Sunteți pe pagina 1din 301

PAMELA KENT

Incantatia
dragostei
ALCRIS

Traducerea si adaptarea n limba romn de


CORNEL ROMOSAN

Prolog

Locuitorii din Sanvito sunt foarte ataai de


legende, pretinznd c insula lor este trupul unui
uria adormit, pe care marea ncearc cu disperare
s-l trezeasc.

Marea este att de ndrgostit de uriaul ei, nct


nimic nu-i poate domoli pasiunea. Ei sunt siguri c
dac un brbat ar cdea de pe una dintre falezele
insulei, marea s-ar retrage, pentru ca nefericitul s se
zdrobeasc de stnci.
Dar dac ar fi vorba de o femeie, atunci mrii i sar face mil i i-ar ntinde mantaua de argint a
spumei ca s-o salveze.

PAMELA KENT

Legenda nu prea totui interesat de cei doi


biei care mergeau pe drumul falezei n dimineaa
aceea. Preocupai de discuia lor, fiecare vroia s-l
conving pe cellalt c spusele lui aveau dreptate.
Se simeau la adpost de urechi indiscrete.
Oamenii nu prea veneau pe aceast parte a insulei,
mai ales dimineaa devreme, cnd roua fcea
pietrele alunecoase.
- nc n-ai mplinit douzeci de ani, Salvo!
exclam cel mai mare dintre ei. Cum poi s spui c
tii ce e bine pentru ai notri?
- Ai aceeai vrst cu mine. Cu ce drept mi spui
c m nel?
- Tot ce spun, este c locuitorii din Sanvito se simt
bine aa cum sunt. Ar trebui mai nti s ajungi s-i
convingi c au nevoie de o schimbare, ceea ce nu-i
chiar att de simplu.
- n privina asta, suntem de acord, rspunse
cellalt rznd. Dac i-ai lsa pe ei s aleag,
locuitorii de aici ar lsa lucrurile s se desfoare la
fel, nc o mie de ani.
Vorbitorul trase un ut ntr-o piatr, i o privi
cznd de pe falez, nainte de a continua.

INCANTAIA DRAGOSTEI

- Ascult bine ce-i spun si adu-i aminte cuvintele


mele. Intr-o bun zi, oamenii din Sanvito vor venera
numele lui Salvo Gibrian. Vor cdea n genunchi, cu
faa la pmnt, ca s-mi mulumeasc pentru
bunstarea pe care le-o voi aduce.
Adonis era obinuit s aud asemenea cuvinte din
gura vrului su. Ele nu-l mai ocau, dar nici nu-l mai
amuzau. Aproape c-i era mil de Salvo. Visurile lui
nu puteau dect s se risipeasc la contactul cu
realitatea.
Continuar' s mearg n tcere. Adonis privea n
deprtare, spre captul de sud al insulei. Civilizaia
lsase puine urme. Nu se vedea dect catedrala, a
crei cupol se ridica deasupra zidurilor de piatr.
Structura era simpl i arhaic, dar rmnea
impresionant. Pentru Adonis, era asemenea unui
scurt rezumat al populaiei insulei: pioi, mndri i
fataliti.
Salvo urmri privirea lui Adonis i se strmb.
- Construcia asta oribil i ramolit... Cnd o
vd, am impresia c suntem n Evul Mediu.
Adonis l privi pe Salvo, dar nu spuse nimic. Ar fi
fost greu s gseti doi membri ai aceleiai familii

PAMELA KENT

att de diferii. Adonis era realistul, iar Salvo


vizionarul. Cnd se jucau, Salvo inventa jocuri
periculoase, n timp ce Adonis prefera distraciile
simple. Ce pcat s te gndeti c aceste diferene
care-i uniser n copilrie puteau s-i despart la
vrsta adult...
- De ce m priveti aa? ntreb Salvo.
- M ntrebam doar ce s-a ntmplat cu acel Salvo
Gibrian care alerga dup fete i cruia-i plcea s
joace domino? Cred c a prefera compania lui.
- Am crescut. Dar n-am pierdut nimic din
pasiunile care m animau. neleg c Talia te-a
considerat plictisitor n ultimul timp.
- Ea i-a spus?
- Printre altele.
Lui Adonis i plcea sora mai mic a lui Salvo.
Cndva, fata i nchipuise c era ndrgostit de
vrul ei, ns Adonis, mai mare dect ea, reuise s-o
conving c nu era vorba de aa ceva. Cu toate
astea, prerea ei conta foarte mult i de aceea,
spusele lui Salvo nu-i fceau plcere.
- Nu pune la inim, l liniti vrul su. Are doar
aptesprezece ani, toi tinerii de pe insul sunt la

INCANTAIA DRAGOSTEI

picioarele ei si ea profit. ns nici unul nu-i pare


destul de bun.
Cei doi biei rser din toat inima, uitnd
pentru o clip nenelegerile dintre ei.
- Privete, Salvo! Adonis art cu mna un gard
viu de chiparoi, pe marginea falezei.
- i aduci aminte cnd ne jucam toi trei pe sub
pomii ia?
- Bineneles c-mi aduc aminte! Se spunea c
era un smoc de pr al uriaului i am ngropat acolo
un bnu de aur. M ntreb dac mai e acolo.
- Nu-mi amintesc povestea asta.
Se apropiau de arbori, n timp ce Salvo ncerca si aduc aminte.
- Bunica ta i-a dat Taliei de ziua ei un bnu de
aur. I-a spus s aib grij s nu-l piard, pentru c
asemenea bnui nu cresc n pmnt. Atunci Talia l-a
ngropat sub chiparoi, pe de o parte ca s-l ascund,
dar i ca s vad dac un asemenea bnu chiar nu
putea s creasc n pmnt...
Deodat, Salvo se mpiedic de o rdcin, i
nainte ca Adonis s aib timp s reacioneze,
dispruse n prpastie.

10

PAMELA KENT

Adonis tresri i i vzu vrul care se inea doar


n mini, trupul balansndu-se n gol. Jos, valurile se
zdrobeau de stnci ca o falc imens pregtit s
mute.
- Ajutor! striga Salvo.
- Aga-te de mine!
Adonis se ntinse pe jos i-i prinse vrul de mn,
ns faleza era att de abrupt nct Salvo nu gsea
un loc unde s se sprijine cu picioarele.
- Nu te mai zbate, s nu cdem amndoi, i strig
Adonis. Ascult! Trebuie s ajungi s m prinzi de
mn, altfel nu pot s te scot de acolo.
Degetele lui Salvo se nvineeau, ncletate de
stnc.
- Nu pot! O s cad!
- F ce-i spun!
Ochii lui Salvo fur cuprini de o groaz de
nedescris.
- De ce? Vrei s m vezi murind?
Cuvintele astea, strigate ntr-un moment de
zpceal, n-ar fi trebuit s-l impresioneze pe Adonis,
cruia, deodat, i veni n minte o imagine teribil, de
neneles, inexplicabil.

INCANTAIA DRAGOSTEI

11

Avea n faa ochilor o lume a terorii, a haosului, a


morii, asupra creia stpnea Salvo.
Adonis se gndi imediat la bunica lui, care ar fi
numit asta un semn al Cerului. Ea l-ar fi sftuit s
in seama de acest avertisment. Tot ce avea de
fcut era s-i in vrul, pn la epuizare. Salvo
avea s se zdrobeasc de stnci i.
- Pentru numele lui Dumnezeu, Donis, ce faci?
Privirile li se ntlnir. Era ca i cum Salvo citise
presimirea pe chipul lui Adonis. Privirea i deveni
aspr, nemiloas, dar Adonis scutur din cap ca s
alunge halucinaia.
Reui s-l prind pe Salvo mai hotrt i, unindui puterile, l ridic pn la el.

Capitolul 1
- Bun, Karen! Trosc!
Un teanc de hrtii czu pe ziarul pe care Karen l
avea deschis pe birou.
- Ah, nu, Molly! Mai bine le aruncai la co.
Secretara o privi pe Karen i se strmb.
- Am impresia c nc nu te-ai trezit. Totui, e opt
i jumtate, i sala de ateptare e plin.
Karen i termin cafeaua i-i strnse ziarul.
- Nu prea am dormit. Cnd mi-am cumprat
televizorul, nu m gndeam c n-o s mai am timp
s dorm. tii la ce or s-a terminat filmul cu James
Dean ast-noapte?
- Vzndu-te cum ari , pot s-mi fac o idee, o
tachin Molly. Fii serioas, glumesc. Ari foarte bine.
- Mulumesc.
Era timpul s se apuce de dosare. l deschise pe
primul, mormi ceva de neneles, i-l puse deoparte.
Fcu la fel i cu al doilea dosar. Toi consilierii biroului
de imigrri obinuiau s trateze aa cazurile
deosebite, fr soluie. De ce trebuia s le rezolve
astzi?
Era mai nti o familie, care vroiau s fie nai celui

INCANTAIA DRAGOSTEI

13

mai bun prieten al lor, cineva din sudul Europei. Era


vorba despre un brbat de patruzeci i trei de ani,
analfabet, care-i ctiga pinea avnd grij de
caprele unui proprietar din regiune. Dup ce se
ntlniser de mai multe ori, nu reuise s-l fac s
neleag c cel mai bun prieten nu putea fi
considerat ca un membru al familiei, iar n Canada,
nu era nevoie presant de pstori de capre.
Mai erau i cei doi Garcia. Estelle, cetean
canadian de treizeci i opt de ani, o femeie gras cu
o figur neplcut, care abia se mritase cu un
mexican de douzeci de ani, scund, cu prul negru i
guraliv.
Ea lucra ntr-o fabric de ketchup, n vreme ce
Miguel culegea roii. Cei doi s-au ntlnit la un picnic
i i-au picat cu tronc imediat. Duminica urmtoare sau cstorit, i chiar luni, erau n biroul de imigrri ca
s obin un permis de edere permanent pentru
Miguel.
n cursul unei discuii ntre patru ochi, proasptul
cstorit i destuinuise lui Karen c n satul lui, avea
deja doi copii.
Dar cum i explica, nevinovat, mama copiilor nu

14

PAMELA KENT

era soia lui legitim. Soul femeii ispea o


pedeaps de zece ani pentru omor. Miguel nu fcea
altceva dect s-i dea femeii ce avea trebuin.
Nu vorbise despre copii cu Estelle, pentru c se
temea de reacia ei. Miguel o asigurase pe Karen ci iubea nevasta i nu vroia dect s-o fac fericit. n
acelai timp, o ntrebase cum s fac rost de ajutor
de omaj.
Familia Garcia nu se prezentase la o ntlnire care
fusese stabilit pentru sptmna trecut. Trebuia s
se vad din nou astzi. De data asta, nu vroia s lase
nimic la voia ntmplrii. Lu telefonul i form
numrul.
- Alo, Estelle? Karen Miller la telefon, de la biroul
de imigrri.
Estelle ddea impresia c abia se trezise.
-

Cum?. Cine?. Ah, dumneavoastr suntei. Tonul

interlocutoarei nu era prea binevoitor.


- i-am dat telefon ca s-i aduc aminte c trebuie
s ne ntlnim astzi la ora unsprezece. Soul
dumitale trebuie s-mi aduc certificatul medical.
Urm o tcere la captul cellalt al firului.
- Vrei s spunei. astzi?

INCANTAIA DRAGOSTEI

15

- ntocmai.
- Trebuie s venim amndoi?
- Da. Ai dificulti s te nvoieti de la serviciu?
- Nu, n-am dificulti. Am fost dat afar.
- Ah, mi pare ru. Si Miguel? El mai lucreaz?
- Pi. nu. Si-a dat demisia.
Karen i nl sprncenele, nedumerit.
- De ce?
- Bnuiesc c s-a sturat.
- Atunci, cu ce o s trii?
- O s-mi gsesc de lucru ct de curnd. Si o s
caute i Miguel.
Bineneles! i spuse Karen, scriind ceva n dosar.
Probabil c ambiia era una dintre nsuirile de
baz ale lui Miguel.
- tii dac a fcut rost de certificatul medical?
- Nu sunt sigur. Poate.
- Pot s vorbesc cu el?
Karen auzi ceva ca i cum Estelle avea dificulti
s articuleze un rspuns.
- Pi. Ei bine. Deocamdat doarme.
- Spune-i c e ceva important.
- Bine. S vd ce pot s fac.

16

PAMELA KENT

Estelle nu nchise telefonul, dar Karen continua


s-i aud respiraia. Trecu un minut pn s mai
spun ceva.
- E sub du, dar am s-i spun c ai sunat. Ai spus
ora unsprezece, nu-i aa?
- Da. i spune-i soului dumitale c dac nu vine
astzi, voi fi nevoit s nu dau un aviz favorabil
dosarului su.
Glasul Estellei i trd imediat panica.
- Dar. de ce? Doar am fcut toate demersurile
legale.
- Da, dar am impresia c Miguel nu vrea dect s.
A, nu, nu-i nimic grav.
Deocamdat, prefera s lase familiei Garcia o
speran.
- Ascult, Estelle, chiar dac Miguel nu poate veni,
a vrea s vorbesc cu tine.
- De ce? Eu sunt canadian. Nu putei s m
epulzai.
- N-am vorbit niciodat despre expulzare.
- Poate, dar cu asta v ocupai de obicei, nu?
- Nu, dac putem s-i ajutm pe oameni. Si ct
despre dumneata, aa cum ai spus, eti cetean

INCANTAIA DRAGOSTEI

17

canadian.
Estelle Garcia bigui o vag promisiune, dar Karen
n-o crezu dect pe jumtate. Miguel probabil o
prsise, i soiei i era ruine s-o spun.
n timp ce scria rezumatul discuiei n dosarul
Garcia, Molly intr n birou.
- Hei, Karen, am un client pentru tine.
- Cui datorez onoarea asta?
Molly se apropie, i adopt o expresie
conspirativ.
- Este un tip nemaipomenit. N-o s-i crezi
ochilor.
Chiar dac e un pic. n sfrit, demodat.
Una dintre sarcinile la care Molly inea cel mai
mult era selectarea clienilor. Cnd era vorba despre
artiti care aveau nevoie de un permis de munc, i
trimitea colegilor lui Karen, tiind c tinerei femei nu-i
plceau deloc.
- Cum adic demodat?
- Ei bine, trebuie s aib vreo patruzeci de ani,
dar se mbrac de parc ar avea de dou ori pe att.
- i de unde vine?
- Dintr-un loc bizar, despre care n-am auzit

18

PAMELA KENT

vorbindu-se niciodat.
Molly nu se prea pricepea la geografie. Nu putea
s fac diferena dintre Argentina i Arkansas.
- M ocup de el imediat. i mulumesc pentru.
ntietate.
Strnse dosarul Garcia pe care-l aez deasupra
teancului. Ar fi fost fericit s cread c ndoielile ei
erau nefondate. La urma urmei, poate se iubeau i
erau fericii pn cnd Miguel i va obine permisul
de edere.
Karen lu mapa pe care i-o lsase Molly. Coninea
numele i data naterii clientului su, ct i
naionalitatea. Un paaport negru era prins cu o
agraf. Nu era vorba de nici o urm a vreunui dosar
anterior, ceea ce nsemna c era la prima vizit la
oficiu.
Venea din Sanvito. Spre deosebire de Molly, Karen
tia c Sanvito era o mic insul independent, din
marea Mediteran. Acum civa ani, ziarele vuiser
din cauza rsturnrilor politice, care se ntmplaser
acolo.
Karen se duse n sala de ateptare. O familie de
mormoni ocupa singur o jumtate din ncpere. ntr-

INCANTAIA DRAGOSTEI

19

un col, sttea pe scaun un brbat singur. Nu era nici


o ndoial: era omul despre care-i vorbise Molly.
Brbatul avea privirea rtcit, cufundat n
gndurile lui. Sttea cu braele ncruciate la piept i
nu prea s fi observat apropierea lui Karen. Avea
trsturile feei fine, tenul mat, prul negru ca
smoala, avea o tunsoare clasic. Purta o cma
alb, pantaloni gri i pantofi fcui cu grij.
Era un brbat rafinat i seductor. ns era greu
s-i dai o vrst. Chipul avea maturitatea unui brbat
de patruzeci de ani, dar fizicul prea s fie mai tnr.
Karen arunc o privire pe mapa ei i spuse:
- Adonis Sotera.
Cnd ntoarse capul spre ea, fu ct pe ce s
tresar. O surprinse privirea lui de om btrn. Ochii
erau de un cenuiu att de ters, nct parc erau
translucizi.
Donis o privi cu luare-aminte pe angajata de la
biroul de imigrri care-l strigase, i-i blestem
ghinionul.
O femeie!
Numai de asta n-avea nevoie. Experiena l
nvase c femeile aveau darul de a-i citi gndurile.

20

PAMELA KENT

Le admira pentru intuiia lor, ba chiar le invidia, ns


n cazul de fa ar fi preferat s aib drept
interlocutor un brbat.
- Venii cu mine?
Donis se ridic i o urm. Tnra femeie nu purta
uniform, i nu putea s tie ce grad avea. Purta un
taior maro, cu o croial foarte riguroas, care-i ddea
o expresie grav.
Funcionarii de la biroul de imigrri n-aveau
birouri fiecare, ci ocupau doar un spaiu nconjurat de
perei mobili. Ea se aez la o mas i-l invit pe
Donis s ia loc pe un scaun. Pe urm, i lu
paaportul i ncepu s-l citeasc.
El profit de situaie ca s examineze locul, dar
nimic nu trda personalitatea tinerei femei. i citi
numele pe placa ce se gsea pe mas. K. L. Miller. Un
nume anglo-saxon. Era al ei sau al soului? Nu purta
verighet.
Trebuia s aib vreo treizeci de ani. Probabil
divorat. Nu. Mai curnd nemritat.
- Ce pot s fac pentru dumneavoastr, domnule
Sotera?
El zmbi i fcu semn spre paaport.

INCANTAIA DRAGOSTEI

21

- Dup cum putei vedea, viza de pe paaport,


care mi-a fost dat pe aeroportul din Toronto, nu mai
e valabil dect o sptmn. A vrea s rmn mai
mult, ca s vizitez locurile.
Ea privea foaia ataat la paaport. n acest timp,
Donis o observa, ntrebndu-se dac avea s fie
prietenoas sau nu.
Era nltu i zvelt. Prul de un blond cenuiu i
se revrsa pe umeri. n afar de cercei, nu mai purta
nici o alt bijuterie.
Donis prefera femeile care purtau fuste largi i
brri de aur. Credea c aa ceva le scotea n
eviden feminitatea. Dar dup ce o vzuse pe K. L.
Miller, trebuia s recunoasc ceva: cu o fust larg i
brri de aur, femeia asta ar fi prut ridicol.
- Vd c viza v-a fost eliberat de biroul nostru de
la Viena, remarc ea. Acolo locuii?
- Nu. Eram n Austria n acel moment, i de acolo
am luat avionul. Cltoresc mult pentru guvernul din
Sanvito, dar n-am avut niciodat ocazia s v vizitez
ara. A fi vrut s plec direct din Sanvito dar, dup
cum trebuie s tii, Canada n-are reprezentan
consular acolo.

22

PAMELA KENT

- Am avut aa ceva, pn cnd ara


dumneavoastr a ntrerupt relaiile diplomatice cu
noi.
Era o not de repro n glasul ei? Sarcasm? Sau
doar oboseala l fcea s se poarte ca un paranoic?
- Din pcate, aa stau lucrurile. Suntem pe
punctul de a reexamina poziia noastr fa de rile
occidentale. Acum, cnd s-a ajuns la o stabilitate
politic, sunt sigur c ne vom deschide din nou ctre
lumea ntreag. Funcionara municipal Miller l
privea atent, ns Donis era obinuit cu aa ceva. i
pe urm, nu vroia s se spun c nu fusese atent la
spusele lui.
- V rog s m scuzai, spuse ea, dar nu suntem
obinuii s primim locuitori din Sanvito aici, n
Ontario. Ca s v spun adevrul, suntei primul pe
care-l ntlnesc.
El i zmbi.
- E de neles. Puini dintre compatrioii mei au
ocazia s ajung pn aici.
El rsfoi paginile paaportului i atinse n trecere
degetele tinerei femei.
-

Dup cum putei vedea, am un statut

INCANTAIA DRAGOSTEI

23

diplomatic, care mi confer anumite. privilegii.


Karen i ndeprt mna.
- Da. Am observat tampila, dar nu eram sigur
de semnificaia ei. Ce facei pentru guvernul
dumneavoastr?
- Sunt consilier economic...
Ea cltin din cap, lsnd s se neleag c era
impresionat.
- .pe lng preedinte.
Simi un nod n stomac. Aa se ntmpla de
fiecare dat cnd era ntr-o situaie delicat. Dar
nvase s-i ascund teama.
- Avei idee despre strategia guvernului nostru?
- Numai ce am putut afla din ziare.
Adonis i aprecie tactul.
- Avem n fruntea statului un preedinte ales pe
via. Este, cred, un concept nu prea cunoscut n
restul lumii.
- Si noi avem prim-minitrii care dau uneori
impresia c vor fi alei mereu.
- neleg. Poate, pn la urm, conductorii notri
nu sunt att de diferii.
l surprindea. De obicei, funcionarii

24

PAMELA KENT

guvernamentali nu prea aveau simul umorului.


- De ce ofierul de imigrri de la aeroport v-a dat
o viz aa de scurt?
- N-aveam de gnd s rmn mai mult, dar am
fost curios s vd ara dumneavoastr, aa c am
venit s-mi prelungesc ederea. E mult de cnd n-am
mai cltorit de plcere.
- Avei prieteni n Ontario?
- Nu.
l privi n ochi, oarecum surprins, auzindu-i
rspunsul instantaneu. Adonis i lu angajamentul s
fie mai diplomat data viitoare.
- V ntreb asta pentru c Londra. noastr nu
prea este un obiectiv turistic.
- Ar trebui s fie. Londra este un orel minunat.
Amuzat, funcionara rse ca i cum ar fi fost
vorba despre un compliment adresat ei. i poate c
ntr-un fel era. Obrajii lui Karen se nroiser, i Donis
trebui s-i revizuiasc prerea fa de
interlocutoare. Acum o vedea mult mai puin rece i
distant dect atunci cnd se ntlniser.
- Ct timp vrei s rmnei? l ntreb deschiznd
sertarul.

INCANTAIA DRAGOSTEI

25

- O lun. ase sptmni.


- Trebuie s v pun cteva ntrebri.
- V stau la dispoziie.
- Avei bilet de ntoarcere?
- Da. Vrei s-l vedei?
- Dac-l avei la dumneavoastr.
- l am n valiza de la gar. Pot s m duc s-l iau.
- Nu, nu-i neaprat nevoie. Sunt sigur c dac
vi s-a dat o viz i un permis de edere, totul trebuie
s fie n ordine.
Donis se rezem de sptarul scaunului.
- Mulumesc.
Spre marea lui uurare, o vzu lund o hrtie din
sertar i ncepnd s scrie. Trecuse cu bine prima
ncercare.
- Ai locuit tot timpul aici, la Londra? ntreb la
rndul lui.
- M-am nscut i am locuit ntr-o ferm la
patruzeci de kilometri de ora.
- De acolo avei obrazul ca de piersic, ce se
potrivete de minune cu mierea prului. cum spunem
noi n Sanvito. Tnra femeie se nroi.
- Mulumesc.

26

PAMELA KENT

Vzndu-i reacia, Donis putu s-i dea seama c


funcionara Miller nu era obinuit s primeasc
complimente n timpul orelor de program. Totui, le
merita din plin.
- Unde v gndii s stai n timpul edereului la
noi?
-

N-am hotrt nc nimic. Putei s-mi

recomandai un hotel. destul de central?


- Este unul lng Palatul Congresului, la cteva
strzi de aici.
- Perfect. Dup ce vom termina cu hrtiile, putei
s-mi artai pe unde s-o iau?
- Cu plcere.
Se nelase, avusese noroc s fie trimis la o
femeie fermectoare. Avea nite ochi verzi
ncnttori.
Funcionara prinse cu o agraf o foaie n paaport.
- Poftim, putei s rmnei n Canada pn pe 16
august. Dac vrei s prelungii edereul, va fi
suficient s v prezentai la oficiul de imigrri cel mai
apropiat.
- Foarte bine.
- Trebuie s v previn c nu avei dreptul s v

INCANTAIA DRAGOSTEI

27

angajai n timpul edereului n Canada.


- Fii linitit, n-am de gnd s fac aa ceva.
Karen i ntinse documentul, punnd astfel capt
ntrevederii. Nu mai fusese att de nervoas de cnd
Michael Caine se aezase la biroul ei s-i cear un
permis de munc. Dar Adonis Sotera, prin originea i
manierele unei alte vrste, nu era i el un personaj
extraordinar?
- Mulumesc, spuse el punndu-i paaportul n
buzunar. i acum, vrei s-mi artai cum c ajung la
hotel?
- Ah, da, uitasem. Scoase un plan din sertar.
- Este vorba despre Holiday Inn. Nu putei s nu
dai de el, e de-ajuns s mergei pe jos.
Donis se ridicase s urmreasc explicaiile lui
Karen, i-i pusese amndou minile pe birou.
Acolo, ea i vzu inelul i se gndi imediat c era
vorba despre un inel de nunt.
Bineneles, un brbat att de seductor era cu
siguran nsurat. O soie fidel i supus, nconjurat
de o droaie de copii, trebuia s-l atepte pe insula lui.
Tiparul perfect al familiei mediteraneene.
Dar privind mai ndeaproape, descoperi o cruce

28

PAMELA KENT

gotic gravat n metal. Karen tia destul de bine c


n Sanvito toate libertile civile i religioase fuseser
abolite dup ultimele alegeri prezideniale. I se pru
surprinztor faptul c tocmai consilierul economic al
preedintelui arboreaz att de deschis simbolul
credinei lui.
Se hotr s rite s fac un comentariu.
- Nu pot s nu v remarc inelul. E vechi?
Donis i retrase nervos mna.
- N-am idee ct este de vechi. E un inel de aur i
nimic mai mult.
- Dar nu cumva religia e abolit n Sanvito?
Brbatul i strecur planul n buzunar.
- Cunotinele dumneavoastr n materie de
politic internaional i spiritul de observaie sunt
admirabile.
Karen simi c luase iniiativa. Adonis Sotera nu
prea ofensat, ci mai degrab stingherit. Cu coada
ochiului, tnra femeie vzu c i ntoarce inelul n
jurul degetului ca s ascund crucea.
- Citesc ziarele, atta tot.
- neleg. Dar avei dreptate. Practica religiei este
interzis n Sanvito. Totui, nu suntem fanatici. Port

INCANTAIA DRAGOSTEI

29

acest inel din motive sentimentale. Proprietarul


inelului este cineva. la care am inut.
- mi cer scuze dac am prut indiscret.
Karen era roie din cauza ncurcturii. Nu mai
fcuse de mult o asemenea gaf.
- N-avei motiv s v cerei scuze. Aa cum v-am
spus, erudiia dumneavoastr m impresioneaz. Am
terminat?
- Da, s-a terminat.
- Ei bine, nc o dat, mulumesc.
Adonis Sotera i lu mna i nclin capul. O clip,
ea crezu c avea s-i srute mna. Dar el se mulumi
s-o mai priveasc o dat, dup care iei.
O ls pe Karen cu o stranie tulburare. Din fericire
pentru ea, nu toate ntrevederile o tulburau att. Ce
avea brbatul acesta att de deosebit?
Era oare privirea lui de neptruns?
Karen iei din cldirea cu aer condiionat ca s
plonjeze n cuptorul strzii de la sfritului dupamiezii. Ca i cum cldura n-ar fi fost de-ajuns,
automobilele prinse n ambuteiajul de la ora ieirii de
la birouri ncepuser un concert de claxoane care ar fi
putut s scoat din fire cea mai rbdtoare fiin

30

PAMELA KENT

omeneasc.
Se grbi s ajung la umbra plcut a copacilor
din Victoria Park. Pentru ea, era o plcere i o
destindere s treac pe aici pn s ajung acas. i
scoase pantofii i merse n picioarele goale prin iarba
proaspt. Imobilul n care locuia ddea spre parc, i
putea s-i petreac ore ntregi la fereastr privind
arborii mari.
Alese s urce pe jos, pentru c liftul prea blocat
la un etaj. Astfel, ajunse la u abia trgndu-i
rsuflarea. Abia intrase cnd sun telefonul.
- Alo, Karen, unde-ai fost? ncerc s dau de tine de
mai bine de o jumtate de or.
Era fratele ei mai mic, Tim. La douzeci i cinci de
ani, nc se purta ca un copil, dar Karen, care i
fusese aproape mam, nu se supra.
- M-am plimbat.
- Ei bine, m bucur c ai ajuns acas. Vroiam s te
invit s cinm mpreun.
- Cu plcere. Cnd?
- Disear.
- Ah, nu, nu ast-sear. Sunt extenuat.
- Vine i tata.

INCANTAIA DRAGOSTEI

31

- De ce? S-a ntmplat ceva?


Pentru cineva care cunotea genul de relaii care
existau ntre tat i fiu, nu era o ntrebare nelalocul
ei.
- Nu, totul e bine. A fost ideea lui Sue. Ea vroia sl invite nc de cnd am cumprat casa. Pn la
urm, am fost de acord.
- E foarte bine c tata vine la voi, dar de ce-mi
spui n ultima clip?
- Pentru c i eu tiu abia de o or, mrturisi Tim
rznd. Cnd m-am ntors de la serviciu, Sue avea
friptura n cuptor. Ea nsi i-a telefonat tatei s-l
cheme. E convins c dac m-ar fi ntrebat pe mine
cum s facem, a fi lungit-o pn la calendele
greceti.
Karen aprecie perseverena cumnatei sale.
- De acord. Fac un du i vin.
- Masa o s fie la ora apte. S nu ntrzii!
Karen nelese mesajul. Vroia s ajung naintea
tatlui...
- Am s vin ct se poate de repede.
Karen deschisese larg ferestrele mainii n timp ce
rula pe malul taluzat al Tamisei. Londra canadian

32

PAMELA KENT

avea o sumedenie de similitudini cu capitala englez


cu acelai nume. Chiar i clima din Ontario semna
cu cea din Marea Britanie.
Casa pe care Tim abia o cumprase era o mic
cldire construit n stil colonial. Tim se ocupa cu aa
ceva: cumpra cte o cas, o renova i dup aceea o
vindea, scond un beneficiu. Sue i cu el locuiau
acolo n timpul lucrrilor, i cnd treaba se termina,
se mutau n alt parte. Asta se ntmpla aproape n
fiecare an. Karen n-ar fi putut s spun cte
apartamente ocupaser n felul sta.
Cnd vzu maina tatlui su, Karen simi o
strngere de inim. Nu-i mai rmnea dect s spere
c totul mergea bine.
Sue fu cea care veni s-i deschid ua. Era o
tnr bruneic, plin de energie.
- Slav Domnului c-ai venit, spuse Sue. ncepeam
s m ngrijorez.
- M-am grbit ct am putut. Cum merg lucrurile?
- Aa i aa. Tatl tu abia a venit. St de vorb cu
Tim, n salon.
Karen o privi nencreztoare.
- Stau de vorb?

INCANTAIA DRAGOSTEI

33

- n fine, s spunem c nu se ceart, cel puin nu


nc. Trebuie s pregtesc masa. Nu vrei s te duci la
ei?
- De acord, dar s m chemi dac ai nevoie de
mine n buctrie.
Sue fcuse o treab remarcabil ca s se poat
locui ntr-un antier permanent. Cteva flori i
perdelele drgue de la ferestre ddeau un aspect
clduros i primitor salonului.
Karen i gsi tatl i pe Tim aezai ntr-un col al
ncperii. William Miller trgea contiincios din igar
bnd o bere, iar biatul lui i fcea de lucru cu o
limonad. Amndoi ridicar privirea la apariia ei.
- Bun seara, le spuse nou-venita celor doi.
- De ce ai ntrziat?
Tim era mereu foarte ncordat n timpul ntlnirilor
n familie. Karen nu-i rspunse, i se duse s-i srute
tatl.
- Ce mai faci? o ntreb el.
- Mulumesc, bine. Dar tu?
- N-am de ce s m plng.
Aceste formule de politee erau doar nite
formaliti, care nu erau altceva dect ilustrarea

34

PAMELA KENT

dificultilor pe care le aveau membrii familiei de a


comunica ntre ei.
- Cum i merge la serviciu?
Era a doua ntrebare pe care tatl nu scpa
niciodat s-o pun fiicei.
- Ca de obicei.
Ea se duse s se aeze pe sofa, lng Tim.
- Frioare, s-ar zice c ai lucrat ceva n astea
dou sptmni de cnd eti aici.
Friorul, care era cu un cap mai nalt dect ea, i
umfl pieptul cu mndrie.
- N-are nici un rost s-mi pierd timpul. Casa asta
mi place. O s fie superb dup ce voi termina
lucrrile.
- Da, e foarte frumoas.
Urmar cteva momente de tcere, dar nainte ca
nou-venita s gseasc un nou subiect de
conversaie, se auzi glasul lui William Miller.
- Cred c recolta o s fie bun anul sta.
Fratele i sora ntoarser n acelai timp capetele
spre el. Era un subiect pe care-l abordau de obicei
abia dup ce terminau de mncat.
- Hm. despre ce recolt vorbeti, tat? ntreb

INCANTAIA DRAGOSTEI

35

Tim.
Karen i trase un cot discret n coaste. Prin astfel
de ntrebri ncepeau de obicei disputele.
- Recolta de tutun, firete! mormi domnul Miller.
- Dar n-ai mai plantat tutun de mai bine de patru
ani. Cu un gest provocator, tatl lor scoase un pachet
de igri din buzunar i-i aprinse una.
- Dar am cultivat vreme de treizeci i cinci de ani.
Asta mi d dreptul s vorbesc.
- ... i s ne afumi, mormi biatul lui. Nu te
deranja, mai ales pentru noi. Am respirat fum toat
viaa.
- Tim. te rog, l opri Karen. Aadar, tat, cum e
preul tutunului anul sta?
Chipul btrnului se destinse, ca de fiecare dat
cnd cineva se arta interesat de meseria lui de
agricultor.
- Hal Martin e convins c preul va rmne
acelai, dar eu nu cred.
Karen nu-l mai vzuse pe Martin de foarte mult
timp, ns tatl ei nu scpa nici o ocazie s vorbeasc
despre el. Dup ce se ntmplase ntre cele dou
familii, nu prea nelegea de ce nu-i dispreuia.

36

PAMELA KENT

Dimpotriv, parc fcea din ei un fel de eroi.


Mncarea era savuros'. Sue le servi o friptur
excelent, i fcuse chiar i o prjitur cu ciocolat.
Tim reui s-i pstreze calmul, i seara aceea fusese
una dintre cele mai bune pe care familia le petrecuse
n ultimele luni.
Karen insist s-o ajute pe Sue s strng masa.
- Am auzit ce-a spus Tim n salon. mi pare ru, se
scuz Sue, odat ajunse n buctrie.
- N-ai de ce. Tim e un om n toat firea. Si tata ar
trebui s fie la fel.
- Nu fi prea sever cu tatl tu. Simte lipsa soiei.
- Si nou ne lipsete. Dar ar trebui s neleag
ntr-o bun zi c sta nu-i un motiv s-i verse
suprarea pe copiii lui.
-

Nu-i aa, Karen. Nu tie s-i exprime

sentimentele.
Karen zmbi amar.
- Nu e de glum. nainte, era mama, ea era liantul
familiei. Dar acum, nu tiu.
Sue o prinse de umr.
- Nu spune aa ceva! Nu e nimic mai important ca
familia.

INCANTAIA DRAGOSTEI

37

- Da, dar.
- Nu uita c brbaii din camera de alturi
conteaz pe tine. Tim i tatl lui poate nu-i dau
seama, dar au nevoie de tine. La fel i eu.
Karen fu fericit cnd se ntoarse acas. Stia c
avea dreptate cumnata ei, dar asta n-o prea consola.
Mesele astea n familie erau destul de stnjenitoare
i se simea uurat c scpase de cea de astzi.
Se ntindea n pat cnd ncepu s sune telefonul.
- Domnioara Miller? ntreb un glas de brbat cu
un uor accent.
- Da.
- Adonis Sotera la telefon. Ne-am ntlnit azidiminea la biroul dumneavoastr, v aducei
aminte?
Cum ar fi putut s uite?
- Bineneles c-mi amintesc de dumneavoastr.
De unde avei numrul meu de telefon?
Urm o tcere la captul cellalt al firului.
- Suntei singura K. L. Miller n cartea de telefon.
- Si ce pot face pentru dumneavoastr?
- Sunt ntr-o situaie delicat. ntr-o... mare
ncurctur, cum spunei dumneavoastr.
Expresia o fcu s zmbeasc.

38

PAMELA KENT

- Ce fel de ncurctur?
- Sunt la nchisoare.

Capitolul 2
- Suntei n nchisoare? De ce? Ce s-a ntmplat?
- Este vorba de o nenelegere, dar nu reuesc si conving pe domnii tia de la poliie.
- De ce v acuz?
- Stai s m gndesc puin. Au spus "lovituri
cauzatoare de rni"...
- Lovituri cauzatoare de rni?
- Da, aa au formulat acuzarea.
Karen deveni ct se poate de nelinitit. Cum
Canada nu recunotea Sanvito, povestea asta risca
s se transforme ntr-un comar de birocraie.
- Domnioar Miller, mai suntei pe fir?
- Da, sunt aici. Vrei s vin acolo, s vd dac
putem aranja cumva lucrurile?
- Putei face asta? V-a rmne recunosctor
pentru eternitate.
- Vin imediat. Dar.
Ea tcu i se gndi cteva clipe.
- Ah, mi pare ru, domnule Sotera, dar acum mi
dau seama c nu pot s fac asta.
- De ce?
- Exist un program de grzi pentru cei care

40

PAMELA KENT

trebuie s se ocupe de probleme de felul sta, i


trebuie s iau legtura cu colegul care este de
serviciu astzi.
- Nu se poate face o excepie?
- Nu sunt autorizat s iau o asemenea hotrre,
dar l sun pe ofierul de gard care o s vin s se
ocupe de problema dumneavoastr.
- Cum este. ofierul sta?
- Barney? Este.
Nu putea s-i spun exact cum era Barney
Coxwell, pentru c l-ar fi deprimat de la nceput.
- Are mult experien.
- neleg, rspunse el fr prea mult convingere.
Stiu c-o s facei cum este cel mai bine, dar n
primul rnd, spunei-i colegului dumneavoastr c nu
pot s rmn n spatele gratiilor.
Glasul i trda o disperare pe msura situaiei n
care se afla.
- V promit.
nchiznd telefonul, tnra femeie era cu moralul
la pmnt.
Ce ghinion s fie tocmai Barney! Cu el, puteai s
te atepi la orice, chiar ca Adonis Sotera s-o

INCANTAIA DRAGOSTEI

41

peasc i mai ru fa de cum se anuna.


