Sunteți pe pagina 1din 275

Gerard de

Villiers
BTLIA PENTRU
RACHETELE S-300
1
Traducere din limba francez de Olimpia
Coroam
METEOR-PRESS

CAPITOLUL I
Mehdi Ezazi simi un frison cnd cobor din Mercedesul
generalului Cyrus Khosrodad, unul dintre patronii corpului
Pasdaran1. Membrii Pasdaran, veritabil stat n stat, nlocuiser
armata normal iranian, cam n acelai mod cum o fcuser
membrii SS cu Wehrmachtul, sub regimul nazist. n afar de
desfurarea lor militar, ei erau rspunztori, pe de o parte, de
programul nuclear al Iranului, iar pe de alt parte, de programul
111 pentru dezvoltarea rachetelor intercontinentale. Membrii
acestor grzi nu-i refuzau nimic, aveau Mercedesuri, n timp ce
oficialii principalelor ministere mergeau cu Peykan, vehicul fabricat
n Iran, i care, n comparaie cu cele luxoase, erau precum crnaii
fa de pateul de gsc
De-a lungul anilor, membrii Pasdaran, aprtori ai revoluiei,
care i-au vrsat din abunden sngele n timpul rzboiului
mpotriva Irakului, deveniser principala for militar a rii,
controlnd din ce n ce mai multe sectoare de activitate.
Mehdi Ezazi i ridic gulerul de catifea al pardesiului. Un vnt
ngheat sufla din est, din deertul Dasht-e-Kavir, mturnd tot
platoul din nordul oraului Ispahan, care se afla n centrul Iranului,
ntre lunile noiembrie i martie, aici tremurai de frig.
1 Grzi revoluionare islamice, (n. Trad.)
La 61 de ani, Mehdi Ezazi era insensibil la frig. Acum, se ntreba
de ce generalul Cyrus Khosrodad, dup ce mncaser de prnz la
Khayyam, unul dintre cele mai bune restaurante ale bazarului din
Teheran, l-a luat cu el i au mers la aeroportul militar Imam
Khomeini, unde i atepta un elicopter. O or i jumtate mai trziu,

acesta i-a lsat la baza secret a pasdaranilor, Shoja Abad, aflat la


zece kilometri de Natanz, una dintre instalaiile nucleare
sensibile. Aici se nvrteau sute de maini centrifuge care
mbogeau uraniul destinat viitoarelor bombe atomice iraniene.
Niciun civil nu avea dreptul de a ptrunde la Shoja Abad, aflat n
plin deert, de-a lungul unui drum secundar, care se ntlnea cu
autostrada Teheran-Ispahan. Aceast baz era protejat de
numeroase dispozitive electronice, de mai multe rnduri de srm
ghimpat, de cmpuri de mine i de camere de luat vederi. Numai
c, Mehdi Ezazi nu era un civil oarecare. Dup ce a lucrat civa ani
n administraia ahului, a fost recuperat de noul regim, datorit
preioaselor sale contacte n Germania. Aceasta era ara unde trise
cu Greta, soia sa nemoaic, decedat ntre timp, i unde continua
s conduc o afacere care se ocupa cu importul de fistic. Graie
relaiilor sale cu clanul lui Rafsanjani, fostul preedinte
reformator iranian, el obinuse exclusivitatea pieei germane.
Acest lucru i aducea un venit confortabil, pe care l suplimenta i
mai mult exportnd ctre Iran Hi-Tech duals, adic produse care
puteau fi utilizate att pentru industria civil, ct i pentru cea
militar.
Acestei activiti i se datorau respectul i recunotina pe care
pasdaranii o aveau pentru el. ntr-adevr, cu o rbdare de furnic,
Mehdi Ezazi reuea s le procure elemente indispensabile
programului nuclear i, de asemenea, celui al rachetelor cu raz
lung de aciune, de tip Shebab III. Nimeni nu tia cum reuea s
treac de controalele meticuloase ale vmii germane, dar se
descurca Tocmai livrase pasdaranilor 80 de tone de oel special
CK 22, utilizat la fabricarea focoaselor sau a rezervoarelor de
carburant ale rachetelor sol-sol. Reuise aceasta, dei era interzis s
vinzi Iranului o astfel de marf.

Pentru cteva zile, se reinstalase n apartamentul su modern din


strada Doctor Bahonar, n nordul Teheranului, pe dmmul spre
Darband.
Bineneles, n afara contactelor sale cu pasdaranii, se mai
ntlnea cu muli ali oameni din cercurile guvernamentale, inclusiv
din Ministerul de Informaii, sinistrul Ettalaat, cel care nlocuise
sngeroasa SAVAK a ahului, conservnd ns metodele sale
barbare.
Intrigat, l urm pe generalul Khosrodad pn la o cldire din
lemn, prost nclzit, i puse, n sfrit, ntrebarea care i ardea
buzele crpate de frig.
Pentru ce am venit aici, generale?
Shoja Abad era, n principiu, axat pe protejarea electronic a
zonei Natanz, domeniu la care Mehdi Ezazi nu se pricepea deloc.
Generalul Cyrus Khosrodad i adres un zmbet misterios.
Voiam s v art c i noi reuim s ne procurm material care,
de obicei, este imposibil de importat. Venii!
Dup ce buser un ceai fierbinte i prea dulce, ieir i se urcar
ntr-un jeep rusesc care i duse la aproape un kilometru distan n
faa unei cldiri din beton care semna cu un hangar pentru
avioane. Era nconjurat cu srm ghimpat i prevzut cu un turn
de observaie echipat cu proiectoare. Aici se afla o duzin de oameni
care vegheau n faa unicei intrri. Sergentul de gard care se afla
aici examin ndelung permisul generalului Khosrodad, ca i cnd
nu l-ar fi cunoscut, apoi, n final, declan deschiderea unei ui din
oel, care culisa. Interiorul hangarului era iluminat puternic i era
gol, cu excepia a trei vehicule de rzboi, la vederea crora Mehdi
Ezazi rmase stupefiat.
Mai nti, un enorm camion foarte plat, cu o cabin de pilotaj
decalat pe dreapta, cu o parte central, n mod vizibil, blindat i n

form de romb. n spatele ei, nlndu-se vertical, patru tuburi


enorme, de zece metri nlime, camuflate i legate de camion cu o
structur metalic hidraulic. Medhi Ezazi i spuse c, pentru
transport, ele trebuiau culcate pe partea din spate a mecanismului.
Alturi, se afla un al doilea camion cu zece roi, i mai impozant,
care avea deasupra un panou dreptunghiular vertical, cu o structur
alveolar, care probabil c era un radar.
n sfrit, un al treilea camion, de dimensiuni mai modeste, avea
unul dintre panourile laterale ridicat, descoperind o baterie de
ecrane electronice. Vreo 20 de oameni se ngrmdeau n faa lui,
militari i civili, mbrcai cu bluze albe.
Ansamblu era foarte impresionant. Mehdi Ezazi i spuse c tot
ceea ce vedea semna cu nite rachete intercontinentale, dar erau
totui prea mici, nu putea fi vorba de acest gen de rachete. Nu
vzuse niciodat ceva asemntor, i totui cunotea bine programul
rachetelor iraniene. Dar niciuna nu semna cu ceea ce avea n faa
ochilor.
Se ntoarse ctre generalul Khosrodad.
Ce sunt astea?
Ofierul pasdaran jubila, vizibil ncntat de surpriza pe care i-o
fcuse. l lu pe Mehdi Ezazi de umr i-i opti la ureche:
O baterie de rachete S-300 PS.
Mehdi Ezazi nu avu nicio reacie. Aceast denumire nu-i spunea
nimic. Nu era un expert n rachete.
Unul dintre noile voastre proiecte? ntreb el.
tia c pasdaranii erau pe punctul de a dezvolta noi sisteme de
arme.
Nu, l corect generalul Khosrodad. Nu noi suntem cei care
fabricm aceste rachete, ci prietenii notri rui. Este arma
antiaerian cea mai eficace din lume! O baterie sol-aer, cu o raz de

aciune de 120 de kilometri. Ea poate lovi intele, avioane sau


rachete de croazier, pn la o nlime de 30 000 de metri i zboar
cu mai mult de 1200 de metri pe secund. Rachetele se trag cte
dou i timpul pentru rencrcare este foarte scurt. Este
echivalentul, dar mai puternic, al rachetei americane Patriot sau al
celei israeliene Azzow. Atunci cnd le vom desfura n baterii n
jurul siturilor noastre sensibile, acestea vor fi total aprate. i dac
sionitii ne trimit avioanele lor FI6, foarte puine se vor mai ntoarce.
Avei multe astfel de rachete S-300? nu se putu abine s
ntrebe Mehdi Ezazi.
Aceasta este prima. n total, trebuie s primim 108, adic 32 de
baterii. Oamenii pe care-i vedei acolo i-au nceput antrenamentul.
Civilii sunt ingineri belarui care i instruiesc. Aceast instruire ne
va lua aproximativ ase luni.
ncntat, generalul Khosrodad contempla cei patru cilindri mari
care se nlau ctre acoperiul hangarului, asemntori cu
mausoleul imamului Khomeini. Se ntoarse spre vizitatorul su, i
adaug cu voce joas:
Bineneles, nimeni nu trebuie s tie c suntem n posesia
acestei rachete S-300. Atunci cnd le vom desfura pe toate,
nlocuind sistemele TOR, furnizate tot de prietenii notri rui, vom
anuna pe toat lumea, avnd drept scop s descurajm, nc de la
nceput, orice aciune sionist sau american.
Este formidabil! spuse Mehdi Ezazi. V mulumesc pentru
ncrederea dumneavoastr, i
Nu-i termin fraza, pentru c ordonana generalului Khosrodad
tocmai se apropiase, ntinzndu-i un telefon mobil. Ofierul se
ndeprt ca s rspund, ntorcndu-i spatele vizitatorului su.
Mehdi Ezazi nu ezit dect o fraciune de secund. Cu un gest
natural, bag mna n buzunar i lu de acolo mobilul.

Nu avu nevoie dect de cteva secunde ca s-l ndrepte spre


bateria S-300 i s declaneze camera foto. De dou ori. Era atta
lumin, nct flash-ul nici mcar nu s-a declanat. Atunci cnd
generalul Khosrodad reveni lng el, i bgase deja telefonul n
buzunar.
Se gndi c a avut o zi profitabil.
ntr-adevr, dac pentru iranieni el era un preios furnizor de
materiale Hi-Tech, pentru BND2-ul german era Sindband, o surs
preioas care aducea, n mod regulat, informaii din Iran.
Aproape ntotdeauna aceste informaii erau confirmate de fapte. La
fiecare cltorie a sa n Germania, era contactat, n mod discret, de
legtura sa, care venea de la Pullach3. Aa se explic uurina cu
care exporta anumite materiale sensibile. BND-ul avea foarte puine
surse n Iran i inea mult s-l pstreze pe Sindband.
Aceast activitate, plin de riscuri, completa, n mod agreabil,
veniturile lui Mehdi Ezazi. n zece ani, centrala de la Pullach i
vrsase n cont mai mult de un milion de dolari
Vizita se termin, i ei plecar spre centrul bazei.
V ntoarcei curnd n Germania? l ntreb generalul
Khosrodad.
Peste zece zile, rspunse Mehdi Ezazi. Trebuie s finalizez
expedierea unui lot important de fistic.
Foarte bine, am s v trimit nainte de plecare lista cu lucrurile
de care avem nevoie.
n faa vechiului elicopter rusesc Mi-8, cei doi brbai se
mbriar.
Mulumesc pentru ncrederea dumneavoastr, afirm Mehdi
Ezazi. Nu voi spune nimnui de aceast vizit.
2 Bundesnachrichtendienst: Serviciul Federal de Informaii.
3 Sediul BND, lng Miinchen.

Generalul Khosrodad rmase pe loc, pn cnd elicopterul se


nl.
Asurzit de zgomotul motorului i de vibraiile vechiului elicopter
rusesc, Mehdi Ezazi privea cu un ochi distrat peisajul plat al acestui
platou dezolant, spunndu-i c nu va face altceva dect va arta
persoanei de contact fotografiile luate n hangarul pasdaranilor, fr
ns s i le dea. ntr-adevr, dac s-ar fi aflat de ele, era un om mort
pentru c ar fi fost foarte uor s se descopere proveniena lor.
ntr-o stare euforic plcut, reui s aipeasc, n timp ce se
gndea, vag, la seara pe care o va petrece mpreun cu amanta sa en
titre, Azar Hanieh, o ncnttoare vduv de 44 de ani, cu o situaie
material onorabil, dar care se plictisea la Teheran. Din aceast
cauz, de ndat ce avea posibilitatea, ea lua avionul i mergea la
Viena, unde locuia fratele ei, un prosper negustor de covoare.
nzestrat cu un temperament nflcrat, lui Azar i plcea foarte
mult s mearg s-i bea ceaiul la hotelul Bristol, unul dintre cele
mai bune din Viena, unde se lsa agat de cei civa gigolo de
serviciu. i vlguia de tot ce era mai bun n seva lor, apoi se eschiva,
nainte de a fi obligat s-i plteasc.
Azar Hanieh, care se considera, pe bun dreptate, o femeie foarte
frumoas, nu putea suporta s plteasc pentru sex. Cu Mehdi
Ezazi avea o relaie oarecum special. Cu siguran, nu era genul ei
de brbat, din punct de vedere fizic, dar era atent, i aducea din
Europa lucruri care nu se gseau la Teheran i, graie relaiilor sale,
i uura mult viaa.
tia c mai are i alte amante, dar nu-i psa ctui de puin.
*
**
Azar Hanieh termin s-i prind ciorapii de portjartier, i alese
din dressing o rochie de mtase destul de larg ca s nu i se vad

erpii jartierelor sub material, o mbrac i o ntinse pe abdomenul


plat.
Ochii ei mari, migdalai, sclipeau de bucurie anticipat. Adora s
se pregteasc pentru o sear erotic, chiar dac nu era vorba de un
amant nou. Dac i-a pus ciorapi, a fcut-o pentru c tia gusturile
lui Mehdi Ezazi i voia s-i fac plcere. nainte s se ntoarc acas,
la ea sau la el, mergeau s ia cina la Clubul Armean, singurul
restaurant din Teheran unde se servea, pe fa, alcool.
n orice caz, peste opt zile, ea va pleca s petreac o lun la Viena
i va scpa de micile griji pe care le avea din cauza regimului
ayatollahilor. i leg fularul Dior pe cap pentru a-i ascunde prul
i mbrc o hain lung de vizon, perfect pentru a satisface
pudoarea exagerat i retrograd a zbirilor Ministerului Proteciei
Virtuii i al Luptei mpotriva Viciului. Majoritatea femeilor, la
Teheran, aveau acelai aspect exterior, cu capul acoperit i cu corpul
ascuns n mantouri lungi care le ascundeau toate formele. Atunci
ns cnd se descotoroseau de aceast carapace, aveai surprize
foarte frumoase.
4 Un fel de contract sexual practicat de iii, conform cruia
cstoria religioas este valabil pentru o foarte scurt durat.
Graie sighem-u\m4 i prezervativelor care se gseau de vnzare
n toate farmaciile, tinerii duceau o via sexual aproape normal.
Pentru suma modic de 500 de tomani5, orice mollah elibera un
certificat de cstorie valabil pentru weekend, cu care se putea
nchiria o camer la un hotel, fapt ce nu era permis unui cuplu
necstorit.
Zgomotul interfonului o smulse pe Azar din gnduri. Mehdi
Ezazi era jos. Spre deosebire de Arabia Saudit, n Iran femeile
aveau dreptul s conduc maina, dar Azar prefera s nu o fac, era
mai bine cnd conducea altcineva.

Mehdi Ezazi atepta la volanul frumosului su Audi. Cnd Azar


se urc n main, el ddu la o parte blana de vizon i o mngie pe
coaps, asigurndu-se, n acest fel, c ea purta inuta care i trezea
tot felul de fantezii.
Mulumit din acest punct de vedere, porni pe bulevardul Doctor
Ali-ye-Shariati.
Am gsit icre negre, o anun el. O s mi le prepare la Club.
Super! spuse Azar.
Ea adora caviarul, dar, din nefericire, acesta nu se mai gsea la
Teheran, cci era rezervat pentru export n ciuda fanfaronadei
preedintelui Ahmadinedjad, situaia economic a rii era
catastrofal. De aproape un an, benzina era raionalizat, fiecare
proprietar de main avnd dreptul la o sut de litri pe lun. Acest
lucru i defavoriza pe iranienii cu main, care, n timpul liber,
fceau toi pe taximetritii.
5 Aproximativ 5 dolari.
Mare productor de petrol, Iranul nu avea suficiente rafinrii i
trebuia s importe n fiecare an produse finite n valoare de mai
multe miliarde de dolari. Aceasta n situaia n care barilul de petrol
costa n jur de 40 de dolari, iar bugetul anului 2009 fusese stabilit la
un pre al barilului de 80 de dolari. Evident, era o catastrof
absolut.
n timp ce se ndreptau spre centru, cu mna dreapt pe coapsa
acoperit cu nailon a amantei sale, Mehdi Ezazi i spuse c avea o
zi bun. Azar n plin form, icre negre i acele fotografii ale
rachetei S-300, care i vor aduce muli bani.
*
**
Mustafa Najar, responsabilul Diviziei a 3-a a Ettalaat, denumirea
Ministerului de Informaii iranian, care urmase sinistrei SAVAK

(Gestapoul ahului Iranului), citise de mai multe ori scurtul raport


al unuia dintre oamenii si implantai n snul pasdaranilor.
Ettalaat se afla pretutindeni, chiar n mijlocul unui corp de
armat att de prestigios precum era acesta al pasdaranilor,
hruindu-i, la toate nivelurile, pe trdtori sau pe cei care deviau
de la normele stabilite. Supranumit mollahul sngeros la
nceputul Revoluiei Islamice, Mustafa Najar dobndise, demult
timp, o reputaie de brutalitate foarte eficace. El nu ddea socoteal
dect Ghidului suprem al Revoluiei Islamice, ayatollahul Khomeini.
Ceea ce tocmai aflase acum l sufoca de mnie. Unul dintre agenii
si, prezent n timpul vizitei lui Mehdi Ezazi la Shoja Abad, l
vzuse pe acesta fcnd o fotografie rachetei S-300 livrate de rui.
Aceasta reprezenta materialul militar cel mai secret al Iranului,
dup cel nuclear.
Responsabilul Diviziei a 3-a era perfect la curent cu problema
acestor rachete S-300. Serviciile sale recuperaser preioasa
ncrctur la Bandar e Torkoman, port la Marea Caspic.
ncrctura se afla pe un cargou iranian care o luase din portul
Atyrau, n Kazahstan. Ea fusese amestecat printre mai multe
vehicule blindate livrate Iranului de ctre Rusia. Totul sosise cu
transsiberianul pn la Omsk, unde toi vameii erau cumprai.
Mustafa Najar aps pe butonul interfonului.
Adu-mi dosarul generalului Cyrus Khosrodad i pe cel al lui
Mehdi Ezazi, ordon el.
Acetia erau doi oameni pe care i cunotea foarte bine. Cyrus
Khosrodad fusese un extraordinar lupttor n rzboiul mpotriva
Irakului, iar Mehdi Ezazi fcea parte dintre idioii utili, adic
dintre oamenii fostului regim care s-au alturat Revoluiei,
aducndu-i importante servicii.
Desigur, acesta din urm era n mod regulat verificat de Ettalaat

att n Iran, ct i n strintate, dar niciodat nu s-a aflat ceva n


neregul cu el. Bineneles, era un apropiat al clanului Rafsanjani,
nu tocmai devotat regimului, dar aceasta nu era suficient pentru a
face din el un suspect.
Un secretar aduse cele dou dosare i Mustafa Najar se cufund
n studierea lor.
O or mai trziu, nu progresase deloc. Mehdi Ezazi i generalul
Cyrus Khosrodad se vedeau n mod regulat, pentru raiuni
profesionale, i aceast vizit nu avea nimic suspect. n plus,
generalul era un apropiat al preedintelui Ahmadinejad. Cum s-i
poi imagina o trdare din partea lui?
Dar, pe de alt parte, Mustafa Najar nu putea crede c agentul
su i-a dat o informaie fals.
O not, n legtur cu Mehdi Ezazi, i atrase privirea. Acesta avea
o rezervare la un zbor cu Lufthansa pentru sptmna viitoare, cu
destinaia Frankfurt. Avea, deci, timp s ancheteze discret, deoarece
nu trebuia s-l alerteze.
Ct despre Cyrus Khosrodad, lucrurile erau diferite.
Nu ezit prea mult timp i l chem pe eful seciei de intervenii,
Reza Zarkan.
Gsete-l pe generalul Cyrus Khosrodad, ordon el, i adu-l
aici.
O s aib timp s-l avertizeze pe preedintele Ahmadinejad
atunci cnd va ti mai multe. Dac generalul avea ceva s-i
reproeze, preedintele nu-l va susine i asta va simplifica lucrurile.
*
**
Generalul Cyrus Khosrodad ieea din restaurantul Shamshiri,
unde luase masa de prnz cu viceministrul de Interne, cnd zri, la
ieirea din restaurant, doi tineri brboi fr cravat, nfofolii n

mantouri nchise la culoare, stnd n picioare alturi de o main


veche, Peugeot 206.
Ia te uit, membri ai Ettalaatl i spuse ofierul pasdaran,
ntrebndu-se pe cine ateptau. Nu atept mult timp rspunsul la
aceast ntrebare, cci cei doi tineri l-au i ncadrat. Unul dintre ei
spuse cu o voce calm:
Haroye6 general Khosrodad?
6 Domnul.
Baleh1.
Suntei n stare de arest. Venii cu noi.
Rmase nepenit locului. Blocat. Nu se discuta cu agenii din
Ettalaat. Erau nite roboi foarte puternici, care ascultau ordinele.
Bine, zise el, v urmez cu maina mea. Mergem la Mehran?
Acesta era locul unde se afla Cartierul General al Ettalaat, n
partea de sus a oraului.
Nemiran, spuse unul dintre cei doi tineri, fr s ridice vocea.
Venii cu noi. Prevenii-l pe ofer.
Din nou, era inutil s comenteze. Trei minute mai trziu, rulau pe
Mahallati expressway, una dintre nenumratele autostrzi urbane
din Teheran. Cu cele 12 milioane de locuitori, capitala devenise un
infern pentru automobiliti, n ciuda cilor sale noi de circulaie.
Douzeci de minute mai trziu, generalul Cyrus Khosrodad
trecea prin faa portretelor uriae ale ayatollahilor Khomeini i
Khamenei, care mpodobeau intrarea n Ministerul de Informaii.
Au mers pe nite culoare sinistre, luminate cu neon, pn la biroul
lui Mustafa Najar. Acesta din urm l primi pe generalul Khosrodad
aproape clduros, mbrindu-l chiar dup moda iranian i
invitndu-l s ia loc ntr-un fotoliu, n faa biroului su. Prudent,
preciz:
Am vrut s v vd ct mai repede ca s lmurim o problem

care mi-a fost semnalat. 7 8


7 Da.
8 Nicidecum.
Befar me9, spuse generalul Khosrodad, mai linitit. Despre ce
este vorba?
Mustafa Najar cobor vocea.
Cred c Ghidul nostru Suprem v-a ncredinat, pentru
nceperea unor aciuni ulterioare, un ntreg material de import.
ntr-adevr, confirm ofierul pasdaran. Este o mare onoare
pentru mine.
Am aflat c ai artat acest material unui vizitator, recent
Generalul Khosrodad simi cum i se mrete pulsul i-i blestem,
n sinea lui, pe cei de la Ettalaat. Cum de au aflat nemernicii tia?
La baz nu erau dect pasdarani, care i erau, n principiu, fideli.
Simi c nu putea s mint.
Este exact, recunoscu el. Am artat acest material unui om
demn de toat ncrederea, pe care l cunoatei, cu siguran, Haroye
Doktor Mehdi Ezazi. Ne aduce imense servicii i am o ncredere
total n el.
Mustafa Najar fu tranant:
De ce?
Generalul Khosrodad se simi penibil cnd realiz c fusese
vorba numai de un acces de orgoliu legitim. Se sturase s fie tot
timpul cel care cere. Prezentndu-i noua sa minune, el a vrut s-i
arate lui Mehdi Ezazi c i el poate s se descurce, c poate face rost
de ceva extraordinar. Privirea ptrunztoare a efului Diviziei a 3-a
rmase fixat asupra lui i generalul i ddu seama c-i va fi greu s
explice acest impuls iraional unui om tare ca piatra.
9 V rog.

ncerc, totui.
Mustafa Najar l ls s vorbeasc, dup care l strfulger,
precum o sgeat a prilor10:
Haroye general Kohsrodad, tii c vizitatorul dumneavoastr
a fotografiat acest material ultrasecret? Fotografii care, dac ar fi
divulgate, ar pune capt principalului nostru program de aprare?
Generalul Khosrodad avu impresia c se prbuete.
Este imposibil! protest el, am fost tot timpul mpreun
Mustafa Najar lovi dosarul aflat n faa lui cu podul palmei:
Este posibil! Am aici mrturia unuia dintre agenii mei.
Generalul Khosrodad rmase fr grai. Era distrus. n faa lui,
patronul Diviziei a 3-a relu cu un ton calm, aproape glume:
Trebuie s lmurim aceast problem. n interesul
dumneavoastr, Haroye general Khosrodad.
V voi ajuta cu toate puterile mele s o facei! promise ofierul
pasdaran.
Contez pe asta, ncheie Mustafa Najar. Vei fi transferat la
seciunea 205 din nchisoarea Evin, pentru un interogatoriu mai
complet.
10 Veche populaie iranian stabilit n vestul Asiei, unde a
ntemeiat un puternic stat sclavagist n secolul III .Hr. (n. Trad.)
Generalul Khosrodad rmase intuit pe scaunul su. Seciunea
205 a sinistrei nchisori Evin era aceea unde se interogau trdtorii.
Rareori mai ieeai teafr de acolo, atunci cnd mai ieeai Cei doi
tineri care l-au adus pn aici aprur deodat, apucndu-l, fiecare,
de cte un bra. El se ls dus, fr s opun rezisten. La ce bun?
Tocmai czuse n alt lume.
*
**
Mehdi Ezazi privea pantele muntelui Darband acoperite cu

zpad. n acest sfrit de ianuarie, era un frig la Teheran de crpau


pietrele, iar drumurile care duceau la Chemiran i Golestan erau
pline de polei i periculoase.
Exceptnd serile, nu prea aveai mare lucru de fcut la Teheran.
Shoppingul era redus la cea mai simpl expresie a lui, iar centrul
oraului era interzis mainilor particulare.
Lu o smochin confiat pe care o ls s se topeasc n gur ca s
nlture gustul amar al cafelei turceti. n seara aceasta, va rmne
acas i va privi un DVD.
Soneria telefonului mobil i ntrerupse mestecatul. Era gata s nu
rspund. Aparatul se afla departe de el i, ca s-l ia, ar fi trebuit s
se ridice de pe canapea n final, se hotr s rspund.
Era o voce de femeie, aproape imperceptibil, pe care, la nceput,
nu o recunoscu.
Minou la telefon, preciz femeia.
Soia generalului Khosrodad.
Era mirat de acest apel, nu avusese niciodat nici cea mai mic
relaie amoroas cu ea, i ntreb pe un ton jovial:
Cu ce v pot ajuta?
Urm o tcere, apoi femeia spuse foarte repede:
Cyrus nu s-a ntors ieri. Nu mi-a dat nici telefon i sunt
ngrijorat. A vrea s tiu dac avei vreo veste de la el
Mehdi avu impresia c toate arterele i explodeaz dintr-odat.
Reui, totui, s spun pe un ton aproape vesel, cu o voce practic
normal, datorit unui efort supraomenesc:
Probabil c a plecat n una din misiunile sale secrete. Nu este
prevenit ntotdeauna dinainte i nu are dreptul s comunice cu
nimeni.
Se ntmpla, uneori, ca generalul Khosrodad s mearg, n secret,
n Irak.

Asta trebuie s fie, spuse femeia. Sunt dezolat c v-am


deranjat.
Befar men, rspunse, politicos, Mehdi Ezazi.
Simi cum i se nmoaie picioarele i se prbui pe canapea.
Dispariia generalului Khosrodad nu putea s aib dect o singur
explicaie: fusese arestat de Ettalaat. Pentru ca o persoan ca el s
fie pus ntr-o astfel de situaie, era nevoie de un motiv foarte serios.
Mehdi Ezazi se revzu n momentul n care fotografia racheta S-300.
Cineva l-a observat i l-a denunat.
Copleit, se duse la fereastr ca s inspecteze strada Doctor
Bahonar. Era pustie. Dar asta nu
11 Nicio problem.
nsemna nimic Gndurile se nvlmeau n capul su. Avea
impresia c este o vulpe prins n capcan, n vizuina ei. Dac
Khosrodad fusese arestat, acelai lucru se va ntmpla i cu el. Se
gndi, imediat, la telefonul mobil. Dac se vor gsi cele dou
fotografii ale rachetei S-300, va sfri spnzurat de un crlig de
mcelar, i asta, n ipoteza cea mai bun
Din fericire, avea trei telefoane mobile. Se ntreb dac s-l arunce
pe cel bun ntr-un canal. Dar dorina de ctig l opri. Exista o
ans, minuscul, ca s scape, datorit serviciilor inestimabile pe
care le aducea Iranului.
Dar s-ar putea s fie greu. Foarte greu.
Trebuia acum s rezolve ceea ce era cel mai urgent. O sun pe
Azar Hanieh i o gsi la coafor.
Vrei s mergem s mncm la Shamshiri? propuse el.
Un restaurant nu tocmai ru, n centru.
Pe vremea asta? protest ea.
Eti deja n ora
Bine, vino s m iei de la coafor, la ora apte.

Mehdi Ezazi avu impresia c i se lu o mare greutate de pe piept.


i va ncredina telefonul mobil amantei sale, pn va vedea cum
mai merg lucrurile.
Eliminnd astfel un risc major.
*
**
Discuia dura de aproape dou ore n biroul ministrului
Informaiilor. Acesta era prezent n persoan, ca i generalul
Manoucher Gorbanifar, care comanda corpul de armat al
pasdaranilor. Era vorba de o decizie important: puteau s-l lase pe
Mehdi Ezazi s zboare la Frankfurt?
Generalul Manoucher Gorbanifar era pentru. El avea neaprat
nevoie de ceea ce iranianul aducea n a sa shopping list. n plus,
subliniase c nu s-a putut dovedi nimic, niciodat, mpotriva lui
Mehdi Ezazi, ale crui legturi strine fuseser, totui, cercetate n
amnunime n Germania.
Mustafa Najar era contra. Dup ce, trei zile, fusese spnzurat de
brae de tavanul unei celule, btut cu vn de bou i ars cu igara,
generalul Khosrodad i-a meninut prima declaraie: pctuise din
orgoliu i nu-l vzuse pe vizitatorul su profitnd de neatenia sa ca
s fotografieze racheta S-300. Fcuse, ntr-adevr, o greeal grav,
dar foarte clar.
Cazul lui Mehdi Ezazi era, ns, mai puin clar. De ce fcuse
aceste fotografii? Pentru ce erau ele destinate sau pentru cine?
Pctuise, i el, din simpl curiozitate, sau era ceva mai ngrijortor?

Mustafa Najar lu cuvntul ultimul. Mollahul sngeros vorbea


cu o voce joas, convingtoare, punctndu-i afirmaiile cu gesturi
mici i seci.
Nu-l putem lsa pe Mehdi Ezazi s prseasc teritoriul rii,

afirm el. A vzut racheta S-300. Dac mrturia lui ajunge la un


serviciu secret european sau american, lucrul acesta va declana un
cataclism. Cei care ne procur acest armament vor turba de furie. Ei
au cerut un secret absolut.
Pn la urm tot se va afla, observ generalul Manoucher
Gorbanifar.
Dup, atunci cnd va fi prea trziu. Acum, vnztorii notri
pot nc s-i mai schimbe prerea.
Dac acest individ este autorizat s ias din Iran, eu sunt gata smi prezint demisia Ghidului nostru Suprem.
Un nger trecu prin geamurile murdare. Mollahul Mustafa Najar
era unul dintre stlpii Revoluiei Islamice.
Cum intenionai s procedai? ntreb ministrul Informaiilor,
deja convins.
Trebuie s plece la Frankfurt, sptmna viitoare. l vom
intercepta n ultimul moment, la aeroportul Mehrabad. n acest fel,
nimeni nu va ti c a fost oprit. Se va crede c a plecat n Europa.
Dac are complici, ei nu se vor alarma
Bine, concluzion ministrul. Voi semna ordinul de interpelare.
Facei n aa fel nct totul s se desfoare ct mai discret.

CAPITOLUL II
Konrad Weissel, responsabilul Seciei a V-a a BND, nsrcinat cu
exploatarea surselor, examina situaia celor care se aflau sub
jurisdicia sa. El se ocupa de sursele din zona Orientului Mijlociu,
din Liban pn n Irak. n fiecare diminea, sosind la Pullach, el
fcea trecerea n revist. i stabilea asupra creia dintre aceste surse
trebuia s vegheze.
Un nume i sri imediat n ochi i l chem pe adjunctul su,
Horst Meier, nsrcinat cu serviciul operaional.
Horst Meier sosi n biroul su, zece minute mai trziu. n afara
unui gust ngrozitor pentru cravate, acesta era un biat ncnttor,
cu prul blond desprit n dou de o crare pe o parte, cu faa
parc frecat cu piatr ponce i serios ca un seminarist. Era de o
meticulozitate bolnvicioas, caracteristic datorat, probabil,
originilor sale prusace.
Herr Meier, anun Konrad Weissel, examinnd sosirile pe
diferitele aeroporturi, am constatat c sursa noastr Sindband va
ajunge peste patru zile la Frankfurt, venind de la Teheran. Va trebui
s-l lum n primire nc de la sosire, pentru a verifica dac este
urmrit sau nu.
Konrad Weissel ntinse adjunctului su telegrama care preciza
ora sosirii i numrul zborului Lufthansa. n fiecare diminea, BND
primea lista cu toate rezervrile fcute pentru o sptmn, la
zborurile care veneau sau plecau din Germania.
Zu Befehl1, Herr Weissel, rspunse Horst Meier, lund parc,
mental, poziia de drepi. Sunt consemne speciale?
Nu. Trebuie numai s ne asigurm c nu exist poluare n
jurul lui.

Adic nimeni dintr-un alt serviciu de informaii, n cazul de fa


cel iranian, nu se interesa de aceast surs preioas a BND.
Aceast precauie luat, ofierul de legtur al lui Sindband putea
s-l contacteze fr a risca s se prjeasc.
Dup ce colaboratorul su plec, Konrad Weissel i privi ceasul.
Mai avea nc o or de pierdut nainte de a pleca spre Munchen,
unde avea ntlnire la Vier Jahreszeiten Hotel1 2.
Se ntlnea cu un membru al Mujahedinilor Poporului, micare
iranian de opoziie fa de regimul mollahilor, care pretindea c are
informaii preioase s-i comunice. Konrad Weissel nu-i fcea nicio
iluzie. Mujahedinii Poporului erau susinui de ctre CIA, i acestei
Agenii i ddeau ei rarele informaii valabile aflate prin intermediul
unei reele pe cale de dispariie. n orice caz, restaurantul marelui
hotel din Munchen era, de departe, superior cantinei din Pullach
unde, pentru 14 euro, puteai obine o hran care-i amintea de anii
negri ai rzboiului. Din fericire, Sindband se va ntoarce. El aducea,
ntotdeauna, informaii adevrate.
1 La ordinele dumneavoastr.
2 Hotelul celor patru anotimpuri.
Drile de seam ale informaiilor sale i-au adus lui Konrad
Weissel, n mai multe rnduri, felicitrile superiorilor si.
*
**
Mehdi Ezazi ridic, pentru a douzecea oar n ziua aceea,
perdeaua ferestrei care ddea n strad. Dei nu s-a ntmplat nimic
ngrijortor de la ntoarcerea sa de la baza pasdaranilor, avea totui
senzaia c o mn invizibil i comprima pieptul, n mod progresiv,
pn la sufocare.
Bineneles, nu a mai sunat-o pe soia generalului Khosrodad i
nu avea nicio veste de la acesta din urm. Continua s-i duc viaa

obinuit, ieind aproape n fiecare sear la prieteni pentru a se


amei, ntorcndu-se, uneori, la ora dou dimineaa. A fost chiar
oprit de o patrul de bassidji3, care l-au pus s sufle ntr-un etilotest,
ca s-l verifice dac nu a consumat alcool, practic interzis de
regimul la putere. Asta l-a costat 50 000 de riali. Din fericire,
corupia omniprezent corecta, n parte, excesele represiunii.
Aceste divertismente nu reueau s-l fac s uite data fatidic a
plecrii pentru Frankfurt, care se apropia inexorabil. Dat
cunoscut, cu siguran, de Ettalaat, care controla toate plecrile
din Iran. Convingerea sa era deja format: n acel moment, cel al
plecrii, zbirii Ministerului de Informaii se vor manifesta. Adorau
s se joace cu nervii victimelor lor.
Cnd se gndea la toate aceasta, pe Mehdi Ezazi l trecea o
transpiraie rece. Cu siguran, ar putea ctiga cteva zile
amnndu-i plecarea, dar ar fi fost ca i cnd s-ar fi dat napoi ca
s-i ia avnt.
3 Miliieni islamiti.
Se gndise la o alt modalitate de a prsi Iranul, dar fr s-o
gseasc. Graniele erau ermetice. I-ar fi trebuit complici, pe care nui avea n plus, era cu siguran supravegheat, deci, dac s-ar fi
ndeprtat de Teheran, nu ar fi ajuns prea departe.
Desigur, putea s sune la ambasada Germaniei i s cear azil
politic. Dar, chiar dac era luat n eviden ca surs a BND,
diplomaii germani de la Teheran nu erau la curent cu lucrul acesta
i risca s fie dat afar politicos n plus, ambasada, ca toate
celelalte, era n permanen supravegheat. Ar fi fost interceptat.
n mod excepional, n aceast sear nu avea petrecere, aa nct
s-a hotrt s-i acorde puin destindere. i turn un pahar mare
de Chivas Regal pe care-l bu, practic, dintr-o sorbitur, fr ap sau

ghea. Apoi, lu dou comprimate de Valium 50 i merse s se


ntind pe pat, fr ca mcar s se dezbrace. n timp ce atepta ca
efectul conjugat al alcoolului i al calmantului s-l fac s adoarm,
mintea, eliberat parc, i oferi o soluie.
Azar Hanieh!
Plecarea ei pentru Viena era programat cu 24 de ore naintea
plecrii lui, n noaptea de miercuri spre joi. Dac o conducea la
aeroportul Mehrabad i reuea s gseasc un loc n acelai avion,
era salvat!
Evident, acest lucru presupunea s ndeplineasc un anumit
numr de condiii. Mai nti, s nu fie urmrit n permanen. Apoi,
s fie loc n avion. Dar la clasa business erau, n mod frecvent,
locuri.
Aflndu-se n posesia unui paaport iranian, nu avea nevoie de
nicio formalitate ca s ias din ar.
Desigur, Azar Hanieh putea considera bizar aceast plecare
precipitat. Aa cum s-a mirat c i-a ncredinat telefonul lui mobil.
Dar era o femeie de ncredere, care inea la el i care detesta regimul
actual. n Iran, n anul 2009, atunci cnd un cetean se purta de o
manier ciudat, o fcea aproape ntotdeauna pentru a scpa de
influena sufocant a mollahilor. i, de obicei, nu se puneau
ntrebri
nainte de a avea timp s aprofundeze aceste semne de ntrebare,
adormi.
*
**
Mustafa Najar inea s citeasc el nsui drile de seam n
legtur cu supravegherea lui Mehdi Ezazi. Acesta nu era urmrit n
permanen pentru c nu trebuia alertat, ci, mai degrab, prin
sondaj. n orice caz, data plecrii lui se apropia i era simplu s fie

cules la Mehrabad, cnd va avea deja tichetul de mbarcare n


mn.
La ultimul control
n acest timp, suspectul ducea o via normal n afara
ntlnirilor de afaceri, n timpul crora i luase comenzile de la
toate ministerele interesate, frecventa mult petrecerile private,
ntorcndu-se acas foarte trziu. ntr-o noapte chiar, cnd ncepuse
s ning din abunden, a rmas s doarm la nite prieteni.
Responsabilul Diviziei a 3-a nu-i fcea griji. Atunci cnd va fi
interogat, Mehdi Ezazi va avea de explicat i cel mai mic gest al su.
nc patru zile i va sta n fotoliul de lemn, n faa biroului lui
Mustafa Najar, fotoliu care servea pentru luarea de contact
*
**
Mehdi Ezazi se trezi din somnul artificial la ora trei dup-amiaz.
Mahmur, dar cu o idee fix care strlucea ca un far n ceaa
creierului su.
i rmneau dou zile s se organizeze. Dup ce ddu pe gt trei
cafele turceti cumplit de amare, i pregti planul de btaie. De
fapt, nu era mare" lucru de fcut, totul se baza pe factorul surpriz.
Trebuia, mai ales, s nu o pun n gard pe Azar Hanieh, nici mcar
verbal. S fac n aa fel nct s fie la ea n seara plecrii, ca s-o
anune n ultimul moment c-i schimbase planurile.
i trebuia, mai ales, s nu fie urmrit. Aceasta era o problem
vital.
i consult agenda i descoperi c, n seara plecrii lui Azar, era
invitat la o petrecere la unul dintre prietenii si, Bijan Abidar, vechi
susintor al ahului, mpcat cu regimul mollahilor. El avea o
minunat cas veche n cartierul Tajrigh. La el acas, petrecerile
durau, adesea, pn n zori. Dac agenii Ettalaatx1 urmreau pn

acolo, exista o ans rezonabil ca ei s nu rmn la pnd toat


noaptea, tiind unde se afla.
Trebuia, de asemenea, s se prezinte la aeroport cu o valiz, ca s
nu trezeasc bnuieli. Gsi imediat o soluie pentru aceast
chestiune: Azar avea ntotdeauna un excedent de bagaje, deci, va
adopta una dintre valizele ei.
Crile de credit nu funcionau n Iran, trebuia s-i plteasc
biletul cash, dar acest lucru nu era o problem. Avea ntotdeauna
ntr-un seif echivalentul a 10 000 de dolari, n euro, dolari sau riali.
Acum, nu-i mai rmnea dect s numere orele. i s se roage.
*
**
Azar Hanieh i pregtea lucrurile pentru lunga edere la Viena.
i trie cu grij rochiile pe care dorea s le ia. Foarte cochet, i
plcea mult s seduc i, cu ct nainta n vrst, cu att mai mult
grij avea, aproape maniac, de a fi ntotdeauna foarte elegant.
i sexy.
Ca o rochie s-i stea bine, considera ea, trebuia s trezeasc unui
brbat dorina imperioas de a face dragoste cu femeia care o purta.
Drept urmare, coleciona materiale uoare, suple, care se mulau i
care puteau fi ifonate sau nlturate fr dificultate. Apuc mai
multe obiecte de lenjerie i ncepu s le pun ntr-o valiz n care
abia ncpeau. Nu se stura niciodat s-i rennoiasc aceste
articole. Una dintre marile ei plceri era aceea de a se pregti pentru
un viol consimit. Eveniment de care nu va duce lips la Viena.
Azar Hanieh avea aici un amant, Franz Miihl, un tnr bancher,
cu zece ani mai mic dect ea, ndrgostit nebunete i care-i
petrecea viaa trimindu-i texte nflcrate n care detalia ceea ce o
s-i fac.
Promisese s vin s o atepte la aeroportul Schwechat i, numai

la gndul c-i va simi minile mari strecurndu-i-se sub rochie,


Azar Hanieh se i excit.
nchise valiza cu lenjerie i ncepu s transfere coninutul poetei
pe care o folosea de obicei, ntr-una mai mare. n dezordinea
obinuit, vzu, deodat, telefonul mobil ncredinat de Mehdi
Ezazi. Va trebui s i-l dea napoi. Pn atunci, l puse n poeta cea
nou.
l va vedea, cu siguran, pe amantul su ocazional, nainte de
plecare.
*
**
Mehdi Ezazi se strecur la volanul mainii sale i urc rampa
garajului subteran. Strada Doctor Bahonar era nc plin de zpad
i mainile treceau rar. Coti la dreapta, cobornd ctre centru. n
cteva ore, i va cunoate soarta. Era ora nou seara i zborul spre
Viena pleca la ora unu i jumtate dimineaa. Era mbrcat ca de
obicei, i luase paaportul i toi banii pe care-i avea n seif.
n timp ce rula spre autostrada Sadr, era att de ncordat, nct
avea impresia c intestinele i se ncolceau n jurul coloanei
vertebrale i c-l sufocau. A fost pe punctul de a rata intersecia cu
strada Soleymanzadeh dar, pn la urm, parc n faa portalului
negru al vilei prietenului su, Bijan. Primii invitai erau grupai n
livingroom, unde o femeie n vrst, cu capul acoperit cu un hijab
negru, oferea, n linite, un platou pe care erau puse sandviciuri cu
caviar Beluga, cu scnteieri sidefii.
O raritate la Teheran, n anul 2009, dar Bijan avea muli prieteni.
Mehdi Ezazi nghii cteva sandviciuri, goli dintr-o sorbitur un
pahar cu vodc i ncerc s-i limpezeasc mintea. Trebuia s
reziste dou ore. Muzica deja cnta. Femeile frumoase soseau n
grupuri, dar el nu le vedea. n plus, i-a jurat s nu bea prea mult,

pentru ca s-i pstreze toat luciditatea. Va avea nevoie de snge


rece pentru a nfrunta stresul plecrii.
*
**
Kaveh i Safir, cei doi ageni ai Ettalaat nsrcinai cu
supravegherea lui Mehdi Ezazi, tremurau n Peykanul de serviciu.
nclzirea era defect i afar erau minus 5 grade. n seara aceea,
rolul lor consta numai n verificarea prezenei lui Mehdi Ezazi la
prietenul su, Bijan Abidar.
Telefoanele suspectului erau ascultate n permanen, deci era
uor de prevzut programul su. Seara aceasta nu avea nimic
excepional. inta lor ieea mult. Kaveh i aprinse o igar i
mormi:
O s crpm de frig aici! Am s ntreb dac putem pleca. Dac
rmnem pn la ora dou dimineaa, vom fi mori atunci cnd el
va pleca
ncearc, fu de acord Safir.
Kaveh Tadjeh sun la controlorul operaiunii, cel care coordona
diferitele echipe nsrcinate cu supravegherea lui Mehdi Ezazi, vreo
20 de oameni, cu totul. Din fericire, controlorul de serviciu era un
prieten de-al lui. Kaveh i pled cauza clnnind din dini.
Explicndu-i c vor nghea pe loc, el reui s-l conving pe
controlor, care sfri prin a ceda.
Bine, dar vei specifica n raportul vostru c ai plecat la miezul
nopii. Trebuie s facem o treab serioas.
Nebun de bucurie, Kaveh Tadjeh nchise telefonul i se ntoarse
spre Safir.
Gata. Plecm.
Cinci minute mai trziu, rulau pe autostrada Sadr. Cu contiina
mpcat.

*
**
Mehdi Ezazi reui s-l smulg pe Bijan, n toiul unei conversaii,
de lng o tnr mbrcat cu o rochie att de mulat, nct parc
era pictat pe ea, i nclat cu cizme cu toc nalt, cu o privire
nflcrat i cu o gur care parc se oferea n permanen.
Poi s-mi mprumui maina i oferul tu pentru o or?
ntreb el. Trebuie s merg la Azar, s-i spun la revedere, pentru
c pleac n noaptea asta n Europa.
Baleh, baleh, accept imediat Bijan, care voia s-i continue
flirtul. Spune-i lui Parviz c sunt de acord.
i, grbit, i ntoarse deja spatele.
Parviz, oferul, bea ceai n buctrie. Mehdi Ezazi i explic ce
dorete de la el.
tii casa lui Azar Hanieh. Nu este departe. A vrea s m duci
pn acolo.
Parviz tia unde este. S-au dus mpreun n garajul interior, apoi
plecar imediat. Mehdi inspect rapid strada pustie, gtuit de
emoie. Nu se vedea nimic, nicio main, niciun pieton. Rmase
tcut pn la casa lui Azar Hanieh, cobor i i ddu drumul lui
Parviz. Indiferent care va fi situaia, nu va mai avea nevoie de el.
Samira, bona hazara4 care-l cunotea bine, i deschise ua.
Minoritate iit din Afganistan.
Ghanomeh Azar este n camera ei, spuse ea. i termin
bagajele. M duc s o anun.
M duc eu, spuse Mehdi.
Urc la primul etaj. Ua camerei era deschis i o vzu pe Azar
Hanieh luptndu-se cu o enorm valiz, pe care nu reuea s o
nchid.
Ia te uit! Ajut-m! i ceru ea.

Mehdi Ezazi aps cu toat puterea, iar Azar reui s nchid


valiza. Ridicndu-se, l privi cu un zmbet ncntat.
Ai venit s-mi spui la revedere, drgu din partea ta
Nu, o corect Mehdi, am venit s te nsoesc.
Zmbetul lui Azar se accentu.
Pn la aeroport?! Dar am oferul care m va conduce. i apoi,
zborurile au ntotdeauna ntrziere.
Nu m-ai neles, o corect, din nou, Mehdi Ezazi. Te nsoesc
pn la Viena.
De aceast dat, figura lui Azar ncremeni. Oare Mehdi i va face
o scen de gelozie? Nu avea deloc chef ca el s-l ntlneasc pe
amantul ei vienez.
Glumeti?
Nu, i explic Mehdi Ezazi. Am primit un telefon din
Germania, n dimineaa asta. Trebuie s fiu acolo mine i nu este
niciun zbor n aceast sear. Aa c voi lua de la Viena o legtur
spre Frankfurt.
Linitit n legtur cu inteniile lui, Azar Hanieh se destinse.
Nu ai bagaje, remarc ea.
tii c am tot ce-mi trebuie la Frankfurt. i apoi, n felul sta,
voi putea nregistra unul sau dou din bagajele tale. Cte ai?
Cinci, mrturisi femeia. Bine, continu ea, puin mirat totui,
plecm ntr-o jumtate de or. Am sunat la aeroport i am aflat c
avionul nu are ntrziere. Eti sigur c gseti loc?
Nu, rspunse el, dar la business sunt ntotdeauna locuri. n cel
mai ru caz, te voi lsa s pleci singur
*
**
oferul ntoarse n jurul pieei Azadi i o lu pe bulevardul
Engelab, care ducea la Mehrabad. nc trei kilometri pn la

aeroport. Mehdi Ezazi avea un nod aa de strns n gt, c nu putea


scoate niciun cuvnt.
Se oprir la punctul de control care permitea accesul n aeroport
i oferul art poliistului biletul lui Azar Hanieh. Acesta le fcu
semn s treac.
Un obstacol depit. Pentru orice eventualitate, Mehdi luase
biletul su pentru Frankfurt.
Cinci minute mai trziu, se oprir n faa aerogrii. n partea
stng erau sosirile, n partea dreapt plecrile, cu dou ui
separate, una pentru femei, alta pentru brbai. Cu hotrre, Mehdi
Ezazi apuc dou valize i-i spuse lui Azar:
Pe curnd!
Un poliist i control pe noii venii. Mehdi Ezazi i art biletul
pentru Frankfurt i acesta, fr s-l verifice, i fcu semn s treac.
Ajunse la una dintre cozile care se aflau n faa tunelurilor i a
porilor magnetice care permiteau accesul n holul de plecare, cu
senzaia c o s-i sar inima din piept. Azar trecuse deja de acest
baraj i sttea la coad n faa ghieului de nregistrare al companiei
Iranair.
Mehdi privi n jurul lui. Cteva uniforme i, de asemenea, civa
civili. Poliiti. Ar fi dorit att de mult s fie invizibil n sfrit,
puse cele dou valize pe un crucior. Hamalul l ntreb:
Ce companie?
Ateapt-m aici, i spuse Mehdi Ezazi, dndu-i dou
bancnote verzi de zece mii de riali.
Se repezi n direcia ghieelor de nregistrare i o ntlni pe Azar,
care se nregistra.
Unde este supervizorul? ntreb el o angajat cu capul
acoperit1. Vreau s plec cu prietena mea, dar nu am rezervare. Mai
este vreun loc?

Niciodat nu se rugase, n gnd, cu mai mult fervoare. Tnra cu


capul acoperit i privi calculatorul i spuse:
Trei locuri la clasa business, dar trebuie s vorbii cu
supervizorul.
i art un brbat cu musta, care sttea n stnga, citind ziarul,
i prea destul de moleit.
Mehdi Ezazi se apropie de el, cu un zmbet plin de umilin, i se
aplec peste tejghea.
Haroye Mozafarian?
Numele era nscris pe un ecuson lipit de uniform. Supervizorul
ridic un ochi curios i nencreztor. n mod normal, oamenii care
veneau s-l vad nu-i provocau dect necazuri.
Baleh, i rspunse cu o voce cavernoas.
Mehdi Ezazi se aplec i mai mult peste tejghea i spuse: *
5 Cu capul acoperit cu un hijab.
A dori s plec mpreun cu prietena mea, ghanomeh Azar
Hanieh, dar nu am rezervare Am primit n aceast sear un
telefon din Europa. Iat paaportul meu.
Puse paaportul pe o msu, n spatele tejghelei, i se retrase
puin, pentru ca, rsfoindu-l, supervizorul s gseasc bancnota de
o sut de dolari strecurat nuntru i s o poat lua, n mod discret.
Mehdi Ezazi atept, ncremenit, cu un zmbet crispat pe fa. Cu
o voce indiferent, supervizorul i spuse:
Ateptai, s vd dac este vreun loc.
Se duse la ghieul unde nc se afla Azar, schimb cteva cuvinte
cu angajata de acolo i reveni.
Mai este este nc un loc, anun el. Cost 25 000 de tomani.
Pltesc n dolari, preciz imediat Mehdi Ezazi.
Scoase bancnotele i numr suma aproximativ, las n plus i
ncepu, din nou, s se roage. Azar Hanieh dispruse spre punctul de

control pentru imigrare. Mehdi Ezazi i spuse c nu va uita


niciodat aceste minute. La cellalt capt al tejghelei, supervizorul
discuta cu o funcionar de la nregistrri. Cnd Mehdi l vzu
revenind cu un tichet de mbarcare i cu cteva bancnote n mn, i
veni s urle de bucurie.
Iat, spuse supervizorul, biletul dumneavoastr i tichetul de
mbarcare. Am putut s v aez alturi de prietena cu care ai venit.
Poftim i restul.
Mehdi Ezazi lu biletul i tichetul, dar ls cei 70 de dolari.
Impresionat de acest gest, supervizorul ntreb:
Unde v sunt bagajele?
Acolo.
Mehdi Ezazi fcu semn hamalului i se ndrept spre ghieul de
nregistrare. i acolo era coad. n jur, nu se vedea nicio persoan
dubioas. Erau numai angajatele cu capul acoperit, de la ghieele de
imigrare, n cabinele lor de sticl. i totui, din nou, Mehdi Ezazi i
simi coloana vertebral cum se topete. Fiecare poliist avea un
calculator. Era suficient ca numele lui s fie nscris acolo, cu
interdicia de a prsi teritoriul rii, pentru ca visul i sperana lui
s se destrame. Cu o mn transpirat, mpinse paaportul i
tichetul de mbarcare pe msu.
i spuse c ar mai avea timp s fug. Dar unde s-ar putea duce?
Era ntr-o stare greu de descris atunci cnd poliista i ddu
napoi documentele, fr ca mcar s-l priveasc. Trecu de poart, ca
un automat. Era, n sfrit, n sala plecrilor. Aici, o ntlni pe Azar
Hanieh care csca de-i rupea flcile.
Abia atept s fim n avion ca s dorm, oft ea.
i eu, spuse Mehdi.
Continu s-i examineze vecinii. tia c listele cu numele
pasagerilor nu erau transmise dect n dimineaa urmtoare la

Ettalaat.
Cnd difuzorul anun mbarcarea, sri de pe scaun ca i cnd ar
fi fost mucat de un arpe.
Poarta 4, anun o voce cavernoas n limbile farsi, englez i
german.
n faa porii 4 mai era nc o u magnetic, iar n spatele
acesteia un civil, pentru un ultim control al paapoartelor. Mehdi
Ezazi i spuse c, poate, tocmai acolo l ateptau. Dup ce trecu de
poart, ntinse paaportul, cu ochii plecai. Nu trebuia, mai ales, s
atrag atenia.
Controlul dur cteva secunde, i Mehdi Ezazi se trezi alergnd
aproape pe rampa care ducea la parter. Aici, atepta autobuzul care
trebuia s duc pasagerii la vechiul avion Boeing 747 al companiei
Iranair.
Abia n autobuz ncepu s se destind puin. Azar se instalase
deja n fa. Se aez alturi de ea i, surescitat, trimise un mesaj pe
telefonul mobil, anunnd schimbarea de itinerar i cernd s-i fie
trimis cineva care s-l atepte la aeroportul din Viena. De acolo, ar
putea merge direct, pe osea, la Pullach, ca s arate fotografia
rachetei S-300. Trimise apoi mesajul la numrul care i servea drept
contact cu BND.
Membrii Serviciului de Informaii German vor fi mulumii s-l
vad.
Puin mai trziu, n timp ce Boeingul lua vitez, i spuse c,
probabil, nu va mai pune niciodat piciorul n Iran.

