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Historia y Origen de Los Garfunas

La versin ms conocida del origen de los 'caribe


negros' es de 1635, cuando dos barcos que
llevaban esclavos hacia las Indias Occidentales
desde lo que conocemos hoy como Nigeria
naufragaron cerca de la isla de San Vicente. Los
esclavos escaparon del barco y alcanzaron la
isla, donde fueron recibidos por los caribes,
quienes les ofrecieron proteccin. Los
matrimonios entre ellos formaron el pueblo
Garinagu, conocidos hoy como garfuna. Este
nombre se deriv de "Kalipuna", uno de los
nombres usados por los caribes para referirse a
ellos.
Adems de los nufragos africanos, se debe
tener en cuenta que los caribes capturaron
esclavos en sus luchas contra los britnicos y franceses en islas vecinas y muchos
de los capturados se fueron insertando en sus comunidades.
Cuando los britnicos invadieron la isla San Vicente, se opusieron a los
asentamientos franceses y sus alianzas con los caribes. Al rendirse stos a los
britnicos en 1796, los "caribes negros" fueron considerados como enemigos y
deportados, inicialmente hacia Jamaica y luego a Roatn, isla que pertenece hoy a
Honduras. Los britnicos los separaron, distinguiendo entre los que tenan ms
apariencia de indgenas y los que tenan ms parecido a los africanos, siendo
estos ltimos declarados como los "reales" enemigos que deban deportarse
mientras que a los otros se les permiti permanecer en la isla.
Ms de 5,000 caribes negros fueron deportados, pero slo unos 2,500
sobrevivieron al viaje hasta Roatn. Dado que la isla era muy pequea e infrtil
para mantener la poblacin, los garfuna solicitaron a las autoridades hispanas de
Honduras que se les permitiera asentarse en tierra firme. Los espaoles se lo
permitieron a cambio de usarlos como soldados y as se expandieron por la costa
caribea centroamericana.
Hoy la mayora de los garfunas se han asentado en el golfo de Honduras y, en
particular, al sur de Belice, en la costa de Guatemala (alrededor de Livingston), en
la isla de Roatn, en las ciudades costeras de Honduras y Nicaragua, as como en
varias ciudades de Estados Unidos.
Los garfuna hablan ingls, espaol, y garfuna. Los garfuna de Guatemala y
Honduras hablan garfuna y espaol, mientras que los de Belice y de Estados
Unidos tambin hablan ingls como idioma materno. Algunos Garinagu
estadounidenses suelen tener el ingls como nico idioma.

Lengua y Cultura
Los garfuna, a pesar de su nombre
caribe (proto-caribe *gariphona
'hombres') hablan una lengua de la
familia arawak, ya que de hecho a la
llegada de los europeos existan
numerosas comunidades caribeas
donde se hablaban variedades de
caribe y arawak dentro de la misma
comunidad.
Su lengua, el Igeri, presenta
influencias en el lxico del francs, el ingls y en algunas regiones del espaol.
Las pocas influencias aisladas de lenguas africanas en el Igeri corresponden
sobre todo al Yoruba de Sud Nigeria. La tradicin religiosa y cultural en estos
pueblos tiene origen en el oeste africano.
La lengua garfuna, junto con la danza y la msica de esta etnia centroamericana,
fue proclamada por la Unesco Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en
2001 e inscrita en 2008 en la Lista representativa del Patrimonio Cultural
Inmaterial de la Humanidad.1 A los garfuna tambin se les conoce por su estilo de
msica nico, llamado punta. Entre las figuras profesionales ms importantes de
destacan Andy Palacio y Aurelio Martnez en el mbito de la msica, Salvador
Suazo y Wingston Gonzlez en las letras y el proyecto de mujeres garfunas
Umalali. Se sabe de fuentes muy confiables que la mayor concentracin de
garfunas se encuentra en Honduras, pas donde se conmemora el 12 de abril de
1797 como la llegada de afrodescendientes a la zona de Punta Gorda, Roatn,
procedentes de la isla de San Vicente.
Vestuario Garfuna
Traje Tpico Garfuna
Este traje es muy colorido para las mujeres,
ya que tiene influencia africana, aunque ha
quedado en desuso por la influencia de la
moda y la escases y alto costo de las telas
que se utilizan para su elaboracin.
La elaboracin antiguamente era realizada a
mano, por las mujeres de edad del grupo
tnico, este es un arte que se trasmita de la
madre a la hija. No todas las mujeres han aprendido a hacerlos.
La tela utilizada para su elaboracin es conocida como Mandaguina que es una
especie de Dacrn; est fabricada en colores alegres y fuertes.
Aunque tambin se utiliza de un solo color.