Rspunse soia lui Barney.
- Doamn Coxwell, la telefon e Karen Miller. mi
cer scuze c v deranjez aa de trziu, dar avem un
client care a ajuns la nchisoare. Barney e acas?
- Nu, a plecat n urma unui apel telefonic.
- Se ntoarce repede?
- Mi-a spus c s-ar putea s nu se ntoarc pn
mine diminea. A primit o informaie despre nite
emigrani care s-ar ascunde pe coasta D'Aylmer.
Karen oft uurat i-i mulumi soiei lui Barney
nainte de a-i suna ofierul superior.
- Rathbone la telefon.
Chiar trezit n miezul nopii, Rathbone ddea
impresia c era mereu de gard. Karen nu se simea
niciodat n largul ei cnd i vorbea, i el nu-i ddea
nici o mn de ajutor.
Karen i explic pe ndelete situaia clientului su
i eful o ascult rbdtor.
- Ei bine, vorbete cu un alt consilier. Evans
trebuie s fie acas.
- Dar, domnule, a vrea s m ocup chiar eu de
cazul sta.

42

PAMELA KENT

- Credeam c nu-i place s lucrezi pe teren, n


afara orelor de program.
- Aa e, dar.
- N-ai mai fost pe teren de mult timp, Miller. Crezi
c eti n stare s te descurci de data asta?
- Aa cred, domnule Rathbone. Sunt chiar sigur
de asta.
- Foarte bine, atunci du-te. Mine diminea vreau
s am un raport complet pe birou.
Comisariatul de poliie era la o deprtare de
cteva minute de locuina lui Karen. Ea i parc
maina lng trotuar i se duse la sergentul de
serviciu.
- Nu ne-am vzut de mult timp. Ce mai facei?
- Foarte bine. Dar prizonierul nostru? A fost
cuminte?
- Da. Pare puin nervos, dar nimic mai mult.
- Cred c i dumneata ai fi, n locul lui. Un turist
care se afl ntr-o ar strin i se trezete n spatele
gratiilor nu e ntr-o situaie prea plcut.
- Aa este, recunoscu sergentul. O s chem un
agent care s v duc jos.
Karen coborse de multe ori la subsol, dar nu

INCANTAIA DRAGOSTEI

43

reuise s se obinuiasc nicidecum cu locul.


nelegea nelinitea clientului ei.
Acesta sttea n pat, cu capul sprijinit pe
genunchi. Avea cmaa sfiat, i o vntaie pe
obraz. Cnd auzi ua deschizndu-se, ridic ochii cu o
privire buimac. Fcu totui un efort s zmbeasc.
- Ai venit pn la urm, domnioar Miller.
- Spune-mi Karen, spuse ea zmbind. Majoritatea
clienilor mei aa fac.
Karen intr n celul i agentul nchise ua n urma
ei.
- M-a simi onorat s-i spun Karen, dar atunci ar
trebui s-mi spui i tu Donis.
- De acord. Te doare?
ntinse mna spre obrazul lui, dar se opri nainte
s-l ating.
- Numai cnd nchid ochiul, dar fii linitit, nu-i
chiar att de grav. mi pare ru c n-am ce s-i ofer.
- Mulumesc. n activitatea ei vzuse muli
rufctori, dar instinctul i spunea c acum nu era
vorba despre aa ceva.
- Ce s-a ntmplat?
- Poliistul de gard nu i-a spus nimic?

44

PAMELA KENT

- A vrea mai nti s ascult versiunea ta asupra


celor ntmplate.
- Foarte bine. E o tmpenie, i numai eu sunt de
vin. Cnd am plecat de la tine, m-am dus la hotelul
pe care mi l-ai recomandat i m-am odihnit puin
nainte de a iei s mnnc ceva. Cnd m
ntorceam, se ntunecase i m-am rtcit. Mi-am scos
planul din buzunar i tocmai l studiam n momentul
n care cineva mi-a pus mna pe umr.
- Te-ai gndit c trebuia s fie un ho, nu?
- Nu. M gndeam la ce avea s urmeze. dat
fiind situaia mea.
Nervos, i trecu degetele prin pr.
- Nu neleg.
- i-am spus c am fost consilierul economic al
preedintelui. E normal ca un om aflat n poziia mea
s atrag dumnii.
- Dar aici eti n Canada.
- Recunosc c m-am purtat prostete. Fr
ndoial, a fost din cauza oboselii. Am avut o reacie
instinctiv de aprare, atta tot.
- Stii ce vroia omul la de la tine?
- Cred c vroia s-mi propun s m ajute, dar

INCANTAIA DRAGOSTEI

45

nainte de a-l lsa s vorbeasc, l-am tras un cot n


coaste care l-a fcut s cad pe jos.
Msurnd fr ndoial vreun metru optzeci,
fizicul lui Donis te fcea s te gndeti mai degrab
la agilitate i reflexe dect la brutalitate.
- Ce s-a ntmplat dup aceea?
- Ne-am btut. A reuit s-mi trag un pumn n
fa, dar pn la urm l-am fcut s se lase pguba.
Cnd a venit poliia, a cerut s m aresteze.
Karen scoase o hrtie i ncepu s noteze spusele
lui Donis.
- Poliia i-a spus cnd va trebui s te prezini n
faa justiiei?
- Mine diminea. Dar cu riscul de a m repeta,
n-a vrea s-mi petrec noaptea aici. Pot s dau o
semntur, s ofer garanii, ns, te rog, cineva n
poziia mea, s-i petreac o noapte n arestul
poliiei.
Nu-i termin fraza, ca i cum cuvintele l-ar fi
nfricoat.
- Nu sunt sigur c pot.
El n-o ls s continue i o prinse de mini.
- Te implor.

46

PAMELA KENT

Agentul care asista la ntrevedere puse mna pe


revolver.
- D-te la o parte de lng ea!
- Scuz-m, murmur el lsnd-o n pace.
- Nu-i nimic.
Tnra femeie se ntoarse spre agent i fcu un
gest s-l liniteasc. Dintr-un motiv pe care nu-l
cunotea, Donis tria ntr-o team permanent.
- Ai ales pe cineva care s te apere?
- Poftim?
Parc-l trezise dintr-un vis.
- Ai ales un avocat care s te apere?
El cltin din cap.
- Ofierul mi-a spus despre asta, dar credeam c
de aa ceva beneficiaz doar cetenii canadieni.
- Nu. Toat lumea are dreptul s fie aprat. Vrei
s m ocup eu de treaba asta?
Cel ntrebat se gndi cteva clipe.
- Cred c nu. Am s fac doar apel la clemena
judectorilor.
- Tu hotrti, dar trebuie s te avertizez c n
cazul n care eti condamnat, curtea va cere s-i fie
retras viza.

INCANTAIA DRAGOSTEI

47

- O s fiu expulzat?
- i se va cere s pleci singur.
- Voi fi obligat s m ntorc n Sanvito?
- Nu neaprat.
- Atunci, fie ce-o fi!
Karen tocmai i aranja notiele n geant cnd i
veni o idee.
- N-a vrea s-i faci sperane zadarnice, Donis,
dar am s ncerc totui s te scot de aici.
Chipul lui se lumin i-i adres un zmbet de
mulumire.
- i mulumesc de la bun nceput.
O privi cum se ndeprteaz. Hotrt lucru, Karen
Miller nu era cum o crezuse la nceput. Sub aparenta
ei rceal se ascundea o inim generoas, i bnuia
c putea s fie extrem de feminin dac vroia.
Poate n-o lsa indiferent, cine tie? Of, nu era
momentul cel mai potrivit s se gndeasc la o
legtur, i cu att mai puin s se ndrgosteasc,
dar Karen ar fi putut s fie o aliat preioas.
Donis se ntinse i se ntoarse cu faa la perete.
Nu-i mai rmnea dect s atepte.
Karen se apropie de biroul sergentului.

48

PAMELA KENT

- Ofierul care a fcut arestarea mai este aici?


- Nu, a plecat. Vrei s vedei dosarul?
- Da, v rog.
Sergentul i-l aduse i ncepu s citeasc.
- Martorul se numete Dominique Scapiletti.
Adresa: Richmond Street. Are un magazin n White
Oaks Mall. L-ai vzut pe omul sta?
- Doar pentru cteva clipe.
- Putei s-mi spunei cum arta?
- Un metru aizeci i cinci, nici gras nici slab,
prul negru. Avea un costum ieftin. Bietul de el, a
avut parte de o btaie zdravn. Aa se ntmpl
uneori cnd vrei s-i ajui aproapele.
Karen nu fcu nici un comentariu.
- Fii atent, ai accepta s-l eliberai pe domnul
Sotera dac-mi asum eu responsabilitatea?
- Nici o problem. l inem aici ateptnd s vin
cineva de la serviciul dumneavoastr.
- Mulumesc, spuse ea dndu-i napoi dosarul.
Donis se ridic auzind cheia rsucindu-se n u.
- Totul s-a rezolvat, explic ea agentului.
Donis o privi pe Karen, apoi ua care rmnea
deschis.

INCANTAIA DRAGOSTEI

49

- Ai reuit s-mi obii eliberarea?


Nu-i venea s cread. Nu lipsise mai mult de un
sfert de or.
- Eti liber, dac promii s fii prezent mine
diminea la audiere.
Renunnd la rezerva lui obinuit, Donis o lu n
brae pe eliberatoarea lui.
- Eti formidabil. Nu tiu cum ai fcut, dar i
mulumesc din inim.
Karen, cu faa lipit de pieptul lui, nu putea s
vorbeasc.
- M tem c nu mai poi rmne la Holiday Inn.
Mi-am permis s fac cteva aranjamente.
El simea btile inimii tinerei femei, care
dovedeau c era ct se poate de emoionat.
- N-are nici o importan locul, ct vreme nu mai
am zbrele la ferestre.
- i promit, dar. Donis. poi s m lai s respir?
El se ndeprt imediat.
- Iart-m Karen, n-am vrut s.
- Nu-i nimic.
Obrajii i se nroiser, de plcere sau din cauza
ncurcturii, i asta l ncnt.

50

PAMELA KENT

- Nu-i nimic. Unde rmsesem? Da, cum i


spuneam, am gsit un loc unde s stai la noapte. Nu-i
luxos, dar o s te simi bine.
- Unde este?
- La seminarul iezuiilor. Au nite camere de hotel
cu care oamenii bisericii ne ajut cnd avem vreo
problem.
- Cum? Vrei s rmn cu nite oameni ai bisericii?
- Te deranjeaz?
i ddu seama c tocmai propusese unui
reprezentant al unui guvern ateu s se duc s
doarm ntr-o mnstire. Nu era un gest prea.
diplomatic.
- S nu m nelegi greit, o liniti el. N-am de
fcut nici o obiecie la asta. Sunt doar puin surprins,
atta tot.
Simea c Donis i recpta treptat controlul de
sine. Totui, timp de cteva minute, sesizase un alt
aspect al lui. Era n stare de sentimente de ncredere,
cu toate c era n permanen n gard.
Karen reintra n obinuita activitate profesional.
l conduse la sergent, care l puse s semneze ntr-un
registru i-i ddu napoi lucrurile. Pe urm plecar la

INCANTAIA DRAGOSTEI

51

cminul printelui Peter.


Era fericit i se simi uurat s-l vad pe
printe. Era un brbat solid, cu o privire deschis. Era
ungur i venise n Canada n 1957. De cnd se
stabilise n Ontario, generozitatea i dragostea lui
pentru aproape strniser admiraia tuturor.
i ntmpin cu cldur.
- A fost ct pe ce s ntrzii, spuse el zmbind.
Sancho mi-a mai fcut o surpriz.
Sancho era maina veche a printelui Peter, pe
care o numea aa n amintirea credinciosului servitor
al lui Don Quichotte.
- Ce s-a mai ntmplat?
Avusese i ea ocazia s mearg o dat cu Sancho,
i durase mai mult de o or s strbat cinci
kilometri.
- Carburatorul.
- De ce n-o duci o dat la un garaj, s-o vad un
meseria?
Printele Peter i duse o mn la inim.
- Copila mea drag, cum poi s-mi propui aa
ceva? Nu l-a abandona niciodat pe Sancho printre
oamenii ia, chiar dac muli dintre ei sunt catolici.

52

PAMELA KENT

Tot ce-mi trebuie ca s repar maina este credina i.


cteva scule. Apoi se ntoarse spre Donis.
- Ce mai faci? Eu sunt printele Peter.
- Bine, ncntat de cunotin, printe.
Karen se ateptase la o oarecare ostilitate din
partea lui, ns Donis se nclin respectuos.
- Trebuie s fii obosit, fiul meu. Am s-i art
camera i mine diminea, cnd o s fii odihnit, o s
stm de vorb. La ce or trebuie s fii la tribunal?
- La ora nou, rspunse Karen.
Donis se ntoarse spre ea.
- Vii i tu?
n privirea lui era o rugminte mut, dar ea era
obligat s-l dezamgeasc.
- mi pare ru, un alt consilier lucreaz la Palatul
de Justiie.
- neleg, spuse el lsnd ochii n jos.
- Mi se pare c eti din Sanvito, nu? i ntreb
printele oaspetele.
- Da, chiar de acolo.
- Cu muli ani n urm, cnd eram student la
Roma, am cunoscut un tnr preot originar din
insul. Poate l cunoti, cine tie? Dar nu-mi aduc

INCANTAIA DRAGOSTEI

53

aminte cum l chema.


- Dac e tot preot, nseamn c nu mai e n
Sanvito.
- Bineneles. Dar a vrea s-mi aduc aminte
numele lui. n sfrit, o s-mi amintesc. pe la trei
dimineaa.
Karen era obosit i vroia s se duc s se culce,
dar nu reuea s alunge sentimentul de
responsabilitate pe care-l avea fa de Donis. Totui,
fcuse tot ce putuse i mine, un coleg avea s se
ocupe mai departe de ceea ce era de fcut. N-avea
de ce s-l vad din nou, nu era nici un motiv s-i
doreasc s-l revad.
Donis nu-i uur situaia, pentru c o prinse de
mini i o privi cu gravitate.
- Sper c nu i-am stricat de tot seara.
- Nicidecum. Pur i simplu. mi-am fcut datoria.
- Dac toat lumea gndete ca tine, Canada
trebuie s fie un trm extraordinar.
Karen se simea stnjenit. Vru s mai vorbeasc.
doar ca s fac ceva.
- O s te simi foarte bine aici. Si dac ai nevoie
de ceva, de orice.

54

PAMELA KENT

Se ntrerupse. Donis o prinse de brbie i o srut


pe amndoi obrajii.
- La mine n ar, aa se face cnd mulumeti
cuiva pentru amabilitate. Si tu, Karen, ai fost din cale
afar de amabil cu mine.
Pe urm, el se rsuci pe clcie i-l urm pe
printele Peter n seminar, stnd de vorb ca i cum
ar fi fost vechi prieteni.
***
A doua zi diminea, Karen se duse n biroul
efului ei direct. Liz O'Connell vorbea la telefon, dar i
art un scaun. Karen se aez, cu dosarul Sotera n
mn, i ncerc s nu trag cu urechea la
conversaia care se desfura. Dar era imposibil.
Liz, care fusese mritat de trei ori i de fiecare
dat divorase, avea o via social foarte animat.
Karen se ntreba de multe ori de unde avea Liz atta
energie, i atia curtezani.
- Nu, nu caut s te evit, dragul meu, dar mama
este ntr-adevr bolnav. O bronit, cu nite
complicaii. In curnd o s mplineasc nouzeci de
ani, i sunt singura ei fat. tiam c-ai s-nelegi. Pe
curnd.

INCANTAIA DRAGOSTEI

55

Ls receptorul pe birou cu o expresie de dezgust.


- De ce trebuie s se poarte mereu ca un znatic?
mri ea.
- Credeam c e amabil i eti ndrgostit la
nebunie de el.

56

PAMELA KENT

- Da, nu este Casanova, dar e drgu.


- Ce-i reproezi?
- E un zgrie-brnz.
- Cred c exagerezi.
- Vorbesc serios. E bogat, dar nu cumpr
niciodat nimic. Sptmna trecut, eram la oper, i
n timpul pauzei, toat cptueala smochingului i s-a
descusut.
Karen se stpni cu greu s nu pufneasc n rs.
- Si ce-ai fcut?
- M-am drapat n demnitatea mea, am ieit i am
chemat un taxi. De atunci am decretat c mama este
prea bolnav ca s mai pot accepta o ntlnire.
- Chiar e bolnav?
- A murit de mult, dar chiar o bronit a rpus-o.
Spune-mi mai bine de ce-ai venit.
- Am primit un telefon ast-noapte i m-am ocupat
de problem.
-

Da, Rathborne mi-a spus de dou ori azi-

diminea. A fost un caz interesant?


- Am scris totul n raport. M-am gndit c-ai vrea
s-l citeti nainte de a lua o hotrre.
i ntinse dosarul i Liz parcurse repede raportul.

INCANTAIA DRAGOSTEI

57

- Fir-ar s fie, e vorba de cineva important.


Trebuie s evitm orice gaf.
- Exact aa mi-am spus i eu. Apropo, Liz, vreau
s-i cer o favoare.
- Ce anume?
- Pot s asist la audierea din dimineaa asta?
- De ce? Avem un ofier acolo.
Liz rsfoi dosarul pn ddu peste fotografia lui
Adonis Sotera.
- Aha! Uite cum se explic interesul pe care-l ai
pentru acest dosar. Chiar e un tip seductor.
- Haide, Liz, nu-i aa.
- Atunci, despre ce vorba? Nu face pe mironosia
cu mine. Dac-a avea un client ca el, i eu a proceda
la fel.
Karen i ddu seama c era mai uor s fie cu
totul de prerea lui Liz.
- De acord, ce pot s spun? Ai dreptate. Brbatul
sta e de-a dreptul fascinant.
- i eu am aceeai impresie.
- Atunci, pot s m duc?
- M tem c nu. Jim Evan abia mi-a telefonat smi spun c e bolnav.

58

PAMELA KENT

Eti singura care poi s asiguri permanena pe


ziua de azi.
- Ei, asta nu-i chiar att de grav.
- Dac vrei, am s-i comunic rezultatul audierii
de ndat ce-l voi afla.
- i mulumesc.
n pauza de mas, Karen prefer s ias s se
plimbe un pic. Nu putea s-l alunge pe Donis din
gndurile ei. Liz nu-i dduse nici o veste, dar era
posibil s nu se fi judecat nc.
Fr s vrea, se trezi n faa bibliotecii. Cu un vag
sentiment de vinovie, cum era vorba despre o
indiscreie, intr n cldire, hotrt s afle mai multe
despre Sanvito.
Ceru s i se aduc tot ce avea legtur cu istoria
insulei i se adnci n lectur.
Sanvito era un punct pe hart, la jumtatea
distanei dintre Sardinia i coasta spaniol. Era o
poziie strategic important i fusese obiectul de
disput al multor cuceritori. Fenicienii, grecii, romanii,
spaniolii fuseser pe rnd stpni acolo. Insula nu-i
obinuse independena dect dup sfritul primului
rzboi mondial.

INCANTAIA DRAGOSTEI

59

Acum, czuse parc ntr-o nou form de


dominaie. Actualul preedinte, care fusese ales
printr-o fraud electoral, guverna cu mn de fier.
Pmnturile fuseser confiscate, totul era cenzurat i
taxe grele i apsau pe bieii locuitori.
Cnd oamenii ncepuser s se adune n biserici
ca s caute mijloace de a rezista, fusese interzis
religia. Toate bisericile au fost arse i practica
religioas interzis. Muli preoi au fost executai.
In cele din urm, dictatorul a declarat stare de
urgen i a nchis frontierele cu lumea exterioar.
Karen arunc o privire la ceasul de la mn i
vzu c ora ei liber se terminase. Ii mai rmneau i
alte articole de citit, dar tia destul. Ddu napoi
documentele i plec.
Era clar c Donis era din echipa care fcea s
domneasc teroarea n Sanvito. Poate el era cel care
pusese la punct sistemul de impozite. La el n ar,
trebuia s fie la fel de dumnit precum dictatorul
pentru care lucra.
Karen simi o oarecare tulburare cnd i ddu
seama cui acordase viza. Ba chiar mai mult, l
ajutase, l scosese din nchisoare, i. chiar l privise cu

60

PAMELA KENT

simpatie. Adonis Sotera, fr ndoial, nu era un


simplu turist. Dar atunci, ce venise s fac aici?
Dup ce se ntoarse n birou, Karen se aez s se
gndeasc. Ceea ce de-abia aflase nu pleda n
favoarea lui Donis, dar de aici pn la a-l acuza de
crime politice, era un prag pe care nu putea s-l
depeasc.
Lu telefonul i sun la poliie, ca s afle ceva
despre cel care fcuse plngere. Ofierul de serviciu i
ddu adresa lui Scapiletti i numerele de telefon.
ncerc mai nti s-l caute acas.
- Ai greit numrul, i rspunse glasul unui
brbat.
i repet numrul pe care-l primise de la poliie.
- Da, sta e numrul, dar aici nu st nimeni cu
acest nume.
Lu apoi legtura cu magazinul unde era angajat
Scapiletti.
- Nu, nu lucreaz la noi, i rspunse directorul. Nul cunosc pe omul sta.
Karen nchise telefonul, ngndurat.
Dup cteva clipe, Liz o sun prin interfon.
- O s te bucuri s afli c acuzaiile care i se

INCANTAIA DRAGOSTEI

61

aduceau domnului Sotera n-au fost luate n seam.


- Cum? Dar ce s-a ntmplat?
- Reclamantul, un anumit Scapiletti, nu s-a
prezentat la audiere.
- Doamne! exclam Karen. Liz, trebuie s vorbesc
imediat cu tine. Cred c am fcut o greeal teribil.

Capitolul 3

Karen petrecu mai mult de o jumtate de or


explicndu-i lui Liz ce tocmai aflase despre Sanvito.
Aceasta o ascult cu atenie, dar rspunsul ei o
surprinse pe Karen.
- Cred c reacionezi ntr-o manier excesiv.
- Dup ceea ce s-a ntmplat la tribunal, Scapiletti
sta poate foarte bine s fie unul din Sanvito.
- Fii serioas, te uii prea mult la filmele de
spionaj. Tot ce se poate spune este c reclamantul
folosete un nume i o adres false. Poate are
probleme cu poliia de aici. Cine tie? Dar sta nu-i
un motiv s te gndeti la ce-i mai ru pentru Donis.
Karen se frec la ochi i ncerc s-i pun un pic
de ordine n gnduri.
- De acord, s zicem c povestea asta cu martorul
nu-i dect o coinciden. Dar atunci, cu ce se ocup

62

PAMELA KENT

Donis? A recunoscut c lucreaz pentru preedintele


din Sanvito. Cineva care lucreaz pentru un tiran este
complice la nelegiuirile lui.
- Karen, stai o clip. neleg c nu eti de acord cu
ce se ntmpl n Sanvito, dar nu e treaba noastr s
facem politic.
- De acord, dar este un om periculos, crud!
- Atta timp ct nu comite nici un delict pe
teritoriul nostru, nu ne intereseaz inteniile lui.
- Si toate cruzimile care au fost fcute pe insula
lui, execuiile fr judecat ale unor oameni
nevinovai, nici asta nu ne intereseaz?
- Prerea ta personal nu conteaz. Nu uita c
postul de consilier i impune s fii rezervat. Exist o
limit pe care nu trebuie s-o depeti. nelegi ce
vreau s spun?
n urm cu o or, Karen era sigur c intuia ceva.
Acum, era ct se poate de confuz.
- Cred c da.
- Perfect. i nu mai face mutra asta. Tu eti cea
mai bun angajat a mea. Singura ta problem e c
pui prea mult la inim. Inva s pstrezi distana,
altfel o s nnebuneti.

INCANTAIA DRAGOSTEI

63

Crezi c-ar trebui s las balt dosarul Sotera?


- Da. Stai deoparte vreo lun, i o s vedem dup

aceea dac e cazul s formm o comisie de anchet.


-

Mulumesc, mi-a fcut bine s stm de vorb.

Liz i zmbi.
-

Doar pentru asta sunt aici.


William Miller se aez la masa din buctrie s-i

bea cafeaua.
-

Martinii mi-au dat cpuni din grdina lor, spuse

el.
-

Frumos din partea lor, rspunse Karen, distrat.

Soarele acestei diminei de duminic btea n


geamurile buctriei. Karen observ c trebuia
splate i se hotr s se apuce de asta imediat dup
ce-i va termina cafeaua.
- Ai putea s faci dulcea, ca s iei cu tine. De
asemenea, poi s le dai lui Tim i lui Sue.
Karen i aez ceaca goal pe mas.
- Nu am curajul s fac asta pe cldura care se
anun. N-ai dect s le pui la congelator.
- Nu tiu cum, spuse tatl cu o expresie
nemulumit.
- Mai vrei un pic de cafea?

64

PAMELA KENT

- Nu, mulumesc. Cred c am s m duc s m


ntind puin. Rmi s dormi aici la noapte, nu-i aa?
- Nu astzi. Trebuie s m ntorc la Londra.
Tatl n-o ntreb de ce. De obicei avea grij s-i
dea explicaii, dar de data asta alese s fac
asemenea fratelui su. Dac tatl era aa de
interesat de viaa fetei lui, n-avea dect s-o ntrebe el
ce avea de gnd s fac.
Dar nu fcu nimic. Se ridic greoi de la mas i se
duse n camer. Karen strnse masa, pe urm se
apuc s tearg geamurile.
Buctria fcea parte din ferm de la bun nceput.
Prinii ei o cumpraser cnd se cstoriser, acum
cincizeci de ani, pe urm o mriser treptat, pe
msur ce familia crescuse.
Copiii Miller se mprtiaser peste tot, din Florida
pn n California. Cnd mama mai tria, se
ntlneau toi de Crciun. Acum, nu. Doar Karen i
Tim continuau s se vad cu tatl lor, i Tim chiar o
fcea fr tragere de inim. Era trist, dar destul de
firesc innd seama de educaia pe care o primiser.
Dup ce termin de curat geamurile de la
parter, nu avu curajul s treac la cele de la etaj. Ar fi

INCANTAIA DRAGOSTEI

65

plecat bine-mersi fr s lase o vorb tatlui, dar nar fi fost frumos. Sttea singur toat sptmna i
Karen i fcea datoria s treac s-l vad la fiecare
sfrit de sptmn. Din fericire, el cobor n
momentul n care ea i fcea griji.
- Te-ai odihnit bine, tat?
- Nu prea. Trebuie s m duc s m vad un
doctor, pentru c m cam doare spatele.
- Te mai doare?
- Da. Hal Martin are aceleai probleme ca mine. E
boala fermierilor.
Karen ls ochii n jos. Ii iubea tatl, dar mai erau
zile ca aceasta n care-i era greu s-l suporte. Se
plngea tot timpul, nu vorbea dect despre el, despre
reumatismul lui. Asta nsemna btrneea.
- Luna viitoare o s m ntorc la universitate s
fac nite cursuri, spuse ea ca s schimbe subiectul.
- Mda.
Btrnul se uit la termometru, pe urm rsfoi
calendarul. Nu spuse nimic despre geamurile splate.
- Sunt nite cursuri de drept penal, insist ea.
- Drept penal? Ca poliitii!
- Asta n-are nici o legtur cu poliia, i-am mai

66

PAMELA KENT

explicat.
- Atunci, despre ce e vorba?
- Hm. despre terorism.Tatl fcu o strmbtur.
- De ce naiba ai nevoie s nvei aa ceva?
- Ei bine, trebuie s fim la curent cu toate. Nici o
ar nu e la adpost de fenomenul sta i.
- Totdeauna am spus c nu duc la nimic cursurile
astea. Si cnd m gndesc c pe astea se duc
impozitele noastre! Ce-ar spune maic-ta dac-ar mai
tri?
Resemnat, Karen ls ochii n jos.
- Fr ndoial, ar fi de acord cu tine.
- Bineneles! Nu neleg femeile de astzi. Cnd
ai ajuns la biroul de imigrri, aveai nevoie de un post
la arhiv. N-ar fi trebuit s accepi promovarea asta,
unde-i riti viaa.
De data asta, tnra femeie nu se mai putu
abine.
- Tat, tii foarte bine c dispreuiam munca la
arhiv. Am muncit mult ca s ajung la postul pe carel am acum. Nu nelegi ce-mi place, fie, dar nu-mi
face reprouri.
Tatl scoase o igar din pachet i o aprinse.

INCANTAIA DRAGOSTEI

67

- Pfui, eti la fel ca maic-ta. i ea se nfuria de


fiecare dat cnd i demonstram c n-avea dreptate.
In seara aceea, la cineclubul universitii, era un
festival Grace Kelly. Karen i ls tatl singur i se
duse acolo. Gsise dou prietene, i toate trei
petrecur seara privind evoluia lui Grace mpreun
cu Bing, Jimmy i Gary.
Se desprir destul de trziu i Karen plec s-i
ia maina din parcare. Noaptea era cldu, cu o
briz plcut. Ii plcuser filmele. Grace Kelly era una
dintre actriele ei preferate; dar o cuprinse o stranie
tristee. Viaa i se prea deodat anost, dar n-avea
altceva de ateptat de la existen dect rutina
cotidian.
Firete, avea o slujb, prieteni, o familie i o
sntate excelent. Stia, din experiena prietenelor
ei, c mariajul i copiii nu erau de-ajuns pentru a
satisface o femeie.
Cu un pic de noroc, peste douzeci i ase de ani,
administraia i va oferi o petrecere de bun-rmas i
va avea drepul la o pensie confortabil. Poate colegii
i vor oferi un cadou, cine tie? Ce perspectiv
deprimant!

68

PAMELA KENT

Conducndu-i maina, ncerca s se gndeasc.


Avea n primul rnd nevoie de un somn bun, i pe
viitor, se va abine s se mai duc s vad asemenea
filme.
Se opri la un semafor i tresri. Silueta unui
brbat care atepta nu departe, n staia unui
autobuz, i se pru cunoscut. Adonis Sotera.
Fr s se gndeasc, deschise geamul.
- Vrei s te duc undeva, strine? ntreb oferia
zmbind.
Donis ntoarse capul spre ea i-i nl
sprncenele.
- Nu m recunoti? Sunt Karen, de la biroul de
imigrri.
Lumina semaforului se schimb n verde i
mainile din spate ncepur s claxoneze. Karen trase
maina lng trotuar.
Nu uitase deloc ndoielile pe care le avea, ns
discuia cu Liz o fcuse s se detaeze puin. Dosarul
Sotera o interesa la fel de mult, cu toate c
promisese s nu se mai ocupe de el.
- Ce caui aici la ora asta? o ntreb n timp ce
ieea din main.

INCANTAIA DRAGOSTEI

69

Intunericul nopii i luminile de pe strad ddeau


chipului su o expresie nelinititoare. Ar fi fost mai
bine s nu se opreasc? Oricum, acum era prea
trziu.
- Am fost s vd un film, cu nite prietene. Vreau
s spun. trei filme.
Era tulburat ca o licean i-i muc nervos
buzele.
Donis, care pruse la nceput contrariat, ncepu s
zmbeasc.
- i tu, ce faci aici n miezul nopii?
- Atept autobuzul.
Nu era rspunsul pe care-l atepta, ns Karen
trebui s se mulumeasc i cu el. La ora asta, nu
mai era dispus s fac interogatorii.
- Dac vrei s ajungi n ora, pot s te duc eu. Teai ntors la Holiday Inn?
- Nu. Printele Peter mi-a propus s rmn la
seminar i am acceptat cu plcere. Preurile de la
hotel nu sunt pe msura buzunarului meu.
Karen era mulumit c printele Peter l invitase
pe Donis s rmn acolo. Avea ncredere n judecata
preotului. Dac avusese ncredere n Donis, putea s

70

PAMELA KENT

fac i ea la fel.
- M bucur pentru tine. Seminarul este un loc
foarte plcut. Vrei s mergem s bem o cafea?
Vorbise fr s se gndeasc, dar vroia s mai
stea de vorb amndoi, s tie mai multe despre el.
- Stiu un bar nu prea departe, unde au un
capucino excelent, adug ea.
Donis nu ovi nici o clip i cltin din cap.
- A merge cu cea mai mare plcere, dar sunt
ocupat. Poate altdat.
Karen se simi umilit. Aadar, atracia nu era
reciproc.
- Dar dac vrei s m lai undeva.
Dei farmecul situaiei dispruse, nu putea totui
s refuze propunerea pe care i-o fcuse puin mai
nainte.
- Urc!
Maina era mic, i apropierea lui Donis o fcea
s nu se simt n largul ei.
- Unde mergi? ntreb ea, dregndu-i glasul.
- Pe Oxford Street. Nu tiu adresa exact, dar am
s-i art locul.
- Mergi la un restaurant?

INCANTAIA DRAGOSTEI

71

- Da. Trebuie s m ntlnesc cu nite prieteni. In


sfrit. nite cunoscui.
Cine erau oamenii tia, i unde-i ntlnise?
- Ai mai avut i alte ntlniri neplcute?
Karen regret imediat c pusese o asemenea
ntrebare, dar Donis nu pru deranjat.
- Din fericire, nu.
Asta m face s-mi amintesc c nc nu i-am
mulumit c m-ai scos din nchisoare. De obicei nu
rmn dator fa de o femeie, dar i sunt profund
recunosctor pentru ajutorul tu.
- Uit de asta!
- Ai fi de acord s m nsoeti, s bem un pahar
ntr-o sear?
Ea nu se atepta la o asemenea invitaie.
- Mi-ar face plcere.
- Perfect. Am s te sun ct de curnd. Semaforul
se face verde. Poi s m lai aici.
- Eti sigur? A putea.
- Nu, o s cobor aici.
Tonul lui Donis nu accepta contrazicere i Karen
avu impresia c-i simte o vag nelinite, ca i cum ar
fi fost grbit s-o prseasc.

72

PAMELA KENT

- Mulumesc mult, noapte bun.


Semaforul era verde. Karen n-avea de ales dect
s-o ia din loc. Incerc s-l vad pe Donis n oglinda
retrovizoare, ca s tie unde mergea. Pe acolo erau
mai multe restaurante.
Nu-i putu satisface curiozitatea. Donis rmase
mult timp pe marginea trotuarului, cu minile n
buzunare. O privea cum se ndeprteaz, ca i cum
n-ar fi vrut s se afle unde vroia s ajung.
In zilele urmtoare, Karen se consacr exclusiv
treburilor pe care le avea de fcut la serviciu. In felul
sta, evita s se gndeasc prea mult la frumosul i
misteriosul strin.
Lu dosarul Garcia i-l duse la Liz.
- Mi-ar plcea s le fac o vizit proaspeilor
cstorii. Liz ridic ochii spre ea.
- Despre cine vorbeti?
- Despre Miguel i Estelle Garcia.
- Ah, da, lucrtoarea la ketchup i cel care culege
roii. Au ceva probleme?
- Au probleme nc de la nceput. E mai bine de o
lun de cnd nu l-am mai vzut pe Miguel. Estelle are
mereu scuze pentru el, dar sunt sigur c soul a

INCANTAIA DRAGOSTEI

73

prsit-o deja.
- Atunci, trebuie fcut o anchet. Te ocupi tu de
asta?
- Bineneles. M neleg bine cu Estelle, i sunt
sigur c ea tie cum stau lucrurile.
- De acord, dar fii prudent. Situaii de felul sta
pot s ia o turnur neateptat.
- Stiu bine. Nu-mi place s m amestec n viaa
personal a oamenilor, dar cred c trebuie s
intervenim.
- O s vd cine te poate nsoi n misiunea asta.
Ea lu telefonul i aps pe buton ca s capete
ton.
- Alo, Barney. E cineva dintre voi care ar vrea s
mearg n misiune cu o blond fermectoare?. Nu,
prostule, nu cu secretara de la primrie. Cu Karen. E
aici, la mine n birou.
La cteva secunde dup ce Liz nchise, apru
Barney.
- Haide, frumoaso, a trecut un veac de cnd n-am
mai ieit mpreun, nu?
Karen oft i se ntoarse spre Liz.
- Te rog s-i spui s nu mai bat cmpii.

74

PAMELA KENT

- Karen are dreptate. Nu se vorbete aa. Nu


suntem vntori de recompense.
- Cum vrei dumneata, efa.
Barney, un burtos de vreo cincizeci de ani, vedea
peste tot emigrani clandestini. La el, asta devenise o
fobie.
- Pe cine o s anchetm?
- O s-i explic n main, rspunse Karen
ridicndu-se.
Pe drum, i fcu un scurt rezumat al aventurilor
perechii Garcia.
- neleg, spuse nsoitorul. Si eu m-am interesat
de Dominique Scapiletti, cel care s-a btut cu clientul
tu. parc Sotera l cheam.
Interesat, Karen se ntoarse spre el.
- Si ce-ai gsit?
- Adresa pe care a dat-o nu exist.
- Adevrat? A mai luat legtura cu poliia de
atunci?
- Nu, nici vorb. Amuzant, nu? E ca Sotera sta. A
plecat de la Holiday Inn i n-a lsat adresa. Nu tiu
unde s-a dus.
- Eu tiu. A rmas la seminar.

INCANTAIA DRAGOSTEI

75

- Eti sigur? Printele i-a spus?


- Nu, l-am ntlnit pe Donis n ora, smbt seara
i chiar l-am dus cu maina pn la un restaurant.
- Da? Vd c ai grij de clienii ti.
- Termin, Barney. Atepta n staia de autobuz i
l-am ajutat, atta tot.
- Unde se ducea?
- Trebuia s se ntlneasc la un restaurant de pe
Oxford Street, cu nite prieteni.
- Prieteni? Ce prieteni?
Karen oft.
- Nu tiu nimic i nu e treaba mea. Poate o s te
surprind, Barney, dar strinilor nu le este interzis s
se vad cu ceteni canadieni. De altfel, Donis nu
face obiectul unei anchete. Liz i-a cerut doar s fii cu
ochii pe el.
- Pentru mine, draga mea, toi sunt suspeci.
Tnra femeie se ls pguba. N-avea nici un
rost s mai discute.
Merser cteva minute n tcere, nainte ca
Barney s revin la subiectul lui favorit.
- tii c n week-end-ul sta am fcut nou
expulzri?