CAPITOLUL III
Bijan Abidar auzi, n sfrit, ciocniturile n ua camerei sale, care
erau din ce n ce mai puternice. Zpcit i furios, i privi ceasul: opt
i zece minute. Se culcase la ora patru diminea, dup un agreabil
intermezzo sexual cu una dintre tinerele sale invitate.
Ce se ntmpl? strig el.
Haroye Doktor Bijan, v caut nite oameni. Sunt foarte
insisteni, rspunse vocea guvernantei, Tania.
La acea or, nu putea s fie dect un singur lucru Intrigat, dar
nu chiar nelinitit, i puse halatul i travers casa. Doi brbai tineri,
brboi, slabi, nfurai n mantouri de culoare nchis, se aflau la
intrare.
Unul dintre ei, dup o plecciune servil aa erau ordinele i se
adres lui Bijan Abidar cu o voce prudent, aproape implorndu-l:
Suntem de la Ministerul de Informaii i cutm o persoan
disprut de ieri, doctorul Mehdi Ezazi. Maina lui este parcat n
faa casei dumneavoastr. Se afl aici?
Bijan Abidar i reinu ntrebrile care-i veneau pe buze. Toate
astea nu miroseau a bine.
Nu, rspunse el. A venit la petrecerea mea de ieri sear i a
plecat ctre ora unsprezece, cu oferul meu i cu maina mea.
Poliistul protest:
De ce? O avea pe a lui.
Habar n-am, mrturisi Bijan Abidar. Mi-a spus, pur i simplu,
c vrea s-i spun la revedere uneia dintre prietenele noastre care
pleca n Europa n cursul nopii. Nu l-am mai vzut de atunci i nu
mi-am fcut nicio problem.
Putem s-l interogm pe oferul dumneavoastr? ntreb

imediat unul dintre poliiti.


Desigur.
Se ntoarse i spuse:
Tania, spune-i lui Parviz s vin.
Parviz apru cteva momente mai trziu i rspunse ntrebrilor
celor doi membri ai Ettalaat, dnd chiar adresa unde l dusese pe
Mehdi Ezazi.
Cinci minute mai trziu, cei doi se retrgeau cu multe plecciuni.
Respectau ordinele.
*
**
Heinz Lutz, aezat pe locul mortului n maina Audi 800 i prins
de scaun cu centura, ca un pilot de ncercare, nu-i putea lua
privirea de la parbriz.
Era mort de fric.
Trebuie spus c vizibilitatea se micorase n mod periculos de
cnd intraser ntr-o zon cu cea, chiar dup trecerea graniei
austro-germane. Deja, de la Miinchen, timpul era ngrozitor, fapt ce
provocase nchiderea aeroportului pn la noi ordine. De aceea a
fost nevoie s recurg la aceast cltorie cu maina. Din noaptea
precedent, totul se petrecea n contratimp. Mai nti, ofierul de
gard al BND ridicase cu ntrziere cutia telefonic ce servea drept
receptacul pentru mesajele surselor Seciei a V-a.
Mesajul lui Sindband, anunndu-i sosirea prematur la Viena,
n Austria, n loc s mearg la Frankfurt, i-a fost transmis
contactului su, Heinz Lutz, abia la ora ase dimineaa.
Pn s-au organizat toate lucrurile, acesta nu a putut s plece la
drum dect la ora opt i jumtate. A 21, autostrada care ducea spre
Salzburg, era aproape goal, ceee ce nu era de mirare avnd n
vedere starea vremii, i oferul lui Heinz Lutz a putut s mearg

repede. Dup aceea ns, au nceput s se trasc abia cu 60 de


kilometri pe or, i chiar i aceasta era o vitez prea mare Heinz
Lutz se ghemui pe scaun i gemu:
Langsam, Hermann, langsam! 1
Tocmai apruser n faa lor dou pete mari, roii, strpungnd
ceaa: erau farurile din spate ale unui camion, care se ra i el.
O s ajungem n curnd la intersecia cu E 14, anun
Hermann Schwenker dup ce ncetini.
E 14, autostrada spre Linz i Viena. Heinz Lutz i privi ceasul.
Dac totul se desfura fr probleme deosebite, vor fi la Viena n
trei ore, la timp pentru sosirea zborului companiei Iranair. Apoi, nu
mai trebuia dect s se ntoarc, pentru a pune sursa la adpost,
n Germania.
Heinz Lutz lu harta pus pe podeaua mainii i ncerc s
gseasc un punct de reper. Mergeau, practic, n fundul marelui
camion cu remorc pe care Hermann Schwenker nu ndrznea s-l
depeasc. Deodat, Heinz Lutz scoase un strigt:
Acolo este!
1 ncet.
Camionul le ascunsese intrarea pe breteaua care ducea la E 14.
Hermann Schwenker frn i farurile roii ale camionului din fa
fur nghiite de cea.
oferul tocmai bga n mararier, cnd se auzi un urlet puternic
de claxon. Patru secunde mai trziu, Audi zbura, mpins nainte,
precum o bil de biliard, de cele 30 de tone ale unei uriae
basculante semiremorc, al crei ofer i vzuse prea trziu. Maina
fcu o ntoarcere de 180 de grade, sri peste bariera de securitate, se
rsturn i czu n an.
*

**
Mustafa Najar era ntr-o stare de furie de nedescris. Dup
interogatoriul lui Bijan Abidar, au putut reconstitui fuga lui Mehdi
Ezazi. La aeroportul Mehradad au gsit urma mbarcrii sale i,
acum, Ezazi zbura spre Europa.
Avnd, evident, asupra lui fotografiile rachetei S-300.
Trebuia deci, cu orice pre, s fie mpiedicat s le dea sau s le
arate cuiva. Un lucru i mai grav: felul n care el i organizase
plecarea lsa s se bnuiasc faptul c are legturi cu un serviciu
secret strin. Mustafa Najar nc nu tia cum reuise Mehdi Ezazi s
afle c este bnuit. Ar fi dat orict s-l aib n faa lui i s-i spun
tot ceea ce tia. I-ar smulge pielea cu cletele, aa cum fcea n
timpurile eroice ale Revoluiei Islamice cu membrii SAVAK care nu
voiau s coopereze. Dominndu-i furia, puse mna pe telefon.
F-mi legtura cu Daftari Vigie2 la Viena, spuse el
telefonistului. Vreau s vorbesc cu Mahmud Lak.
Daftari Vigie se ocupa cu toate misiunile delicate din
strintate, mai ales cu asasinarea opozanilor. Una dintre echipele
sale l-a lichidat, la Paris, pe apur Bakhtiar, fostul prim-ministru al
ahului.
La Viena, ei dispuneau de un numr destul de mare de ageni
antrenai pentru a aciona rapid.
Bineneles, apartamentul lui Mehdi Ezazi, ca i birourile sale,
fuseser percheziionate, la fel i casa lui Azar Hanieh, fr niciun
rezultat ns.
Telefonul sun pe linia direct.
Haroye Doktor Najarl
Era Mahmud Lak. Aceast reacie rapid l calm puin pe eful
Seciei a 3-a. Era o linie protejat, care ajungea la ambasada Iranului
din Viena, aflat pe Leopold Bernsteinstrasse. Putea s vorbeasc

liber. Dup ce a fcut un rezumat al situaiei, ddu ordinele.


Mergei i interceptai-l pe Mehdi Ezazi la aeroportul
Schwechat. Dac putei s-l luai cu voi, este perfect. ntre timp,
ducei-l la ambasad. Dac opune rezisten, omori-l i, mai ales,
perchiziionai-l. Trebuie s recuperai telefonul mobil. inei-m la
curent.
*
**
2 Biroul Special.
Altea Sa Serenisim, prinul Malko Linge, dormea, gol (i
pstrase numai inelul cu sigiliu), ntins pe burt, ntr-un pat mare n
mijlocul camerei de dragoste de la etajul nti al castelului din
Liezen. Acolo se retrgea el mpreun cu logodnica lui, Alexandra,
pentru recreaiile lor amoroase. n seara din ajun, dup ce luaser
cina cu vreo zece prieteni, au urcat s termine o sticl de Taittinger
Comtes de Champagne, nainte de a se consacra activitii lor
favorite. Nebunatic, Malko o legase pe logodnica sa de mini i de
picioare, de cele patru coluri ale patului cu baldachin, ca s poat,
n linite, s se bucure de ea.
n toate modurile.
Apoi, Alexandra a adormit pe loc, dezlegat, dar cu rochia i
ciorapii pe ea.
A durat ceva timp pn cnd sunetul telefonului mobil s ajung
la creierul lui Malko. Pe bjbite, el ntinse braul i reui s apuce
aparatul din buzunarul hainei fcut ghem pe mochet.
Ja.
Malko?
Jawohl.
Aici, Mark. Mark Hopkins. Sper c nu te-am sculat din somn.
eful filialei CIA de la Viena.

Malko i plec privirea spre ceasul su Breitling i fu ct pe ce s


nchid telefonul. Era ora opt i treizeci i apte de minute
Nu, fceam jogging, spuse el, scrnind din dini. Ai o invitaie
urgent s-mi transmii?
Nu. Sunt dezolat, dar avem o problem urgent. Omologul
meu de la BND tocmai m-a sunat, disperat.
Una dintre echipele lor, care mergea s recupereze o surs de la
aeroportul Schwechat, a avut un accident lng Salzburg. Ne cer s-i
nlocuim.
N-au pe nimeni la Viena?
Nu pe cine trebuie i apoi, este vorba de un iranian care vine
de la Teheran i, dup prerea lor, s-ar putea s debarce ntr-un
mediu ostil
Cu alte cuvinte, rufctori puteau s-l atepte ca s-l omoare.
ncnttoare trezire. Malko csc i ntreb:
La ce or sosete?
Trebuie s fii acolo n dou ore, cel mult
Rapid, i comunic numele i semnalmentele
sursei BND i adug:
Noi l cunoatem pe acest om
Ce trebuie s fac?
Dac nu te deranjeaz, du-l la Liezen. BND va trimite un
elicopter s l ia de ndat ce timpul o va permite. Vorbete perfect
limba german. Nu o s te deranjeze.
Venii i voi la Schwechat?
Oh, nu! Austriecii ar putea interpreta lucrul acesta. l mai ai pe
prietenul tu, Elko Krisantem? Ar fi o idee bun s-l iei la
aeroport
Malko se aez pe pat i privi corpul Alexandrei desenat pe
cearaf. Simi o poft nebun de a-i continua aciunea din seara

precedent Ar fi fost suficient s-i lege minile Din pcate, avea


un castel de ntreinut i, ca n fiecare iarn, facturile, una mai
monstruoas dect cealalt, se acumulau pe biroul su. Fr
susinerea financiar a CIA, nu i-ar mai fi rmas altceva de fcut
dect s dea foc castelului din Liezen
De la telefonul fix, sun la buctrie. Rspunse Elko Krisantem,
fidelul su majordom.
Elko, mergem la Schwechat, s ateptm pe cineva. Trebuie s
plecm peste o jumtate de or. Vezi, s ai la tine i cu ce s-i
ndeprtm pe eventualii rufctori.
Keine Problem, Eure HoheiP, i asigur turcul.
Era ncntat: tot ceea ce-i aducea aminte de vechea sa meserie de
asasin i nclzea sufletul Malko mngie, prin cearaf, corpul
Alexandrei i se npusti sub du. Avea oroare s se trezeasc
devreme.
*
**
Mahmud Lak ptrunse n holul uria al aeroportului Schwechat,
acolo unde aveau loc sosirile, urmat de doi dintre oamenii si. Un al
patrulea rmsese la volanul mainii cu care veniser, o main
normal, obinuit, nregistrat pe numele unui negustor iranian,
care prsise Austria demult timp. Agentul de la Daftari Vigie se
repezi la tabloul de afiaj: n ciuda timpului urt, avionul de la
Teheran sosea la ora prevzut.
Adic, peste 25 de minute.
Profit de lucrul acesta pentru a face o recunoatere a locurilor.
Pasagerii soseau pe o u mare, care culisa i care se deschidea
automat. Civa poliiti n uniform verde patrulau n hol i erau,
cu siguran, i alii, n civil, dar nu fceau niciun control n aceast
zon deschis publicului. 3

3 Nicio problem, nlimea Voastr.


Cei trei iranieni erau narmai cu pistoale. Cel al lui Mahmud
avea i amortizor de zgomot.
Foarte repede, el nelese c o rpire n aceast zon plin de
lume ar prezenta mari dificulti. Cu att mai mult cu ct Mehdi
Ezazi nu s-ar fi lsat dus la abator fr s opun rezisten. Cea mai
bun soluie era, deci, s acioneze foarte rapid, s-l doboare, s-l
percheziioneze i s fug. Trimise pe unul din oamenii si s-l
previn pe cel care rmsese n main s lase motorul pornit.
i acum, nu mai era nimic de fcut dect s atepte.
*
**
Cmpul nzpezit, presrat cu imense centrale eoliene, defila sub
aripile Boeingului 747 al companiei Iranair. Mehdi Ezazi reuise, n
sfrit, s adoarm puin. Se ntoarse spre Azar Hanieh.
Vine cineva s te atepte?
Da, presupun. i pe tine?
Da, n principiu.
Azar Hanieh ncepuse s se machieze, conturndu-i cu grij
gura cea frumoas. Trebuia ca tnrul ei amant s o doreasc
imediat. Mehdi Ezazi tocmai voia s-i cear s-i napoieze telefonul
mobil, cnd vocea stewardesei anun:
Prindei-v centurile. Aterizm n cteva minute.
Cldirile aeroportului Schwechat erau nvluite n cea, dar
avionul cel mare ateriz uor. Mehdi Ezazi ar fi fost n stare s-l
srute pe pilot. nc nu-i revenise complet, nu-i venea s cread c
a reuit s fug din Iran.
*
**
Uor adus de spate, Elko Krisantem sttea puin mai retras fa

de Malko, ascunznd sub haina lui de piele un vechi pistol


Parabellum Astra, bine fixat n curea. n buzunarul drept, se afla
nurul de piele cu care putea strangula un om n cteva secunde. n
mna stng inea o pancart pe care scrisese cu litere mari: Doctor
Mehdi Ezazi.
Zborul de la Teheran venise de un sfert de or i primii pasageri
ncepuser s apar. Malko nu-i lua ochii de la ua care culisa. i el
era narmat. Avea pistolul su extraplat, de care nu se mai folosea
prea mult din cauza porilor magnetice. Dar aici, cel puin, era la el
acas.
Ua se deschise i apru un brbat singur, cu alur european.
Malko se ndrept spre el.
Venii de la Teheran?
Jawohl4.
Deodat, auzi vocea lui Elko Krisantem spunnd, n oapt, chiar
n spatele lui:
Eure Hoheit, sunt nite indivizi care nu-mi plac deloc, n
spatele nostru.
Malko se ntoarse i zri, amestecai n mulimea destul de rar,
trei tineri cu aspect oriental, nerai, cu privirea rece, cu minile n
buzunare, care, la rndul lor, supravegheau ieirea. Mehdi Ezazi nu
era ateptat numai de prieteni.

CAPITOLUL IV
Malko ntinse mna n direcia lui Elko Krisantem.
D-mi pancarta. Supravegheaz-i.
Cnd se ntoarse, ua cea mare culis din nou, lsnd s ias mai
muli pasageri. Printre ei, un cuplu format dintr-un brbat nalt, cu
fruntea lat, nsoit de o ncnttoare brunet foarte machiat, cu
talia strns ntr-o curea lat, cu pantaloni care se mulau perfect i
cu cizme nalte.
Brbatul mpingea un crucior cu cinci valize.
Malko ezit. Cltorul corespundea semnalmentelor date de
BND, dar nu i se spusese nimic de vreo femeie. Pentru orice
eventualitate, naint i nl pancarta.
Imediat, vzu figura necunoscutului luminnduse. El schimb
cteva cuvinte cu femeia care-l nsoea, apoi se apropie de Malko.
Herr Ezazi? ntreb ndat acesta din urm.
Da, eu sunt Suntei
Vin din partea prietenilor germani, preciz Malko. Cel care
trebuia s vin s v atepte, Heinz Lutz, a avut un accident de
main.
Se oprir, lsndu-i pe ceilali pasageri s treac pe lng ei Cei
trei tineri mai nchii la culoare se retrseser i i fixau precum nite
ulii, dar erau supravegheai de Elko Krisantem. Malko se apropie de
Mehdi Ezazi.
Herr Ezazi, am observat nite indivizi care au venit, de
asemenea, s v ntmpine. Iranieni, probabil. Nu ar trebui s
stm prea mult pe-aici.
Mehdi Ezazi l privi, nnebunit.
Suntei sigur?

Aproape sigur. Ai avut probleme la Teheran?


Da, opti iranianul. Ce putem face?
Prietenii de la Pullach trebuie s vin s v recupereze cu
elicopterul, de ndat ce vremea va permite acest lucru. Pn atunci,
vom merge la mine acas, la castelul Liezen, care se afl la o or
distan de aici. Sunt ncntat s v ofer gzduirea mea. La mine vei
fi n siguran.
Gut, sehr gut, bolborosi Mehdi Ezazi.
La rndul su, i reperase i el pe cei trei iranieni i simea c i se
nmuiau picioarele. i era fric, n ciuda mulimii care-i nconjura.
Doi poliiti, n uniform, trecur ncet pe lng ei i Malko profit
de acest lucru.
S mergem, suger el.
Dar Mehdi Ezazi realiz c Azar Hanieh se oprise, de asemenea,
i vorbea la telefonul mobil, la civa metri de ei. Porni spre ea chiar
n momentul n care femeia nchise telefonul.
Am s te las aici, ncepu el.
Azar Hanieh prea furioas. Tocmai vorbise cu tnrul ei amant
care-i spusese c era blocat, din cauza vremii urte, la Budapesta.
Nu se putea ntoarce dect seara sau a doua zi diminea
1 Bine, foarte bine.
Prietenii ti m pot duce i pe mine? ntreb ea.
Da, cred c da, spuse Mehdi Ezazi. Vino cu noi.
mpinse, din nou, cruciorul i se ndrept spre ieire, ncadrat de
Malko i de Elko Krisantem, fr s-i slbeasc din ochi pe cei trei
iranieni care-l ateptau. Avea un gol n stomac de fric.
Unul dintre cei trei naint ncet, cu minile n buzunare, i
Mehdi Ezazi se gndi c va muri.
*

**
Mahmud Lak strnse patul pistolului aflat n buzunarul
pardesiului att de tare, nct l durur ncheieturile. Planul su
iniial, de a se apropia de Mehdi Ezazi, de a-i trage un glon n spate
i de a fugi dup ce l-ar fi percheziionat sumar, se nruise.
Cei doi brbai care-l ncadrau aveau aspectul unor profesioniti
i erau, cu siguran, narmai. i spuse c trebuie, totui, s asculte
ordinele i naint.
Cu att mai ru dac nu va avea timp s-l percheziioneze n
momentul n care vru s scoat arma din buzunar, privirea i se
ncruci cu cea a brbatului blond, care se afla la dreapta lui Mehdi
Ezazi, i realiz c acesta l supraveghea, la rndul lui. Nu va avea
nici mcar timpul s trag.
Turbat de furie, se trase napoi i ls s treac prin faa lui micul
grup. Cnd cei care-l formau trecur de ua care ddea spre
exterior, el fcu un pas n fa. Mai avea nc timp s-i trag un glon
n spate lui Mehdi Ezazi.
Exact n aceeai secund, al doilea brbat, cel adus de spate i cu
prul crunt, se ntoarse brusc i privirile li se ncruciar. Mahmud
Lak ntlnise muli asasini n viaa lui, aa nct i putea recunoate
imediat i nfund, adnc, arma n buzunar.
ntr-adevr, avea de-a face cu profesioniti.
*
**
Afar, era un frig de crpau pietrele. Malko se opri alturi de doi
poliiti de paz lng taxiuri i-i spuse lui Elko Krisantem:
Elko, du-te i adu maina.
Apoi, se ntoarse vzndu-i pe doi dintre cei trei iranieni la civa
metri de ei. Mehdi Ezazi prea blocat. Privea fr ncetare n jurul
lui. Malko profit, pentru a se apropia de Azar Hanieh i a se

prezenta:
Sunt prinul Malko Linge, spuse el, i sunt ncntat s v
cunosc. Suntei ncnttoare, n ciuda acestui frig.
Iraniana pru s aprecieze complimentul i i trimise lui Malko o
privire nfocat.
Mulumesc. M numesc Azar Hanieh, spuse ea. Cnd m voi
odihni, m voi simi mai bine. A fost un zbor lung.
Jaguarul lui Malko ni din parcare, fcu un ocol i se opri
practic n faa celor doi poliiti mbrcai n verde Portbagajul
mainii se deschise.
Urcai! i ordon Malko lui Mehdi Ezazi.
Iranianul se aez n spatele Jaguarului, urmat de Azar Hanieh,
n timp ce Elko Krisantem punea valizele n portbagaj. Malko
continua s scaneze cu privirea trotuarul. Nu mai era dect un
iranian n sfrit, Elko nchise portbagajul i se urc n main. n
timp ce se ndreptau spre ieire, Azar Hanieh se aplec n fa i
ntreb cu voce dulce:
Ai putea s m lsai pe Karl-Renner Ring?
Malko vru s rspund, cnd vzu, chiar n spatele lor, un Opel
mare, rou. Alturi de ofer se afla brbatul cu care i ncruciase
privirea: iranianul venit, pe ct se pare, s-l asasineze pe Mehdi
Ezazi.
i urmrea.
Se ntoarse cu un zmbet ncurcat.
M tem c nu, mrturisi el.
Azar Hanieh rmase mut de uimire. Deschise gura ca s dea o
replic dur, cnd Opelul ajunse n dreptul Jaguarului. Malko simi
c pulsul i-o ia razna: geamul din stnga fa al Opelului era lsat n
jos, n ciuda frigului. Era clar, ceilali i vor ataca.
Elko, strig el, las geamul jos!

Mergeau deja pe AR 10 i voiau s intre pe autostrad. Elko


Krisantem l ascult i un frig de ghea ptrunse n Jaguar. n spate,
Azar Hanieh scoase un strigt nspimntat:
Eti nebun!
Malko nu rspunse. Cu mna ntins, innd ferm pistolul
extraplat smuls de la centur, inti Opelul care mergea tot la nivelul
lor. eava armei sale se afla la civa centimetri de faa lui Elko
Krisantem.
Se auzir dou mici zgomote surde, pasagerul din fa al
Opelului se prbui cu capul nainte i maina dispru, ca ntr-un
joc video. Zgomotul celor doi cilindri de cartu care au czut pe
parbriz a fost mai puternic dect mpucturile.
Malko se ntoarse.
Opelul era oprit pe marginea drumului.
i puse arma pe genunchi i se ntoarse spre spatele mainii.
Azar Hanieh arta ca i cum ar fi primit o lovitur n moalele
capului. Malko i adres cel mai ncnttor zmbet al su.
Mi-e team c vei fi obligat s-mi acceptai gzduirea pentru
cteva ore! spuse el. Anumite persoane i vor rul prietenului
nostru. Dar, vei vedea, castelul meu este foarte bine nclzit. De
ndat ce lucrurile se vor aranja, v voi conduce eu nsumi la
domiciliul dumneavoastr.
Azar Hanieh nu putea rspunde. Era ocat. Pentru prima oar
vedea pe cineva omornd o alt persoan, la civa centimetri de ea.
Nu nelegea prea bine ce se petrecea, dar i explica acum plecarea
precipitat a lui Mehdi Ezazi din Teheran. Nu ar fi crezut niciodat
c acest om, att de linitit, ar putea fi amestecat n afaceri
periculoase.
Deodat, privirea ei se opri pe ceafa brbatului care tocmai
trsese, cu snge rece, asupra unui om, i simi, spre marea ei

ruine, o cldur torid invadndu-i pntecele. i strnse, convulsiv,


coapsele, i muc buzele, dar nu reui s opreasc orgasmul
irezistibil. O linite de mormnt domnea n Jaguar. Ajunser pe
autostrada A 4, mergnd cu 130 de kilometri pe or n mijlocul
cmpului gol.
Malko se ntoarse, dar nu mai vzu Opelul rou.
*
**
Mahmud Lak nchise portbagajul Opelului unde pusese,
mpreun cu Cyrus Farzaneh, cadavrul adjunctului su. Acesta din
urm fusese trsnit de dou gloane de calibru mic, care i
rmseser nfipte n craniu.
Agentul de la Daftari Vigie era cuprins de mnie, dar i de team.
Euase n misiunea ncredinat de Mustafa Najar. Mehdi Ezazi
dispruse cu secretul lui, protejat, cu siguran, de membrii unui
serviciu secret occidental. Era foarte puin important care:
informaiile importante se schimbau foarte repede.
Nu avea dect un singur element pentru a-l gsi: numrul mainii
care l luase de la aeroport.
Ne ntoarcem la birou, spuse el.
*
**
Jaguarul se opri n curtea castelului din Liezen i Elko Krisantem
se repezi s nchid poarta. Nu se tie niciodat.
Cred c avei nevoie s v odihnii, le spuse Malko celor doi
iranieni. Elko Krisantem v va conduce n camerele voastre. Apoi,
vom putea lua prnzul. Vrei bagajele?
Eu nu am nimic, rspunse Mehdi Ezazi. Ct timp voi rmne
aici?
Malko i art cerul acoperit.

Atta timp ct nu va putea ateriza niciun elicopter. Am s-i


anun imediat pe prietenii germani. Vor lua msurile necesare.
Azar Hanieh i art lui Elko Krisantem dou, valize pe care
acesta le lu ca s i le duc n camer." Trecnd prin faa lui Malko,
ea i adres un zmbet larg, nsoit de o privire tulbure, i spuse
ncet:
Adineauri, am simit c mor de fric. Ai tras, ntr-adevr, n
pasagerii acelei maini?
Dac nu a fi fcut-o, rspunse Malko, am fi fost probabil toi
mori. Suntei iranian, tii ce nseamn Ettal aat
Dar dumneavoastr cine suntei?
El zmbi.
Eu sunt de partea cealalt
O privi urcnd peronul, cu o uoar legnare, poate involuntar,
dar extrem de provocatoare.
Simea nc furnicturi n degete. Fr tirul su reflex, ar fi primit,
probabil, un glon n cap. La rndul su, urc peronul, se duse s-i
pun pistolul extraplat n bibliotec i i privi ceasul. Era ora unu i
zece. Nu-i era nici mcar foame.
Se ntreb dac Alexandra mai dormea nc i merse la primul
etaj. O gsi lundu-i micul dejun, n rochia ifonat.
Se pare c ai fost s atepi pe cineva la Schwechat?
Da.
Tot spooks2 de-ai ti?
El zmbi.
Nu, cei ai concurenei. De altfel, am fost obligat s-i aduc aici.
Un gentleman iranian ncnttor i amica lui.
Alexandra se crisp.
Iari?
Nu pstrase o amintire prea bun despre iranieni. Malko ridic

din umeri i o liniti.


Nu vor rmne mult timp
Ce camere le-ai dat?
2 Spioni.
Pe cea albastr i pe cea verde.
Alexandra ls jos cuitul de unt.
Dou camere? De ce, dac sunt un cuplu?
Privirea ei ntunecat exprima toat nencrederea din lume.
Poate c nu sunt un cuplu adevrat, o corect Malko.
Alexandra puse platoul jos, ddu cearaful la o parte i se ridic.
M grbesc s vd trfa pe care ai adus-o! uier ea. Iranian
sau nu, dac se apropie de tine, i smulg snii.
Era reconfortant s constate c, dup atia ani, era n continuare
geloas.
*
**
Azar Hanieh ntrerupse telefonul mobil dup ce-i lsase un mesaj
dulce-acrior amantului su vienez. Nu mai era nevoie s se
grbeasc s se ntoarc de la Budapesta, se afla n castelul unui
brbat absolut delicios
Apoi, deschise prima dintre cele dou valize, pe care nu le
mpacheta la ntmplare. Era cea care coninea lenjeria.
nainte de a-i face duul, alese cu grij un neglijeu de un rou
viu, din satin, un sutien foarte decoltat, un portjartier i un slip. Cu
ciorapi fumurii, va fi superb. Ideea de a se afla ntr-un castel
adevrat o excita teribil. Se vedea foarte bine violat ntr-o sal de
arme, cu zidurile din piatr.
*
**
Mahmud Lak citea cele dou pagini ale biografiei expediate de

Mustafa Najar, de la Teheran. Datorit descrierii pe care i-o fcuse,


eful de la Etialaa l-a identificat repede pe Malko Linge. Cel care,
cu trei ani mai nainte, reuise s ptrund n Iran i, mai ales,
reuise s plece de acolo n biografie era trecut i adresa, castelul
Liezen, n Burgerland. Era chiar i un plan cum s ajungi acolo!
Mahmud Lak avea nc n urechi ordinul uierat de Mustafa
Najar.
Iei toi oamenii de care dispui i te duci acolo. Vreau s-l omori
tu nsui pe nenorocitul sta de Mehdi Ezazi, ca i pe agentul CIA
care ne-a fcut deja atta ru. Este singurul mod n care te poi
revana.
Agentul de la Daftari Vigie tia ce-i rmsese de fcut. Alesese
deja pumnalul cel lung cu care l va omor pe Mehdi Ezazi. l va
njunghia ca pe un porc.
Ct despre cel care-l adpostea, va avea aceeai soart.

CAPITOLUL V
Instalat ntr-un col al bibliotecii, Malko i povestea lui Mark
Hopkins, eful filialei CIA din Viena, recuperarea agitat a lui
Mehdi Ezazi la Schwechat, ca i tot ceea ce urmase. Graie
telefonului codificat, putea s vorbeasc liber. Un calm absolut
domnea n castel, prnzul fiind stabilit pentru o or mai trziu.
Acest iranian deine un secret foarte important pentru ei,
concluzion, n final, americanul. Aa se explic turul de for pe
care l-au fcut
BND nu i-a spus nimic?
Nu. Doar c are o high value1. Le place s-i pstreze bine
micile secrete. Avnd n vedere vremea, cred c elicopterul nu va
putea veni dect mine, n cel mai bun caz.
Ce s fac cu el?
Am primit ordin de la Langley s-l transferm aici, la
ambasad, pe Boltzmanstrasse, unde va fi n siguran. Am s-i
trimit pn la sfritul zilei un vehicul blindat, cu trei case officers.
Pn atunci, ar fi bine dac ai reui s-l tragi de limb. De ce voiau
iranienii s-l omoare?
1 Mare valoare.
O s ncerc, promise Malko. M grbesc s scap de el. tii c
nu-mi place prea mult s-mi amestec viaa profesional cu existena
mea oficial.
tiu asta, recunoscu Mark Hopkins, dar este un caz de for
major. Dac nu ai fi fost la Schwechat, acest iranian ar fi fost mort
nc de la sosire. Keep me posted2.
Dup ce a nchis, Malko zri btrnul Combi Volkswagen, care

era bun la toate, intrnd n curte i pe Elko Krisantem ieind din el.
Turcul fusese, la ordinul su, s dea o rait prin mprejurimi, pentru
a fi sigur c rufctorii nu erau prezeni. Malko se ndrept spre
scar i merse s bat la ua camerei albastre.
Herein3, strig o voce n limba german.
Mehdi Ezazi era aezat pe pat, n cma. Era vizibil c se rsese
i-i fcuse du. Ridic o privire chior spre Malko:
Cnd voi putea s-mi continui cltoria? ntreb el ntr-o
german perfect.
Niciun cuvnt de mulumire. Vexat, Malko i permise s
remarce:
Fr intervenia mea, cltoria s-ar fi terminat n momentul
sosirii la aeroport. Acest comando se afla acolo ca s v lichideze.
tii despre cine este vorba?
2 ine-m la curent.
3 Intr.
Mehdi Ezazi spuse cu o voce surd:
Ageni ai Ettalaat, cu siguran.
De ce voiau s v omoare?
Iranianul l fix ndelung pe Malko, cu privirea goal, i ntreb:
Aparinei BND-ului?
Nu, mrturisi Malko, eu lucrez cu CIA. BND a cerut filialei din
Viena s-i dea o mn de ajutor. Se pare c persoana care trebuia s
vin s v atepte a avut un accident de main i se afl la spitalul
din Linz.
Mehdi Ezazi ddu din cap.
neleg. Sunt dezolat, dar nu pot discuta despre problemele
mele cu dumneavoastr, dac nu aparinei BND-ului, v dai
seama. Schi un zmbet: am un fel de exclusivitate cu ei, nicht
war4?

Malko nu insist. Atitudinea iranianului era normal.


n orice caz, continu el, am vorbit la Viena. Filiala CIA v va
trimite o main blindat ca s v duc la ambasada american,
unde vei rmne pn cnd prietenii germani vor veni s v caute.
Acolo, v vei bucura de o securitate total.
Mulumesc, spuse iranianul, fr s arate nimic din
sentimentele sale.
Prnzul va fi servit peste trei sferturi de or, anun Malko.
Apoi, v vei putea odihni, n ateptarea transferului.
Vielen Dank5.
4 Nu-i aa?
5 Mulumesc mult.
Apropo, continu Malko, dorii ca persoana care v nsoete
s vin, de asemenea, la ambasad?
Nu, nu, replic imediat Medhi Ezazi. Dac putei s o
conducei la ea acas, la Viena, ar fi perfect.
Voi avea grij de asta, promise Malko.
*
**
Heinz Lutz dormita pe patul su din Aligemeine Krankenhaus6 7
din Linz, cufundat ntr-o moleeal care cobora din aparatul de
perfuzie. Cu clavicula sfrmat, dou coaste rupte, o fractur de
femur deschis i mai multe contuzii. De fiecare dat cnd plmnii
i se umflau ca s inspire, mpingeau n coastele rupte, iar lui i venea
s urle de durere. oferul su, Hermann Schwenker, avea o comoie
cerebral i o fractur de bazin.
Soneria telefonului mobil, pus pe pat, l fcu s tresar pe Heinz
Lutz. Se simea att de obosit, nct era gata s nu rspund. Dar
simul datoriei a fost mai puternic.
Griiss Gott, Herr Lutz1, se auzi vocea clduroas a efului su,

Konrad Weissel. Voiam s aflu veti de la tine.


Nu sunt prea grozave, mrturisi contactul lui Mehdi Ezazi.
Mi s-a spus c voi sta aici mai multe sptmni.
6 Spitalul general.
7 Bun ziua, domnule Lutz.
De ndat ce va fi posibil, o s te transferm la Munchen,
promise agentul BND.
Mulumesc.
Apropo, continu Konrad Weissel, am veti de la clientul
tu. A sunat la B AM8 i apelul a fost dirijat la mine. I-am vorbit fr
s-i spun cine sunt.
Ce voia?
Este foarte ngrijorat. Foarte tulburat. Mi-a spus c a fcut o
descoperire de cea mai mare importan n timpul ederii la Teheran
i c-i rezerv exclusivitatea. De ndat ce va fi posibil, o s-i aduc
la cunotin tot ce a aflat.
Este foarte fidel, sublinie Heinz Lutz.
Dup o scurt tcere, Konrad Weissel continu, nu prea n largul
su:
tii, Herr Lutz, c, dup accident, am fost obligat s fac apel la
omologii notri americani din Viena pentru a securiza sosirea lui
Sindband. i foarte bine am fcut: iranienii l ateptau la Schwechat.
Agenii CIA au trebuit s fac uz de arme. Cu siguran, asta are
legtur cu ceea ce a aflat el la Teheran.
Este foarte probabil, spuse Heinz Lutz.
Americanii mi-au spus c au intenia s-l transfere pe
Sindband la ambasada lor, pn cnd va fi recuperat. Mrturisesc c
nu prea mi place chestia asta. Ei sunt, desigur, foarte curioi. Nu ar
trebui s
Este adevrat c sunt aliai, dar nu toate secretele se mprtesc.

8 Un fel de cutie de scrisori moart, la telefonul mobil.


Ai dreptate, afirm Heinz Lutz. Dar ce putem face?
Sindband pare foarte dornic s te vad ct mai repede. Am o
idee. Ai putea s-l suni i s-i propui s vin s te ntlneasc direct
la Linz.
La spital?
Agentul BND zmbi uor.
Numai pentru cteva ore. De ndat ce voi fi sigur c
operaiunea este n curs de desfurare, voi trimite de la Munchen
un vehicul blindat care s vin s-l recupereze de la Linz. ntre timp,
vei putea discuta cu el ca s afli de ce au ncercat s-l elimine.
Heinz Lutz nu se gndi prea mult timp. Ideea c americanii ar
putea s-i conving sursa s fac mrturisiri i ddea dureri de
cap.
Excelent, Herr Weissel, aprob el, excelent. O s-l sun imediat.
Ganz gut. Sftuiete-l s acioneze discret fa de gazda sa.
Trebuie s menajm susceptibilitile.
Aa am s fac, promise Heinz Lutz.
Treizeci de secunde mai trziu, l sun pe
Mehdi Ezazi. Atunci cnd i recunoscu vocea, iranianul nu mai
putu de bucurie.
Unde suntei? l ntreb.
La Linz, rspunse Heinz Lutz. Acolo unde vei veni s ne
ntlnim
*
**
Mahmud Lak se nvrtea n cerc pe drumurile mici ale
Burgenlandului, n jurul autostrzii A 4, fiind uneori obligat s se
ntoarc, atunci cnd ajungea ntr-un impas: Ungaria se afla la
numai civa kilometri i multe drumuri se ntrerupeau la frontier.

n consecin, iranienii luaser dou maini, binocluri i armament.


De aceast dat, nici nu se punea problema unui eec. Mahmud Lak
localizase perfect amplasamentul castelului din Leizen, ca i
drumurile care duceau acolo. Unicul drum, de fapt. Planul su era
simplu: de ndat ce se va lsa seara, vor ataca i-i vor omor pe toi
cei care li se vor opune. Aparent, nu erau dect doi brbai n castel.
Uor de neutralizat.
ntre timp, trebuia supravegheat locul. Mahmud Lak postase la
colul unei pduri pe unul dintre oamenii si cu un binoclu, pentru
a putea zri poarta de la intrarea n castel. n acest fel, erau ferii de
surprize. Cele dou maini se aflau mult mai departe i nu puteau fi
vzute de la numeroasele ferestre ale castelului.
Agentul de la Daftari Vigie era nerbdtor s-i nfig pumnalul
n pntecele lui Mehdi Ezazi, ca s-l fac s plteasc pentru toate
necazurile pe care i le pricinuise.
Ct despre agentul CIA, l va njunghia ca pe un porc.
*
**
Prnzul se desfura ntr-o atmosfer glacial. Alexandra, rigid,
cu prul blond strns ntr-o coad, machiat sobru, avea un pulover
de camir negru, pe care-l purta fr sutien, i o fust lung,
asortat cu cizmele. Evita, n mod ostentativ, s-o priveasc pe Azar
Hanieh, mult mai elegant, ntr-o rochie Dior, foarte decoltat, din
mtase imprimat, din care i ieeau picioarele lungi, cu ciorapi
negri. Purta pantofi cu tocuri de 12 centimetri. O inut potrivit
mai mult pentru ora, dect pentru un inut rural. Intimidat, n
mod vizibil, nu deschidea gura dect pentru a nghii bucile de
Tafelspitz9, pregtit de btrna lise. Un meniu simplu.
Malko ncerc s destind atmosfera.
Vinul pe care-l bem provine de pe proprietatea contesei

Alexandra, anun el.


Delicios, aprob Mehdi Ezazi, care prea foarte impresionat de
frumuseea logodnicei lui Malko.
Facei, ntr-adevr, vin? ntreb Azar Hanieh. Este minunat.
Germana vorbit cu accentul ei cnttor prea o alt limb, dar
aceasta nu o mblnzea pe Alexandra. Cu o privire care, n mod
normal, ar fi trebuit s-o transforme pe iranian ntr-o grmad de
cenu, ea preciz:
Nu culeg eu nsmi strugurii i nu storc ciorchinii, dar am,
ntr-adevr, o exploatare viticol.
n timp ce Malko se servea, ea spuse, fr s se adreseze nimnui
n mod special i cu un zmbet ngheat:
Vom avea pentru mult timp plcerea s v avem printre noi?
Malko aproape c-i tie vorba:
9 Un fel de mncare asemntor cu rasolul de vit.
Vor veni s-l caute pe Herr Ezazi. Atunci cnd el va pleca, Elko
o va conduce pe Fru Hanieh la Viena.
La aceste veti bune, Alexandra se destinse n mod imperceptibil
i mpinse scaunul.
Ganz gut! M duc s lucrez.
Iei din sufragerie, cu capul sus i mijlocul cambrat, bocnind cu
cizmele pe parchetul lucios, precum un grenadier prusac. Malko se
gndi c va trebui s o fac s juiseze foarte bine, pentru a eclipsa
acest acces de proast dispoziie.
Putem bea cafeaua n bibliotec, propuse el.
Mehdi Ezazi refuz cu un zmbet politicos.
Nu beau niciodat cafea. M duc, mai curnd, s m odihnesc.
n curte, pietriul scrni. Alexandra demarase ca la cursa de 24
de ore de la Le Mans.
Eu cred c o s v nsoesc, se pisici Azar Hanieh.

*
**
Femeia blond a plecat, l anun Kaveh, postat la trei sute de
metri de castelul Liezen, pe Mahmud Lak.
Foarte bine, continu supravegherea, rspunse eful
comandoului.
Nu mncase, murea de foame i era ntr-o dispoziie execrabil.
n plus, pentru a nu atrage atenia, nu rmnea niciodat prea mult
timp imobilizat n acelai loc i trecea dintr-o parcare n alta.
Azar Hanieh i desfcu i apoi i ncruci picioarele, cu o
micare lent, calculat, provocnd un uor fit al nailonului
ciorapilor. Acest zgomot l fcu pe Malko s simt cum i se face
pielea de gin. ntlni privirea lui Azar, o privire acaparatoare, ca a
unei fiare slbatice, i ceea ce citi n aceast privire i dezlnui un
torent de adrenalin. Atmosfera din bibliotec era att de ncrcat
de erotism, nct se simea parc mirosul de sperm. i totui, Azar
Hanieh sttea, foarte cuminte, aezat pe marginea canapelei, cu o
ceac de cafea n echilibru n mna stng, fr s fac cel mai mic
gest echivoc. Rochia i cobora, sobru, pn la jumtatea gambei. Dar
fiecare celul a corpului ei parc urla violeaz-m! Aez, cu
graie, ceaca pe mas i i adres lui Malko un zmbet dezarmant.
Acesta, cu privirea fixat pe decolteul adnc, care descoperea pielea
alb ca laptele a celor doi sni grei, tresri atunci cnd ea ntreb, cu
o voce timid:
nainte de a merge s-mi termin bagajele, pot s v cer o
favoare?
Cu plcere.
Mi-ar plcea s vizitez acest minunat castel. N-am fost
niciodat ntr-un astfel deloc.
De ce nu! accept Malko, flatat. S mergem. Vom ncepe cu

turnul de paz, partea cea mai veche. V rog, venii.


Ea l urm i, dup ce traversar un culoar lung, urcar pe o scar
n form de spiral, cu trepte din piatr, care permitea accesul n
vrful turnului. Nu se auzea dect zgomotul tocurilor nalte ale lui
Azar Hanieh pe pietre, nsoit de sunetul respiraiei lor.
Cnd ajunser n vrf, pe o platform circular, ncadrat de
lumina care ptrundea prin nite orificii ptrate, deschise n cele
patru puncte cardinale, Azar Hanieh se sprijini de zid, zmbind.
Este nalt! Sunt epuizat! Uitai-v! Simii?
Ea prinse palma lui Malko i o puse pe snul ei stng, cu un gest
neateptat i ndrzne. Prin mtasea rochiei, el simi cldura crnii
tari i vrful unui mamelon ridicat ca un creion mic. Erau aproape
lipii unul de altul i mirosul parfumului greu al femeii devenise
att de ptrunztor, nct Malko avu impresia c i intra n piele.
Timp de cteva momente, rmaser n aceast poziie. Puin ridicoli.
Azar Hanieh respira mai rapid, privirea i era aproape fix.
O dorin mai puternic dect orice alt sentiment l cuprinse.
Malko i strecur mna ntre rochie i piele, atinse mamelonul
ridicat pe care-l mngie, fcndu-l s se ntreasc i mai tare.
Azar avu un scurt frison. Mna ei ls palma lui Malko, alunec
ntre corpurile lor i se opri la liul pantalonilor. Cut, pe bjbite,
fermoarul Eclair i-l las, ncet, n jos, apoi i bg degetele direct n
slip, unde sexul lui se mri cu toat viteza.
Apoi, i lipi buzele de cele ale lui Malko i, foarte repede, i vr
n gur o limb fierbinte care se ncolci n jurul limbii lui.
ntre timp, ea scoase din nchisoarea slipului sexul lui Malko, dur
acum precum coada unui trncop, i l mngie cu blndee,
sprijinit de pervazul de piatr al ferestrei ptrate. Malko abandon
mamelonul ntrtat i-i strecur mna sub rochia de mtase,
ridicndu-i-o pe piciorul stng. i ls degetele s-i alunece, mai

nti pe ciorap, apoi de-a lungul unei jartiere late. Azar Hanieh l
mngia acum frenetic, n timp ce limba ei dansa un balet ndrcit
lng cea a lui Malko. El i continu explorarea, i trecu mna n
spatele taliei femeii, prinse elasticul slipului i trase triunghiul de
mtase n jos. Atunci cnd dantela roie i atinse genunchii, Azar se
scutur puin pentru a ajuta slipul s alunece pn la glezne. Apoi,
fu suficient s ridice puin un picior pentru a scpa de el.
Malko era aproape de explozie. Ddu la o parte mna care-i
strngea sexul, deprt coapsele femeii, pipi puin i, dintr-o
singur micare, se nfipse n ea.
ocul fu puternic i Azar alunec napoi, cu spatele lipit de
pervazul de piatr al ferestrei. Malko o ajut s-i ridice picioarele
de pe podea i, foarte natural, acestea se aezar pe umerii lui. i
cuprinse coapsele pentru a o atrage spre el i, cu micri mari de
bazin, ncepu s-i strpung vintrele.
Foarte excitat, nu se putu abine prea mult timp i simi c, n
curnd, va ejacula. Azar l ncuraj cu o voce rguit:
Komm! Komm!0
O intui de pervazul de piatr al ferestrei, cu o micare de bazin
definitiv, i ncet s se mite, lsndu-i privirea s rtceasc
asupra privelitii, n jos. i deodat, nainte ca Azar s se ridice, zri
un taxi intrnd n curtea castelului i oprindu-se n faa peronului.
10 Vino! vino!
Treizeci de secunde mai trziu, o siluet cobor peronul n fug i
deschise ua taxiului. Avu timp s recunoasc craniul chel al lui
Mehdi Ezazi.
Himmel Herr Gott\
Se smulse, dintr-odat, din locorul arztor, lsnd-o pe Azar
tremurnd, pe jumtate culcat pe pervazul ferestrei, se aranj ntr-o
clip i cobor, n fug, treptele de piatr ale scrii n spiral.

CAPITOLUL VI
Karl Reisner era ofer de taxi de 22 de ani la Nickelsdorf i nu a
fost deloc surprins cnd a fost chemat la castelul din Liezen pentru a
face o curs la Viena. A spus numai preul, care a fost acceptat fr
niciun comentariu. Brbatul pe care l-a luat din curtea castelului
vorbea germana cu un accent bizar, dar i-a inspirat ncredere. l-a
explicat c trebuie, de urgen, s fac o vizit unui prieten care a
avut un accident de main la Linz. Era departe, dar Karl Reisner
calculase c va putea ajunge la timp acas ca s se culce.
Acum, tocmai intrase, cu pasagerul su, pe drumul numrul 10,
care l conducea spre A 4, cnd zri n oglinda retrovizoare o main
roie care se pregtea s-l depeasc.
Trase spre dreapta, maina roie, un Opel vechi, ajunse n dreptul
su, l depi, apoi, se opri brusc! Karl Reisner evit accidentul la
milimetru! Opelul rou se oprise de-a curmeziul drumului. Furios,
oferul taxiului trase frna de mn i se pregtea s coboare, cnd
pasagerul su i spuse:
Pleac! Repede!
Prea complet panicat.
Karl Reisner nu avu timp s-i rspund. O a doua main,
neagr, un Mercedes, tocmai se oprise n spatele lui. Din ea coborr
trei brbai, dintre care doi aveau pistoalele n poziie de tragere.
Unul dintre ei deschise, brutal, portiera i, intuindu-l cu pistolul, i
ordon:
Nu mica!
Ceilali doi deschiseser cele dou portiere din spate. n
retrovizoare, oferul i zri clientul luptndu-se ca s nu fie scos
din main. Dar nu reui. Unul dintre agresori, apucndu-l de

ncheietura minii, l trase cu brutalitate spre exterior, unde czu n


drum. Cellalt se asigur cu o privire rapid c nu a lsat nimic n
spatele mainii. Cel care-l amenina pe Karl Reisner l ntreb:
Are bagaje?
Nein, nein, bigui oferul de taxi, nspimntat de moarte.
Gut\ i acum, ntinde-o, dac nu vrei s-i trag una n cap.
Schnelll
Maina roie parc, iar Karl Reisner demar i plec n vitez. Era
mort de spaim. Dup o sut de metri, i lu telefonul mobil i
form 112, numrul de urgen al poliiei.
*
**
Malko trecu n tromb de poarta castelului i o lu n direcia n
care se dusese taxiul. Alturi de el, Elko Krisantem bga cartue n
pistolul su Beretta, capabil s trag opt mpucturi n zece
secunde.
De ce naiba Mehdi Ezazi a ters-o n felul acesta? se ntreba
Malko. Coti pentru a ajunge direct pe A 4, parcurse mai muli
kilometri fr s vad nimic, apoi hotr s se ntoarc pe unde a
venit, adic spre Nickelsdorf. tia unde locuia oferul de taxi. Se
gndi c soia lui are, cu siguran, numrul lui de telefon i c va
putea s-l contacteze.
*
**
Javr! Trdtorule! Spionule!
Mahmud Lak scuipa injuriile n faa lui Mehdi Ezazi, care era
inut de cei doi oameni ai si, cu braele ntoarse la spate. n acelai
timp l percheziiona. Gsi un telefon mobil pe care l bg n
buzunar, bani, acte, un paaport, un stilou Mont Blanc. l interesa
mai ales telefonul: i veni inima la loc. Mehdi Ezazi nici mcar nu se

mai zbtea. Murmura numai cu o voce slab:


Nu am fcut nimic, du-m s-l vd pe eful tu.
Percheziia s-a terminat. Cu mna stng, Mahmud Lak l lu de
gt i l amenin:
Te voi trimite la Shatan1, nemernicule.
Scosese de la centur un pumnal lung, de mrimea unei baionete,
cu lama foarte subire, i sprijini vrful n partea stng a toracelui
lui Mehdi Ezazi i ncepu s-l nfig ncet.
O main trecu pe drum, dar nu vzu dect cinci oameni oprii
alturi de dou vehicule. Cu gura deschis, Mehdi Ezazi scoase un
horcit oribil. Mahmud Lak retrase pumnalul, dar apoi ncepu s
loveasc din ce n ce mai repede, nfignd arma cu un icnet ca al
unui tietor de lemne. O nfipse n pntecele, pieptul i ficatul
victimei sale. Mehdi Ezazi ar fi czut dac ceilali doi iranieni nu l-ar
fi inut. n sfrit, Mahmud Lak, rsuflnd din greu, ncet s mai
loveasc. Cu capul n piept, Mehdi Ezazi nu mai ddea niciun semn
de via. Sngele i se scurgea prin haine. Cnd cei doi iranieni l
lsar din mini, el czu la pmnt ca un bolovan.
1 Satana.
Ca s fie cu contiina mpcat, Mahmud Lak i nfipse pentru o
ultim oar pumnalul n gt, apoi se ridic.
S mergem, spuse el.
Cteva momente mai trziu, cele dou maini mergeau spre A 4.
Agentul de la Daftari Vigie era, n sfrit, satisfcut.
Recuperase telefonul mobil descoperit asupra victimei, iar Mehdi
Ezazi nu va mai putea vorbi cu nimeni.
*
**
Atunci cnd Malko zri girofarurile a dou maini de poliie,

aezate de-a curmeziul drumului 19, i ddu imediat seama


despre ce era vorba Apropiindu-se, zri taxiul din Nickelsdorf
oprit n josul drumului. Se opri i el n spate i iei din main,
lsndu-l pe Elko Krisantem n Jaguar. Unul dintre poliiti veni n
ntmpinarea lui i l salut respectuos.
Eure Hoheit, mi-e team s nu se fi ntmplat ceva unuia
dintre prietenii dumneavoastr! anun el.
Din fericire, nu era un prieten, l corect Malko. Un vizitator n
trecere, numai.
Avei vreo idee de ceea ce s-a ntmplat?
Acest brbat era hruit de Serviciul de Informaii iranian,
explic Malko. Cred c trebuie cutat n aceast direcie.
Vrei s-l vedei? ntreb poliistul.
Mehdi Ezazi zcea n iarb, ntins pe spate, cu ochii nc larg
deschii. Malko i spuse c a luat cu sine, n mormnt, secretul pe
care-l deinea.
A primit cel puin zece lovituri de cuit, l inform poliistul.
Un masacru. Bine, voi trece, cu siguran, pe la castel pentru a v lua
o declaraie, Eure Hoheit.
O s i-o dau cu plcere, promise Malko.
nc o dat, iranienii i-au demonstrat cruzimea. Malko continua
s fie nedumerit: ce musc l-o fi picat pe Mehdi Ezazi? Morocnos,
o lu pe drumul spre Liezen. Primul lucru pe care l zri la intrare
erau valizele lui Azar Hanieh O gsi pe iranian n bibliotec.
Ea se ridic imediat i ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Prietenul Mehdi Ezazi a fost imprudent, rspunse Malko,
turnndu-i o vodc. Agenii din Teheran l ateptau nu departe de
aici. Au oprit taxiul n care se afla i l-au asasinat pe loc
Dumnezeule, exclam Azar. A murit

Este foarte mort, spuse Malko. njunghiat. i asasinii au fugit.


l cunoteai bine?
Era un prieten, nimic mai mult. Am fost mirat c a vrut s
plece cu acelai avion ca i mine. Normal, trebuia s prseasc
Iranul dou zile mai trziu. Acum, neleg mai bine.
i-a spus de ce?
Nu, am vzut numai c-i era fric, la plecarea din Teheran.
Malko i termin vodca i i arunc un zmbet trist.
L-au prins
Iraniana l fixa cu privirea, n mod vizibil intrigat.
i tu eti un spion? l ntreb ea, timid.
Este o poveste lung, explic Malko. Am, ntr-adevr, anumite
contacte cu mediul serviciilor secrete. Bun, cred c pot s aranjez s
fii condus acas, la Viena, fr riscuri. Vd c i-ai pregtit
lucrurile.
Da, spuse ea, am impresia c prietena ta este foarte geloas.
Nu a vrea s creez probleme.
Ea i adres un zmbet cu subneles i Malko se vzu, din nou, n
plin aciune, acolo sus, n turn. Lin moment extrem de agreabil.
Azar Hanieh bg mna n geant i i ntinse lui Malko dou
obiecte: un telefon mobil i o carte de vizit.
La Teheran, spuse ea, Mehdi mi-a ncredinat acest aparat i a
uitat s-l ia napoi. Nu tiu dac te intereseaz. i apoi, iat cartea
mea de vizit, dac doreti s m ntlneti la Viena, Rmn acolo
cel puin o lun.
Malko privi telefonul, ntrebndu-se dac nu ar trebui s nceap
s cread n minuni.
Mulumesc, spuse el, ai fcut bine c ai pstrat acest telefon.
tie cineva c este la tine?
Nu, nimeni. De ce?

Pentru c, dac ar fi tiut cineva, ai fi fost n pericol de moarte.


