fcu o plecciune i spuse:
- V conduc n biroul meu. l putei folosi ct dorii.
- i continum dup prnz, zise Yun Chen. Merge
att de bine.
Foarte bine, i spuse Miranda cnd Wang nchise
ua biroului, lsnd-o singur. Mi bine dect nainte.
Ceea ce nsemna c putea s sune acas fr o not
de nfrngere n glas.
i spuse centralistei numrul ei de telefon din Boul
der i se ls pe spate, uitndu-se prin ncpere: un
birou de oel, trei scaune cu sptarul drept, dou du
lapuri de oel. Linoleum pe jos, nici o fereastr.
Camera ar fi fost total anonim, dac, pe birou,
n-ar fi fost o fotografie a unei femei care zmbea ti
mid n faa aparatului i care inea pe genunchi un
bieel vesel. Miranda se ntreb cum arta biroul lui
Li. Ce fotografii inea la vedere?
Sun telefonul.
- Am fcut legtura, spuse centralista ntr-o en
glez atent.

90
- Mam! exclam Adam. M auzi?
Miranda rse.
- Ca i cum ai fi la col. Nu trebuie s strigi, dragul
meu.
- Spune ceva n chinezete, zise el doar puin mai
ncet.
- Ni hao. Zai-jiang."
- Ciudat ru de tot. Ce nseamn?
- Bun dimineaa" sau Salut". i la revedere".
- Bleah, plictisitor. Spune altceva.
- Data viitoare. Acum spune-mi ce facei voi.
- Nimic.
- Ce nseamn asta?
- tii tu, ca de obicei.
- Bun, mam, ne e dor de tine, spuse Lisa la alt
telefon.
- Hei, protest Adam, am spus c vorbim pe rnd.
- N-am mai putut s atept. Spune ceva n chi
nez, mam.
- A zis deja.
- Nu mie.
- Ei bine, vorbea cu mine! E rndul meu!
- E rndul amndurora!
- Vd c totul e absolut normal, spuse Miranda
ciudat de ncntat de ciondneala lor. Bine, s-mi
spun unul dintre voi ce-ai mai fcut. i s nu zicei
nimic". Snt plecat de trei zile; trebuie s fi fcut
ceva.
Repede, nainte s fie ntrerupt, Lisa spuse:
- Am vndut unul din ceainice la expoziie.
- Minunat, Lisa! Primul obiect al tu vndut. Ah, ct
a vrea s fi fost...
- Am btut echipa Longmont, strig Adam, dac

91
vrei ntr-adevr ceva interesant!
- Foarte interesant, zise ea rezemndu-se de sp
tar i ascultpdu-i copiii cum vorbeau despre triumfu
rile lor.
n timp ce glasurile lor se suprapuneau, ea se gndi
la elevii chinezi pe care i vzuse n dimineaa aceea.
Fuseser la fel de plini de via ca toi copiii, dar,
oarecum, mai puin agresivi, mai ordonai n joaca lor
dect majoritatea bieilor americani, fr glgie. ,Aa
trebuie s fi fost Li: un biat serios i tcut care tnjea
dup un tat."
Ascult glasurile pline de entuziasm ale copiilor ei
i nchise ochii, imaginndu-i propria-i cas: razele
soarelui care ptrundeau prin ferestrele mari i ptrate
din partea din spate, veranda umbrit de pomi. Cnd
deschise ochii din nou i vzu pereii goi i mobilierul
cenuiu al unui birou chinezesc, se gndi c se afla
ntr-un loc foarte ciudat. Locul meu e n Boulder Colo
rado SUA, i spuse ea, auzind vocea lui Li spunnd
totul ca ntr-un singur cuvnt, i o s termin treaba aici
ct pot de curnd. Au mai rmas ase zile; nu snt
chiar att de multe.
- Cu temele cum stai? ntreb ea cnd ei se apropiar de sfritul povestirilor.
- Ah, bine, spuse Adam. Avem o grmad. Pa,
mam.
i ncheie conversaia la fel de repede cum o n
cepuse. Imediat ncheie i Lisa i prinii Mirandei ve
nir la telefon.
- mi cer scuze pentru nepoii mei, spuse tatl ei.
Nu te-au ntrebat nimic despre tine.
Miranda rse.
- La treisprezece i paisprezece ni? Singurele

92
lucruri pe care le gsesc fascinante la vrst asta snt
propriile persoane. Oricum, chiar dac ai putea s-i
civilizezi, nu stai acolo suficient de mult.
- Snt nite copii minunai; nu m plng...
- Tu ce faci, de fapt? ntreb mama ei. Totul e n
regul?
- Astzi, da. Totul e att de diferit, nct nu pot
s-mi dau seama tot timpul, dar, astzi, am lucrat cu o
femeie de la producie i ne-am plcut reciproc, aa
c a fost bine. nv multe, vd multe i mi-am fcut
un prieten...
Tcu brusc. Nu avusese de gnd s spun asta.
Dar, cnd cuvintele continuar s vin, i ddu seama
ct de mult voia s vorbeasc despre Li i nu avea cu
cine, n afar de prinii ei.
- E inginer, compania lui construiete cldiri pen
tru birouri i locuine - nici nu v-ar veni s credei ce
mult se construiete aici - i m-a ajutat foarte mult,
mi-a explicat diverse lucruri, mi-a artat oraul...
- Cum l-ai cunoscut? ntreb tatl ei.
M- agat la aeroport."
Nu merge, i spuse ea .amuzat. Gndete-te la
altceva. Dar nu se pricepea s mint, aa c evit
rspunsul.
- A fost o ntmplare. Compania lui a construit fa
brica unde am avut prima edin i, de atunci, am
luat cina mpreun i, azi- diminea, am fost ntr-o
pia din ora...
- Cine v-a fcut cunotin?
- Nimeni, pur i simplu, am nceput s vorbim.
Tatl lui a fost un soldat american, dintre cei care i-au
ajutat pe chinezi s construiasc aerodromurile...
- Noi n-am ajutat nici o ar comunist s con-

93
struiasc aerodromuri, spuse tatl ei.
- Pe atunci nu erau comuniti; erau doar chinezi i
erau atacai de japonezi..., spuse ea oftnd.
Prea prea complicat i, probabil, incredibil. Spus
de Li, povestea fusese simpl i emoionant, dar, cu
prinii ei, devenise ncurcat i nu o putea spune
dintr-o dat. Astfel c, orict ar fi vrut s vorbeasc
despre el, nu putu s o fac.
- S v povestesc despre piaa de azi-diminea;
amndurora v-ar plcea foarte mult.
Dar abia ncepuse s descrie totul, cnd mama ei o
ntreb:
- i cu lucrul?
- V-am spus, zise ea aproape pierzndu-i rb
darea. E bine.
- Ai spus c astzi a fost bine. Dar nainte?
- A fost altceva; v-am spus, totul e altfel. i e
nevoie de ceva timp ca s nvei cum s te mpaci...
- ncearc s profite de tine cumva? ntreb tatl
ei.
- Bnuiesc c da. De fapt, ne ateptam la asta,
nu? Toi o facem n afaceri.
- Ce tot spui? Americanii joac cinstit. Dur, dar
cinstit. Nu se poate s-i lai s fac ce vor, Miranda;
trebuie s ai grij s nu cobori garda.
- Am grij, dar nu asta e problema.
- Atunci, care e?
- Eu. Nu presez destul. Li zice c toi americanii...
- Cine?
- Prietenul meu, cel despre care v-am povestit.
Yuan Li. Zice c americanii snt agresivi i pretenioi
i bnuiesc c muli snt aa, dar eu nu.
- N-ar trebui s te subapreciezi, spuse mama ei.

94
Talia nu te-ar fi trimis n China dac n-ar fi fost sigur
c te descurci. Vrei s spui c nu le plac modelele
tale? Nu pot s cred aa ceva.
- Habar n-am dac le plac sau nu.
- Nu i-au spus? Dar asta e foarte nepoliticos.
- Ba snt ngrozitor de politicoi.
- Asta ce nseamn?
Miranda oft.
- Mam, impoliteea nu e o problem. Indiferent
dac le plac modelele sau nu, or s le fac, pentru c
asta e sarcina lor. Nu e nevoie s le plac ceva ca s
fie fcut conform cerinelor noastre.
- Bine, dar ar putea s-i admire desenele. Asta ar
face s fie nite relaii mai plcute ntre tine i ei.
- Ei nu urmresc relaiile plcute, ci ncearc s
obin un profit. i nu par s oboseasc niciodat;
snt gata s discute la nesfrit, s epuizeze pe toat
lumea, ca s-i prezinte punctul de vedere sau s
obin o concesie.
- Ei bine, pe tine n-or s te epuizeze, spuse tatl
ei simplu. Trebuie s ai o voin mai puternic dect
ei. Nu ne spune c nu eti agresiv, pentru c poi s
fii dac e nevoie. Cnd nu-i place ce zic, spune-le c
nu e acceptabil. Spune-le c pleci acas. Pun pariu
c le atrn limba pentru afacerea asta i, daca ai
porni spre aeroport, ar veni repede dup tine i te-ar
implora s te ntorci.
Miranda ncerc s i-i nchipuie pe oficialii gu care
avusese de-a face alergnd dup ea cu limba atrnnd
i izbucni n rs.
- Ce e? o ntreb tatl ei.
- N-ai putea s-i vezi niciodat cu limba atrnnd,
spuse ea. Snt foarte boi.

95
- Adic snt cuviincioi?
- Foarte.
- i respectuoi?
- Foarte.
- Dar nu i agreabili.
- Nu n mod deosebit. Snt controlai, tenace i
hotri s ctige un profit ct mai mare cu putin.
- Parc ar fi capitaliti, spuse mama ei.
- Snt comnuniti! exclam tatl ei.
- Nu snt comuniti sau capitaliti, zise Miranda.
Snt oameni de afaceri.
i, cu aceasta, tiu c fcuse primul pas n a ne
lege China. Se gndi c Li ar fi fost impresionat.
i, cnd i povesti n seara aceea, el chiar fu im
presionat.
- O observaie excelent, zise el deschiznd o sti
cl de vin rou.
Sosiser la restaurant cu cteva minute mai de
vreme i el o condusese prin ncperea zgomotoas
i cavernoas, plin de mese rotunde pentru dou
sprezece persoane, spre un ir de ui care se aflau pe
peretele ndeprtat. Deschiznd una din ele, o ls pe
Miranda s treac pragul naintea lui, intrnd ntr-o
ncpere mai mic i intim.
n centru, o mas rotund era aezat pentru dou
persoane; ntr-un col, se aflau dou fotolii ncp
toare cu o msu ntre ele. Pereii erau mbrcai n
damasc rou i, pe ei se vedeau agate peisaje chi
nezeti, iar lumina provenea de la lmpi i dou lumnri care plpiau pe mas.
Miranda rmase lng u, alarmat de intimitatea
ncperii. Un bordel." Ce i nchipuia el...?
- Plcut, nu? spuse Li. Partenerii mei i cu mine

96
ne-am gndit c Beijing-ul avea nevoie de aa ceva.
- Partenerii ti? ntreb ea cu o voce ncordat,
dar el nu pru s bage de seam.
- Sntem patru proprietari ai acestui restaurant.
Ea se gndi s-l ntrebe ci oameni puteau s aib
afaceri particulare n China, dar era prea suprat. ,Ar
trebui s-i spun s m duc napoi la hotel." Dar nu i
veneau cuvintele. Toat ziua ateptase cu nerbdare
s vin seara, pstrnd lucruri pe care s i le poves
teasc, fcndu-i plcere numai gndul c avea s-i
mprteasc impresiile zilei i, nici chiar furioas, nu
putea s-i pun capt nainte s nceap mcar. ,A
putea s-i spun c vreau s stm dincolo, n salonul
cel mare."
- Ce este? ntreb el. Eti suprat.
Ea privise n jur i, acum, rmsese cu privirea
aintit asupra mesei, aezat perfect pentru dou
persoane. Li ngust ochii cnd nelese.
- Asta e o jignire pentru mine.
- mi pare foarte ru, spuse ea regsindu-i glasul,
n sfrit. Tu eti cel care m-a jignit pe mine.
- Lao tian", spuse el exasperat. De ce te pori ca
un copil? Te- am adus la unul dintre cele mai rafinate
restaurante din Beijing, i-am oferit un salon mai fru
mos i mai confortabil dect cel principal, unde te poi
bucura de intimitate i linite, dac doreti. N-am spus
c trebuie s nchidem ua. Nu i-a spune niciodat
aa ceva.
Miranda roi puternic. Naiba s-l ia. E att de su
perior - ngmfarea asta asiatic nesuferit de care
am nceput s m satur...
Dar are dreptate. Am hotrt mult prea repede...
De ce m-oi fi grbit aa?"

97
- Ai dreptate, spuse ea. mi pare ru, mi pare
nespus de ru. M- am nelat. Doar c... e o ncpere
minunat, dar, tii, seamn cu un... cel puin, mie mi
s-a prut c... are Un aspect ilicit.
El zmbi degajat, deoarece furtuna trecuse.
- Cuvntul potrivit e intim". n Beijing, intimitatea e
mai greu de-gsit dect sexul. Apropo, masa poate fi
mrit pentru a gzdui zece persoane, aa c aceste
saloane cnt folosite, n principal, pentru afaceri.
O privi cteva clipe, ateptnd, parc, dar ea nu se
clinti de lng u, astfel c o fcu el. Se aez dega
jat ntr-unui din fotolii, picior peste picior.
- Sntem renumii pentru sarmalele noastre, aa.
c, iari, mi-am luat libertatea de a comanda pentru
amnddi. Am adus i vinul sta, n caz c te-ai sturat
de bere.
- Vin franuzesc, spuse Miranda citind ce scria pe
etichet din locul n care se afla. n Beijing.
- Poi gsi orice vrei n Beijing. i, n momentul
sta, vinurile i lichiorurile se gsesc peste tot. nc
un simbol al creterii bunstrii. Ceea ce nseamn
occidentalizare, zise el lund tirbuonul. Nu stai cu
mine?
Cqntinund s rmn lng u, ea zise:
- mi pare ru c tata nu poate s vad salonul
sta i restaurantul tu. Astzi, i-am spus c oamenii
cu care lucrez nu snt nici comuniti, nici capitaliti, ci
oameni de afaceri.
El rse.
- O observaie excelent. Nu mai exist sisteme
politice serioase. Numai afaceri. i relaii. i bani. Ceea
ce, dac stai s te gndeti, e acelai lucru.
Se concentra asupra sticlei de vin.

98
Miranda l privi, apoi se uit spre salonul aglomerat
i, n cele din urm, respir adnc.
- E atta glgie acolo. Am putea s nchidem
ua?
- Bineneles, spuse el degajat i ea nchise ua
repede i n linite, dup care se aez pe cellalt
fotoliu.
i simea btile inimii i tiu c acest lucru se
datora ncperii.
i ceruse scuze pentru c o considerase ceva ili
cit, dar nu putea s-i ignore atmosfera de intimitate i,
cnd se ls nvluit de pereii din damasc rou i de
lumina cald a lumnrilor, avu senzaia c ieise din
ceva, ca dintr-un costum sau o pereche de cizme grele,
lsnd n urm mult din ceea ce o fcuse s fie per
soana care fusese i care trise viaa pe care o cu
noscuse.
Nu mai era un sentiment nfricotor; de fapt, se
simea chiar bine. Dup o zi lung, era ncntat de o
ncpere linitit: un loc separat de haosul oraului i
de negocieri, separat de lume. Intimitate, i spuse ea.
Linite.
Li umplu paharele cu vin.
- Pentru intimitate i linite.
Uimit, ea zbovi o clip, dup care nl paharul.
- i mulumesc pentru ambele. Beijing-ul are sigur
nevoie de amndou, dar i eu la fel.
- N-ai avut o zi bun?
- A fost mai bun dect ieri. i dup-amiaza a fost
i mai bun.
- Dup ce i-ai explicat tatlui tu despre oamenii
de afaceri chinezi? C nu snt nici comuniti, nici capi
taliti?

99
- Da. Toi-au nceput s mi se par aproape obi
nuii.
- i, atunci, ai fost mai agresiv?
Ea gust din vin.
- Ah, e foarte bun. Pot s vd eticheta?
El i ddu sticla.
- Cunoti vinurile de Burgundia?
- Nu cunosc nici un fel de vin. Doar c mi place
s tiu ce beau.
- Foarte nelept, spuse el i atept ct ea citi
eticheta. Aadar, n-ai fost mai agresiv nici cnd i-ai
dat seama ct de obinuii sntem.
Ea ls sticla jos.
- Nu sntei.
- Mulumesc. Sper c nu, pentru c bnuiesc c,
prin obinuit, vrei s spui plictisitor i previzibil. Dar, n
ziua de azi, e greu de tiut cine e obinuit i cine e
deosebit. De fapt, acum, n China, snt mai multe deo
sebiri ntre generaii dect ntre chinezi i strini.
- Nu poate fi adevrat.
- Ah, ba este, cu siguran. Tinerii notri au ajuns
s fie ca americanii: nu le pas de politic-, nu-i intere
seaz dect s fac bani, s adune bunuri i s duc
o via frumoas: restaurante, baruri de noapte, haine
realizate de designeri, maini rapide, cltorii n stri
ntate.
Ea simi c se ncordeaz din nou.
- Aa i defineti tu p6 americani?
- Snt multe feluri n care poi defini un popor. Ar fi
trebuit s spun majoritatea americanilor, nu toi. i
majoritatea francezilor, germanilor, ruilor, egiptenilor
i tuturor altora.
- Dar nu i voi?

100
- Eu duc o via confortabil, dar nu acesta e
singurul meu el.
- Ce alt el mai ai?
El zmbi.
- E o poveste lung. Eti pregtit pentru cin?
-Da.
Cnd se duser la mas, el i inu scaunul, dup
care aps pe un buton din perete. Aproape imediat
apru o chelneri cu un co din fibre de bambus pe
care l puse n mijlocul mesei i, ridicnd capacul, dez
vlui patru sarmale mici. Dup aceea, plec, nchiznd
ua n urma ei.
- Crevete, spuse Li i, folosindu-se de bee, puse
dou sarmaje n farfuria Mirandei i dou ntr-a sa,
dup care lu un vas nu prea adnc, adugnd: Aces
tea snt pentru nmuiat. Ai grij cu asta; ardeii snt
foarte iui.
Miranda se uit la punguele albe din farfurie, care
nu aveau mai mult de doi centimetri i jumtate gro
sime i- erau lucioase. Preau alunecoase. i ea nu
avea dect beele. Trebuie mncate cu mna. i, oare,
atta avem de mncare la cin?"
- Avem paisprezece couri, spuse Li lund o sr
mlu cu beele, fiecare cu alt gen de sarmale. Dac
e prea mult pentru tine, ne putem opri oricnd.
Douzeci i opt de sarmale? Cum de rrtin att
de slabi oamenii tia?"
- Categoric nu, zise ea. Nu vreau s ratez nici
unul din couri. S-ar putea s-l pierd tocmai pe cel
mai bun, adug apoi i ncerc s cuprind o sr
mlu cu beele, dar aceasta czu la loc n farfurie.
ncerc din nou i, apoi, iari, ncruntat. Abia
cnd czu nc o dat, ea vzu umorul situaiei.

- Nu tiu cum de snt chinezii att de slabi, dar tiu


cum reuesc turitii acest lucru; nu mnnc. Pot s
nfig beele n ele?
El rse.
- F ce vrei.
- Nu, o s-o fac cum trebuie.
ncerc din nou i, la a cincea ncercare, descoperi
cum s apuce ca s nu-i mai scape. nmuie srmlua
puin n sosul rou i o vr n gur dintr-o dat.
- Este minunat! murmur ea i cu a doua fu mai
imprudent, rsucind-o n sos nainte s o bage n
gur.
Ochii i se umplur de lacrimi i respiraia i se tie.
- Puin cam prea mult, spuse el zmbind. Cellalt
sos e din soia; s-ar putea s vrei s-l guti.
Miranda i bu vinul i respiraia i reveni la nor
mal, putnd s i simt limba din nou. Chelneria se
ntoarse, nlocuind coul gol cu altul.
- Porc, zise Li i, iari, i puse Mirandei dou
srmlue pe farfurie.
De data aceasta, ea lu una cu uurin i i zmbi.
E ca i cum a trece un test.
El ridic paharul.
- Pentru trecerea tuturor testelor care ne vor sta n
cale.
i atinser ncet paharele. Imediat, chelneria se
ntoarse. Li i spuse cteva cuvinte i ea roi puternic.
Puse coul pe mas i iei.
- Ce i-ai spus? l ntreb Miranda.
- C nu trebuie s ne grbeasc i c preferm s
facem pauze ntre ele. l-am mai spus asta i dup-amiaz, dar e nou i a uitat.
- Se pare c mncarea e servit repede aici, cel

102
puin aa am observat peste tot pe unde am fost.
- Aa e. China n-a nvat nc arta cinrii pe nde
lete. Timp de multe secole oamenii au suferit de foame,
aa c erau obinuii s nfulece orice puteau. Acum,
toat lumea e prea ocupat cu fcutul banilor, ca s
se mai relaxeze la mas. Dar, n unele locuri, asta se
schimb. Civa ani nc, alte cteva lecii despre felul
n care se comport bogtaii n rile occidentale, i
vom cina i noi trei ore.
i mai puse dou sarmale pe farfurie.
- Past de fasole dulce. Pe astea nu le mai nmoi
n sosuri.
- Dulce? Dar... nu se poate s fi ajuns la sfritul
mesei.
- Nu, nu, mai avem unsprezece couri. n China,,
dulciurile snt servite alternativ cu alte feluri de mn
care; asta d natere echilibrului i armoniei.
- Dumnezeule! Trebuie neaprat s le povestesc
Lisei i lui Adam; le place orice face ca desertul s fie
mncat mai nainte.
- Probabil c s-au bucurat foarte mult c au vorbit
cu tine astzi.
- Aa e. De fapt, mi-au spuse mai multe despre ei
nii, chiar i ce gndeau, dect atunci cnd snt cu ei.
De obicei, vin de la coal i abia ateapt s ias cu
prietenii.
- i seara?
- Au teme, vorbesc cu prietenii la telefon, citesc n
camerele lor. Dar nu e vorba c ar fi foarte ocupai;
i-am spus, nu snt persoana creia s vrea s i se
confeseze. Ei cred c nu-i neleg sau c nu le mpr
tesc prerile aa cum fac prietenii lor, sau chiar c
nu in la ei n acelai mod.

103
- i asta te deranjeaz?
- Bineneles. Numai c au dreptate.
- Vrei s spui c le pari prea btrn?
- n parte. i chiar nu vd lumea la fel ca ei. i
iubesc i ei tiu asta, dar tragediile lor nu mi se par" la
fel de mari ca lor, suferinele lor nu snt chiar att de
catastrofale... chiar i succesele lor li se par mult mai
fantastice dect mie. Pur i simplu, nu pot s ptrund
n sentimentele lor.
- Nici un printe nu poate s fac asta.
- Poate c nu, dar mi-ar plcea s-o fac.
- Nu, nu, n-ar merge. Tinerii au nevoie de propriile
vise. Prinii n-ar trebui s le influeneze prerile, la fel
cum n-ar trebui s ncerce s se fac iubii cu fora.
- Tu ai ncercat s le influenezi prerile copiilor
ti?
- O dat. Cu mult timp n urm. De aturici n-am
mai ncercat i, acum, n-a vrea s le mprtesc
prerile, pentru c snt deformate.
- Deformate? Cum adic?
. El umplu din nou paharele cu vin.
- Ai auzit de Revoluia Cultural?
- Da, bineneles. A fost o perioad foarte nepl
cut.
- A fost o perioad ngrozitoare. Ne-a artat c
numai un ratat are bun sim; c nvingtoare snt indi
ferena, grosolnia, cruzimea, brutalitatea. Asta a fost
lecia dat de Revoluia Cultural.
- Tu nu crezi asta.
C indiferena i cruzimea nving? Ba sigur c o
cred.
- Dar nu eti...
- Nu, nu snt indiferent. Nici grosolan, nici brutal,

104
nici crud. Prin urmare, nu snt un nvingtor.
- Dar eti. Duci o via bun. Ai propriul tu res
taurant. Propria ta companie. Ai spus c e o via
bun.
- i pot rmne fr ea n orice moment. Cei care
au puterea asta snt nvingtori. Asta e istoria Chinei,
iar Revoluia Cultural ne-a artat c nimic nu s-a
schimbat. O ntreag generaie am crescut n primii
ani de comunism; credeam orbete n Partid; .eram
convini c fuream o lume nou. i am primit lovitura
Revoluiei Culturale.
- De ce? ntreb ea. De ce ar permite cineva s se
ntmple aa ceva?
- Pentru c nvingtorii vor s rmn sus; e foarte
simplu. Ceea ce i nspimnt cel mai mult e pericolul
de a se prbui n mijlocul masei de nvini. Astfel, n
1965, cnd, n guvern, se ddea o lupt pentru putere,
unii lideri i-au consolidat puterea destrmnd partidul.
Le-au artat tinerilor, ndeosebi adolescenilor, o ima
gine superb a paradisului, dar fals, i le-au spus
s-l cldeasc distrugnd societatea existent. Tiqerii
i-au venerat pe acei conductori, n parte datorit ace
stei imagini, dar cel mai mult pentru libertatea pe care
le-o ofereau acei conductori. Li s-a spus s-i sfi
deze prinii i profesorii i s-i denune oficialitilor
Partidului pentru orice comportament suspect, cum ar
fi criticarea guvernului, admirarea culturii occidentale,
ludarea educaiei clasice sau libertatea presei, ori
vederi demopratice... lista e foarte lung.
- i copiii ti au fost amestecai n asta?
- La nceput, erau prea mici, dar faptul c au cres
cut ntr-un asemenea mediu i-a ntors mpotriva mea.
N-am fost cu ei n permanen, dar tiam de la vecini

105
c. . ce cuvnt folosii voi? Hoinreau? Hoinreau cu...
- Umblau?
- Da, umblau cu Grzile Roii i vorbeau contra
mea.
Rsuci paharul de vin n mini.
- Pentru noi, n anii aceia, a fost anarhie; pentru
copii, au reprezentat o vacan de zece ani. Guvernul
le oferea plimbri gratuite cu trenul prin ar i mn
care gratuit oriunde i oricnd doreau. Conductorii le
spuneau s distrug orice era intelectual sau fcea
parte din trecut. Astfel c aceti copii hoinreau prjn
China ca nite haite de cinl slbatici, ndemnai de
guvern s distrug n numele crerii unui viitor r ai
bun. Dar n-au creat nimic. Au nchis colile, aa c
nimeni n-a mai studiat nimic. Au spulberat sute dintre
cele mai frumoase temple i opere de art ale noas
tre. Au incendiat biblioteci ntregi. Au distrus sute de
mii de viei cu acuzaii false i, pe muli, i-au mpins la
moarte. n acelai timp, guvernul a trimis milioane de
profesori, scriitori, doctori i economiti n fundturi de
ar ca s lucreze ca muncitori. Spuneau c deveni
serm elititi i c trebuia s fim aproape de oamenii
de rnd. n realitate, voiau s distrug voina tuturor
celor care ar fi putut s aib un mod de a gndi inde
pendent.
- i tu ai fost ndeprtat? ntreb ea. Din cauza
faptului c tatl tu era american? tia cineva c ai un
tat american?
- Toi tiau. Toi acei informatori.
Ua se deschise i chelneria vr capul nuntru.
Miranda pru speriat.
- Nu, ea nu e aa ceva, zise Li zmbind, dup care
i fcu semn chelneriei s intre i o privi cum nlocui
t

106
courile i cum puse pe mas dou farfurii cu sos.
Ra, spuse el. Cu sos de prune.
Miranda se uit la sarmale.
- De unde tii ce e n ele? Toate arat la fel.
- tiu ce am comandat.
- Le ii minte pe toate paisprezece, n ordine?
- Am o memorie excelent. E o binecuvntare i
un blestem, n acelai timp, spuse el punndu-le pe
farfurii. Da, tatl meu american a fost o bil neagr
pentru mine, dar i pentru mama. A fost trimis ntr-un
sat de lng Tibet; era deja bolnav i n-a suportat
frigul, poriile infime de mncare i cele paisprezece
ore de munc pe zi, pe cmp. A murit n decurs de, un
an. Eu am fost trimis... s fac crmizi pentru cup
toare...
- Crmizi? Unde?
- ntr-un sat numit Mianning, nu departe de locul
unde se afla mama, dar eram n adncul munilor Hi
malaia i nu exista nici un drum care s fac legtura
ntre cele dou sate. Dup ce am fost forai s pr
sim ferma, n-am mai vzut-o niciodat.
- i soia ta? Unde era?
- Ei, asta e cu totul alt poveste, spuse el i chipul
i rmase impasibil. Ea a prosperat n timpul Revo
luiei Culturale; a devenit informatoare, denunnd pe
muli dintre prietenii notri ca fiind subversivi, mai alesscriitorii i profesorii de colegiu. Unsprezece dintre ei
s-au sinucis; majoritatea celorlali au murit n nchi
soare, n timp ce ea avansa n Partid, fiind rspltit
pentru patriotismul ei. tia i n patul cui s doarm.
Cnd m-am ntors de la Mianning, am descoperit c se
mutase la Shanghai i nici n-am ncercat s-o caut.
- i a murit?

107
- A fost omort n btaie n apartamentul ei. Uci
gaul n-a fost gsit niciodat. Ar fi putut fi cineva din
tre cei denunai de ea; ar fi putut fi vreun iubit cu care
se certase. Dar cred c a czut n dizgraie pentru cei
din Partid i s-au descotorosit de ea, pentru c nu s-a
fcut nici un anun public i nici nu s-a efectuat vreo
anchet. Totul s-a ntmplat cu mult timp n urm; a
fost uitat.
- Nu i de tine, care ai o memorie excelent.
- Cel mai mult mi amintesc durerea pe care a
^provocat-o, urenia trdrii ei fa de prietenii notri,
ocul pe care l-am simit cnd am descoperit cu ce fel
de femeie m nsurasem, ct de orb fusesem, att de
nerbdtor s m cstoresc i s am un cmin, s
fiu tat, de parc a fi putut s-l nlocuiesc pe al meu.
Atunci am renunat la ideea de pasiune. Nu a fost
ceva ce am fcut intenionat, dar, cu timpul, mi-am
dat seama c o respinsesem; nu voiam dect s-mi
croiesc drum prin- cmpul minat n care se transfor
mase China i supravieuiesc'n felul meu, fr
probleme. i asta am i fcut.
Chelneria se ntoarse. Dup ce plec ea, Li rse
uor.
- Nu e genul de cin pe care s-o aleag cineva
pentru conversaii nentrerupte.
- Dar, n cea mai mare parte, este foarte intim,
spuse Miranda vrnd s-l asigure c fcuse o alegere
bun. E o atmosfer excelent, iar mncarea e deli
cioas.
- Mulumesc. i i mulumesc i pentru c asculi
att de bine. M simt foarte confortabil cnd vorbesc cu
tine.
Servi sarmalele - Semine de lotus, tot dulce" - i

108
turn ultimul vin. Ua fiind nchis, linitea i nvlui
din nou. Miranda cut s spun ceva.
- Cnd ne-am ntlnit cu fiul tu ieri prea suprat.
Cumva din cauza mea?
- Bineneles c nu.
Ea zmbi stins.
- Ai spus asta prea repede. Dar, poate s-a gndit
c n-ar trebui s fii vzut cu o americanc.
- N-a avut nici o legtur cu tine. Sheng e adesea
nemulumit; viaa lui e plin de probleme. i-am spus,
face bani n attea feluri. Am fcut nite investigaii u,
cred c, ntr-una dintre afaceri, snt implicai pirai,
ceea ce e foarte periculos.
Miranda zmbi nesigur, gndindu-se c ar fi trebuit
s priceap gluma.
- Pirai? Te referi la acei oameni de afaceri fr
scrupule?
- Nu, m refer la pirai adevrai. Bande ntregi
strbat Marea Sudului Chinei, atacnd vapoare cu mr
furi. Le duc la Beihai, un orel de pe coast, unde le
descarc.
- Dar ar fi vzui. Chiar i noaptea...
- O fac n plin zi i, ntr-adevr, snt vzui, dar
asta n-are importan, pentru c poliia i oficialitile
guvernamentale din ora lucreaz mn-n mn cu ei.
- Poliia? Guvernul?" Dar... de ce?
- Pentru c snt pltii s-o fac. Mereu e aceeai
poveste, nu?
- Cine-i pltete?
- Sheng, dac e amestecat n afacere, ntr-adevr,
partenerii lui i toi cei care fac asta. Ei i pltesc i pe
pirai. E un stat de plat foarte mare.
- Pltesc" piraii? Le dau salarii? E ceva att de

109
bizar. Dar, dac atac vapoare, trebuie s fie impli
cate i alte companii, alte guverne. La un moment dat,
vor fi oprii, nu?'
- Mai mult ca sigur i, probabil, asta e cea mai
mare grij a lui Sheng, indiferent dac e vorba de
aceast afacere cu piraii sau de alta. Dar nu e un
copil; i poart singur de grij. i plac sarmalele cu
semine de lotus?
Miranda se ntreb ct din nonalana sa legat de
Sheng era fals. Dar nu putea s o spun cu glas tare
i, oricum, el schimb subiectul.
- Da, foarte mult, spuse ea mncnd ncet, con
tient de faptul c mnuia beele cu ndemnare, dar
gndindu-se mai mult la povestea lui Li. Nu i putea
nchipui o via att de tulburat.
- La ce te gndeti? o ntreb el.
- C n-am cunoscut niciodat atta durere.
- i-a murit soul.
- Nu spun c n-a fost greu. A fost un oc s m
trezesc dintr-o dat c nu mai snt soie; parc nu mai
tiam cine snt. M simeam n deriv.
Vzndu-i expresia de nedumerire, zise:
- Cnd o barc nu e ancorat, cnd totul e dezlegat
i lsat s pluteasc, e n deriv. Parc nu mai aveam
nici un el n via. Bineneles c Lisa i Adam erau
acolo, dar eram speriat la gndul c trebuia s-i cresc
singur...
- Prin urmare, ai cunoscut durerea.
- Nu ca a ta. Tu ai pierdut ani din via, iubirea,
ncrederea i sperana. Dup ce a murit Jeff, viaa
mea nu s-a schimbat aproape deloc, spuse ea i i
ridic privirea brusc, uluit de propriile cuvinte, care
erau surprinztor de revelatoare.

110
Cum putuse s i le spun acelui om pe care l
cunotea foarte puin?
Dar l cunosc. Deja tiu mai multe despre el dect
despre muli oameni pe care i cunosc de ani de zile.
i ce? Toat viaa am tiut c nu poi s ai ncre
dere n strini; trebuie s fii n gard n faa celor care
snt cu adevrat diferii, pentru c nu poi s crezi tot
ce...
- E absolut ridicol, izbucni ea.
Li ridic din sprncene.
- Faptul c viata ta nu s-a schimbat aproape de
loc?
- Nu. lart-m, m gndeam la altceva.
- i era ridicol?
-Da.
Pentru c l cunosc. i am ncredere n el."
- Vrei s-mi spui despre ce era vorba? o ntreb
el.
- Nu. mi pare ru, dar...
- Bineneles, gndurile tale snt ceva personal. mi
povesteai despre viaa ta de dup moartea soului
tu.
- Da. Nu s-a schimbat aproape deloc i asta a
fost, probabil, ceva mai trist dect moartea n sine.
Locuiam n aceeai cas, dormeam n acelai pat i
zilele mele decurgeau la fel. Gteam aceleai mncruri, m micm prin buctrie n aceleai feluri i
stteam n acelai loc dintotdeauna cnd m aflam n
faa aragazului... Iar cnd Lisa i Adam se duceau la
coal, lucram n solar, ca ntotdeauna. Prinii sau
prietenii veneau la cin, sau mergeam noi la ei, prin
urmare gteam cam tot att de mult ca de obicei. Seara
citeam n sufragerie sau n pat, la fel ca ntotdeauna.

111
- Dar i pierdusei soul.
- Pierdusem un prieten i mi lipsea, dar aveam
prieteni i pe prinii mei, aa c nu trebuia s fiu
singur sau s m duc undeva singur, dac nu vo
iam s-o fac.
- Uri prieten, spuse Li.
- Da, zise ea devenind gnditoare i, dup o clip,
adug: Obinuiam s facem plimbri lungi dup cin.
Strada noastr coboar treptat spre ora; snt nite
pomi superbi pe ambele pri i pe marginile unui bu
levard care duce spre centru; razele lunii strlucesc
printre frunze cnd vntul vratic adie uor dinspre vrful munilor, iar aerul miroase a iarb tiat i tran
dafiri i se aude murmurul slab al oamenilor care stau
de vorb pe verande - poi s auzi clinchetul cuburilor
de ghea din paharele lor i, uneori, scritul unui
leagn sau balansoar - i ne plimbam ore n ir, fr
s vorbim, doar fcnd parte din oraul nostru.
- Fr s vorbii, repet Li iari.
- Vorbeam, dar nu prea mult. n ultimii civa ani,
nu prea mai aveam despre ce s discutm, n afar
de copii i cas. Jeff era att de drgu, att de bun la
suflet, dar nu era fericit i nu prea s-l intereseze
nimic, nici mcar munca lui. Nimrc nu prea s-l satis
fac.
- Cum arta?
- nalt, drgu, cu ochi albatri, un pr de culoarea
nisipului, un nceput de chelie n cretet care l enerva
teribil, puin cam gras - inea tot timpul diverse re
gimuri, alerga n fiecare zi i ridica greuti, dar avea
ntotdeauna cam aceeai greutate - i plceau filmele
de aciune cu mult vrsare de snge, care mie nu-mi
plceau i citea cri poliiste i tiinifico-fantastice.

112

- Care ie nu-i plceau?


- Nu, mi plac romanele, volumele de poezii i
crile istorice. De asemenea, crile de cltorie i
revistele...
l vzu ridicnd din sprncene i rse uor.
- Ei bine, da, citesc despre alte locuri, chiar dac
nu merg acolo; ntotdeauna am fcut-o.
- Aadar, ai vrut s cltoreti, dar n-ai fcut-o?
Ea i feri privirea, puin stnjenit.
- i-am spus: mi se prea att de nspimnttor.
Dar mi plac crile de cltorie i, cnd le citesc, seara
trziu, cnd e linite, aproape c m vd ntr-o alt
ar; e ca i cum m-a afla acolo cu adevrat. tiu c
nu-i acelai lucru, dar asta...
Cu asta m-am mulumit", se gndi ea.
- Asta am ales.
Dup o pauz, Li o ntreb:
- i soul tu citea cri de cltorie?
- Nu, zicea c snt plicticoase. La fel ca politica i
istoria; c n-au nici un subiect.
- Prin urmare, pe tine te interesau mai multe lucruri dect pe el.
- Sper c da. Nu c pe el nu l-ar fi interesat nimic:
l interesa s-i fac bine meseria, s fie un tat i un
so bun.. Dar totul era att de greu pentru el. Cnd se
trezea dimineaa, i era groaz de efortul pe care tre
buia s-l fac pentru a suporta ziua respectiv, a se
achita de responsabilitile de la serviciu, a-i ndeplini
obligaiile fa de cunotine, familie, prini... toi aceia
care ateptam diverse lucruri din partea lui. Totui,
ncerca: se chinuia din rsputeri s fac lucrurile pe
care trebuia s le fac i le fcea bine aproape pe
toate, dar niciodat...

113
- Nu punea pasiune, spuse Li, cnd glasul ei se
pierdu.
- Nu.
- Nici mcar n privina ta.
Ea cltin din cap.
- Jeff i dorea cel mai mult siguran i linite. l
ngrozeau incertitudinea, ambiguitatea sau conflictele.
Voia o familie de prieteni care s-i ofere siguran.
Dac ar fi simit vreodat pasiune, ar fi fugit de ea,
pentru c e ceva aiurit i imprevizibil i i-ar fi putut
face inima s bat mai tare.
Auzindu-i sarcasmul din glas, Li o privi atent, dar
ea era furat de amintiri.
- Dup un timp, aveam senzaia c m sufoc. Ori
de cte ori eram fericit sau emoionat, ori voiam s
ncerc ceva nou, nu puteam s vorbesc despre asta,
pentru c el ar fi schimbat subiectul sau ar fi plecat de
acas, ar fi fugit, de fapt, stricnd, astfel, totul. Aa c
ineam n mine, zise ea i fcu o pauz. Plimbrile
acelea lungi pn n ora... mi plceau foarte mult.
Simeam oraul nvluindu-m i fceam parte din el,
fceam parte din muni i din prerie, i toate ferestrele
luminate ne cluzeau, iar pe drum napoi spre cas,
luna ne lumina calea, iar-aerul era nmiresmat i tcut,
pn i psrile dormeau, i eu m simeam att de
plin de bucurie i de dragoste... dar nu puteam face
nimic n privina asta.
Rse uor.
- Am druit totul copiilor, aa c, mai mereu, m
simeam doar parial sufocat.
- i, apoi, el a murit.
Ea ncuviin.
- Eram cstorii de zece ani.

114
- i i-a fost i mai greu, tiind c nu-l iubisei.
- L-am iubit odat. Aa cred. Poate c i eu am
cutat siguran, la fel de mult ca el.
Urmar cteva clipe de tcere. Cnd i ridic pri
virea, Miranda vzu c Li se uita la ea.
- Dar, de atunci, ai mai iubit, nu? o ntreb el. n
toi anii care au trecut de la moartea lui,, trebuie ca
cineva s-i fi fcut loc n inima ta.
Ea ezit. O minciun ar fi scutit-o de alte ntrebri,
ar fi protejat-o, dar, n clipa aceea, nu se putea gndi
s-l mint.
- Nu aa.
- Dar, deja tiai ce-i doreti, ce pierdusei. Tre
buie s fi cutat aceste lucruri.
Ea cltin din cap.
- Attea femei caut. Mi-a fost team s fiu una
dintre ele, femei singure cu ochi lacomi, cutnd un
brbat. Nu eram nefericit. Aveam copiii, serviciul, o
via bun..., zise ea cltinnd din cap. N-am cutat.
- Nici n-ai fi dorit?
- Ah, dorit... Bineneles c mi-a fi dorit. A fi dorit
s. am un iubit i un tovar; o voce seara trziu n
linitea casei; conversaii pline de idei i curioziti i
noi moduri de a nelege lumea. A fi vrut s gsesc o
mn pe care s o in, nite pai care s mearg n
acelai ritm cu ai mei, pe cineva care s m protejeze
n timp ce eu l protejez pe el. A fi vrut s mprt
esc toate lucrurile care snt plcute atunci cnd sn
tem singuri, dar minunate cnd snt mprtite. N-am
pretins niciodat c nu mi-am dorit toate astea; numai
c n-am putut s le caut. Nu-mi puteam nchipui s
merg la o ntlnire, ca o adolescent, s-o iau de la
zero...

115
- De la zero?
- De la nceput. S te apuci s cunoti pe cineva
de la nceput, iar i iar, s ntrebi, s dezvlui...
- Ca i cum ai cltori ntr-o ar strin, spuse Li.
Atta efort, attea necunoscute. Attea temeri. Dar n-a
aprut nimeni, fr toate aceste lucruri pe care trebuia
s le iei de la nceput? N-a aprut nimeni de la sine,
care s-i fie alturi i s-i ofere o ans de a iubi?
Ea i ntlni privirea, cald, ntrebtoare, care ac
cepta, i tiu c i a ei era plin de uimirea desco
peririi, c se simea suficient de n siguran pentru a
discuta despre acele lucruri cu acel brbat, fr team
i fr s fie n defensiv.
- Am cunoscut muli brbai. Prinii mei voiau att
de mult s m vad aranjat, iar prietenele mele se
distrau teribil cutnd s-mi gseasc pe cineva, aa
c mergeam la petreceri, spectacole de teatru, colin
dam de Crciun, fceam excursii, schiam... i ntot
deauna m cuplau cu cte cineva.
i amintea din nou.
- ntr-un fel, era ca un drog; nu tiam cum s-i pun
capt, chiar i atunci cnd nu m simeam bine. De
obicei, era mai bine s am un partener dect s fiu
singur printre celelalte perechi, aa c acceptam s
cunosc pe cte cineva, acceptam s m vd cu el din
nou, acceptam s...
Tcu brusc.
- Dar nimeni nu i-a ptruns n suflet? ntreb Li i
ea tiu c nu l interesa dac se culcase cu ali brbai
sau nu, ci dac vreunul din ei trezise pasiune n ea.
- Nu, zise ea i zmbi slab. Totui, s-ar putea s
n-o fi recunoscut; nu tiam cum e.
Li se ntinse spre ea. Se ntmpl att de repede,

116
nct mna lui o acoperi pe a ei ca pentru a o apra de
rele, nainte ca vreunul dintre ei s-i dea seama c
se el se micase.
Apoi, totul se termin: el i retrase mna i ncerc
s mascheze momentul ntinzndu-se dup a doua
sticl de vin, pe care o deschise, cam greu din cauza
emoiei.
- lart-m, te rog, n-aveam nici un drept.
- i-a fost mil de mine, zise Miranda.
- Am simit tristee pentru tine, spuse el umplndu-i
paharul. Nici mcar nu te-ai prefcut?
Ea fcu ochii mari.
- Ba da; de unde tii? Am ncercat. Am crezut c e
ceva n neregul cu mine, de nu m puteam ndr
gosti nici mcar cnd toat lumea mi spunea ct de \
minunai erau acei brbai, ct de buni erau pentru
mine... O dat, am crezut c am gsit pe cineva, un
brbat pe care l cunoteam de mult timp, care ple
case, dar se ntorsese dup moartea soiei lui. l pl
ceam i, o vreme, a fost att de bine s-l las s se
ocupe de toate, dar nu asta mi doream, nelegi? Ca
altcineva s-mi organizeze viaa. ntotdeauna visa
sem...
- Ce? o ntreb el cnd ea se opri, dup care se
ls pe spate, ca pentru a-i oferi mai mult spaiu. Ce
visai?
- C a putea s iubesc i s fiu iubit fr s
definesc limitele sau compartimentele iubirii noastre.
C ar fi ca un uvoi de druiri i primiri, de nelegere,
de rs i plns mpreun, de uluire n faa minunilor
lumii i de protejare mpotriva primejdiilor acesteia.
tiu c e o fantezie, genul de lucru pe care oamenii l
caut n romane, pentru c nu se ateapt s-l ntl-

117
neasc n via, dar, dup ce Jeff a murit i eu mi-am
dat seama ct de singur fusesem, chiar i n timpul
csniciei, am tiut c asta voiam i, de atunci, m-am
agat de ea, zise ea zmbindu-i lui Li. Aa cum te
agi tu de visul de a-i vedea tatl ntorcndu-se.
Poate c snt unele pri n noi unde am rmas tot
copii.
Li o privea gnditor.
- Iari i-e mil pentru mine, spuse ea.
El cltin din cap.
- Te admir. Pentru c visezi o dragoste cuprinz
toare i nu vrei s te despari de acest vis. Prea des
se ntmpl ca visele noastre s ne fie spulberate.
Privirea i lunec pe lng ea, spre o amintire pe
care ea nu i- o putu nchipui.
- Uneori, ne e team s ncercm, murmur el,
pentru c durerea pierderii e prea mare. Atia oameni
snt nvini de team, n attea feluri.
Miranda tocmai voia s-l ntrebe de ce anume se
temea, pe cine pierduse, cnd el scutur puin din cap,
ca pentru a se dezmetici, i i ndrept atenia iari
asupra cinei. Deschise repede noul co de pe mas.
- Legume, zise el apoi. i dou sosuri; sta e
picant. Cnd eram mic, mncam mai mult legume. Ni
meni nu-i permitea s mnnce carne.
Descrise ferma unde crescuse, pe bunicii lui, de
care fusese foarte apropiat n anii cnd mama lui nu
se simise bine.
- Pn la urm, s-a nzdrvenit, dar niciodat nu
i-a trecut durerea provocat de pierderea tatei; se
simea trdat i singur, dar n-a putut s piard acea
speran destructiv care ine viaa adevrat la dis
tan.

118
Vorbi despre prietenii lui i csua unde se jucau,
despre coala lui, despre orele pe care le petrecuse n
camera lui visnd la tatl su i la America.
Chelneria venea i pleca, mncrurile se schim
bau, sticla de vin se golea, toate ca ntr-un vis.
Apoi, chelneria aduse o supier mare i o puse pe
mas. Miranda l privi pe Li surprins.
- Crpdeam c n-or s fie dect couri, unul dup
altul, la nesfrit...
El rse.
- Asta e supa.
- nseamn c aceast cina s-a terminat, spuse
ea cu mare tristee.
- Abia dup ce o s mncm supa.
Ea cltin din cap.
- Nu mai pot. Toate sarmalele acelea... Pur i sim
plu, nu mai e loc.
- ncearc s guti mcar puin. E foarte bun. i \
creeaz...
- Echilibru i armonie, spuse ea i zmbir amndoi.
Spre surprinderea ei, mnc din nou toat supa.
Apoi se ls pe spate oftnd i Li turn ultimul vin n
pahare.
- Ce cin minunat. M simt att de bine.
- Asta i speram. Mai e un restaurant unde se
mnnc nite sarmale delicioase, Defachang", n Xi'an.
Dac vrei, putem s mergem acolo mine sear. Ast
fel, o s poi vedea i rzboinicii de teracot.
Miranda puse paharul de vin pe mas. Atmosfera
de vis se destram.
- Vreau s-mi explici toate astea.
Dup o clip, el ncuviin.

119
- O s-i explic...
Chelneria aduse apoi un ceainic albastru cu auriu,
umplu dou cecue fr toarte, ls capacele n jos
i se uit la Li. El i spuse cteva cuvinte i ea iei.
- Ce i-ai spus? l ntreb Miranda.
- C avem tot ce ne trebuie. Acum o s fim lsai
n pace, zise el i se rezem de sptar ntinzndu-i
picioarele i privind-o. Ai fi mulumit dac i-a spune
c m-am simit atras de tine nc din prima clip cnd
te-am vzut i c vreau s fiu cu tine?
-Nu.
- De ce?
- Pentru c nu snt nici frumoas, nici ultrainteligent, nici fermectoare. Trebuie s fie un alt motiv
pentru care...
- S ce?
- S te ii dup mine.
El zmbi.
- Unul dintre motivele pentru care m in dup tine
este ceea ce ai spus adineauri.
- Pentru c nu snt frumoas...?
- Pentru c insiti c nu eti. Asta e o prostie.
Ce-i spune asta despre mine? C snt un prost? Sau
orb? C n-am standarde sau aspiraii nalte?
- N-are nici o legtur cu tine.
- tiu asta. tiu c nu m crezi nici prost, nici orb;
cam aa te vezi pe tine nsi. Bun. O s-i spun un alt
motiv pentru care i caut compania. Cnd am fost tri
mis la Mianning s fac crmizi, nu mai aveam o
csnicie adevrat de aproape un an; soia mea i cu
mine aveam viei separate. Eu i criticam activitatea
din cadrul Partidului i, n cele din urm, a fcut s fiu
trimis; mult mai trziu am aflat c asta s-a ntmplat din
m

120
cauza ei. M simeam singur chiar dinainte s plec din
Beijing i, bineneles, la Mianning, a fost mult mai
ru, pentru,c nu cunoteam pe nimeni i nu gseam
pe nimeni care s-mi mprteasc interesele. Erau
oameni sraci, fr educaie, care nu aveau nici tim
pul, nici energia necesare pentru a se ntreba ce era
dincolo de satul lor; triau n cocioabe cu pmnt pe
jos; erau bolnavi i nfometai, nghend de frig iarna
i leinnd de cldur vara; lipsii de orice speran.
Habar nu aveau de ce m aflam acolo i nu puteam
s-i fac s neleag; credeau c e o glum proast.
La un moment dat, am cunoscut pe cineva.
Miranda fcu ochii mari.
- i eu i amintesc de ea.
- Ei bine, ai cam luat-o nainte, dar, da, n anumite
privine, mi aminteti de ea. Vrei s-i povestesc de
spre ea?
- Da.
- Se numea Fu Wei. Era tnr, avea vreo apte
sprezece ani, aa credea, nu era sigur. Pe vremea
aceea, naterile fetelor nu erau nregistrate; numai
bieii contau. Nu ieise niciodat din Mianning. Era
micu i foarte slab - niciodat nu era suficient
mncare i, ct am fost eu acolo, recoltele erau foarte
proaste i, din afar, nu venea nici un fel de ajutor L
mi se prea extrem de fragil, dintre acei oameni pe
care srcia i distruge rapid. Dar era optimist i rezis
tent i rdea mai mult dect a fi crezut c putea face
cineva ntr-un asemenea loc i ntr-o asemenea pe
rioad.
Ddu capacul cecuei la o parte i, apoi, rmase
cu privirea aintit n gol.
- Wei nu tia nici s scrie, nici s citeasc, nu tia

121
absolut nimic despre lume, dar avea idei noi despre
oameni i tnjea s nvee i dup aventuri. Nu tia
asta; numai n timpul conversaiilor noastre i-a dat
seama ct de mult i dorea s afle mai multe despre
via, dei zicea c n-ar fi putut s plece niciodat de
acas, pentru c n- ar fi tiut s se comporte n alt
parte. Avea o minte ager i curioas i nelegea mai
mult din instinct, dar nu se credea nici inteligent, nici
deteapt i, bineneles, nici frumoas.
Brusc, Miranda se ridic i travers ncperea, dup
care se ntoarse din nou. Se opri n dreptul unui ta
blou pe care se prefcu c l examineaz.
- M acuzi c snt la fel de ignorant ca ranca
aceea.
- N-am pomenit nimic despre ignoran i n-am
adus nici o acuzaie. Am spus doar c-mi aminteti de
ea, nu c semeni cu ea.
- D a r crezi c semn. Fragil i delicat; asta pare
s te atrag.
- Fragilitatea nu m atrage; nici n-o admir, nici
nu-mi place. Cnd te-am vzut prima oar la aeroport,
aveai o expresie n ochi care mi-a amintit de Wei:
alert, temtoare, precaut, dar ncercai s faci fa
necunoscutului. Asta am admirat i m-a atras spre
tine.
Miranda ntoarse spatele tabloului.
- Ce s-a ntmplat cu ea?
- Am fost mpreun un an. Eram cu toii bolnavi i
la un pas de a muri de foame, oamenii leinau n
fabrica de crmid i pe cmpuri, dar Wei i cu mine
eram foarte apropiai. Am fost mpreun att ct a fost
cu putin de mult i, n ciuda acelor ploi i noroaie,
vnturilor cumplite, gerului ngrozitor i cldurii zpu-

122
itoare, mbrcai doar n zdrene, ntr-un fel, eram
fericii, spuse el privindu-i minile, desfcndu-le i
nchizndu-le. O nvam s citeasc. Ea era att de
bucuroas din cauza asta. Pe urm, a murit.
- A h . . . Cum?
- A fost rnit ntr-un accident la fabrica de cr
mid i a fcut infecie. Nu existau medicamente, l-am
trimis vorb unui prieten din Chongking, rugndu-l s
ne ajute s plecm, ca s-o pot duce la un spital. A
ncercat s obin un ordin pentru a ne muta de acolo,
dar totul a durat prea mult; au trecut sptmni ntregi
ct hrtiile au fost trimise de la un birou la altul. Aa c
Wei a murit. Am inut-o n brae o zi i o noapte. Avea
febr foarte mare, dar tia c snt cu ea i plngea lacrimile i se uscau att de repede pe obraji fierbini spunnd c, acum, nu avea s mai nvee niciodat s
citeasc, c eu nu aveam s-i mai pot arta oceanul,
c nu mai puteam s facem dragoste n locuri calde i
frumoase... apoi, a oftat adnc, cu mare tristee, i a
murit. Ordinul a venit peste patru luni i eu am plecat
de acolo. De atunci am fost tot singur.
Miranda se duse lng el i i atinse prul cu o
vial, dup care i ls mna pe umrul lui. El i-o
acoperi cu a sa i, ntr-o clip, se ridic i i lu am
bele mini ntr-ale sale.
- Eti mai puternic dect i nchipui. Ai talent,
inteligen i o voin pe care nc nu o cunoti. Eti
sincer i accepi noul. Ai propria ta frumusee, pe
care nu o are nimeni altcineva. Ca i Wei.
Se privir, inndu-i minile mpreunate.
Pentru prima oar dup muli ani, Miranda vru s
srute i s fie srutat, s mbrieze i s fie m
briat. Dar tia c nu era momentul potrivit; nc

123
mai avea multe de neles. i studie ochii migdalai,
liniile aspre ale feei, pomeii proemineni i nasul pre
lung i subire, brbia puternic, sprncenele stufoase
i prul aten i rebel.
Avea impresia c nu se stura de chipul lui. Deo
dat, o umbr i ntunec brusc gndurile: o tnr abia
vizibil. Se ncrunt.
- Dac ncerci cumva s renvii o iubire pierdut...
- Nu, spuse el zmbind. tiu care e diferena dintre
fantezie i realitate. Tu eti ct se poate de real, Mi
randa Graham, i ai propria ta personalitate. Cu ct te
cunosc mai mult, cu att mi dau seama ct de diferit
eti de Wei i de oricine altcineva. Dar ai tot ce avea
ea mai bun i mult mai multe, ateptnd s fie desco
perite. China e un loc bun pentru a face descoperiri i
cred c am putea s ne simim minunat, dac mi-ai da
voie s le mpart cu tine.
Ea continu s-l priveasc. i trecu prin cap c ,
acela ar fi putut fi adevratul nceput al cltoriei, mai
mult dect zborul de la Denver la Beijing. Dar, de data
aceasta, care i era destinaia?
Alung acel gnd. Dac nu tia ncotro se n
dreapt, nu ar fi trebuit s porneasc n cltorie. Dar
acele categorii ordonate care i organizaser viaa att
de bine pn atunci, oferindu-i o mulime de ar trebui"
i nu se poate", preau s se ntrevad deodat ca
prin cea.
Mult mai limpede era faptul c tia c Li are drep
tate: ar fi putut s se simt minunat, dac ea ar fi
permis acest lucru.
- Aadar, vii cu mine la Xi'an? o ntreb el att de
degajat de parc ar fi vorbit despre o plimbare pn la
colt.

124
Ea tot mai ezit.
n cele din urm, i spuse Ei bine, de *ce nu?
Xi'an i... orice altceva putem s facem. Nu e dect
pentru nc ase zile. Nu e suficient de mult pentru a
face ru, dar este de-ajuns pentru a afla ceva nou
despre lume i despre mine nsmi. Aa c, de ce
nu?"
Ddu din cap aproape imperceptibil. Ca i cum ar
fi fost o a treia persoan care privea totul, se vzu
lipindu-i mna de faa lui.
- M bucur s fiu comparat cu Wei. i cred c
cele mai bune descoperiri snt cele mprtite.

CAPITOLUL 4
Yuan Sheng sttea la o mas n col, de unde
vedea foarte bine restul salonului i orchestra de jazz
pare se afla pe o platform lng micul ring de dans.
- Snt foarte buni, spuse Wu Yi, iar el ncuviin,
preocupat s scruteze mulimea prin noriorii de fum
de igar, pentru a fi sigur c toate scaunele erau
ocupate. Bineneles c tia*c erau - doar aruncase
o privire scurt cnd sosise cu Wu Yi - dar ntotdea
una se uita mai atent dup ce se aeza la mas, stnd
cu un pahar n mn i ncepnd s se relaxeze sufi
cient de mult ca s se gndeasc la investiia pe care
o fcuse n acel club fr ca teama s-i strng sto
macul.
Investise prea muli bani n el; tatl lui i spusese,
la nceput, c ar fi trebuit s caute un al patrulea
partener.
Dar, ori de cte ori, i ddea Li sfaturi, de obicei,
bune, Sheng le ignora i fcea tot ce l tia capul.

126
Astfel c, mpreun cu ali doi parteneri, deschi
sese Clubul Du Fu" cu numai ase luni n urm, cel
de al doilea ntr-un an, i, dei relaiile partenerilor si
cu guvernul i fceau s nu plteasc impozite prea
mari i i fereau de raidurile poliiei, tot nu ncepuser
s aib profit.
- Mult lume, spuse Wu Yi i el ncuviin din nou.
tia c ea ncerca s-l fac s se simt bine, dar
nu i plcea acest lucru, deoarece nsemna c arta
ca i cum ar fi avut nevoie de alinare, adic prea
vulnerabil... i ea nu avea nici un drept s-l pun n
acea postur. Nu era vulnerabil.
Aciona periculos, risca, minea i fcea manevre,
dar aceea era concurena i numai cei care erau dis
pui s joace dup noile reguli puteau spera s tri
umfe n China modern.
Tatl lui, de exemplu, avea s eueze.
- A mai vrea un martini, spuse Wu Yi cu o uoar
suprare n glas, iar el i ndrept atenia asupra ei.
Comand dou martini-uri i cina, dup care se
rezem de sptarul scaunului i i lu mna ntr-a sa.
- Asta e rochia cea nou? Imi place.
- Nu e nou; doar c n-ai mai vzut-o pn acum.
- i-am dat bani pentru o rochie nou.
- Da, dar eu am vrut asta, zise ea i ntinse braul,
artndu-i o brar de aur. i mulumesc, Sheng, e un
cadou minunat.
Privirile li se ntlnir; a ei era provocatoare, puin
ironic, iar Sheng simi c i ia foc faa.
i venea s-i dea drumul minii, dar ar fi nsemnat
s-i trdeze furia, i tia c cei care nu trdau nimic
aveau ntotdeauna avantaj n faa celorlali.
- Bucur-te de ea, spuse el. i st foarte bine.

127
Fu rspltit cu un zmbet i, apoi, li se aduser
martini-urile mpreun cu un platou cu homar n sos
de fasole neagr i momentul dificil trecu.
Ea avea de unde s aleag brbaii cu care ieea
i acest lucru l nfuria adesea, dar dorina pe care o
simea fa de ea l rodea zi i noapte i gndul c ar fiputut s-o piard era de neconceput.
n plus, ea nu voia s se mrite i asta i convenea
lui de minune, din moment ce nu avea nici o intenie
de a divora.
Aceea era prima lui condiie: avea nevoie de femei
care acceptau o relaie fr s aib pretenii absurde.
Avea .nevoie de Wu Yi.
Lu o bucat de homar ntre bee, rou i alb
ntr-un sos sclipitor. Roie era culoarea rochiei de m
tase a lui Wu Yi, rou era rujul ce contrasta cu pielea
ei alb i tot rou era i pieptnul filigranat care i
inea prul negru i lucios strns la spate ntr-un coc
complicat.
Era o actri de cinema care devenea din ce n* ce
mai cunoscut n China i Sheng tia c prezena ei
acolo arta c l atepta un viitor sclipitor. O privi cum
mesteca o bucat de homar.
- Perfect, zise ea. i-ai ales bine buctarul-ef. i
martini-ul e excelent. Foarte american.
- Sper c e mai bun de-att, spuse el zmbind,
pentru ca ea s nu cread c o corecta, chiar dac el
chiar asta fcuse. Americanii nu se pricep s prepare
buturile, aa cum nu se pricep s fac nimic altceva
ca lumea. Nu peste mult timp o s-i ntrecem n orice
ifomeniu, aa cum am fcut-o de mult n privina fru
museii femeilor noastre.
Ea rse i Sheng fu satisfcut.

128
Avea s fie o sear reuit. Totul i reuea n ul
tima vreme. Sheng se mndrea cu faptul c era un
chinez modern. Purta costume create de designeri,
bea coniac Remy Martin Louis XIII care, dup cum i
spusese cineva, costa echivalentul a o mie de dolari
sticla, i era abonat la Trends Gentleman", o revist
plin de ponturi legate de mbrcminte, mncruri i
buturi, cumprri de case, investiii imobiliare, schi i
scufundri, cumprri de maini, gsirea cadoului po
trivit pentru o femeie.
Sheng i nsuise crezul revistei: e bine s con
sumi, atta timp ct o faci cu nelepciune.
Din moment ce acest lucru era total opus doctrinei
comuniste, Sheng era extrem de ncntat c devenise
un om de afaceri n perioada aceea din istoria rii
sale.
Politica l plictisea i la fel i cei care erau inte
resai de ea, dar era perfect contient de ceea ce se
petrecea i de faptul c guvernul chinez, indiferent
cum i spunea, se distanase mult de comuntem.
n schimb, aveau ceva ce se numea socialism de
pia. Nimeni nu tia ce nseamn, dar toi l accep
tau, deoarece fcuse din China o min de aur, cel
puin pentru cei din generaia lui Sheng.
Ocazii de mbogire se ntlneau la fiecare col i
nimeni nu le sttea n cale. Poliitii chinezi, puini la
numr i prost pltii, erau ntotdeauna s primeasc
un ban n plus, astfel c cei din generaia lui Sheng
alctuiau parteneriate cu poliitii i efii acestora pen
tru a cumpra i a conduce hoteluri, restaurante, ba
ruri karaoke, saune, baruri de noapte i saloane de
dans.
De asemenea, mai erau i proprietarii unor bor-

129
deluri n asociere cu brigzile de moravuri din cteva
orae. Erau ntotdeauna o mulime de fete pentru sa
loanele de dans i bordeluri, alese dintre sutele de mii
de adolescente care hoinreau prin ar n cutarea
unei viei mai bune.
Dar nu era uor s ajungi sus. Sheng tia c nu
putea face asta fr prieteniile sale cu fiii i fiicele
unor membri ai guvernului i ofieri ai armatei: tinerii i
tinerele influeni, protejai i necrutor de ambiioi
care reprezentau cheia viitorului.
Doi dintre ei, Pan Chao i Meng Enli, erau parte
nerii si n afacerile cu barurile de noapte i, datorit
lor, Sheng avea s ajung n curnd o stea pe firmamentuLnoii elite a Chinei.
Odat, tatl lui l ntrebase n legtur cu stilul su
de via din ce n ce mai luxos, iar Sheng i rspun
sese pomenind vag de profiturile obinute din barurile
de noapte.
Tatl lui nu l mai ntrebase a doua oar; de parc
n-ar fi vrut s fie minit. Acum, conversaiile lor erau
mai mult despre "All-China Construction", compania
creat de tatl lui, care, ntr-o bun zi, avea s fie a lui
Sheng.
De mult ori, Sheng ar fi vrut s stea de vorb cu Li:
erau momente ciudate cnd se trezea gata s-i cear
sfatul tatlui su ori ajutorul n a nelege ceva, dar se
oprea la timp.
Tatl lui nu i-ar fi neles niciodat stilul de via.
Yuan Li era ngropat n noiuni demodate de loialitate,
responsabilitate i a munci pentru o via mai bun
pentru toat lumea, chiar i pentru cei care nu aveau
mintea sau voina necesare ca s se ridice de jos.
Americanii aveau o vorb pentru asta: sracii ar trebui

130
s se trag n sus de ireturile ghetelor. Ei bine, de ce
nu? Sheng o fcuse. Ocaziile existau: dac alii nu
profitau de ele, ei singuri erau de vin. Sheng se gndea la ei numai cnd trecea peste ei n urcuul su.
Dahu" - granguri - aa le spuneau oamenii lui i
celor din generaia lui care se mbogeau. Dar ce-i
psa lui? Ddea atenie numai fiecrei zile i felului n
care putea s fac legtura cu ziua urmtoare i cu
celelalte ct mai lin i mai profitabil. Atta tot l interesa.
Cu excepia femeilor. Mai ales, cu excepia lui Wu
Yi. i, n seara aceea, n clubul lui, orele treceau n
timp ce ei mncau, vorbeau i dansau; n timp ce Wu
Yi i bea coniacul franuzesc pe ndelete; n timp ce
se apleca spre Sheng ca el s-i aprind igara, prnd
s amne intenionat momentul cnd aveau s se duc
acas la ea, n patul ei.
Sheng, obosit de atta dorin, mormia din cauza
efortului pe care l fcea ca s stea linitit.
- - Toate la timpul lor, spuse Wu Yi, artndu-i astfel
c nimeni nu o grbea i nu i fcea programul.
n clipa aceea, managerul veni la masa lor cu un
telefon portabil i i spuse lui Sheng c era cutat.
El nu putu s-l ignore; numai civa oameni tiau
unde s-l gseasc i acetia l cutau numai n ca
zuri urgente. i ceru scuze lui Wu Yi i se rezem de
sptarul scaunului.
-Da?
Vocea lui Meng Enli era grbit.
- Avem nevoie de tine. Acum. La birou.
Lupta lui Sheng fu de scurt durat.
Fiecare nerv din trupul lui tremura de dorina de a
se afla n patul lui Wu Yi, dar un telefon la ora aceea
nsemna c era vorba despre o problem ce nu sufe-

131
rea amnare. Afacerile, i spuse el, adevratul nucleu
al vieii sale. ncepu s caute cea mai bun modalitate
de a ncheia partea aceea a serii. Asta i plcea cel
mai mult, s fac planuri complexe i viclene.
- mi pare nespus de ru, dar trebuie s rezolv o
problem urgent care a aprut n afacerile mele, i
spuse el lui Wu Yi.
Chipul ei se nspri, dar Sheng, care sttea pe
marginea scaunului, nu observ acest lucru; deja, ea
nu mai avea prea mult importan.
- Nimic altceva nu m-ar putea lua de lng tine,
doar tii ce nsemni pentru mine. Scumpa mea, attea
lucruri se schimb n jurul nostru, nu putem s nchi
dem ochii nici mcar o clip, altfel am putea s pier
dem totul. Te rog s m crezi, trebuie neaprat s m
duc. Mine va fi mai bine; vom avea tot timpul din
lume. Mine sear?
Nu vrusese s o ntrebe, ci, s o spun cu fermi
tate. Dar, cu o voin proprie, vocea sa sunase ca o
ntrebare i el vzu c Wu Yi i sesizase slbiciunea i
devenise i mai rece.
- Mine sear cu siguran nu, am nevoie de ceva
timp i pentru mine nsmi. O s te anun cnd m mai
poi suna.
- Poimine sear, spuse el cu ndrzneala care i
lipsise prima oar. O s te sun atunci.
- S-ar putea s nu fiu acas.
- Asta m-ar ntrista foarte mult.
Se grbea att de mult s plece, nct pru aproape
nepstor i o vzu fcnd ochii mari. De admiraie?
De suprare? Nu avea timp s afle. Se ridic.
- Te conduc acas.
Ea porni naintea lui, ignorndu-l. l ignor i n

132
main i cnd intr n blocul unde locuia. Altdat,
Sheng ar fi fost disperat. Dar, acum, era extrem de
tensionat i ncetase s se mai gndeasc la Wu Yi
chiar nainte s coteasc i s se ndrepte spre nordest. i amintea de vocea repezit i furioas a lui Enli.
Biroul pe care l mprea cu Chao i Enli se afla
ntr-o cldire din apropierea aeroportului: trei ncperi
n partea din spate a primului etaj, fr nici un nume
pe u i fr secretar.
Cnd parc i cobor din main, Sheng l vzu pe
Enli ateptndu-l n prag.
- Au intrat n panic, spuse el cu o voce rece i
msurat. Echipajul tu, cel pe care l-ai angajat luna
trecut, ai zis c tiau ce trebuie s fac.
- Echipajul? Vrei s spui c s-a-ntmplat ceva cu
transportul de zahr?
- Intr n birou.
Sheng l urm nuntru pe Enli, iar inima i btea
cu putere. ,Au intrat n panic." Cum? Cnd i anga
jase, piraii i spuseser c tiau totul despre acea
afacere, c nu avea s le fie greu s urce la bordul
vasului vietnamez i s-l duc la Beihai, unde urma s
fie descrcat i zahrul transportat cu camionul la cli
enii din dou orae. Nici mcar nu era prea compli
cat.
- Ce s-a-ntmplat? ntreb el.
Enli nchise ua.
- l-au btut pe membrii echipajului...
- Nu se poate! Au spus...
- Taci i ascult, l-au btut, i-au legat i i-au arun
cat peste bord. Doisprezece oameni au murit.
- Nu! Au spus c nu era complicat... au spus... stai
puin.