76

PAMELA KENT

Bravo! se simi obligat s reacioneze

interlocutoarea. Statisticile tale trebuie s fie


impresionante.
- Da, aa e! nc o arestare, i bat recordul de
anul trecut.
- Ei bine, dac Miguel Garcia i-a prsit nevasta,
te las s te ocupi de cazul lui.
- Chiar faci asta pentru mine?!
Karen ar fi vrut s izbucneasc n rs n faa
reaciei copilreti a colegului su, dar nu-i prea
plcea felul cum se purta Barney cu imigranii.
Estelle i Miguel locuiau lng o unitate militar,
ntr-un bungalou aparinnd Ministerului Aprrii.
Karen i Barney se ddur jos din main i se
apropiar de u. nuntru, se auzea nfundat ritmul
unei muzici rock. Cu un asemenea fond sonor, era
imposibil s fi fost auzii. Barney deschise ua de
plas pentru nari i, sub privirile ngrozite ale
tinerei femei, ncepu s bat n u cu pumnii i cu
picioarele.
- Termin, Barney, o s drmi casa.
Dar metoda se dovedi eficient. Muzica se ddu
mai ncet i cineva dinuntru rspunse n spaniol.

INCANTAIA DRAGOSTEI

77

Karen i arunc o privire surprins lui Barney.


- E Miguel, nu-mi vine s cred.
Ua se deschise. In pragul ei, apru Miguel Garcia.
Era mbrcat cu o bluz de corp i nite pantaloni, i
nu prea deloc impresionat de nou-venii.
- Ce vrei?
Barney scoase insigna.
- Coxwell, de la Imigrri. Si ea e Miller.
- O cunosc.
Karen ncerca s se ascund n spatele colegului
ei. Nu-i plcea deloc situaia asta.
- Eti Miguel Garcia? ntreb Barney.
- Mda.
- El e, confirm Karen. Am vrea s vorbim cu tine,
Miguel.
- Despre ce?
- Despre permisul tu de edere.
Miguel ridic din umeri, indiferent.
- Hai s vorbim.
- Putem s intrm? ntreb ea.
Miguel se uit pe rnd la ei, cu o expresie
bnuitoare.
- Intrai, n-am nimic de ascuns.

78

PAMELA KENT

Intrar ntr-un salon minuscul. Karen alese s se


aeze n timp ce Barney se plimba, cu minile la
spate.
- Dac suntem aici, ncepu Karen, este din cauz
c nu te-ai prezentat la ultimele trei convocri.
Miguel i fcu cu ochiul i iei din camer fr s
rspund. Se ntoarse dup un minut, cu o sticl de
bere n mn, i se aez pe banchet.
- Domnioara Miller i-a pus o ntrebare, url
Barney. De ce n-ai venit la birou?
- Nu tiu, domnule. Trebuie s fi uitat.
- Unde e Estelle? ntreb Karen.
- La lucru.
- Credeam c a fost dat afar.
El nu rspunse imediat.
- Da, dar au primit-o din nou.
- Parc-am neles c i-ai dat demisia.
- Aa e .
- De ce? Nu e o munc potrivit pentru un tip ca
tine?
Karen fcu o strmbtur, dar din fericire Miguel
nu prea ocat de tonul lui Barney.
- M descurcam cu treaba pe care-o fceam. Am

INCANTAIA DRAGOSTEI

79

fcut lucruri i mai nasoale ca s ctig o pine. Dar


am alergie la roii.
i ridic mneca i art braul plin de bubie.
- Sracul de tine!
- Adevrat, domnule. E ceva pe frunze care-mi
face ce se vede.
- Te-a vzut vreun medic? ntreb Karen.
Barney, care dispruse n buctrie, nu-i ls timp
s rspund.
- Hei, Garcia, nevast-ta e alergic la menaj?
- Ce vrei s spui ?
- Vino s vezi, Karen.
Buctria era ntr-o stare nfiortoare. Vasele nu
mai fuseser splate de cine tie ct timp, i pe jos
erau aruncate cutii de conserve. Karen n-o prea
cunotea pe Estelle, dar nu-i venea s cread c o
femeie putea s locuiasc ntr-o asemenea mizerie.
Se ntoarse n ncperea care inea loc de salon i
se post n faa lui Miguel.
- Am s-i pun o ntrebare, i vreau un rspuns
sincer, spuse ea cu fermitate.
- Ascult, rspunse mexicanul, bosumflat.
- Tu i Estelle locuii mpreun, ca so i soie?

80

PAMELA KENT

Miguel se ridic brusc.


- Am spus deja, e la munc. Imediat ce-o s sentoarc, o s fac curenie.
- Poi s-mi dovedeti c Estelle mai locuiete
aici?
- De ce-a face-o?
- Arat-ne dulapul, ordon Barney.
- Ce-i la?
- Locul unde v inei hainele.
l urmar pe Miguel n camer. Patul era nefcut,
dar se prea c dormise o singur persoan. Barney
deschise dulapul.
Jumtate era plin cu haine brbteti, cealalt
jumtate era goal.
- Unde sunt lucrurile ei?
- La curat.
- Nimeni nu-i trimite toate lucrurile deodat la
curat. Haide, spune adevrul!
Karen ncerca s calmeze situaia, pentru c se
temea de reaciile lui Barney.
- Bine, bine. A plecat la prinii ei.
- Dar ai ei sunt mori, interveni Karen.
Miguel devenea din ce n ce mai nervos. Se

INCANTAIA DRAGOSTEI

81

legna de pe un picior pe cellalt i ridica ochii n


tavan, ca i cum ar fi ateptat s-i vin din cer un
ajutor.
- Bine, am s v spun ce vrei s auzii. A plecat.
Ne-am certat i i-a fcut bagajele.
Barney se bucura nespus s triasc momente ca
acesta. Pe chip i se ntipri o profund satisfacie.
- Bine, bine. Atunci, v-ai desprit.
- Nu! Ne-am certat, atta tot. Dar suntem n
continuare cstorii. i biroul de imigrri n-are
dreptul s-i vre nasul n problemele mele
conjugale. mi iubesc nevasta, i de asta rmn aici,
s-o atept.
Miguel marcase un punct. E drept c nimic nu-l
obliga s rmn n bungalou. Karen nu prea era
convins de spusele lui, dar vroia s-i mai acorde o
ans.
- Vino, Barney, hai s plecm. Dac Estelle se
ntoarce, d-ne un telefon. Ne-am neles?
- De acord.
- Si vreau s-i vd certificatul medical.
Miguel mormi ceva nedesluit i trase un ut n
u ca s-o nchid.

82

PAMELA KENT

Buctarii de la Trattoria Palerma habar n-aveau de


aerul condiionat, i aburul care ieea din marmite
fcea ca buctria s par o baie turceasc, ns
Donis prea s nu se sinchiseasc.
Altdat, ar fi pufnit n rs dac cineva i-ar fi spus
c o s ajung s spele vase ca s-i ctige o pine.
Fusese un student strlucit i avusese o carier de
succes pn s...
i acum. Cine-ar fi putut s cread c va ajunge
aici? Cu un gest, arunc resturile dintr-o farfurie ntrun sac, pe urm o vr sub robinet.
De fapt, situaia ar fi putut fi i mai rea. Canada
era o ar frumoas, i oamenii nu erau att de reci i
de distani cum i nchipuise.
ntlnirea lui cu Karen Miller era o dovad n acest
sens. Doar ea fusese cea care-l scosese din
nchisoare!
Era o femeie seductoare, inteligent i amabil,
dar rmnea nainte de orice consilier la biroul de
imigrri.
Totui, cu o sear nainte, cnd o ntlnise i-l
invitase s bea o cafea, nu era de serviciu. Era oare
posibil s se intereseze de el i altfel, dect pe plan

INCANTAIA DRAGOSTEI

83

profesional?
Dac-ar fi fost la el acas, lucrurile ar fi fost simple.
Dar se gsea ntr-un orel din Ontario, n mijlocul
Canadei, i nu tia care erau obiceiurile pe aici.
N-avea dect o certitudine. Karen nu era o
uuratic n cutarea unei aventuri trectoare. Poate
c n zilele urmtoare.
- Adonis Sotera?
Tonul glasului, i mai ales mna care i se opri pe
umr, nu putea s-l nele pe Donis.
- Cine eti? ntreb el fr s se ntoarc.
- Coxwell, de la biroul de imigrri. Vreau s-i vd
documentele.
Puin mai trziu, Coxwell l mpingea pe Donis, cu
minile nctuate, n localul oficiului de imigrri.
Prima persoan pe care o vzu Donis fu Karen. Ea l
privi pe Barney, apoi l recunoscu pe Donis. Deveni
deodat foarte palid i-l auzi murmurnd:
- Oh, nu.
Donis o privi cu rcel i se apropie de ea.
- Poi s fii mndr, domnioar Miller. Ii faci
treaba foarte bine.

Capitolul 4
- Ce se-ntmpl, Barney?
Karen se grbi spre colegul ei, fr s-o intereseze
privirile curioase ale persoanelor care erau acolo.
Pentru ea, nu putea dect s fie vorba de o
greeal.
-

Mulumesc c mi-ai furnizat o indicaie

preioas. n felul sta, nu mi-am pierdut toat dupamiaza.


- Ce indicaie? Despre ce vorbeti?
Barney arunc o privire triumftoare spre Donis.
- Cnd te-am prsit, am hotrt s m duc s
vd unde-l lsasei pe Sotera cu o sear nainte. Lam gsit splnd vasele la Palermo, fr nici un
permis de munc, bineneles.
Karen ls ochii n jos. Inima i se strnse. Donis nar putea niciodat s neleag c nu era cu nimic
vinovat. Cnd ridic ochii, o lacrim i curgea pe
obraz, o lacrim care n-avea ce cuta aici, la locul ei
de munc.
- Imi pare ru, i spuse lui Donis.
Dar el nici mcar n-o privi.
- De ce i-ar prea ru? interveni Barney. Nu i-ai

INCANTAIA DRAGOSTEI

85

fcut dect datoria. Haide Sotera, avem un raport de


scris.
Seara, dup ce termina treaba la birou, Karen
avea ntlnire cu cumnata ei ca s mearg la
cumprturi. Era ceva ce nu fcea de prea multe ori,
ns de fiecare dat, i fcea plcere.
Totui, ieind din al optulea magazin, Sue se
prbui pe o banc, lsnd s-i cad pachetele pe
jos.
- M-am sturat. Dac mai trebuie s merg la
vreun magazin, n-or s m mai in picioarele.
- Sue, ce-i cu tine? De obicei eti plin de via.
- Totul e bine, te asigur. Vroiam s-i pun aceeai
ntrebare.
- Eu sunt ct se poate de bine, fii linitit.
Karen se aplec s strng pachetele. Curios
lucru. nu era n stare s-i aminteasc ce cumprase.
- Ai probleme la serviciu?
- Nu. n fine, nu prea.
Karen tia c Sue nu i-ar mai pune alte ntrebri. i
impusese s respecte secretul profesional, i n plus,
nu mai vroia s se gndeasc la Donis. Nu vroia s-i
mai aduc aminte de chipul lui, cnd l adusese

86

PAMELA KENT

Barney.
i pe urm, de ce trebuia s se simt vinovat?
Donis fusese cel care lucrase, tiind bine c n-avea
dreptul s-o fac. Singura ei greeal fusese aceea c
nu-i inuse gura.
Donis auzi ua grea, metalic, nchizndu-se, i
zgomotul acesta l simi pn n mduva oaselor.
Gardianul se ndeprt, nchiznd pe drum i alte ui.
Donis mai trecuse i nainte prin asta, aa c
zgomotele astea i erau familiare.
Ins obinuina nu fcea lucrurile mai uoare,
dimpotriv. Reuise s reziste o dat, i nu era sigur
c ar fi putut s-o ia de la nceput. Nevoia de libertate
era din ce n ce mai presant.
Acum doi ani, Donis nu nnebunise, pentru c n
cele din urm se resemnase. Acceptase s moar,
pentru c n momentul acela, moartea era singura
opiune pe care o avea. Dar astzi, credea c ce
fusese mai greu trecuse.
Donis se aez pe patul metalic i se uit n jur.
Nu mai era la comisariatul de poliie, ci la centrul de
detenie. La nchisoare! Se ntinse pe spate i nchise
ochii.

INCANTAIA DRAGOSTEI

87

Inchisoarea. Asta i trezea n minte un trecut pe


care ar fi vrut att de mult s-l uite... Celula de astzi
era mai curat, patul mai confortabil, dar restul era la
fel: o u ncuiat i gratii la ferestre.
In nchisoare, timpul trece cu o ncetineal greu
de suportat. Pierdeai noiunea de zi i noapte. Rupt
de lumea exterioar, cum puteai s pstrezi
contactul cu realitatea?
Cel mai greu de ndurat era singurtatea. i mai
era i degradarea fizic, trupul slbea, muchii se
atrofiau...
Da, amintirile-i erau nc vii, teribil de prezente.
-

Hei, Sotera, trezete-te! i se rcete mncarea.

Deschise ochii i se ridic pe marginea patului. n


faa lui era o tav cu mncare. Gardianul intrase n
celul i lsase ua deschis. Donis nu nelegea.
Gardienii nu intrau niciodat n celule.
Asta trebuia s fie o nou form de tortur.
Mncarea era otrvit. sau avea s i-o ia ndat ce-ar
vrea s-o mnnce.
Dar gardianul iei, lsnd tava cu mncare.
- Mnnc, spuse el ncuind ua. N-o s mai ai
nimic pn la micul dejun.

88

PAMELA KENT

Donis l vzu pe om ndeprtndu-se. Mirosul


mncrii umplea atmosfera celulei, i nu mai putea
s suporte. Se ridic i btu n u.
- Ia mncarea!
Gardianul se ntoarse napoi.
- Ce se-ntmpl? Nu-i place ce i-am adus?
- Ascult, nu sunt un criminal. E o greeal. N-a
mai putea s triesc nc doi ani n felul sta.
- Doi ani? Ai mai petrecut doi ani n nchisoare?
Era cald n nchisoare, ns Donis drdia. Cmaa
i era ud de transpiraie, i-i era grea.
- Dac trebuie s rmn, atunci cheam un preot.
- Poftim?
- Un preot. Am bani. Pot s pltesc.
- Hei, nu poi vorbi pe englezete?
Donis ddu din cap. De ce gardianul sta nu
nelegea ce-i spunea? Vroia un preot, nimic mai
mult.
- Parc nu merge, nu?
Gardianul se ntorsese n celul i-l examin
ncruntat.
- Ce se-ntmpl? Hei, Sotera, ascult-m.
Incearc s te liniteti puin. O s-i aduc un pahar

INCANTAIA DRAGOSTEI

89

cu ap.
Donis l privi pe gardian cum se ndeprta din nou.
Incet-ncet, revenea la realitate. Nu era n Sanvito.
Era n Canada. Infometarea i tortura erau din alt
epoc i din alt lume.
La ntoarcerea gardianului, se simea mai bine. Ii
mulumi omului i bu paharul cu ap.
- Sotera, s-ar zice c i-e mai bine. Te-ai mai
colorat la fa. Nu mai ai nevoie de nimic?
Erau multe lucruri pe care Donis nu le nelegea n
ara asta.
-

De ce tratai prizonierii att de. omenete?

Gardianul pru uurat s vad c Donis i venise


n fire.
- Pur i simplu eti n deteniune, n ateptarea
terminrii unei anchete fcute de serviciul de
imigrri.
- i cnd se va termina ancheta asta?
- Cred c luni.
- i astzi e vineri.
-

Da, i fac treaba ct se poate de repede, dar.

Trei zile. i fiecare or din aceste trei zile avea s


dureze o eternitate. Simi cum l cuprinde panica, dar

90

PAMELA KENT

reui s se stpneasc.
- Pot s dau un telefon?
- Depinde cu cine vrei s vorbeti.
Inexplicabil, prima dat se gndi la Karen. Ar fi
vrut s-i aud glasul, dar tia c nu trebuia s se mai
gndeasc la ea. Nu din cauza ei era acum la
nchisoare?
- A vrea s dau telefon unui preot. Printelui
Peter.
- Nici o problem. Il cunosc.
- Am dreptul s primesc i vizite?
- Una pe zi, precum vitaminele. Acum, hai s
telefonezi. Plimbarea asta mic o s-i deschid pofta
de mncare.
Gardianul ls ua deschis i Donis l urm pn
n sala unde se gsea telefonul.
Cnd l vzu pe printele Peter intrnd n celula
lui, Donis nelese c viaa putea s fie o permanent
rencepere. Puteai s parcurgi mii de kilometri i s te
trezeti exact n aceeai situaie.
- Ce mai faci, fiule? ntreb printele ntnzndu-i
mna lui Donis. Nu ari prea bine.
- Sunt obosit, dar o s treac.

INCANTAIA DRAGOSTEI

91

Printele Peter se aez pe patul de fier i


continu discuia pe care o ncepuser la telefon.
- Ar fi trebuit s-mi spui c aveai nevoie de bani.
Noi avem un buget la seminar pentru asemenea
situaii. N-ar fi trebuit s faci o ilegalitate.
Donis cltin din cap.
- Nu-i aa de simplu.
- Ah nu? Totui, tiai la ce riscuri te expui.
- Printe, pn la urm n-am fcut dect s spl
nite vase. Nici un canadian n-ar fi acceptat s fac
aa ceva.
- E drept, dar asta nu-i o scuz.
- Printe, v asigur c n-am venit n Canada s
m mbogesc. Sunt aici pentru c. n sfrit, pentru
nite motive care n-au nimic n comun cu banii, i
care nu sunt deloc simple.
- Ai destul ncredere n mine ca s-mi explici
motivele astea?
Donis i trecu degetele prin pr. Putea s-i
rspund printelui? Putea s aib ncredere n
cineva? Aa crezuse, cnd venise aici, ns destinul
hotrse altfel.
Printele Peter pru a-i nelege frmntrile.

92

PAMELA KENT

- Poi s ai ncredere n mine, sunt preot, spuse el


cu blndee.
Donis trase adnc aer n piept.
- Am ajuns n nchisoare ca un criminal. N-am
bilet de ntoarcere, i nici destui bani. Asta e de-ajuns
pentru Coxwell s fie convins c nu m-a prezenta la
anchet dac-a fi liber.
- Ai face-o, tiind c riti s fii expulzat n Sanvito?
Donis aprecie sinceritatea printelui, i rspunsul
lui fu la fel de sincer.
- Aa m gndeam i eu. Ce s-a ntmplat cu
biletul tu de avion? Cnd ai venit n Canada, trebuia
s ai bilet dus-ntors.
- Am vndut biletul de ntoarcere.
- Ci bani ai acum?
- Vreo dou sute de dolari.
- Nu-i de-ajuns ca s pleci din Canada. Pcat, dar
e logic s fii nchis preventiv.
- Ce s-ar fi ntmplat dac-a fi spus c nu vreau s
prsesc Canada?
- Nu asta-i metoda cea mai bun. Ar fi trebuit s
faci cererea n ara ta, pe lng un consultant
canadian.

INCANTAIA DRAGOSTEI

93

- Asta am vrut s fac la Viena. Mi s-a spus c n


Canada n-au nevoie de economiti i c formalitaile
ar dura cel puin un an.
- Exact aa stau lucrurile.
- Nu puteam s atept un an. Pentru mine, era
deja periculos s mai ntrzii mcar o zi.
Printele Peter i nl sprncenele.
- Nu neleg. De ce-ar fi fost periculos?
Iat din nou ntrebarea la care nu ndrznea s
rspund. Donis se gndi la bunica lui. Ea i-ar fi spus
c ntlnirea cu printele nu era ntmpltoare, i c
trebuia s aib ncredere n destin.
Dar atunci, ce i-ar fi spus n legtur cu Karen?
- Donis? Ce se-ntmpl cu tine? ntreb printele.
Ii alung din minte imaginea lui Karen.
- Iertai-m, m gndeam la altceva. Dac v
vorbesc despre trecutul meu, trebuie s-mi jurai s
pstrai tcerea despre ce am s v spun. Alte viei
dect a mea depind de discreia dumitale.
Btrnul zmbi.
- Sunt preot, adu-i aminte. Sunt nvat cu
confesiunile. Pot s-i promit c cele ce-mi vei spune
nu vor iei dintre zidurile acestei nchisori.

94

PAMELA KENT

Donis ezit o clip, nainte de a lua hotrrea.


Timp de o or, el vorbi, i printele l ascult, mai
ntrebndu-l cteodat ca s-i explice cte un
amnunt. Dup ce termin, Donis se simi uurat, ca
i cum fusese de-ajuns s spun povestea asta ca s
scape de povara care-l apsa.
- Dac vrei, pot s te ajut, spuse printele.
- Cum asta?
- Dac asta vrei, pot s fac n aa fel nct s
rmi n Canada. Voi fi sftuitorul tu n cursul
anchetei de la oficiul de imigrare.
- De ce ai face asta?
- Pentru c tiu ce nseamn s fugi mereu, i tiu
c la un moment dat, trebuie s te opreti.
Prima reacie a lui Donis fu s refuze ajutorul
printelui. n Sanvito, s accepi ajutorul cuiva era
considerat un semn de slbiciune. Poate asta explica
de ce poporul evoluase att de puin n decursul
secolelor. Dar, poate nu era chiar aa.
- V sunt recunosctor, printe.

Capitolul 5
Luni dup-amiaz, Barney Coxwell apru n biroul
lui Karen.
- Spune-mi, tii n ce mare ncurctur e clientul
tu? ncepu el cu o expresie satisfcut.
Karen i aez stiloul pe birou, strduindu-se s
rmn impasibil.
- M ocup de mai multe persoane n acelai timp.
Despre cine vorbeti?
- Sotera, frumosul mediteranean, cum i spune
Molly.
Interogatoriul lui Donis ncepuse n dimineaa
aceea. Karen parc sttea pe jar ateptnd decizia
justiiei. Sperase doar s afle ce se ntmplase de la
altcineva dect de la Barney.
- Vd c abia atepi, aa c spune-mi ce s-a
ntmplat?
- Audierea a fost suspendat. Trebuie s
renceap dup-amiaz, dar reprezentantul nostru
mi-a garantat c va fi expulzat, fr nici o problem.
Karen l cunotea bine pe ofierul despre care era
vorba. Era un om cinstit, care n-ar fi expulzat un
imigrant clandestin dac n-ar fi considerat ntr-

96

PAMELA KENT

adevr necesar.
- De ce nu i se propune mai degrab s plece de
bunvoie? Doar nu-i acuzat de nici o activitate
criminal.
- Aa crezi dumneata. Poliia a trimis un telex
autoritilor din Sanvito ca s afle mai multe despre
Sotera. Ei bine, numrul paaportului e fals.
- Poate s fie o simpl greeal.
- Las-m s termin. Nu e nici o greeal. Nu
numai c Sotera nu lucreaz pentru preedinte, dar
chiar nu mai este cetean din Sanvito.
- Dar atunci.
- Este apatrid.
Acum doi ani, preedintele i-a retras cetenia.
- Cum a obinut paaportul?
- E un fals.
- Doamne!
Barney i freca minile, vizibil ncntat de
ntorstura pe care o luau evenimentele.
- Lucrurile n-au s rmn aa, asta e sigur.
- Barney, te rog s termini!
Trebuia s stea s se gndeasc, i nu putea s
fac asta n prezena lui.

INCANTAIA DRAGOSTEI

97

- Hei, n-are nici un rost s fii suprat pe mine,


domnioar!
Spunnd acestea, ridic din umeri i iei. Karen
fcu un efort s nu ia ceva de pe birou i s arunce
dup el. Se ridic i se duse s-o caute pe Liz.
- Pot s vorbesc cu tine?
- Bineneles. Tocmai m pregteam s cobor s
beau o cafea. Nu vii i tu?
- Nu, nu pot. N-am timp.
- Bine, atunci te ascult.
- Vroiam s-i cer o favoare. De ndat ce se va
lua o hotrre n cazul Sotera, te rog s-mi dai i mie
de veste, de acord?
- Vzndu-te cum ari, mi dau seama c Barney
a trecut pe la tine.
- Da, i mi-a prezentat cum stau lucrurile, n stilul
lui personal.
- Sper c nu te simi vinovat n chestia asta.
- Ca s fiu sincer, nici eu nu mai tiu ce simt.
- i-ai fcut treaba, aa cum ar fi fcut oricine. Naveai de unde s tii c minea n legtur cu
paaportul i cu restul.
- Dar nu despre asta vreau s-i vorbesc. Ii aduci

98

PAMELA KENT

aminte ce credeam despre el dup ce am citit la


bibliotec? Ei bine, m-am nelat. Nu este complice
cu guvernul, dimpotriv. Preedintele i poart pic i
n-are nici un amestec n atrocitile comise pe insula
lui.
Liz o privi o clip cu surprindere.
- Trebuie s recunosc c eu nu vedeam aa
lucrurile, dar nu te grbi s-l consideri nevinovat pe
omul sta. Dac nu face parte dintre oamenii
apropiai de preedinte, asta nu nseamn c este un
srman nevinovat.
- tiu bine, dar dac a comis vreo frdelege, a
fcut-o doar ca s-i salveze pielea. N-a avut de ales.
Karen se prbui pe un scaun, nemaiavnd
argumente.
- Poate ai dreptate. mi nchipui c asta se va
consemna n raport. Dar de ce ai venit s-mi spui
toate astea, Karen?
- Aveam nevoie s vorbesc cu cineva.
Liz izbucni n rs.
- Barney a reuit ce vroia, nu-i aa?
- Cnd intr la mine n birou, vd rou n faa
ochilor.

INCANTAIA DRAGOSTEI

99

- Ascult, l-am vzut pe Donis i neleg c l-ai luat


sub aripa ta. i eu a fi fcut ca tine, dar nu tii nimic
despre el, n afar de ceea ce a descoperit poliia. Nu
te plimbi cu un paaport fals n buzunar fr un motiv
serios, i dac a fost decretat apatrid, trebuie s
existe unul.
- Vrei s spui c nu sunt obiectiv?
- Nu trebuie s te lai prins n capcan de
sentimentele tale fa de brbatul sta. Pstreaz-i
mintea limpede. E singurul sfat pe care pot s i-l
dau.
Cuvintele lui Liz parc puneau puin ordine n
gndurile lui Karen.
- Ai dreptate. Am s m strduiesc.
- Foarte bine. Ii promit s te in la curent cu ce
se-ntmpl, dar deocamdat cafeaua m ateapt, i
trebuie neaprat s-o beau, dac vreau s rmn
treaz pn la sfritul zilei.
Era aproape ora de nchidere a birourilor, cnd
Karen o vzu din nou pe Liz.
-

Tocmai am primit un telefon de la judector.

Karen i inu respiraia.


- Ce-au hotrt?

100

PAMELA KENT

- Expulzarea.
- Oh, nu.
- Ateapt puin. Arestarea a fost suspendat, i
Donis a ieit din nchisoare.
Karen nu mai nelegea nimic.
- Adevrat? Dar de ce?
- A fcut o cerere s obin statutul de refugiat
politic. Printele Peter l-a sftuit s fac aa.
Karen se simi uurat.
Ea i-l prezentase lui Donis pe printe, i acesta se
dovedise un sfetnic bun.
- Ceea ce nseamn c Donis va putea s rmn
n Canada pn cnd comitetul va lua o hotrre n
acest caz. i asta poate s dureze cteva luni.
- Exact, confirm Liz.
- Cine se va ocupa de dosarul lui, aici?
- Chiar despre asta vroiam s vorbesc cu tine. Mam gndit c ai putea s te ocupi tu.
Lui Karen nu-i venea s-i cread urechilor.
- Eu?
- Te-ai mai ocupat de asemenea cazuri. Crezi c
poi s te descurci i cu sta?

INCANTAIA DRAGOSTEI

101

- Glumeti? Dosarul sta va intra n istoria


biroului de imigrri ca cel mai frumos care a fost
ntocmit vreodat.
- Doamne, abia atept s-l citesc i eu.
- Trebuie s recunosc c dac n-ai fi fost efa mea,
superioar ierarhic, i-a fi srit de gt s te srut.
- Haide, nu te sfii s-o faci. Birourile sunt nchise,
acum.
***
Totul era pregtit. Pixurile erau aliniate n faa ei,
dosarele dispruser n sertare i blocnotesul se afla
exact pe marginea biroului.
Karen se mai gndise s aeze cu o neglijen
ostentativ casetofonul pe un col al mesei, i pusese
n el o caset nou.
Nu mai lipsea dect Donis.
La ora exact, auzi btnd la u.
- Intr! spuse ea ridicndu-se.
Donis deschise ua i intr n birou. Era palid i
prea obosit. Era mbrcat cu un costum gri, cu
croial european.
- Bun ziua, spuse ea pe un ton cordial, dar
impersonal.

102

PAMELA KENT

El pru s cntreasc o clip sinceritatea primirii.


- Imi pare bine s te vd din nou, rspunse pn
la urm. Hotrt lucru, drumurile noastre sunt fcute
s se ncrucieze.
- Asta de deranjeaz?
- Trebuie s recunosc c atunci cnd printele
Peter mi-a spus c o se te ocupi de dosarul meu, nam fost prea ncntat.
Karen ls ochii n jos.
- i acum, ce prere ai?
- Din ntmplare, m-am ntlnit cu un negustor
portughez care a venit aici acum cinci ani.
- Da, trebuie s fie domnul Medeiros.
- Ii place mult de tine. Te gsete simpatica, cum
spune el.
- i comerciantul sta te-a fcut s-i schimbi
prerea despre mine?
- Nu. Mi-am schimbat prerea cnd mi-a vorbit
despre Coxwell. Colegul tu are o reputaie proast
printre imigranii care au aprut de curnd.
Karen se liniti un pic i-i art un scaun pe care
s ia loc.
- Barney face uneori. exces de zel. Printele Peter

INCANTAIA DRAGOSTEI

103

va asista i el la ntrevederi?
- Nu. Nu vreau s-l mai deranjez.
Tnra femeie simi o mare plcere. Asta nsemna
c Donis avea ncredere n ea.
- nainte de a ncepe, trebuie s-i spun clar c
ntlnirile astea au ca singur scop ntocmirea unui
dosar. Eu una, n-o s am nici o influen personal n
luarea deciziei finale. E de la sine neles c tot ce se
va vorbi aici va rmne confidenial. Ai s-mi pui vreo
ntrebare?
- Nu, niciuna.
Ea aps pe butonul casetofonului i ntrevederea
ncepu.
- Biroul de imigrri din Londra, Ontario, 24 iulie.
Scopul audierii: s se stabileasc dac cererea este
conform cu statutul conveniei refugiailor politici.
Vorbise privind casetofonul, apoi se ntoarse spre
Donis.
- Care este numele dumneavoastr, v rog?
- Andonis Miliano Sotera.
- Care este data naterii?
- M-am nscut pe 27 iulie 1958.
Peste trei zile, avea s fie aniversarea lui. Va fi

104

PAMELA KENT

cineva care s-l srbtoreasc?


- Unde v-ai nscut?
- La Muniz, Sanvito
- Care este situaia familial?

INCANTAIA DRAGOSTEI

105

- Necstorit.
Rspunsul acesta o surprinse. Tot timpul i
nchipuise o soie care trebuia s-l atepte acolo, pe
insula lor, o soie care ar fi fcut-o s nu mai viseze
la o eventual relaie cu clientul su.
- Mai avei familie?
- Cred c bunica mai triete, i am doi veri, veri
ndeprtai.
- Unde locuiesc?
- Bunica i un vr locuiesc n Sanvito, verioara
mea e n Spania.
Caseta ajunse la sfrit i Karen trebui s-o
ntoarc.
- Cred c acum ar fi un moment potrivit s nu v
mai pun ntrebri i s v las s vorbii. Ceea ce vor
s afle membrii comitetului, sunt motivele care v-ar
mpiedica s v ntoarcei acas. Putei s ncepei
chiar cu perioada copilriei. N-o s mai intervin dect
dac va fi nevoie pentru precizarea unui amnunt,
sau o dat.
Donis lu un pix de pe mas i-l privi cu atenie.
- Copilria mea a jucat un rol important n
evenimentele care s-au petrecut n ultimii ani. Tatl

106

PAMELA KENT

meu era redactor-ef la un ziar din Sanvito. Mama era


casnic i se ocupa de creterea mea. Cnd am
mplinit optsprezece ani, am plecat la Barcelona s
studiez economia. Cnd m-am ntors, mi s-a propus
un post de consilier economic. Cum nu eram prea
muli n domeniul sta, am ajuns repede n fruntea
Comisiei nsrcinat cu dezvoltarea.
- Sub ordinele cui lucrai?
-

Ale preedintelui. n fine, ale fostului

preedinte. Am rmas pe postul sta mai bine de


ase ani. Dup ultimele alegeri, mi s-a cerut s plec.
N-am avut de ales, pentru c birourile mele fuseser
devastate i se schimbaser ncuietorile. Am ncercat
s pun la punct un cabinet de consilieri pentru
ntreprinderi, ns clienii mei dispreau unul dup
altul n agitaia reformelor economice. Atunci, am
ajuns la ziarul tatlui meu unde m ocupam de
cronica economic. Tcu cteva clipe, ca i cum
povara amintitilor devenea prea apstoare. Sau
poate pierduse obinuina de a povesti?
- Tata a fost mereu foarte independent fa de cei
de la putere. Din pcate, de data asta, guvernul nu
mai suporta nici o critic, i ziarul a nceput s fie

INCANTAIA DRAGOSTEI

107

cenzurat.
- Ce ai fcut?
- Nu puteam s tcem. Atunci, am nceput s
ntemeiem o pres clandestin, unde apreau toate
informaiile cenzurate n presa oficial.
- Guvernul n-a tiut nimic despre asta?
- Ba da, pn la urm ne-a descoperit sistemul,
dar ct vreme am reuit s aprem, am fost foarte
eficace.
Karen surprinse n ochii lui Donis o flacr nou. Il
vedea nflcrndu-se vorbind despre ara lui, i-l
simea c era mndru de ceea ce se ntmplase. Dar
deodat, ls capul n jos, i glasul lui deveni mai
sumbru.
- Intr-o zi, tata mi-a cerut s m duc la o
conferin economic, la Geneva. Am ncercat s-l
fac s neleag c nu stteam n loc de asta, dar el
nici n-a vrut s aud. In absena mea, tata i mama
au fost arestai i aruncai n nchisoare. Am ncercat
s m ntorc ct mai repede, dar ara se nchisese
pentru lumea exterioar.
Nu mai era nici un vapor, nici un avion cu care s
se poat ajunge n Sanvito.

108

PAMELA KENT

- i ce ai fcut?
- Am plecat la Barcelona, i acolo i-am cerut cuiva
care avea o alup s m duc pe insul.
- Prinii au fost arestai din cauza activitii de
jurnaliti?
- Da, numai din cauza asta.
- i de ce preedintele a ateptat s plecai din
ar ca s fac arestrile? Trebuia s bnuiasc faptul
c vei deveni un opozant.
- Cred c a avut o plcere sadic s ne despart
i s m mpiedice s m ntorc la ai mei.
- E o presupunere?
- Nu, mi-a spus-o el nsui.
Aducnd vorba despre omul care-i pricinuise
attea suferine, Karen l vzu pe Donis strngnd
pumnii. Furia clocotea n el, struitoare.
- Nemulumirea oamenilor cretea din zi n zi. Au
nceput s se in ntruniri politice n biserici, pentru
c era locul pe care-l credeau cel mai ferit de poliie.
Dar guvernul s-a grbit s nchid bisericile i s-i
mpute pe preoi pentru incitare la revolt.
- Au fost judecai?
- Bineneles. Toi au fost gsii vinovai.

INCANTAIA DRAGOSTEI

109

- Ce-ai fcut cnd v-ai ntors n Sanvito?


- Am fost s-o vd pe cea la care ineam cel mai
mult: bunica mea. Era foarte btrn, dar era n
fruntea celei mai importante micri de rezisten din
Sanvito. M-am ascuns la ea acas. Dup cteva
sptmni, am aflat c prinii mei au fost mpucai.
- Of, Doamne! ls s-i scape Karen.
Donis, cu o expresie indiferent, fcu un semn
spre casetofon.
- S-a terminat caseta.
Karen se grbi s-o schimbe. Gesturile i erau
ovitoare, pentru c fusese bulversat de lucrurile
pe care le auzise.
- n timpul sta, continu Donis, ara se ndrepta
spre catastrof. Fabricile se nchideau una dup alta,
i inflaia i ruina pe oamenii de rnd. Cmpurile nu
mai erau cultivate i foametea s-a adugat irului de
nenorociri din ar.
Oamenii au nceput s fug din Sanvito, ca s
scape de situaia asta.
- Cum plecau?
- Pe mare. Firete, asta se ntmpla noaptea, cu
permanenta nelinite de a fi reperai de poliie.

110

PAMELA KENT

Bunica i cu mine ne ocupam de operaiile astea,


pentru c era unul dintre ultimele lucruri pe care le
puteam face pentru ai notri.
Donis se ridic i se duse s-i umple un pahar cu
ap. Karen l privea cu un amestec de jen i respect.
Nu era prima dat cnd retria comarurile unui
refugiat politic ntors n infern. Cambodgieni, libanezi,
palestinieni, trecuser prin biroul ei. i de fiecare
dat, uriaul, monstruosul decalaj care exista ntre
aceste poveti i ceea ce se ntmpla n viaa ei de zi
cu zi, o fcea s simt un nod n gt.
In timp ce ea se revolta mpotriva creterii
preurilor, popoare ntregi erau condamnate s
moar de foame, erau condamnate s triasc n
mizerie.
Ii era ruine de problemele ei nensemnate, ruine
c avusese norocul s se fi nscut la adpost de
frmntrile profunde din toat lumea.
Donis i puse paharul pe birou i continu:
- Intr-o noapte, mi ajutam verioara s fug. Era
student la Barcelona i era n vacan n Sanvito
cnd s-au nchis graniele. Vaporul cu care urma s
plece tocmai se pregtea s ias n larg, cnd a venit

INCANTAIA DRAGOSTEI

111

poliia. Au tras n vasul lor, dar fr s-i nimereasc.