Nu pot s-i spun mai multe. S nu vorbeti niciodat despre acest
lucru, cu nimeni.
Privirile li se ncruciar i se apropiar unul de altul. Imediat,
Azar Hanieh se sprijini de el i Malko i simi pntecele lipit de al
lui.
Vino s m vezi la Viena, zise ea ncet.
Ateapt, exclam Malko deodat, am de dat un telefon.
Dispru i se duse s-i caute telefonul Blackberry codificat. Cnd
l avu pe Mark Hopkins n direct, i relat ce s-a ntmplat. eful
filialei CIA era nemulumit.
Ce idiot! oft el. Imbecilii tia de la BND i-au mpuiat capul.
Ateapt, continu Malko, nu sunt numai veti proaste
Cnd menion povestea telefonului mobil, americanul sri,
literalmente, pn n tavan.
Adu-mi-l imediat!
Foarte bine, spuse Malko. Sosesc.
Dup ce ncheie convorbirea telefonic, se duse n bibliotec,
unde o lsase pe Azar Hanieh, i i spuse:
Sunt i eu obligat s merg la Viena. Am s te conduc.
Vzu o licrire ncntat sclipind n privirea tinerei iraniene.
Dup ce Elko Krisantem puse valizele n portbagaj, se aez la
volanul Jaguarului, cu Azar Hanieh lng el. Telefonul mobil al lui
Mehdi Ezazi atrna greu n buzunarul su, i Malko se ntreb dac
acesta a fost motivul pentru care iranianul a fost omort..
Era att de pierdut n gnduri, nct abia simi o mn urcndu-ise pe coaps i plimbndu-i-se apoi pe pntece. Se strdui s
priveasc drumul, chiar i atunci cnd simi degetele atingndu-i
sexul, scondu-l i ncepnd s-l mngie ncet. Puin cte puin, el
i cpt duritatea pe care o avusese cu cteva ore nainte, atunci

cnd se nfipsese n vintrele lui Azar. Acum, aceasta se aplec la


urechea lui i i opti:
Pot?
Cteva secunde mai trziu, i cuprinse sexul cu buzele, alungit
aproape pe jumtate deasupra lui. Nu a trebuit s-l fac s alunece
dect de dou ori n gura ei, pentru ca Malko s se goleasc cu un
strigt slbatic. Moartea care pndea i exacerbase sexualitatea.
ncetini i ls s treac intersecia cu A 4. Dup ce i-a but seva,
Azar i relu micrile, ncet, cu degetele strnse n jurul
membrului su. De aceast dat, Malko rezist mai mult timp. Dar,
cu 20 de kilometri nainte de Viena, el se cabr din nou i i ddu
drumul, pentru a doua oar, n gura primitoare a lui Azar Hanieh.
*
**
Mark Hopkins ntorcea i rentorcea telefonul mobil al lui Mehdi
Ezazi ntre degetele sale, cu un aer foarte surescitat. Cu o jumtate
de or mai devreme, Malko o lsase pe Azar Hanieh n faa unui
imobil burghez, din cartierul Operei.
O s trimit acest telefon la TD2, spuse, n sfrit, americanul. O
s tim foarte repede dac conine ceva interesant I-am certat pe
prietenii notri de la BND, dar nu le-am vorbit de telefon.
2Technical Division (serviciul tehnic).
Deci, conchise Malko, ei nu tiu nimic de secretul lui Mehdi
Ezazi.
Numai ceea ce a putut el s le spun, dar noi nu tim ce le-a
spus Tac mlc.
Malko i plec ochii spre ceasul Breitling.
Bine, m ntorc la Liezen. ine-m la curent.
*

**
S-au scurs dou zile i trecerea lui Mehdi Ezazi pe la Liezen a fost
aproape uitat. Alexandra nu mai vorbise despre planturoasa
iranian pe care, de la nceput, nu a putut s-o sufere.
Instinctul feminin?
Malko se ocupa de pregtirea unui mare dineu la care invitase pe
toat lumea bun din Austria. Acum, citea n bibliotec, cnd Elko
Krisantem i aduse telefonul.
Eure Hoheit, suntei chemat de la Washington, Herr
Capistrano.
Consilierul pentru Securitate de la Casa Alb care, dup ct se
prea, supravieuise plecrii lui George W. Bush. Barack Obama era
preedinte abia de o lun. Malko auzi cu plcere vocea aspr a
vechiului su prieten.
I wish you a very happy New Year, i spuse Frank Capistrano.
i ie la fel, rspunse Malko.
Malko, relu americanul, ar fi vreo problem dac ai veni s
m vezi la Washington?
Malko nu se atepta la o astfel de cerere. Surprins, rspunse:
Nu, bineneles, dar exist vreun motiv precis?
Un motiv foarte precis, confirm Frank Capistrano. Tu nu tii
nc, dar ai pus mna pe o afacere foarte serioas. Nu-i pot spune
nimic la telefon, trebuie s-i vorbesc prin viu grai.
Bine, oft Malko, ntrebndu-se cum va putea decala dineul.
Super! ncheie Frank Capistrano. i rezerv camer la hotelul
Flay-Adams. Filiala din Viena se ocup de logistic. O.K., te las
acum. O s trimit pe cineva s te atepte la aeroportul Dulles.
Malko nchise telefonul, ntrebndu-se care ar putea fi secretul lui
Mehdi Ezazi, dac nsui consilierul cu probleme de Securitate al
Casei Albe l convoca pentru a-i vorbi despre acest secret.

CAPITOLUL VII
Un vnt ngheat mtura strada numrul 16, aflat chiar n spatele
Casei Albe, fcnd s uiere drapelele cu stele agate pe faada
hotelului Hay-Adams. Acestea erau vestigii ale recentelor festiviti
organizate cu ocazia depunerii jurmntului de ctre cel de-al 44-lea
preedinte al Statelor Unite, Barack Hussein Obama. n timpul
ntregii campanii prezideniale, New-York Times, n plin
obamanie cu tendin isteric, ascunsese cu grij existena acestui
middle name. i asta pentru c anumii alegtori ar fi putut vedea
vreo legtur cu Al-Qaida Hussein este un prenume arab.
Ajungnd la aeroportul Dulles, Malko fu tentat s se urce din nou
n avion. Erau minus 6 grade. Aa cum fusese prevzut, l atepta o
main Ford, condus de un tnr blond, cu o privire bovin i cu
un zmbet mecanic.
Domnul Capistrano mi-a cerut s v conduc la Hay-Adams, l
anun el. V ateapt acolo pentru prnz.
Hay-Adams, frecventat de crema politicienilor din Washington i
aflat la o arunctur de b de Casa Alb, era agreabil, n ciuda
almurilor sale lustruite precum cabina unui vas amiral i a
mochetelor n care te afundai pn la genunchi. Era un simbol al
Americii tradiionale, cu saloanele sale discrete, cu sufrageria
cufundat ntr-o penumbr permanent, cu atmosfera sa
btrneasc.
Pretty cold, isnt itV i spuse portarul hotelului, n timp ce el i
scutura mantoul confecionat din blan de lama.
Dup ce se instal ntr-o camer de unde putea s zreasc Casa
Alb dac-i sucea gtul, se refri i cobor, n sala de mese, unde
nu se vedea nimic. Americanii ador s mnnce n ntuneric i,

dac era posibil, ntr-un frig teribil, ntreinut de aerul condiionat.


Probabil c acest obicei data din epoca speluncilor.
Pe cnd ezita n faa barului din mahon, adus parc din secolul
trecut, ca i barmanul de altfel, zri un bra care se agita deasupra
unuia dintre separeurile acoperite cu piele roie. Frank Capistrano,
Special Advisor for Security de la Casa Alb, nu se schimbase deloc.
mbtrnise numai puin, avnd cearcnele de sub ochi puin mai
mari i privirea mai puin vie. mbrcat cu costumele sale nchise la
culoare i cu dungi mari, semna, ca ntotdeauna, cu un gangster
din anii 1940. Prul su negru, ochii vicleni i brbia tripl i
completau aceast aparen nelinititoare.
Long time no see* 2, spuse el cu vocea bolovnoas, dar n
acelai timp clduroas. Lets have a drink.
Cam frig, nu?
2 Nu ne-am vzut demult timp.
Malko zri, alturi de sticla de Chivas Regal, o alta de Stolicinaia
Cristal. Frank Capistrano nu uita gusturile prietenilor si.
Un chelner umplu paharul lui Malko i ciocnir. Vodca alung
puin impresia de frig teribil i Malko se simi mai bine. Frank
Capistrano l fixa cu privirea i n ochii lui se citea un soi de
afeciune ndeprtat.
Ne cunoatem de ceva timp, remarc el.
De 12 ani! spuse Malko. Era la Islamabad. Erai obosit
i acum sunt, oft americanul cel gras.
Lucrase sub patru preedini, ntr-un post foarte delicat, fcnd
legtura ntre Casa Alb i CIA. Din biroul su, situat n aripa de
nord-vest a Casei Albe, avea acces direct i permanent la Biroul
Oval, acolo unde lucra preedintele Statelor Unite. Un chelner se
apropie, mieros, dar nu avu timp s-i prezinte meniul.
Dou Porters steaks, rare3 4, i spuse Frank Capistrano, cu

home patatoes i o Caesar s Salad. i cel mai puin prost Bordeaux


al casei.
Cu el, ntotdeauna era acelai meniu. n timp ce devora, mecanic,
cartofii prjii, Malko, cu creierul nclzit de vodc, ntreb:
Chiar ai avut un motiv s m faci s vin la Washington, pe
vremea asta ngrozitoare?
Frank Capistrano schi un zmbet.
You bet.
3 n snge.
4 Evident.
i turn o porie de Chivas Regal, bu jumtate dintr-o singur
nghiitur i se ntoarse spre Malko.
Fr s tii, ai fcut o descoperire extraordinar
Ah, da?
Frank Capistrano i puse minile enorme pe mahonul lcuit al
mesei. Ai fi putut crede c sunt doi pianjeni uriai, din cauza firelor
de pr negru. Malko se ntreb dac tot corpul lui este acoperit cu
acelai pr. Era o for a naturii care se scula n fiecare diminea la
ora ase i nu-i prsea biroul dect la ora zece seara.
n zilele bune.
Atept ca, n sfrit, chelnerul s pun n faa fiecruia dintre ei
un bol cu salat Caesar, suficient pentru a hrni o turm de vaci, i
dou fripturi, la fel de monstruoase, i apoi ntreb:
Ai auzit vorbindu-se de rachetele S-300?
Malko lu din salat i cltin din cap n sens negativ.
Nu, ce-i asta?
Frank Capistrano scoase un fel de nechezat.
O minune tehnologic! Un sistem de arme antiaeriene, care nu
are drept concurent dect Patrioturile noastre. Pe scurt, bateriile de
S-300 sunt capabile s apere spaiul aerian al rii care le deine,

mpotriva oricrei incursiuni aeriene. Ele trimit rachete care zboar


cu o vitez de cinci ori mai mare dect viteza sunetului, insensibile
la toate contramsurile electronice pn la o altitudine de 30 000 de
metri, pe o distan de 120 de kilometri.
Postul de comand poate viza cam o sut de inte n acelai timp.
ntr-adevr, recunoscu Malko, este o arm redutabil. Cine o
fabric?
Ruii, rspunse americanul cu o voce care venea parc din
mormnt. De altfel, ei nu se ascund. Privete.
Lu din servieta care se afla alturi de el un teanc de fotografii i
le puse sub nasul lui Malko. Ele nfiau o defilare militar n Piaa
Roie din Moscova: camioane enorme, plate, ncrcate cu cte patru
rachete lungi de zece metri.
Ultima aniversare a Revoluiei din Octombrie, acum patru
luni, coment Frank Capistrano. Fii atent, ca nu cumva aceste
imagini s-i taie pofta de mncare.
Malko atac poria lui de friptur, att de fraged c se topea n
gur.
i ce se ntmpl cu aceste S-300? ntreb Malko.
Frank Capistrano nghii o bucat bun de carne, puin ap, i se
ntoarse spre el.
Tipul pe care l-ai recuperat la Viena, cel care venea de la
Teheran i care a fost ucis de imbecilii de iranieni, avea, n telefonul
su mobil, dou fotografii ale unei S-300.
Le fcuse la Moscova?
Dac te afli aici este tocmai pentru c preedintele Statelor
Unite vrea s tie, de urgen, unde le-a fcut. i, dac se poate, i
cnd Bine, mnnc acum, este oribil carnea rece.
Malko se conform. Timp de cteva minute, nu se auzir dect
zgomotele maxilarelor i vocile nbuite ale partenerilor unui cuplu

care se certau, cu voce sczut, n separeul vecin.


Spune-mi mai multe, ceru Malko, de-acum stul.
Este o poveste lung, oft Special Advisorfor Security Ruii
au pus la punct aceast arm S-300 la nceputul anilor 1980.
Nu este o arm recent, atunci, remarc Malko.
Frank Capistrano nechez trist.
Nu, dar nu s-a fcut nimic mai bun, n afar de Patriot,
evident. Au scos, dup aceea, o versiune ameliorat, S-300 PS, n
anul 1982, i apoi pe cea mai sofisticat, n anul 1993, S-300 PM.
Toate forele antiaeriene ruseti sunt echipate cu baterii de rachete S300, care sunt nlocuite, n mod progresiv, de rachete S-400, nc i
mai performante. Ruii, n timpul Rzboiului Rece, au vndut-o
clienilor lor obinuii i ctorva prieteni: Belarus, Ucraina,
Ungaria, Slovacia, Bulgaria, Algeria, India i China, bineneles. i
noi am cumprat un exemplar pentru a vedea cum merge.
Observ c mult lume are aceste arme, constat Malko.
Nu n cantitate mare. n afara Rusiei, a Belarusului i a Chinei,
rachetele S-300 sunt declarate cu mult pruden. La nceput, Iranul
nu era interesat, dar, de trei sau patru ani, o dat cu dezvoltarea
programului lor nuclear militar i avnd n vedere ameninrile
israeliene, iranienii au neles c este singura soluie. Israelul a
ameninat Iranul c va zdrobi centralele i instalaiile sale
sensibile. Singurul mijloc de a apra aceste centrale i instalaii
era, deci, achiziionarea de rachete S-300. i atunci iranienii au
nceput s fac ochi dulci ruilor ca s le vnd acest material
militar.
i au reuit?
Oficial, nu. Kremlinul jur c, n ciuda presiunilor iraniene, nu
le-a vndut nimic i c nu le va vinde nimic. Evident, noi acionm
din toate puterile pentru a ncuraja acest refuz. Deci, teoretic, nu

exist rachete S-300 n Iran. Fostul preedinte, George W. Bush, care,


ntotdeauna, s-a pupat cu israelienii, l-a sunat pe noul su
prieten din copilrie, Vladimir Puin, punndu-l s jure c nu va
livra S-300 Iranului. Asta se ntmpla nainte de evenimentele din
Georgia i Puin dorea s-i fac plcere. S-a angajat, deci, s nu
vnd rachetele. n aceast perioad, noi i-am prevenit pe israelieni,
dndu-le vestea cea bun n scris, subliniind ns un mic detaliu: S300 sunt arme de aprare, destinate s securizeze teritoriul. Dac
ruii ne-ar fi trimis la plimbare, nu aveam niciun argument juridic
pe care s-l invocm. Lucrurile s-au calmat. Evident, din trei n trei
luni, israelienii vin cu aa-numitele informaii ultrasecrete, spunnd
c n Iran sunt desfurate rachete S-300 i c se apropie sfritul
lumii Le dm atunci fotografiile din satelit care arat c nu este
adevrat, i ntrebm pentru a nu tiu cta oar pe rui dac le-au
vndut iranienilor animluele, ei spun nu, i totul reintr n
normal. Pe moment, pentru c tim c iranienii nu au renunat la
rachetele S-300. Este complementul defensiv indispensabil
programului lor de narmare ofensiv. Ct despre rui, sunt att de
mincinoi, nct te poi atepta la orice din partea lor. Deci, nimeni
nu se culc pe o ureche.
Acest individ, Mehdi Ezazi, remarc Malko, era agent BND.
Germanii trebuie s tie ceva.
Mai puin dect noi, spuse ironic Frank Capistrano. El le-a
trimis numai un mesaj de la Teheran n care le spunea c-i va
devansa sosirea i c va aduce o informaie de cea mai mare
importan
Fotografiile rachetei S-300
Din gama S-300, l corect Frank Capistrano. Specialitii notri,
crora le-am transmis documentul, cred c au identificat o S-300 PS,
versiunea din anul 1982, care nu mai funcioneaz n Rusia. Ne-au

spus, de asemenea, c fotografia a fost fcut n Iran: uniformele nu


mint.
Se tie unde?
Nu are nimeni nici cea mai mic idee. Dup prerea BND,
Mehdi Ezazi era n relaii foarte bune cu pasdaranii, crora le
procura materiale high-tech, fapt ce-i servea drept acoperire
Le-ai vorbit nemilor de aceste fotografii?
Frank Capistrano ddu ncet din cap.
Nu.
Un nger trecu, legat la ochi, i fugi ngrozit de atta ntuneric!
i apoi, continu americanul, tu le-ai recuperat. Deci, noi ne
vom ocupa de afacere.
Cum?
Trebuie s ne asumm nite riscuri, recunoscu Frank
Capistrano. Am avut o lung discuie cu preedintele Obama. Este
de prere s dm crile pe fa, s jucm cinstit cu ruii. S mergem
la ei cu fotografiile i s-i ntrebm cum de a ajuns o rachet S-300 n
Iran.
ngerul trecu din nou, strmbndu-se de rs. Era ca i cum ai
merge s-l ntrebi pe Al Capone dac a fraudat fiscul n faa
zmbetului ironic al lui Malko, Frank Capistrano remarc:
Ruii nu mai pot s ne mint la infinit. No outright lie5. Cu
att mai mult, cu ct ntrebarea este pus n numele preedintelui
Statelor Unite
Dimpotriv, pot s ne mbrobodeasc, rspunse Malko. Dac
aceste fotografii sunt autentice, v-au minit deja. Nu cred c gseti
de cumprat rachete S-300 la bcniile din Moscova.
Nu, recunoscu americanul. Singurul organism autorizat de
guvernul rus s exporte acest gen de materiale este agenia de stat
Rosoboronexport. Rachetele S-300 erau fabricate de unul dintre cele

mai mari grupuri industriale ruseti, Almaz Scientifc Industries


Corporation.
De ce ai spus erau?
Ruii nu mai fabric dect S-400, dar mai exist multe rachete
S-300 rspndite cam pretutindeni n instalaiile militare.
Care este prerea ta n legtur cu aceast afacere? ntreb
Malko.
Frank Capistrano se scutur puin.
5 Gata cu minciuna total.
Exist dou posibiliti. Prima: este o ncercare a ruilor ca s
vad dac pot s vnd S-300, pe ascuns, Iranului, n aa fel nct s
pun pe toat lumea n faa faptului mplinit. n acest caz,
dezvluirea mrviei lor i va pune n ncurctur A doua
posibilitate: exist un clan destul de puternic nct s poat face
abstracie de Kremlin i s vnd, la negru, aceste arme, ctignd
sume uriae, n Rusia, azi, totul este posibil.
Malko zmbi puin crispat.
Dac ajung la Moscova cu aceste fotografii, voi declana un
cutremur.
Right, recunoscu Frank Capistrano, i anumite persoane risc
s se supere pe tine.
Era o litot amabil. n Rusia, avocaii i portreii erau dai la o
parte n folosul asasinilor pltii, cu mare eficacitate i deloc scumpi.
Cu trei zile mai devreme, un avocat cunoscut, care fcuse greeala
s murdreasc numele unui colonel rus ce violase i strangulase
o tnr din Cecenia, a fost mpucat n plin strad, mpreun cu o
tnr ziarist care-l nsoea. Cu siguran, a fost un eveniment
nefericit
Pentru c nfruntase acest gen de probleme n misiunile sale
precedente, Malko cunotea foarte bine situaia.

La Moscova avem o foarte important filial a Ageniei,


remarc el. Nu ar fi mai simplu s le cerem s fac ei demersul?
Frank Capistrano nechez de bucurie.
Omologii lor le-ar spune c nu tiu nimic Ceea ce este,
poate, adevrat. Vreau pe cineva capabil s sape
Mormntul, complet Malko sec, fr s rd.
Frank Capistrano cltin din cap cu tristee.
tiu c este foarte periculos. Dar suntem, ntr-adevr, n rahat.
Imagineaz-i c israelienii afl de existena acestor fotografii. Vor
nnebuni, ne vor acuza de complicitate cu ruii. Ne vor amenina c
vor distruge Iranul. A vrea s-l scutesc de toate acestea pe noul
nostru preedinte. n acelai timp, e clar c pentru Israel este vital ca
iranienii s nu posede aceast arm. Din ziua n care bateriile S-300
vor fi desfurate n Iran, Israelul poate s-i uite ameninrile de
atacuri preventive, pentru c ale lor F16 vor fi doborte ca nite
vrbii. Deci, trebuie ca noi s tim precis despre ce este vorba. Apoi
vom intra n diplomaia activ i deschis. Am nevoie de cineva n
care s am total ncredere ca s se ocupe de aceast problem. n
plus, ruii te respect.
Ar vrea s m vad mort
Te respect, totui. i apoi, vorbeti limba rus, este un mare
avantaj. De ndat ce ajungi la Moscova, Tom Polgar, eful filialei, i
va aranja o ntlnire la Rosoboronexport. Apoi
Fcu un gest evaziv.
Un nger trecu, zburnd greoi din cauza zalelor pe care le purta.
S ataci oameni capabili s organizeze astfel de operaiuni era o
adevrat aciune kamikaze. n Rusia, n anul 2009, dac nu te
bucurai de protecia Kremlinului, erai un sitting duck 6. Frank
Capistrano fcu un semn cu mna ca s cear nota de plat i spuse:
O.K. Te duc la Casa Alb.

6 O int uoar.
Vrei s m prezini preedintelui Obama? ntreb Malko
zmbind.
Frank Capistrano l fix cu o gravitate aproape dureroas.
Nu, succesorului meu.
*
**
Barack Obama ar fi fost al cincilea preedinte cu care a fi
lucrat, dar nu mai e cazul, oft Frank Capistrano.
i-a cerut s pleci?
Nu, dar oricum a fi plecat peste ase luni. Limit de vrst, i
apoi, sunt obosit.
Ai s te plictiseti, spuse Malko urcnd n limuzina care i
ducea la Casa Alb.
Oh, nu voi rmne complet inactiv! Pstrez statutul de
consultant. O s-i dau noile mele numere de telefon.
Limuzina cea lung mergea cu o vitez de melc. Era polei. Malko
puse ntrebarea care-i ardea buzele:
Cine este nlocuitorul?
Un biat pe care-l cunoti, John Mulligan.
Fostul director al CTC7, la Divizia Operativ?
7 Centrul contra terorismului.
8 Director al Central Intelligence.
Exact, rspunse Frank Capistrano rznd. n realitate, s-a fcut
o mic manipulare, dar preedintele Obama nu trebuie s tie. El l-a
numit ca DCI8 pe Leon Panetta. Un tip bine, dar care nu cunotea
nimic n domeniul serviciilor secrete. Atunci, eu i-am sugerat dou
nume: John Mulligan care-mi va lua locul, deci va filtra tot ceea ce
vine de la Agenie, i Mitch Capes, un vechi lucrtor de la D.O.9
Preedintele Obama a semnat decretul i l-a numit pe acesta din

urm Deputy10 11 al lui Leon Panetta. Cu acetia doi vom ncerca s


facem s mearg lucrurile, s evitm s intrm pe mna birocrailor.
Malko zmbi n sinea lui: bine jucat. Sosir la intrarea lateral a
Casei Albe. Un soldat de la Marina Militar verific placa de
nmatriculare a mainii, pasagerii, i ridic bariera de oel care bloca
intrarea.
ntotdeauna, era foarte impresionant s intri n acest Saint des
Saints11.
Cei doi merser pe culoarele care duc n aripa de nord-vest i
ntlnir tot felul de oameni preocupai, cu maldre de dosare n
mini, strivii parc sub greutatea lor. Ajunser n biroul care mai
era nc al lui Frank Capistrano. Acesta deschise ua i Malko avu
un mic oc. Un brbat rocat, masiv, cu prul pieptnat pe spate, cu
nite ochi foarte albatri i cu nasul cm, cldit ca un hamal, era
aezat n fotoliul care fusese pn atunci al lui Special Advisorfor
Securi ty.
Malko i amintea vag de figura lui.
Cnd s-a ridicat s vin spre el, realiz c era un uria, masiv
precum un stejar btrn.
9 Divizia operativ (aciune clandestin).
10 Secund.
11 Denumire dat unei pri a templului din Ierusalim, (n. Trad.)
Este cel mai bun irlandez pe care l-am cunoscut vreodat,
glumi Frank Capistrano.
Malko abia se abinu s nu urle de durere cnd John Mulligan i
strivi degetele ntr-o strngere de mn.
Deci aa, spuse el cu un accent uor trgnat, vom lucra
mpreun! Aceste rachete S-300, o poveste complicat! Trebuie s ne
micm repede, nainte ca israelienii s prind de veste.
Voi ncerca, promise Malko.

Cunoti bine Rusia, tiu asta. Vorbeti limba rus i asta ne


ajut.
Mulumesc.
Frank Capistrano i privi ceasul.
Am aranjat s mncm toi trei la Old Ebbit Steak House,
spuse el. V vei cunoate mai bine. De la Hay Adams poi s vii pe
jos. La ora apte i jumtate.
apte i jumtate, confirm Malko.
Plec i eu cu tine, spuse Frank Capistrano. Acum, aici, nu mai
sunt dect un vizitator.
Aceste cuvinte avur un efect ciudat asupra lui Malko, dar asta-i
viaa.
*
**
Manoucher Gorbanifar contempla lacul Leman nvluit n cea
prin imensele ferestre ale hotelului Royal, situat chiar pe malul
lacului. Venise pe jos, vila sa aflndu-se la 200 de metri de acest
vechi i luxos hotel, unde obinuia s trag des.
Chelnerul puse n faa lui fileul de biban, specialitatea casei, i o
caraf de Fendant.12
V doresc poft bun, i ur el, un srilankez care luase accentul
specific cantonului Vaud.
Elveia nu mai era ceea ce a fost. Manoucher Gorbanifar i plec
privirea spre ceas, un Breitling din aur gri, i constat c cel pe carel atepta era n foarte mare ntrziere. Dar, pentru c venea de la
Berna, avea circumstane atenuante.
Iranianul ajunsese la salata de fructe, fr niciun gust, stropit cu
crem Chantilly, cnd l vzu, n sfrit, pe Hormouz Nasseri
aprnd. Acesta, n mod oficial diplomat la ambasada iranian din
Berna, cu funcia de prim secretar, era n realitate reprezentantul

pasdaranilor. Cei doi brbai i strnser mna fr ostentaie, dei


restaurantul era pe trei sferturi gol.
Oficial, Manoucher Gorbanifar era un opozant al regimului
ayatollahilor i prsise Iranul n anul 1979. n realitate, situaia era
cu totul alta. Fusese contactat foarte repede dup plecarea din Iran
de reprezentanii ayatollahului Khomeini care i-au propus, precum
multor altora dintre expatriaii iranieni, s colaboreze pentru
aprarea rii-mam, atacat de Irak.
12 Vin alb, specialitatea cantonului elveian Vaud.
Pe vremea aceea, armata iranian avea cu disperare nevoie de
obuze de calibrul 155, pentru c motenise artileria din armata
ahului, dotat cu acest calibru. Din pcate, numai americanii,
portughezii, francezii i pakistanezii fabricau acest calibru 155.
Obuzele pakistaneze erau de o calitate att de proast, nct unul
din trei exploda n eav. Statele Unite nu voiau s vnd nimic
Iranului lui Khomeini aflat sub embargou. Rmneau francezii i
portughezii care, n mod oficial, nu aveau nici ei dreptul s vnd.
Manoucher Gorbanifar i folosise tot farmecul su oriental i,
peste puin timp, a devenit principalul furnizor al Iranului de obuze
155, folosindu-se de mai muli intermediari.
Apoi, cnd rzboiul s-a terminat, a continuat cu alte materiale.
Era cunoscut, ca un cal breaz, de toi negustorii de arme nu tocmai
legale. Era un brbat serios, aezat, de cuvnt.
Probabil c, tocmai din aceast cauz, a fost contactat, cu cteva
luni n urm, de un anume Armen Negranian, pe care-l cunotea
foarte bine. De origine armean, dar cetean rus, trind la Moscova,
fcea parte din discretul lobby iranian din Rusia i era mai puin
vizibil dect un iranian pur snge. El se bucura de ncrederea
conductorilor de la Teheran, crora le fcuse deja multe servicii.
Comunitatea armean era nc bine instalat n Iran i ayatollahii

neleseser ce foloase puteau s trag de pe urma ei.


Cu Armen Negranian se ntlnise la Geneva, unde armeanul i-a
fcut o propunere stupefiant: un grup de industriai rui erau gata
s vnd Iranului, n mod neoficial, fr permisiunea Kremlinului,
rachete S-300. Evident, aceast afacere mirosea a escrocherie! Dar
propunerea, pe care Manoucher Gorbanifar a transmis-o la Teheran,
era tentant. Aceti vnztori misterioi se ofereau s le livreze, n
mod discret, n portul Atyrau din Kazahstan, o baterie de S-300.
Fr niciun vrsmnt prealabil.
O dat livrarea efectuat, Iranul trebuia s crediteze un anumit
cont n Lichtenstein cu 44 de milioane de dolari. Apoi, ei se angajau
s livreze alte 27 de baterii de S-300, promise de Rusia printr-un
contract care data din decembrie 2006 i care nu fusese niciodat
onorat.
Armen Negranian, ne vrnd s se amestece n operaii
comerciale, l contactase, deci, pe Manoucher Gorbanifar. Acesta
fcuse el nsui cltoria la Teheran ca s prezinte oferta. i oferta a
fost acceptat. Atunci cnd li se vorbea iranienilor de rachete S-300,
ncepeau s saliveze precum cinele din desenele animate ale lui Tex
Avery n faa unei creaturi planturoase.
O lun mai trziu, un transport de material militar destinat
armatei iraniene tancuri T 72, transportoare de trupe BRB,
armament uor sosea pe calea ferat n portul Atyrau i era
imediat ncrcat pe un cargou iranian care atepta deja acolo. Printre
aceste materiale se aflau i cele trei vehicule, unul purttor de
rachete, care constituiau o baterie de rachete S-300 PS, modelul pus
n funciune n anul 1982. Ele fuseser debarcate, cu restul
materialelor, n portul iranian Bandar e Torkoman, de unde i-au
continuat drumul pe calea ferat.
Plata n Lichtenstein a fost efectuat opt zile mai trziu: 44 de

milioane de dolari. nc de la primirea acestei sume, Armen


Negranian transmisese condiiile tranzaciei.
Vnztorii urmau s livreze 27 de baterii complete pentru preul
global de un miliard o sut cincizeci i ase de milioane de dolari.
Jumtate din aceast sum trebuia pltit atunci cnd se fcea
comanda, restul dup livrarea total a materialului, livrare care
trebuia efectuat n urmtoarele trei luni.
Rspunsul pasdaranilor la aceast ofert l aducea acum, aici, pe
Hormouz Nasseri. El lu loc n faa lui Manoucher Gorbanifar i
comand un ceai. Mncase n tren.
A cam durat pn s venii cu rspunsul, constat cu un
zmbet insinuant Manoucher Gorbanifar.
Trebuia s studiem n profunzime aceast propunere, explic
Hormouz Nasseri.
n realitate, totul fusese ngheat pn la eliminarea lui Mehdi
Ezazi. Aceast problem rezolvat, guvernul iranian putea s
mearg mai departe. Achiziionarea rachetelor S-300 trebuia s fie
nconjurat de cel mai mare secret. Atunci cnd livrarea ntregului
material va fi terminat, Ghidul Suprem al Revoluiei va putea
anuna lumii ntregi c baterii de rachete S-300 erau desfurate n
Iran, fcnd intangibil republica islamic.
Perfect, spuse Gorbanifar. Ai luat o hotrre?
Da, suntem gata s dm 50 din suma total, adic cinci sute
aptezeci i opt de milioane de dolari, n afar de cheltuieli.
Bine, aprob Manoucher Gorbanifar, calculndu-i deja
comisionul.
Reprezentantul pasdaranilor se aplec peste mas i spuse n
oapt:
Evident, ne garantai seriozitatea vnztorilor.
Ceea ce nsemna c n cazul n care livrarea nu se fcea, el era un

om mort.
Garantez, afirm Manoucher Gorbanifar.
Armen Negranian i promisese un document semnat de el, care
detalia condiiile vnzrii i termenii livrrii. Documentul acesta nu
era semnat dect de el, partea rus refuznd s apar.
O raz de soare strpunse ceaa care nvluia lacul Leman, i asta
i se prea de bun augur.

CAPITOLUL VIII
Cerul aproape de pmnt, mohort, fr cel mai mic ochi de
lumin, topindu-se la orizont ntr-o brum uoar, semna cu un
uria capac de gleat de gunoi pus deasupra Moscovei. Era
sufocant, deprimant. Tom Polgar, eful filialei CIA la Moscova, oft
privind mestecenii desfrunzii aflai pe marginea autostrzii care
lega capitala de aeroportul Domodedovo, cel mai modern din
Moscova, dei era situat la treizeci i apte de kilometri de centrul
oraului.
Aici, trec cinci luni fr s vezi soarele. Din noiembrie pn n
aprilie. Nici nu-i de mirare c ruii beau atta!
Ct vedeai cu ochii, peisajul era acelai: pduri de mesteceni
ntrerupte de ntinderi acoperite de zpad, contopindu-se cu
cerul Tom Polgar venise el nsui s-l ntmpine pe Malko care
sosea de la Viena, cci era o zi de smbt. Fordul negru blindat o
pretenie a celor de la Langley, dei nu exista nicio ameninare
terorist mpotriva americanilor la Moscova mergea deja de 40 de
minute pe o osea umed i alunecoas, pilotat de un tnr soldat
din infanteria marin.
Eti aici demult timp? ntreb Malko.
Este a doua edere a mea aici. Mai nti am stat patru ani, apoi
doi ani la Langley, apoi nc patru ani aici. Plec anul viitor.
Cu aspectul su ngrijit, mai degrab elegant, cu prul bine
pieptnat, Tom Polgar semna cu un student ntrziat. Un fizic
oarecare i o voce blnd. La aeroport, Malko a putut constata c
stpnete perfect limba rus. Din fericire, CIA mai avea nc
oameni de valoare.
Primele cuti pentru iepuri uriae ncepur s apar: iruri

gigantice de blocuri de 20 de etaje, plantate cam la ntmplare i care


constituiau 80 din locuinele moscovite. Trebuia s ai unde s
adposteti cele aproximativ 12 milioane de locuitori, adunai n
interiorul MKAD-ului, cea de a treia linie de centur care delimita
Moscova, un ora care ocupa aceeai suprafa ca i Ile de France.
Se pare, deci, c eu am fost aici ntre cele dou ederi ale tale,
remarc Malko.
tiu, confirm Tom Polgar. Brian King era cel care ndeplinea
funcia mea. Ai fcut treab bun.
FSB-ul nu m iubete prea tare, oft Malko. Tentez diavolul
venind aici din nou.
Tom Polgar fcu o grimas.
Nu neaprat. Exist un fel de gentlemans agreement ntre ei
i noi. Nu te vor ataca direct. Oficial, suntem n termeni buni.
Evident, exist muli asasini n libertate, care lucreaz cu diverse
oficine pe care FSB-ul nu le controleaz dect foarte puin.
1 Serviciul de securitate al Federaiei Ruse, urma al KGB-ului
sovietic, (n. Trad.)
Ce prere ai despre aceast chestiune a rachetelor S-300?
ntreb Malko.
Maina ncetini considerabil. Intraser n Moscova.
Sunt perplex, mrturisi eful filialei. De anul trecut, m-am
ntreinut de mai multe ori cu omologul meu de la FSB i am avut
chiar o ntlnire cu Anatoli Isaikin, eful Rosoboronexport,
organism de stat care controleaz, n Rusia, toate exporturile de
arme i care d socoteal pentru acest lucru Naiunilor Unite. Mi-a
mrturisit c Rusia semnase un contract cu Iranul n decembrie
2006, pentru livrarea a 28 de baterii de racheteS-300, dar c acesta
nu fusese niciodat onorat, n ciuda insistenei iranienilor.

De ce?
Tom Polgar i aprinse o igar i sufl fumul.
La ordinul Kremlinului. Noi am exercitat puternice presiuni
politice n sensul acesta. Am fcut-o pentru a atenua nelinitea
israelienilor. Mai nti, ruii ne-au explicat c S-300 era o arm
defensiv, ceea ce este exact, i c, prin urmare, ei nu fceau niciun
ru vnznd-o Iranului
Fac jocuri de cuvinte, remarc Malko. S-300 este, desigur, o
arm defensiv, dar iranienii au nevoie de ea pentru a-i proteja
programul de rachete echipate cu un focos nuclear, arme care sunt
teribil de ofensive
Evident, recunoscu americanul. Iranienii au pretins ns c
aceste rachete S-300 erau destinate s protejeze populaia civil de
raidurile israeliene sau americane.
Maina se opri brusc. oferul fusese gata s treac pe culoarea
galben a semaforului. Tom Polgar oft:
Aici, sunt ageni DPS2 pretutindeni. Pndesc cele mai mici
infraciuni i le pedepsesc cu o severitate extraordinar. Iar dac eti
strin, amenda trece imediat de la 1000 de ruble la 1000 de dolari3
n Rusia, s-i furi pe strini a fost, ntotdeauna, o datorie sacr.
Ruii sunt la curent cu existena acestor fotografii?
Americanul scutur din cap.
Nu, numai dac iranienii le-au vorbit despre ele, ceea ce este
puin probabil.
Maina pornise din nou, mergnd foarte ncet. Circulaia prin
Moscova era o oroare i se desfura dup un plan vechi al Uniunii
Sovietice, pstrat de municipalitate. Acest plan fusese ntocmit
pentru 300 000 de vehicule, n timp ce acum erau trei milioane
Hidoasele cuti de iepuri erau din ce n ce mai numeroase i
cteva autobuze vechi, de culoare verde sau albastr, erau pline de

pasageri nfrigurai. Nu era foarte frig, ntre 4 i 4 grade, dar


zpada, acumulat i strns n grmezi nnegrite sau transformat
ntr-o mocirl greoas i omniprezent, aduga nc o not de
murdrie acestui peisaj sinistru.
2 Dorojno Patrolnaia Slujba, poliiti de la serviciul de
circulaie.
3 I dolar 38 de ruble.
Ce facem? ntreb Malko.
La Washington, nu primise instruciuni precise, numai s-l
contacteze pe Tom Polgar.
Acesta se ntoarse spre el.
i propun s mergem luni diminea la Rosoboronexport i s
le artm fotografiile. Am stabilit o ntlnire cu Anatoli Isaikin.
Vor nega orice responsabilitate
Este foarte probabil, recunoscu Tom Polgar. Dar, cel puin, vor
ti c noi suntem la curent
Aceasta nsemna s dai cu piciorul n muuroiul de furnici, unde
puteai gsi o capcan. Ca i cnd ar fi citit gndurile lui Malko, Tom
Polgar continu:
Dac, ntr-adevr, Rosoboronexport nu tie nimic despre asta,
se va declana o ntreag nebunie! i, poate, lucrurile se vor pune n
micare.
i dac nu se ntmpl nimic?
Va trebui s tragem de alt fir.
Ar fi posibil ca Rosoboronexport s acopere un eventual trafic?
n principiu, ei sunt deasupra oricrei bnuieli, afirm
americanul. n plus, ei trebuie s supun autorizaiile de export
unui comitet n care este prezent preedintele rii. Dar suntem n
Rusia, unde totul este posibil.
Adic?

Americanul zmbi reinut.


Pn n anul 2004, Rosoboronexport era, n mod tradiional,
condus de un ofier superior de la GRU4. i apoi, ultimul director
s-a lsat tentat de un
4 Glavnoie Razvedivatelnoie Upravlenie- spionajul militar
rusesc, (n. Trad.)
comision de 18 milioane de dolari la o vnzare de avioane Mig 29
n Peru. nainte s fie arestat de FSB, a fugit i, de atunci, se ascunde
mereu. Faptul acesta a permis Kremlinului s pun n locul lui un
ofier al KGB, mai apropiat lui Puin, dar nu obligatoriu mai cinstit.
Aici, corupia este prezent pretutindeni. i, pentru c militarii sunt
prost pltii, tentaiile sunt mari. n timpul primului rzboi din
Cecenia, Statul Major a declarat c au fost distruse 200 de tancuri
grele T 72, chipurile victime ale boivik-ilor ceceni. n realitate,
erau n foarte bun stare, nu le srise nici mcar vopseaua.
Nemaiavnd existen administrativ, armata le-a vndut ca fier
vechi unor particulari, care, n mod discret, le-au vndut n China,
Iran i Libia. Acest scandal nu a izbucnit niciodat oficial, dar i
imaginezi numrul mare de complici pe care au trebuit s-l aib
Malko putea s-i imagineze.
Acum, se trau cu maina n sudul Moscovei, acolo de unde se
vedea Kremlinul.
Unde mergem? ntreb Malko.
i-am rezervat o camer la Ritz Carlton, rspunse americanul,
pe strada Tverskaia. Poi merge pe jos la Kremlin. Este mai accesibil
dect hotelul Kempinski, care se afl pe malul sudic al rului
Moscova. i apoi, este hotelul la mod. Cnd oligarhii nu erau nc
ruinai, veneau aici i onorau note de plat monstruoase, ca s-i
impresioneze amantele.
Fordul se opri brusc la intrarea pe podul Baloi Kamenni. O sut

de maini erau imobilizate aici, ntr-o linite uimitoare.


Ce se ntmpl? ntreb Malko.
Podul d n faa intrrii Borovski a Kremlinului, care este unicul
acces pentru vehicule. Cnd un convoi oficial se pregtete s ias,
podul este blocat. Acest blocaj poate dura trei minute sau o jumtate
de or.
Ei nu ateptar dect zece minute, apoi trecur n vitez prin faa
bibliotecii Lenin, n direcia pieei Manejului. O luar apoi la stnga,
pe strada Nikitskaia, pentru a ajunge, n sfrit, pe strada Tverskaia,
marele bulevard care pleac de la piaa Manejului, din Piaa Roie.
Din cauza sensurilor interzise, circulaia este un infern.
Pretutindeni, muncitori mbrcai n pelerine galbene ncercau s
nlture zpada murdar.
Tom Polgar spuse cu ironie:
Vars attea produse chimice pe aceast zpad, nct atunci
cnd un cine o linge moare n chinuri oribile!
n sfrit, reuir s se angajeze pe strada Tverskaia, n sensul cel
bun. Hotelul Ritz Carlton se afla dup pot, nainte de hotelul
Naional, care se gsea n colul strzii Manejului. Colonade, pe care
ruii le iubesc la nebunie, un ir de Mercedesuri, Lamborghini i
Bentley sub streain, un portar deghizat n cazac. Tom Polgar se
ntoarse spre Malko:
Dac vrei, mergem s cinm imediat. Este o petrecere ntr-unul
din restaurantele la mod din Moscova, GQ. Acolo, este aa demult
zgomot, nct nu avem de ce s ne temem de prezena
microfoanelor. i voi da cteva contacte care te-ar putea ajuta.
Rui?
Americanul zmbi.
Chiar i generalul evarin, ultimul patron al Primului
Directorat al KGB n timpul Uniunii Sovietice, i care a fost director

al aceluiai KGB vreme de 24 de ore n timpul lui Gorbaciov Are


nc multe contacte.
Voi l pltii?
Prin intermediul uneia dintre structurile noastre. El furnizeaz
sinteze economice i politice.
Malko ptrunse n holul hotelului, precedat de portarul-cazac
care-i ducea valiza. Un tavan maiestuos, nalt de opt metri, destul de
mult animaie. O femeie cu taior alb i ciorapi negri sttea n
picioare, alturi de recepie, i telefona. i arunc o privire lung,
evalundu-l dintr-o ochire. Toate rusoaicele erau adevrate
barracuda 5, iar brbaii erau prada lor, mai mult sau mai puin
liber consimit. n aceast ar unde brutalitatea era ntlnit la tot
pasul, relaiile brbat-femeie nu erau bazate dect pe raportul de
for. Ca totul n Rusia, de fapt. Brbaii dominau fie prin fora lor
fizic, fie prin puterea lor financiar. Femeile nu aveau de oferit
dect frumuseea.
Pe care o negociau ct mai scump posibil.
Din fericire, camera lui Malko nu avea vederea n strada
Tverskaia! Va putea dormi! Ca i New York-ul, Moscova nu dormea
niciodat. n timp ce i fcea du, se gndi la Irina, somptuoasa
siberian care l-a ajutat n timpul precedentei sale misiuni.
5 Pete rpitor, (n. Trad.)
A fost omort ntr-un fals accident, n plin centrul Moscovei,
atunci cnd trebuia s plece ctre Statele Unite.
Vladimir Vladimirovici Puin mrturisise ntr-o zi unui ziarist rus
c el i cataloga adversarii n dou categorii: dumanii i trdtorii.
Cu dumanii, purtai rzboaie, dar puteai, de asemenea, s te mpaci,
chiar dac apoi, te rzboiai din nou. Pentru trdtori ns, nu exista
dect o singur soluie: eliminarea. Trdtorii nu erau niciodat
iertai. Motenire de la Uniunea Sovietic.

Dup ce s-a mbrcat, Malko urc la barul de la ultimul etaj care


avea o vedere magnific asupra stelelor roii, luminoase, de pe
turnurile Kremlinului, i se aez pe unul dintre taburetele nalte. Se
afla n compania ctorva oameni de afaceri i a dou femei foarte
bine mbrcate, care discutau ncet ntr-un col.
Parcurgnd lista buturilor alcoolice, era gata s cad de pe
taburet.
Un pahar de whisky Mac Alran costa 1500 de dolari!
Chem chelnerul pentru a avea confirmarea i acesta i preciz:
Este un whisky foarte rar, conservat ntr-un flacon de cristal
Lalique.
Dar ruii, totui, nu beau i cristalul, chiar dac era vechi! Mai
modest, comand o vodc Ruski Standart, dup ce refuzase,
politicos, doza de arskaia, facturat cu o sut de dolari. Vodca
respectiv se bea la Kremlin. n timp ce o gust, rece ca gheaa, se
ntreb dac era deja supravegheat de FSB.
*
**
Un munte de carne cu craniul ras i fruntea joas filtra oamenii n
faa restaurantului GQ, aflat la o arunctur de b de hotelul
Kempinski, pe malul sudic al rului Moscova. O grmad de fete,
unele mai sexy ca altele, se ngrmdeau la intrarea care deservea
barul, n partea dreapt, i sala de mese, n spate. Muzica era
asurzitoare, lumea se nghesuia ca n metrou, brbaii erau mbrcai
ngrozitor, n timp ce femeile aveau inute incredibil de sexy. Toate
erau nclate cu pantofi cu tocuri de 15 centimetri, pe care i scoteau
din poet, pentru c sosiser nclate cu cizme, din cauza zpezii
de afar.
Tom Polgar i Malko au ajuns la bar, unde puteau i mnca, n
acelai timp. Se instalar n faa unui cmin fals, plin de lumnri

uriae.
Dup ce a fcut comanda, Tom Polgar se aplec spre Malko:
Pn vom fi servii, dureaz cam jumtate de or. Hai s
vedem petrecerea, n restaurant.
Cine o d?
Un mic oligarh, mai puin de un miliard de dolari, care nu este
nc ruinat.
Ajunser n restaurant, dnd din coate. O blond, ntr-o rochie
mulat argintie, cnta la saxofon n faa unui public extaziat.
Pretutindeni se bea, se flirta, ntr-un vacarm de neimaginat. i aici,
femeile erau la vntoare, gtite, machiate, cu privirea dur, dar, n
acelai timp, ademenitoare. Tom Polgar strig la urechea lui Malko:
Pentru c preul trfelor este indexat dup cel al petrolului,
multe dintre ele caut de lucru
O urmri, cteva momente, pe cntreaa vedet a petrecerii,
sponsorizat de probabilul su amant, un oligarh cu craniul ras, n
inut de piele cu ornamente de argint. Deodat, Malko remarc o
mas ocupat de patru fete singure, angajate ntr-o conversaie
animat. Tom Polgar i urmri privirea i-i url la ureche:
Sunt ex-amantele oligarhilor. Fete care au petrecut un an sau
doi cu ei, au muncit pentru un apartament, o main, i revin pe
pia pentru a-i gsi, din nou, un protector. Cu chiria de pe
apartament pot s triasc, dar doresc s regseasc adevratul lux.
Acela unde banii nu se numr.
Malko nu-l mai asculta. Una dintre cele patru tinere instalate la
mas era Lena Voronova, logodnica georgianului Goa Sukhumi,
ntlnit la Tbilisi, n timpul unei precedente misiuni6, i pe care o
confiscase drept prad de rzboi, pentru a se rzbuna pe fostul
su prieten care l-a trdat. Se grbi s se retrag Goa nu a pstrat,
probabil, sentimente prea frumoase n ceea ce-l privea i, avnd n

vedere c era foarte legat de FSB, era inutil s se joace cu focul.


6 SAS nr. 109, Primvar la Tbilisi, Editura Meteor Press (2009).
Malko se ntoarse, mpreun cu Tom Polgar, la masa unde fusese
adus vodca Ruski Standart n pahare uriae, precum cele de splat
pe dini. Borul era excelent i coastele de miel, de asemenea. n
jurul lor se rdea zgomotos. Un brbat, cu trunchiul mulat ntr-un
maieu cu dungi, aa cum poart marinarii, dansa singur n faa
barului. Malko era la a treia vodc. n aceast sear fcea o pauz,
tiind c, n ciuda aparenelor, noua lui misiune la Moscova va fi
grea i periculoas. CIA nu fcea niciodat apel la el pentru cazuri
uoare. El era un NOC7 8 i muncea precum un iobag pe pmntul
stpnului, care putea face ce voia cu el. Desigur, era btut
prietenete pe umr i pltit, cteodat, regete, fapt care-i permitea
un nivel de via demn de rangul su.
Din fericire, logodnica sa, Alexandra, nu era cheltuitoare. Fcea
numai, din cnd n cnd, incursiuni n casele de mod i, mai ales,
adevrate orgii cu obiecte de lenjerie. Independent, proprietar de
podgorii, era o femeie puternic, dei extrem de sexy. Cteodat i
spunea c flirtul su cu moartea se va termina ntr-o zi cu un glon
n cap.
Dar, pn atunci, trebuia s profite de via.
Carpe diem.
S mergem, suger Tom Polgar. M-am sculat foarte devreme.
Ceruse deja nota de plat. Monstruos de mare. Moscova era
oraul cel mai scump din lume. Deodat, Malko zri o siluet care se
strecura prin mulime: Lena Voronova. Ea se opri n spatele lui
7 Non official cover.
8 Proverb latin nsemnnd: Triete n fiecare zi ca i cnd ar fi
ultima.

Tom Polgar i i adres lui Malko un zmbet care era deja o


invitaie clar.
Dobri vecer9, spuse ea cu o voce cntat. Este o mare plcere
s te regsesc. mi oferi o cup de ampanie?
Zmbea, cu picioarele uor deprtate, cu decolteul n form de V,
descoperind trei sferturi din dou obuze siliconate, cu privirea
ferm, de un albastru cobalt, cu gura enorm, prea roie, desenat
cu grij. Statuia nsi a erotismului. Nu prea deloc dornic de
rzbunare. Malko o abandonase, legat de un pat la reedina lui
Goa Sukhumi, dup ce profitase de ea n toate felurile posibile.
Acum, se ntreba dac va scoate un pistol din geant, dar ea se aez
ntre Tom Polgar i el, ncrucindu-i foarte sus picioarele lungi,
strnse n ciorapi negri de nailon. ntoars spre american, opti:
M numesc Lena Voronova, i tu?
nmrmurit, americanul rspunse:
Tom Polgar.
Am ntlnit-o pe Lena la Tbilisi, explic Malko. E o surpriz
plcut s o regsesc la Moscova.
O strig pe chelnri i ceru:
Adu-ne o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de
Blancs, te rog. Foarte rece.
9 Bun seara.
Lena Voronova zmbi cu ncntare. Era tratat ca o adevrat
doamn. i desfcu picioarele, fixndu-l pe Tom Polgar. Era att de
fierbinte, precum un arunctor de flcri. Vdit ncurcat, americanul
se ridic i i schi un mic gest lui Malko.
Pe luni diminea. Voi veni s te iau la ora opt i jumtate.
L-am speriat pe prietenul tu? ntreb Lena, cnd acesta se
ndeprtase.
Nu, o asigur Malko, dar este discret.

Fu adus ampania. Lena se aplec spre Malko, oferindu-i un


spectacol al snilor ei aproape n ntregime, i ntreb cu o voce de
feti:
Pot s comand icre negre la ampanie?

CAPITOLUL IX
Sticla de ampanie Taittinger Comtes de Champagne era goal i
Lena lingea cu o plcere evident ultimele resturi de icre negre.
Caviarul era un produs care aproape c nu se mai gsea la Moscova,
din cauza pescuitului exagerat. Chiar i acesta, dei numit Beluga,
semna, mai curnd, cu un vechi Sevruga, de la un pescuit
antediluvian. Lena prea ns ncntat. Ridic o privire de feti
vicioas spre Malko:
Eu nu-mi pot cumpra, este prea scump. A fost foarte bun.
Spasiba, baloi spasiba.
Malko puse, n sfrit, ntrebarea care-i ardea buzele:
Nu mai eti cu Goa?
Lena fcu o figur dezgustat.
Este un porc! Cnd s-a ntors din Osetia de Sud m-a btut. Am
avut vnti luni de zile.
De ce?
Lena i arunc o privire ntunecat i amuzat n acelai timp i
spuse:
Pentru c te-ai culcat cu mine. M-a gsit legat de pat. Nu am
putut nega. A nceput s m bat spunndu-mi c ar fi trebuit s m
apr. Apoi, m-a aruncat n strad. M-am ntors la Moscova n aceeai
sear.
1 Mulumesc, mulumesc foarte mult.
i el? Unde este?
Nu tiu. Aici sau la Tbilisi.
i tu, ce faci acum?
Ea i aprinse o igar i oft.

Supravieuiesc. Mi-a cumprat trei apartamente: ntr-unul


locuiesc i celelalte dou le nchiriez. Am nc maina, un Audi.
Asta-i tot?
Nu, mrturisi ea, mi caut un nou brbat, dar nu este uor, din
cauza crizei.
Malko zmbi.
Oligarhii sunt ruinai?
Buzele groase ale Lenei se strnser ntr-o mutr mbufnat.
Nu complet, dar au pierdut muli bani. Gsisem unul, un
armean, destul de simpatic. Am stat dou luni cu el. Renunase, n
luna mai, la 350 de milioane de dolari din afacerea sa. M trata bine.
i apoi, afacerea lui de comer a czut. Azi, probabil i-au mai rmas
20 de milioane de dolari. i datoriile.
Vorbea ncet, cu o voce spart, prea blnd, ca n anunurile
publicitare. O voce complet artificial.
Este trist, spuse Malko, dar eti foarte frumoas, vei gsi cu
siguran
Lena fcu o figur ncntat.
Gsisem un altul, plimbndu-m prin supermarketul Crocus.
Imediat mi-a oferit haine, dar amanta lui a aflat. Mi-a telefonat i
mi-a spus c, dac m mai ntlnesc cu el, o s-mi trimit mai muli
indivizi pentru un zakasnoie2.
i ast-sear, ce faci aici?
Am venit s cinez cu trei prietene care sunt n aceeai situaie
ca i mine. Erau brbai, dar erau toi ocupai, aa c au plecat. i
tu, ce faci la Moscova? Goa mi-a spus c eti spion, c lucrezi
pentru americani i c nu trebuie s am ncredere n tine.
Ce mai prezentare!
Nu este complet fals, recunoscu Malko. Dar aici am venit s-mi
vd prietenii.

Lena fcu un gest linititor.