133
Sheng ls capul n jos i respir adnc de cteva
ori pentru -i potoli btile inimii. El dduse ordine
clare: nimeni nu trebuia ucis. Afacerea lor era pirate
ria, nu crima; o afacere simpl de mutare a mrfii de
pe un vas pe altul i de vnzare a acesteia pentru un
profit bun.
Pirateria era o afacere profitabil i relativ uoar;
nimeni nu pea nimic, cu excepia ctorva productori
i transportatori bogai din alte ri i de ce le-ar fi
psat ntreprinztorilor chinezi de ei? Pirateria era o
afacere cu rezultate garantate, atta timp ct regulile
erau respectate.
Cineva ignorase acest lucru. l ignorase pe Sheng.
Dup tot ce fcuse pentru a le ctiga ncrederea lui
Enli i Chao, pentru a fi considerat partener plin n
afacerea lor, dac nu i prieten deocamdat, cineva l
ignorase i, acum, viaa lui era mult mai complicat
dect pruse cu numai o or n urm.
Auzi vocea lui Enli deasupra capului su plecat.
- Bineneles c nu se poate pstra secretul; toat
lumea din Beihai tiu despre treaba asta.
Sheng se for s se ndrepte: era brbat, nu un
copil pe care l certai. Avea s gseasc o modalitate
de a rezolva problema aceea i, nu numai c avea s
supravieuiasc, ci s i triumfe. Mcar atta lucru n
vase de la tatl lui: c puteai s te ridici iar i iar,
chiar i dup nite momente ngrozitoare.
- Dar nu uciderea oamenilor este problema, zise
Enli. E pcat c s-a ntmplat...
- Au murit doisprezece oameni! exclam Sheng
neputndu-se abine.
- Pcat, spuse Enli, ca i cum Sheng nici n-ar fi
vorbit, dar nu e ceva grav. Grav e faptul c poliia a

134
fost n port la nici zece minute dup ce a ajuns vasul
i l-au arestat.
- Dar poliia e pltit de noi.
- Nu i de data asta. Execut ordinele Biroului
Maritim Internaional:
- Biroul... Cum au...?
Dar Sheng nelese. Cineva anunase Biroul Mari
tim. Ceea ce nsemna c, n afar de crime, care i
fceau grea, se mai confrunta i cu faptul c nu mai
tia n cine s aib ncredere n Beihai.
Cu o zi nainte, fusese sigur c primarul i eful
poliiei, pltii bine, urmau s ofere ajutor pentru des
crcarea vaselor atacate i s asigure un spaiu pe
plaj unde vasele puteau fi revopsite i vndute pentru
un profit. Acum nu mai putea fi sigur cine pltea cel
mai mult pe cine?
- i oamenii notri? ntreb el.
- Te referi la piraii amatori pe care i-ai angajat?
Snt nc la bord. Poliitii nu vor s le dea drumul.
- i zahrul?
- N-au avut timp s-l descarce.
Sheng oft adnc, aproape ca un geamt.
Groaznic. Groaznic. Mai ru dect orice i-ar fi n
chipuit. Crima era ceva destul de grav, dar, colac pe
ste pupz, ei pierduser zahr n valoare de dou
milioane de dolari.
Le pltiser deja pirailor jumtate din banii promii
pentru atacarea vasului ,Ana Lia" imediat cum acesta
intrase n apele internaionale, la distan de plantaia
din Vietnam; le dduser primarului i efului poliiei
din Beihai suma lunar; aveau clieni care ateptau
marfa.
Pagerul lui Meng Enli ncepu s piuie.

135
- E Pan Chao, zise el. M duc n biroul meu. Pn
m ntorc, vreau s te gndeti la un plan, ceea ce
cred c nseamn s te duci la Beihai s aranjezi
lucrurile pentru ca aa ceva s nu se mai ntmple
niciodat.
Rmas singur, Sheng nchise ua i aprinse lampa
de birou, dup care porni CD-ul de pe raftul din spa
tele biroului. i plceau foarte mult jazz-ul american i
muzica country; l ajutau s se relaxeze mai mult dect
orice altceva, inclusiv sexul, din moment ce sexul, ca
i afacerile, era un barometru al activitii i resistenei, i el nu i putea lua gndul niciodat de la nici
unul dintre aceste lucruri.
Ascultnd vocea seductoare a Lorettei Lynn, sttu
drept, cu minile mpreunate pe marginea biroului i
cu ochii nchii, un plan. Ce plan putea s pun la
cale cnd era implicat Biroul Maritim Internaional?
Ce plan ar fi putut s-i rectige ncrederea parte
nerilor si? Meng Enli era fiul unui director din Ministe
rul Comerului Exterior i, datorit tatlui su, deinea
un post n cadrul ministerului, micnd nite hrtii n
departamentul de import/export.
Pan Chao era fiul unui ofier superior de armat
care lucra la Biroul Securitii de Stat. i el avea o
slujb, de fapt, un birou i un titlu, datorit influenei
tatlui su.
Erau influeni pentru c taii lor erau influeni, iar
Sheng avfea nevoie de ncrederea lor, chiar i de ad
miraia lor, dac voia s triumfe, nu numai s su
pravieuiasc, la fel ca tatl lui i atia alii.
Aadar, un plan. S gseasc cineva pe care s
dea vina. Evident, oamenii care ar fi trebuit s lucreze
pentru ei: primarul din Beihai, eful Securitii, mem-

136
brul Partidului, care ar fi trebuit s-l informeze pe Sheng.
i Fang Youcai, eful poliiei. Un prost i cel mai la
com dintre toi, se gndi Sheng. Gndindu-se mai bine,
fu convins c Youcai era vinovatul.
Acela era planul su. S-l gseasc pe cel care i
trdase, probabil Youcai, care gsise pe cineva care i
ddea mai mult dect Sheng.
Prostul, i spuse Sheng; Youcai chiar i nchipuia
c un poliist dintr-un sat de pescari de pe coasta de
sud a Chinei putea s scape nepedepsit dup ce trda
trei oameni de afaceri sofisticai din Beijing?
- Za zhong. Gou zai zi", bombni el. Ticloii.
Nenorociii. Aveau o nelegere cu mine. tiam cum
stm. Nu au nici un pic de onoare.
Ei bine, avea s se ocupe de asta. Avea s-l g
seasc pe Youcai i s-l pun s-i sune pe partenerii
si ca s mrturiseasc. Apoi avea s-i mituiasc pe
poliiti ca s-i lase s mute zahrul de pe vas n
camioane, pentru a fi expediat clienilor.
Dac asta nu mergea, probabil c aveau s piard
zahrul, dar, pentru urmtoarele ase sptmni, mai
erau programate trei aciuni piratereti, iar dac You
cai i toi ceilali ar fi cooperat, toi ar fi ctigat bani i
partenerii ar fi fost din nou n afaceri.
Va trebui s angajez ali pirai, i spuse Shepg i
simi un gol n inim cnd se gndi ce catastrof fusese
prima lui experien de angajare. Ei bine, acest lucru.
nu avea s se mai ntmple. Avea s-i cerceteze mai
atent, s pun pe cineva s-i in rudele prizoniere,
dac era nevoie: avea s fac orice, dar nu avea s
mai dea gre. Cu un grup nou de pirai i planul su n
funciune, partenerii si aveau s-l considere iari ca
pe un egal al lor.

137
Dar... s se duc la Beihai! Ce pedeaps, s fie
nevoit s se duc n acel loc uitat de lume. Un sat
pescresc, -fr restaurante elegante, baruri karaoke,
cafele cappuccino i femei, care nu avea nici mcar
un hotel decent.
Sheng trebuia s locuiasc n casa primarului, s-i
suporte compania, s doarm singur. Dar trebuia s
se duc. Partenerii si se ateptau la asta.
Dar nu putea s plece fr s-i anune tatl. Acesta
lucra cu supraveghetorii, construind cldiri n Beijing i
Shanghai i se pregteau s nceap construirea unui
hotel n Hangzhou.
Trebuia s-i spun tatlui su c pleca i ct timp
avea s lipseasc. Ceea ce nsemna c trebuia s
gseasc un motiv.
Cut prin sertare i not cte ceva despre nite
parcele de pmnt din Provincia Guangdong care ar fi
meritat cumprate pentru o dezvoltare ulterioar.
Avea s fac n aa fel nct cltoria aceea s
par de afaceri. Tatl su avea s fie mndru de el.
Scria concentrat cnd Meng Enli se ntoarse, deschi
znd ua fr s bat. Sheng i ridic privirea ncrun
tat, dup care se gndi mai bine.
- n dimineaa asta plec la Beihai, s rezolv pro
blema, spuse el nainte s i se pun vreo ntrebare.
Snt sigur..., ncepu el din nou, dar se opri brusc. Ce
e?
- Enli sttea rezemat de tocul uii.
- De ce e supravegheat tatl tu?
Sheng l privi uluit.
- Supravegheat?
- De dou zile. Nu tii nimic despre asta?
- D e ce ar trebui s tiu ceva?

138
- Ai stat de vorb cu el ieri, n faa uneia dintre
cldirile voastre; era cu o americanc. n timp ce dis
cutai, a devenit agitat, ca i cum l-ai fi prevenit; de
atunci, s-a uitat de cteva ori s vad cine l-ar putea
urmri.
- Am vzut c era urmrit, zise Sheng dup cteva
clipe. Nu tiu de ce. Presupun c Pan Chao i-a spus,
nu? Departamentul lui... Biroul Securitii *de Stat...
toat lumea tie despre treaba asta?
- Cine e americanca?
- A venit cu afaceri. El i arta oraul.
- Aa i-a spus el.
- E designer i lucreaz cu o fabric de confecii.
- Aa i-a spus el.
- Nu minte!
De ce l apr? se ntreb Sheng. Dar e adevrat:
nu minte. Nu tiu s fi spus vreodat altceva dect
adevrul.
- Unde st ea?
- La Palace". Enli ncuviin i Sheng i ddu seama c tiuse
acest lucru, evident de la Pan Chao. Fusese o curs,
aadar, ca Enli s vad dac spunea adevrul.
Asta nsemna c, orice fcuse tatl lui, sau indife
rent de ce era suspectat, se rsfrngea deja asupra lui
Sheng.
- De ce e supravegheat tatl meu? izbucni-el.
- De ce nu-l ntrebi pe el?
- Nu tie! ntreab-l pe Pan Chao!
Enli l privi ndelung.
- Or s-l cheme la interogatoriu. Acum poate o
s-l ntrebi de ce se afl sub supraveghere.
- L-am ntrebat. Nu tie. ntreab-l pe Pan Chao.

139
n jurul lor se fcu linite, deodat. Enli continu
s-l studieze pe Sheng.
- Poate c a venit timpul s te gndeti la prelua
rea companiei, zise el n cele din urm. Tatl tu mbtrnete; ,AH-China Construction" ar trebui s fie a
ta.
Sheng fcu ochii mari. Cuvintele acelea i vuiau n
urechi.
- Am discutat despre asta anul trecut. Tatl tu
s-a descurcat bine n punerea pe picioare a compa
niei, dar, acum, aceasta are nevoie de o conducere
tnr i dinamic, pe care ai putea s-o oferi, dac n-ai
mai fi dependent de el. Te ine prea mult sub ob
servaie. Nu te trateaz ca pe un brbat. i acum se
pare c are necazuri, ceea ce e nc o povar pentru
companie i, n final, cine o va suporta? Tu, noul preedjnte, dac nu cumva el o s plece nainte.
n linitea care urm, cuvintele lui Enli rsunar i
zumzir n fiina lui Sheng, care tresri cnd auzi cele
dou piuituri ale ceasurilor.
- E ora dou, spuse Enli. Am plecat. Cnd te n
torci de la Beihai?
Sheng se gndi din nou la vas, zahr, echipaj i
crime.
- Nu tiu. Peste dou zile, probabil.
- O s ateptm telefonul tu, zise Enli i plec.
Sheng rmase complet nemicat. Minile i erau
mpreunate pe birou i el observ zvcniturile de sub
piele. Le ncleta. Chiar i singur, nu voia s arate nici
un semn de slbiciune.
i era slbiciune: s reacioneze la nite cuvinte
att de puternic nct inima i btea s-i sparg pieptul
i minile s-i tremure.
*

140
Tnr, dinamic, indepedent, un brbat."
Enli tia ce s spun; tia care erau c n t e l e vi
tale.
Te ine prea mult sub observaie."
Nu spusese nici prea mult, nici prea puiP; tia cnd
s nceap i cnd s se opreasc. tia cnd
plece.
Tu, noul preedinte."
Dar piuitul ceasului l trezise pe Sheng, ntr-un fel,
i nelese ct de atent fuseser alese a c e l cuvinte,
ct de viclean fusese Enli n stabilirea momentului n
care s le spun i ct de inteligent i folosise vocea:
intim, aprobatoare, susintoare, conspirativ.
M cunoate, i spuse Sheng. tie cum s... cum
spun americanii? Pe ce butoane s apese.
Ca i cum a fi o jucrie mecanic.
Nu, m admir. M respect.
El i Chao mi spun adesea ct de ager s > cft de
detept, ct de iret. Ct de bine m pricep s navi
ghez n aceast Chin nou.
Se nvrti cu scaunul i puse un alt CD, cU volumul
mic. Oare era prea trziu s o sune pe Wu Y i Se uit
la ceas. Dou i un sfert dimineaa. Nu ar fi fost amu
zat. Bine, atunci avea s se gndeasc la afaceri.
Avea o mulime de lucruri la care s se gndeasc,
umplndu- i timpul pn cnd putea s-l sune P Li i,
apoi, s plece spre Beihai.
El, Chao i Enli erau mpreun de un an, asociai
sub denumirea companiei de Dung Chan", i fceau
planuri mree.
La nceput, fusese pirateria, un mare succ > a p '
cele dou baruri de noapte care, n curnd, a^eau s
se bucure i ele de succes, erau siguri de asta- i nnai
erau i alte planuri: o fabric de trabucuri cubaneze
u v i

nt

es

141
pentru ntreprinztorii chinezi care doreau mereu ceva
nou, o modalitate de a ptrunde n lanul McDo
nald's" care se rspndea n toat China, o schem de
a oferi protecie micilor firme care nu voiau s pl
teasc impozite mari.
Dar apruser nite probleme legate de piraterie.
Aveau nevoie de un loc sigur pentru depozitarea mr
furilor furate i un mod de a le transporta, n secret,
pn la clienii lor. Chao gsise o soluie.
- E att de simplu, spuse el. Ne vom folosi de
,AH-China Construction". Tatl tu cumpr materiale
de construcii de peste ocean i din toat China; ade
sea, returneaz sau schimb o parte dintre ele; ba
chiar vinde surplusul altor companii. Toate aceste lu
cruri snt att de legale, nct snt plictisitoare, aa c
vom folosi depozitul vostru pentru a primi mrfurile de
la pirai i a le aranja documentele, dup care le vom
transporta cu camioanele companiei All-China". Ace
stea se deplaseaz n permanen; nu e nici o pro
blem.
Dar, pentru Sheng, era o problem. Spre surprin
derea sa, ezit.
- Nu cred c-o s mearg.
- S nu mearg? repet Chao. Ce nseamn...
asta?
- Ar pune compania n pericol.
Enli fcu ochii mici.
- ti faci griji pentru tatl tu.
-Nu.
Dar tia c aa era. Nu putea s-i fac aa ceva
lui Li. De ce nu? De cnd se gndea la sentimentele, la
reputaia sau chiar la sigurana tatlui su?
Nu tia. tia doar c nu avea s-i pun tatl n

142
primejdie, nici chiar ca s le fac pe plac lui Chao i
Enli.
- Ei bine, mai gndete-te, spuse Chao, n cele din
urm.
i nu mai discutaser despre asta. Dar Sheng tia
c partenerii si nu mai erau siguri c el era cel pe
care l voiau, astfel c se apucaser de alte afaceri.
tia c trebuia s gseasc ceva pentru a le rectiga ncrederea i le aduse un plan.
- Vom ncheia contracte cu fabrici ca s imitm
elemente de construcii americane i europene - fe
restre, tocuri, ui, podele, mochete, instalaii sanitare,
componente electrice - i s le vindem drept origi
nale.
Totul fu prezentat sub form de grafice i scheme.
- Arhitecii specific ntotdeauna elemente de foarte
bun calitate i scumpe. Cel puin, aa fac arhitecii
strini i cei de la companiile mixte, dar nu verific
niciodat ce li se aduce. i ceea ce li se va duce vor fi
elementele fcute n propria noastr fabric, pe care
vor fi etichete americane i europene. i noi vom bga
n buzunar diferena de pre.
Partenerii si fuseser de acord i l felicitaser.
- Cel mai bine e c toate astea nu fac ru nim
nui, continu Sheng ncntat. Nici o cldire nu se va
prbui din aceast cauz; nimeni nu va muri. Pro
dusele noastre se vor uza mai repede dect cele ame
ricane sau europene; covoarele se vor toci mai curnd,
uile probabil c n-or s se potriveasc; ferestrele n-or
s se nchid sau deschid la fel de perfect. Dar nimic
din toate astea nu e periculos. n schimb, e foarte
profitabil.
Fusese un moment de triumf i aceasta l fcu pe

143
Sheng s zmbeasc acum, cnd sttea n birou i
asculta vocea linititoare a lui Dolly Parton, n timp ce
se gndea la viitor. Chao i Enli l felicitaser pentru
prezentarea sa i toi trei se apucaser de treab,
aranjnd cu ali fii i fiice ai unor oficialiti militare i
guvernamentale care erau proprietari ai unor fabrici
mici pentru a realiza componentele.
nchiriaser o imprimant pentru instruciuni i eti
chete i gsiser un fabricant de cutii de carton care
s le imite pe cele folosite la mpachetarea produselor
americane i europene. Acela era genul de activitate
' care i plcea lui Sheng cel mai mult i l fcea s se
simt i mai apropiat de Chao i Enli. Ei erau att de
diferii de tatl su!
Oameni de aciune: necrutori, vicleni, hotri, care.
erau dispui s profite de orice ocazie pentru a ajunge
tot mai sus: n final, la conducerea Chinei. n China nu
aveau s existe dect dou feluri de oameni - de fapt,
n toat lumea, concluziona Sheng - cei care dei
neau puterea i fceau lucrurile s se ntmple - i cei
lipsii de putere care, chiar fr s fie contieni, aveau
s duc o via conturat i ordonat de lideri.
Nu exista o a treia categorie, de mijloc. Atunci,
cum putea s aib ndoieli n privina alegerii pe care
trebuia s o fac?
Sheng se simea mai bine acum; totul era limpede
i simplu; totul avea s fie n regul. Avea s rezolve
problema de la Beihai cu piraii i zahrul.
Wu Yi avea s-l primeasc din nou cu cldur la
ntoarcere. Avea s fie preedintele companiei AHChina Construction".
Nu, nu nc; nu tiu cum s m ocup de toate..."
Alung imediat acel gnd. Putea s nvee.
s

144
Era detept i prindea repede. Doar era fiul tatlui
su. i ddu scaunul pe spate i privi n tavan, lsndu-i gndurile s rtceasc pn se fcu ora s-l
sune pe Li, pentru a-i spune c pleca din ora. Fix la
apte i jumtate, se ndrept n scaun i form nu
mrul de la birou. Avea s-l prind imediat cum so
sea. Doar dac nu cumva umbla iari pe undeva cu
femeia aceea. Riscnd. Punndu-i pe toi n pericol.
Din cauza ei e urmrit."
Bineneles. Ce altceva ar fi putut fi? Practic, Enli
spusese asta, ndoindu-se de tot ce era n legtur cu
ea.
O s-i fac necazuri."
Oare Li nu tia asta? Ce se petrecea cu el? Unde
i era simul rspunderii?
Bineneles c tie. Aa c bineneles c nu e cu
ea. Prea multe riscuri i, oricum, tie c mie nu-mi
place de ea. i mai tie i c e supravegheat. Eu n-a
ndrzni s m mai ntlnesc cu ea. Nici el n-ar n
drzni..."
Din ce n ce mai furios, ascult cum suna telefonul
n biroul tatlui su.
- Biroul lui Yuan Li, spuse secretara acestuia.
- Unde e?
- Cine sntei, v rog?
- Trebuia s fie acolo.
- Ah, dumneavoastr sntei, Yuan Sheng? V rog
s m scuzai, domnule, dar nu v-am recunoscut vo
cea.
O secretar angajat de mine ar fi mult mai rapid,
i spuse el, altfel a da-o afar imediat.
- Trebuie neaprat s vorbesc cu Yuan Li. Ime
diat.

145
- mi pare ru, domnule, dar nu e aici. l atept...
- Unde e?"
- N-a sosit nc. l atept s vin dintr-o clip n
alta. Dar are o edin n legtur cu oferta pentru
noul complex de birouri i, dup aceea...
- Nu pot s atept att; trebuie s plec din ora.
Spune-i...
i Sheng i relat povestea pe care o nscocise;
de fapt, era mai bine c nu trebuia s-i mint tatl
personal.
- Mai spune-i c-o s sun mine diminea.
- A h , regret, domnule, dar nu va fi aici.
- Iari? explod Sheng. Trebuie s stau de vorb
cu el!
- Disear pleac la Xi'an, unde va sta toat ziua
de mine. Nu l atept la birou nainte de luni. Putei
s-l sunai dup zece, n seara asta, la Garden Hotel"
din Xi'an; numrul este...
Sheng l not ncruntat. Nu aveau nici un proiect n
Xi'an. Aveau planuri pentru un bloc de locuine nu
departe de muzeul rzboinicilor de teracot, dar, deo^ camdat, nu mai aveau suficiente fonduri ca s con
struiasc ceva n alt ora. Poate c tatl su lucrase
la acel proiect. Sau explora altul nainte s-l prezinte
consiliului director. Dar mi-ar fi spus, se gndi el. mi
preuiete prerile.
Deodat, se gndi la femeia aceea i la chipul ta
tlui su care o privea chiar nainte ca Sheng s se
duc la ei. Schimbat, oarecum. Mai cald? Mai absent?
Cam aa ceva. Ceva ce l nelinitea pe Sheng.
O duce la Xi'an."
Ce naiba avea de gnd? Ce punea la cale?
Ar fi putut fi vorba de afaceri: poate c ea voia s

146
investeasc n AH-China Construction", s se aso
cieze cu Yuan Li sau../
Pe naiba, afaceri. El nu o privise ca pe o partener
de afaceri.
Alesese partea sa american i se folosea de fe
meia aceea ca s plece n America, s fug. Prsind
China. Prsind compania.
Prsindu-m pe mine."
N-ar ndrzni, i spuse el clocotind de fifrie. N-ar
ndrzni s plece.
Dar nu asta insinua Enli? C tata ar trebui s
plece i s-mi lase mie bompania?"
- Dar ar trebui s m pregtesc pentru asta, mor
mi el cu glas tare. i a fi suspectat, ca fiind fiul unui
fugar. Pun pariu c nu s-a gndit la asta. i de ce nu
mi-a vorbit despre planurile lui? Gao shi." La naiba.
Ticlosul nu-mi spune nimic.
I se prea c era suprat pe tatl su nc din
timpul Revoluiei Culturale, cnd Li fusese trimis la Mian
ning ca un infractor de rnd. Sheng tia c nu era vina
lui Li, dar se simea abandonat i se gndea c, dac
ar fi fost mai detept, Li ar fi putut rmne acas i ar
fi fost un tat adevrat.
De atunci, chiar i dup ce Li se ntorsese, tras la
fa i nspimnttor de tcut, lucrurile fuseser difi
cile ntre ei. i, acum, se gndi Sheng, din ce n ce
mai furios, acum, cnd devin bogat i important, mi
face probleme din nou. Ca un nebun. Ei brne, poate
c asta i e.
Fr s vrea, vzu din nou n faa ochilor minii
chipul acelei femei, privindu-l cu acel zmbet american
prostesc pe buze care se pretindea a fi prietenos,
dup care i ntorsese privirea, cnd el i tatl lui

147
sttuser de vorb, ignornd-o pe ea, din moment ce,
bineneles, nu nelegea o iot din ce spuneau ei.
Femeie proast; de ce nu nvase chinezete nainte
s vin n China?
E o nulitate, i spuse el, nici frumoas, nici intere
sant. Pe Yuan Li nu l intereseaz i n-o s plece din
China; aa ceva nici mcar nu i-ar trece prin minte; e*
prea plicticos pentru ceva de genul sta i, n plus, nu
m-ar lsa balt niciodat. Se duce la Xi'an pentru alt
ceva, e limpede.
Vreau s scap de el sau nu?"
Cltin din cap furios.
Nu trebuia s rspund acum la ntrebarea aceea,
nti, trebuia s afle de ce se ducea tatl su la Xi'an
i, dup aceea, de ce se afla sub supraveghere. Or
s-l cheme la interogatoriu." Sheng ncepu s tremure,
temndu-se deodat.
Avea s stea de vorb cu Pan Chao. El trebuia s
tie cine avea s-l urmreasc pe Li la Xi'an; ntot
deauna reuise s afle ce tia Biroul Securitii de
Stat despre oameni.
El avea s-i spun lui Sheng de ce era suprave
gheat tatl su i ce cuta la Xi'an. Apoi, Sheng avea
s tie suficient pentru a-i plnui urmtoarea mi
care. Nu avea s ia nici o hotrre pn cnd nu afla ce
tia guvernul despre Li, ce se atepta s obin i ce
avea de gnd.
i, cel mai important, cum m va afecta pe mine."

CAPITOLUL 5
Li i vzu nainte s-l vad ei. Intra n cldirea n
care se afla biroul su, gndindu-se la edina pentru
noul complex de birouri, la cltoria cu Miranda la
Xi'an, la individul care l urmrea - cnd zri doi ini
tolnii pe fotolii lng biroul secretarei sale. Imediat
tiu cine erau.
Ar fi putut s se ntoarc i s coboare din nou cu
liftul, s ias din cldire pe ua din spate i s ia un
,taxi, n locul mainii sale. Ar fi putut s-i evite aproape
toat ziua. Dar avea s vin seara, cnd avea s fie
cu Miranda, i nu voia s fie ridicat n faa ei. Aa c
se ndrept spre ua biroului.
Ei nir imediat n picioare.
- .Anquan Ju." Biroul Securitii de Stat, spuse
unul dintre ei fluturnd o carte de vizit, astfel nct Li
s o poat citi. Directorul dorete s v vad.
Dup aceea, ncadrndu-l ntr-o parte i n alta,
pornir spre u.

149
- Un moment, spuse el i propria-i voce l sur
prinse: ct de calm era!
Se ntoarse spre secretara sa.
- Nu voi putea s iau parte la edina pentru oferta
de construcie i nici la cea privind elementele de fe
restre; te rog s suni furnizorul i s reprogramezi
edina pentru luni, la 7.30. n cazul n care el con
firm, las-mi un bilet pe birou. Anuleaz-mi toate ce
lelalte ntlniri de astzi. Nu tiu cnd m ntorc.
Ea ncuviin, pstrndu-i chipul inexpresiv.
- V-a sunat Yuan Sheng, spuse ea ntinzndu-i o
foaie de hrtie. Am notat mesajul lui.
Li l citi repede. O poveste despre o cltorie de
afaceri, foarte brusc, foarte vag. Ciudat, i spuse Li,
dar nu avu timp s se gndeasc mai mult; cei doi ini
l ndrumar spre lift, rmnnd tcui i ateni de cte o
parte a lui pn cnd ajunser n hol, dup care ieir.
O main atepta n spatele mainii lui.
i ntlni privirea oferului su, care se ncrunt,
tiind c nu putea s fac nimic, n timp ce indivizii l
mpingeau pe Li nainte, att de imperceptibil nct tre
ctorii nu observar nimic, iar cei care vzur ceva
tiau suficient ca s priveasc n alt parte, pentru c
mai vzuser astfel de lucruri.
Li nu se mai gndi la nimic altceva dect la ntre
barea: ce voiau? Ar fi putut fi vorba de Sheng; oare de
aceea plecase Sheng din ora? Dar acei oameni nu
erau de la poliie, ci de la Securitate, i se ocupau de
chestiuni mai grave dect pirateria.
Nu, trebuia s fie ceva n legtur cu el nsui i
asta l nedumerea. Timp de douzeci de ani, artase
c nu l interesa politica i c nu voia dect s con
struiasc cldiri mai rezistente i mai interesante dect

150
aiurelile pe care le fceau majoritatea companiilor de
construcii din China, c putea s critice politica gu
vernului fr s dea nume, ns, c era att de neutru,
nct putea fi ignorat, ca o omid camuflat perfect pe
o frunz ruginie.
Astfel c toi, de la poliia local la armat, l lsa
ser n pace. Adesea l dezgustase propria lips de
curaj, dar se sturase de haos i rsplata lui era faptul
c fcea muli bani evitnd problemele i era destul de
mulumit.
Fusese destul de mulumit. Pn cnd o cunoscuse
pe Miranda i alte genuri de dorine prinseser via.
De unde tii c e cu adevrat designer?"
N-o s-o iau de la capt. O cunosc. Asta n-are nici
o legtur cu ea.
Parcurser drumul n tcere pn la o cldire de pe
Chang An Jie Est i, tot n tcere, strbtur cori
doarele pn la un birou, unde draperiile grele erau
trase pentru a nu lsa s ptrund lumina puternic a
zilei i un brbat ntr-un costum negru sttea la un
birou masiv.
- la loc, i spuse el lui Li. O igar? Nu, nu fumezi.
Nici nu bei, n afar de vin i bere la mas. Un om
sobru. Atent i precaut. Unul care nu vrea s fac
necazuri sau s aib necazuri.
n ncpere era foarte linite, iar vocea directorului
era aproape nghiit de. covorul nchis la culoare i de
draperiile i mai ntunecate.
Citi dintr-un dosar deschis adresa lui Li i nume
rele de telefon de acas i de la birou, numrul telefo
nului mobil, numrul de nmatriculare al mainii, numele
oferului su.
- Duci o via exemplar, spuse el ridicndu-i pri-

151
virea. ,AH-China Construction" este o for major n
modernizarea Beijing-ului; construii cldiri bune; avei
lucrtori buni, zise el, dup care se uit la dosar. Soia
dumitale a decedat. Fiul, Yuan Sheng, lucreaz la com
pania dumitale; s-a asociat cu Meng Enli iPan Chao
i snt proprietarii a dou baruri de noapte. Ambiios
i, fr ndoial, lacom. Dar aa snt toi copiii notri,
nu? Fiica, Yuan Shuiying, locuiete n Beijing, pro
gramatoare de computere, soul Chen Zemin, birocrat
nensemnat, de asemenea, ambiios. Ai o buctreas
i o menajer care locuiesc n casa dumitale, spuse el
ridicndu-i privirea din nou. Am omis ceva?
- Nu, spuse Li. Sntei foarte meticuloi.
- Ar fi bine i pentru dumneata i pentru noi, dac
ai fi la fel de meticulos n verificarea celor cu care iei
seara i pe care i plimbi cu maina prin Beijing i prin
pieele noastre.
Li ncleta minile, acesta fiind singurul indiciu al
ocului pe care l simi.
- Doamna Graham este designer de articole vesti
mentare din camir; a venit aici pentru a lucra cu pro
ductorii notri de astfel de articole.
Cred asta. Nu m-a minit."
- S-a ntlnit de dou ori cu cei de la Fabrica de
Confecii de Lux din Beijing din cartierul Haidian... dar
bineneles c tii asta.
- Desigur. i ce a fcut dup prima ntlnire cu
acei oameni, alaltieri?
- Presupun c s-a ntors la hotel. Ne-am ntlnit
mai trziu, la cin. Aa cum tii foarte bine.
- A dus o scrisoare, zise directorul spunndu-i nu
mele cartierului i adresa. Un magazin alimentar. l
cunoti?

152
- Nu tiu nimic despre asta. Doamna Graham a
fost acolo?
- ,A dus o scrisoare." M-ai auzit foarte bine.
- De la cine? Nu neleg. Cnd a sosit, mi-a spus
c nu cunoate pe nimeni n Beijing. Se simea co
pleit, i era team de mulimi...
- i dumneata te-ai dus s-o primeti.
- S-o primesc? Nu, mi condusesem un prieten
care pleca la Hong Kong. Am cunoscut-o ntmplto.r
pe doamna Graham. Nu neleg ce insinuai.
Dar, bineneles c nelegea. Directorul voia s
spun c., se dusese la aeroport ca s-o atepte pe
Miranda i ca s plnuiasc mpreun cu ea... Ce
anume?
Nimic. Nu exista nici un fel de plan.
Dar ea dusese o scrisoare. Cui? Din partea cui?
Directorul citea din dosar.
' - Doamna Graham este o prieten intim a lui
Sima Ting, care a fost nchis pentru tentativ de rs
turnare a guvernului chinez. Acum doi ani, a benefi
ciat de o eliberare umanitar din motive de sntate
i, acum, triete n Boulder, Colorado, n Statele Unite
ale Americii.
Li rmase mut de uimire.
- Bineneles c i inem sub observaie pe dizi
denii notri, oriunde s-ar afla, continu directorul. Scri
soarea dus de prietena dumitale era, n aparen,
pentru prinii lui Sima Ting, dar sigur c ar fi fost:
rspndit celorlali dizideni, dac n-am fi interceptat-o
noi.
O ateptau la aeroport, se gndi Li, alertai de cel
care o supraveghea pe Sima Ting n Boulder. i m-au
vzut stnd de vorb cu ea, conducnd-o n captul

153
rndului de taxiuri, ducndu-m cu ea n ora. Ca i
cum ar fi fost un aranjament pe care l-a fi avut cu ea.
i, din clipa aceea, au nceput s ne urmreasc
pe amndoi.
Fiorul rece care l amori era att de familiar, nct l
fcu s se ntoarc n timp, la csnicia lui, la alianele
politice ale soiei lui, la sptmnile cnd fusese intero
gat iar i iar, pentru a i se-spune, la un moment dat,'
c avea o influen negativ n China Revoluiei Cul
turale a lui Mao i c era trimis la Mianning pentru
reeducare.
Acum, mai n vrst, mai nelept, un cetean co
rect, proprietarul uneia dintre cele mai serioase compa
nii din Beijing, sttea n biroul directorului Securitii,
simind teama unei mici rotie din mainria societii,
dat la o parte cu uurin de un guvern al crui el era
acela de a-i asigura supravieuirea prin controlul, ab
solut al acelei mainrii i tuturor componentelor sale.
Aa i in oamenii tcui, supui i sub control
toate regimurile represive, toate tiraniile.
- Bun, hai s recapitulm, spuse directorul lsndu-se pe spate, dup care i aprinse alt igar i
privi gnditor fumul care se nla n rotocoale spre
tavan. Cum ai primit informaia n legtur cu sosirea
ei, de ai putut s-o atepi la aeroport?
- Nu am ateptat-o la aeroport. Nu tiam nimic n
legtur cu ea. M-am dus la aeroport ca s-mi iau la
revedere de la un prieten care pleca la Hong Kong.
- i ce tii despre ea?
- Este designer de articole vestimentare din ca
mir i lucreaz pentru o companie din New York nu
mit Talia", care are un sediu n Boulder Colorado.
Compania a trimis-o aici ca s negocieze cu trei dintre

154
fabricile noastre de confecii pentru a produce mode
lele create de Talia". Locuiete n Boulder Colorado,
este vduv i are doi copii.
^
- Ct ctig?
- Habar n-am.
- Neavnd so, probabil c foarte puin. Aadar,
n-ar refuza s ctige ceva bani n plus.
Lui Li i trebui un moment.
- Vrei s spunei c e spioan? N-ar face aa
ceva niciodat. In plus, ce informaii ar putea s obin?
- Acesta e unul dintre lucrurile pe care ne vei ajuta
s le aflm.
Li l privi uimit.
- Vrei s ncerc s aflu dac e spioan?
- Oh! Hai s revenim la discuia noastr. De cte
ori ai comunicat cu doamna Graham, nainte s vin
n China?
- N-am comunicat cu ea niciodat. Am cunoscut-o
abia cnd a venit la Beijing.
- Scrisori? Telefoane? Telegrame? A... faxuri? Email?
-Nu.
- Nu la toate astea?
- Nu. La toate.
- Totui, ai tiut la ce or sosea avionul ei.
- N-am ateptat avionul ei. M aflam la aeroport
din alte motive. Cnd plecam,-am observat c prea
s ntmpine dificulti, era speriat, de mulime, nu
reuea s ia un taxi, aa c am ajutat-o.
- O cunoteai deja.
-Nu.
- tiai cine e.

155
-Nu.
- Dar i-ai lsat maina la aeroport i ai plecat cu
ea spre ora, cu taxiul.
- Prea s aib nevoie de ajutor.
- A doua zi diminea ai luat micul dejun cu ea i,
n aceeai sear, ati cinat la Fangshan".
-Da.
- De ce.
- Mi s-a prut interesant.
Buzele directorului zvcnir.
- Interesant. i tot interesant i ziua urmtoare.
O plimbare la pia; alt cin, de data asta, ntr-un
salon particular al unui restaurant al crui co-proprietar eti. Ua a fost nchis.
- O deranja zgomotul.
- Pe cine se ateapt s vad ct se afl n China?
- Pe directorii i personalul a trei fabrici de con
fecii.
- Pe cine altcineva?
- Pe nimeni.
- Eti sigur?
- Mi-a spus c nu cunoate pe nimeni n China.
- Dar a dus o scrisoare, n aparen unor oameni
pe care nu-i cunotea. S-ar putea ntlni i cu alte
persoane pe care nu le cunoate.
- Cred c asta nu face parte din planurile ei.
- Dar s-ar putea s nu-i fi spus toate planurile ei
cnd te-ai dus la aeroport s-o atepi.
- Nu m-am dus la aeroport s-o atept, ci s-mi
conduc un prieten care a plecat la Hong Kong. Am
zrit-o de departe i mi s-a prut c are nevoie de
ajutor.
- De ce i petreci timpul cu ea?

156
- O gsesc interesant.
- i e americanc. Tatl dumitale era american.
-Da.
- i ai ncercat s corespondezi cu el cnd s-a
ntors n America.
- Nici nu m nscusem cnd s-a ntors el n Ame
rica. Cnd am mai crescut, student fiind, am ncercat
s-l localizez.
Directorul ddu paginile dosarului.
- Pe vremea cnd erai editor aj ziarului studenesc.
Li ridic din umeri n interior. n China, trecutul nu
devenea niciodat trecut, ci se aga de prezent, de
fiecare moment al zilei de azi i de mine, al anului
viitor, devenind prezent, fr s piard nimic cu tre
cerea timpului, ca i cum ar fi prins putere numai prin
virtutea dinuirii. Astfel, tatl su american, zilele stu
deniei sale, sinceritatea sa despre soia lui...
- N-ai fost de acord cu activitile soiei dumitale,
zise directorul. Vorbind mpotriva lor, foloseai expresii
pe care le scrisesei n ziarul studenesc. Onoare perso
nal, integritate personal, responsabilitate personal...
Mereu interesul personal pus naintea celui colectiv,
naintea societii, naintea comunismului. Ai o prere
prea bun despre elementul individual.
Li tcu. Era adevrat.
- Ai avut i un prieten, un profesor. i-a dedicat
una din crile sale.
i mai mult trecut, i spuse Li. Cnd prezentul era
att de plin de schimbri, cum de mai aveau timp s
se ocupe de trecut?
- Da, zise el scurt.
- Profesorul Ye. A murit n 1971.
Nu a murit. S-a sinucis. Hituit pn la moarte de

157
Grzile Roii, soia sa ntr-un lagr de prizonieri, copiii
lui fugii n Hong Kong, biblioteca sa ars, locuina sa
distrus. Aa c s-a sinucis, la fel ca muli alii n
perioada Revoluiei Culturale."
- nc mai eti prieten cu vduva lui.
-Da.
Urm un moment de tcere. Directorul i aprinse
o igar.
- Cnd ai ateptat-o pe doamna Graham la aero
port i ai discutat cu ea despre scrisoarea pe care
urma s o duc...
- Nu am ateptat-o la aeroport.
Asta era o greeal, i spuse Li. Nici unui lucrtor
al guvernului nu-i plcea s fie ntrerupt. Dar directorul
continu i Li la fel, repetnd rspunsul pe care l d
duse de fiecare dat cnd fusese ntrebat dac o a
teptase pe Miranda la aeroport.
l folosi iar i iar n urmtoarele dou ore, cnd
ntrebrile erau reformulate, informaiile cerute sub di
verse forme, mici capcane ntinse care l ineau n
alert, chiar i n timp ce suprarea i nerbdarea sa
creteau.
In cele din urm, ajunse la concluzia c nu avea
s se rezolve nimic, cel puin nu n ziua aceea; nu
avea s fie arestat i nici acuzat de ceva; avea s i se
dea un avertisment. Acest lucru se fcea adesea; su
ficient de des pentru a-i face pe oameni s fie precaui
i s se team.
Astfel c, hotrnd asta, ndrzni s se uite la ceas
i se ncrunt.
- Am pierdut patru edine, spuse el uitndu-se
furios la director. Ar trebui s ncheiem aceast dis
cuie ca s nu pierd toat ziua. ncercm s obinem

158
un contract pentru o nou cldire de birouri; s-ar pu
tea s aib un apartament chiar i pentru dumneata i
oamenii dumitale.
Buzele directorului zvcnir din nou.
- Nu vrem s ngreunm condiiile de lucru ale
oficialilor notri, spuse el nchiznd dosarul i aprinzndu-i alt igar. Yuan Li, cred c nelegi c vom
continua s-i urmrim activitatea. Eti un cetean
productiv al Chinei; ai o cas spaioas, o main cu
ofer, o companie de construcii de succes, dar chiar
i cetenii cei mai de vaz pot s fac o greeal i
s-i distrug munca de o via ntreag i un trai
confortabil. Asta e ceva ce nu trebuie s uii.
Li ls caftii n jos, ca un elev care primise un
avertisment. Atepta ordinul final: S nu te mai ntlneti cu aceast femeie."
- Dac se va raporta ceva suspect n legtur cu
activitatea dumitale, te vom chema din nou s dai
explicaii, poate chiar cu doamna Graham, creia i
plac uile nchise pentru c zgomotul o deranjeaz,
spuse directorul zmbind la propriul su sarcasm.
Nu era nici un ordin i nici nu avea s fie, i ddu
seama Li. Voiau ca el s stea aproape de ea, s-i
conduc la dizidenii pe care erau siguri c ea avea
s-i ntlneasc.
Dar, pentru asta, nu au nevoie de mine, se gndi
el. Ar putea foarte bine s-o urmreasc pe Miranda i
s descopere c nu cunoate pe nimeni. Sau c, ntr-a
devr, cunoate. De ce vor s fiu cu ea?
Ei cred c snt ghidul, translatorul, confidentul ei.
i nchipuie c va fi mai ndrznea n prezena mea
dect fr mine. Iar dac eu m ruinez din cauza ei,
puin le pas.

159
ntr-o ar cu peste un miliard ^de locuitori, cu pu
terea absolut n joc, ce mai e un inginer constructor
n plus sau n minus?
Nu mai era nimic de spus. Prsi ncperea tcut.
Nici nu i strnser minile.
Cnd ajunse n strad, respira greu i merse ncet,
gndindu-se. Aveau s-o urmreasc pe Miranda, indife
rent dac el era cu ea sau nu. Nu aveau s desco
pere nimic (era sigur c nu aveau s descopere nimic),
dar asta nu i mpiedica s se in dup ea pn n
clipa cnd pleca napoi spre America.
Aa c n-ar fi ajutat-o cu nimic dac el s-ar fi inut
departe. Totui, orice bnuial, chiar dac nu era nt
rit de nici un fapt concret, arunca o umbr care putea
s ntunece viaa cuiva ani de zile, poate chiar pentru
totdeauna, afectndu-i pe copii i nepoi, pe prieteni i
pe colegii de serviciu.
Astfel c, ar fi fost mai bine pentru el, i pentru toi
cei pe care i cunotea, dac ar fi sunat-o pe Miranda
i ar fi anulat cltoria la Xi'an, dac ar fi anulat toate
planurile, plcerea pe care o simea cnd era cu ea,
pofta de via pe care ea o trezise n el, dorina...
Nu pot s fac asta. Nu vreau s-o fac."
Nu aveau ce acuzaie s-i aduc; viaa lui era exem
plar. Cel mai radical lucru pe care l fcea era s se
uite la CNN. Nu era nimic n viaa lui care s-i intere
seze sau care s le dea motiv s-l acuze.
i nici pe Miranda nu aveau de ce s-o acuze, n
afar de faptul c dusese o scrisoare. (De ce a fcut-o?
i de ce nu mi-a spus?")
Din moment ce nu era nimic altceva, nici o ntlnire
secret, nici un alt contact, nu ar fi pus n pericol
relaiile cu Statele Unite acuznd-o; avea s fie doar o

160
simpl curiozitate n timpul unei cltorii de afaceri.
Nu avea nici un motiv s nu se mai vad cu ea,
pentru c nu era nimic suspect n activitatea ei, sau
ntr-a lui, prin urmare, nu era nici un pericol.
Dr aveau s fie urmrii. Ei bine, asta se putea
suporta. Mai ru ar fi fost s-o exclud din viaa lui. Nu
putea s fac asta. Nu avea s-o fac.
Doar dac nu cumva snt mai multe lucruri pe
care nu mrle-a spus, planuri, aranjamente..."
Nu credea aa ceva.
n taxi, pe drum spre birou, i sun secretara.
- M duc acas. M-a sunat cineva?
i not cteva lucruri i dict rspunsurile.
- Pn luni diminea nu vin la birou; n seara asta
plec la Xi'an, aa cum era stabilit.
Apoi o sun pe Miranda la fabrica de confecii i
ls un mesaj discret la secretar cum c planurile lor
pentru seara aceea erau confirmate. Nu era nevoie s
fac acest lucru dup ce discutaser cu o sear n
urm, dar cele dou telefoane i confirmau hotrrea
de a fi cu ea.
i, dac devenea periculos... Atunci, avea s se
gndeasc dfn nou. Dar nu acum. Acum avea s con
tinue.
Ajungnd acas, fcu un du, ncercnd s spele
orele petrecute la Biroul Securitii de Stat, dup care,
timp de o or, pregti edina de luni diminea, cnd
avea s fac o ofert pentru o nou cldire.
La nceput, nu putu s se concentreze, dar, n cele
din urm, procesul de a alctui o propunere, ca un
puzzle, i capt atenia i timpul trecu rapid. Amintirea
interogatoriului persista ca un gust neplcut, dar el l
ignor.
*

161
In China, nvai s faci asta.
Avea s dispar,
ntotdeauna disprea.
Totui, trebuia s lmureasc lucrurile cu Miranda,
astfel c, n seara aceea, n avion spre Xi'an, imediat
dup ce li se servi ceaiul, se aplec spre ea i, n
zgomotul din jur, spuse:
- A vrea s te ntreb ceva.
Ea fcu ochii mari i el tiu c i sesizase ncor
darea din glas.
- Ce este?
- Astzi am aflat c ai dus o scrisoare a unei
chinezoaice din America la...
- De unde aiaflat asta?
Miranda simi un fior strbtndu-i pielea.
Ce senzaie ciudat i ngrozitoare era aceea de a
ti c nite lucruri obinuite pe care le fceai erau
cunoscute i comentate de alii.
- Dizidenii chinezi snt inui sub observaie, ori
unde s-ar afla, n China sau n strintate. Tnra...
- i spionezi pe oamenii din America?"
- Eu nu. Guvernul o face.
- Nu se poate.
- Ei bine, spuse Li ridicnd din umeri uor. O fac.
i americanii o fac, tii foarte bine; CIA are spioni n
majoritatea rilor. Face parte din lume acum; asta e
situaia. Guvernul meu nu-i pierde interesul fa de
oameni numai pentru c au prsit China. Aa c,
tnra aceea, Sima Ting, a fost urmrit de cnd a
ajuns n Boulder Colorado, ceea ce nseamn c ai
fost vzut cu ea - la urma urmei, eti prietena ei
intim - i, de semenea...
- Intim? Ce tot spui acolo? Am vzut-o doar de

162
dou ori, n casa unei prietene. N-am fost niciodat
singur cu ea.
Li se ncrunt.
- De dou ori. n casa unei prietene. i totu, te-a
rugat s fii curiera ei?
- Nu tiu ce nseamn asta. M-a rugat s duc o
scrisoare pentru prinii ei i bineneles c am accep
tat. De ce n-a fi fcut-o?
- Dar n-ai dus-o prinilor ei.
- A zis c locuina lor e greu de gsit i c trebuia
s-o las la un magazin. Cei de acolo au fost foarte
drgui; nu vorbeau englezete aproape deloc, dar au
insistat s iau cte ceva din magazin, ca un fel de dar.
Poate pentru c i fcusem un serviciu lui Ting.
- Ca s par c te-ai dus acolo s faci cumpr
turi. O speran inutil: turitii nu ajung pn acolo, de
obicei. Dar au fcut tot posibilul s acopere motivul
vizitei tale, n caz c te urmrea cineva.
Miranda l privi uluit, pentru c abia atunci ne
lese.
- M urmrete cineva?"
Fr s vrea, se uit n spate, la mulimea din
avion. Nimeni nu prea s-i dea cea mai mic atenie.
- E o nebunie. Nu tiu absolut nimic n legtur cu
China; am venit aici fr s cunosc pe nimeni. De ce
i-ar psa guvernului vostru de mine?
- Eti o prieten a lui Sima Ting.
- i-am spus c n-am vzut-o dect... Ah. Asta
n-are nici o importan, nu? Nu conteaz dac am
vzut-o o dat sau de douzeci de ori, ci doar faptul
c am vorbit cu ea.
-Da.
- i alii tiu c am dus scrisoarea. i oamenii de

163
la magazin tiau sau se gndeau, c a fi putut fi
urmrit. Toat lumea tie totul n ara asta?
Li zmbi.
- De fapt, nu tim aproape nimic. Voi aflai mai
multe despre guvernul vostru n cinci minute dect noi
ntr-un an, spuse el uitndu-se la ceac. Nici nu ne-am
atins de ceai i s-a rcit. O s cerem alte ceti. Acum,
c am lmurit aceast problem, o s uitm subiectul,
o s ne bem ceaiul i o s discutm despre alte lu
cruri.
- Ba nu putem, spuse ea privindu-l puin ncrun
tat. De unde ai tiut c am dus scrisoarea?
El oft.
- Mi-a spus cineva.
- Cine i-a spus? Cei care m-au urmrit? Poliia?
- Biroul Securitii de Stat. Ca FBI-ul vostru.
- Ei m-au urmrit? i, apoi, te-au sunat i i-au
spus c am dus o scrisoare? l ntreb ea privindu-l
mai atent. Asta s-a ntmplat?
El oft din nou i cltin din cap.
- M-au chemat la interogatoriu. M-au ntrebat de
tine, cnd ne-am cunoscut, de ce am luat cina m
preun. ... Avei un cuvnt pentru asta n englez.
Vnau. Atunci cnd n-au nici o informaie, dar... vneaz?
. *
- Tatoneaz. Ce le-ai spus despre mine?
- C eti designer i ai venit arci cu afaceri. Bine
neles c nu tiam de scrisoare, aa c n-am putut s
le rspund la ntrebrile referitoare la asta.
- De ce au spus c eu i Ting sntem prietene
intime?
- Ca s m prind n capcan. E un truc vechi; ar
fi trebuit s-mi dau seama imediat.

164
- i, acum, c am dus scrisoarea, n-or s m mai
urmreasc?
- Or s te urmreasc pn cnd o s prseti
China, dar asta nu nseamn nimic. Le d de lucru
unora i ajut economia.
- Nu cred c e de glumit, spuse ea ncruntndu-se
din nou. Ce ar putea s-mi fac? Ar putea s m fac
s plec?
- Dac pot s-i anuleze viza? Da, dar n-au nici un
motiv pentru asta. Nu te ntlneti cu nici un dizident
i, chiar mai important, preedintele vostru vine la Bei
jing peste cteva sptmni, aa c n-or s provoace
un incident cu un cetean american chiar naintea
sosirii lui. S-ar putea ca unii dintre dizidenii notri s
fie arestai pentru a-i mpiedica s stea de vorb cu el
sau s-i transmit mesaje, dar americanii snt n sigu
ran.
Miranda cltin din cap.
- Cum poi s fii att de calm?
- Sntem calmi n privina lucrurilor pe care nu le
putem schimba pn la momentul oportun.
- Dar trebuie s te supravegheze i pe tine. Eti
cu mine i, dac m suspecteaz pe mine, probabil
c au ndoieli i n privina ta.
El o privi gnditor.
- Ce repede nvei. A vrea s nu fi fost nevoie s
nvei asemenea lucruri.
- Ai spus c ele fac parte din lume acum. nseamn
c trebuie s le nv.
- Nu din lumea ta.
- Din a ta. i vreau s-o neleg.
Li ntinse mna, ca pentru a o atinge, dar i-o trase
repede.

165
- Da, snt urmrit. Dar, acum, tiu c ei se neal
n privina ta i c nu am de ce s-mi fac griji. E
enervant, dar nu periculos, pentru c n-au ce s des
copere. Ne vor urmri de la o anumit distan i,
dup un timp, o s uitm de existena lor.
- Eu n-a putea s uit.
- Atunci, vei suporta i, n curnd, va fi ca vremea.
,Ah, aadar, o s plou astzi. Ei bine, asta nu-mi
afecteaz planurile." nelegi?
- Faci s par ceva att de obinuit.
- n China, chiar aa i este. Nu e att de ru ca pe
vremuri; acum, avem multe liberti pe care nu le-am
avut niciodat. Asta e o rmi a trecutului i, ntr-o
bun zi, o s dispar. Pentru orice guvern e greu s
uite toate vechile obiceiuri, dar, pn la urm, al nostru
va trebui s-o fac; e forat de comerul mondial, de
bani i de Internet, pe care nici zidurile, nici armele nu
le pot opri. Totui, e nevoie de timp. Acum o s ne
concentrm asupra ceaiului i plimbrii noastre la Xi'an
i o s vorbim despre alte lucruri. O s ncerci s faci
asta?
- Cred c minimalizezi lucrurile de dragul meu, ca
s nu-mi fac prea multe griji.
- Chiar vreau s nu-i faci griji. Dar nu minimalizez
din cauza asta. Nu e nici un pericol.
- Pentru mine sau pentru tine?
- Pentru nici unul dintre noi. Acum, m ajui s
vorbim despre altceva?
Ea ezit, dup care ncuviin.
Nu credea c nu exista nici un pericol pentru Li,
dar avea s pretind c totul era normal, dac asta
voia el.
i ce e normal n China? Habar n-am. Cum reu-

166
ese oamenii s triasc ntr-o asemenea incertitu
dine? Eu n-a putea."
Uluitor fu faptul c, ntr-adevr, vorbir despre alte
lucruri i, tot restul zborului, ea nu se gndi dect la
faptul c o fiin fr nume i fr chip - brbat sau
femeie? - era n avion cu ei, sau atepta n Xi'an,
gata s-i urmreasc oriunde se duceau.
Nu vzu nimic neobinuit la aeroportul din Xi'an i
pe nimeni n preajma hotelului. Era posibil ca Li s se
nele, se gndi ea. Dar nu credea. i nu i suger
acest lucru nainte s intre n camere separate i nici
a doua zi diminea, cnd se ntlnir n hol, dup ce
ea notase puin. Deja era agitat din alte motive.
Imediat cum se aezar la mas pentru a lua micul
dejun alctuit din ceai, orez i chifle calde, Miranda
deschise ghidul turistic i ncepu s vorbeasc despre
muzee, morminte i rzboinici. De dou ori i scp
ervetul i, de fiecare dat, un chelner apru cu altul
curat. La cteva minute, ea i ridica privirea pentru a
se uita n jur, dup care se uita din nou n farfurie sau
n ghid, ca i cum i-ar fi poruncit s se poarte normal.
- Nu rezolvi nimic dac te uii, spuse Li cu blndee.
- tiu, dar nu e vorba numai de asta. E..., zise ea
zmbind cu tristee. E ca salonul privat din restaurantul
tu, ba chiar mai mult. Pn i micul dejun pare ceva
ilicit.
- Ah. n ara ta, brbaii i femeile nu fac turism
mpreun?
Ea zmbi din nou.
- S-ar putea spune i aa.
El rse uor.
- Ei bine, i vom spune turism, pentru c asta i e.

167
i o ans de a fi mpreun, departe de serviciu. Mer
gem la muzeu?
-Da.
Muzeul era o cldire de beton ct trei terenuri de
fotbal. Li i Miranda intrar printr-un capt i ajunser
pe o platform cu balustrad de unde se uitar n jos
la ase mii de rzboinici de teracot mai mari dect
mrimea natural, care erau aezai n formaie de
lupt.
Cu o vechime de peste dou mii de ani, stteau ca
pe vremea cnd mpratul Qin Shihaung-di a ordonat
poziionarea lor pentru a-i pzi mormntul, care se afla
n apropiere: iruri de brbai mbrcai n costume de
lupt, generalii purtnd sbii din bronz nc foarte t
ioase, iar soldaii innd nite arme de lemn care pu
treziser de mult.
Toi cei ase mii priveau drept nainte, fiecare chip
fiind unic, modelate dup cele ale rzboinicilor din acele
vremuri ndeprtate. irurile lor se pierdeau n um
brele cldirii de beton care fusese construit pentru a-i
proteja, iar n captul ndeprtat, nite restauratori lu
crau la refacerea rzboinicilor care erau scoi la lu
min n fiecare zi din lutul solidificat n care alte cteva
sute nc mai erau ngropai.
Indiferent de cte ori o, vedea, lui Li i se prea o
privelite minunat, dar, n ziua aceea, gndurile i se
ndreptau tot timpul spre femeia de lng el. Ar fi vrut
s-o ating. Ar fi vrut s-i mngie prul, conturul feei,
s-o mbrieze. Mai ales n Xi'an, unde, i el, era un
turist, ca i ea, simea o nou apropiere i era sigur c
na simea la fel.
tia c, n aceast privin, se deosebea de-ma
joritatea chinezilor, care erau distani fa de strini i

168
nu priveau cu ochi buni deschiderea fa de cei din
afara familiei i prietenii apropiai. Mama lui ncercase
s-l creasc aa cum ar fi fcut-o tatl su i poves
tirile dinainte de culcare fuseser despre felul degajat
al tatlui su, despre gesturile sale de afeciune i
despre felul cum rdea, uneori, chiar i de sine nsui.
Li tia c el nu reuise niciodat acest lucru numai americanii puteau s-o fac, se gndea el dar
tia c era mai deschis dect majoritatea chinezilor,
mai dispus s ofere ceva din sine nsui, dac atenia
i era atras.
O privi pe Miranda cum se uita concentrat la rz
boinicii de dedesubt. Era mbrcat ca atunci cnd o
vzuse prima oar la aeroport, cu un costum albastru
sobru, cu bluza alb ncheiat pn la gt, cu geanta
ptrat din piele neagr agat pe umrul stng, i
ieea n eviden printre turitii mbrcai lejer care se
ngrmdeau n spatele lor.
Oare de ce nu i adusese lucruri mai lejere din
America? se ntreb.el. Nu se ateptase nici mcar la
cteva ore de relaxare? Probabil c nu. Venise acolo
ca s lucreze i s fac fa hazardurilor cltoriei i
unei ri unde attea lucruri erau strine.
Simi un val de tandree pentru ea, pentru c n
drznea s ncerce attea n att de puine zile. i ar fi
vrut s-o ating.
Nu acum. Nu nc." i ndrept atenia din nou
spre privelitea de jos: rzboinicii care stteau n pi
cioare, i arcaii ngenuncheai, caii cu ochii mari care
scurmau pmntul, arcaii care stteau n picioare, pri
vind ateni.
Toat lumea e n gard, i spuse el. Mai ales
Miranda. Poate, cnd o s se simt mai relaxat; cnd

169
o s simt, ca i mine, plcerea de a fi mpreun...
- Chiar credea c or s-l apere? ntreb Miranda.
Li reveni, cu gndul la rzboinici i la cel care ce
ruse crearea lor.
- Era primul mprat al Chinei, cel care a unificat
toate provinciile ce se rzboiau. mi nchipui c a cre
zut c tot ce decreta el se i nfptuia.
- Trebuia s-i fi fost tare fric de moarte, dac a
cerut ca o armat ntreag s-l nsoeasc.
- Se atepta ca lumea cealalt s fie la fel ca asta
i era hotrt s fie pregtit pentru ea. E uluitor cum
ne putem amgi cu gndul c putem face fa oricror
ncercri care ne-ar atepta.
Uitndu-se la rzboinici, fu contient de privirea scurt
pe care i-o arunc Miranda i de faptul c era uor
ncruntat, ncercnd s-l neleag. Fr s se gn
deasc, spuse:
- mi place cnd te ncruni. Parc ai ncerca s
ngenunchezi ntreaga lume, s-o capturezi i s-o stpneti.
Ea fcu ochii mari. Li i ntlni privirea i fu copleit
de dorin. i ncleta minile pe balustrada din fata
lui.
- n cazul unora, o ncruntare ar fi echivalentul
unei ui nchise, spuse el forndu-se s in dorina la
distan, dar, la tine, e ca un salut.
Oft i se ntoarse pentru a merge mai departe,
urmnd un grup de turiti.
- mi cer scuze. N-ar fi trebuit s spun asta.
- Nu, aprob ea mergnd lng el.
Geanta i alunec de pe umr i ea scoase o ex
clamaie de suprare. Li o ridic i, ca s nu atrag
atenia asupra nervozitii ei, Miranda spuse:

170
- Ai zis c oamenii se amgesc singuri, creznd c
pot face fa viitorului, nu?
- Ah, sigur, n multe privine. Eu am crezut c o
s-o pot salva pe Wei. Am crezut s o s pot s-mi
cresc copiii singur, mai bine ca alii, deoarece mi n
chipuiam c dragostea poate s nving toate obstaco
lele. Am crezut...
- i s-ar putea s nu reueasc.
El ridic din sprncene.
- Credeam c americanii snt de prere c poate.
- Da? De ce?
- Pentru c snt nite romantici.
- nc una din afirmaiile tale generale.
- Dar, sigur, americanii cred n finaluri fericite i
c, la acestea, se poate ajunge numai prin dragoste.
- Unii americani. Dar muli ar spune c banii snt
calea spre un final fericit. i oamenii de pretutindeni chiar i tu, snt sigur - ne acuz c iubim banii mai
mult dect orice altceva.
El ncuviin.
- Am spus asta despre americani, la fel ca i alii,
probabil pentru c sntem invidioi pe America, iar
i n vi di a nate I ipsa logicii. Uneori, cred c americanii
consider c puterea iubirii e mai mare dect cea a
banilor, ntr-adevr, mai mare dect orice altceva.
- i nu eti de acord cu asta.
- Nu. Tu eti?
- A vrea s fiu, spuse ea i fcu o pauz. tiu c
dragostea nu e de ajuns ntotdeauna, dar mi-ar pl
cea s cred c majoritatea oamenilor ar pune-o nain
tea banilor, puterii L bunurilor materiale. Oricine a iubit,
chiar i numai o dat, n-ar considera banii i puterea
suficient de atrgtoare pentru a risca s-o piard.

171
- Asta am vrut s spun prin romantic, spuse el
ncet.
- Da, poate.
Dar el voia ca ea s neleag i, spre propria-i
surprindere, pentru c nu recunoscuse niciodat acest
lucru n faa cuiva, spuse:
- Invidiez romantismul, acea ncredere minunat
n faptul c iubirea, magia i buntatea triumf. Cnd
eram tnr, credeam n ngeri; fore blajine din univers
care aduc siguran acolo unde exist primejdii, bu
curie unde e disperare, dragoste unde e ur. Dar prea
multe din visele mele au fost spulberate ca s mai
cred n ngeri; lumea mea solid s-a prbuit de prea
multe ori. Mi-ar plcea s cred n buntate, dar chiar
i asta e greu n China de azi. De fapt...
ntlni privirea Mirandei i, n ochii ei, vzu o cl
dur care l ului, amuindu-l.
- De fapt? ntreb ea.
El oft.
- De fapt, mi se pare imposibil ca vreunul dintre
noi, trind ntr-o cultur nscut din dictatori militari,
mprai, naionaliti i comuniti, am putea s cre
dem cu adevrat n puterea unui alt lucru n afar
de... putere.
- Ce lucru ngrozitor poi s spui. Totul trebuie s i
se par att de sumbru... ca i cum te-ai fi rtcit ntr-o
peter i lampa i s-a stins, astfel c nu mai tii pe
unde ai venit i nu vei tii niciodat. De ce nu te ntinzi
s mori?
- Pentru c nu facem asta niciodat. ntotdeauna
mergem mai departe. Ne e greu s ne nchipuim asta,
cnd ne gndim la istoria lumii, dar ceva ne mpinge s
mergem mai departe, chiar i n mijlocul unor orori

172
inimaginabile. Poate cutm alt lamp. Sau o ieire,
pentru c refuzm s credem c nu mai exist nici
una. Sau, poate, romantism. Dei nu m-a lsa pclit
de vise frumoase.
- De ce nu crezi n ele? Uneori se mplinesc.
- Nu prea des. Sau nu destul de des.
Ea i studie chipul.
- Ai renunat la toate visele?
- El ridic din umeri uor.
- Nu se pune problema de a renuna. Le-am res
pins pentru c nu mi se potriveau. ntr-un fel, cred c
i tu ai fcut la fel: ai avut visul tu despre o iubire
ntre doi oameni, dar ai renunat la el n favoarea unei
viei linitite mpreun cu copiii ti i profesia ta.
Ea se ntoarse s-l priveasc. Li ar fi continuat, dar
deja era prea mult tensiune ntre ei. Tensiune, dar i
altceva, se gndi el: sentimente care i apropiau chiar
i atunci cnd preau s se distaneze unul de altul din
cauza diferenei de opinii.
O vzu uitndu-se ultima oar la arcaii care st
teau umr lng umr, scrutnd orizontul dup pericole,
dup care se ntoarse.
- Pe aici, spuse el conducnd-o spre ieire.
Cnd ieir, clipir din cauza luminii puternice a
soarelui.
i puser ochelarii de soare i Miranda i puse
plria neagr de pai cu o panglic din rejans. Se
aflau pe o alee cimentat strjuit de crizanteme mari
i mireasma toamnei i nvluia.
- Eti pregtit pentru masa de prnz? o ntreb el.
Ea ncuviin i pornir spre maina nchiriat.
Aflndu-se la volan, el i ddu seama, dup chipul
ei, c se gndea c merge cu o vitez prea mare, ca

173
toi oferii chinezi, fr s le dea atenie biciclitilor i
pietonilor. Ei bine, are dreptate, i spuse el, dar pro
babil c snt prea btrn ca s-mi schimb felul de a
conduce.
i ct de curajos i politicos din partea ei c nu m
ceart sau c nu-mi cere mcar s merg mai ncet.
Intrar ntr-un mic restaurant situat pe o strad
ngust ntre dou cldiri drpnate.
- n curnd, acestea vor disprea, spuse Li. Snt
prea vechi i prea mici ca s fie renovate. Bnuiesc
c primria va ncerca s pstreze una sau dou, ca
piese de muzeu. Restul vor fi transformate n zgrienori.
- Ar trebui s fii mulumit. Compania ta ar avea
mult de lucru.
Se aezar la o msu pe care erau aezate vase
de porelan, bee i un ceainic aburind.
Li umplu cetile.
- Mulumete acea parte din mine creia i place
s triasc bine, dar mai e o parte care nu vrea s
piard chiar tot trecutul.
- Dar nu i-a plcut acest trecut.
- n cea mai mare parte.
- Ce anume ai vrea s pstrezi?
- Credina n art i poezie: glorii care n-au nici o
legtur cu banii sau puterea. Credina c nu sntem
vinovai pentru ce-a fost ara noastr n trecut i nu
complet vinovai pentru ceea ce devine astzi.
- Foarte trist.
' - A h , nu vreau s m plng. Doar c nu snt... cum
spunei voi n America? Corect din punct de vedere
politic. i, uneori, asta face ca viaa s fie dificil. Vrei
s comand pentru amndoi?

174
- Da. Am putea s mncm lazi jiding" i mogu
dufu"?
- Poi s mnnci orice mncare a crei denumire
poi s-o pronuni.
i simi privirea aintit asupra lui cnd comand i
o ntreb:
- C e e?
- Astzi nu te-ai mai uitat n spate. Pentru c nu
crezi c e cineva aici?
- Credeam c n-o s mai vorbim despre asta.
- Dar nu pot s nu m gndesc. Cum se poate ca
un lucru att de mrunt, ca ducerea unei scrisori, s
pun oamenii n pericol...
- Parc ar fi un film cu James Bond, zise el dega
jat. ^
- In Beijing a fost suficient de real ca s te ngri
joreze.
- i-am prut ngrijorat?
- Da. Chiar dac ncercai s nu ari.
- Ah, deja m cunoti prea bine, spuse el zmbind.
Ei bine, e real, dar nu periculos. E aa cum i-am
spus: enervant.
- Sheng crede c e grav, nu? Ai nceput s te uii
n spate dup ce ne-am ntlnit cu el. nseamn c el
te-a avertizat.
- ntr-adevr, spuse Li uimit de faptul c ea fcuse acea legtur.
- S-a gndit c ai putea avea de suferit, la fel i el
i, poate, chiar compania, nu? Totul din cauza mea,
zise ea mpingnd farfuria la o parte. Trebuie s ne
ntoarcem la Beijing. Nu pot s te pun ntr-o situaie
riscant, nu e drept. Eu o s m ntorc n America, dar
tu vei rmne aici.

175
- Nimeni nu poate judeca asta mai bine ca mine.
i-am spus: din moment ce preedintele vostru vine
aici, n-or s fac altceva n afar de urmrire. .Mi
randa, aici snt la mine acas; i cunosc att locurile
sigure, ct i pe cele periculoase. Trebuie s m lai
pe mine s judec dac snt n primejdie sau nu.
Ea l privi i Li tiu, dup btile rapide ale inimii,
ct de plin de pasiune i fusese vocea, poate chiar de
disperare. Nu avea s-o lase s plece. i, acum, ea
tia acest lucru.
Dup cteva clipe, ea spuse:
- Nu vreau s m ntorc la Beijing att de repede.
Dar, n clipa n care o s crezi c exist un pericol...
- O s-i spun. i promit asta. i, acum, n-o s mai
vorbim despre asta. N-ar trebui s te mpovrez cu
problemele mele cnd ai propria ta munc la care s
te gndeti. Povestete-mi; ce ai fcut ieri?
- Nu prea pare o povar, ci, mai degrab, ncre
dere.
El fu surprins i, ciudat, cuprins de tristee-. Ce-i
asta, de ce m simt aa? se ntreb el. Pentru a
acoperi momentul de linite, ddu s pun n farfurii,
dar ea i-o lu nainte. Pentru prima oar, ea fu cea
care puse poriile n farfurii i, la tristeea \u\ Li, se
adug plcerea profund pe care o simi vznd na
turaleea cu care o fcea.
- Pari foarte trist, spuse ea i Li i ddu seama
c, dup anii n care nvase s-i pstreze chipul
total inexpresiv, deodat, redevenea deschis, chipul i
vocea lui i trdau emoiile, spulberndu-i carapacea
protectoare. Dar e o libertate pe care n-am mai sim
it-o de mult vreme. Atta timp ct acest lucru se ntmpl numai n prezena Mirandei..."

176
- Am simit tristee, ntr-adevr, pentru c, deo
dat, mi-am dat seama ct de puini oameni ar putea
s spun, aa cum ai zis tu, c le acord ncrederea
mea.
- N-ai ncredere n oameni?
- Nu-mi dau voie mie nsumi s am ncredere.
Miranda cltin din cap, ca i cum nu putea s
neleag aa ceva. Chelneria le umplu paharele cu
bere i mncar n linite, pn cnd Miranda l ntreb:
- Unde ai nvat engleza?
- La coal. Autoritile au repartizat limbile pe
clase i clasa mea avea englez.
- N-ai ales-o tu?
- Pe vremea aceea, nu aveai voie s alegi nimic.
Toate astea se schimb acum.
- Ci ani aveai cnd ai nceput?
- apte. O vrst bun pentru a ncepe s nvei o
limb strin, cnd memoria e ca un burete. La zece
ani, am descoperit minunile literaturii occidentale; de
atunci, m-am ndrgostit de Shakespeare i Euripide,
de Trollope i Dickens, Cervantes, Eliot, Rousseau,
Swift...
- Ai putut s faci rost de toate crile astea?
- Erau aJe tatei. A lsat patru cutii de cri cnd s-a
ntors n America. Toate aveau numele lui scris n
interior, pe unele cu scrisul lui, pe altele cu scrisul
altora. Crciun fericit! Drag John, mama i fata."'
Chestii de genul sta. Preferata mea e cea a mtuii
Mildred: ,Asta e pentru momentele cnd i vine s
scuipi lumea, John; nimic nu se compar cu cteva
crime i trdri shakespeariene ca s fii mai mulumit
de viaa ta." Mi-ar fi plcut s-o cunosc pe mtua
Mildred.

177
- i mie, spuse Miranda zmbind. Copiii ti tiu
englez?
- Da, foarte bine. Engleza este cu adevrat sin
gura limb de circulaie mondial i tinerii, dac snt
ambiioi, tiu c trebuie s-o nvee. Acum, poveste
te-mi despre munca ta. Te-am mai rugat, ai uitat?
- Da, dar e att de mult de povestit...
Tocmai acela era farmecul, i spuse Li n timp ce
Miranda i povestea despre colaborarea ei cu Yun Chen
din ziua precedent i despre ntlnirea de dup-amiaz de la estoria Baoxiang. Aveau attea lucruri
despre care s vorbeasc, attea de nvat, de m
prtit i pe care s cldeasc ceva.
Pentru ce?"
N-are importan, i spuse el. Sau, cel puin, e
prea curnd ca s aib importan.
- ... capre, spunea Miranda. Cele mai bune din
lume snt lng Deertul Gobi.
- Ai studiat caprele? ntreb Li amuzat. Bineneles
c tiu c de la ele se obin fibrele de camir, dar de
ce le studiezi?
- Ca s aflu totul despre fibre, aa nct s tiu ce
pot i ce nu pot s fac la un model.
- Ciudat, spuse el gnditor. mi place puloverele de
camir; ai crede c am pus cteva ntrebri n legtur
cu felul n care se fac. Povestete-mi despre capre.
Mncar ncet i Li o ascult pe Miranda, plcndu-i
sunetul vocii ei i pasiunea de pe chipul ei cnd l vzu
interesat. Ea descrise cum erau pieptnate caprele
primvara, cum lna era splat, vopsit i toars, tri
cotat, mai mult la maini, cum se amestecau firele
aspre cu cele de pe burt, mai fine, pentru a obine
fibre mai ieftine, de calitate inferioar.