Otro tipo de tela utilizado era el Chambrn, llamado tambin Uadubi, por los
antepasados de los garfunas, era tela de color tenue y con textura gruesa.
El Traje de las Mujeres:
Consta de tres piezas llamadas:
Cheguidi o Gounu:
El Cheguidi blusa: Es de cuello cuadrado, con las mangas fruncidas, borde
de vuelo, botones enfrente y lleva algunos detalles en la parte delantera del gusto
de la persona y vuelvo al entorno.
Gounu o Camisn: Es muy parecido al Cheguidi, con la diferencia de que el
gounu llegas hasta la mitad de la pierna o no lleva vuelo en su entrono porque es
fruncido.
Gudu:
El Gudu o Falda: puede ser fruncida o de paletones encontrados y repulga al
entrono. Antiguamente estas faldas se ajustaban a la cintura con un nudo.
Musie:
El Musie o Pauelo: Es un cuadro de tela de casi un metro cuadrado. No
existe tela ni color especifico para su uso. Es muy importantes que cubra
totalmente la cabeza y las orejas. Su importancia en las ceremonias religiosas,
es de respeto hacia los antepasados. Para los garfunas las enfermedades
entran al cuerpo atreves de la cabeza, es por esa razn que antiguamente el uso
del Musie era diario, y se le exiga a las jvenes y a las mujeres que acababan de
dar a luz, ya que se les consideraba ms susceptibles de adquirir cualquier
enfermedad principalmente las enfermedades mentales.
Tambin utilizan otro pauelo, como cinturn, enrolladlo y ajustado a la cintura.
Aparte de su uso como adorno, sobre la falda o vestido. Protege la columna
vertebral. Durante la realizacin de cierto oficios. Es tambin importante por con
l reafirmaban su cintura y les ayuda a la movilidad durante sus danzas.

Bailes Garfunas
La msica y la danza forman parte de la
identidad del pueblo garfuna. La forma
tradicional de hacer msica es la que se
compone de tambores garagon que se
acompaada de sonajas panderetas y
voces. Existen varios bailes que son
tradicionales y realizados en determinadas
celebraciones, aunque en general la cultura
garfuna esta muy identificada con la
msica.
La punta se da en un tiempo especfico,
pero no importa la fecha. La hora tiene
mucho que ver. La noche es la hora
especfica, ya que la noche simboliza el
silencio. Y el silencio significa la despedida al fallecido. Y tambin, adquiere mayor
concentracin rtmica espiritual. En cuanto a la localizacin del evento,
generalmente, se construye una especie de casita ( champa ), conocida en
garfuna como Gayuney . Se ubica cerca a la casa donde habitan los
protagonistas, o en la casa del supuesto difunto. Adentro de esta champa, se
sienten a contar historias, cantar, comer diferentes clases de comidas, y a recordar
las cosas que hizo el fallecido. Mientras, otros estn bailando punta.
Comidas Garfunas Y Compuestos.
Honduras tiene la enorme ventaja de
ser hogar de dos cocinas diferentes su
comida tpica criolla y la garfuna
(descendientes de esclavos africanos
que habitan hoy en da Roatn, Utila y
Guanaja asi como partes de la costa
hondurea. La comida garfuna
mezcla los frutos del Caribe: el coco,
el pltano con los habitantes del mar.
La sazn africana la pone la manera
de cocinar es despaciosa y
condimentada. Tratare de describir los
platos y sus ingredientes las recetas no se pueden dar con medidas concretas ni
son siempre iguales, ya que como me dijo Mercedes, la duea del "Light House"
en Roatn los platos son hechos segn: el humor de la cocinera, el carisma del
cliente, la simpata que se produzca entre ambos, la luna, la posicin de las
estrellas y otras cosas poticas que solo entienden las personas con alma
sensible. Debido al enorme placer que los suculentos platos tpicos garfunas le
produjeron a nuestro paladar durante el viaje por Roatn merecen ser
mencionados aqu.

Costumbres y Tradiciones
El mestizaje y el proceso histrico han
permitido una amalgama de
tradiciones orales de extraordinaria
originalidad. No obstante que en el
departamento y sus municipios existe
tanto literatura oral de origen maya
como occidental. Predominan las
tradiciones garfuna en toda la regin,
lo que la hace particular e irrepetible,
ya que es la expresin ms genuina
de la cultura negra, en la Guatemala
contempornea de finales del siglo
XX.
La herencia africana predomina, pues en estas tradiciones orales, entre los
garfuna, el contador de historias no recibe un nombre especial, pero se le
denomina "cotorreros". A los cuentos se denominan uragas (significa historias
antiguas o simplemente cuentos "para entretener").
Entre los garfuna de Izabal, los cuentos los narran en los "velorios" y en "los
nueve das". En los velorios se narran uragas, leyendas, adivinanzas y se realizan
los juegos de azar tradicionales. A pesar de existir cuentos e historias narradas, la
mayor parte de los uraga garfuna son cantados; es decir, relatos acompaados
del canto.
Una caracterstica de los uragas es la incesante bsqueda del pasado y del lugar
de origen de los primeros pobladores. As, en Livingston, este paraje mtico se
denomina de diferentes formas, Alundun o La Buga (nombre garfuna de
Livingston), as como Yurumein, regin desconocida, pero que se refiere al lugar
de donde provinieron los primeros garfunas, la Isla de Saint Vicent en el mar
Caribe.
Todos los uraga estn impregnados de este sentido mtico, o como se dice por
esos lugares, "del sentir de la Buga". De tal manera que uno de los principales
uragas es el viaje a Alundun, que se cuenta en Livingston, regin remota "que
queda ms all de los mapas".