Nicevo\ Eu nu am secrete.
Deci, nu-l mai vezi pe Goa?
Dac-l vd, l omor, spuse, simplu, Lena. Nemernicul sta mi-a
spart un dinte i m-a costat 3000 de dolari ca s-l nlocuiesc.
Cel puin, din acest punct de vedere, Malko era linitit.
Lena i desfcu picioarele.
Eti cu maina?
Nu.
Te duc eu.
i recuperar paltoanele la vestiar i Malko i fcu drum spre
ieire, sub privirile invidioase ale ctorva brbai nc prezeni. Un
portar aduse maina Lenei, care se sui la volan. Abia trecur rampa
care ducea la podul Moskvoreki, c tnra se ntoarse spre Malko,
cu un zmbet provocator.
2 Contract pentru a omor pe cineva.
Nu-i mai plac
n timp ce conducea, rochia i se ridicase foarte sus pe coapse i
Malko nu se putu abine s nu o priveasc.
Ba da, bineneles, spuse el.
Atunci, mngie-m.
Era mai mult un ordin dect o sugestie. El puse mna pe o
coaps, strns n nailonul ciorapului, i pulsul i-o lu razna. Lena
era la fel de atrgtoare ca i nainte. i plimb mna mai sus, pn
cnd gsi pielea, deasupra ciorapului, i apoi mtasea slipului.
Tnra se ridic uor pentru ca el s poat s-i strecoare cteva
degete. Conducea ncet, cu pruden, fr s uite niciodat s pun
semnalizatorul n funciune la orice schimbare de direcie. Dup
rsuflarea ei, Malko i ddu seama c mngierea lui nu o lsa
indiferent. Lena i mpinse bazinul nainte, i desfcu mult

picioarele, att ct i permitea rochia. Pentru c el i continua


aciunea, i spuse:
Oprete-te, nemernicule, sunt gata s explodez
El o ascult. Deodat, Lena opri Audiul ntre dou grmezi de
zpad. Malko privi afar. Nu erau pe strada Tverskaia. Lena se
ntoarse spre el.
Am ajuns. Vino.
Fr s atepte rspunsul lui, ieise deja din main. Malko fcu
acelai lucru, o urm i zri n captul strzii cupolele aurite ale
Catedralei Mntuitorului Iisus Hristos. Imobilul n faa cruia s-au
oprit era aprat de o u metalic, albastr, prevzut cu un cod. La
Moscova, uile imobilelor semnau cu nite intrri de nchisoare.
Interiorul nu era prea grozav: fire atrnau peste tot, casa scrii era
vopsit n trei culori diferite.
n ascensor, Lena aps pe butonul etajului cinci i cabina ncepu
s urce, cu o ncetineal foarte sovietic. Privirile li se ncruciar i
Malko i strecur mna sub rochia ei, regsind animluul
pretenios pe care-l mblnzise deja. Lena, cu rsuflarea sacadat,
ncepu s se balanseze n fa i n spate. Un minut mai trziu, juisa
cu un grohit animalic, lipit de ua cabinei. Le-a trebuit ceva timp
ca s-i dea seama c liftul se oprise.
Tnra se scutur i ieir amndoi din cabin. Lena bg n
broasca uii o cheie enorm, pe care o ntoarse de patru ori, apoi,
mai jos, o a doua cheie, pe care o nvrti numai de dou ori.
Apartamentul su era un adevrat seif.
l conduse pe Malko direct ntr-o camer unde se afla un pat mare
cu baldachin aurit, foarte hollywoodian, puse muzic de fond i se
ntoarse. Dintr-o micare, se descotorosi de bluz, descoperindu-i
obuzele susinute de un sutien de trf care-i lsau libere vrfurile,
apoi scp i de fust i de slip. i pstr numai ciorapii i pantofii.

Era somptuoas.
Malko se apropie, i relu activitatea i, n mai puin de un
minut, Lena avu aceeai tresrire a ntregului corp. Juis din nou i,
totui, l respinse.
Dezbrac-te, i ordon ea, cu o voce rguit.
El o ascult. Cnd fu gol, Lena i privi sexul n erecie, cu un
zmbet comic.
n aceast sear, spuse ea, eu te voi viola.
Ah, bine, rspunse Malko, amuzat.
Ea se aez pe spate, cu picioarele larg desfcute, ntr-o poz care
evoca limpede ceea ce dorea. Atunci cnd limba lui Malko atinse
micua creast ridicat, Lena se cambr cu furie, cu un strigt scurt.
El continu, delicat, dar nu mult timp. Coapsele ei se strnser cu
brutalitate peste capul lui i Lena url. Nemilos, el i continu
mngierea, strecurndu-i o mn sub ea, gest care-i smulse un alt
strigt slbatic. Cu o micare brutal, Lena l apuc de pr, ca i
cnd ar fi vrut s-i nfig faa n pntecele ei. Apoi, din nou, fu
scuturat de un frison ca de un curent electric
Avea, practic, orgasm dup orgasm, fr s dea semne de
oboseal. Malko era dur precum un armsar i i continua
activitatea, smulgndu-i Lenei strigte din ce n ce mai slabe. Ea
ncerca n zadar s se ntoarc sub el, ca i cnd ar fi vrut s scape,
dar, n ultimul moment, l trgea cu violen ca s profite din plin de
limba i gura lui.
n sfrit, rmase nemicat. Pieptul i se ridic violent i ea spuse
cu o voce muribund:
Acum, poi s faci sex cu mine
El nu se ls rugat i se afund dintr-o micare n pntecele
inundat. Lena abia dac mai reacion, ridicndu-i puin bazinul.
Malko, strngnd snii precum obuzele cu amndou minile,

explod n cteva secunde, prea excitat ca s se mai poat abine.


Lena nu prea suprat pentru acest lucru. opti numai:
ampania mi d o poft nebun s juisez! Trebuia s-o conduc
acas pe una dintre prietenele mele, dar cnd te-am vzut, mi-am
spus c ar fi amuzant s m servesc de tine, tot aa cum ai fcut-o tu
cu mine la Tbilisi.
Cine lovete cu sabia de sabie va pieri!
Malko, scufundat n ea pn la limit, era n continuare excitat.
Cnd rencepu ns s se mite, Lena l opri:
Nu mai pot! Mine diminea merg s fac sport. i-ai fcut
bine treaba. Aa mi place, este mai excitant cu un brbat dect cu o
femeie. Acum, o s-i chem un taxi.
Rolurile se inversaser, dar Malko nu regret acest episod. i
mine va fi o nou zi. Mult mai puin ncnttoare. mbrcat cu un
halat, Lena telefon.
Sosete, l anun ea.
Scotoci ntr-o poet i i ddu o carte de vizit.
Sun-m cnd vrei. Nu rspund niciodat, dar sun eu dup
aceea.
Nici mcar nu se srutar, a fost numai o problem strict sexual.
Malko i privi ceasul: era ora dou i douzeci de minute
dimineaa. Din fericire, avea toat ziua ca s se odihneasc naintea
ntlnirii de la Rosoboronexport, luni diminea.
*
**
Numrul 21, de pe bulevardul Gogolevski, era un imobil glbui
de trei etaje, cu o plac de aram pe care scria Rosoboronexport. Doi
miliieni, mbrcai n gri, pzeau intrarea. Malko i Tom Polgar fur
oprii de unul dintre ei.
Avem ntlnire cu generalul Isaikin, l inform americanul.

Un civil i conduse la un ascensor mbtrnit, care i urc pn la


etajul trei. Directorul Rosoboronexport i atepta n ua biroului.
Binevoitor, semna ns exact a ceea ce era: general al KGB-ului. Cu
brbia grea, cu maxilarul uor adus n fa, cu ochii gri i reci, cu
prul crunt pieptnat pe spate, vorbea perfect limba englez.
Tavanul biroului su se afla la o nlime de cinci metri. Pe perei,
fotografii de MIG 29, de Suhoi, de rachete i tancuri. Altele l
nfiau mpreun cu Vladimir Puin i cu fostul ministru al
Aprrii. Li se aduse nelipsitul ceai. Negru i amar, aa cum le place
ruilor. n sfrit, Tom Polgar intr direct n subiect.
Scoase din serviet cele dou fotografii gsite n telefonul mobil
al lui Mehdi Ezazi i le ntinse generalului Isaikin, cu un zmbet
uor ncurcat.
Prietenul nostru, Malko Linge, a adus aceste fotografii de la
Viena. Suntem foarte intrigai.
Responsabilul de la Rosoboronexport i puse ochelarii, examin
documentele i le ls apoi pe mas.
Este o baterie de rachete S-300, spuse el. Versiunea armatei,
deoarece camioanele nu au enile. Nu vd ns ce este special n
toate acestea.
Tom Polgar se chinui s zmbeasc.
Generale, spuse el, aceste fotografii au fost fcute n Iran. De
altfel, dac le examinai, vei descoperi uniformele care nu sunt
ruseti, ci iraniene. Pasdaranii. Experii notri sunt foarte siguri.
Asta ne intrig. n timpul ultimei noastre discuii, m-ai asigurat c
acel contract, semnat n decembrie 2006 cu ministrul iranian al
Aprrii, nu a fost niciodat pus n practic.
Generalul Isaikin nu se tulbur i bu o gur de ceai negru
nainte s rspund cu o voce calm:
Este exact, confirm el. Nimic nu a fost efectuat: nici plata din

partea iranienilor, nici livrarea materialului din partea noastr.


n acest caz, insist eful filialei CIA, cum v explicai prezena
acestor baterii S-300 n Iran?
Anatoli Isaikin izbucni ntr-un rs puternic, jovial.
Nu-mi explic. De unde avei aceste documente?
Nu pot s v spun.
Rusul ridic din umerii si mari.
Este o fctur a prietenilor notri israelieni. Sunt foarte
inventivi i ne spun n permanen s nu vindem aceste materiale
Iranului. Este vorba de un trucaj, relativ uor de executat.
Nu prea deloc impresionat de fotografii. Malko interveni i el,
tot n limba rus:
Generale, pot s v afirm c aceste fotografii veneau din Iran.
Generalul rus nu se tulbur.
Israelienii au ageni i n Iran
Un nger trecu, purtnd pe aripi stele cu ase coluri. Era o tcere
att de intens, c puteai s-o tai cu cuitul. Tom Polgar o ntrerupse.
Generale, Centrala noastr este sigur c aceste fotografii sunt
autentice i c au fost fcute undeva n Iran. Ar fi fost posibil ca
aceste rachete S-300 s fi fost livrate Iranului fr acordul vostru?
Fr s tii?
Anatoli Isaikin ncrunt din sprncene i spuse pe un ton
definitiv:
Niet. Niciun export nu este posibil fr acordul nostru i cel al
Comisiei de Cooperare Militar i Tehnic, prezidat de
preedintele Rusiei.
Din nou, linite. n mod ostentativ, generalul Isaikin i privi
ceasul, care era de pe vremea Uniunii Sovietice.
Tom Polgar ntreb atunci:
Generale, de ce nu ai livrat Iranului rachetele S-300?

Rusul fcu un gest evaziv.


Din mai multe motive. Mai nti, iranienii ne datoreaz foarte
muli bani, sunt foarte ru platnici. Apoi, aa dup cum tii, nu mai
fabricm S-300, deci nu mai avem disponibile.
Dac aceste fotografii sunt autentice, insist Malko, nu avei
nicio explicaie?
Anatoli Isaikin deschise un dosar subire pus pe birou i spuse:
Am vndut deja S-300 la diferite ri. i voi, Statele Unite, ai
cumprat, una singur, este adevrat. Grecii au cumprat cteva,
chinezii de asemenea, ucrainenii, polonezii, belaruii, vietnamezii.
Ar trebui s anchetai n direcia aceasta. Totui, n cadrul
excelentelor noastre relaii, voi cere serviciilor mele s se asigure c
nu este nicio posibilitate s ne fi scpat aa ceva. ntors spre Malko,
spuse:
Unde stai, n Moscova?
La Ritz Carlton, camera 416.
Generalul rus not cu scrupulozitate, apoi i zmbi lui Malko.
V voi suna acolo, peste cteva zile. Dar nu v facei iluzii. Cu
siguran c voi repeta ceea ce tocmai v-am spus.
Se ridic, i strnse mna lui Malko, i arunc o privire
ptrunztoare i-i spuse pe un ton sec:
Cunoatei, cred, foarte bine ara noastr, domnule Linge.
Vorbii impecabil limba rus.
Malko i Tom Polgar intrar n ascensor, apoi ajunser pe
bulevardul Gogolevski unde se afla maina. Un miliian i privea
bnuitor.
S mergem s lum micul dejun la cafeneaua Pukin, suger
americanul.
Era mai sus, pe cellalt trotuar al bulevardului, chiar nainte de
strada Tverskaia.

*
**
De ndat ce vizitatorii plecar, generalul Isaikin i chem o
secretar i i dict o not care relata discuia pe care tocmai o
avusese. O trimise la diferii destinatari: ministrul Aprrii,
Alexandr Bortnikov, noul patron al FSB-ului, directorul de cabinet al
preedintelui
Medvedev,
Viktor
Ivanov,
preedintele
conglomeratului Alma-Antai, care grupa principalele uzine de
armament i care fabrica acum rachete S-400.
De asemenea, trimise o copie i Comisiei de Cooperare Militar i
Tehnic.
Astfel acoperit, se pregti pentru urmtoarea ntrevedere,
ntrebndu-se dac aceast manipulare nu venea cumva din partea
GRU, furioas c a fost eliminat de la conducerea Rosoboronexport.
*
**
Atmosfera era la fel de confortabil ca ntotdeauna la cafeneaua
Pukin, datorit lambriurilor, falselor lumnri care mprtiau o
lumin difuz, meselor aflate la distan unele de altele. Tom Polgar
i Malko au rmas la parter, care era aproape plin de lume. Muli
oameni de afaceri, cteva femei drgue, n cuplu sau singure.
Ce prere ai? ntreb Malko, dup ce comandaser.
Figura lui Tom Polgar exprima ndoial.
Ne mbrobodete! Am verificat toate rile care au rachete S300, n afar de China. Mai nti, toate sunt modele vechi, din anul
1978, din care iranienii nu voiau. Ei au comandat versiunea
revizuit din anul 1993. i tim amndoi c aceste fotografii au fost
fcute n Iran
Atunci, care este explicaia?
Sau alt posibilitate, ruii au hotrt s ne trag pe sfoar,

punndu-ne n faa faptului mplinit. Dar nu cred prea mult n


aceast variant.
De ce?
Vladimir Puin este nsetat de respectabilitate i tiu din surs
sigur c nu are ncredere n iranieni i c are o anumit tandree,
dac se poate spune aa, pentru israelieni. n plus, ateapt s vad
ce se va ntmpla cu administraia Barack Obama. Pentru iranieni,
rachetele S-300 reprezint o necesitate strategic, pentru a-i pune la
adpost programul nuclear sau, n tot cazul, pentru a face costisitor
un atac mpotriva instalaiilor lor. Pentru rui, aceste arme constituie
deja material vechi. Ei produc acum S-400, mai modeme, care se afl
deja n unitile DCA, n jurul Moscovei.
Atunci, de unde ar putea s vin?
Tom Polgar zmbi, n timp ce-i ungea cu unt o felie de pine
prjit.
n anul 2003, guvernatorul provinciei Altar Ami, care
adpostete mai multe uzine de armament, a fost demis din funciile
sale i arestat. ncerca s exporte, n mod ilegal, rachete S-300
Un nger travers cafeneaua Pukin i fugi, ngrozit, pe vrful
aripilor.
Vrei s spui, continu Malko, c s-ar putea exporta din Rusia
astfel de materiale fr s se treac prin circuitele oficiale?
Exist precedente, oft americanul. Aici, oamenii au dinii
lungi i corupia este att de mare, nct nu poate fi nlturat nicio
ipotez.
Dar pentru asta e nevoie de muli complici observ Malko.
Tom Polgar nclin afirmativ din cap.
Bineneles, dar n lumea silovikP-lor se afl soldai rtcii,
oameni gata s fac orice pentru civa dolari. Aproape toi
funcionarii se descurc pentru a ctiga bani la negru. De la

poliistul de la DPS, care taxeaz automobilitii, pn la ierarhii din


structurile de for, cum se spune aici. Totul se poate cumpra n
Rusia. Chiar i rachete S-300. Nu uita c acel contract oficial valora
800 de milioane de dolari i c iranienii ar fi gata s plteasc dublu
dac rachetele nu fi se vnd oficial.
Dac n-ar fi nimic adevrat n aceast afacere, remarc Malko,
Ettalaat n-ar fi reacionat cu asemenea cruzime.
3 Membri ai serviciilor de securitate.
Right! confirm Tom Polgar. Aceasta este cea mai bun dovad
c nu iese fum fr foc Problema este s descoperim focul i,
atunci, riscm s ne fie foarte cald
La Moscova, toi cei care deranjeaz sunt asasinai: ziariti,
oameni de afaceri, opozani. Activitatea imobiliar, de exemplu, a
omort mai muli oameni dect SIDA. Dac te afli cumva n calea
unui trg care se pune la cale, eti eliminat.
Din octombrie anul trecut, au fost o duzin de asasinate, nicio
arestare. Mna de lucru nu lipsete. Toi cei care au luptat n
Afganistan i care crap acum de foame, sau criminalii din anii 90,
care tocmai au ieit din nchisoare, dup 15 ani la umbr. Acetia
sunt capabili de orice.
Bine, spuse Malko, ce trebuie s fac?
i-am vorbit de generalul evarin. El poate, eventual, s ne
ajute. O s-i aranjez o ntlnire cu el, oficial, pentru a vorbi de S-400.
A organizat o structur de consultani.
Ceru nota de plat i merser mpreun la main. n timp ce
coborau pe strada Tverskaia, Tom Polgar se ntoarse spre Malko i
zise, foarte serios:
De-acum ncolo, fii foarte atent. Dac am dezgropat o afacere
murdar, cei care sunt n spatele ei vor face totul ca s se apere. Or,
ei nu cunosc dect o singur metod: s-i elimine pe cei care-i

jeneaz.
Adic pe Malko.

CAPITOLUL X
Oleg Kazenin se roti i lovi cu piciorul cu toat puterea,
ntinzndu-l cu brutalitate, ct era de lung. Talpa l atinse pe
adversarul su n plin figur, crpndu-i buza superioar i
strivindu-i nasul, de unde ni imediat o fntn de snge. Dup ce
a respirat profund, oligarhul izbucni n rs i i spuse celui pe care
tocmai l lovise, un thailandez subire dar musculos, care era cu 20
de centimetri mai scund dect el:
Haraone oprim aici pentru astzi, trebuie s merg n ora. Am
lucrat bine
Thailandezul se ridic fr s scoat un cuvnt, tergndu-i
sngele care-i curgea pe fa, i bolborosi:
Have a good day, mister Oleg1.
Bufimol, emigrant thailandez n Rusia, era profesorul de box thai
al lui Oleg Kazenin. Acesta, ca majoritatea ruilor, ddea o mare
importan sportului. n afar de not, pe care-l practica n piscina
acoperit i nclzit, instalat ntr-un pavilion alturi de casa cu 30
de camere care se afla chiar nainte de Jukovska, satul miliardarilor
i al apparatcik3-ilor, el mai practica i kick-boxingul. Acesta era un
sport foarte brutal, pe care l stpnea de minune datorit nlimii
sale de un metru i nouzeci de centimetri.
1 Bine.
2 O zi bun, domnule Oleg.
nainte de a prsi sala de sport, i arunc o privire afectuoas lui
Bum thailandezul i i spuse cu o satisfacie vizibil:
i-am aranjat bine mutra azi!
O spuse fr niciun fel de rutate, numai cu satisfacia unui bun

antrenament. nc de la nceput, lucrurile au fost clare: thailandezul


l nva boxul thai, dar nu n glum, nu prefcndu-se c se lupt, ci
de-adevratelea. Bum i servea rusului drept sac de box i era
pltit cu 10 000 de dolari pe lun cash. Bineneles, micuul
thailandez avea i el dreptul s-l loveasc pe angajatorul su. Din
nefericire, dat fiind diferena lor de alonj, nu reuea aproape
niciodat s o fac. Pe de alt parte, economiile lui se mreau i va
avea, n curnd, cu ce s-i cumpere un mic restaurant la Phuket.
Ura, visceral, Moscova, cu cerul ei plumburiu timp de ase luni
pe an, ura zpada i frigul, dar, n Thailanda, n-ar fi putut niciodat
s ctige 10 000 de dolari pe lun, lsndu-se masacrat din dou-n
dou zile.
Oleg Kazenin nu era ru cu adevrat, ns i plcea s-i simt
fora.
3 Cuvnt familiar rusesc care denumea un funcionar sau activist
pltit al aparatului de stat. (n. Trad.)
*
**
Oleg Kazenin era cu pieptul gol, n chiloi, atunci cnd Nataa
ptrunse n camer. Erau 180 de centimetri de frumusee glacial, cu
ochii att de albatri, nct preau transpareni, cu picioare
interminabile pe care aveai chef s i le nnozi n jurul gtului, cu
duritatea unui diamant, rceala unui aisberg i o tiin amoroas
nvat la aspra coal a oligarhilor. Venit din Irkuk, cu patru ani
n urm, vegetase o bun bucat de vreme ntr-un apartament la
comun, n marginea MKAD-ului, centura exterioar Moscovei, la 20
de kilometri de centru. n fiecare vineri i smbt se machia cu
grij, i punea n geant pantofi cu tocuri de 15 centimetri, se
mbrca sexy i lua metroul pentru a merge n centrul oraului.
n acea vreme, era la mod Diaghilev: o discotec uria, care

putea s primeasc 1500 de persoane, frecventat, mai ales, de


oligarhi. O loj se nchiria pentru 20 000 de dolari pe sear, plus
buturile, evident Ea domina pista de dans i mesele instalate pe
podeaua atriumului de 32 de metri. Acolo, din nlimea lojei sale, o
reperase Oleg Kazenin. Mai nti, pentru c le depea pe toate
celelalte fete i pentru snii ei ascuii, apoi pentru crupa ei
admirabil i picioarele interminabile. Toate acestea atrseser
privirea oligarhului, mereu n cutare de carne proaspt. n aceste
weekenduri de srbtoare, el i fcea plinul.
Dup ce o vzuse, a trimis imediat s o caute i ea a venit n loja
lui, unde se aflau o duzin de fete,
n marea lor majoritate deja consumate, dar care se agau de
sperana unei relaii mai durabile. Era acolo i deintoarea actual a
titlului de amant a lui Oleg, Raisa Raevski.
Albastrul deschis al privirii fetei din Siberia l fcuse pe oligarh s
simt un frison. Pentru noua venit, deschisese o sticl de Taittinger,
ampanie franuzeasc de 20 000 de ruble sticla4. Nataa abia i
nmuiase buzele n ea, fixndu-l pe Oleg cu privirea ei de ghea.
Nu beau niciodat, spusese ea. Numai suc de fructe.
Priviser apoi, mpreun, spectacolul de pe scen, dat de artitii
circului din Moscova. La sfrit, o tnr atlet se lsase s cad ntrun impresionant pagat, fcndu-l pe Oleg Kazenin s exclame:
Boje moi\ Dumnezeule, trebuie s fie nemaipomenit cnd face
sex aceast fat!
Toi cei din loj izbucniser n rs, n afar de Nataa, care s-a
aplecat spre oligarh i i-a spus:
Te-ar excita dac ai face-o cu o astfel de fat? a optit ea.
Oleg Kazenin s-a strmbat.
Nu. M-am uitat la ea cu binoclul. E urt.
Nataa a zmbit.

i eu sunt urt?
Bineneles c nu, i-a rspuns Oleg, punnd o mn, deja
posesiv, pe coapsa ei lung. Dar
Ai un loc linitit aici?
Da.
Aproximativ 400 de euro.
Lng fiecare loj, exista cel puin o camer i o baie pentru ca
ocupanii s poat s se distreze ntre dou dansuri.
S mergem acolo, a propus Nataa.
Ea era deja n picioare, mai nalt ca el, din cauza tocurilor pe
care le avea. Subjugat, Oleg Kazenin a dus-o n camer. Nataa s-a
ntors cu un zmbet ironic, i-a scos pantofii i, ncet, s-a lsat s
coboare, cu picioarele desfcute, pn cnd ajunsese ntr-un imens
pagat pe mochet. Exact ca acrobata de pe scen. Fusta scurt i se
ridicase pe coapse, iar Oleg a rmas cu respiraia tiat
Nataa s-a ridicat, i-a pus pantofii i i-a aruncat piciorul drept
n aer, ca pentru un nou pagat vertical, dezvluind un ncnttor
slip de dantel alb. Oleg Kazenin nu reuea s-i dezlipeasc
privirea de la sexul ei abia protejat. Cu o voce linitit, tnra l-a
ntrebat:
Te-ar excita s faci sex cu mine n aceast poziie?
Aceast fraz simpl i-a provocat o erecie instantanee lui Oleg.
Cinci minute mai trziu, se afunda n pntecele Nataei, fr mcar
s-i scoat slipul.
Dup ce a ejaculat, a ntrebat-o:
Unde ai nvat asta?
ntr-un circ. Am lucrat acolo patru ani.
n aceeai sear, Oleg a dus-o cu maina sa, un Maybach, la el
acas. n zilele urmtoare, a organizat o orgie cu jocuri de circ
Nataa era la fel de supl la minte ca i n articulaii. Se pretase la

toate fanteziile noului ei stpn, chiar i la cele mai ciudate.


Abia mnca, era ntotdeauna disponibil din punct de vedere
sexual i se prefcea chiar c era ndrgostit.
Puin cte puin, Oleg a devenit dependent de ea Nu mai avea
nici mcar chef s o nele.
Acum, vzndu-l n inut lejer, Nataa se apropie de el, i
strecur degetele lungi n slipul lui i-l ntreb cu o voce plat:
Vrei s facem sex?
El o ls s-i maseze membrul cteva momente, apoi oft:
Nu, n-am timp. Trebuie s merg n ora.
Poi s m lai i pe mine la Crocus?
Acesta era centrul comercial ultramodern, la marginea MKADului, rezervat, datorit preurilor sale, numai oligarhilor.
Sigur, dac vrei, spuse Oleg.
Mintea i era ns n alt parte. Viaa unui oligarh era relativ
simpl: s-i ctige sau s-i pstreze banii i s-i cheltuiasc,
petrecnd tot timpul i fcnd sex cu trfele cele mai frumoase, dac
era posibil. Via cultural redus la zero. Unii dintre ei se chinuiau
s mearg la Teatrul Baloi, pentru a fi vzui acolo. Nu era cazul lui
Oleg. Venit din Perm, un fund de provincie, nu era snob. Pentru el,
nimic nu putea egala o petrecere cu o vodc bun, una sau mai
multe fete i muzic pop.
Un mic convoi i atepta n faa coloanelor care ncadrau intrarea.
Dou maini 44 negre Nissan Patrol, cu un ofer i o gard de corp,
foti lupttori, cu craniul ras, cu ochelari negri, cu receptorul n
urechi. n mijloc, o main Maybach neagr, a crei portier fu
deschis imediat de Dimitri, oferul personal al lui Oleg. oferul
primei 44 sri la volan, fix pe acoperi un girofar albastru, la care
Oleg Kazenin nu avea niciun drept, i demar.
Toate acestea fceau parte din status Symbol al oricrui oligarh.

*
**
Nataa cobor prima din Maybachul condus de Dimitri, atleticul
ofer al lui Oleg. Era mbrcat ntr-o blan de zibelin care-i cobora
pn la glezne, ceea ce i permitea, pe aceast vreme friguroas, s
poarte pe dedesubt o minijup indecent. Marile culoare ale
complexului Crocus erau goale. Criza. Vnztorii, fr nicio
ocupaie, stteau degeaba, n faa minunilor importate din Frana
sau Italia.
Pentru c tot sunt aici, spuse oligarhul, m duc s cumpr ceva
de la librrie.
Dup aceea, unde mergi? ntreb Nataa.
La Ritz Carlton.
Dobro. Rmn cu tine. O s dau o rait pe la Gum. Ne vedem
curnd, m duc la raionul de lenjerie.
Gum, vechiul mare magazin al epocii sovietice, aflat la marginea
Pieei Roii, n faa Kremlinului, adpostea acum toate buticurile cu
haine la mod. Ruseti nu erau dect matrioka5.
Oleg i Nataa se desprir. El i continu drumul pn n
captul galeriei care se afla n partea stng, traversnd expoziia
permanent de maini americane de colecie.
5 Ppui care intr unele n altele.
Oligarhul intr n librria decorat foarte luxos, cu lambriuri
autentice, i unde nu era niciun client. Se adres singurei
vnztoare:
Avei Coranul?
Desigur, rspunse ea. Acolo, la crile de valoare.
i arat etajerele din partea stng.
Vreau cel mai frumos exemplar.

Vnztoarea deschise vitrina i i art un


Coran cu o copert din piele, colorat intens cu miniaturi.
Cost 500 000 de ruble6, anun ea, dar este
l iau, spuse Oleg, fr nicio tresrire la auzul preului.
n timp ce-i scotea cartea de credit Platinium de la Banca Rossia,
i spuse c ar trebui, poate, s nceap s numere banii, ceea ce a
uitat s fac demult timp. Vnztoarea mpachet cartea ntr-un
timp record. Nu vinzi n fiecare zi cri de rugciune musulmane n
valoare de 500 000 de ruble, mai ales ntr-o ar ortodox
Cu pachetul sub bra, Oleg Kazenin merse s o ntlneasc pe
Nataa n buticul Agent provocator, unde se vindea lenjerie venit
din Vest.
Ea tocmai proba o centur, pe deasupra fustei mini, i Oleg era
gata s nvleasc peste ea, excitat de privirea de trf pe care o
avea. Din pcate, avea o ntlnire, deloc plcut.
6 Aproximativ 10 000 de dolari.
*
**
Iuri Petrov citea ziarul Komersant, afundat ntr-un fotoliu, n
captul holului de la Ritz Carlton, acolo unde i ddeau ntlnire
bancherii i oamenii de afaceri. Vzndu-l pe Oleg Kazenin, ls
ziarul jos i spuse:
Dobri den1.
Dobri den, Iuri, rspunse oligarhul. Ai cltorit bine?
Da, fr probleme.
Iuri Petrov venea de la Viena, din Austria.
Ce se mai ntmpl pe acolo?
Iuri Petrov rmase nepstor, precum un dihor care hiberneaz.
Cu ochii nfundai n orbite, cu nasul lung i cu brbia teit,
probabil c era greu s-i gseasc femei, s-a gndit ntotdeauna

Oleg Kazenin.
Sunt nerbdtori. Vor neaprat s rezolvi pn la sfritul
lunii.
Ce le-ai spus?
C o s se rezolve
Oleg Kazenin mormi printre dini:
Sper c imbecilii tia de iranieni se vor ine de cuvnt.
Dau telefon n fiecare zi la Vaduz, preciz Iuri Petrov. De
ndat ce vor primi viramentul, m vor preveni imediat.
i banca? 7
7 Bun ziua.
Banca Rossia, una dintre cele mai importante din ar, l primise
cu braele deschise cu cinci ani n urm, atunci cnd i depusese
aciunile societilor lui drept garanie pentru un mprumut de 420
de milioane de dolari.
Totul mersese foarte bine pn la sfritul lui 2008, cnd aciunile
diferitelor societi ale lui Oleg Kazenin au pierdut 85 din valoarea
lor, ca toat bursa din Moscova. i Andrei Luenko, responsabilul cu
mprumuturile de la Banca Rossia, devenise foarte insistent. Oleg
Kazenin trebuia, neaprat, s napoieze mprumutul. Dac nu, ei vor
recupera aciunile puse drept garanie i Oleg va fi ruinat.
L-ai vzut pe Andrei Luenko?
Da, i-am spus c eti pe punctul de a ncheia o mare afacere i
c va primi banii nainte de sfritul lunii. Mi-a rspuns c are
ncredere n mine, dar c nu va mai putea rezista presiunii
conducerii prea mult timp.
Mulumesc, Iuri, spuse Oleg Kazenin.
Iuri Petrov era una dintre puinele persoane n care avea
ncredere absolut. Lucrau mpreun de 20 de ani. n acele vremuri
sfritul Uniunii Sovietice Oleg Kazenin nu era dect un modest

colonel KGB, dup ce-i luase o diplom la o facultate economic. A


fost ales s conduc societatea ANI, oficial, specializat n comerul
de fier vechi i alte metale vechi. n spatele acestui comer inocent
ns, ANI exporta material de rzboi, iar profiturile alimentau
conturile secrete din strintate ale Partidului Comunist Sovietic.
Acestea au fost nceputurile afacerilor lui Oleg Kazenin i, nc de
atunci, Iuri Petrov se ocupa de socotelile lui. i nu s-au mai desprit
niciodat, iar Petrov este cel care a administrat i administreaz
circuitele financiare n Rusia i n strintate ale oligarhului.
Harao, conchise Oleg Kazenin. O s-o scoatem noi la capt.
Acum, m duc s-l vd pe prietenul nostru Leonid, care trebuie s-l
ntlneasc pe reprezentantul iranienilor. Ca s le dea un ut n
fund!
Nu-i brutaliza, l sftui Iuri Petrov. Sunt susceptibili.
*
**
O iei pe strada Arbat i te opreti n faa staiei Smolenskaia, i
ordon Oleg Kazenin lui Dimitri. n timp ce limuzina demar, el
puse muzic i ncerc s se gndeasc la ceva agreabil, ca de
exemplu, la ce fel de acrobaie i rezerva Nataa n acea sear. i
spuse c are tot interesul s profite de tnra femeie, acum ct
situaia sa financiar nu se degradase nc. Ei nu-i plac oamenii
sraci, i-a spus-o deja.
Un brbat ncotomnat ntr-o hain de piele veche, pe cap cu o
cciul tot din piele i cu blan artificial pe margine, tras pn la
urechi, atepta pe marginea trotuarului, n faa staiei de metrou.
Fcu un pas nainte cnd Maybachul ncetini n faa lui i deschise
portiera.
Oleg l ntmpin cu cldur.
Dobri den, Leonid Nicolaevici.

Dobri den, Oleg Vladimirovici.


Ia-o pe strada Kolo, i spuse Oleg oferului.
Aceasta era prima centur a Moscovei, care nconjura cartierele
ic. Maina se amestec n circulaia intens. Oleg Kazenin arunc o
privire vecinului su cu faa ridat. Leonid Nicolaevici Kaminski era
un fost locotenent-colonel al GRU, care fusese repartizat la
Rosoboronexport datorit cunotinelor sale de limb arab i
persan. Un om educat, modest i cu multe relaii. Oligarhul l
ntlnise, din ntmplare, i s-au simpatizat imediat.
Pe vremea aceea, Oleg Kazenin era deja n fruntea mai multor
societi care fabricau armament i avea numeroase contacte n
mediile militare.
Leonid Kaminski avea clieni n strintate pe care nu-i putea
satisface ntotdeauna, din raiuni politice.
Prima lor afacere a fost modest: un lot de muniie, dat chipurile
la rebut, muniie cumprat de Oleg Kazenin drept fier vechi i
pltit ca atare, i revndut apoi Siriei la preul aurului
Deoarece
Leonid
Kaminski
prefera
s
rmn
la
Rosoboronexport, Oleg Kazenin ncepuse s-i dea un supliment de
salariu lunar de 10 000 de ruble cash. Pentru ofierul GRU, aceast
sum, despre care nu-i spusese nimic soiei lui, era ntr-adevr o
man cereasc.
Apoi, afacerile lor au devenit mult mai importante i Leonid
Kaminski a prsit Rosoboronexport pentru a putea s se dedice, n
totalitate, lor.
Oleg Kazenin ls jos geamul care-i izola de ofer i ntreb cu
puin team:
Cnd te ntlneti cu Armen?
Imediat dup ce m despart de tine.
Armen Negranian era capul de pod iranian la Moscova. Lui i se

propuneau toate afacerile ilegale. Leonid Kaminski l cunotea


demult timp.
Trebuie s fac ceva ca s accelereze plata primei trane, spuse
Oleg cu o voce precipitat. n principiu, iranienii sunt de acord.
Dac nu se grbesc, am ncurcat-o
Am s-i presez, promise Leonid Kaminski. Dar, pe de alt
parte, suntem n ntrziere. Nu o s ne putem respecta termenele.
Nu-i momentul s le spunem asta! protest Oleg Kazenin. Din
contr, amenin-i: explic-le c dac treneaz cu prima plat, vom
anula totul.
Pentru c Leonid Kaminski nu prea convins, Oleg Kazenin
scoase pachetul n care era Coranul cumprat la Mall Crocus i i-l
ntinse vecinului su.
Poftim, d-i asta. Valoreaz ct ochii din cap. Ar trebui s-i
fac plcere.
Nu realiza c Armen Negranian, dei lucra pentru iranieni, nu
era musulman. Dar intenia conteaz
Leonid Kaminski puse cartea n buzunarul canadienei.
Harao, spuse Oleg Kazenin, unde vrei s te las?
La Kutuzovski Most. Dar, mai nainte, trebuie s-i spun
ceva
Dup tonul vocii, Oleg Kazenin i ddu seama imediat c nu era
o veste bun.
Ce?
Am nc prieteni pe bulevardul Gogolevski.
Asta poate s ne ajute, recunoscu oligarhul.
Da, ne ajut. Am un prieten la directoratul Orientul
Mijlociu, care mi-a dat un telefon. A aflat de o vizit care ne poate
crea probleme.
A cui? ntreb Oleg, cu gtul uscat.

Americanii. Aveau fotografii cu ceea ce am trimis noi. Fcute


acolo I le-au artat lui Anatoli Isaikin.
Oleg Kazenin tresri.
Fcute acolo! Dar cum au reuit asta?
Habar n-am, mrturisi ex-ofierul GRU, dar documentele
exist. Este foarte neplcut.
Boje moi! scrni printre dini Oleg Kazenin. Cum au putut
oare nenorociii s fac asta? O s-i spui lui Armen?
Nu tiu. Ar putea s fi se fac fric i s doreasc s anuleze
nvoiala.
Total catastrophy, i spuse Oleg Kazenin. ntr-o fraciune de
secund, se vzu ruinat, obligat s-i lichideze casa frumoas i tot
ceea ce era pe lng ea, ca s se mute ntr-un apartament oribil ntrunul din blocurile de la periferie. Nici nu putea fi vorba de aa ceva!
n faa disperrii sale vizibile, Leonid Kaminski, temndu-se de
temperamentul lui impulsiv, ncerc s-l asigure:
Cred c nu trebuie s te pierzi cu firea. Nimeni nu cunoate
proveniena acestor fotografii i, cu att mai puin, pe cea a
rachetelor S-300 fotografiate. Oamenii de la Rosoboronexport sunt
nencreztori. Ei tiu c israelienii sunt gata s fac orice pentru a
mpiedica livrarea acestui material. Deci, exist ansa s cread c
este o manipulare a Israelului.
Acesta este, ntr-adevr, capabil s fi trucat fotografiile rachetelor
S-300, adugnd i decorul necesar
Crezi asta?
Este posibil.
i ce putem face?
Categoric, nimic. Prin prietenii mei de acolo, din bulevardul
Gogolevski, voi cunoate rspunsul pe care Rosoboronexport li-l va
da americanilor. Dup prerea mea, vor evoca ori o manipulare

israelian, ori vor arunca vina pe o alt ar. n fond, nu suntem


singurii care avem rachete S-300. Asta ar trebui s-i calmeze pe
ceilali.
S te aud Dumnezeu! oft oligarhul, fcndu-i rapid semnul
crucii.
A fost ntotdeauna o persoan religioas din cauza bunicii lui,
credincioas ortodox pn n vrful unghiilor. El a finanat chiar
restaurarea unei bisericue care se afla nu departe de casa lui.
Leonid Kaminski zmbi.
Maybachul ncetini i se opri n faa staiei de metrou Kutuzovski
Most. Leonid Kaminski deschise portiera.
Da svidania .8
Da svidania, rspunse oligarhul, nc ncordat.
Avea un gol n stomac. Avea neaprat nevoie de banii
iranienilor. ncerc s se conving, fr s reueasc ntru totul, c
analiza lui Leonid Kaminski n legtur cu Rosoboronexport era
bun. i c nu trebuia s fac nimic deocamdat. Altfel, oligarhul sar fi npustit ca s-i elimine pe cei care-i stteau n cale. ntr-un mod
feroce, ca de obicei. Era singura metod pe care o cunotea.
Ferocitatea i rapiditatea erau cele dou surse ale reuitei sale din
anii nebuni care au urmat prbuirii imperiului sovietic. O perioad
n care era suficient s te apleci ca s aduni avere. Cu condiia s fii
mai rapid i mai ru dect ceilali.
La revedere.
Sun telefonul mobil.
Am terminat, anun vocea suav a Nataei. Vino s m iei la
ieirea din Gum, care d n Vetsni Pereulok. Te atept. Am luat nite
chestii superbe, care o s-i plac mult.

Sosesc, spuse oligarhul, fericit s-i schimbe gndurile.


Deschise geamul care separa cabina oferului i i spuse acestuia:
Dimitri, mergem la Gum s o lum pe gospoja9 Nataa.
Peste 20 de minute, cnd o zri pe tnr cu o duzin de pachete
n mn, i nbui o njurtur. A cheltuit, probabil, o avere. n alte
vremuri, nici mcar nu s-ar fi gndit la asta. Acum, ns, era
terorizat de teama de a deveni srac.
Nataa se strecur n limuzina cea mare i se aplec spre el. i
lipi buzele de ale lui i i agit vrful trengar al limbii n gura lui
Oleg.
Cnd vei vedea ce am cumprat, spuse ea vioaie, o s m
violezi
9 Doamna.
nveselit, Oleg Kazenin i strecur o mn pe coapsa ei, dnd la o
parte fusta mini i atingnd satinul slipului. Nataa i strnse,
brusc, coapsele.
Nu acum, porc btrn! M voi schimba mai nti, i nu vreau
s m dau n spectacol n faa lui Dimitri. Dat fiind felul n care m
privete, s-ar putea s fie el cel care m violeaz.
Oleg reui s-i scoat mna prins ntre coapsele puternice.
Nataa tia s vorbeasc brbailor!
Dintr-odat, golul din stomac aproape c dispru, li adres, n
gnd, o rugciune Sfntului Gheorghe. l rug ca afacerea cu
rachetele S-300 s decurg bine. Atunci, ar fi urcat, din nou, n a din
punct de vedere financiar.

CAPITOLUL XI
De 20 de minute, BMW-ul dat lui Malko de ctre Tom Polgar era
parcat de-a lungul trotuarului lui Leningradski prospekt, n faa
unui fel de templu grecesc ridicat pe un dmb. Era staia de metrou
Dinamo, care corespundea cu stadionul cu acelai nume. Maina era
condus de o tnr agent de la CIA, aflat n stagiu la Moscova,
Cyntia Fisher, o brunet nalt cu prul scurt i ochii albatri, creia
i erau rezervate misiunile oficiale. l ateptau pe adjunctul
generalului evarin, pe Igor Prelin, care trebuia s-i conduc la
fostul patron efemer al KGB-ului.
Iat-l, anun Cyntia Fisher.
i art spre un brbat cu prul crunt, cu un colier de barb,
care tocmai ieise din staia de metrou. nalt, cu hain din piele,
purta sub bra o map pentru documente. Americanca semnaliz cu
farurile, iar el se ndrept spre maina parcat la marginea
trotuarului, deschise portiera i se instal pe bancheta din spate.
Igor Prelin, adjunctul generalului evarin, l prezent Cyntia
Fisher. Ne va conduce la general.
Mergi pn la stadion, spuse rusul.
Ocolir staia de metrou, urcar pe un drum noroios pn la
enormul stadion i ajunser la o barier pzit de o santinel,
barier care ducea exact la stadion. Igor Prelin deschise geamul i
spuse simplu:
Poarta numrul 13.
Drumul care nconjura stadionul gol era plin de noroi amestecat
cu zpad, o adevrat mocirl. Se oprir n faa porii numrul 13 i
Malko realiz c birourile erau instalate sub gradene i erau ocupate
de diferite societi. l urm pe Igor Prelin. Interiorul era ntunecos,

umed, sinistru. n spatele unei ui metalice, descoperi birouri cu


pereii acoperii de lambriuri din lemn nchis la culoare, cu tavanul
jos, scldate de o lumin crepuscular. Igor Prelin se ntoarse ctre
Malko i zise:
Generalul v va primi imediat. Ateptai-m aici.
Malko se aez pe un scaun ce se afla pe culoar, n faa unei
fotografii n culori, reprezentnd un MIG 29 n timpul zborului. Se
gndi la ceea ce i-a recomandat Tom Polgar: oficial, el venea s
comande societii de studii economice i politice conduse de
generalul evarin un studiu n legtur cu viitoarea scdere de
buget alocat pentru Aprare de ctre Rusia.
Igor Prelin apru din nou i i fcu semn.
Biroul generalului evarin era minuscul, cu o vedere oribil spre
mocirla de afar. Rusul se ridic s-l ntmpine pe Malko. Un brbat
masiv, de vreo 60 de ani, foarte rus, solid, cu maxilarul greoi.
Silovikul perfect.
Luai loc, i invit ntr-o englez perfect, cu un uor accent
american. Dorii un ceai?
Igor Prelin se aezase ntr-un col al camerei, n spatele lui Malko,
care recunoscu imediat vechile metode ale KGB-ului: atunci cnd
primeai pe cineva, nu erai niciodat singur. Discuia se angaja n
jurul problemelor legate de aprarea rus, despre criz, despre
diminuarea cu 15 a cheltuielilor militare, i atunci Malko explic
pentru ce a venit.
Casa Alb ar vrea s tie cum se repartizeaz acest buget
general pe seciuni. Ai putea s facei raportul chiar
dumneavoastr, vorbii foarte bine limba englez. Ai avut vreo
funcie la Washington?
N-am fost niciodat n America, zmbi generalul rus, dar
trebuie s cunoti limba dumanilor

A aruncat o piatr n grdina celorlali. n mod vizibil, nu era


deloc proamerican i nu ascundea acest lucru. Igor Prelin sttea
tcut, pe scaunul su. Avea, probabil, un magnetofon n serviet.
Malko i spuse c btrnul general KGB era, n mod sigur, n
legtur cu FSB-ul. Igor Prelin era controlorul lui. Deci, demersul
pe care-l fcea era cunoscut.
Dup 20 de minute, generalul i privi ceasul. Malko remarc n
spatele lui, n mijlocul mai multor portrete agate de perete, i care
reprezentau tinere, un mic portret al unei femei cu capul acoperit cu
un fular, cu degetul pe buze, i cu o fraz scris foarte clar: Nu
vorbii prea mult.
Umor negru sau aducere n realitate?
Am o alt ntlnire, anun fostul ef al Primului Directorat.
Trebuie s v las acum.
Se ridic. Igor Prelin fcu acelai lucru, ca o clon adevrat, i
Malko i urm n afara biroului, dezamgit. Nu reuise s abordeze
subiectul pentru care venise. S-au oprit pe culoar unde ateptau doi
vizitatori. Igor Prelin vorbea deja cu ei. Brusc, generalul evarin i
propuse pe un ton natural:
Vrei s vedei sala noastr de reuniuni, nainte de a pleca?
Malko voia s refuze politicos, dar se rzgndi cnd surprinse
privirea fostului ofier KGB ndreptat asupra lui cu o anumit
intensitate.
Cu plcere, accept el.
Leonid evarin merse nainte, pn la captul culoarului, i
deschise o u care ddea ntr-o sal mare i care se afla puin mai
jos. Malko cobor dou trepte, invadat imediat de o temperatur ca
n Siberia. Peretele din fund era acoperit cu portrete ale marealilor
sovietici, ncrcai de decoraii pn la genunchi. n mijloc, o
tapiserie mare l reprezenta pe inevitabilul Felix Dzerjinski,

creatorul CEKA, strmoul KGB-ului.


Aici nu este nclzire, se scuz generalul evarin. Venim rar.
Acum, spunei-mi pentru ce ai vrut s m vedei?
Rachetele S-300, spuse laconic Malko. Se pare c exist n Iran.
Ne-am ntlnit cu generalul Isaikin, ieri. El pretinde c
Rosoboronexport nu a livrat nicio astfel de arm acestei ri. Vrem
s tim dac minte.
Fostul general KGB rmase impasibil, apoi replic:
Este o anchet delicat. Spunei-i prietenului nostru comun c
asta l va costa 50 000 de dolari. Cunoatei magazinul Eliseiev, de
pe strada Tverskaia?
Desigur.
Poimine, la ora ase. La raionul de mezeluri.
Prsir mpreun ncperea ngheat. Magazinul Eliseiev era
echivalentul rusesc al lui Fauchon, un magazin teribil de frumos,
nc din secolul al XIX-lea. Aici se gsesc toate produsele de lux
importate i cele mai bune icre de somon din Moscova.
Igor Prelin le arunc o privire ciudat atunci cnd se ntoarser,
apoi l nsoi pe Malko pn la scara numrul 13.
Cyntia Fisher prea ngheat, dei lsase nclzirea din main
s mearg.
A fost bine? ntreb ea.
n mare, da, rspunse Malko. Ne ntoarcem la ambasad.
*
**
Coada obinuit a celor care cereau viz se ntindea n faa
consulatului american, instalat n cldirea principal a ambasadei, a
crei faad de culoare ocru ddea n strada Kolo. oferia lui
Malko ntoarse pe o strdu care se afla de-a lungul compound-ului
ambasadei i ajunse la intrarea din partea de nord, care ducea n

parcare. Bariera se ridic automat: o camer de luat vederi avea n


memorie numrul mainilor autorizate i declana deschiderea, n
mod automat.
Ajunser la a doua cldire, mai retras, o suit de birouri
insonorizate, protejate cu dispozitive electronice, camere de luat
vederi, cu mai multe ncperi securizate. Biroul lui Tom Polgar se
afla la etajul cinci i Cyntia Fisher dispru discret, dup ce l
condusese pe Malko. eful filialei l primi cu o nelinite deloc
ascuns.
Ei, ntreb el, cum a decurs ntrevederea cu evarin?
A promis c o s se ocupe de problem, dar am impresia c nu
are ncredere n Igor Prelin, mna lui dreapt.
Americanul ddu din cap.
Nu tiu pentru cine lucreaz, de fapt, evarin. D, cu
siguran, socoteal cuiva din sistem, altfel ar avea probleme. Mai
are ns i rolul de a transmite mesaje autentice.
Adic?
Pentru rachetele S-300, ne va spune adevrul: dac
Rosoboronexport ne-a minit sau nu. Dar nu va spune mai mult.
Trebuie s ne ntlnim poimine, la Eliseiev, preciz Malko.
Pn atunci, ce s fac?
Nimic, ca s nu facem vreo greeal. Apropo, am putea s-i
cerem lui Goa Sukhumi s ne ajute. Dup dosarul su, ne-a fcut
deja multe servicii
Malko i permise un zmbet.
Vd c nu tii ce s-a ntmplat n Georgia, acum cteva luni.
Goa nu s-a purtat frumos. A reintrat n serviciul FSB-ului. Voi
ncerca totui. Oricum, FSB-ul tie c sunt la Moscova. n cel mai ru
caz, nu-mi va spune nimic.
Bine. Pentru moment, nu avem altceva de fcut Este o

problem foarte delicat, tulbure i care pune n joc interese


strategice i muli bani. Riscm s deranjm
Era o litot
Fii prudent, recomand eful filialei.
Malko l privi uor ironic.
tii bine c aici se poate ntmpla orice. Numai dac m-a
deplasa ntr-un tanc Abrams
Este adevrat, recunoscu eful filialei. Aici, se asasineaz tot la
fel de simplu cum se respir. i niciodat nimeni nu a fost arestat.
Malko se ridic.
O.K., voi ncerca s-l gsesc pe Goa Sukhumi.
Perfect. Pstreaz-o pe Cyntia pentru deplasrile tale. Tocmai a
venit de la Langley i face un stagiu la noi, nainte de a deveni
analist. Nu este acreditat pentru afaceri delicate, dar vorbete
limba rus i tie s ofeze n Moscova.
i eu tiu s conduc maina, preciz Malko.
Desigur, dar eu cunosc FSB-ul. Dac vor s te scoat din
circuit, este suficient s provoace un fals accident de circulaie n
care s fii implicat. Se pricep la asta. i te trezeti fie expulzat, fie
ntr-o celul la Lubianka. Nu-i asuma riscuri.
Aps pe interfon i spuse:
Jane, cheam-o pe Cyntia.
Tnra apru cteva momente mai trziu, cu un zmbet timid pe
buze. Tom Polgar i spuse:
Cyntia, eti de acord s-l plimbi n continuare pe Malko prin
Moscova?
Desigur, sir, rspunse tnra, cu o voce aproape
imperceptibil.
n mod vizibil, era extraordinar de timid.
Atunci, ateapt-l n parcare i du-l acolo unde dorete.

Ea plec, fcnd aproape o reveren. Nu era genul de fat pe


care o ntlneai la Moscova.
Tom Polgar i arunc lui Malko o privire uor piezi:
i-o ncredinez. Dou lucruri te rog: s nu o lai s-i asume
niciun risc, iar apoi, ncearc s nu o corupi i cunosc reputaia.
Tatl ei mi-a ncredinat-o.
Nici mcar n-am s-o privesc! jur Malko.
*
**
Cyntia Fisher tresri cnd Malko deschise portiera BMW-ului i i
arunc o privire agitat.
Unde mergem, sir?
Abia ndrznea s-l priveasc. Malko zmbi n sinea lui. Cyntia
Fisher era timid ca o fecioar.
Nu tiu nc, mrturisi el. Trebuie s dau un telefon. S ne
ntoarcem la Ritz Carlton.
O sun pe Lena. Rspunse robotul, iar el ls un mesaj n care i
cerea s-l caute. n timp ce coborau pe strada Tverskaia, Lena l
sun. Avea o voce mngietoare, dar uor nencreztoare.
Tot la Moscova? ntreb ea.
Da. De altfel, am putea cina mpreun.
Nu n seara asta, am alt program.
Nicio problem. A vrea s tiu unde este Goa.
i-am spus c nu-i la Moscova. n sfrit, aa cred, nu l-am
vzut prin baruri. Nu ai numrul lui de telefon?
Nu pe cel rusesc.
Harao. i-l dau, dar s nu cumva s-i spui c-l ai de la mine.
Evident.
Dobro, 4955418770. S m suni. Vrei i numrul lui de fix?
Da.

Lena i-l ddu.


Malko i spuse c, probabil, convorbirile sale sunt ascultate. l
sun totui pe Goa Sukhumi. Telefonul mobil era ntrerupt. Ct
despre cel fix, constat cu uimire c rspunde o voce de femeie, cu
accent caucazian. Fr s-i dea numele, Malko ceru s vorbeasc cu
Goa.
Spre surpriza lui imens, menajera rspunse:
Gospodin1 2 Goa a plecat s fac cumprturi la Seven
Continents. Se va ntoarce ntr-o or.
Deci, Goa revenise la Moscova. Malko se ntoarse spre Cyntia.
tii unde se afl Casa de pe chei?
Nu.
O.K., te conduc eu. Este pe malul sudic al rului Moscova,
chiar n faa Kremlinului. Trebuie s o lum pe strada Novi Arbat i
s coborm pn la podul Baloi Kamenni.
Dom Naberejnoi, Casa de pe chei, era o impozant cldire gri, cu
12 etaje, aflat pe cheiul Bersenevskaia i care ducea pn n colul
strzii Serafimovici. Avea o sut de apartamente, un teatru, mai
multe buticuri i trei intrri. n timpul Uniunii Sovietice, era
rezervat apparatcik-ilor de rang nalt, a cror amintire rmnea
nc vie datorit plcilor de bronz cu profilul lor puse pe faad. Un
fel de ex-voto, cci muli dintre locatarii acestui imobil sfriser
n Gulag, prini n epurrile nebune ale stalinismului. Atunci cnd o
Volg neagr a NKVD-ului se oprea n faa cldirii, nimeni nu tia
pe cine veneau s caute.
1 Bine.
2 Domnul.
Se ntmpla ntotdeauna foarte devreme dimineaa i, cteodat,
se auzeau strigte pe culoarele goale, n timp ce locatarii i ineau

rsuflarea, rugndu-se s nu fie pentru ei.


Timpurile s-au schimbat. Privatizat cnd Uniunea Sovietic a
disprut, Casa de pe chei adpostea acum oameni de afaceri i
civa strini, apartamentele valornd o avere din cauza vederii
extraordinare spre Kremlin, care se afl chiar pe partea cealalt a
rului Moscova. La parter, se deschisese un supermarket, Seven
Continents, cu program non-stop i plin de produse din import.
BMW-ul se nscrise pe strada Novi Arbat i merse prin faa
numeroaselor cazinouri, unele mai kitch dect altele, ntr-o
circulaie demenial. Cyntia Fisher conducea bine, dar cu pruden,
pndind mainile gri ale DPS-ului, care sancionau cele mai mici
greeli de ofat.
Ateapt-m, spuse Malko, cnd ea opri n faa
supermarketului.
Trecuser numai 20 de minute de cnd dduse telefon. n mod
normal, ar trebui s-l gseasc pe Goa Sukhumi n supermarket.
Nu era sigur c regsirea lor se va petrece ntr-o atmosfer de bun
dispoziie. Ultima dat cnd i vorbise georgianului a fost atunci
cnd l-a anunat c se pregtea s profite de planturoasa Lena,
marea dragoste a lui Goa Sukhumi. Malko avea o scuz: Goa l
trdase, n profitul FSB-ului. Frumoasa Lena nu repj-ezentase, deci,
dect o prad de rzboi. Totui, din declaraiile acesteia, pe care i
le fcuse cu cteva zile mai devreme, Goa nu luase partea bun a
lucrurilor din acest incident3 4. Malko intr n supermarket i se
ndrept spre raionul de produse proaspete. Goa nu venise,
desigur, pentru a cumpra detergeni, ci mai degrab coniac
armenesc sau caviar rou. Trecu repede prin cteva raioane, fr s-l
vad pe cel pe care l cuta i, deodat, la o ntoarcere pe un culoar,
se trezi nas n nas cu el.
Goa Sukhumi realiz abia dup cteva secunde ce se ntmpla.