178
- Articolele cele mai scumpe snt numai din firele
de pe burt i manual, la rzboaie, iar monitoarele
verific tot timpul rezistena fibrelor, forma, mrimea,
egalitatea custurilor, dimensiunea butonierelor, toate
n acelai timp. i monitoarele de la Baoxiang snt
cele mai bune din cte am vzut vreodat. Ei tiu c,
fr ele, ntregul proces s-ar da peste cap i gsesc
c e grozav c snt att de importani.
- i-au spus ei asta? ntreb el surprins.
- Bineneles c nu. Cnd mi-ar spune ceva per
sonal un chinez sau o chinezoaic? Am vzut pe chi
purile lor, n felul n care lucrau i n care vorbeau
despre munca lor. Snt mndri de ei nii.
- i i-a plcut asta.
- l-a fcut s par umani.
- Ai muli prieteni? o ntreb el brusc.
Ea fcu ochii mari.
- Bineneles.
- Muli?'
- Atia ci mi trebuie. Cred c sntem norocoi
dac avem chiar i civa prieteni; sntem att de ocu
pai i preocupai de propriile noastre viei. Snt muli
oameni pe care i vd din cnd n cnd... nu snt prie
teni foarte buni, dar destul de buni. i m vd cu
prinii mei de dou, trei ori pe sptmn; e bine
pentru copii s fie apropiai de ei.
El sesiz nota defensiv din glasul ei i r fi vrut
s-o ntrebe mai multe - destul de buni pentru ce?" - ,
dar renun.
- Eu am doi prieteni apropiai, spuse el gnditor, un
brbat pe care-l cunosc de cnd eram la facultate i o
femeie de vrst mamei mele, care e foarte neleapt
i la care in foarte mult. Cunosc o mulime de oa-

179
meni, bineneles, pe civa dintre ei mai bine dect pe
ceilali.
- De ce ai numai doi prieteni cu adevrat apro
piai?
- Pentru c e mai uor s fii singur dect s ncerci
s te faci neles.
- Ah, ce snob sun.
- Vrei s spui elitist. Ei bine, dac snt, e chiar att
de ru?
- Da, dac eti singur.
Atunci o nelese el. Destul de buni pentru a ine
la distan singurtatea, a ine companie la mas, a
verifica o idee, a umple orele tcute ale serii."
Privirile li se ntlnir i el fcu o micare ca pentru
a-i atinge braul, dar se opri nainte s devin ceva
mai mult dect o zvcnire de muchi. Chiar dac ar fi
fost pregtii pentru aa ceva, nu s-ar fi cuvenit. Nu n
public. Nu n China.
Chelneria aduse supa, dar nici unul dintre ei nu
fcu vreo micare; rmaser tcui, uitndu-se pe fe
reastr la agitaia continu de pe strad.
Peste cteva clipe, chelneria apru din nou cu un
alt ceainic i lu supa. Restaurantul se goli. Li se trezi
la realitate.
- Am stat aici att de mult... Sperasem s te duc s
vezi i alte locuri, dar poate c vrei s te odihneti
puin, n schimb.
- Da, i mulumesc c ai spus asta. A fost o zi att
de plin i a vrea s fiu... a vrea s m gndesc
puin.
,A vrea s fiu singur."
Asta fusese ct pe ce s spun. i avea dreptate,
se gndi el; trebuia s stea puin separai, s fac o

180
pauz dup nervozitatea care i stpnise toat ziua.
A lui mocnise dincolo de suprafa, fcndu-l s fie
contient de fiecare micare a ei i ale amndurora,
aplecndu-se unul spre cellalt, apoi, deprtndu-se,
ca nite dansatori care aproape c se atingeau, dar
nu o fceau.
Miranda scpase ervete i geanta, se micase pe
scaun, rsucise beele ntre degete, i trecuse mna
prin pr... artase ntr-o mulime'de feluri ct de con
tient era c se afla n cltorie cu el i cum tre
cuser imperceptibil de la prietenie la dorin.
- O s ne! ntoarcem la hotel, spuse el cnd se
aflau n main. Poate bem ceva nainte de cin? E
un bar foarte plcut n hol.
- Da. i mulumesc, Li; a fost o zi minunat.
Cnd i rosti numele, vocea i se frnse i tui, iar Li
i ddu seama ct de rar l folosise ea.
De fapt, aproape niciodat. Ca i cum, dac i ros
tea numele, i amintea c el era strin, se gndi el cu
tristee.
n holul hotelului, ea se ntoarse.
- Or s nceteze s te mai urmreasc dup ce o
s plec? Cnd o s m ntorc acas?
- Nu tiu. Trebuie s le dea de lucru tuturor acelor
indivizi care se ocup de supraveghere.
- Ce o s faci? Dup ce-o s plec eu?
- Nu m gndesc la asta. Nu m gndesc dect c
o s beau ceva cu tine i, dup aceea, o s lum
cina.
Ea zmbi slab i se ntoarse s plece. Li atept
pn cnd uile liftului se nchiser n urma ei i se
aez pe un fotoliu, ateptnd. De ce? Ce importan'
are dac vd sau nu cine ne urmrete?"

181
Nu exista nici un rspuns. Doar voia s tie.
Rmase tcut. Dup aproape o or, era sigur c
zrise doi brbai n costume care ar fi putut fi cei care
i urmreau. Trebuie s fie doi, se gndi el, n caz c
fiecare dintre noi merge n alt parte.
i privi cum rsfoiau reviste prin fumul care se nla
din igrile ce le atrnau de buze, cum lsar revistele
jos, i aprinser alte igri de la chitoacele celorlalte,
luar nite ziare, ntoarser pagini.
Din cnd n cnd, i ridicau privirile, uitndu-se n
jur i trecnd peste Li fr nici o expresie pe chipuri.
Dar el tia c ei erau.
Totui, nu i servea la nimic faptul c i identificase.
Nu putea s-i mpiedice; nu putea s-i evite. Fceau
parte din peisaj i el nu putea s fac absolut nimic.
La naiba!"
Se ridic. Trebuia s viziteze o prieten, dup care
avea s se duc n camer.
Pe Miranda i pe mine ne ateapt o sear n
treag i, n afar de asta, nimic nu mai conteaz. N-o
s ne mai gndim la nimic altceva: noi doi, mpreun,
n seara asta."

CAPITOLUL
Miranda ncuie ua camerei de hotel, i arunc
pantofii din picioare i oft adnc, bucuroas c era
singur.
Dnd drumul i celorlalte haine pe jos, i" puse
halatul de baie pe care l gsi n dulap i se aez la o
mas sculptat, la fereastr.
Ar fi vrut s sune acas; simea nevoia s le aud
glasurile i s fie tras n vieile lor: departe de aceea,
ntr-ale lor.
Dar se opri imediat cum ncepu s formeze num
rul centralei hotelului.
Unde i era mintea?
Ora cinci dup-amiaz n Xi'an - la fel ca la Bei
jing, din moment ce, n mod ciudat, toat China i
fixeaz ceasurile dup ora Beijing-ului - nsemna ora
dou dimineaa n Boulder.
Prinii ei, copiii, cinele i pisica dormeau, cu sigu
ran, i s-ar fi speriat teribil dac i-ar fi trezit telefonul.

183
Prinii ei ar fi srit din pat. Miranda... drogat de
bandiii chinezi... rpit... nchis de comuniti... cl
cat de biciclete... pierdut pentru totdeauna." Copiii
ei s-ar fi gndit... ce-ar fi gndit copiii ei? Nimic. Ar fi
dormit tun.
Zmbi, nchipuindu-i cum dormeau n aternuturile
rvite, fr s simt srutul ei seara trziu pe frunte
i obraz.
Dar, chiar cnd zmbi, avu un senzaie de pierdere
i de lips de legtur, ca i cum, departe de orbita
vieilor lor, nu mai tia cine e.
Totul e att de diferit, att de incredibil... a vrea s
v povestesc despre..."
Nu, nu asta vrusese s le spun cnd se repezise
la telefon. Adevrul era c voia s vorbeasc despre
Li.
Nu avea importan c putea s anticipeze privirile
ncruntate ale prinilor ei i s le aud avertismen
tele; tot voia s vorbeasc despre el.
Voia s se aud rostindu-i numele; voia s-i veri
fice sentimentele descriindu-l. Voia s par c fcea
parte din viaa ei mai mult vorbind despre el cu cei de
acas.
Dar nu putea s-o fac. Nu n seara aceea, oricum.
i, poate, deloc.
Dac sttea s se gndeasc mai bine, nu era
sigur c voia s le suporte ostilitatea numai ca s
poat vorbi despre Li.
- Li, spuse ea cu glas tare i fu ca i cum i-ar fi
putut simi numele pe limb.
Dar acest lucru o fcu s devin agitat i ncepu
s se plimbe prin apartament.
Acesta era mprit n dou de un birou lung din

184
lemn de mahon cu un televizor ntr-un capt, care se
rotea pentru a fi cu faa spre dormitor sau spre su
fragerie.
Miranda l porni i se uit la un buletin de tiri CNN
despre apropiatele alegeri din Congresul Statelor Unite,
dup care continu s se plimbe de colo-colo, nconjurnd cele dou canapele mbrcate n mtase, m
sua de cocteil sculptat, singura lamp cu un bec
prea slab pentru citit.
Se opri n dreptul ferestrei care ocupa un perete.
Hotelul avea patru pri i era construit n jurul unui
lac, dar camera ei avea vedere spre fa, astfel c
avea privelitea unui pria pe marginile cruia erau
bolovani i nite tufe joase sculptate sub forma unor
animale.
Un pod mic traversa prul i peti sclipitori se ve
deau notnd chiar dincolo de suprafa ca nite pan
glici portocalii.
Era att de perfect, de calm i de armonios nct ar
fi vrut ca Li s fi fost acolo cu ea, s mpart acele
momente amndoi.
Dar tocmai se bucurase c era singur.
i turn ceai dintr-un termos greu din oel ntr-o
ceac de porelan pe care erau pictai crini cu mar
gini aurii.
Apoi se ntoarse n dormitor i se uit la bluza
mpturit i pus la suprafaa valizei deschise. Cum
putea fi att de ifonat, cnd ea o mpachetase cu
atta grij?
O lu, o scutur i o privi cu un ochi critic. Nimic
nu-i plcea la ea. Chiar dac ar fi clcat-o, tot s-ar fi
vzut c era o bluz purtat mult. Era o bluz pentru
birou: respectabil, decent i lipsit de farmec.

185
Vorbea mult despre datorie i reprimare i nu spu
nea nici un cuvnt mcar despre o sear plcut pe
trecut n ora.
Li s-ar fi simit jignit dac s-ar fi mbrcat cu ea. Ar
fi crezut c ea nu inea ndeajuns la el, c nu-i psa
suficient de eforturile lui de a face cltoria ct mai
plcut, ca s dea mai mult atenie felului n care
arta.
Ei bine, asta e. Cum spune mama, Nu trebuie
dect s ai o fa curat."
Oricum, altceva nu avea. Toate celelalte lucruri se
aflau n camera de hotel din Beijing.
Gsi o mas de clcat n debara i o desfcu.
Apoi, ntinse bluza pe ea i se pregti s nceap s-o
calce. Rmase ns cu fierul poziionat deasupra uneia
dintre mneci.
Sttea nemicat. Nu pot s-o mbrac. Pur i sim
plu, nu pot. Nu vreau ca el s fie jignit. i eu vreau s
simt c snt deosebit."
Arunc bluza la loc n valiz. Trebuia neaprat s
gseasc altceva.
Diminea, cnd se dusese la micul dejun, se oprise
n faa vitrinei unui boutique din hol. Acolo vzuse o
bluz cu nite flori viu colorate i o rochie - un fel de
albstru - care parc avea irizaii; nu i dduse prea
mult atenie.
Dar bluza i rochia erau nc n vitrin cnd cobor
ea, magazinul era nc deschis, iar femeia din spatele
tejghelei, care purta o rochie neagr cu o croial per
fect, spuse ntr-o englez la fel de perfect:
- Bine ai venit. Ce dorii s v art?
Prea incredibil de btrn.
Chipul, brzdat de o mulime de riduri fine, era

186
ncadrat de un pr complet alb strns ntr-un coc i
fixat cu un pieptene de filde; minile i erau aproape
transparente, cu vinioare ieite n relief care se inter
sectau asemeni scrierii chinezeti.
i ajungea Mirandei numai pn la umr, dar se
inea la fel de dreapt ca o tnra, chipul i era alert i
ochii, negri i plini de via. Miranda o plcu.
- A vrea s probez bluza aceea i rochia, spuse
ea.
Femeia o privi.
- Cred c bluza nu vi se potrivete. Florile snt
prea mari pentru faa dumneavoastr delicat. O s
v art ceva ce vi s-ar potrivi mai bine. Rochia ar fi
perfect, dei mai am i alte modele pe care s-ar
putea s dorii s le vedei. V rog..., spuse ea dnd la
o parte o draperie grea aurie, astfel nct Miranda s
poat intra n camera de prob. O clip, adug apoi
i plec, lsnd draperia s cad la loc.
Camera de prob era spaioas, mochetat, cu
dou scaune mbrcate n damasc i o vaz de podea
plin de crizanteme armii i aurii.
Pereii i tavanul erau mbrcai; pe unul din perei,
nite becuri aurii ncadrau o oglind cu ram din bam
bus pe care erau sculptai puni.
Miranda se privi n ea, ntrebndu-se ce cuta acolo.
Nu avea nevoie de haine noi. i, chiar dac avea,
dup felul cum arta camera de prob, nu i permitea
nimic de acolo.
Vzu n oglind cum femeia ddu draperia la o
parte i apru cu un bra plin de mtsuri de toate
culorile.
- ncepem cu rochiile? ntreb ea agndu-le pe o
vergea de alam care se ntindea de-a lungul unui
(

187
perete. Vrei s-o alegei pe cea pe care vrei s-o pro
bai prima?
Culorile erau vii i Miranda miji ochii pentru a le
mai diminua strlucirea.
- Nu avei nimic mai potolit?
- Am i alb i galben deschis, dar... chiar vrei aa
ceva?
Miranda i arunc o privire scurt.
- Nu, spuse ea dup o clip. M gndeam la...
ntinse mna i o trecu uor peste rochii.'Degetele i
se oprir asupra uneia de un rou ca cirea, dar n
nici un caz nu se vedea mbrcat n aa ceva, aa
c trecu la una verde ca jadul i, apoi, la cea albastr
pe care o vzuse n vitrin, albastru-pun, cu o fust
lung i despicat, cu un cordon lat argintiu i fr
mneci.
- Dac avei acest model mrimea mea...
- Aceasta e mrimea patru american. A dumnea
voastr, cred.
Miranda ncuviin. Ar fi trebuit s-i dea seama.
Se afla pe minile unei experte. Se privi n oglind
cnd femeia i vr rochia pe cap i i trase fermoarul la
spate.
Mica ncpere pru s se lumineze deodat, ca i
cum cineva ar fi aprins lumina brusc: totul era mai
strlucitor, mai pozitiv, mai incitant.
Rochia i venea perfect, mulndu-se pe trupul ei
subire, decolteul prnd mai adnc (ce se ntmplase
cu decolteul care, pe umera, pruse potrivit pentru o
colri?) i fusta, lung pn la glezne, era despi
cat pn la pulp.
Braele dezgolite i preau mai catifelate i mai
lungi ca de obicei, iar gtul i ieea din decolteu cu o

188
graie pe care nu i nchipuise c o poseda.
- Vai, spuse femeia oftnd.
Miranda i ntlni privirea n oglind i simi un val
de afeciune. Parc s-ar fi ntors n timp.i era din nou
cu mama ei, cutnd haine pentru coal n zilele lungi
i fierbini care anunau sfritul verii.
- mi st bine? ntreb ea.
Femeia zmbi.
- Ari minunat. i fericit.
Miranda se ncrunt. Fcu un pas n spate i se
mic stnjenit n mtasea fin. Se simea expus i
vulnerabil.
Materialul era att de uor, nct parc ar fi fost
nvemntat n aer, fr greutatea linititoare a lnii
sau bariera bumbacului scrobit care s o apere.
Iar silueta ei - cu siguran mai nalt i mult mai
dreapt ca de obicei? - era att de albastr: un albas
tru vibrant i inconfundabil.
Nici o femeie n-ar fi putut s se ascund mbrcat
cu rochia aceea, sau s treac neobservat.
- Nu snt eu, murmur ea.
- Sau asta eti dumneata cu adevrat, zise femeia
cu blndee.
Miranda i desfcu minile sub brbie, atingndu-i
vrfurile degetelor ntre ele, i i privi chipul.
- Vezi? spuse femeia. E la fel. Nu e mai frumos ca
nainte, nici mcar mai drgu. Dar, acum, oamenii se
vor uita la dumneata. Ba mi mult dect att: te vor
vedea.
Miranda fcu ochii mari surprins.
De unde tia femeia aceea c aa simise mereu:
c oamenii priveau prin ea, nu la ea?
De fapt, asta vrusese ntotdeauna: s treac neob-

189
servat, s gseasc un locor unde nu existau sur
prize sau crize; un loc care s fie al ei i unde s tie
exact ce se atepta din partea ei.
Un loc unde putea s fie linitit i s nu o preseze
nimeni.
Unde s fie invizibil.
Nu face valuri."
Prinii ei o nvaser asta.
Viaa e dur; nu te ntinde mai mult dect i-e pla
puma, nu te amesteca n treburile altora.
Or s te vlguiasc cu nevoile lor i n-o s mai ai
nici un pic de energie pentru tine nsi."
i Jeff fusese de aceeai prere. Tot ce putea s
fac era s se ocupe de ceea ce i era aproape i
familiar.
Miranda se privi n oglind ncruntat. Toat viaa
am fost nconjurat de oameni temtori."
Dar, acum, izbitor de albastr, cu prul strlucitor
deasupra mtsii viu colorate, se gndi c nu trebuia
s exclud la infinit toate posibilitile la care renun
ase cu ani n urm.
Poate c meritau o reconsiderare. Oare chiar ar fi
fost att de ru dac ar fi ieit din mulime... i ar fi
devenit vizibil?
Sau - cum se spunea n lumea modei - dac ar fi
fcut o afirmaie?
Ce fel de afirmaie? Ah, habar n-am, i spuse ea
suprat.
- Poate vrei s mai probezi i celelalte rochii, zise
femeia.
Miranda se uit la ea i i vzu privirea plin de
cldur.
- Cum te numeti? o ntreb ea.

190
- Ye Meiyun, zise femeia nclinRdu-se uor, aproape
ca o plecciune. i tu eti Miranda Graham.
Miranda o privi uluit.
- Te-am vzut azi-diminea, cnd ai ieit din lift ca
s te duci la mas i l-am ntrebat pe recepioner cine
eti. lart-m, dar eram curioas.
- Din cauza prietenului care era cu mine.
- Da, erai cu Yuan Li.
- l cunoti?
- De foarte mult vreme. nainte s vin la Xi'an,
soul meu era profesor n Beijing; era foarte bun prie
ten cu Yuan Li. Dup ce soul meu a murit, Li i cu
mine am devenit apropiai, aa cum fac adesea su
pravieuitorii. M-a ajutat s-mi deschid magazinul i
mi-a sugerat s vin la Xi'an; cunotea civa proprietari
de magazine aici care ar fi putut s m ajute i s-mi
fie prieteni i s-a gndit c mi-ar fi mai uor ntr-un
ora mic.
- Dar are trei milioane de locuitori!
- Asta nseamn ora mic, n China. Iar proprietarii
de magazine alctuiesc mica lor comunitate ntr-un
ora. Chiar i la New York fac asta, la fel ca pretutin
deni n lume. Oameni cu interese, pasiuni i origini
comune.
- Ai fost la New York? Cnd?
- Cel mai recent, anul trecut. i la Chicago.
- i tot te-ai mai ntors n China?
- Bineneles. Aici e casa mea.
-Dar... '
- Te gndeti c ar fi normal s vreau s rmn n
America, pentru c e mai bine acolo. i, ntr-adevr,
multe lucruri merg mai bine. Dar ce i-am spus n
legtur cu proprietarii de magazine e valabil pentru

191
toat lumea. Interese, pasiuni i origini comune. Nu
crezi c acestea snt cele mai importante lucruri n
via?
- Nu mai mult dect libertatea.
- Ah, am impresia c asta ar spune unul dintre
candidaii votri la preedinie. Libertatea e de mai
multe feluri, draga mea, i numai munca poate face
ca libertatea s ia amploare i o poate proteja.
- Vorbeti despre America?
- i despre America i despre China.
- Nu neleg asta, spuse ea ncruntndu-se. Snt
attea lucruri pe care nu le neleg.
- E bine c spui asta. Numai un prost ar spune
contrariul.
Miranda rse.
- Mulumesc.
- Hai s bem un ceai, spuse Meiyun i, dup ce
btu din palme, apru o tnra care puse o tav pe
masa dintre scaunele de damasc. O s torn eu, n
timp ce tu o s probezi alt rochie. Ar trebui s pro
bezi cel puin trei. ntotdeauna iei o decizie mai bun
dac ai termeni de comparaie. ncearc-o pe cea au
rie.
Miranda mbrc rochia aurie, strns pe corp, cu
mneci scurte i guler nalt.
Se ntoarse pentru ca Meiyun s-i ncheie fermoa
rul, dup care se uit n oglind.
- E cam fad, spuse ea, n cele din urm.
Privirile li se ntlnir n oglind i amndou izbuc
nir n rs.
- Nu e nevoie dect de o uoar schimbare a vntului pentru ca lumea ntreag s par altfel, spuse
Meiyun. la loc i bea puin ceai, draga mea. Dup

192
aceea, poate vei proba alt rochie. Poate pe cea ro
ie.
Miranda cltin din cap.
- Vntul nu s-a schimbat chiar att de mult, zise ea
sorbind din ceaiul fierbinte, dup care lu rochia cea
albastr i o tot rsuci n mini. Dar ce prere ai de
spre asta? spuse ea brusc. N-ai spus nici o vorb
despre faptul c m aflu aici, n Xi'an, cu...
Nu avea curaj s-i pronune numele.
- Cu Yuan Li. Dar nu snt n msur s comentez,
draga mea, nu?
- E ara ta, iar eu am venit din alt parte i am
luat...
- Pe unul din brbaii notri? spuse femeia prnd
amuzat. Nu prea cred c ai luat ceva. n orice caz,
avem o mulime de brbai n China, dei, la fel ca
peste tot n lume, prea puini snt minunai.
- Chiar crezi asta? ntreb Miranda surprins.
- Nu toate femeile gndesc aa?
- Da, dar...
- Ah, te mir faptul c femeile snt la fel peste tot.
- Nu sntem la fel. Avem idei diferite, n funcie de
rile, guvernele, colile noastre, de stilul de via.
- Totui, toate mnqm cnd ni se face foame, dor
mim cnd sntem obosite, avem perioade de ovulaie
i menstruaie i ne cretem copiii, multe dintre noi se
mbolnvesc de cancer sau altceva, ne gsim cariere,
ne ndrgostim, ne cstorim i ne facem griji pentru
copii c s-ar putea s nu fie ateni cnd traverseaz
strada sau s-i fac prieteni nepotrivii...
- Nu la asta m-am referit. Avem opinii diferite de
spre lume, libertate i drepturile omului, despre liber
tatea presei... lucruri de genul sta.

193
- Guvernul fiecrei ri rezolv aceste lucruri n
mod diferit, spuse Meiyun cu blndee. i nimic nu
rmne venic la fel, nici n ara ta, nici ntr-a mea. E
ceea ce spuneam mai devreme.
Miranda tcu, ncercnd s priceap acele noiuni
care contraziceau tot ce fusese nvat. O s-o fac
mai trziu, se gndi ea, nu pot s m descurc cu toate
odat.
- Nu mi-ai spus ce crezi, zise ea.
- Despre tine i Yuan Li?
-Da.
- Nu cred. Doar remarc.
- Nu-i adevrat. Ai opinii despre orice.
- Pi..., zise ea i desfcu minile. De fapt, aa e.
- i a vrea s-mi spui care e prerea ta despre
faptul c snt cu... Li.
Meiyun oft.
- Cred c e o greeal.
Miranda fcu ochii mari.
- Pentru el sau pentru mine?
- Pentru amndoi.
- Faptul c sntem prieteni?
- Nu, nu. Prietenia trebuie preuit ntotdeauna.
Dar ceea ce aud n vocea ta mi spune c tinzi mai
departe de prietenie; c lucrurile se petrec rapid, dar
c voi sntei i mai rapizi.
- Dac ar fi' adevrat, spuse Miranda dup o clip,
de ce ar fi att de ru?
Meiyun umplu cetile din nou. Stnd dreapt pe
scaun, atept pn cnd frunzele se aezar pe fun
dul cetii, dup care lu o nghiitur i puse ceaca
jos.
- N-am spus c ar fi ru. S-ar putea s fie chiar

194
minunat. Am zis c ar fi o greeal.
- De ce?
- Cred c tii rspunsul. Obstacolele pe care le
reprezint dou culturi diferite...
- Adineauri ai spus c semnm mult.
- Oamenii, n general. Dar, adesea, ntr-o lume
complicat, asta nu e de ajuns. Draga mea, dac nu
mai ntrezreti o posibil suferin, ar fi nelept s
schimbi direcia.
Miranda o privi pe deasupra cetii.
- Vorbeti la fel ca prinii mei.
Meiyun ridic din sprncene.
- i nu e bine?
- Nu cred. Adic, nu snt sigur.
Simind c. intr din nou pe un teren necunoscut,
se uit la ceas.
- Vai, ce trziu s-a fcut. Nici n-am apucat s fac
un du. Trebuie s plec.
- Cu rochia albastr?
Ea ezit.
-Da.
- i cu una din bluzele astea? Pentru mine. Nu
cea cu flori mari, dar, las-m s m uit... ah, asta,
zise ea lund o bluz roie cu nasturi-perl i mneci
care se ncheiau cu nite nasturi aurii sub forma unor
maimue. Vrei s-o probezi?
- Nu mai am timp. A putea s-o iau s-o probez n
camer?
- Bineneles. O idee foarte bun. i, poate i o
jachet? Serile de septembrie snt reci la Beijing, ca i
acas, probabil, nu?
- Da, foarte reci.
Jacheta era lung, din mtase grea neagr, cu o

195
broderie neagr la guler, buzunare i manetele n
toarse. Era asiatic i nu prea, occidental i nu prea.
- Intercultural, spuse Meiyun i, cnd privirile li se
ntlnir, cele dou femei zmbir. la-le pe toate trei i
vino mine s-mi spui ce pstrezi dintre ele.
- O s fii aici mine?
- ntotdeauna snt aici.
Miranda rsuci jacheta n mini, plcndu-i cldura
mtsii, care era aproape vie sub degetele ei. Arunc
o privire etichetei, dup care se uit mai atent.
- E numele tu. Tu ai creat modelul?
Meiyun ls capul n jos.
- Toate lucrurile din magazin snt create de mine.
- Toate, murmur Miranda, uitndu-se la articolele
de pe umerae. Fiecare e altfel.
i ridic privirea.
- De aceea ai fost la New York? Ca s-i vinzi
modelele?
- Ca s nchei contracte cu magazinele care mi
vnd articolele, da.
- Care magazine?
- Bergdorf Goodman" i Saks" de pe Fifth Avenue i Ultimo" din Chicago.
- Dar astea snt cele mai scumpe... nseamn c
ai mare succes.
- M bucur c mi merge bine. Aa pot s-o ajut pe
fiica mea, care nu prea se descurc n afaceri i nu
face fa greutilor. i pot fi generoas cu nepoii i
strnepoii mei i cu fiul meu, cruia i place s cl
toreasc, dar nu se pricepe s ctige banii de care
are nevoie pentru asta. Dar cum de tii attea despre
designul vestimentar?
- Snt designer de articole din camir; am venit n

196
China s lucrez cu companiile care vor realiza mode
lele companiei mele, spuse ea uitndu-se n jur din
nou. Nu ai nimic din camir?
- Spre regretul meu, nu. E un alt gen de design i,
mai nti, trebuie s-l studiez.
Miranda deveni gnditoare, plimbndu-se prin nc
pere i pipind hainele.
- Pulovere, jachete, murmur ea. Modelul sat l-am
fcut luna trecut, acas... Ah, ce idee! exclam ea i
se ntoarse spre Meiyun. Am nite modele care s-ar
potrivi foarte bine cu ale tale. Vrei s le vezi? Snt
unele lucruri pe care compania mea nu vrea s le
fac, dar pe care a putea s le fac pentru tine; cred
c nu s-ar supra. Nu m-am gndit la asta, am fost
prea ocupat, dar lucrurile tale snt att de frumoase i
unele dintre modelele rnele ar merge att de bine cu
ele. Te-ar interesa?
- E o posibilitate, spuse Meiyun punndu-i mna pe
bra.
Era o atingere uoar, dar ferm: ca mna unei
mame care ndemna la cumptare.
- O s ne mai gndim la asta i o s mai vorbim. E
att de frumos s te gndeti la noi direcii. Dar, acum,
draga mea, trebuie s pleci. Doar nu vrei s ntrzii.
- Chiar dac e o greeal s fiu cu el i ar trebui
s schimb direcia?
- Nu snt n msur s-i spun asta. i-am zis care
e prerea mea, lucru pe care copiii mei spun c-l fac
prea des. Nu trebuie s merg mai departe de att,
adug ea i o privi zmbind stins. Eti o femeie ma
tur, draga mea; nimeni nu-i poate spune ce s faci.
Miranda zmbi cu tristee.
- Nu snt sigur c m-am maturizat cu adevrat.

197
Parc ai fi mama, ca i cum a avea nevoie de una
chiar i aici. Poate mai ales aici.
- Ah, nu de o mam ai nevoie, ci de o prieten. i
asta voi fi pentru tine. Cred c te maturizezi foarte
repede. Locurile noi au asemenea efect adesea.
- E att de ciudat. Cred c-mi place, dar nu vreau
s pierd ce am fost i de unde am venit. Ca ,Alice n
ara Minunilor", tii? Cnd Alice a crescut att de mult
nct nu i mai vedea picioarele.
- N-am citit ,Alice n ara Minunilor".
- Ah, cnd o s ajung acas, i trimit un volum,
zise ea, dup care fcu o pauz. Or s-mi dea voie?
- Cine?
- Guvernul vostru.
- Snt sigur c n-o s fie nici o problem. Acum,
d-mi voie s-i mpachetez lucrurile astea, zise ea
lund o pung. Rochia, bluza i jacheta.
- Stai puin. Nu pot s le iau; nu-mi permit.
- tii preurile?
- Cele de la Bergdorf".
- n China cost mult mai puin. i, n orice caz, o
s-i fac un pre special pentru toate trei.
- De ce?
- Pentru c am avut o discuie agreabil i se
mnm mai mult dect i-ai nchipuit cnd ai venit aici.
Pentru cate plac. i pentru c i tu m placi, ceea ce
e o bucurie pentru o femeie n vrst.
Miranda o lu dup umeri i o srut pe obraz.
-Vezi? spuse Meiyun zmbind. O ntlnire benefic
pentru amndou. Treci pe-aici mine. Rezerv-i ceva
timp pentru un ceai i puin conversaie.
- Ah. nu pot. Tocmai mi-am amintit. Avem avion la
apte.

198
- Atunci, sun-m cnd ajungi la Beijing. O s-i
spun ct mi datorezi i o s-mi pbi trimite banii. Cred
c o s avem multe de vorbit.
Miranda o srut din nou.
- Foarte multe.
Abia atinse podeaua de marmur cnd travers ho
lul; se simea mpins nainte de posibiliti.
Deodat, nu mai era o outsider.
Liftul i era familiar, coridorul de la etajul ei i era
familiar i, cnd nchise ua camerei, se uit n jur la
lucrurile ei mprtiate peste tot i la petii care notau
n prul de dedesubt, care abia se mai vedea n ntu
nericul care se lsa, i avu impresia c venise acas.
Pn i China nsi, imens dincolo de fereastra
ei, prea mai puin nfricotoare, un trm al miturilor
strvechi, fabricilor moderne i oamenilor ca Meiyun.
i ca Li.
Fcu repede un du i, n timp ce i usca prul,
ddu drumul la televizor pe CNN, pentru a asculta
buletinul de tiri. O grev a minerilor n Anglia. Schim
buri de focuri rzlee n Bosnia.
O erupie vulcanic n Islanda. Pduri cuprinse de
flcri n California. Demonstraii n Israel. O bomb
explodat n Afganistan. O nou premier muzical
britanic pe Broadway.
Ct de ndeprtate preau toate. i ct de indife
rent prea China, ct de nchis n sine i de preocu
pat, vzndu-i de propriile probleme, crendu-se pe
straturi de istorie.
Ai putea fi anihilat aici, se gndi Miranda, i restul
lumii s i se par uluitor de ireal.
i ar fi ru s triesc aici suficient de mult ca s-o
neleg cu adevrat? se ntreb ea.

199
Dac m-a hotr s mai rmn o vreme?
A putea s-i aduc.pe Adam i pe Lisa aici i, n
cteva luni, ar nva despre China i Asia mai mult
dect n cinci ani, acas.
Eu a putea s lucrez cu Meiyun, s ncep ceva
mpreun cu ea ce ar putea continua oriunde m-a
afla n viitor. S-mi fac noi prieteni. S petrec ceva
timp cu Li.
Ah, ce vise. Ce ridicol."
n timp ce vocea crainicului se auzea pe fundal, i
puse rochia albastr. Mtasea era rcoroas i se
lipea de corp ca un al doilea rnd de piele.
i puse cordonul sub decolteul adnc n form de
V, se ncl cu pantofii negri - ar fi trebuit s fie de
un albastru nchis, dar n-o s m duc acum s-mi
cumpr ali pantofi" - i se opri n faa oglinzii.
Vai." Era vocea lui Meiyun, oftnd de ncntare. i
avea dreptate, se gndi Miranda.
Art bine. i fericit." Dg, i asta.
Geanta ei era pe masa sculptat de lng fereastr
i vru s-o ia, dar ezit. Nu putea s ia o geant care
semna cu o serviet cnd purta asemenea rochie.
Dar nu avea nici o poet de sear.
Ei bine, jacheta de mtase neagr avea buzunare;
putea s pun un pieptene, un ruj i cheia camerei
ntr-unui dintre ele.
Nu i trebuia altceva.
Dac ar fi pus mai multe, jacheta s-ar fi umflat i ar
fi fost tras n jos.
S nu pleci nicieri fr bani. Ai depinde de alii."
Era vocea mamei ei. Aa deci.
Cteva bancnote n cellalt buzunar i avea s aib
o asigurare care nici nu umfla, nici nu trgea n jos.

200
Tocmai scotea portofelul, cnd arunc o privire pe
fereastr i vzu un brbat stnd lng una din tufele
sculptate de jos, uitndu-se spre fereastra ei.
Ar fi putut s jure c privirile li se ntlnir, dar tia
c ar fi fost imposibil: cu lumina n spatele ei, el nu
putea s-i vad nici mcar faa.
i, de unde tia ea c se uita spre fereastra ei?
Ar fi putut S se uite la oricare dintre ferestrele din
stnga sau din dreapta ei, de deasupra sau de dede
subt. Sau, pur i simplu, studia faada hotelului, aa
cum fac oamenii de obicei cnd ateapt.
i el ar fi putut s atepte. Ar fi putut fi cel care o
urmrea, ateptnd-o s ias.
Fu ocat. Poate ar trebui s plecm de-aici, i
spuse. S ieim prin spate, s ne ducem la aeroport
i s ne ntoarcem la Beijing.
Parc ar fi un film cu James Bond."
i bine, chiar aa ncepea s par i ei nu-i plcea
prea mult.
Mai erau zece minute pn la ora la care Li i spu
sese s se ntlneasc la bar, dar ea nu voia s stea
singur, nchipuindu-i tot felul de scenarii vagi; ar fi
fost mai bine dac era nconjurat de oameni. Lund
jacheta pe bra, ncuie ua i cobor cu liftul n hol.
Magazinul lui Meiyun era nchis, dar holul era plin
de lume: grupuri care ateptau la rnd lng restauran
tul spaios i luminat de candelabre.
Brbai n costume de serviciu stnd n grupuri care
preau identice cu cele pe care Miranda le vzuse n
dimineaa aceea; turiti la rnd la recepie; brbai i
femei intrnd i ieind pe ua barului.
N-o s gsim nici un loc, se gndi ea, dar porni
ntr-acolo, pentru a atepta la u.

201
- Miranda, spuse Li, care se afla deja acolo.
Cnd o vzu, ridic din sprncene i zmbi.
- Ari minunat. Trebuie s-mi spui... Vino, avem o
mas, spuse el lund-o de mn i conducnd-o nun
tru.
Parc ar fi intrat ntr-o cavern ntunecoas i s-ar
fi izbit de un zid de glasuri zgomotoase i nori de fum.
Miranda se strmb puin, dar Li nainta, aa c ea
l urm spre o msu de lng peretele ndeprtat, n
mijlocul creia era un carton pe care scria de mn
Rezervat".
- Fac astfel de lucruri pentru persoanele deose
bite, zise el, adic pentru oricine care ofer un baci
nsemnat. M tem c nu pot s-i ofer vin; n-au nici
unul care s merite s fie but. Vrei bere?
- Da, mulumesc, spuse ea tuind. Scuz-m, fu
mul...
- tiu. E neplcut, dar nu putem s scpm de el.
La muzee, bineneles, dar nu putem s stm toat
viaa acolo. Guvernul abia a nceput s le cear oa
menilor s nu mai fumeze, dar, dup cum tii, gu
vernele se mic ncet.
- Ar putea s dea un decret.
El rse i Miranda roi puternic.
- Ce e att de amuzant? E dictatur; pot s de
creteze orice vor. Pn i numrul de copii pe care i
pot avea oamenii. Unul de familie. Asta e politica lor;
toat lumea tie.
- Da, dar e nclcat tot timpul, spuse el cu o voce
rigid. De ce ncerci mereu s simplifici China, s-o
zugrveti n alb i negru? Te-ai supra, i pe bun
dreptate, dac a face la fel referitor la America. Avem
o lege potrivit creia cei care au mai muli copii dect

202
unul pltesc o amend, pentru c ne nmuleam prea
repede pentru a putea fi hrnit toat lumea, cu att
mai puin s se poat tri mai bine. Dar oamenii ctig mai bine acum, aa c, dac vor s mai fac un
copil, pltesc amenda.
- Dar ideea c un guvern d ordin..., spuse ea
gesticulnd frustrat. E att de greit. i controleaz i
preurile. Dac snt de prere, ntr-adevr, c oamenii
n-ar trebui s fumeze, ar putea s creasc preul ig
rilor att de mult nct s nu le mai poat cumpra
nimeni.
- Piaa controleaz preurile, la fel ca n America,
numai n cazul n care statul nu i subvenioneaz pe
cultivatorii de tutun... lucru pe care neleg c l face
guvernul vostru. Stai puin; m duc s iau berea.
Dispru printre mulimea de ini n costume negre
din jurul mesei lor: brbai - n majoritate brbai bnd, gesticulnd, vorbind repede i cu glasuri piig
iate care nu preau s se opreasc nici o clip.
- tiu c pare copleitor, spuse Li aprnd lng
mas cu pahare i dou sticle de bere neagr. Alt
experien nou.
Vocea i era calm, de parc nu ar fi avut nici o
nenelegere i nici Miranda nu mai continu discuia.
- Barurile americane snt la fel de zgomotoase ca
sta. i pun pariu c cei de aici vorbesc despre ace
leai lucruri ca i americanii: familii, slujbe, sport. Ah,
i despre maini noi.
- Bani, spuse Li. n ziua de azi, chinezii vorbesc
numai despre bani, zise el turnnd berea n pahare.
Rochia e superb; i vine perfect.
- Mulumesc. Am cumprat-o aici. De la magazinul
din hol.

203
- Magazinul lui Meiyun. Da, seamn cu creaiile
ei.
- Ah. Bineneles c tiai asta, nu? Ai vorbit cu ea?
- Am trecut pe-acolo dup ce-ai plecat tu. Sntem
prieteni vechi.
- Mi-a spus.
- M-am bucurat s aud c ai gsit-o. Face nite
lucruri excelente i are nevoie de clieni.
- Bine, dar credeam... nu se bucur de succes?
- De foarte mult succes. Mai mult dect majori
tatea. Dar are doi copii care nu snt buni de nimic i
stau tot timpul cu minile ntinse.
- Mi-a povestit despre ei. A zis c fiica ei nu prea
se descurc n afaceri i nu face fa greutilor, iar
despre fiul ei... ceva n legtur cu cltoriile... c
fiului ei i place s cltoreasc, dar c nu se pricepe
se ctige banii necesari pentru asta.
- i-a spus asta?
- Am vorbit despre multe lucruri.
- Meiyun a ales rochia?
- Ea mi-a sugerat-o. i jacheta asta a fosttot ideea
ei, la fel i o bluz. Se pare c mi-am adus o con
tribuie important la a o ajuta s rezolve problemele
fiicei ei i s se ocupe de joaca fiului ei.
- Joac?
- Cnd pierde timpul n loc s munceasc. N-ar
trebui s profite de ea. Muncete mult.
- Mamele las adesea s se ntmple asta. Mare
proast.
- Cred c vrei s spui c e bun la suflet. Probabil
c i taii fac lucruri din astea.
- Da, de prea multe ori.
Miranda l privi cum umplu paharele din nou.

204
- Am vzut un individ de la mine din camer. Se
uita spre fereastra mea.
El i ridic privirea brusc.
- De unde tii?
- Bine, nu tiu sigur. Prea s se uite spre ferea
stra mea i arta... sinistru.
- Pentru c am vorbit despre asta.
- Ah, tiu. tiu c nu mi s-ar fi prut nimic ciudat
dac a fi vzut pe cineva stnd n faa hotelului, dac
n-am fi vorbit despre asta. Dar cineva m urmrete,
ne urmrete. i ar fi putut fi acel individ. Sau altul.
tim c se ntmpl.
- Dar nu ne-am gndit la asta toat ziua.
- Ba eu m-am gndit. Din cnd n cnd.
- Mine o s te gndeti mai puin. Te rog s m
crezi c aa se ntmpl de obicei.
Urmar cteva clipe de tcere.
- Poate c aa o s se ntmple mine, zise Mi
randa n cele din urm, dar nu e cazul pentru seara
asta. i nu vreau s mai ies.
- Nimeni n-o s ne fac nici un ru. Nici mcar n-o
s se apropie de noi cineva.
- Dar e att de neplcut. i nu snt obinuit.
- neleg. Vorbeti serios, chiar preferi s mncm
aici dect s ieim?
- Da. Doar dac nu cumva e foarte important pen
tru tine; n cazul sta, merg cu tine.
- Nici un restaurant nu e suficient de important ca
s te fac s nu te simi bine. O s mncm aici, la
restaurantul hotelului. Mncarea e b u n . Peste vreo
jumtate de or?
- Da. i mulumesc, Li.
- Bun, atunci, o s mai bem o bere i a vrea

205
s-mi povesteti ce prere i-ai fcut despre Meiyun.
- Mi-a plcut foarte mult. A spus c voi doi sntei
prieteni buni i c ai fost apropiat de soul ei nainte
ca el s moar.
- nainte s se sinucid. Ei erau oamenii la care
ineam cel mai mult pe lume. Meiyun nu i-a amintit de
mama ta? n multe privine, seamn cu a mea.
- Nu cred c seamn cu mama. n ce fel sea
mn cu a ta?
- Pstreaz vie amintirea soului ei, iubete pro
fund fr s vorbeasc despre asta, i stabilete stan
darde nalte pentru sine nainte s le atepte de la
alii, este extrem de critic i la fel de extrem de pro
tectoare.
- Mama ta te critica?
- Adesea.
- i te proteja.
- ntotdeauna.
- De ce anume?
- De cei care considerau c nu puteam fi un bun
chinez, pentru c aveam un tat american.
- Te referi la coal. Rdeau de tine pentru c
aveai un tat american. Dar ai spus c aveai prieteni.
- Civa, dar nici nu avem nevoie de muli. Dac ai
doi, trei prieteni e un miracol. La fel i dac iubeti
mcar o dat, spuse e\ aplecnd paharul i studiind
stratul subire de spum. Nici tu n-ai avut prea muli
prieteni.
Miranda ridic din sprncene.
- Nu i-am spus asta niciodat.
- Cnd am mai vorbit despre asta, mi-aduc aminte
c ai spus c ai atia ci i trebuie. neleg c snt
foarte puini.

206
- De ce?.
- Pentru c nu eti o persoan aventuroas.
Miranda l privi uluit, dup care se uit n alt
parte, la paharul ei, la suprafaa lucioas a mesei pe
care se vedeau cercuri suprapuse lsate de sticlele
de bere i, apoi, n jur.
Pentru prima oar, i ddu seama c lumea n
cepuse s plece la mas. Vzu cum ocoleau masa I
care stteau ea i Li.
Le zri privirile care treceau peste chipurile lor ase
meni apei care curgea peste pietre, i deveni con
tient de izolarea lor, ca i cum masa lor ar fi fost o
insuli n mijlocul unui ru ce curgea spre mare.
,Aa trebuie s se fi simit el n copilrie, cnd
ceilali l ironizau pentru faptul c avea un tat ameri
can. Aa m-am simit eu n copilrie, cnd prinii mei
m-au fcut s m tem pentru prima oar."
- Cnd eram foarte mic, aveam astm, spuse ea
privindu-l din nou. N-a fost niciodat ceva care s-mi
pun viaa n pericol, dar prinilor mei le era groaz
c-o s mor. Credeau c viaa e plin de primejdii,
oricum, iar boala mea confirma acest lucru. Consi
derau c eram n siguran numai dac stteam n
apropiere de cas i aproape de sol. Colegii mei se
crau n copaci i traversau ruri cu butenii; mer
geau cu bicicletele pe munte, escaladau stnci, explo
rau peteri, nvau s schieze... Dar, dac eu ncercam
s fac aa ceva, ai mei m ncuiau n cas. Aa c
stteam acas, unde citeam i scriam povestiri, de
senam articole de mbrcminte, eram cea mai bun
elev din coal, dar nimic din toate astea nu mi-a
insuflat acel gen de ncredere n sine pe care o au
copiii atunci cnd trupurile le snt la fel de alerte ca

207
mintea. Cnd aveam treisprezece ani, astmul mi-a dis
prut - nimeni n-a tiut de ce i n-a mai aprut nicio
dat - dar, deja eram la fel de timid i de speriat ca
familia mea, iar cnd m-am mritat, am luat un brbat
timid i speriat.
- Dar Adam i Lisa? i ei snt speriai?
- Nu. Dar a trebuit s m lupt,cu Jeff i cu mine
nsmi ca s-i las s ncerce de toate.
- Cum ai putut s faci asta, dac erai att de tem
toare?
- Nu tiu. Doar tiam c trebuie s-o fac. Cnd Lisa
i Adam erau mici, le vedeam expresia de pe chipuri
cnd Jeff le interzicea s fac unele lucruri i, pe m
sur ce creteau, i auzeam pe prietenii lor rznd de ei
pentru c stteau de o parte, aa c m-am forat s le
spun s alerge, s se caere, s fac orice voiau i
nchideam ochii, pentru c mi-era ru de team. ntr-o
zi, Jeff i cu mine ne-am certat pentru asta i am spus
c ar fi mai bine dac ei i-ar rupe o mn dect s
aib un spirit frnt. Cred c...
Urm un moment ndelungat de tcere.
- Cred c, dac Jeff n-ar fi murit, a fi gsit curajul
de a-l prsi. Sau poate c nu. Ai dreptate. N-am fost
niciodat curajoas.
- Eu am spus aventuroas, zise Li ncet. Cred c
ai fost extraordinar de curajoas toat viaa.
Rmseser singuri acum; auzeau clinchetul pa
harelor pe care le spla barmanul.
- Speriat i singur, cu ecoul avertismentelor p
rinilor ti rsunndu-i n urechi; totui, nu te-ai lsat;
i-ai furit o via plin, cu munc i dragoste...
- Majoritatea oamenilor o fac, ntr-un fel sau altul.
sta nu e curaj.

208
- Poate fi, n funcie de lucrul mpotriva cruia lupi.
Acum eti n China, fiind i aventuroas i curajoas.
Artnd att de diferit fa de prima oar cnd te-am
vzut, te ii mai dreapt, cu capul mai sus, purtnd
rochia asta superb. Cum ai fcut? Meiyun te-a con
vins sau ai fost hotrt?
- Am fcut-ovpentru tine.
El o privi uluit. Miranda i susinu privirea i, deo
dat, se simi uoar i ncreztoare, ca i cum po
vara copilriei i tot ce purtase cu ea de atunci s-ar fi
ridicat cu fiecare moment n care vorbea despre acest
lucru pn cnd disprea cu totul.
Li era att de aproape de ea, nct pieiea, trstu
rile i prul lui erau singurele lucruri pe care le vedea
Miranda i el era China, aventura i ntreaga lume
care se afla n visele ei de atta vreme, o lume dup
care tia acum c tnjise ntotdeauna.
i mai tia c nu se ntmpl adesea n via s i
se ofere o lume nou: un univers de imagini, sunete i
sentimente care atepta s fie mbriat.
Aceea era ansa ei.
i nu avea s-o rateze.
- Prefer s nu mncm n restaurantul hotelului; e
att de imens, de strlucitor i de zgomotos. Cred c...
cred c ar trebui s cerem s ni se aduc cina la mine
n camer. Doar dac nu cumva ii neaprat s...
- Nu, spuse el cu chipul serios, dar ochii i zmbir.
Cred c este o idee excelent.

CAPITOLUL 7
Li se duse la fereastr n timp ce Miranda nchise
ua. Fr s arunce vreo privire spre grdina de jos,
el desfcu cordonul care inea draperia strns ntr-o
parte i cu un fonet uor mtasea grea czu dreapt,
acoperind geamul. Instantaneu, ncperea deveni ca
o peter, cu zgomotele nbuite i lumina mai cald
i mai aurie.
O vzu pe Miranda privind fix draperiile.
- Da, cineva e acolo, spuse el. Nu putem face
nimic n privina asta. Camera asta e a noastr i ce
facem aici e numai ntre noi. Ceea ce se afl dincolo
de fereastr nu are importan.
- Pentru moment.
- Acest moment e tot ce conteaz.
- E ca o fantom care d trcoale. Invizibil, dar
mereu acolo, spuse ea rznd uor, stnjenit.
Dar Li ncuviin.
- Exact asta e impresia.

210
O avusese i el: era ceva familiar. Dar, de aceast
dat, distribuia era alta. De data aceasta, i apropia i
mai mult pe el i pe Miranda. Singuri mpreun, n
timp ce dumanii erau afar." Acum eu snt dramatic,
i spuse el.
- Dar n-o s lsm asta s ne strice seara. Asta e
seara noastr; o s facem s fie a noastr.
Atept un moment ndelungat, att de contient
de apropierea lor n acel spaiu mic, nct nu tia cum
de rezista ea. Apoi, n sfrit, ea i lu privirea de la
fereastr i se uit la el.
- Da, spuse ea.
El sttea ntre ea i draperiile trase, ateptnd nc
un moment i lsnd lumea s dispar.
- Am tot vrut s te ating, dar niciodat nu era
momentul potrivit. Ai tiut asta.
- n China, nimeni..., ncepu ea, ncercnd s fie
degajat, dar glasul i se frnse.
- Nu n public, zise el lundu-i faa n mini.
Pielea ei era ca fildeul, puin mbujorat i, n
semintuneric; ochii i erau verzi i nemicai.
Dar, cnd ntlnir privirea lui, el aproape c i vzu
gndurile aprnd i disprnd n clipa n care ea fcu
ochii mari de team, dup care se schimbar din nou,
repede, ntunecndu-se, iar umerii i se ndreptar: ferm
hotri.
El se ddu napoi.
- Scumpa mea, sta nu e un test. O s fac orice
vrei, oricnd. De fapt, spuse el aezndu-se pe braul
unui scaun, dac vrei s comandm cina, restaurantul
are cteva specialiti care ar putea s-i plac.
Miranda izbucni n rs. Apoi l trase n picioare i l
nconjur cu braele.

211
- Nu vreau s mnnc, i nici tu nu vrei. Amndoi
am ateptat momentul sta.
Li simi aceeai uimire plcut i tulburtoare ca
aunpi cnd ea i spusese c purta rochia cea nou
pentru el.
De obicei, chinezoaicele erau mai puin inocente;
era obinuit cu lucrurile nerostite.
Dar, n seara aceea, att el ct i Miranda se de
plasau n direcii noi.
O mbria i, cnd se srutar, nu fu limpede
care dintre ei se micase primul. Buzele li se con
topir, gurile se deschiser. Apoi, exact cnd i vzu
ochii mrindu-se de team, Li simi o retragere n tru
pul ei care se arcui n spate, o spaim instinctiv n
felul n care i desprinse limba de a sa, dar, iari,
totul fu att de scurt, nct el abia dac i ddu seama
de asta nainte ca ea s se lipeasc din nou de el,
aproape afundndu-se n el.
Li o strnse mai tare, aplecndu-i capul spre ea,
cu gurile contopite i limbile explornd, pn cnd, n
cele din urm, se desprinser unul de cellalt, gfind
i rznd puin, ca i cum ar fi simit nevoia s gsea
sc o modalitate de a-i potoli nflcrarea.
Chipul Mirandei era foarte mbujorat.
- A trecut atta timp... N-am...
El i atinse buzele i observ, aproape absent, c
degetele i tremurau.
- Cnd ceva merge bine, n-ar trebui s ncercm
s-i gsim explicaii, ci s ne bucurm.
- A h , spuse ea zmbind. Am poft s m bucur.
- i o s te bucuri. Amndoi o s ne bucurm.
Mn n mn, se ndreptar spre patul dublu aco
perit cu o cuvertur albastr cu flori brodate.

212
Li era att de contient de corpul ei care se mica
n acelai ritm cu al su, nct orice altceva dispru n
bezn, ca i cum ei s-ar fi aflat n razajngust a unui
reflector i nimic altceva nu mai avea loc.
Camera de hotel, China, lumea din trecut i din
prezent, erau adunate n femeiade lng el i n spa
iul mic i strlucitor pe cre l mpreau.
i desfcu cordonul argintiu i se aplec s-i srute
decolteul n aparen decent, dar, n realitate, obraz
nic, care i distrsese atenia toat seara. Pielea ei era
cald, mbujorat i tremurtoare i el i descheie ro
chia, lsnd-o s cad la picioare.
Se dezbrcar repede reciproc i, apoi, se mbr
iar, pielea lipindu-se de piele, iar Li simi un oc
care l fcu s se simt ca putiul de optsprezece ani
care fusese cnd descoperise prima oar viaa pulsnd din trupul unei femei lipit de al su.
Dorina aproape c l transfigura: o voia n totali
tate, dintr-o dat, i i plimb minile nnebunit peste
trupul ei, strngnd, pipind, cunoscnd ascuimea omo
plailor ei, coastele distincte, adnciturile mijlocului ei,
fesele mici i rotunde.
Era att de subire i de mldioas lng trupul su
zvelt, nct, n minte, i apru imaginea a dou fire de
iarb de pe un cmp ameninat de furtuni i atacatori...
De ce m gndesc la asta, cnd simt o asemenea
bucurie?"
... dar imaginea aceea dispru cnd buzele Miran
dei se micar sub ale sale i o auzi murmurnd:
- Dac nu m ntind, o s m prbuesc.
i rser, ntinzndu-se amndoi n pat.
Stnd lng ea, Li i privi trupul pe cuvertura de un
albastru-nchis, pielea alb i catifelat, cu urmele unui

213
bronz de var pe brae i picioare. Se afla ntins
ntr-o grdin brodat: patul era plin de flori roz, gal
bene i albe, pe ale cror petale deschise pe jumtate
sau complet sclipeau picturi de rou i ale cror
frunze lungi i nguste se nlnuiau ntr-o mbriare
verde.
Printre ele, Miranda, cu olduri nguste* coapse
lungi i sni mici; prul ei blond i ncadra oasele deli
cate ale feei.
n toate privinele, prea mai mic i mai vulne
rabil dect atunci cnd mergea lng el pe strzile
oraului sau cnd cinau la restaurante i Li se simi
puin ruinat, de parc, ntr-un fel, ar.fi profitat de ea.
Se ncorda, ca i cum ar fi fost gata s dea napoi.
Fu o micare aproape imperceptibil, dar ea trebuia
s o fi simit i chiar s o fi neles, deoarece ntinse
braele i l trase n jos.
Snii ei fur strivii de pieptul lui, iar picioarele lui
erau ntinse pe ale ei. Braele ei l ineau cu o for pe
care el nici nu o bnuise; trupul ei se mica plin de
verv sub al su.
Acum nu mai prea mic; dac ar fi fost n stare s
exprime totul n cuvinte n clipa aceea, ar fi spus c
amndoi erau la fel, stpnii de aceeai pasiune i,
dac unul era vulnerabil, la fel era i cellalt.
Dar nu putu s mai gndeasc.
Totul se risipi, mprtiat de furtuna dorinei lui. Se
freca de ea, trgnd-o la piept, respirnd-o.
Mirosea a proaspt: plante i pajiti ntinse, dealuri
cu ape i pduri i, apoi, cnd ea i deprta picioarele
i el se cuibri ntre ele, totul deveni fierbinte: prnz,
aer zpuitor i soare puternic.
Trupurile lor se contopir; se desprir, apoi se

214
contopir din nou; respirau sacadat i oftau adnc.
Deodat, el ptrunse n ea i o bucurie imens l
cuprinse, att de mare nct crezu c avea s explo
deze, iar Miranda i ntlni privirea, cu ochii mari de
uimire, i gurile li se contopir.
Trupurile lor gsir un ritm furios i vesel i frag
mentul de gnd Ca i cum ne-am cunoate dintotdeauna..." strpunse suprafaa strii de contient a
lui Li nainte ca el s fie atras n vrtejul dorinei, nevoii
i recunotinei i el se mic n ea din ce n ce mai
adnc, pn cnd simi c devenise Miranda i ea el.
n toiul acelei pasiuni puternice, nici mintea, nici
sentimentele nu i puteau deosebi. Cnd rmaser ne
micai, inndu-se unul pe altul, el cu obrazul lipit de
uviele umede ale prului ei, pielea ei rcindu-se sub
pieptul lui, Miranda oft adnc.
- Ca i cum ne-am cunoate dintotdeauna.
El nl capul.
- Ai gndit asta?
- Am simit-o, zise ea privindu-l. La fel i tu.
El ncuviin.
- Drgu, spuse ea cu o voce la fel de languroas
ca a lui i cu pleoapele grele, dar privindu-l, ncepu s
zmbeasc. Nu-i place ca cineva s tie ce gndeti.
- Tu nu eti cineva".
-Atunci...?
- E surprinztor de plcut. Cred c a putea s m
obinuiesc cu asta. A putea s ajung chiar s contez
pe asta.
Ea rse.
- Diferit, auzi, murmur ea imitndu-i cuvintele de
la bar.
El i atinse faa.

215
- Ct de minunat eti. Frumoas, deschis^ i li
ber.
- Nu, nu...
- Ba da, eti. tii, cnd ne-am ntins prima oar n
pat, am avut impresia c miroi a pajiti, muni i r'coare, a tot ce e proaspt, cum ar fi pmntul, care se
deschide pentru primvar, i a tot ce e nou.
- mi place. Mi-ar plcea s fiu aa.
- Aa i eti, cu mine.
- Dar nu putem fi siguri de nimic, nu? Totul e
diferit, din cauza..., spuse ea i privirea i lunec spre
draperii. Indiferent ce e acolo ne ateapt i nu uitm
asta niciodat cu adevrat, poate de aceea sntem
att de apropiai. Acolo, afar, e pericolul, iar noi sn
tem la adpost aici.
El o srut, negnd ceea ce gndise el nsui mai
devreme. N-am nevoie de pericol ca s fiu bucuros
lng tine.
- Dar e acolo. Face parte din tot ce facem.
- Face parte din lumea n care trim i ne vom
confrunta cu acest lucru cnd o s ne ntoarcem acolo.
Dar toi trim n mai multe lumi, nu numai una, iar tu i
cu mine crem o lume a noastr. Nimeni altcineva nu
mai face parte din ea. Nimeni nu o poate schimba.
Ea cltin din cap.
- tii mai bine dect mine cum ceilali pot distruge
ceea ce unii ncearc s creeze.
- Da, dar nu pot schimba ceea ce simim sau ceea
ce ne druim reciproc i ce obinem unul de la cellalt.
Asta vine din interiorul nostru. Ceea ce e afar e fun
dal, nimic mai mult.
- Chiar crezi asta, spuse ea mirat.
- i tu vei crede. Pentru c doi oameni care s-au

216
gsit ^snt mai puternici dect guvernele, armatele i
toate primejdiile pe care soarta le poate pune n calea
lor.
Pentru a pune capt unei conversaii pe care nu
era sigur c o purta din convingere, o srut pe Mi
randa din nou, un srut trgnat, i, ntr-o clip, ea l
cuprinse cu braele.
Fcur dragoste ncet de data aceasta, descope
rind cele mai mrunte unduiri, adncituri i unghiuri ale
trupurilor lor, gustul fiecruia, ce anume provoca cea
mai mare plcere.
Li i trecu buzele i limba peste trupul Mirandei,
innd-o n brae, rsucind-o, gustnd-o, ntinzndu-se
pe spate pentru ca ea s poat s se mite deasupra
lui, cuprinzndu-l cu gura i trgndu-l adnc n gtlej,
lingnd, bnd, oferindu-se pe sine, unindu-se cu el, i
el cu ea, nti ntr-un fel, apoi n altul, pn devenir o
singur form prelung i supl, gsind o caden n
acea ncpere tcut, fr ceasuri sau anotimpuri, la
fel de primitiv ca pmntul, veche de cnd lumea.
Cnd se linitir din nou, gndurile lui Li prinser
via ncet.
Miranda. Un nume al promisiunilor i magiei." i,
apoi, Cltoriile iau sfrit cnd ndrgostiii se ntlnesc."
nl capul uimit.
- Ce e? ntreb Miranda.
- M-am gndit la ceva. Cred c era un vers dintr-o
poezie. M-a surprins. i m-am mai gndit i la numele
tu. Ceva legat de magie.
i lu mna, plimbndu-i degetele peste ale ei; gla
surile lor pluteau lenee n linitea ncperii.
- Miranda nseamn magie? De unde vine?

217
- De la Shakespeare. Furtuna".
- Uitasem. Miranda e eroina din Furtuna"?
- Da.
- i de ce l-au ales prinii ti?
- Mama l-a ales. n pies, Miranda triete pe o
insul fermecat i mama spera c i eu o s-mi g
sesc, ntr-o bun zi, propriul meu loc fermecat unde o
s triesc venic. Ai avut dreptate n legtur cu ma
gia; tatl Mirandei, Prospero, e magician i aproape
toat povestea e despre magie. Tata ia n rs magia;
el crede numai n lucrurile pe care le poate cntri i
msura, aa c ar fi vrut s-mi dea un nume adevrat
ca Susan sau Joan. Dar mama se simea romantic i
plin de speran cnd m-am nscut, aa c a insistat.
Li i mpleti degetele cu ale ei.
- Nu mai e romantic i plin de speran?
- Ah, cred c romantismul a disprut de mult. nc
mai sper, dar, n cea mai mare parte, c n-o s se
ntmple nici o nenorocire cu nici unul dintre noi. Moar
tea lui Jeff a fost ceva cumplit pentru ea. Era mai mult
dect faptul c inea la el; era linitit la gndul c
aveam pe cineva care s aib grij de mine. Acum i
nchipuie tot felul de lucruri ngrozitoare care i se pot
ntmpl unei femei singure i se ntreab cine o s
mai aib grij de mine cnd or s moar ea i tata. Eu
i spun c o s-mi port singur de grij, dar asta n-o
face s se simt mai bine.
- Att de puin ncredere are n tine?
- Aa se pare.
- Dar asta reflect modul n care te-a crescut, nu?
Miranda rse.
- Da, dar nu-mi nchipui c a putea s-i spun aa
ceva.

218
- De ce?
- Pentru c ar durea-o.
- D a r sta e adevrul.
- i ce-a rezolva? Snt o femeie n toat firea, Li,
ea nu mai are ce s fac n privina mea. De ce s-i
spun acum despre greelile pe care le-a fcut pe par
cursul ultimilor patruzeci de ani?
- Poate ar face-o s nu-i mai spun ct de ngri
jorat e.
- Crezi c ar putea s se schimbe acum? Ar fi ca
i cum m-a atepta s-i taie un bra. Oricum..., zise
ea ncruntndu-se, acele cute mici pe care Li le iubea
i pe care ar fi vrut s le ndeprteze cu un srut, dar
nu nainte s afle la ce anume se gndise. Poate c
nu vreau s se opreasc. Poate c e plcut s tii c
cineva ine la tine suficient de mult ca s fie ngrijorat.
El rmase tcut.
- Ai dreptate, spuse n cele din urm. Uneori, fac
un zeu din adevr. Iar zeii nu snt ntotdeauna cei mai
buni ndrumtori.
Ea zmbi uor.
- Mama ta nu semna mult cu a mea?
- M ntrebi dac romantismul a disprut pentru
ea? Ah, da, cnd a admis,jn sfrit, c tata a plecat
definitiv. i dac a sperat? n legtur cu el, ntr-un fel
asemntor cu visele, dar, n legtur cu alte lucruri,
mai concret. n perioada Revoluiei Culturale a'sperat
mai mult dect majoritatea chinezilor. Era ncpnat,
dar era i o vistoare, iar Partidul Comunist... ,
cum spun americanii? A convins-o de ceva chiar i
atunci cnd nu exista un motiv i asta a afectat-o...
- A ndoctrinat-o.
- Da, da, ny, e minunat? Ce mod nebunesc de a o

219
spune! Imediat i atrage atenia. Ador engleza cnd
are asemenea nebunii.
- Dar mama ta ce-a fcut?
- Ah, chiar a crezut c o s scpm de perioada
aia destructiv i o s gsim un paradis comunist. Era
uor de convins, pentru c, n ciuda tuturor lucrurilor,
tot mai credea c acea distrugere putea fi depit,
c nefericirea nu e ceva permanent, c ntotdeauna
ne revenim i trim mai bine ca nainte.
- mi place mama ta. mi pare ru c n-am apucat
s-o cunosc.
- Ai fi fost prietene, din moment ce amndou
credei n dragoste chiar i atunci cnd aceasta lip
sete. i-ar fi pus un milion de ntrebri despre Ame
rica, ca s-i imagineze locurile unde ar fi putut tri
tatl meu, zise el srutndu-i vrfurile degetelor. Mi
randa lui Shakespeare i-a gsit iubirea pe insula ei
fermecat?
- Da, alturi de Ferdinand, fiul unui rege care fu
sese dumanul tatlui ei. Trece ctva timp, dar, pn la
urm, toat lumea face pace, iar tatl ei i regele le
dau binecuvntarea.
- i triesc fericii pn la adnci btrnei?
- Shakespeare nu spune. Dar mi-ar plcea s cred
c da.
- E un lucru frumos de crezut, spuse el srutnd-o
i i ls palma s lunece ncet de pe umrul ei pe
old i, apoi, pe pulp. i plcea pielea ei, mtsoas
i fragil... nu, nu fragil; acum tia ct for exista n
fptura ei subire. Miranda Graham, de vreun metru
aizeci nlime i cntrind vreo cincizeci i cinci de
kilograme, cu oase puternice i muchi bine definii
care se micau cu graie sub pielea imaculat. Era un

220
corp care beneficiase de timp i de atenie, un corp
antrenat, bine hrnit, bine ntreinut, bine odihnit. Un
corp american.
i, pentru el, ea era America, cu lumina sa ade
menitoare, promisiunea, bunstarea sa.
Nu. Niciodat."
O trase spre el brusc, alungnd gndurile, n timp
ce trupurile lor se mpreunar pn cnd ajunser dou
jumti mbinate perfect, fr nici un gol ntre ele
care s le defineaSc separat, i nici un sunet n afar
de cel al respiraiei lor i oapta pielii ce aluneca pe
piele.
Se cufundar amndoi ntr-un mic punct de senti
ment pur i, de la acea adncime, gndurile lui Li nir libere.
Nu o ar, nii un sistem, nu un premiu. O femeie
minunat.
Pe care o iubesc."
Dar, cnd se ntinser pe spate, inndu-se de mn,
Miranda stnd cu capul pe umrul lui, el nu spuse
acest lucru cu glas tare. Nu era momentul. Nu se
cuvenea.
i, dac cineva ar fi gsit ciudat s vorbeasc de
spre cuviin i despre dragoste aproape n acelai
timp, el nu putu s se abin: tia ce era bun pentru
el.
Astfel c rmaser unul lng altul, nvluii n ne
micarea ncperii.
- mi place s te simt n mine, spuse Miranda cu
ochii nchii i el trebui s fac un efort pentru a nu
nclca promisiunea pe care tocmai o fcuse, aproape
necndu-se cu cuvintele pe care nu i ddea voie s
le rosteasc. i mi place s stau de vorb cu tine, s
v

221
m plimb prin orae cu tine, s mnnc sarmale, s
stau n baruri aglomerate, chiar i pline de fum...
El se mic uor, hotrrea sa slbind n faa sin
ceritii ei. Apoi Miranda se ridic n capul oaselor,
rezemndu-se cu capul de cptiul sculptat al patului,
cu cuvertura de mtase nfurat n jurul ei aa nct
prea o rochie fr bretele. *
- Care era versul ce i-a venit n minte mai de
vreme?
- Nu era dintr-o poezie, mini el nonalant, ridicndu-se de asemeni, n capul oaselor. M-am nelat. Era
dintr-o pies chinezeasc despre un brbat care face
dragoste cu o fat i zice c are senzaia c lumea
cea veche profit de cea nou, c cel corupt profit
de cel inocent. Aa m-am simit eu cu tine.
Ea cltin din cap zmbind.
- Ai nscocit asta.
- Piesa asta se joac n Beijing chiar acum; pot s
te duc s...
- Ah, te cred n legtur cu piesa; sun foarte
chinezete, cu ideea asta depit cum c americanii
ar fi creduli i nesofisticai numai pentru c ara noa
str e mult mai tnra dect a voastr. Dar nu cred c
asta i-a venit n minte n timp ce fceam dragoste.
Li rse trist.
- Se pare c nu prea m pricep s mint. Ei bine,
nu-mi amintesc unde le-am citit, dar cuvintele care
mi-au venit n minte au fost Cltoriile iau sfrit cnd
ndrgostiii se ntlnesc."
- Ah, tot Shakespeare. E din ,A Dousprezecea
Noapte".
- Ai vzut-o?
- De multe ori; este una din preferatele mele.