Ct despre mine, am fost dus direct la nchisoare.
- De ce v acuzau?
- Trdare, crime mpotriva siguranei statului. Mi
s-a nscenat un simulacru de proces. Imediat,
preedintele a organizat o ceremonie ntr-o pia
public, n decursul creia mi-a retras cetenia.
- De ce asta?
- Cred c devenise megaloman i vroia s
demonstreze lumii ntregi c avea puterea absolut
lundu-mi drepturile civice, ca i cum mi-ar fi negat
existena.
- Ce s-a ntmplat dup aceea?
- Am fost aruncat n nchisoare i am petrecut doi
ani n izolare complet.
- Ai fost condamnat la doi ani de nchisoare?
Donis ls s-i scape un rs amar.
- Am fost condamnat s fiu mpucat chiar a doua
zi, n zori. N-am s uit niciodat noaptea aceea pe
care am petrecut-o n celul. Mi-au adus o mas
bogat, un adevrat festin, cu feluri de mncare
rafinate, care, la noi, nu se mai gseau de mult. M-au
sftuit s mnnc bine, pentru c era ultima mea

112

PAMELA KENT

mas. Pe urm, timp de doi ani, am ateptat n


fiecare diminea s vin dup mine. In fiecare sear,
m gndeam c va fi ultima mea noapte. Timp de doi
ani, n-am vorbit cu nimeni, n-am vzut pe nimeni.
Karen ncepea s-l neleag mai bine pe Donis. Ii
nelegea privirea att de stranie. Aa se explica i
panica ce l-a cuprins cnd ajunsese n nchisoare.
- Intr-o zi, n sfrit, am primit anunul oficial al
condamnrii la moarte. Se prea c le trebuise doi
ani de gndire ca s fie siguri c meritam pedeapsa
capital. Imi aduc aminte c am rs cnd am citit
hrtia.
Karen nu-l scpa din ochi. Chipul lui Donis era
posomort aducndu-i aminte de trecut, dar prea
s se uureze descrcndu-i sufletul.
- Ii nchipui pe cineva izbucnind n rs la anunul
propriei condamnri la moarte? Dar toat situaia
asta nu prea dect o fars crud. Simeam nevoia
teribil s vorbesc, s stau de vorb cu cineva.
Atunci, i-am cerut gardianului s-mi aduc un preot.
Credeam c cererea mi va fi refuzat, ca de obicei.
De altfel, nu mai rmseser prea muli preoi n
Sanvito. Spre marea mea surprindere, un preot a

INCANTAIA DRAGOSTEI

113

aprut n celula mea n toiul nopii. Era ntuneric i el


inea o lumnare n mn.
Donis cobor glasul i privirea i se pierdu n cea,
din pricina acestei amintiri sumbre.
- Purta o hain lung de dimie, explic vorbitorul.
Nu puteam s-i vd faa, dar glasul lui. n-am s-i uit
niciodat glasul. Poate nu era dect un glas obinuit,
dar era prima dat cnd auzeam aa ceva dup doi
ani.
- Ce i-a spus?
- M-a ntrebat dac sunt de religie catolic. I-am
rspuns c am fost crescut n credina ortodox. N-a
luat asta n seam spunnd c suntem fiii aceluiai
Dumnezeu. S-a oferit s-mi asculte confesiunea, dar
i-am explicat c n-avea nici un rost. Aveam nevoie s
vorbesc, i doar asta am fcut. La un moment dat, sa apropiat de mine i m-a anunat c o s-mi acorde
iertarea pcatelor. Cu o micare din mnec, a stins
flacra lumnrii. Gardianul a strigat ceva, dar
printele l-a linitit spunndu-i c aproape am
terminat.
Karen i inea rsuflarea. Donis lsa impresia c
tria a doua oar scena aceea.

114

PAMELA KENT

- A continuat s spun o rugciune, dar, n


ntuneric, am auzit zgomotul unei haine cznd pe
jos. Nu nelegeam ce se ntmpla. Pe urm, mi-a pus
un obiect n mn. Am recunoscut o cuminectur i.
un inel. "Pune-i inelul, mi-a optit. Am fcut ce mi-a
spus. Pe urm mi-a ntins o caraf cu vin, i n timp
ce beam, m-a mbrcat cu haina lui de dimie. S-a
apropiat de urechea mea i mi-a spus c o barc m
atepta pe rm ca s m duc n Spania.
-

Te-a ajutat s evadezi? ntreb Karen,

nevenindu-i s cread.
- A rmas n locul meu. Cnd l-am ntrebat de ce
face asta, mi-a rspuns c sute de oameni conteaz
pe mine. Pentru ei, devenisem Eliberatorul.
Se ntrerupse, i Karen i inu rsuflarea,
ateptnd s nceap din nou.
- Nu tiam ce s fac, i nu puteam s accept
sacrificiul unei fee bisericeti, dar lucrurile s-au
ntmplat mult prea repede. S-a dus i a btut la u
chemndu-l pe gardian. Ultimele lui cuvinte au fost: "
S nu te ncrezi n Santinela Roie". Dar n-a avut timp
s-mi spun mai mult.
- Gardianul nu i-a dat seama ce s-a ntmplat?

INCANTAIA DRAGOSTEI

115

- Nu. Era noapte i purtam o glug pe cap. A


vzut inelul, i i-a fost de-ajuns. Cteva minute mai
trziu, eram liber.
n micul birou al ofierului de imigrri Karen Miller
urm o tcere prelungit.
- tii ce s-a ntmplat cu preotul?
Chipul lui Donis se ntunec.
- A. a fost executat diminea, abia reui s
rspund cel ntrebat. N-am tiut niciodat cum l-a
chemat.

Capitolul 6
- Nu, nici mcar cum l chema, repet el.
Donis tcu, chinuit de imaginile teribile din trecut.
Amintirile i chinuiau zilele, l fceau s nu doarm
nopi ntregi. Erau ca nite ghiulele, pe care avea s
le poarte legate de picioare toat viaa.
- Donis, te simi ru?
O voce i vorbea, blnd, afectuoas.
- Donis!
Karen se ridic i-l lu de mn.
El ls ochii n jos, i privi mna delicat. O prinse
cu degetele i cele dou mini se strnser,
ncurajndu-se, nclzindu-se una pe cealalt.

116

PAMELA KENT

Asta a fost de-ajuns ca s-l trezeasc din comar.


El ridic privirea.
Karen era nelinitit i impresionat.
- Ce se ntmpl? ntreb el.
- Nu tiu. Preai att de. preocupat de ceva. Mi-a
fost fric.
ngerii trebuia s arate aa, ns Karen Miller era
adevrat, ct se putea de adevrat. i totui,
Karen Miller era o femeie.
- Mi-e foarte bine.
Nu sta era adevrul. Ar fi vrut s se arunce n
braele ei ca s-i uite temerile, s-i alunge
sentimentul de vinovie, dar nu se putea aa ceva.
- Eti sigur?
O liniti cu un zmbet.
- Putem face o pauz, dac vrei.
- Nu, rspunse el cu fermitate. Prefer s
continum. l privi o clip, apoi se hotr s apese pe
butonul casetofonului.
- De acord, s continum. Mi-ai spus c printele
i-a atras atenia nainte de a pleca.
El pru s fac un efort ca s-i aminteasc ce se
ntmplase.

INCANTAIA DRAGOSTEI

117

- Da, m-a avertizat s m feresc de Santinela


Roie.
- Ce nseamn Santinela Roie?
- Este un serviciu al poliiei secrete din Sanvito.
De fapt, e vorba despre o organizaie puternic, dar
care a aprut cnd eu eram deja n nchisoare. Nu
tiu mare lucru despre ei.
- Cu ce se ocup?
- Principala lor preocupare este s-i repereze pe
cei fugii n strintate. Fie c-i aduc cu fora s fie
judecai n Sanvito, fie i elimin pe loc. De obicei,
opteaz pentru a doua variant. Se mulumesc s-i
rpeasc pe oamenii de care au nevoie, medici,
ingineri. Pe urm, i silesc s lucreze pentru ei sub
ameninare, sau i antajeaz.
- Ineleg.
Donis citi confuzia din ochii lui Karen, i-i pru ru
c asta se ntmpla din cauza spuselor lui.
- Oamenii care fac parte din Santinela Roie
recurg la tortur fizic sau moral? ntreb ea.
- Bineneles.
- Hai s ne ntoarcem la noaptea evadrii. Ce s-a
ntmplat cnd te-ai trezit afar?

118

PAMELA KENT

- Am luat-o la fug. n orice clip, m ateptam s


m trezesc fa n fa cu poliia, dar am avut noroc
i am reuit s ajung la rm, unde m atepta o
alup cu care am ajuns la Barcelona.
- Acolo, erai ateptat?
Donis zmbi, ca i cum i-ar fi amintit un lucru
care-l fcea fericit.
- Da. Acolo era verioara mea, cea care fugise cu
doi ani nainte. M atepta pe chei, cu o sticl de vin
ntr-o mn i un paaport n cealalt.
- Un paaport adevrat?
- Nu, era imposibil s fac rost de un paaport
adevrat. Era un fals, cu care m-am prezentat aici.
- Ai rmas n Spania?
- Numai cteva sptmni. Trebuia s pun la
punct o reea de evadare ca s-i ajut pe cei care
rmseser n Sanvito. Pe urm, am cltorit prin
Europa, s iau legtura cu cei care fugiser i s le
atrag atenia n legtur cu Santinela Roie.
- tiau deja despre ea?
- Nu. Cei mai muli nici nu tiau de existena
Santinelei Roii. Presa internaional nu spusese
nimic. De fapt, toate asasinatele svrite de

INCANTAIA DRAGOSTEI

119

serviciile secrete, de fiecare dat erau fcute s par


nite accidente. Nu se fcea nici o anchet, deci nu
era nici o crim.
- neleg. Din cele ce mi-ai spus, neleg c nu poi
s te ntorci n Sanvito fr s-i pui viaa n pericol.
Dar de ce ai ales Canada, ct vreme erai n
siguran i n Europa?
- Nu mai era vorba despre sigurana mea
personal. Eu puteam ntotdeauna s m descurc,
dar exilaii i puneau toate speranele n mine i nu
nelegeau c nu puteam s fac nimic pentru ei.
- Nu pentru asta te-au ajutat s evadezi?
- Ba da, dar ncepeam s devin un pericol pentru
ei. Am cltorit un an de zile prin toat Europa,
folosind o sumedenie de iretlicuri ca s nu fiu
urmrit, dar am aflat c mai muli compatrioi cu care
m ntlnisem au nceput s piar la puin timp dup
plecarea mea. Am tras concluzia c eram urmrit n
permanen.
- Au ncercat s te opreasc?
- Nu. Nu li se ordonase aa ceva. Planul lor
trebuia s fie acela de a-i elimina pe toi cei care
fugiser, i eu eram cel care-i conducea la ei. ntr-o

120

PAMELA KENT

zi, m-am ntlnit cu un om de afaceri ntr-o pdure de


lng Viena. Tocmai fugise, i vroiam s-l ajut. L-am
atenionat n legtur cu Santinela Roie, pe urm
ne-am ntors, fiecare la treburile lui, pe drumuri
separate. Abia am ajuns la liziera pdurii, cnd am
auzit un foc de arm.
- Cel cu care te-ai ntlnit a fost mpucat?
- Da. Am fcut cale ntoars i l-am gsit. Fusese
mpucat pe la spate. Ar fi trebuit s-i anun familia,
dar tiam c asta ar fi nsemnat s-i condamn i pe ei
la moarte. M-am mulumit s dau un telefon la poliie
i am plecat.
- Unde te-ai dus?
- M-am ntors la Viena, am obinut o viz de la
consulat, i am luat primul avion care pleca n
Canada.
- De ce ai ales Canada?
- Mi s-a prut cea mai bun alegere. Auzisem
despre marile ntinderi slbatice i ngheate.
- Crezi c Santinela Roie te-a urmat pn aici?
- Nu, nu cred. i de altfel, am ntrerupt legturile
cu exilaii.
- Mai ai ceva de adugat?

INCANTAIA DRAGOSTEI

121

- Nu, nimic.
- ntrevederea s-a terminat, spuse Karen oprind
casetofonul.
- Ce-o s se-ntmple acum?
- nregistrarea va fi trimis la Ottawa, dup aceea
va trebui s ateptm hotrrea comitetului.
- Ct poate s dureze asta?
- Cteva luni. Pn atunci, ai s primeti un
permis de edere.
Complexitatea i aparenta incoeren a birocraiei
prea s-l amuze din plin.
- Vrei s spui c acum pot s lucrez?
- Exact. Permisul o s fie gata mine, i poi s
treci pe aici s-l iei.
Era o ocazie s-l vad din nou, i Karen i ddu
seama n acea clip ct de important era pentru ea.
- Pe mine, spuse el ridicndu-se.
- Mulumesc, ai fost foarte curajos.
Donis se opri n pragul uii, i se ntoarse.
- Fr tine, n-a fi ajuns aici.
Un grup de studeni ncepea un concert, undeva,
n parc. Karen, care se ntorcea acas, se opri s-i
asculte. Pe urm, i scoase pantofii i se aez pe

122

PAMELA KENT

iarb.
Atmosfera dup-amiezii era ct se poate de
plcut. Lui Karen i plceau asemenea surprize n
viaa cotidian.
- Frumos, nu-i aa?
Karen tresri, ns recunoscu glasul, i un zmbet
i apru pe buze.
- Donis!
El i ls jos geanta de sport pe care o avea n
mn i se aez lng ea. Renunase la costumul
convenional pe care-l purtase diminea i era
mbrcat mai confortabil.
- Tocmai ieeam de la sala de gimnastic, i am
auzit muzica.
- Erai aici de mult?
- Destul ct s m uit la tine i s-mi dau seama
c eti o romantic incurabil.
Karen ls ochii n jos.
- Poate ai dreptate. n mine, undeva foarte adnc,
trebuie s dormiteze o fiin romantic.
- La ce viseaz o canadian romantic?
Karen pru s se concentreze.
- Nu tiu. n-am o imagine prea clar. Este. mai

INCANTAIA DRAGOSTEI

123

degrab ceva ca muzica asta, o emoie, o senzaie,


ca i cum a fi la mii de kilometri de aici, gata s fac
nite lucruri extraordinare, minunate.
- Lucrurile astea, ai s le faci.
Karen ncepu s rd.
- Lucrnd pentru guvernul federal?
- ntlneti oameni de toate felurile, asculi
povetile fiecruia.
- E amuzant, nu m gndeam niciodat c-o s
ajung s fac aa ceva, dar lucrul sta m pasioneaz.
- Este i sta un punct de vedere.
Erau aezai unul lng altul i aproape se
atingeau. Iarba din jurul lor era ca un covor catifelat.
Soarele strlucea pe cerul senin.
O clip, Karen ncepu s viseze c fcea dragoste
cu brbatul acesta, acolo, n aer liber, legnai de
muzic.
- Nu vrei s mergem undeva, s bem un pahar?
propuse Donis.
Ea tresri i reveni la realitate, nroindu-se.
Orchestra terminase de cntat i spectatorii
ncepuser s se rspndeasc pe alei.
- Da, cu plcere.

124

PAMELA KENT

La insistena lui Donis, Karen alese locul unde s


mearg. l conduse la o cafenea ungureasc, cu
mobil de lemn nchis la culoare, care o fcea s se
simt ct se poate de linitit.
Se aezar la o mas de la fereastr.
- Nu pari s te simi n largul tu, remarc Donis.
Te deranjeaz s fii vzut mpreun cu mine?
- Nu, nicidecum. Este. n-a putea s spun.
- Te intimidez cumva?
l privi i-i zmbi. Ce femeie nu s-ar fi simit
intimidat n faa acestui brbat?
- n primul rnd, povestea ta e cea care m
intimideaz. Cnd m gndesc prin cte ai trecut, am
impresia c nu exist nimic comun ntre noi.
Era, bineneles, aceast atracie fizic, dar nu
putea s-o recunoasc.
Donis fcu un gest prin care s arate sala n care
se aflau.
- Avem n comun locul acesta. Avem amintirea
concertului din parc.
Avem clipa pe care o trim mpreun.
- Eti un personaj surprinztor, Donis Sotera.
- De ce spui asta?

INCANTAIA DRAGOSTEI

125

- Uit-te la tine! Ai cunoscut infernul, i te-ai


ntors de acolo. Cu toate astea, rmi deschis
plcerilor simple ale vieii.
- M supraapreciezi, Karen. Sunt ca oricine
altcineva. tiu ce nseamn ndoiala i frica, dar n
clipa asta m faci s m simt bine, mi redai
ncrederea n viitor.
- Nu glumi.
- sta-i adevrul. Cnd sunt cu tine, gsesc
puterea s fac fa trecutului, sau cel puin s las
impresia asta.
Era impresionat de sinceritatea lui. Erau puini
brbaii care s-i recunoasc slbiciunile.
Osptarul veni i aez pe masa lor o sticl de vin
i dou pahare. Donis fu cel care turn.
- Gust, spuse el, e o butur dumnezeiasc.
- Doar vzndu-l, te face s te simi bine.
- Destul cu vorba, continu el. E rndul tu s-mi
vorbeti despre tine, s-mi spui dac ai frai, surori,
vreun so sau vreun iubit.
- N-am nici un so i nici un iubit, spuse ea
rznd. n schimb, am trei frai i dou surori. Unul
dintre frai locuiete chiar aici, n Londra, ns restul

126

PAMELA KENT

familiei e rspndit pe tot continentul american.


- N-ai fost mritat niciodat?
Ea bu o nghiitur de vin i cltin din cap.
- Nu, dar am fost logodit de dou ori.
- Ce s-a ntmplat?
- Prima dat, n-aveam dect nousprezece ani.
Logodnicul meu a plecat la universitate, i pe la
mijlocul anului colar am primit de la el o scrisoare n
care-mi spunea c-i gsise sufletul pereche n timpul
cursurilor de biologie.
- Erai prea tnr.
Spusese asta pe tonul unui unchi care sttea de
vorb cu nepoata, i asta-l amuza.
- Ai dreptate. M nfior i acum cnd m gndesc
c-a fi putut s-mi petrec viaa lng el.
- Ce face acum?
- Are un butic de nchiriat casete video.
- Ai fi putut deveni o cinefil convins.
- Poate, dar nu e o motivaie suficient ca s-i
trieti viaa, nu crezi?
- Sunt de acord cu tine. Ce s-a ntmplat cu al
doilea?
Karen izbucni n rs. Oare vinul, sau prezena lui i

INCANTAIA DRAGOSTEI

127

inducea aceast plcut euforie?


- Pe al doilea l-am ntlnit acum patru ani. Am
trit mpreun doi ani. Si astzi m ntreb dac-am
avut un motiv s-l prsesc. Le plcea prinilor mei,
era curtenitor, i plcea s munceasc.
- l iubeai?
Karen nu nelese de ce-i era att de greu s
rspund acestei ntrebri.
- Ei bine, trebuie s-l fi iubit.
- Atunci, de ce nu v-ai cstorit?
i aduse aminte de acest episod al vieii, i asta o
fcu s zmbeasc.
- ntr-o zi, logodnicul meu m-a ateptat la ieirea
de la birou i mi-a spus c avea o surpriz pentru
mine. M-a dus undeva la marginea oraului i mi-a
artat casa pe care o cumprase.
- Pentru cine o cumprase?
- Pentru noi.
- A cumprat-o fr s stai de vorb?
Tnra femeie ncuviin.
- Casa era oribil, i m-a fcut imediat s m
gndesc la o colivie n care vroia s m nchid. Neam certat, i dup aceea n-am mai vrut s-l vd.

128

PAMELA KENT

- Ce-ai fi vrut s-i ofere?


- Habar n-am. O alt via. i se pare c sunt
nebun?
- Nicidecum. V iubeai deja?
- Nu. Cnd eram tnr, n-aveam timp s m
ndrgostesc. Pe urm, mprejurrile nu m-au mai
lsat.
- mi pare ru c te fac s te gndeti la lucruri de
care nu-i aduci aminte cu plcere.
Donis o prinse de mn.
- tii de cnd n-am mai avut plcerea s port o
asemenea discuie?
Karen cltin din cap.
- De ani de zile. Am fost la nchisoare, bineneles.
Pe urm, n ilegalitate, vechii mei prieteni m priveau
ca pe Marele Eliberator.
Devenisem un mit pentru ei.
- i neleg. Eti foarte curajos.
El i retrase brusc mna.
- Partea asta a vieii mele s-a terminat.
Nu sunt Eliberatorul, i nu vreau s mai am nici
un amestec n povestea asta. Niciodat.
- Crezi c e posibil?

INCANTAIA DRAGOSTEI

129

- De ce pui ntrebarea?
- Pentru c trecutul este o parte din tine. Nu poi
s-l respingi, nici dac-ai vrea.
- Vreau s triesc, pur i simplu s-mi triesc
viaa i s fiu linitit.
Donis schimbase tonul, i asta o fcu s-i mai
pun o ntrebare:
- Crezi c cel care te-a agresat, Dominique
Scapriletti, este omul Santinelei Roii?
- E posibil, dar nu cred.
- Si-a dat un nume i o adres false!
- Dac serviciile secrete ar fi fost interesate de
mine, ar fi recurs la mijloace de aciune mai
sofisticate.
- Sper s ai dreptate.
O mngie cu blndee pe obraz.
- Karen, eti att de bun. Crede-m, am avut
ocazia s cunosc firea omeneasc, i-mi dau sema c
generozitatea este departe de a fi o trstur
fireasc a cuiva. E o calitate rar. Tu eti o femeie
deosebit.
Complimentul lui Donis o puse pe gnduri. Despre
ce vorbea? Ce cuta s bea un pahar cu vin

130

PAMELA KENT

mpreun cu un brbat pe care-l ntlnise n timpul


orelor de serviciu, cu cteva zile nainte?
- Trebuie s plec, spuse ea deodat.
- Deja?
- Da, am. am ceva de fcut, acas.
Donis nu era naiv, dar nu fcu nici un comentariu.
- Am s te nsoesc.
- Nu e nevoie.
- Mi-ar face plcere.
De ce l-ar fi refuzat? Nu-i sttea n fire s fac aa
ceva. i nici nu i-ar fi fcut plcere s-l prseasc.
Se ntunecase cnd ajunser n faa casei lui
Karen. O clip, se gndi s-l invite s urce, dar cu
toat dorina pe care o avea, se abinu.
Donis nu-i ls timp s se gndeasc. O lu n
brae i puse stpnire pe buzele ei.
Tnra femeie avu intenia s se dea napoi, ns
Donis n-o ls s-i scape. n braele brbatului, cu
buzele strivite de ale lui, simurile i se trezeau.
Senzaii de mult uitate i cuprindeau trupul.
Deodat, diferenele dintre ei dispreau.
Lumile lor, att de ndeprtate cu cteva clipe
nainte, se ntlneau dincolo de cuvinte. Nu mai erau

INCANTAIA DRAGOSTEI

131

dect un brbat i o femeie mbriai.


Karen ar fi vrut ca aceast clip s dureze o
venicie, ns Donis o ndeprt ncet i-i cuprinse
faa n mini.
- Eti o femeie extraordinar, Karen, murmur el.
- Mulumesc, rspunse ea fr s se gndeasc.
- Eu trebuie s-i mulumesc. Mi-ai redat ceva ce
crezusem pierdut pentru totdeauna. Mi-ai redat
sperana.
O privi lung, apoi se rsuci pe clcie i se
ndeprt n ntuneric.
Karen se linse pe buze. Donis, dac-ai ti c i tu
ai dat vieii mele gustul pe care i-l pierduse.
Cnd se trezi, n dimineaa urmtoare, fu cuprins
de panic. Aadar, fuseser de-ajuns dou pahare cu
vin ca s se lase srutat n faa casei! Ce-avea s
cread despre ea?
Ajungnd la serviciu, se ntlni cu domnul
Rathbone n ascensor. Stnjeneala pe care o simea
n compania lui era accentuat de atitudinea rece i
arogant.
Fr ndoial, ncerca s-o intimideze, i, din
pcate, reuea foarte bine.

132

PAMELA KENT

- V rog s venii n biroul meu.


Demoralizat, i urm eful. Degeaba ncerca s
se gndeasc, s se conving singur c nu mai era
o feti, nu ajuta la nimic.
- Permisul lui Adonis Sotera.
Domnul Rathbone i ntinse dosarul pe care-l luase
de pe mas.
- Poftim?
- Ieri ai cerut un permis de edere.
Tnra femeie i strnse minile la piept, n
sperana s-i stpneasc btile nebuneti ale
inimii.
- Atta tot?
O privi cu surprindere.
- Aa cred. De ce? Vroiai s-mi mai ceri ceva?
- Nu, domnule, nu mai vreau nimic. Mulumesc
pentru permis.
Prsindu-i superiorul, i reproa c fusese att
de proast i se duse s se refugieze n biroul ei.
Pe urm, i petrecu toat ziua reflectnd ce
atitudine s adopte fa de Donis dup cele
ntmplate. Dar cu ct cuta mai mult, cu att era
mai disperat c nu gsea nimic. Poate era mai bine

INCANTAIA DRAGOSTEI

133

s i-l dea lui Molly, ca s se descurce ea?


Molly intr chiar n clipa aceea, punnd capt
refleciilor lui Karen.
- Ghicete cine-i aici?
- Mi-am nghiit limba, rspunse Karen mimnd
plictiseala.
- Haide, Karen, nu te mai preface. i-am vzut
sclipirea din ochi, i nu te condamn deloc, e un tip
drgu.
- Mulumesc, Molly. M duc s-l caut.
Cnd ajunse n sala de ateptare mpreun cu
Molly, i pierdu din nou calmul. Va putea s-i
ascund tulburarea?
Donis ridic ochii spre ea i-i iei n ntmpinare.
Privirile li se ntlnir, i Karen se grbi s se
ntoarc.
- Poi s vii n biroul meu? spuse ea cu glas puin
tremurtor.
O urm i Karen i fcu semn s se aeze n faa
ei.
- Eti destul de nervoas, nu?
- Eu ? Nu. poate oboseala.
- neleg.

134

PAMELA KENT

Karen i fu recunosctoare c nu insista. Scoase


dosarul i ncepu s-i explice condiiile pe care le
impunea acest permis de edere, pe un ton ct se
poate de profesional i neutru.
- Si dac mi se acord statutul de refugiat politic,
ce se va-ntmpla?
- O s i se dea un permis permanent, i vei putea
rmne n Canada ct vrei.
- Foarte bine.
Se apropie s semneze, n timp ce Karen
completa data.
- Peste dou zile o s fie aniversarea ta, nu-i aa?
- Ia te uit! Era ct pe ce s uit. De ce m ntrebi?
Karen nu era o persoan spontan.
De multe ori se gndea o lun de zile pn s ia o
iniiativ.
- M gndeam c am putea pregti o serat ca s
srbtorim asta, mpreun cu civa prieteni.
Donis se uit la ea ca i cum i-ar fi druit luna de
pe cer.
- Vorbeti serios?
Tnra femeie se nroi pn n albul ochilor.
- Ei bine, eti departe de cas, i nu cunoti prea

INCANTAIA DRAGOSTEI

135

mult lume aici. M-am gndit c.


- E o idee excelent.
- Perfect. Atunci, s zicem vineri, la mine. Stii
imobilul, i numele este trecut pe sonerie.
Donis prea surprins i ncntat. Se apropie de ea
i o srut pe obraji.
- Mereu m surprinzi, Karen. Mulumesc pentru
permis, i pe vineri.
Imediat dup ieirea lui, Karen se prbui n
fotoliu, nucit. "Tot timpul m surprind pe mine
nsmi.

Capitolul 1
- Molly, ai ceva de fcut vineri sear?
Secretara o privi, amuzat.
- Karen, nu tiam c sunt o femeie pe gustul tu.
- Amuzant, dar nu glumesc deloc.
Nu tiu ce m-a apucat, dar i-am promis lui Donis s
organizez o mic serat pentru aniversarea lui, i acum
caut invitai.
Cele dou tinere femei luau masa de prnz la bufet.
- De ce vrei s invii pe cineva? N-ai dect s-i spui
lui Donis c prietenii ti sunt ocupai, i o s petrecei o
sear ntre patru ochi.
- E foarte tentant ce spui tu, crede-m, ns Donis

136

PAMELA KENT

nu se ateapt s fie vorba de o petrecere intim, la


lumina lumnrilor, i nu vreau s-l sperii. tii cum sunt
brbaii.
-

Mie-mi spui?! Cnd sunt cu Mick, abia ndrznesc

s deschid gura, de fric s nu-mi neleag greit


vorbele. Acestea fiind spuse, mi pare ru, dar vineri am
ntlnire.
- Cu Mick? N-ai dect s-l chemi i pe el.
- Crezi? Trebuia s mergem la cinema, dar cred c-o
s fie de acord s schimbm programul.
- Foarte bine, atunci, contez pe tine.
- Poi s-o faci. Donis e un brbat bine, i pe urm e
att de galant.
Chipul vistor al lui Molly o fcu s pufneasc n rs.
Era clar, nu era singura impresionat de farmecul
frumosului mediteranean.
- Ai idee ce cadou am putea s-i aducem? o ntreb
secretara.
- Nu-i face griji, nu trebuie s aduci nimic.
- Nu se poate aa ceva! Nu se poate srbtori o
aniversare fr un cadou.
- Despre aniversarea cui este vorba?
Liz abia venise la masa lor cu o cafea i nite

INCANTAIA DRAGOSTEI

137

fursecuri pe o tav.
- A frumosului domn Sotera, rspunse Molly.
Liz se ntoarse spre Karen, uimit.
- Aa e? Pregteti o petrecere pentru el?
- E doar o reuniune ntre prieteni, atta tot. Asta
sper c nu ridic nici o problem, nu?
- De ce m ntrebi?
- Pi, Donis este unul dintre clienii notri, i n-a
vrea s fac o gaf.
- Fii serioas! Atta vreme ct i dai de but i de
mncat dar nu te mrii cu el, serviciul n-are de ce s
se amestece.
Fraza nevinovat a lui Liz avu efectul unei bombe n
mintea lui Karen, care fcu un efort s rd, dar
rezultatul fu jalnic.
- Nu-i face griji, Liz.
- Sunt i eu invitat?
- De bun seam. O s fie la mine, vineri seara.
Trebuie doar s vii la opt.
Seara urmtoare, Karen se hotr s-i fac ordine n
apartament. Pn la urm, era mulumit de ideea pe
care o avusese. I-ar fi prut ru dac Donis ar fi fost
singur de ziua lui.

138

PAMELA KENT

Ar fi ase, apte, punndu-l la socoteal i pe


printele Peter, care nu era sigur c putea veni, dar
insistase pe lng el, tiind c prezena lui i-ar face
mare plcere lui Donis. Era singurul lui prieten de pe
acolo.
De altfel, fusese surprins s afle c Donis nu mai
locuia la seminar. Acum mprea un apartament cu un
irlandez, a crui soie i copii rmseser n Irlanda.
La drept vorbind, se nelinitise puin. ntr-adevr,
Donis locuia acum aproape de ea.
Soneria de la u o smulse din reflecii.
- Cine e?
- Sunt eu, Sue.
Karen se grbi s-i scoat orul i s se duc s
deschid.
- Ce surpriz plcut!
- Hm. curenie n toat regula, spuse tnra
femeie intrnd. Ce se-ntmpl?
Karen nu vroia s intre n amnunte, i prefer s nu
ia n seam ntrebarea.
- Nimic deosebit. Vrei s bei ceva?
- Ai nite lapte?
- Bineneles. Vrei i biscuii?

INCANTAIA DRAGOSTEI

139

- Nu, doar un pahar cu lapte.


Karen se duse n buctrie i umplu un pahar pentru
cumnata ei.
- Ce caui afar la ora asta?
- Vroiam s vorbesc cu tine.
Intorcndu-se n salon, Karen observ c Sue era
foarte palid.
- Ce se-ntmpl? Nu pari n apele tale.
- Nu-i nimic. Sunt doar puin obosit.
- E din cauza lui Tim, nu-i aa? Ce-a mai fcut, de
data asta?
- Karen, mi pare ru c vin iari s-i vorbesc
despre problemele noastre, dar ne-am certat asear.
Mi-e tare fric.
- De ce v-ai certat? Iari vroia s se mute?
- Nu, nu-i asta. S-a ntmplat ceva. important, i
vroiam s-l pun la curent pe tatl tu. Am vorbit cu Tim,
i mi-a spus s m ocup eu. Aa se face c l-am sunat
pe tatl tu, ca s-i spun c trecem s-l vedem, mine
sear.
- La ferm?
- Da. N-am fcut cea mai bun alegere, nu-i aa?
Cnd i-am spus lui Tim c poate o s rmnem acolo

140

PAMELA KENT

peste noapte, s-a nfuriat la culme.


- Poate foarte bine s rmn peste noapte, acolo.
- Asta am ncercat s-i explic i eu, ns se teme ca
vizitele astea s nu devin o obinuin, i tatl lui s
nu nceap s ne atepte n fiecare smbt.
Karen i aducea aminte foarte bine de perioada n
care relaiile familiale ncepuser s se strice. Sue, Tim
i cu ea obinuiau s mearg regulat n vizit la prini,
dar dup ce s-a vndut ferma, situaia a devenit de
nesuportat.
Tatl ei sttea tot timpul n fotoliu, cu un pahar n
mn, plngndu-se de soart.
Mama lor rmnea n buctrie i se ocupa de
toate. ntrevederile ntre patru ochi cu soul ei
deveneau de fiecare dat tot mai groaznice, i atepta
cu nerbdare vizita copiilor.
Purtarea tatlui lor nu-i stimula s treac des pe
acolo. Credea c toat familia trebuia s i se supun,
nu suporta nici cea mai mic critic i nu arta deloc
recunotin nici lor, nici soiei.
Karen avea un caracter conciliant, ns Tim
motenise de la tatl lui mndria i temperamentul
irascibil, i cea mai nensemnat discuie ntre cei doi

INCANTAIA DRAGOSTEI

141

brbai degenera repede ntr-o disput.


- Cum pot s te ajut, Sue?
- Nu prea tiu. Aveam nevoie s vorbesc cu cineva
care-l nelege pe Tim.
-

Si m-ai gsit pe mine? exclam Karen,

contrariat, dar eu nu l-am neles niciodat. Doar am


crescut alturi de el.
- Cnd vorbesc cu prietenele mele, m sftuiesc s
divorez.
Karen se ncrunt.
- Sper c nu te gndeti serios s faci aa ceva, nu?
- Nu. l iubesc pe Tim. Nu este perfect. dar cine
este? Am venit s vorbesc cu tine, pentru c tiu c
niciodat nu te superi pe el.
- Nu c nu-mi vine s-o fac, dar privesc mereu
lucrurile cu ochii surorii mai mari, care iart totul. Si pe
urm, este singurul din familie care a rmas aici. Cu
cine altcineva a mai petrece de Anul Nou?
- i pentru el e important acest lucru, dar nu vrea s
recunoasc. M ntreb cum s fac s-i apropii pe tat i
fiu.
- Dac v-a invita pe toi trei la mas, ntr-o sear?
- S-ar putea?

142

PAMELA KENT

- Bineneles. De mult timp nu l-am mai invitat pe


tata, i uite c s-a ivit acum ocazia. Ce-ai zice de
smbt?
- Nu, nu smbt, pentru c sunt de gard la spital.
- Atunci, s zicem, duminic.
- Tim este invitat de nite prieteni la ar i
sptmna viitoare, lucrez de noapte. De ce s n-o
facem mine?
Mna lui Karen se nclet pe cana cu cafea. Totul
mersese att de bine pn aici. Trebuia ca o reuniune
de familie s strice mica serat pe care o pregtea.
tia de asemenea c nu putea s refuze s-i ntind
o mn de ajutor cumnatei. Sue conta pe ea.
- Am invitat civa prieteni mine sear. N-avei
dect s venii i voi.
- Oh. n-a vrea s-i stric planurile.
- Nu vorbi prostii.
Nu m deranjeaz absolut deloc, dimpotriv.
Karen zmbi larg, ca s fie mai convingtoare. Din
fericire, meseria o nvase s fie aa.
- Si pe urm, mereu am vrut s te prezint colegilor
mei de serviciu. Asta e o ocazie ct se poate de bun.
Sue se ridic i se duse s-o ia pe Karen n brae.

INCANTAIA DRAGOSTEI

143

- Eti cumnata cea mai extraordinar pe care o


cunosc. Si cred c ntlnirea asta ar fi cadrul ideal ca s
anun o noutate senzaional.
Fericirea lui Sue i fcu plcere lui Karen, dar parc
se simea n pielea unui cretin care urma s fie
aruncat leilor.
Molly si Mick ajunser primii. Molly era ncnttoare
n rochia ei mulat. Mick era surprinztor. Foarte palid,
cu prul negru czndu-i pe umeri, purta o hain de
piele neagr, un tricou si blugi. In ureche, avea un inel
gros, de argint.
- Bun seara, m numesc Karen.
- Salut, eu sunt Mick, rspuse el strngndu-i mna.
- Mick e baterist ntr-un grup rock, preciz Molly.
- Poftim, intrai, i invit gazda. Trebuie s fie o
ndeletnicire pasionant.
Purta cizme mexicane, ale cror tocuri nalte preau
o sfidare permanent a legilor echilibrului.
- Pi. n momentul de fa, nu cnt. Atept un
angajament. Deocamdat. spl maini ntr-un garaj.
- E doar o chestiune de timp, trebuie s fii
perseverent.
Molly i Mick erau foarte tineri. Karen avea impresia

144

PAMELA KENT

c era o mtu care-i primea n vizit nepoii.


- Unde s las asta? ntreb Molly.
Avea n mn un pachet, a crui form trda
coninutul: un disc.
- Frumos din partea voastr c ai venit cu un
cadou. Pune-l pe masa din salon.
i invit musafirii s ia loc i le aduse de but. Mick
ncepu imediat s se amuze cu nite arahide pe care le
arunca n sus i ncerca s le prind n gur.
Karen fcea tot posibilul s se uite n alt parte, n timp
ce secretara btea din palme. Din fericire, se auzi
soneria de la intrare.
- Iertai-m, trebuie s m duc s deschid.
A fost fericit s dea peste Tim i Sue. Poate aveau
s se ocupe ei de Mick. Ii conduse n salon, dar n-avu
timp s le propun s bea ceva, pentru c deja suna
altcineva la u.
Erau Liz i printele Peter, care formau o pereche
surprinztoare. Rigoarea clasic a feei bisericeti
contrasta cu inuta sofisticat a Lizei. Ea purta o rochie
cu volane, n stil spaniol, dou inele enorme n urechi i
zmbea ca o stea de televiziune.
Molly nu-i putu reine un rs nfundat cnd i vzu

INCANTAIA DRAGOSTEI

145

intrnd n salon.
- Nu tiam c ieii mpreun, spuse ea.
Remarca l fcu pe printele Peter s pufneasc n
rs.
- Am ncercat s pstrm ct mai mult discreie n
relaia noastr.
Liz se apropie de Molly i o ciupi uor de obraz.
- Uite, asta-mi place la tine. In momentul n care m
apropii de cineva, trebuie s apari tu, i ratez totul din
pricina asta.
n faa expresiei ngrozite a lui Mick, printele Peter
se simi obligat s spun cum stteau lucrurile.
- Suntem doar prieteni, explic el.
Schimbarea asta contribui la destinderea
atmosferei i Karen era mulumit s constate c toat
lumea vorbea cu nsufleire. Plec s mai aduc o sticl
de Sangria cnd se auzi din nou soneria.
Se duse s deschid ua i ddu peste tatl ei, cu
un carton de beri n mn. n spatele lui, cu expresia
nelinitit a celui care nu cunoate locurile, Donis prea
s ovie.
- Bun seara, fata mea, ce mai faci?
- Foarte bine, tat. Vd c te-ai ntlnit deja cu

146

PAMELA KENT

invitatul nostru de onoare.