Malko se temu c va scpa sticla de coniac din mn. Cei doi se


privir cteva momente n linite, apoi georgianul explod,
aruncndu-i o privire rutcioas:
Ce naiba faci aici, svolaciA\
Evident, i purta o ranchiun puternic i Malko se temu c-l va
lovi cu sticla de coniac. De aceea, se grbi s pun lucrurile la punct.
Nu am venit s-i fac probleme, l asigur el. Dimpotriv.
Suka5 aia de Lena i-a spus c sunt aici?
3 SAS nr. 109, Primvar la Tbilisi, Editura Meteor Press (2009).
4 Nemernicule.
5 Cea.
N-am vzut-o pe Lena, spuse Malko. Am dat telefon la tine
acas i menajera mi-a spus c eti la cumprturi. Mi-am zis c este
o ocazie bun
Pleac de aici! se rsti Goa printre dini. Sau chem miliia.
Malko cltin din cap.
Goa, i aduci aminte de pactul nostru fcut la Tbilisi? i-am
spus c nu te voi turna lui Saakavili? M-am inut de cuvnt.
Nimeni, n afar de noi doi, nu tie care a fost rolul tu n acea
operaiune. Dac Saakavili ar afla adevrul, nu te-ai mai putea
ntoarce niciodat la Tbilisi.
Ce vrei? ntreb Goa Sukhumi. Nu-i ajunge c te-ai culcat cu
Lena?
Sunt sigur c ai gsit alta i mai frumoas. Nu am venit la
Moscova ca s-o urmresc pe Lena. Am nevoie de ajutorul tu.
Mai bine ai crpa
Malko ddu din cap nelegtor.
Nu fi ranchiunos, Goa. tii c a putea s-i provoc multe
necazuri. Trebuie s-i vorbesc. S mergem la tine acas.
Mrind, Goa i ddu seama c Malko avea dreptate. Ieir din

supermarket mpreun i ajunser la intrarea Korpus 2. Pe tot


parcursul, pn la etajul 12, Goa Sukhumi nu a deschis gura
Apartamentul su nu se schimbase. Tot puin mobil, strictul
necesar, lzi i cutii n toat casa. Pereii erau albi. Goa nu era deloc
un amator de art.
O brunet ncnttoare iei din camer. Foarte tnr, cu prul
negru pieptnat spre spate, mbrcat cu o bluz mulat, care-i
punea n valoare snii enormi. Privirea era cea a unei trfe. Goa
Sukhumi
i arunc vreo cteva cuvinte n limba georgian, iar ea fugi ca un
oricel. Nu era menajera, ci jucria sexual a georgianului Se
duser n buctrie, unde Goa deschise sticla de coniac i i puse
ntr-un pahar, fr s-i ofere i lui Malko.
Ei bine, ce doreti? fcu Goa.
Ai auzit vorbindu-se de rachetele S-300? ntreb Malko.
Nu, ce-i asta?
Malko i explic i georgianul l privi, blocat.
De ce ai venit la mine? Nu m ocup cu chestii dintr-astea.
Nu, recunoscu Malko, dar ai muli prieteni n FSB. Vreau s
tiu de unde vin aceste S-300 fotografiate n Iran. Dac nu-mi spui,
te torn lui Saakavili.

CAPITOLUL XII
Goa Sukhumi se nglbeni. i privi paharul de coniac, ca i cnd
ar fi vzut un arpe nuntru, apoi ridic spre Malko o privire sincer
nspimntat.
Vrei s m trezesc cu un glon n ceaf! Este o problem
strategic, protejat la cel mai nalt nivel. Dac vorbesc despre asta
prietenilor mei de la FSB, m voi trezi la Lefortovo1 n cinci minute.
Vreau numai s tiu dac aceste rachete S-300 sunt exportate,
n mod oficial, preciz Malko. i voi furniza data contractului cu
Iranul. Este o informaie oficial, nu este secret, dar am nevoie de o
confirmare. Apoi, te voi lsa n pace. n afar de cazul n care tu ai
chef s m vezi, bineneles.
Dup privirea lui Goa Sukhumi, nu era cazul. Acesta i termin
coniacul dintr-o sorbitur i puse paharul pe mas, cu un gest
brutal.
Harao, am s ncerc s aflu. D-mi numrul tu de telefon
mobil. Te voi suna chipurile pentru a-i da orarul autobuzelor. O s
ne ntlnim jos, la Seven Continents, dac am s aflu ceva.
1 Celebr nchisoare n Moscova.
O s afli, cu siguran, l asigur Malko, ridicndu-se. Nu m
conduce, cunosc drumul.
Goa nu se ridic de pe taburetul lui. n schimb, Malko o ntlni
cnd plec pe mica georgian cu privirea de trf. n ascensor, i
spuse c, n orice caz, Goa i va da o informaie, chiar dac va
preveni FSB-ul de misiunea lui Malko. Nu avea nicio importan,
pentru c ruii tiau deja ce cuta el. Deci, din acest punct de vedere,
era acoperit.

Cyntia Fisher atepta, cuminte, la volanul BMW-ului. Cnd


Malko se ls s alunece alturi de ea, tnra ntreb simplu:
Unde mergem acum?
Era ora cinci i jumtate i ncepuse s se lase noaptea.
Cred c am s m ntorc la hotel, spuse Malko. Unde locuieti?
ntr-o safe-house care aparine Ageniei, ntre strzile
Tverskaia i Novi Arbat.
Cnd ajunser la hotel era deja noapte. n momentul n care vru
s ias din main, Malko i ddu seama c-i va petrece seara
singur. Nu avea chef s cad, din nou, n ghearele parfumate ale
Lenei. Se ntoarse spre Cyntia Fisher.
Ai vreun program n seara asta?
Ea l privi, surprins.
Nu, nu cred. Avei nevoie de mine?
Am putea mnca mpreun, suger Malko.
Ea rmase cteva secunde tcut, apoi spuse cu o voce n care se
simea ezitarea:
Da, dac vrei.
Vreau, confirm Malko, cu un zmbet. tii vreun restaurant
bun prin mprejurimi?
Este un azer destul de simpatic, care are un local pe Novi
Arbat.
O.K., vino s m iei pe la ora nou. Voi cobor.
*
**
Cyntia Fisher se schimbase. Era mbrcat acum cu o bluz verde
i un pulover, cu pantaloni care semnau cu cei de ski, bgai n
cizme. O inut adaptat grmezilor de zpad de pe strzi,
noroiului, vntului i ninsorii.
Restaurantul azer era agreabil, deloc zgomotos.

Vodc? ntreb Malko.


Puin, accept Cyntia Fisher, nroindu-se.
El comand azerului o sticl de Ruski Standart i bor de miel.
Clientela era familial, n afar de cea de la bar, unde erau cteva
creaturi prea frumoase pentru a fi cinstite. n Rusia, prostituia fcea
parte din viaa de zi cu zi. Regulile severe ale Uniunii Sovietice nu
lsaser ruilor dect dou portie de scpare pentru a uita de trista
lor condiie: vodca i sexul. Acesta din urm, banalizat, devenise o
moned de schimb ca oricare alta, chiar i dup prbuirea
regimului sovietic. Pentru a reui, o femeie nu avea dect dou
variante: o foarte bun universitate, dar locurile erau scumpe, sau s
se mrite ori s fie ntreinut.
i place Moscova? o ntreb Malko.
Cyntia Fisher ddu din cap.
Nu ies prea mult, sunt adesea la ambasad sau la cocteiluri
diplomatice. Aici, viaa este foarte scump. i apoi, nu am dreptul s
ies cu rui, din cauza regulilor de securitate.
Cum i petreci serile?
M uit la DVD-uri.
N-ai un prieten?
Cyntia Fisher se nroi.
Nu. tii, aparin Bisericii Mormone. Pn cnd se mrit,
fetele trebuie s rmn fecioare.
Malko era gata s cad de pe banchet.
Nu eti mritat?
Nu, nu nc.
Deci, era cu o fecioar. i puse nc puin vodc. Masa se
prelungi, ntr-o ambian puin ncordat. Tom Polgar i-a jucat o
fest foarte bun! Dup ce termin de mncat prjitura Tiramisu,
Cyntia Fisher csc i se scuz:

Mine m scol devreme. Am un curs de lupte.


M lai la hotel i pleci acas, promise Malko.
Cnd ieir, un vnt ngheat mtura strada
Novi Arbat, purtnd fulgii de zpad n toate direciile.
O luar prin pasajul subteran pentru a ajunge la BMW-ul care era
parcat de cealalt parte a strzii. Un chitarist nfometat i brbos
urla un cntec n frigul nprasnic. Cyntia arunc o bancnot de zece
ruble2 n farfurioara de lemn.
Avea inim bun.
2 Aproximativ 20 de euroceni.
Cnd ajunse n fa la Ritz Carlton prea nspimntat.
Am but vodc, spuse ea. Sper s nu m opresc DPS-ul. Aici
tolerana la alcool este zero. A putea s m trezesc la nchisoare.
Rmi s dormi aici, suger Malko zmbind.
Cyntia Fisher i ntoarse spre el ochii mari, albatri.
Dar nu pot, este mult prea scump! Nu, am s fiu atent.
*
**
La Kremlin, reuniunea ncepuse la ora nou, ntr-un salon cu
lambriuri, cu aurul care curgea parc din toate colurile, salon care
se afla la etajul preedintelui Medvedev. Generalul Anatoli Isaikin
sosise primul, agasat s-l ntlneasc pe Serghei Semezov, deja
instalat. Membru al FSB-ului, n cadrul cruia lucrase n DDR3 cu
Vladimir Puin, era controlorul neoficial al acestuia la
Rosoboronexport. Sosi i colonelul Ruslan Merkelov, de la cabinetul
ministrului Aprrii, apoi colonelul Gleb Kovalev care-l reprezenta
pe Alexandr Bortnikov, eful FSB. SVR4-ul era reprezentat de un alt
colonel, Maksim Semenov, care avea un barbion bine tiat.
Boris Nemakov, directorul de cabinet al preedintelui Medvedev,
sosit ultimul, se aez i-l apostrof pe generalul Isaikin:

3 Deutsche Demokratische Republik. Germania de Est, RDG.


4 Slujba Vnenii Razvedki. Serviciul de Informaii Externe al
Rusiei.
i-am citit nota, generale, i m-a ngrijorat. Se pare c nu v
mai controlai exporturile
Patronul de la Rosoboronexport roi uor, ncercnd s-i
ascund mnia interioar.
Boris Nicolaevici, protest el, am fost foarte surprins de aceste
fotografii aduse de reprezentantul CIA. tii, ca i mine, c nicio
rachet S-300 nu a fost livrat Iranului. De altfel, ministrul Aprrii
iranian vine aici peste 15 zile, pentru a face presiuni n legtur cu
aceast problem. Contractul a fost semnat nc din decembrie
2006
Preedintele Puin l-a blocat, remarc Boris Nemakov, i
preedintele Medvedev a adoptat aceeai atitudine.
Acesta este motivul pentru care nu ne-am micat, adug
generalul Isaikin.
Boris Nemakov se ntoarse ctre colonelul Ruslan Merkelov.
A vrea s-mi trimitei repede o situaie complet a tuturor
rachetelor S-300 stocate n diferite stabilimente care aparin de
ministerul vostru, pe teritoriul rii noastre.
Colonelul Ruslan Merkelov prea ncurcat.
Asta ne va lua mult timp i va fi foarte dificil de realizat,
recunoscu el. Unele sunt nc desfurate n uniti de aprare
aerian sau n armat, altele sunt stocate n diferite locuri din ar.
Altele au fost declasate i nu mai sunt contabilizate drept material
activ. Voi ncerca totui s fac tot ce pot.
Este important, insist Boris Nemakov. Preedintele Medvedev
ine s dea un rspuns precis americanilor.
El cunotea zpceala care domnea la ministerul Aprrii i tia

c cifrele care-i vor fi date vor fi, probabil, false. Dar nu avea ncotro,
trebuia s se mulumeasc i cu att. n Rusia anului 2009, nici chiar
puternicul ar Medvedev nu controla totul.
Urm o lung tcere, ntrerupt, din nou, de Boris Nemakov.
Mai exist vreo posibilitate ca rachet S-300 s se afle n Iran?
ntreb el.
Generalul Isaikin se ag de aceast presupunere.
Desigur. Iat lista rilor care au cumprat aceste arme de la
noi.
ntinse un document lui Boris Nemakov. Acesta arunc asupra lui
o privire scurt. Lista nu era prea mare: Ucraina, Belarus, Ungaria,
Slovacia, Statele Unite, Grecia, China. n faa numelui fiecrei ri se
afla scris numrul de rachete S-300 livrate. n total, erau vreo sut
Boris Nemakov se ntoarse atunci ctre colonelul Maksim
Semenov, reprezentant al SVR-ului.
Ar trebui ca rezidentura voastr s contacteze responsabilii
militari din diferitele ri unde se afl rachete S-300 i s ncerce s
afle dac au exportat din ele.
Sunt ri adesea impenetrabile, obiect reprezentantul
Serviciilor Externe. Dar voi ncerca s vorbesc cu ei.
Nu-i vedea pe chinezi rspunznd la acest gen de ntrebri i, cu
att mai puin, pe ucraineni, care erau la cuite cu Rusia. Dar putea,
n orice caz, s ncerce.
Grecii, de exemplu, adug el, care au nevoie de bani, se poate
foarte bine s fi revndut Ciprului cele trei rachete S-300 livrate de
noi. Sau prietenii notri chinezii care vor, cu orice chip, s intre n
graiile Iranului, din cauza petrolului pe care aceast ar l are.
Toat lumea fu de acord imediat cu aceast ipotez. Toi i
detestau pe chinezi.
Atunci, generalul Isaikin lu cuvntul.

Am trimis la examinat fotografiile date de americani.


Specialitii mei sunt incapabili s-mi spun dac sunt trucate sau
nu.
Trucate, n ce scop? ntreb directorul de cabinet.
Generalul Isaikin zmbi larg.
De ctre israelieni Nu mai demult dect sptmna trecut
am primit, din nou, vizita ataatului israelian al Aprrii la
Moscova, care voia s tie dac am luat o hotrre definitiv n
privina livrrii rachetelor S-300. Israelienii sunt, tehnic vorbind,
capabili s fac astfel de fotografii, avnd n vedere c aceste arme se
gsesc n multe locuri i c ei nu mai trebuiau s adauge dect un
decor iranian.
Evident, spuse directorul de cabinet, ncntat de aceast
ipotez care ar fi explicat totul. Este ntr-adevr foarte posibil.
Gelos de aceast ieire n fa a SVR-ului, colonelul Gleb Kovalev
de la FSB dori s preia conducerea discuiei.
Mai exist o alt ipotez de verificat, anun el. nainte de a
veni aici, am consultat lista cu oamenii care au fost, n trecut,
amestecai n traficul cu arme. n majoritatea cazurilor, era vorba de
afaceri mrunte. Cele mai importante, cu tancuri T 72, au fost fcute,
acum mult timp, de un oarecare Oleg Kazenin.
Oligarhul? ntreb imediat directorul de cabinet.
n vremea aceea nu era nc, preciz zmbind reprezentantul
FSB-ului. Este puin probabil ca el s se lanseze acum n acest gen de
operaiuni, dat fiind averea sa.
Facei, totui, o anchet, suger directorul de cabinet al
preedintelui Medvedev. E ca i cnd ai cuta acul n carul cu fn,
dar aceasta va arta americanilor c lum n serios problema. De
ndat ce vei verifica, transmitei-mi raportul vostru. Atunci cnd
vom avea toate elementele, vom face o sintez pe care o voi

transmite generalului Isaikin. Ipoteza israelian mi se pare


plauzibil.
Nu ar fi pentru prima oar cnd israelienii i manipuleaz pe
prietenii lor americani, adug Maksim Semenov.
Zmbir toi. Erau siloviki crescui n sentimentul de ur
mpotriva Americii. Ct despre israelieni, erau evrei i, n Rusia,
acetia nu au fost niciodat bine vzui. Cuvntul pogrom era, de
altfel, un cuvnt rusesc, iar pogromurile, o activitate ruseasc i
ucrainean, care apruse cu mult naintea nazismului. Cazacii o
practicaser cu mult bucurie, protejai fiind de autoritile
imperiale ale arului Nicolae al II-lea. n Uniunea Sovietic,
nencrederea fa de evrei s-a perpetuat. Dac erai evreu, nici nu te
puteai gndi la un post de prim rang. Chiar dac Lenin i Troki au
fost evrei
Revoluia din Octombrie a fost ingrat!
Directorul cabinetului preedintelui Medvedev luase suficiente
notie pentru a putea face un raport preedintelui, care considera
problema rachetelor S-300 una foarte serioas. Timpul se oprise.
Pn cnd nu se va ti poziia adevrat a noii administraii Obama
fa de Rusia, nu trebuia aruncat gaz peste foc.

CAPITOLUL XIII
Manoucher Gorbanifar atepta n holul de sosiri al aeroportului
din Ziirich. Cu minile n buzunarele pardesiului de culoare gri i
cu guler de catifea, cu o plrie de fetru pus pe craniul su chel, se
afla chiar n faa uilor opace care culisau i care lsau s treac
pasagerii tuturor zborurilor, dup formalitile de poliie i de
vam. Fcuse un efort s vin pn la Ziirich, pentru c Arrnen
Negranian l sunase n ajun, de la Moscova. i spusese c trebuie s-l
vad de urgen, dar c nu dispunea dect de foarte puin timp
pentru aceast deplasare.
Zborul de la Moscova al companiei Swissair aterizase deja.
Armen Negranian nu avea bagaje, aa nct, probabil, c va aprea
imediat.
i, ntr-adevr, l vzu trgnd o valijoar pe roi. Schimb o
privire cu Manoucher Gorbanifar i-i continu drumul. Nu se opri
lng iranian, ci se ndrept ctre ieirea aerogrii, unde ateptau
taxiurile. n momentul n care armeanul urc ntr-unul din ele,
Manoucher Gorbanifar ajunse lng el i se strecur n vehicul.
Cei doi brbai nu-i strnser mna. Armen Negranian ntreb
simplu:
Unde mncm?
La Dolder, rspunse Manoucher Gorbanifar. Am reinut un
salon.
Acesta era hotelul cel mai ic din Ziirich, aflat pe o colin mic,
mpdurit, dominnd lacul. ahul Iranului venea aici n mod
regulat i, n felul acesta, Gorbanifar a aflat de hotel. Era foarte
scump, mai discret dect Baur au Lac, care era mai monden. Cei doi
brbai nu au schimbat niciun cuvnt n timpul traseului. Portarul

de la Dolder i salut respectuos, iar ei se duser direct n sala de


mese. Manoucher Gorbanifar era cunoscut aici, aa nct au fost
condui imediat ctre un mic salon retras, cu lambriuri i cu vederea
spre lac. Pe farfurii erau puse meniurile. Au fcut comanda repede:
ap, viande des grisons i limb-de-mare* 2.
Armen Negranian scoase din serviet un pachet i i-l ntinse lui
Manoucher Gorbanifar.
Este un cadou din partea vnztorului nostru.
Bineneles, Gorbanifar nu avea nicio idee despre identitatea
omului care procura rachete S-300 Iranului. n acest gen de
operaiuni, era mai bine s se tie ct mai puin. n eventualitatea
unor probleme, el nu-l cunotea dect pe Armen Negranian.
Acesta se aplec pe deasupra mesei i ntreb cu voce sczut:
Suntei sigur c nu v supravegheaz Mossadul?
Manoucher Gorbanifar ridic ochii, surprins.
De ce mi punei aceast ntrebare?
Pentru c sunt foarte activi, i tot ce are legtur cu Iranul i
intereseaz.
Felii subiri de carne de vit presat i uscat la aer. (n. Red.)
2 Pete de mare, cu corpul plat. (n. Trad.)
Desigur, recunoscu iranianul, frunzrind magnificul Coran din
secolul al XVII-lea. Sunt ns activi mai ales la Berna. Lausanne este
un ora mic i apoi, am civa prieteni n serviciile secrete
elveiene M-ar fi pus la curent dac s-ar fi organizat ceva
mpotriva mea. Elveienilor nu le place prea mult s vin strinii i
s-i bage nasul, la ei acas, n treburile lor. Au arestat deja ageni ai
Mossadului, prini n flagrant delict. Mulumesc pentru acest
minunat Coran, o s-l trimit la Teheran. Eu nu sunt prea religios.
Era o litot. Nu mai pusese piciorul ntr-o moschee de la vrsta de
13 ani Aranj cu grij Coranul n serviet i cei doi tcur n timp

ce chelnerul intra cu msua pe rotile.


V-am pus trei decilitri de Fendant, anun acesta cu un zmbet
uor. Este un cadou din partea casei. Suntem ntotdeauna fericii s
v vedem, domnule Gorbanifar.
De ndat ce chelnerul iei din salon, Manoucher Gorbanifar se
aplec peste mas i puse ntrebarea care-i ardea buzele:
De ce ai fcut aceast cltorie neateptat? Este vreo
problem?
S-ar putea s fie una, spuse Armen Negranian. L-am ntlnit,
ieri, pe reprezentantul vnztorului. Amenin s anuleze totul dac
nu primete prima tran de bani, aa cum s-a convenit. M-am
gndit c trebuie s v previn.
Ai fcut foarte bine, recunoscu Manoucher Gorbanifar, cu un
zmbet n colul gurii. Puin Fendant?
Armeanul i arunc o privire uimit.
Se pare c lucrul acesta nu v preocup prea mult
Zmbetul lui Manoucher Gorbanifar se lrgi.
Nu, pentru c banii au fost virai n aceast diminea, la prima
or. i eu i-am primit n contul din Singapore, ieri. Cu decalajul orar,
s-a pierdut puin vreme.
Uurat, Armen Negranian insist:
Deci, sunt la Vaduz?
Exact, ncepnd cu data de astzi. Este uor de verificat.
Armen Negranian fcu un gest care arta c are total ncredere
n el i zmbi.
Am venit, deci, degeaba.
Am avut plcerea s v vd, rspunse Manoucher Gorbanifar,
i sunt sigur c limba-de-mare este mai bun aici dect la Moscova.
Nu sunt limbi-de-mare la Moscova, remarc cu tristee Armen
Negranian.

Era totui fericit. Tocmai ctigase aproape 15 milioane de dolari


comision.
Manoucher Gorbanifar l fix cu ohii si bulbucai, de un negru
parc lichid. Remarc cu o voce blnd:
Sper s nu fie nicio problem din partea vnztorului! Pentru
c, amndoi, ne-am angajat responsabilitatea fa de Teheran. Acum,
noi suntem cauiunea i aceasta de o manier ireversibil. tii ce
nseamn asta.
Armen Negranian tia n afacerile cu arme, era mai bine s-i
respeci promisiunile. Nu se trimitea nici portrel, nici scrisoare
recomandat. Dar cnd ai pe urmele tale un puternic serviciu de
informaii, sperana de via este limitat.
n faimoasa afacere a fregatelor taiwaneze, care a avut loc ntre
Frana i Taiwan, apte persoane, care nu se cunoteau ntre ele, s-au
sinucis, aruncndu-se pe fereastr.
Ciudat epidemie
Armen Negranian bu puin Fendant i zise cu o voce ferm:
Totul se va termina cu bine. O s v in la curent n fiecare zi.
Voi fi totui mai linitit atunci cnd ultima rachet S-300 va fi
livrat, oft Manoucher Gorbanifar. Sunt attea necunoscute n acest
gen de afacere. i apoi, cu ruii, nu se tie niciodat.
Ai mei sunt de toat ncrederea, l asigur Armen Negranian.
Practicnd, parc, metoda Coue3.
*
**
Oleg Kazenin tocmai i expediase lui Bum o lovitur de picior
care l-a fcut pe acesta s zboare pn la captul cellalt al saltelei,
cnd Mariana, secretara sa particular, se strecur, cu telefonul n
mn, n sala n care oligarhul practica boxul thai.
tiind c Oleg Kazenin detest s fie deranjat n timpul

antrenamentului, ea spuse:
3 Metod descoperit i verificat cu succes la nceputul anilor
1900 de ctre medicul francez Coue, printele gndirii pozitive i al
autosugestiei, i care const, practic, ntr-un soi de autosugestie
optimist, (nt. trad.)
Este Iuri Petrov. A insistat s v vorbeasc.
Oleg Kazenin i smulse mobilul din mn i url n telefon:
Iuri! Ce s-a ntmplat?
Totul este n ordine, anun contabilul cu obinuita lui voce
blnd.
Oligarhului i trebui cteva secunde ca s ntrebe:
Vrei s spui c
Banii au fost virai azi, confirm Iuri Petrov.
Oleg Kazenin scoase un adevrat urlet.
Ura! Ura! Ura!
i venea s sar n sus de bucurie. Era att de fericit, nct ncepu
s se nvrt pe loc ca un titirez. Bum, micuul thailandez, tocmai
se ridicase i revenea spre centrul saltelei. De fericire, Oleg Kazenin
i expedie o formidabil lovitur de picior care i sparse nasul. Era
att de fericit, nct nici nu mai avea chef s boxeze.
Abandonndu-i sparring-partner-ul, fugi spre camera lui, s
fac un du. n trecere, url la Nataa care i fcea manichiura:
n seara asta vom face o diskotekaia 4.
*
**
Oleg Kazenin i usca prul cnd apru Mariana, din nou, tot cu
mobilul n mn.
Tot Iuri? ntreb oligarhul.
i smulse telefonul din mn i spuse:
O s ieim.

Da! Cine este?


Colonelul Bukanin de la FSB-ul oraului Moscova, spuse o
voce frumoas i grav.
Oligarhul avu senzaia unui du rece, dar continu totui:
Dac este pentru o donaie, trebuie s v adresai la biroul
meu, n ora.
Nu v sun pentru o donaie, preciz interlocutorul su. Am
numai cteva ntrebri s v pun.
ntrebri? n legtur cu ce? se revolt Oleg Kazenin. tii c l
cunosc bine pe Alexandr Bortnikov5.
Ofierul FSB continu, fr s in cont de ntrerupere.
Am primit ordinul s vorbim, repede.
Dobro, spuse Oleg Kazenin, cu un ton voit destins, vino s
mnnci aici, la mine.
mi pare ru, este cam prea departe, v atept la ora trei, la
numrul 26 de pe Baloia Lubianka. La intrare, s ntrebai de mine.
Da svidania.
i ntrerupse convorbirea. Oleg Kazenin se aez pe pat, terminat,
blestemndu-l pe nemernicul care i strica fericirea. n momentul n
care era salvat, din punct de vedere financiar, aprea o nou
problem. Numrul 26 din Baloia Lubianka era sediul FSB-ului din
Moscova. tiai cnd intri acolo, niciodat ns nu tiai cnd vei iei.
Ce avea oare FSB-ul cu el? Pentru Mihail Hodorkovski, care
putrezea de mai bine de doi ani n Siberia, aa ncepuse totul: cu o
convocare fcut cu o voce amabil Evident, acum nu mai erau
mpucai oamenii cu un glon n ceaf, n beciurile de la Lubianka,
dar Gulagul, cu lagrele de munc n regim sever, exista nc
5 eful FSB-lui.
Se gndi, din nou, la informaia comunicat de Leonid Kaminski.

Vizita americanilor la Rosoboronexport cu fotografiile fcute, dup


prerea lui, n Iran. Oleg era n msur s tie c nu putea fi vorba
dect de racheta S-300 pe care o expediase acolo.
Acest telefon de la FSB nsemna, deci, c se desfura o adevrat
anchet, de ctre partea rus.
Era un adevrat comar. Trebuia s-l anune, cu orice pre, pe
kria 6, omul su de legtur. Agitat, form un numr de telefon
pe care-l tia pe de rost.
Gospodin Vladimir Ivanov, ceru el. Din partea prietenului su,
Oleg.
Gospodin Kazenin? ntreb vocea Polinei, secretara particular
a lui Vladimir Ivanov.
Da.
Domnul Ivanov nu este la Moscova. A plecat la Vladivostok
pentru trei zile i apoi pleac n Japonia. Nu se ntoarce mai
devreme de o sptmn. Pot s iau vreun mesaj?
Nu, nu, voi atepta s se ntoarc, spuse Oleg Kazenin.
Aceast problem nu se discuta la telefon. nghii un Valium 50
i-i zise c se va opri la catedrala Mntuitorului Iisus Hristos ca s
fac o rugciune.
Era mai bine s aib toate ansele de partea lui!
6 Acoperi. n vorbirea curent are i nelesul de protecie.
*
**
Malko atepta n faa unui espresso, n holul de la Ritz Carlton,
observnd acel du-te-vino caracteristic marilor hoteluri: bancheri,
oligarhi, trfe, o lume aflat parc n micare brownian7 i avnd
un singur el, acela de a face bani.
Pn la ntlnirea cu generalul evarin, la ora ase, nu avea nimic
de fcut.

Deodat, spre marea sa surpriz, o vzu venind pe Lena


Voronova, ntr-o superb hain de vulpe alb, mndr i strnind
poftele celor din jur, nsoit de un brbat foarte frumos, cu prul
castaniu, slab, elegant. Stilul play-boy. Fosta amant a lui Goa
Sukhumi l zri i veni imediat spre el. Era, n mod vizibil, ncntat
de faptul c-i srut mna!
Malko, i-l prezint pe agentul meu, Anatoli Arkadin.
Cei doi brbai i strnser mna.
Vrei s mnnci? o ntreb el pe tnr.
Nu, am o ntlnire de afaceri.
Avei timp s bei mcar un pahar, propuse atunci Malko.
Cu plcere, accept Lena.
Cnd mantoul de vulpe alb se ntredeschise, Malko observ o
rochie teribil de mulat pe corp i care se oprea la prima treime a
coapselor.
7 Numit aa dup numele botanistului Robert Brown, este o
micare spontan, complet haotic i dependent de temperatura
mediului i a unor particule, (n. trad.)
Sosi chelnerul. Malko comand un alt espresso, Lena un ceai, i
Anatoli Arkadin o vodc.
La ora zece dimineaa!
ncepur s discute despre subiectul la mod: criza. Toat lumea
se temea de ea. Lena vorbea n oapt, ca i cnd ar fi fost vorba de
un secret ruinos.
Se pare c n regiunea Ismailovo, oamenii i-au atacat pe clienii
unui supermarket ca s le fure coninutul crucioarelor! Erau
omeri.
Anatoli Arkadin i golise paharul de vodc de parc ar fi fost
ap, pahar care avea, totui, mrimea unuia pe care-l foloseti la
splatul pe dini! Comand imediat altul, l bu i apoi se ridic,

dup ce schi un mic semn unei femei care intrase n hol.


Cu ce se ocup biatul sta? o ntreb Malko pe Lena.
Oh, este un intermediar pentru bncile care caut investitori.
Cunoate muli oligarhi i ncearc s le satisfac toate capriciile.
n ce domeniu?
Asta depinde. De exemplu, unul dintre ei voia neaprat s se
culce cu prezentatoarea jurnalului televizat de la ORT8.
De ce, este att de frumoas?
Lena se strmb.
Nu-i rea, dar ceea ce-l excita era dorina de a face sex cu o
femeie pe care toat lumea o vede la televizor.
8 Televiziunea naional din Rusia.
A reuit?
Da, aa cred. Este foarte discret. Dar, aici, cu bani, poi avea
toate femeile pe care le doreti.
Chiar i pe doamna Puin?
Lena se strmb, din nou.
Este gras, ca o vac.
Prietenul tu, Anatoli, bea mult
Da, cteodat 20 de pahare de vodc pe zi, dar nu l-am vzut
niciodat beat.
Anatoli Arkadin reveni. n mod mecanic, i ntinse o carte de
vizit lui Malko, apoi i termin vodca.
Trebuie s mergem, i spuse el Lenei, ndreptndu-se deja spre
ascensoare.
Lena i fcu cu ochiul lui Malko.
Sun-m.
Malko o urmri cu privirea, n timp ce ea se ndrepta spre un
ascensor mpreun cu agentul, i se gndi ce capriciu va satisface
ea oare. Ciudat Rusie. Lipsa de activitate l deranja. Avea impresia

c fur banii de la CIA. Se grbea s-l revad pe generalul evarin.


Dac un fost ef al KGB-ului nu reuea s-l ajute, atunci totul era
fr speran.
Cel puin, s nu fie o problem cu rachetele S-300
Mehdi Ezazi, care lucrase pentru iranieni i pentru nemi, ar fi
putut, la fel de bine, s fi fost i un agent al Mossadului, care s fi
montat aceast manipulare pentru a vinde informaia astfel
fabricat.

CAPITOLUL XIV
Chiar n faa imobilului din beton gri al FSB-ului din Moscova, se
gsea o mic parcare plin de noroi, unde oferul lui Oleg Kazenin
parc Maybachul. n ciuda Valiumului 50 i a vizitei la catedrala
Mntuitorului Iisus Hristos, oligarhul avea impresia c un animal i
rodea stomacul. Bucuria pe care o avusese la anunul virrii banilor
de ctre iranieni fusese de scurt durat.
Travers Baloia Lubianka cu un pas hotrt i mpinse ua FSBului, un imobil modern, dar destul de urt. Un miliian n uniform
gri, cu faa impasibil, aezat la un birou, la intrare, ridic ochii spre
el:
to v hatiteV
Am ntlnire cu colonelul Nikolai Bukanin, spuse Oleg
Kazenin, cu o voce aproape ferm.
Propuska, pajalusta1 2.
Miliianul lu documentul, dispru ntr-o gheret de sticl i
ridic un telefon. Cteva momente mai trziu, i ddu lui Oleg
Kazenin un ecuson.
Etajul trei, biroul 324.
Oligarhul se ndrept ctre ascensor, chinuit de gnduri. Aici, nu
erau dect siloviki. Miliianul i oprise actul de identitate. Aa
ncepea, ntotdeauna, totul.
1 Ce dorii?
2 Paaport interior.
Dup ce ascensorul se opri, deschide ua i se trezi n faa unui
brbat mbrcat civil, cu prul alb, uor ondulat, cu ochelari fr
ram, cu o brbie pronunat, solid i cu umerii largi. Necunoscutul

i ntinse mna i spuse pe un ton sec:


Colonelul Nikolai Bukanin. Poftii n biroul meu.
Niciun zmbet, niciun cuvnt n plus. Oleg Kazenin l urm, din
ce n ce mai nelinitit. Biroul era auster. Pe perete, fotografia
preedintelui Medvedev, o alta a lui Vladimir Puin, o hart a
Moscovei, i, ntr-un col, pe o etajer, o statuet care-l reprezenta pe
Felix Dzerjinski. Un singur dosar pe birou, destul de gros. Nicio
canapea, numai un scaun n faa biroului. Colonelul trecu n spatele
acestuia i ntreb pe un ton amenintor:
Cafea? Ceai?
Ceai, v rog.
Ofierul FSB ridic telefonul i ddu comanda unui interlocutor
invizibil. Apoi, l privi cu rceal pe Oleg Kazenin.
Gospodin Kazenin, tii pentru ce v-am convocat? ntreb el,
cu o voce seac.
N-am nici cea mai mic idee, reui s spun, cu o voce aproape
normal, Oleg Kazenin.
Un miliian tnr i blond aduse un platou cu dou ceti cu ceai.
Imediat dup ce se nchise ua, colonelul FSB continu, cu o mn
pus pe dosarul roz.
Avem, desigur, un dosar n ceea ce v privete. L-am parcurs.
Este foarte interesant.
N-am fcut nimic ilegal, protest oligarhul, aa cum, cu
siguran, ai constatat.
Colonelul Bukanin nu rspunse i continu:
V-ai descurcat foarte bine. n martie trecut, grupul
Kurganmashzavod valora aproape un miliard de dolari.
Oleg Kazenin i permise un zmbet slab.
Am reuit, colonele, dar alii au reuit mult mai bine dect
mine.

Era adevrat. El nu era dect un mic oligarh. Dar pentru colonel,


care ctiga, probabil, 50 000 de ruble pe lun, cel puin aceasta era
solda oficial, cifrele preau de-a dreptul obscene. Nu ddu atenie
remarcii fcute de oligarh i deschise dosarul. n acest timp, pulsul
lui Oleg Kazenin urc pn n tavan. Se aflau la o azvrlitur de b
de nchisoarea Lefortovo. Zvonurile spuneau c era legat de sediul
FSB printr-un lung tunel. Oleg i inu rsuflarea, n timp ce
colonelul Bukanin rsfoia dosarul. n sfrit, se opri i scoase o foaie.
n anul 1996, spuse el, ai vndut, ilegal, mai multe tancuri T
72 i loturi importante de muniie Siriei.
Iat c s-a ajuns i aici! Pulsul lui Oleg Kazenin era pe la 200!
A fost o operaiune legal, afirm el. Am cumprat aceste
materiale din Belarus i de la armata ucrainean, care nu mai aveau
nevoie de ele. Era o perioad n care nu existau reglementrile de
azi.
Ai ctigat muli bani, remarc colonelul, cu o voce seac.
Am ctigat ceva, recunoscu oligarhul. Aceasta mi-a permis s
investesc n Kurganmashzavod.
Oare unde voia s ajung? Procurorul general al Rusiei din acea
vreme considerase c nu fusese niciun delict, materialul
netranzitnd Rusia.
Colonelul bu puin ceai. ntreb, cu o voce insinuant:
Acest material nu a ajuns cumva n Iran?
De aceast dat, la auzul cuvntului Iran,
Oleg Kazenin nu tia cum s-a putut controla s nu cad de pe
scaun Era surprins, cci tancurile T 72, despre care era vorba,
fuseser ntr-adevr destinate Siriei.
Nu am niciun motiv s cred aceasta, afirm el, dar am putea,
cu uurin, s verificm ntrebndu-i pe sirieni. De ce mi punei
aceste ntrebri, colonele? Este vorba de o chestiune veche, care nici

mcar nu a nsemnat o sum de bani prea mare


Colonelul Bukanin continua s priveasc dosarul, frunzrindu-l
discret, inndu-l ntre degetul cel mare i arttor, ca i cum i-ar fi
fost team s nu se murdreasc. Ridic ochii spre Oleg Kazenin.
Ai renceput acest gen de operaiuni?
Iat c au ajuns i la problem! Oleg Kazenin i ddu seama c
dac nu atac, lucrurile vor degenera.
Colonele, spuse el cu fermitate, a vrea s tiu de ce mi punei
aceste ntrebri.
Ofierul FSB hotr c venise timpul s recurg la o cacealma.
Anumite surse susin c facei comer illicit de arme cu Iranul.
Grupul pe care-l conducei, Kurganmashzavod, este foarte implicat
n industria de armament, alturi de activitatea cu metalele
recuperabile.
Lovitur de pumnal n inim! Cu o furie plin de team, Oleg
Kazenin ncerc s-i dea seama cine l-a turnat, apoi i aduse
aminte de metodele FSB-ului.
Colonele, replic el cu putere, este vorba de nite acuzaii total
nefondate. Grupul meu industrial face parte din conglomeratul
Almaz Antai, condus de o persoan pe care o cunoatei, cu
siguran, Vladimir Ivanov, care a fost nainte director al
administraiei prezideniale. Onestitatea lui nu poate fi pus la
ndoial. n plus, eu nu m ocup de activiti industriale, exist
directori exceleni pentru aceasta.
Dup ce a lansat aceast puternic salv de artilerie, Oleg
Kazenin pstr tcerea. O linite s o tai cu cuitul, i care se
prelungea. Apoi, colonelul Bukanin pru s se destind, n mod
imperceptibil. Cu o ncetineal calculat, nchise dosarul cel roz i l
fix cu privirea pe Oleg Kazenin.
Gospodin Kazenin, voi nregistra declaraia ntr-un proces

verbal, pe care l vei semna. Ca s nchidem aceast problem.


Suntem obligai s verificm toate zvonurile, aceasta este munca
noastr.
Oleg Kazenin i simi pulsul calmndu-se. Ofierul FSB se ridic
i iei din birou, lsndu-i clientul pe scaunul deloc confortabil.
Absena sa a durat un sfert de or. Spectrul nchisorii Lefortovo
plutea parc prin ncpere. n sfrit, colonelul Bukanin reveni, cu
un teanc de hrtii n mn, pe care le puse pe birou, n faa lui Oleg
Kazenin. Indexul su gros i arat josul paginii.
Semnai aici.
Oleg Kazenin avu rbdare s citeasc, totui. Cteodat, FSB-ul se
distra s redacteze procese verbale incriminatorii i pe care
suspectul le semna, fr ca mcar s le priveasc, fericit c a
scpat de acolo. i apoi, se trezea la Lefortovo Depoziia era
scurt. Oleg Kazenin declara, pur i simplu, c nu a fcut nicio
operaiune ilegal cu armament, ncepnd din anul 1992. Semn cu
putere i nfrunt privirea ofierului FSB.
Putei pleca, anun colonelul.
Se ridic i el i i strnse mna lui Oleg Kazenin, apoi l conduse
la ascensor. Ajuns la parter, oligarhul privi n jurul su. Adesea, n
acest moment apar miliienii. Dar nu era dect cel care-i luase actul
de identitate i care acum i-l napoia, n schimbul ecusonului. Oleg
Kazenin aproape c alerg pn la Maybach i se prbui pe
bancheta din spate.
Mergem la Novi Arbat, i spuse lui Dimitri.
Avea senzaia c a disputat un meci de box. n timp ce maina
cobora pe Baloia Lubianka, continu s se gndeasc Cum de
apruse numele su la FSB? Era adevrat c Leonid Kaminski
menionase vizita americanilor la Rosoboronexport i acest fapt
fusese suficient pentru a declana o anchet de rutin a FSB-ului.

Dar de ce apruse numele sul


Nu gsise nc rspunsul la aceast ntrebare, cnd sun telefonul
mobil. Era tocmai Leonid Kaminski.
Ne putem vedea? ntreb acesta.
Bineneles. Unde?
Ca ultima dat, peste o or. Se poate?
Chiar i mai nainte. ntr-o jumtate de or.
nchise telefonul i-i spuse lui Dimitri:
Mergem la staia de metrou Smolenskaia.
*
**
Malko i bea cea de-a treia cafea, instalat n captul holului de la
Ritz Carlton, cnd telefonul sun.
Te deranjez? auzi vocea uor cntat a Lenei.
Deloc, o asigur el. Ce faci?
Puin sport. Cu vremea asta oribil, nu am chef nici mcar
cumprturi s fac. i tu?
Beau o cafea.
Vrei s cinm disear mpreun?
De ce nu?
O sear de destindere o s-i ridice moralul. i apoi, datorit Lenei
l-a gsit pe Goa Sukhumi.
La ora nou, la cafeneaua Pukin, hotr Lena Voronova.
*
**
Rafale de vnt ngheat mturau piaa Smolenskaia, chiar la
intrarea strzii pietonale Arbat. Leonid Kaminski alerg pn la
Maybach, urcndu-se aproape din mers. Dimitri porni cu vitez i
Oleg Kazenin i spuse:
tii de unde vin?

Nu.
De la numrul 26, din Baloia Lubianka.
Leonid Kaminski schi un zmbet.
Ai ieit! Asta-i principalul. De ce ai intrat?
Habar n-am, mrturisi oligarhul. Leonid Kaminski l ascult n
linite, n timp ce urcau pe bulevardul Novinski, apoi spuse:
Asta are, poate, legtur cu ceea ce voiam s-i spun. i-am
vorbit de acel agent american care a fcut o vizit la
Rosoboronexport cu fotografiile rachetelor S-300, aflate, chipurile, n
Iran.
Da.
Ei bine, continu s scormoneasc. Am aflat c a fost s-l
vad pe generalul evarin.
Oleg Kazenin tresri.
evarin, fostul patron al Primului Directorat? Nu este un
prieten al americanilor
Nu, bineneles, dar pensia nu-i ajunge ca s triasc. Atunci,
mai face Consulting pentru multe persoane, printre care i pentru
americani.
A vorbit de mine?
Nu tiu. Nu cred. Dar voiam s te previn.
Oleg Kazenin simi c-l cuprinde un frig glacial. Chiar i
mpreun cu puternicul su kria nu putea s lupte, n acelai timp,
mpotriva FSB-ului i a americanilor, care aveau la dispoziie
mijloace nelimitate. Or, el avea nevoie de timp pentru a termina
livrarea rachetelor S-300, cu att mai mult cu ct materialul fusese,
n parte, pltit dinainte.
Nu-i rmnea dect o soluie clasic, dar eficace. O razborka3.
tii numele acestui agent CIA? ntreb el.
Leonid Kaminski zmbi.

M gndeam eu c ai s mi-l ceri. Iat: numele lui,


semnalmentele. St la Ritz Carlton.
Oleg Kazenin lu hrtia ndoit i ntreb:
Merge treaba cu, tii tu, zinzins4?
3 Lichidare.
4 Autorul se refer la serialul de televiziune de desene animate
Les Zinzins de lespace, o producie franco-americano-canadian.
Personajele, zinzins, printre altele, vor s construiasc rachete cu
care s circule prin spaiu, (n. trad.)
Da, dar este delicat.
Vom putea respecta termenul pentru iranieni?
Fac tot ce pot.
Dobro. Vrei s te las undeva?
Da, la metrou, la Barikadnaia.
Un kilometru mai departe, trecur prin faa ambasadei
americane.
Oleg Kazenin nici mcar nu o privi. Se gndea la modul n care l
va elimina pe omul ce i nvenina viaa.
*
**
Tavanul magazinului de lux Eliseiev ar fi putut concura cu cel al
Capelei Sixtine. Picturi, aurrii, sculpturi rmase intacte i vechi de
mai bine de un secol, amintiri ale epocii ariste. Clientela, cea mai
elegant din Moscova, defila prin magazin n cutarea tuturor
produselor importate, de la ampanie pn la pateul de gsc, de
altfel puin apreciat de rui. Foarte cutate erau i toate vinurile
franuzeti. Trecnd prin faa raionului cu buturi, Malko arunc o
privire la preul unei sticle de Taittinger Comtes de Champagne i i
nghe sngele n vine. Zece ani de salariu al unui mujic rus din
categoria de mijloc. Cu aceast sum, putea s cumpere trei tone de

vodc, dintr-aceea care, pn la urm, declana orbirea.


Era ora cinci i zece. Generalul evarin ntrzia. Malko continu
s exploreze magazinul, oprindu-se la vitrina cu vodc. O marc era
pus n eviden, n sticlue mici de 50 de centilitri. arskaia, vodca
din care se bea la Kremlin.
Imediat, zri silueta greoaie a generalului evarin care mpingea
un crucior i care se opri, apoi, n faa vitrinei cu icre de somon.
Malko se apropie i cei doi brbai schimbar o privire, dar
generalul rus nu-i adres niciun cuvnt. Malko trebui s atepte ca
el s aleag trei feluri diferite de caviar rou. Fostul patron al KGBului se ndeprt apoi spre captul din fund al magazinului. Acolo,
se ntoarse ctre Malko i-i spuse cu o voce joas:
Cred c am o informaie interesant pentru dumneavoastr.
*
**
Malko i inu respiraia. Fostul patron al Primului Directorat al
KGB-ului continu s vorbeasc ncet:
Mai nti, o informaie negativ. Nicio rachet S-300 nu a fost
livrat, n mod oficial, Iranului prin intermediul Rosoboronexport.
Suntei sigur?
Generalul rus i arunc o privire plin de mil.
Anatoli Vasilievici Isaikin mi este prieten de 30 de ani. Am
fost mpreun la coala de rzboi. Nu m poate mini.
tie cui i este destinat aceast informaie?
Nu-mi pune niciodat ntrebri. tie c nu a face nimic
mpotriva scumpei noastre rodina5.
Asta este tot ce ai aflat? ntreb Malko dup o scurt tcere,
pricinuit de prezena unei cliente elegante.
5 Patrie.
Nu. Am anchetat i n legtur cu wet market

Ce este asta?
Piaa paralel de arme. Nu am nicio certitudine, cci este un
cerc extrem de nchis, dar circul anumite zvonuri. Un oarecare
Leonid Kaminski ar fi pe punctul de a realiza o foarte mare
operaiune cu Iranul.
S-300?
Sursa mea nu tie despre ce material este vorba.
Cine este Leonid Kaminski?
Un fost colonel GRU, care a lucrat mai muli ani n organismul
ce a precedat Rosoboronexport, explic generalul rus. i-a dat
demisia ca s lucreze pe cont propriu, acum 15 ani. Atunci, nu avea
dect 44 de ani. El este, se pare, cel care a condus operaiunea
cruise-missile6 ucrainene.
Ce-i asta?
Dup dezmembrarea Uniunii Sovietice, explic colonelul
evarin, Rusia a recuperat focoasele nucleare a 12 rachete de
croazier dotate cu o raz de aciune de 3000 de kilometri, dar
rachetele au rmas n Ucraina. Doi ani mai trziu, Rusia le-a
cumprat de la ucraineni. Au prsit baza de la Marea Neagr unde
se gseau i au plecat cu destinaia Rusia, cu un end-user1 semnat
de autoritile competente ruseti.
6 Rachete de croazier. Aceste rachete utilizeaz o arip pentru
portan i, de obicei, un sistem de propulsie cu reacie pentru a
permite zborul de durat, (n. Trad.)
7 Certificat de utilizare final.
i atunci?
Generalul evarin se transform, parc, ntr-o statuie de piatr.
ase dintre aceste rachete s-au regsit n China, ase n Iran.
Nimeni nu a tiut nimic despre asta, dar este evident c a fost nevoie
de contacte foarte bune la Moscova pentru a se reui o astfel de

operaiune.
Un nger trecu, purtnd valize cu bani. Malko era n culmea
fericirii. n sfrit, avea un punct de plecare.
Credei c acest Kaminski ar putea fi implicat n exportul
clandestin al rachetelor S-300?
Dac cineva poate s-o fac, atunci el este aceast persoan,
conchise generalul. Iat ce aveam s v spun.
Unde a putea s-l gsesc pe acest Leonid Kaminski?
Triete la Moscova, nu am adresa lui i nici telefonul, dar am
aflat c frecventeaz adesea un bordel care se numete Bordo. Fii
prudent.
Venit din partea generalului evarin, acesta nu era un
avertisment pe care s-l tratezi cu uurin.
Ai putea ncerca s aflai mai multe? insist Malko.
Da, dar este dificil. l voi suna pe Tom Polgar. Da svidania.
Se ndeprt mpingndu-i cruciorul. Malko se ntoarse la
raionul cu vodc i cumpr o sticl de arskaia.
*
**
Generalul evarin ajunse la maina parcat n faa magazinului
Eliseiev. Era, mai degrab, satisfcut. Banii pe care-i ctiga de la
americani i serveau ca s plteasc studiile fiicei sale la Cambridge.
Dar mai era un motiv: ntotdeauna i detestase i-i dispreuise pe
ofierii care se lansau n afaceri. Poate la fel demult ca i pe oligarhi.
Generalul evarin refuzase mereu acest gen de lucruri. i asta,
nc din anul 1992, cnd M.I. 5 britanic i oferise uriae sume de
bani pentru ca s le livreze secrete ale KGB-ului. I-a trimis la
plimbare.

CAPITOLUL XV
Ieind de la magazinul Eliseiev, Malko avea n minte o singur
idee, i anume s-l pun la curent pe Tom Polgar cu cele spuse de
generalul evarin. Privi maina blocat pe strada Tverskaia. Dac ar
fi chemat-o pe Cyntia Fisher, ar fi durat o or pn ar fi venit l
chem pe eful filialei CIA i l anun c va veni cu mijloace proprii.
Ningea cu fulgi mari i era ntr-o zi de vineri. Malko ajunse la
Ritz Carlton. Evident, n faa hotelului nu era niciun taxi.
Atunci, proced precum toi moscoviii. Iei n strad i ridic
braul.
O main, att de murdar nct nici nu-i putea distinge marca, se
opri.
Novinski Bulvar, indic Malko, 300 de ruble.
oferul, un tip solid cu apc, ddu din cap.
Niet. Prea departe.
Voia s plece, cnd Malko continu:
500 de ruble.
Cellalt ddu, din nou, din cap.
1000 de ruble, insist Malko.
O sum enorm pentru o curs n Moscova. De aceast dat,
oferul i fcu semn s urce i plec. Toi locuitorii Moscovei fceau
astfel pe taximetritii. Primarul, Liukov, tia i de aceea nu a vrut s
dezvolte serviciul de transport cu taxiul, ca s nui piard alegtorii.
Un sistem practic i ieftin, cu condiia s vorbeti limba rus. i cum
turitii se numrau pe degetele de la o mn
Merser de-a lungul bulevardului Manejului, urcar apoi pe
strada Novi Arbat, unde fur nevoii s mearg la pas. Din fericire,
pe Novinski Bulvar se puteau angaja pe sensul bun i, 20 de minute

mai trziu, taxiul se opri n faa ambasadei americane. Malko i


ntinse o bancnot de 1000 de ruble oferului, care o lu fr ca
mcar s zmbeasc. Fu nevoit s mearg prin zpad ca s
traverseze pasajul subteran i s ajung pe cellalt trotuar. La
Moscova nu se traverseaz niciodat la suprafa. Este mult prea
periculos. oferilor rui nu le-ar fi trecut prin minte s opreasc.
*
**
Tom Polgar i arunc o privire nelinitit lui Malko.
Este vreo problem?
Nu, spuse Malko, o veste bun.
i relat conversaia cu generalul evarin i spuse, n final:
Este, poate, o informaie lipsit de importan, dar nu avem
mare lucru n afar de aceasta.
O s vd dac gsim ceva n arhivele noastre n legtur cu
acest Leonid Kaminski, replic americanul. O s sun i la serviciul
de informaii telefonice, dei cred c nu voi afla mare lucru. Ar
trebui s gsim pe cineva care este un obinuit la Bordo.
Cunoti localul?
Am auzit vorbindu-se despre acest loc. Este un bordel, mai
degrab ic, unde merg micii oligarhi, expatriaii i toi cei care au
ceva bani.
O.K., spuse Malko, vom vedea mine.
Era trecut de ora apte i-i ddu seama c Tom Polgar voia s
mearg acas.
Am s-o trimit pe Cyntia s te conduc, dac mai este aici,
propuse americanul.
Nu este nevoie, am s m descurc, l asigur Malko.
Mai bine mergea direct la cafeneaua Pukin, unde avea ntlnire
la ora opt cu Lena Voronova. i puse cciula i cobor. Cinci minute

mai trziu, oferul unui Golf vechi accept s-l duc n piaa Pukin
pentru suma de 400 de ruble.
Au fcut 45 de minute. Circulaia era nfiortoare. Parc toate cele
trei milioane de maini din Moscova i-ar fi dat ntlnire aici.
Avu exact timp s-i comande o vodc la barul care se gsea n
faa intrrii. Lena ajunse la ora opt fix i el o nsoi la subsol ca s-i
lase la garderob mantoul de vulpe alb. Rmase ntr-o bluz roie,
umflat teribil de cele dou obuze
Se rentlnir la etajul nti, n partea cea mai ic a cafenelei
Pukin. Sala era pe jumtate goal, dei, de obicei, ntr-o sear de
vineri, trebuia s atepi o jumtate de or ca s obii o mas.
Criza trecuse i pe aici.
Malko i arunc Lenei o privire ironic.
Te-ai ndrgostit?
De cine?
De mine. Ai vrut neaprat s cinm mpreun.
Lena izbucni n rs.
Bineneles c nu. mi placi, dar asta-i tot. Nu, nu aveam nimic
n seara aceasta i nu-mi place s stau singur.
i ntlnirea de la Ritz Carlton a mers bine?
Privirea rusoaicei se ntunec.
Imbecilul la de Anatoli voia s m prezinte unui guvernator
al unei provincii de rahat, care a ctigat muli bani n afacerile cu
nichel i care-i caut o femeie. M vzuse la o petrecere i voia, cu
orice chip, s se culce cu mine.
i atunci?
I-am dat papucii. M-am chinuit destul demult ca s ajung la
Moscova, i acum s m ntorc n provincie? Mi-a dat, totui, 5000
de dolari.
L-ai

Niciodat, asta ar fi nsemnat 50 000! Nu, numai pentru


deplasare!
Chelnerul, pltit probabil pentru randamentul pe care l avea, nu
nceta s le umple paharele. Dup heringi delicioi au trecut la
muchiul de vit Stroganoff. Lena prea foarte bine dispus i
Malko i spuse c seara se va termina cu bine. La desert prjitur
Tiramisu avu o idee i o ntreb pe Lena:
Cunoti un local care se numete Bordo?
Rusoaica se strmb plin de dezgust.
De ce, vrei s iei SIDA?
Nu, a vrea s ntlnesc pe cineva care frecventeaz acest loc.
tii unde este?
Ea ridic din umeri.
Toi mecherii din Moscova l cunosc. Sunt fete care cost 500
de dolari i care se arunc asupra ta ca nite vulturi.
tii pe cineva care frecventeaz acest loc?
Ea se gndi cteva momente i spuse:
Anatoli, poate.
Ai putea s-l ntrebi?
n niciun caz. ntreab-l tu.
Nu am numrul lui
Ea i scoase mobilul Vertu din aur masiv, amintire din perioada
sa bun, i form un numr, din memorie.
Anatoli, spuse ea, prietenul meu Malko vrea s-i cear ceva.
Malko i explic ce dorete, fr s dea detalii ns.
Anatoli Arkadin nu pru mirat.
Termin o ntlnire. Dac vrei, vin s v ntlnesc la cafeneaua
Pukin, s beau o cafea.
O s vin, anun Malko. Sper s aib timp s m nsoeasc
acolo.