222
- Cum e restul versului?
- E un cntec; nu tiu melodia, dar cred c-mi
amintesc textul.
nchise ochii i se gndi puin.
O, stpn a mea, pe unde rtceti?
O, rmi i ascult; iubirea ta adevrat vine.
Tu, care poi cnta i nalt i mai sczut,
Nu mai umbla, frumoasa mea;
Cltoriile se ncheie cnd ndrgostiii se ntl
nesc,
Orice om nelept acest lucru l tie."
Li era gnditor.
- Orice om nelept", repet el. Dac nu e chinez.
Avem i noi astfel de poeme, dar majoritatea se sfresc trist.
- n poezia chinez, nu exist cltorii fericite?
- Cteva, dar majoritatea se sfresc ntr-o not
melancolic, oamenii privindu-i imaginea n oglinda
unui lac sau salutnd un bujor. Probabil c snt cteva
despre ndrgostii care cnt i nalt i sczut, dar eu
nu le-am gsit. A vrea s fi vzut ,A Dousprezecea
Noapte". Am toate piesele i sonetele lui Shakespeare; erau n colecia tatlui meu. Dar n-am vzut nici
una dintre ele. Snt jucate adesea n America?
- Da. i n Europa.
Astfel c se ndeprtar de subiectul ndrgosti
ilor.
Letargia dispru din glasurile lor.
Vorbir despre teatru i piese muzicale americane,
iar Li descrise opera chinez, imitnd chiar cntecele
tradiionale i piigiate care, strinilor, le preau ase-

223
meni ipetelor unor hiene, pn cnd rsul Mirandei l
fcu s se opreasc.
- Bineneles c nu snt un profesionist, dar asta
ajut s-i faci o idee, zise el.
- Am vzut oper chinez la televizor, spuse Mi
randa. Dar sun cu totul altfel cnd e cntat de un
brbat gol care e n pat cu mine.
- i arat cu totul altfel, din moment ce costumele
snt superbe.
Rser i Li se gndi la miracolul rsului. Cea mai
bun parte din toat bucuria i magia lucrurilor pe
care le descoperim e rsul.
Conversaiile i rsul. i srut palma Mirandei, n
cheietura minii, braul/buzele.
Nu exist diferene pe care conversaia i rsul s
nu le poat terge."
- Pn la urm, n-am mai mncat, spuse Miranda
ntr-un trziu. Crezi c mai putem s sunm la roomservice?
- E deschis toat noaptea. Ce idee bun. Au ha
late pe-aici? ntreb el deschiznd dulapul. Dou. Ex
celent. i meniu?
Se duse la masa de lng fereastr.
- Bineneles. Tot ce ne trebuie. Ce comandm?
Aezndu-se pe marginea patului, ncepur una din
tre discuiile lor serioase despre mncare. Deodat, n
timp ce se ntrebau dac s aleag curry cu pui sau
ra cu tiei, Miranda spuse:
- Dar, cnd o s aduc mncarea, nu trebuie s te
vad.
El ridic din sprncene.
- i-e ruine s fiu vzut aici?
- Nu, tii c nu la asta m-am referit. Sntem deja

224
supravegheai; ar fi i mai ru dac s-ar ti c ai fost
n camera mea... n halat de baie...
- Ce crezi c bnuiesc deja?
- Dar nu tiu sigur.
- Am fost vzui n restaurante. i urcnd aici m
preun.
- Nu-i acelai lucru. Am putea s discutm.afaceri.
- Vrei s spui c pe guvernul meu l intereseaz
ce fac eu n particular?
- Bineneles. Nu-i aa?
- Uneori. Dac noi doi am organiza o demonstra
ie, am tipri propriul nostru ziar sau am plnui s
nfiinm un nou partid politic, i-ar interesa. Sau dac
a deine secrete de stat pe care a putea s le dez
vlui ntr-un moment de pasiune. Dar, dat fiind c nu
organizm nimic i eu nu dein secrete de stat, ei nu
dau atenie unui lucru att de neinteresant ca sexul.
- Neinteresant.
- n acest context. Pentru birocraii guvernamen
tali.
- Dar snt interesai de noi".
- Numai pentru c cineva crede c o s te ntlneti cu dizideni i c o vei face mult mai relaxat
dac snt cu tine, ca ghid i translator, poate i ca
amant. Cnd or s vad c nu se ntmpl nimic de
genul sta, or s-i piard interesul i or s-i ndrepte
atenia asupra unor inte mai promitoare.
- Dar s-ar putea s-i nchipuie c-i pclim.
- Nu i-ar nchipui aa ceva niciodat. Mai de
grab, ar crede c, ntr-adevr, facem afaceri. Compa
nia ta ar putea s caute un spaiu pentru a deschide o
filial n China. Poate c Talia vrea s construiasc o
cldire aici sau s investeasc ntr-o companie de

225
construcii chinez. Poate c vrea s se asocieze cu
una dintre companiile noastre care vor s se extind.
Oricare din aceste lucruri e posibil i, din moment ce
Biroul Securitii de Stat nu-i permite s cread c
face greeli, cineva va gsi un motiv pentru toate i,
aa, se va sfri totul.
Gndurile i se ndreptar spre Beijing i ziua urm
toare, cnd avea s se scufunde din nou ntr-un cazan
n care mii de vrtejuri mici de lcomie i concuren,
de mnctorii, suspiciuni i brfe, ar fi putut amenina
stabilitatea i succesul pentru care muncise atia ani. v
Cnd se dusese la Miranda prima oar, nu se gndise c i asuma un risc; cine i-ar fi nchipuit c o
americanc timid aflat n cltorie de afaceri ar fi
putut reprezenta o problem politic?
Dar, n relaiile bizare dintre oameni ntr-o lume n
curs de micorare, nu te mai puteai baza pe ceea ce
prea a fi evident.
Miranda o ntlnise pe Sima Ting n Boulder Colo
rado - i-ar fi nchipuit cineva c o chinezoaic putea
s ajung n Boulder Colorado"? - i, astfel, n partea
cealalt a lumii, Yuan Li era din nou supravegheat.
Absurd. Dar era o lume absurd. i, n mijlocul ei,
el o gsise pe Miranda Graham, ceea ce niciodat nu
avea s regrete.
- Te gndeti la ntoarcerea la Beijing? ntreb ea.
Fr s-l mai surprind ct de bine l nelegea, el
ncuviin.
- Snt anumite lucruri pe care trebuie s le rezolv.
- i-e team c cei de la Securitate or s te cheme
din nou?
- Nu. Cred c or s atepte, s vad ce facem.
- Atunci, te gndeti la Sheng?

226
- n mare parte. Trebuie s nv cum s vorbesc
cu el. Dup atia ani, nc mai caut o modalitate de a
stabili o legtur cu el. Atrn deasupra mea... tii,
ceva deasupra mea care st s m striveasc... care
e cuvntul?
- Planeaz.
- Da, aa e. Planeaaaaz. Att de expresiv, ca i
cum cuvntul nsui ar cdea. Planeaz deasupra mea
ca o structur slab ce trebuie consolidat. El i cei
din generaia lui, toi, mi se par att de strini, de
parc ar fi trit ntr-o alt parte a galaxiei. Ah, ct mi-ar
plcea s nu mai tiu de nimic, s las totul balt i
ncep o alt via ntr-un loc unde totul e complet nou.
Dar asta ar nsemna s fug, zise el repede. i n-am
fcut niciodat asta, adug apoi i lu meniul. Vor
beam despre mncare. tiu... o s comandm prjituri-lun". Da?
- Nu tiu nimic despre ele.
- Celebreaz festivalul de la mijlocul toamnei, ceva
asemntor cu srbtoarea voastr de Ziua Recuno
tinei, care este un moment de rodire i speran
pentru viitor, i ele simbolizeaz luna plin, care este
simbolul unitii i nemuririi. Aa c vom srbtori ar
monia, sperana i viaa lung mncnd prjituri-lun"
umplute cu...
Se uit pe meniu murmurnd:
- Coaj de portocal, crem de curmale', semine
de pepene, flori de cassia... Crem de curmale, zise
el deodat, hotrt, pentru c i-a plcut umplutura de
curmale din chiflele calde pe care le-ai mncat n prima
ta zi la Beijing, i, de asemenea, flori de cassia, pen
tru c ar trebui s guti i ceva nou.
i ridic privirea i o vzu uitndu-se la el cu un

227
zmbet att de deschis i de tandru, nct fu terminat.
Mna i tremur uor i scp meniul.
- Te iubesc, zise el i nu mai cont c jurase s
nu o spun n seara aceea i, poate, n nici o alt
sear.
Apoi i lu minile ntr-ale sale.
- Te iubesc.
i simi o eliberare teribil care l umplu de exal
tare.
Se simi tinr, liber i puternic, deschis descope
ririlor, certitudinii, speranei.
- Da, zise Miranda trgndu-i faa spre a ei. O
celebrare. Via lung, speran, armonie i dragoste.

CAPITOLUL 6
Wu Yi arunc rochia pe jos.
- Nu e ceea ce vreau. Nu e potrivit pentru mine.
Nici una din astea nu e potrivit pentru mine. la-le
de-aici!
Vnztoarea'i muc buzele cnd ngenunche i
strnse rochiile de pe covor. Apartamentul era decorat
cu brocart, catifea i mobilier din lemn de mahon aco
perit cu perne brodate cu flori i psri de un rou
aprins, culoarea preferat a lui Wu Yi. Femeia, innd
privirea n jos, se ls n genunchi ca s ia de sub un
scaun un pantof care fusese aruncat acolo.
- Nu mai face mutra asta suprat, strig W u Y i .
tiai c n-or s-mi plac, dar tot le-ai adus.
- Erau cele mai apropiate de ceea ce ai spus c
vrei.
- Ceva diferit, am spus! Dramatic! Special!
Femeia puse rochiile n pungile lor.
- Nu mai cunosc pe nimeni n Beijing. Mai e un

229
magazin n Shanghai i unul n Xi'an, dar bineneles
c vrei ceva mai aproape.
- Care e cel mai bun?
- Ah, cel din Xi'an, de departe, are o colecie ne
maipomenit, dar Xi'an e...
- Sun-i! Vreau s vorbesc cu cineva de acolo!
- E aproape cinci; probabil c magazinul e nchis.
- Sun-i!
Wu Yi atept ca femeia s-i spun c putea s
dea i ea telefon n propriul ei apartament, dar, dup
o scurt ezitare, aceasta se duse la telefon i form
numrul. E bine s fii o actri celebr, i spuse Wu
Yi bucurndu-se n tcere. Oamenii fac tot ce le spui.
Cu excepia lui Sheng. Se ncrunt i dou linii
adnci i aprur pe fruntea perfect. Le netezi, ns,
repede, nainte s se ntmple ceva. Totui, era sup
rat n continuare. El nu sunase; era cea mai lung
perioad de tcere de cnd ncepuser s se vad. i
spusese ceva n legtur cu un drum pe care l avea
de fcut la Beihai, dar acela nu era un motiv s nu o
sune. Ar fi fost mai bine dac nu mi s-ar fi prut
atrgtor, i spuse Wu Yi, dar adevrul e c e un
brbat frumos care nva repede ce mi place n pat
i, uneori, e ca un bieel drgu. n plus are o soie,
ceea ce nseamn c nu caut s se nsoare.
i, de asemenea, are relaii bune i, n curnd, o s
fie bogat.
Se uit furioas la vnztoarea care-vorbea la tele
fon. Mai repede, spuse ea n gnd. Vreau ca linia s
fie liber n caz c sun Sheng.
Femeia i ntinse receptorul.
- Doamna se numete Ye Meiyun. l-am spus c
avei idei foarte clare n legtur cu ceea ce dorii.
;

230
- Da, da, spuse ea fcndu-i semn spre u. N-o
s mai am nevoie de tine astzi, adug apoi i i
ntoarse spatele. Vreau nite toalete neobinuite, zise
ea n receptor. N-am chef s vd alte femei mbrcate
cu lucruri ca ale mele cnd merg pe strad sau la
restaurante i, mai ales, cnd o s apar la televizor
luna viitoare cu ocazia decernrii premiului Magnolia.
Atept ca femeia s exclame cnd auzi de pre
miu, dar aceasta nu spuse nimic.
- Spune-mi ce ai, zise Wu Yi dup cteva clipe cu
o uoar suprare n glas.
- Ar fi mai bine dac ai veni dumneata aici sau,
dac nu, i pot trimite fotografii.
Vocea femeii era rece. Impertinent, i spuse Wu
Yi. Vnztoarele nu-mi vorbesc aa niciodat.
- Descrie-mi ce ai. Dac nu poi, voi vorbi cu pro
prietara magazinului.
- Eu snt proprietara i designerul. Doamna care a
sunat mi-a spus c eti Wu Yi, actria. Aa e?
-Bineneles!
Ar fi trebuit s-mi recunoasc vocea, se gndi Wu
Yi.
- Ei bine, din moment ce pare sa fie vorba de o
urgen, i voi descrie cteva dintre rochiile mele, dar
cel mai bine ar fi s vii la Xi'an.
- Spune-mi ce ai!
Iari, femeia nu spuse nimic i Wu Yi i aduse
aminte c ea era proprietara, aa c i mai nmuie
glasul.
- Spune-mi, te rog, ce modele ai...
Femeia i descrise cteva rochii de sear, costume
de zi i bluze i, n timp ce ea vorbea, Wu Yi se
ndrept din ce n ce, iar ochii ncepur s-i strlu-

231
ceac. Aproape tot timpul se gndea numai la haine,
aa c era la fel de priceput ca un designer i putu
s-i imagineze foarte bine materialele pe care i le
descria femeia, croiala fustelor, bluzelor i jachetelor,
felul cum artau nasturii i ornamentele. Da! i spuse
ea. Da, da, da!
Dar vocea i fu indiferent cnd spuse:
- Sun promitor. Adu-mi la Beijing tot ce mi-ai
descris ca s le probez i s aleg ceva. S-ar putea s
le vreau pe toate.
Urm un moment de tcere.
- n mod obinuit, n-a face asta, spuse femeia.
Dar o s-o faci, se gndi Wu Yi, pentru c snt o
client preioas.
- Dar e cineva la Beijing cu care a vrea s vor
besc. Aa c, de data aceasta, voi veni la dumneata,
zise femeia, dup care not toaletele pe care urma s
le aduc.
- i o cap, spuse Wu Yi. Ca s-o port cu o rochie
de sear, poate cu cea aurie. Acum, serile snt reci.
- Nu am cape, dar..., spuse femeia i, iari, tcu
cteva clipe. A putea s cer s se fac una. Pentru
rochia aurie. Din camir negru cu flori aurii de mtase,
poate magnolii, din moment ce acesta e premiul pe
care l vei primi.
- Da! exclam Wu Yi nainte s-i aduc aminte
s fie distant. Pune s se fac i adu-o...
Tcu brusc.
- Ct ar costa?
- Nu tiu. Cred c ntre dou i trei mii de yuani.
Wu Yi i imagin cum avea s arate pe scen,
cnd i inea discursul de acceptare dup ce avea s
primeasc premiul Magnolia pentru cea mai bun ac-

232
tri ntr-un film de televiziune, fiind vzut de toat
China ntr-o rochie aurie i cu o cap neagr din ca
mir presrat cu magnolii aurii de mtase. Nu putu s
reziste.
- Dac nu depete trei mii de yuani, o vreau. Ct
de repede poate fi fcut?
- Cred c... s-ar putea rezolva n trei zile.
-Atunci, adu-o mpreun cu celelalte.
Nu primi nici un rspuns. Wu Yi auzi ecoul propriei
voci i i aminti din nou c femeia aceea - i uitase
numele - era proprietara magazinului i, de aseme
nea, designerul.
- Te rog, se for ea s rosteasc acele cuvinte
nefamiliare. Te rog s-o aduci cnd vii ncoace. Cred c
o s cumpr multe lucruri de la dumneata i va fi bine
s ne cunoatem.
- Da, spuse Meiyun tot rece i distant. Ne vedem
peste patru zile. D-mi adresa, te rog.
i luar la revedere n mod formal i, dup ce
nchise, Wu Yi se simi ca i cum ea ar fi fost o cer
etoare i femeia aceea - Ye Meiyun, aa se numea
- i-ar fi fcut o mare favoare. Nu-i plcea. Dar putea
s ignore acest lucru cnd era vorba de haine noi.
Se uit la telefon. Unde era el, oare? Trebuia s
primeasc nite prieteni la cin, dar asta s-ar fi putut
schimba dac suna el. Sun", i spuse ea telefonului.
Sun." Jumtate de or mai trziu, chiar sun. .
Se repezi s rspund.
- M-am gndit numai la tine, spuse Sheng cu vo
cea lui groas.
Wu Yi zmbi, dar iari vorbi cu o voce normal,
aproape indiferent. Nu degeaba era actri.
- Dar ai avut multe lucruri la care s te gndeti,

233
mult treab care i-a umplut zilele.
- Probleme care mi-au luat gndul de la tine, zise
el.
- Da? i aceste probleme au disprut?
- Le-am lsat la Beihai.
- i nu trebuie s te mai ntorci acolo?
- Nu. Cel puin, pentru o vreme. Am rezolvat nite
probleme, spuse el i Wu Yi i sesiz satisfacia din
glas, am scpat de cineva care ncerca s ne anta
jeze, cerndu-ne nite sume imense, i am angajat pe
altcineva care s vegheze asupra intereselor noastre.
- Se pare c ai avut succes. Trebuie s-mi po
vesteti totul.
Cnd el tcu, ea zmbi din nou, imaginndu-i scurta
lui derut. Rareori se ntmpl s-i ofere o asemenea
deschidere, practic o invitaie.
- Da, spuse el. Da, mi-ar face plcere. Tocmai
voiam s-i propunem s lum cina mpreun.
- n seara asta? ntreb ea ridicnd vocea ca i
cum nu i-ar fi venit s cread.
- Sigur c eti ocupat, tiu ct de ocupat eti,
dar mi-am scurtat cltoria, pentru c abia ateptam
s...
- Cred c pot lua cina cu tine n seara asta, zise
Wu Yi. A putea s-mi schimb programul.
Fcu o pauz, lsndu-l s digere acea veste bun.
Parc era un copil! Era unul dintre farmecele lui: bia
tul care cuta asigurri n interiorul omului de afaceri
iret. Ambele pri o atrgeau.
- La apte? Mi-ar plcea s merg la restaurantul
acela nou, Lao San Jie".
- Ah, spuse el.
Ea i ddu seama c era dezamgit. i plcea s

234
mearg numai la unul dintre cluburile lui, unde putea
s numere cte mese erau ocupate i s se simt
important. Dar nu i n seara aceea, i spuse Wu Yi;
trebuie pedepsit pentru c a plecat de lng mine.
- Bine, spuse el. O s vin s te iau la apte.
Pereii restaurantului Lao San Jie" erau acoperii
cu fotografii din zonele rurale ale Chinei, din reviste i
scrisori din anii Revoluiei Culturale. ntr-un spirit de
nostalgie pentru o perioad care nimeni nu ar fi vrut
s o mai triasc vreodat, mncrurile erau rneti,
ncepnd cu ceaiul turnat de o chelneria de la un
metru distan, lichidul fierbinte curgnd n cecue pline
cu frunze i fructe uscate.
- mi place aici, spuse Wu Yi. E ceva diferit.
Sheng se uita la fotografiile de pe perei, micndu-se incomod pe scaun.
- Tatl meu a fost ntr-un asemenea loc, zise el
artnd cu brbia spre o fotografie n care se vedeau
cteva colibe la poalele unor muni stncoi. Zicea c a
fost ca n iad. Un loc al morii.
Wu Yi se uit la fotografie.
- S-a ntmplat cu mult timp n urm.
- Nu l-am crezut, spuse el, continund s privea
sc acel sat mohort i brbaii ngrozitor de slabi care
stteau pe vine n dreptul unei ui, uitndu-se spre
aparatul de fotografiat.
Unul dintre ei inea un cuit i o figurin din lemn.
- l-am spus c nu i-a psat de mine, c nici mcar
n-a ncercat s m ia cu el. Era att de tcut - arta
ca aceti brbai din fotografie - i el a sculptat figu
rine n lemn ct a stat acolo; nc mai are una, o
femeie care se uit spre cer. Am fost ngrozit de mu
enia lui i de felul cum arta, ca un schelet, att de

235
deprimat, i asta m-a nfuriat i mai tare i n-am mai
vrut s-i vorbesc, spuse el privindu-i minile. Atunci
am ncetat s mai fim prieteni.
Wu Yi simi ceva ciudat, aproape mil. O uimi i o
supr. Sheng ar fi trebuit s fie puternic. Asta pretin
dea ea: s simt admiraie pentru un brbat, nu mil.
- E n Xi'an, adug Sheng, o afirmaie care nu
avea nici un sens pentru Wu Yi.
De ce tot vorbete despre asta? se ntreb ea. Eu
vin dintr-un asemenea loc, srac, mizerabil i nenoro
cit, iar prinii mei au murit de foame, dar totul s-a
petrecut de mult. ntoarcem spatele vremurilor grele i
cutm s realizm ct mai mult acum. Aa reuim s
scpm de trecut i s ne ridicm cu mult deasupra
oamenilor mruni care cad prad amintirilor legate de
propriile slbiciuni. Nu vreau s am de-a face cu ei.
Chelneria le aduse un platou cu carne de porc i
tiei din cartofi dulci i un castron mare cu carne de
vit i cubulee de cartofi ntr-un sos de soia. Sheng
reveni la realitate i gust.
- E bun. Foarte bun.
- Am mai comandat ceva, spuse Wu Yi, n clipa n
care chelneria aduse un platou cu kebab de miel.
Auzisem de aa ceva, spuse ea gustnd o bucic de
miel.
Carnea era fraged i dulce i, cnd patronul veni
la masa lor, ntrebndu-i dac erau mulumii, ea zmbi
ncntat.
- E foarte bun, excelent.
- M bucur foarte mult c ne onorai cu prezena,
spuse el privind-o admirativ.
Wu Yi respir adnc. Ce minunat era s fii fru
moas! i celebr! Oamenii i cutau aprobarea, f-

236
ceau ce le cereai i i netezeau (drumul. Ce perioad
bun pentru a fi tnr n China!
Mncar i vorbir despre lucruri banale. Sheng,
relaxat acum, i povesti lucruri amuzante din cltoria
sa, ca i cum ar fi fost ceva minor. O fcu s rd cnd
i descrise obiceiurile provinciale ale celor din Beihai;
i aduse strlucirea n ochi cnd fcu unele referiri la
nite afaceri importante. La sfritul mesei, i lu mna
i i spuse c i fusese foarte dor de ea cu atta dul
cea n glas nct Wu Yi uit complet c fusese ngri
jorat de faptul c simise mil fa de el.
- Am un cadou pentru tine, spuse el. Dar e nevoie
de intimitate.
Wu Yi zmbi larg. Deja l dorea la fel de mult cum o
dorea el. Dar, ca ntotdeauna, ea trebuia s hotrasc
momentul.
- Poate trecem nti pe la club s bem ceva? ntot
deauna mi place asta.
Ce amuzant era s-l pun n dilem. El voia s
vad cum mergeau lucrurile la club, dar i s fie n
patul ei. De fapt, nu avea ncotro. Spunnd ce prefera,
Wu Yi hotrse ce aveau s fac. Sheng le putea
avea pe amndou, atta timp ct era rbdtor.
De data aceasta, merser la cel de al doilea club
al lui, o ncpere lung i ngust, plin de fum, cu
mese aezate pe nite platforme de-a lungul pereilor,
ceea ce le permitea clienilor s vad foarte bine for
maia de muzic rock i ringul de dans.
Automat, Sheng se uit dup mese libere. Vznd
doar dou, comand de but i i ndrept atenia
asupra lui Wu Yi. Cnd i simi cldura trupului lipit de
al ei, ea tiu c l interesa mai mult dect clubul, c
faptul c se concentra asupra ei l fcea s cloco- /

237
teasc din nou, iar dorina ei crescu ntr-o msur
care i fcea plcere. Ce minunat era s te bucuri de
sex! Era excelent c triau ntr-o vreme att de fle
xibil din punct de vedere moral!
- Imediat, murmur ea atingndu-i mna i zmbindu-i.
Apoi, i ridic privirea i i vzu pe Pan Chao i
Meng Enli apropiindu-se de masa lor.
- Lao tian ye", opti ea printre dini. Oh, Doamne.
Fusese sigur c erau la cellalt club. Acum tre
buia s scape de ei, dac nu cumva Sheng o dorea
att de mult nct s o fac el nsui.
- Ce surpriz plcut, spuse Pan Chao, aezndu-se mpreun cu Enli la masa lor, neinvitai. Nu tiam
sigur dac te-ai ntors de la Beihai.
- Dup-amiaz trziu, zise Sheng. Am reuit s
termin i s plec mai deVreme.
- Felicitri. Ai...? Nu, n-ar trebui s discutm afa
ceri i s o plictisim pe Wu Yi. O s vorbim mine. La
trei?
- La cinci. Am mult treab, din moment ce am
fost plecat dou zile.
- La cinci, atunci.
Meng Enli se aplec i i spuse lui Wu Yi:
- Sheng e un om de afaceri extraordinar, att la
,AH-China Construction", ct i n parteneriatul nostru.
Ne bazm pe el foarte mult.
- Aduce pricepere i nelepciune n afacerile noa
stre, adug Pan Chao, de asemenea aplecndu-se.
Wu Yi ncuviin. Nu trebuia s i se spun ct de
bine se descurca Sheng; putea s-i dea seama i
singur. Dar vzu c Sheng radia n lumina sclipitoare
a laudelor partenerilor si.

238
- n curnd, va fi preedintele lui AH-China Con
struction", i spuse Enli pe un ton confidenial lui Wu
Yi. E prea modest ca s-i spun, dar e adevrat.
Nimeni nu e mai potrivit ca s fac din companie o
mare for n anii care vin.
- Nu e sigur, protest Sheng. Tata e foarte activ n
cadrul companiei i e nc tnr; e prea devreme ca
s vorbim despre...
- Nu, nu, modestia ta vorbete acum, zise Enli.
Tatl tu s-a descurcat bine cnd a nfiinat compania,
dar, acum, aceasta are nevoie de o conducere nou,
tnra i dinamic, pe care ai putea s-o oferi tu dac
n-ai mai fi dependent de el.
Cuvintele veneau att de uor, nct Wu Yi se n
treb dac nu cumva mai fuseser rostite nainte. De
fapt, tot ce spuneau Pan Chao i Meng Enli ddea
impresia ciudat c fusese repetat. Nu degeaba snt
actri, se gndi ea. Pot s deosebesc un scenariu de
o conversaie. i, n timp ce ei continuar s vor
beasc, ei i deveni din ce n ce mai limpede c voiau
ceva de la Sheng i se prea c nu puteau obine
acel lucru dect dac el era preedintele companiei
tatlui su.
Aadar, se folosesc de el, i spuse ea. i tiau
cum s-o fac.
i aminti c simise mil fa de Sheng. Acum
simi primele umbre de dispre. N-ar fi trebuit-s fie att
de slab nct s se lase folosit de alii. N-ar fi trebuit s
fie att de slab nct s inspire mil.
i lu poeta cu mrgele.
- V rog s m scuzai...
Brbaii se ridicar i ea simi cum o urmrir cu
privirea cnd travers ncperea spre toalet.

239
Aezndu-se n faa oglinzii msuei de toalet, i
propti capul n mn, cu grij s nu-i strice coafura, i
se gndi ce s fac. Ar fi putut s scrie un bilet c nu
se simea bine i s ias pe la buctrie. Ar fi putut
s-i spjn lui Sheng s o duc acas pentru c nu se
simea bine i el ar fi trebuit s o lase n faa uii. Sau
ar fi putut s dispar, pur i simplu. Dar l-ar fi fcut de
rs n faa partenerilor lui i nu voia s-i fac aa ceva.
Acela era necazul: l plcea. i i plcea s fie n
pat cu el. Nu era chiar sigur ce se ntmpl cu cei
doi. Ar fi putut s se nele.- Nu cred c e aa, dar
exist o.mic posibilitate, se gndi ea.
i toat seara se gndjse numai la cum avea s
fac dragoste cu ea.
Ei bine, venise timpul pentru asta. A doua zi avea
s se gndeasc la alte lucruri'. Dac, ntr-adevr, era
slab, nu avea s se mai vad cu el niciodat. Dac,
ns, era puternic, aa cum i nchipuise ea... ei bine,
avea s fie excelent.
Se ddu cu ruj, se pudr, i mai ddu cu rimei i
cu tu de pleoape i i trecu palmele uor peste pr.
Dup aceea, se ntoarse la mas, trecnd pe lng
, ringul de dans, unde tinerii dansau n ritmul muzicii
rock.
- Trebuie s te rog s m conduci acas, i spuse
ea lui Sheng fr nici un fel de ceremonie. E trziu
pentru mine.
Sheng se ridic imediat.
- lart-m... ar fi trebuit s m gndesc... da, o s
plecm imediat.
Partenerii lui erau deja n picioare, i strnser
minile, i zmbir i, apoi, Pan Chao i Meng Enli
plecar. -

240

- Te-am luat de lng ei, spuse Wu Yi.


- Nu, nu-i nimic. tii c voiam s te duc acas...,
spuse el privind-o n ochi. tiai asta.
- i acolo o s mergem.
A doua zi, cnd Sheng se gndi la seara aceea
ciudat, primul lucru pe care i-l aminti fu faptul c Wu
Yi fusese mai pasional ca oricnd i c, dup aceea,
cnd el se mbrca s plece, ea pruse s se depr
teze chiar nainte ca el s-i pun pantofii. Acest lucru
l frmnt toat dimineaa, la birou, aa nct i fu greu
s se concentreze.
Tatl lui se ntorsese de la Xi'an i Sheng tia c
trebuia s stea de vorb cu el imediat cum acesta
ieea din edin, dar, cu ct se ghdea mai mult, cu
att devenea mai ovitor. Nu voia dect s se n
toarc n apartamentul lui Wu Yi i s se asigure c
totul era n ordine.
Tot ce voia era s aud din gura ei c era un
amant perfect i c ceea ce vzuse la ea n timp ce
se mbrca era oboseala datorat pasiunii cu care
fcuser dragoste i nimic altceva.
Dar nu putea s se ntoarc. Probabil c ea dor
mea. Chiar dac ar fi fost treaz, nu i plcea s
primeasc vizite n timpul zilei; nu-i plcea s fie sur
prins. Dac se ducea la ea, n-ar fi fcut dect s
nruteasc lucrurile. Se uit la ceas. Dup-amiaz
avea s o sune. nti avea s stea de vorb cu tatl
lui, dup care...
Sun telefonul.
- Ce s-a-ntmplat la Beihai? ntreb Meng Enli.
- Youcai nu mai e; era lacom i nu se putea avea
ncredere n el. Primarul l-a trimis la Shanghai, ntr-un
fel de misiune, i a angajat alt ef al poliiei, un tip mai

241
n vrst, mai potolit; nu vrea dect siguran i s-o
duc mai bine.
- Cum l cheam?
- Feng Zhiwen. Nscut n Beihai, cstorit, cu doi
fii aduli, unul la Macao, cellalt la Hong Kong, ambii
lucrnd n comer. Locuiete n acelai apartament de
treizeci i cinci de ani.
- Soia?
- A pregtit cina.
Rser amndoi i Sheng se relaxa. Erau doi br
bai care se nelegeau reciproc ntr-o lume unde, chiar
i dup decenii ntregi n care comunismul vorbise
despre egalitate, femeile tot nu contau.
- i zahrul, continu el. L-am descrcat de pe
vas. Va fi transportat azi dup-mas, cnd v^Psosi
camioanele i Feng Zhiwen le va completa documen
tele. Apoi, bineneles, voi angaja alt echipaj pentru
aciunile programate luna asta. Feng a zis c ar putea
gsi vreo cincisprezece, douzeci de oameni buni, dar
n-o s m bazez pe el; o s m duc s-i verific per-,
sonal.
- A fost o treab costisitoare, spuse Enli.
- Nu att de ru cum ar fi fost dac am fi pierdut
zahrul, zise Sheng spunndu-i sumele cu care i mituise pe poliitii care pzeau vasul i pe care i-o pro
misese lui Feng pentru primul an.
- Scump, dar mai bine dect s pierdem zahrul,
spuse Enli i Sheng nu meniona faptul c el nsui
spusese acest lucru mai nainte. Ai lucrat bine, Sheng.
tiam c o s te descurci.
Sheng ncuviin. Bineneles c se descurcase bine;
poate c se mpiedicase de data aceasta, dar tia ce
face; era viclean i agresiv.

242

De aceea avea s prospere. Dac nu cumva tatl


su avea s strice totul. Voise s-l ntrebe pe Enli de
ce era urmrit tatl lui, ce fcuse n Xi'an i cu cine
fusese. Dar nu fusese n stare s o fac. i era greu
s cear informaii n legtur cu tatl lui, care era
suspectat.
Se uit la ceas. Unsprezece. ntlnirea cu furnizorul
trebuia s se fi terminat; de ce nu venise tatl lui s-l
salute, s-i povesteasc despre cltoria la Xi'an i
s-i spun de ce era urmrit? Deoarece, cu siguran
c, dup ce i spusese Sheng, el trebuia s se fi gndit
bine i s fi gsit un motiv pentru care guvernul s
arate interes fa de el.
Mai atept zece minute, dup care se ridic i
iei din birou. N-are nici un drept s m fac s a
tept, i spuse el furios i deschise brusc ua care
ddea spre birourile tatlui su.
- Unde e? o ntreb el pe secretara lui Li.
- Tocmai s-a ntors de la edin; dac...
Sheng trecu pe lng ea i deschise ua biroului.
Tatl lui vorbea la telefon. i ridic privirea surprins i
i fcu semn lui Sheng s intre. Acesta rmase n
picioare lng un fotoliu din faa biroului, iar tatl lui
termin convorbirea repede, dup care, ocndu-l pe
Sheng, veni spre el i l salut, mbrindu-l.
- M bucur s te vd. Ai fost plecat; mesajul tu a
fost neclar, dar sper c a fost un drum reuit. Vrei
s-mi povesteti?
nc ocat, Sheng i privi tatl cteva secunde care
prur minute nainte s spun:
- A fost ceva n legtur cu parteneriatul; am re
zolvat problema. mi pare ru c a trebuit s plec, dar
nu cred c au fost probleme aici din cauza asta.

243
- Nu, n-au fost, spuse Li, dup care se aez din
nou i Sheng i ddu seama c ar fi trebuit s-l m
brieze i el, nu s stea ca o ppu de crp, cu
braele atrnnd pe lng trupul inert din cauza uimirii.
Dar tatl lui nu l mbriase niciodat; de unde
era s tie cum s reacioneze?
- A vrea s-i vorbesc, tat.
- Da, avem cteva lucruri de discutat, spuse Li
ducndu-se la msua de ceai din col i turnnd ceai
verde n dou ceti, dup care aez una pe masa de
lng scaunul lui Sheng. Secretara mea mi-a spus c
preai suprat de plecarea mea la Xi'an.
- Ne lipseti aici.
Li ridic din sprncene i Sheng adug repede:
- Nu c nu ne-am descurca, dar i preuim sfa
turile. i, bineneles, snt unele decizii pe care nu le
putem lua fr tine.
- Pentru acele decizii, pot fi gsit ntotdeauna. -i,
din moment ce ai fost plecat n aceeai perioad cu
mine, e greu de vzut cum mi- ai simit lipsa.
- Am vrut s spun..., zise Sheng i fcu o pauz
cteva clipe. Nu e vorba numai de Xi'an. Pari absent,
cu gndul la alte lucruri, nu te gndeti n primul rnd la
noi. i ai fi putut s-mi spui c pleci la Xi'an. Nu mi-ai
spus nici un cuvnt mcar, a trebuit s aflu de la se
cretara ta!
Prea un bieel ignorat de lumea celor mari. Se
cert singur. De ce fcea asta cu tatl lui? Cu nimeni
altcineva nu vorbea astfel.
- i-am lsat un bilet pe birou i un mesaj pe
robotul de acas, spuse Li.
- Numai c plecai din ora peste noapte. Nu unde
te duceai. Nici de ce plecai. Nici cine a fost cu tine!

244
Li ridic din sprncene din nou.
- Cine a fost cu mine? ntreb Li cu interes.
Sheng ncleta pumnul. Niciodat nu l scpa gura
n prezena altora.
- Un prieten din Xi'an m-a sunat i mi-a spus c
te-a vzut intrnd n Grand Hotel", zise el i ezit, dar
nu era timp pentru a sta pe gnduri, aa c miz pe
faptul c bnuielile lui erau corecte. Prietenul meu
mi-a mai spus c erai cu o americanc i, dup de
scriere, prea s fie femeia, pe care am cunoscut-o
cnd v duceai la pia.
i ddu seama dup chipul tatlui su c acesta
tia c minte, dar Li nu i aduse nici o acuzaie.
- Nu te privete ce fac n afara companiei, spuse
el. i, cum eu nu te ntreb despre prietenii ti sau
cunotinele tale, nici tu n-ar trebui s m ntrebi .pe
mine.
- O fac, dac ne afecteaz compania i sigurana.
Sigurana mea. Poi s faci afaceri cu americanii, dar
s cltoreti cu o americanc...
Tcu brusc, mustrndu-se din nou. Li nu recunos
cuse nimic. i, oricum, nu despre asta trebuia s vor
beasc.
- Te-ai gndit la motivul pentru care eti urmrit?
La ce i-am spus?
Li fcea nite desene mici i el se aplec s vad
ce erau. Cercuri, triunghiuri, ptrate rspndie pe hrtie, fr ca vreunul s se ating de altul. Fr leg
tur, se gndi Sheng. Aa simte n privina noastr sau .
referitor la el i restul lumii?
- tiu de ce snt supravegheat i n-are nici o leg
tur cu tine sau cu ,AH-China Construction", spuse Li.
Nu trebuie s-i faci griji pentru sigurana ta.

245
- Dar de ce o fac? izbucni Sheng.
- Nu voi discuta despre asta. Nu te privete.
- Ba m privete! Preedintele american vine la
preedintele nostru. Vor aresta pe oricine pare sus
pect. Dac te urmresc deja...
- N-or s m aresteze. De fapt, e mai bine c
preedintele american va veni n curnd; agenii secu
ritii i vor nchide pe muli dintre dizideni pentru a-i
interoga, dar nu vor risca s aresteze ceteni de vaz;
n-ar fi o reclam bun.
- N-ai de unde s tii asta.
- Snt sigur. M urmresc din propriile lor motive,
dar n-or s fac nimic i, aa cum i-am spus, nu te
privet pe tine.
- M privete orice pune n pericol compania!
- Tocmai i-am spus c nu pune n pericol com
pania.
- Am dreptul s tiu!
- Ai dreptul s fii ngrijorat pentru mine, aa cum
am eu s fiu pentru tine. Dar trebuie s m crezi pe
cuvnt cnd i spun c nu snt n nici un fel de pericol.
Poi s-mi spui acelai lucru despre tine?
- Pericol? Bineneles c nu snt n pericol! De ce
a fi?
- N-am nici o idee. Sau, mai exact, am o mulime,
dar, din moment ce nu tiu exact n ce eti implicat
sau ct de mult, nu pot fi mai precis.
- Snt implicat n afaceri!
Urmar cteva clipe de linite. Sheng ncepu s
bat darabana cu piciorul n piciorul scaunului.
- De ce vorbeti de pericol?
- Tocmai i-am spus. Cred c tu i partenerii ti,
care nu-mi fac impresia c ar ti nite prieteni exce-

246
leni, sntei implicai n nite afaceri ilegale...
- Nimic nu e tocmai...
- Poi s spui c nimic nu e tocmai ilegal n China,
n ziua de azi, dar tii c nu-i adevrat. Avem legi i
faptul c multe snt nclcate astzi fr s fie nimeni
pedepsit nu nseamn c mine va fi la fel. i, cnd nu
poi fi sigur ce-i aduce ziua de mine, eti n pericol,
spuse el i fcu o pauz. Muli se vor mbogi n
aceast societate nesigur, dar muli vor i cdea i
nu vor rmne cu nimic. Pentru c, fr o structur
care s fie respectat de toi, cu legi i un sistem
juridic consistent i stabil, nimeni nu e n siguran n
casa lui, n familie sau la serviciu.
- Structur, spuse Sheng sarcastic. Am avut des
tul nainte ca guvernul s-o lase mai moale.
Li cltin din cap.
- Nu vorbesc despre un guvern comunist care sl
bete frul cnd are chef, ci despre unul democratic
care le ofer oamenilor un cadru n care s prospere.
Sheng se ls pe spate, Cel care vorbea nu putea
fi tatl lui. Nu, nu, Yuan Li n-ar fi spus niciodat o
asemenea prostie subversiv. Doar dac nu cumva
i pierduse minile.
A nnebunit, i spuse el ca i mai nainte. Tata a
nnebunit. Sau...
Imaginea femeii i apru din nou n faa ochilor, pe
strad, n faa cldirii lor. tears, neinteresant. O
umbr palid n comparaie cu frumuseea lui Wu Yi.
Dar era americanc i tatl lui o privea ca i cum ea
i-ar fi captat ntreaga atenie i, acum, el vorbea de
spre un guvern democratic. i o dusese la Xi'an; Sheng
era absolut sigur de asta. Tatl su i ocolise ntre
barea i asta l dduse de gol.

247
- Pleci n America? izbucni Sheng.
Li i ntlni privirea un moment ndelungat. Sheng
avu impresia c nu era surprins de ntrebare; parc o
ateptase. Dar Li nu spuse dect:
- Nu am de gnd s plec nicieri. De ce crezi c a
putea s fac asta?
Nu m mini! se gndi Sheng furios. Trebuie s-mi
spui adevrul! Nu avea importan c el i minea
tatl tot timpul; se atepta ca tatl su s fie altfel.
- Ai fost cu ea la Xi'an?
Li ofta.
- Dac te referi la Miranda Graham, am fost cu ea
la Xi'an. Crezi c asta nseamn c plec n America?
Te-ai schimbat, spuse Sheng acuzator. Pleci de
la birou fr s anuni; cltoreti mpreun cu o ame
ricanc; vorbeti despre un guvern democratic - ce
legtur are asta cu China, cu noi, cu stilul nostru de
via? - i nu pare s-i pese c eti supravegheat.
Parc ai plecat deja. Parc ai prsit China, com
pania. Pe mine.
Auzi acele ultime cuvinte ocat; ce slbiciune tr
dau!
- Nu vrei s plec din China? ntreb Li. Credeam
c abia atepi s scapi de mine.
Nimic n conversaia aceea nu decurgea aa cum
voia Sheng. De ce se simea ntotdeauna att de deru
tat n prezena tatlui su?
- Vei pleca din China? ntreb el. De aceea eti
urmrit - pentru c autoritile tiu? Te-ai gndit ce
nseamn asta pentru mine? Pentru viitorul meu? Ai
spus c-i faci griji pentru mine, dar, dac ar fi aa, nu
m-ai pune ntr-o situaie dificil; m-ai proteja.
- A vrea s te protejez, spuse Li ncet. Dar pericor

>

248
Iul te pate din direcia pe pre ai apucat, nu din cea a
lucrurilor pe care le fac eu. Nu pot s te protejez,
Sheng; nu fac parte nici din armat, nici din guvern,
ca taii partenerilor ti.
- N-am nevoie...
- Ba eu cred c da.
- Atunci, cum poi s pleci din China?
- Nu plec din China.
- Dar s-ar putea. Ai putea s te rzgndeti.
Li zmbi slab.
- Dac o s m rzgndesc, vei fi primul care va
afla. Aa c poi s te pregteti s te mui n biroul
sta.
Sheng l privi furios.
- Cine i-a spus asta?
Li oft din nou.
- Sheng, trebuie s nvei s gndeti nainte s
vorbeti. Acum te-ai dat de gol c ai discutat cu alii
despre asta. i doreti chiar att de mult s fii pree
dintele companiei noastre?
Sheng rmase tcut.
- Sau partenerii ti au hotrt c asta ar trebui s
se ntmple? spuse Li cu o voce mai aspr. Prbabil c
te admir foarte mult. Sau..., spuse el fcnd o pauz
foarte scurt, au foarte mare nevoie de tine.
Lui Sheng nu-i plcea cum suna acest lucru.
- M admir, dar n-am discutat despre ,AH-China
Construction"; de ce am face-o?
Nu, nu, nu, i spuse el, nu deschide subiectul
sta; tata e prea detept.
- Nu mi-ai spus de ce crezi c eti urmrit, zise el
repede.
Li l privi ndelung.

249
- E o greeal. Cineva crede c Miranda e n
legtur cu dizidenii din Beijng. Nu e aa, dar, cnd le
intr o idee n cap, nu le mai iese. Aa c o urmresc
pe ea i, astfel, snt i eu urmrit, pentru c snt cu ea
din cnd n cnd.
- Mai mult dect din cnd* n cnd, spuse Sheng cu
amrciune.
Li ncuviin.
- Mai mult dect din cnd n cnd. Am de gnd s-o
vd ct de des vreau, ct de des vrea, ct timp se afl
n Beijing. Dac asta te deranjeaz, mi pare ru, dar
nu schimb nimic. Apropo, mi s-a spus c eti vzut
mai mult dect din cnd n cnd cu Wu Yi. Soiei tale
trebuie s-i fie greu s neleag asta.
Linitea se instala ntre ei. Naiba s-l ia, se gndi
Sheng. Tai? n-ar fi trebuit s intre n ofensiv cu fiii
lor. Timpul lor este trecutul; trebuiau s se bizuie pe
fiii lor, nu s-i atace cu probleme personale pe care nu
le neleg i pe care nu le vor nelege niciodat, pen
tru c nu snt moderni.
- ntre noi exist o nelegere, spuse el, n cele din
urm. Fiecare are viaa lui.
- i fiul tu? Rongji?
- E un biat minunat. tii c luna viitoare va m
plini apte ani. Ar trebui s-ti petreci mai mult timp cu
el.
- Cnd? Am vrut s-l vd de attea ori, dar, de
fiecare dat, ziceai c era ocupat. Sau c nu era un
moment bun pentru tine. Sau c era n vizit la nite
prieteni.
- Asta se poate schimba, zise Sheng cu un glas
stins.
Era adevrat: niciodat nu vruese ca tatl su s

250
fie n preajm prea mult, aa c, atunci cnd Li se
oferea s-l ia pe Rongji ntr-d^excursie de o zi, sau
s-l ia acas la el unde s rmn peste noapte, Sheng
gsea motive s spun nu.
- Dac te intereseaz cu adevrat...
- ntotdeauna m intereseaz s-mi petrec timpul
cu nepotul meu. Poate, peste o sptmn, dou, o
s-l duc la Xi'an. E un loc frumos unde s-i duci
prietenii i rudele, s vad rzboinicii de teracot.
Sheng era uimit, aa c spuse simplu:
- Sun cnd vrei. O s aranjm ntr-un fel s stai
cu el. E iste. nva repede.
- M bucur c eti mndru de el. i Wu Yi?
- O prieten.
- Cu siguran, e mai mult dect att.
Sheng ar fi vrut s spun acelai lucru despre ame
ricanc, dar vorbele i rmaser n gtlej. Ar fi vrut s
fie obraznic i dispreuitor cu tatl su, aa cum spu
neau muli dintre prietenii lui c trebuia s fie chinezul
modern, dar el nu putea s-o fac. O fi fost Li demodat,
prostete de sincer i plicticos, dar, ntr-un fel, n mod*
inexplicabil, Sheng nc mai tnjea dup o camarade
rie cu tatl su, rd mpreun, s-i mprtea
sc problemele i chiar, dei prea puin probabil, s i
se ofere o ans de a nva de la el.
- E mai mult dect o prieten, repet Li.
i, atunci, Sheng i deschise sufletul.
- Snt nebun dup ea. E rsfat, arogant, nc
pnat, pretenioas i tiu c nu e o persoan im
portant, nu la fel de important ca afacerile sau...
- Familia, zise Li.
- ... sau familia, dar mi-a ptruns n suflet i nu pot
s-o mai scot. Nu vreau s-o mai scot. E prea incitant.

251
- Ca artificiile.
- Da, da, e numai scntei i foc. Nu vorbim prea
mult; de asta am parte destul acas. Nu asta vreau de
la ea.
- i crezi c o s dureze?
Lui Sheng i se strnse stomacul la gndul depen
denei sale.
- Atta timp ct o s m vrea.
- i ct o s fie asta?
- Pn o s se plictiseasc. Nu prea mult. Nu sufi
cient de mult. Nu e o persoan cu sentimente pro
funde, cu capacitate de nelegere sau capabil de
fidelitate.
- S-ar putea s te saturi naintea ei. Poate c o s
sting, lajel ca artificiile.
Zmbir amndoi i, cteodat, inima lui Sheng se
umplu de dragoste pentru tatl lui.
Li se ridic.
- Avem treab. A vrea s iei parte la o edin
peste o or; marile companii de construcii au pro
bleme cu muncitorii i s-ar putea ca tu s ai ceva idei.
- Snt probleme?
- Se zvonete c s-ar pregti o grev pentru con
diii mai bune de locuit. Snt de acord cu ei - condiiile
n care locuiesc snt groaznice - dar nu voi negocia
singur cu ei. Dac avem cooperarea companiilor din
marile orae, o s* putem gsi o soluie pentru a re
zolva problema. Cred c va fi dificili vreau s fii al
turi de mine, de data asta, Sheng.
- Da, spuse acesta ncntat, dar absent.
Dac avea s fie grev, care dintre oameni aveau
s dispar? El i partenerii si se bazau pe muncitorii
de la depozitele celor mai mari companii pentru sto-

252
carea i inventarierea mrftirilor obinute prin piraterie.
Dac oamenii-cheie intrau n grev, ei puteau rmne
cu camioane ntregi de marf pe care nu aveau unde
s o depoziteze. O s vorbesc cu Chao i cu Enli
despre asta cnd o s ne ntlnim dup- amiaz, i
spuse el. Dac n-o s gsim o modalitate de a-i m
piedica pe aceti revoluionari s intre n grev...
- Pari tulburat, zise Li.
- Da, o grev ne-ar putea afecta. mi fac griji pen
tru companie.
Simi braul lui Li pe dup umeri cnd se ndreptar
spre u. Cnd mai fcuse tatl lui aa ceva?
- M bucur c eti preocupat, spuseLi. O s ve
dem la edin ce putem face. La dou jumate n sala
de conferine. i o s te sun n legtur cu Rongji, s
tii. Poate, dac o s-l iau la Xi'an, vii i tu cu noi. i
soia ta. Va fi o ieire n familie, toi mpreun. Te sun
imediat cum mi fac ordine n program.
Imediat cum o s te gndeti n carezile poi s nu
te vezi cu femeia aia, se gndi Sheng, plcerea ul
timelor minute tergndu-se. Era uluitor ct de repede
se putea nfuria pe tatl lui. Totui, ideea ca familia s
mearg la Xi'an era surprinztor de agreabil. O s
m mai gndesc la asta, hotr n sinea lui. Nu pot s
m descurc cu toate sentimentele astea n acelai
timp. ncuviin scurt i iei din biroul lui Li, .ndreptndu-se grbit spre al su, care- se afla n cellalt
capt al coridorului.
Dintr-un impuls, o sun pe Wu Yi.
- Mi-era dor de tine. Lum cina n seara asta?
- Nu, e imposibil.
Mngiat de vocea groas a lui Sheng, Wu Yi se
uit n oglind. n seara aceea, avea o ntlnire cu un

253
avocat aflat n divor; avea bani i prestigiu, dar nimic
din dulceaa copilreasc a lui Sheng i, cu siguran,
nu avea vocea aceea groas i mngietoare.
Dar Wu Yi era ngrijorat n privina lui Sheng:
toate ndoielile pe care le avusese n seara prece
dent luaser amploare imediat cum terminaser de
fcut dragoste.
Fusese satisfcut - ah, pe deplin satisfcut - i
extrem de epuizat, dar ndoielile tot reveniser. Nu
avea s-l mai vad pe Sheng pn cnd nu le lmurea.
- Snt ocupat n urmtoare cteva zile i, apoi, o
croitoreas din Xi'an mi aduce cteva modele de-ale
ei...
-Xi'an?
- Da, de ce?
- Nu tiu. Xi'an pare s fie pomenit peste tot zilele
astea.
Da, ea i aminti c el adusese vorba despre asta
la restaurant, pur i simplu, din senin.
- Femeia asta are un magazin acolo i dorete
foarte mult s-i devin client, aa c m-a implorat s-o
las s vin la Beijing ca s probez cteva din modelele
ei.
- Cum o cheam? ntreb Sheng i ei i se pru o
ntrebare ciudat i i ddu seama c mintea lui era
concentrat asupra lui Xi'an.
- Ye Meiyun, spuse ea, amintindu-i numele mai
uor de aceast dat.
- Numele mi-e cunoscut. Cnd eram mic, tata l
cunotea pe soul ei. S-a sinucis.
- Ce coinciden interesant, zise Wu Yi, care g
sea c acea conversaie era cam plictisitoare. i, dup
aceea, o s plec la Shanghai pentru decernarea pre-

254
miului Magnolia. Mai ii miaie c voi primi aa ceva.
- Da, spuse Sheng, dar ei i se pru puin distant.
- Sheng? Premiul pentru cea mai bun actri de
televiziune! Nu se poate s fi uitat!
- Nu, nu, bineneles c nu. Ce-ar fi s vin cu tine
la Shanghai? Ar fi ca o vacan pentru noi.
Ea ezit. Ar fi fost bine s aib ochii plini de ado
raie ai lui Sheng n public cnd i inea discursul de
mulumire.
Pe de alt parte, ar fi putut s-o ncurce. Cariera ei
nu avea s fie ajutat de faptul c era legat de un
eec.
- Poate, zise ea. O s m mai gndesc.
i el trebuia s fie mulumit cu asta. Ea nchise,
continund s se priveasc n oglind. Ce frumoas
era, chiar i dimineaa, chiar i nefardat.
Lu pieptnul cu nestemate pe care i-o druise
Sheng cu o sear n urm i i trase prul dintr-o
parte afeei, fixndu-l aa. Foarte drgu. El avea gus
turi bune cnd era vorba de astfel de lucruri.
O s-l mai vd, se gndi ea. Sau poate.nu. Nu
trebuie s hotrsc imediat. Bieaul sta dulce o s
atepte o venicie s m hotrsc.

CAPITOLUL 9
Miranda rmase n urm, cnd edina se ntre
rupse pentru pauza de ceai, i scoase caietul pentru a
desena o pelerin neagr din camir cu magnolii aurii
de mtase.
La ntoarcerea de la Xi'an, gsise un mesaj la Palace Hotel", n care Meiyun spunea c are nevoie de o
cap pentru a merge cu o rochie de sear, descriind-o
n linii generale. Te rog s m suni imediat cum poi
s faci modelul," spusese Meiyun i Miranda abia a
teptase pauza aceea din timpul edinei. Prima mea
comand n China, se gndi ea i micrile creionului
erau ndrznee i ample.
Dar, chiar i cnd lucra la propria-i comand, tot nu
putea sta linitit. Soarele strlucise cnd intrase n
Centrul Internaional de Confecii din Baoxiang i, de
atunci, nu-l mai vzuse.
O pasre i luase zborul spre nlimi cnd ea se
oprise n dreptul uii, o feti pe biciclet i zmbise, o

256
adiere uoar de vnt i atjpsese prul i ea se gndise
la degetele lui Li, subiri, elegante, care i ridicau prul
i l lsau s cad la loc cnd stteau n pat, n ca
mera de la Grand Hotel" din Xi'an, buzele lui atingndu-i fruntea, obrazul, gura.
Trebuie s ies de aici. Trebuie s m mic.
Se ntorseser de la Xi'an la apte n dimineaa
aceea i, ori de cte ori gndurile i rtceau, ignornd
lumea din jur, ea auzea din nou vuietul motoarelor de
avion, coloana sonor a filmului, zgomotul pailor ste
wardeselor care strbteau culoarele n sus i n jos
pentru a servi pe toat lumea nainte ca acel zbor
scurt s se ncheie i glasurile ridicate ale pasagerilor
care ncercau s se fac auzii.
n fa, pe scaune etichetate ca fiind de clasa nti
pentru c erau cu cinci centimetri mai late dect sutele
care se ntindeau n spatele lor, ea i Li stteau ntr-o
mic oaz de intimitate. Se priveau, apoi se uitau n
alt parte, unul la altul, din nou, vrnd s ating i s
fie atini.
Pielea Mirandei era electrizat de apropierea lui:
mna lui, braul, umrul, pulpa la nici un centimetru de
ale ei, contopindu-se cu ale ei la fel cum fcuser
toat noaptea precedent n linitea camerei de hotel,
astfel nct nimic, nici cea mai firav raz de lumin,
nu putea s se strecoare ntre ei.
Din cnd n cnd, Li se apleca s i mite geanta
de voiaj sau s i lege un iret i umrul lui atingea
piciorul Mirandei, mna lui i atingea glezna: cel mai
mic contact i lsa cu respiraia tiat, dorind cu dis
perare mai mult.
Cnd aterizar la Beijing, erau epuizai. Acum, amn
doi erau la lucru i, n timp ce membrii conducerii

257
Centrului Internaional de Confecii din Baoxiang i
beau ceaiul, Miranda putu s nchid ochii i s-i
imagineze o hart a oraului Beijing, cu Li aflndu-se
ntr-un capt, stnd la birou i vorbind cu fiul su, i
ea, n cellalt capt, desennd pe carnet.
O mulime de strzi i despreau, zgrie-nori i
huttong"-uri, magazine i apartamente, mulimi de oa
meni.
A prefera s fim n pat, se gndi ea, i simi din
nou pielea lui catifelat sub buzele i limba ei, felul
cum el se ntrea sub atingerea ei.
Trebuie s plec de-aici, se gndi. Trebuie s m
mic.
- Doamn Graham, spuse o secretar aprnd n
u.lSntei cutat la telefon.
Li, i spuse ea. Nimeni altcineva nu tie c snt
aici.
- Trebuia s-i aud vocea, spuse el n clipa n care
ea ridic receptorul ntr-un birou alturat.
- Ah, spuse ea i picioarele i se nmuiar att de
mult nct trebui s se aeze. Da. i eu stteam acolo
nconjurat de toi acei oameni i nu voiam dect s
fiu n pat cu tine.
- De ce nu? Poi s pleci?
- Nu. i nici tu nu poi. Cum a fost discuia cu
Sheng?
- Nelinititoare. n unele privine, mai bine dect
m-am ateptat, dar i trist. O s-i povestesc disear.
ntlnirea ta cum e?
- Nesfrit.
- tiu. Tot timpul ct am vorbit cu Sheng, m-am
gndit la tine. Desenam tot felul de forme care nu se
atingeau una de alta, toate fr legtur, dar, apoi,

258
i-am rostit numele n gnd f i m-am simit aproape de
tine. Miranda. i m-am ntrebat de unde vine, ce n
seamn.
- E din latin. nseamn cea de care lumea tre
buie s se minuneze."
- Ah, perfect. De care lumea s se minuneze. Pe
care s-o admire. O femeie admirabil. mi place mama
ta pentru c a ales acest nume. Am o idee pentru
seara asta; a vrea s pregtesc cina pentru tine.
Vrei?
- Da, dac pot s te ajut la... Nu, stai puin, nu pot.
Sau pot? Adic, e i mai ru dect faptul c am mers
la Xi'an amndoi, nu? Aceea ar fi putut fi o cltorie de
afaceri, dar nimeni n-ar crede c m aflu la tine acas
pentru afaceri. M-ar vedea intrnd n casa ta - o ame
ricanc ce a avut legtur cu dizidenii - i ar fi pericu
los pentru tine. Nu-i aa?
- Attea ntrebri, spuse el cu blndee. Nu trebuie
s te temi, Miranda.
- Nu m tem pentru mine.
- Ah, scumpa mea. i mulumesc. Dar, s tii c
nu snt imprudent. Oi face eu cte o nebunie din cnd
n cnd, dar imprudent nu snt. Totul va fi n ordine.
- Spui asta mereu. Au renunat s ne mai urm
reasc?
- Nu, dar n-are nici o importan. Deja trebuie s-i
fi dat seama c te afli aici numai pentru afaceri, dar
nimeni n-a apucat s scrie ordinul de ncetare a su
pravegherii. E atta inerie n birocraie, nct e nevoie
de mult timp pentru a se petrece o schimbare, chiar i
atunci cnd toat lumea tie c ceva e greit. n plus,
toi se pregtesc s-l ntmpine pe preedintele vostru;
pn atunci, guvernul i va arta faa cea mai bun.

259
Noi do[vom face ce dorim, Miranda. Nimeni nu va pi
nimic. i promit.
Ct de mult pot s nsemne promisiunile ntr-o ar
unde regulile se schimb dup bunul plac al guvernu
lui? Dar nu vreau s nu-l mai vd. Aa c m voi
convinge pe mine nsmi c are dreptate. i chiar s-ar
putea s aib. Doar e ara lui."
- Te^ vreau n casa mea, spuse Li cnd ea rmase
tcut. n buctria mea, la masa mea, n patul meu.
Spune-mi c m lai s gtesc cina pentru tine n
seara asta.
Ea oft uor.
-Da.
- Bun. O s ne simim minunat. Vin s te iau la...
- Dr numai dac mi dai voie s te ajut la buc
trie.
Ea aproape c l auzi zmbind cnd ntreb:
- Poi s mnuieti un satr?
- Nu. Dar nu poate s fie mult prea diferit de bee.
Rdeau cnd ea auzi un fonet la u i tiu c era
ateptat napoi la edin.
- Trebuie s nchid.
- Vin s te iau de la hotel la ase.
Miranda o urm pe secretar napoi la edin.
- Acest pulover n dou culori e mai scump din
acest motiv, zise adjunctul directorului de producie
imediat dup ce se aez ea, btnd cu degetul ntr-unui
dintre desenele Mirandei.
- Bineneles, zise ea uitndu-se la desenul origi
nal. Dar intr mai puine fibre, din moment ce e fr
mneci.
- Dar e pe gt. L-am calculat la o mie dou sute de
yuani.

260
Miranda fcu transformarea n gnd. O sut dou
zeci i cinci de dolajj Aveau s vnd puloverele ma
gazinelor cu dou sute cincizeci, iar acestea aveau s
le fixeze un pre de cinci sute..
Puin mai mult dect sperase ea, dar cam att se
ateptau clienii lor s plteasc pentru un pulover de
camir din dou fire, cu un model complicat, n com
binaii gen ecosez de albastru-gri, argintiu-negru, verde-albastru sau auriu-negru, cu un guler pe gt care
se ncheia cu nite franjuri trase chiar din fibre. Era
unul dintre cele mai frumoase modele ale ei, elegant
i lejer, n acelai timp. tia c se va vinde.
- Cele dou culori trebuie s fie perfecte, spuse ea
ignornd preul pentru moment, pentru c niciodat nu
era bine s fii de acord cu cifra imediat. De exemplu,
n combinaia albastru gri, nu trebuie s existe nici un
fel de variaie, cum a fi dou, trei nuane de albastru,
sau albastru i glbui sau, i mai ru, albastru i alb.
- Bineneles, bineneles, o s ne apropiem ct
mai mult...
- Nu. Am spus exact la fel. Trebuie s fim siguri c
toate vor avea acest aspect de ecosez. Nu tweed sau
altceva. Cele dou culori trebuie s se combine per
fect.
- Atunci, m tem c se va mri costul, att pentru
controlul fibrei, ct i pentru timpul de producie. Sin
gurul mod n care putem .garanta preul i respectarea
termenului stabilit este s realizm puloverele n limite
rezonabile.
- Acest lucru e inacceptabil, spuse ea uitndu-se la
chipurile celor aflai n jurul mesei, mbrcai n cos
tume clcate perfect, cu cmi srobite i cravate
sobre, care stteau cu minile mpreunate i rbdtori.

261
Fac parte dintr-o cultur veche de mii de ani; au
foarte mult rbdare. Eu n-am. Nu astzi." i nerb
darea ei cretea din ce n ce; acum era ca un val care
se pregtea s se sparg i se revrs asupra m6sei
de conferine. Nu pot s cred c o companie cu atta
experien i pricepere ca a dumneavoastr nu poate
controla calitatea vopselei. Ai da faliment ntr-o sptmn dac n-ai putea garanta culorile. Am venit la
Baoxiang datorit reputaiei pe care o avei pentru o
calitate excelent, dar, dac m-am nelat i nu putem
coopera, exist companii n Thailanda, Filipine i Malaezia care i-au exprimat interesul de a lucra cu noi.
Mi-ar plcea s lucrez n China, pentru c oamenii
dumneavoastr snt mndri de ce fac i v admir produsele,"dar trebuie s fiu mulumit, altfel m voi duce
n alt parte.
Inima i btea cu putere. Nu avea nici o autoritate
s lucreze cu alte fabrici dect cele de pe lista ei, cu
att mai puin s se duc n alte ri. Dar glasul i
fusese categoric i cuvintele veniser cu uurin, ca
i cum le-ar fi pstrat tot acel timp. ,Acest lucru nu e
acceptabil."
/
Exact ce ar fi tretouit s spun la prima edin, cu
numai cinci zile n urm. Dar, atunci se simise neaju
torat, iar, acum, deodat, era ncreztoare, ndrz
nea, aproape nesbuit. De parc, prin Li, i gsise
un loc n China: nu mai era o outsider neputincioas,
ci opersoan care putea s participe la jocurile lor.
n plus, observase privirea scurt pe care i-o arun
caser directorul de producie i vicepreedintele cnd
ea pomenise de celelalte ri asiatice i tiu c atin
sese o coard sensibil.
- Ar fi neplcut pentru toat lumea dac tranzac-

262
iile noastre nu * fi ncununate de succes, i spuse
Mirandei directorul de producie. Sigur c vopselele
vor fi perfecte; selectarea lor este un lucru care a fost
perfecionat sub conducerea noastr tiinific. V pu
tem oferi orice avei nevoie i de o calitate mult mai
bun dect n alte pri.
- i preul? ntreb Miranda scurt.
- l vom menine la o mie dou sute de yuani.
Inima i btea cu putere din nou, de data aceasta
de ncntare. Gata; i spuse ea. Bine lucrat.
O cuprinse emoia. Prea s fi fost stpnit de
emoie nc de cnd sosise n China, dar aceasta n
florise cu adevrat numai cu o zi n urm, n Xi'an attea lucruri nfloriser n Xi'an - i acum era emoio
nat pentru orice. Mncruri noi. Idei noi. China. O
comand de la Meiyun. Cina acas la Li. Dragoste.
Emoia i ncorda muchii i i ascui simurile. Era
contient de tot ce o nconjura n alte feluri, plin de
anticipaie, pregtit pentru astzi i mine, nu se mai
temea c ar fi putut fi luat prin surprindere sau co
pleit.
ncerc s-i aduc aminte cnd se mai simise
aa: ncreztoare c putea face fa oricror lucruri
care o ateptau i c le putea include n viaa ei.
Niciodat. Niciodat nu m-am mai simit aa. Ca
r copiii mei, pornind ntr-o nou aventur."
Acum o s mearg mai uor, se gndi ea i, apoi,
se ntreb dac se referise la edina aceea de la
Baoxiang, la profesia ei sau poate la ntreaga ei via.
' Trei ore mai trziu, cnd directorul de producie zise
,Acesta e ultimul," fu limpede c, cel puin edina
decursese mai uor, ntr-un ritm mai rapid, negocierile
ncheindu-se agreabil, dup ce fcuser cu toii corn-

265
turor, iticlusiv ei nsei, gsi c oraul era chiar im
presionant.
Mai mult dect impresionant: frumos. Beijing-ul era
scldat ntr-o lumin aurie care transforma aerul po
luat, poleia gunoiul de lng borduri, fcea s strlucea
sc ferestrele apartamentelor i preschimba crpturile
din trotuar n nite umbre.
Miranda fu uimit de lumina aceea, dar se potrivea
att de bine cu propria ei bucurie, nct o accept,
mergnd degajat, ca i cum s-ar fi aflat acas. Nu
mai avea senzaia c se neca din cauza aerului dens;
abia dac observa tencuiala cojit sau firmele de neon
care se ngrmdeau ntr-o multitudine de culori ip
toare.
Fu nvluit de scrnete, huruituri, glasuri, zdrngnituri, claxoane, zgomotele strzii, dar nimic din toate
acestea nu Ji distrase atenia de la gndurile ei i nu i
umbri bucuria. Strbtu o strad, apoi alta, zmbindu-i
unui bieel care sttea n partea din spate a bicicletei
tatlui su, innd cteva legturi de praz pe genunchi.
Privi un.vrstnic care fcea exerciii de gimnastic,
ntinzndu-se, fcnd genoflexiuni, atingndu-i dege
tele de la picioare, n timp ce un firicel de fum ieea
din igara pe care o inea n gur.
De pe strada urmtoare cumpr un cartof dulce
copt de la un vnztor ambulant, pe care l cur i l
mnc n timp ce mergea. Sub coaja nnegrit, miezul
era de un portocaliu nchis, moale i fierbinte, astfel
c ea ciuguli de pe margini, fiind prea nerbdtoare
ca s atepte pn se rcea.
Aroma acea dulceag se simea peste tot n jurul
ei, pentru c i alii mncau, i aceasta se combina cu
fumul de eapament, funinginea, mirosul de gunoi i

266
fumul de la igrile chinezeti. Miranda le inhala, fr
s se ncrunte. Ba gjiiar zmbi, i alii i rspunser la
fel. Pe msur ce mergea, studiind harta din cnd n
cnd, traversnd intersecii unde poliiti n uniforme,
care se aflau pe nite platforme circulare, ncercau
zadarnic s creeze ordine, ea mrea pasul din ce n
ce. i plcea s fac parte din mulimea de oameni, cu
vieile lor agitate, care se ndreptau hotri spre case.
Toi mergem acas, se gndi ea. Dorind companie
i iubire. i cina. i tiu c asta era ceva ce Li fcuse
pentru ea: cnd, nainte, vzuse numai deosebirile din
tre oameni, acum, vedea ct de mult se asemnau.
i, datorit acestui lucru, lumea ei se mrise i
continua s se mreasc, devenind imens, variat,
captivant, real. Mulumesc, spuse ea n gnd lui Li,'
Chinei, chiar i siei, pentru c pot s nv. Zmbi.
mi mulumesc mie nsmi. Ce ciudat."
i, n clipa aceea, ncepu s recunoasc vitrine,
cldiri i un plc de copaci care i spuser unde se
afla: Wangfujing era la numai o strad distan i ea
era aproape acas.
Nu acas. La hotel."
Dar avea senzaia c mergea acas: zona pe care
o recunotea, Goldfish Lane, dominat de faada familiar
a lui Palace Hotel", salutul portarului: ,Ah, doamn Gra
ham, bun-venit napoi", formalismul recepionerului care
i ddu un fax de la Talia, pn i zmbetele cailor albi
de porelan, aproape n mrime natural, care flancau
scara larg i alb ce ducea la mezanin. Locuia acolo
numai de cteva zile, dar cnd travers holul, ndreptndu-se spre lift, o fcu cu sigurana cuiva care tia
exact unde i este locul.
Camera ei atepta, aranjat frumos, aa cum o

267
lsase cu dou seri n urm, cnd plecase la Xi'an.
Numai cu dou seri n urm! Cum puteau s se n
tmple attea lucruri ntr-un timp att de scurt?
i ct timp a mai rmas?"
Pe biroul de lng fereastr se afla un calendar,
nc trei zile.
Trei? Doar trei?
Imposibil. Mai am prea multe de fcut. Nu pot s
termin n trei zile. Ce ridicol, s fac o cltorie att de
scurt. O s-o sun pe Talia s-i spun..."
Talia. Primise un fax de la ea. l gsi pe msua de
lng u, unde l lsase odat cu servieta i geanta
cnd intrase.
Miranda, am aranjat s te ntlneti cu Tang Po,
directorul estoriei Nantong. Se afl n provincia Jiangsu,
dar va veni el la Beijing ca s stea de vorb cu tine.
Nantong face pturi (din bumbac, mtase, camir) i
vor s se extind i n alte domenii; toate amnuntele
legate de companie snt mai jos pe aceast pagin. O
s te sune la hotel; petrece vreo dou zile cu el s
vezi la ce nelegere ajungi. mi pare ru c trebuie s
stai n China mai mult dect plnuisei...
nc dou zile. nc dou zile n China."
- dar ar trebui s merite; pare o companie bun.
tii c noi contm pe tine, aa c mai rezist puin.
Cu drag, Talia.
P.S. Ai nvat s mnnci cu beele?
Da, i n seara asta o s folosesc un satr."
Rse i ncepu s se nvrteasc prin camer. nc
dou zile. i mulumesc, Talia. i mulumesc, domnule

268
Tang. nc dou zile cu Li. i de lucru cu Meiyun."
O sun pe Meiyun.
- i mulJfriesc pentru comand; e foarte intere
sant. Am trei modele care mi plac.
- tiam c o s te intereseze.
Vocea lui Meiyun i aduse aminte de camera de
prob i de zmbetul ei cnd ntlnise privirea Mirandei
n oglind i aceasta i spuse, o iubesc.
- Cine vrea capa? ntreb ea.
- O actri. Nu e foarte celebr, dar e popular; i
se va decerna premiul Magnolia pentru cea mai bun
actri dintr-un film de televiziune la Festivalul de Te
leviziune din Shanghai i vrea s arate superb i di
ferit. ^
- ntr-o rochie de-a ta?
- Aproape sigur. ncearc s fie indiferent, dar e
obsedat de mod i nu poate s ascund acest lu
cru. Capa va trebui purtat cu o rochie aurie, lung,
cu bretele subiri i negre, mulat pe corp, perfect
pentru silueta ei. tie s-i poarte hainele i va fi o
plcere s-o mbrac, dac voi reui s-i suport aro
gana. Provine dintr-un mediu srac i muncete mult
ca s ajung sus, astfel c i nchipuie c nu are timp
s se poarte agreabil. Pcat, dar asta e. Aa c, pe
ste trei zile, voi veni la Beijing cu nite rochii pe care
s le probeze i, tot atunci, va proba i capa. Vei veni
i tu?
- Da, ah, ce minunat. Dar obinuieti s faci asta?
S livrezi personal?
- Niciodat. Dar voiam s te vd. i pe Yuan Li,
desigur. Actria - numele ei e Wu Yi, apropo - crede
c vin pentru c vreau neaprat s-mi fie client. i e
foarte bine; o face s fie fericit i clienii fericii snt

269
cei mai buni. Acum, povestete-mi despre modele.
Miranda i le descrise n cteva cuvinte.
- Mai am unul, preferatul meu, dar e foarte diferit
i, poate, prea greu de fcut. L-am desenat, dar...
- Spune-mi, zise Meiyun i, dup ce Miranda o
fcu, ea adug: Da, acesta. E perfect pentru rochie.
- Dar n trei zile...
- Dou. Am aranjat totul, lsnd o zi pentru ndrep
tarea oricror greeli. Trimite-mi prin fax toate mo
delele, chiar dac tiu pe care l vreau; e bine s le
vd pe toate alturi de rochie. Indiferent pe care l voi
alege, o s-l vezi peste patru zile. De fapt, o s-l vezi
pe Wu Yi. Mi-ar plcea s vii cu mine la prob. Vrei?
- Ah, mi-ar face mare plcere. Cnd vei fi aici?
Discutar despre date i ore, dup care, cu o n
drzneal de care avea s se mire mai trziu, Miranda
o ntreb:
- Vei lua cina cu noi n seara aceea?
- Noi, repet Meiyun i Miranda roi, dar nu spuse
nimic, iar dup o clip, Meiyun zise: Mi-ar face pl
cere.
Dup ce nchise, Miranda sun portarul i i ddu
mesagerului su desenele pentru a fi trimise prin fax
la Xi'an. Apoi, ddu drumul la ap n cad i rmase
nemicat cteva clipe, uitndu-se pe fereastr la oa
menii care mergeau pe strad n razele soarelui de
dup-amiaz trzie i la cerul de un cenuiu-glbui.
S-ar putea s fie plin de poluare, i spuse ea, dar era
plin i de posibiliti. O lume ntreag de posibiliti.
Incepnd din seara asta, cu Li. Fiind acas, cu Li.
Acas. Ar trebui s sun acas, i spuse ea. Se
duse repede spre telefon, dar, ca i nainte, se gndi
la diferena de fus orar i i ddu seama c nu putea

270
s o fac. Ei bine, o s le scriu, i spuse ea. Le
trimisese cri potale n fiecare zi, dar, acum, lu
cteva, pe care le cumprase cu o zi n urm, umplnd
repede spaiile goale cu descrieri i anecdote.
Apoi, lui Adam i Lisei le scrise: Poate o s v
aduc aici i o s stm o vreme; ai putea s mergei la
coal aici, unde s v facei prieteni pe care nu i-ai
cunoate niciodat acas i s nvai despre o alt
ar de la faa locului, nu din cri sau din filme. Am
putea s nchiriem o cas alctuit din mai multe cl
diri legate ntre ele prin curi... ar fi att de frumos."
Lipi timbrele i vr crile potale n geant. Ar fi
putut s i le dea portarului, dar nu o fcu. O s le
expediez eu nsmi, i spuse ea; imediat cum o s
am ocazia.
Dup aceea, n sfrit, se dezbrc de costum i
intr n apa fierbinte din cad cu clbuc ce mirosea a
flori de lotus.
Aburul se nla spre tavan, o cea cu irizaii care
nvluia robinetele aurii, podeaua i pereii din mar
mur verde i o sculptur din porelan ce reprezenta o
femeie i era aezat n picioare ntr-o ni aproape
de cad.
Miranda se ls pe spate, cufundndu-se sub cl
buc, uitndu-se la femeia nvemntat ntr-un halat
lung i respirnd parfumul florilor de lotus i pe cel al
trandafirilor galbeni care se aflau ntr-o .vaz de cu
loarea scorioarei, lng ea.
Apa o mngia cu valurile ei ritmice la fel cum f
cuse Li cnd i adusese pe amndoi pe culmi de do
rin i i arcui spatele, nchiznd ochii, simindu-l cum
se cufunda n ea, micrile apei care i mngia snii,
gtul i coapsele amintindu-i de fiecare atingere a lui.