Domnul Miller nu se ntoarse, ci fcu doar un semn
cu mna peste umr.
- Ah, despre el vorbeti? Ne-am ntlnit n lift, dar nu
tiam c venea aici.
- Atunci, intr, Donis, spuse gazda. mi pare bine s
te vd
Donis adusese o sticl cu vin franuzesc pe care-l
alesese cu grij, dar pentru moment nu se gndea
deloc la asta.
Karen era superb. Purta o rochie verde, de mtase,
foarte decoltat la spate. Se machiase discret, i roul
din obraji i punea n valoare culoarea de jad a ochilor.
Cum ar fi putut s-o considere rece i distant?
- Rochia i se potrivete de minune, murmur el.
- Mulumesc. Tat, a vrea s i-l prezint pe Donis
Sotera. Donis, tatl meu, William Miller.
Donis nclin capul i-i strnse mna, ns domnul
Miller l privea bnuitor, cu aceeai privire pe care o
arborau toi turitii americani aflai n vizit n Europa.
- Incntat s v cunosc.
- i eu la fel, rspunse domnul Miller.
Nou-venitul strnse cartonul cu beri ca i cum s-ar

INCANTAIA DRAGOSTEI

147

fi temut s nu i le fure cineva.


Donis se liniti descoperind figuri cunoscute n
salon. Era secretara lui Karen, o femeie mai n vrst cu
care se ntlnise la biroul de imigrri, i printele Peter.
Karen prea ncordat. Se gndi o clip c el era
cauza, dar nelese c nu aa stteau lucrurile, cnd
surprinse schimbul de priviri dintre ea i fratele ei.
Membrii familiei Miller se prea c nu se prea
nelegeau ntre ei.
- Tim, nu vrei s le oferi ceva de but ultimilor
venii ? ntreb Karen.
Gazda avea grij de invitai, vroia s fac pe plac
fiecruia, ns lui Donis i venea greu s participe la
veselia general. Ar fi preferat s petreac seara numai
cu ea.
Gndul sta l fcea s se simt vinovat. Nu i-ar fi
nchipuit nicidecum o asemenea aniversare! Ar fi putut
foarte bine s fie singur n camera lui sau poate chiar la
nchisoare. Pn la urm, Karen fcuse pe dracu-n patru
s-i fac plcere.
Cel mai bun lucru pe care putea s-l fac era s se
distreze mpreun cu ceilali. Accept paharul cu vin pe
care i-l ntindea Tim i se aez lng brbatul cu cercel

148

PAMELA KENT

n ureche.
Lui Karen nu-i venea s cread. Totul se desfura
de minune. Invitaii vorbeau ntre ei, i Donis se
nelegea cu toat lumea. Bineneles, o cin la lumina
lumnrilor, ntre patru ochi, ar fi fost mai romantic,
dar era totui bucuroas de turnura pe care o luase
serata.
Se apropie de cumnata ei i plecar amndou n
sufragerie s aeze cadourile pe mas. Pe urm, se
duse s-i caute pe ceilali, abia ateptnd s vad
reacia lui Donis.
N-a fost decepionat. Ochii au nceput s-i
sclipeasc asemenea unui copil n dimineaa de
Crciun.
- E pentru mine? ntreba el, nevenindu-i s cread.
- E aniversarea ta, nu? Dar nainte de toate, trebuie
s te aezi n capul mesei.
Sue i-a fcut atunci intrarea, cu tortul n brae, i
toat lumea a nceput s cnte.
Chipul lui Donis a cptat o expresie curioas, i
Karen s-a temut o clip s nu fi fcut o gaf. Poate
torturile aniversare nu erau bine privite n Sanvito... Dar
de unde s tie?

INCANTAIA DRAGOSTEI

149

Sue aez tava n faa lui, i flcrile lumnrilor


luminau expresia grav a lui Donis.
- Trebuie s-i pui o dorin nainte de a sufla,
recomand printele Peter.
- O dorin? Orice dorin?
- Bineneles, confirm faa bisericeasc.
Si trebuie s alegi cu grij, pentru c numai o dat
pe an ai ocazia asta.
Donis a suflat n lumnri i a ridicat ochii spre
Karen. Privirile li s-au ntlnit i, pre de o clip, au fost
singuri n ncpere, ca i cum ar fi fost singuri pe lume.
Pe urm, Molly a venit s-l srute pe Donis i
farmecul clipei s-a risipit. Ceva mai trziu, Karen se
ntreba dac nu cumva visase momentul acela de
magie.
Liz a adus cadourile pentru Donis. Spre marea
surprindere a lui Karen, toat lumea, n afar de tatl
ei, se gndise s-i aduc un cadou.
Tim i Sue i aleseser un tricou al echipei de basseball din Toronto. Donis era ncntat. El le spuse c n
Sanvito, oamenilor le plcea foarte mult acest sport i
c toi prietenii aveau s-l invidieze pentru tricou.
Nimeni nu remarc, dar pe Karen o surprinser

150

PAMELA KENT

spusele lui Donis. Aadar, se gndea c putea s se


ntoarc la el n ar ntr-o bun zi. Chiar credea c era
posibil s-i regseasc prietenii din copilrie sau era o
fraz inspirat de nostalgie?
Liz i oferi un ghid turistic al regiunii i profit de
asta ca s amuze pe toat lumea cu gesturile ei
seductoare cnd l srut.
Karen tocmai se gndea c Liz era persoana ideal
s anime o serat, cnd i vzu tatl, care sttea ntrun col, singur, ca de obicei. Dar ceea ce o surprindea,
era felul cum se uita la Liz. O sorbea din priviri. Ea se
ntoarse spre Tim, care era prea ocupat ca s-i fi dat
seama.
A venit rndul cadoului su s fie desfcut. Donis
ddu la o parte hrtia de ambalaj, i scoase capacul
cutiei. Inuntru nu era dect un plic, pe care l deschise
i zmbi spre Karen.
- Uite un cadou care nu se datoreaz ntmplrii,
Karen. Cum te-ai gndit la aa ceva?
- Mi-a venit aa. rspunse cea ntrebat, rznd.
Reacia lui o bucura la culme. Toat noaptea se
chinuise s gseasc o idee original, i pn la urm
se hotrse s-i ia un abonamant de trei luni la clubul

INCANTAIA DRAGOSTEI

151

sportiv al cminului. Termenul depea puin ceea ce


prevzuse la nceput, dar n definitiv, era un cadou util.
Printele Peter i ddu dou bilete la teatru.
Ct despre Molly, ea tropi din picioare
nerbdtoare pn ce Donis desfcu pachetul.
- Un disc, constat cu plcere srbtoritul. Muzica
mi place foarte mult.
Karen i muc buzele. Secretara ei era o fat
ncnttoare, dar n-avea nici o judecat. Imigranii nu
se plimbau cu combinele audio n bagaje.
- Nu cunosc grupul sta.
Donis art tuturor albumul. Era fotografia a patru
tineri mbrcai n verde.
- Este Jimmy Crud, explic Molly. E grozav.
Cnt rock adevrat, o s vezi. Karen, putem s-l
ascultm?
ngrijorai, toi ntoarser capetele spre Karen.
- Pi. s vedei, pick-upul meu nu e n cea mai bun
form. n condiiile astea, n-a vrea s-i stric discul lui
Donis.
Un murmur de uurare urm cuvintelor gazdei. Liz
avu grij s caute nite muzic, i gsi o melodie
plcut, pentru ambian.

152

PAMELA KENT

Karen termina de servit invitailor tortul, cnd Sue


se apropie de ea.
- Karen, poi s vii cu tatl tu n buctrie?

153

PAMELA KENT

Tim le urm, i toi patru se regsir curnd n jurul


mesei.
- Ce se-ntmpl? ntreb William Miller.
Ochii lui Sue scnteiau poznai.
- Spune-le tu, Tim.
Tim prea stingherit ca un adolescent care vroia s
cear permisiunea de a fi lsat s fac ceva.
- Ei bine. n fine, Sue i cu mine. vroiam s v
anunm c. Sue e nsrcinat.
- Si cnd urmeaz s nati? interveni Karen.
- n ianuarie, rspunse Sue.
- Aha, acum neleg totul. Iat de ce erai aa de
palid ieri. Felicitrile mele!
William Miller i puse berea pe mas. Stnjenit, el
naint cu braele deschise.
- Bine, copiii mei. E foarte bine.
n prima clip, lui Tim i veni s se dea napoi, ca i
cum acest gest neobinuit al tatlui su l-ar fi speriat,
dar pn la urm, se mbriar.
- Mulumesc, tat.
Pe urm, William se ntoarse spre nora lui i o ridic
n sus.
- Ei, uurel cu nevast-mea! E firav.

154

PAMELA KENT

- Nu-i adevrat. Nu sunt firav, sunt nsrcinat,


ceea ce nu nseamn acelai lucru.
Printele Peter intr n buctrie.
- Pardon, reacion el. Nu vroiam s v ntrerup.
Tatl lui Karen se apropie de el, zmbitor.
- Printe, ghicete ce s-a ntmplat? O s fiu bunic!
- Felicitrile mele, William. E pentru prima dat?
- Nu, e a aptea oar. Sau poate a opta. Dar e
prima dat cnd va crete aici, la Londra. O s pot s
m ocup de el.
Karen i Tim se uitar mirai unul la altul. Tatl lor
ncepea oare s se exteriorizeze? Ce era mai nimerit sl scoat din plictiseala lui, dect un nepoel cu care s
se joace pe genunchi?
Dup ce aflar vestea asta important, se
ntoarser n salon la invitai, care solicitau s danseze.
Se ddu la o parte masa joas, la fel i fotoliile, i apru
un ring de dans improvizat.
Au nceput Tim i Sue, urmai imediat de Molly i
Mick. Pe urm, Liz l-a invitat pe William Miller, i Karen
era ncntat s-i vad tatl att de bine dispus. In
timp ce se alctuiau perechile, gazda dispru discret ca
s fac un pic de ordine n ncperea alturat i de

INCANTAIA DRAGOSTEI

155

asemenea n gndurile ei. i reproa faptul c fusese


reinut s-i invite familia, mai ales tatl. O coplei un
vag sentiment de vinovie. De ce se temuse c tatl ei
va strica petrecerea? Se purtase la locul lui, ca i cum
nu s-ar mai fi vzut de mult. Poate ar fi fost bine s se
vad mai des, nu?
Simi pe umeri dou mini hotrte, dar bnde. Nu
trebui s se ntoarc s vad cine era. Inima ncepu s-i
bat dintr-o dat mai repede.
- Te cutam, murmur glasul grav al brbatului.
- Eu. fceam un pic de ordine pe aici.
- Las, o s ne ocupm mai trziu de asta.
Femeia simi dou buze atingnd-o la baza gtului,
apoi el o fcu s se ntoarc i o lu n brae.
- S dansm.

Capitolul 8
In momentul acela, cineva puse unul dintre discurile
ei preferate, care ncepea cu o balad care-i mergea la
inim. Era un cntec de dragoste despre doi
ndrgostii, care se rentlneau n cele din urm.
In braele lui Donis, cu capul sprijinit de umrul lui,
Karen se lsa condus. Nu vroia s se mai gndeasc la
viitor, la tot ce-i desprea. Nimic nu conta mai mult
dect trupurile lor nlnuite, micndu-se n acelai
ritm.
Oare Donis era la fel de fericit? Reuea s-i uite
trecutul dureros, viitorul nesigur? Ii dorea din toat
inima s fi fost aa.
- Karen, eti altfel dect celelalte femei.
Ea ridic puin capul, i buzele li se atinser. Simi
un fior i se cuibri la pieptul lui.
- Donis, nici tu nu eti ca ceilali brbai. Eti diferit.
Foarte diferit. Cntecul se terminase, ns Donis nu
prea dornic s-i dea drumul. O mngia cu blndee
pe spate, i o sruta la baza gtului. Karen nu putea s
se ndeprteze, ca i cum muzica ar fi esut n jurul lor o
plas invizibil i misterioas.
- Aha, aici v ascundeai amndoi! se auzi glasul lui

INCANTAIA DRAGOSTEI

157

Liz, care risipi magia momentului.


Liz se prea c abuzase de Sangria. Avea privirea
tulbure i gesturile nendemnatice.
- Ce-ai zice de un pic de cafea? propuse Karen.
Tocmai vroiam s fac.
- Cafea?! Nici pomeneal. Venisem s te ntreb
dac nu cumva ai nite tangouri.
- Tangouri?
- Da, vreau un tango. Tangoul este un dans foarte.
gritor. Si sunt o specialist n aa ceva.
- Din pcate, nu, nu am.
Liz ridic din umeri, nlndu-i sprncenele, vizibil
decepionat.
- Bine, nu-i nici o problem. Pot s m descurc i
fr muzic. Venii i voi! Am promis c-am s fac o
demonstraie i nu vreau s ratai aa ceva.
Donis o lu de mn i o conduse n salon.
- Trebuie s fie fascinant, coment el.
- Will a fost de acord s-mi fie partener.
Ea puse mna pe William Miller, care o privea
vinovat, i-l mpinse pn n mijlocul ncperii.
- Cine, tata? exclam Karen, nevenindu-i s cread.
Mick opri muzica i toi cei de fa fcur un cerc n

158

PAMELA KENT

jurul dansatorilor. Liz ncepu, aezndu-i partenerul


ntr-o poz potrivit pentru tango, cu un picior nainte,
corpul nclinat spre spate i capul drept.
- Foarte bine, i nu uita ce te-am nvat.
- Ar fi bine s n-ai prea mult ncredere n mine.
Liz nu-i mai ls timp s aleag, i ncepu s
ritmeze paii.
- Pa-ram, pam, pam. Pa ram pam pam. Ram pam
pam.
Acesta a fost momentul dezlnuirii unui rs
nebunesc. Nimeni nu se mai putea abine. Molly se
rsucea pe canapea i Sue rdea cu lacrimi n ochi. Liz
parc era o Carmen Miranda puin cherchelit, n timp
ce William se uita tot timpul nefericit n jurul lui.
Rznd, Donis o lu de mn pe Karen. Era un gest
nesemnificativ, dar care le dovedea complicitatea.
Tnra femeie simea sperana renscnd n ea. ntre
ei, se puneau bazele unei prietenii trainice, i cine tie,
poate a unui sentiment mai adnc.
Liz i William i-au salutat publicul care nu se mai
stura s-i aplaude.
Era trziu i printele Peter a fost primul care s-a
ridicat s plece.

INCANTAIA DRAGOSTEI

159

- Trebuie s in liturghia mine diminea,


devreme. Mulumesc foarte mult pentru invitaie. A fost
o sear de care o s-mi amintesc.
Karen l nsoi pe printe pn la u.
- Printe, m bucur c ai venit, i cred c i lui Donis
i-a fcut plcere. De fapt, nu era vorba s-o duci pe Liz
acas?
- I-am fcut propunerea asta, dar se pare c tatl
tu a avut mai mult succes.
- Aa se pare. Ei bine, pe curnd, printe Peter.
ntorcndu-se n salon, Karen l gsi pe William Miller
aezat pe canapea alturi de Liz. I-a optit ceva la
ureche, dup care au pufnit n rs amndoi. Tatl ei nu
era de obicei att de sociabil, i gazda remarcase c nu
buse dect dou beri. Asta se datora faptului c aflase
c are s fie bunic, sau Liz l fcea s fie aa?
ncet-ncet, apartamentul se goli. Dup ce i-a
condus la u ultimul invitat, Karen s-a trezit, singur,
n salon, fa n fa cu Donis.
Rmaser tcui, ca i cum ar fi fost stnjenii, i
unul i cellalt.
Donis rupse tcerea.
- Am s te ajut s pui lucrurile la loc.

160

PAMELA KENT

Karen ar fi preferat s se cuibreasc lng el pe


canapea, dar nu ndrznea s-i propun s lase menajul
pentru a doua zi. Cum ar fi fost s-o fac?
Se apucar s spele vasele, vorbind de toate i de
nimic. Fiecare fcea un efort supraomenesc s nu lase
s transpar din gesturile sau cuvintele lui ceea ce ntradevr gndea. Dar nu dup mult timp, ultima
farfurioar era aezat la locul ei, i nu mai exista nici o
porti de scpare.
Donis o conduse cu blndee pn la sofa, o fcu s
se aeze i se instal alturi de ea, apoi cuprinse cu
palmele chipul tinerei femei i o privi n ochii verzi.
- Chiar n visurile mele cele mai nebuneti, n-a fi
ndrznit s-mi nchipui c cineva ca tine va aprea n
viaa mea.
Femeia l privi, surprins. Donis era frumos,
inteligent, formidabil de seductor. Cu siguran, toate
femeile erau nnebunite dup el.
- Mi-ai redat sperana, ncrederea n mine nsumi, i
zmbetul. Eti o raz de soare, care-mi lumineaz viaa.
El i atinse buzele cu ale lui, cu atta delicatee nct
era mai degrab o mngiere dect un srut, apoi i
rsuci o uvi de pr armiu n jurul degetului.

INCANTAIA DRAGOSTEI

161

- A vrea s fac o nelegere cu tine, mai spuse el.


- O nelegere?! repet ea.
Karen era dezamgit. Se atepta la vorbe mai
romantice.
- Promite-mi s nu-i strici prerea despre mine,
orice s-ar ntmpla..
- Nu neleg.
- Suntem dou fiine omeneti fcute din carne i
snge, i natura are regulile ei. M ntreb de altfel dac
nu e prea trziu.
- Prea trziu, pentru ce?
Chipul lui Donis deveni grav.
- Eti ndrgostit de mine i m doreti, nu-i aa?
Karen se nroi ca racul.
- Cum poi s. bigui tnra femeie. Cum
ndrzneti s spui aa ceva?
- sta-i adevrul, nu poi s spui c nu.
- Chiar de-ar fi adevrat, n-are nici o importan.
Sigurana ta depete limita.
Ea se ridic i ncepu s se plimbe cu pai mari prin
ncpere. Era furioas, i n acelai timp se simea
umilit.

162

PAMELA KENT

- N-am vrut s te jignesc.


- Totui, ai fcut-o.
- De ce?
Nencreztore, se ntoarse spre el i-l privi fix, ns
Doris prea sincer surprins de reacia ei.
Parc era un copil care nu nelegea c fcuse o
prostie.
- Pentru c. pentru c un brbat nu trebuie s
spun aa ceva unei femei, nu nainte de a. ngdui
chiar ea.
- Vroiam ca relaia dintre noi s fie sincer.
Karen se prbui ntr-un fotoliu.
- Nu asta-i problema. Nu tiu cum sunt femeile de la
tine din ar, dar aici, noi avem mndria noastr.
- Ce legtur are mndria cu dragostea?
Era clar c Donis ncerca s-o neleag dar nu
reuea. Poate era din cauza ultimilor doi ani de
singurtate.
- Foarte bine, voi ncerca s-i explic. Spunnd c
sunt ndrgostit de tine i c. te doresc, m obligi s
trec n defensiv.
Donis veni s se aeze turcete n faa ei, cu minile
pe genunchii ei.

INCANTAIA DRAGOSTEI

163

- Intenia mea nu era s te jignesc sau s te fac s


te simi ridicol, i jur.
- Nu-mi vine s cred. El ls minile s-i cad.
- mi pare foarte ru. Nu-mi nchipuiam c vorbele
mele or s te ocheze. Trebuie s fi uitat toate
ocoliurile pe care trebuie s le fac un brbat i o
femeie ca s mearg unul spre cellalt.
- Iar eu, cred c e nevoie de toate ocoliurile astea,
cum spui tu.
- Te-ai suprat pe mine?
Nu sunt suprat! A vrea s te consolez, s m
arunc n braele tale i s te srut ca s-i terg
tristeea de pe chip, dar amorul propriu e mai tare.
Un alt motiv o fcea s fie reinut. Niciodat nu
spusese c dragostea era reciproc. S nu simt oare
nimic pentru ea?
- Cred c-ar fi mai bine s pleci, spuse ea pe un ton
neutru.
- Nu vrei s-mi mai dai o ans s m explic?
Karen ntoarse capul ca s-i ascund
amrciunea.
- Am vorbit destul, ast-sear.
Donis se ridic. Citi tristeea pe chipul lui, dar nu se

164

PAMELA KENT

rzgndi asupra deciziei sale.


Avea nevoie de timp, s se calmeze i s se mai
gndeasc.
- Mulumesc pentru seara asta.
- N-are rost s-mi mulumeti.
Nu era n stare s-l nsoeasc pn la u. Ii auzi
paii ndeprtndu-se i ua nchizndu-se. O clip, vru
s-l cheme napoi, s-i spun c-l iart, c vroia s
rmn, dar se stpni.
***
A doua zi diminea, Karen se trezi foarte devreme.
Era smbt, i ar fi trebuit s profite s se
odihneasc, mai ales dup petrecerea din seara care
trecuse, dar i era cu neputin s adoarm din nou. Un
vrtej de gnduri nu-i ddeau pace.
Se aez pe marginea patului i ncerc s
reflecteze. Ce s fac pentru a-i alunga amintirile? Nu-i
venea s citeasc, era prea devreme s se duc la
o

prieten. Singura soluie era s plece din

apartamentul acesta care-i amintea de discuia cu


Donis. De aceea, se hotr s-i fac o vizit tatlui su.
Fcu un du, se mbrc i cobor s-i ia maina.
Era frumos, vremea ideal pentru o plimbare de

INCANTAIA DRAGOSTEI

165

ndrgostii. Pe drum, se strdui s nu se gndeasc la


ziua pe care-ar fi putut s-o petreac mpreun cu Donis,
s stea de vorb, s se plimbe prin parc.
Oprind maina n faa fermei, ceva nefiresc i atrase
atenia. Ziarul rmsese aruncat pe pragul uii, iar
primul gest al btrnului, cnd se trezea, era s-l ia ca
s-l citeasc n timp ce-i bea cafeaua.
Karen ncerc s deschid ua, dar aceasta era
ncuiat. O descuie cu cheia ei i intr.
- Tat?
Linitea din interior o fcu s se gndeasc la ceva
ru.
- Sunt eu, Karen. Nu te-ai trezit nc?
S dea Dumnezeu s nu se fi sculat nc!
Se duse spre camera lui, cu inima strns. Karen
inspect toat casa, dar n zadar, nici un semn de tatl
ei. Iei n grdin i-l mai strig de cteva ori, fr nici
un rezultat.
Nemaiputnd suporta nelinitea, se ntoarse n cas
i ddu un telefon fratelui.
- Tim , eu sunt. Sunt la ferm i nu-l gsesc pe tata.
- Dar. ct e ceasul?
- E aproape unsprezece.

166

PAMELA KENT

- Cum? Ii dai seama c e week-end?


- tiu, dar sunt ngrijorat.
- Poate s-a dus s fac o tur prin sat. Maina mai e
n garaj?
- Am uitat s m duc s m uit. Stai puin, nu
nchide.
Fr s mai in seama de mormielile fratelui, o lu
la fug spre garaj. Maina nu era acolo.
Cnd lu din nou receptorul, Karen i auzi fratele
rznd la cellalt capt al firului.
- Ce se-ntmpl?
- Cred c am aflat unde se ascunde.
- Despre ce e vorba?
- Tata nu s-a oferit s-o duc acas pe Liz?
- Ba da, dar nu vd ce. Oh, nu, Tim, doar nu crezi
c.
- De ce nu? In definitiv, sunt majori amndoi.
- Bineneles, dar.
Era explicaia cea mai raional, dar lui Karen nu-i
venea s cread.
- Mai eti acolo, surioar?
Karen se simea dintr-odat ct se poate de singur.
- Da, nc mai sunt. murmur ea. Scuz-m c v-am

INCANTAIA DRAGOSTEI

167

trezit.
Donis fusese ct pe ce s-o sune pe Karen de cteva
ori, dar reuise s se abin. Trecuse aproape o
sptmn de la serat. Nu merita acest lucru, dar ar fi
fost nedrept s-i dea sperane ct vreme nu era dect
un fugar, care nu putea s-i ofere dect povara
vinoviei lui. Un preot necunoscut i dduse viaa ca
s ndeplineasc o sarcin, i se ascundea aici, departe
de ai lui i de lupta lor pentru libertate. Si lui Karen, cear fi putut s-i spun? i tia sentimentele, dar n-ar fi
fost mai bine dac-ar fi rupt-o ct mai era nc timp?
Cineva btu la u i Donis tresri. Era aproape
unsprezece noaptea i nu atepta pe nimeni.
- Donis, eti aici? Sunt printele Peter.
Instinctiv, Donis sperase s fie Karen, aa c i
ascunse ct putu decepia de pe fa cnd deschise
ua.
- Bun seara, printe.
- Imi pare bine s te tiu n via. Ai ti se
neliniteau.
Donis prefer s nu ntrebe la cine se referea.
- Am lucrat.
- Zi i noapte? ntreb ironic preotul.

168

PAMELA KENT

- Practic, da. Printe, pot s-i ofer ceva? Cafea,


ceai?
- Nu, mulumesc, nu vreau nimic. Scuz-mi ora
trzie la care am venit, dar eti un om greu de gsit.
- Trebuie s recunosc.
- Sper s nu te superi pe mine dac-i spun c nu
ari bine deloc.
Donis ls ochii n jos. i sta era unul dintre
motivele care-l fcuser s nu treac pe la Karen. Era
tras la fa, avea ochii ncercnai i arta obosit.
- Cte slujbe i-ai luat?
- Trei. Dar, printe, ce motiv are vizita dumitale?
- Lucrezi prea mult, dragul meu Donis, i pierzi
minile. Doar tu mi-ai spus s iau legtura cu tine, dup
seara aceea.
- Ah, da, banii, uitasem. N-am s fiu pltit dect
sptmna viitoare, dar pot s-i spun cu cine s iei
legtura. Dar te rog s ii minte, nu rmne nimic scris.
Donis i ddu indicaiile, i printele le repet de mai
multe ori, ca s i se ntipreasc n minte.
- mi pare ru c nu pot s spun mai mult, dar
nelegi c asta trebuie s rmn ultrasecret.
- neleg, i nu-i face griji, am s m ocup de tot.

INCANTAIA DRAGOSTEI

169

- i mulumesc, n numele meu i al tuturor celor pe


care-i ajui.
- De ce nu i-ai dat nici un semn de via lui Karen?
ntrebarea l lu prin surprindere, i chipul lui
reflect o clip tulburarea care-l mcina.
- Dumneata ai vorbit cu ea?
- De mai multe ori. Nu crezi c merit cel puin un
telefon?
- I-am mulumit pentru ce a fcut, dac asta e ce
vrei s spui.
Printele l privi dojenitor.
- Haide, e o prieten, Donis. i face multe griji
pentru tine.
- i-a spus ea, printe?
- Nu direct, dar o cunosc destul de bine ca s-mi
dau seama ce simte.
Donis nu vroia s se arate prea aspru; tia c
preotul n-ar putea s-l neleag.
- Pe mine, nu m cunoti. Nu caut s leg prietenie
cu un semen.
Preotul i nl sprncenele.
- Si ce vrei, pn la urm?
Cel ntrebat ezit cteva clipe.

170

PAMELA KENT

- Singurtatea. De aa ceva am nevoie.


- De ce faci alegerea asta, cnd poi s aduci
attea, celorlali?
Donis zmbi cu amrciune.
- Ce pot s le ofer? Reputaia mea de erou, de
eliberator, n timp ce m ascund aici?
- N-ai dreptate. Nici Karen, nici eu nu te
considerm un la.
Ai ocazia s porneti din nou de la zero, ns trebuie
s nvei din nou s trieti.
- Pentru asta am nevoie de timp i trebuie s fiu
singur. Trebuie s-mi pun n bun rnduial existena.
- n realitate, te vicreti pentru soarta ta.
Spectacolul sta m ntristeaz.
Donis strnse pumnii de furie.
- Atunci, n-ai dect s pleci ca s nu mai trebuiasc
s m vezi!
Imediat i pru ru de ce spusese.
- Imi cer scuze, nu m gndeam c.
- Nu-i nimic. Eti obosit i n-am s ncep acum s-i
fac moral.
El se ridic i porni spre u.
- D-mi un telefon cnd o s ai banii.

INCANTAIA DRAGOSTEI

171

- Mulumesc c ai venit.
Cnd rmase singur, Donis se ntinse pe pat. Lng
el, pe noptier, era un plic cu biletele pe care
i le oferise printele Peter. Spectacolul avea s fie
smbt.
Donis stinse lampa i zmbi. Prietenul lui avea
dreptate. Era timpul s nvee din nou s triasc.

Capitolul 9
Liz o ntlni pe Karen n faa xeroxului.
- Salut, pari foarte ocupat n momentul sta.
- De ce? ntreb Karen, sortnd paginile.
- N-am mai vorbit de o grmad de timp. Ce-ai zice
s mergem s bem o cafea?
- Nu se poate; dup cum ai observat, am de lucru
pn peste cap.
- Mda. Ei bine, trebuie totui s mnnci. Te invit s
mncm mpreun la prnz.
- Nu tiu, Liz. mi propusesem s-mi iau un sandvi,
ca s am timp s-mi termin dosarele.
- Ascult, trebuie s stm de vorb.
Dosarele tale pot s mai atepte.
- E vorba despre serviciu? Am fcut vreo greeal?
- E vorba despre tatl tu.
Karen tia c nu putea s evite la nesfrit discuia
asta. Fr s-i dea seama, evitase s dea ochii cu Liz
n ultimele zile. Stia foarte bine c tatl ei i Liz se
vedeau aproape n fiecare sear. William Miller era
destul de mndru ca s-i spun c se ducea la
restaurant, la cinematograf sau chiar s danseze cu Liz.
N-avea nici un motiv s prelungeasc ateptarea

INCANTAIA DRAGOSTEI

173

aceasta.
- De acord, s mergem s mncm.
Aleser un mic restaurant chinezesc, care se afla nu
departe de birou.
- S vorbim deschis, ncepu Liz cnd se aezar.
Trebuie s-mi spui dac te deranjeaz c m vd cu
tatl tu
Karen ls ochii n jos i ncepu s se joace cu
erveelul.
- Bineneles c nu, ce naiba!
Simea privirea lui Liz ndreptat asupra ei i tia c
aceasta nu se va mulumi cu un asemenea rspuns.
- Poate c, la nceput, m-a deranjat.
- Aa credeam i eu. De ce?
- Nu-mi dau seama. E foarte greu de spus n
cuvinte. tiu c tata a rmas singur de doi ani i c are
dreptul s-i triasc viaa.
- Dar?
- Dar nu pot s nu fiu ngrijorat. Suntei att de
diferii unul fa de cellalt. Tu eti obinuit s iei, s
ai o via social animat, n timp ce tata n-a prsit
niciodat ferma n cinzeci de ani de csnicie.
- E normal. Prinii ti au avut ase copii de crescut,

174

PAMELA KENT

i o ferm de ntreinut.
- Da, dar.
- i-e team c-o s-l fac s sufere, nu?
Karen oft, apoi cltin din cap.
- Crezi c o s m distrez cu el, i-o s-l las balt
cnd m plictisesc?
Tnra femeie nu rspunse. Ii venea greu s discute
despre relaiile tatlui su cu o alt femeie dect mama
ei.
- Ii jur cu mna pe inim c nu s-a ntmplat nimic
ntre noi.
Karen i arunc o privire nencreztoare.
- Nu mai sunt copil, Liz. Degeaba ncerci s-mi
ascunzi realitatea.
- Totui, sta-i adevrul. Cu toate eforturile mele, nam dormit niciodat n acelai pat cu tatl tu.
Pe chipul tinerei femei se citi o mare uurare.
- Dar cum se poate aa ceva? Liz pufni n rs.
- Tatl tu este un domn cu principii nvechite. El
mai crede c trebuie s fac mult timp curte unei
femei, nainte de a ndrzni s fac primul pas.
- Dar, n seara de dup aniversare, nu s-a ntors la
ferm.

INCANTAIA DRAGOSTEI

175

- Am stat de vorb toat noaptea i pe urm, el a


dormit pe canapea. Aa se ntmpl de fiecare dat
cnd rmne la mine. Acum te-ai linitit?
Era ridicol, ns, da, se simea mai bine. ncuviin,
cltinnd din cap. Liz o prinse de mn i o privi n ochi.
- neleg, i-mi pare bine c-am putut sta de vorb.
- Pot s-i pun o ultim ntrebare?
- Te rog.
- Eti ndrgostit?
Liz oft din toat inima i arunc o privire spre u.
Venise rndul ei s se simt stnjenit.
- Ascult, ntrebarea e delicat, i n-a vrea s par
prea optimist, dar cred c de data asta, l-am gsit n
sfrit pe cel pe care-l cutam de mult vreme.
Se ntorcea n biroul ei, gndindu-se nc la discuia
pe care o avusese, cnd o sun Molly.
- Karen, ghiceti cine te-a cutat la telefon ct ai
lipsit?
Vznd zmbetul pozna al secretarei, Karen
nelese imediat despre cine era vorba. Dar, curios
lucru, nu simi nici o bucurie. Nu hotrse s-l uite
pentru totdeauna?
- De ce faci mutra asta? Credeam c-l iubeti.

176

PAMELA KENT

Karen se strdui s zmbeasc i lu foaia de hrtie


pe care i-o ntindea secretara.
- Il iubesc, dar nu asta-i problema.
Citi mesajul. Donis nu lsase nici un numr de
telefon. Spunea doar c va suna mai trziu. Ii petrecu
restul dup-amiezii ateptndu-l. Primi exact
treisprezece apeluri, dar nici unul de la Donis. Ce
nelegea prin acest mai trziu? Astzi, sptmna, luna
viitoare?
In momentul n care uile ascensorului se nchiser
n urma ei, i se pru c aude telefonul.
Ridic din umeri i-i vzu de drum. Era o prostie s-i
ia dorinele drept realitate.
Odat ajuns acas, ncerc s nu se mai
gndeasc la el i se hotr s fac un du. Se ndrepta
spre baie cnd telefonul ncepu s sune. Se grbi s
ajung la el i ridic receptorul.
- Alo?
- Karen? Sunt Donis.
Rezemat de perete, se ls s alunece pe el i se
trezi pe jos, cu receptorul sprijinit de umr i un zmbet
senin pe buze.
Donis lucra smbt pn la apte seara, aa nct

INCANTAIA DRAGOSTEI

177

n-aveau timp s cineze nainte de spectacol, ns lui


Kare puin i psa, pentru c era prea fericit s-l vad
din nou.
Donis ajunse la ea la apte i jumtate. Cnd i
deschise ua, abia reui s-i stpneasc o tresrire
de stupoare.
Era proaspt ras i purta cma alb, dar prea
epuizat.
- Eti sigur c vrei s ieim ast-sear? ntreb ea.
- Da, bineneles, fr discuie!
O prinse de mn i se ndreptar mpreun spre
ascensor.
- Pari extenuat. Lucrezi prea mult.
- Trebuie s recunosc, astzi a fost o zi grea. A venit
un transport pe care nu-l ateptam, dar a trebuit s-l
descrcm. La celelalte slujbe pe care le am, e mai
simplu.
Se hotrr s mearg la teatru pe jos. Rcoarea
serii era divin dup canicula de peste zi.
- Celelale slujbe? Dar cte ai? se neliniti Karen.
- Trei, n total.
- Trei? Dar acum trei sptmni n-aveai de lucru.
Cum le-ai gsit?

178

PAMELA KENT

- E foarte simplu. Restaurantul unde splam vasele


m-a angajat chelar, i acolo lucrez ase seri pe
sptmn. Ziua, manipulez mrfuri ntr-un antrepozit,
iar la sfrit de sptmn livrez pizza acas.
- N-are nici o legtur cu calificarea pe care o ai.
O privi zmbind.
- tii, aici, n Ontario, nu prea se caut un expert n
economie din Sanvito. Dar sunt convins c ntr-o zi, o s
gsesc un post mai sigur i mai interesant.
- i eu sunt convins, Donis.
El o cuprinse cu braul pe dup umeri i o conduse
aa pn la teatru.
Piesa era interesant, decorurile excelente i actorii
extraordinari. Cu toate astea, Donis adormi n actul al
doilea. Cnd cortina cobor dup ultimul act, ropotul de
aplauze l fcu pe Donis s tresar. Prea complet
dezorientat. Privea n jurul lui i i se adres lui Karen
ntr-o limb de neneles. Pe urm se trezi la realitate ii zmbi.
- Cnd am adormit ?
- Imediat dup ce Billy Bigelow a ajuns n cer.
- A avut cum s-i ndrepte greelile?
- Da, s-a ntors pe pmnt s-i ajute soia i fata.

INCANTAIA DRAGOSTEI

179

- Imi plac povetile care se termin cu bine.


O umbr apru n ochii ei verzi. i ei i plceau
povetile cu happy-end. Dar aa avea s se ntmple i
n cazul lor?
Relaia cu Donis era att de fragil, viitorul, att de
nesigur.
- Ai pizza de livrat ast-sear? ntreb ea ieind din
teatru.
- Nu, sunt liber pn mine sear.
- Am o sticl cu vin alb n frigider. Nu vrei s vii la
mine, s bem un pahar?
Ea i remarc ezitarea.
- Nu preferi s mergem s dansm undeva sau s
mergem n alt parte?
- Ceea ce vreau n primul rnd, este s-mi dau jos
pantofii.
El rse i o prinse de mn.
- Atunci, s mergem.
n timp ce mergeau, ea i povesti piesa cu verv i
constat cu plcere c se destindea. Ajuni la ea acas,
gazda se duse s caute pahare, n timp ce el deschidea
sticla de vin.
- Vroiam s-i spun ce ru mi pare pentru cele ce s-

180

PAMELA KENT

au petrecut n seara aceea, spuse el pe un ton grav.


i ntinse un pahar i ea bu o nghiitur.
- Nu trebuie s-i ceri scuze.
- N-am vrut s te jignesc.
- tiu foarte bine lucrul sta. De altfel, i eu trebuie
s-i fac o mrturisire.
Ea privi sclipirile care pluteau pe suprafaa vinului
din pahar. Nu-i gsea cuvintele i-i era ct se poate de
recunosctoare lui Donis c era att de rbdtor.
- Motivul pentru care am reacionat att de prompt,
a fost acela c. aveai dreptate. Eram. n sfrit, sunt
ndrgostit de tine.
- Karen .
El i puse o mn pe bra.
- Da, sunt ndrgostit de tine. Acum, am cptat
curaj i pot s i-o spun. Dar sentimentele mele m
privesc doar pe mine, i nu-i cer nimic. Dac vrei,
putem s nu ne mai vedem. Vroiam doar s tii c. ai
ghicit.
Donis oft i o trase pe Karen spre el.
- Nu eram pregtit s-o recunosc, iat de ce m-am
suprat.
El o mngie cu blndee pe pr.