Lena i arunc o privire sumbr.


Preferi s te duci n cloaca aia, dect s faci sex cu mine.
Pot s le fac pe amndou
Lena sri ca ars.
Nicevol Nu voi pune niciodat piciorul acolo.
*
**
Cafeaua, pentru Anatoli Arkadin, s-a transformat n dou pahare
mari de vodc. Zmbitor, subire ca un june prim, cu o uvi de pr
peste ochi, prietenul Lenei avea mult farmec. Cele cteva
barracuda feminine din cafeneaua Pukin i aruncau priviri
namorate.
Lena i ruj buzele i ddu semnalul plecrii. Anatoli Arkadin
acceptase s mearg s bea un pahar la Bordo, aparent un club unde
era foarte cunoscut. Malko nu-i spusese nc adevratul motiv
pentru care dorea s cunoasc acest loc deocheat.
O va face mai trziu.
Nu mai ningea, dar era foarte frig.
Anatoli Arkadin nu avea mantou, dar l nclzise vodca.
Ai main? ntreb Malko.
Nu, dar o s lum un taxi.
Lena se stropi:
Eu nu v duc. Nici mcar nu vreau s m apropii de cloaca aia.
i deschise mantoul de vulpe i se apropie de Malko, lipindu-se
de el i fcnd micri de dans cu pubisul pe pntecele lui, trf ct
cuprinde!
Eti sigur c nu regrei? i spuse ea n vntul ngheat.
Ba da, dar trebuie s merg acolo.
Ea se ndeprt i-i nchise mantoul.
Dobro. Da svidania. Ciao, ciao.

Anatoli Arkadin oprise deja un Mercedes mare i-i fcu semn lui
Malko s vin.
Bordo este foarte aproape de casa mea, spuse el. Nu m voi
mai ntoarce.
*
**
n mod vizibil, Anatoli Arkadin cunotea pe toat lumea la
Bordo. Singurul care nu i-a zmbit a fost angajatul de la vestiar, o
mas de muchi cu fruntea joas, craniul ras i o privire absent.
Dar el nu zmbea niciodat. Dat fiind alura lui de om din
Neanderthal, probabil c nu avea prea multe litigii cu clienii.
Malko fu agresat, n acelai timp, de muzic i de dou fete
nlnuite care, chiar nainte de a ajunge la bar, i-au propus o
prestaie n trei. Se mngiau ntre ele i l mngiau i pe Malko.
Fete erau peste tot: n fiecare col ntunecos, aliniate la bar, aezate
pe banchete comode, ascunse n penumbr. Dup ce au traversat o
sal care servea drept rezervor, au ajuns n cea mai mare ncpere,
care avea n mijloc un fel de catarg n jurul cruia era nfurat o
fat mbrcat n costum de baie, executnd un adevrat numr de
circ, care se termina cu un pagat efectuat la un metru de sol i care
permitea s i se msoare lungimea picioarelor. Aproape toate
scaunele erau ocupate, fie de fete singure, fie de clieni nlnuii de
cele pe care le cuceriser. Anatoli Arkadin gsi dou locuri, chiar n
faa barei de gimnastic. Unele dup altele, fetele veneau aici s-i
fac numrul, pentru a se pune n valoare.
Vodc? propuse Anatoli Arkadin.
O caraf apru pe masa joas, cu dou pahare, i el ncepu s
lupte contra frigului.
n timpul sta, o brunet se repezi la Malko, se aez clare pe el
i ncepu s se balanseze nainte i napoi. n faa absenei unei

reacii din partea lui, ea i desfcu sutienul, artndu-i doi sni tari
i ascuii. Nu avea mai mult de 18 ani.
Cruat, n mod misterios, de aceste asalturi, Anatoli Arkadin i
spuse lui Malko:
Atenie! Nu o atinge! Aici, totul se pltete. Cnd o s te
plictiseti, i strecori 500 de ruble1 n costumul de baie.
Malko proced ntocmai. Fata fu imediat nlocuit de ctre
celelalte dou de la intrare, tot nlnuite, care ncepur s danseze
n faa lui un dans oriental foarte sugestiv. i n celelalte coluri,
clienii erau agresai n acelai mod de ctre fete care practicau toate
varietile de lap dance. Alturi de Malko, un tip stacojiu la fa se
lipea de o negres cu snii ca perele i cu un fund de vis, singura
femeie de culoare. n final, clientul se ridic de pe banchet i o
urm pe fat.
1 Zece dolari.
Unde se duc? ntreb Malko.
Sunt camere sus, pentru o consumaie imediat, rspunse
Anatoli Arkadin, dar pot fi duse i la hotel. Cost 1000 de dolari, sau
mai bine zis, costa. Din cauza crizei, acum sunt la pre redus. Aici,
totul este indexat dup preul petrolului.
Baletul fetelor continua, iar el era la a treia vodc. Tot ireproabil,
cu uvia de pr pe ochi, zmbind, undeva departe.
De unde vin aceste fete? ntreb Malko.
Din provincie, rspunse Arkadin, puin dispreuitor. Locuiesc
la Moscova, n locuri imposibile. Adesea, apartamente n comun i,
n fiecare sear, pornesc la atac.
i clientela?
Expatriai, rui care au bani, dar nu prea muli. Oligarhi mici.
Ceilali merg la barul Famous, care este mult mai scump.

Fata venit s se ghemuiasc lng Malko se nvrtea acum n


jurul barei, cu picioarele uor desfcute. Anatoli Arkadin se aplec
i url la urechea lui Malko:
Este bine fcut. Vrei s v obin un pre rezonabil? Ele m
cunosc.
Malko nu ntreb n ce fel i puse lucrurile la punct:
n realitate, am venit aici pentru a ntlni pe cineva, un
oarecare Leonid Kaminski. Se pare c este un client obinuit.
tii cam cum arat?
Nu.
Bine, o s ntreb la intrare, unde se nregistreaz toi membrii
clubului, propuse tnrul rus.
Se strecur n mulimea parfumat, lsndu-l pe Malko expus
atacurilor. Acestuia i era din ce n ce mai greu s le resping. Cu ct
seara nainta, cu att fetele deveneau mai agresive. Anatoli Arkadin
apru din nou, i puse o vodc i spuse:
Aa este. Leonid Kaminski vine foarte adesea aici. Astzi fiind
vineri, este ziua lui
Malko i ascunse satisfacia. Informaia generalului evarin era
adevrat.
Venind parc n ntmpinarea dorinelor lui, Anatoli Arkadin
propuse:
Vrei s-i spun chelnerului s m anune cnd sosete? Dac
vine, asta se va ntmpla n ora urmtoare.
Bun idee.
Dai-mi 2000 de ruble.
Malko i strecur dou bancnote verzi i tnrul plec spre
captul slii.
O.K., spuse el revenind. Chelnerul o s m previn discret.
Mai sunt i alte locuri asemntoare la Moscova? ntreb

Malko.
Nu aa de bune. Unele sunt chiar ciudate
Refuz, cu ncpnare, s explice sensul frazei sale i i turn,
din nou, vodc.
*
**
Carafa de vodc era goal, muzica din ce n ce mai puternic i
clienii foarte nclzii. Vecinul lui Malko strivea cu amndou
minile snii unei fete aezate n braele lui i care-l nclzea din
toate puterile. Deodat, un chelner veni s schimbe scrumiera i se
aplec spre Anatoli Arkadin pentru a-i opti cteva cuvinte. De
ndat ce se ndeprt, rusul i spuse lui Malko:
Este cel care tocmai a sosit i s-a aezat n partea dreapt, cel
cu haina n carouri.
Malko i ndrept privirea n direcia indicat. Individul avea
cam 60 de ani, era mic, cu nasul n vnt, cu prul crunt, foarte rar.
Semna cu un mic birocrat. Era deja nconjurat de un ciorchine de
fete. Cu siguran, era un client bun.
Anatoli Arkadin i privi discret ceasul i carafa de vodc goal.
Am o ntlnire, spuse el. Pot s plec?
Bineneles, rspunse Malko.
Privi cum ghidul su dispare, comand din nou vodc, apoi se
duse la toalet, singurul loc unde se putea vorbi fr s fie nevoie s
urli. i privi ceasul: era ora dousprezece i un sfert noaptea.
Dup cteva secunde interminabile, Tom Polgar rspunse, cu o
voce adormit.
Am nevoie de o main, spuse Malko.
La ora asta?
Da.
Este important?

Dac nu ar fi fost, nu te-a fi trezit


eful filialei scoase un oftat puternic.
Bine, spune-mi unde eti. O s-o trezesc pe Cyntia. Oricum, ea e
sigur acas.
Malko i ddu adresa clubului Bordo, pe aleea Peevski, numrul
4, i apoi se ntoarse la locul su.
Atent la comportamentul fetelor, Leonid Kaminski parc nu tia
pe care s o aleag.
Malko aproape c nu auzi sunetul telefonului su mobil care-l
anuna c are un mesaj. Acesta era foarte scurt: Sunt n fa la
Bordo. Cyntia.
Uurat, se destinse. Zece minute mai trziu, Leonid Kaminski se
ridic, nsoit de dou fete, travers sala i dispru pe scara care urca
la primul etaj. Malko atept ca acesta s dispar, ceru nota de plat,
apoi merse s-i ia mantoul. Abia iei din club, c o main garat
puin mai departe, pe partea stng, i semnaliza cu farurile. Merse
spre ea i recunoscu BMW-ul Cyntiei Fisher. Tnra citea, n spatele
volanului.
Bun seara, spuse ea, nu am ajuns prea trziu?
Deloc! o asigur Malko. Am fcut apel la tine pentru c va
trebui, poate, s urmresc pe cineva.
Nu era imposibil ca Leonid Kaminski s foloseasc metroul. n
acest caz, ar fi mai simplu.
*
**
Legnat de muzica clasic, lui Malko i venea greu s nu
adoarm. Nu-i lua, totui, privirea de la intrarea clubului Bordo
care era luminat de un proiector puternic.
i aplec ochii spre ceas. Ora unu i jumtate. Deodat, simi
cum i crete pulsul. Leonid Kaminski ieea din club. Pe cap, avea o

caschet de piele, iar canadiana cu care era mbrcat era tot din
piele, neagr. inuta obinuit pentru un rus. Se ndrept n direcia
lor, depi BMW-ul i ajunse la un Audi vechi, parcat chiar n
spatele lor.
Cyntia Fisher pornise deja motorul.
Atept ca rusul s demareze i s coteasc la dreapta, apoi l
urm la o distan mare, pentru c circulaia era foarte redus.
De-a lungul strzilor ntunecoase i prost luminate, merser, mai
nti, pn la Kolo, unde Leonid Kaminski o lu spre sud. Trecnd
peste rul Moscova, se angaj apoi pe interminabilul Leninski
prospekt, care traversa toat partea de sud a Moscovei, pentru a
ajunge pe MKAD, marea centur exterioar a oraului.
Imobilele moderne fceau loc sinistrelor blocuri de 20 de etaje, cu
sute de apartamente, care constituiau grosul parcului imobiliar din
Moscova.
Malko se ntreba unde i va conduce Leonid Kaminski. Se
ntoarse spre Cyntia Fisher.
Ai o arm n aceast main?
Nu, de ce?
ntrebam doar aa, rspunse Malko, spunndu-i c nu era
vorba dect de o urmrire.

CAPITOLUL XVI
Leonid Kaminski arunca priviri frecvente n oglinda retrovizoare.
De fiecare dat, vedea BMW-ul cel vechi care l urmrea nc din
centru. Dac unul dintre chelnerii de la Bordo nu i-ar fi spus c un
strin se interesase de el, nu s-ar fi gndit niciodat s verifice dac
este urmrit. Rmnea o minuscul posibilitate ca lucrurile s nu
stea aa cum credea el: Leninski prospekt ducea spre MKAD.
ntmplarea ar fi putut face ca o alt main s urmeze acelai drum
cu el.
Dup ce-i dduse 2000 de ruble chelnerului de la Bordo,
ncercase s-l identifice pe cel care se interesase de el, dar acesta
plecase deja.
n timp ce conducea, i pusese creierul n funciune. De cteva
zile, se petreceau lucruri ngrijortoare. Mai nti, vizita acelor
americani la Rosoboronexport, dup aceea convocarea lui Oleg
Kazenin la FSB i, n sfrit, informaia pe care o primise n legtur
cu vizita acelui agent CIA la generalul evarin. i, colac peste
pupz, acest strin care se interesase de el la Bordo. Cum l gsise
acolo? i, mai ales, cum descoperise rolul su n afacerea rachetelor
S-300? Un rol vital, pentru c el, pe de o parte, i contactase pe
iranieni, prin persoana lui Armen Negranian, i, pe de alt parte, el
supraveghea punerea n stare de funcionare a rachetelor.
Altfel spus, nu-i putea permite s fie supravegheat.
ncetini ca s se opreasc la stopul de la bulevardul Komissarov,
bulevard pe care, de altfel, i va continua drumul. Stopul se fcu
verde i el o coti la dreapta. Peste 50 de metri mai departe, privi, din
nou, n oglinda retrovizoare: BMW-ul era tot n spatele lui.
De aceast dat, nu mai avea nicio ndoial. Nimeni nu venea n

acel loc, presrat cu maghernie hidoase, n afara celor care locuiau


aici. O coti la dreapta, o lu pe o strad fr nume, care ducea la cea
pe care locuia el, Akademika Anocina, mrginit de blocuri i de
terenuri virane. Cnd trecu prin faa micului supermarket ATAK,
care se afla alturi de casa lui, pusese deja la punct un plan.
Cu ajutorul telecomandei, deschise bariera i se ndrept spre
Korpus III, unde se afla apartamentul su, n captul ansamblului
de cinci cldiri.
Foarte probabil, cei care-l urmreau vor continua drumul,
mergnd pe strada sa. Or, peste un kilometru distan, aceasta se
termina cu o fundtur i ei vor fi obligai s se ntoarc pe acelai
drum. Aceasta i va lsa un anume timp de aciune. i parc vechiul
Audi i se npusti ctre a doua main, o Lada 44, pe care o folosea
ca s mearg la casa de la ar, aflat la 300 de kilometri de
Moscova.
Trecu, din nou, pe la barier, i ncepu s mearg, ncet, n
direcia bun.
n mai puin de un minut, vzu aprnd nite faruri i fu depit
de un BMW gri. Ls maina s ia puin avans. Mai departe,
Akademika Anocina se mprea n dou. BMW-ul o lu n partea
stng i se ndrept spre bulevardul Komissarov. Leonid Kaminski
i continu drumul drept nainte i o coti apoi la stnga, 100 de
metri mai departe, pe o strad care ajungea tot n bulevardul
Komisarov. Avu timp s vad trecnd BMW-ul care, puin mai
departe, coti la stnga pe Leninski prospekt, ntorcndu-se spre
centru.
Bnuia destinaia, totui nu renun la urmrire. Atunci cnd
vzu maina oprindu-se n faa hotelului Ritz Carlton, tiu sigur c
cel care-l urmrise a fost acelai care-l vizitase pe generalul evarin,
adic agentul CIA care se interesase de rachetele S-300.

Nu se opri i o lu pe drumul de ntoarcere. Cnd deschise ua


apartamentului su, aflat la etajul 18, pisica mieuna cu disperare. i
ddu s mnnce, lu apoi o bere din frigider i ncepu s se
gndeasc.
Ca s poat controla aceast situaie, trebuia s ia msuri
ofensive, dar i defensive, n acelai timp. Prima msur trebuia s
fie aceea de a tia pista, adic s dispar, i aceasta n timpul celor
cteva ore de linite de care dispunea. Supravegherea lui nu va
ncepe dect mine diminea.
Avea cheia unui apartament mic aflat n centru, care aparinea
celui mai bun prieten, Maksim Naistik. Acesta lucra i el pentru
rachetele S-300. Era suficient s mearg n acest apartament i s se
instaleze aici.
i strnse cteva lucruri ntr-o valiz, i lu laptopul, nchise
pisica n coul ei i se urc n ascensor.
Cu inima grea.
i adora cartierul. Ar fi putut, cu ceea ce ctigase n ultimii ani,
s-i ofere un apartament n Ostojenka, cartierul elegant al
Moscovei, dar lucrul acesta nu-l tenta.
Li lu numai 20 de minute ca s ajung la Znamenski pereulok, n
plin centru. Parc aproape, n fa, i ajunse la numrul 23,
ducndu-i pisica i valiza n mini. De ndat ce se afl n
apartamentul de la etajul trei, i scoase mobilul i-i trimise un mesaj
lui Oleg Kazenin: Voi fi la Smolenskaia la ora zece.
Nu era nevoie de semntur. Oligarhul nu cunotea dect o
singur persoan care-i ddea ntlnire ntr-o staie de metrou.
n sfrit se destinse, msurile defensive erau luate, n afar de
una singur. Conta pe Oleg Kazenin s se ocupe de cele ofensive.
Era foarte bine narmat pentru aceasta. i rsfoi carnetul i gsi
numrul pe care-l cuta. Cel de la Bordo. Arunc o privire asupra

ceasului. Abia ora trei i jumtate dimineaa.


D-mi-l pe Boris, ceru el de ndat ce i se rspunse.
Boris Kokov, angajatul de la vestiar, i datora locul de munc. Era
un vechi spetnatz1, att de devotat c-i mnca din palm!
Am nevoie de tine, l anun Leonid Kaminski cnd acesta i
rspunse. l cunoti pe Anatoli Arkadin, un individ frumos, tnr?
Da.
1 Trupe speciale de asalt.
Ai adresa lui?
O au cei de aici.
Dobro, iat ce vei face.
Cnd termin convorbirea, se duse n dormitor, i puse ceasul s
sune i adormi.
*
**
Tom Polgar sorbea cuvintele lui Malko. Dei era smbt, venise
special la birou. De ndat ce s-a trezit, Malko a chemat-o pe Cyntia,
care a venit s-l ia de la Ritz Carlton. Acum, i sfrea prezentarea,
fr un optimism exagerat.
Informaia generalului evarin era bun, n ceea ce privete
clubul Bordo, dar lucrul acesta nu ne spune dac Leonid Kaminski
este amestecat n afacerea rachetelor S-300, n cazul n care aceast
afacere exist. El triete ntr-un cartier srac i nu pare c ar sta pe
grmezi de aur.
Dac-i permite o trf de 500 de dolari, are totui ceva bani.
Este adevrat, recunoscu Malko, dar te asigur c apartamentul
n care locuiete nu seamn deloc cu unul unde ar locui miliardari.
Mi-am notat adresa, spuse eful filialei. O s vedem ce putem
gsi n legtur cu el. Am s organizez un dispozitiv n jurul lui, cu
trei sau patru maini diferite, n aa fel nct s nu-l scpm din

ochi. Trebuie s ne descurcm singuri, nu putem dezvlui numele


lui ruilor. i tu? Ce ai de gnd s faci?
Anatoli Arkadin pare s cunoasc mult lume. Am s ncerc s
scot ceva de la el.
*
**
Leonid Kaminski atepta deja n staia Smolenskaia, cnd
Maybachul se opri lng trotuar. Oleg Kazenin prea cuprins de
panic.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Leonid Kaminski i explic. Mai nti, oligarhul se fcu alb ca
varul, apoi explod de furie:
Mama lor de amerikanski! Acum i lingem n cur! Cnd m
gndesc c evarin le vorbete. El, un general al KGB-ului! Este o
ruine.
Leonid Kaminski i puse o mn pe bra.
Calmeaz-te, Oleg Vladimirovici. O s ne ocupm de aceast
problem. Adu-i aminte de proverbul tovarului Stalin: Nu exist
omul, nu exist nici probleme
Oleg Kazenin respir adnc.
Dobro. Ai dreptate. O s m ocup de asta imediat.
Am ncredere n tine, l asigur Leonid Kaminski. Deci, nu m
mai suni, eu o s-i las mesaje, n ceea ce privete armele, accelerez
la maximum.
Avem tot interesul, mormi oligarhul.
Graie milioanelor de dolari iranieni, bancherii si au redevenit
blnzi precum mielueii, dar, n cazul n care apreau probleme,
iranienii erau mult mai de temut dect oricare bancher.
Atept ca Leonid Kaminski s ias i form un numr de telefon
pe linia direct cu Vdim Stoletovo, proprietarul societii World

Security, care i furniza toate grzile de corp.


i, cteodat, chiar mai mult!
Vdim, aici Oleg Vladimirovici. Am nevoie de oameni pentru
o petrecere mare. Ai putea veni pn la Auchan, n-a mai traversa
eu tot oraul.
Vsie normalno2, i rspunse Vdim Stoletovo.
La ora 12, la cafeneaua de la parter.
Acest Auchan, unul dintre cele cinci din Moscova, construit pe
marginea oselei Rublevskoie, numit i oseaua miliardarilor, se
ridica n faa unui teren aprat de ziduri nalte, de camere de luat
vederi i de bariere electronice. Pe el se aflau vreo 50 de case
construite pentru micii oligarhi, n stilurile cele mai diferite, dar
hidoase toate. n mod bizar, casele aproape c se atingeau una de
alta. Oligarhilor le plcea s fie ntre ei i s le arate vecinilor
splendoarea interioarelor. Pentru Oleg Kazenin, era un loc de
ntlnire foarte convenabil. Dup Auchan, i continua drumul spre
MKAD, traversa pdurea de mesteceni i ajungea la oseaua
Rublevo-ustuskoie, care l ducea direct la el acas.
Mai sigur pe el acum, oligarhul ncerc s se destind.
Convocarea la FSB i urmrirea americanilorera destul demult.
Fr s mai vorbim de sabia lui Damocles pe care iranienii o
ineau atrnat deasupra capului su.
*
**
Anatoli Arkadin avea vocea adormit a unui om pe care-l trezeti
n plin noapte, dei era deja ora 11 dimineaa.
2 Nicio problem.
La telefon Malko Linge, spuse Malko. Vreau s-i mulumesc
pentru ieri sear. Vrei s iei masa cu mine?
Da, cu plcere, bigui play-boy-ul, dar nu imediat.

Unde?
Este un restaurant bun lng mine, Salianka, la numrul 1, pe
Kitai Gorod. Alturi de Bordo. La ora unu i jumtate.
*
**
Vdim Stoletovo i gar maina n parcarea subteran de la
Auchan i lu ascensorul ca s ajung la parter. Era mai puin lume
ca de obicei n faa magazinelor care nconjurau centrul comercial.
Criza.
Oleg Kazenin era deja acolo, n faa unui espresso. Vdim
Stoletovo se aez n faa lui. Figura lui Oleg se lumin.
Dobri den, Vdim, spuse oligarhul.
Dobri den, rspunse cu o voce plat Vdim Stoletovo.
Nici mcar nu-i ntinse mna. Nu era un expansiv. Oleg Kazenin
l cunoscuse n urm cu trei ani, la un dineu unde l adusese Leonid
Kaminski, la restaurantul Spada i Scutul, chiar n faa sediului FSB
din Moscova, n Baloia Lubianka. Nu erau, n acea sear, dect
siloviki n exerciiu sau care i-au schimbat meseria, alturi de civa
oameni de afaceri, clienii lor.
n Rusia, ca s faci afaceri i s rmi n via, i trebuia o kria, o
protecie. Corupia era att de mare, nct muli siloviki se
reconveniser n domeniul acestei protecii. Aceasta nsemna s
mpiedice asasinarea clientului pe care l aveau, s fac un dosar
mpotriva unui concurent sau s elimine persoanele periculoase,
adic cele care nu gndeau la fel precum clientul. Dup ce a lucrat la
FSB-ul din Cecenia, Vdim Stoletovo a trebuit s fug din Caucaz,
fiindc noul preedinte cecen pusese un premiu pe capul lui.
Dumani ai lui Vdim l fcuser s cread c acesta fusese
amestecat n asasinarea tatlui su.
O crim de neiertat, dei tatl su fusese unul dintre cei mai

sngeroi boiviki din Caucaz. Se putea spune despre el nu c avea


minile ptate de snge, ci chiar c braele ntregi, pn la umr, i
erau acoperite de snge.
Aflat n aceast situaie, Vdim Stoletovo a organizat o mic
societate de protecie, cu civa foti angajai ai FSB-ului i cu mai
muli spetnatz. Oameni care nu aveau dect o singur meserie: s
omoare. Vdim Stoletovo furniza grzi de corp sau paznici, dintre
care muli aveau permis de portarm, obinut datorit relaiilor sale.
Dup ce l-a lsat pe Vdim Stoletovo s comande o bere, Oleg
Kazenin i spuse ncet:
Am o problem.
Fostul membru FSB schi un zmbet rece.
Sunt aici ca s rezolv problemele, rspunse el cu o voce plat.
Aceast siguran l liniti pe oligarh. Avea nevoie de oameni ca
Vdim ca s-i ntreasc puterea.
Iat despre ce este vorba, spuse el. Cineva se intereseaz de o
problem care m privete direct. Trebuie descurajat.
Descurajat Cum?
Oleg Kazenin i nghii saliva i spuse:
Definitiv
Vsie normalno.
Niciodat nu prea s fie luat prin surprindere.
Nu este vorba de un rus, preciz imediat Oleg Kazenin.
Un caucazian? ntreb pe un ton dispreuitor Vdim Stoletovo.
Nu, un strin care lucreaz pentru americani.
Ce americani?
Cei de la ambasad. S-ar putea s fie protejat.
Vdim Stoletovo ddu din cap.
Trebuie s-mi spui mai multe. Am nevoie de toate amnuntele.
Oleg Kazenin i le ddu.

Vdim Stoletovo i not cu atenie. Dup ce-i nchise carnetul,


anun calm:
Va fi foarte scump. Nu putem proceda la fel ca pentru un rus.
Ct?
n loc s-i rspund, Vdim Stoletovo i-a scris cteva cifre pe
carnetul pe care i-l ntinse interlocutorului su. Oligarhul numr
zerourile. Erau multe Din fericire, era vorba de ruble care se
devalorizau fr ncetare.
Harao, accept el. Vrei o parte nainte?
Inutil. Am ncredere n tine.
Poi s ai, confirm oligarhul.
El tia c oameni ca Vdim Stoletovo nu lsau niciodat un ruplatnic nepedepsit. Dac cineva se purta ru cu el, ntr-o zi, din
mulime, ntr-un magazin sau pe strad, un necunoscut i trgea un
glon n cap. Fr avertizare i fr scpare. Or, Oleg avea chef s
profite de banii pe care-i avea!
Vdim Stoletovo i termin berea i se ridic.
O s te sun. Foarte curnd. Trebuie s m gndesc la ceva
discret.
Oleg Kazenin nu-i ddu seama cum puteai omor pe cineva n
mod discret, dar nu discut despre asta. Nu era de meserie. II
urmri cu privirea pe Vdim Stoletovo care se ndeprta n mulime,
spunndu-i c oameni ca el erau indispensabili.
*
**
Lui Anatoli Arkadin i era greu s se trezeasc. De vin nu erau
cele 22 de pahare cu vodc pe care le buse n ajun, ci faptul c se
culcase ctre ora ase dimineaa, dup ce participase, n calitate de
adevrat armsar, la o mic orgie organizat de un prieten
oligarh.

Destul de nfierbntat, Anatoli Arkadin jurase c poate sparge o


farfurie numai cu ajutorul sexului su puternic. Nu reuise, dar
toat lumea a rs mult. nainte de plecare, a fost nghesuit de una
dintre fete care voia, obligatoriu, s profite de aceast minune a
naturii. nc un supliment de oboseal.
Acum, se ntreba ce voia de la el prietenul Lenei. Nu reuise s-i
fac o prere despre el i faptul acesta l nelinitea.
i privi ceasul. Aproape ora unu i zece minute. n momentul n
care sri din pat, auzi soneria.
i puse repede un chimonou i merse s deschid. Aproape lipit
de u, l vzu pe Boris Kokov, cu pieptul su enorm mulat ntr-un
tricou negru i cu un aer mai nspimnttor ca niciodat.
Ce faci aici, Boris? ntreb Anatoli Arkadin, uor nelinitit.
Am un mesaj pentru tine, spuse colosul.
Ce anume?
S nu stm afar.
Pentru c Anatoli ezita, Boris l mpinse n apartament cu o
micare violent, fcndu-l s-i piard echilibrul. Cnd se ridic,
pumnul enorm al lui Boris Kokov i strivi gura, crpndu-i buza
inferioar. Apoi uriaul continu, ca un ciocan, lovind peste tot, pe
fa, pe piept, n mod metodic, pn cnd Anatoli Arkadin se
transform ntr-o zdrean sngernd. Apoi, se aez n faa lui i-i
spuse:
Ridic-te, ftlule!
l apuc i-l ridic la nivelul lui, fixndu-l cu ochii mici, plini de
rutate. Anatoli Arkadin era ngrozit. Vzuse deja cum i trata Boris
pe clienii nedorii la Bordo.
Ce vrei? bigui el, tergndu-i sngele care-i curgea din gur.
Avea senzaia c volumul capului su se dublase.
Boris Kokov l privi fix, apoi, deodat, Anatoli Arkadin simi o

durere atroce n josul pntecelui. Boris i apucase sexul i testiculele


i strngea tare. Deschise gura, cutnd aer.
Ieri sear, spuse Boris, erai cu cineva la Bordo. Cu cine?
Pentru c tnrul nu rspundea, l strnse din nou. Anatoli
Arkadin scoase un urlet.
O s i-l smulg, mri Boris. Sexul tu frumos, unealta ta de
lucru
ncepu, din nou, s strng. Durerea era insuportabil i Anatoli
Arkadin nu rezist mult. Cellalt l presa ca pe o lmie.
Un prieten al unei amice, Lena, murmur el.
Numele lui.
Malko. Malko Linge.
Este american?
Nu, nu cred.
Unde locuiete?
La Ritz Carlton.
Ce camer?
Nu tiu.
Ce face la Moscova?
Nu tiu. Nu l-am vzut dect de dou ori.
De dou ori prea mult! rcni Boris, fr s nceteze s-l strng.
Nu trebuie s-l mai vezi. Niciodat. Ai neles?
Da. Da, bigui Anatoli Arkadin nghiindu-i sngele. Lasm
n loc s-l lase, Boris strnse i mai tare. Trebuia ca victima lui s
se team cu adevrat. O team animalic. O team fizic, dintre
acelea care nu se uit niciodat.
Deodat, Anatoli Arkadin simi c i se nvrte capul. i pierdu
cunotina. Cnd Boris i eliber organele genitale, czu pe parchet.
Uriaul i mai ddu o lovitur de picior n burt, din pur rutate,

apoi se aplec asupra lui.


M-ai auzit, s nu-l mai vezi niciodat pe tipul sta! Nu-i mai
telefona. Pentru tine, el este pe o alt planet. Dac nu nelegi, nu
vei mai putea niciodat n viaa ta s faci sex.
Plec trntind ua. Rupt n dou de durere, Anatoli Arkadin se
tr pn la baie i se sperie cnd se uit n oglind. Faa i era
masacrat n ntregime. Cnd o atingea, scotea strigte de durere.
tia c Moscova era un ora violent, dar niciodat aceast violen
nu fusese exersat asupra lui.
Merse pn la pat, cltinndu-se. Creierul i era gol. Avea o
singur idee: s nu mai simt durerea.

CAPITOLUL XVII
Malko i aplec ochii spre ceas. De aproape trei sferturi de or
atepta la Salianka. Telefonul mobil al lui Anatoli Arkadin era
deconectat.
Ciudat.
Restaurantul era simpatic, la etajul nti al unui imobil vechi,
foarte la mod, i avea, n spate, un mini-butic de haine. Avea, de
asemenea, mai multe sli, o sonorizare foarte puternic i erau
prezeni muli tineri. Un loc foarte plcut. Fetele frumoase defilau,
adesea singure. Hotr s mai atepte un sfert de or i apoi s plece.
Se gndi s o sune pe Lena, spunndu-i c, poate, ea avea i un
alt mijloc s dea de Anatoli. i explic ngrijorarea sa i ea i propuse
imediat:
Am s-l sun pe un alt mobil. Te caut eu din nou.
l sun zece minute mai trziu. Avea o voce ciudat.
Nu-l mai atepta, spuse ea, nu va veni.
De ce nu a dat un telefon s se scuze?
Dac ne vedem, o s-i explic, dar nu mai ncerca s dai de el.
Putem lua cina n seara asta? propuse Malko.
S lum cina, nu, dar putem s bem un pahar la barul de la
ultimul etaj al hotelului Ararat Hyatt. La ora apte.
Malko i termin vodca, gnditor, ntrebndu-se dac nu era
vreo legtur ntre dispariia lui Anatoli Arkadin i Leonid
Kaminski. Nu-i rmnea dect s se ntoarc la ambasada american
i s discute cu Tom Polgar, care, probabil, lansase deja operaiunea
ce-l viza pe Leonid Kaminski. Voia s-l pun la curent pe eful
filialei cu ciudata dispariie a lui Anatoli Arkadin.
*

**
Am impresia c am dat cu piciorul n muuroiul cu furnici,
spuse gnditor Tom Polgar, dup ce a ascultat povestirea lui Malko.
Trebuie, obligatoriu, s vorbesc cu Anatoli Arkadin, complet
Malko. El o s-mi explice totul. Ce rezultate a dat supravegherea
voastr?
Se ntlniser la restaurantul Scandinavia, n Mali
Palaevskipereulok. Nu era un loc prea vesel, dar avea pete afumat
foarte bun i se afla nu foarte departe de ambasad.
Este ciudat, recunoscu eful filialei CIA, am pus un dispozitiv
n funciune nc de diminea, de la ora opt. Maina al crei numr
mi l-ai dat este parcat tot acolo, n faa cldirii unde locuiete
Leonid Kaminski. Acesta ns nu a aprut. Am trimis un mesaj la
NSA pentru a le cere s-mi gseasc numrul de telefon, plecnd de
la adres.
NSA? Pot face lucrul acesta?
Au nite bnci de date incredibile, sublinie Tom Polgar. Erau
mult folosite n timpul rzboiului rece. Dar, cteodat, informaiile
lor nu sunt exacte.
Leonid Kaminski va aprea, la un moment dat, spuse Malko.
Foarte important este s-l supraveghem n timpul sptmnii. S
vedem cu cine se ntlnete i unde merge.
Nu vom renuna, afirm Tom Polgar. Este ns ceva ce a dori
s fac azi.
Ce anume?
Este mai prudent s fii narmat. Ai vzut ce s-a ntmplat cu
Anatoli Arkadin. Inutil s-i asumi riscuri.
Secretara deschise ua i puse pe biroul efului filialei un mesaj
din partea echipei de supraveghere a lui Leonid Kaminski. Tom
Polgar l citi i-l anun pe Malko:

Unul dintre oamenii notri, un rus, a putut vorbi cu portarul.


Leonid Kaminski are o a doua main, o Lada 44, care nu este n
faa imobilului n care locuiete. Omul crede c a plecat la casa de la
ar pentru weekend
Este posibil, recunoscu Malko, dar, n acest caz, a plecat foarte
devreme
Secretara reveni cu o cutie de carton pe care o puse pe birou, iar
americanul semn o chitan.
Iat un Beretta 92, pe care l-am mprumutat de la marin,
anun eful filialei. S nu te mai despari de el.
Malko strecur arma n curea, n dreptul coloanei vertebrale,
invizibil sub palton, i chiar sub hain.
Sper c nu va fi nevoie s m servesc de ea, zmbi el.
Tom Polgar nu zmbi.
Suntem la Moscova, i aminti el. Se poate ntmpla orice. Ai
nevoie de Cindy?
Nu, am s m ntorc la hotel pn la ntlnirea cu Lena.
*
**
Stelele roii din turnurile Kremlinului strluceau n cea,
deasupra teatrului Baloi, care se afla n renovare. De pe terasa de
sticl a hotelului Ararat, aveai una dintre cele mai frumoase vederi
ale Moscovei. Strada Neglinaia se termina n marea arter care
mergea de la piaa Manejului la piaa Lubianka, ce adpostea nc
vechiul cartier general al KGB-ului. Acesta se afla n faa soclului
statuii lui Felix Dzerjinski, dat jos n anul 1992.
Malko se ntoarse chiar n momentul n care din ascensor apru
sculpturala Lena Voronova. ntr-o clipit, i scoase blana de vulpe
alb, dnd la iveal o bluz de mtase fucsia, care prea pictat pe
snii ei ca nite obuze, i o fust neagr foarte scurt.

n acest loc, mai degrab clasic, fosta amant a lui Goa Sukhumi
nu trecea neobservat. Veni la masa lui Malko, fr s dea nicio
atenie brbailor aflai la cteva mese i care aveau ochii scoi din
orbite la vederea ei. i repro lui Malko:
Sunt foarte suprat pe tine.
De ce?
Din cauza ta, Anatoli are mari probleme. L-am vzut. Nu mai
are o fa omeneasc. L-au btut att de ru, c aproape i-a explodat
capul. Ct despre testicule, i-au dublat volumul.
Cine i-a fcut asta?
Lena i arunc o privire ntunecat.
Ar trebui s tii
Malko ncerc s-i reconstruiasc n cap scenariul posibil. Cineva
de la Bordo a vorbit i Leonid Kaminski a aflat c Anatoli Arkadin l
informase pe Malko. Reacia a fost imediat. Aceasta era dovada
clar c se afla pe drumul cel bun. Un om care nu are nimic s-i
reproeze nu reacioneaz cu o aa violen.
Am, ntr-adevr, o idee, recunoscu Malko, dar mi lipsete un
element. Cine l-a agresat?
N-are importan, rspunse tnra. Trebuie s-mi dai 10 000 de
dolari pentru ngrijire. i, mai ales, s nu ncerci s-l mai vezi.
i promit, jur Malko. Dar cine a fcut asta?
O brut, spuse Lena.
l cunoti?
Da, dar nu-i voi spune cine, nu am chef s m trezesc cu faa
tiat cu lama. Nu tiu cu ce te ocupi, dar te-ai atins de oameni
periculoi. i tu ar trebui s fii atent
Sunt atent, o asigur Malko.
Se gndi la pistolul ascuns la spate. Lena se uit la ceas, o mic
grmad de diamante.

Dobro. Plec acum. Prefer s nu te vd n aceste momente.


Trimite luni pe cineva cu banii la mine acas.
Era deja n picioare. Nu comandase nimic. Malko simi o brusc
dorin n faa coapselor ei pline, a picioarelor lungi i a snilor
impuntori, ns o idee neplcut l bloc.
Trebuie s-i spui ceva lui Anatoli, o sftui el.
Ce anume?
E n pericol de moarte.
Lena se aez din nou, cu privirea int n ochii lui.
De ce?
Nu-i pot spune totul. Acum l-au speriat, dar s-ar putea s
doreasc s-l lichideze, pentru c prin omul care l-a btut se poate
ajunge la cel care a dat ordinul. Dac ei realizeaz acest lucra,
intenia lor ar putea fi s-l fac pe Anatoli s tac pentru totdeauna.
Lena pru zdruncinat.
Ce poate face? ntreb ea.
S vorbeasc sau s prseasc Moscova. Repede. Transmite-i
mesajul sta.
Dobro, murmur Lena ridicndu-se.
Se ndeprt spre vestiar, lsndu-l pe Malko ngrijorat. Nu tia
nici mcar unde locuia Anatoli Arkadin pentru a-i asigura protecie.
La rndul su se ridic i o prinse pe Lena n faa ascensorului.
Spune-i lui Anatoli c pot s-i aranjez protecie.
Ea ddu din cap fr s rspund i dispru n cabin.
Malko o urm aproape imediat.
*
**
Oleg Kazenin petrecuse o duminic nspimnttoare. Nu reuise
deloc s se destind. ncercase totul: ultimele DVD-uri piratate,
Nataa, inspectarea serei cu flori tropicale. O idee l obseda:

americanii erau pe urmele lui Leonid Kaminski i lucrul acesta


putea duce la catastrof. Bineneles, el avea ncredere total n
fostul colonel al GRU, dar dac acesta era prins, toat operaiunea S300 era compromis. i toate se ntmplau din cauza acestui agent
CIA care-i dorea pieirea. Luni diminea se trezi la ora apte i se
repezi s-i fac du.
O alt idee l obseda acum: s scape cu orice pre de acest agent
CIA. tia foarte bine c vor veni alii n locul lui, dar era ceva mai
puternic dect orice gnd logic. i spuse c poate nu fusese destul
de ferm cu Vdim Stoletovo, poate c nu a fost suficient de clar.
De ndat ce fu gata, se duse s-l caute pe Dimitri care-i bea
ceaiul n buctria mare ct Notre Dame din Paris.
Mergem la Vdim, spuse el, dar nu cu 44.
Mai bine s treac neobservat. Era att de grbit, nct i urm
oferul n garajul imens, iluminat de frumoase lustre Ludovic al XVlea. O idee a celui care i-a decorat casa.
Aveau o or de mers pn la biroul lui Vdim Stoletovo, i-i
deschise televizorul ncastrat n spatele Maybachului, ncercnd, n
felul acesta, s-i limpezeasc creierul.
*
**
Toat ziua de duminic, Malko a sperat c va primi un telefon de
la Anatoli Arkadin sau de la Lena. n zadar ns. A ncercat el s o
caute pe tnr, dar nu a dat dect de robotul telefonic.
Trebuia, obligatoriu, s gseasc adresa tnrului play-boy,
pentru a-l putea proteja, la nevoie, chiar mpotriva voinei lui. Or, nu
tia nimic despre el. Numai Lena putea s-l ajute. Acum, cobora
pentru c Cyntia Fisher l anunase c l atepta jos. Avea multe de
discutat cu Tom Polgar, printre altele, despre rezultatul
supravegherii lui Leonid Kaminski. Dac acesta a aprut,

informaiile lui Anatoli Arkadin nu mai erau aa de importante.


*
**
Vdim Stoletovo l ascultase pe Oleg Kazenin nirndu-i toate
temerile sale, fr s-l ntrerup. Din fericire, biroul su era supus,
n mod regulat, unei deratizri, pentru c oligarhul nu-i lua nicio
precauie oratoric. l calm cu un zmbet.
Totul se desfoar normal. O s rezolv repede, dar aceast
problem cere puin pregtire.
nconjur biroul pentru a-i stnge mna. Telefonul de pe linia
direct sun i atunci i spuse oligarhului:
Dobro. Te las acum.
Oleg Kazenin se afla n holul de la intrare, puin mai linitit.
Privirea i czu asupra recepionerei blonde, cu snii enormi i care-l
privea cu nite ochi bovini, dar n acelai timp provocatori. Ea tia
cine este i, evident, el reprezenta visul imposibil al oricrei
secretare.
Aceast supunere mut trezi libidoul oligarhului, mai linitit
acum de promisiunile i angajamentele lui Vdim Stoletovo. Se
apropie de fat.
Unde este toaleta? o ntreb.
Urmeaz-m, spuse ea cu o voce mngietoare.
Se ridic, parc mpins de un arc, trecu n faa lui, balansndu-i
oldurile superbe, puse n valoare de o fust puin cam prea
strmt. Oprindu-se n mijlocul culoarului, ea deschise o u i se
ntoarse spre Oleg Kazenin, cu un zmbet lasciv:
Pajalusta.
n loc s intre singur, Oleg o mpinse brusc n faa lui, n
ncperea mic. Cnd ea se ntoarse, i apuc snii cu brutalitate i
ncepu s-i frmnte, s-i striveasc, fr s scoat vreun cuvnt.

ncntat, recepionera l ls s fac ce vrea, cu faa ridicat spre


el, cu un zmbet extatic.
Dup ce se stur de snii ei, i ridic fusta, cutndu-i n bikini
sexul umed i apetisant. Aceast fat vulgar i puin cam gras l
excita fantastic. Cu un gest rapid, i descheie fermoarul
pantalonilor, artndu-i sexul n repaos. Femeia era deja n
genunchi, vrnd s profite de ceea ce considera ca fiind ocazia vieii
ei. ntr-o secund, i apuc sexul cu gura i ncepu o felaie ndrcit.
Oleg Kazenin continua s-i striveasc snii cu brutalitate, ncercnd
s-i aminteasc una dintre fantasmele sale. Din pcate, n ciuda
acestei situaii plin de erotism, sexul lui Oleg rmnea inert.
Nu putea avea nicio erecie.
Cu siguran, grijile i distrugeau libidoul.
Furios, i smulse sexul lung, dar flasc, din gura primitoare i
mormi:
Te miti ca o tmpit!
i aranj pantalonii i plec, lsnd-o pe femeie plngnd,
convins c a trecut, poate, pe lng ansa vieii ei.
*
**
Leonid Kaminski nu a aprut, anun Tom Polgar. Continum
supravegherea, dar nu mai cred n reuita ei.
E neplcut, oft Malko, pentru c eu cred c el este cheia
multor lucruri. n acest caz, trebuie neaprat ca Anatoli Arkadin s
vorbeasc.
Am s-i dau banii pe care i-a cerut. Va fi un pretext ca s-l
contactezi din nou.
Este nnebunit de fric, remarc Malko. Sper s reuesc s-l fac
s vorbeasc, oferindu-i protecie.
Tom Polgar l privi cu gravitate.

Eu am s-i asigur ie protecie. Dup ce i s-a ntmplat


nenorocitului sta de biat, avem dovada c cei pe care-i deranjm
sunt n stare de orice. M-am ocupat de aceast problem azi
diminea. Am s i-i prezint pe cei pe care-i vei avea drept babysitters.
Ridic telefonul i-i chem secretara.
Mary, spune-le lui Marvin i lui Bill s vin n biroul meu.
Cteva secunde mai trziu, ua se deschise i doi muni de carne,
aproape identici, intrar n birou. Cu prul tuns perie, cu faa
ptrat, cu muchii care ieeau n eviden prin costumele prost
croite, aveau un aer cam artificial.
Marvin Risen i Bill Cerny se ocup, n mod normal, de
protecia ambasadorului nostru, explic Tom Polgar. Pentru c
acesta este acum n deplasare n strintate, sunt disponibili. Cunosc
bine Moscova i vorbesc puin rusete.
Mulumesc, spuse Malko.
I-ar fi preferat ca baby-sitters pe cei cu care se obinuise, Chris
Jones i Milton Brabeck, dar nu-i putea face s apar cu o micare de
baghet magic.
Suntem la dispoziia dumneavoastr, sir, spuser ei ntr-un
glas.
I-am echipat, preciz Tom Polgar.
Marvin Risen i bg mna sub hain i scoase un Sig-Sauer cu
15 focuri, suficient pentru a face ordine ntr-un orel.
Nu-i prea discret, obiect Malko.
Tom Polgar l ntrerupse sec.
Sunt rspunztor de viaa ta i cunosc Moscova. Poi fi omort
n plin zi, n plin strad. Cu ei lng tine, va fi puin mai greu.
Cyntia Fisher va continua s te duc cu maina. Uite banii pentru
Anatoli Arkadin.

Malko lu plicul cu cei 10 000 de dolari i i spuse c era suficient


de trziu ca s o poat suna pe Lena.
Minune, rspunse chiar ea.
Am banii pentru Anatoli, o anun Malko.
Harao. Vino s mi-i aduci, spuse tnra.
Sosesc imediat, rspunse Malko.
Prsi biroul efului filialei, nsoit de cele dou grzi de corp pe
urmele sale, masivi ca nite tauri de lupt i respectuoi ca nite
sclavi.
n fond, Malko nu fcea dect s respecte culoarea local.
Majoritatea oligarhilor se deplasau nsoii de grzi de corp. n
funcie de averea pe care o aveau, acestea erau n numr mai mare
sau mai mic. Era un semn exterior de bogie, precum un
Lamborghini sau o femeie foarte frumoas.
Alturi de ei, Cyntia Fisher prea minuscul.
Mobilul lui Malko sun chiar n momentul n care voia s se urce
n BMW.
Ai adresa? ntreb Lena. Noteaz: strada Precistenka, numrul
28, etajul cinci, cod 1918.
Este lng biserica Mntuitorului Iisus Hristos, preciz Malko
pentru Cyntia Fisher.
Nu aveau dect s coboare pe Kolo pn la strada Precistenka.
Grmezi enorme de zpad murdar zceau pe trotuare, dar Cyntia
reui, totui, s parcheze maina ntre dou mormane negre.
Urc singur, o anun Malko.
*
**
Cei doi brbai n combinezoane gri, care purtau pe spate
meniunea Remont 1, se oprir n faa uii cu numrul 416. Unul
dintre ei sun, fr s obin niciun rspuns.

Imediat, cel de al doilea, care avea o saco n mn, strecur o


cartel magnetic n fanta nchiztorii. Beculeul rou se fcu verde
i zvorul se retrase. ntr-o secund, brbatul cu sacoa se strecur
n camer, n timp ce tovarul su rmase ghemuit n faa
ncuietorii, n care introduse o urubelni, ca i cnd ar fi reparat-o.
O camerist trecu pe culoar i-i arunc o privire indiferent.
nchiztorile astea magnetice se stric tot timpul.
1 Reparaii.
Brbatul aflat n camer deschise sacoa i scoase o masc de gaze
i o pereche de mnui din plastic gros. Dup ce s-a echipat astfel,
mai scoase un flacon cu un lichid limpede, dar cu o aparen
vscoas.
Cu o pensul unse receptorul telefonului. Substana cu care
acoperi ebonit era cadmiu radioactiv, fabricat ntr-o uzin militar,
aflat n regiunea Saratov, pe malurile Volgi. Aceast uzin se afla
sub controlul FSB-ului. Cadmiul era folosit pentru operaiile
speciale ale FSB, GRU i altor agenii federale ruseti. Persoana care
lua receptorul n mn respira vaporii mortali i murea n cteva
ore, n chinuri cumplite.
Bineneles, ntr-o astfel de afacere, Miliia clasa dosarul, netiind
peste cine risca s dea, i cataloga moartea ca fiind cauzat de un
stop cardiac.
Vdim Stoletovo i pstrase cteva relaii la fotii si colegi. O
astfel de fiol nu costa dect 5000 de dolari, adic 250 000 de ruble.
Aceast sum era ns o avere pentru un chimist obscur, pltit cu 30
000 de ruble pe lun.
Brbatul nchise flaconul, l puse n saco, i scoase masca i
mnuile i se ntoarse la complicele su, cu care cobor n hol.
Trecnd pe lng un mustcios, care avea nite ochelari mari de
baga i care citea Komsomolskaia Pravda, brbatul cu sacoa se

apropie de el i-l ntreb:


Ai un foc?
Mustciosul scoase o brichet din buzunar i, n timp ce-i
aprindea igara, brbatul n combinezon gri i opti:
Totul e la locul lui.
Cei doi ieir apoi i merser pe jos n direcia pieei Manejului,
ca s ia de acolo metroul.
Brbatul rmas n holul hotelului Ritz Carlton nu mai trebuia
dect s atepte ntoarcerea intei a crei fotografie o avea. De
ndat ce persoana respectiv va urca, va atepta cteva minute, apoi
va da un telefon n camer.
Cel dinuntru va ridica receptorul i, cu aceast ocazie, se va
sinucide.

CAPITOLUL XVIII
Lena Voronova, nemachiat, cu snii ascuni de un pulover gros,
alb, cu picioarele sale lungi mulate ntr-o pereche de pantaloni
precum cei de schi, nclat cu cizme nalte, era nc i mai
atrgtoare.
De ndat ce Malko a intrat, ea nchise cu grij cele trei ncuietori
ale uii i ntreb:
Ai banii?
Da, cnd o s-i dai?
Acum. E aici. I-a fost fric s rmn singur, la el acas. Vino.
O urm n fundul apartamentului. Ceea ce mai rmsese din
Anatoli Arkadin era ntins pe un pat, mbrcat numai cu un tricou.
Lui Malko i fu greu s-l recunoasc. Capul lui prea c-i
dublase volumul. Un pansament mare i ascundea ochiul stng i,
atunci cnd ncerc s se ridice, czu la loc cu o strmbtur de
durere Lena coment sobru:
Nenorocitul la i-a strivit testiculele i penisul. Este vnt tot!
Nu era o culoare normal pentru aceste organe, poate doar la
anumite specii de maimue!
Sunt dezolat, spuse Malko.
Anatoli Arkadin ncerc s spun cteva cuvinte, dar nu reui, i
atunci Lena continu:
i este fric, spuse ea. I-am repetat ceea ce mi-ai spus.
Are dreptate s se team, confirm Malko, dar nu-l pot ajuta
dect dac-mi spune tot ceea ce tie. Cine-i persoana care l-a adus n
halul sta?
Dac voi spune, sunt un om mort, bigui Anatoli Arkadin.
i ddea impresia c avea gura plin de piure de cartofi.

Dac nu-mi spui, eti de asemenea mort, replic Malko.


Se ls o tcere apstoare i lung. n mod vizibil, Anatoli
Arkadin nu se putea hotr. n faa tcerii lui, Malko prsi camera
i merse cu Lena n livingroom.
Dac nu vorbete, nu pot s fac nimic pentru el, confirm
Malko. Rmne acas la tine?
Da, se teme s mearg la el, iar soia lui este la Paris.
Soia? E cstorit?
Da, s-a cstorit cu fiica unui colonel KGB, care era nnebunit
dup el i dup brbia lui. Se vd din cnd n cnd.
Fii i tu atent, o preveni Malko, n-a vrea s i se ntmple
ceva
Lena Voronova i arunc o privire ntunecat.
Goa mi-a spus s nu am ncredere n tine Eti un adevrat
nenorocit.
Nu, o corect Malko, am o meserie periculoas. Dobro. V las
acum. tii unde m gseti
n momentul n care spunea aceste cuvinte, apru Anatoli
Arkadin, mbrcat n tricou i cu nite chiloi n dungi. Aproape
czu pe canapeaua alb. Auzindu-l pe Malko vorbind de plecare,
scoase un fel de scncet disperat.
Vrea s vorbeasc, traduse Lena.
Malko se aez pe un scaun, n faa lui Anatoli Arkadin.
Bine. Eu am s-i pun ntrebri. Cine te-a adus n halul sta?
Boris Kokov, paznicul de la Bordo. Un fost spetnatz. O brut.
Ce s-a ntmplat?
Tnrul dandy vorbi din nou, aa cum putea, i explic:
Boris a venit la mine. A nceput s m loveasc, apoi m-a
ntrebat cui i-am semnalat prezena unei persoane n bar.
Cum de tia asta?

Presupun c a vorbit chelnerul Indivizii tia sunt nite


nenorocii, toi sunt de vnzare.
Boris te-a ntrebat ceva?
Da. Numele celui cruia i-am dat informaia. Am fost obligat
s-l spun, altfel m-ar fi omort.
Malko simi ca un du rece pe spinare. Deci, cei pe care-i urmrea
tiau totul despre el. Tom Polgar a avut dreptate s-i dea cele dou
grzi de corp.
Boris a acionat n numele lui Leonid Kaminski. tii unde
locuiete?
Nu, nu l-am vzut niciodat n alt parte dect la Bordo.
Cunoti mult lume acolo. Ar trebui s ncerci s afli mai
multe.
De la voi am aflat numele lui, rspunse Anatoli Arkadin. Nu
auzisem niciodat vorbindu-se de el. Ce trebuie s fac acum?
Rmi aici, pentru moment. Apoi, am s-i organizez o
protecie mai serioas. Lena, nu te deranjeaz?
Nu vreau s-l dau afar, n halul n care se afl, spuse ea.
Cine tie c-i aici?
Nimeni, cred.
Mai bine. Nu vorbi cu nimeni despre toate astea. Ai numrul
meu de telefon. Dac se ntmpl ceva suspect, m suni imediat.
O.K. Acum plec.
Lena l nsoi pn la u i oft.
Evident, cu tine nu am dect necazuri. ntr-o zi am s-i
prezint nota de plat.
*
**
Leonid Kaminski l sunase pe Boris Kokov foarte devreme, dintro cabin telefonic public, dndu-i ntlnire la Biserica Tuturor

Sfinilor, n piaa Slavianskaia, din cartierul Kitai Gorod. Din dou


motive: niciodat nu era nimeni n aceast biseric veche i apoi
puteai foarte uor s parchezi acolo.
Prsind noul su domiciliu, verificase dac se afla cineva suspect
prin preajm i urmase apoi un itinerar de securitate, cum fusese
nvat s-l numeasc odinioar la GRU, itinerar destinat s dejoace
inteniile unor eventuali urmritori. De la incidentul de vineri sear,
tia c avea de-a face cu adversari puternici, vicleni i care
dispuneau de mijloace nelimitate. Trebuia, deci, s dea dovad de
rigoare dac voia s opreasc hemoragia!
Parc maina n piaa Slavianskaia i travers ca s ajung la
rotonda Bisericii Tuturor Sfinilor, mpinse ua i paii lui rsunar
pe podeaua de font. Aa cum se ateptase, biserica era goal. Se
aez pe un scaun de pai, n partea dreapt a intrrii, cu minile n
buzunarele canadienei. Zece minute mai trziu, scritul unei ui l
fcu s ntoarc privirea.
n deschiztur, zri silueta masiv a lui Boris Kokov, care ezita n
prag. Leonid Kaminski se ridic i paznicul de la Bordo l reper.
Cei doi brbai i strnser mna.
Ai fcut ce i-am cerut? opti Leonid Kaminski.
Bineneles, rspunse Boris Kokov, i-am stlct mutra. Mi-a dat
numele tipului care i-a vorbit de tine. Uite.
i ntinse lui Leonid Kaminski o hrtie pe care erau scrise cteva
cuvinte, cu un scris nendemnatic. Acestea nu fceau dect s
confirme ceea ce fostul colonel GRU tia deja.
Harao, aprob el. Dac va trebui, te vei mai ntoarce acolo.
ine.
Scoase din buzunar un teanc de bancnote i-i numr cinci hrtii
de 10 000 de ruble. Boris Kokov le lu cu ncntare.
Spasiba. Baloi spasiba, murmur el.