271
Sttu ntins, respirnd adnc i cu ochii nchii. Singu
rul sunet era cel al bulelor care se sprgeau uor i un
zumzet ciudat care abia dup cteva clipe i ddu
seama c venea din interiorul ei: un zumzet de do
rin, bucurie i mulumire.
tii c noi contm pe tine, aa c mai rezist
puin."
- Oh, da, Talia, murmur ea nvluit de abur; Pot
s fac asta.
Pentru cin, mbrc bluza pe care i-o alesese
Meiyun. O adusese cu ea de la Xi'an mpreun cu
rochia albastr i jacheta.
- n contul tu, spusese Meiyun.
i, cnd Miranda obiectase, spunnd c nu avea
nici un cont, Meiyun rspunsese:
- Ai, n mintea i n inima mea. i voi trimite o not
de plat la hotel i mi vei da banii cnd vei putea.
Acum, ea venea la Beijing, cu o cap creat de
Miranda Graham pentru a fi purtat cu o rochie de Ye
Meiyun. Era aproape ameitor, att de repede se pe
trecea totul. nainte, schimbarea era ceva ce li se n
tmpl altora; acum, fcea parte din viaa ei. i nu era
nspimnttor, aa. cum ar fi crezut; era chiar minu
nat.
Bluza era din mtase de un rou Burgundia cu
nasturi din perle i mneci largf care se ncheiau cu
nite maimue micue aurii. Sper c are un or, se
gndi ea i se rsuci n faa oglinzii punndu-i fusta de
la costumul cel negru.
Ar trebui s fie din camir negru, se gndi ea, sau
mtase neagr: dreapt i lung pn la glezne. Cu o
maimuic brodat mai jos de talie, n dreptul oldului
stng. Poate agndu-se de o crac plin de frunze i

272
fructe... cu ctev%perle mici n locul fructelor. Pantofi
negri din piele ntoars. O poet neagr de catifea
cu lnior auriu i o nchiztoare sub forma unei mai
mue. Aurie cu perle mici.
Fcu repede o schi i not cteva lucruri. Mi-ar fi
plcut s-o port n seara asta."
Dar, netiind ce nu purta ea, Li admir ceea ce
purta. n holul hotelului, i lu minile ntr-ale sale c
teva clipe.
- Frumos. Eti att de frumoas. i radiezi. Acest
rou superb...
i strnse minile i, apoi, amndoi se deprtar unul
de cellalt, iar el i lu de pe bra jacheta cea neagr a
lui Meiyun.
- D-mi voie s te ajut.,
i puse minile pe umeri cnd ea mbrc jacheta i,
pentru o fraciune de secund, ea se rezem de el.
Dac radiez, nu e din cauza bluzei roii." Se ndrep
tar spre maina lui, care se afla n faa intrrii. O s
vad cnd o s-o scot." O strbtu un fior i, dei nu se
atingeau, Li l simi.
- Ti-e frig? Pare s fie o sear att de plcut.
- Aa i este. Nu mi-e frig.
Intr cu maina pe Goldfish Lane, amestecndu-se
n trafic. Se ntoarse scurt i i mngie obrazul. Cla
xoanele uierar cnd maina devie uor.
- La naiba. A vrea s te in n brae, dar trebuie
s fiu atent la drum.
Miranda rse.
- Vrei s-o fac eu? S te in, n timp ce tu...
- Nu! zise el zmbind. Imagineaz-i titlurile: Crea
toare de mod americanc i inginer chinez decedai
din cauza pipielilor n trafic."

273
Rser amndoi.
- Unde sntem? ntreb Miranda.
- P e strada Beichizi.
- n paralel cu noi curge un pru.
- E un an cu ap. nconjoar Oraul Interzis. Opt
sute de cldiri, nou mii de camere, curi, grdini, te
rase... un ora n interiorul oraului nostru. O s mer
gem acolo curnd; o s fii impresionat.
- Civa oameni m-au ntrebat astzi pe strad dac
mi place Beijing-ul.
-i?
- Am spus c-mi place i sta e adevrul. E un
ora minunat. Dar cred c mi se pare mult mai frumos
pentru c snt att de fericit.
Li oft.
- Mereu m surprinzi. Eti att de sincer.
- Nu n totalitate.
El i arunc o privire.
- Vrei s spui c-mi ascunzi ceva? A putea s
tiu ce anume?
- Nu tiu sigur. O s Crezi c nu snt o doamn.
- Ce nseamn s fii ca o doamn?
- Reinut.
- Ei bine, deja cred c nu eti reinut. Cel puin,
n-ai fost n ultima vreme. Aadar, care e lucrul sta
care te face s nu fii o doamn?
- M gndeam cum o s-mi scot bluza mai trziu i,
atunci, o s tii c nu datorit ei radiez.
Li lu curba prea strns, ceea ce o fcu pe Miranda
s se izbeasc de el.
- lart-m. Mi te-am nchipuit scondu-i bluza. i
cum te ajut, cum simt mtasea sub degete, i mta
sea pielii tale...

274
Urmar cteva momente de tcere.
- Chiar o s gtinrftina? ntreb Miranda.
El i mngie ceafa.
- La un moment dat, n timpul ntregii nopi care
ne ateapt, o s gtim i cina.
Ea i ncleta minile n poal ca s stpneasc
valurile de dorin ce i strbteau trupul ca un argint
viu, grele i fierbini. E ceva nou, i spuse ea, cum
fcuse la Xi'an. N-am mai simit niciodat aa ceva.
mi place.
Se uit pe geam cnd trecur pe lng Parcul Bei
hai, cu lacul su uria n serpentine, unde luaser
cina n prima sear pe care o petrecuser mpreun.
- Cte mile nseamn ase kilometri? ntreb ea.
- Trei virgul ase. n colile voastre nu v nva
sistemul metric?
- Ba sigur c ne nva! Ne nva de toate! Doar
c niciodat...
Tcu brusc, deoarece dorina care o copleise mai
nainte fu tulburat de suprare.
- Niciodat nu mi s-a prut important, zise ea n
cet. Cum calculezi?
- O mil e echivalent cu 1,6 kilometri. N-am vrut
s critic colile voastre; tiu c snt foarte bune.
- Unele dintre ele, spuse ea sincer, cnd sup
rarea dispru, iar dorina i bucuria i luar locul din
nou.
Se ls pe spate, privind oraul, concentrndu-se
asupra nici unui lucru n mod deosebit i asupra tu
turor.
Se uit la trotuare care se vedeau din cnd n cnd
printre mulimea de bicicliti i privirea i alunec pe
ste scene care ncepuser s-i devin familiare: gru-

275
puri de brbai stnd pe vine n cercuri pentru a juca
ah sau dame, n timp ce alii stteau n picioare lng
ei, fumnd, criticnd, sporovind; brbieri aplecai asu
pra clienilor care stteau pe scaune pliante n aer
liber, cu ochii nchii i prosoape uriae care le acope
reau piepturile i gturile; femei i brbai n costume
nchise la culoare care vorbeau la telefoane mobile,
ocolind biciclitii cnd traversau strada.
Cerul era aproape ntunecat deja i oamenii de
veniser aproape nite siluete care treceau prin drep
tul luminilor. Miranda avu senzaia c maina lui Li se
transformase ntr-o capsul mic i ntunecoas ce
strbtea strzile fantomatice ndreptndu-se spre o
destinaie necunoscut.
- Acesta e cartierul meu, spuse Li i, dup ce
ddur colul, Miranda vzu plcua cu denumirea str
zii pe care scria Xisi Bei. i asta e casa mea.
Casa lui Li. O destinaie necunoscut? Poate...
poate c, pn la urm, locul meu nu-i aici. Nu tiu. Nu
mai tiu."
Cuprins de panic deodat, rmase rigid n timp
ce el parc maina pe trotuar, lng un zid nalt, dup
care veni i i deschise ua.
Ea i simi privirea i se ntreb cum arta - spe
riat? ovitoare? reinut? - , dar el crezu c era vorba
despre altceva.
- Dac i faci griji c ne urmrete cineva, pot s
i-i art, snt la o distan de vreo strad. Or s stea
acolo toat noaptea, nfrigurai i dezamgii, n timp
ce noi ne vom bucura de intimitate i nu ne vom gndi
la ei.
i ntinse mna i ea cobor, venind lng el.
- E unul dintre cartierele mele preferate, spuse el

276
n timp ce se ndreptau spre o poart din zidul nalt.
Unul dintre puinele cartiere din Beijing unde vechile
case cu curi au rmas neatinse. Adic, au fost lsate
n seama ctorva persoane care s te renoveze. Mi se
pare mult mai chinezesc dect alte cartiere care snt o
corcitur de modern i...
- Poftim? ntreb ea oprindu-se brusc i izbucnind
n rs. Hibrid. Nu asta ai vrut s spui? O combinaie,
un amestec, o salat...
- Salat"?
- Un alt mod de a spune acelai lucru.
- mi place; e mult mai colorat dect hibrid". Ce e
o corcitur?
- Un cine rezultat din prini, de obicei, necunos
cui.
- Ah. Aproape la fel de bun ca salat".
Acum se aflau n curte, relaxai i rznd, dar, ime
diat cum Li ncuie poarta, Miranda fu cuprins iari
de o dorin nestpnit ce o fcu s nu mai tie de
nimic altceva, astfel nct, aproape orbete, se ntoarse
n braele lui.
Buzele li se ntlnir, gurile se deschiser i ei se
mbriar pn cnd fierbineala din ei topi spaiul
care i mai desprea. Li se ntoarse i, innd-o dup
umeri, porni spre ua din stnga lor. Miranda avu im
presia vag a unei case din crmid, unei ncperi
mici i slab luminate i a unei canapele din lemn de
bambus plin de perne de mtase.
ntr-o clip, ea i Li erau ntini pe canapea i toate
dorinele reprimate n ziua aceea nesfrit puser stpnire pe ei n cldura i linitea din jur, pernele de
mtase, asemeni unor valuri, nlndu-i, mboldindu-i.,
alunecoase sub pielea lor, atingerea lor pe snii i

277
coapsele Mirandei fiind ca un ecou al minilor sen
zuale ale lui Li i al gurii sale insistente care i aduse
un strigt pe buze i pe el nuntrul ei, cufundat n ea,
strns cu putere de ea, att de tare nct spaiul dintre
ei dispru din nou i ei se contopir devenind o sin
gur persoan.
La sfrit, rmaser nemicai mult vreme, nln
uii, n timp ce respiraia le reveni la normal i pielea li
se rci. Cnd deschiser ochii, se privir zmbind.
- Niciodat nu s-a mai ntmplat ca o zi s treac
att de ncet, murmur el. M-am gndit la tine, te-am
vzut cu ochii minii, i-am auzit vocea i i-am simit
atingerea, dar eu nu puteam s te ating, nu puteam
nici mcar s vin la tine. Voiam, voiam i totul se
strngea n mine de credeam c-o s explodez.
- Da, spuse ea atingndu-i faa, sprncenele, nasul.
Apoi i atinse conturul buzelor iar i iar, ca i cum i
le-ar fi memorat cu degetele. Avea impresia c nu
putea s-l ating ndeajuns.
- A trebuit s stau la o edin i s vorbesc de
spre bani, ecosez i tweed.
- Ecosez i tweed?- Materiale. i tot ce-mi doream er s fiu cu tine;
tot timpul nu m gndeam dect la tine. i, totui...
- Ah, nu chiar tot timpul. Ce s-a mai ntmplat alt
ceva?
- Am fost altfel. Nu mi-a mai fost team.
- Ai fost dur?
Ea rse degajat.
- Att ct pot fi eu de dur.
- i ai obinut ce ai vrut.
- Da. Cred c am fost la fel de surprins ca ei.
Dac au fost; pentru c nu mi-am dat seama, zise ea

278
i fcu o pauz. Tu ai obinut ce ai vrut cnd ai stat de
vorb cu Sheng?

El zmbi.
- Nu cred c prinii obin vreodat ceea ce vor
atunci cnd vorbesc cu copiii lor. Dar am fcut un prim
pas i am aflat c nu vrea deloc s scape de mine, ba
chiar se teme s nu plec, s nu-l prsesc. E o team
ciudat pentru un brbat de treizeci i cinci de ani, dar
aa cum i-am mai spus, Sheng mai trebuie s se
maturizeze.
Tcu i i zmbi trist.
- De ce vorbim despre copiii notri cnd sntem n
pat mpreun? spuse el strngnd-o la piept. Te iu
besc. Nu pot s-mi nchipui vreo clip cnd nu te-am
iubit. i iubesc chipul, vocea, zmbetul minunat, att de
plin de bucurie, ncruntarea serioas, minile care m
ating i am senzaia c fac asta dintotdeauna i c or
s-o fac mereu...
Miranda l srut, lundu-i faa n mini, simindu-i
pulsul rapid din tmpl; l srut i limbile li se ntlnir
cu proprile lor cuvinte mute, iar trupurile li se micar,
deplasnd pernele de mtase, ciucurii moi mngindu-le pielea asemeni unor pene.
Ea crezuse c pasiunea li se mai potolise, dar se
ntlnir cu aceeai sete ca nainte, aceeai dorin
exploziv cu care se luptaser toat ziua, Miranda
unduindu-se deasupra lui, iar el i cuprinse mijlocul,
srutndu-i snii.
i plimb gura pe trupul ei, srutnd, gustnd con
tururile, adnciturile i oasele tari de sub piele, n jos i
mai jos, pn cnd, ridicndu-i oldurile, ncepu s bea
ca dintr-un bol de aur.
Ea l cuprinse cu gura, limba ei moale erpuind pe

279
mdularul lui tare, snii strivindu-i-se de coapsele lui,
n timp ce el i trecea minile prin prul ei, peste sni,
piua cnd, deschis i dornic, ea lunec n sus pe
trupul lui i se ntoarser amndoi ntre perne, ase
meni unor nottori ce spintecau valurile; el se ls
ch asupra ei i ntunericul fierbinte al trupului ei l trase
din ce n ce mai adnc, pn cnd explod de lumin.
Se lsase ntunericul cnd ei se micar din nou,
iar Li se ntinse s aprind o lamp. n lumina aces
teia, Miranda vzu pentru prima oar ncperea mic
i ptrat.
Singurele piese de mobilier erau canapeaua pe
care stteau, lampa i masa de lng ei i un dulap
ptrat i negru cu o mulime de sertrae pe care
erau gravate cu auriu caractere chinezeti.
- Ce frumos e, spuse ea. Ce e?
- Dulapul unui farmacist, fiecare sertar fiind rezer
vat pentru cte o plant.
- i tu ii plante n el, ca s ai cnd te mbol
nveti?
- Ah, snt prea modern pentru asta. mi in plantele
n frigider.
- Pentru boli?
- Unele dintre ele. Vrei s-i art?
- Da. i toate celelalte. Toat casa, spuse ea ntinzndu-se, ridicnd braele deasupra capului i arcuindu-i spatele.
Aveau toat noaptea la dispoziie. Erau singuri, n
casa lui Li, restul lumii fiind departe i invizibil i,
deocamdat, nici mcar nu prea real. Se ntinse din
nou, plcndu-i lungimea ncordat a muchilor ei; se
simea tnra i curat, puternic, ntreag, aprat i
invincibil.

280
- Ce camer e asta?
- Camera de primire.red c ai putea s-o numeti
holul de la intrare, dar asta e tot ce conine prima
cas.
- Prima cas? Cte snt?
- apte, spuse el lundu-i bluza de mtase din
grmada de haine aruncate pe jos i scuturnd-o uor.
Nu aa trebuie tratat o astfel de bluz, dar se pare
c a supravieuit.
- Cteva cute ar fi un pre mic de pltit, murmur
ea i Li rse uor n timp ce se mbrcar repede i
ieir.
Curtea era cufundat n bezn i se vedea numai
un dreptunghi de lumin, de la ua camerei de pri
mire.
- Pe vremuri ar fi fost lmpi cu petrol, dar eu snt
prea modern i pentru aa ceva, spuse Li apsnd pe
un ntreruptor i, imediat, cteva aplice de perete rspndir o lumin glbuie n curticica din crmid, aruncnd umbre lungi ale ramurilor unui tei. Acesta se afla
n partea ndeprtat a curii, lng ua unei cldiri
lungi cu acoperiul plat. Li deschise ua.
- Buctria. O s ne ntoarcem aici dup ce ne
ncheiem turul.
Miranda zri nite dulapuri de lemn, wok"-uri legnndu-se n suporturi agate deasupra unor aragze,
satruri nirate n couri plate, rafturi cu farfurii com
plet albe, dup care ieir din buctrie, ajungnd n
faa unei pori nalte dincolo de care se afla o curte
micu cu cldiri mici de o parte i de alta - camerele
servitorilor", spuse Li - apoi, urm un alt zid cu nite
ui duble pe care Li le deschise.
- Niciodat nu construim uile n linie dreapt, zise

281
el. Ar permite spiritelor rele care ar ptrunde s ajung
pn n inima casei. n prima curte, e un ecran special
pentru a ceva: s in spiritele rele departe atunci
cnd se deschide poarta de la intrare.
Miranda l privi zmbind, gndindu-se c era o su
perstiie amuzant, dar el era serios. O lu de mn i
o ajut s treac peste pragul de lemn nalt n cea de
a treia curte i cea mai mare, unde el aprinse din nou
aplicele de perete. Miranda oft adnc.
- Ce superb.
Curtea era ncadrat de trei case, una drept n fa
i altele dou, mai mici, n dreapta i n stnga. ntr-o
parte, se afla un bazin din argil cu un lotus plutind n
mijloc; pe o treapt joas, care inea ct toat lungi
mea casei principale, erau ghivece cu oleandri i rodii;
n faa celorlalte dou case erau smochini n nite
vase mari.
- A fi vrut s mai am smochine, zise Li. Snt
delicioase. Dar nu mai e vremea lor. Acum avem cri
zanteme.
Acestea se vedeau peste tot, n ghivece mari i
sculptate, n altele mici i simple, nite flori imense
armii, aurii i albe- glbui, ca pergamentul. Printre
ele erau aezate bnci din piatr i dou piedestale
tot de piatr, pe unul aflndu-se o statuie reprezentnd
un dragon, pe cellalt, o broasc estoas din bronz,
cu capul ridicat.
- estoasa, simbolul longevitii, murmur Li. Iar
crizantema e floarea nemuririi. Asta e casa principal.
Era dreptunghiular, din crmid, cu un ir lung
de ferestre de ambele pri ale uii, un acoperi ca de
pagod cu colurile rsucite n sus i figuri mici pe
marginea fiecruia dintre acestea.
x

282
Camera cea mare, flancat de un birou i un dor
mitor, era mprit n living- room i sufragerie de
covoare orientale deschise la culoare i grupuri de
piese de mobilier sculptate i lcuite, cu perne din
bumbac, brocart vechi i mtase brodat.
Dar atenia Mirandei fu atras de o singur sculp
tur care se afla lng un perete puternic luminat. Ae
zat pe o mas de lemn simpl, semna cu un trunchi
de copac diform, nalt de vreun metru, cu noduri i
.cioturi i cu orificii luminate.
- Ca ntr-un vis, murmur ea. Un copac dintr-un
vis ciudat.
Li i urmri privirea.
- Stnca nvatului.
Ea se uit la mpletiturile i spiralele sculpturii din
piatr. Acum nu mai prea diform sau noduroas, ci
graioas, forma sa prelung i uor curbat semnnd cu doi dansatori nlnuii, iar suprafaa sa sclipi
toare fcea s par c are via. Avea ceva magic;
parc farmecul ceasurilor n care ea i Li erau mpre
un cptaser o form vizibil.
- Stnca nvatului, repet ea. Ce nume ciudat.
Nu seamn cu o stnca; e prea vie,* prea fluid. De
parc a izvort din pmnt i s-a trezit la via sub
razele soarelui.
- Este aproape exact, spuse Li. Chiar provine din
pmnt, de pe fundul lacului Tai, i reprezint forele
naturii n univers i, din punct de vedere mistic, nfi
eaz gndurile noastre ntortocheate. nvaii le folo
sesc ca obiecte de contemplaie, n sperana c vor
nelege universul, zise el apoi i zmbi. Nefiresc, dar
ei cred asta. Aceasta e din perioada Dinastiei Ming.
- Cnd a fost asta?

283
- Din anii 1300 pn pe la mijlocul anilor 1600. O
perioad ntunecat n multe privine, cu rzboaie i
desfru, dar i o vreme cnd au fost create multe fru
musei.
- i tu ti contempli stnca pentru a nelege univer
sul?
- Pentru a m nelege pe mine nsumi. i ca s
m nseninez cnd m simt nefericit, spuse el srutnd-o uor. n momentul sta nu mai tiu ce nseamn
nefericirea. Poate e doar un mit. Nefericire? Nu exist
aa ceva.
- Nu, cum ar putea s existe? zise ea srutndu-l
la rndul ei i mbrindu-l. Te iubesc, spuse apoi. Te
iubesc.
Sunetul vocii ei cnd rosti acele cuvinte o fcu ului
tor de fericit.
Li o strnse n brae i i mngie ceafa, capul, obra
zul. Dup aceea, puse civa centimetri ntre ei i o
srut uor.
- Ce zici, pregtim cina?
Miranda nelese c ceea ce i spunea, de fapt, er
c avea s fie destul timp pentru conversaie i dra
goste toat noaptea aceea, care era numai a lor, i c
puteau s savureze fiecare moment, n loc s ngr
mdeasc totul ntr-o or, dou. Aa c se ntoarser
i pornir napoi prin curte, pe lng estoas i crizan
temele nemuririi, pe lng floarea de lotus plutitoare i
smochini, intrnd n buctrie.
Acolo gtir mpreun, stnd unul lng altul la tej
gheaua lung din lemn cu mii de zgrieturi de cuit i
crestturi de satr. n timp ce Li ddea indicaii, tiar
n bucele, n cubulee, n felii, i amestecar carne
de porc i de pui.

284
Turnar vin, zahr, sogde soia i ulei de susan n
cecue de msur i amestecar cu beele. Apoi pi
sar condimente i fierser tiei, lucrnd n armonie,
concentrndu-se sau vorbind cu glasuri sczute, pn
cnd, n cele din urm, se aezar la o msu ro
tund dintr-un capt al buctriei, pe care era o fa
de mas i farfurii albe.
- Dac menajera mea ar fi fost aici, ne-ar fi servit
n casa principal, dar ca s nu crm totul...
- m i place aici, spuse Miranda.
i, ntr-adevr, ncperea aceea cald, cu lemnul
su nchis la culoare, cu gresia albastru cu alb, cu
wok"-urile agate de crlige mari i multitudinea colo
rat de mncruri care erau meninute calde pe focuri
mici, i ddea aceleai sentimente pe care le avusese
pe canapeaua cu perne de mtase pe care fcuser
dragoste: tnra, curat, puternic, ntreag, aprat,
invincibil.
Mncar ncet, fr s se grbeasc, felii de carne
de porc cu sos tigru", ra chiang-bo" , pui cu chili i
ciuperci, spanac, carne de vit n snge i foarte con
dimentat, sup fierbinte i acr, toate nsoite de bere
Tsing-tao". Era aproape miezul nopii cnd Li spuse
cu regret:
- Nu avem desert.
- i nici loc pentru aa ceva, spuse Miranda. Nu
pot s cred. Chiar ai mai fi putut s mnnci \ desert?
- Doar o porie mic, spuse el zmbind. Ca s
mncm ceva la ceai. Stai, avem ceva, totui.
Se duse la frigider i scoase o farfurie i un cas
tron pe care le aez n faa ei.
- Gri de ovz fiert n lapte cu anacard i prjiturbiscuit. mi pare ru c avem numai puin din fiecare,

285
dar au rmas de la o mas cu prietenii de acum c
teva seri.
mpri grisul n dou castronele i puse bucile
de prjitur pe dou farfurioare.
- i ceai, adug el turnnd ceaiul de un verde
deschis, a crui arom se rspndi n ncpere.
Grisul era presrat cu fructe de anacard i stafide
i Miranda l mnc pe tot. Prjitura nu avea nici un
gust i o nvrti n farfurie.
- Nu prea i place, observ Li. Dar, ufTeori, un
gust potolit e bun dup o mas copioas.
Miranda rse.
- Probabil. Dar mi-au plcut toate i nu vreau s le
pierd gustul. Unde ai nvat s gteti?
- Mama i bunica s-au gndit c un brbat ar trebui
s se poat descurca singur n vremuri grele. Rz
boiul cu Japonia i, apoi, rzboiul civil, le-au convins
c trebuiau s m pregteasc pentru greuti i haos.
Poetul acela irlandez, Yeats, are un poem care-mi
place; un volum al su se afla n colecia tatei. Lu
crurile se destram; centrul nu rezist; anarhia se dez
lnuie asupra lumii..." Prima dat cnd l-am citit, am
crezut c e vorba despre China. Un poem nfricotor
i i face bine s gteti cnd eti nfricoat; i
ndreapt gndurile spre via, nu spre moarte.
i bur ceaiul n tcere. Ticitul ceasului de pe
perete era singurul sunet. Singuri. Tnra, puternic,
ntreag, aprat, invincibil." Niciodat nu se simise
aa, niciodat nu cunoscuse o asemeneajericire. Aici
o locul meu, se gndi ea.
- Aici e locul tu, zise Li cu o voce att de sczut,
c:A parc gndise cu glas tare. i st att de bine n
buctria mea, n casa mea. E att de plcut s-i aud

286
paii n linitea camerelor mele, spuse el zmbind. i
gtim bine mpreun, sta e ntotdeauna un test.
Miranda l privea cu gura puin ntredeschis. Cum
fcea asta? Nu prea des, dar de cteva ori de cnd se
cunoscuser, el i exprimase n cuvinte gndurile, de
parc, dei triau viei separate i n lumi diferite, pen
tru scurt timp, mergeau cu acelai pas, ntr-un ritm
perfect, privind n aceeai direcie, avnd aceleai sen
timente. Ca i cum s-ar fi aflat n interiorul ei, de unde
privea n afar. i asta era ceva nou i, de asemenea,
deconcertant, pentru c i plcea i tia c ar fi putut
ajunge s conteze pe acest lucru.
Li ntinse mna.
- Vreau s mergem n casa principal, n dormi
torul meu i s mergem la culcare ca i cum am locui
aici i asta ar fi o sear obinuit.
Miranda zmbi uor.
- Cred c, lng tine, nici o sear n-ar fi obinuit.
Traversar curtea ntunecoas, prin parfumul ema
nat de crizanteme, spre casa principal. Stnca nv
atului sclipea singuratic lng peretele mbrcat n
mtase deschis la culoare.
Restul ncperii era aproape cufundat n ntuneric,
scldat slab de o lumin aurie, asemeni unui peisaj
n razele lunii care rsrea. n lumina aceea ^slab, Li
se mica sigur de sine printre canapele i scaune,
intrnd n dormitor, unde o lamp aprins se afla chiar
lng ua joas.
n peretele opus era un alcov adnc nconjurat de
draperii de un albastru nchis prinse cu semicercuri de
bronz. O lamp din ametist atrna deasupra patului
acoperit cu brocart. Pereii alcovului erau argintii i pe
ei dansau umbrele violete ale lmpii aprinse.

287
Miranda i Li se ntoarser unul spre cellalt i se
mbriar. El i srut sprncenele, ochii nchii, vrful nasului, buzele.
- Te iubesc, zise el i ea ddu capul pe spate
pentru a-l privi mai bine.
- Te iubesc, spuse i ea.
- i te vreau, adug el cu un zmbet stins.
- i te vreau, repet ea ca un ecou. Oh, da, te
vreau, mereu, mereu.
Dorina renvie, nlndu-i cu o for pe care ei nu
voiau s o stpneasc, o poft care nu prea sa
tisfcut niciodat, trezit acum de dulcea armonie a
orelor petrecute n buctrie i de dulceaa orelor care
i mai ateptau nc, innd departe ziua.
Se srutar iar i iar i se aezar pe marginea
patului, degetele lor gsind nasturi, curele, fermoare,
respiraia lor ritmat fiind singurul zgomot care se au
zea n linitea camerei.
- Nu e deloc ceva obinuit, murmur Li i se ntin
ser amndoi pe brocartul mtsos.

CAPITOLUL 10
Li se rsuci cu scaunul pentru a se uita pe fe
reastr la, blocul nalt care se construia peste drum.
Era treaba altcuiva, aa c putea s priveasc totul cu
dezinteres. Au montat un grtar al ventilatorului in
vers, i spuse el absent. Presupun c, la un moment
dat, or s-i dea seama.
ncerc s se concentreze asupra grtarului i dute-vino-ului muncitorilor pe schele i pe podelele fini
sate, dar nu putu.
Chiar i cu ochii deschii i stnd drept pe scaun, o
simea pe Miranda sub el, i simea prul mtsos
printre degete, i gura ei, gura ei frumoas, ca un
fluture, optind, uotind, mngindu-i pielea, degetele
ei plimbndu-i-se pe trup, lsnd mici dre fierbini, i
coapsele ei desfcndu-se din ce n ce mai mutt, pen
tru a-l primi adnc n ea, cnd ntreaga lui lume era
cald, moale, mngietoare i ntunecoas.
Trebuie s ies de-aici, i spuse el. Trebuie s m

289
mic. n schimb, o sun pe Miranda n camera de
hotel,-unde o dusese n drumul su spre birou.
- M bucur c eti nc acolo, spuse el. Mi-e dor
de tine. .
- Tocmai m pregteam s pjec spre Xiujiang.
- Cea de a treia companie. n curnd, o s fii ex
pert.
- Ultima, n afar de domnul Tang, spuse ea i el
sesiz cum vocea i se ncorda cmd rosti cuvntul ul
tima".
- A vrea s te vd i mai snt attea ore pn
disear, zise el.
- Da. Ah, ct a vrea s nu am... Doar c, dac
n-a fi avut treaba asta de fcut, nu m-a fi aflat aici.
Trebuie s plec, Li, altfel o s ntrzii.
- E bine la ase disear? o ntreb el, dup care i
npuse ce avusese n gnd, dar nu fusese sigur c
nvea s-i spun pn n clipa aceea. Mi-ar plcea s
tu duc acas la fiica mea pentru cin.
Se fcu linite.
- l-ai vorbit despre mine?
- l-am spus c am o prieten pe care mi-ar plcea
n-o cunoasc. Nu te superi, nu?
Nu tiu. Bnuiesc c e n regul. Totui, mi se
pnro ciudat.
Mie nu, zise el i, cnd ea rmase tcut, adug:
L Important pentru mine i cred c o s te simi bine.
I nci asta?
Da, spuse ea att de repede nct el tiu c i
Invinsuse ezitarea numai pentru c o rugase. Ne veilm disear. Te iubesc.
Acooa era una dintre marile diferene ntre ameri(-MMI 9I chinezi, se gndi Li.

290
Intr-un birou, la tetefon, ea putea s o spun i el
nu.
- Tat, spuse Sheng din prag.
Gndurile lui se linitir..
- Intr.
Sheng se aez pe scaunul din faa lui Li i i
ntinse un dosar.
- Raportul edinei de ieri cu muncitorii.
- Bun. L-ai fcut repede. Ai sunat i celelalte com
panii?
- E o list acolo cu numele preedinilor i cu ce
au spus. Patru dintre ei vor veni la edina din dup-amiaza asta.
- Bine, foarte bine, spuse el rsfoind paginile. Pare
excelent. Un raport complet. i mulumesc, zise el i,
cnd i ridic privirea, vzu c fiul su sttea mai
drept pe scaun.
Ct nevoie are de laude, se gndi el. Dar aa
sntem toi. Nimeni nu face excepie.
- nc ceva, totui, zise Sheng. Toi au auzit de
spre edina de ieri. Au zis c preai s simpatizezi cu
muncitorii, nu cu ceilali preedini de companii.
- Nu-i adevrat.
- Au auzit asta de la preedinii care au fost aici i
au spus c nu vin mine, dac nu adopi o poziie
ferm i nu le dai nimic muncitorilor.
- E prea trziu pentru o poziie ferm. Trebuie s
ajungem la o nelegere cu muncitorii, pentru c nu
putem face absolut nimic fr ei i, cu ct snt mai
mulumii, cu att muncesc mai bine.
- Tu eti singurul care gndete aa.
- nseamn c snt singurul care nelege c asta
e una din schimbrile crora trebuie s le facem fa

291
astzi i, dac nu o facem acum, vom avea greve,
poate Chiar violen. Nu crezi?
- Nu tiu.
- Atunci, f ce spun eu. M atept s m susii.
- Ei cred c eti subversiv! izbucni Sheng.
Li oft.
- Vor afla destul de curnd c nu snt. Bine, mai
voiai s vorbeti ceva cu mine?
- Da, trebuie s plec mai devreme dup-amiaz.
Imediat dup edin.
Li l privi ngndurat.
- Ct crezi c o s mai poi duce dou viei diferite,
cnd fiecare dintre ele ti solicit toat energia i aten
ia?
Sheng se ncrunt.
- Nu i-am acordat tot timpul i atenia mea?^
- Ei bine, e clar c ziua de azi nu va fi plin. n cea
mai mare parte, atenia ta a fost mulumitoare, dar eu
m gndesc la viitor. Din moment ce pari interesat ca,
fntr-o bun zi, s devii preedintele lui ,AH-China Conutruction", m ntreb cum vei ajunge s stpneti ndnmnarea i cunotinele necesare, cnd i petreci
nttn timp stpnind alte ndemnri i cunotine.
Sheng se ntunec la fa.
Dac i s-ar ntmpl ceva, a putea ncepe chiar
dn ncum. tiu suficient...
- Nu, nu tii, spuse Li cu blndee. tii multe; ai
putea s supraveghezi construcia unei cldirii m
bucur s observ asta, dar conducerea unei companii
pimuipune mult mai mult, necesit cunoaterea oamnnllor, lucru pe care tu nu l stpneti nc; rbdare,
capitol la care tot nu stai bine; abilitatea de a face
oompromisuri, pe care nu am vzut-o deloc la tine; i

292
priceperea de a-i croi cj^um prin birocraie fr s-i
pierzi independena, s-i ndeprtezi furnizorii sau s-i
faci dumani i cred c i de asta eti departe.
- Se pare c nici tu nu te-ai descurcat prea bine,
din moment ce eti supravegheat.
- Asta-i alt problem. Credeam c am lmurit-o.
Sheng cltin din cap ca un bieel ncpnat.
- Ne pui n pericol pe toi. Pe mine, compania, pe
tine nsui. Totul.
- i-a spus cineva asta?
- Nu! De ce a vorbi cu cineva despre asta? E
ruinos i primejdios. Pstrez pentru mine astfel de
lucruri.
Ce bine minte fiul meu, i spuse Li. Fr s i se
citeasc nimic pe chip, cu vorbe dulci. Prinii se mndresc cu realizrilor copiilor; oare ar trebui s m mndresc i eu cu faptul c Sheng se pricepe s mint?
Un val de plictiseal se abtu asupra lui. De ce mi
pierd,vremea cu asemenea aiureli? i, totui, acum
cteva minute, mi-a dat un raport buh i l-am admirat.
Acum ns nu vreau dect s fiu singur, s m gn
desc la Miranda.
S m pregtesc pentru edina de dup- amiaz.
S m gndesc la Miranda. S-mi fac treaba repede i
bine pentru ca disear s pot fi cu Miranda.
Se ridic.
- Ne vedem dup-amiaz la edin. Te rog s-i
suni pe cei patru preedini i sle aminteti ora; snt
sigur c muncitorilor nu trebuie s li se aminteasc. i
am o list cu nite companii din Shanghai i Guangzhou; te rog s-i suni i pe preedinii acestora i s-i
ntrebi dac pot veni la o edin mine diminea. La
opt, dac le convine.

293
Sheng ncuviin.
- Iar eu voi pleca astzi imediat dup edin.
- Da, am stabilit asta.
Sheng ezit. Se simea dat afar de tatl su i
aa ceva nu era corect: ar fi trebuit s fie egali. Se
uit pe lista cu nume. O secretar ar fi putut face acel
lucru. i ridic privirea.
- N-ar putea...?
- Nu, categoric nu, o secretar n-ar putea s fac
asta; spuse Li pierzndu-i rbdarea. ncercm s sta
bilim un front comun pentru a rezolva cererile muncito
rilor care va schimba ntreaga industrie a construciilor
l, cu siguran, ne va mri cheltuielile. Crezi c acei
directori vor discuta despre aceste chestiuni cu o se
cretar? Te rog pe tine s-i chemi, pentru c eti unul
dintre directorii acestei companii, o persoan creia
vor simi c pot s-i mprteasc ideile.
Ei, da, asta schimba totul. Numai c ar fi trebuit s
neleg imediat, recunoscu Sheng.
- O s fac tot ce pot, zise el i iei din birou
Incercnd s se concentreze asupra ncrederii pe care
o nvea tatl lui n el i s uite ruinea de a-i fi scpat
un lucru att de evident.
Cunoaterea oamenilor, lucru pe care tu nu l stplnoti nc."
Ddu telefoanele la Shanghai i Guangzhou i, penIfu c acele cuvinte nu i ddeau pace, fu atent la
flncnre fraz, la fiecare inflexiune a vocii (cald, dar
potrivit afacerilor, cooperant, dar ferm) i avu grij
afl nu fac nici o promisiune pe care el sau tatl lui nu
putmi s o respecte.
lo preedinii pe care i sun spuser c aveau
ift vlnfl la edin i s coopereze cu Li i Sheng

294
pentru a rezolva problema aceea, care devenea deja
naional.

Fu mndru de sine: fcuse o treab bun. Tatl


su avea s fie ncntat. Cnd sun telefonul, ntinse
mna spre receptor nc mulumit de realizarea sa.
- Doi dintre oamenii notri, spuse Pan Chao, cel
puin doi de care tiu eu, i vor urma liderii i vor lsa
lucrul, dac se va ajunge la asta. l-am nlocuit. Dar ne
trebuie numele tuturor liderilor.
- V-am dat nume dup edina de ieri, spuse Sheng
a crui bucurie se stinse.
- Ne-ai dat trei nume. Trebuie s fie mai muli. E o
chestiune naional; am auzit de probleme similare la
Shanghai i Wuhan astzi.
- i Guangzhou, spuse Sheng. Nu putem mpie
dica nimic; are o amploare prea mare.
- Bineneles c le putem mpiedica; nu e prima
oar cnd muncitorii chinezi amenin cu grevele. Gu
vernul va rezolva problema; ntrebare e: ct de re
pede? Dat fiind faptul c preedintele american va
sosi peste dou sptmni, n nici un caz nu va per
mite greve sau alte micri de acest gen. Se va sfri
foarte repede, snt sigur.
Simpatizez cu ei; condiiile lor de locuit snt groaz
nice."
Sheng auzi ecoul vorbelor pe care tatl su le ros
tise cu o zi n urm. De partea cui era-tatl su?
- Dar, pn una-alta, trebuie s nlocuim pe oricine
este agitator sau simpatizant. Deocamdat avem un
echipaj ntreg care s se ocupe de urmtorul nostru
transport, dar pentru transporturile la alte companii,
trebuie s tim cine va face treaba, nu s umble pe
strzi strignd sloganuri sau s fie arestai pentru ac-

295
tlviti subversive. Cnd poi s ne dai ct mai multe
nume?
- Va fi o edin dup-amiaz. O s caut s obin*
cit mai multe.
- S ni le aduci cnd ne vedem mai trziu. Contm
pe tine, Sheng. Dac acionezi prompt, treaba asta
n-o s ne afecteze; vom gsi oameni dispui s lu
creze pentru noi i guvernul i va face praf pe ceilali.
Simpatizez cu ei; condiiile lor de locuit snt groaz
nice."
Sheng cltin din cap. Nu se putea ca tatl lui s
fie att de nebun nct s-i apere. Erau nite muncitori
Ignorani care veneau de la ar, cte un sat ntreg
odat, pentru a lucra pe antiere.
Dormeau n colibe de carton sau n oproane de
lomn i mncau ce apucau, pentru c orict ar fi ctigat acolo era mai mult dect ar fi ctigat vreodat
acas.
Dac tatl lui simpatiza cu ei, nsemna c el i
Rhong se aflau de diferite pri ale baricadei. Sheng
avea o afacere de protejat. La fel i tatl lui, numai
duc privea lucrurile n acel fel.
nc ceva, spuse Chao. Trebuie s dau nite
lultifoane dintr-un loc care s nu poat conduce la
inino. A vrea s folosesc biroul tu disear, dup ce
vn pleca toat lumea. Ai o cheie a cldirii i de la
birouri, nu?
Da, bineneles. Oricnd doreti.
I m cam ciudat, i spuse Sheng.
Bineneles c toat lumea tia c telefoanele erau
M&eultnte n mod obinuit n China, corespondena i
olniole erau desfcute, pachetele trimise prin curieri
fui! Interceptate, aa c era necesar ca, din cnd n

296
cnd, mai ales dac veai o afacere att de complex
i de riscant ca a lor, s caui intimitate. Dar erau
multe locuri unde Chao s-ar fi putut duce s dea un
telefon personal.
Nu l mai rugase aa ceva niciodat. Oare vrea s
m spioneze? se ntreb el. Nu, nu-i nimic; e doar o
simpl rugminte. Totui, o s m mai gndesc. Nu-mi
plac lucrurile pe care nu le neleg.
- Adu-mi cheia ta, atunci, spuse Chao, sau alta de
rezerv, dac ai. La ce or poi s pleci de lng tatl
tu?
- Pot s plec de la birou" imediat cum se termin
edina. La patru i jumtate trebuie s fiu la Dung
Chan".
Se uit n sertar dup un alt set de chei i le gsi
n spate.
Le vr n buzunar, dup care se gndi la alte lucruri
mai importante: ntlnirea din dup-amiaza aceea cu
tatl su, preedinii companiilor de construcii i re
prezentanii muncitorilor i alta, mai trziu, la Dung
Chan", compania pe care o nfiinaser el i partenerii
si ca acoperire pentru diversele lor afaceri.
i, n seara aceea, Wu Yi. Cnd o sunase a treia
oar, ea i spusese c avea s contramandeze o ntl
nire pentru el. Aadar, n seara aceea, Wu Yi.
Se va stinge, precum artificiile."
tiu, i spuse Sheng. Dar, pn atunci...
- Eti gata? l ntreb tatl lui din prag. M-am gn
dit c am putea s coborm mpreun.
- Ah, da, spuse el strngndu-i nsemnrile. Toi
cei cinci preedini vor veni mine diminea. A trebuit
s fixez edina la opt i jumtate, ca s vin toi.
- Bun. Excelent, spuse Li lundu-l dup umeri din

297
nou cnd pornir s strbat coridorul. Bineneles c
vei lua i tu parte; a vrea s-mi spui care e prerea
ta i, mai trziu, ar fi bine s discutm.
ncerca s se compenseze pentru plictiseala pe
care o simise mai devreme n compania fiului su,
despre care acesta nu tia nimic, bineneles.
Ct de iraionali sntem cu copiii notri, se gndi Li.
Probabil c e singura constant n relaiile noastre cu
ei. n afar de dragoste. Asta nu putem uita.
La edin, tcu mai tot timpul, ascultnd. Ceilali
se aflau acolo la invitaia lui; prin urmare, trebuia s-i
nsculte pn la capt, nu s-i contrazic sau s-i ntre
rup.
Dar era preocupat.
Reprezentanii muncitorilor erau ncpnai, pre
edinii de companii, rigizi, i cu atta tensiune n atmo
sfer, ideea unui compromis prea o imposibilitate.
Trebuiau s stea de vorb n grupuri mai mici, pentru
n nu mai fi atta ncordare. i s atepte ca guvernul
urt acioneze.
Li tia c acesta ar fi trebuit s acioneze de mult.
China se mica prea repede i oamenii puneau mna
pn putere cu fora, dac aceasta nu li se oferea.
Oamenii puneau mna pe putere cu fora? Alii l-ar
fl considerat nebun pentru c sugera aa ceva. Dar
tia c s-ar fi putut ntmpl i, chiar dac ar fi durat
uni de zile, ntre timp, ara ar fi fiert, gata s dea n
clocot, subminnd structura pe care trebuia s-o creeze
lin s prospere i s fac poporul fericit.
Singura ntrebare era, atunci cnd avea s vin
schimbarea, compania lui avea s fie n fa sau avea
*A fie mturat de ea?
Ori una, ori alta, i spuse el.

298
Sper s pot face n aa fel nct s fie n fa. Le
datorez asta tuturor c*or care depind de mine.
Imediat cum se ncheie edina, cu promisiuni c
se va ine alta sptmna urmtoare i c nu avea s
se fac nici o grev pn atunci, Sheng plec, dar nu
fr s-i ia la revedere de la toat lumea, aa cum
se cuvenea, ceea ce i fcu plcere lui Li.
Iar cnd se ntoarse n birou, i ddu seama ocat
c, pe tot parcursul edinei, nu se gndise deloc la
Miranda.
Acum, ns, i ddu voie s se gndeasc la ea i
la faptul c avea s o ntlneasc n holul lui Palace
Hotel" la ora ase, cnd avea s-i spun ce nu putuse
s-i spun la telefon.
- Te iubesc, spuse el imediat cum nchise geamul
dintre ei i ofer.
Dar ea i observase privirea scurt pe care o arun
case n spate i se distana.
Se uit pe geamul din spate.
- Eu nu vd niciodat pe nimeni. Te cred cnd spui
c e cineva, dar eu nu-l vd niciodat. Sau nu o vd.
Se ntmpl s fie i femei?
- Uneori.
Mereu va trebui s suportm asta, se gndi el fu
rios, furios pe guvernul care nu i ddea voie s iu
beasc simplu i linitit.
- El, ea sau ei, spuse Miranda privind'din nou n
fa. Nu renun niciodat? Trebuie s bnuiasc ceva
foarte real, trebuie s fie gata s fac ceva, altfel n-ar
continua s ne urmreasc.
Li i lu mna.
- Ascult-m. Uneori, oamenii snt urmrii ani de
zile fr s se fac nimic. Este una din modalitile

299
prin care guvernul i controleaz pe oameni.
- Prin fric.
- Da, e ceva folosit n t&at lumea din cele mai
vechi timpuri. Iar noi ne obinuim...
- Amorii. Uii ct de groaznic e ca cineva s-i
violeze intimitatea n permanen i, cnd eti convins
c nu-i nimic, c e ceva la fel de obinuit ca o furtun,
lovesc.
El zmbi slab.
- Nu ntotdeauna. i snt sigur c nu n cazul nos
tru. Tot nu m crezi cnd i spun asta?
- A vrea.
- Ar trebui s fie suficient. Miranda, nu-i cer s uii
c cineva e acolo; nu-i cer s consideri c e ceva
normal. neleg c, pentru tine, nu poate fi niciodat
cova normal. Dar, cel mai important e c nimeni nu
tie ce vorbim ntre noi i ce facem n particular. Aa
c, dac nu poi s uii, te rog s nu dai atenie. N-o
a ne fac ru nici unuia dintre noi; e adevrat c e
nnervant, chiar neplcut, poate, dar nu suficient de
Important ca s ne distrag atenia i s ne fac s ne
ndeprtm unul de cellalt.
Ii strnse mna i mai tare.
- Te iubesc. A vrea s te srut, s te in n brae
l s fac dragoste cu tine i tot ce pot s fac e s-i in
mina aici, pe canapea, ntre noi, foarte discret, aa
Incit oferul meu i lumea din jur s vad doar nite
onmeni respectabili care cltoresc spre marele ne
cunoscut.
O vzu digernd totul i tiu c, iari, avea s fie
do acord cu el.
- Credeam c mergem la fiica ta, spuse ea zm!>lnd,

300
- Un loc necunoscut pentru tine. Dar i promit c-i
va plcea, zise el^rivind mainile care naintau ncet.
O s dureze cam mult. Aa c..., zise el scond un
pacheel din buzunarul hainei pe care i-1 ddu Miran
dei. Pentru ziua ta.
- Ziua mea e n februarie. >
- E un cadou timpuriu. Sau trziu, fa de ultima
aniversare. Nu-I deschizi?
Ea lu cutia.
- i eu i-am cumprat un cadou. Ce ciudat. Aveam
de gnd s i-l dau n seara asta.
- Atunci, abia atept. i nu e chiar att de ciudat
Fiecare dintre noi vrea s-i fac daruri celuilalt, pentru
c sntem recunosctori.
- Recunosctori, murmur ea. Oh, da.
Desfcu funda aurie i deschise cutia.
ntre dou straturi de vat, se afla o brar de jad,
un cerc perfect de un verde-deschis, cel mai deschis
verde, aproape argintiu n transparena sa.
- Ce superb e. n viaa mea n-am mai vzut a a
ceva, zise ea punnd-o pe mn. Este ca lumina lunii,
rece, sclipitoare i att de limpede...
ntinse mna i o rsuci.
- i mulumesc, Li. E cea mai frumoas brar din
lume, mai frumoas dect oricare din lucrurile pe caro
le am.
- Atunci, e potrivit pentru tine, datorit frumuseii
pe care ai adus-o n viaa mea.
i zmbir scurt, temndu-se de ceea ce ar fi putut
s se citeasc pe chipurile lor dac se priveau prea
mult i cu prea mult dorin.
- A fost o greeal, spuse Li. Ar fi trebuit s mer
gem nti la mine. Vrei s contramandez cina?

301
- Nir, spuse ea zmbind rutcioas. i-ai aternut
patul; acum trebuie s dormi n el.
El rse uor.
- Nu patul care trebuie.
Minile li se ntlnir din nou i se strnser n timp
ce oferul conducea prin traficul aglomerat pn cnd,
In cele din urm, ajunse ntr-o zon mai linitit a
oraului i opri n faa unei case moderne din cr
mid, care era la fel ca toate celelalte de pe strad.
Li o simi pe Miranda ncordndu-se lng el.
- Totul o s fie n regul; e ct se poate de civili
zat.
- Ah, toi snt aa. Dar eu vreau...
- Cldur. tiu. i ea e capabil de asta, dar e
nevoie de timp.
- Dar mi-ai spus odat c nu-i place ce fel de
via duc copiii ti.
- N-am fost prea drept cu Shuiying. Sheng ar zice
cA ea i soul ei snt mruni; eu a zice c snt co
rupi, dar nu la fel de mult ca Sheng. Suficient ca s
o poat descurca n ziua de azi, presupun. Cred c o
nrt-i plac de Shuiying. Iar fetia ei e perfect.
- Ai vorbit exact ca un bunic.
Ah, dar, n cazul sta, e chiar adevrat.
Ea rse. ncordarea mai dispruse puin i ea privi
ensa din faa lor cu un interes calm. La fel ca toate
oalelalte de pe strad, era nalt Lngust, semnnd
cu desenul unui copil: ferestre i sus i jos de ambele
pAri ale unei ui de un rou aprins, dou tufe de o
pnrto i de alta a treptei din fa, un acoperi uguiat,
un singur co. Dar casa mai avea ceva ce nu avea
nici una dintre vecinele sale: ntr-o parte a uii, erau
nlfto caractere chinezeti aurii.

302
- Ce scrie? ntreb^/liranda.
- Inima nflorit." E o dorin de fericire. Se spune
c, atunci cnd inima se deschide, asemeni florilor n
razele soarelui, frumuseea i bucuria vin n toat lu
mea.
- Ce dorin minunat. Cum sun n chinezete?
Li citi cu glas tare i ea repet, ncercnd s-l imite
ct mai bine.
- Nu pot s spun exact ca tine; ar trebui s exer
sez mai mult. Dar e minunat n orice limb.
- Fiica mea e poet, cel puin o parte din timp, zise
el ridicnd ciocnelul i lsndu-l n jos. De profesie e
programatoare de computere. Fetia ei are cinci ani...
Ah, Shuiying, exclam el mbrind-o pe femeia care
deschise ua. Aa cum i-am promis, am adus o prie
ten. Miranda Graham, Yuan Shuiying.
Le privi cum se msurar reciproc cnd i strnser minile, iar cnd se aezar pe fotolii n camera
de primire, se ntreb ce gndeau una despre cealalt:
fiica lui, micu de statur, slbu, brunet i foarte
frumoas i Miranda, la fel de micu i slbu, dar
blond i nici pe departe att de frumoas ca Shuiy
ing, dar att de drag lui, nct el vedea n ea o fru
musee numai a ei.
- Ceaiul, tat, spuse Shuiying cu o voce formal i
el recunoscu ceea ce ar fi trebuit s vad chiar din
prima clip: fiica lui era rigid i distant, la fel de
corect i rece ca mobila occidental pe care o avea
n cas, aranjat cu precizie, fr ca vreo pern m
car s fie nelalocul ei.
Se vedea foarte clar c Miranda era stnjenit, stnd
foarte dreapt, aruncnd priviri scurte n jur ca s nu
par nepoliticoas i urmrind micrile meticuloase

303
ale lui Shuiying cnd turn ceaiul verde longjing" n
cecue. Li o lu pe a sa i se aez n faa lor.
- Miranda, zise Shuiying cu rceal, spune-mi, te
rog, i place Beijing-ul?
- Chiar foarte mult. Din ce n ce mai mult, pe
msur ce l cunosc mai bine. Oraul pare s se des
chid, ca n poezia de lng ua ta.
Shuiying ls capul n jos uor i Li se ntreb
dac Miranda nelegea c acest lucru nsemna c e
Incntat.
- i mncarea noastr i place?
- Ah, e att de bun. i att de nou pentru mine.
Mncarea chinezeasc de la noi nici nu se compar
cu cea de aici.
*- Chinezii care pleac din ar nu mai snt chinezi
adevrai. Unde ai mncat?
Miranda i spuse restaurantele.
- i am luat micul dejun cu prietenii lui Li pe strad,
Intr-o diminea...
- Pe strad? ntreb Shuiying uitndu-se la tatl ei
ncruntat. Acela nu e un loc pentru turiti. Ce prere
o s-i fac Miranda despre noi? Avem nite restau
rante att de bune.
- Mncarea a fost excelent i altceva nu con
teaz, spuse Miranda.
Shuiying o studie.
Ai nvat despre mncarea chinezeasc?
Nu, dar fiecare mas e o lecie.
Un zmbet juc pe buzele lui Shuiying.
Tata a zis c ai venit aici s lucrezi.
Da, un alt gen de lecie, spuse Miranda zmbind
uor. La nceput, a fost greu; dar, acum, oamenii mi
*n pnr mai prietenoi, chiar dornici s colaboreze cu

304
noi. Gsesc c e foarte nviortor.
Shuiying ntlni pflVirea tatlui ei i rse uor.
- nviortor. Da, mi nchipui c aa trebuie s fie.
Aadar, munca ta se bucur de succes?
- Da. Foarte mult. Cred c o s lucrm mult n
China.
- Unde locuieti? o ntreb Shuiying i, cnd Mi
randa oft, Li se gndi c, probabil, interogatoriul dura
prea mult, dar ea rspunse degajat. La Palace Ho
tel". E foarte frumos i confortabil. i, n caz c te
ntrebi, pe Yuan Li l-am cunoscut la aeroport, unde
m-a ajutat s rzbesc prin mulime i s iau un taxi. A
fost foarte amabil.
Shuiying rmase tcut cteva clipe i se uit nde
lung la brara de pe mna Mirandei.
- Ai mai vizitat i alte orae?
- Xi'an. A fost foarte plcut.
- i, acolo, unde ai stat?
- La Xi'an Garden Hotel".
- Cam la periferia oraului. De ce l-ai ales?
- Nu ea l-a ales, spuse Li cnd Miranda ezit. Eu
am dus-o pe Miranda la Xi'an i eu am ales hotelul.
Amndoi am stat acolo.
- Am admirat rzboinicii, spuse Miranda repede.
Ai senzaia c trecutul s-a materializat i a devenit o
parte din prezent, n loc s se tearg.
- Frumos spus.
Li sesiz nota aprobatoare din glasul lui Shuiying.
Miranda sttea rezemat acum, bndu-i ceaiul i vor
bind mai degajat, dei nc mai era intuit de pri
virea ptrunztoare a fiicei lui.
- Ai vzut tai chi" dimineaa? Se practic peste tot
n Xi'an.

305
- Mi-ar fi plcut s vd n realitate. Am vzut foto
grafii i un film. Prea ceva att -de graios i m-am
gndit c mi-ar plcea s nv i eu. Poate c, ntr-o
bun zi, o s gsesc pe cineva care s m nvee.
- A putea s-i art eu acum.
Li ridic din sprncene surprins. Aa ceva nu-i st
tea n fire lui Shuiying. Oare o fcea ca s-o ajute pe
Miranda sau ca s se laude? O privi pe Miranda cum
He duse cu Shuiying n mijlocul ncperii.
- Micrile curg unele din altele, dar foarte ncet,
apuse Shuiying i, ntr-o micare lent, ridic i ndoi
un picior, rsucindu-se pe cellalt att de treptat, nct
prea s nu se mite deloc, dup care ridic o mn,
cu palma n afar, i, centimetru cu centimetru, o m
pinse spre exterior, ca i cum ar fi ndeprtat ceva de
oa.
Dup aceea, ncet, extrem de ncet, se ntoarse
Inri i cobor braul ntr-un arc larg i, cu aceeai
micare lent, puse piciorul napoi pe podea. Se n
toarse spre Miranda.
- Acum f la fel ca mine.
n timp ce repet micrile, Miranda o imit, privind
cu atenie i ncruntndu-se cnd se concentra ca s
utrtpneasc tremurul muchilor care trebuia ncordai
toarte mult pentru fiecare micare.
Privindu-le pe amndou, att de frumoase cnd f
ceau acele micri pline de grare, care preau din
tr-un vis, Li simi ceva din interiorul lui frngndu-se i
plngnd.
i le nchipui prietene apropiate, combinnd cele
dou lumi diferite din care fceau parte, nvnd una
do la cealalt n attea feluri, rznd mpreun, mprtlndu-i secrete i acea imagine a unei familii, a

306
familiei lor, era un miraj care l chema.
V iubesc, le^spuse el n gnd i, totui, tia c
niciodat nu avea s fie att de apropiat de fiica lui
cum ar fi vrut s fie, iar un viitor alturi de Miranda era
nvluit n umbr i incertitudine.
Dar, cnd le privi dansnd, avu impresia c nainta
spre ele ca un om nsetat spre un miraj sclipitor: se
ntindea spre o frumusee att de limpede, nct era ca
i cum tot ceea ce visase ajunsese s se mplineasc.
- Vrei s mai faci o dat? ntreb Shuiying i Li
tiu c acela era, ntr-adevr, un test.
Puini oameni puteau s fac mai multe exerciii
tai chi" de prima oar.
- Da, mi-ar plcea.
Li vzu linia rigid a gtului Mirandei i felul n care
strngea i desfcea pumnul i se simi cuprins de un
val de dragoste. Dar, ah, ce dureri avea s aib a
doua zi, i spuse el.
Habar n-are ct de mult i lucreaz muchii. Sau
; tie, dar e hotrt s-i arate lui Shuiying... ce anume?
C e la fel de bun ca ea? Sau c e suficient de bun
pentru tatl ei?
Cele dou femei repetar micrile i, cnd termi
nar, Miranda aproape c se prbui n fotoliul ei.
- E cel mai greu exerciiu pe care l-am fcut vreo
dat, i spuse ea lui Shuiying. Te admir; o faci att de
frumos. Ce puternic eti, de faci s pr mistic, deloc
ca un exerciiu.
Shuiying zmbi mai cald ca oricnd de la sosirea
Mirandei.
- E nevoie de muli ani. Ai lucrat foarte bine pentru
o nceptoare; ar trebui s exersezi n continuare. Si
gur c astea snt numai cteva dintre sutele de micri

307
al cror grad de dificultate crete. Dar ai putea s faci
multe dintre ele, zise ea umplnd iari cetile. Cina
va fi gata n curnd. Zemin nu va fi aici; are treab n
Guangzhou. Soul meu, adug ea pentru Miranda. E
organizator de turnee i nu ctig prea muli bani, dar
are alte activiti care snt foarte rentabile. Tu ci bani
ctigi ca designer?
Miranda roi stnjenit i Li i sri n ajutor.
-Americanii nu vorbesc despre bani, Shuiying.
- De ce? Stau la baza tuturor lucrurilor, spuse ea
ntorcndu-se spre Miranda. Dac te-a ntreba ce nl
ime ai, ct de mare e casa ta sau ci ani au copiii ti,
mi-ai spune?
Miranda se ncrunt.
- Nu e acelai lucru.
- Care e deosebirea? Ti-e ruine de cti bani c
tigi?
Chipul Mirandei se nspri.
- Mi-ar plcea s ctig mai mult, da^asta nu n
seamn c mi-e ruine. Nu n asta se vede dac snt
un om bun sau nu.
Pru surprins i Li i ddu seama c, n America,
ceea ce spusese ea ar fi fost uluitor, din moment ce
americanii preau s echivaleze caracterul cu venitul.
Cei bogai nu i dezvluie niciodat venitul, pentru c
s-ar vedea c au mai puini bani dect oamenii mai
bogai.
Cei mai bogai nu l dezvluie, pentru c ar da
impresia c se laud c snt mult mai buni dect toi
ceilali, iar oamenii cu venituri mici refuz s le dez
vluie pentru c nu pot s admit faptul c snt mai
puin merituoi dect cei bogai, mai bogai i cei mai
bogai.

308
Ceea ce e ct se poate de absurd, se gndi el.
Oare de ce nu pflfcep asta?
-Miranda izbucni ntr-un rs sczut.
- Ce absurd, spuse ea golindu-i ceaca i punnd-o pe'farfurioar cu fermitate. Ctig patruzeci de
mii de dolari pe n, ceea ce e suficient pentru mine i
cei doi copii ai mei.
- Patruzeci de mii... Trei sute douzeci de mii de
yuani! Eti o femeie foarte bogat!
Miranda pru iari stnjenit.
- Poate c pare foarte mult n China, dar n Ame
rica e...
- Modest, spuse Li ncet.
- Tu ct ctigi? ntreb Miranda apoi cu o ndrz
neal care l surprinse.
- Dou mii de yuani pe lun. Voi ctiga mai mult
la anul.
Miranda fcu ochif mari.
- Dou sute cincizeci de dolari pe lun? Dar cum
poi s trieti doar cu att?
- Soul meu ctig de trei ori pe-att. Dar bine
neles c nu-i de-ajuns; niciodat nu e de-ajuns. Pe
viitor, vom ctiga mult mai bine. Ai spus c ai copii.
Soul tu unde e?
- A murit cu muli ani n urm. Probabil c i eu a
ctiga mai mult dac m-a duce la Nw York, dar
copiii mei se simt bine n orelul unde locuim, aa c
snt mulumit acolo.
- Nimeni nu e mulumit cnd,ctig mai puini bani,
spuse Shuiying categoric. Banii snt buni. E i mai
bine cnd ai mai muli. S fii bogat e cel mai bine.
- Dar i alte lucruri snt importante: prietenii, ru
dele, colile bune, s trieti ntr-un loc care i place.

309
- Mai bine e s fii bogat. Banii snt singurii care
conteaz.
- Cum poi s fii poet i s te gndeti att de mult
la bani?
- Crezi oare c poeii nu se gndesc la bani? i ei
trebuie s mnnce, la fel ca toat, lumea. Totul se
rezum la bani i, ca s-i obii, faci orice e nevoie,
pentru c, fr ei, nu se ntmpl nimic bun.
- Cu ce se mai ocup soul tu n afar de organi
zarea de turnee? ntreb Miranda vrnd s schimbe
subiectul.
- E implicat n diverse organizaii guvernamentale
i comerciale i directorul a dou particulare.
- Ce fel de organizaii? ntreb Miranda i inocena
ei era att de ne-chinezeasc nct Li ar fi vrut tare
mult s o strng n brae, s zmbeasc n ochii ei
limpezi i s cunoasc, mcar pentru puin timp, acea
ignoran cu privire la corupie, care era ca o stare de
graie refuzat pentru totdeauna locuitorilor Chinei mo
derne, acum c ei o aruncaser cu ambele mini.
- Multe feluri; Zemin e foarte priceput. E oficial al
unei agenii guvernamentale...
Ua de la intrare se deschise brusc i o feti ddu
buzna nuntru, oprindu-se brusc cnd o vzu pe Mi
randa. Apoi l vzu pe Li i ddu s alerge spre el, dar
schimb direcia, ducndu-se nti la mama ei ca s o
salute i s o srute pe obraz i abia dup aceea se
duse fuga la Li.
- Laoyeh!" Unde ai fost? N-ai mai venit s m
vezi de atta timp!
Li i spuse n chinez:
- Poi s spui asta n englez? Aceast doamn e
din America. Numele ei e Miranda.

310
Apoi, innd fetia ntre genunchi, el spuse n en
glez:
- Miranda, ea e nepoica mea, Chen Ming.
- Ni hao", spuse Miranda.
Ming scoase imediat un uvoi de cuvinte n chi
nez.
- Se mir de ce am rugat-o s vorbeasc engle
zete, cnd e limpede c tu tii chineza, spuse Li.
Miranda rse.
- Nu tiu dect bun ziua", la revedere" i mulu
mesc". Chiar vorbete englezete? La cinci ani?
- i-am spus c e extraordinar, zise el, dup care
i opti ceva nepoatei lui, care se ntoarse spre Mi
randa.
- Bun ziua, spuse ea cu atenie. Eti bine? Sper
c i place China. E mai mare dect America, mai
bogat i mai frumoas.
- lart-i impoliteea, spuse Shuiying. La vrst ei,
nva propoziii simple i nu nelege cu adevrat ce
spune.
Miranda se ls pe vine n faa lui M i n g i i i ddu
la o parte de pe ochi o uvi de pr negru. i zmbir
reciproc, iar cnd o vzu pe Miranda nchiznd ochii, Li
tiu c se gndea la proprii ei copii, de care i era dor.
- Sper c, ntr-adevr, crezi c ara ta e cea mai
bun din lume, i spuse ea lui Ming. Ar trebui s fii
mndr de China; doar aici e casa ta.
- Ah, zise Shuiying. De obicei, americanii nu vor
besc aa.
- Sper doar c nelege c americanii simt acelai
lucru pentru ara lor. i mai sper c nimeni nu o nva
c America e un loc malefic sau c noi sntem du
manii ei.
m

311
- Nimeni n-ar nva-o aa ceva.
Miranda ridic din sprncene, dar nu spuse nimic.
O srut pe Ming pe obraz i se aez din nou pe
fotoliu.
- E o feti foarte frumoas.
Li i vorbi lui Ming n chinez i Shuiying spuse:
- Nu-i spune asta; o rsfei.
- Dar trebuie s tie c Miranda consider c e
frumoas. Acum o s-o duc pe Ming la buctrie s
mnnce ceva.
- O rsfei tot timpul.
- Sper doar c o fac fericit. Ne ntoarcem peste
cteva minute.
Din buctrie, Li vedea uncol al fotoliului Mirandei
i braul ei cu brara de jad. i puse suc lui Ming i, n
timp ce vorbea cu ea despre ce fcuse la grdini, le
asculta pe cele dou femei.
- ...agenie guvernamental, spuse Shuiying. Dar
o s poat renuna la asta cnd celelalte companii ale
lui or s nceap s aduc mai muli bani.
- Ce fel de companii?
- Una este de produse farmaceutice care face me
dicamente...
Gndurile lui Li se ndreptar spre miile de chinezi
care mureau anual din cauza medicamentelor expi
rate sau false i se ntreb dac Zemin era de vin
pentru ceva din toate acestea.
Poporul chinez avea o zical: Mcelarul pune n
vitrin un cap de oaie, dar vinde carne de cine."
Toat lumea tia acest lucru, dar nimeni nu fcea
nimic n aceast privin. Ct de murdare or fi minile
ginerelui meu din cauza acestor lucruri?"
- ... i mai fac past de dini Crest", Chanel Num-

312
ber Five" i ampon Flex"; se vnd foarte bine n
China.

- Adic e directorul unor companii americane?


- Nu, snt companii chineze. Americanii n-au nici o
legtur.
- Dar astea snt produse americane.
- n China, snt produse chinezeti. De ce nu?
Americanii obin profituri uriae de pe urma lor; nu-i
afecteaz cu nimic dac fac i ai notri bani cu ele.
Chiar dac americanii se plng, companiile snt n si
guran, pentru c snt ale fiilor unor nalte oficialiti
guvernamentale i ofieri de armat. Iar produsele snt
foarte cutate, aa c toat lumea e mulumit.
Li i-o nchipui pe Miranda ncercnd s digere toate
aceste lucruri.
- Cealalt companie a lui Zemin produce antene
de satelit. Fabrica e a unor tipi pe care i-a cunoscut
cnd a fost n armat i ei l-au numit director,"pentru
c e iret n afaceri. ncaseaz comisioane frumoase
pentru fiecare bucat pe care o vinde i se vnd ne
maipomenit de bine.
- Putei s avei antene de satelit? i s v uitai la
ce vrei la televizor?
- De ce nu? Ah, crezi c e ilegal. Ei bine, oficial,
este, dar, din moment ce fabricile snt ale unor O a
meni din armat, toat lumea nchide ochii.
- Pare foarte ciudat. Guvernul vostru'i ncalc
propriile convingeri...
- E vorba de bani, spuse Shuiying, ca i cum asta
ar fi explicat totul i Li se gndi c, probabil, chiar aa
era.
Li i Ming se ntoarser n camera de primire i,
dup ce Shuiying i spuse ceva lui Ming n chinezete,

313
fetia iei n fug din ncpere.
- O s se spele pentru cin, iar eu trebuie s
termin ceva la buctrie. mi pare ru, dar n-avem
buctreas. n curnd o s am, cnd Zemin o s de
vin partener la compania de antene.
- A vrea s te ajut, zise Miranda.
- Ah, nu, o musafir nu face aa ceva. O s v
chem cnd va fi totul gata.
, - Te rog. n America, ne ajutm ntre noi. i mi-ar
plcea s vd cum pregteti cina; a putea s nv
attea.
- Ah, spuse Shuiying plecnd capul iari ncntat. Bine, atunci...
Li le privi cum trecur prin sufragerie i intrar n
buctrie, zbovind cu privirea asupra prului blond al
Mirandei. n clipa aceea, dragostea pe care o simea
pentru ea era att de puternic, nct avu impresia c
nu o putea nelege complet.
Fiecare prticic a vieii mele i aparine, i spuse
el; se potrivete n ea att de bine, de parc locul ei ar
fi aici. Locul ei chiar este aici. Cu mine, oriunde m-a
afla eu. i ce voi face n privina asta?
Pleci n America?"
Aproape c i auzi vocea lui Sheng cnd i pusese
ntrebarea aceea la el n birou.
PLECI N AMERICA?"
La urma urmei, nu era ceva imposibil. Pretutindeni
n lume, oamenii se mutau dintr-o ar n alta, dintr-un
motiv sau altul. Dragostea era un motiv la fel de bun
ca oricare altul. Chiar mai bun ca altele.
- Laoyeh!" strig Ming vrnd capul pe u.
Li se ls pe vine i ea veni n fug, srindu-i n
brae.