INCANTAIA DRAGOSTEI

181

- mi pare ru pentru nenelegerea asta, dar nu miai lsat timp s-i explic.
- Acum, ai tot timpul de care ai nevoie.
El rse i o srut.
- Da, avem timp cel puin pn mine sear. Cnd
vorbeam, simeam c suntem att de apropiai, nct
acest lucru m-a surprins i m-a speriat. Venim din dou
lumi att de diferite...
- De ce te-a speriat asta?
- Pentru c m tem c nu putem s gsim ce
cutm.
Karen ridic spre el ochii ntrebtori. Brbatul bu o
nghiitur de vin, apoi i duse paharul la buzele lui
Karen.
- Sunt trei feluri de dragoste. Afeciunea profund,
care unete prieteni sinceri i fideli, dragostea familial,
i pasiunea, care-i consum pe amani.
O strnse cu putere, i ea simi orice team
prsind-o. Acum, nimic din ce-i mai putea spune, navea s-o mai sperie.
- Prietenia e sentimentul cel mai trainic pentru c
prietenii se aleg, i ceea ce-i ofer, o fac fr s cear
nimic n schimb.

182

PAMELA KENT

Karen se ntreb dac era pe cale s-i propun


prietenia. Se putea face teorie despre dragoste i
dorin?
- i legturile de familie? ntreb ea.
- Aici, n-ai de ales. Suntei legai prin snge, i dac
familia nu-i convine, o s suferi toat viaa.
Karen se gndi la familie. Era dragoste ntre ei? Da,
chiar dac n-o exprimau deschis.
- i amanii?
Donis o srut pe pr.
- Pasiunea care-i unete mai poate s se i
destrame.
Avea dreptate sau nu, trebuia s tie s-i asume
riscul de a iubi, cel puin aa gndea Karen dup ce se
ntlnise cu Donis. Totui, i nelegea mai bine
atitudinea din seara aniversrii.
- Cnd ai spus c eram ndrgostit de tine, era un
fel de punere n gard?
- Da. Nu vroiam s ne angajm pe drumul sta. in
prea mult la prietenia noastr.
- Dar de ce dragostea ar strica relaiile noastre?
- Poate este doar o prejudecat. Dar eu n-am
ncredere n dragoste. n spatele fiecrui te iubesc, se

INCANTAIA DRAGOSTEI

183

ascunde o ateptare, la care cellalt nu poate


totdeauna s rspund.
Ea l privi cu o expresie grav.
- Acum neleg.
- Ascult-m, Karen. Orice-ai atepta de le mine, mie team s nu te decepionez.
- i dac i-a spune c n-atept nimic?
- i-a rspunde c in la tine mai mult ca la orice
pe lumea asta.
- Ca prieten. sau ca amant?
- Tu trebuie s hotrti.
Il mbri, fericit s asculte inimile btnd la
unison, s simt cldura trupurilor unite. Trupul ei luase
deja hotrrea pe care trebuia s-o exprime cu voce
tare.
- Donis, noaptea asta vreau s fim amani. Nu este
nici o condiie i nu atept nimic de la tine.
El i cuprinse fa n palme i o privi mult timp, ca i
cum ar fi ovit.
- Eti sigur c n-o s ai remucri?
- Nu, Donis, i promit.
Un srut prelung pecetlui acordul lor. Apoi
descoperir cum mngierile le trezeau ncet-ncet

184

PAMELA KENT

simurile.
Karen simi nu dup mult timp rochia alunecndu-i
pe trup, i avu impresia c era antrenat de un vrtej
cruia nu putea s i se mpotriveasc. De altfel, nici nar fi vrut s-o fac. Datorit lui Donis, descoperea din
nou o lume de
senzaii uitate, o lume n care era femeie, femeie din
plin.
Ca de foarte departe, i se pru c auzea glasul lui
Donis care murmura:
- Dragostea mea.
Visase sau totul nu era dect un vis?

Capitolul 10

O raz de soare trecea prin perdeaua ferestrei i


ajunse s-o trezeasc pe Karen. Ea deschise ochii i se
ntreb de ce totul i se prea att de diferit astzi.
Se ntoarse ntr-o parte i vzu perna mototolit.
Imediat, i aduse aminte i pe buze i nflori un zmbet
la amintirea acestei nopi minunate. Ins Donis nu mai
era acolo.
Se ddu jos din pat i-i puse pe ea o rochie de
cas. N-avea de ce s se neliniteasc, trebuia s fac
un du sau s bea o cafea.

INCANTAIA DRAGOSTEI

185

Nu era nimeni n baie i era linite n cas. Se duse


la buctrie. El sttea sprijinit cu coatele pe pervazul
ferestrei, cu privirea pierdut n deprtare. N-o auzise
venind. Prea absent, ca i cum ar fi fost la mii de
kilometri deprtare.
Ea ar fi vrut s-i sar n brae, dar nu ndrzni.
- Bun dimineaa.
Se ntoarse ncet i pru s se desprind greu din
gndurile lui. Dar poate era o impresie greit. Ea avea
soarele n ochi, i el era n contre-jour.
- Te-am trezit? ntreb Donis.
- Nu.
- Cu att mai bine.
El zmbi i-i ntinse braele. Uurat, veni s se
lipeasc de el. Brbatul i nfund faa n prul ei
mtsos. De ct timp nu mai fusese att de fericit?
"Karen, cum a putea s te rspltesc pentru
fericirea pe care i-o datorez?
- Preai att de adncit n somn. Nu vroiam s te
deranjez.
- Nu, sunt aici, mpreun cu tine.
Donis i remarc un pic de nelinite n privire. Era
oare din cauza lui?

186

PAMELA KENT

- Noaptea asta a fost minunat.


- Da, Donis, minunat.
- Atunci, de ce ai umbra asta n ochi?
- Nu-mi vine s cred c e adevrat, c n-a fost un
vis.
- Ii pare ru?
- Nici vorb, doar i-am promis.
Tcur i rmaser mult timp nlnuii, privind
soarele care se ridica la orizont. Cuvintele n-aveau nici
un rost.
- Ai ceva planuri pentru ziua de azi? ntreb n cele
din urm Donis.
- Nu, n-am nici unul.
- Vrei s petrecem ziua mpreun?
- Da, mi-ar face plcere.
Donis i ddea seama c era reinut s-i arate
bucuria de a tri i buna dispoziie.
- tii care a fost prima impresie cnd te-am vzut?
ntreb el.
Karen se aez, cu ochii sclipind de curiozitate.
- Nu, nu mi-ai spus nimic.
- Ei bine mi s-a prut c erai foarte rece i afectat.
Ea se bosumfl imediat.

INCANTAIA DRAGOSTEI

187

- Mulumesc, frumos din partea ta.


- Dar impresia asta n-a durat dect cteva minute.
M-am gndit puin i mi-am dat seama c nu era dect
o aparen.
- i acum, cnd m cunoti mai bine, ce prere ai?
- Prerea mea s-a consolidat. Eti femeia care-mi
place.
Karen se cuibri la pieptul lui, ca s-i ascund
obrajii ce se nroiser.
- Bine, acum e timpul s afli ce ateapt un brbat
din Sanvito de la o femeie.
- Dar eu nu sunt din Sanvito.
- Ba da, eti. n tradiia din insula noastr,
dragostea este de-ajuns ca s fac din tine o
ceteanc pe de-a-ntregul.
- Ei bine, ar fi trebuit s-mi spui asta de la bun
nceput.
- Am fcut-o nadins. Ai fi putut s nu fii de acord, n
ultima clip. Karen pufni n rs.
- S nu-mi spui c trebuie s stau toat ziua-n
buctrie...
- Nu, nici vorb de aa ceva. n fine, nu nc. Pentru
moment, e de-ajuns s faci o cafea pn fac un du, i

188

PAMELA KENT

cnd termini, o s vii la mine.


- E un obicei al femeilor din ara ta, s fac du cu
amanii lor?
- i alte cteva lucruri.
El se ridic i se duse n baie.
Aa cum promisese, tnra femeie ajunse sub du
lng el. Se splar unul pe cellalt, descoperindu-i
pentru a doua oar trupurile, cu mai mult tandree i
mai puin grbii dect o fcuser n ajun. Apoi se
terser, i Donis o lu n brae, o duse n pat i se
ntinse lng ea.
Se mngiar ndelung, nainte s se mbrieze
din nou. i din nou, pasiunea i mpinse pe culmile
plcerilor trupeti. Pe urm se odihnir, lipii unul de
cellalt, ncntai de fericirea la care nici nu
ndrzniser s se gndeasc.
Mult mai trziu, Donis gsi curajul s se duc la
buctrie, de unde se ntoarse dup cteva minute cu
cafele i biscuii. Se rezemar confortabil cu spatele pe
perne i-i luar micul dejun n pat.
- tii s mergi pe biciclet? ntreb Karen. Am
putea s mergem n Springbank Park i s facem acolo
un picnic. Am un vecin de la care a putea mprumuta o

INCANTAIA DRAGOSTEI

189

biciclet.
- Un picnic, grozav idee! Pcat c n-o s am timp
s pregtesc cteva specialiti de la mine de acas.
Karen l privi, amuzat.
- S neleg c tii s gteti? Credeam c
mediteraneenii nu se ocup de probleme menajere.
- Ai prea multe prejudeci. tii bine c buctariiefi din marile restaurante europene sunt brbai, nu?
- S neleg c faci parte din categoria asta?
- Exact. Sunt foarte dotat n domeniul sta.
Karen se aplec spre el i-l srut. Inchise ochii ca
s simt mai bine momentul.
- Am avut mare noroc s te ntlnesc.
Era aproape miezul zilei, cnd ajunser n parc. Ziua
era superb i Karen nu se putea abine s nu fac
legtura ntre soarele care strlucea pe cer i
dragostea care-i nclzea inima. Pe tot drumul,
mergnd n fa, se ntorcea spre el s vad dac o
urma. De ce-i era team? C-o s dispar aa cum
apruse, fr s-o anune?
Gsir un loc linitit pe malul rului i se oprir
acolo. Mncar sandviurile pe care le pregtiser i
dup aceea se ntinser s-i fac siesta.

190

PAMELA KENT

Fericirea lui Karen ar fi fost desvrit dac n-ar fi


existat ntrebarea care o chinuia. Ce se-ntmpla dac
pleca? Viaa ei va putea s-i reia cursul firesc ca i
cum nimic nu s-ar fi ntmplat?
- Te gndeti s te ntorci n Sanvito? Vreau s spun,
dac lucrurile se pun la punct.
Donis privea un nor lung, ntins pe cerul albastru.
- Niciodat! rspunse fr ezitare.
- ara ta nu-i lipsete?
El se gndi o clip.
- ara care-mi lipsete nu mai exist. Nu sunt dect
nite scene de comar. Oamenii ceresc pe strad,
copiii i trdeaz prinii ca s supravieuiasc.
Niciodat n-am s m ntorc de bunvoie.
- Dar bunica ta mai e acolo?
- Cred c da.
El zmbi de aceast amintire.
- Mi-era team de ea, cnd eram copil.
- De bunica ta?
- Da, dac-ai cunoate-o, ai nelege de ce. Toat
lumea o respect i se teme puin de ea, pentru c are
darul previziunii.
- Prezice viitorul?

INCANTAIA DRAGOSTEI

191

- Nu chiar. Dar cnd ntlnete pe cineva, tie


imediat dac e un om bun sau nu. Are de multe ori
presimiri, cnd cineva va muri, de exemplu.
- Brrr, neleg c te nspimnt.
- Oamenii din Sanvito sunt foarte superstiioi. Vd
semne peste tot, n nori, n culoarea pmntului.
- Tu, n schimb, pari foarte nencreztor.
- Nu poi s citeti destinul n te miri ce, dar trebuie
s recunosc c cei mai muli dintre noi au o
sensibilitate excepional i pot prevedea evenimente
ce urmeaz s se ntmple.
Karen i aez brbia pe pieptul lui.
- Chiar crezi? Eu una, trebuie s recunosc, nu sunt
n stare s intuiesc absolut nimic. Dac am impresia c
va ploua, poi s-i lai linitit umbrela acas.
- Nici eu nu sunt prea dotat n privina asta, dar
bunica mi-a explicat ore ntregi c avea un adevrat
instinct. Asta n-are nimic n comun cu previziunile
meteorologice.
- Ce nsemn un adevrat instinct?
O privi cu o expresie grav i ochi scnteietori.
- Chestia asta apare pe nepregtite n mintea
cuiva, ntr-o perioad de criz sau de mare tensiune.

192

PAMELA KENT

Sunt viziuni pe care le accepi. E imposibil s nu iei n


seam aceste avertismente.
- i ce se ntmpl dac le ignori?
Chipul lui se ntunec.
- Poate s-i par ru toat viaa.
Mai trziu, se duser s se plimbe prin parc.
Mergnd pe o alee, Karen observ un cuplu care prea
o pereche de tineri ndrgostii, ieii la plimbare. Erau
Estelle i Miguel Garcia care se plimbau, linitii, bra la
bra. La urma urmei, poate se nelase n privina lor.
Acum erau att de aproape, nct ntlnirea era
inevitabil.
- Bun ziua, Estelle, bun, Miguel! exclam Karen cu
un zmbet larg. Imi pare bine s v vd.
- Bun ziua, rspunse Estelle lsnd ochii n
pmnt.
- Ia te uit, domnioara Miller! Ce mai facei?
Tnrul mexican prea foarte sigur pe el, ceea ce
nu se potrivea deloc cu atitudinea nevestei lui.
- Unde ai fost? o ntreb Karen pe Estelle.
- Am fost s-mi vd prinii. Miguel mi-a spus c ai
trecut pe la noi.
- Ultima dat cnd am vorbit, mi-ai spus c erai n

INCANTAIA DRAGOSTEI

193

omaj. Ce faci acum?


- M-au angajat din nou.
- Dar tu, Miguel? i-a trecut alergia?
- Atta timp ct stau departe de roii, n-am nici o
problem.
- Nu uita s-mi aduci certificatul medical.
- Da, domnioar Miller, nu v facei griji. O s iau
legtura cu dumneavoastr ct de curnd.
n zilele care urmar, Karen tri ntr-o dulce euforie.
Fiecare clip petrecut mpreun cu Donis era att de
preioas, la fel de intens ca n prima zi.
Singura umbr din acest tablou era programul
suprancrcat al lui Donis. Din cnd n cnd, rmnea
peste noapte la ea, dar asta nu se putea ntmpla prea
des, pentru c ntlnirile lor pasionale l mpiedicau s
se odihneasc. Dar mergea i aa. Karen se obinuise
s triasc n condiiile astea, fr s-i fac griji pentru
ziua de mine. Era mijlocul lui august, trecuse o lun de
la demersul oficial de la biroul de imigrri i nu se
primise nc nici un rspuns. Dar ct vreme l tia pe
Donis alturi de ea, parc nu mai era aa de temtoare.
Aa stteau lucrurile i n aceast frumoas
duminic. Erau pe drum spre ferma btrnului Miller,

194

PAMELA KENT

unde Liz organizase un grtar. Donis privea pe


fereastr i era impresionat de cmpurile cultivate cu
tutun. Dup un drum plcut, n timpul cruia Karen i
ddu o sumedenie de amnunte n legtur cu tutunul
i cu viaa de acolo a btrnului Miller, ajunser la un
mic drum care ducea direct la ferm. De o parte i de
alta a aleii, cteva flori ncercau s supravieuiasc n
mijlocul ierbii slbatice.
Tnra femeie i aduse aminte de vremurile cnd
grdinile lui Miller strneau invidia tuturor vecinilor.
Tatl i mama ei plantaser toate speciile de flori, i
vizitatorul era ntmpinat de un foc de artificii vegetale
de toate culorile.
Karen simea mereu o strngere de inim cnd
vedea ce se ntmplase cu casa n care copilrise. Dar
astzi, nu-i putu stpni o exclamaie de surprindere
n faa spectacolului care o atepta. Tatl ei, urcat pe o
scar, aga iedera, n timp ce Liz era aezat n
mijlocul unor ghivece cu plante.
- Ce se-ntmpl aici? ntreb Karen cnd iei din
main.
Tatl cobor de pe scar i veni spre ea.
- E puin cam trziu, dar ne-am gndit c-ar fi bine s

INCANTAIA DRAGOSTEI

195

avem cteva plante n jurul casei.


Acest noi o fcu pe Liz s zmbeasc. Donis l salut
pe domnul Miller dup care se apropie de ea.
- Pari descumpnit. Ce nu merge?
- Nu merge nimic. Cred c m pricep la grdinrit la
fel cum m pricep la fizica nuclear.
- i aduc aminte c tu eti cea care a insistat s
cumprm plante, o tachin William.
- Dar eu n-am dect plante artificiale, care n-au
nevoie de nimic i sunt mereu verzi.
- ndrzneti s le spui plante? Nu sunt dect nite
cadavre.
- Vrei s te ajut? i propuse Karen.
- Tatl tu e un profesor foarte bun. Ar trebui s m
descurc singur.
Fcu o grimas de dezgust, apoi cu mna cu
manichiur perfect, ncepu s sape o groap mic n
pmnt. Karen se uit la tatl ei. Era ciudat s-l vad
ndrgostit, i, trebuia s-o recunoasc, stnjenitor.
- Donis, hai s lum din main ce am adus!
Donis lucrase cteva ore bune s pregteasc
nite specialiti din ara lui, care s nsoeasc
grtarul. Karen nu fusese lsat s guste nimic, pentru

196

PAMELA KENT

c buctarul inea ca surpriza s fie aceeai pentru


toat familia.
Tim i Sue venir puin dup aceea i se apucar cu
toi s pregteasc masa. Tim i tatl lui aprinser
focul, discutnd despre sport.
Donis ncerca i el s fac ceva, ns Karen l simi
c nu era n apele lui. l lu cu ea n salon i-l mbri.
- N-ai nevoie de nimic?
- Nu. Cnd eti aici, n-am nevoie de nimic altceva.
- Dar cred c te plictiseti.
O srut ca s-o fac s tac.
- Dac i se pare c m plictisesc, vino doar s-mi
dai un srut din cnd n cnd.
- Poi s contezi pe mine.
Liz i strig de afar s vin s mnnce. Fripturile
la grtar erau gata i se aezar toi la masa rotund.
Karen adusese ce pregtise Donis i-l servi pe tatl su.
Acesta arunc o privire nencreztoare la ce avea n
farfurie.
- Ce-s astea?
- Gust, sunt specialiti din Sanvito, pregtite
special de Donis.
- Sunt dolmas, se gsete aa ceva i n buctria

INCANTAIA DRAGOSTEI

197

greceasc.
Domnul Miller le mpinse pe marginea farfuriei fr
s mai spun nimic, dar era clar c-i era team s nu
se otrveasc. Karen i ddu atunci seama c tatl ei
nu tia nimic din ce se ntmpla n lumea din afara
fermelor din Ontario. In plus, era fr ndoial foarte
mndru de situaia lui i nu vroia s se schimbe i s se
deschid spre lumea exterioar.
- E o mncare deosebit, se scuz Donis.
- Mmm, e excelent! exclam Liz.
- Da, ntri Sue. E delicioas.
Donis i zmbi lui Karen, s-o liniteasc. Nu era
suprat pe tatl ei, i asta o mulumi. Bineneles, Donis
avusese de-a face cu oameni mai antipatici dect un
ran limitat i nencreztor.
Restul mesei se desfur fr nici un incident, ns
Karen nelese c fcuse o greeal vrnd s-l introduc
pe Donis n familia ei.
Era un eec total. Prezena lui l fcea pe tatl ei s
nu se simt bine.
Liz se ridic s strng farfuriile i Karen i ddu o
mn de ajutor.
- La desert, avem plcint cu mere, anun Liz.

198

PAMELA KENT

- Ai fost s-o cumperi de la patiserie? o ntreb Karen


n buctrie.
- Nu, eu am fcut-o. Nu-i vine s crezi?
- Hm. eti efa mea, lucrezi ntr-un birou, i mereu
te-am vzut ntotdeauna mbrcat impecabil,
machiat, i.
Liz ridic privirea, zmbitoare.
- Niciodat nu-i prea trziu s te schimbi. mi face
mare plcere s gtesc pentru tatl tu.
- De acord, dar s nu-mi spui mai trziu c nu te-am
prevenit. Vei fi surprins s vezi ct de repede se va
obinui tata cu ce faci pentru el, i n curnd va
considera lucrurile astea fireti.
Liz aduse plcinta la mas, o tie i prima bucat i-o
ddu lui William. Toat lumea ncepu s mnnce, n
afar de Liz, care atepta s vad prerea protejatului
ei. Acesta, contient de importana pe care o avea n
momentul de fa, ncepu s inspecteze plcinta.
Lu furculia i ncerc s decupeze o bucic, dar
plcinta rmase ntreag. Dup cteva ncercri, reui.
- Nu crezi c umplutura e puin cam uscat?
De cum vzuse expresia contrariat a tatlui su,
Karen se ateptase la o asemenea reacie. Acum, era

INCANTAIA DRAGOSTEI

199

curioas s vad ce va spune Liz.


- Totui, am respectat cu strictee reeta.
- Da, bineneles, spuse tatl pe un ton nesigur.
Trebuie totui s ai mna format.
- Si eu n-o am, nu-i aa?
- Mie, plcinta asta mi se pare delicioas, interveni
Donis.
- Mulumesc, Donis, dar ce poate s tie un locuitor
din Sanvito despre plcinta cu mere? Lui Will nu-i place
plcinta mea, i trebuie s m antrenez pn o s am
mna format. Chiar dac trebuie s fac un milion de
plcinte cu mere, am s atept pn ce Will o s fie
mulumit.
Ochii lui Liz aruncau fulgere, i Karen i ascunse un
zmbet. O regsea n sfrit pe Liz O'Connell care-i
plcea. Era femeia hotrt, de care tatl ei avea
nevoie. Mama lui Karen suferise destul pentru c fusese
prea slab.
Will i ddu seama de grosolnia lui i mormi:
- N-are rost s te enervezi.
- Ai dreptate. N-are rost s m enervez. Ar trebui si mulumesc c le-ai atras tuturor atenia c nu tiu s
gtesc. O femeie apreciaz aa ceva.

200

PAMELA KENT

Karen i Sue i vrr nasul n farfurie. Tim se ridic


i se duse n salon. Donis ridic sticla de vin s le
toarne celorlali.
- Cine vrea s bea un pahar?
- Mi-ar fi plcut att de mult s nu trebuiasc s
lucrezi n noaptea asta.
Karen oprise maina n faa casei n care locuia
Donis.
- Si mie-mi pare ru c te-am fcut s-i pierzi
duminica. mi reproez c i-am impus dejunul sta.
- Nu-i face nici o grij, nu eti versiunea feminin a
tatlui tu. De altfel, n-ai dreptate s te ari att de
sever cu el. Pn la urm, nu este dect un produs al
mediului n care triete.
Karen se apropie de el i-l srut.
- Se vede c eti diplomat. La ce or trebuie s fii la
restaurant?
- La ase.
Karen se uit la ceas.
- Ei bine, nseamn c nu mai avem mult timp. N-ai
dect s faci un du i s te schimbi, pe urm am s te
duc eu.
- Mulumesc.

INCANTAIA DRAGOSTEI

201

- Plcerea va fi de partea mea.


- Atenie, fetio, nu te las s urci la mine dect
dac-mi promii c-o s fii cuminte.
- Promit.
Karen venise doar de cteva ori pe la el. Imprea
apartamentul cu nc cineva i era mult mai simplu s
se-ntlneasc la ea.
Il atept n salon n timp ce fcea du. Parc era un
interior spartan. Nici mcar n-avea televizor. Incepu s
se plimbe cu pai mari prin ncpere. Pe noptier, vzu
o fotografie nrmat. Era o fotografie alb negru, destul
de veche. Nu recunoscu personajele din clieu. Trebuie
s fi fost una dintre puinele fotografii pe care putuse
s le ia cnd plecase.
Donis intr n momentul acela. Tnra femeie
ntoarse capul i-i zmbi, ns el prea stnjenit. Se uita
pe rnd la Karen i la fotografie.
- Familia mea, spuse el simind-o c atepta o
explicaie.
- Nu vroiam s fiu indiscret.
Chipul lui Donis se ntrist, dar i zmbi.
- Ar fi trebuit s i-o art de mult.
- Cine sunt aceti oameni?

202

PAMELA KENT

Donis se apropie i o prinse cu braul de umeri.


- Uite-o pe bunica, spuse el artnd-o pe femeia
care se afla n mijloc.
Era foarte slab i mbrcat n negru, aa cum i-o
nchipuise.
- Aici sunt prinii mei i mtua care a murit, acum
mult vreme.
- Si cei trei copii?
- Cel cu pantaloni scuri sunt eu. Aveam zece ani.
Aici e verioara Talia. E cu doi ani mai mic dect mine,
i acum locuiete n Spania.
- Ea te-a ajutat s fugi?
- Da.
- Si al doilea biat, cine e?
- Vrul meu. fratele Taliei.
Karen ncerc s-i priveasc mai atent trsturile.
- Unde-i acum? A murit?
Donis i nclet flcile.
- Nu, vrul meu n-a murit. l cheam Salvo Gibrian.
E preedintele din Sanvito.

Capitolul 11
Donis lu fotografia nrmat din minile lui Karen i
o sili s se aeze pe pat.
- Ar fi trebuit s-i spun nainte.
- Si de ce n-ai fcut-o? replic ea, nedumerit.
- i-ai fi schimbat prerea despre mine.
Ce-i mai ascunsese? Avea s mai afle c era nsurat
i avea zece copii?
- n timpul audierii pentru raportul de la comisariat,
ar fi trebuit s precizezi c era vrul tu.
- Nu era momentul cel mai potrivit ca s-o fac.
- De ce? Pentru c, dup aceea, n-a mai fi vrut s
ies cu tine?
Nu-i plcea tonul cinic pe care-l adoptase, dar era
mai presus de puterile ei.
- Nu amesteca relaia noastr n toat treaba asta,
Karen. M-am gndit s-i spun la audiere, dar am
considerat c e mai bine s m abin. Scopul acestei
audieri, dac-am neles bine, era s se tie dac
puteam s m ntorc sau nu n Sanvito, fr ca viaa smi fie pus n pericol. Cred c am dovedit c nu
puteam, i asta fr s intru n detaliile relaiilor mele
familiale.

204

PAMELA KENT

- Sunt de acord, dar ai ascuns un lucru important.


- Ce-i aa de important? Salvo a vrut s m
distrug psihic, iar eu, cum aa putea s dovedesc c
nu sunt un spion sau un terorist n solda guvernului?
In ciuda iubirii, nencrederea ei profesional trecea
pe primul plan. Dac ascunsese un lucru att de
important, se putea s fi minit n toate.
- Ai putea fi unul sau altul?
- Dumnezeule! Karen, ai vzut bine urmele de pe
trupul meu!
Karen i acoperi faa cu minile.
- Poate c tocmai prin tortur te-au determinat s
joci rolul pe care-l vroiau ei.
- Ascult-m bine. Vezi ce se-ntmpl? Ne iubim, i
nici mcar nu reuesc s te conving c nu sunt o
marionet n minile preedintelui. Cum a putea s
m descurc n faa unui juriu alctuit din birocrai?
Karen trebui s recunoasc; avea dreptate, i-i
repro c se ndoise de el. Donis continu, ncet:
- n ara mea, familia este un lucru foarte
important, i nu se reduce doar la prini i copii. Salvo
i cu mine suntem veri ndeprtai, dar cnd eram
copii, eram nedesprii.

INCANTAIA DRAGOSTEI

205

- mi pare ru, murmur ea.


Trebuie s fi fost cumplit s-l vezi evolund. n
direcia asta.
Donis se apropie i o cuprinse n brae.
- Mai cumplit de ct poi s-i nchipui.
Karen nu putu s nchid ochii toat noaptea,
bulversat de cele aflate. n zori, ajunsese s ia dou
hotrri.
Pe plan personal, aceast revelaie nu schimba
nimic n raporturile ei cu Donis. l iubea i el nu era
rspunztor de purtarea vrului su.
n schimb, pe plan profesional nu putea s nu
reacioneze. Situaia era delicat, pentru c informaia
asta putea s fie n defavoarea lui Donis, dar n acelai
timp, era important ca cei din comitet s nu afle de la
altcineva.
Imediat cum ajunse la serviciu, se duse s bat
direct la ua efului.
- Domnule Rathbone, putei s-mi acordai o
ntrevedere de cteva minute? ntreb ea.
Donis nu lucra n aceast sear de luni, astfel nct
Karen se duse direct la el dup ce iei de la birou.
ns degeaba sun, pentru c nu-i deschise nimeni.

206

PAMELA KENT

Rmase un timp n faa uii, fr s se poat hotr s


plece. Trebuia s-l vad. Trebuia s-i spun ce fcuse.
Nervoas i nelinitit, se hotr s nu se duc
imediat acas i intr n parc. Era locul lor preferat de
plimbare, i seara, ca s profite de rcoare, veneau
deseori s se ntind pe iarb.
Drumul o conduse pn n faa slii de gimnastic. Ii
veni o idee. Poate Donis era acolo. Intr s vad cum
stteau lucrurile n registrul clienilor.
- Pe mine m caui?
Karen tresri i se ntoarse.
- Donis!
El avea o geant de sport n mn i prea epuizat.
- Am trecut pe la tine. Nu erai acas.
Brbatul zmbi.
- Firete, eram aici.
Karen vroia s-i vorbesc, s-i mrturiseasc, dar nu
reuea s spun nimic.
O lu ncet de mn i o conduse afar.
- Le-ai spus, nu-i aa?
- Cum ai ghicit?
- Pentru c-i st scris pe fa, pe de o parte, i pe
de alt parte, pentru c-mi dau seama c n-aveai de

INCANTAIA DRAGOSTEI

207

ales.
- Ba da, chiar aveam de ales. A fi putut s tac.
- Iar secretul te-ar fi apsat zi i noapte, i pn la
urm, din cauza asta ne-am fi ndeprtat.
Karen se arunc la pieptul lui.
- Mi-era att de team de reacia ta. Eram
mprit ntre impresia c te trdez i, pe de alt
parte, datoria mea.
- tiu, i asta nu schimb nimic n sentimentele pe
care le am pentru tine.
- Eti sigur c nu eti suprat pe mine?
- Nicidecum, spuse el, mngindu-i prul. i dac
tot suntem la capitolul confidene, trebuie s-i
mrturisesc i eu ceva.
O cuprinse teama. Se ncord, ateptndu-se la
ceva ru.
- Ce?
- Te iubesc.
Psrile nu-i opriser cntecul, i pmntul nu se
cutremurase sub picioarele ei. Auzise bine?
- Cred c n-am neles prea bine ce-ai spus. Vrei s
repei?
Izbucni n rs i o lu n brae.

208

PAMELA KENT

- Te iubesc. Uite, n cteva secunde am spus de


dou ori ceva ce n-am mai spus niciodat n via.
- Nu te-ai descurcat ru pentru un nceptor. N-a
durut? ntreb ea, maliioas.
- Nici vorb de aa ceva. i tu, nu te simi n stare
s-mi declari sentimentele tale?
- Te iubesc, Donis, dar ai descoperit asta naintea
mea.
El o prinse de mn.
- Hai s mergem s bem un pahar ca s ne revenim
din emoii, propuse el zmbind.
Tnra femeie ncuviin, n tcere. Era att de
fericit, nct nu mai era n stare s vorbeasc. Donis o
iubea! O iubea!
Donis n-a tiut niciodat de cte ori a repetat
cuvintele astea n sptmnile care au urmat. Era ca o
melodie, o incantaie de care nu mai scpa.
ntr-o diminea, mergnd la serviciu, tnra femeie
i ddu seama c era mai rcoare. Ce repede trecuse
vara!
Trecuser dou luni de la audierea lui Donis i
decizia nu trebuia s mai ntrzie mult.
Cnd ajunse n birou, o scrisoare era aezat pe

INCANTAIA DRAGOSTEI

209

mas. O deschise distrat, dar ndat ce ncepu s-o


citeasc, nelese c putea s aib neplceri ct de
curnd.
"Domnioar Miller,
V aducem la cunotin prin prezenta c a fost
depus o plngere mpotriva dumneavoastr de ctre
domnul i doamna Garcia, locuitori n Londra, Ontario.
Ei afirm c au fost victimele unor persecuii din partea
dumneavoastr, i c a trebuit s suporte tot felul de
scieli, din cauza naionalitii domnului Garcia.
Un ofier nsrcinat cu respectarea drepturilor
omului a nceput o anchet i va lua legtura cu
dumneavoastr ct de curnd. Trebuie s-i dai toate
indicaiile referitoare la plngerea celor doi.
Mulumindu-v pentru colaborare etc."
Semntura era indescifrabil.
Persecuii? Scieli?
Era ridicol; toate astea nu stteau n picioare de la
bun nceput.
Cei doi Garcia n-aveau dreptul s fac aa ceva!
Fusese nelegtoare cu ei, cu toate c nu fuseser de
bun-credin. Ba dimpotriv!
n momentul acela, Barney Coxwell deschise ua ii strecur capul nuntru.

210

PAMELA KENT

- Salut, Miller!
- Las-m-n pace.
Barney era ultimul om pe care ar fi vrut s-l vad. n
plus, el ar fi meritat s i se atrag atenia pentru
metodele dure i vorbele rasiste.
- Am venit s-i aduc o veste bun.
- O s ascult vetile bune mai trziu, Barney. Pentru
moment, trebuie s m duc s-o vd pe Liz.
Liz lu cunotin de scrisoare cltinnd din cap.
- M ateptam la aa ceva. Avocatul lor m-a sunat.
Mi-a spus c i-ai ntlnit pe clienii lui n parc i c.
Liz nu putea s termine ce ncepuse.
- i ce?
- C ai fost grosolan. N-are rost s mai spun c nu
cred nimic, dar va trebui s reacionm.
- Dar n-am fost grosolan!
- N-ai de ce s-i faci griji. Cei doi Garcia n-au nimic
la mn mpotriva ta, i ntotdeauna ai fost apreciat.
- Poate, dar o anchet va avea loc, i asta e destul
de grav.
- Cel mai bine ar fi s te duci s vorbeti cu eful cel
mare. Trebuie s afle cum stau lucrurile i poate te va
ajuta.

INCANTAIA DRAGOSTEI

211

Karen simi un nod n gt, dar rspunse:


- Bun idee.
Dac domnul Rathbone era surprins de coninutul
scrisorii, n-o art totui.
- Te rog s-i atragi atenia lui Molly i ntregii echipe
care va trebui s colaboreze cu anchetatorul, spuse
eful lui Liz.
- O s le spun.
Pe urm, se ntoarse spre Karen.
- Ei bine, domnioar Miller, ce-ai de spus despre
aceste acuzaii care i se aduc?
- Ce vrei s spun? Toat povestea asta e ridicol. E
drept c tot timpul am bnuit c aceast csnicie nu e
dect un mijloc pentru ca Miguel s obin un permis
de edere. In rest, n-am fcut dect ce aveam de fcut.
Am luat legtura cu ei destul de des, pentru c uitau
mereu s-mi aduc certificatul lui medical.
- Din dosar, neleg c te-ai dus la ei mpreun cu
Coxwell.
- Da. Vroiam s verific dac mai stau mpreun. Am
vzut c lucrurile nu erau chiar aa.
- Karen ar fi putut s fac un raport despre asta,
interveni Liz. Dac n-a fcut-o, este o dovad a faptului

212

PAMELA KENT

c a fost nelegtoare.
Domnul Rathbone nu spuse nimic i continua s
rsfoiasc dosarul Garcia.
- Nu vd nici o noti referitoare la ntlnirea pe
care ai avut-o cu ei n parc.
- Bineneles, era duminic.
- Eti n permanen o reprezentant a guvernului i
trebuie s faci o referire la tot ce se-ntmpl, asta ca s
ai o acoperire n caz c apare vreo problem.
Avea dreptate i ar fi trebuit s se gndeasc i ea
la asta.
Deodat, i veni o idee.
- A fost un martor la ntlnirea noastr.
- Cine?.
- Numele lui este. Adonis Sotera.
Domnul Rathbone se ncrunt i se ntoarse spre Liz.
- Sotera? N-am mai auzit numele sta undeva?
Liz o privi dezolat pe Karen.
- Da, ne ocupm de dosarul lui.
- A fcut o cerere de statut de refugiat politic.
- Acum mi aduc aminte. Sotera. Ateapt s fie
expulzat pentru munc ilegal i paaport fals. Despre
el este vorba?

INCANTAIA DRAGOSTEI

213

- Avea nite circumstane atenuante, explic Liz.


- Credei, domnioar Miller, c un clandestin poate
s susin o mrturie valabil ntr-o anchet ca asta?
n faa tcerii lui Karen, el continu:
- Trebuie s neleg c nu te-ai ntlnit cu Sotera
ntmpltor?
- Nu, ne-am plimbat mpreun.
- Vezi, domnioar Miller, atitudinea dumitale m
deruteaz. Pe de o parte, i bnuieti pe cei doi Garcia
c au un mariaj de form, i pe de alt parte, dumneata
apari n public n compania unui brbat ntr-o situaie
ilegal.
Ce s mai neleg?
- Viaa mea personal n-are nimic n comun cu
povestea asta.
- Credibilitatea dumitale este n joc. Cnd te plimbi
la bra cu un imigrant fr acte, cum vrei s fii luat n
serios dup accea?
- Imi cerei s nu m mai vd cu domnul Sotera?
- tii bine c nu am dreptul sta.
- Dar asta m sftuii?
- Gndete-te puin: ntr-o situaie ca asta, viaa
privat i va fi luat la bani mruni.

214

PAMELA KENT

- N-am nimic de ascuns i am s continuu s m


vd cu Donis n timpul, i dup terminarea anchetei.
Domnul Rathbone oft din tot sufletul i se aez
mai bine n fotoliul su.
- Ascult, te-am pus n gard, f ce vrei. S tii
totui c discuia noastr de acum se va repeta n faa
anchetatorului.
E datoria mea s procedez aa.
Liz lu dosarul Garcia de pe birou i se duse spre
u.
- Mulumesc, domnule Rathbone.
- Baft! i spuse acesta lui Karen n momentul n
care tnra femeie ieea din birou.
***
Dup masa de prnz, tocmai se gndea la ce se
ntmplase cnd Coxwell apru din nou.
- Acum, vrei s auzi vestea mea cea bun?
- Te ascult, Barney.
- i aduci aminte de Scapiletti?
- Cel care a fcut plngerea mpotriva lui Donis?
- Exact. Tocmai a fost arestat pentru conducere n
stare de ebrietate. Se folosea de o duzin de identiti
i era cutat n trei state.

INCANTAIA DRAGOSTEI

215

- Eti sigur?
- Bineneles. Amprentele digitale nu mint
niciodat.
- Atunci, nu face parte din Santinela Roie.
- Poftim?
- Nu, nimic. Eti formidabil, Barney! Mulumesc.
- i stau oricnd la dispoziie. i dac ai de gnd s
urmreti vreun clandestin, f apel la mine.
Karen prefer s nu rspund.