Pajalusta, rspunse Leonid Kaminski, ca un mare domn. Iei tu


primul.
Boris Kokov se ntoarse i se ndrept ctre ieire. Nu-l vzu pe
Leonid Kaminski scond din buzunar un pistol, prevzut cu un
amortizor, i apropiindu-se de el. Fr s lase trgaciul, acesta trase
de trei ori n ceafa fostului spetnatz, care se prbui pe podeaua de
font.
Leonid Kaminski se aplec, recuper cele 50 000 de ruble, apoi
iei linitit din biseric i se ndrept spre main.
*
**
Oleg Kazenin trepida pe bancheta din spate a Maybachului.
Dup vizita la Vdim Stoletovo, s-a dus la birou ca s se ntlneasc
cu Iuri Petrov, mputernicitul su, pentru a discuta despre noua sa
situaie financiar.
Zpada ncepuse s cad, ngreunnd circulaia. Telefonul mobil
privat sun. Era Nataa.
Sunt la Crocus, spuse ea, vrei s vii s bei un pahar?
Exasperat, Oleg i rspunse:
Am s vin anul viitor. Nu-mi prea merg treburile.
Spaima pentru afacerea Kaminski, combinat cu exasperarea c
era obligat s se trasc cu viteza unui melc, i punea nervii la grea
ncercare. Fr s mai vorbim de umilina pe care a simit-o datorit
faptului c nu a putut s-o onoreze pe recepionera cu snii mari.
Apuc o sticl de vodc arskaia i bu o nghiitur zdravn.
Pentru c se apropia de MKAD, circulaia ncepea s se
amelioreze. Mobilul sun, din nou. Iniial, nu vru s rspund.
Probabil c era tot Nataa. Apoi se rzgndi.
Gospodin Kazenin?
Era vocea calm a lui Vdim Stoletovo.

Voiam s v spun c am dat dispoziiile necesare pentru a v


trimite azi grzile de corp de care avei nevoie, anun directorul de
la World Security.
Oleg Kazenin avu senzaia c i se toarn miere pe gt Se chinui
s rspund pe un ton normal.
Mulumesc, gospodin Stoletovo. tiam c pot conta pe
serviciile voastre.
nchise telefonul i, imediat, o sun pe Nataa.
Eti tot la Crocus?
Da.
Vin i eu. Ateapt-m n fa. D drumul oferului.
Simea un impuls sexual de nestpnit. Trebuia s srbtoreasc
vestea cea bun. Vorbele lui Vdim Stoletovo nsemnau c agentul
CIA care-l urmrea va fi eliminat chiar azi. Avea de ce s fie fericit.
Douzeci de minute mai trziu, Maybachul se opri n faa intrrii
supermarketului Crocus. Nataa atepta n fa, mbrcat cu blana
de vulpe alb, cu braele ncrcate de pachete. Dimitri se ddu jos,
ca s-i deschid portiera, i apoi se urc din nou la volan.
Na domo, indic Oleg Kazenin.
Drgu din partea ta c ai venit s m iei! spuse Nataa. Vrei s
vezi ce am cumprat?
Puin mi pas, i rspunse Oleg Kazenin.
Cu un gest sec, trase geamul care-i desprea de cabina oferului
i care avea particularitatea de a fi din sticl mat. Atunci cnd era
nchis, oferul nu putea s vad ce se ntmpla n spatele mainii.
1 Acas.
Desfcu apoi blana de vulpe alb, i strecur o mn sub rochia
albastr, apuc slipul Nataei i i-l smulse literalmente. Voia s
tearg umilina pe care a simit-o cu recepionera, acum c mintea

i era eliberat.
La nceput, Nataa ncerc s reziste, apoi, vzndu-i privirea ca
de nebun, nelese c era mai bine s cedeze. Ar fi fost capabil s o
bat mr.
Apucnd-o de coapse, Oleg o oblig s ngenuncheze pe
banchet, cu capul ctre portier. Se descheie, excitat, la pantaloni i
constat, fericit, c avea o erecie magnific.
Am s te violez, mormi el.
Fr cea mai mic mngiere, fr ca mcar Nataa s-l fi atins,
era dur ca fierul.
Cu o singur micare de bazin, se nfipse n Nataa, pn la
maximum.
Cu oldurile ridicate, cu fesele eliberate de marginile rochiei, dar
cufundate nc n blana cea alb, Nataa era, ntr-adevr,
magnific Se retrase ncet, i apuc sexul cu mna stng i-l
apropie cu extremitatea de deschiztura dintre fesele tinerei. Aps
ncet. Ea tresri.
Nu aici!
Calmeaz-te, prostuo, murmur Oleg Kazenin.
Trecu un bra n jurul pntecelui ei, lipind-o de al su i, cu un
elan brutal, se afund, ptrunznd cu sexul pn la jumtate.
Nataa url. Oleg Kazenin fcu o nou micare i ptrunse, de
aceast dat, pn la capt. Sub greutatea lui, Nataa era strivit pe
banchet. Bine nfipt n ea, oligarhul i strecur minile sub pieptul
ei, ddu la o parte rochia i-i apuc vrfurile lungi ale snilor,
strngndu-le ct putea de tare. Nataa url, din nou. Tot corpul ei
se contract. Asta voia Oleg. i simi brbia strns aa cum nu
mai fusese niciodat. Continundu-i micarea, i tortura snii i
mai puternic.
Senzaia era nemaipomenit! Avea impresia c violeaz o feti,

att era de bine strns! Nu s-a putut abine prea mult timp i
explod cu un strigt slbatic, pe care, cu siguran, Dimitri l-a
auzit. Astfel de momente te mpcau cu viaa Satisfcut, sigur
acum pe virilitatea sa, Oleg se retrase din capcana cea strmt i se
prbui pe banchet, n timp ce Nataa i relua o poziie normal.
M-a durut, nemernicule, l cert ea.
Oleg Kazenin nici mcar nu-i rspunse, pierdut n fericirea sa.
*
**
Cyntia Fisher, mpreun cu Malko i grzile de corp ale acestuia,
se oprir n faa hotelului Ritz Cari ton. Ea merse s parcheze
maina. Malko se ntreb oare cum vor evolua lucrurile. Anatoli
Arkadin nu putea s-i mai dea nicio informaie. tia deja cine a dat
ordinul. Acum, trebuia s-l gseasc pe Leonid Kaminski i s afle
cu ce se ocupa.
O creatur de vis iei din ascensor. O brunet de 1 metru i 80 de
centimetri, care l privi pe Malko cu un zmbet vulgar, ridicnd trei
degete n sus.
Three hundred dollars, spuse ea cu o voce mieroas.
Nu se oma niciodat Malko zmbi politicos i inu deschis
ua ascensorului pentru ca baby-sitters s poat intra. Cei doi
preau foarte impresionai de luxul care-i nconjura. n momentul n
care ptrunser toi trei n camer, telefonul pus pe msua de
noapte sun.

CAPITOLUL XIX
Malko, care se ndrepta spre baie ca s-i satisfac o nevoie
urgent, spuse celor doi:
Rspundei voi. Vin imediat.
Marvin Risen a fost cel mai rapid. Nu fcu dect un salt pn la
telefon, ridic receptorul din furc i strig un alo puternic. Cnd
Malko iei din baie, americanul era nc cu telefonul n mn i i
spuse:
Nu rspunde nimeni, sir.
nchide, a fost probabil o greeal, spuse Malko. Acum, dac
ai vzut c totul e n ordine aici, cred c v putei instala n hol, e
mai confortabil.
Nu avea chef s suporte n permanen prezena stnjenitoare a
celor doi baby-sitters.
Cei doi americani nu se lsar rugai i ieir din camer.
Malko tocmai voia s-l sune pe Goa Sukhumi pentru a relua
legtura cu el, cnd cineva btu la u. Fr s lase mobilul din
mn, merse s deschid. Marvin Risen se afla n faa uii, alb ca
varul, cu faa inundat de sudoare. n spatele lui se afla camaradul
su.
Nu tiu ce am, sir, bigui el, nu m simt bine. Ar trebui s
chemm ambasada.
Cnd termin fraza, se cltin i czu la pmnt, sub ochii
ngrozii ai lui Malko. n timp ce Bill Cemy i ra colegul n
camer, Malko l sun imediat pe eful filialei CIA.
Tom, spuse el, avem o problem.
*
**

Camera lui Malko era plin de lume: doi medici ai ambasadei


americane aplecai peste targa unde fusese ntins Marvin Risen i
trei tehnicieni de la Departamentul Tehnic al CIA. Cu mnui n
mini, cu faa protejat de o masc, ei examinau telefonul din
camer. Mai la o parte, Tom Polgar vorbea la telefon. Unul dintre
tehnicieni se apropie de Malko i spuse:
Sir, victima a atins telefonul?
Eu eram n baie, dar cred c da, pentru c i-am spus s
rspund. De ce?
Se pare c receptorul a fost acoperit cu o substan toxic, pe
care o s ncercm s-o identificm.
Deodat, un zgomot puternic se auzi din colul unde cel de-al
doilea tehnician consulta telefonul suspect. El se ntoarse i spuse
tuturor:
Acest telefon degaj o doz foarte mare de radioactivitate.
Merse i cut ntr-un sac mare de unde scoase o cutie alb,
prevzut cu o dublur antiradioactiv, i puse telefonul n ea,
inndu-l cu o penset. Abia apoi i scoase masca i mnuile.
Unul dintre cei doi medici fcu semn oamenilor de la ambulan
c puteau s-l ia pe Marvin Riser. O perfuzie era deja fixat pe targ,
dar americanul prea c sufer foarte tare.
Malko se apropie de medic.
Ce prere avei?
Medicul ddu din cap.
Pacientul are un puls foarte neregulat, o tensiune arterial
aproape de colaps, iar sistemul su respirator pare atins. A fost, pe
ct se pare, victima unei otrviri. Dar nc nu tim cu ce anume.
Toate persoanele venite de la ambasad ieir n acelai timp cu
bolnavul, n afar de Tom Polgar, care se apropie de Malko.
l transportm la centrul de ngrijiri de la ambasad i, dac

este posibil, l trimitem la Ramstein, unde sunt mai bine echipai ca


noi.
Ramstein era o mare baz american aflat n Germania, plac
turnant a tuturor operaiunilor de dincolo de ocean.
M simt foarte vinovat, spuse Malko. Eu ar fi trebuit s
rspund la telefon.
Evident, aprob eful fdialei. Cnd te-ai apropiat de acest
Leonid Kaminski, ai atins un punct sensibil, legat de traficul
rachetelor S-300. Nu exist alt explicaie.
Ne-a mai rmas o singur persoan care ne poate duce la el,
trase concluzia Malko. Boris Kokov, cel care l-a agresat pe Anatoli
Arkadin. Pe acesta trebuie s-l protejm nc de acum.
M ntorc la ambasad, spuse Tom Polgar. Am s trimit grzi
de corp la prietena ta, Lena.
Se ndrept spre ascensor.
Am s anun recepia c unul dintre paznicii mei s-a simit ru,
spuse Malko. Mai vedem dup aceea ce o s mai urmeze.
Nu cred s mai urmeze ceva. Nu este o operaiune condus de
amatori. Pn una alta, sun-o pe prietena ta Lena i spune-i s nu
deschid nimnui ua.
*
**
Oleg Kazenin i fcea manechiura, nconjurat de trei tinere
filipineze i ascultnd radioul, cnd un anun informativ l fcu s
tresar: Ora 15 i 20 de minute. O surs apropiat miliiei relateaz
c un american, care locuia la hotelul Ritz Carlton, a fost victima
unui accident. Ar putea fi vorba de un atentat.
Oligarhul scoase un strigt de bucurie, i scoase mna din bolul
cu ap i spun, se repezi la mobil i form numrul lui Leonid
Kaminski. Ca ntotdeauna, rspunse robotul. Oleg Kazenin ls un

mesaj, explicit i scurt:


Ascult radioul!
Cu siguran, Vdim Stoletovo era un om serios. Norul care
acoperise operaiunea legat de rachetele S-300 dispruse. Trebuia
s srbtoreasc lucrul acesta.
O sun pe Nataa pe mobilul secret.
n seara asta, vom lua cina la Turandot! o anun el.
Tnra scoase un strigt de ncntare.
Ura! O s-mi pun noua rochie lung, cea luat de la Valentino.
Parc sunt o prines cnd m mbrac cu ea.
Turandot era unul dintre restaurantele la mod, unde preurile
erau exorbitante, i care era frecventat numai de oligarhi. Tot
personalul era mbrcat n costume Ludovic al XV-lea, cu peruci pe
cap, iluminatul era asigurat numai de lumnri, iar sala era scldat
n acorduri de muzic clasic.
Parc te aflai n secolul al XVIII-lea. Oligarhii adorau aceast
atmosfer.
*
**
La etajul al cincilea din cldirea cea nou a ambasadei americane,
atmosfera era foarte apstoare. Toat lumea tia ce i se ntmplase
lui Marvin Risen. Colegul su, Bill Cerny, fcea naveta ntre etaj i
subsol, acolo unde era ngrijit Marvin. Specialitii de la
Departamentul Tehnic identificaser substana care i provocase
moartea: cadmiu radioactiv. Evident, nu era o crim obinuit, ci o
lichidare pregtit de siloviki.
De cnd se ntorseser la ambasad, Tom Polgar i Malko se
cufundaser n arhivele informaice ale Ageniei, trecnd n revist
toate crimele comise n Rusia sau asupra ruilor, nc din perioada
de sfrit a Uniunii Sovietice. Malko notase c toate aceste asasinate,

niciodat urmate de arestri, au fost comise fie cu arme de foc, fie


prin otrvire, precum cel al lui Alexandr Litvinenko, la Londra, n
anul 20071. Deodat, eful filialei scoase o exclamaie de uimire i-i
ntinse lui Malko o foaie de hrtie care tocmai ieise din ordinator.
Privete!
Fia data din august 1995. Ea relata uciderea unui bancher, Ivan
Kivelidi. Acesta fcuse greeala s se intereseze de transferurile
sumelor de bani ale Partidului Comunist Sovietic, bani care s-au
volatilizat n lunile care au precedat puciul din august 1991,
reprimat de Boris Eln. S-a ajuns la concluzia c a fost otrvit cu
cadmiu radioactiv, substan cu care fusese uns receptorul
telefonului su.
1 SAS nr. 102, Poloniu 210, Editura Meteor Press (2008).
Tom Polgar ridic ochii: avea o privire ntunecat.
Marvin este pierdut, conchise el simplu.
Ca i cum ar fi vrut s confirme spusele lui, telefonul sun. Avu o
mic conversaie, apoi nchise.
Este incontient, anun el. Doctorii au fost obligai s-i
administreze doze masive de morfin, ca s nu mai sufere att. Nu
cred c-i va mai recpta cunotina.
Cadmiul radioactiv nu se gsete pe toate dramurile, remarc
Malko. Se pare c este implicat FSB-ul.
Nu neaprat, replic Tom Polgar. Corupia este att de mare n
Rusia, nct, cu bani, i poi procura tot ceea ce doreti. Funcionarii
care administreaz acest gen de produse sunt foarte prost pltii.
Este suficient ca unul dintre fotii lor colegi, care au trecut acum la
activiti private, s le ofere cteva zeci de mii de ruble i, astfel, se
poate obine orice fel de substan. Am s cer o audien la
Alexandr Bortnikov, noul ef al FSB-ului, ca s depun un protest

oficial, dar nu-mi fac nicio iluzie. N-o s ias nimic din toat
afacerea asta. Mai nti, pentru c, probabil, nu este la curent cu ceea
ce s-a ntmplat. Ce putem spera este, cel mult, ca el s declaneze o
anchet intern ale crei rezultate nu le vom cunoate niciodat.
Vei meniona numele lui Leonid Kaminski?
Nu, de asta trebuie s ne ocupm noi, altfel, se va muamaliza
totul n Rusia, noi suntem ntr-o stare de non-droit2.
n acest timp, spuse Malko, Marvin Risen este pe punctul s-i
piard viaa n locul meu.
Tom Polgar ncerc s-l dezvinoveasc.
neleg ceea ce simi, spuse el. i eu m simt responsabil. Eu iam ncredinat aceast misiune. Avem o meserie periculoas.
Am s-l presez pe Anatoli Arkadin ca s-l gsesc pe acest Boris
Kokov, afirm Malko. nc din seara asta. Supravegherea din strada
Akademika Anocina nu a dat niciun rezultat?
Nu. Leonid Kaminski s-a pus la adpost, de ndat ce a tiut c
ne intereseaz persoana lui.
S gseti pe cineva despre care nu tiai practic nimic, ntr-un
ora cu 12 milioane de locuitori, era un miracol.
Din nou, secretara intr n birou i puse o hrtie pe masa efului
filialei. Acesta arunc o privire i-l anun pe Malko:
Generalul Anatoli Isaikin m cheam mine, la ora nou, la
Rosoboronexport.
Ciudat coinciden, remarc Malko.
Tom Polgar ddu din cap.
Cinstit, nu cred c are vreo legtur cu ceea ce s-a ntmplat
azi. Nu n postul pe care-l ocup! Pentru nimic n lume, Kremlinul
nu ar vrea ca un organism oficial s fie bnuit de o astfel de practic.
Am s-l anun, bineneles, de ceea ce s-a ntmplat.
2 Absena unei legislaii pentru o anumit situaie, (n. Trad.)

Foarte bine, spuse Malko. Eu merg acum la Lena.


Ia-l pe Bill Cemy cu tine, ordon Tom Polgar. Cyntia o s v
conduc. Te-au ratat, dar nimic nu ne asigur c nu vor mai
ncerca
Malko i ddu seama dintr-odat c, n momentul n care
revenise la Ritz Carlton, se pregtea s-l contacteze pe Goa
Sukhumi. Fcu acum lucrul acesta. Georgianul rspunse imediat i-i
spuse:
Tocmai voiam s te sun.
Probabil c nu era adevrat, dar Malko profit de ocazie.
Putem s ne vedem?
Ca ultima dat. ntr-o jumtate de or.
Malko avu timp numai s-i recupereze pe Bill
Cemy i pe Cyntia i plecar toi spre Casa de pe chei.
*
**
Goa Sukhumi mpingea un crucior plin de sticle. De la vinul
georgian i pn la coniacul armenesc, fr a mai socoti mai multe
feluri de vodc, puteai vedea n coul oligarhului toate buturile.
Dup ochii si roii i mersul cltinat, Malko i ddu seama c el
buse deja o parte din cumprturi. Goa se sprijini de bar i spuse
ncet:
Pentru c nu sunt un ticlos, m-am informat, aa cum i-am
promis. Am vorbit cu un nalt funcionar de la Rosoboronexport, un
tip care a fost subalternul meu, pe vremea cnd eram la KGB. El este
cel care transmite Comisiei de Cooperare militar toate contractele
care se fac pentru vnzrile de arme n strintate.
Sughi i continu:
Mi-a spus c a existat un contract semnat ntre Iran i Rusia, n
decembrie 2006, pentru furnizarea a 28 de baterii complete de S-300.

Ministrul iranian al Aprrii a venit el nsui s semneze acest


contract.
i apoi? ntreb Malko.
Are n dosar o not scris de Vladimir Puin, redactat pe
vremea cnd era preedintele Rusiei, care ordona s se suspende
executarea acestui contract pn la noi ordine
Malko rmase tcut. Aceasta confirma declaraiile generalului
evarin.
Deci, nu s-a ntmplat nimic, insist el.
Nimic. n plus, rachetele S-300 nu se mai fabric. Bineneles,
mai exist n multe locuri, dar ar trebui prea mult timp ca s se
verifice unde i, eventual, s fie modernizate. Chiar dac ar ncepe
acum aceast aciune, ar fi nevoie de minimum ase luni. i este de
ajuns tot ce i-am spus?
Acest ofier nu te-a minit?
Nu.
Sughi din nou. Privirea lui era sticloas.
Nu te simi bine? ntreb Malko.
Goa Sukhumi i arunc o privire ntunecat.
Nu, din cauza trfei de Lena.
Ce i-a fcut?
Georgianul simi c se sufoc.
Tu m ntrebi asta?
Un nger, mbrcat ntr-un corset, trecu Goa scoase cteva
cuvinte de neneles, apoi renun.
Cnd i-am prezentat-o, la Tbilisi, voiam s m nsor cu ea. Pe
bune i apoi
Sunt dezolat, spuse Malko.
Goa Sukhumi ridic din umeri.
Nicevo. Asta-i viaa. Trfa nu ar fi trebuit s accepte. O

iubeam, ntr-adevr, i nu reuesc s o uit. Gata, da svidanial


Se ndeprt, mpingndu-i cruciorul.
*
**
ncuietorile se desfceau, una dup alta. Dup ce s-a deschis i
cea de a treia, ua se ntredeschise, reinut de un lan, i Malko
ntlni privirea terorizat a Lenei.
Intr repede, spuse ea lund lanul.
Malko o urm pn n livingroom. Doi necunoscui, aezai de o
parte i de alta a unei msue joase, format dintr-o plac de sticl
susinut de o femeie de bronz n patru labe, se ridicar deodat.
Erau doi ageni ai filialei pe care Malko nu-i cunotea.
Sunt prietenii ti, l inform Lena. Era tot frumoas, mbrcat
ntr-un pulover negru i un pantalon de piele asortat.
Avnd n vedere c Bill Cemy se afla jos, casa era bine pzit.
Putei merge s mncai ceva, spuse Malko celor doi fieldofficers ai CIA. Dai-mi numrul mobilului vostru. O s v chem
dac am nevoie de voi.
Ei plecar, n timp ce Lena Voronova oft.
Boje moi. N-am trit niciodat aa. Eti un demon. Apropo,
du-te s-l vezi pe Anatoli, ar vrea s-i spun ceva.
Malko merse n camera unde se afla play-boy-ul. Era n aceeai
inut. Chiloi i tricou.
Te simi mai bine? ntreb Malko.
Anatoli Arkadin ddu din cap.
Nu. Am dat telefon la Bordo. Boris Kokov este mort. L-au
gsit, cu mai multe gloane trase n cap, ntr-o biseric.
Malko avu impresia c i se face un du rece. Ultimul fir pe care-l
mai avea dispruse.
Chiar dac se dusese spre Infern, asta nu-l consola deloc.

CAPITOLUL XX
Malko i recpt repede stpnirea de sine.
Nimeni, la Bordo, nu-i poate da nicio informaie n legtur
cu acest Leonid Kaminski?
Nu, afirm Anatoli Arkadin. tiu numai c aveau adresa lui ca
s-i trimit invitaii pentru serile speciale.
Bine, spuse Malko. Acum, poi s te duci acas. Dac Boris
Kokov este mort, nu mai reprezini un pericol pentru cei care l-au
omort.
Asta-i o veste bun, spuse, ironic, tnrul.
Fr s-i dea atenie, Malko se duse n livingroom, acolo unde
Lena tocmai golea un pahar cu vodc.
Toate astea m-au dat peste cap, oft ea. Eu sunt o fat linitit.
Sunt dezolat, o asigur Malko. Vrei s mergem s lum cina
undeva?
Nu. Am caviar rou proaspt i heringi. Putem mnca aici.
De ce nu?
O s-l ntreb i pe Anatoli dac vrea, spuse ea ndreptndu-se
ctre camera musafirului ei.
Trei secunde mai trziu, Malko auzi un strigt ascuit venind din
camer. Cu pulsul crescut la 200, i smulse Beretta 92 din curea i se
npusti acolo. Dar, la intrare, se opri brusc.
Lena, care-i scosese puloverul, pstrndu-i numai sutienul de
dantel roie, era aezat pe marginea patului lui Anatoli Arkadin.
Mna i dispruse n chilotul brbatului. Acesta, cu trsturile feei
crispate de durere, ncerca s o ndeprteze pe tnr.
M doare! rcni el.
Malko se retrase pe vrful picioarelor i Lena veni dup el n

livingroom. Nu-i mai pusese puloverul i snii ei nemaipomenii i


artau sfrcurile prin dantela roie a sutienului foarte decoltat.
Vino s mncm, spuse ea. Prostuul sta spune c nu-i e
foame.
Urmrind-o cu privirea, Malko i ddu seama c se legna uor.
Poate din cauza sticlei de vodc pe jumtate goal.
*
**
Era foarte adevrat c icrele de somon erau delicioase, ca i
vodca, de altfel. Malko intrase n ritmul Lenei. i el avea nevoie s
uite ultimele ore. Alcoolul l ajuta s nu se gndeasc prea mult la
brbatul care era n agonie n subsolul ambasadei americane.
Lena se ntoarse spre el i privirea i se nec n a lui. Malko avu
impresia c snii ei i mriser i mai mult volumul. Minile i
plecar singure s ntlneasc dantela roie. Cnd i atinse cu
degetele pielea fierbinte, avu senzaia c toate firele de pr de pe
corpul lui fremtau. Ca de fiecare dat cnd scpa de la moarte,
simea o puternic dorin sexual.
Da, opti Lena, aplecndu-se n fa. Continu.
Ceea ce el i fcu, ndeprtnd sutienul. Cu ochii mijii, Lena l
ls s fac ce dorea.
Deodat, ea se ridic n picioare, i arunc nclrile, ntr-o
secund, n cellalt capt al camerei, i-i cobor fermoarul de la
pantalonii din piele. La rndul lui, Malko se ridic i el i cei doi se
srutar intens, violent, un srut ce parc-i fcea pielea de gin.
Apoi, Lena i smulse, practic, cureaua i-i ddu jos pantalonii cu
violena unui cazac.
Sexul lui, ntr-o erecie maxim, nu rmase dect cteva secunde
liber. Lsndu-se n genunchi n faa lui, Lena l nghii dintr-o
singur sorbitur.

Nu pentru mult timp.


Se ridic din nou n picioare, l apuc pe Malko de sex i-l tr n
camer. nainte s se arunce n patul cu baldachin, model
Hollywood 1925, i scoase repede slipul din dantel roie care-i
acoperea partea de jos a pntecelui i-i spuse lui Malko:
S facem sex! F-m s strig! Vreau ca prostul sta mic s tie
ce a ratat.
Malko plonj dintr-o singur micare n pntecele ei, ct putea de
adnc. Lena scoase un sunet plin de ncntare i-i ntinse picioarele
ctre tavan, ncepu s respire mai puternic, agitndu-se sub
greutatea lui i inndu-l bine de umeri. Lui Malko sngele i se
zbtea n tmple din cauza cantitii de vodc pe care o buse. Nu se
mai gndea la nimic, toat oroarea dispruse, nu mai exista ca fiin
dect prin sexul su puternic.
La un moment dat, se retrase, ridic bazinul Lenei, ghemuind-o
ca pe o broasc, i, cu un gest brutal i precis, i plant, dintr-o
singur micare, sexul ntre fesele ei.
Lena scoase un urlet.
Nemernicule! strig ea, voiam s facem sex, nu s
Malko se retrase aproape complet pentru ca, apoi, s-o ptrund
din nou, cu toat puterea. Lena url iari. Nu chiar att de tare.
Malko continu s o sodomizeze n acelai ritm. Puin cte puin,
strigtele Lenei se transformar n gemete i ncepu s se mite sub
el. Malko simi mucoasa ei secret strngndu-se i relaxndu-se
spasmodic n jurul lui. Aceasta i acceler plcerea.
Era parc i mai bine dect la Tbilisi.
Teama i vodca erau, cu siguran, o combinaie perfect pentru
Lena, din acest punct de vedere.
La rndul su, url i el, mprtiindu-se n interiorul ei. Apoi,
picioarele Lenei se lsar n jos, iar el se retrase din intimitatea ei

primitoare. Era nemicat, ca moart.


Lovit ca de trsnet de plcere i de vodc, Malko se ndrept spre
baie precum un zombie. n momentul n care nchidea ua, zri,
scurt, o siluet care intra n camer. Anatoli Arkadin, gol puc, cu
un sex liber, incredibil de lung.
Malko nchisese aproape ua, cnd un urlet ascuit se auzi din
camer.
Aparent, Anatoli Arkadin era vindecat.
*
**
Cnd Lena iei din baie, mbrcat cu o rochie de camer din
mtase neagr, Malko aproape adormise. Tensiunea nervoas,
vodca i sexul! Lena ridic cu un gest distrat pistolul Beretta 92,
czut pe mochet n momentul n care l dezbrcase pe Malko, i
oft:
Rmi s dormi aici?
Este mai bine.
Harao. Dac te scoli devreme, nu m trezi. Sunt rupt de
oboseal.
Dispru n camer. Anatoli Arkadin dispruse i el. Malko i sun
pe cei doi field-officers de la CIA ca s le dea ntlnire la ora nou i,
fr s-i dea seama, se cufund ntr-un somn adnc.
*
**
Zmbind clduros, generalul Anatoli Isaikin i ntinse lui Tom
Polgar un dosar rou. l primise n biroul su pe eful filialei CIA, la
ora nou fix.
V-am promis c am s fac o anchet amnunit n legtur cu
aceast afacere a rachetelor S-300. Rezultatul l vei gsi n acest
document, explic el.

Ce prezint documentul?
Nu avem nimic s ne reprom, afirm directorul de la
Rosoboronexport. Contractul din anul 2006 este ngheat i nimeni
nu a livrat Iranului rachete S-300.
i totui, fotografiile pe care vi le-am artat sunt foarte reale,
replic Malko.
Generalul rus ddu din cap.
Cu siguran! Exist dou explicaii posibile. Una pe care eu o
cred mai bun, i anume cea care consider toat aceast poveste
drept o manipulare a prietenilor notri israelieni. Au fcut o
fotografie a unei rachete S-300 i, dup aceea, au aranjat-o. Din
punct de vedere tehnic, aceasta nu pune nicio problem. A doua
eventualitate ia n calcul faptul c racheta S-300 din fotografie
provine dintr-o alt ar dect Rusia. V-am anexat lista tuturor
rilor care au cumprat de la noi aceste rachete. Versiunile diferite
nu se deosebesc deloc n exterior. Aceasta poate fi o rachet S-300 de
prim generaie, i nu uitai c a fost pus n funciune la nceputul
anilor 1980. Asta-i tot. Agentul dumneavoastr, Malko Linge, se
poate ntoarce n castelul su.
O doz de umor care arta c era perfect la curent cu CV-ul
agenilor CIA
Tom Polgar se gndise, evident, la ipoteza israelian, dar o
ndeprtase dat fiind felul n care ei recuperaser documentul.
Bineneles, Mehdi Ezazi, agentul BND, ar fi putut, i el, lucra
pentru Mossad Numai c, dac l-ar fi chemat pe omologul su
israelian i l-ar fi ntrebat dac se afl la originea acestei manipulri,
el ar fi minit cu dezinvoltur i, mai grav, s-ar fi prevalat de acest
fapt pentru a bombarda Iranul naintea instalrii rachetelor S-300.
Era exact ceea ce nu ar fi trebuit s se ntmple.
Generalul Isaikin l fixa cu privirea, ateptnd, n mod vizibil, s

plece. Dar Tom Polgar nu se mic i remarc:


Apropo, n legtur cu agentul nostru Malko Linge, era ct
paci s nu-i mai vad castelul.
Patronul de la Rosoboronexport l ascult fr vreo reacie
aparent, apoi ddu din cap.
Gospodin Polgar, cred c facei o greeal ncercnd s stabilii
o legtur ntre acest incident i problema care v preocup. tii
bine c Malko Linge a avut un mare numr de probleme cu unele
dintre ageniile noastre federale, din care eu nu fac parte. n
misiunile sale trecute ar trebui s cutai explicaia pentru ceea ce sa ntmplat. Dac nu am fi o mare democraie, prinul Malko Linge
nici nu ar avea mcar dreptul s pun piciorul pe teritoriul nostru.
Ceea ce spunea nu era complet deplasat i Tom Polgar, el nsui,
se gndise la aceasta. Doza de umor negru era ns inutil.
Resemnat, eful filialei CIA se ridic. Nu va mai afla nimic n plus
de la generalul Isaikin.
*
**
Era ora dousprezece fr zece cnd Tom Polgar deschise ua
biroului. Malko nghiise deja un litru de cafea.
Sunt dezolat, se scuz americanul. Credeam c nu mai ajung
aici. Dou maini s-au ciocnit n piaa Oktiabrskaia i circulaia s-a
blocat complet.
La Moscova, nelegerea amiabil ntre oferi nu exista. Chiar i
pentru accidentele cele mai nensemnate trebuia s atepi DPS-ul s
fac o constatare i un proces verbal. i cu att mai ru dac aceasta
dura trei ore i provoca blocarea circulaiei! Malko l ls pe
american s se instaleze i apoi i spuse:
L-am ntlnit pe Goa Sukhumi, ieri sear. Din punctul lui de
vedere, ruii nu au exportat nicio rachet S-300 Iranului, chiar dac

s-a semnat, efectiv, contractul.


i reproduse lui Tom Polgar conversaia avut i acesta ddu din
cap.
Generalul Isaikin tocmai mi-a spus acelai lucru, sugernd c
israelienii s-ar afla n spatele acestei manipulri. Alt variant ar fi
c racheta S-300 din fotografii provine dintr-o alt ar dect Rusia.
Nu cred prima ipotez, spuse Malko, iar pe cea de-a doua nu o
putem nltura. Fotografia reprezint o singur rachet S-300.
Este adevrat, recunoscu Tom Polgar, dar va fi imposibil s
anchetm n Belarus sau n China.
Se privir, neputincioi. Dup o sptmn i jumtate de
anchet, Malko se gsea, practic, n acelai punct din care pornise.
Apropo, spuse el, am o veste proast. Boris Kokov, cel care l-a
tbcit pe Anatoli Arkadin i prin care am fi avut o ans minuscul
s ajungem la Leonid Kaminski, a murit. A fost gsit ntr-o biseric
cu trei gloane n cap.
Ultima ui se nchidea, iar Malko nu putea s nu constate:
Este, totui, o coinciden ciudat. n mod oficial, am aflat din
trei surse diferite c nu a existat nicio livrare de rachete S-300 ctre
Iran. Dar, n acelai timp, toi cei care ar fi putut s dea informaii
asupra unei eventuale operaiuni ilegale sunt mori. Asta se cheam
blocare total.
Nici c se putea rezuma mai bine situaia! remarc Tom Polgar.
Dac nu ar fi fost aceti mori, a fi crezut c alergm dup o himer.
Malko ddu din cap.
A paria pe castelul meu c exist cu adevrat un trafic cu
rachete S-300, dar este extrem de bine protejat.
De autoriti?
Nu tiu, mrturisi Malko. Poate c nu, dar totul este att de
opac n aceast ar, nct nu putem respinge nicio ipotez.

Telefonul de pe linia intern a efului filialei sun i Tom Polgar


rspunse. Malko l vzu c se schimb la fa.
Marvin Risen a murit, anun americanul cu o voce stins.
Medicii nu au putut face nimic. Era umflat tot n interior.
Dumnezeu s-l ierte, spuse Malko. A murit n locul meu.
Cei doi brbai se privir ndelung. Tom Polgar avea lacrimi n
ochi.
God bless him! Trebuia s se ntoarc acas peste o lun.
eful filialei se scutur i ncerc s-i revin.
O.K., spuse el. Voi face un raport la Langley i le voi cere
instruciuni. Dac nu mai avem nicio pist de urmrit, este inutil s
mai rmi la Moscova.
*
**
Oleg Kazenin se sufoca de furie. Din seara trecut tia c victima
de la Ritz Carlton nu era cea care trebuia. Avea chef s dea cu
piciorul n main, att era de nervos. De ndat ce s-a trezit, a
plecat s-i cear socoteal lui Vdim Stoletovo.
1 Dumnezeu s-l binecuvnteze.
Cnd iei din ascensor, se ndrept n vitez spre biroul acestuia
fr s arunce dect o privire rapid blondei planturoase de la
intrare. Directorul de la World Security l primi cu calmul su
obinuit i-i propuse:
Ceai?
Oligarhul se aez cu nervozitate n faa lui i spuse:
Ai fcut-o de oaie!
Vdim Stoletovo ddu din cap, n semn de negaie.
Nu, dispozitivul a funcionat perfect. Numai c cel care era n

hol nu avea de unde s tie c altcineva o s ridice receptorul. De


altfel, nici acum nu tiu de ce a fcut-o.
Nu m intereseaz, spuse Oleg Kazenin, cu o privire
ntunecat. Eti n rahat. Tipul triete. i acum, tie c cineva a vrut
s-l omoare i a neles c se afl pe pista cea bun. Or, eu am nevoie
de cteva sptmni de linite.
Ce vrei? ntreb placid Vdim Stoletovo.
S rezolvi aceast problem, i fr greeal. Te-am pltit
pentru asta. Fostul spetnatz ridic arttorul.
M-ai pltit pentru o operaiune pe care am realizat-o. Nu este
vina mea dac a existat o necunoscut. Ai vrut ca totul s fie
discret
Ei bine, mi-am schimbat prerea. Acum vreau s fie eficace.
Te va costa o sut de mii de dolari, spuse Vdim Stoletovo.
O sut de mii de dolari? i plteti oamenii cu o sut de mii de
ruble.
Uii factorul de risc i kria.
Oleg Kazenin i rumeg cteva momente nfrngerea i mnia.
Dobro, spuse el, accept.
Trimite-mi pe cineva cu jumtate din sum, replic Vdim
Stoletovo.
Cnd poi opera?
Vdim fcu un gest evaziv.
Nu-i ca i cnd ai merge la pia. Necesit o munc
ndelungat de pregtire. Ne va lua mai multe zile.
Oleg Kazenin se ridic, i nghii mnia i iei fr ca mcar s-i
strng mna lui Vdim Stoletovo. Acestuia nici nu-i psa. El nu
lucra dect pentru bani, raporturile umane nu-l interesau absolut
deloc. Pentru o sut de mii de dolari, putea organiza lichidarea
oricui, n afar de preedintele Rusiei. Deci, i a unui agent CIA,

chiar dac era protejat.

CAPITOLUL XXI
Malko se trezi brusc, netiind ce or era. n ajun, dup ce s-a
desprit de Tom Polgar i dup ce a fost s se reculeag n faa
corpului nensufleit al lui Marvin Risen, s-a ntors la Ritz Carlton.
Era confuz i demoralizat.
Aceast anchet se transformase ntr-un comar. Evident, avea n
faa lui oameni bine organizai, de o ferocitate extraordinar i gata
s fac orice. n plus, dispuneau de complici puternici. Nu reuea
s-i dea seama dac era vorba de un grup izolat sau de antena
unui organism oficial. Totul era att de amestecat n Rusia!
Nu cinase i dormise foarte prost, trezindu-se din somn tot
timpul, ncercnd s gseasc o soluie care s-i permit s relanseze
ancheta ajuns acum ntr-un punct mort.
n timp ce-i bea cafeaua, se gndi, din nou, la ceea ce i spusese
Lena n legtur cu Anatoli Arkadin. Acesta era cstorit cu fiica
unui fost colonel KGB care, probabil, era din aceeai generaie cu
Leonid Kaminski. Poate l cunotea sau, cel puin, poate avea
informaii n legtur cu cariera acestuia. O sun imediat pe Lena,
dar aceasta dormea nc, vegheat de doi case-officers, care stteau
permanent de gard la ea acas. La cea mai mic alert, ea trebuia
s-i cheme.
Lena l sun o or mai trziu.
Anatoli mai este la tine? ntreb Malko.
Nu, a plecat. S-a ntors soia lui din cltorie. De ce?
Mi-ai spus c socrul lui a lucrat la KGB. Ar trebui s aib vreo
60 de ani.
Da, aa cred, spuse Lena. Nu l-am ntlnit niciodat. De ce?
Continum s-l cutm pe un oarecare Leonid Kaminski. S-ar

putea s-l fi cunoscut.


Pajalusta, oft Lena, las-m deoparte de toate astea! Mi-a
ajuns frica pe care am tras-o.
nchise telefonul. Malko l sun imediat pe Anatoli Arkadin.
Rspunse o voce de femeie.
l caut pe Anatoli, explic Malko.
Sunt Galina, soia lui. Mi-a lsat mobilul ca s pot rspunde.
Cine suntei?
Malko Linge.
Urm o tcere scurt, apoi tnra spuse cu un ton destul de rece:
Da. Mi-a vorbit de dumneavoastr. n acest moment doarme.
Medicul i-a fcut o injecie, are nc dureri mari.
Sunt dezolat de ceea ce i s-a ntmplat, o asigur Malko. Nu
credeam c o s-i fac ru. Sunt tocmai n cutarea celui care, pe ct
se pare, a ordonat organizarea capcanei n care a fost prins Anatoli.
A vrea ca aa ceva s nu se mai ntmple. i a avea, eventual,
nevoie de tatl dumneavoastr.
De tatl meu? exclam Galina Arkadina. Pentru ce?
Face parte din aceeai generaie cu cel pe care l caut. Poate c
l-a cunoscut. A putea s m ntlnesc cu tatl dumneavoastr? i cu
dumneavoastr, evident.
Trebuie s-l ntreb pe Anatoli, spuse Galina. i pe tatl meu,
desigur. Unde v pot gsi?
Malko i ddu numrul lui de mobil, apoi l sun pe Tom Polgar.
Am, poate, un nou fir, l anun el. Slabe sperane, dar
merit
Ia-o ncet, l sftui eful filialei CIA. Nu am nc rspunsul de
la Langley, deci, pentru moment, rmi la Moscova. Azi, nu m mic
din birou, aa c poi s treci pe aici cnd vrei.
Galina Arkadina sun la ora 11.

L-am ntrebat pe Anatoli i este de acord, spuse ea. i tata, la


fel. Ne putem ntlni la ora trei.
Unde?
Cunoti piaa Oktiabrskaia? Acolo unde este Ministerul de
Interne.
Da, bineneles.
Chiar n faa ministerului este o cafenea mic, Chocolatnitzi.
Vom fi acolo.
*
**
Oleg Kazenin nchise telefonul, deprimat. Secretara lui Vladimir
Ivanov, kria al su, tocmai l anunase, cu vocea sa dulceag, c
eful ei nu se va ntoarce din Japonia dect vineri, seara trziu. i,
probabil, foarte obosit.
Deci, Oleg nu-l va putea ntlni dect smbt. O eternitate pn
atunci! n ateptare, numra orele, rugndu-se ca, de aceast dat,
Vdim Stoletovo s reueasc lovitura. I-a trimis prin Dimitri 50 000
de dolari, n numerar, dar nu mai ndrznea s ia legtura cu el. Cu
ct tia mai puin, cu att era mai bine. Nu avea chef de nimic, iar
Nataa se putea nvrti n jurul lui n inutele cele mai sexy, nici
mcar nu o vedea.
n plus, nu avea nicio veste de la Leonid Kaminski i, ca atare, nu
cunotea felul n care avansaser proiectele sale. Nici la acesta nu
ndrznea s telefoneze. Iranienii nu l-au contactat nc, dar
probabil c o vor face n curnd. Deschise televizorul i ncepu s
priveasc, fr s-o vad, o emisiune de varieti, complet idioat.
*
**
Vdim Stoletovo a organizat, din nou, o supraveghere strict n
jurul intei sale. Avea nevoie de toate elementele posibile ca s

monteze razborka. Descoperise astfel c agentul CIA beneficia de o


protecie permanent, realizat de una sau dou grzi de corp, i c
avea un ofer, o femeie. S-ar fi putut s mai beneficieze i de o a
doua protecie, care nu era ns vizibil.
Se ducea adesea la o oarecare Lena Voronova, a crei adres i al
crei numr de telefon le avea.
Era, de asemenea, n contact cu Anatoli Arkadin, personaj care
naviga demult timp printre oligarhi. Nu reuise ns s determine
care era rolul acestuia. Oricum, Vdim Stoletovo nu era interesat
dect de un singur lucru: s organizeze eliminarea intei sale.
A ales operatorul, Valentin Gagarev, un tnr militar demobilizat,
care activase n Cecenia i tia s mnuiasc o arm. Sosise de la
Minsk cu trenul i atepta ntr-un hotel mic s i se dea instruciuni
precise. Dup ce-i ndeplinea misiunea, pleca din nou n Belarus,
cu 200 000 de ruble.
Lui Vdim Stoletovo i lipseau nc mai multe elemente ca s
organizeze razborka. Dac va fi posibil, va trebui s verifice dac
inta purta vest antiglon i dac era narmat.
Acest ultim punct era aproape sigur.
Dar, mai ales, i trebuia o anumit vizibilitate. Era imposibil s
improvizezi o execuie. Trebuia s prevad parcursul intei, ca s
tie unde s loveasc i cum s se retrag, dup aceea.
Toate acestea nu erau uoare, dar o razborka improvizat era una
ratat, i Vdim Stoletovo inea la reputaia lui.
Chiar dac clientul su ardea de nerbdare, el nu aciona dect
atunci cnd era sigur.
*
**
Dup ce s-a desprit de Cyntia Fisher, aceasta rmnnd n
maina parcat puin mai departe, i escortat de cele dou grzi de

corp, Malko ptrunse n Chocolatnitzi, un fel de salon de ceai, plin


de lume. n timp ce atepta n picioare, n faa tejghelei, o mn i
fcu un semn din fundul slii. Era mna unei brunete cu pr lung i
drept.
Malko merse la masa ei. Tnra brunet se ridic n picioare. Era
mai degrab slab, mbrcat cu o bluz cu bretele. Avea o fa
clasic, triunghiular, cu o gur mare. Machiat uor.
Sunt Galina, soia lui Anatoli Arkadin, spuse ea n limba
englez.
Malko se aez n faa ei, comand o cafea i spuse:
Tatl dumneavoastr nu a putut veni?
Ba da, rspunse ea, ntrzie, dar nu vorbete engleza.
Eu vorbesc limba rus, preciz Malko, continund conversaia
n aceast limb.
Galina Arkadina se destinse n mod vizibil.
Ce mai face Anatoli? ntreb Malko.
Sufer nc mult. tiam bine c viaa de noapte pe care o duce
i va crea probleme. Frecventeaz oameni ciudai.
Pe cine?
Ah, nu-i cunosc pe toi. Oligarhi crora le procur fete i crora
le d sfaturi financiare. Are legturi cu o banc mare, care caut
investitori. Tot timpul este prin crciumi. Merge i n provincie.
Nu suntei geloas?
Galina Arkadina zmbi cu tristee.
Oh, prefer s nu m gndesc la asta, i apoi, Anatoli este un so
foarte bun. Ah, uite-l pe tata. Apropo, se numete Ruslan Kovalev.
Malko zri un brbat masiv, foarte nalt, strns ntr-o hain de
piele, cu faa buhit i cu un nas foarte lung, care se ndrepta ctre
ei. Se aez.
De aproape, era nc i mai impresionant. i ntinse lui Malko o

mn enorm i bigui un dobri den.


Vorbete rusete, i spuse imediat Galina Arkadina.
Fostul colonel KGB se destinse dintr-odat.
Cu ce v ocupai de cnd ai ieit la pensie? ntreb Malko.
Brbatul cel solid zmbi.
Conduc serviciul de securitate al unui lan de supermarketuri.
i merg la cules de ciuperci, adug el rznd puternic i fericit.
Nu mai avei nicio legtur cu fostul loc de munc?
Cteodat merg la reuniuni unde m ntlnesc cu prietenii. Ce
se ntmpl cu Anatoli? Este un biat bun. Galina mi-a spus c au
vrut s-l omoare.
Este adevrat, recunoscu Malko. Parial i din vina mea.
n ce s-a bgat? ntreb Ruslan Kovalev.
A vrut, pur i simplu, s-mi fac un serviciu, l asigur Malko
imediat. Or, eu anchetez o afacere foarte delicat, n care sunt
amestecai oameni foarte periculoi.
Ruslan Kovalev ddu din cap cu tristee.
nainte, asta nu s-ar fi ntmplat niciodat! Porcul la de Boris
Eln a stricat totul. V dai seama, zilele acestea bandiii au atacat
clienii unui supermarket ca s le fure coninutul courilor! omaj.
Pe vremea mea, nu erau omeri.
nc un nostalgic al Uniunii Sovietice, care a defdat cu un drapel
rou pentru aniversarea Revoluiei din Octombrie.
Malko zmbi.
Timpurile se schimb. Voiam s v ntlnesc ca s tiu dac nu
cumva l cunoatei pe un oarecare Leonid Kaminski.
Fostul colonel i ncrunt sprncenele, se gndi cteva minute,
apoi ntreb:
Cel care a fost la GRU?
Da.

Bineneles, am fost mpreun la Academia Militar de la


Sverdlovsk.

CAPITOLUL XXII
A vrea mult s intru n contact cu el, spuse Malko, plin de
speran.
Ruslan Kovalev ns i distruse, imediat, orice iluzie.
L-am pierdut din vedere demult. tiu c dup GRU a lucrat la
Rosoboronexport. Ar trebui s ntrebai acolo.
Nu mai lucreaz, rspunse Malko. i-a deschis o afacere. Nu
cunoatei niciun mod prin care s-ar putea da de el?
ncruntat, colonelul Kovalev se gndi.
Eu nu eram prea intim cu el. Cel mai bun prieten al lui, la
Academia Militar, era un oarecare Maksim Naistik. Erau
nedesprii.
tii unde a putea s-l gsesc?
Nu. Ar trebui s m uit n anuarul fotilor studeni. Acolo ar
trebui s fie adresa lui. Asta, n cazul n care mai triete.
Malko sttea ca pe crbuni ncini.
Acas avei un anuar? ntreb el.
Da, desigur, dar locuiesc departe, aproape de staia
Medvedkovo.
V ntoarcei acum acolo?
Da.
Ai putea consulta acel anuar i apoi s m sunai?
Pot s-i spun Galinei, rspunse fostul colonel KGB, nu prea n
apele sale.
O s v sun, se grbi s spun aceasta. Locuii la Ritz Carlton?
Dai-mi, mai bine, telefon pe mobil, suger Malko.
Plecar mpreun de la Chocolatnitzi. Ruslan Kovalev i fiica lui
se ndreptar spre metrou, n timp ce Malko se duse la main,

nsoit de cei doi baby-sitters, care l ateptaser la bar.


Ne ntoarcem la hotel, i spuse Malko Cyntiei Fisher.
ncepea s-i rectige sperana.
*
**
Leonid Kaminski iei din cldire, nfruntnd rafalele de zpad,
i alerg pn la maina 44.l-au trebuit aproape cinci minute ca si tearg geamurile pentru a putea pleca. Se grbea s-i regseasc
apartamentul din strada Akademika Anacina, precum i
numeroasele iruri de blocuri. Avea ntlnire cu contactul su,
Armen Negranian, ca s-l anune c refitting-ul rachetelor S-300
progresa conform planului. Reinuse deja vagoane n trenul
transsiberian, care le va transporta pn la grania cu Kazahstanul.
Nu a mai luat legtura cu Oleg Kazenin, pentru c dezaproba
aciunea lui. S ncerci s asasinezi un agent CIA care nu tia nimic
despre el era contraproductiv. Acest gest nu va face dect s-i ae
pe americani i s indispun autoritile ruseti. El a fcut minimum
posibil: i-a lichidat pe cei care puteau duce la el.
*
**
Malko, revenit la Ritz Carlton, tresri cnd auzi telefonul sunnd.
Nu i-a putut reine o mic team atunci cnd a ridicat receptorul,
chiar dac era un aparat nou. n compania Cyntiei Fisher, cele dou
grzi de corp vegheau n hol, gata s intervin.
Galina Arkadina, se prezent o voce de femeie.
Avei informaia? ntreb imediat Malko.
Da, dar am preferat s vin aici, dect s telefonez. Sunt n hol.
Cobor, spuse Malko.
O gsi pe soia lui Anatoli Arkadin ghemuit ntr-unul dintre
fotoliile din hol. Avea un aer uor rtcit. Scotoci n geant i scoase

o foaie de hrtie, pe care i-o ntinse lui Malko.


Iat, tatl meu a dat de urma celui mai bun prieten al lui
Leonid Kaminski, Maksim Naistik. Dar nu mai locuiete la
Moscova.
Unde triete acum?
Foarte departe, dincolo de Urali, la Kagan, un ora industrial.
Iat adresa i numrul de telefon.
Malko i mulumi clduros, puin dezamgit, totui. Dac cel mai
bun prieten al lui Leonid Kaminski se afla la mii de kilometri de
Moscova, cei doi, probabil, nu s-au mai vzut demult.
Galina Arkadina i adres un zmbet ncurcat.
Nu tiu exact ce facei la Moscova, dar a vrea s v pun o
ntrebare. Credei c Anatoli mai este n pericol?
Malko fu gata s spun nu, apoi se rzgndi.
Nu cred, spuse el, dar nu sunt sigur. Cunosc numele celui care
a ordonat lovitura, Leonid Kaminski, dar atta timp ct nu am pus
mna pe el, nu pot garanta nimic.
Anatoli l cunoate?
Nu. ntmpltor, amndoi frecventau clubul Bordo.
Galina se strmb, dezgustat.
Detest locul acela.
Nu vedei, totui, nicio posibilitate de a-l gsi? insist Malko.
i-a prsit locuina i nu a mai aprut. Are, cu siguran, o alt
adres, dar cum s o aflm?
Are main?
Da, are chiar dou. De ce?
Anatoli mi-a spus o dat c anumii ofieri de la DPS vnd
fiere coninnd numele tuturor proprietarilor de maini, cu
adresele lor.
Malko prinse aceast ocazie din zbor.

Ai putea s-i vorbii soului dumneavoastr despre asta?


Desigur, voi plti tot ceea ce trebuie.
Am s vd, promise Galina Arkadina, ridicndu-se. Am s-i
spun i am s v dau telefon.
Malko o privi ndreptndu-se spre ieire. Prea fragil i
vulnerabil, cnd o vedeai cu silueta ei subire, cu figura aproape ca
a unui copil. Dar i ddeai imediat seama c era ndrgostit
nebunete de play-boy-ul ei de so.
Acum, nu-i rmnea dect s comunice noua informaie lui Tom
Polgar. Cu mijloacele de care dispunea, acesta va putea, probabil, s-o
foloseasc.
*
**
Cu sprncenele ncruntate, Tom Polgar privea hrtia dat de
Malko, copiat din anuarul Academiei
Militare din Sverdlovsk: Maksim Naistik. Mira 27/31, KAG AN.
Este adevrat, spuse el, Kagan e la naiba-n praznic, de partea
cealalt a Uralilor. M uit pe calculator.
Se instal n faa monitorului i acces motorul Google.
Cteva momente mai trziu, scoase o exclamaie de surpriz i se
ntoarse spre Malko.
tii ce este la Kagan?
Nu.
Societatea ALMAZ SCIENTIFIC INDUSTRIES. Ei au dezvoltat
rachetele S-300.
Bingo. Un element n plus. Din nefericire ns, bucuria celor doi
se stinse foarte repede. Ajungeau tot la Leonid Kaminski, i acesta
nu era de gsit
Voi trimite o echip la Kagan, hotr Tom Polgar. Se afl la trei
ore de zbor cu avionul.