314
- N-ar trebui s te speli pe mini?
- Snt foarte curate. Nu pot s le cur mai mult
de-att. mi citeti dup flfn?
-Da.
- Ah, eti att de bun. i o s jucm i un joc?
- Vom hotr asta cnd vom vedea dac nu va fi
prea trziu.
- Trebuie s faci de dou ori mai multe lucruri cu
mine, pentru c nu vii prea des.
- Dac n-o s fie prea trziu, o s fac de trei ori
mai multe.
- Ct nseamn prea trziu?
El rse i o srut.
- S vedem cnd terminm de mncat i atunci o
s ne facem o idee.
Ming ddu din cap.
- l-am spus mamei c o s-mi citeti i o s jucm
multe multe jocuri, dar ea a zis c o s fii prea ocupat
cu prietena ta. Miranda. E foarte drgu, nu? Are un
zmbet aa de frumos. Acum trebuie s m duc iari
sus, ca atunci cnd cobor, mama s cread c m-am
dus direct la ea, zise apoi i i aps buzele de obra
zul lui. Eti un laoyeh" aa de bun, adug ea i fugi
napoi pe scri.
De unde o avea atta nelepciune? se ntreb el.
S tie c, lui Shuiying, i place ca toat lumea s se
duc nti la ea. Sau poate c .nu e att nelepciune,
ct autoconservare. Ce devreme trebuie s cunoa
tem cu toii autoconservarea.
- Li, Shuiying ar vrea s tie...
Miranda venea dinspre sufragerie, iar el i iei brusc
n fa i, mbrind-o, o srut.
- Te iubesc.

315
- Shuiying e dincolo! E casa ei! Dac ne vede?
- O s fie surprins.
- Cred c s-ar supra. Nu m-ar mai invita nicio
dat aici.
_ Ba sigur c te-ar invita. Te place. A fcut tai chi"
cu tine i eu n-am mai vzut-o fcnd asta cu altci
neva. O s te invite de multe ori.
Privirile li se ntlnir i el tiu c Miranda ar fi putut
s mai vin n vizit la fiica lui numai dac rmnea n
China. Dac tria n China. Cu el.
Pleci n America?"
N-ar fi imposibil. Dar n-ar fi imposibil nici ca Mi
randa s rmn aici.
S rmn cu mine. S triasc alturi de mine.
S fie..."
- Nu, Li, spuse Miranda fcnd un pas napoi.
Vzuse totul n ochii lui.
- Nu vreau s vorbesc despre asta.
- Mai trziu, spuse el cu glasul tremurtor din cauza
noilor gnduri, noilor posibiliti. Trebuie s vorbim de
spre asta; tim deja de ctva timp.
Se deprta i lu o figurin sculptat n filde, pe
care o tot rsuci pentru a-i liniti degetele.
- Ce vrea s tie Shuiying?
- Ah, spuse ea trecndu-i degetele prin pr cu
nervozitate. Dac vrei aperitive i reci i calde sau
numai calde. Zice c nu-i plac reci. Nu tiam. Cred c
ncearc s-mi arate c, de fapt, locul meu nu-i aici,
pentru c nu te cunosc ia fel de bine ca ea.
- Locul tu e lng mine. Ea tie asta, indiferent ce
ar pretinde. Cu mult timp n urm, nu-mi plceau ape
ritivele reci; m-am schimbat. A vrea din ambele i o
s-i spun asta chiar eu.

316
- Nu, eu i spun. Zice c nu-i place ca brbaii s
intre n buctrie.
Li rmase pe l8c, plimbndu-i degetele peste con
turul statuetei i fixnd cu privirea ua pe unde disp
ruse Miranda. Locul tu e lng mine. Despre asta
trebuie s vorbim. Asta trebuie s ne amintim."
Dar amn acea discuie, chiar i mai trziu, dup
ce i luar la revedere de la Shuiying. Aceasta nu o
mai invitase pe Miranda la cin i alt dat; nu spu
sese nici mcar c spera s o mai vad.
- Nu m ateptam s-o fac, spuse Miranda cnd
se ndreptau spre casa lui Li. Dar presupun c o parte
din mine credea c o s-o fac, adug ea i fcu o
pauz. A fi vrut s-o fac. Credeam c m place.
- Te-a plcut. Pur i simplu, nu tie care e treaba
cu tine. O s- o fac. Mai las-i timp.
Dar nu avem timp."
Amndoi gndir acest lucru. Nici unul nu o spuse,
ns.
Dup ce intrar n casatei ncuie ua i o strnse
la piept, lipindu-i buzele de prul ei.
- Imi place s vin acas cu tine. mi place s m
gndesc c m ntorc acas cu tine. mi faci casa s
fie plin de cldur i de via, spuse el lund-o de
mn. Am o surpriz n dormitor. Sper s-i plac.
Miranda se opri n prag cnd vzu noua cuvertur
de mtase de pe pat.
- mi place, ntr-adevr. Ah, e superb.
Cuvertura era de un albastru foarte nchis, aproape
neagr, brodat cu dragoni i psri fantastice aurii
care preau s se mite n lumina lustrei.
- O s arate i mai bine cu noi deasupra, spuse Li.
Am cumprat-o pentru noi. Amndoi.

317
Hainele le alunecar pe jos; se ntinser n pat i
Li i srut gtul n locul unde i zvcnea pulsul.
- mpreun, oriunde ne-am afla. Unde pot s te
caut i s tiu c te voi gsi, unde pot s-i rostesc
numele i s tiu c vei rspunde.
Buzele i alunecar spre snii ei, apoi spre abdo
men i crlionii blonzi dintre pulpe.
- Te vreau mereu, trupul i zmbetul tu, vocea ta,
privirea...
i deprta pulpele cu gura i ea i strecur minile
n prul lui, n timp ce el i gusta mierea, aurie i
dulce, auzind cum i se nteea respiraia i i rostea
numele, iar trupul ei se arcui sub gura lui i, apoi,
cobor din nou, cutremurndu-se.
Rmaser astfel un moment, plutind n deriv, fr
nici un gnd, pn cnd, ca i cum s-ar fi trezit brusc, Li
* se ntinse deasupra trupului ei i ptrunse n ea cu
sigurana, uurina i infinita recunotin a cuiva care
se ntorcea acas.
- Mi- fost dor de tine toat ziua, spuse Miranda
cnd stteau ntini amndoi, ea cu capul pe umrul
lui, n timp ce el i mngia faa uor. Era ca i cum a
fi putut s te vd i s te ating aproape i nimic alt
ceva nu mai conta.
- Meishi", murmur Li.
- Poftim?
- Asta nseamn nu conteaz". Am spus-o i as
tzi, i m supram tare dac ceva m ntrerupea
cnd m gndeam la tine. i, acum, am ceva pentru
noi, zise el ducndu-se la un dulap de unde veni na
poi cu o sticl i dou pahare subiri. Niciodat n-am
but ampanie mpreun i m-am gndit c ar fi tim
pul.

318
Ciocnir paharele.
- Taittinger", spuse Miranda citind eticheta. Uimi
tor.
*
- Adecvat, dup prerea mea, zise el i rezemndu-se de peretele mbrcat n mtase, bur ntr-o
tcere plcut, ncepnd s pluteasc din nou, n timp
ce diverse imagini le apreau n minte fr nici o leg
tur sau grab.
Pn cnd Miranda spuse:
- Am uitat de cadoul tu. L-am lsat n main.
Vrei s-l aduci tu? E pe bancheta din spate.
- Vin imediat, spuse el punndu-i un halat de m
tase i se ntoarse dup cteva minute cu o pung.
ns, absena lui i dduse ocazia Mirandei s se
gndeasc la ce era afar, astfel c, atunci cnd l
vzu, l ntreb:
- Snt tot acolo? Ne mai urmresc?
El ezit i ea tiu ct de uor i-ar fi fost s mint.
Dar nu ar fi fcut-o; era sigur de asta.
- Snt tot acolo, zise el. Probabil c dorm n ma
in. Nu sntem nite subieci interesani.
- Asta e tot ce fac? Ateapt ca cineva s intre
sau s ias?
Iari urmar cteva clipe de tcere.
- Nu, nu fac numai asta.
- Ce altceva?
- m i deschid scrisorile, mi ascult telefonul...
- Telefonul?
- Ah, da, telefonul meu e ascultat, spuse el cu
atta nonalan nct Mirandei i se tie respiraia. Se
ntmpl n mod frecvent; noi nu ne gndim la asta.
Trebuie doar s fim puin mai ateni ce vorbim. A
vrea s deschid cadoul.

319
Ea era uimit de calmul su. Ce groaznic era s iei
acele lucruri drept sigure, se gndi ea comptimindu-l
i se simi inundat de dragostea pe care o simea
pentru el, att de puternic nct crezu c avea s
tearg orice altceva.
- Da. Deschide-I, te rog.
El o srut uor i se aez pe marginea patului,
scond din pung o cutie mare i plat nvelit n
mtase albastr.
- Foarte neobinuit i frumos, murmur el desfcnd panglica de mtase. S nveleti un cadou n
mtase.
- Pentru un brbat neobinuit i frumos, zise Mi
randa/
Minile lui se oprir cnd fu cuprins de recunotin
i bucurie. Se ntreb dac avea s ia vreodat com
plimentele ei drept ceva sigur. Nu, imposibil, i spuse
apoi. Mereu voi fi recunosctor; mereu voi simi acea
st bucurie c ea m face s m simt att de deosebit.
Mereu, se gndi el. Ct de mult nseamn mereu?
- Ai de gnd s-l deschizi?
- Apreciam cuvintele pe care le-ai spus despre
mine, zise el scond capacul.
Sub straturile de foi era un sacou din camir de
culoarea cmilei cu nasturi de piele. ljidic, simind
materialul moale.
- Pentru mine, spuse el aproape ntrebtor. Att de
superb. Nimic din ce am nu e att de minunat.
- Adecvat, dup prerea mea, spuse Miranda i el
rse uor.
- mi place s aud cuvintele mele pe buzele tale,
zise el rsucind sacoul n mini. N-am mai vzut aa
ceva n China.

320
- Productorii votri le trimit n strintate. n Eu
ropa i America * s aib o etichet Armni.
El se aplec s o srute.
- Ce dar uluitor i minunat. i-ai amintit c am
spus odat c-mi place camirul.
- Chiar dac nu tiai nimic despre capre; bine
neles c mi-am amintit. i am vrut s-i druiesc
ceva ce nu puteai s-i cumperi singur.
- ACUITL o s m documentez n legtur cu caprele. Mi-ar plcea s-o gsesc pe cea care a stat s
fie tuns pentru ca eu s am acest sacou superb.
Ea zmbi.
- A fost nevoie de peste o sut. Le poi mulumi cu
sufletul. Vreis-I ncerci?
- Da, bun idee, zise el ridicndu-se i punndu-i
sacoul, iar Miranda rse cnd l vzu poznd n faa
oglinzii, dup care se ntoarse iari, gol puc pe sub
sacou. Observai croiala perfect, spuse el imitnd-o
pe Elsa Klensch de la CNN. De asemenea, observai
strlucirea cald a fibrelor pe care numai caprele de
cea mai nalt clas le pot oferi, zise el apoi desfcnd
larg braele, astfel nct sacoul se deschise, lsnd s i
se vad corpul zvelt. Felul n care scoate n eviden
silueta masculin, dnd impresia de tineree i vigoare
dup care orice brbat tnjete n visele sale cele mai
obscene.
- Oprete-te, spuse Miranda rznd n hohote. Nu
pot s mai respir.
Rse i el cu ea, ameit de libertatea de a spune
aiureli i de puterea unei sinceriti absolute, cum nu
mai cunoscuse niciodat.
- ampania ajut la respiraie, spuse el i umplu
paharele din nou, dup care se ls iari pe spate,

321
rmnnd n continuare mbrcat cu sacoul, i o lu
dup umeri. Pune mna s vezi ce moale e, murmur
el. Cufund-te n cldura i cuibrimea lui. Exist ase
menea cuvnt?
- b a c nu, ar trebui s existe, zise ea srutndu-l.
Te iubesc. Te iubesc att de mult cnd poi s rzi.
- Datorit ie, zise el.
ncetul cu ncetul, se linitir din nou, vorbind pu
in, dar, cel mai mult, plutind din nou. Doar s fim", se
gndi el. S fim mpreun."
Cnd el ddu la o parte sticla i paharele goale,
Miranda se ntinse n pat i Li se aplec s o srute.
Dar se opri, privind-o.
De sub ea, dragonii brodai cu auriu neau n
dreapta i n stnga: capete, cozi, aripi desfcute, guri
cscate care aruncau flcri.
Psri se nlau printre ei, pregtite s se npus
teasc asupra vreunei przi, cu ciocurile mari i pe
nele zbrlite, cu ochi care devorau cerul i cu gheare
arcuite pentru a nfca bogiile pmntului.
Pe mtasea albastr cu auriu, Miranda era ase
meni unei flcri prelungi i albe, strlucitoare i ma
gic.
- Ce superb eti, cu dragonii i psrile care zboar
n jurul tu. De parc te-ai afla n mijlocul tuturor bas
melor i legendelor care au fost spuse vreodat. Ca i
cum s-ar fi scris despre tine piese, opere i lungi poeme
de dragoste, minunate poeme de dragoste... iar eu
snt mbtat de iubire.
Miranda zmbi.
- Eti mbtat de ampanie.
- Ah, nu, dei s-ar putea s fi jucat un rol n dezle
garea unei limbi ovitoare, creia i s-a refuzat prea
4

322
mult ocazia de a alerga liber, de a dansa, de a zbura
i de a sruta.
O srut ncet i, apoi, mai profund.
- Eti iubirea mea, unica mea iubire, toat viaa
te-am ateptat i tot restul vieii mele...
i simi muchii ncordndu-se i tiu c nu era pre
gtit s vorbeasc despre viitor. Dar el era pregtit?
Ce avea s spun? Ce avea s ofere sau s cear?
- ... tot restul vieii mele voi bea ampanie cnd voi
simi nevoia s spun te iubesc". Deocamdat, trebuie
s vorbim despre ziua de mine. Poi s pleci de la
lucru mai devreme? Am planuri.
Miranda zmbi somnoroas; era foarte trziu, iar
ampania o nclzise i o fcea s se simt letargic.
- Ai planuri pentru orice.
- Nu i pentru noi, spuse el ncet. Nu nc.
Apoi adug repede:
- Uite la ce m-am gndit. Mine a vrea s te duc la
Piaa Dazhalan, dup care o s lum o cin special
pentru a srbtori prima sptmn a ta n China. Tre
buie s ajungem acolo puin mai devreme, ca s ve
dem nti Palatul de Var.
Prima sptmn a ta n China." Miranda se uit
la el, dar abia l vedea. O sptmn. Cum se putea
s se ntmple att de multe ntr-o singur sptmn?
Cum am putut s m schimb att de mult?
i mai am patru zile."
- Iar dac vei putea s-i termini treaba mai de
vreme i n urmtoarele zile, am putea s mergem joi
la Liulichang, pentru antichiti i vineri la Piaa de
Mtsuri Xiushui. Iar smbt n Oraul Interzis.
Umple zilele care ne-au mai rmas. Nopile se
umplu singure. Iar duminic diminea..."

323
- Doar dac nu cumva ai impresia c-i umplu
zilele prea mult.
- Nu. Ah, nu. Dar...
- i o s avem timp i s stm de vorb. Pentru c
nu avem de gnd s dormim prea mult.
O s am timp s dorm n avion, i spuse ea i
acel gnd o inu treaz, dei i era somn; sttu tcut
lng el, trupul lui nclzind-o n timp ce dormea n
felul su obinuit, pe spate, cu minile pe piept, respirnd ncet i egal.
Cnd adormi, n sfrit, avu un somn agitat, trezindu-se, aipind, trezindu-se din nou pentru a se gndi la
avioane ce zburau pe deasupra unor oceane vaste i
indiferente.
Dar, din moment ce a doua zi se trezir trziu, nu
avur timp s se gndeasc la nimic altceva dect la
cum s ajung la timp la serviciu.
Miranda fcu du prima i Li i privi linia prelung a
spatelui cnd sttea n faa lavoarului de marmur i
se pieptna.
- Cu ce s m mbrac cnd vom merge la Palatul
de Var? ntreb ea n timp ce se mbrcau i Li
spuse:
- Cu ceva lejer. O pereche de pantaloni cu jacheta
cea neagr de la Meiyun.
- Am invitat-o pe Meiyun s ia cina cu noi. Cum se
potrivete asta cu planurile tale turistice?
- Le va schimba. O s vin poimine?
-Da.
- Ar putea s mearg la Liulichang cu noi dup
cin.
- O s-o ntreb cnd vorbesc cu ea astzi.
Ce uor e, se gndi Li ncheindu-se la cma.

324
Sntem la fel de degajai [ relaxai ca doi soi care
ncep o nou zi. Relaxai. n largul nostru. Familiari,
ndrgostii." l durea c nu putea s spun acele cu
vinte.
- Vai, ce trziu e, spuse Miranda punndu-i taiorul.
Nu pot s mai iau micul dejun.
- Unul frugal; avem destul...
n clipa aceea, se auzi o btaie n u.
- De ce ar face asta? murmur Li. Lucreaz pen
tru mine de destul timp ca s tie c nu trebuie s m
deranjeze...
- Tat? spuse Sheng de dincolo de u. Trebuie
s-i vorbesc.
Li ridic din sprncene ocat i Miranda se fcu
mic.
- Ce facem? ntreba ea.
- N-a mai fcut iciodat asta, murmur el. Tre
buie s se fi ntmplat ceva foarte grav. Sau s fie
ngrozitor de speriat.
Se uit la Miranda ca i cum atunci ar fi auzit-o.
- O s-l invitm s ia micul dejun cu noi. N-am
fcut nimic ru i nu ne ascundem. Nu-i aa?
Deschise ua i fiul su intr repede, cu prul r
vit i cu cravata lrgit.
- Trebuie s-i vorbesc; s-a-ntmplat ceva..., zise
el, dar tcu brusc i se uit la Miranda.
- O cunoti pe Miranda, spuse Li degajat.
Teama punea stpnire pe el, dar nu voia s arate.
- Tocmai ne pregteam s lum micul dejun; mnnci i tu cu noi?
- Nu, tat, trebuie s stau de vorb cu tine!
- Li, eu plec la lucru, spuse Miranda.
El ezit, dar tia c aa era cel mai bine.

325
- O s te duc oferul meu. S-l trimii napoi, te
rog. Te sun mai trziu.
- La revedere, i spuse ea lui Sheng, l privi scurt
pe Li i iei, traversnd curile aproape fr s vad
nimic, ocat i temndu-se de o mulime de lucruri pe
care nu le putea numi, dar, din cauza aceasta, se
temea i mai tare.
Li o urmri cu privirea prin ua deschis pn cnd
nu o mai vzu.
- Bun, zise el.
- tii ce snt astea? l ntreb Sheng scond din
buzunarul interior un plic plin cu hrtii. Scrisorile tale
adresate dizidenilor studeni. Liste cu telefoane pe
care le-ai dat. Planuri de ntrerupere a ceremoniei de
primire a preedintelui american din Piaa Tienanmen,
zise el, dup care ncepu s strige. Cum ai putut s
faci aa ceva? nti femeia aia i, acum, asta! Ne tr
dezi pe toi! O s ne distrugi pe toi!
- Stai puin, zise Li, a crui inim btea cu putere,
i lund plicul, scoase o grmad de hrtii dactilogra
fiate.
Toate erau semnate cu scrisul lui. Le citi stupefiat.
- Nu le-am vzut n viaa mea. Nu snt ale mele.
Habar n-am de unde au aprut.
- Din biroul tu! De unde altundeva?
- Din alt parte, spuse Li uitndu-se n ochii fiului
su. Au venit din alt parte nainte s ajung n biroul
meu. N-au fost acolo de la nceput.
n ncpere fu linite ct citi i reciti acele pagini
care purtau semntura sa. Nu era stilul lui de scris,
dar nu mai scrisese niciodat materiale de agitaie
politic, aa nct cineva s poat spune c ar fi fost
ale lui.

326
Apoi observ c ceva nu era n ordine cu semn
tura. Era aproape ca a iui, dar nu identic; liniile erau
mai apropiate, mai ngrmdite. Nu era complet di
ferit de a lui, dar suficient de diferit ca s-i dea
seama.
i ridic privirea.
- Cum le-ai gsit?
- Poftim?
- Ai umblat n biroul meu. Cnd?
- Azi-diminea...
- Faci adesea treaba asta?
- Bineneles c nu!
- Dar, de data asta, ai fcut-o.
- Cutam ceva.
- Evident. Ce cutai?
Sheng se uit la hrtiile din mna lui Li.
- De ce a crede c nu snt ale tale? Erau n biroul
tu, snt semnate cu numele tu i i-am recunoscut
scrisul imediat.
- Semnturile pot fi falsificate, tii foarte bine. Ce
cutai n biroul meu?
- Nu tii nimic despre ce conin? Toate acele liste,
nume de studeni, numere de telefon, planuri de boi
cotare a ceremoniilor de primire?
- Nimic. i-am spus c n-am nici o legtur cu
toate astea. De ce eti att de grbit s crezi?
- Erau n biroul tu! Semnate de tine! Ce a putea
s cred?
- C ceva e n neregul cu toat chestiunea asta.
tii foarte bine c n-am nici o legtur cu dizidenii i
ar trebui s m cunoti destul de bine ca s tii c
n-a face niciodat o scen cu preedintele american.
- Femeia aia are cunotine printre dizideni. Mi-ai

327
spus c este urmrit din cauza asta. i i petrece
noaptea aici! Eti amestecat n ceva; guvernul tie
asta, altfel nu te-ar urmri i pe tine. Mi-ai spus c a
dus o scrisoare; ai zis...
- tiu foarte bine ce-am spus. N-are nici o impor
tan. Ea nu tia care erau implicaiile. N-are nici o
legtur cu toate astea. Ce cutai n biroul meu?"
Sheng se ncrunt.
- N-am tiut, spuse el, n cele din urm. Pur i
simplu, m-am gndit c s-ar putea s fie ceva acolo.
Am cutat i ntr-al meu.
- n biroul tu? ntreb Li ridicndu-se furios. Ai
bnuit c cineva din companie ne nsceneaz ceva
amndurora, aa e? i, acum, se pare c cineva mi
nsceneaz ceva numai mie. Aa c te-ai dus la servi
ciu azi-diminea devreme ca s te uii n birourile
noastre, nu? Aa e?
- Nu tocmai, spuse Sheng aproape n oapt.
- Ei bine, care-i treaba? Termin cu jocul sta
copilresc i spune-mi ce se-ntmpl. Pe cine bnuieti din compania noastr? i de ce?
Sheng se prbui pe scaun.
- Nu din companie. Din afara ei. Biao zi yang de",
njur el. Cnd a vrut s foloseasc telefonul meu i
mi-a cerut cheile de la birou, m-am gndit c era ceva
firesc, doar a zis c avea nevoie de un loc de unde s
poat vorbi fr ca cineva s fac legtura cu el, dar
cu ct m-am gndit mai mult, cu att mi s-a prut mai
suspect.
- Ai dat cuiva cheile de la birou, spuse Li ncet,
abia stpnindu-i furia. Cui?
- Lui Pan Chao. Voia s dea nite telefoane.
- n Beijing exist o mulime de telefoane.

328
- tiu. De aceea am nceput s am bnuieli. M-am
gndit c, poate, v^ja s m verifice.
- Sau s-mi pun mie ceva n birou. Sau ie. i, pe
urm? Sa raporteze la Biroul Securitii de Stat c ar
trebui s se fac o percheziie. Dar nimeni n-a fcut-o.
Cnd i-ai dat cheile?
- Ieri dup-amiaz; ne-am ntlnit dup edina cu
preedinii companiilor.
- Cnd i le-a napoiat?
- Nu mi le-a dat napoi nc. N-am avut nevoie de
ele; i-am dat un set pe care l-am gsit n sertar.
- Pentru birou, mormi Li. Dac e serios, biroul
n-ar fi de- ajuns, zise el i se uit n jur. Nimic nu e
micat din loc. Dar trebuie s fi fost foarte atent...
- Crezi c a venit aici? ntreb Sheng. C a p
truns n casa ta? Dar ai fost acas asear. ntotdea
una eti acas.
- Am fost la cin la Shuiying asear.
- TsaoT exclam Sheng i amndoi ddur fuga
n biroul lui Li.
Trebuir s caute mult, dar gsir plicul ascuns
ntr-un dosar sub nite proiecte i planuri.
- Tsao", spuse Sheng din nou i se rezem de
birou.
Li sttea mai departe, cuprins de o spaim rece.
- De ce ar face cineva asta? Dac Securitatea ar fi
gsit astea, a fi fost terminat.
Pe lng ziarul la care am scris n studenie, prie
tenia mea cu profesorul Ye, relaia mea cu Miranda,
pe care ei o suspecteaz deja, chiar i edinele cu
reprezentanii muncitorilor care snt inute la cererea
mea, n biroul meu, cu preedini ai unor companii de
construcii care m consider subversiv..."

329
- De ce? ntreb el din nou. De ce vrea Chao s
fiu arestat?
Forndu-se s vorbeasc, Sheng spuse:
- S-ar putea ca ei s vrea s fii nlturat.
- Ei"? Ambii parteneri ai ti, vrei s spui? Ce le
pas lor unde snt eu?
- Snt de prere c eu ar trebui s fiu preedintele
companiei. Tot timpul vorbesc despre asta. Ei cred c
u a conduce mai bine.
- De ce?
Sheng se strmb.
- Avem nevoie de oameni mai tineri, spuse el o
vind. Mai capabili s neleag China de astzi, mai
flexibili, mai implicai n realitate.
- i crezi c aa eti tu?
- Nu... chiar. M-am gndit la asta noaptea trecut.
Nu cred c pot. Adic, nu tiu suficient de mult.
, Da, am mai discutat despre asta, spuse Li, dar
cu mai mult blndee de aceast dat.
Simi o mare tristee pentru fiul su, c trebuia s
recunoasc attea n faa unui tat pe care vrusese
ntotdeauna s-l nfrng. Dar nu putea s se mai gn
deasc mult la asta.
- Ce vor s faci cu compania dac ajungi pree
dinte?
Sheng cltin din cap cu fermitate.
- Nu pot s-i spun.
- Ba o s-mi spui imediat! zise el ateptnd. M-ai
nu/it? Uit-te la mine! Vorbesc cu tine! Pe cine protejo/i, pe ei sau pe mine?
- Trebuie s m gndesc! strig Sheng. Nu-i att
do uor...
Puin mi pas dac e uor sau nu. Prietenul tu

330
mi-a pus viaa n pericol... A putea s pierd totul...
- Nu e prietengl meu, spuse Sheng. Credeam c
este, dar...
- Atunci de ce l protejezi?
Rmnnd rezemat de birou, Sheng se aplec, inndu-se de stomac.
- Tsao", spuse el resemnat. Puin le pas.dac
eti arestat, sau pleci n America, sau orice altceva;
nu vor dect s dispari, pentru ca eu s preiau con
ducerea companiei.
- i ce s faci cu ea? Ceva cu care eu n-a fi de
acord, nu?
- Spuneau tot timpul c a fi un preedinte bun,
modern i credeam c vorbesc serios - voiam s cred
c vorbeau serios - dar cred c, de fapt, plnuiau s
se foloseasc de mine. Asear..., spuse el gemnd.
Asear, Wu Yi mi-a pus o grmad de ntrebri de
spre Chao i Enli, dac m admir i dac eu cred
c-mi spun adevrul. A fost foarte ciudat: ea nu-mi
pune niciodat ntrebri despre munca mea, aa c
eu am spus c era ca un test i, cnd am ntrebat-o
dac l-am trecut, a nceput s rd. Dar a continuat
s-mi pun ntrebri i, n cele din urm, mi-a spus c,
atunci cnd ei vorbeau despre faptul c eu trebuie s
ajung preedintele companiei, i s-a prut... repetat".
Fiind actri, se pricepe la astfel de lucruri, aa c
i-am dat atenie. nelegi?
- Da, spuse Li, simindu-se din nou cuprins de
tristee pentru fiul su.
Wu Yi, care alerga dup brbaii influeni i de
succes, i punea ntrebri fiului su ca s vad dac
trecea testul. Da, bineneles c era un test. Sheng
ghicise corect, fr s tie.

331
- A zis c nu i s-au prut sinceri i c i-au dat
Impresia c se folosesc de mine ca s obin ceva.
Nu i-a plcut s vad cum cineva apropiat ei era folo
sit. C e att de slab, nct s se lase folosit. M-am tot
gndit la asta i la ce ai spus tu, c nu snt pregtit s
preiau conducerea companiei, i tu m vezi la servi
ciu, n timp ce ei nu m vd; atunci, de ce ar fi att de
siguri c m-a descurca?
- i, apoi?
Sheng desfcu minile, stnd cu capul plecat.
- Eram n pat i ea adormise, dar eu m tot gndoam i... am nceput s plng. Ca un copil afurisit,
puse el cltinnd din cap. A fost ngrozitor, oribil... Nu
puteam s m opresc; m tot gndeam la tine i la ct
do greu trebuie s-i fie s recunoti c n-am nvat
cnoa ce tiu majoritatea brbailor de vrst mea, cum
srt conduc o companie, una legal, cu o reputaie
bun, i mi-am dat seama c nu-i place s m critici,
dur o faci pentru c tii c nu snt pregtit, indiferent
dn ce spun ei. i ai dreptate, tiu asta. N-am nvat
suficient; am fost ocupat cu complotrile mele cu Chao
9I Enli, pretinznd c eram influent datorit faptului c
ni m plceau. Pe urm mi-am adus aminte c nu
l nm lsat s foloseasc depozitele ,AH-China"...
- Pentru ce?
Urmar cteva clipe de tcere i Li aproape c
vflzu cum se hotra s fac saltul n partea cealalt.
Ar/nd punile. Da, toi trebuie s facem asta ntr-un
moment sau altul, i spuse el.
Avem contracte cu nite fabrici s producem elemnnte de construcii americane, europene, japoneze,
Isrneliene i avem clieni care le cumpr de la noi, n
locul celor pe care le specific arhitecii lor.

332
- La un pre mult mai mic, zise Li dndu-i seama
imediat de ntreaga schem. Nu snt elemente de struc
tur?

Sheng cltin din cap.


- Aadar, nici o cldire n-o s se prbueasc
pentru c se folosesc astfel de elemente, dar tot ce e
n interior se va uza mai repede.
Sheng se uit cu admiraie la tatl su.
- Da.
- i avei nevoie de un depozit n care s inei
imitaiile, iar partenerii ti l vor pe al nostru.
- i camioanele noastre, ca s le transporte n
ar. Nimeni n-ar pune nici o ntrebare, din moment ce
compania noastr e att de respectabil..., zise el desfcnd minile. M-am gndit c de aceea voiau s fiu
eu preedinte i, cnd am admis asta, mi s-a prut c
am pierdut totul: nu aveam parteneri, nu aveam com
panie, nu aveam nici o posibilitate s ajung undeva.
Atunci am nceput s plng, la naiba, Wu yi s-a trezit i
mi-a spus s ncetez, dar eu nu puteam, tremuram i
plngeam; atunci ea a ipat la mine s plec, c nu
eram brbatul care i nchipuise ea c snt, c nu tia
ce a vzut la mine...
Se uit la Li cu nite ochi obosii.
- M-a dat afar i eu plngeam n continuare tsao", ca un bebelu - i m simeam singur i pier
dut...
Li l lu dup umeri, mbrindu-l strns, ca i cum
ar fi fost un bebelu, ntr-adevr. Sau un copil. Nu
asta i spusese el Mirandei? Fiul meu mai trebuie s
se maturizeze." Poate c,* acum, fcuse primul pas.
Te iubesc, fiule, gndi el, i dac vrei ajutorul meu, i-l
voi da, att ct pot.

333
Sheng se desprinse din mbriarea lui Li, dar nu
cu bruschee; era nc prad amintirilor.
- Pe urm, mi-am spus, ce or s-mi fac dac n-o
s le fac jocul? ntotdeauna am tiut c puteau s-mi
dea.cu piciorul imediat cum ncetam s le mai fiu de
folos, dar a fi rmas pn cnd a fi fost nevoit s m
retrag, pentru c nu tiam ce altceva s fac. Dar am
gsit hrtiile astea i nu puteam s-i fac una ca asta!"
Cuvintele acelea parc i fuseser smulse de pe
buze i Li vzu ct de greu i fusese s aleag ntre
-i recunoate slbiciunea manifestat prin iubirea
fa de tatl su i un viitor alturi de partenerii si
care nc l mai atrgea.
Cnd sun telefonul, Li ridic imediat receptorul.
- Domnule Yuan, spuse secretara lui, agenii Se
curitii au plecat adineauri; au scotocit prin biroul i
hrtiile dumneavoastr; nu m-au lsat s v sun. Ve
nii astzi la serviciu?
- Da. Au luat ceva cu ei?
- Nu, nimic.
- Dac eti sigur de asta, poi s aezi totul la
loc.
CJnd el nchise, Sheng spuse:
- Au fost la birou.
- Da. Or s ajung i aici n curnd. Trebuie s
pleci.
Trebuie s ascundem hrtiile astea.
Li se uit la plicul pe care l inea n mn.
Las-le deasupra, pe birou, spuse el cu tristee.
Orice lucru lsat la vedere nu prezint interes pentru
I.
Cum poi s glumeti pe tema asta?
- Uneori, e singurul mod de a supravieui, spuse Li

334
ntlnind privirea speriat a fiului su Bine, n-o s mai
glumesc. Voi ascunde aceste documente i tu nu vei
vedea unde. E numai secretul meu.
- Da, spuse Sheng ncuviinnd i acceptnd pro
tecia tatlui su fr discuii. Mulumesc.
Li l ls n birou i se duse n living-room, unde
strnse vreun metru de covor de lng stnca nvatu
lui, ridic o bucat de parchet i vr plicul nuntru.
Dup ce aez la loc parchetul i aranja covorul, sttu
n pragul uii biroului.
- Acum pleac, i spuse el lui Sheng. Nu trebuie
s fii gsit aici. Eti prea apropiat de mine; te-ar sus
pecta.
Sheng ncuviin. Dar paii i ncetinir cnd ajunse
la u i rmase acolo, cu spatele la Li. n cele din
urm, oft adnc i Li l vzu cum i ndrept umerii.
Djjp aceea, se ntoarse n ncpere.
- Ei nu cred csnt apropiat de tine. De ce ar
face-o? Ce am fcut pentru ca toat lumea s cread
c snt apropiat de tine?
Ochii lui Li se umplur iari de tristee.
- Foarte puin. Pn acum.
- Exact, spuse Sheng venind spre el. E numai vina
mea, pentru c i- am lsat pe Chao i Enli s-i creeze
necazuri, i-am fcut s cread c a fi de acord cu ei.
Ar fi trebuit s tiu unde or s ajung lucrurile cnd au
nceput prima oar s vorbeasc despre folosirea com
paniei noastre. Dar nu mi-am dat seama. E aa cum
ai spus tu: nu snt pregtit pentru nimic.
Li cltin din cap.
- Nu trebuie s te nvinuieti.
- De ce? Am o mulime de lucruri de lmurit n
mintea mea; p6ate c asta e modalitate de a ncepe.
v

335
Se fcu linite.
Li avu impresia c fiul su se aplec uor spre el,
parc pentru a-l mbria, aa cum l mbriase el
cu o zi nainte.
Dar momentul trecu. ntr-o zi, poate, se gndi Li;
cte descoperiri privitoare la sine m atept la Sheng
absoarb ntr-o singur zi?
Sheng se opriu n faa unei oglinzi pentru a se
pieptna i a-i noda cravata. i ncheie haina i i
ndrept gulerul.
- li vom atepta mpreun, spuse el.
In clipa aceea, Li i admir fiul mai mult ca oricnd.
- Tot n-ai mncat nimic, zise el. Vrei s ateptm
In buctrie?

CAPITOLUL 11
Miranda ajunse la Palace Hotel" la timp ca s se
schimbe i ca s-i ia desenele pentru ang Po.
Micndu-se prin camer, se tot uit la telefon, dorindu-i ca Li s sune, s-i aud vocea, s aud c
acel moment nfricotor de dinaintea plecrii ei nu
dusese la nimic; c, indiferent ce avusese Sheng de
spus, nu i afecta i putea fi rezolvat cu uurin.
Ea nu credea. Dar nu puse mna pe receptor. El
tia unde s o gseasc; avea s sune cnd putea.
Exact la timp, l salut ea pe Tang Po n camera
de primire a hotelului, pe care ea o rezervase pentru
ziua aceea i cea urmtoare.
Era un ins scund, cu pielea aproape strvezie, gura
puin uguiat i un aer aristocratic care o lu prin
surprindere.
- Vezi dumneata, domnioar Miranda, spuse el,
noi am vrea s ne extindem linia, s facem din estoria Nantong una dintre cele mai bune din China. Dar

337
vom face acest lucru ncet, fr s ne grbim, ncepnd cu dou, numai dou, produse, s vedem cum
merg vnzrile, dac o s avem succes sau nu.
Miranda zmbi. Era limpede c domnului Tang i
plcea s spun totul n dou moduri diferite. Ei bine,
aa nu putea fi niciodat neles greit.
i ntinse desenele pe mas.
- Am halate i cuverturi din camir, spuse ea. Ha
latele snt pentru brbai i femei; am cteva idei i
pentru copii. S-ar putea s fie altfel dect ceea ce ai
vzut...
- Altfel, da, spuse el examinnd desenele stnd att
do aproape de foaie, nct aproape c o atingea cu
nasul. Teatrale, zise el.
- Nu toate, spuse ea artndu-i unul cu carouri
roii i negre i un ecosez albastru cu verde. Acestea
nnt mai degrab pentru la ar dect pentru ora.
El o privi zmbind.
Nu la ar n China. n vecintatea Parisului.
Deocamdat, spuse Miranda, dar, ntr-o bun
/L.

- Ah, da. Atia oameni fac bani n China, tinerii


dnvin occidentali, foarte moderni; unui btrn ca mine i
an pare ciudat, dar e bine pentru afaceri.
Tinerii ca Sheng, i spuse Miranda cnd Tang Po
Igl ndrept atenia din nou asupra desenelor. Dac
lotul mergea bine, ea avea s se apuce de lucru.
M scuzai o clip? l ntreb ea. Trebuie s dau
un tolefpn scurt.
Da, da, eu snt ocupat cu aceste desene fru
moaso.
Har secretara lui Li spuse c acesta nu era acolo.
Dac vrei s lsai un mesaj...

338
Dar Miranda spuse c nu era nevoie. Avea s re
vin.
- Halatul acesta cu broderie, zise Tang Po. Poate
c ar trebui ca, sub fiecare floare s se brodeze denu
mirea acesteia.
- Da, ce idee bun, spuse Miranda i, iari, nu se
mai gndi la nimic altceva. Poate ub unele i lng
altele.
El radie.
- Foarte elegant.
- Dar crete costul, spuse ea. Denumirile se scriu
cu un caracter sau mai multe?
- Unele snt din mai multe caractere. Dar e n
ordine. Acesta va fi halatul nostru foarte scump; va
arta ct de potolite i moderate snt celelalte i i va
atrage pe cei care consider c un obiect nu e bun, nu
e de dorit, dac nu cost mult, dar i pe cei care nu se
gndesc deloc la pre. i snt muli din acetia n lume,
nu?
- Foarte muli. Sntei foarte nelept.
- Iar dumneata eti un designer excelent i o doamn
minunat. E foarte bine c am venit la Beijing. Acum
hai s discutm despre modele.
Se apucar de lucru. Miranda ncerc s nu se
uite tot timpul spre telefon pn cnd, o or mai trziu,
Tang Po spuse:
- Poate vrei s dai acel telefon din nou.
i ea tiu c, de fapt, se uitase de multe ori.
- Mulumesc. O clip doar.
Dar Li tot nu era acolo. Unde putea fi? A putea
s-l sun acas, se gndi ea. Doar ca s vd dac e
bine.
,Ah, da, telefonul meu e ascultat." Acea afirmaie
m

339
nonalant, de parc ar fi fost un comentariu despre
vreme, i nghease sngele n vine. Nu avea s-l sune
acolo; nu voia ca ei s asculte lucrurile pe care ea i
Li aveau s i le spun.
Aa c nu avea s-l sune acas i abar nu avea
unde ar fi putut fi n alt parte.
Nu-I cunosc suficient de bine, i zise ea i, amintlndu-i cum fcuser dragoste, se gndi ct de ciudat
i aiurit era relaia lor.
- Halatele acestea pentru copii snt foarte drgue,
da, foarte drgue. Poate asortate cu cele ale prin
ilor.
- Da, s-ar putea, multe dintre ele. M-am gndit la
asta, dar n-am avut timp s fac schie separate, spuse
en scondu-i nsemnrile. M-am gndit la aplicaii pe
buzunare, gulere, manete, cordoane: animale att pen
tru copii, ct i pentru aduli; personaje de desene ani
mate, probabil pentru copii; stele i planete, maini,
avioane, vapoare i brci, flori, probabil doar pentru
fete i femei. Lista e foarte mare. A ncepe doar cu
vreo trei, patru modele i, dac se vnd bine, m-a
xtinde i la altele. De asemenea, mai am o idee care
-ar putea s vi se par interesant.
Se aplecar asupra desenelor mprtiate pe mas.
Urmtoarele dou ore trecur repede i Miranda putu
l s e abin s nu se mai duc la telefon.
De fapt, n ciuda nodului din stomac provocat de
team, se simi bine n compania lui Tang Po, pentru
cA II plcea i el era ncntat de noile ei modele.
Nu fusese sigur c avea s le aprobe, dar el nu
teapinsese nici unul i, chiar cnd venea cu sugestii, i
nccepta prerea.
Clientul perfect, i spuse Miranda, fiindu-i recu-

340
nosctoare c fcea ca timpul s treac repede. La
prnz, el se ridic i ncuviin repede.
- O diminea rodnic, timp bine folosit. Mulu
mesc, domnioar Miranda. Dup-amiaz ne vom uita
la modelele dumitale pentru cuverturi. Acum mi permii s te invit s lum prnzul aici, la hotel?
Ea era att de ncordat, nct i venea s plng
auzind acea amabilitate i curtoazie.
- Nu, mulumesc, domnule Tang, sntei foarte ama
bil, dar am alt treab de fcut.
El ls capul n jos.
- Atunci, ne vedem aici la ora unu.
Sus, n camera ei, Miranda l sun pe Li la birou.
- A fost aici, doamn Graham, dar a plecat, spuse
secretara. M-a rugat s v spun c v vei ntlni la
patru i jumtate i, dac nu e bine pentru dumnea
voastr, s-mi spunei acum.
- Ba da, e bine, spuse ea i inima i btea cu
putere.
E teafr. Indiferent ce s-a ntmplat azi-diminea,
tot mai poate s fie cu mine. Ne vedem la patru i
jumtate. Peste patru ore i jumtate. Cum o s pot
atepta att?
Tang Po, cu amabilitatea sa, fcu ateptarea mai
uoar. Timp de dou ore, discutar despre cuverturi
din camir: cu franjuri, cu margini de satin, cu broderii,
modele esute, cu nasturi decorativi sau aplicaii, cu
buzunare pentru cri sau ochelari de citit, cuverturi
care aveau cealalt parte din catifea sau satin greu,
cuverturi att de fine c puteau fi folosite i ca aluri.
Ai fcut minuni cu astea, spuse Tang Po cu puin
nainte de ora trei. Variantele snt mai limitate dect
pentru halate.

341
Miranda rse.
- Pentru a nu spune mai mult. Mulumesc. mi
pare ru c trebuie s plec mai devreme, dar putem
ncepe mine la orice or dorii.
- La nou e foarte bine. Sper s ai o sear pl
cut.
- Da. Mulumesc.
Urcnd din nou n camer, fcu un du repede i
i puse costumul gri cu bluza roie de la Meiyun. i
brara, se gndi ea, punndu-i-o pe mn; o purta
peste tot.
Apoi veni vremea s coboare, s atepte n hol,
pentru ca el s o vad cnd sosea.
- Scumpa mea, zise el fr s o ating, dar stnd
foarte aproape. M bucur att de mult c te vd.
- Eti bine? Ce s-a-ntmplat diminea?
- Da, o s vorbim despre asta. Vino, ne ateapt
oferul.
i croir drum printre grupurile de oameni de afacori i turiti care se salutau de parc ar fi fost rude
care nu se mai vzuser de mult.
Miranda nelegea acest lucru acum, de cnd au
zea limba englez pe strzile i n restaurantele din
China: cnd turitii auzeau nite necunoscui vorbind
propria lor limb, acetia li .se preau mai apropiai
doct toi ceilali strini din jur.
Dar ea tia c, cel mai aproape se simea de Li i
<;rt erau separai de mulimea glgioas, ca nite dru
mei adpostii ntr-o peter, la cldur, n timp ce,
deasupra lor, se dezlnuia furtuna.
Pn acum, noi am reuit ntotdeauna s gsim
adpost." n maina lui Li, cu geamul despritor n
chis, ea spuse:

342
- Acum poi s-mi povesteti. Mi-a fost tare fric.
El i spuse tot, poascurt, minimaliznd consecinele
pe care le-ar fi avut de suferit n cazul n care docu
mentele ar fi fost gsite.
- Dar n-au fost; scumpul meu prieten, profesorul
Ye, a locuit n casa mea timp de un an n perioada
Revoluiei Culturale, dup ce Meiyun a fost izgonit, i
i-a fcut nite ascunztori pentru cele mai valoroase
cri i hrtii ale lui.
- i le-ai ascuns. Snt tot acolo?
- Da, pn ne hotrm ce facem cu ele.
- Dar nu pricep. Dac partenerii lui Sheng au pus
asta la cale, el n-a tiut nimic?
- Se pare c nu-i fac confidene: una din recentele
lui descoperiri. Ct despre pus la cale, cred c au
profitat de faptul c snt urmrit. Le-a fost mai simplu
s le sugereze celor de la Securitate s-mi perche
ziioneze biroul i casa.
- Pn la urm, tot eu snt de vin. Dac n-a fi
fost eu, nu te- ar fi urmrit i agenii Securitii n-ar...
- Nu, nu, nu trebuie s te nvinuieti. Mi-ar fi fcut
percheziie oricum, n urma unui telefon anonim; n
felul sta i justific ei existena. Agenii Securitii
fac astfel de lucruri adesea i tiu c vor fi dezamgii
de multe ori; primesc multe ponturi, de obicei de la
angajai nemulumii, i multe dintre acestea snt exa
gerate sau complet fabricate.
- Adic, angajaii pun documente incriminatorii n
birourile efilor i apoi sun la Securitate?
- De obicei, nu exist nici un document; acuzaia e
de-ajuns. n urma percheziiei rmne un deranj teribil
i unii consider c asta e o rzbunare mulumitoare
pentru orice nedreptate i nchipuie c li s-a fcut.

343
- Urt, murmur ea. ngrozitor i urt.
- ntotdeauna exist urenie n via; de aceea
cutm frumuseea. Dar Sheng i cu mine putem re
zolva treaba asta, pentru c nu e ceva nefamiliar. i
iese ceva bun de-aici: sntem amndoi de aceeai parte
a baricadei, n mare parte pentru c s-a speriat destul
de mult ca s vin la mine.
- Nu numai c s-a speriat, l-a psat de tine.
- Da, nu-i aa c e uluitor? n tot acest timp, din
colo de ostilitatea pe care mi-a artat-o, a inut la
mine. Nici comunitii, nici goana dup bani n-au putut
s tearg asta. Acum am ajuns la Dazhalan, iar eu o
s pun toate astea ntr-un compartiment, o s ncui
ua i n-o s ne mai gndim la ele tot restul zilei i
serii.
- Nu se poate s vorbei ti serios. Nu poi s faci
aa ceva.
- Am de gnd s ncerc. Sheng i cu mine nu
putem face nimic n seara asta. Dac tot n-am ce s
fac, n-o s las s m chinuie. i-am spus: e un lucru
pe care l nvm. Ca un cameleon care i pune o
alt hain pentru a se adapta altor condiii. Mine o
s-mi scot haina; astzi o s-o port, i la fel vei face i
tu.
Ea i studie liniile aspre ale feei pe care o cu
notea att tie bine de-acum: furia mocnea imediat
dincolo de suprafa i, n ochii lui, se vedea agitaie.
Dar pe chipul lui se citea i hotrre.
Luase o decizie i, dei, n mod evident, nu era att
de uor pe ct arta el, ea nu avea s-i ngreuneze
situaia refuznd s i se alture.
Dac el voia s ncuie compartimentul, ea nu avea
fl o deschid cu fora.

344
oferul i deschisese portiera Mirandei i coborr
amndoi din linitea mainii n vacarmul pieii. Dup
descrierea din^hidul ei, Miranda i imaginase ceva
asemntor cu un mall", aa c nu i veni s cread
cnd Li o conduse n huttong"-ul ngust, nu mai lat
dect o alee dintr-un ora american, att de aglome
rat, nct prvliile abia se mai vedeau.
Totul era vechi, de la pavajul crpat i plin de gropi
la cldirile de crmid cu acoperiuri lsate, dar atmo
sfera era festiv, cu muzic rock urlnd prin difuzoare
invizibile i cumprtori care vorbeau continuu n timp
ce intrau i ieeau din prvlii.
Miranda i Li, lipii unul de altul, intrar n cteva i,
n curnd, ea se trezi mpingnd cu coatele cu toat
puterea pentru a-i face loc ca s vad tot, de la oale
din Mongolia la cciuli de blan i aparate de foto
grafiat.
Peste drum, zri o prvlie de murturi att de aglo
merat nct se gndi c nu merita efortul de a se
apropia mai mult i, alturi, una care prea s fie o
farmacie.
I-o art lui Li, care ncuviin, i pornir amndoi
prin mulime pentru a ajunge pe partea cealalt a str
zii.
Stnd n prag, Miranda se uit la vitrinele i rafturile
pline de cutii, borcanele i pungi de plastic.
n spate, ntr-o cabin micu, un brbat mbrcat
n negru sttea pe un scaun nalt.
Prul lung i crunt i era strns la spate cu un
iret, iar ochii i erau mrii de lentilele cu dioptrii mari
ale ochelarilor cu rame de baga.
Un lung ir de oameni ateptau s-l vad, unii din
tre ei cu bebelui n brae, alii cocrjai asupra bas-

345
toanelor, civa citind ziare sau reviste.
- Ce ateapt? ntreb ea.
- E doctor, spuse Li. Probabil pensionat. Asta e
cea mai renumit farmacie tradiional din Beijing, iar
el pune diagnostice i prescrie medicamente pe care
pacienii le pot cumpra de aici.
- Fr s-i examineze rnai nti?
- i-ar spune c a vzut i a auzit totul ntr-o via
ntreag de examinri i, dup atia ani, poate s
pun diagnostice i s prescrie fr aa ceva.
Ea l privi uimit.
- Tu vii aici cnd eti bolnav?
- Din fericire, nu m mbolnvesc. Dar, dac s-ar
ntmpl, sigur c a veni aici. Oamenii vorbesc foarte
bine despre el, iar numrul celor care stau la coad ca
Hrt ajung la el e mult mai mic dect al celor din spi
tale. Vrei s cumperi ceva? Rdcin de ginseng, oase
do tigru, ciupeci, cornie de cprioar, clui de mare
uscai, coarne de rinocer, melci uscai, vin de arpe
plus cele obinuite precum hiacint, angelic, loranthi,
pubescentis i multe altele.
- i bai joc de mine.
- Numai puin. i cu dragoste. ncerc s-i spun...
- C iei asta n serios? Chiar te-ai duce la el i ai
nghii asemenea lucruri?
Da, spuse el cu blndee.
Ea abia l auzea n acel vacarm de glasuri i mu
zici, dar tia c i se prea o prostie c ea ignora att
da uor acel gen de medicamente i se supr.
Dar era i nedumerit, pentru c Li nu era un ignomnt sau un ran supersiios, ci un orean educat,
nultlvnt, detept.
Atunci, cum putea s cread n asemenea prostii?

346
- D rezultate, s tii, spuse el. Medicina voastr
occidental descoper treaba asta acum. China a avut
cinci mii de ani pegfru rafinarea folosirii plantelor i
anumitor pri din corpurile animalelor i, ncet-ncet,
doctorii votri recunosc c avem dreptate. n ultima
vreme, au hotrt c acupunctura este o tehnic util.
Dac nu s-ar fi grbit att de tare s ne numeasc
primitivi i proti, ai fi beneficiat de ea de decenii
ntregi.
- Eu n-am spus niciodat c sntei primitivi i pro
ti.
- Bineneles c nu. Nu te consider vinovat pen
tru arogana medicinei occidentale.
- Arogan! Chiar trebuie s faci praf tot ce face
parte din viaa mea?
El pru uluit.
- Nu m gndeam la asta ca fiind ceva legat de
tine.
- America! strig ea. Cnd m aflu n China, eu
reprezint tot ce e american!
Imediat duse mna la gur.
- De ce ne certm?
- Asta facem? Poate avem doar o discuie, spuse
el i, cnd fu nghiontit de un trector, fcu un gest de
enervare. Nu e un loc potrivit pentru a sta de vorb. O
s mergem n alt parte. nainte s plecm, ai vrea s
cumperi ceva?
- Da. Aspirin.
- Aici nu e aa ceva. E o farmacie n apropiere
care are; mergem?
- Nu, spuse ea ruinat, lart-m; n-am vrut s
ridiculizez... neleg c toi o luai n serios, dar mie mi
se pare pur vrjitorie.

347
- Poate c, ntr-o zi, o s-i schimbi prerea.
Ea ddu s-l contrazic, dar renun.
- A vrea s cumpr ceva, spuse apoi gndindu-se
c pe Adam i Lisa i-ar fi amuzat. Ciuperci. O s
cumpr nite ciuperci.
- A putea s-i sugerez altceva? Oase de tigru.
Seamn cu o pudr, dar denumirea e mult mai exo
tic dect a ciupercilor i o s le cerem s pun o
etichet colorat.
- Bine, spuse ea i adug: lart-m; n-am vrut s
pur arogant.
- Nu eti arogant. Eti iubita mea.
Stnd la coad ca s cumpere oase de tigru, vorbi
cu un glas sczut.
- Noi doi nu ne putem include n anumite categorii.
Sntem doi ndrgostii. Nu avem nici o legtur cu
rtrile, guvernele, cu mulimea de oameni de la Dazhalan sau toate leacurile din lume.
Dar aveau o mare legtur cu rile i guvernele i
Miranda tia c amndoi se gndeau la acest lucru
<;(nd ieir din prvlie, cu praful din oase de tigru n
tjnanta ei, ntr-o pungu transparent pe care era o
etichet viu colorat cu caractere chinezeti.
Continuar s strbat piaa, trecnd pe lng teaIra, magazine cu manechine nvemntate n mtsuri
|l costume din poliester i ln...
De ce toate manechinele snt occidentale? nlinbfl ea deodat. Pn i pe afie i n reclamele din
/laro i reviste, toate par americane. E foarte ciudat.
O dovad a sentimentului nostru de inferioritate,
/lan ol oprindu-se lng manechinul unei femei blonde,
MI ochi albatri, nalt i subire, mbrcat ntr-un
Mmlum care era o imitaie a unui Calvin Klein. Ai no-

348
tri continu s cread c numai ce vine din occident e
ultima mod. Dac manechinele noastre ar fi chineze,
oamenii ar crede c hainele de pe ele snt de proast
calitate sau c prezint moda de anul trecut. Asta o
s se schimbe ntr-o bun zi, cnd o s ne considerm
la fel de buni ca alii.
- Ce trist, spuse Miranda ca i cum n-ar fi gndit
chiar ea nsi despre chinezi c erau superstiioi i
naivi fiindc puteau s cread n puterea de vindecare
a rdcinilor, ierburilor, oaselor i florilor.
- Mergem? o ntreb el. Trebuie s mai vizitm i
Palatul de Var nainte de cin.
i continuar drumul pn cnd ea se opri n drep
tul unei vitrine pline de jad.
- Avem timp s cumpr ceva i pentru Lisa i
mama?
- O s ne facem.
Magazinul nu era mai mare dect o debara, cu tvi
pline de sute de coliere i brri de jad.
Miranda lu o brar i o rsuci pe toate prile,
urmrit cu atenie de un brbat zbrcit care sttea pe
un scaun n col.
- Nu seamn deloc cu a mea. E jad, ntr-adevr?
- De o calitate mai proast dect brara ta, dar e
jad, zise Li i lu un colier din inimioare de un verde
nchis.
- La fel i sta. Crezi c i-ar plcea Lisei?
Oh, da. Dar...
l lu din mna lui i l rsuci n mini.
- A vrea s-i cumpr ceva^ care s strluceasc
la fel de tare ca brara mea. sta e drgu, dar att
de lipsit de strlucire.
- Cred c e mai bun pentru o fat de vrst ei,
r

349
sptise Li. Dac ni se druiesc comori nepreuite cnd
sntem tineri, ce am mai putea s ateptm?
Miranda l privi ndelung i se uit la ncheietura
minii.
- A costat mult, nu?
- Nu mai mult dect valoreaz jadul de foarte bun
calitate. Dac tu crezi c Lisei i-ar plcea sta, o s
negociez preul.
- Pe etichet scrie cinci sute de yuani.
- Ceea ce e mult prea mult i, n orice caz, e un
lucru aproape complet lipsit de valoare, mai puin pen
tru turitii necunosctori, zise el i, apoi, ncepu s
discute cu vnztorul, fiecare dintre ei prnd uluit, o
cat sau insultat de fiecare ofert. n cele din urm, Li
RG ntoarse spre Miranda. O sut aizeci de yuani.
Aproximativ douzeci de dolari.
- Douzeci de dolari?" Dar nu pare corect; cum
poate s-i ctige existena?
- Tot mai scoate un profit bunicel. i-am spus:
Jadul nu e de foarte bun calitate, iar fora de munc e
Ieftin n China.
- Atunci, l iau.
- i pentru mama ta..., spuse el plimbndu-i de
getele peste cteva tvi i lund un colier lung din pie
tre de form neregulat, de un roz pal. S nu ari c
l-l doreti foarte mult, zise el dndu-i-l i, apoi, se
ntoarse spre vnztor pentru a ncepe tocmeala.
Pn la urm, lu colierul din mna Mirandei.
- Nu-I vrem, spuse el emfatic i se aplec s-l
pun la loc.
- Dar eu l vreau, obiect ea. E foarte frumos. Snt
UIM s pltesc mai mult pentru el.
i chiar o s-o faci. Dar nu att ct se ncp-

350
neaz s cear ^ spuse Li i, cu mna pe braul ei', o
ntoarse ca s se ndrepte spre u, cnd, deodat, se
auzi vocea subire a vnztorului care strig dup ei i
tocmeala rencepu.
Dup puin timp, Li scoase portofelul.
- Nu, eu pltesc..., ncepu Miranda.
- O s-mi dai banii napoi, spuse el scurt, numrnd banii i, cnd colierele erau aezate n cutii ale
cror capace era nchise cu cte o bucic de os
petrecut printr-o agtoare de mtase, pjecar. lart-m,
dar snt anumite momente care nu trebuie ntrerupte.
Bineneles c mi vei da banii; doar snt cadouri pen
tru fiica i mama ta. Colierul mamei tale a costat ai
zeci de dolari. Mi s-a prut corect, un dintr-un jad de
buna calitate.
- Mulumesc, zise Miranda. Eu habar n-am s m
tocmesc.
- Prima regul, poate chiar singura, este s nu
ari niciodat c i doreti neaprat un lucru. Dup
aceea, e numai o chestiune de rezisten.
Miranda tcu n main, cnd se ndreptau spre
Palatul de Var. Medicin primitiv i jad sofisticat de
diverse caliti.
Cum reueau oamenii s se obinuiasc s os
cileze ntre o extrem i alta? Poate c nu snt chiar
extreme i eu nu-i neleg, se gndi ea.
Palatul de Var, pe vremuri un parc regal, eraacum
un loc public, plin de pavilioane i palate, menajerii i
grdini n ultima faz a splendorii lor de toamn, i
imensul lac Kunming.
Miranda i Li se plimbar prin grdini, vorbind fie
care despre copilria sa.
- Care era culoarea ta preferat? o ntreb el.

351
- Albastru. Dar a ta?
- Verde. De ce i plcea albastrul?
- Cerul era albastru, iar cerul simbolizeaz liber
tate i nesfrite posibiliti. Tie de ce ti plcea ver
dele?
- Pentru cretere, rennoire i mister. Ce mult ne
asemnm! i care erau crile tale preferate? i vise.
Aveai vise minunate n legtur cu ce voiai s faci
cnd erai mare?
- Visam s fiu stea de cinema, spuse ea i se opri,
ultndu-se n jur. Nu e nimeni aici. Ce incredibil, n
China. Unde e toata lumea?
- Acesta e rul Suzhou, care nu e trecut n itinerarille turistice, aa c nimeni nu prea vine pe-aici. Vreau
te srut.
- Afar? n public?
- Publicul e la lac i, oricum, sntem ascuni de
tufe i pomi.
Se srutar, mbrindu-se strns, ca i cum ar fi
f*cut-o pentru prima oar, att de nou era totul: parfu
mul proaspt al grdinilor, ipotul apei, adierea vntulul.
Cte lucruri n-am fcut, se gndi Miranda.
Lucruri mrunte, ca srutatul afar, i lucruri im
portante ca... srutatul afar. S ne simim suficient
de liberi ca s ne srutm afar.
Sute, milioane de lucruri nefcute. O via ntreag
du lucruri nefcute.
LI i plimb buzele peste obrazul ei, peste ochii ei
nchii, peste gtul i gura ei.
Ct de nou e, s te srut n parc. A vrea s te
nftrut aici i n alte parcuri, n interiorul cldirilor, peste
Ini, a vrea s te beau i s te mnnc, s te primesc

352
n mine i s te in acolo, s faci parte din mine ve
nic,
m
Se auzir pai n apropiere i ei se desprinser
repede din mbriare. Miranda i trecu minile prin
pr.
Un btrn cu un copil aprur dup o cotitur, ur
mai de un alt copil i apoi de o pereche de tineri, iar
Li murmur:
- Niciodat destul de singuri.
Apoi i continuar plimbarea.
- Ai spus c voiai s fii stea de cinema?
- Ah, vreo lun; mereu m rzgndeam cnd eram
mic. Tu ce visai?
- S fiu baterist ntr-o formaie de jazz. Nimic nu
mi se prea mai american. Dar, pe atunci, n China,
nu exista nici jazz, nici formaie de jazz, aa c am
hotrt s m fac poet. Nu snt un poet bun i n-am
fost niciodat, dar mi se prea c snt n siguran
dac stteam ntr-un col i scriam despre lucruri fru
moase sau chiar i despre lucruri urte, dar ntr-un
mod frumos.
- i ai fcut-o?
- Da, dar cum i-am spus, n-am fost un poet bun,
aa c, pn la urm, m-am decis s construiesc. Cl
diri nalte i masive care s strpung cerul i s-i
fac pe oameni s-i spun ct de puternic trebuie s
fiu ca s creez asemenea lucruri.
- Dar mi-ai spus c nu eti puternic.
- Nu snt. Poate c vreau ca oamenii s-i nchi
puie c snt, dintr-o vanitate copilreasc, dar, n reali
tate, tiu c, n aceast societate, n acest moment,
nu am nici un fel de putere.
Instinctiv, Miranda arunc o privire n spate.

353
Cteva persoane se plimbau n grupuri mici, un
bieel i o feti fugeau dup o minge, un bebelu
plngea i fu luat n brae.
Ca de obicei, ea nu vzu pe nimeni care s-i ur
mreasc.
- Ce sentiment ngrozitor, spuse ea.
- Numai cnd i doreti puterea sau ai nevoie de
ea. Majoritatea oamenilor vor s triasc linitii, s
gseasc dragoste i prietenie, s ctige suficieni
bani pentru a duce o via confortabil i s aib mici
succese care genereaz plcere i un sentiment de
mplinire. Pentru asta, nu trebuie dect s fim lsai n
pace.
- Dar, n China, nu sntei lsai n pace.
- Cnd se ntmpl aa ceva, ne retragem n co
chiliile noastre i ateptm o vreme mai linitit.
- Asta o s faci acum? Ei ncearc s-i nsceneze
ceva i tu te retragi n cochilie?
- Exist multe moduri de a supravieui n China;
sta e unul dintre ele.
- N-ai fcut-o cnd ar fi fost mai bine s ncetezi s
to mai vezi cu mine.
Li se opri.
- Nu, zise el ncet. N-am fcut-o atunci.
- lart-m, spuse Miranda repede. Te rog s m
lori. N-am nici un drept s te critic; nu tiu nimic deHpre felul cum stau lucrurile aici.
- tii despre curaj, spuse el privind pe lng ea,
npre un templu profilat pe un apus sngeriu. Uneori,
ullrtm de curaj. Devenim obosii i prudeni, i nu vrem
dnct linite, care e, probabil, un fel de moarte. Dar
In nm ntlnit pe tine i am vrut viaa cu toat fru
museea ei i pericolele ei. i cu sperana ei.

354
Lu o piatr de pe potec i o rsuci n palm,
dup care o arunca brusc n nite tufiuri din apro
piere.
- Nu voiam asta! Am avut destul suferin i du
rere.
- lart-m, spuse ea iari, cu un glas sczut. Ar fi
trebuit s tac.
Merser n linite.
- Dar ai dreptate, spuse el n cele din urm. Oi
vorbi eu despre retragerea n cochilie, a putea s
spun chiar c a vrea s-o fac, dar e prea trziu: am
ntors spatele acestui lucru cnd am rmas cu tine.
Am ales viaa i, acum, trebuie s gsesc o modali
tate s-o triesc.
- Ce nseamn asta?
El rmase tcut.
- Partea asta nu te privete, zise el apoi.
- Li, nu m exclude. Vreau s mpart i asta cu
tine.
- Fr s tii despre ce vorbesc?
-Da.
- Bine. A putea s m ocup de partenerii lui Sheng
n aa fel nct s nu ne mai deranjeze niciodat, nici
pe el, nici pe mine. Dac joc dup regulile lor.
- Ce nseamn s joci dup regulile lor?
- S fac lucruri despre care tiu c nu snt corecte.
S fiu o persoan care nu-mi place.
- Dar...
- Dar, uneori, e necesar. Uneori, faci asta... sau te
ascunzi n cochilie.
- Sheng o s joace dup aceste reguli?
Li rse uor.
- Numai n ei crede. Ar fi ncntat s... cum zicei

355
voi? S-i aranjeze partenerii. S-i pedepseasc n
aa fel nct s se elibereze de ei.
- Asta vrea cu adevrat?
El i arunc o privire scurt.
- nelegi att de mult. Da, asta e problema. Dac
el vrea asta cu adevrat. Presupun c, nainte s-i cer
s m ajute s-i nfund partenerii, ar trebui s fiu sigur
c asta vrea i el. Pot s-o fac i singur, bineneles, i
o s-o fac, dac va fi nevoie, zise el i tcu, rznd uor.
Se pare c m-am hotrt s continuu.' Vezi ce mi-a
fcut faptul c snt cu tine, scumpa mea Miranda?
spuse el i se aplec s o srute, dar, deodat, oa
menii aprur peste tot, astfel c se desprinser unul
do cellalt i, fr s spun nimic, se ntoarser i i
vzur de drum mai departe.
- Unde rmseserm? ntreb Li ncercnd s lim
pezeasc atmosfera. La vise. Nu vorbeam despre vise?
Da, bineneles. mi spuneai ce visai cnd erai mic.
- Nu tiu cum reueti asta, spuse ea aproape
furioas. Nu se poate s nchizi un compartiment i s
le convingi p>e tine nsui c nu e nimic nuntru.
Te rog, spuse el ncet, vorbete-mi despre acete subiecte noi. Astfel, viaa mea pare normal.
- Ah, zise ea dnd din cap uor. Bun, cnd eram
mir. Ah, visam attea lucruri. S fiu scriitoare, tmplrllA, balerin i designer. i, bineneles, soie. Toate
nn fjndeam c o s fim soii, prietenele mele i cu
mlno; sta nu era un vis, ci destin. Pentru celelalte
vhn, tata spunea c nu snt destul de frumoas ca s
fiu o stea de cinema, scrisul era ceva prea iraional
pnntru ca cineva s-i ctige existena din el, era
sigur c mi-a tia un deget sau m-a rni, dac a fi
llmplrtri i nu eram desoebit de graioas, aa c nu

356
puteam s fiu balerin. Credea c a putea fi de
signer, din moment ce fcusem decoruri i costume
pentru piesele din liceu, dar mi tot spunea c o cs
torie era cel mai sigur lucru. Aa, cineva ar fi avut grij
de mine ntotdeauna.
- Da, mi-ai spus c se temeau.
- De cele mai multe lucruri, murmur ea i se gndi
din nou ct de departe ajunsese n cursul acelei sptmni.
Li i petrecu mna pe sub braul su i se plimbar
pe malul rului, prin grdini care se ntindeau de am
bele pri, pn cnd ajunser ntr-o pdurice de pini i
pornir pe o potec ce o strbtea.
- Ce citeai? Romane de dragoste, ca majoritatea
fetelor?
- De mister i cowboy. mi plcea Zne Grey...
- Zne Grey! i mie la fel! ntr-una din cutiile tat
lui meu erau multe cri de el. Ce minunat c avem
attea lucruri n comun! Mai ii minte...
i ncepu s nire o mulime de personaje din
povestirile lui Zne Grey.
- i pmntul! Parc simeam mirosul de salvie,
simeam vntul care btea prin prerie i auzeam tropo
tul copitelor i strigtele vcarilor. Vestul vostru era
visul meu: nsemna libertate, anarhie, brutalitate, fru
musee. Tot ce i dorete un biat. Pe urm, le-am
gsit, dar nu aa cum a fi vrut.
Se opri lng un templu ornamentat cu statuete ale
lui Buddha aezate n nie sculptate i spuse ngndurat:
- Am descoperit anarhia i brutalitatea n China
modern; am gsit libertatea n gndurile mele. Am
aflat frumuseea alturi de tine. Frumuseea, drago-

357
stea i libertatea. Vino, vreau s-i art ceva.
La marginea apei, era o barc ciudat.
- Din marmur, spuse el stnd lng Miranda cnd
grupuri de turiti trecur pe lng ei, urmndu-i ghizii
care povesteau i rspundeau ntrebrilor. Restaurat,
la fel ca ntregul Palat de Var, de mprteasa Cixi
cu banii destinai marinei chineze. Una dintre nume
roasele nebunii care au alctuit istoria Chinei.
Miranda cltin din cap.
* - Cum poi fi mndru de ara ta, cnd spui attea
lucruri dure despre ea?
- Snt contient de aspectele ei bune i frumoase;
tiu ct de minunat poate s fie. i voi facei la fel n
privina rii voastre.
- Americanii nu snt duri cu ara lor; o iubesc.
- Dar spun c guvernul e lacom, risipitor, provoca
tor de scandaluri sexuale i legate de banii de campa
nii, c pe senatorii i reprezentanii lor nu-i intereseaz
dect s fie realei. Americanii vor ca guvernul s nu
se amestece n vieile lor. Consider c guvernul lor
nu e bun de nimic.
- Faci tot timpul afirmaii din astea, dar nu tii
nimic despre democraie. Americanii critic multe lu
cruri, pentru c pot s-o fac. Nimeni nu va fi judecat n
secret sau aruncat n nchisoare pentru un lucru pe
care l-a spus. Aa c spun orice vor i, uneori, exa
gereaz ca s-i spun punctul de vedere.
- Doar nu vorbesc serios cnd spun c guvernul
n-ar trebui s se amestece n vieile lor.
- Unii vorbesc serios, uneori. Snt bucuroi s primoasc ajutor de la guvern n cazuri de inundaii sau
tornade, sau cnd vor un aeroport sau o nou auto
strad,'sau mai muli poliiti. Muli nu tiu ce ar trebui

358
s fac guvernul i ce nu, dar, cel puin, dezbat ace
ste lucruri n public, nu #e gndesc la ele ntr-o celul
la nchisoare. De ce nu poi s nelegi asta? Chiar
dac ne criticm ara, nu nseamn c n-o iubim.
- Da, exact. La fel ca n China.
- Dar e o diferen, spuse ea cu ncpnare. Nu
poi s spui aceste lucruri cu glas tare...
- Pe mjne m-ai auzit spunndu-le.
- Mie. n particular. Pun pariu c, dac ai convoca
o edin i ai ine discursuri n care ai ataca guvernul,
ai ajunge la nchisoare imediat.
- D-ne timp, spuse el foarte ncet i Miranda fu
ndurerat.
De ce trebuia s atace China, cnd el i spusese
foarte clar c inea foarte mult la ara sa i c spera s
vad i vremuri mai bune?
Din cauza asta. Pentru c ine la ea i eu nu
vreau s-o fac^. Vreau s spun c America e mai
bun, un loc unde se triete mai bine. Vreau s-i
doreasc s triasc acolo."
Atunci i ddu seama c voia acest lucru de ctva
timp, c se strecurase n gndurile ei, prinsese rd
cini i nflorise, iar acum nu mai putea s-l ignore.
ncepu s se lase ntunericul, grupurile de turiti se
ntorceau la autocare, dar ei tot mai stteau i priveau
lacul din ce n ce mai ntunecat.
- Vezi ct de mult ne asemnm, spuse el n cele
din urm. Amndoi am vrut s devenim scriitori, l-am
iubit pe Zne Grey, am gsit profesii care presupun
crearea de lucruri, ne criticm rile i, totui, le iubim.
i amndoi avem tai americani.
Miranda izbucni n rs.
- Asta e absolut adevrat.