Capitolul 12
n seara aceea, Donis ajunse trziu acas la Karen.
Prea epuizat de ziua de lucru, dar imediat ce o vzu, o
flacr i se aprinse n ochii negri.
Adusese o sticl de vin i se pregtea s-o deschid,
cnd remarc expresia ngrijorat de pe chipul tinerei
femei.
- Ce se-ntmpl, draga mea? Ai probleme?
Karen se gndise degeaba toat seara s-i
pregteasc un discurs. Acum, nu mai tia cum s
nceap.
Puse dou pahare pe mas.
- Stai jos, Donis. Vreau s vorbim despre noi.
- Trebuie neaprat s adopi un ton att de oficial ca
s abordezi subiectul?
- Nu. n sfrit, ba da. nu tiu. Ah, cum s te fac s
nelegi ceea ce vreau s-i spun? Ascult, poftim,
vreau s tiu ce se va ntmpla dac. dac n-ai primi
autorizaia s rmi n Canada.
El nu pru deloc surprins. Nesigurana situaiei l
fcuse s-i pun de multe ori asemenea ntrebri.
- Rspunsul mi se pare ct se poate de clar. Dac nu
primesc autorizaia s rmn, am s plec.

INCANTAIA DRAGOSTEI

217

- Atta tot? O s te mulumeti s le accepi


decizia?
- Am de ales?
- Ai putea s faci apel. E o procedur care poate s
dureze ani ntregi.
- De cnd domnioara Karen Miller se ocup de
aprarea mea?
- Nu vreau dect s te ajut.
- Ii mulumesc foarte mult, dar n-am de gnd s-mi
petrec viaa depinznd de hotrrile unor birocrai care
vor arunca o privire nepstoare asupra dosarului meu.
Dac mi se refuz statutul de refugiat, o s plec n alt
parte.
- Dar unde?
- Nu tiu.
Karen se simi copleit de tristee i de disperare.
- i eu. te-ai gndit ce se va ntmpla cu mine, dac
pleci?
Cel ntrebat ls capul n jos, dar avu timpul s-i
vad n privire o suferin pe care nu reuea s-o
ascund.
- Viaa ta e aici. Ai o meserie, o familie. Trebuie s
rmi i s continui ca nainte.

218

PAMELA KENT

- N-a putea, mrturisi ea cu o voce care se vroia


neutr.
- Am tiut amndoi de la bun nceput c n-aveam
nici o garanie. Credeam c suntem de acord s ne
iubim ct se va putea.
- Nu-i un motiv s ne lsm nvini. Dac vrei s
ncepi o via nou aici, n Canada, exist o modalitate.
Donis reflect mult timp nainte de a rspunde, i
asta o neliniti pe Karen. De ce ovia att? Putea s
gseasc n alt parte dect aici libertatea i
dragostea?
- Te gndeti la. cstorie?
- Noi. nu suntem strini unul fa de cellalt.
- Ai dreptate.
- i chiar dac ne cstorim, nu vei fi obligat.
- Obligat s ce? Fii mai explicit!
- Ei bine, n-o s fii obligat s rmi toat viaa cu
mine. Imediat dup ce vei obine cetenia, ai putea si recapei libertatea.
- Fir-ar s fie, Karen, drept cine m iei?
Ea ls capul n jos. Nu s-ar fi gndit niciodat c va
ajunge s-i ofere mna unui brbat. Poate se gndea
c n-o va refuza. Ruinea o fcea s-i vin s-o ia la

INCANTAIA DRAGOSTEI

219

fug.
- Nu pot s-i spun ct m impresioneaz
propunerea ta, Karen, dar trebuie s tii c dac ar fi
fost alt situaie, de mult i-a fi cerut s fii soia mea.
Karen ridic spre el ochii nlcrimai.
- Adevrat?
- Bineneles c-i adevrat. Nu pot s m nsor.
Trebuie s-mi nelegi motivele.
- Explic-mi-le...
- n primul rnd, e vorba de sigurana ta.
- Ce vrei s spui?
- Vreau s spun c sunt urmrit.
Ar fi o prostie s cred c nu mai exist nici un
pericol.
- Vorbeti despre Santinela Roie, nu-i aa?
- Vorbesc despre oamenii lui Salvo.
- Nu pot s fac nimic mpotriva mea, sunt
cetean canadian.
- Dup legea din ara mea, cstoria i-ar conferi
imediat cetenia din Sanvito, cu drepturile i obligaiile
ei. i soia Eliberatorului ar nfrunta aceleai riscuri ca
mine.
Karen i aduse aminte de evenimentele pe care i le

220

PAMELA KENT

descrisese Donis i se cutremur.


- De acord, i neleg temerile, dar nu exagera cu
pericolul. Ii aminteti de Dominique Scapiletti?
Incidentul care-l fcuse s ajung n nchisoare i
reveni imediat n minte.
- Da. Ce mai e cu el?
Karen i povesti ce-i spusese Barney. Pru uurat.
- Uite o veste bun, dar asta nu nseamn c nu e
nimeni pe urmele mele.
- Ai i alte motive ca s respingi cstoria noastr?
- N-am spus c a refuza aceast cstorie. Am
spus c este imposibil. Nu vreau s triesc cu sabia lui
Damocles deasupra capetelor noastre. fr s mai pun
la socoteal riscul de a fi expulzat. A vrea s triesc
viaa pe care ne-o alegem noi, nu cea pe care ne-o
impun evenimentele.
Cer prea mult?
Karen se apropie i-i sprijini capul pe pieptul lui.
- Nu, nu ceri prea mult.
n urmtoarele trei zile, tnra femeie urmri cursuri
la universitate i nu avu timp s se gndeasc la grijile
ei.
ns rgazul nu dur prea mult, pentru c la birou o

INCANTAIA DRAGOSTEI

221

atepta o veste proast.


- Uite c m-am ntors, spuse ea lund loc n faa lui
Liz. Ce nouti sunt?
- n legtur cu Donis, nimic, altfel te-a fi sunat
imediat.
- mi pare bine. Aici, cum s-au desfurat lucrurile?
- Ru. Sala de ateptare este mereu plin, i
inspectorul a venit ieri s ne interogheze, pe Rathbone
i pe mine.
- Cum arat? Cu cine seamn?
- Nu seamn cu cineva cunoscut. Am petrecut trei
sferturi de or cu el, i n-a fi n stare s i-l descriu.
Nu-i face griji, Karen, sunt sigur c-o s te descurci
de minune cu el.
- Aa sper, dar ine-mi pumnii. Ei bine, acum m duc
n biroul meu.
- Stai o clip. Eti liber dup serviciu?
- Bineneles.
- Nu vrei s mergem s bem un pahar mpreun?
Simt nevoia s stau de vorb cu cineva.
Karen remarc n momentul la c Liz nu prea n
apele ei.
- Cu plcere, Liz.

222

PAMELA KENT

Se ntlnir la cafeneaua ungureasc i Liz comand


imediat o votc, ceea ce nu era un semn bun. Karen
trase concluzia c nu sttea bine cu moralul.
- Ce nu merge? ntreb ea.
- n primul rnd, promite-mi s pstrezi secret tot
ce-i voi spune. E cineva care nu trebuie s tie despre
discuia noastr.
- Cine?
- Tatl tu.
- Ar fi trebuit s-mi dau seama. Promit, n-am s scot
nici o vorb. Dar de ce te-ai gndit s vorbeti cu mine?
La urma urmei, sunt fata lui.
- Eti de asemenea singura persoan pe care o
cunosc, care poate s m asculte i s m neleag.
Karen aprecie ncrederea prietenei sale, chiar dac
discuia asta nu-i fcea deloc plcere.
- Ce-a fcut deci tticul meu?
- Am rupt-o cu el.
- Cum asta?
- S-a ntmplat n ultimul week-end. Sunt surprins
c nu eti la curent.
- N-am tiut nimic. Cnd i-am cerut tatei veti
despre tine, mi-a spus c erai foarte ocupat.

INCANTAIA DRAGOSTEI

223

- Da, coment ea cu un zmbet amar. Eram


ocupat s-mi ngrijesc rana.
- Dar, ai avut un motiv anume?
- Unul ct se poate de important.
Am fcut dragoste...
Karen se nec cu o nghiitur de suc de portocale.
- Nu sunt sigur c vreau s ascult continuarea.
- Dar de ce? Nu poi s accepi c tatl tu e un
brbat ca oricare altul?
- Bineneles c pot, dar cunoscndu-l pe tata, m
atept la ce-i mai ru.
Relaiile lui cu ceilali sunt totdeauna foarte
complicate.
- Seara ncepuse foarte bine. Cnd ne-am ntors de
la restaurant, am ajuns la mine i am dansat pe cteva
dintre melodiile noastre preferate. Am but un pic, dar
totul a fost foarte bine pn ne-am dus n camer.
Karen nu putu s nu se nroeasc, stnjenit s
intre n intimitatea tatlui ei.
- Ce. s-a ntmplat?
- A nceput s-mi vorbeasc despre complexul de
culpabilitate fa de defuncta soie, Alma Miller, cu care
i-a petrecut mai bine de patruzeci de ani.

224

PAMELA KENT

- Imi pare foarte ru, dar nu sunt prea surprins.


Mama a fost singura femeie din viaa lui.
- Ar fi trebuit s m atept la reacia asta, dar m
gndeam c i-a revenit, c a ncetat s se complac n
singurtatea lui. Pentru o clip , am crezut c se va
schimba.
- Eti sigur c-ar vrea s se schimbe? Tata a trit
mult timp aa.
- E nefericit, Karen. Crezi c nu i-a dat seama ce sa ntmplat cu familia lui, dup moartea mamei
voastre? Tu i Tim, i artai pe fa c vizitele sunt o
corvoad pe care v-o impunei. i dai seama cum se
simte?
- i-a spus el asta?
- N-a fost nevoie. tiu s citesc pe chipul lui. E un
fermier, un ran. Nu tie s vorbeasc.
- l iubim, totui.
- tiu, i nu vreau s v critic.
- Ar trebui s vorbim despre tata i despre tine, se
corect Karen, care vroia s schimbe subiectul.
Liz zmbi cu amrciune.
- Tatl tu i cu mine, este un capitol ncheiat.
- L-ai iubit?

INCANTAIA DRAGOSTEI

225

- l iubesc, o corect Liz. i nu mai e nimic de fcut.


Cel mai bine ar fi s uii c am purtat aceast discuie.
Aveam doar nevoie s plng pe umrul tu, tiind c
m vei nelege. Nu poi s-i mplineti totdeauna
visele. Totui, de data asta, am fcut tot ce-am putut.
Tnrul aezat n faa ei era blond i avea ochii de
un albastru ters. Era chelios i prea destul de
bolnvicios.
- mi cer scuze dar nu v-am reinut numele.
- Harcourt. Ardell Harcourt.
Karen repet de mai multe ori numele acesta n
minte, dar tia c n-avea s i-l aminteasc. Fusese
trimis de comisia drepturilor omului i Karen abia
atepta s-l vad ieind din birou.
Se rezem de sptarul fotoliului ei.
- De unde vrei s ncep?
O privi cu ochii lui inexpresivi i se posomor.
- De ce nu de la nceput?
- Vrei s vorbesc despre copilria mea?
El fcu o mutr jignit, ca s-o fac s neleag c
nu-i plceau asemenea glume.
- Nu, asta nu intereseaz pe nimeni. Vorbii-mi mai
bine despre prima dumneavoastr ntlnire cu familia

226

PAMELA KENT

Garcia.
- Pot s-mi iau dosarul?
- Bineneles. Este doar o ntrevedere, nu un
interogatoriu.
- Ei bine, cei doi Garcia s-au prezentat aici, la
nceputul verii. Vroiau s obin un permis de edere
pentru Miguel. Miguel era n Canada de trei sptmni,
lucra la o ferm i se nsurase cu Estelle cu dou zile
nainte.
- Cum ai descrie atitudinea lor de atunci?
Karen se gndi cteva clipe.
- Estelle mi s-a prut rezervat, timid. Miguel era
aproape agresiv, dar aa se poart de multe ori
imigranii.
- Ce le-ai spus?
- Le-am explicat procedura.
- Reclamantul ne-a spus c i-ai cerut s se-ntoarc
n Mexic.
- Nu-i adevrat!
- Prea s neleag explicaiile dumneavoastr?
- Cred c da. Estelle s-a mrginit s clatine din cap
la sfritul fiecrei fraze pe care o spuneam. Pe Miguel
prea s nu-l intereseze dect ajutorul de omaj, pe

INCANTAIA DRAGOSTEI

227

care spera s-l poat obine.


-

Dup deschiderea dosarului, rolul

dumneavoastr trebuia s se termine aici?


- n mod normal, da.
Sprnceana dreapt a lui Ardell Harcourt se ridic
puin, ceea ce nsemna c era interesat de ceea ce se
discuta.
- Ai remarcat ceva nelalocul lui?
- Bnuiam c Miguel Garcia nu se cstorise dect
ca s poat obine cetenia canadian.
- Pe ce v bazai presupunerile?
- Erau mai multe. n primul rnd diferena de
vrst, pentru c Estelle are cu optsprezece ani mai
mult dect Miguel, i pe urm diferena. fizic.
- Ce vrei s spunei?
- V-ai ntlnit cu ei, nu?
Karen atepta un rspuns, ns Ardell Harcourt
venise se pun el ntrebri, i nu s i se cear prerea.
- Miguel pare a fi un seductor latino-american, n
timp ce fizicul Estellei n-o prea avantajeaz.
El nu spuse nimic, foarte preocupat de stiloul pe
care-l mnuia ca pe o banderil pe care toreadorul
urma s-o nfig n spatele taurului.

228

PAMELA KENT

- Aciunea dumneavoastr n-a avut deci nici un alt


scop, n afar de acela de a v asigura de realitatea
acestui mariaj?
- Exact. ineam s-o protejez pe Estelle, care nu
plecase niciodat din Ontario, i nu cunoscuse
niciodat brbai. S-a angajat la uzin imediat ce a
terminat coala i mi s-a prut destul de naiv. Vroiam
s-i dau cteva informaii despre ara din care venea
soul ei. Ea credea c Mexicul fcea parte din Statele
Unite.
- i i-ai dat de neles c fcuse o greeal
mritndu-se cu Miguel?
- Bineneles c nu.
- Cum s-au desfurat ntrevederile pe care le-ai
avut cu Miguel?
- Era destul de agresiv.
- V-a vorbit despre familia lui din Mexic?
- Da.
In timpul celei de a doua ntlniri, mi-a spus c
lsase doi copii acolo, dar mama lor nu-i era soie
legitim. Era deja mritat, i soul ei era n nchisoare.
- El v acuz c l-ai trdat i i-ai spus Estellei de
copiii lui.

INCANTAIA DRAGOSTEI

229

- Funcia pe care o am mi impune s fiu rezervat.


Nu mi-am trdat niciodat interlocutorii. N-am fcut
altceva dect s-l sftuiesc s discute cu Estelle.
Chestionarea continu n felul acesta aproape nc o
or. Ii povesti amnunit vizita pe care o fcuse
mpreun cu Coxwell, ct i despre ntlnirea din parc.
Donis fusese interogat cu o zi nainte, i depusese
mrturie n favoarea ei.
La sfrit, Harcourt i nchise carnetul de notie i-l
puse n serviet.
- V mulumesc pentru colaborare, domnioar
Miller.
- Ce-o s se-ntmple acum?
- Mai sunt cteva persoane cu care trebuie s
vorbesc, pe urm o s trimit raportul la comisia care va
hotr.
- Ct timp va dura?
Ardell Hartcourt ridic din umeri, nelmurit.
- N-am de unde s tiu. Poate s dureze destul de
mult. La revedere, domnioar Miller.

Capitolul 13

ntr-o diminea, la nceputul lui octombrie, Donis


i ddu telefon lui Karen.

230

PAMELA KENT

- Printele Peter ne invit la cin, i spuse el.


Abia ieise de sub du i n-avusese timp dect s
se-nfoare ntr-un prosop.
- Foarte bine, ncuviin ea. Dar de ce-mi dai
telefon pentru asta? Nu trebuia s ne vedem astsear?
- Printele are nevoie de un rspuns imediat.
- O s mncm la seminar?
- Da. Acolo este un preot care vine din Sanvito. A
crezut c mi-ar face plcere s-l vd.
- Cnd o s fie?
- Mine sear, la apte i jumtate. Pe curnd,
draga mea. Te iubesc.
Inima i tresri n piept, ca de fiecare dat cnd
auzea cuvintele astea magice.
Masa fusese prgtit ntr-o mic sal de la
seminar. Printele Peter i ntmpin cu cldura
obinuit i-i conduse pe verand.
- Vom lua un aperitiv nainte de mas, spuse el.
Printele Eustatius nu trebuie s ntrzie. Ultima dat
cnd l-am vzut, discuta despre probleme de
sntate cu un episcop. Ce pot s v ofer?
Karen ceru un pahar cu vin alb, n timp ce Donis

INCANTAIA DRAGOSTEI

231

alese o bere.
Printele Peter dispru cteva clipe i cnd se
ntoarse, era nsoit de un brbat.
- L-am gsit pe Eustatius. Episcopul a renunat
s-l conving s se rzgndeasc.
- Suntem un popor de oameni ncpnai,
remarc Donis zmbind.
Se ridic s-i salute compatriotul. Printele
Eustatius era un uria de aproape doi metri, cu prul
grizonant i o privire ptrunztoare.
-

Printele Peter mi-a vorbit mult despre

dumneata, spuse el strngnd mna lui Karen.


- Mulumesc. Pentru mine e o plcere s v
cunosc.
Printele Eustatius se ntoarse spre Donis, i-l
privi cu respect.
- n sfrit, am privilegiul s m ntlnesc cu
Eliberatorul. E o mare onoare pentru mine.
- Aici, nu sunt dect Donis, printe.
Preotul zmbi.
- Auzisem spunndu-se c modestia e una dintre
numeroasele tale caliti.
Printele Peter remarc stnjeneala lui Donis.

232

PAMELA KENT

- De ce s nu ne aezm i s stm de vorb la un


pahar? propuse el.
Eustatius lu sticla de vin aezat pe mas i
examin atent eticheta.
- Hm, iat o marc de vin faimoas!
Ce n-a da s-l gust sub un umbrar, n rcoarea
de toamn de pe insula noastr.
- Culesul viilor trebuie s fi nceput, constat
Donis, gnditor.
- Da, aa e. Tatl meu avea cteva hectare de vie,
i-mi amintesc ce frumos era la cules i ce grozav
serbarea de la sfrit.
- Sanvito este un adevrat paradis, dac e aa
cum spunei, observ Karen.
- A fost, o corect printele. Si, ntr-o bun zi,
dac Cel de Sus va vrea, ar putea s fie din nou.
- Nu locuii acolo pentru moment? ntreb Donis.
- Nu. Situaia politic este foarte ncordat. M
ocup de o comunitate mic de exilai de la Bruxelles.
Eustatius se ncrunt i se ntoarse spre printele
Peter.
- Aici, putem s stm de vorb fr nici un risc?
- Toat lumea a plecat. Suntem singuri.

INCANTAIA DRAGOSTEI

233

- Perfect. Chiar vroiam s stau de vorb cu tine,


Donis. Ajutorul tu este apreciat de compatrioii
notri din toat Europa. Am putut s ajutm o familie
care pierduse totul. Organizaia noastr devine foarte
eficient.
- Sunt fericit s aflu aa ceva. Dar credeam,
printe Peter, c aportul meu va rmne anonim.
- Doar c.
- N-ai ce s-i reproezi lui Peter. A fost
ntotdeauna foarte discret, dar au aprut imediat
zvonuri care au dus la identificarea sursei donaiilor.
Ai devenit o legend, i nimeni n-a vrut s cread c
ai murit.
- Stai puin, interveni Karen. Am impresia c nu
neleg nimic din discuia asta.
Donis i printele Peter se privir, stnjenii.
- Nu i-ai spus? ntreb printele.
- Am crezut c-ar fi mai bine s nu tie.
- Despre ce vorbii?
Pentru Karen era doar o simpl curiozitate. Il
respecta prea mult pe Donis, ca s se amestece n
viaa lui privat.
- Nu te-ai ntrebat niciodat de ce Donis lucra

234

PAMELA KENT

douzeci i patru de ore pe zi, apte zile pe


sptmn?
- Am crezut c vroia s se mbogeasc.
Donis ncepu s rd.
- In fiecare sptmn, mi d cea mai mare parte
a ctigului su, explic printele. Trimit banii la o
adres din Europa, i fondurile astfel strnse se
folosesc s ajute exilaii.
- Adevrat? Si de cnd dureaz asta?
- De la bun nceput, rspunse Donis.
Eustatius ridic paharul.
- Propun un toast n onoarea acestor doi
gentlemeni, pentru generozitatea i devotamentul
lor.
Karen ridic paharul, la rndul ei.
- Pentru printele Peter i pentru Donis!
Donis se apropie de ea, ca s-i poat spune ceva
la ureche.
- Nu eti suprat c nu i-am spus nimic?
- Nu, dimpotriv, sunt mndr de tine.
Discuia a durat tot timpul mesei. Cei trei brbai
erau admirabili povestitori, rafinai i cultivai. Karen
era fericit s-l vad pe Donis att de linitit, att de

INCANTAIA DRAGOSTEI

235

dornic s vorbeasc despre ara lui.


- Eustatius, nu trebuia s-i transmii un mesaj lui
Donis? ntreb printele Peter.
- Ba da, bineneles! Cum puteam s uit asta?
Verioara ta i transmite salutri i m-a nsrcinat si spun c se gndete de multe ori la tine.
Ochii lui Donis sclipir de bucurie.
- Talia? Ai vorbit cu ea?
- De multe ori. Ultima oar am vzut-o sptmna
trecut, la Bruxelles.
- Ce mai face?
Afeciunea pe care Donis o arta fa de verioara
lui era att de profund, nct Karen tiu imediat c
avea s se neleag bine cu ea.
- E ct se poate de bine. N-am avut ocazia s-o
cunosc cnd a fost mic, dar acum a devenit o tnr
foarte frumoas.
- Ultima dat, mi s-a spus c era la Barcelona, dar
n-am ncercat s iau legtura cu ea, de team s nu
aib telefonul supravegheat.
- St tot la Barcelona. Se ocup de exilaii care
ajung acolo. Oamenii o iubesc foarte mult.
- Ia te uit! Trebuie s se fi schimbat mult de tot.

236

PAMELA KENT

Talia de care-mi aduc eu aminte nu era interesat


dect de animale.
Eustatius pufni n rs.
- Suntem cu toii creaturile lui Dumnezeu.
Deodat, o umbr de ngrijorare apru n privirea
lui Donis.
- Printe, are probleme din cauza. originii sale?
-

Vrei s spui, din cauz c este sora

preedintelui? Nu, nici vorb. De altfel, cei mai muli


n-o tiu dect dup prenume.
- Era foarte apropiat de fratele ei? ntreb Karen.
Donis zmbi.
- Venea cu noi peste tot. Era cu doi ani mai mic
dect noi, dar era un adevrat bieoi. Eram foarte
apropiai, toi trei.
- Cu toate astea, a trebuit s fug din ar?
- Da. Ideile politice ale lui Salvo au ndeprtat-o
pn la urm. Dup alegeri, Talia a trecut de partea
opoziiei. Nu cred c-ar fi ncercat s-o omoare, dar fr
ndoial ar fi vrt-o n nchisoare.
Karen i aminti de feioara pe care o vzuse n
fotografie. Ce familie uimitoare!
Mai sttur de vorb mult timp, pn cnd Donis

INCANTAIA DRAGOSTEI

237

ddu semnalul de plecare. Trebuia s se trezeasc


devreme a doua zi, i se vedea c ncepeau s i se
nchid ochii.
- A fost o sear plcut, spuse Karen, n main.
- Da, fu de acord Donis. Printele Peter este o
gazd nemaipomenit.
- Vrei s treci pe la mine?
- Nu, n-ar fi bine. Stii ce se va ntmpla: nc o
noapte alb! Si trebuie s m refac.
- Foarte bine. Mine ne vedem?
- Mine. vom avea o sear doar pentru noi.
Ea opri maina n faa casei lui.
- Somn uor, draga mea. Pe mine.
Karen se trezi mngiat cu blndee pe obraz de
o raz de soare. ntoarse capul s priveasc ceasul:
opt fr un sfert.
Dumnezeule, avea s ntrzie! i mai rmnea un
sfert de or ca s ajung la birou. Sri imediat din pat
i se duse-n baie. Nu-i plcea s se grbeasc
dimineaa, dar de data asta n-avea de ales.
Ajunse la birou cu cincisprezece minute mai
trziu, dar nimeni pru s bage de seam.
- Bun dimineaa, Karen! i strig Molly. Parc nu

238

PAMELA KENT

te-ai trezit.
- Nu tiu nici eu.
- Du-te atunci s bei o cafea, pentru moment n-ai
nimic de fcut aici.
- Cred c-i o idee foarte bun.
Cobor la bufet i se ntoarse cu dou cni cu
cafea aburind.
Tocmai se aezase la birou, cnd i fcu apariia
Liz.
- Eti aici? Te-am cutat peste tot.
- Am ntrziat, scuz-m.
- Nu-i nimic. Am dou lucruri s-i spun. In primul
rnd, domnul Rathbone a primit un telefon de la
comisia de inspecie.
- Si?
- Au clasat dosarul fr urmri. N-ai de ce s-i
faci griji.
Karen oft din tot sufletul.
- Ce uurare!
- Vrei s afli i a doua veste?
- Bineneles, nu mai trage de timp!
- S-a luat hotrrea referitoare la Donis.
Karen i simi inima palpitnd.

INCANTAIA DRAGOSTEI

239

- Fir-ar s fie, ce mai atepi s-mi spui?


Liz i privi unghiile, ca s prelungeasc
suspansul.
- I s-a acordat statutul de refugiat politic. Poate s
rmn aici.
Karen sri de pe scaun i o mbri.
- Nemaipomenit! Stiam eu c-aa va fi! Poate s
rmn! Chiar poate s rmn!
Liz trebui s protesteze, ca s nu fie strns de
gt.
- Atunci, spune-mi, Donis tie?
- Calmeaz-te, rspunse Liz conducnd-o cu
blndee pe Karen spre fotoliul ei. Bea-i cafeaua i
vino-i n fire. Stii bine c nu eu trebuie s-l anun pe
Donis. Nu n fiecare zi o femeie poate s ofere un
viitor brbatului pe care-l iubete.
Karen ls capul n jos, ncercnd s-i
stpneasc lacrimile.
- Ai dreptate.
- Te las, dar promite-mi c-o s-mi povesteti ce
reacie a avut.
- i promit.
Tremurnd, form numrul de telefon al antre-

240

PAMELA KENT

pozitului unde lucra Donis.


- Alo, a vrea s vorbesc cu Donis Sotera, v rog.
- Nu-i aici.
- Vrei s spunei c a ieit?
- Nu, astzi n-a venit.
Karen nu mai nelegea nimic. Era prima oar
cnd nu se ducea la munc.
- A dat telefon s spun c e bolnav?
- Tot ce tiu este c trebuie s munceasc alii n
locul lui.
- Bine, mulumesc.
Cine tie, poate mai dormea. Era att de obosit.
l sun acas. i rspunse un glas cu accent
irlandez.
- Sean, sunt Karen. Te-am trezit?
- Nu-i nimic, trebuia s m trezesc. Cu ce pot s te
ajut?
- Donis e acolo?
- Nu tiu, m duc s vd.
Auzi receptorul pus pe mas i atept ca Sean s
se ntoarc.
- Nu-i aici, Karen. Vrei s-i transmit ceva?
- Nu. nu, spune-i doar c l-am cutat.

INCANTAIA DRAGOSTEI

241

nchise telefonul, cu o presimire rea. Se


ntmplase ceva anormal. Donis nu obinuia s
lipseasc de la serviciu fr s anune.
Avusese un accident? Il clcase diminea vreo
main?
Dup masa de prnz, l sun pe printele Peter.
Poate tia el unde se afla.
- Nu, nu l-am vzut de cnd ai plecat mpreun,
asear. Pari foarte nelinitit, Karen.
- Chiar sunt. De cteva ore, ncerc s dau de el ca
s-i comunic decizia comisiei, i nu reuesc s-l
gsesc.
- Decizia e favorabil?
- Da, Donis poate s rmn aici.
- Minunat. Ascult, sunt sigur c Donis nu poate fi
departe. Poate a vrut s fie singur dup discuia pe
care am avut-o asear, despre insula lui natal.
Karen se simi nviorat de optimismul printelui.
- Cred c ai dreptate, printe. De luni de zile n-a
mai auzit nimic de familia lui.
- Aa e. Stii ce chinuitoare sunt unele lucruri n
via, copila mea. D-i o mn de ajutor, lsndul
puin n pace. Dac-l vd, am s-i spun s ia legtura

242

PAMELA KENT

cu tine.
- Mulumesc, printe.
Restul zilei i se pru interminabil. Se repezea s
rspund la telefon, dar de fiecare dat era
dezamgit.
Minutele se scurgeau ncet, ca nite ore, i era din
ce n ce mai nelinitit. n sfrit, la ora patru, plec
de la birou i, fr s mai atepte ascensorul, se duse
s coboare pe scri.
Nu tia de ce, dar spera din toat inima s-o
atepte n faa casei ei. Intrnd, deschise cutia de
scrisori i o hrtiu czu pe jos. Stiu imediat c era
de la Donis. Se duse sub o plafonier ca s poat citi.
"La ora cnd vei citi aceste rnduri, am s fiu n
drum spre Sanvito. Acolo, m ateapt o femeie, o
femeie pe care am iubit-o cndva, i care are nevoie
de mine. M ntorc s m ntlnesc cu ea. mi pare
ru. A fi vrut ca lucrurile s urmeze alt curs. Te rog,
rmi cu o amintire frumoas despre mine, aa cum
o s fac i eu."
Pmntul parc se prbui sub picioarele ei.
Cznd n genunchi, strnse la piept bucica de
hrtie. Scoase un ipt. un ipt de nelinite i de
disperare.

INCANTAIA DRAGOSTEI

- Nu, Donis, nu, te rog.

243

Capitolul 14
Tnra femeie urc scara ca un robot. Fcea
gesturi mecanice, i era rece, foarte rece. Ii fcu un
ceai i se aez pe pervazul ferestrei, n acelai loc
unde-l gsise pe Donis n dimineaa de dup prima
lor noapte de dragoste. In ziua aceea, soarele forma
un halo auriu n jurul prului su negru. Se lsase
nelat de un miraj? Poate nu-l cunoscuse pe
adevratul Donis.
Se uit la hrtia pe care-o lsase pe mas. Cum
putuse s fie att de proast, nct s uite c nu era
dect un brbat.
Si acum, plecase.
Trei luni, Donis Sotera fusese centrul universului i
soarele ei, i totul se terminase, pentru totdeauna.
Totui, nimic nu lsase s se ntrevad un asemenea
sfrit. i aminti ultimele lui cuvinte. Somn uor,
draga mea.
Cu ochii n lacrimi, arunc o privire n jurul ei.
Nimic nu se schimbase. Camera era aceeai, i ceaiul
era cald nc. Singura diferen era c Donis nu se
mai afla acolo, i din el nu mai rmsese dect o
bucat de hrtie ifonat.

INCANTAIA DRAGOSTEI

245

Se ridic i se hotr s citeasc din nou cuvintele


de rmas-bun. Poate-i scpase un amnunt.
Cnd plecase? Cum plecase? Fuseser mpreun
pn la miezul nopii. Donis nu se artase deloc
nerbdtor, toat seara.
S-au desprit ca de obicei, cu un srut tandru.
Trebuia s se vad a doua zi. Era cu neputin s fi
plecat fr s-i spun nimic.. Donis nu era un la.
" Acolo m ateapt o femeie, o femeie pe care
am iubit-o cndva."
Cuvintele astea erau asemenea unui cuit care se
rsucea n ran i Karen fcu un efort s nu
izbucneasc n lacrimi.
Vorbiser de multe ori despre vieile pe care le
triser nainte, i Donis i spusese c mai cunoscuse
femei, dar nu se ndrgostise de nici una. O fi minito? Amintindu-i sinceritatea lui, lucrul sta i prea
imposibil.
Totui, era acolo, sub ochii ei, scris negru pe alb.
Imi pare ru.
Nu, nu trebuia s-i par ru. Oricare-ar fi fost
motivele unei asemenea dispariii, ei nu-i prea ru
deloc. Clipele petrecute mpreun rmneau cele mai

246

PAMELA KENT

frumoase din viaa ei.


Soneria telefonului o fcu s tresar. In suflet i se
trezi o speran nebun. Si dac era Donis? Dac
totul nu fusese dect o glum?
- Alo?
- Alo, Karen, sunt printele Peter.
- L-ai gsit pe Donis? Unde este? E cu dumneata?
- Linitete-te, Karen. Nu, nu-i cu mine.
Karen strnse receptorul n mn cu toate
puterile i respir adnc.
- Imi cer scuze.
- Nu-i nimic. i-am dat telefon pentru c s-a
ntmplat ceva ciudat.
- Ce anume?
- Printele Eustatius a plecat. Si maina mi-a
disprut.
Karen fcu o figur mirat.
- Printe, mi dai telefon ca s-mi spui c i s-a
furat maina?
- Printele Eustatius a disprut.
- Poate s-a dus s fac o tur i n-o s ntrzie.
Karen era grbit s nchid, ca s lase telefonul
liber pentru cazul n care ar fi sunat Donis.

INCANTAIA DRAGOSTEI

247

- Nu, Eustatius nu l-ar fi luat pe Sancho fr s


mi-o cear.
- Stii de cnd a plecat?
- Nu tiu precis. Am remarcat absena lui
Eustatius puin dup telefonul tu n legtur cu
Donis.
Deodat, n mintea ei se aprinse o lumini. Donis
i spusese de mai multe ori c nu se va ntoarce niciodat n Sanvito de bunvoie, iar astzi, doi locuitori
din Sanvito i o main dispruser deodat. Nu
putea s fie vorba despre o simpl ntmplare.
- Printe, trebuie s te vd imediat.
***

Cred c s-a ntmplat ceva groaznic..


-

Santinela Roie? Exclam printele Peter

aezndu-se n faa lui Karen, n bibliotec. Nu se


poate. Omul sta e un preot.
- Nu asta-i problema. Donis mi-a explicat c
serviciile secrete s-au infiltrat n toate pturile
sociale. Eu cred c Eustatius a fost trimis aici de
Santinela Roie.
Chipul printelui se descompuse.
- Dar prea att de fericit c l-a ntlnit pe Donis.

248

PAMELA KENT

- E de neles acest lucru, ct vreme a primit


misiunea s-l duc napoi, n Sanvito.
- Nu-mi vine s cred. Recunosc c aceast
dispariie simultan e stranie, dar Donis poate aa sa gndit s fac dup discuia care s-a purtat asear
despre Sanvito. Poate i s-a fcut dor de ar i a
preferat s-l urmeze pe Eustatius.
- Cnd trebuia s plece printele Eustatius?
- Cred c mine.
- Atunci, de ce s-i fi devansat plecarea cu dou
zile? Si de ce-ar fi plecat n toiul nopii?
- Nu-mi vine s cred.
- Eustatius a spus c e preot. Dac-i adevrat,
nseamn c nu se poate ntoarce n Sanvito.
- La asta nu m-am gndit.
Printele czu pe gnduri.
- Foarte bine, spui c Donis nu s-ar fi ntors
niciodat n Sanvito de bunvoie. Asta nu nseamn
neaprat c a fost rpit. Poate a primit nite veti,
care l-au fcut s se rzgndeasc.
- Atunci, e o capcan, pentru c acolo l ateapt
moartea sau nchisoarea.
Propriile cuvinte o fcur s se cutremure, dar nu

INCANTAIA DRAGOSTEI

249

era momentul s-i arate slbiciunea. Ii strnse


pumnii.
- Circumstanele se schimb cu timpul, insist
printele. Preedintele e vrul lui. Poate l-a trimis pe
Eustatius s-i spun lui Donis c e din nou binevenit
acas.
- In acest caz, Donis mi-ar fi spus-o. N-ar fi plecat
ca un ho.
- Poate a plecat doar pentru o scurt perioad.
- Plecnd aa, ar pierde orice ans s obin
permisul de edere. E de necrezut.
- Tot ce spui este ct se poate de logic, dar nu-mi
vine s cred aa ceva. Si cnd m gndesc c eu am
organizat ntlnirea asta.
- Nu eti deloc rspunztor, printe.
Preotul parc mbtrnise cu civa ani, doar n
cteva minute.
- Doamne, Karen, eu am fcut-o!
i nelegea sentimentul de vinovie care-l
cuprindea.
- N-ar trebui s te simi vinovat. Ce poate fi mai
firesc dect s dai posibilitatea unor expatriai s se
ntlneasc? Acum, problema este cum s acionm.

250

PAMELA KENT

- S dm telefon la poliie semnalnd furtul


mainii i dispariia a doi oameni.
- Nu se poate ca Sancho s rmn n pan pe
autostrad?
Printele Peter zmbi trist.
- Din pcate, cred c nu.
De curnd, am dus maina la service i acum
merge ca ceasul.
-

Atunci, e prea trziu. Nu sunt dect dou ore

de mers pn la aeroportul din Toronto i nu tim ct


au avans. S-au putut mbarca n orice avion ce zbura
n Europa.
- Poliia ar putea alerta Interpolul.
- Mi-e team totui c Donis nu va colabora cu
Eustatius.
- De ce? Dac poliia intervine, ar fi salvat.
- Din cte-l cunosc pe Donis, nu ameninarea
direct asupra lui l-ar putea obliga s-l urmeze pe
rpitor.
- Atunci, despre cine-ar putea fi vorba?
- Prietenii lui, familia, ceilali!
Printele ncuviin, cltinnd din cap.
- Ai dreptate. Donis e n stare s se sacrifice, i

INCANTAIA DRAGOSTEI

251

dumaniii tiu asta.


- Atunci, ce s facem?
- Trebuie s alertm n primul rnd poliia
canadian.
Cunosc pe cineva care ne-ar putea ajuta.
Lu telefonul i-l sun pe un locotenent, cunoscut
al unui prieten al su, care-i promise s pun la
treab un anchetator.
- Pot s vd biletul pe care i l-a lsat? ntreb

252

PAMELA KENT

printele Peter n timp ce ateptau.