Au s fie reperai, obiect Malko. Acolo este Rusia cea


adevrat, unde oamenii se cunosc ntre ei.
Aa-i, recunoscu eful filialei, dar nu am niciun rus de
ncredere la ndemn.
O voi ntreba pe Galina Arkadina, suger Malko. Am impresia
c ea i soul ei au nevoie de bani. Cu siguran, ea va putea mai
bine dect noi s culeag informaii de acolo.
Dac accept, este formidabil, recunoscu Tom Polgar.
O sun imediat.
De aceast dat, i-au dat ntlnire la cafeneaua Pukin, la parter.
n faa unei ceti de ceai cu lapte. Galina Arkadina l asculta pe
Malko fcndu-i propunerea. Ea l privi drept n ochi i spuse
simplu:
E periculos
Nu, dac suntei prudent, o corect el. Ideal ar fi s intrai n
contact cu Maksim Naistik i el s v spun cum s ajungei la
Leonid Kaminski. Dac am ti mcar unde lucreaz
Poate c este la pensie, spuse Galina Arkadina.
n orice caz, cred c trebuie s ncercm, insist Malko. Este,
pentru moment, singura noastr pist ca s-l gsim pe Leonid
Kaminski. Dar, atenie, nu trebuie s v asumai niciun risc. Evident,
aceast cltorie v va aduce 10 000 de dolari.
Galina Arkadina amestec cteva momente cu linguria n ceai,
apoi ridic ochii.
Harao. Accept. Voi ncerca s merg acolo mine. Apropo,
Anatoli se ocup de lista cu proprietarii de maini. Trebuie s
mearg mine la miliie, s se ntlneasc cu un prieten.
Demarau din nou. Puin cam n toate direciile, dar era mai bine
dect nimic.
*

**
Cnd Malko deschise ua camerei, privirea i fu atras de un plic
mare, care fusese strecurat pe sub u.
Pulsul i crescu instantaneu.
Scrisoarea capcan era o metod frecvent folosit n Rusia.
Deschideai un plic, respirai ceea ce era n interior, i mureai
Otrvit.
l sun pe Tom Polgar.
Am primit un plic suspect, l anun el. Spune-le specialitilor
de la Departamentul Tehnic s vin.
*
**
Cei doi tehnicieni de la Departamentul Tehnic, transformai parc
n scafandri din cauza inutei ABC, erau aplecai deasupra plicului
primit de Malko i-l examinau, fr s-l fi deschis nc. n prealabil,
l supuseser mai multor teste, ca s vad dac nu cumva degaja
radioactivitate. La exterior, era perfect normal. Unul dintre
tehnicieni l deschise cu un cuita de tiat hrtie. Era o invitaie la o
sear special, care va avea loc la Bordo, n vinerea urmtoare.
Programul era tentant: concurs de striptease, tombol care i
permitea s ctigi cea mai frumoas fat din Moscova.
Dup ce au ntors plicul pe toate prile, specialitii au
concluzionat: nu era dect o banal invitaie, fr niciun fel de
capcan. Nu era scris numele pe ea, dar cel care o trimisese tia
unde locuiete Malko.
Cineva dorete s merg la Bordo vineri, spuse Malko.
Cu siguran este o capcan, complet Tom Polgar.
Foarte probabil, dar ar fi neplcut s nu merg. S-ar putea ca
fiarele slbatice s ias din vizuin
Americanul i arunc o privire plin de repro.

Ai chef s te joci de-a sitting ducks?


Nu, dar am putea lua anumite msuri.
Evident, dar ruii sunt vicioi
Am s verific, deja, ceva, spuse Malko.
l gsi cu uurin pe Anatoli Arkadin, care rspunse tot cu o voce
obosit.
A dori s-i pun o ntrebare, ncepu Malko. Atunci cnd m-ai
condus la Bordo, ai menionat numele meu la recepie?
Nu, rspunse fr s ezite Anatoli. L-am dat pe al meu. De ce?
Am s-i explic cnd ne-om vedea.
Apropo, continu play-boy-ul, m-am ocupat de problema
dumneavoastr. Mine chiar, merg n strada Petrovka. O s v sun
dup aceea.
Mulumesc.
Se ntoarse apoi ctre Tom Polgar.
Nimeni nu cunoate numele meu la Bordo, l anun el.
Aceast invitaie este o capcan. Nu avem dect s ne pregtim
pentru ea.
eful filialei CIA ddu din cap.
You are fucking crazy1
*
**
Pn la urm, a cinat cu Tom Polgar la cafeneaua Pukin. O
sunase pe Lena, dar aceasta era deja prins cu un mic oligarh din
provincie, care o pltea cu 5000 de dolari ca s cineze cu el, fr
nicio pretenie sexual garantat. Numai supliciul lui Tantal* 2
Eti complet nebun.
2 Tantal, regele legendar al Lidiei, furnd nectarul i ambrozia
zeilor pentru a le drui muritorilor, a fost condamnat de ctre Zeus
la foame i sete. (n. Trad.)

Ea i-a propus s vin s mnnce cu ei la Mario, restaurantul


italienesc n vog, dar el a refuzat politicos.
Ieind din cafeneaua Pukin, Fordul blindat al efului filialei
atepta, urmat de BMW-ul cu cei doi baby-sitters ai lui Malko.
Pentru a ajunge la Ritz Carlton, au fost obligai s treac prin faa
celui mai vechi bar cu trfe din Moscova, Night-Flight. Amndoi se
gndir la Larry Parker, unul dintre stlpii filialei CIA din Moscova.
Acesta i-a sfrit viaa aici, n urma unei partide de sex frenetice, la
care inima lui slbit nu a rezistat.

CAPITOLUL XXIII
Cu un zmbet modest, Anatoli Arkadin i ntinse lui Malko un
CD ROM. Playboy-ul avea nc ochiul stng vnt, buza umflat i
mergea cu dificultate. Malko l ntlnise n holul hotelului Ritz Cari
ton, la prnz.
Nu am dat pe el dect 8000 de ruble, spuse el. Preurile au
sczut din cauza crizei.
Ce conine?
Lista tuturor proprietarilor de maini din Moscova, n
77,97,197 i 1771.
Ai primit o invitaie pentru o sear special la Bordo, mine
sear?
Anatoli Arkadin se gndi cteva momente.
Mi se pare c da, de ce?
Am primit i eu una.
Evident, Anatoli Arkadin nu nelese pe loc.
Fac cam una pe lun, aproximativ, spuse el, i trimit invitaii
clienilor fideli. Se trag fete la sori, se bea mult, se face striptease
bun. Chiar cei care pltesc consider c petrecerea este bine
organizat.
Malko zmbi.
Problema este c eu nu sunt un client adevrat al clubului
Bordo. Singura dat cnd am fost acolo a fost atunci cnd m-ai
nsoit i, totui, mi-a fost pus aceast invitaie n camera de hotel.
1 Cele patru prefixe pentru Moscova i periferie.
Evident, este ciudat, recunoscu Anatoli Arkadin. Nu pot s v
dau nicio explicaie.

Cineva a primit, cu siguran, aceeai invitaie, continu


Malko. Leonid Kaminski, care este un client fidel la Bordo.
Anatoli ls capul n jos, stnjenit. Era evident c regreta c se
amestecase n aceast afacere. Ca s schimbe subiectul, spuse cu o
voce joas:
Galina a plecat la Kagan, azi diminea, foarte devreme. Sper
ca totul s se desfoare fr probleme.
Fii fr nicio grij, l asigur Malko, i-am recomandat s nu-i
asume niciun risc.
Scoase din buzunar cinci bancnote de cte 10 000 de ruble fiecare
i i le ntinse lui Anatoli Arkadin.
ntoarce-te acas, s te odihneti.
*
**
CD ROM-ul era de proast calitate, dar informaiile pe care le
coninea erau preioase. Toi proprietarii de maini din Moscova, cu
adresele i numerele de nmatriculare ale vehiculelor.
Tom Polgar ncepu s priveasc defilnd pe ecranul calculatorului
numele acestor proprietari. La nceput foarte repede, apoi, ajungnd
la litera D, ncetini. Urma, dup aceea, E, J, Z, i, n sfrit, K.
Ordinea alfabetic nu era aceeai. Opri defilarea numelor. Erau
cel puin o sut de Kaminski
Cu rbdare, ncepu s observe prenumele. Se opri la Leonid. i
aici, erau vreo 20. Nu puteau fi deosebii dect dup adres.
Deodat, eful filialei scoase o exclamaie:
Iat-l i pe clientul nostru.
Malko se aplec peste umrul lui i citi: Leonid Kaminski.
Akademika Anocina, numrul 12. Erau dou vehicule nmatriculate
pe numele su. Primul, un Opel cu numrul 77 BL 312398. Al doilea
svidetelstvo reghistraii2 era mai interesant. Era cel al unei Lada

1500 roie, cu numrul de nmatriculare 77 KL 845112.


Aceasta este maina cu care Leonid Kaminski a fugit, spuse
Malko. Cea care-i servete s mearg la casa de la ar i pe care o
folosete acum.
Desigur, era o informaie preioas, dar de o utilitate limitat.
Unde i cum poi gsi o Lada roie n mijlocul a trei milioane de
maini care circulau n Moscova?
Oficial, Leonid Kaminski nu are dect o adres, spuse Tom
Polgar. Probabil c s-a refugiat la un prieten. Poate chiar la acel
Maksim Naistik, cu condiia s nu mai locuiasc la Kagan, oft
eful filialei. Sper ca prietena ta Galina s ne aduc veti bune.
S ne rugm pentru asta, spuse simplu Malko.
Nu primiser nc rspuns de la CIA n ceea ce privea ederea lui
la Moscova. Era evident c americanilor le era greu s pun cruce
afacerii cu rachetele S-300.
Nu mai avem dect s ateptm seara de mine, sfri prin a
spune Malko.
2 Certificat de nmatriculare.
Tom Polgar i arunc o privire sumbr.
Vrei ntr-adevr s mergi la Bordo? tim amndoi c i se
ntinde o curs. i riti viaa inutil.
Aceast invitaie este legat de afacerea rachetelor S-300,
replic Malko. tiu c-mi asum riscuri, dar este singura modalitate
de a face ca lucrurile s se mite.
Tom Polgar scoase un oftat aproape agasat.
i dai seama ce implicaii are chestia asta n ceea ce privete
protecia ta? Mai nti, trebuie s pori o vest antiglon. Este
minimum ce putem face. Apoi, i vor trebui cel puin doi ofieri de
securitate, care nu te vor pierde din ochi. i va trebui s stabilim un
al doilea cordon de securitate, n exteriorul barului. n plus, totul se

va petrece noaptea.
tiu, recunoscu Malko, dar dac mi s-a trimis aceast invitaie
este limpede c s-a vrut s merg acolo. Este suficient s fim mai
puternici dect ei.
Sunt capabili de orice, sublinie americanul. Pot s arunce n
aer clubul i pe clienii si. Atunci, nu vom mai putea face nimic.
Trebuie s scap, afirm Malko. Un om prevenit face ct doi. i
nu-mi voi asuma niciun risc inutil.
Ar fi foarte bine dac Anatoli Arkadin ar putea s te
nsoeasc, suger Tom Polgar. Cunoate bine locul i ar putea
observa oamenii i lucrurile neobinuite.
Nu cred c putem conta pe asta. Este mort de fric, i pe bun
dreptate. Deci, m voi lipsi de el.
O.K., vom avea o ntlnire aici, mine, la ora ase, pentru a
verifica msurile luate, ncheie eful filialei CIA. Dar dac te
hotrti s nu mergi la aceast petrecere, nu-i voi reproa nimic
*
**
De aceast dat, Lena a fost cea care a sunat, n vreme ce Malko
se ra n circulaia din Kolo, n BMW-ul condus de Cyntia Fisher.
Cum a fost cina? ntreb Malko.
Nici pentru 10 000 de dolari nu a mai accepta aa ceva! oft
tnra. Venea direct de la ferma lui. i dai seama, mi-a adus un co
cu raci vii!
Sunt buni racii, nu se putu abine s spun Malko.
Lena scuip ca o pisic.
Credea c am s accept s fac sex cu el pentru c-mi adusese
un co cu raci! n plus, i-a adus la restaurant. Am murit de ruine.
Nu voi mai putea pune niciodat piciorul acolo.
Nu i-ai luat?

Nu, i-a dus la hotelul su. Sper c s-a sufocat cu ei.


Vrei s cinm mpreun, n seara asta?
Nu pot, am ceva de fcut. Mine, dac vrei.
Mine sear, spuse Malko, merg la o petrecere special, la
Bordo. Vrei s vii i tu?
Glumeti! i-am spus c nu voi pune niciodat piciorul n
aceast cloac. Dar dac vrei, putem cina nainte i voi merge s m
ntlnesc cu un prieten dup aceea. Cu att mai ru pentru tine.
Cu Anatoli?
Lena pufni.
Cu siguran, nu. Soia lui a venit din cltorie. Te-ai ntlnit
cu el?
Da.
S-a fcut bine?
Cred c se simea mai bine atunci cnd sttea la tine, remarc
perfid Malko.
Revedea sexul imens al tnrului i auzea strigtele de plcere ale
Lenei Aceasta suspin, cu o not de regret.
E foarte adevrat c este al naibii de bine dotat. Nimeni,
niciodat, nu m-a ptruns att de adnc Harao. Vino s m iei
mine. Am s fac o rezervare la Soho, este destul de simpatic.
*
**
Soho, unul dintre restaurantele la mod din Moscova, era pe
jumtate gol. Semn ru. De obicei, trebuia s faci o rezervare cu 15
zile nainte. Malko o privi pe Lena alunecnd de pe taburetul nalt
de la bar i artnd cea mai mare parte a unei coapse superbe.
Abordase inuta de lupt: bluz de mtase roie i fust lung,
crpat ntr-o parte, care-i ajungea pn la ghete. S-a mulumit cu
puin caviar de o calitate dubioas, udat cu Taittinger Brut, i cu o

salat de fructe.
Malko nu se putea mpiedica s nu profite de aceste momente de
destindere, n compania acestei superbe femei. Uita c-i va risca
ndat viaa.
O urm pn la vestiar, n faa intrrii, spunndu-i c micarea ei
din olduri merita ntr-adevr omagiul pe care i-l adusese cu trei
zile n urm. Ca s se distreze, i atinse uor coapsa. Lena se
ntoarse, furioas.
Te crezi deja la Bordo? Am oroare s fiu atins n public.
Dar era capabil s se lase sodomizat, n mod succesiv, de doi
brbai, i s simt o plcere evident. Gazda restaurantului, o
blond de 1 metru i 80 de centimetri, care prea scoas dintr-un
calendar al revistei Playboy, i adres lui Malko o privire complice.
Toi clienii care comandau caviar erau inte puternice. n plus,
faptul c se afia cu Lena era un punct bun pentru el.
i doresc o sear plcut, n continuare, murmur ea cu o voce
care lsa s se neleag c ar fi contribuit cu plcere la finalul serii.
Afar, peisajul era, categoric, mai puin plcut. De cealalt parte a
cheiului Slavianskaia, se nlau cele dou couri enorme ale unei
centrale termice. La Moscova, totul era amestecat: zona industrial,
cartierele rezideniale, cldirile modeme. Soho, o fost tipografie, nu
fcea excepie de la regul. Ajuns n faa Audiului su, Lena i
adres lui Malko un zmbet ironic.
Atenie, s nu iei SIDA.
Prea la o mie de leghe deprtare de motivul adevrat pentru
care Malko o prsea. Acesta, de ndat ce se sui n Fordul blindat al
lui Tom Polgar, i scoase haina, i puse o vest antiglon
confecionat din kevlar3 i i mbrc haina din nou. Evident, era
puin incomod, dar kevlarul putea opri proiectilul unei arme de
rzboi.

S mergem, spuse Malko.


3 Material compozit foarte uor, foarte rezistent la oc i la
coroziune, neinflamabil, (n. trad.)
O main cu doi fieid officers era deja poziionat alturi de
Bordo, supraveghind sosirile i plecrile. n Ford, n afara oferului,
mai erau i cele dou grzi de corp, care vor intra mpreun cu
Malko: Walter i Jim. Fiecare purta o vest antiglon i avea dou
arme: un pistol sub hain i un al doilea, fixat la glezn. i Malko
era narmat. De ndat ce vor intra, o a doua echip va veni s
asigure securitatea mprejurimilor.
*
**
n fa la Bordo era o coad lung, inut sub control de mai
multe gorile i de corzi din catifea roie. Se pare c aceast
petrecere era foarte cunoscut. Malko se prezent direct la intrare,
artnd invitaia de culoare roie ca sngele.
Imediat, una dintre gorile desfcu corzile i l ls s intre,
nsoit de cei doi prieteni. La vestiar se afla un tnr blond, care i
lu mantoul. Muzica tehno l agres de ndat ce intr, lovindu-l n
creier, mai puternic ca data trecut. O femeie frumoas i conduse
pe cei trei brbai pn la o banchet, n cea de-a doua sal. Prudent,
Malko, n loc s se aeze n locul indicat, se duse mai departe
pentru cazul n care bancheta ar fi fost mbogit cu cteva
kilograme de explozibil.
Cei doi case-officers se holbar cu ochii ct nite farfurii n faa
brunetei sculpturale care dansa la orizontal, n jurul unei bare
centrale.
Lui Malko i se pru c sunt i mai multe fete dect data trecut,
toate n costume de baie sau n lenjerie sexy. Dar niciuna nu-i agresa
pe clieni, mulumindu-se s vin i s se onduleze n faa lor.

O blond nalt, n corset negru, ncepu s treac printre mese,


distribuind fiecrui client un numr enorm nscris ntr-o inim roie.
Malko primi numrul 54.
O caraf de vodc apruse pe mas, i el i servi pe cei doi ageni.
De doi ani sunt la Moscova, oft unul dintre ei, Jim, i nu am
vzut niciodat ceva asemntor
Muzica mpiedica orice conversaie. Pe pista cea mic, fetele
dansau singure sau ntre ele. Muzica se opri i pe podium apru un
animator, anunnd defilarea participantelor la tombol, care aveau
toate un numr prins cu ace pe piept. Se va proceda la tragerea la
sori destinat recompensrii clienilor fideli de la Bordo.
Malko i cei doi ageni ncercau s nu se lase absorbii de acest
spectacol interesant, cutnd s-i dea seama de unde ar putea veni
atacul. Dac l-au atras pe el acolo, au fcut-o, evident, pentru a-l
omor.
Animatorul anun c va trage la sori cinci fete. Primul premiu
urc pe podiumul mic. O blond cu nite sni incredibili, cu o figur
de trf de prim categorie. Avea numrul 17 Animatorul bg
mna ntr-o plrie nalt i scoase o hrtie ndoit, pe care o
desfcu cu o ncetineal calculat, urlnd apoi:
Numrul 12 a ctigat-o pe Elena!
Numrul 12 era un rus solid, mbrcat ntr-un maiou de corp,
care se ridic nroindu-se i merse spre podium. Fu imediat
nlnuit de premiul su, care-l srut cu senzualitate, nainte de
a-l conduce spre scara care ducea la camerele de la primul etaj. Totul
se petrecea n aplauzele spectatorilor. Vodca curgea n valuri. Era
ntr-adevr o bun idee comercial. Numrul 32, singura negres, fu
ctigat de un tnr care, la rndul lui, se nroi puternic.
Malko se ntoarse spre cei doi ageni de securitate, din ce n ce
mai stnjenii.

O a treia fat se urcase pe podium. O brunet cu un corp


magnific.
Numrul 55, url animatorul, dup ce a tras un numr nou din
plrie.
Oh, my God, exclam cu jumtate de voce Jim Malone, agentul
aezat n dreapta lui Malko, realiznd c el avea numrul 55
Bruneta se ndrepta deja spre el, cu un mers sugestiv i promitor.
Ea l oblig s se ridice, se sprijini de el i, fr ezitare, i nfipse
limba pn la amigdale, n aplauzele asistenei.
Cnd srutul se termin, ea l lu de mn i-l duse n direcia
scrii Minunilor.
Malko se ntoarse ctre al doilea agent.
Fii atent, este poate o msur ca s-l ndeprteze.
Americanul, ocat, i desfcu haina discret, mngind patul
pistolului Glock, prins n centur, n acest timp, tragerea la sori
continua.
*
**
Valentin Gagarev tremura. De trei ore era aezat n spatele unui
co pe acoperiul, din fericire cu o pant mic, al unei cldiri vechi,
aflat chiar n faa clubului Bordo. Ajunsese aici prin intrarea care se
afla n alt strad.
Avea n mn o puc Dragonov cu lunet. Era aceeai arm pe
care o folosise ca spetnatz n Cecenia mpotriva bine-cunoscuilor
boiviki. Puca era cuplat cu un aparat de ultim generaie pentru a
vedea n ntuneric.
Anchilozat, se mic puin, ntrebndu-se ct timp va mai fi
obligat s atepte.
i identificase inta atunci cnd sosise, cci era urmrit de la
plecarea de la hotelul Ritz Carlton de o a doua echip cu care avea

legtur radio. Dar intrarea n club se petrecuse prea repede i nu a


avut ocazia s trag.
tia c ieirea va fi mai favorabil. Mereu se ntmpla aa; la
sfritul unei petreceri, oamenii se destindeau. I s-a spus c primii
clieni vor ncepe s plece ctre ora dou dimineaa.
Mai avea nc 20 de minute de ateptat.

CAPITOLUL XXIV
Jim Malone tocmai apru, cu ochii plecai, rou la fa ca bujorul.
i relu locul alturi de Malko i i turn o cantitate mare de vodc
pe care o bu dintr-o sorbitur. Cellalt agent, Walter Cizoni, se
aplec spre el i url, ca s acopere zgomotul muzicii:
It was not too hard?
ncerca s fac un joc de cuvinte din cele dou sensuri ale
cuvntului hard, dur i dificil. Jim Malone i arunc o privire
ntunecat.
Fuck ojf1.
Tombola se terminase i activitatea obinuit la Bordo ncepu.
Din nou, animatoarele n inut mai lejer veneau i-i asaltau pe
clieni. Malko i privi ceasul, un Breitling, i vzu c este aproape
ora dou dimineaa. Inutil s mai rmn.
O s plecm, spuse el.
Jim Malone se ridic att de repede, ca i cnd ar fi avut un arc
sub fund.
M duc s aduc maina, spuse el. De ndat ce ajung, sun. 1 2
1 N-a fost prea greu?
2 Du-te i te plimb!
Evident, se grbea s prseasc acest loc prea ncins. Malko i
mai turn puin vodc. Era perplex. De ce fusese atras la clubul
Bordo? Se gndi imediat la garderob. Trebuia s-i verifice
ndeaproape mantoul de blan. S-ar putea s i se fi strecurat ceva
periculos n vreunul dintre buzunare.
Walter Cizoni, al doilea agent, se aplec spre el.
Putem merge, sir?
i ali clieni plecau n acelai timp cu ei, i au trebuit s atepte

puin n vestiar. Malko i lu mantoul pe bra, dar nu l mbrc. Era


din ce n ce mai nedumerit. n cteva momente o s prseasc
clubul, fr s se fi ntmplat nimic. Ciudat.
Travers holul mic de la intrare i zri Fordul blindat parcat chiar
n fa, acolo unde se terminau corzile de catifea roie care-i
ndrumau pe clieni. Jim Malone naint ctre el i-i spuse:
Mergei n spatele meu.
Cu cei 190 de centimetri ai si, reprezenta un scut formidabil.
Walter Cizoni, al doilea baby-sitter, mergea n spatele lui Malko
precum racul, ca s-i supravegheze pe cei care ieeau dup ei. n
buzunarul hainei, mna stng strngea patul unui pistol Glock,
care avea un glon pe eav. ntr-o fraciune de secund, putea s
reacioneze n faa unei agresiuni. Asta a nvat la Secret Service.
*
**
Valentin Gagarev nu mai simea frigul. ntins pe prelata din
plastic care-l separa de acoperi, ncerca s respire foarte rar, cu
privirea aintit asupra intrrii de la Bordo. Datorit ochelarilor cu
vedere n infrarou, siluetele apreau colorate n verde, dar foarte
distincte.
intea un punct aflat chiar deasupra mainii negre oprite n faa
clubului.
Cu degetul deja fixat pe trgaci, i trebuia o zecime de secund ca
s expedieze glonul de mare vitez, 880 de metri pe secund.
Deodat, mpietri. O siluet nalt i fcu apariia, ndreptnduse ctre main. Prea mare ca s fie inta care-l interesa. Sufl,
golindu-i plmnii, i njur:
Boje moi!
Silueta dispru, permind unui brbat care se afla n spate, i
care avea un mantou pe bra, s plonjeze n main. Din cauza

geamurilor fumurii, i era imposibil s disting ceva n interiorul


vehiculului.
Acesta demarase deja.
Valentin Gagarev fcu un efort de voin ca s nu trag n luneta
din spate. Punnd arma alturi de el, scoase o serie de njurturi,
ncercnd s se calmeze i s se gndeasc. i n Cecenia avusese
eecuri. Era suficient s perseverezi.
*
**
n acea smbt diminea, Tom Polgar nu-i pusese cravat.
Ambasada american funciona cu ncetinitorul. Ddu din cap.
Pregtiser cu siguran ceva, afirm el. Poate nu vom ti
niciodat ce anume. n orice caz, nu te vor lsa n pace.
Malko se simea din ce n ce mai descurajat. Dup dou
sptmni de anchet, doi mori, o tentativ de omor, nu prea avea
mare lucru cu ce s se laude. Un nume: Leonid Kaminski. De
negsit. Un numr de main, dar nu tia unde se afla aceasta. De
altfel, proprietarul ei putea foarte bine s se fi refugiat n casa de la
ar, ateptnd desfurarea evenimentelor.
Vrei s cinezi cu ambasadorul, n seara asta? propuse Tom
Polgar. D o mic petrecere.
Malko ezit. Se simea puin vinovat c o abandonase, n ajun, pe
Lena, pentru nimic, practic.
O s-i spun puin mai trziu, promise el.
Atunci cnd sun mobilul, crezu, pre de cteva secunde, c era
Lena. Dar vocea timid a Galinei Arkadina i dezmini
presupunerea.
M-am ntors de la Kagan, anun ea.
Pulsul lui Malko o lu razna, precum o rachet de focuri de
artificii.

Putem s ne vedem la prnz? propuse el imediat.


Dac vrei. Anatoli a plecat la pescuit de somon, n weekendul
acesta.
Somon? Unde?
Pe fluviul Amur, n Siberia, cu unul dintre clienii si, un
oligarh puin mai excentric. Pescuiete somon dintr-un elicopter, cu
ajutorul unei plase de pescuit prevzute cu o coad foarte lung
Se pare c este foarte incitant
Un mod original de a-i cheltui banii. Dat fiind preul unei ore de
zbor cu elicopterul, fiecare somon prins valora, probabil, ct
greutatea lui n aur.
Bine, spuse Malko, unde vrei s lum prnzul?
La Salianka, nu este departe de casa mea. La ora unu.
*
**
Leonid Kaminski iei din cldire i merse pe jos, lsndu-i Lada
parcat n faa casei. Ajunse la staia de metrou Arbatskaia. n
Moscova, se deplasa ct mai puin posibil cu maina din cauza
circulaiei infernale. n plus, ntlnirea era delicat, deoarece avea
legtur cu livrarea n Iran a rachetelor S-300. i apoi, n metrou
putea mult mai uor s dejoace eventualele urmriri, dect ar fi
putut s-o fac cu maina.
n mai puin de o lun, bateriile cu rachetele antiaeriene vor fi
mbarcate n transsiberian, amestecate cu alte materiale militare,
care erau exportate oficial. n total, era un convoi de 27 de vagoane,
pe care le rezervase deja.
Oleg Kazenin i trimisese mai multe mesaje n care i exprima
nelinitea. Ca s-i rspund, atepta ca totul s se termine. Intrau n
faza cea mai delicat a operaiunii, n care kria oligarhului va juca
un rol esenial.

*
**
Oleg Kazenin i arunc mobilul pe pat cu o njurtur. Prietenul
lui, Vladimir Ivanov, revenise din Japonia n ajun, dar dormea nc
i nu putea fi trezit nainte de sfritul zilei. Oligarhul i puse un
DVD piratat Chihuahua de Hollywood. S-ar fi simit dezonorat s
cumpere un DVD, n ciuda imensei sale averi. n inut de jogging,
neras, ncepuse s se destind cnd ua se deschise i Nataa intr n
camer.
Ce faci, tticuule? ntreb ea, jucu.
Nimic, mormi Oleg, unde te duci?
S mnnc cu o prieten, la BO.
El o privi cu atenie. Era la fel de sexy, cu snii ascuii, mulat
ntr-un camir foarte fin, cu nite cizme rocate, care-i urcau pn
peste genunchi i care erau acoperite, n parte, de o fust lung,
crpat. Evident, ea ignora faptul c existau i fuste care nu erau
crpate i arunc o privire sumbr. Necazurile veneau
ntotdeauna mai multe, deodat.
Dac te duci s te ntlneti cu vreun brbat, mormi el, i
smulg snii cu cletele.
De fapt, aceasta era una dintre cele mai vechi fantezii ale sale.
Nataa nu se tulbur. Apropiindu-se de pat, ea i ridic piciorul
drept la orizontal i i puse tocul cizmei pe bara de aram de la
capul patului, n aa fel nct poala fustei s cad. n felul acesta i se
vedea coapsa n ntregime. Oleg Kazenin zri poriunea de piele de
deasupra ciorapului cu marginea de dantel, i apoi slipul rou, tot
din dantel.
Vrei s facem sex? propuse cu amabilitate tnra. Aa vei fi
mai linitit
Raionament idiot, de altfel Oleg Kazenin ezit cteva secunde,

apoi apuc slipul de dantel i trase, fcnd-o pe Nataa s cad pe


pat. Apoi, dndu-i jos pantalonii de jogging, i descoperi sexul
ghemuit Cu mna dreapt, o apuc pe Nataa de ceaf i i lipi
faa de pntecele su.
Za rabotu, SukaP
Adora s o umileasc.
3 La treab, cea!
Nataa nu zise nimic, primind n gura sa frumoas sexul nc
moale al amantului su. n foarte puin timp, i-a redat virilitatea. Se
ntrerupse din activitate ca s ntrebe:
Eti sigur c nu vrei s facem sex?
Drept rspuns, Oleg Kazenin i aps capul peste pntecele lui i,
cteva momente mai trziu, explod. Cel puin, pentru cteva clipe,
uitase de probleme. Dar, de ndat ce Nataa dispru, turbarea i
rsuci, din nou, stomacul. Ideea c acest agent CIA continua s se
nvrt n jurul afacerilor sale l nnebunea. Cum oare, cineva
precum Vdim Stoletovo, un profesionist, nu reuise nc s-l
elimine? Asta, n timp ce, aproape n fiecare zi, erau omori oameni
pe strzile Moscovei, pentru tot felul de motive.
*
**
Salianka semna cu o colivie uria, unde crduri de tineri
zgomotoi vorbeau de la o mas la alta. n cea de-a doua sal, o
orchestr cnta asurzitor. Malko o zri pe Galina Arkadina aezat
la o msu, n fundul slii, lng un butic. Era mbrcat cu un
pantalon i cu un bluzon de piele neagr, machiat foarte discret, n
afar de gura puin cam prea roie. Avea cearcne mari sub ochi i
era tras la fa.
Dup ce i-a comandat o cafea, Malko i zmbi.
Nu suntei prea obosit?

Ba da, puin. Zborul de ntoarcere a avut trei ore ntrziere. Un


Iliuin vechi care prea gata s cad, dezmembrndu-se n mii de
bucele.
Aeroflot i termina vechile avioane pe liniile interne ruseti.
Malko i puse ntrebarea care-i sttea pe limb:
L-ai gsit pe Maksim Naistik?
Nu, a ieit la pensie. Nu mai lucreaz n uzina de armament.
i nu mai locuiete la Kagan?
Ba da, dar, pe ct se pare, cltorete mult. Vecina lui, o
babuka foarte simpatic, cea care m-a informat, i trimite
corespondena la apartamentul su din Moscova.
Malko ciuli urechile.
Are un apartament la Moscova?
Da, vine rar la Kagan, de cnd i-a murit mama. Mai are i un
frate la Moscova. Lui nu-i cunosc adresa, dar iat-o pe cea a lui
Maksim.
i ntinse lui Malko o hrtie pe care notase adresa: Znamenski
pereulok, numrul 23, apartamentul 16.
Aceasta nu-i spunea nimic lui Malko, dar era ceva ce putea fi
verificat. i mulumi clduros Galinei Arkadin, care csca de-i
disloca maxilarul.
M duc s m odihnesc, spuse ea. Anatoli nu se ntoarce dect
mine sear din Siberia.
Sper c o s v aduc un somon, zmbi Malko.
Ieind din Salianka, ajunse la main i-i ddu Cyntiei Fisher
adresa lui Maksim Naistik. Pentru c la Moscova nu exist GPS,
trebuie tot timpul s consuli harta.
Nu-i prea departe, anun tnra mormon, este n centru,
ntre Novi Arbat i Tverskaia.
ntr-adevr, ajunser n mai puin de 20 de minute. Znamenski

pereulok era o strad linitit, mrginit de case vechi, destul de


bune pentru standardele Moscovei. La nceputul strzii, era
ambasada Croaiei. Trecur ncet de-a lungul strzii, examinnd
faadele caselor, i Malko descoperi c numrul 23 era ntr-o mic
fundtur unde erau parcate mai multe maini. n captul
fundturii se deschideau uile a trei imobile.
Oprete-te mai departe, i spuse Cyntiei. Jim, rmi puin mai
n spate.
Inutil s atrag atenia toi trei. Chiar dac ddea nas n nas cu
Maksim Naistik, nu era grav. Niciunul dintre ei nu-l cunotea pe
cellalt.
Ptrunse n fundtur i, deodat, pulsul i crescu puternic.
Printre cele patru vehicule parcate n faa numrului 23, era o 44
roie, destul de murdar. Nu mai era nevoie s verifice. Sigur era
maina lui Leonid Kaminski.
Reuise, n sfrit, s gseasc ascunztoarea celui pe care-l
urmrea de zece zile.

CAPITOLUL XXV
n ora urmtoare vom organiza un dispozitiv de supraveghere
la locul respectiv, afirm Tom Polgar. Va fi operaional 24 de ore din
24.
Fii prudent, l sftui Malko. Avem de-a face cu profesioniti ai
Serviciilor de Informaii. Leonid Kaminski i-a fcut toat cariera la
GRU, n perioada rzboiului rece. Se pricepe la urmriri.
i noi, afirm prompt eful filialei CIA. Dispunem de toate
mijloacele necesare: dou submarine, vehicule de urmrire, ageni
capabili s se topeasc n mulimea rus i care vorbesc limba
rus
Era inutil s se foloseasc motocicletele. Practic, nu existau la
Moscova.
Malko sttea ca pe crbuni ncini. De aceast dat, avea un fir
foarte serios de care putea s trag. Chiar dac la captul lui putea fi
o grenad
Nu mi-ai spus dac vii n seara asta la ambasador, ntreb Tom
Polgar.
Adevrat, recunoscu Malko. O s-i spun imediat.
Cu toat agitaia declanat de descoperirea ascunztorii lui
Leonid Kaminski, uitase s-o sune pe Lena. Pentru a face lucrul
acesta acum, iei din biroul lui Tom Polgar. Lena era treaz i,
aparent, bine dispus.
Ei, ai cucerit o Miss SIDA, ieri sear? ntreb ea ironic.
N-am cucerit pe nimeni, protest Malko. Dar mi-ar plcea s te
invit n aceast sear.
La cin, preciz imediat Lena. Numai la cin, n afar de cazul
cnd ai un certificat medical.

Trf, gndi Malko. Din fericire, lucrurile se puteau aranja.


Nicio problem, spuse el. Unde i cnd?
La Mario, rspunse ea. Am chef de spaghete. Vin s te iau de
la Ritz Carlton, la ora nou.
Malko i spuse c, dup primul succes, avea dreptul la puin
destindere. Chiar dac va trebui s-o lege pe Lena, era foarte hotrt
s nu renune.
*
**
Dup ce i-a aranjat seara, Malko urc, din nou, n biroul lui Tom
Polgar. l gsi n plin activitate de organizare a supravegherii
apartamentului locuit de Leonid Kaminski.
Te rog s m scuzi n faa ambasadorului, spuse Malko. n alt
ordine de idei, a vrea s-i spun c m-am gndit la ceva. Leonid
Kaminski este, cu siguran, implicat n afacerea cu rachetele S-300,
dar nu el o organizeaz.
Ce te face s crezi asta?
Tom Polgar prea uimit de remarca lui Malko. Uimit i
nencreztor.
Leonid Kaminski nu pare s dispun de anvergura necesar
pentru a organiza o operaiune de amploarea celei pe care noi o
bnuim, rspunse Malko. Desigur, el joac un rol important, dar nu
el este adevratul organizator.
Americanul ascult, nc n dubiu.
Admir clarviziunea ta, spuse el cu puin ironie, dar vreau si amintesc c, n acest moment, noi nu tim precis dac acest trafic
cu rachete S-300 exist n mod real. Nu avem niciun element concret,
n afara faptului c reaciile brutale la ancheta noastr par s
demonstreze c ne apropiem de ceva serios.
Trebuie s punem mna pe Leonid Kaminski, conchise Malko.

Eu am s fac acum o pauz, pn cnd vei obine vreun rezultat cu


supravegherea.
Tom Polgar fu att de elegant, nct nu-l ntreb ce anume
preferase n locul unei petreceri organizate de ambasadorul Statelor
Unite.
*
**
De cnd oligarhii se ndrgostiser de restaurantul lui Mario,
modesta crcium italieneasc deschis la Moscova de vreo zece ani
i care vegetase pn acum i triplase preurile i trebuia s faci
rezervare cu o sptmn nainte. Se gsea ntre ambasada Poloniei
i grdina zoologic, pe Klimakina ulia.
Din fericire, Lena era cunoscut. Opri maina aproape n faa
restaurantului, i lu pantofii cu tocuri de 15 centimetri, i puse n
locul cizmelor i, nvluit n vulpea alb, iei din Audi.
Era ncnttoare. mbrcat cu o rochie de mtase imprimat, cu
un decolteu abrupt, cu ciorapi negri i cu gura ei enorm care prea
parc gata s nghit sexul tuturor brbailor din lume. Intr n
restaurant cu aceeai alur pe care o are regina Marii Britanii cnd
intr n Buckingham Palace.
Subjugat, chelnerul i conduse ntr-un separeu din spatele
restaurantului, cufundat ntr-o penumbr odihnitoare.
Sala era plin. Multe, foarte multe femei foarte frumoase, cu
protectorii lor. De ndat ce un brbat le fixa, ele ncepeau s-i
mite pleoapele, n semn de disperare. Din cauza crizei, riscau s-i
piard sponsorul i trebuiau s anticipeze, dar cum la Mario nu erau
dect oameni bogai, nu riscau o alegere proast.
Lena comand scampi i tagliatelle, plus o sticl de Valpolicello.
Malko remarc puin uimit c avea un aer ngrijorat.
Eti magnific n seara asta, remarc el.

Magnific, dar inaccesibil n main, atunci cnd a schiat un


gest mai intim, ea l-a pus, imediat, la locul lui. Cam ciudat din
partea ei.
Goli dintr-o sorbitur paharul de Valpolicello i ridic ochii spre
Malko.
Trebuie s-i spun ceva. L-am revzut pe Goa.
Malko nu-i crezu urechilor.
De ce?
Am s fiu din nou cu el, anun Lena. M-a sunat ca s-mi
spun c este n continuare ndrgostit nebunete de mine. Atunci,
am acceptat s m ntorc la el.
De ce nu eti cu el n seara asta?
Are o cin de afaceri.
Vznd privirea lui Malko, adug imediat:
Nu vreau s mai fac sex cu tine, i-am promis. i dac nu-mi in
promisiunea, cred c, de aceast dat, mi va smulge, ntr-adevr,
snii
Filosof, Malko ridic paharul de Valpolicello.
Pentru noua ta fericire.
Se ntreba, totui, ce l-o fi determinat pe Goa s o ierte pe
amanta sa infidel. Asta-i viaa!
O or mai trziu, cnd ea l ls n fa la Ritz Carlton, l srut
uor pe buze. Un gest foarte cast. Paranteza s-a nchis.
*
**
Vino repede! Am ceva s-i art! Cyntia este deja pe drum.
Malko se scutur i-i privi ceasul. Era ora unsprezece i era
duminic. Dup ntlnirea cu Lena, se uitase pn trziu la televizor
i dormise prost. Fr prea mare chef, se arunc sub du. Nu trebuia
s o fac s atepte pe Cyntia Fisher i pe cei doi baby-sitters.

*
**
O duzin de fotografii erau nirate pe biroul efului filialei CIA.
Tom Polgar lu una i i-o ntinse lui Malko:
l recunoti?
Malko examin documentul fcut cu teleobiectivul. Era brbatul
pe care-l vzuse la Bordo, cel pe care Anatoli Arkadin l desemnase
ca fiind Leonid Kaminski.
El este, confirm Malko. Acesta este Leonid Kaminski.
Toate fotografiile luate din submarin l reprezentau pe acelai
brbat cu apc din piele neagr, cu o canadian identic, brbat
care era fotografiat din momentul n care ieea din cldirea unde
locuia, pn n momentul n care ddea colul strzii.
Tom Polgar era fericit.
n aceast diminea a plecat pe jos. Vom pune un dispozitiv
electronic sub maina lui ca s-l putem urmri n toate deplasrile.
L-ai urmrit i n dimineaa aceasta? ntreb Malko.
Nu, aa cum spuneam, a plecat pe jos i nu am vrut s ne
asumm niciun risc. Cu siguran c este foarte atent. Acum, c tim
unde locuiete, vom organiza o supraveghere foarte atent.
Ar trebui s-i vizitm i apartamentul.
Atenie! Are, poate, vreo capcan sau este protejat. Vom face
asta mai trziu.
Vino, i spuse eful filialei, s srbtorim acest succes. n
curnd, vom ti dac intuiia ta este bun. Mergem la B.B.King. Se
mnnc bine i este distractiv acolo.
*
**
Malko i termina breakfastul, urmrind cu un ochi CNN-ul,
cnd numrul Lenei se afi pe ecranul mobilului. Era numai ora

zece dimineaa, i era uimitor c ea suna la ora aceasta. Timp de o


secund i spuse c regsirea cu Goa Sukhumi a decurs ru.
Malko petrecuse o duminic mohort. B.B.King s-a dovedit a fi
un fel de fast-food frecventat mai ales de expatriai americani i de o
turm de aa-zise studente, n cutarea unui paaport american.
Deprimat, i-a petrecut restul zilei la Ritz Carlton, inut la curent de
Tom Polgar cu tot ceea ce se fcea n activitatea de urmrire a lui
Leonid Kaminski.
Dup aceea, s-a ntors la televizor, la un film rusesc, pe ct de
lung, pe att de plicticos.
Malko?
Lena i recptase vocea mieroas.
Ai czut din pat? o ntreb el.
Rset cristalin.
Nu, dar am un mesaj pentru tine.
Ce anume?
Nu vreau s-i spun la telefon. Poi trece pe aici?
ntr-o jumtate de or.
Apropo, adaug ea, nu parca n faa casei mele. Du-te pn la
muzeul Pukin.
*
**
Lena, mbrcat n halatul ei de culoarea fildeului, prea
tensionat. Atinse uor buzele lui Malko, care o ntreb cu oarecare
ironie:
Goa nu este aici?
A plecat n dimineaa asta la Vladivostok, s cumpere maini
japoneze de ocazie. Se pare c se pot ctiga muli bani
Aveai ceva s-mi spui?
Da, Goa mi-a spus c va avea informaii interesante pentru

tine. Te va suna cnd se va ntoarce.


Nu mai ai i alte detalii?
Nu.
Uor dezamgit, el o ntreb:
De ce nu voiai s parchez n faa casei tale?
Mi-e team, mrturisi ea. Nu vreau s fiu amestecat n
povetile tale.
Se ndrepta deja spre u. Perplex, fr s-i dea seama, el se trezi
n ascensor.
Cyntia Fisher i Jim Malone, unul dintre cei doi bodyguarzi,
ateptau n holul imobilului.
Walter a rmas n main, n faa muzeului Pukin, explic
tnra. Credea c este imprudent s rmn singur.
Ieir toi pe strada Precistenka, ce cobora n pant domoal pn
n piaa cu acelai nume, dominat de catedrala Mntuitorului Iisus
Hristos, care se afla n faa staiei de metrou Kropotkinskaia.
Temperatura era mai ridicat, dar grmezile de zpad nu se
topiser. Un tramvai albastru, care se legna pe ine, i depi.
Jim Malone mergea n spatele lui Malko, n timp ce Cyntia Fisher
era la acelai nivel cu el. Erau n dreptul muzeului Tolstoi, cnd
Cyntia se ntoarse automat s vad dac Jim Malone i urma.
Inima i era gata s explodeze.
Americanul zcea, cu faa la pmnt, pe trotuar! Un brbat,
mbrcat cu o canadian verde, cu faa ascuns sub o cagul, nainta
cu pas rapid spre ea i Malko. Instinctiv, ea url:
Malko!
Acesta se ntoarse mai nti spre ea i nu zri dect cteva
secunde mai trziu brbatul cu cagul, cu un pistol n mn,
prevzut cu un amortizor lung. ntr-o strfulgerare, nelese c
ucigaul a nceput prin a dobor garda de corp. Zgomotul armei

sale, atenuat de amortizor, nu a alertat pe nimeni. De altfel, nici el


nu auzise nimic. Acum, civa trectori ncepeau s se
ngrmdeasc n jurul corpului ntins pe jos.
Malko bg repede mna sub mantou, smulgnd pistolul din
centur. Ucigaul era la numai civa metri. i apoi, totul s-a
petrecut foarte repede. Cyntia Fisher se arunc nainte,
interpunndu-se ntre uciga i Malko, n momentul n care asasinul
apsa pe trgaciul armei sale.
Tnra se cltin, scoase un strigt i czu la pmnt. Malko
ridic arma, intindu-l pe uciga.
Acesta traversa deja oseaua, aproape atins de un tramvai. Timp
de cteva secunde, dispru din faa ochilor lui Malko, apoi reapru
pe cellalt trotuar, amestecat printre trectori. Pentru Malko era
imposibil s trag fr s rite s rneasc pe cineva. Ucigaul nici
mcar nu alerga. Dup ce i-a smuls cagula, cobora strada cu un pas
rapid. Malko ezit o fraciune de secund, apoi i spuse c cel mai
urgent era s-i dea ajutor Cyntiei. Se aplec asupra tinerei, o ntoarse
i vzu sngele care-i curgea din gur. Cu privirea sticloas, era n
agonie. Nimeni nu mai putea face nimic pentru ea.
Malko travers strada de-a curmeziul, ncercnd s nu-l piard
pe asasin din vedere, n mijlocul mulimii. Mai jos cu 50 de metri,
Walter Cizoni, cellalt bodyguard, sttea sprijinit de BMW i nu
vzuse nimic.
n timp ce alerga, Malko ncepu s-i agite braul, pentru a-i
atrage atenia.
Cu puin noroc, l putea ncoli pe asasin. Evident, nu era dect
un executant, dar cineva i dduse ordin s-l omoare pe Malko.
Trebuia s afle cine.

CAPITOLUL XXVI
Valentin Gagarev, cu minile nfundate n buzunarele canadienei,
njura printre dini, ncercnd s nu mearg prea repede.
Era turbat de furie mpotriva necunoscutei care-l mpiedicase si ndeplineasc contractul. Oprind atacul dup ce a omort-o, nu
fcuse dect s respecte regulile. ntr-o razborka, omori prin
surprindere, nu angajezi o lupt de strad.
Se ntoarse, fr s-l vad pe brbatul pornit n urmrirea sa. nc
dou sute de metri i ar fi ajuns la staia de metrou Kropotkinskaia.
Era cel mai bun mijloc de a te pierde ntr-un ora precum Moscova.
n jurul lui, mulimea era destul de dens pentru a-l proteja.
Grbi pasul i mai mult, strngndu-i arma n fundul buzunarului.
Amortizorul era att de cald, c aproape l ardea.
i reprim o nou rbufnire de mnie: fr imbecila asta, ar fi
ctigat 500 000 de ruble. Dup eecul tentativei de la Bordo, era
prea mult. Va abandona acest contract.
*
**
Malko apru din mulime n faa lui Walter Cizoni, care tresri
vzndu-l cu arma n mn.
N-ai observat trecnd un tip mbrcat cu o canadian de
culoare nchis, tnr, blond? ntreb Malko, cu rsuflarea tiat.
Nu, ce
I-a omort pe Jim i pe Cyntia. A trecut sigur prin faa ta.
Din cauza muzeelor care se aflau n vecintate, mulimea era din
ce n ce mai numeroas. Cu Walter Cizoni n urma sa, Malko i
relu urmrirea. Mai departe cu vreo 50 de metri, zri un brbat
intrnd n fug n staia de metrou. Era prea departe ca s-l

identifice cu siguran.
El este, strig el, totui, ctre bodyguard.
La rndul su, acesta i scoase arma, alergnd.
mpingnd trectorii, ei se npustir pe scara staiei de metrou
Kropotkinskaia.
*
**
Valentin Gagarev, cu rsuflarea tiat, ajunse n faa barierei i
strecur n ea cartela de transport, dar bariera nu se deschise.
ncerc din nou, n sensul cellalt, fr mai mult succes. ntorcnduse, zri n mulime doi brbai care coborau scara n goan, srind
din patru n patru trepte. Unul dintre ei era cel pe care ar fi trebuit
s-l elimine.
Fr nicio ezitare, i lu avnt i sri peste barier.
Vzu prea trziu un miliian mbrcat n gri. Aceti reprezentani
ai ordinii sancionau totul, mai ales acest gen de delicte. Dar
Valentin Gagarev nu se neliniti. Falsul su carnet FSB, destul de
bine fcut, l punea la adpost de orice fel de problem. Obosit, fr
ndoial, miliianul nici nu se mic
Un tren tocmai intra n staie, ndreptndu-se n direcia
Iugozapadnaia, n sudul oraului. Valentin
Gagarev se npusti n primul vagon i se amestec printre
cltori.
*
**
Malko ajunse n faa barierelor automate de la intrare, n timp ce
asasinul disprea ntr-un vagon.
Fr s ezite, sri peste barier, urmat de Walter Cizoni, chiar n
momentul n care uile vagonului se nchideau. De aceast dat,
miliianul se deplas de la perete i se ndrept spre Malko cu o

figur sever.
ntotdeauna era foarte amuzant s sancioneze un strin.
Gospodin, nu ai bilet?
Metroul era pe punctul de a intra n tunel. Plin de mnie, Malko
rspunse n limba rus:
Urmrim un brbat care tocmai a omort dou persoane!
Miliianul realiz atunci c cei doi erau narmai. n timp ce-i
ducea mna la pistolul Makarov din dotare, Walter Cizoni i puse
sub nas permisul su de diplomat american.
Suntem diplomai, spuse el, n misiune oficial.
*
**
Circulaia era ntrerupt pe Precistenka ulia. Trei maini ale
miliiei veniser deja i oameni n uniform gri izolau scena
crimelor.
Lumea nici mcar nu se mai nghesuia. Genul acesta de asasinat
devenise curent la Moscova i trectorii se mulumeau s grbeasc
pasul.
Malko se opri n faa corpului Cyntiei Fisher acoperit deja cu o
prelat. i venea s vomite. Nici nu auzi sirenele ambulanelor i pe
cele ale mainilor de poliie care continuau s soseasc la faa
locului.
*
**
Tom Polgar avea lacrimi n ochi, era tras la fa, iar privirea i era
la fel de ntunecat precum era i cerul.
Cu o voce stins i spuse lui Malko:
Acest tip avea, cu siguran, un act oficial asupra lui, de la
miliie sau FSB, altfel nu ar fi srit bariera sub nasul unui poliist,
avnd asupra lui o arm cu care omorse dou persoane. Iat de ce

aici nu este arestat nimeni, niciodat.


Malko era drmat.
A putea s-l recunosc fr ezitare.
eful filialei CIA ddu din cap.
Nu fi naiv. Miliia o s-i arate fotografii ale mai multor asasini
deja cunoscui. El ns nu se va afla printre ei. Toi aceti criminali
au legturi cu FSB-ul, cu spetnatz-ii sau cu Cecenia. Nu se dorete ca
ei s fie prini. Ar avea prea multe lucruri de povestit.
Este oribil, spuse Malko, cu o voce plat. Toi morii acetia
pentru nimic.
Nu chiar, l corect Tom Polgar. Ne rmne Leonid Kaminski.
Chiar dac nu este amestecat direct n asasinate, este implicat n
aceast poveste. Nu o s-l slbim nicio secund i va sfri prin a ne
duce undeva.
Sper s ai dreptate, oft Malko.
Un lucru l deranja enorm, un lucru despre care nu-i vorbise lui
Tom Polgar. Era vorba de Lena care-i dduse ntlnire la ea acas i
care ar fi putut da, n acelai timp, unui criminal n aciune, un
punct de plecare pentru o urmrire. n principiu, Lena era clean,
dar ntr-o misiune precedent cunoscuse un caz similar. n Rusia,
nimeni nu era complet sigur.
Acesta era un lucru care trebuia lmurit.
Am s iau BMW-ul, l anun Malko pe Tom Polgar. Pentru
moment, nu mai vreau grzi de corp. Au fost destule dezastre pn
acum! Sunt destul de mare ca s m apr singur.
Fr s atepte rspunsul efului fdialei, iei din birou. De ndat
ce se afl singur, o sun pe Lena. Rspunse robotul. i ls un mesaj,
cerndu-i s-l sune, i cobor s-i recupereze BMW-ul din parcarea
de la ambasad.
Douzeci de minute mai trziu, se opri n faa locuinei Lenei.

Form codul 1918 i sun la interfon. Niciun rspuns. Studie strada


Precistenka fr s-i vad Audiul, dar ar fi putut avea un garaj.
Se urca n BMW, cnd l sun Tom Polgar.
Clientul nostru a plecat de acas i a luat metroul, anun
americanul. Ar trebui s te ntorci la ambasad.
*
**
Cnd Malko ajunse la etajul cinci, Tom Polgar era n faa unei
hri a Moscovei afiate pe perete, pe care un fir rou era prins cu
ace de gmlie, n zigzag, reprezentnd itinerarul lui Leonid
Kaminski. Tom Polgar se ntoarse spre Malko.
Leonid Kaminski a schimbat de trei ori metroul, a ncercat,
deci, dou rupturi ale urmririi. Posibil s mearg la o ntlnire
important.
O voce rsun n difuzorul pus pe mas:
Subiectul tocmai a ieit din staia Smolenskaia. Ateapt pe
trotuar.
Tom Polgar i Malko ateptar i ei n linite, apoi vocea excitat a
unui field officer anun:
Tocmai a urcat ntr-o main care se oprise n faa staiei i care
a plecat imediat. Este vorba de un Maybach, cu numrul ER 563822
UY. i urmrim.
Se ls tcerea, ntrerupt puin mai trziu de o alt voce:
Sunt n spatele Maybachului. ntoarce spre staia Smolenskaia.
Tocmai s-a oprit n faa staiei i subiectul iese din main ca s plece
cu metroul.
Nu-l mai urmrii, spuse Tom Polgar. Concentrai-v asupra
mainii.
Roger.
Tom Polgar se ntoarse spre Malko.

Prietenul tu, Anatoli Arkadin, l poate identifica pe


proprietarul acestui vehicul? Are multe contacte la miliie.
Sper, rspunse Malko. Merg s-l vd imediat.
Malko l sun pe Anatoli Arkadin care, din fericire, se afla acas i
stabili o ntlnire la captul strzii Petrovka.
Fcu trei sferturi de or pn s ajung la locul ntlnirii. Cnd
tnrul urc n main, i ntinse o hrtie pe care era scris numrul
de la Maybach.
Vreau s tiu numele proprietarului acestei maini, spuse
Malko. Discret.
Anatoli Arkadin nu pru prea entuziasmat, dar se ndrept,
totui, ctre sediul miliiei. Malko rmase la volanul BMW-ului, cu
nervii ntini la maximum.
Trecur 20 de minute.
n sfrit, silueta nalt a lui Anatoli Arkadin apru n mulime.
Se apropie de main, se prbui aproape lng Malko i-i ntinse o
hrtie.
Iat, spuse el, am povestit c mi-a lovit maina i a plecat.
Malko nici mcar nu-l ascult, fascinat de numele scris pe foaia
de hrtie.
Oleg Kazenin, oseaua Rublevo-Uspenskoie Barvika.
Se ntoarse spre Anatoli.
Acest nume i spune ceva?
Bineneles. Este un oligarh. Unul dintre cei care au suferit
mult din cauza crizei. Se spune c este aproape ruinat.
Malko era n stare s-l mbrieze. Era exact profilul omului
capabil s organizeze un trafic important pentru ca s se refac.
Avea impresia c tot ceea ce fcuse de la sosirea la Moscova nu
fusese inutil. Numai c rmnea de fcut ceea ce era mai greu. S-i
susin bnuielile cu dovezi. mpotriva cuiva care dispunea, evident,

de complici multipli i de toat brutalitatea necesar ca s-i


suprime dumanii.
Prea c va fi o lupt feroce.
Sfritul vol. 1