359
- i, acum, o s lum cina, spuse el conducnd-o
pe un coridor lung. Aici e restaurantul nostru, Tingliguan", Pavilionul pentru Ascultatul Grangurilor.
- Ce nume minunat.
- i locul e la fel. Vino, avem o mas rezervat.
Se aezar unul lng altul, pe malul lacului, i
aleser petii pe care urmau s-i mnnce dintr-un
acvariu plin.
- mprteasa Cixi avea o sut de feluri de mn
care la o mas, dar noi o s avem mai puine, spuse
Li.
Ea pru dezamgit.
- Cu ct mai puine?
- Ah, s zicem c pe jumtate. Dar, dac nu e
suficient, o s mai comandm. Alegem mpreun?
Se aplecar asupra meniului, Li traducnd i de
scriind mncrurile, Miranda recunoscnd unele dintre
caractere i citindu-le ncntat.
Bur bere Yanjing" i vorbir despre copilrie,
coal, serviciu, prini, copii, prieteni fcui i pierdui.
Iar cnd terminar de mncat i prsir pavilionul
unde, pe vremuri, mpraii i mprtesele asculta
ser cntecele grangurilor, Miranda deveni contient
de toate micrile lor, att de familiare care deveniser
uproape o rutin.
nc o dat, ieeau dintr-un restaurant, cu braele
aproape atingndu-se, i se duceau spre maina lui Li.
nc o dat merser acas la el, parcar lng
poarta din zid.
i nc o dat strbtur curile spre dormitorul lui,
apro patu! lui, unde, nc o dat, fcur dragoste, dormlr i se trezir n razele soarelui pentru a ncepe o
nou zi care avea s fie a lor, pentru c o ncepeau i

360
o sfreau unul n braele celuilalt. Era att de perfect,
nct ea se nconjur
braele. Dar nu era perfect,
nici mcar ca vis.
Pentru c nu exista un loc unde ar fi putut fi repe
tat iar i iar.
Nu era nici un loc n care ea ar fi putut s-i imagi
neze cu certitudine c fiecare zi le aparinea cu ade
vrat.
- Iubita mea, iubita mea, murmur Li. la un mo
ment dat n timpul nopii i Miranda nu i ddu seama
dac era treaz sau dormea. Mereu, mereu...
O strnse n brae i mai tare i se trezir. El i
plimb mna pe trupul ei, trezindu-i dorina.
Ea se ntinse sub el, ridicnd braele deasupra ca
pului i arcuindu-i gtul lung.
- Ah, spuse el cu un licr n ochi, acum eti a m e a .
li prinse minile ntr-ale sale i i le intui p e p e r n , i
srut ochii, gura, linia vulnerabil a gtuiui.
- Sntem complet eliberai, cu excepia legturii
care ne ine unii. Asta. Asta nu p o a t e fi r u p t . A c u m
te am i n-o s-i mai dau drumul niciodat.
- Nu, spuse ea. S nu-mi m a i d a i drumul. Nicio
dat.
El o srut din nou i, continund s-i in minile,
ptrunse n ea iar cnd le ddu d r u m u l , n sfrit, Mi
;

r a n d a simi o u o a r tristee, ca i c u m ar fi pierdut

ceva.
Dar l strnse n brae cnd el se ntinse deasupra
el i nu i mai ddu drumul pn cnd ncepur s
adoarm din nou.
Atunci, el alunec lng e a i rmaser nlnuii
sub cuvertura de mtase cu dragonii i psrile sale,
iar ea i respir cldura pielii i i simi btile inimii

361
rspunznd alor ei; i ls minile s lunece pe trupul
lui n mngieri prelungi, ncepnd i sfrind cu oapte
i, astfel, adormir n cldura ntunecoas a patului.
- Ai visat? o ntreb Li a doua zi diminea cnd i
beau ceaiul i mncau chifle n curtea scldat n ra
zele soarelui. Am visat c i-am spus... nu, trebuie s
fi fost real. Ti-am spus ceva n somn?
- Da.
- i-am spus c te iubesc? i c eti a mea me
reu?
-Da.
- Credeam c e o alt parte a visului. Poate chiar
(i fost i tu fceai parte din el. Crezi c te visez i, n
curnd, o s m trezesc i o s descopr c nici una
din zilele astea n-a fost real? Sau poate c tu m
visezi pe mine.n cazul sta, totul e n regul atta
llmp ct nu ne trezim, spuse el privind dincolo de ea,
mgndurat, dup care cltin din cap. Nu, e plcut,
dnr prefer s fiu treaz cu tine dect s visez. Vrei s-i
ipun ce-am visat? C eram amndoi pe o barc* la
limon, i treceam pe lng o insul cu un castel supnrb ca n basme. Fumul ieea pe toate courile, astItil c tiam c toat lumea era acas, toi prinii i
tonte prinesele, regii, reginele i servitorii i am holilrit s mergem acolo, pentru c eram siguri c ne
iii:.iiu s intrm i s ne bucurm de splendorile lor.
I u cu-ai visat?
Ah, a fost ceva mult mai confuz. Mergeam amn
doi cu bicicletele spre pia, pe urm eu eram la o
Ut mea de confecii semnnd o sut de contracte, dup
< iim msurm un rzboinic de teracot, pentru c vo
i m i s-i fac un pulover din camir. Pe urm, eram la
Moijin) i mergeam prin cartierul Haidian, m-am rtcit

362
i tiam c n-o s mai ajung la hotel; eram teribil de
trist i, apoi, m-ai gsit tu, ne-am urcat pe barca de
marmur i am nceput s navigam.
- Amndoi am visat brci i c navigam.
Ea zmbi.
- Printre altele.
- nseamn c amndoi ne gndim s cltorim.
-Da.
- n schimb, mergem la lucru.
Ea zmbi.
- Tot mai ai de gnd s vorbeti cu Sheng de
spre... ce voiai s faci?
- Nu m-am rzgndit, dac la asta te referi. Da, o
s stau de vorb cu Sheng, dar o s continuu i sin
gur, dac o s fie nevoie, pentru c se pare c m-am
hotrt. Bun, zise el apoi i schimb subiectul din nou,
subit, aa cum fcea de obicei i cum ea ajunsese s
se atepte. Nu uita c, disear, mergem la Liulichang.
- i lum cina cu Meiyun. A lsat un mesaj la hotel
ierlf spunnd c o s ne ntlnim cu ea acolo la cinci.
- Atunci, vom fi acolo.
Se srutar i, asemeni cuplului din rutina de vis a
Mirandei, ca un brbat i o femeie care gsiser un
loc care s fie permanent i s fac n aa fel nct
fiecare zi s fie a lor, plecar de acas, pentru a
petrece o zi n ora.
- Eti mai puin nelinitit astzi, spuse Tang Po n
sala de conferina a hotelului i o fcu att de amabil,
nct ea nu avu impresia c se amesteca n intimitatea
ei.
- Da, v mulumesc c sntei att de nelegtor.
- Toi avem probleme, dezamgiri i pierderi, zise
el. Uneori, acestea dispar, alteori, nu, i, dac nu dis-

363
par, gsim modaliti de a ne adapta i a ne tri viaa.
O altfel de via, probabil, dar nu neaprat una mai
grea.
Ea i aminti acele cuvinte cnd se desprir, ea
ncheind un contract cu Tang Po care era mult mai
bun dect orice visase.
Bun i ru, se gndi ea. Un contract care e exact
ce speram i un sfat care mi spune s m adaptez
dac nu obin ce vreau.
Li. Noi doi.
mpreun.
Dar, dac nu vreau s m adaptez?"

Cnd ajunse la Palace Hotel", Li o gsi pe Meiyun


ntr-un separeu la bar, bnd vodc cu ghea.
- Pari fericit, spuse ea aproape acuzator i el rse.
- Crezi c n-ar trebui s fiu?
- Cred c riti foarte mult. Aa cum i-am spus i
Mirandei n Xi'an.
- Zu? Nu mi-a spus.
- i spune absolut totul?
- Nu tiu, zise el prnd s-l surprind ideea. Sper
c nu.
- Atunci, de ce ar trebui s-i spun asta?
- Pentru c a fost un avertisment.
Meiyun l privi cu atenie.
- N-ai avut multe avertismente de cnd sntei m
preun?
- O iubesc, spuse Li calm. n comparaie cu asta,
avertismentele plesc.
- Oh, Doamne, spuse ea i se ntinse peste mas

365
pentru a-i lua mna ntr-a sa. Cu o zi nainte ca soul
meu s se sinucid, mi-a scris o scrisoare, pe care
am gsit-o cnd autoritile mi-au dat voie s m duc
acas. Printre alte lucruri, a citat un vers din poezia
noastr preferat: Soarele nclzete lacul ce dan
seaz, dar deasupra btlanul arunc o umbr ce anun
frigul din adncuri". Dragul meu Li, dac ignori avertis
mentele, te poi neca n frig.
- Sau s zbori cu btlanul spre cldur.
Ea se ncrunt uor.
- Pled cu ea n America?
- N-am spus asta.
- Atunci, eu snt o btrn care aude, dar nu pri
cepe.
El zmbi stins.
- Eti mult mai tnra dect altele i pricepi tot,
spuse el privindu-i minile, care erau mpreunate pe
mas. Att de puine zile. Lucrurile se petrec prea re
pede, purtndu-ne cu ele..., zise apoi i se uit la ea.
M gndesc s plec cu Miranda n America. M gn
desc s o rog~s rmn aici, cu mine. Ai fi de acord
cu vreuna dintre posibilitile astea?
- Nu e treaba mea...
- Te ntreb.
Ea oft.
- Ce pot s spun? Unii oameni i prsesc ara i
n!nl fericii sau, cel puin, mulumii, n timp ce altora le
o venic dor de cas; snt ntotdeauna nite strini,
/Iso ea aruncndu-i o privire. Iubirea nu e de-ajuns.
Li se strmb uor, amintindu-i de o discuie pe
uiro o avusese cu Miranda.
l-am spus Mirandei c e o romantic, pentru c e
de prere c ar trebui s fie.

366
- Uite-o.
Li se ntoarse i ifvzu pe Miranda venind spre ei.
- Meiyun, exclam ea i, cu entuziasmul specific
american, desfcu braele larg.
Spre surprinderea lui, Meiyun fcu la fel i cele
dou femei se mbriar ca dou prietene vechi.
Brbaii nu ar face asta, i spuse el, cu siguran nu
la a doua ntlnire, cu siguran nu peste granie cultu
rale i geografice.
Ce norocoase snt femeile c pot s-o fac.
- Splendid, spuse Meiyun dndu-se napoi pentru a
o admira pe Miranda, care purta rochia albastr. Ro
chia arat mai bine dect ai probat-o prima oar. Ba
nu, ce prostii spun. Tu eti cea care s-a schimbat. Pari
mai fericit. Mai n largul tu. Nu mai stai cu umerii
adui. Acum, rochia e a ta cu adevrat. Vino, abia
atept s-i art asta. Stai aici, lng mine, spuse ea
apoi i lu o cutie de pe banchet. Deschide-o, deschide-o, nu mai pot s atept.
- Capa, spuse Miranda. Chiar e gata? Nu cre
deam c poi s-o faci.
Deschise cutia i desfur materialul de un auriu
pal care se afla nuntru.
- Ah, spuse ea. Da, e exact aa cu mi-am imagi
nat-o.
Li se aplec peste mas pentru a se uita i, cnd
Miranda rmase nemicat, uitndu-se l capa mp
turit, o scoase din cutie i o ridic.
- Superb, spuse el ncet. Un design superb.
Capa era din camir, uor i moale ca mtasea,
neagr i cptuit cu satin auriu.
Pe ea erau presrate magnolii mari i aurii care
fuseser incluse n material, astfel nct s se poat

367
vedea cptueala. O glug atrna uor pe umeri, iar
cptueala sa aurie prea o floare n sine.
Un singur nasture o ncheia la gt.
- Puritate, simplitate, spuse Meiyun. Nimic de pri
sos. Dar florile acelea! Se mic odat cu capa: pline
de via i de-a dreptul sexi, zise ea apoi uitndu-se
de la Li la Miranda. Nu i se pare?
Miranda rse.
- Eu a zice, dar nu credeam c tu ai face-o.
- Sexul e firul care st la baza modei, tii foarte
bine, Miranda. Ridic-te, te rog, zise ea apoi i, lund
capa din minile lui Li, o puse pe umerii Mirandei,
ncheind nasturele i netezind materialul.
Aranja gluga uor pe capul ei, ncadrndu-i faa.
- i st superb. mi pare nespus de ru c o s fie
a altcuiva. O merii.
- E a ta, spuse Li sorbind-o din ochi pe Miranda.
tia c Meiyun i privea, dar nu avea nici o impor
tan.
Te ador, spunea privirea lui, privirea lui, care o
nl i o mistui pe Miranda i, un moment ndelun
gat, toi fur amuii de puterea iubirii lui.
- Cine va primi capa? ntreb Li, care comandase
ampanie i, acum, o turna n pahare. O persoan pe
cure o putem admira?
Meiyun zmbi stins.
- Nu foarte mult. E o actri cu un talent modest,
dnr foarte frumoas. S-ar putea s-o fi vzut la televi
zor, numele ei e Wu Yi.
- Ce mic e lumea, murmur Li. Are o relaie cu
fiul meu.
Sheng i Wu Yi? ntreb Meiyun surprins. n
seamn c el o duce bine, pentru c, din cte am

368
auzit, Wu Yi nu se uit la brbaii care n-au succes.
- Da, din cauza^ asta i face i el griji, spuse Li
ridicnd din umeri. n problema asta, n-am cum s-l
ajut; care tat ar fi ascultat dac i-ar spune fiului su
care e nebun dup o femeie superb c ar fi mai bine
dac ar sta acas, cu nevasta i copilul?
Privi capa, care fusese strns i pus la loc n
cutie.
- Trebuie s-o fi fcut foarte repede.
- Meiyun are oameni pricepui, spuse Miranda. Au
avut la dispoziie numai trei zile i au fcut-o superb.
- Designul a fost minunat, spuse Li. Oamenii lu
creaz ntotdeauna cel mai bine atunci cnd creeaz
ceva superb i perfect.
Se uitar unul la altul.
Meiyun bu din vodca ei, n timp ce ei se privir,
inndu-se de mn sub mas.
- Ai ajuns foarte departe, spuse ea dup cteva
clipe. N-ai vrut s v oprii atunci cnd mai puteai s-o
facei. Acum ce facei?
- Pur i simplu, sntem mpreun, spuse Miranda!
N-am discutat despre nimic altceva.
- Ca i cum ai sta n China la infinit?
- Ca i cum... avem timp s ne gndim i la asta.
- i la ce anume o s v gndii? ntreb ea i
urm un moment de tcere. Haidei, trebuie s fii
fermi. Nu e momentul s v pierdei luciditatea. S v
pun eu ntrebrile la care ar trebui s rspundei?
Miranda cltin din cap.
- Le tim. Prefer s nu vorbesc despre asta acum.
Credeam c o s vorbim despre o posibilitate de a
lucra mpreun.
- Ah. S te ajut s gndeti. S-i pun toate piesele

369
de puzzle n fa nainte s ncepi s le mbini. Foarte
nelept. Bineneles c putem s lucrm mpreun,
draga mea. Ai nite modele excelente n tine i ai
nevoie de un loc unde s le eliberezi. Magazinul meu
poate s-i ofere asta. Eu nu snt un designer la fel de
bun ca tine, dar dac sntem detepte, am putea s
ne facem o reputaie n America i Europa i chiar i
n China, n rndul femeilor care au bani; i acestea
snt tot mai mult n fiecare zi. Am fi tari, aa cum
spunei voi. Femeile ca Wu Yi, care e nebun dup
mod, nu au nici o naionalitate; toate snt la fel pretu
tindeni n lume i snt dispuse s plteasc muli bani,
foarte muli bani, pentru modelele cu emblema noa
str.
Ochii Mirandei strlucir.
- Meiyun Miranda. Ce bine sun.
- Eu zic Miranda Meiyun; sun mai bine. i un
nume occidental n fa ar fi mai popular n China i,
poate, peste tot. Acum ai piesele puzzle-ului.
- Da, dar unde am lucra?
- Asta nu pot s-i spun.
- Dar am putea s ne aflm oriunde, nu? Cnd
exist faxuri i e- mail-uri... n-ar avea importan unde
ne-am afla.
- n cea mai mare parte, aa e. Unde ai vrea s
fll?
- Unde trebuie, spuse Miranda dup o clip. Copiii
moi, familia mea, serviciul meu snt n Boulder.
- Iar Li e aici.
Miranda ntlni privirea lui Li.
Separeul lor era o insuli i barul se aglomerase,
fiind foarte zgomotos.
Cei trei stteau aplecai unii spre alii, ca s se

370
poat auzi, i apropierea lor l fcu pe Li s se gn
deasc la o familie, care culfc sprijin n interiorul su,
pn cnd cuvintele lui Meiyun i fcur s se depr
teze puin. Li e aici."
Li ntlni privirea Mirandei i i citi gndurile.
Dar ar putea fi n Boulder."
- Da, murmur el. A putea.
tia c alunecau spre discuia aceea din cauza
imboldurilor lui Meiyun, dar era n ordine; dac n-ar fi
fost ea, ar fi putut s amne s vorbeasc despre
viitor pn n ultima clip, cnd ar fi fost prea trziu.
Privirea ptrunztoare a lui Meiyun invita la sin
ceritate i for realitatea s ptrund n lumea artifi
cial pe care ei o creaser n acele cteva zile intense.
- A putea s fiu, spuse el din nou, continund s
se uite la Miranda. Ar trebui s fac nite aranjamente,
ceea ce ar dura, dar a putea s fiu n Boulder, cu
tine.
- Sau nu, spuse Meiyun simplu, forndu-i s exa
mineze toate posibilitile.
Strlucirea se stinse din ochii Mirandei i Li se
ntoarse spre Meiyun.
- A putea s-o fac. Snt chiar att de mult lucruri
care s m rein aici? Zilele astea...
- Ce anume? ntreb Meiyun.
Li i povesti de interogatoriu, de urmrirea perma
nent, de plasarea documentelor n biroul i casa* lui.
- Bineneles c nu e numai guvernul...
- Dar alii au profitat de interesul guvernului fa
de tine. tim ct de des se ntmpl aa ceva. Bun.
Acum vrei s pleci din cauza acestor lucruri.
- Da. i pentru altceva. S o iau de la capt. S
cldesc ceva nou.

371
- Poi?
El se uit la Miranda.
-Da.
Miranda oft.
- Dac vorbeti serios, ntr-adevr... Sigur c vor
beti serios. Ah, Li, o s-i plac foarte mult; o s trim
mpreun n casa mea; ar fi casa ta; ai face-o s fie a
ta.
Vorbele ei ieir repede i Li i ddu seama c
trebuia s le fi spus de multe ori n sinea ei, dorind s
le rosteasc cu glas tare.
- Ai gsi de lucru. E atta de lucru. Cunosc per
soane care te-ar putea ajuta s obii cartea verde i,
dac sntem... dac sntem...
- Cstorii, spuse el cu blndee.
Ea roi i, cnd el vzu privirea lui Meiyun deve
nind mai ptrunztoare, i ddu seama c, n tot acel
timp ct sttuser de vorb i se iubiser, nici unul
dintre ei nu pomenise nimic de cstorie.
O vzu pe Miranda gndindu-se la toate implicaiile
acelui lucru i se ntreb dac nu cumva avea s o
sperie i s o fac s se rzgndeasc.
Dar ea zmbi.
- Dac vom fi cstorii, i va fi mai uor. Ai gsi
de lucru; ai putea nfiina o nou companie, dac vrei;
s lucrezi cu arhiteci noi..., spuse ea i se opri brusc,
lart-m, cnd snt emoionat, m las furat de val.
Li i atinse faa, de parc ar fi fost singuri.
- Va dura ceva timp ca s punei n practic acerto planuri, spuse Meiyun atunci. Iar n momentul sta,
inie mi-e foarte foame. Credeam c m-ati invitat la
cin.
Li s-ar fi mpotrivit - n sfrit, vorbim despre asta;
f

372
las-ne n pace" - dar#e gndi c, poate, fcea bine
obligndu-i s se opreasc.
- Aa e, spuse el agreabil. i am ales un restau
rant nou, nu departe de aici.
Merse ntre ele pe Wangfujing, zmbind trist cnd
se gndi ce privelite ofereau: Yuan Li ntre dou fe
mei suspecte.
Meiyun, vduva unui profesor care nc mai era
considerat subversiv pentru scrierile sale despre de
mocraie i grupurile de presiune, i Miranda, cea care
adusese o scrisoare din partea unei dizidente exilate.
Indiferent cine i urmrea n seara aceea i nchipuia
c dduse lovitura.
Dar tot nu avea s se ntmple nimic.
i, probabil c acela era cel mai-groaznic lucru,
aa cum i spusese Mirandei: se fcea pentru a ine
sub control populaia, pentru a intimida, a alarma, a
epuiza.
Faptul c nc mai existau dizideni i o mulime de /
dezacorduri politice era o dovad a ncpnrii i
tenacitii spiritului uman.
Chiar i n China. Poate ndeosebi n China.
- Ce ai de gnd s faci cu partenerii lui Sheng?
ntreb Meiyun la cin. tii c or s ncerce din nou;
cei de genul lor nu se dau btui dup o singur ncer
care.
- De ce nu le nscenezi tu ceva? ntreb Miranda.
Li ridic din sprncene.
- E uluitor ct de repede ptrunde China n sufletul
unui vizitator. Poate ar trebui s rmi tu aici, cu mine,
scumpa mea Miranda; deja gndeti mult mai mult ca
un chinez dect mine ca un american.
Beele Mirandei zdrngnir n farfurie.

373
- Nu vorbeti serios.
- Dar te-ai gndit la asta, nu? S rmi cu mine?
S lucrezi aici cu Meiyun?
Ea se concentra s aeze beele pe farfurie, per
fect paralel.
- Cnd am creat capa, i n ziua aceea cnd am
mers pe jos pn la hotel, i cnd am lucrat cu Yun
Chen pe modele i cu Tang Po, m-am gndit la asta,
ntr-adevr. Prea interesant i posibil. Chiar le-am
scris nite vederi lui Adam i Lisei, spunndu-le c a
fi vrut s-i aduc aici, s triasc aici i s nvee totul
despre China la faa locului...
- Ai scris asta? ntreb Li ridicnd glasul. nseamn
c vor vrea! Tinerii au mncrici n tlpi i snt extrem
de curioi; or s spun c e o aventur grozav i,
cnd or s citeasc...
- Nu le-am expediat.
Se fcu linite.
- Vederile. N-ai expediat vederile.
- Nu. Am lipit timbrele i am tot spus c le expe
diez mai trziu, dar, pn la urm, am tiut c n-o s-o
fac niciodat. Cnd m-am gndit mai bine, n-am mai
putut s-o fac, Li. Pentru c, oriunde a merge, indife
rent dac snt singur sau cu tine, orice a face, nu
m-a integra." Nu simt c locul meu e aici. In afar de
casa ta, de buctria ta, de patul tu. i, orict de
minunat ar fi, nu e de-ajuns pentru o via. Sau pentru
viaa copiilor mei.
- Este nevoie de timp. i, dac vei renuna cu
adevrat la vechea ta via i vom fi mpreun, vei
vrea ca locul tu s fie aici. Vei vrea att de mult, nct
vei face s se ntmple asta.
- l copiii mei? Care ar fi motivaia lor?

374
- Aventur, fascinaie, toate lucrurile care le plac
tinerilor. i-ar face priet^hi...
- Nu tiu chineza.
- Muli copii de coal de aici tiu engleza, cel
puin n orae, iar Adam i Lisa ar nva chinezete
repede. Copiilor nu le e greu s nvee limbi strine.
Ar nva despre China i le-ar putea povesti prie
tenilor despre America; ar crete nconjurai de ne
legere i nelepciune i s-ar simi minunat.
- Vrei s venim noi aici, spuse Miranda dup un
moment. n loc s vii tu n America.
-Da.
- Dar adineauri ai spus...
- Eu am ntrebat ceva, i ntrerupse Meiyun i ei se
ntoarser surprini, fiindc uitaser c era acolo. n
legtur cu partenerii lui Sheng. Probabil c am nce
put s stau prost cu auzul, pentru c n-am auzit nici
un rspuns.
- Miranda a dat unul, spuse Li. A sugerat s le
nscenez eu ceva.
- Noi, zise Miranda repede. A vrea s ajut i eu.
- i eu, spuse Meiyun zmbind. O conspiraie mic
pentru a nfrnge una mai mare. Avei vreo idee?
La asta am ajuns, se gndi Li.
S fac lucruri care tiu c snt greite. S fiu o
persoan care nu-mi place. Uneori, faci aa ceva...
sau te retragi n cochilie."
- Idee? spuse el. Bineneles; guvernul nostru ne
ofer o mulime de exemple. Problema e cum s-i
dobor pe Chao i Enli fr ca acetia s-l trag i pe
Sheng.
- Eti sigur c Sheng vrea s fac asta? ntreb
Miranda.

375
- O ntrebare excelent, zise Meiyun. Dac i n
ghea picioarele?
- I se face fric, spuse Miranda.
- Ah, n cazul lui Sheng, s-ar putea s nghee.
Dac ncepe s dea napoi la jumtatea drumului? Ai
fi demascat c faci ceva ilegal, iar Sheng i partenerii
lui ar scpa neatini. n timp ce tu ai fi arestat i
eliminat, exact ce vor ei.
- Sheng va -trebui s accepte cel puin s stea de
o parte. Nu m-ar trda. Dar cred c vom lucra m
preun la treaba asta.
Chelneria le puse sup n castroane.
Li i urmri micarea graioas a ncheieturii; apoi
se uit la brara de jad de pe mna Mirandei i la
mna mic a lui Meiyun care inea lingura de sup i,
deodat, fu cuprins de o senzaie extraordinar de
bunstare.
Indiferent ce probleme ateptau n afara restauran
tului, oricte tensiuni i incertitudini pluteau asemeni
unor umbre asupra viitorului, alturi de acele femei pe
care le iubea i le admira, se simea mulumit i binecuvntat.
Un cuvnt ciudat pentru un om care nu are nici o
religie. Dar aa m simt. mbogit de cele care au
venit la mine. Recunosctor. Binecuvntat."
- Ce o s facei tu i Sheng? ntreb Miranda i el
so strmb uor cnd se gndi la numrul de echilibris
tic pe care aveau s-l fac, la fel ca toi oamenii de
pretutindeni, i nchipui el, ca s stea drepi ntre se
nintate i criz.
Dar, cu acele gnduri legate de recunotin i binocuvntare, luase o hotrre.
- Nu v pot spune. N-ar fi trebuit s vorbesc att

376
de mult. Sheng i cu mine nu vom mai implica pe
nimeni altcineva n treaba asta.
Miranda se uit la el.
- Ai spus c n-o s m excluzi.
- Nu nseamn c te exclud; te apr de urenie.
- Nu vreau s fiu aprat! Oamenii au ncercat s
m apere toat viaa i asta m-a fcut doar s m
simt neputincioas imediat cum peisajul n-a mai fost
familiar. Te rog, nu face asta, Li. Las-m s particip
i eu. Las-m s te ajut.
El i acoperi mna cu a sa.
- lart-m. N-am vrut s fiu ca prinii ti. Aici nu e
deloc ca la tine acas, aa c ce ai putea s faci?
- D e unde s tiu, dac nici mcar nu vrei s-mi
spui ce planuri ai?
- Un impas, spuse Meiyun. Li, cnd tu i Sheng o
s avei un plan, va trebui s ne spunei i, atunci, o
s tim dac putem ajuta i noi.
- Nu vd cum.
- Dar sntem implicate deja. Sntem apropiate de
tine, Miranda e urmrit, despre mine au un dosar
ntreg i bineneles c tiu c sntem mpreun chiar
n clipa asta. Ar trebui s ne spui ce plnuieti, pentru
c a fi pe jumtate implicat e la fel cu a fi pe jum
tate virgin: nesatisfctor i, n plus, o imposibilitate.
Li rse uor.
Se uit la Miranda, care ncuviin.
- Bine, cnd o s am un plan, o s v spun, chiar
dac n-o s avei ce s facei, zise el.
- O s decidem asta mpreun, spuse Meiyun.
Li o privi.
- ncpnat mai eti. ntotdeauna ai fost.
- Mi-e de ajutor. i, de asemenea, m ajut s

377
supravieuiesc. Bun, acum mergem la Liulichang? Din
cte mi amintesc, i asta mi s-a promis pentru acea
st sear.
Cu puin subtilitate, dirijase aproape toat seara,
i spuse Li.
Dar poate c de asta aveau nevoie: s fie m
pini... ntr-o direcie.
- Da, haidei s mergem, spuse Miranda. Am auzit
c e minunat. i am attea cadouri de cumprat.
Toi trei se plimbar prin Liulichang printre muli
mea de oameni care i fceau cumprturile.
Strada era construit n aa fel nct s semene cu
un strvechi sat chinezesc, cu vitrine pline de antichi
ti: porelanuri, pnzeturi, mobil, statuete de filde i
jad, piese de ah, bijuterii, evantaie pictate.
Nici un centimetru nu era irosit: antichitile um
pleau rafturile, atrnau de crlige pe perei i din ta
vane, erau aezate grmad pe jos.- M simt att de lacom, zise Miranda. A vrea
totul, mult mai mult dect mi pot permite.
- Atunci, ar fi cazul s ne tocmim puin, spuse Li.
- Eu nu pot. N-am fcut-o niciodat.
- Ar trebui s nvei acum; ntotdeauna o s-i fie
de folos.
- Nu i n Boulder Colorado.
- n China, spuse el scurt i se ndrept spre un
magazin cu sculpturi i vase aezate n vitrin. Care
l-ar plcea?
Miranda se gndi i apoi art spre o statuet de
|nd alb care nfia o femeie n picioare lng o salcie
plngtoare.
foarte frumoas, spuse Li. Hotrte-te ct ai
vrea s dai pe ea, dup care pref-te c nu te intere-

378
seaz prea mult, dar ar putea s fac pereche cu una
pe care o ai acas. Cndtte tocmeti, nu oferi o sum
att de mic nct s jigneti vnztoarea, dar destul de
mic nct s-i ari c nu-i iei primul pre n serios.
- Li, i-am spus, habar n-am cum s fac asta.
- O s-i vin o idee. Cred c e ceva instinctiv n
noi toi. Ne ofer o ans s ctigm fr s existe
consecine neplcute; sta e amuzamentul.
Magazinul era ntunecos i Mirandei i trebui un
minut ca s-i concentreze privirea asupra vnztoarei, mic de statur i cocoat, cu fa prelung i un
pr crunt strns n coc.
Puloverul ei avea o gaur n mnec i fusta i
mtura podeaua.Chipul i era impasibil.
- V pot ajuta cu ceva?
- Ne uitm doar, spuse Miranda i se plimb prin
micul magazin, ase pai pn la perete, ase napoi.
n cele din urm, se opri n dreptul vitrinei, lu o
vaz i o puse jos, apoi alta i, n cele din urm,
statueta pe care o dorea.
- Ct cost asta?
- O mie de yuani. E foarte veche, spuse ea fcnd
o mic plecciune. Avei un ochi excelent.
Miranda puse statueta la loc pe raft.
O voia. i plceau strlucirea jadului alb, chipul me
ditativ al femeii. Dar o puse la loc sub privirea lui Li.
- M tem c e prea mult pentru bugetul meu. M
gndeam s-o mperechez cu alta pe care o am acas,
dar poate o s gsesc alta n alt parte.
- Alta? Nici una nu e att de veche sau de fru
moas. Dar a putea s mai las din pre; a putea s
vi-o vnd cu opt sute.
Miranda cltin din cap cu regret.

379
- mi pare ru. Nu pot s dau mai mult de dou
sute.
Vnztoarea pru ocat.
- Imposibil! E att de veche, de frumoas... dar
poate a putea s-o las la ase sute. Nu mai puin; e
cea mai frumoas.
- Nu-mi permit, spuse Miranda. Asta nseamn
aptezeci i cinci de dolari. A putea s merg pn la
trei sute...
- Nu. nu, nu mai puin. Dar, dac nu v putei
permite, ntr-adevr, a putea s mai las puin, zise
ea mpreunndu-i minile. i mie mi-e greu; locuiesc
cu nepoii, pentru c prinii lor au murit, dou fetie,
una de unsprezece ani, care are probleme cu inima i
doctorii spun c va muri dac nu face tratament i nu
la medicamente. Dar sntei o doamn foarte drgu
i v dau statueta cu patru sute cincizeci de yuani.
- Bine, spuse Miranda scurt scond banii i ateptlnd nerbdtoare n timp ce femeia mpacheta sta
tueta.
Cnd iei, o puse n punga ei de cumprturi.
- Ar fi trebui s cumpr ceva i pentru prinii mei,
dar n-am vrut s-o iau de la capt.
- Ai fi putut s-o scoi la dou sute, spuse Li. Ai
crezut povestea cu nepoelele.
Ea l privi uimit.
- Nu exist nici o nepoic?
- Probabil c exist muli nepoi. Dar am mai cum
prat de aici i are multe povestiri din astea; le ns
cocete n funcie de clieni i niciodat nu snt la fel.
- Nu crezi c are o nepoic bolnav?
- M ndoiesc. N-am mai auzit-o spunnd povestea
asta.

380
- Slav Domnului.
- Eti bucuroas? (# te-a pclit?
- Bineneles c m bucur. Ar trebui s fiu sup
rat c nu exist nici un copil care st s moar din
cauza unei boli de inim?
- Chiar dac asta nseamn c femeia te-a furat?
- Cu ct? Cu civa dolari. Iar, dac ntr-adevr,
exist o feti bolnav, atunci are nevoie de bani. Nu-mi
vine s cred c e amuzant s profii de oamenii sraci
care ncearc s-i ctige existena n prvliile lor
micue i jalnice.
- Nimeni nu profit de ei i, de fapt, e un joc.
Toat lumea se tocmete n lume; proprietarii de ma
gazine i umfl preurile cu cteva sute la sut ca s
poat face asta. Muli dintre ei snt sraci, aa e, dar,
pur i simplu, e un mod de a face afaceri. De fapt, de
obicei ctiga, mai ales cu turitii. Aa cum a fcut ea.
- Pentru c mi-a fost mil de ea! Prefer s chel
tuiesc prea mult dect s fiu att de cinic!
Meiyun i puse mna pe bra.
- Nu e cinism la Li i nici naivitate la tine. Avei
tradiii diferite n felul n care facei cumprturi i nu
trebuie s v certai din cauza asta.
- Ne certam? ntreb Li. Eu credeam c este un
schimb, cultural.
Rser, dar Miranda spuse:
- Dac ai fi n America, n-ai face cumprturi aa.
- Ah, dar dac tu ai fi n China, ai face-o. i ai
fcut-o att de bine; m gndeam iari ct de repede
te adaptezi.
- i cum rmne cu cadourile? .ntreb Meiyun ndreptndu-i din nou ntr-o alt direcie. Ce anume te
intereseaz, Miranda? *

381
- Totul.
- Mai pstreaz ceva i pentru mine, zise Li. Piaa
Mtsurilor din Xiushui e excelent pentru cumprUuri. .
- Dar, nti, mergem la Wu Yi la ora nou, i spuse
Meiyun Mirandei. Poi?
- Pentru o or. Am o edin la zece i jumtate.
-Atunci, la opt i jumtate vin s te iau de la hotel.
Se fcu o linite mormntal. Miranda i privi mirnile. Li se ncrunt, studiindu-i pantofii.
Atunci, Meiyun nelese.
- Nu vei fi la hotel de diminea, aa e?
Miranda ncuviin.
- Ah, spuse ea uitndu-se la ei, ddu s spun
Ceva, se rzgndi i spuse n schimb: Voi fi la Li acas
opt i jumtate. O s fii gata?
- Da. Mulumesc.
ji mulumesc pentru nelegere, se gndi Li.
i mulumesc c nu ne ceri c sntem nebuni.
i mulumesc c eti prietena noastr.
Trziu, n seara aceea, dup ce o lsaser pe MeiWun la hotelul ei, dup ce merseser acas la Li i
fcuser dragoste, cnd se ineau n brae n clipele
Somnoroase de dinainte s adoarm - ca alte cupluri
d i n toat lumea, ca nite oameni care tiu ce le va
aduce ziua de mine" - Miranda ntreb:
- Crezi c a tiut pentru ce i-am mulumit?
- A tiut, zise Li. Pricepe attea lucruri. Vrea s fim
fTericii.
- n China sau n America?
El se sprijini ntr-un cot.
- Oriunde am fi fericii. Vrei s vorbim despre asta
ancum?

382
- Nu; mi pare (%u; amndoi sntem prea obosii. i
cred c mi-e team s-o fac. Dar mine...
Mine o s vorbim despre asta i n-o s-i mai fie
fric.
Iar smbt, cnd o s mergem n Oraul Interzis...
Ultima ta zi n China, ultima zi cnd poate fi aran
jat totul" - o s mai discutm.
- i o s decidem... ?
Ochii i se nchideau.
Li i srut fruntea i buzele.
- i o s decidem. Te iubesc. Acum, dormi.
Se trezir trziu i avur timp numai pentru ceai
nainte s soseasc Meiyun.
- E cam isteric, i spuse aceasta n main, aa
c trebui s vorbeti ncet i inofensiv.
- N-o s vorbesc deloc, spuse Miranda. Snt obo
sit i nici nu m simt prea bine. Nu se ntmpl des
ca oamenii s se simt ru n Beijing? Din cauza
polurii sau altceva de genul sta?
- Asta nu e poluare, draga mea. Eti extrem de
tensionat, pentru c nu mai ai dect dou zile pn la
plecare i trebuie s iei decizii importante, pe care ai
prefera s nu le iei.
- S nu le iau!
- Cred c ai prefera s continui aa, zilele s treac
una dup alta, tu i Li, ca nite copii, s v jucai
asemeni unor copii ntr- un parc superb care se n
chide cnd apune soarele, dar, ntr-un fel, apusul nu
mai vine niciodat. Sau ai prefera ca altcineva s ia
hotrrea n locul tu.
- Ce neleapt eti. Vrei s-mi spui ce crezi c ar
trebui s fac?
- Nu e vorba de nici o nelepciune aici, numai de

383
nebunie. Numai tu i Li putei hotr, draga mea. Am
ajuns la Wu Yi. Stai n spatele meu ca s nu te vad
Imediat.
- Dar i-ai spus c vin i eu.
- Bineneles, dar e genul de femeie care devine
suspicioas cnd vede alte femei drgue, aa c cel
mai bine e s m vad pe mine prima.
Sun la sonerie i sttu n faa Mirandei, ceea ce
acesteia i se pru amuzant, din moment ce Meiyun
era cu vreo doisprezece centimetri mai scund dect
ea.
Astfel c, atunci cnd servitoarea le conduse n
llving-room, Miranda fu prima pe care o vzu Wu Yi.
Se uit la Meioyun i o ntreb n chinez:
- Le-ai adus?
Meiyun o prezent pe Miranda, vorbind n englez.
- A vrea s vorbim englezete astzi. Am adus
rochiile i capa. Vei vrea s le probai mpreun.
Wu Yi lu dou pungi de la Miranda i se duse n
dormitor. Dup cteva minute, auzir un Da, da" pre
lung i Wu Yi se ntoarse.
Era uluitor de frumoas: complet machiat, cu te
nul alb i trandafiriu, cu ochii conturai cu negru i cu
prul ei negru strlucind.
Lsase capa deschis, astfel c silueta perfect i
clipea n auriu, nvluit n camirul negru cu magno
lii aurii care dansau i se roteau cnd ea se mica.
- Magnific, spuse Meiyun.
Wu Yi se opri n faa unei oglinzi. ncepu s vor
beasc n chinez, dar apoi observ privirea lui Mei
yun i zise n englez:
- Snt foarte frumoas. Iar rochia i capa snt bune.
Foarte bune.*ns preul e prea mare. Nu snt dect o

384
actri; nu pot s-mi [^rmit asemenea cheltuieli. Dac
eti de acord s reducem toate preurile, te pot face
celebr i bogat. Voi cumpra nti de la dumneata
mereu, de la dumneata i... cine ai zis c este acea
st persoan?
- Miranda Graham, spuse Meiyun.
- Graham. i bluza asta pe care o poart, cu maimutici aurii... de unde a luat-o?
- Din magazinul meu.
- i lai asistenta s poarte lucrurile fcute de
dumneata?
Meiyun se uit la Miranda.
- Sntem partenere, spuse aceasta calm. Em
blema de pe hainele noastre, inclusiv rochia i capa
pe care le pori, este Miranda Meiyun. Avem cliente n
China, Europa i America, iar preurile noastre ne re
flect arta, talentul oamenilor notri i cererile pentru
modelele noastre. Preurile snt la fel pretutindeni n
lume. Nu facem reduceri pentru nimeni.
Meiyun ridic din sprncene pn disprur aproape
complet. Dar, apoi, ncepu s zmbeasc i zmbetul
se lrgi din ce n ce.
- Dac nu vrei s plteti pentru ele, le lum na
poi, i spuse ea lui Wu Yi. Mi-ar prea ru, pentru c
ari superb n ele, dar...
- N-o s le luai napoi, spuse Wu Yi privindu-se n
oglind.
Era limpede c, n ea se ddea o lupt, dar moda
nvinse.
- i pltesc preul de data asta, i spuse ea lui
Meiyun n oglind. Data viitoare s-ar putea s n-o mai
fac.
Meiyun ncuviin grav.

385
- Rochia trebuie doare scurtat puin; pot s fac
acest lucru i s i-o aduc napoi mine.
Sun telefonul i apru camerista lui Wu Yi.
- Domnioar Wu, v caut Pan Chao. Dorii s
vorbii cu dnsul?
- Nu! Snt foarte ocupat! Spune-i c-l sun eu mai
trziu.
- Pan Chao, spuse Meiyun gnditoare, stnd cu
spatele la Miranda, pentru ca privirile s nu li se ntlneasc. Am auzit de el. Cred c e un renumit om de
afaceri.
- Preedinte de companie, spuse Wu Yi.
- O persoan special?
Wu Yi se admir n oglind i privirea i alunec
spre Meiyun.
- De ce?
- M ntrebam doar. Snt att de puini brbai spe
ciali n lume; majoritatea snt anosti sau slabi. Sau
ocupai.
Pe buzele lui Wu Yi aproape c apru un zmbet.
- E incredibil de plicticos. Dar, poate c nu. Am
vorbit cu el de cteva ori n clubul lui, dar am ieit
mpreun pentru prima oar abia asear. Are foarte
mult succes, zise ea ridicnd din umeri. Eti n vrst;
tii ce e important. Nu dulceaa i amabilitatea; nici
mcar sexul bun. Banii. Ei fac viaa s mearg.
Meiyun ncuviin.
- Eti foarte puternic. Nu e ntotdeauna uor s
calci peste alii ca s-l gseti pe cel care s-i ofere
ceea ce vrei.
Pentru o clip, asprimea de pe frumosul chip al lui
Wu Yi dispru.
- Nu e uor, repet ea i ridic din umeri din nou.

386
Dar asta e viaa. Voi cumpra rochia i capa i vreau
s vd tot ce ai pentnfP iarn. Adu-mi-le sptmn
viitoare.
- Ah, sptmn viitoare nu pot s vin la Beijing.
Pot s-i trimit fotografii sau faxuri, dar cel mai bine ar
fi s vii dumneata la Xi'an.
- Xi'an!
- i voi rezerva o zi ntreag. Poi s probezi totul,
pe ndelete, i putem face modificrile pe loc. i ofer
un prnz. La sfritul zilei, vei avea o garderob de
iarn unic.
- Dar... la Xi'an!
- Acolo locuiesc eu. Acolo se gsesc modelele
Miranda Meiyurh
Wu Yi i arunc o privire Mirandei, care sttea t
cut pe o perni.
- O s te anun. Mi-ai rezerva o zi ntreag? N-ai
mai vedea pe nimeni altcineva?
- Pe nimeni.
- Bine. Las-i cameristei cartea de vizit, spuse
ea, dup care ddu din cap spre Miranda, i strnse
mna lui Meiyun i se ntoarse n dormitor cnd came
rista apru pentru a le conduce.
- Nu am fost pltit, spuse Meiyun. Te rog s-i
spui domnioarei Wu.
Wu Yi apru din nou, ncruntat.
- Trimite-mi nota de plat.
Meiyun cltin din cap uor.
- Domnioara Graham i cu mine am livrat o ro
chie i o cap creat special pentru dumneata. Plata
se aface la livrare.
Se privir un moment ndelungat, pn cnd Wu Yi
se duse la birou i complet furioas un cec.

387
- Ai nite reguli ciudate.
- Snt ale mele.
Cnd ieir, Miranda spuse:
- Crezi c Sheng i-a spus ceva ce ea ar fi putut
s-i zic lui Pan Chao?
- Habar n-am. Trebuie s-l ntrebm pe Sheng.
- Ah, spuse ea imediat. Eu nu pot. Nu m place.
- De unde tii?
Urm un moment de tcere.
- A fost foarte rece cnd ne-am ntlnit odat. Chiar
nepoliticos. Nu i-a plcut-c eram cu Li.
- Ei bine, poate c e lesne de neles. mi nchipui
c asta e uor de ndreptat.
tn maina pe care o nchinase pentru ziua aceea,
Meiyun lu telefonul mobil i l sun pe Li.
- Se pare c Wu Yi s-a cuplat cu Pan Chao.
- Poftim? Cum?^
- Nu tim asta. mi nchipui c trece de la un br
bat de succes la altul cu aceeai uurin cu care un
ofer schimb vitezele. Ne ntrebam dac nu cumva
Sheng i-a spus ceva despre ntoarcerea mpotriva
partenerilor si...
- Da, o s-l ntreb. E plecat; va trebui s aflu unde
e. Ne vedem disear?
- Plec napoi peste dou ore. Doar dac nu cumva
ai nevoie de mine.
- Nu cred. Miranda e cu tine?
- i-o dau imediat, spuse ea dndu-i telefonul Mi
randei i ntorcnd capul pentru a privi peisajul.
- Trebuie s-l gsesc pe Sheng, spuse Li. Pot s
te sun mai trziu? S-ar putea s nu mai mergem la
piaa de mtsuri dac nu-l gsesc curnd.
Repetnd n gnd cuvintele lui Meiyun - lesne de

388
neles, uor de ndreptat" - Miranda nchise ochii i
spuse:
- De ce nu-l invii acas disear la cin? Am putea
s gtim mpreun i ar fi un loc linitit unde s putei
discuta.
Acas, se gndi Li. Acas. Dar nu o spuse cu glas
tare.
- Eti o femeie extraordinar, spuse el ns. Chiar
vrei s faci asta?
- Amndoi avei nevoie s stai de vorb n linite
i poate c Sheng n-o s m mai urasc att de mult
dac o s petrecem o sear mpreun.
- Extraordinar, murmur el din nou... i mulu
mesc; o s-l ntreb. i s tii c nu te urte; pur i
simplu, nu te cunoate. Dar mi-ar face mare plcere
dac ar face-o. >
Pentru c, dac o s rmi, dac o s te mrii cu
mine i o s-i aduci copiii s locuiasc aici, vom avea
o familie extrem de interesant."
Dup ce nchise, citi din nou lista la care lucra.
O list de delicte, se gndi el. O list pe care n-ar
trebui s-o pot face.
O list care dovedete ct de mult fac parte din
sistemul sta, chiar dac adesea m simt un outsider.
Sun la antierele unde aveau cldiri n construc
ie, dar Sheng nu era nicieri.
Se gndi s sune la cellalt birou al su, dar nu
putea risca s-i rspund Chao sau Enli.
Nu avea nimic s le spun i, dac ar fi nchis, ei
ar fi fost alarmai.
Acela era pericolul, oricum.
Ca ei s se alarmeze i s se nfurie dac Chao
afla c Sheng se ntorsese mpotriva lor.

389
Oare Sheng i se confesase lui Wu Yi? Ar fi putut
s-o fac.
i ea, protejndu-i noul protector, i-ar fi transmis
acestuia informaia fr nici o remucare.
Aa c trebuiau s acioneze chiar n ziua aceea,
nainte ca Chao i Enli s gseasc alt mod de a-l
incrimina pe Li i, de data aceasta, i pe Sheng.
Fiind prea nelinitit ca s stea locului, iei din birou
i colind oraul.
i vizit antierele i le studie pe ale altora; cum
pr un cartof copt i l mnc mergnd.
Mirandei i plac foarte mult; le vor plcea i lui
Adam i Lisei."
Se uit la nite aluri dintr-o vitrin - S-ar putea
s nu mai mergem la piaa de mtsuri disear" - i
intr s-i cumpere unul Mirandei, din mtase grea im
primat cu psri i flori de un roz-aprins, maro i
auriu.
Un fular pentru iarn; iernile snt aa de reci la
Beijing."
Cnd se ntoarse la birou, l gsi pe Sheng n sala
de conferine, uitndu-se pe nite planuri ntinse pe
masa lung.
- Te-am cutat; unde ai fost?
- L a Marele Zid, spuse Sheng.
, - La Zid? E plin de turiti n perioada asta.
- O plimbare de cincisprezece minute i lai totui
n urm. M-am dus acolo s m gndesc. E aa o
nebunie, zidul la uria care erpuiete peste muni,
suficient de lat pentru cai i armate, i tu mergi pe el
singur; nu-i vine s crezi c cineva a putut s fie att
de prost nct s cread c ar putea ine la distan
invadatorii. i, pe urm, te gndeti ct de proti snt

390
majoritatea oamenilor i c i tu eti la fel, adic eu,
prost, prost, prost, spuse ^ ridicndu-se. M-am dus la
birou asear, mai degrab n zori, i am luat nite
dosare. Pe cele importante.
- Or s se uite s vad ce-a disprut?
- Nu cred. Oricum, nu imediat.
- Wu Yi e cu Pan Chao acum.
Sheng nl capul brusc.
- Nu se poate. De unde tii?
- I-a spus cuiva. Ce tie despre legtura ta cu
Chao i Enli?
Sheng l privi cu ochi umflai.
- Am sunat-o asear, zise el n cele din urm.
M-am gndit c, dup ce a avut timp s se gndeasc
la problema noastr, s-o fi rzgndit.
l vzu pe Li cltinnd din cap uor.
- Ar fi putut! strig el, dup care adug trist: Dac
ar fi fost alt gen de femeie. Dar nu e, mi-ai spus asta.
- tiai deja.
Sheng ridic din umeri.
- Ce i-ai spus cnd ai sunat-o?
- L nceput, nu voia s stea de vorb cu mine,
aa c a trebuit s-i spun cameristei ei c aveam nite
planuri despre care voiam s-i vorbesc i, cnd ea a
venit la telefon, singurul plan care mi-a venit n minte
a fost c vreau s ies din "Dung Chan,, i s m ocup
doar de construcii, aa c i-am spus asta, zise el
ridicnd din umeri iari. N-a fost impresionat.
- l-ai spus c iei din afacere.
- De unde era s tiu c vorbete cu Pan Chao?
- Dac nu cu Pan Chao, cu altcineva. Oamenii
vorbesc ntre ei i, n curnd, toat lumea tie totul, l-ai
mai spus i altceva?

391
- Nu. Doar c vreau s ies.
- Mai mult dect suficient. Ei bine/avem foarte
puin timp la dispoziie; cei doi or s-i elibereze biroul
imediat cum Wu Yi o s vorbeasc cu Chao. Aa c
trebuie s punem totul la punct. Haide, repede.
- Unde mergem?
- Acas. Miranda i cu mine vrem s iei cina cu
noi. O s stm de vorb acolo.
Sheng se prbui pe fotoliu.
- Miranda i cu mine...?"
- Putem vorbi n main. i-am spus; vreau s
plecm. Acum.
- Nu ai destule probleme? Acum spui Miranda i
cu mine"? Ce crezi c faci?
- Sper c va fi o via bun pentru noi toi. Sheng,
nu mai atept.
- Noi toi, mormi el, dar i urm tatl afar din
sala de conferine, ducndu-se n biroul lui, unde Li vr
nite hrtii ntr-o serviet i, apoi, se duser la main.
- Conduc eu n seara asta, i spuse Li oferului i,
dup ce se desprinser de bordur, i spuse lui Sheng:
nti o lum pe Miranda de la hotel. S fii politicos cu
ea. Nu-i cer s-o placi, nu imediat, dar vreau s spun
c merit s fii politicos.
- Pleci n America mpreun cu ea?
- Nu tiu ce se va ntmpl. Vreau s m ocup de
partenerii ti i, pe urm, poate voi avea timp s m
gndesc i la asta.
- Te-ai gndit deja.
- Nu voi vorbi despre asta acum.
- Vreau doar s tiu dac...
- Am spus c nu voi vorbi despre asta. E clar sau
trebuie s gsesc alt mod de a o spune?

392
- Am nevoie de tin^aici.
Cuvintele acelea sunar strangulate, dar Li era si
gur c auzise bine.
- O s rezolvm totul, spuse el ncet i merser n
linite pn cnd intrar pe Wangfujing. nc ceva, zise
el cnd se apropiar de "Palace Hotel,,. Vom vorbi n
englez n seara asta.
Sheng ncuviin.
Cnd oprir n faa hotelului i o vzu pe Miranda
ateptnd, el cobor din main, i strnse mna i spuse
Bun seara" ntr-o englez perfect, dup care se
aez pe bancheta din spate, pentru ca ea s poat
sta lng Li.
Li i Miranda se privir, stnjenii de prezena lui
Sheng n main.
- M bucur s te vd, spuse Li n timp ce era atent
la trafic. i-ai terminat treaba pe ziua de azi?
- Mai trebuie semnate contractele i asta o s
facem mine diminea. Toi au fost foarte prietenoi.
- i plini de cldur?
Ea rse i Li se gndi, bravo, am nceput cu o glum
intim. Asta o s-i spun multe lui Sheng.
- i asta i-a ocupat toat ziua? o ntreb el.
- Nu, am terminat la trei. Dup aceea, am fost la
piaa de mtsuri, unde m-am simit minunat. Ce loc
superb! Am gsit cadouri pentru toat lumea. Ai fi fost
mndru de mine: m-am tocmit puin i am reuit ceva.
- Mereu snt mndru de tine. i-ai cumprat un
cadou i pentru tine?
- Nu, n-am mai avut timp, dar nu mai conteaz,
pentru c m-am simit excelent cumprnd pentru toi
ceilali.
- Ei bine, dac te uii n servieta mea, o s vezi o

393
cutie plat, neagr, pe care scrie ceva cu argintiu.
Miranda l privi uimit.
El tiu c -acest lucru se datora faptului c l fcea
pe Sheng s fie martorul apropierii lor i, fiind nevoit
s opreasc la intersecia din apropiere de parcul Bei
hai, se ntoarse s-i zmbeasc, spunndu-i fr cu
vinte c o iubea.
Zmbetul ei de rspuns fu puin nesigur, deoarece
l simea trgnd-o din ce n ce mai mult n viaa lui,
ndeprtnd-o de a ei.
Cnd ea deschise cutia, Sheng se aplec, fr s
se mai prefac n continuare c nu auzea sau, nu
vedea ce se petrecea pe scaunul din fa.
Scoase un sunet de admiraie cnd vzu alul.
Miranda l ridic, trecnd mtasea grea printre de
gete i lsnd-o s cad peste brar.
- Ce superb e. Am vzut cteva din astea la pia,
dar snt att de mari i...
Se abinu s spun ultimul cuvnt.
- Mai scumpe dect altele, spuse Li nonalant i,
atunci, celelalte maini se puser n micare, astfel c
el porni mai departe.
Miranda ndoi alul pe diagonal i i-l puse pe
umeri, nnodndu-le lejer n fa.
Culorile sale tomnatice erau vii pe bluza ei de un
rou-nchis; brara de jad plutea deasupra sa ca o
lun palid.
- Un tablou, murmur ea. i mulumesc. mi aduci
atta frumusee.
- Aa cum faci i tu.
Apoi tcur i Li se concentra asupra drumului,
Incletndu-i minile pe volan pentru a-i stpni emo
ia.

394
Erau mpreun n maina lui, toi trei, o imagine de
familie care avea propfla ei realitate i l mistuia.
Indiferent ce aveau de suferit, acel sentiment, att
de asemntor cu cel pe care l avusese alturi de
fiica i nepoata lui, era suficient, deocamdat, pentru
a-i da speran.
Acas, fu contient c Sheng dl privea atent pe
Miranda cum se mica familiarizat cu toate, agndu-i taiorul n dosul unui paravan, punndu-i servieta
pe o banchet n camera de primire i lund-o nainte
spre buctrie.
Li atept ca el s fac un comentariu, dar nu
spuse nimic i Li i admir stpnirea de sine.
"Nu va face nimic ca s creeze probleme. E ngri
jorat i are nevoie de mine."
- Imi povesteti despre fiul tu? l ntreb Miranda
pe Sheng n timp ce pregteau*cina.
Toi trei se aflau la masa lung din lemn, tind n
bucele, cubulee, felii, amestecnd.
i suflecaser mnecile i i puseser oruri albe.
- E foarte iste, spuse Sheng ncercnd s taie
feliile de elin, deoarece buctria era un teritoriu
strin pentru el. E nemaipomenit pentru vrst lui.
Miranda, care tia un muchi file de porc n felii
subiri, zmbi. - tie s citeasc?
Sheng vorbi mult i, cu ct o fcea mai uor, cu att
era mai nendemnatic.
Dar Miranda i Li, care se privir scurt, nu spuser
nimic. Sheng se simea bine; ce putea fi mai impor
tant?^
- i place s stea pe genunchii mei ca s-i citesc,
zise Sheng ncheind o list lung ce coninea calitile

395
admirabile ale lui Rongji. Unii spun c ar trebui s
insist s citeasc singur, dar...
- Prostii, trebuie s-i citeti, spuse Miranda. Are
timp toat viaa ca s citeasc singur; acum, e un
lucru pe care l putei mprti: un mod de a v arta
dragostea.
Sheng o privi atent pentru prima oar.
- Chiar crezi asta?
- Orice facei mpreun e bun. Un biat are nevoie
de tat; are nevoie de ceva puternic de care s se
sprijine, de ncredere i siguran, lucruri pe care s le
pstreze n el pe msur ce crete i se confrunt cu
luarea unor decizii dificile.
Sheng era gnditor.
- Unde e tatl copiilor ti?
- A murit cu muli ani n urm.
- Aadar, au crescut fr tat. Snt furioi din cauza
asta?
- Furioi? Pe cine?
- Pe el. Pentru c i-a prsit.
- La nceput, au fost; erau prea mici. Dar, apoi,
cnd au neles c el nu avusese de ales, au fost triti,
dar nu furioi.
Sheng puse feliile de elin pe o farfurie, le lu pe
cele care czuser pe jos i ncepu s taie ceapa
verde.
- Cum e casa ta?
Miranda i rspunse la ntrebri i Li ascult, avnd
grij de mncruri pn cnd totul fu terminat i se
aezar la masa dn cellalt capt al buctriei.
- E plcut, spuse Sheng. Eu nu gtesc niciodat,
dar mi-a plcut.
- Ne bucurm, spuse Li tiind c acest lucru dez-

396
vluia |a fel de mult despre relaia lui cu Miranda ca
orice altceva. Trebuiets vorbim despre Chao i Enli.
- Vrei s plec? ntreb Miranda.
- Nu, de ce? zise Sheng.
Li simi un val de uimire i plcere, dar spuse nu
mai:
- Da, i-am promis Mirandei c i voi spune ce avem
de gnd s facem. Dar nu putem s facem nici un plan
pn cnd nu eti ferm hotrt s termini cu partenerii
ti. Eti? Sau te-ai gndit s rmi cu ei, pn la urm?
- S rmn...? Nu, cum a putea? Ar nsemna s
te trdez pe tine i asta n-o fac. n plus, ei nu mai au
ncredere n mine; ei snt de prere c nu snt bun de
nimic, cu excepia momentelor cnd se pot folosi de
mine i sta nu e... un parteneriat.
- Alii au mai mult ncredere n tine, spuse Li i .
vzu cum umerii lui Sheng se ndreptar.
Da, se gndi el, insufl-i ncredere n sine i va
reui.
- Am nite idei n legtur cu modul n care s-i
prindem pe Chao i Enli, fr s cazi i tu, dar mai
nti trebuie...
- Nu snt microfoane aici? ntreb Sheng deodat.
Miranda pli, uitndu-se n jur, ca i cum ar fi vzut
buctria pentru prima oar.
- Nu, spuse Li. Am pus s fie controlat acum
dou zile.
- Controlat?" repet ea.
- Mi s-a prut o idee bun. Bineneles c telefonul
e ascultat, i spuse el cu nonalan lui Sheng.
- Bineneles. i corespondena?
- Deschis i citit; snt sigur c se plictisesc te
ribil. Acum, am nevoie de nite informaii. Cine n-

397
chiriaz birourile pe care le folosii pentru... cum se
numete compania voastr?
- Dung Chan". Pan Chao le nchiriaz.
- Bun. i ce banc utilizeaz?
- Banca din Beijing.
- Pe numele lui?
- Nu, pe cel al companiei.
- i Meng Enli?
- Nu tiu ce banc folosete. i numele lui nu este
trecut n contractul de nchiriere. Chao a fcut aproape
totul.
- Dac i ntindem lui Chao o plas suficient de
mare, am putea s-l prindem i pe Enli n ea. Uite ce
trebuie s faci. nc mai ai o cheie de la birou, nu?
- Da. Doar dac n-au schimbat yalele.
- De aceea trebuie s ne grbim. Or s-o fac. Aa
c, n seara asta, te vei duce n biroul lui Pan Chao i
vei lsa copii ale documentelor pe care le-a pus el n
biroul meu i aici.
- Dar e numele tu pe ele i semntura ta. se
vede clar.
- Am fcut copii astzi, nlocuind numele meu cu
al lui peste tot unde aprea. Acum tu i vei falsifica
semntura; ai vzut-o destul de des i trebuie s ai
scrisori, documente semnate de el.
- Da, bineneles, dar...
- Dup ce le semnezi pe toate, pune-le n fundul
unui sertar. Scrisoarea n care se vorbete despre o
demonstraie n timpul vizitei preedintelui american
ur trebui s fie deasupra. Ai grij s fie acolo i chi
tane de depuneri de la Banca din Beijing s fie acolo.
Poi s faci asta?
Sheng fcuse ochii mari.

398
- Nu-i st deloc n fire s te gndeti la astfel de
lucruri. S le faci.
#
- Asta e obligat s fac generaia mea ca s in
pasul cu a ta. Nu snt mndru de aa ceva. Poi s-o
faci?
- Da, o s m duc acolo pe la dou i jumtate.
N-o s fie nimeni.
- Bun. Acum o s avem nevoie i de alte per
soane. Miranda, vrei s ne ajui i tu?
Ochii ei erau gravi i el ar fi vrut s-i spun c nu
era un astfel de om, de obicei, c fcea ceva ce nu
mai fcuse niciodat i ce ar fi vrut s nu fie nevoit s
fac vreodat.
- Ce pot s fac? ntreb ea.
Ah, ct te iubesc, se gndi el. Te iubesc. i, la urma
urmei, nu pot s te implic n asta. Credeam c o s
pot, dar nu e aa.
- De fapt, nimic, pentru c nu tii chinezete, zise
el. Avem nevoie de cineva care s lase mesaje pe
robotul companiei Dung Chan". O s-o fac Meiyun i
ali trei prieteni, nici unul dintre ei din Beijing.
- Ce s spun? ntreb Sheng.
- S fac diverse aluzii. La demonstraii, la tip
rirea de manifeste, la vizita preedintelui american, la
locuri, ndeosebi Piaa Tienanmen, unde va avea loc
ceremonia de primire, la Marele Zid, pe care l vizi
teaz fiecare ef de stat, i la Oraul Interzis; cu sigu
ran c va fi pe list. Toate mesajele ar trebui s
sune ca i cum oamenii s-ar consulta cu eful unei
organizaii. O s le scriu eu.
Sheng se uit la tatl su cu admiraie.
- Eti nemaipomenit. Iar mine diminea, la prima
or, eu voi suna la Securitate i le voi sugera s fac

399
o percheziie n birourile companiei Dung Chan" i s
asculte mesajele de pe robot.
- Por s-i schimbi vocea cnd o s suni? Or s
nregistreze convorbirea.
- tiu cum s-o fac. S le spun i de Banca din
Beijing.
- Nu, va fi suficient dac vor gsi chitanele n
birouljui Chao.
- mi umbl cineva prin camera de la hotel? n
treb Miranda.
Li se ncrunt.
- De ce?
- M ntrebam. Cu toate discuiile astea despre
microfoane i deschiderea corespondenei...
- Bineneles c da, spuse Sheng, din moment ce
ai dus...
Dar tcu brusc cnd vzu privirea tatlui su.
- Sau poate c nu. Nu, probabil c nu. N-ar vrea
s dea natere unui incident n preajma vizitei pree
dintelui vostru.
D data aceasta, Li se ntinse peste mas i i lu
mna.
- La ce te gndeti? Doar nu pui ceva la cale...
Ochii ei erau mari i nevinovai.
- Mi-ai spus c nu pot s fac nimic, pentru c nu
tiu chinezete.
- i crezi asta?
- Cred c faptul c nu tiu chinezete ar fi un mare
Impediment n multe privine.
- sta e un alt subiect, spuse Li furios. O s dis
cutm despre.asta mai trziu. Nu poi folosi asta ca un
mod de a decide... ceva.
Miranda i mngie faa.

400
Nu conta c Sheng era acolo sau c Li era capabil
s fac nite lucruri pe c#re ea nu i le-ar fi nchipuit
niciodat sau c ziua urmtoare era plin de necu
noscute.
Nu conta dect c l iubea i c ziua urmtoare era
ultima pe care ea avea s o petreac n China i, n
acea privin, de asemenea, era plin de necunos
cute.
Li i srut palma, innd-o lipit de buzele sale.
Gndurile i gonir nainte, la momentele cnd aveau
s rmn singuri, cnd aveau s mearg la culcare,
s se trezeasc mpreun, s ia micul dejun i s fac
planuri pentru o vizit n Oraul Interzis, ca doi oa
meni care nu aveau nici o problem.
Dar, dei o repet de nenumrate ori, nu erau doi
oameni fr nici o problem i nu putea s fac lu
crurile s stea aa numai pretinznd asta.
Crezi c te visez i, n curnd, o s m trezesc i
o s-mi dau seama c nici una din zilele astea n-a
fost real? Sau poate tu m visezi pe mine. n acest
caz, totul e n regul atta timp ct nu ne trezim."

CAPITOLUL 1
Sheng parc maina la o strad distan de cldi
rea joas de lng aeroport i merse pe mijlocul ose
lei ntunecate spre ua birourilor companiei Dung Chan".
Se furi pe ntuneric spre biroul lui Pan Chao, oco
lind dou dulapuri i o mas de lucru, pn la biroul
care se afla n colul ndeprtat. Nu se auzea dect
ticitul unui ceas.
Gsind mnerul metalic, deschise sertarul din mi|loc i se strmb cnd auzi zgomotul pe care l fcu. l
eliber n partea din spate, dup nite carneele, o
ascuitoare, agrafe, un pachet de igri i o brichet, i
puse documentele pe care le semnase cu numele lui
Chao.
Apoi adug i cteva chitane de la Banca din
Beijing i nchise sertarul ct putu de ncet. Totul dur
numai vreo dou minute. Bun, i spuse el; uor. n
clipa aceea, sun telefonul.
ncremeni.

402
Nimeni nu suna la dou dimineaa. Se uit spre
telefon, auzindu-l, fr s^\ vad, dup care se cupl
robotul i el auzi vocea lui Pan Chao care i spunea
celui care suna s lase un mesaj.
- Pan Chao, avem treizeci i ase pentru Tienanmen la opt treizeci, spuse o voce de femeie pe care
Sheng nu o recunoscu. n spatele Marii Sli a Poporu
lui, aa cum ai cerut, s apar cnd sosete preedin
tele, ncercm s gsim cincizeci, cum ai zis, dar e
foarte greu.
Apoi femeia nchise. Sheng simi un fior de emoie.
O prieten de-a tatlui su. ncepuser. i fcu drum
spre biroul su, repetnd micrile de mai devreme.
Tocmai ajunsese, cnd luminile se aprinser brusc.
Orbit, Sheng i acoperi ochii cu braul.
- Ce naiba...!
Inima i btea cu putere. Se uit cu ochii pe jum
tate nchii la un necunoscut care sttea n pragul uii
dinspre parcare.
- Cine naiba eti?
Necunoscutul se duse spre el.
- Snt paznicul. Ai face bine s-mi spui cine eti tu.
- N-avem nici un paznic!
- De unde tii? Pan Chao m-a angajat ca s...
- Cnd? Cnd te-a angajat?
- Azi dup-mas, zise el apucndu-l uor de bra.
Haide
- sta e biroul meu! strig Sheng.
Omul l privi fcnd ochii mici.
- Mini. Pan Chao a zis c nu snt dect doi oameni
aici, el i Meng Enli.
Lui Sheng i.se strnse stomacul. Deja devenise o
cantitate neglijabil.
J

403
- S-a referit la programul complet. Eu mai am un
birou n ora, spuse el trgndu-i braul i ndreptndu-se. Acum iei imediat din biroul meu, altfel chem
poliia.
- Poliia, spuse el ironic. Eu lucrez aici; o s stau
ct vreau.
Dar privirea i alunec pe lng Sheng, spre biroul
acestuia.
- Cum te numeti?
- Yuan Sheng.
i vzuse privirea i ncepea s se simt mai bine.
- Snt partenerul lui Chao i Enli i i spun s iei
imediat! Acum!
- A m auzit telefonul. E datoria mea s investighez.
- i ai vzut c totul e n regul.
- Ar trebui s-l sun pe Chao.
- Da, trezete-l; o s fie att de furios c-l suni s-i
spui c partenerul lui e n birou, c o s te dea afar.
Uite telefonul, sun-l!
Omul se uit din nou spre biroul lui Sheng i vzu
o cutie pe jos care i era adresat lui Yuan Sheng.
- Bnuiesc c nu e nevoie, spuse el mergnd cu
spatele i iei, ducndu-se spre parcare. Stai pn
vine el?
- Depinde. Am uitat la ce or a zis c vine.
La ase. Vine cu Enli. Zicea c au foarte "multtreab.
Sheng simi c i vine ru. Avusese de gnd s
sune la Biroul Securitii de Stat la apte.
- Nu pot s stau, dar o s m-ntorc la ase, spuse
eh mndrindu-se cu uurina cu care minea.
Intr n Birou.
- Ai grij s nchizi ua.

404
Rmase cu spatele la coridor. Cnd auzi ua de
afar nchizndu-se, dd# fuga s vad dac omul
plecase cu adevrat, dup care se duse la birou i
puse mna pe telefon. Nu pot s atept pn la apte;
trebuie s-o fac acum." ncepu s formeze numrul,
dar se opri. Ar putea s depisteze de unde s-a sunat.
Trebuie s dau telefon din alt parte."
Grbindu-se acum, arunc o privire rapid prin bi
rou, de unde scoase cteva hrtii, vr CD-ul ntr-o ser
viet veche i puse stiloul su preferat n buzunar.
Dintr-o fotografie cu ram de argint, Wu Yi i zmbea
profesionist.
O cntri n mn, dup care o arunc n coul de
gunoi. Nu, nu trebuia s lase nimic personal. O lu i
o puse n serviet pentru a o arunca acas, dup care
stinse luminile, nchise ua biroului i plec de la Dung
Chan" pentru totdeauna.
Cnd ajunse afar, nu l vzu nicieri pe paznic. Se
for s mearg normal i s priveasc drept nainte,
aa nct s nu dea impresia c fuge. Crnd servieta
grea, parcurse distana pn la main i conduse vreo
mil, pn gsi o cabin telefonic.
Nu te uita n jur; nu trebuie s pari bnuitor." Intrnd n cabin, form numrul Biroului Securitii de
Stat i ascult.
Trebuie s fie cineva acolo; nu nchid niciodat."
Dup douzeci de apeluri, rspunse un brbat.
Sheng i transform vocea, vorbind cu un accent
Chongking, i ddu numele companiei i adresa. Apoi
o -repet mai clar, pentru a-i lsa omului timp s no
teze, dup care spuse:
- Activiti contrarevoluionare; necazuri cnd va
sosi preedintele american.

405
- Numele dumneavoastr...?
Dar Sheng nchisese. Inima i btea cu putere i i
era team s se uite n jur s vad dac l urmrea
cineva. Se duse la main i porni motorul. Nu, stai,
i spuse el, ar trebui s-l sun pe tata. Probabil c
vrea s tie c totul e n regul.
Dar i-l nchipui pe Li n pat cu Miranda i simi un
fior de gelozie i team. Ce-o s fac n privina ei?
Se uit la ea ca i cum n-ar mai avea pe nimeni
altcineva pe lume."
Porni spre centrul oraului. Zece minute mai trziu,
fu orbit de nite faruri. O main se apropia cu vitez:
singura alt main care se afla pe osea la ora aceea,
ncetiai i se uit napoi dup ce trecu de el, ndreptndu-se spre Dung Chan".
Nemarcat, dar aa erau ntotdeauna. Securitatea,
se gndi el; cine altcineva ar fi putut s fie? Folosise
cuvintele cele mai tari - contrarevoluionar, necazuri,
preedintele Statelor Unite - i iat-i deja.
Ce repede rspundeau! Puteai fi mndru de guvern
pentru asta. Tata ar trebui s tie, i spuse el din
nou.
Dar tia c nu avea s-l* sune; n-ar fi suportat s-i
aud vocea somnoroas cnd se ddea jos din patul
rvit. Mine, i spuse el. O s-i spun mine.
i retul nopii unde avea s se duc? Nu acas la
tatl lui, nu la Wu Yi, a crei u era nchis pentru el
definitiv. Nu avea unde s se duc dect acas, unde
soia i fiul lui dormeau, obinuii ca el s fie plecat
aproape n fiecare noapte.
Dar aveau s se bucure s-l vad diminea; ntot
deauna se bucurau.
Descoperi c era un gnd surprinztor de linititor.

406
O s m duc acas, i spuse el, i o s fiu lng ei
cnd or s se trezeasc. #
Diminea, Li o duse pe Miranda la Palace Hotel"
nainte de micul dejun, pentru ca ea s-i fac baga
jele nainte de edin. Goli dulapul, biroul,lavoarul i
rafturile din baie, devenind att de deprimat de goliciu
nea lor, nct nu putu s nu se gndeasc i la alte
lucruri.
Ultima ei zi n China, plecarea de la hotel, sem
narea contractelor finale, mpachetarea cadourilor pe
care le cumprase, a statuetei de jad i a betelor din
lemn sculptat pe care le cumprase de la Liulichang
pentru sine, a bluzei, rochiei i jachetei de la Meiyun,
mpachetat, mpachetat, mpachetat.
Dar va fi n ordine, pentru c Li va veni n Ame
rica. Nu mine, tiu c asta nu se poate; dar curnd.
Ct va putea de curnd." De unde tia asta? tiu, pur
i simplu, i spuse ea cu ncpnare. tiu.
i mpacheta crile, adugnd-o i pe cea pe care
Li o scosese din biblioteca lui n prima sear pe care
ea o petrecuse n casa lui. Era o culegere de poeme
din secolul al Xlll-lea traduse n englez pe care ea
nu apucase s-o citeasc, dar acum vzu un mic semn
auriu la una din pagini. Marca o poezie scurt, deasu
pra creia se vedea scrisul lui Li: Pentru Miranda."
A/L/ vezi
C noi doi
Sntem ca ramurile unui copac?
Cnd te bucuri
Rd i eu;
Cnd eti trist

407
mi dau lacrimi.
Iubito,
Arput&a fi altfel viaa
Cu noi doi?"
Ochii i se umplur de lacrimi. Aa tiu, i spuse
ea. Pentru c a marcat asta pentru mine. Pentru c
viaa n-ar putea fi altfel pentru noi: ramurile unui co
pac.
Vr cartea n serviet. Aadar, bineneles c va
veni s triasc alturi de mine.
Vino :s trieti cu mine i s fii iubitul meu, toate
plcerile l e vom cunoate..."
Asta era dintr-o alt poezie, una englez, pe care
o nvase n liceu. O s-o cumpr pentru Li cnd o s
ajung acas, i spuse ea, i o s i-o trimit, pentru
perioada n care o s fim desprii, pn cnd va veni
el la Bouhder.
i pu:se pantofii n pungi speciale, costumele n
valiz, mpacheta rochia albastr n foi i ncepu s
fac la fel i cu bluza cea roie. Ba nu, o s m
mbrac c u ea. Astzi cu Li i mine n..."
irul gndurilor se ntrerupse; nu se puteau fixa
asupra cuvntului avion".
O s-to mbrac astzi i mine." i pregti geanta
cu lucrurile pe care avea s le ia acas la Li n seara
aceea, l e nghesui pe toate celelalte n valiz i o
scoase Tn vestibul pentru ca portarul s o duc la
maina lui Li cnd el avea s vin s o ia.
Din nou, camera era o simpl camer de hotel
care atepta ali ocupani. O s-mi fie dor de ea, se
gndi Miranda, chiar dac n-am stat prea mult pe-aici.
Deschise sertarele ca s se asigure c le golise,

408
dupcare se duse la biroul de la fereastr, pe care nu
se afla nimic altceva dect tdtefonul i un carneel de
mesaje i un pix, care erau ale hotelului.
mi umbl cineva prin camera de la hotel?
- Bineneles, din moment ce ai dus..."
Scrisoarea, se gndi ea. Sheng crede c cineva mi
controleaz camera pentru c am dus o scrisoare.
Probabil c i Li crede la fel, dei n-a spus-o i l-a
mpiedicat i pe Sheng s-o fac, probabil ca s nu m
sperii.
Dar nu mi-e team. Mine plec; nu pot s-mi fac
nimic. n schimb, eu a putea s fac ceva pentru Li i
Sheng. S las cteva bilete aici ca s le gseasc
agenii Securitii.
Cu numele lui Pan Chao, cu data vizitei preedin
telui, Piaa Tienanmen. Asta ar ajuta la gtitul gtei.
Ah, trebuie s-i spun asta lui Li. M ntreb dac o tie.
Gtitul gtei." Zmbi. Stil chinezesc."
Emoia puse stpnire pe ea, o emoie provocat
de gndul la conspiraie i aciune. Nu-i de mirare c
unii simt plcere din chestiile astea."
Dar, imediat cum se apuc s scrie, emoia ncepu
s se evapore. Nu putea s-o fac. Poate c, ntr-a
devr, ar fi ajutat la gtitul gtei lui Pan Chao, dar ar
fi fcut-o s fie i mai suspect ca nainte i asta s-ar
fi rsfrnt asupra lui Li. El ar fi fost n pericol din nou,
din cauza ei.
Ls stiloul jos. Li avusese dreptate. Ea nu putea
s fac nimic pentru el. Doar s-l iubeasc i s-i fie
alturi."
i nici mcar asta nu putea. Nu mai departe de a
doua zi diminea, cnd avea s se urce n avion pen
tru a pleca spre America.

409
Doar dac nu rmnea n China. Dar nu mai avea
timp s se gndeasc la asta iari; trebuia s se
duc la edin. La masa de conferine, toi erau prie
tenoi, zmbind i dnd din cap aprobatori. ntlnirea
aceea i se pru ciudat de final Mirandei, cu aceleai
sentimente dulci-amrui pe care i le amintea din liceu
i colegiu: ar fi vrut s rmn, ncepuse s stpneasc tacticile de supravieuire i s-i plac, dar nu pu
tea face altceva dect s plece.
Le strnse minile, spunndu-le la revedere i dorindu-le numai bine n chinezete, iar directorii i spu
ser la revedere n englez, adugnd formal:
- Sperm s ajungi cu bine acas i s te ntorci la
Beijing.
Totul era att de cald, nct i fu greu s-i aduc
aminte furia i senzaia de izolare de la prima ntlnire,
cu mai puin de dou sptmni n urm.
- Au devenit mai simpatici, i spuse ea lui Li cnd
se ntlnir s ia prnzul. Nu se poate ca eu s m fi
schimbat att de mult, aa c trebuie s-o fi fcut ei.
- Toi marii productori de confecii din Beijing au
fost transformai ca prin farmec n numai zece zile.
Remarcabil.
- A fost magic, spuse Miranda, dup care repet
mai ncet. Magic. Totul. O perioad magic.
- Totdeauna va exista magie ntre noi doi, spuse
Li atingndu-i mna cnd se ntinser amndoi odat
spre stufatul de pui mongol care era n faa lor.
Vasul era pe un cerc de flcri n centrul mesei i,
ajutndu-se de bee, luar amndoi buci de pui i vit
n snge, crevete i legume de pe un platou mare i le
nmuiar n sosul clocotitor, de unde le scoaser cnd
erau gata, cufundndu-le n diverse sosuri nainte s

410
's mnnce. Supa aveats ncheie masa.
Miranda gsi o bucic de pui care se fcuse i o
scoase cu beele. E att de simplu, se gndi ea; ca
^ulte alte lucruri noi care, pn mai ieri, erau nspi^nttoare. Ca mpcatul bine cu Sheng.
- Ai vorbit cu Sheng azi-diminea? l ntreb ea.
- Da, foarte devreme. A trebuit s acioneze mai
Pede dect avusese de gnd.
- Dar a pus hrtiile n biroul lui Chao?
- Da, i chitanele de banc. i a sunat la Biroul
Securitii de Stat. Are impresia c a vzut o main
- a Securitii ndreptndu-se spre birou chiar dup
a plecat el, aa c s-ar putea ca percheziia s se fi
cut deja.
- i, pe urm?
- Dac a fi n locul lor, m-a duce la Banca din
Bsijing i l-a atepta pe Chao s mai fac tranzacii
b numele de Dung Chan. sta i-ar fi sfritul.
- A r gti gsca, spuse Miranda zmbind.
^ - Gti...? Ah, mi place. A gti gsca. Dar de ce
9'sca? De ce nu rata, gina, porumbelul sau chiar
bizonul?
- Nu tiu. Vine din baladele din o mie opt sute, dar
de ce au ales gsca rmne un mister.
- Ca i dragostea. Un mister. De ce ncepe, de ce
te, de ce dinuie, spuse el i i lu mna ntr-a sa.
Miranda, nu te ntoarce. Rmi cu mine. Nu putem s
Pj dem acest mister, aceast magie; nu putem s le
P dem. Rmi cu mine, te rog; putem s ne cldim o
a aici, o via bun; Lisa i Adam vor fi fericii; vom
fericii, cu toii. Te rog...
^ Li, nu pot s vorbesc despre asta; nu e locul
potrivit.
re

de
c

SLJ

cre

er

ier

v i a
fi

411

s a

s te duc la aeroport i cnd n'


vorbim?

* ' avem timp sa

? s T a ^ i ? S ne iot a s c u n

d e

n d

s a

d e c

z l

n-o s mai avem timp i s nO


'
nimic, pentru c lucrurile se v c ^ e c * de la sine . te
vei duce acas, chiar dac nu
.
- Ba vreau, spuse ea u i l m * " Jur. ca . cum ar
fi cutat o porti de scpare.
Totui, i plcea s fie ace?
- "
P
tot ce fceau mpreun. Dar..>
.
- Vreau s m ntorc acas. cum a putea sa spun
c nu vreau? S renun la ntreaga mea viaa...
- Dar nu asta vrei s fac 0 '
.
- .
~
- Ba da, spuse ea dup ^
^.
f
*
triete mai bine n Americ^
-n China. Toata
8 6 ,r

10 c u

e l

l u b e a

L l

n t r u

S l

d e c , t

' T i ^ s e tcut. Dup ^

n 0 U

f a c u t

d e

d e

"

Ca i cum acel plan n - * *


J ! f.f
ncuviin ncordat i a b t ' ce n i . s e gmdi.
nc o zi de plimbat prin Beij' 9 ' ' e sa plec.
nc o zi de stat cu Li n ^ . f J
P
bar nu putu s se g n d e ^ r % ^
"uoru.
. .
Va veni acas cu mine. ?
. T ?
' .
fn Oraul Interzis triser impara , mparatese i
aproape douzeci de mii c* administrat, servrton,
favorii i adulatori.
a

n a

a r a s e s c

u c a

v e

b u i e

412
- Un loc ireal, unde oamenii se prefceau c snt
inviolabili, n siguran fa de lumea exterioar, spuse
Li. Exact ca noi. Ne prefacem.
Miranda ncuviin. Era adevrat; totul era simplu
i minunat cnd se fcea abstracie de ri, guverne i
sisteme politice: cnd erau numai ei doi i micul spaiu
pe care l mpreau.
Dar lumea se amestec tot timpul, se gndi ea. O
lume att de lipsit de consideraie. Merser tcui printr-un labirint de coridoare, prin case de crmid care
ddeau n curi i grdini ascunse n dosul unor ziduri
nalte care ineau departe China, America, lumea.
- n America nu este aa ceva, spuse ea. Nicio
dat nu s-a ntmplat ca guvernul s se izoleze de
populaie.
Li i puse minile pe umeri i o ntoarse spre el.
Erau singuri ntr-un ungher al unei curi cu un zid nalt,
unde frunze uscate erau mprtiate pe pietre i florile
de octombrie- i plecau capetele pe tulpinile firave.
Erau singuri, deoarece majoritatea turitilor se speria
ser de norii fiegri care anunau ploaie.
- Noi n-avem nimic de-a face cu istoria, spuse el.
N-avem de-a face cu guvernele sau sistemele politice.
Nu sntem dect noi doi i ce putem cldi mpreun.
- Dar adineauri ai spus c ne prefacem, spuse ea
privindu-l cu atta tristee nct el nu mai suport. Avem
foarte mult de-a face cu guvernele, cu sistemele poli
tice i cu istoria. Asta sntem i nu putem schimba
nimic.
O rafal- de vnt rece mtur curtea i Miranda se
cutremur. Li o lu dup umeri.
- Am stat prea mult afar; trebuie s ne nclzim.
- Nu vreau s merg la un restaurant.

413
- Nu. O s mergem acas.
- Ah, da, spuse ea cuibrindu-se sub braul lui n
acel fel car l fcea ntotdeauna s simt c ar fi fost
n stare s se bat cu lumea ntreag pentru a o
proteja. Da, zise ea din nou, dup care adug foarte
ncet. Am vzut destul din China.
Nu vorbir nimic pe drum spre casa lui Li. Norii
preau i mai grei; aerul era plumburiu. Ce sumbru e
totul, se gndi el. Oamenii erau mbrcai n haine de
culoare nchis i mergeau cu capetele plecate contra
vntului.
El conducea ncet, cutnd ceva s-i arate pentru a
alunga acea atmosfer ntunecat, dar nu vzu nimic
frumos sau atrgtor, nimic din farmecul i vitalitatea
care tia c erau acolo. De ce s vrea s triasc aici,
cnd are cer albastru i muni chiar n faa uii? se
gndi el.
Se bucur cnd ajunse acas i nchise ua, lsnd
afar ntunericul. Intrar mpreun n elegana casei
principale, care era plin de cldur i aurie datorit
lmpilor i peretelui strlucitor unde se afla stnca n
vatului, un simbol al nelepciunii i eternitii.
Am nevoie de amndou, i spuse el; acum am
nevoie de ele mai mult ca oricnd. Stteau mbriai
n mijlocul ncperii. Deodat, se auzi o btaie n u
i tres rir.
- Sheng, murmur Li. Aa sper, adug el ducndu-se la u.
- Nu puteam s folosesc telefonul, spuse Sheng.
Arii putut s asculte.
-Bineneles.
Sheng i fcu o mic plecciune Mirandei.
- Sper c eti bine.

414
Ea zmbi.
- Da. Mulumesc.
*
- Ce s-a-ntmplat? l ntreb Li.
- L-au arestat pe Chao.
- Foarte repede. Unde?
- La banc. Au golit birourile; i pe al meu, dar nu
lsasem nimic interesant, dup care l-au ateptat pe
Chao la banc. A scos nite bani dup-amiaz i,
atunci, ei l-au arestat.
- De unde tii?
- Eram acolo, urmream. i am vorbit cu un prie
ten de la Biroul Securitii de Stat. Mi-a zis c l-au
ntrebat despre o demonstraie plnuit pentru peri
oada vizitei preedintelui american i despre oameni
care l-au sunat s le confirme ora - i eu am auzit
unul dintre telefoane, cnd eram acolo; o voce de fe
meie; suna foarte bine. Caho a negat totul, dar n-a
putut s explice telefoanele sau cum au ajuns hrtiile
n biroul lui.
- A ncercat s dea vina pe tine?
Sheng fcu o pauz.
- Nu aveam de gnd s-i spun. Un paznic a venit
cnd eram acolo; nici o clip nu m-am gndit la un
paznic. Chao nu mi-a spus c-l angajase. El i-a spus
lui Chao c am fost acolo, aa c Chao le-a spus
agenilor c eu i le-am pus n birou. Bineneles c
le-a recunoscut, din moment ce el le fcuse de la bun
nceput, dar cum s se apere spunnd asta? Probabil
c a nnebunit cnd le-a vzut. Ar fi fost amuzant, doar
c... nu e, pentru c...
Se aez, innd minile ntre genunchi.
- O s gseasc el o modalitate de a da vina pe
mine, chiar dac, acum, nimeni nu crede c eu le-am

415
pus acolo. Dar a m fcut parte din Dung Chan" de la
nceput, chiar dac ei nu mi-au spus totul; am fost
implicat n toate afacerile, n piraterie...
Miranda i Li schimbar o privire.
- Nu eram sigur n legtur cu pirateria, spuse Li.
- Era att de profitabil i de uor; chiar i atunci
cnd lucrurile mergeau prost, puteam s le ndrept.
Dar tocmai asta e: eu le ndreptam. Cnd Chao o s le
spun s-i ntrebe p cei din Beihai, or s afle.
- De ce le-ar spune? ntreb Li. Dac pirateria era
o afacere a companiei, de ce s-ar afunda i mai ru?
i. chiar dac ar face-o, de ce ar recunoate cineva
din Beihai - presupun c te referi la oameni ca pri
marul j eful poliiei - de ce ar recunoate c snt
Pltii de tine?
Sheng se ncrunt.
~ Nu tiu.
- Au toate motivele s n-o fac. Ct despre compa
nie, ai spus c i-ai golit biroul?
Sheng ncuviin.
- n documentele pe care le-ai pus acolo nu se
pomenete dect de Pan Chao i poart semntura
lui. Toate mesajele telefonice i se adreseaz lui. E
adevrat c eti co-proprietar al cluburilor, dar asta e
oeva legal, ba chiar ncurajat; ai fi ludat pentru asta.
In sst, erai un comisioner pentru Dung Chan"; nu
Nai nimic i n-ai participat la nimic.
- Nu-i adevrat' Timp de doi ani am fost partener
la...
- Sheng, tatl tu i salveaz pielea, spuse Miwnda ncet. Fii atent i nu-l contrazice.
5l o privi uluit,
- Ah, zise apoi i expresia feei i se schimb cnd
e

416
realiz totul. Gao shi", njur el. S spun povestea
asta, s fiu nevoit s pretind c e adevrat...
- Probabil c nu va fi nevoie, spuse Li. Chao nu e
cine tie ce tip important; la fel snt i povetile din
jurul lui. Va fi nchis civa ani i, poate, i Enli, civa
or s observe, apoi va fi liber s-o ia de la capt i snt
sigur c o va face. Pn atunci, ns, tu vei fi att de
ocupat la ,AH-China Construction", nct nu vei avea
timp s bagi de seam.
Sheng se gndi.
- Dar or s m cheme la interogatorii. N-am fost
niciodat interogat; totdeauna am fost de partea cea
lalt, tii... n siguran.
- Inc eti n siguran, spuse Li. Caut un motiv
ntemeiat pentru care te aflai n birou cnd te-a vzut
paznicul i nu-l schimba sub nici o form. Or s te
ntrebe de o sut de ori de ce erai acolo; trebuie s
dai mereu acelai rspuns, la fel, de o sut de ori. Va
fi neplcut, dar nu fatal.
- Or s m pun sub supraveghere.
- Se poate tri cu asta.
- Credeam c e ceva n neregul cu cei care erau
supravegheai, c erau vinovai de ceva sau c erau
prea proti s fac lucrurile cum trebuie.
- E ca izgonirea n perioada Revoluiei Culturale,
spuse Li ncet.
Sheng roi stnjenit.
- Erai un copil, spuse Miranda. Copiii i nchipuie
c adulii snt atotputernici, aa c nu pot nelege
cnd li se ntmpl lucruri rele, c s-ar putea s nu fie
vina lor.
,
ncruntndu-se, Sheng se uit la ea ca rqum ar fi
cutat s vad dincolo de cuvinte.

417
- N-a fost nici vina ta, nici a tatlui tu, zise ea. A
fost o perioad cumplit care a fcut ca totul s par
greit. Orice spuneai sau gndeai nu se potrivea nic
ieri, pentru c ntreaga ta lume era dezechilibrat.
El o privea uluit.
- De unde tii tu toate astea?
- Mi-a povestit Li.
- i-a povestit.
- tiu c nu-i acelai lucru cu a fi fost aici, a fi trit
pe pielea mea, dar tot pot s ncerc s neleg. Vreau
s neleg prin ce ai trecut cu toii.
Sheng ncuviin.
Dup un moment, i ntinse mna.
- i mulumesc c mi-ai spus ce mi-ai spus, c ai
ncercat s m faci s m simt mai bine.
- Sper c te-a ajutat.
- ntr-o bun zi, cnd o s m gndesc mai bine,
m va ajuta.
i strnser minile i rmaser aa un moment
ndelungat.
- Trebuie s m duc acas, zise Sheng i se simi
stnjenit din nou. Trebuie s-i previn pe Peng Jia i pe
Rongji c o s m caute Securitatea.
Peng Jia i Rongji, se gndi Li. Familia lui Sheng.
Sper c va dura. Sper c voi avea i eu una.
- Te-ai descurcat foarte bine, i spuse el. Snt mn
dru de tine.
- Nu, eu snt mndru deine, spuse Sheng. N-a fi
creiut c ai face aa ceva.
- Sper s nu mai fie nevoie s-o fac vreodat. Pe
mine; o s stau la birou pn la prnz.
- La revedere, i spuse Sheng Mirandei. Poate o
s ne mai vedem.

418
- Mine plec, spuse ea. Sper c lucrurile or s se
termine bine pentru tine.
+
Sheng se uit la tatl su, dar nu citi nimic pe
chipul lui. i strnse mna Mirandei din nou, scurt, i
plec.
- De-acum o s fii prieteni, spuse Miranda n lini
tea care urm. M bucur.
*Li o trase spre el i o srut. Se mbriar i el
avea att de multe dorine nct l durea sufletul. A
vrea s spun c nu poate s plece, c nu poate s-i
nchipuie viaa fr mine, c i dorete succesul pe
care aici l poate avea mai repede dect n America,
c vrea s devin persoana care a visat s fie ntot
deauna.
A vrea, a vrea, a vre. Dar ea spusese c voia
s se duc acas. n buctrie, el fcu ceaiul i l
duse n living-room. Aprinse mai multe lmpi i se
ghemuir n capetele canapelei, fa n fa, iar cnd
Miranda se ntinse, el i inu picioarele n poal, plimbndu-i minile pe ciorapii mtsoi, simind fiecare
oscior i scobitura tlpii.
Fu cuprins de dorin n timp ce i inea picioarele
i nchise ochii, impunndu-i s nu se duc la ea,
luptnd s nu-i mai aduc aminte cum i simise pie
lea pe pielea lui i pasajul ud i catifelat pe care ea l
deschidea pentru el.
Nu acum, se gndi el. Deocamdat trebuia s stea
de vorb. Deschise ochii.
- i-e mai cald acum?
*
- Da, e att de minunat.
- Atunci, rmi aici. Asta e casa ta, a ta i a copiilor
ti. O s ne facem o via aici, mpreun. Putem s-o
facem, Miranda, m-am gndit att de mult la asta. Poi

419

s lucrezi cu Meiyun, poate i cu alii dintre cei pe


care l-ai cunoscut aici; o s gsim profesori buni pen
tru Adam i Lisa pn cnd vor putea s mearg la
coal...
Glasul i se frnse cnd i ddu seama de enormi
tatea cuvintelor sale.
- Vezi? spuse ea.
- Nu. Adic, bineneles c va fi greu, va trebui ca
toi s rezolvm nite probleme, dar noi doi vom fi
mpreun l nimic altceva nu mai conteaz. Scumpa
mea, avem dragoste, avem rsete, avem bucurie n
via i n cea pe care o vom cldi, avem vise. Visele
astea snt bune, snt despre ct sntem de buni i ct
putem fi de buni dac sntem mpreun, sprijinindu-ne
reciproc, mprind... mprind. Cel mai frumos cuvnt. Cum putem s ne ignorm visele i s spunem
c riu le vrem?
- Ba le vreau. tii asta.
- E destul spaiu: cldirea din care se d din dor
mitor va fi biroul i atelierul tu, iar Adam i Lisa vor
avea camerele lor n casa n care se d din livingroom. Le pot decora cu ce vor, cu televizor, video i
boxe explozive... asta nu sun bine.
- Boxe de mare putere. Li, nu cred...
- i vom avea o familie numneroas, spuse el
refuznd s se opreasc. L-ai fcut pe Sheng s te
admire i s te plac; pe Shuiying la fel. Vom fi o
adevrat familie. Iar noi doi vom fi mpreun i, la
sfritul fiecrei zile,, o s povestim ce-am fcut la serviciu, o s gtim mpreun sau o s mergem la re
staurante mici, o s vorbim despre crile pe care le
citim, o s ne mprtim gndurile, o s ascultm
muzic i o s ne uitm la televizor i, atunci cnd

420
ceva o s ne aminteasc de un lucru pe care l-am
fcut mpreun, o s ne privim^i o s nelegem fr
s vorbim. Doamne, poi s faci n aa fel nct s
pierdem toate astea, cnd le-am gustat numai, fr s
ne dai o ans s facem j ; a totul s nfloreasc i s
ne umple viaa?
Se aplec, strngndu-i picioarele la piept.
- Te iubesc, Miranda. Totul n fiina mea se ntinde
spre tine. A vrea s-i druiesc tot ce am ca s nu-i
mai faci niciodat griji n privina banmilor i ca s ai
libertatea s faci ceea ce-i place. Vreau s te simi
iubit i ocrotit... Tu ai spus-o, ii minte? Voiai o iu
bire care s curg uvoi, aa ai spus, fr cuvinte, de
druire i primire, de nelegere, de rs i plns mpre
un, de a ne minuna mpreun n faa splendorilor
lumii. Am gsit toate astea, le avem mpreun, asta
vreau pentru tine: ca tu s tii c eti dorit, c e
nevoie de tine i c nu vei mai fi niciodat singur.
Vreau s fii fericit.
n lumina aurie a lmpii, Li vzu drele sclipitoare
pe care lacrimile le lsaser pe obrajii Mirandei i ea
nu ridic mna ca s le tearg.
- A face orice ca s fii fericit, spuse el ncet.
Ea nl capul mai mult.
- Atunci vino cu mine n America.
inea minile mpreunate strns i sub brbie, iar
trupul i era extrem de ncordat.
- Vreau s iubeti ceea ce am, ceea ce am cunos
cut toat viaa. Vreau s le mpri cu mine. i mie mi
place cuvntul sta, Li, dar mprirea nu e legat de
un loc, ci de noi. Vreau s mpart totul cu tine, dar
trebuie s ne gndim i la alte lucruri, la toate acele
lucruri care fac viaa uoar, grea, plcut sau ne-

421
plcut. Dac vii cu mine, vei tri n libertate. i-ar
plcea, nu? Nu oricui i-ar plcea?
, - Ba da. Oricui i-ar plcea, spuse el privindu-i
minile, care ineau picioarele Mirandei.
Toate sirenele mi cnt n urechi, se gndi el. M
ademenesc spre locuri de vis. i a vrea s plec. O
vreau pe aceast femeie i viaa pe care mi-o ofer.
Nu-mi nchipui cum a putea s-i spun adio, s triesc
fr ea.
Nu-mi nchipui cum a putea s m trezesc di
mineaa i s gsesc patul gol cnd ntind mna, sau
s m uit n faa mea la mas i s nu vd pe nimeni,
ori s m plimb prin ora i, cnd vreau s mprt
esc o impresie, s nu am cui.
Iubirea asta mi-a ptruns n suflet att de neatep
tat, att de trziu, att de minunat. Nu cred c a su
porta s-i pun capt.
- Li, spuse Miranda ncet i el o privi.
Sttea aplecat, ntinznd mna spre el, i se mi
car amndoi, schimbndu-i poziiile pn cnd aproape
c se atinser. Ea i lu minile ntr-ale sale i i le
srut.
- Te iubesc, te iubesc. Eram att de sigur c n-o
s mai iubesc pe nimeni, c n-o s mai gsesc pe
cineva alturi de care s vrea s triesc i nu pot s
m gndesc s te pierd; e o durere prea mare. Nu-mi
nchipui cum a putea s-i spun adio; nu-mi nchipui
cum a putea s nu fiu cu tine n fiecare zi, s mn
cm, s dormim, s ne plimbm i s vorbim. Avem
ntotdeauna att de multe de vorbit; avem nevoie de o
via ntreag pentru a vorbi despre toate i pentru a
nva tot ce putem unul despre cellalt. Tu nu simi
aa? Cum putem lsa s se termine totul?

422

Nu pot, nu pot, i spuse el. Ea e lumea ntreag


pentru mine. 0 trase spre e l f i o srut nfocat. Apoi
se ridic, trgnd-o n sus cu el i, n dormitor, se
dezbrcar reciproc cu o grab teribil, dornici s fie
mpreun, s fie unul nuntrul celuilalt, s se strng, s
se mngie i s se in ct de strns puteau, s ia, s
druiasc i s aib, s lase vrtejul pasiunii de care
erau siguri, singurul lucru de care erau absolut siguri,
s ia cuvintele care nu puteau fi rezolvate. nc.
Cnd se linitir din nou, auzir ploaia rpind n
acoperi i rmaser nlnuii, Li, cu capul pe snul
Mirandei, respirnd la unison i, dincolo de zgomotul
respiraiei lor, vntul i ploaia. Li ascult rpitul ploii
cu un fel de uimire.
- Totul continu. Orice am face, vor continua s
existe anotimpuri, nateri i decese; copacii i florile
vor crete, psrile vor cnta, iar furtunile vor mtura
pmntul, atingnd pe toat lumea. Ce lipsii de impor
tan sntem.
- Ba nu, nu-i adevrat, spuse ea cu o voce cald
i lene. Mruni, poate, cnd te uii la lumea ntreag,
dar sntem foarte importani. i dragostea e impor
tant. De unde tii c anotimpurile, ploaia, zpada i
psrile vor continua s existe fr ea?
- Nu tiu. Dar mi-ar plcea s cred c nu vor mai
exista, zise el trecndu-i degetele peste fruntea ei i,
apoi, peste rdcina nasului. Ce nas mic i minunat.
tii c, n China, americanii snt numii Nas Mare? Dar
al tu e mic, mai mic dect al meu. Aa c, probabil,
eu snt strinul, nu tu.
- Poate c aa e. Poate c locul tu nu-i aici, de
fapt. Tu nsui ai spus odat c ai vrea s lai totul n
urm.

423
- Dar am spus i c ar fi ca i cum a fugi i c
n-a face aa ceva.
- N-ai fugi, dac ai veni cu mine. Ar fi ca nceputul
unei noi viei, spuse ea srutndu-l ndelung i ncet,
un srut care l trezi i l fcu s aib impresia c se
topea n ea i ea n el, c nu mai exista nici o grani
i nici un spaiu ntre ei, nici o fisur ce putea fi lrgit
sau zid ce putea fi ridicat.
Simi un val de bucurie, pentru c niciodat nu mai
cunoscuse o asemenea contopire, visul oricrei fiine
omeneti. Se ntinse deasupra ei i ea deprta pul
pele pentru ca el s poat ptrunde, dup care l
strnse n brae i l frase spre ea att de uor, nct
contururile lor disprur, dar Li tiu c unirea lor luase
form concret: Sntem o singur persoan: un sin
gur trup, o singur inim, o singur contiin. Ra
murile unui copac. i nimic nu ne poate despri."
Fcur dragoste cu un alt gen de bucurie: se ros
togolir n pat ca doi copii, rznd i cu rsuflarea t
iat, Miranda deasupra lui Li sau ntins dedesubt,
amndoi stnd pe o parte i privindu-se, cu buzele con
topite i cu picioarele nlnuite.
ngenunchear, se ghemuir, se legnar mpre
un, ca dou semiluni cuibrite una n faa alteia, bnd
unul din plcerea celuilalt, simind recunotin i dra
goste amplificate, reflectate, rennoite la infinit.
Toat seara i o parte din noapte, n timp ce ploaia
btea n acoperi, cnd mai linitit, cnd cu for ren
noit, fcur dragoste, explornd i cercetnd, ca i
cum ar fi cldit o magazie de amintiri, i spuse Li la
un moment dat dup miezul nopii, un catalog cu ceea
Ce era nou pentru ei, aa nct s se poat gndi la el
mai trziu i s poat retri acea noapte, moment cu

424
moment, chiar i ntr-un pat gol...
- Nu, spuse el deodat%
Somnoroas, Miranda deschise ochii.
- Ce e? Ce nu vrei?
- Nu vreau s te pierd. N-o s dorm ntr-un pat
gol, n-o s triesc zile i sptmni pustii, o via pus
tie. Nu pot s triesc aa. Merg cu tine n America, fac
orice vrei, orice trebuie s facem, dar nu vreau s te
pierd.
- Ah, spuse ea fcnd ochii mari. Chiar vii? Chiar o
s se ntmple asta? Ah, Li..., spuse ea srutndu-l iar
i iar. O s fim mpreun; ah, ce minunat, minunat...
Se ridic n capul oaselor.
- M simt att de uoar, de* parc nimic nu m-ar
mai putea apsa niciodat. Nu-mi vine s cred... e att
de incredibil de minunat... abia atept... Ah. Ct o s
dureze? N-am nici cea mai mic idee ce trebuie s
facem. Nu poi doar s-i cumperi bilet i s vii cu
mine mine? Ba nu, e trecut de miezul nopii, nu?
Astzi. Poi s vii acas cu mine astzi? Ai paaport,
nu?
- Da, dar nu e suficient; mi trebuie viz, spuse el
sprijinindu-se de perne i se rezemar amndoi de
cptiul patului, inndu-se de mn. Nu e chiar att de
simplu s intri n ara ta. Guvernul vostru se teme c,
dac s-ar deschide uile, milioane de chinezi ar in
vada America i ar trebui s se aib grij de ei.
- Dar tu ai o profesie; te poi ntreine singur. i ai
fi cstorit cu mine.
- Nu-i de-ajuns.
- Trebuie s fie!
- Mai snt i alte modaliti.
Erau practici i grbii acum, de parc ar fi ncheiat

425
o afacere. Li zmbi. O companie mixt."
- Compania mea ar putea s m trimit n Ame
rica s vizitez diverse antiere de construcii, s nv
tehnici noi. Chestii din astea se fac tot timpul. Sau a
putea s m altur vreunui grup care viziteaz Statele
Unite, sau vreunei delegaii de oameni de tiin. Ceva
de genul sta. Oricum, aa a obine mai uor o viz
temporar.
- Temporar? Ct de temporar?
- Deo lun, de obicei. Dar, dac ne-am cstori
ntre timp, a rmne, pur i simplu.
- Atunci, e n regul! Ah, dar ct dureaz?
- S obin o viz? Cteva sptmni.
- E prea mult.
- Nu atta a durat i ca s obii viza de la am
basada chinez de la Washington?
- Ba da, dar eu nu m grbeam. Asta e aftceva.
Nu vreau s atept. i s-ar putea ntmpl ceva, gu
vernul vostru ar putea s decid s nu-i mai lase pe
ingineri s plece sau ceva de genul sta i s nu mai
poi s iei deloc. Li, trebuie s existe alt cale.
- Exist, dar nu e uor. Am putea s ne cstorim
aici, n China. Cunoscu pe cineva care a fcut-o i a
fost greu, dar nu imposibil. Cred c ar putea s m
ajute s aranjez totul. Dac am fi cstorii, a putea
s obin viza mai repede i am pleca mpreun.
- Ah, hai s facem asta. Oricum, a prefera s ne
cstorim aici.
- i s terminm repede, vrei s spui? Aa nct,
chiar dac familia ta ar avea ceva de obiectat, s fie
prea trziu.
- Nu, nu, nu asta am vrut s spun; m gndeam c
ar fi mult mai simplu..., spuse ea i se ncrunt. Ar fi

426
mai simplu, repet apoi cu fermitate. Ct ar dura? Dac
s-ar putea face curnd, c*ed c a mai putea s stau
cteva zile.
- Probabil c am putea s aranjm s ne csto
rim peste vreo trei, patru zile. Dar tot ar dura vreo
dou sptmni dup aceea ca s obin viz. Nimic ce
implic hrtii, n China, nu se face repede.
- Nu pot s rmn att, spuse ea privindu-l atent.
Te-ai documentat n privina asta. Sau o tie toat
lumea?
- Majoritatea o tiu. Dar m-am i documentat.
- Nu mi-ai spus.
- N-am discutat despre asta; am tot evitat. i nu
puteam fi sigur c vom ajunge att de departe.
Ea l srut.
- Att de departe i chiar mai mult. O via ntreag
mai departe, zise ea cu ochi sclipitori. Nu-mi vine s
cred: vii cu mine! O s fim mpreun, nu trebuie s ne
mai spunem adio... ah, Li, ct te iubesc, abia atept s
trim mpreun...
- Ce or s spun copiii ti?
- Vor fi surprini i apoi te vor iubi. Te vor nva
jargonul american i vor folosi expresii chinezeti la
coal ca s-i impresioneze prietenii. i tu o s-i
iubeti, Li, snt att de istei, de iubitori i de nostimi.
- l-a iubi pentruc snt ai ti, i dac n-ar fi aa
cum i-ai descris. i prinii ti? Ce-or s zic?
- Or s fie surprini.
- Puin spus, bineneles.
- Or s fie stupefiai.
- i suprai. Furioi. Vor zice c i-ai adus du
manul n via. Vor crede c te-am hipnotizat, de te-am
convins s faci asta ntr-un timp att de scurt. Or s fie

f
427

siguri c nu te iubesc, c m-am folosit de tine ca s


ajung n America. N-or s-mi vorbeasc i or s te
scoat din testament.
- Nu. Dumnezeule, ce dramatici Ai dreptate: or s
fie suprai; n-or s neleag, dar m iubesc i nu vor
s ne piard, pe mine i pe copii, aa c i vor pe
trece timpul cu noi i, dup un timp, or s te iubeasc
l ei.
- Niciodat n-or s m iubeasc.
- Eh, probabil c e adevrat. Dar or s te respecte
cnd vor vedea c snt fericit; poate chiar or s te
plac, dac i vor da voie.
- i or s-i schimbe prerea despre marele dia
vol, comunismul?
- Nu, snt sigur c nu. Dar tu nu eti comunist.
- Am fost.
- N-or s neleag asta, dar o s le spun c erai
prea tnr ca s tii ce faci.
Rser i Li se gndi din nou ct de minun'at de
apropiai erau. Modelai de culturi total diferite, se n
elegeau mai bine dect se nelegea el cu muli prie
teni chinezi, chiar i cu femeile cu care avusese relaii
ii la care inuse. Totui, prinii ei vor fi o problem,
ndeosebi tatl ei."
- i faci griji din cauza lor, spuse ea. Mai ales a
tatei. O s fie bine, Li, i promit. i cunosc. Au o mul
ime de idei n legtur cu lumea, dar ceea ce i inte
reseaz cu adevrat e familia i, cnd or s vad ct
de fericii sntem toi patru, or s gseasc o modali
tate de a-i schirnba ideile. Nu tiu cum, dar or s-o
fac, pentru c simt nevoia s fie siguri de orice i,
dac viaa mea nu se potrivete cu ceea ce au crezut
ntotdeauna, nscocesc povestiri ca s-o fac s se

428
potriveasc. Ca s pun ordine n lumea lor.
- Zugrveti o imagine foarte dur.
- Nu, doar sincer. i iubesc, dar i neleg. Snt
oameni buni; doar c se tem de orice nu neleg. Dar
vor ncerca s neleag, pentru c nu vor avea n
cotro. Am putea s facem un birou pentru tine n casa
mea, casa noastr, i s-l rugm pe tata s ne ajute.
El a construit o anex la casa lor, aa c o s vad
cte de bun eti i, dac-i asculi sugestiile - nu tre
buie s le urmezi, doar s le asculi - va fi ncntat.
Pentru tata, comunismul e un mizilic pe lng con
strucii.
-Mizilic?
- Ceva nensemnat. O s ai nevoie i de o main
i tata i cunoate pe toi vnztorii de maini din ora.
Ce gen de main i place?
- Nu tiu. Nu prea ai de unde s alegi n China.
- Dar n America ai. Trebuie s te obinuieti cu
asta, spuse ea srutndu-l din nou. Snt att de emo
ionat. De parc a fi o feti din nou i atept cu
nerbdare s vin ziua mea de natere.
- Toate zilele vor fi zile de natere, zise el alungndu-i ndoielile din glas. Pentru toi.
Se uit la ceas.
- Unu. Poi s-i suni pe ai ti? Poi s le spui c
mai rmi puin, chiar dac nu tii exact ct.
Ea calcul ora.
- E zece dimineaa acolo, smbt; Lisa are'ore de
ceramic i Adam trebuie s fie la meciul de fotbal la
care asist i ai mei. O s sun peste vreo dou ore; ar
trebui s ajung pn atunci. Dar nu pot s mai stau
prea mult, Li; Talia m ateapt s-i spun ce am re
zolvat.

429
- Atunci, vei pleca nti tu i voi veni i eu ct voi
de repede. Atta timp ct vom fi cstorii, totul
sta fi n regul.
- Ai spus trei, patru zile. N-am putea s-o facem i
mai repede?
- O s tiu mai sigur mine, cnd o sa vorbesc cu
prietenul meu. Cecalmi discutm despre cstorie.
- Da, e foarte ciudat. Parc am discuta despre o
afacere, spuse ea zmbind. O comppnie mixt.
El o srut.
- Vrei s mncm ceva?
- Da. Ce facem?
- Orice necesit ct mai multe ingrediente. Va tre
bui s ncep s-mi golesc dulapurile.
Simi ceva ciudat. S-mi golesc dulapurile. Pentru
c mi prsesc casa pentru totdeauna."
- Ce-o s faci cu casa? l ntreb ea.
- O s-o nchiriez, probabil. Ba nu, probabil c os-o
vnd. Un prieten al meu poate s se ocupe de asta.
Astfel de case cu curi snt greu de gsit; ar trebui s-o
vnd repede.
O tcere neateptat se ls ntre ei. mbrcai n
halatele de mtase, se duser la buctrie i preg
tir cina fr s vorbeasc, singurele zgomote care se
auzeau fiind cele ale instrumentelor pe care le folo
seau i sfritul uleiului.
Li puse puin muzic pentru ca linitea s nu mai
fie att de apstoare n timp ce mncau. Vorbir din
cnd n cnd n timp ce splar vasele i se ntoarser
n living-room, dup care, epuizai, domnir mbriai
pe canapeaua de catifea, pn cnd Li se trezi brusc i
se uit la ceas. Trei dimineaa. Afar continua s plou,
acela fiind singurul sunet care se auzea.
3utea

430

Se ntinse la loc, innd-o n brae pe Miranda. Tru


pul ei se arcui lng al su, chiar i n somn i mur
mur Te iubesc" fr s se trezeasc.
Li i ascult respiraia regulat. Snt att de emo
ionat. Parc a fi o feti din nou i atept cu nerb
dare s vin ziua mea de natere." Cut emoie n el
nsui.
Ce se ntmpl cu el de nu era emoionat? Tot ce
visase se mplinea, n sfrit - ara tatlui su, casa pe
care i-o imaginase, o nou via, Miranda, o iubire
minunat - de parc un vrjitor ar fi rostit nite cuvinte
magice i fcuse ca totul s devin concret.
Atunci, de ce totul oscila n mintea lui ca un miraj,
evaporndu-se. ncerc s-i nchipuie peisajul pe care
l visase aproape toat viaa. i nchipui cum ar fi ieit
din casa Mirandei mpreun cu ea, traversnd podeul
de lemn peste prul care strbtea curtea ei, plimbndu-se pe strada lung ce ducea spre centrul ora
ului.
i nchipui cum stteau n buctria ei, sufrageria
ei, dormitorul ei, rznd, fcnd dragoste, inndu-se n
brae toat noaptea pn cnd cerul se lumina i munii
din apropiere deveneau vizibilu Putea s-i nchipuie
toate acestea i un licr de emoie plpi n el. lat-ne
acas, cldindu-ne propria noastr via i totul este
bine."
i nchipui cum s-ar fi dus pe antiere: muncitori
americani cu cti de protecie, suprveghetori ameri
cani, tehnici americane i Yuan Li construind cldiri n
Colorado, nu n Beijing, Shanghai i Hangzhou, unde
totul i era familiar, unde tia care legi trebuiau respec
tate i care nu, care oameni erau demni de ncredere
i care puteau fi mituii, lucruri care fceau parte din

431
viaa de zi cu zi. Se nchipui n compania altcuiva,
lucrnd cu nite strini, nu cu oamenii cu care se ntlnea o dat pe lun, la cin, pentru a compara tehnici,
a rezolva probleme, a face schimb de nouti, a re
zolva conflicte de munc i a mprti noi metode de
a nvinge birocraia: oameni care, ca i el, schimbau
peisajul rii.
Se nchipui la o asemenea distan de Sheng i
Shuiying, pe care i iubea i care, deodat, i deveni
ser apropiai, de nepoata lui, pe care o adora, i de
nepotul lui, care acum prea s fac parte din ce n
ce mai mult din viaa lui.
Se nchipui n America, nconjurat de ziare i re
viste n englez, de plcue cu nume de strzi i vi
trine de magazine n englez, de televiziune i filme n
englez, de glasuri pe strzi, n autobuze i n trenuri,
la serviciu, la dineuri, care vorbeau toate n acea limb
monoton.
i impuse s vad n America ntruparea tuturor
viselor sale i, pentru prima oar, nelese c erau
prea multe vise pentru ca orice peisaj s fie suficient
de ncptor sau de fertil pentru a le putea susine i
alimenta pe toate.
Dar, cnd Miranda se mic uor n braele sale, se
for din nou s vad ara ei ca fiind i a lui, locul
unde avea s se stabileasc i s se realizeze.
i ceea ce vzu fu Yuan Li, ncercnd s se inte
greze n peisajul american, atingnd suprafaa Americii, prinznd rdcini n casa Mirandei, dar nicieri
altundeva. Yuan Li, smuls din materialul Chinei.
i tiu c nu putea s o fac. Iubita mea, iubita
mea, se gndi el, ascunzndu-i faa n prul ei.
Nu tiu dac snt n stare s-i spun asta.

432
Dar nu pot s-i spun nimic altceva.
Respir adnc i i srut ochii i buzele, iar ea se
trezi, uitndu-se n ochii lui.
- Am adormit. S-a fcut diminea?
- E puin trecut de ora trei.
- Ah, trebuie s-o sun pe mama.
- Nu nc. Ateapt.
- De ce? E ora prnzului acolo; cel mai bun mo
ment.
- Nu nc, spuse el din nou.
ncerc s spun mai mult, s gseasc nite cu
vinte care s-i mping spre ceea ce avea el de spus,
dar nici un cuvnt nu veni.
Miranda i privi ochii i el vzu cum, nti, fu nedu
merit, apoi, ncetul cu ncetul, nelese i, n cele din
urm, fu ndurerat.
- Te-ai rzgndit! Li? Nu mai vii cu mine?
- Scumpa mea, nu pot...
- N-o spune! zise ea dndu-se napoi ct mai mult,
pn cnd ajunse n cellalt capt al canapelei, cu ochii
mari i plini de lacrimi.
ncerc s se ridice, dar halatul o inea pe loc i se
chinui s-l trag de sub ea, ncurcndu-se n mneci i
cordon, astfel c , pn la urm, strig:
- Ah, nu pot!
i ncepu s suspine.
Li simi c i se rupe sufletul. i ndrept halatul cu
blndee, acoperind-o i legndu-i cordonul, dup care
o lu dup umeri i o inu strns.
Ea i ridic privirea i uvie de pr ude i se lipi
ser de obraji.
- De ce?
- Pentru c nu pot s ntorc spatele la tot, aa cum

433

nici tu nu poi. Vino, stai lng mine. O s-i explic,


dac pot.
Ea se ghemui lng el pe perne i puse capul pe
pieptul lui. Tremura.
- i-e frig; o s dau drumul la cldur.
- Nu mi-e frig. Mi-e fric.
El o inu strns. Prea mai mic i mai fragil dect
n ceasurile de pasiune pe care le triser n acele
zile i o nconjur cu braele, parc pentru a ine la
distan orice ar fi putut s-i zdrobeasc acea fragili
tate.
i cum ar fi putut s fac asta, cnd se aflau la mii
de mile distan?
- Nu pot, murmur el negsindu-i cuvintele i nu
tia ce vrea: s o ocroteasc, s o prseasc, s
rmn cu ea.
- Ce-ai spus?
El i lipi obrazul de capul ei. Simea c emoiile l
vor coplei peste ce putea el suporta.
- Toate lucrurile care fac din mine ceea ce snt se
afl aici. Familia mea, serviciul meu, ara mea. Nu pot
s le rup din mine ca i cum ar fi nite buci separate
care ar putea s dispar, lsndu-m neschimbat, pen
tru c, fr ele, n-a mai fi ntreg. M-am gndit c n-au
importan, sau cel puin, nu suficient de mult, dar au;
ele snt forele care m modeleaz i m donduc. Mai
ales acum, cnd ncep s- mi redescopr familia, i
ara, de asemenea. Se ntmpl attea, schimbri n
economie, n guvern...
- Guvernul vostru! Ce-i pas ie de guvernul vos
tru? spuse ea ridicndu-se furioas. Foloseti guvernul
ca model pentru acte criminale! Ah, iart-m, mi pare
ru; tiu c ai fcut lucrurile alea ca s te salvezi pe

434
tine, i pe Sheng; tiu c nu eti mndru de ele, dar
tocmai asta e. Guvernul te mpinge s faci lucruri n
care nu crezi.
- Uneori. Dar schimbrile snt peste tot acum. Oa
menii numesc perioada asta Toamna de la Beijing
pentru c...
- tiu de ce, spuse Miranda ncruntndu-se cnd i
aminti. Sima Ting, chinezoaica pe care am cunoscut-o
n Boulder, vorbea despre asta. i despre... alte lu
cruri.
- Ce alte lucruri?
ncet, dorindu-i mult s nu fi deschis subiectul,
Miranda spuse:
- A zis c nu puteam s neleg dorul de cas al
cuiva pentru c eram acas. C oasele ei snt chi
nezeti i o dor cnd nu ating pmntul Chinei. C n-ar
putea s devin niciodat cu adevrat americanc,
aa cum eu n-a putea s devin o adevrat chine
zoaic. Dar, Li, alii o fac! Milioane de oameni din
toat lumea pleac n alte ri i snt fericii acolo,
nevrnd s se mai ntoarc.
- Unii pot s-o fac, admise el. Alii nu. Snt attea
motive... Cum a putea s-l abandonez pe Sheng?
Tata m-a abandonat pe mine; a putea s-i fac ace
lai lucru fiului meu?
- Tu erai copil! El e brbat n toat firea!
- Nevoile au mai multe aspecte. Vrta le poate
schimba, dar nu le terge. i Shuiying va avea nevoie
de ajutor cnd soul ei va da de necazuri i la cine se
va duce? Mi-am jurat odat c nu-i voi prsi nicio
dat pe nici unul dintre ei aa cum a fcut tata cu
mine. i oamenii din compania mea depind de mine.
i mai snt i alte lucruri pe care trebuie s le fac...

435

- Ca de exemplu? S demonstrezi n Piaa Tienanmen?


- Nu tiu. Orice pare s fie potrivit.
- Nimic nu e potrivit n China! spuse ea frngndu-i minile n poal i ochii i se umplur iar de la
crimi. Vei fi arestat i vei sta ani de zile la nchisoare.
Atunci cum i vei mai ajuta familia, pe oamenii de la
serviciu i ara? i-ar fi mult mai bine n America, cu
mine!
- Poate. Dar cred c a fi gol pe dinuntru n
America...
- Chiar i cu mine?
- Chiar i cu tine, pentru c mi voi fi smuls viaa
asta din mine, zise el i i lu mna ntr-ale sale. Nu e
vorba numai de Sheng i Shuiying. A vrea s-i vd i
pe Ming i Rongji crescnd; mi place s fiu bunic i
poate c voi reui s le fac vieile mai uoare n vre
murile grele care vor urma. Nu asta sper s fac toi
bunicii?
Miranda rmase tcut. Nu poate s rspund la
ntrebarea asta, i spuse el cu tristee.
Cum ar putea s-mi spun c nu e bine s rmn
alturi de familia mea?
- Toate visele noastre, murmur ea. Nici unul n-a
fost suficient de puternic...
- Ba snt, insist el. Ascult-m. Snt suficient de
puternice, dar de ce trebuie s existe numai o singur
cale de a ajunge la ele? Rmi cu mine, Miranda. Tot
ce poate fi cldit n America putem s cldim aici.
i ferir privirile, n timp ce, afar, turna cu g
leata. Cerul plnge pentru noi, se gndi el, la fel cum
noi plngem n adncul sufletelor.
Cnd tu te bucuri, rd i eu; cnd tu eti trist, mi

436
dau lacrimile. Nu vezi c noi doi sntem ca ramurile
unui copac?" Da, oh, da, aa sntem, i spuse el, dar
poate c nu e de-ajuns.
Un fior strbtu trupul Mirandei.
- Nu pot. Nu pot s triesc aici. N-a putea s-mi
aduc copiii ntr-o ar unde te obinuieti cu ideea c
eti urmrit, o accepi". Cineva e afar acum, nu?
Care ne ateapt. Amndoi o tim i nu ne gndim; e
att de firesc. Telefoanele tale snt ascultate, ai micro
foane puse n camere, scrisorile i snt deschise i tu
accepi totul. Faci lucruri pe care le urti, lucruri ile
gale care nu-i stau deloc n fire, pentru c aa func
ioneaz sistemul. N-a putea s triesc aa. N-a
putea s-mi aduc copiii ntr-o ar care ia toate astea
drept lucruri normale, spuse ea i fcu o pauz, dup
care cltin din cap. Credeam c n-are importan
unde trim; nu voiam dect s fiu cu tine. Dar nu-mi
nchipui cum a putea s triesc n China; nu m vd
prsind America. Snt prea obinuit cu libertatea, Li.
Snt prea obinuit s am un guvern care i ocrotete
oamenii, nu i atac, iar oamenii nu se tem s-l critice
n gura mare. mi place s am prietenii, rudele i lo
curile familiare aproape, obiceiuri pe care le neleg i
o limbr care m mbrieaz, nu m respinge. Ame
rica e o ar complicat i snt multe lucruri pe care
mi-ar plcea s le schimb, dar acolo e casa mea i
locul meu. Locul meu nu-i aici, Li. Aa cum nu te-ai
putea integra acolo, eu nu m-a integra aici.
- Probabil c ai dreptate.
- Dar nu e suficient.
-Nu.
El se duse la buctrie i, cnd se ntoarse cu un
ceainic i dou ceti, o gsi stnd la fel cum o lsase,

437
ghemuit pe canapea, nfurat n halatul lui, cu pri
virea aintit n gol.
Li umplu cetile i i ddu una.
- Ah, e att de bun, spuse ea sorbind. M ntreb
dac o s gsesc ceai Dragon Well" n Boulder.
- O s-i trimit ct vrei.
- Nu, cred c n-ar trebui s ne scriem, s ne su
nm sau s ne trimitem pachete...
Lacrimi mute i iroiau pe obraji i ea le ls, pri
vind drept nainte, cu faa strlucind n lumin.
Nu pot s fac asta, se gndi el. Nu pot s las s se
ntmple aa ceva. i depinde numai de mine, pentru
c ea are dreptate; totul ar fi mai uor n America. Nu
trebuie s spun dect c plec cu ea.
Deschise gura s rosteasc acele cuvinte, dar ele
nu venir i, atunci, el tiu c nu aveau s vin nicio
dat.
Unde numai n dup- amiaza aceea, nu era nici cel
mai mic spaiu ntre trupurile lor, acum era un ocean,
o eternitate.
Miranda se uit la ceas.
- Patru, spuse ea cu o voce lipsit de orige inflexi
une. La ce or ar trebui s plecm la aeroport?
El oft adnc i simi cum lacrimile i nepau ochii.
- La apte i jumtate.
Ea ncuviin.
- M duc s m pregtesc.
E prea devreme, ddu el s spun; mai snt cteva
ore.
Am putea s ne inem n brae, s facem dragoste,
s ne oferim mai multe lucruri de care s ne aducem
aminte i pe care s le pstrm n suflet toat viaa.
Dar nu spuse nimic. Ceea ce trebuiau s fac n acele

438

ore era s se obinuiasc amndoi cu gndul c ea


avea s plece, el avea s rmn i toate visele lor
aveau s fie spulberate.
Miranda se ridic i, cnd trecu pe lng el ducndu-se spre dorfriitor, i puse mna pe cap.
Un moment ndelungat rmaser neclintii: Li stnd
pe canapea, cu toat fiina lui concentrat asupra ace
lei atingeri uoare; Miranda stnd n picioare lng el,
cu degetele contiente de trupul, rsuflarea, inima lui.
Apoi ea se ndeprt i intr n dormitor.
Ls halatul s cad pe covor i intr sub du,
stnd cu capul pe spate n timp ce apa fierbinte i
sclda trupul.
Se spla de China, se gndi ea i ncepu s plng,
lacrimile amestecndu-se cu apa care i iroia pe fa.
Dup aceea, i puse bluza roie, alul i brara
pe care i le druise Li i jacheta cea neagr de la
magazinul lui Meiyun. Intercultural".
Vzu zmbetul pe care l schiase ea cnd spusese
acel cuvnt. Dar eu nu snt, se gndi Miranda. A fi vrut
s fiu, dar nu snt, i nici Li nu e.
Oare am tiut asta, cnd a nceput totul? Probabil
c nu. Dar, chiar dac am fi tiut, n-ar fi contat.
N-a fi pierdut aceste zece zile pentru nimic n
lume.
n living-room, Li sttea lng stnca nvatului, cu
spatele la Miranda.
- Caui nelepciune? l ntreb ea. Nu avem deloc,
nici tu, nici eu; sntem nite proti, suferind att din
cauza unui lucru att de nensemnat ca o relaie amo
roas, un punctule infim n univers.
El se ntoarse.
- Ai zis c sntem importani. Mici, dar importani.

439
Ai zis c dragostea e important.
- M-am nelat. Lumea va merge mai departe in
diferent i n-o s se opreasc nici o clip s vad c
noi sntem n dou pri opuse ale ei, spuse ea i,
cnd se apropie mai mult, vzu c faa lui era brzdat
de lacrimi. Ah, Li, scumpul meu, nu plnge, nu suport,
zise ea nconjurndu-l cu braele i se inur astfel
strns, fiecare cu faa ascuns n cellalt. Iubitul meu,
iubitul meu, murmur ea. tiu c sntem proti, mici i
proti, dar e att de greu; doare att de mult...
Li o conduse pe canapea i ncepu s vorbeasc.
Vorbea ca s nu se mai gndeasc i s in timpul n
loc.
Vorbea ca s mpiedice lacrimile, att pe ale lui ct
i pe ale ei. Vorbea ca s umple linitea care tia c
avea s fie singuru lucru rmas n ncperea aceea
dup ce ea avea s plece.
- A vrea s-i povestesc o^ legend chinez de
spre un vcar i o estoare. n fiecare an, n luna
iulie, se organizeaz un festival n cinstea lor. Ascult,
mpratul Cerului avea o fat foarte frumoas care
esea minunat. ntr-o zi, ea a cobort pe pmnt i s-a
ndrgostit nebunete de un vcar, cu care s-a cs
torit. Dar Regina Mam i-a poruncit s se ntoarc
acas, aa c ea i-a dat ascultare i a zburat spre
naltul cerului. Vcarul a ncercat s-o urmeze, dar na
inte s poat ajunge la ea, Regina Mam i-a scos un
ac de aur din pr cu care a aezat un fluviu mare ntre
ei. i spunem Calea Lactee. Acum, estoarea st de
o parte a fluviului i vcarul, de cealalt. Cei doi ndr
gostii au voie s se ntlneasc o singur dat pe an,
n cea de a aptesprezecea noapte a celei de a ap
tea luni. Atunci, stoluri de coofene zboar aproape

440
unele de altele pentru o alctui un pod, astfel nct fata
s poat traversa fluviul i s se poat ntlni cu br
batul ei.
i lu mna ntr-a sa.
- Aa c universul nu e prea mare pentru cei care
se iubesc. Snt foarte muli ca noi, dac s-a nscut
aceast legend. Oriunde am fi, ntotdeauna, iubirea
noastr va fi ca un pod ntre noi, pe care eu l voi
traversa cu gndul n fiecare zi, i la fel i tu, astfel
nct ne vom ntlni la mijloc, ne vom mbria i vom
fi mpreun, aa cum am visat.
Ea zmbi trist.
- M gndesc la multe moduri mai bune de a ne
mbria i de a fi mpreun.
- Bine, da, i eu la fel, dar se pare c nu reuim s
le gsim.
- Am putea, dac...
Privirea ei rtci prin ncpere, oprindu-se asupra
unei sculpturi mici nfind un fluture din jad bleu
care btea din aripi ntre nite crizanteme din jad alb.
l lu n mn.
- Fluturi i crizanteme: longevitate i iubire etern.
- Da. i-ai amintit.
- O s in minte absolut fiecare moment al acestei
cltorii. i-ai umplut casa cu simboluri ale longevitii
i eternitii, dar nu vrei s ne acorzi mai mult de zece
zile.
- i tu la fel, spuse el ncet.
Ea ddu din cap i vru s pun statueta la loc.
- la-o cu tine, spuse Li.
- Ah, pot? mi place att de mult.
- A vrea s-i pot drui tot ce e n camera asta.
Ce i mai place?

441
- Nu mi-ai da stnca nvatului, zise ea zmbind
galnic.
- Nu, scumpa mea, asta trebuie s rmn aici.
Dar tu poi s vii oricnd, ori de cte ori vei fi n China,
s o vizitezi.
- Nu voi mai veni niciodat n China.
Ct finalitate, se gndi el.
- Nici mcar ca s lucrezi cu Meiyun?
- O s gsim alte ci; ea vine la New York i
Chicago; am putea s ne ntlnim acolo.
- i ce o s mai faci cnd o s te ntorci acas?
- Nu tiu; snt cteva lucruri...
Privirea i se opri asupra sculpturii pe care o inea
n mn.
- A vrea s-i druiesc i eu ceva la fel de spe
cial.
- Ah, dar poi, zise el atingndu-i prul i strecurndu-i degetele prin buclele scurte, nc ude de la
du. E ceva prostesc i demodat - credeam c numai
n cri se ntmpl - dar...
- Ah, zise ea i un zmbet slab i lumin chipul. Da,
dac pot s-i cer i eu acelai lucru. Va trebui s
cumpr un medalion.
- i eu la fel.
El scoase o forfecu din sertarul biroului i tie cu
grij o uvi din prul Mirandei. Apoi ls capul n jos
pentru ca ea s fac acelai lucru.
Ea strnse uvia de pr n mn, amintindu-i cum
i ncleta degetele n prul lui n timp ce, cu limba, el
i cerceta cele mai adnci pri ale fiinei i cum i
strlucea prul cnd lsa capul n jos pentru a-i cu
prinde snul cu gura.
Li inea uvia de pr auriu n palm, innd odat

442
cu ea i parfumul ei, i senzaia de piele ce aluneca
pe piele, a gurii ei deschise pentru a o ntlni pe a lui,
zmbetul i rsul ei i inflexiunea pe care o avea vocea
ei cnd era fericit.
- Un medalion, murmur el. Unul de aur, numai
pentru asta.
O srut pe Miranda i spuse:
- Trebuie s m pregtesc.
Dup care se duse repede rv dormitor i fcu un
du ca s treac de momentul acela.
Sttu mult timp sub apa fierbinte, fr s viseze,
absorbind cldura, dup care i puse o cma alb,
o pereche de pantaloni maron i sacoul din camir pe
care i-l druise ea.
- Ce superb ari, spuse ea cnd el se ntoarse.
- Datorit sacoului.
- Datorit brbatului de sub sacou. A brbatului
minunat de sub sacou.
El respir adnc.
" - Spune-mi ce-o s faci cnd ajungi acas.
- Ah, snt o mulime de lucruri. Cteva persoane de
la Universitate mi-au propus s predau cursuri de tex
tile i design; n-a fi crezut niciodat c snt suficient
de bun, dar acum a vrea s-o fac. i o s-i spun
Taliei c vreau s angajez un nou grup de tineri pe
care s-i conduc i s creez o linie cu totul diferit de
tot ce-am fcut pn acum. O s lucrez cu Meiyun; am
multe idei pentru...
Rsucea fluturele n mini iar i iar i Li vzu cum i
se schimb expresia de pe fa, de la tristee la ne
rbdare.
- Mai ii minte psrile acelea i coliviile lor? n
treb el. Cnd erau scoase la aer curat, ai spus...

443

- C erau fericite, ca i oamenii, c erau libere.


- Da, dar ai mai spus c toi trim n colivii de un
fel-sau altul. Acum tu ai scpat dintr-a ta.
O privi cum se lupta cu ideea aceea: posibilitile
unui nou gen de via acum c nu mai era stpnit
de temeri vechi, dar n acelai timp i grija c, dac
arta acest lucru, i-ar fi provocat durere.
i chiar l durea, dar nu avea s-i arate. De acum
ncolo, ea trebuia s priveasc numai nainte.
- Tu i Meiyun vei face o echip puternic. n
curnd o s-i vd modelele pe CA/A/, cu Elsa Klensch
'ncntat de cel mai nou nume n lumea modei.
- Mulumesc, spuse Miranda. E cel mai superb
lucru pe care l-ai fcut pentru mine. Nu numai c m-ai
fcut mai puternic...
- Nu, nu, tu singur ai devenit mai puternic. Ai
cucerit China.
Printre lacrimile care nc i mai iroiau pe obraji,
Miranda izbucni n rs.
- Din fericire, China habar n-are.
- Bine, atunci, i-ai nvins teama, de China i de
attea alte lucruri.
- Datorit ie. N-a fi putut s-o fac, dac n-ai fi fost
tu.
- Acum poi face orice.
- Numai s fiu cu tine, nu.
El strnse pumnul, ateptnd s-i treac durerea.
- M-am referit la tine acas, la faptul c vei gsi
noi aventuri. i poi extinde viaa, chiar i acas, dac
ai curaj i ncredere n propriile puteri.
Rse uor, ascunznd durerea care l mcina cu
fiecare cuvnt care o trimitea i mai departe ntr-un
viitor unde el nu putea s-o urmeze.

444
- Vei face din Boulder Colorado un loc fascinant.
Ea i atinse faa.
- Eti cel mai bun om pe care l-am cunoscut vreo
dat, cel mai bun om din lume. S-mi druieti att de
mult.
- i-am druit ce mi-ai druit i tu. Descoperirea
faptului c pot iubi mai profund dect mi-am imaginat
vreodat. i c noi doi am putut s facem parte unul
din cellalt i asta n-o s dispar niciodat.
Miranda zmbi slab.
- Sper c Tang Po a avut dreptate.
- n ce privin? ntreb Li.
Ea nchise ochii, amintindu-i.
- A zis c toi suferim dezamgiri i pierderi i c,
uneori, acestea dispar, alteori, nu. Apoi a zis Dac
nu, gsim noi modaliti de a ne adapta i de a ne
cldi o via. O altfel de via, probabil, dar nu net
aprat una mai rea."
- Foarte diferit, murmur Li. E nelept, dar acum,
mi se pare sumbru.
Dup cteva clipe, Miranda spuse:
- Tu ce vei face pentru aceast via diferit, mine
i n toate zilele care vor urma?
- Nu tiu. Am multe de ales. Imagineaz-i, multe
de ales n China. ntr-un fel, o s ajuta la schimbarea
Chinei. Indiferent ce ar trebui s fac; n orice fel a
putea s fiu util. Sheng tie mai multe dect mine
despre lucrturile de culise ale guvernului; poate o s
aib sugestii.
Tcu i privi dincolo de Miranda, dincolo de zi
durile protectoare ale casei lui, gndindu-se la 6 via
activ i de tentative de schimbare a Chinei. Nu era o
perspectiv prea plcut. Dar cum a putea s m

445
tem eu, cnd Miranda a cucerit China?
- Vei gsi o femeie pe care s-o iubeti, spuse
Miranda deodat. O femeie care s mpart cu tine
toate lucrurile la care tii.
-Nu.
- N-ar trebui s-i trieti viaa singur, Li. Ai atta
de druit cuiva.
- A c e l cineva eti tu.
- Dar nu pentru totdeauna.
- De ce nu? De cte ori ntlnim iubirea n via?
Urm un moment ndelungat de tcere, dup care
ea se ridic i se duse la fereastr.
- S-a oprit ploaia. i cerul pare puin mai luminos.
- Nu mai plnge pentru noi?
Ea zmbi.
- Nu. Exist o vreme cnd plnsul trebuife s se
opreasc.
El se uit la ceas.
- Peste puin trebuie s plecm. Nu, stai, stai pu
in. N-am nici o poz de-a ta. n toate aceste zile,
niciodat n-am... Stai, trebuie s-i fac o fotografie.
Lund un aparat de fotografiat dintr-un dulap, n
cepu s-i dea roat, apsnd pe buton iar i iar, n
timp ce ea se druia filmului, ochilor lui, lui nsui.
- Ai un anumit zmbet; numai al tu, zise el. Nu-I
aveai cnd ai sosit, dar acum te definete tt de mult,
nct o s-l am toat viaa n faa ochilor.
Ea scoase din geant micul aparat de fotografiat
pe care l folosise pe parcursul cltoriei pentru a face
poze.
- Au rmas numai patru poziii, murmur ea i i
lu mai mulkt timp dect lui, calculnd cele cteva foto
grafii n timp ce el sttea pe loc, ncercnd s-i imagi-

446

neze fotografia lui n casa ei, poate ntr-o ram de


argint, poate n dormitorul ei sau n solarul unde lucra,
poate n portmoneu. n toate locurile unde el avea s
le pun pe ale ei. Oriunde i-ar fi alunecat privirea n
timpul zilei sau nopii.
Cnd termin, ea^spuse:
- Acum ar trebui s plecm.
i el ncuviin. Ar fi sugerat s ia micul dejun, nc
o jumtate de or de vorbit, dar ea avea dreptate:
venise timpul s plece. i duse geanta la main i,
vznd c nu venea, el se ntoarse l o gsi stnd
nemicat, nvluit n linitea ncperii, inhalnd aroma
vag a lemnului de santal, memornd mobilierul, obiec
tele de art, spiralele stncii nvatului, culorile calde
ale covorului.
El le vzu pe toate odat cu ea i se gndi, Nicio
dat n-o s mai arate aa, pentru c n-o s le mai vd
prin ochii ei. La aeroport, n timp ce oferul lui i duse
bagajele nuntru, Li i Miranda se duser s se aeze
la rnd la ghieul de bilete. Nu era un rnd, ci o mulime de turiti chinezi pe care Li i privi cu amrciune.
mpingeau, ddeau din coate l, aproape, absent,
Miranda mpingea i ea, naintnd ca i cum ar fi des
picat valurile. Se uit la el i amndoi ncepur s rd.
- Dar n-a fi putut s-o fac dac, n acea prim
sear, cavalerul meu n armur sclipitoare nu mi-ar fi
srit n ajutor, spuse ea i i atinser minile.
Li o dorea att de mult nct trebui s fac un efort
pentru a-i ine minile pentru sine, corpul nemicat,
chipul inexpresiv. Urechile i vuiau; i venea s o ia pe
sus i s fug din locul acela, s alerge ore ntregi,
zile, pn cnd gseau adpost, unde ar fi fost singuri
i n siguran. Deodat, veni clipa urcrii n avion i

447
se privir lng poart, n' mijlocul altei mulimi de oa
meni.
- Te iubesc, spuse Li.
Miranda i puse mna pe fa i l srut, iar el o
mbria i se srutar ca i cum, ntr-adevr, g
siser un spaiu care era numai al lor, un spaiu care
nu era bhina, nici o alt ar.
- Te iubesc, Li, zise Miranda. Te iubesc i voi veni
la tinepe podul nostru, i promit.
- i promit, repet el i minile li se atinser, se
mai mbriar pentru ultima oar i ea se ntoarse
s plece.
Ddu biletul la poart i, n vacarmul din jur, avu
impresia c aude vocea lui Li, fu sigur c aude vo
cea lui Li.
- Fii fericit, iubito. Fii fericit acas la tine.
Se ntoarse s-l vad, dar nu vzu dect mulimea
de chinezi; el fusese nghiit de valurile de oameni i
ea nu mai putu s-l vad.
- Domnioar, trebuie s trecei, o ndemn fata
de la poart i Miranda intr pe coridorul ntunecat ce
ducea la avion.
Cnd se desprinser de sol i se pregtir s se
ntoarc spre ocean i America, ea nu se uit la ora
ul care disprea n spatele ei; nchise ochii i vzu
chipul lui Li, ochii lui privind ntr-ai ei, spunpdu-i c o
iubea, i zmbetul lui.

Sfrn