Ea i ntinse bucata de hrtie.
- Nu cred c exist aceast femeie.
- Mai bine zis, nu vrei s crezi, ca s spunem
lucrurilor pe nume.
- Poate. Dar spune-mi, printe, nu i s-a ntmplat
s crezi aa mult n cineva, astfel nct nimeni s nu
te poat face s te rzgndeti?
- Bineneles, pentru un preot, asta se cheam
credin, pentru voi, se cheam dragoste.
Plecnd de la seminar, Karen se duse direct la
apartamentul lui Donis. Sean era acas.
- Bun ziua, Sean! Ai veti despre Donis?
- Nu, cu toate c am stat tot timpul acas.
- Normal. Nu cred c l-ai vzut. Dac nu te
deranjeaz, pot s m duc n camera lui?
- F ce vrei.
Cheam-m dac ai nevoie de ceva.
i mulumi i se duse n camera lui Donis. Patul
era neatins, ceea ce nsemna c nu se culcase.
Deschise ifonierul. Toate lucrurile erau acolo. n
baie, lipsea aparatul de ras i periua de dini, dar
apa de colonie, pasta de dini i crema de ras erau la

INCANTAIA DRAGOSTEI

253

locul lor.
ntorcndu-se n camer, vzu fotografia aezat
pe noptier. Stia ct inea Donis la ea. N-ar fi uitat-o
nicidecum.
Toate indiciile i confirmau teoria. Donis nu
plecase de bunvoie.
Poliia avea s vin s fac percheziie i vor lua
toate obiectele care aparineau lui Donis. Fotografia
asta nu trebuia s ajung n minile lor. Era singura
amintire din copilria lui Donis, singura legtur pe
care o mai avea cu el.
Puse fotografia n geant, i mulumi lui Sean i
plec.
A doua zi, o parte din temerile ei se confirmar.
Sancho, automobilul printelui Peter, fusese gsit n
parcarea aeroportului din Toronto.
Poliia nu-i gsise pe Donis i pe Eustatius pe
listele pasagerilor, dar cutrile continuau.
Era week-endul de Ziua Recunotinei, i Karen nu
putea s nu se gndeasc la ironia sorii, n timp ce
mergea spre casa fratelui ei. Promisese s fac o
salat, dar nu avusese curajul, i se opri pe drum s

254

PAMELA KENT

cumpere una de la un local.


Tim i Sue nu fuseser niciodat att de fericii.
Faptul c avea s devin ttic l schimbase pe Tim, i
la aperitiv, el anun c renuna s vnd casa. Sue
era obosit de attea mutri, i-i plcea locul sta.
Sue i lu de mn pe Karen i pe tatl ei i-i duse
s vad camera copilului, care era decorat cu gust
i cu dragoste, iar viitoarei mame i fcu mare
plcere s le arate ultimele cumprturi pe care le
fcuse.
In schimb, William nu mai fusese niciodat att de
ntors pe dos, de la nceputul lunii. Srbtoarea asta
familial nu prea s-l bucure deloc. Nu vorbi dect
despre recolta de tutun care avea s fie
dezastruoas.
Cnd veni timpul s se aeze la mas, nu avu nici
un cuvnt de apreciere pentru curcanul somptuos
care trona n mijlocul mesei.
Din fericire, Tim parc plutea pe nourai, nct nu
avu nici o reacie.
Se aezar toi patru, i Karen nu putu s nu se
gndeasc ce bine-ar fi fost s fie ase, la aceast
ntlnirea. Simea i lipsa lui Liz.

INCANTAIA DRAGOSTEI

255

- Ce pcat c Donis n-a putut s-i ia liber, spuse


Tim ncepnd s taie curcanul.
- Da, fu de acord Sue. Nu-i prea amuzant s
lucrezi ntr-o asemenea zi.
Karen strnse din dini.
- Sunt sigur c se gndete le noi n clipa asta.
Poate fcuse o greeal nespunnd nimic familiei,
dar nu voise s le strice bucuria.
- Acum, face parte din familie, continu Sue.
"V rog s terminai!" gndi Karen.
- A primit un rspuns pentru statutul de refugiat?
ntreb Tim.
Karen i scp cuitul n farfurie.
- Hm. da. vineri. Poate s rmn.
- Minunat! Trebuie s fii fericit.
William Miller, care tcuse pn atunci, se
ntoarse spre ea.
- Karen, parc nu e sosul pe care-l faci de obicei.
- Ce spui?
- Spun c sosul sta de salat nu seamn cu
celelalte pe care le-ai pregtit pn acum.
- Nu-i place?
- Are prea mult oet.

256

PAMELA KENT

- Ah, asta este! Ei bine, pot s-i explic de ce. Am


fcut ceea ce nici o femeie din familie nu ndrznete
s fac.
Pe drum, m-am oprit la o bcnie i am cumprat
salata gata fcut, poftim!
- Karen! strigar ntr-un glas Sue i Tim.
- Imi pare ru, dar nu mai suport atitudinea tatei.
Noi vorbim despre Donis, i tot ce gsete el de spus,
este c salata are prea mult oet.
Ieirea aceasta nu era n felul de a fi al tinerei
femei i gazdele nu tiau cum s reacioneze.
- Nu-mi place cum te pori, spuse domnul Miller, i
cred c-ar fi bine s-i ceri scuze.
Karen i arunc ervetul pe mas.
- Nu, tat, de data asta n-o s-mi mai cer scuze,
pentru c a vrea s mai vorbim i despre tine, din
cnd n cnd.
- Ce naiba vrei s spui?
- Adevrul, tat. Ar fi trebuit s vezi tristeea de
pe faa lui Sue cnd ai intrat aici i n-ai avut nici o
vorb bun de spus pentru treaba pe care a fcut-o.
tii bine c i-a dat toat osteneala. La fel ai fcut i
cu mama toat viaa. Ea fcea absolut orice ca s-i

INCANTAIA DRAGOSTEI

257

fac pe plac, i tu nu-i mulumeai niciodat.


- Ce legtur are maic-ta cu toat povestea de
acum?
Era rou de furie. Karen nu se descumpni. Dintr-o
dat, vroia s-i spun ce avea pe inim de mult timp.
- Nu i-a psat niciodat de sentimentele noastre,
de nevoia noastr de afeciune, iar cu mama, te-ai
purtat mai ru dect cu noi.
- Maic-ta tia foarte bine ce simeam pentru ea.
- De unde putea s tie? Ar fi trebuit s-i
interpreteze tcerile ca pe nite dovezi de dragoste?
William nu rspunse. Karen continu:
- i numai doi dintre copii ti se afl la aceast
mas, nici unul dintre ceilali nesimind nevoia s-i
telefoneze ntr-o asemenea zi de ntlnire n familie.
Btrnul trnti un pumn n mas.
- Destul, Karen. Ce vrei pn la urm?
- Ce vrem cu toii, tat, este ceea ce n-am avut
niciodat. Dragostea ta.
O linite sinistr urm cuvintelor lui Karen. Dar nu
dur mult timp.
- Asta crezi? C nu v-am iubit niciodat?
Karen ls ochii n jos, epuizat de rostirea

258

PAMELA KENT

acestor cuvinte inute ascunse atta timp.


- i crezi asta pentru c n-am tiut niciodat s-o
spun? Pentru c nu gseam cuvintele potrivite?
- Nu de cuvinte aveam nevoie, ci de un pic de
cldur sufleteasc, s ne iei n brae, s ne srui.
Ins preai c nu-i psa de noi. De ce crezi c Tim
nva aa de prost? Pentru c nu-i ddeai atenie
dect atunci cnd era pedepsit. i de ce crezi c
acum lucreaz ca un nebun s repare case? Ca s
ctige bani? Nicidecum. Face asta ca s-l remarci,
s-l aprobi i s-l ncurajezi. Dar ie puin i pas. Nai manifestat niciodat interes pentru lucrrile lui.
Domnul Miller se ntoarse spre fiul su.
- i tu crezi la fel ca sora ta?
Tim ls ochii n jos.
- Cred c da.
- De ce n-ai spus niciodat nimic?
Tim deschise gura, dar nu reui s spun ceva.
Sue veni spre el i-l prinse de mn.
- Cum ar fi putut? Seamn prea mult cu
dumneata.
- V iubesc pe toi, i v-am iubit mereu.
William vorbise hotrt, strduindu-se s

INCANTAIA DRAGOSTEI

259

rosteasc
clar fiecare cuvnt.
Karen se grbi spre tatl ei, cu braele desfcute.
- Si eu te iubesc, tat.
Tim se ridic i fcu la fel. Sue se apropie la
rndul ei, i se mbriar cu putere, ca i cum s-ar fi
rentlnit dup o lung desprire.
Cnd se aezar din nou la locurile lor, se aternu
o linite stnjenitoare. William fu cel care ridic
paharul spre Sue.
- Nu prea m pricep la discursuri, dar propun un
toast pentru minunata mea nor. Sue, este cel mai
frumos Thankgiving care mi-a fost dat s-l triesc.
Acum, nu mai atept dect un lucru, i anume ca Tim
s aib bunul-sim s se nsoare cu tine.
Nelinitea lui Karen datorat lui Donis nu
dispruse, dar i simea inima mai uoar.
Cnd se trezi n dimineaa urmtoare, tristeea o
coplei din nou. Mai avea n minte amintirea
petrecerii de familie de la Tim i n acelai timp avea
impresia c asta aparinea unei alte lumi.
Oricare ar fi fost motivele, tia c nu va putea

260

PAMELA KENT

reveni la rutina vieii dinainte. Ani de zile, fusese


mulumit s fie fiica lui William, sora lui Tim,
cumnata lui Sue i munca ei o fcuse fericit. Dar
toate astea se terminaser.
Donis intrase n viaa ei i schimbase regulile
jocului.
Ii deschisese noi orizonturi, o fcuse s cunoasc
lumi necunoscute de tandree i voluptate. Niciodat
n-ar putea s-l uite.
Karen tia ce avea de fcut i nimeni n-ar fi putut
s-o opreasc. Nu era nici un pic de romantism n
hotrrea ei. Era doar un gest de dragoste, pur i
simplu.
Avu rbdare s se fac o or rezonabil ca s-l
sune pe printele Peter.
- Printe, m-am hotrt s plec n Europa, s vd
ce s-a ntmplat cu Donis, i am nevoie de ajutorul
dumitale.

Capitolul 15
Karen nu luase niciodat o asemenea hotrre
nesbuit. Printele Peter fcuse tot posibilul s-o
conving s se rzgndeasc, dar ea se dovedise de
neclintit.
Trebuia neaprat s tie ce se ntmplase cu
Donis.
Nu putea s mai triasc fr s tie. Fr tragere
de inim, preotul acceptase s-o ajute.
Ieind din gara din Barcelona i amestecndu-se
prin mulimea de oameni care vorbea o limb de
neneles, i ddu seama de nebunia pe care-o
fcuse.
Cu o zi nainte, se afla n compania unui grup de
turiti canadieni, mpreun cu care plecase ntr-o
excursie organizat. Ii prsise n Andaluzia, lsndui la soare, pe plaja cu nisip fin, ca s ajung la
Barcelona, unde se simea puin temtoare.
Familia i colegii o credeau bronzndu-se pe malul
mrii, ncercnd s uite o decepie amoroas.
Karen i lu sacoa de umr i porni cu curaj n
direcia care-i fusese indicat, spre centrul oraului.
Gsise pe hart un bulevard care se chema Las

262

PAMELA KENT

Ramblas. Odat ajuns acolo, va ncerca s se


descurce.
Ar fi oprit un taxi, dar trebuia s fie ct se poate
de precaut. Printele Peter i atrsese atenia:
pentru sigurana exilailor din Sanvito, trebuia s fie
ct se poate de prudent cu informaiile pe care le
furniza. Un nume, o adres, i nimic mai mult. Dar n
fine, era un contact.
Fusese precaut s anune la ambasada Canadei
din Madrid venirea ei n Spania. Dac nu primeau nici
o veste de la ea timp de dou sptmni, le cerea si anune familia i s nceap o anchet.
Cnd ajunse pe bulevard, se simi mai linitit.
Mersul pe jos i fcuse bine i ambiana era
pitoreasc. Karen se angaj pe o strad
perpendicular, care trebuia s duc n vechiul
cartier. Ar fi fost mai prudent s caute mai nti un
hotel pentru noapte nainte de a ncepe drumul, dar
era nerbdtoare s ntlneasc persoana de
contact.
Scoase planul s-l studieze, dar trebui s-i dea
seama repede cum stteau lucrurile: n labirintul de
strdue medievale, i fcea iluzii creznd c se va

INCANTAIA DRAGOSTEI

263

descurca. Obosit s se nvrteasc n cerc, renun


s nu mai ntrebe care era drumul. Din pcate,
nimeni nu prea s cunoasc nici strada, nici
restaurantul pe care-l cuta.
Pn la urm, se apropie de un btrn, aezat pe
treptele unei scri. Ii art hrtia, dar el i ddu de
neles c nu tia s citeasc, i parc nu vorbea
spaniola. Tnra femeie ncerc s pronune ct mai
distinct numele i adresa restaurantului. Atunci,
btrnul parc se trezi.
Se ridic i o invit s-l urmeze. Se plimbar mult
timp pe strduele umede, cu miros de mncare
mediteranean, i Karen ncepea s se descurajeze,
cnd se oprir n faa unei pori masive de lemn. Nu
era o faad de restaurant, i doar o plcu indica la
Sada Suerte.
Karen i mulumi btrnului i vru s-i dea o
moned, dar acesta o refuz i dispru repede.
Ua era nchis. nuntru era ntuneric i nu se
vedea nimic pe geam. Incepu s bat, i dup cteva
minute, un brbat veni i ntredeschise ua.
- Si? Que quierre?
-

Pi. cutam un restaurant, i mi s-a

264

PAMELA KENT

recomandat, hm. Casa Suerte.


- Cine eti? ntreb el pe englezete.
Dac locul acesta era presupus a fi un centru al
rezistenei din Sanvito, ar fi trebuit s fac un mic
efort ca s fie convingtori n rolul de personal al
unui restaurant.
- Sunt turist i vin din Canada.
- Nu deschidem dect pentru cin. Karen se uit
la ceasul de la mn. Era cinci dup-amiaz.
- Cnd, adic?
- La zece.
In Canada, la ora zece te culcai! Karen se gndi s
se ntoarc mai trziu, dar gndul c trebuia s mai
fac odat tot drumul. n-o ncnta deloc.
- N-a putea s intru s beau ceva? Am mers
toat ziua i mi-e sete.
Brbatul deschise ua, nu prea ncntat, i se
duse dincolo de tejghea s aprind lumina. Locul nu
era dezagreabil. Mesele erau de lemn vechi, i pereii
acoperii cu covoare i farfurii pictate.
- Ce vrei s bei?
Dac omul sta vroia s aib succes n comer,
trebuia neaprat s urmeze nite cursuri de relaii cu

INCANTAIA DRAGOSTEI

265

publicul. Karen se aez pe un taburet din faa


barului i-l privi.
- Mi-e indiferent, numai s fie rece i s nu aib
alcool. Brbatul scoase o sticl cu un lichid pe care
Karen l lu drept lapte, dar care avea un gust ciudat
i nu neplcut.
- Ce-i asta?
- Horchata.
- Aha.
Brbatul n-o scpa din ochi. Era clar c vroia un
singur lucru: s-o vad plecnd.
- Cel care mi-a dat adresa, ncepu ea, mi-a spus
c-a putea s gsesc un prieten aici.
Chipul brbatului rmase impasibil.
- Prietenul sta m-ar duce s vizitez oraul.
- Care e numele celui cu care vrei s te-ntlneti?
- l cheam. Hanibal.
Intins pe pat, Donis privea pereii albi din jurul lui.
Obiectiv vorbind, era mai bine. Mncarea era bun,
locul era confortabil i nu erau gratii la ferestre.
Totui, niciodat nu suferise att, niciodat
singurtatea nu i se pruse mai greu de ndurat.
Karen, unde eti? Te mai gndeti la mine?

266

PAMELA KENT

Ii nbui lacrimile de furie neputincioas, care


se pregteau s-i apar n ochi. Ce zeu crud putea
s-i smulg fericirea pe care o ntrevzuse pentru
cteva clipe? Dar totul trecuse, i acum trebuia s se
concentreze asupra prezentului.
Ua camerei era ncuiat prin exterior, dar i se
explicase c era o msur fireasc pentru o persoan
n reziden supravegheat. Donis gsise exprimarea
amuzant. Salvo era o gazd deosebit, care trebuia
s-i nchid oaspeii ca s nu fug.
Era acolo de o sptmn i nc nu-i vzuse
vrul. Dup spusele gardienilor, preedintele era prea
ocupat, ns Donis tia c era felul lui Salvo de a se
juca astfel cu victimele.
Totul se ntmplase att de repede nct, cnd l
zrise pe Eustatius ascuns n umbra uii lui, crezuse
c era vorba de o glum.
Dar, doar dintr-o privire, nelesese c situaia era
grav. Pe chipul pretinsului preot se citea atta ur,
nct inteniile-i erau clare.
Donis i ascunsese nelinitea fcnd o glum:
- Dar nu este ilustrul printe Eustatius?!
O expresie de ciud se ntipri pe faa

INCANTAIA DRAGOSTEI

267

prefcutului preot.
- Nu eti surprins s m vezi aa?
- Nu m mai surprinde absolut nimic. Cum ai
fcut rost de adresa mea?
- Prin unul dintre prietenii ti cei mai buni,
printele Peter. Te admir foarte mult, s tii, la fel ca
mine, de altfel.
Este o adevrat onoare s pun mna pe
Eliberator.
- Vezi-i de treab, Eustatius. Mi-e somn.
Vorbise pe un ton detaat, dar Eustatius l prinse
de mn cnd vru s treac pe lng el.
- Nu te grbi, Sotera. Te vei ntoarce n Sanvito
mpreun cu mine. Ne ateapt o main.
- tiam c Salvo nu se va da btut. In plus, vd c
nu se d napoi nici de la un sacrilegiu.
- A considerat chestia asta amuzant. Ai putut s
evadezi datorit unui preot, i un preot te aduce
napoi. Donis i strnse pumnii ca s-i pstreze
calmul.
- Ce vrei de la mine? Ce vrea Salvo?
- Eti economist, unul dintre cei mai buni.
Preedintele vrea s te ntorci s lucrezi pentru el.

268

PAMELA KENT

- Mai bine mor!


- Surprinztor! Preedintele a prevzut aceast
reacie. Mi-a atras atenia s nu te amenin cu
moartea sau cu tortura, pentru c asta nu te va face
s te rzgndeti.
- i atunci, vrea s fac apel la spiritul meu civic?
- Preedintele nu-i vrea rul.
Te consider singurul capabil s redreseze
economia rii.
- i dac refuz?
- Ar fi regretabil, rspunse Eustatius frecndu-i
minile. Bunica ta duce o via foarte activ i ar fi
pcat s i-o piard din cauza ncpnrii
nepotului.
Donis i prinsese agresorul de guler i-l
mpinsese n perete.
- S-a legat de bunica? Nu-i e ruine s se ia de o
femeie btrn?
- Era singurul mijloc de a te convinge.
- Unde-i ea? Ce i-a fcut?
- E n nchisoare, n aceeai celul n care-ai stat i
tu cndva. Ce coinciden, nu-i aa? Nu e un loc prea
potrivit pentru o femeie de vrsta ei.

INCANTAIA DRAGOSTEI

269

- Fir-ar. Care e preul pe care trebuie s-l pltesc


pentru libertatea ei? Se ateapt s fac minuni?
- Nu fi aa sarcastic. Preedintele Gibrian i cere
pur i simplu s te ntorci i s stai de vorb cu el.
- Dac m ntorc, o s-o elibereze pe bunica?
- Ai cuvntul lui Salvo Gibrian.
Donis se abinu s fac vreun comentariu.
- Foarte bine. Mine m voi ocupa de plecare.
Se pregtea s plece, dar Eustatius nu-l ls.
- M tem c n-ar fi o soluie prea bun. Este un
zbor mine diminea, i o s plecm imediat.
- Nu pot s plec aa. Am de fcut nite
aranjamente.
- Despre ce vorbeti?
- Despre permisul meu de edere n Canada, de
exemplu.
- Nu te mai gndi la asta. Dup ce-o s ajungi
acas, n-o s mai ai nici un chef s te ntorci aici.
Haide!
Eustatius, cu o putere pe care nu i-ar fi bnuit-o, l
scoase afar.
- Stai puin! strig Donis. Asta nu-i tot.
- neleg, prietena ta.

270

PAMELA KENT

i era imposibil s plece fr s-i dea mcar o


explicaie. Tocmai ezita, cnd n mna cucernicului
apru un revolver. De acum, era prea trziu.
Maina printelui Peter atepta n spatele casei.
Eustatius se aez la volan i Donis lu loc lng el.
- Nu pot s dispar chiar aa, gndete-te puin!
- Bineneles c poi.
- Las-m s-i scriu dou cuvinte. O s controlezi
ce-am scris.
- Ce-o s-i spui? C te-a rpit Santinela Roie? Ea
lucreaz pentru guvern i nu vreau un incident
diplomatic. Discreia este deviza noastr.
- Ascult, dac plec fr s-i dau nici un motiv,
poi fi sigur c se va duce direct la poliie.
Preotul se gndi cteva clipe.
- Cred c ai dreptate. Unde st?
Donis i art drumul, apoi cut o hrtie n
torpedo.
Nu-i era uor s scrie sub ameninarea unei arme,
dar era i mai greu s gseasc nite cuvinte care s
n-o rneasc.
Cu inima strns, scrisese o minciun groaznic.
Brbatul din spatele tejghelei nu-i rspunse la

INCANTAIA DRAGOSTEI

271

ntrebare. Karen se hotr s atepte.


- Adu-mi aminte de unde vii. Am uitat.
- Din Canada. Sunt canadian. Cunoti Canada?
- Nu.
- E prima oar cnd vin n Spania. Dumneata eti
spaniol?
- Sunt sanvitean.
- Chiar aa?
- Ce treab ai cu Hanibal?
- Ei bine, dup cum i-am spus, unul dintre
prietenii mei.
- Care prieten?
Karen oft. Nu era sigur c putea s mai reziste
mult timp unui asemenea interogatoriu.
- Il cunoti pe Hanibal?
- Mai trece pe-aici, din cnd n cnd.
- Cum pot s-l ntlnesc sau s-l fac s afle c
sunt aici?
Interlocutorul cltin din cap n sens negativ.
Lucrurile nu se petreceau aa de simplu cum i
nchipuise. Era clar c o bnuia ca fiind spioan. Nu-l
condamna, pentru c tia la ce riscuri se expuneau.
Totui, n-avea timp de pierdut. Donis era n

272

PAMELA KENT

pericol. Trebuia s fie mai direct. Trase cu ochiul s


se asigure c ua rmsese deschis, ca s poat s
scape n caz de nevoie i se hotr "s se arunce n
ap.
- Ai auzit vorbindu-se despre Eliberator?
Omul avu o clipire imperceptibil din ochi, care o
fcu s neleag c nimerise exact la int. Dar, n
aceeai clip, vzu perdeaua din spatele lui
micndu-se. Era clar c mai asculta cineva discuia
lor.
- Toat lumea a auzit vorbindu-se despre
Eliberator. Ce tii despre el?
- Ne-am cunoscut ndeaproape.
- Nu el i-a spus de Hanibal.
- De unde tii?
- tiu eu.
- Ai dreptate. Sunt n cutarea lui Donis, i de asta
am nevoie s-l vd pe Hanibal. Brbatul i ntoarse
spatele i ncepu s-i tearg paharele.
- Cum i-am spus deja, i se ntmpl s mai treac
pe aici.
- n fiecare zi?
- Poate.
- Cnd? Seara? Brbatul nu rspunse, i nelese

INCANTAIA DRAGOSTEI

273

c nu va mai scoate nimic de la el. Ea scoase cteva


bancnote din buzunar.
- Ct i datorez? i spuse i ea plti.
- A mai vrea un horchata, dar a vrea s-l beau
aici, spuse tnra femeia artnd o mas.
- i-am spus c restaurantul este nchis.
- tiu, dar m-ai lsat s intru. O s-atept ora
mesei, n cazul n care Hanibal ar trece pe-aici...
Perdeaua se mic din nou, i tiu c Hanibal va
afla n curnd c era cutat de o tnr canadian.
Karen trebui s aib rbdare trei zile, trei zile de
ateptare groaznic. Gsise o mic pensiune n
cartier, dar nu se ducea acolo dect s doarm.
Restul timpului i-l petrecea n faa uii
restaurantului, ateptnd. Proprietarul nu deschidea
dect la unsprezece. La nceput, clienii fuseser
surprini de femeia blond, mereu singur, aezat la
o mas. Dar ncepnd din a treia zi, nu-i mai ddur
nici o atenie.
Karen se ncpn n demersul ei, pentru c tia
c o puneau la ncercare.
In seara celei de a treia zile, pe la miezul nopii,
consumatorii ncepeau s prseasc localul cnd un

274

PAMELA KENT

mic lustragiu intr, la rndul lui. Karen l remarcase


deja pe puti, dar se ntreba ce cuta acolo la o
asemenea or. Putiul se apropie de Karen i-i art
periile.
- Nu, mulumesc. Am sandale i n-am nevoie s le
lustruiesc.
Se uita curios la picioarele ei. Era simpatic i nu
prea s aib mai mult de doisprezece ani.
- l caui pe Hanibal? o ntreb pe englezete.
Lui Karen i sri inima n piept.
- Da. Il cunoti?
El i terse nasul cu mneca, i fcu o mutr de
om sigur pe el.
- Il cunosc.
- Unde este? l atept de trei zile. Poi s-i spui c
a vrea s vorbesc cu el?
Biatul i ls jos cutia cu scule i se aez la
mas.
- Haide, spune. Eu sunt Hanibal.
Donis tiu c era cineva dincolo de u chiar
nainte de a auzi cheia rsucindu-se n broasc. Era
ntuneric, dar recunoscu o siluet mbrcat n
uniform. Rmase ntins pe pat.

INCANTAIA DRAGOSTEI

275

- Te-ai trezit? ntreb brbatul. Donis nu rspunse.


- Bineneles c da. Ascult. Forele noastre sunt
mobilizate. Zilele preedintelui sunt numrate.
Patul metalic scri cnd Donis se ridic.
- Ce-ai spus?
- Ai auzit bine. Nu pot s mai ntrzii, dar trebuia
s te avertizez. O s aib loc o insurecie. Nu trebuie
s colaborezi cu preedintele.
- Cnd va avea loc?
- Nu s-a stabilit data exact, dar va fi curnd.
Soldatul se ndrept spre u, i Donis i ddu
seama c nu-i vzuse chipul.
- Cum pot s fiu sigur c nu-i o capcan?
- Nu poi.
- Stai puin! Altceva n-ai s-mi spui?
- Doar c verioara ta te srut i c te va vedea
n curnd. Talia!
Putea s fie adevrat? Era unul dintre capii
rezistenei, dar o rscoal era imposibil. Ar fi o
nebunie, ar fi nbuit ntr-o baie de snge.
Sperana pe care o trezise aceast ntlnire se
nrui imediat. Ca de obicei, se trezea singur cu
gndurile lui. Si toate gndurile duceau spre Karen.

Capitolul 16
Karen rmase cu gura cscat.
- Tu eti Hanibal? Cel pe care-l atept aici de trei
zile?
- De ce pari att de surprins?
Avea puin accent latino, dar engleza lui era
excelent.
- Dar nu eti dect un copil!
- Este unul dintre atuurile mele. Tnra femeie
ls ochii n jos spre cutia de lustruit.
- S lustruieti pantofi, vrei s spui?
- Da, astai acoperirea mea. Adevrata mea
munc e mult mai important.
Si pe urm, nu sunt att de tnr. Am paisprezece
ani. In fine. aproape.
Karen era disperat. Pierduse trei zile, i acum i
se prea imposibil s-l poat ntlni pe Donis.
- Ascult, Hanibal. Am venit aici ca s aflu ce s-a
ntmplat cu Donis Sotera. Poi s m ajui?
- N-am mncat toat ziua, spuse el fr s
rspund la ntrebare. Imi oferi ceva de mncare?
Karen oft i-i ntinse meniul.
- Alege-i ce vrei. Ins Hanibal nu trebui s

INCANTAIA DRAGOSTEI

277

citeasc lista, ca s dea comanda.


- Locuieti n Canada, nu-i aa?
- Vd c te-ai informat.
- Nicidecum. Eram dup perdea cnd ai venit, n
prima zi.
- Am observat c era cineva acolo. De ce n-ai ieit
la iveal?
- Trebuia s fiu prudent, s m asigur mai nti c
nu erai o dumanc.
- Si ce te-a fcut s te liniteti?
- Te priveam cnd lustruiam pantofi. Preai trist.
Si cum zvonurile vorbeau despre ntoarcerea lui
Donis, noi am hotrt c povestea ta era credibil.
- Ce nseamn acest "noi"?
- Oamenii pentru care lucrez.
- i ce-ai auzit n legtur cu Donis?
- C e n reziden supravegheat n palatul din
Sanvito.
- Ce nseamn aceast reziden supravegheat?
- Cine poate ti? Doar preedintele hotrte. Dar
tim c nc triete.
Ca s aud aceste cuvinte cltorise mii de
kilometri, ns deodat, nu-i mai era de-ajuns.

278

PAMELA KENT

Osptarul i aduse lui Hanibal o tav plin cu


pete, pe care i-o puse n fa i vorbi sever cu el n
limba sanvitean. Lucrul sta nu pru s-l deranjeze
pe puti, care ncepu s mnnce cu poft.
- Mi-a spus c am vorbit prea mult.
- De ce? Nu mi-ai spus nimic.
- Am vorbit mai mult dect trebuia. Eu nu sunt
dect un intermediar, un emisar.
- i ce trebuie s fac un emisar?
- Eu transmit mesaje, m ntlnesc cu oamenii i
apreciez dac sunt cinstii sau nu. M pricep bine la
asta.
- i. am reuit la examenul sta?
- Bineneles, fr probleme. De altfel, te
observasem deja. Talia vrea s te vad acum.
Karen tresri cnd auzi acest nume.
- Talia? Vorbeti despre verioara lui Donis?
- Da.
- Unde este?
- Nu departe de aici. Dup ce termin de mncat, o
s mergem acolo.
Karen i sprijini brbia n pumni i se uit la
putiul care continua s mnnce cu poft. La urma

INCANTAIA DRAGOSTEI

279

urmei, dup ce ateptase att, cteva minute n plus


nu mai contau.
Plecnd de la restaurant, Hanibal o conduse
printr-un labirint de strdue i scri, unde n-ar fi fost
n stare s se descurce. Se oprir n faa unei ui i
Hanibal btu cteva lovituri care parc alctuiau un
cod.
Ua se deschise i Hanibal o conduse nuntru. O
btrn o privi pe ndelete pe Karen, nainte de a se
hotr s-o lase s intre ntr-o curte interioar.
Plante uriae erau agate pe coloane. Peste tot
erau flori tropicale, cu culori minunate. O colivie cu
psri multicolore se aduga la ambiana magic a
locului acela.
Btrna dispru, dar Karen se simea totui
linitit prin prezena lui Hanibal.
O brunet frumoas apru de dup o perdea de
verdea. Era descul, purta o tunic lung, i ca
bijuterii avea dou inele mari n urechi. Pe umrul ei
sttea un papagal.
- Tu eti Karen?
Avea o voce blnd i melodioas.
Karen ncuviin cltinnd din cap.

280

PAMELA KENT

- Ce vrei de la noi?
- Vreau s tiu ce s-a ntmplat cu Donis.
- De ce?
- Pentru c. pentru c-l iubesc.
- Ce te face s crezi c i s-a ntmplat ceva?
Karen se ntoarse spre Hanibal, dar nelese din
privirea lui c n-ar fi trebuit s-i spun nimic.
- Am o presimire.
- De cnd l cunoti?
- De vreo patru luni.
Karen nu putea s nu observe reticena tinerei
femei. Atunci, se hotr s fac dovada bunelor ei
intenii. Ii ntinse fotografia pe care o luase de la
Donis.
Talia o lu, i chipul i se lumin de un zmbet.
- Uite, uite! i spuse lui Hanibal. Familia noastr.
N-am mai vzut fotografia asta de ani de zile. Eram
copii, Donis, Salvo i cu mine. E i mama mea, i
prinii lui Donis. i aici, este Nani.
Talia privea fotografia ca i cum ar fi putut s-i
aduc aminte de anii de linite i de fericire.
- Mulumesc c mi-ai artat-o, spuse ea dndu-i-o
napoi lui Karen. De mult nu m-am mai gndit la

INCANTAIA DRAGOSTEI

281

perioada aceea. E trziu, dar vrei s mai vorbim


despre Donis?
- Mi-ar face plcere, veni imediat rspunsul lui
Karen.
Ea ntinse mna i pasrea veni s i se aeze pe
degete.
- Hanibal, du-l pe Rasputin n colivia lui i pe
urm treci la culcare.
- Deja? Talia se ncrunt, i asta fu de-ajuns ca
putiul s dispar.
- Vrei un ceai? propuse Talia.
- Da, mi-ar face plcere.
O privi pe frumoasa brunet ducndu-se spre
buctrie i nu putu s nu-i admire mersul graios.
Cnd se ntoarse, puse ceainicul i dou ceti pe
msua din faa lui Karen, i se aez i ea.
- Atunci, spune-mi, Donis s-a simit bine n
Canada? Bnd ceaiul, Karen ncepu s-i descrie
amnunit toat povestea lor, de la prima ntlnire
pn la venirea lui Eustatius. Era bucuroas c putea
n sfrit s se destinuie cuiva care o nelegea i
care-l iubea pe Donis.
- Cum arta acest Eustatius?

282

PAMELA KENT

Karen i-l descrise pe pretinsul preot.


- Il cunoti?
- Nu. Se poate s nu fie din Sanvito. Salvo a
recrutat oameni de peste tot.
- Pari s fii la curent cu ceea ce face fratele tu.
- Am reuit s plasm spioni chiar i n palatul
prezidenial.
- Dar ce ateapt de la Donis? Crezi c vrea. s-l
omoare?
- Nu. Nu imediat, n orice caz. Are nevoie de el.
Sper doar c Donis n-o s fie att de nebun nct s
refuze.
Karen se simi deodat depit de turnura pe
care o luau evenimentele, i nu putu s nu-i
ascund faa n palme.
- Of, nu mai tiu! Nu tiu de ce m-am hotrt s
fac o asemenea cltorie. Dar aveam nevoie s tiu.
Nu puteam s m mulumesc cu att.
Scoase biletul pe care i-l lsase Donis la plecare i
i-l ntinse Taliei.
- Eti sigur c nu-i vorba doar de gelozie?
- Sincer s fiu, nu pot s cred n existena
acestei femei, chiar dac trebuie s recunosc c am

INCANTAIA DRAGOSTEI

283

crezut n prima clip.


- Fii linitit, l cunosc pe Donis dintotdeauna, i
aici, n-a avut niciodat o relaie serioas.
- Mulumesc, Talia. Cred c aveam nevoie s aud
aa ceva.
- Si acum, ce vei face?
Karen ridic din umeri.
- Ce pot s fac? Nu pot s m gndesc s ajung n
Sanvito, cu toate c doar acolo l-a putea vedea pe
Donis.
- Poate mai este un mijloc.
- Care?
- Dac te-am lsat att s atepi pn s lum
legtura cu tine, a fost din cauz c puneam la cale
un plan. Prezena ta poate s se dovedeasc util.
- Util pentru ce?
- Ca s-l salvm pe Donis. i s rsturnm
regimul fratelui meu.
Sala mare a palatului prezidenial ilustra
megalomania dictatorului. Nu era dect o acumulare
de coloane, fresce, lustre de cristal. Tocmai n fund,
tronul instalat acolo spunea multe despre
mentalitatea lui Salvo Gibrian, ales preedinte pe

284

PAMELA KENT

via. Nu-i ddea oare seama c dimensiunile


acestea l fceau s par ridicol de mic?
Donis nu fu nctuat ca s fie dus n faa vrului
su.
- Ne revedem n sfrit, ncepu Salvo pe un ton
ironic.
Donis nu rspunse, i prefer s se uite la vechiul
lui prieten. Transformarea era incredibil. Se
mplinise, trsturile i se buhiser de grsime,
trupul i se pleotise.
- Apropie-te, drag vere. Ar trebui s fii mulumit
s m vezi din nou; n definitiv, suntem de acelai
snge.
- Ai eliberat-o pe bunica?
- Fiecare lucru la timpul lui.
- i-ai dat cuvntul!
Donis reacionase cu o asemenea violen, nct
gardienii vrur s intervin, dar un gest al
preedintelui i opri.
- Ar fi fost prematur s-i eliberez bunica, nainte
de a avea plcerea s stm de vorb.
- Ei bine, spune, te ascult.
Salvo fcu un gest spre gardieni, i acetia se

INCANTAIA DRAGOSTEI

285

ndeprtar.
- Prefer s dau un caracter mai intim discuiei
noastre.
- Ar fi trebuit s gseti un loc mai discret.
- Nu-i place aici? Eu am fost cel care a pus la
punct planurile. In sfrit, cam aa ceva. Donis, o s
fiu sincer. ara are nevoie de tine. Suntem pe
marginea unei prpastii.
- Te temi c o criz economic o s-i tulbure
somnul?
- Te sftuiesc s pstrezi pentru tine sarcasmele.
Ar fi mai bine pentru tine. Pot s-i dau tot ce ai
nevoie: statistici, rapoarte financiare. n sfrit, totul.
Situaia e critic. Avem o inflaie de cinci sute la sut,
bncile strine nu ne mai primesc moneda.
Donis i asculta vrul, ns dincolo de aceti
indicatori economici, vedea mizeria unui popor care
murea de foame.
- Ce-mi ceri, e imposibil, Salvo. Un singur om nu
poate face s mearg economia unei ri.
- Trebuie s iei nite hotrri, ct vreme nici
unul dintre minitrii mei nu e n stare.
- E de la sine neles. tiu ce-i ateapt dac fac

286

PAMELA KENT

vreo greeal.
- Lucrurile s-au schimbat de cnd ai plecat, Donis.
- Vrei s spui c nu mai omori i nu mai jefuieti?
- Ai grij ce spui.
Eu sunt stpnul aici.
- N-am de gnd s te ajut, n nici un fel. M-am
ntors doar ca s-o eliberez pe bunica, atta tot.
Chipul lui Salvo se ntunec. Cu o expresie
crncen, se ridic de pe tron.
- Vei face ce-i cer, pentru c-mi datorezi asta.
- De ce-ar trebui s-o fac?
- Pentru c ai vrut s m omori.
- Despre ce vorbeti?
- Nu mai face pe nevinovatul. tiu c n-ai uitat.
Adu-i aminte de dimineaa de pe falez.
Abia mplinisem douzeci de ani i aveam o
sumedenie de proiecte i de vise.
Nu, nu uitase, cu toate c ncercase s-i alunge
amintirile. Si nu era o ntmplare faptul c Salvo i
cldise palatul chiar pe locul acela.
- N-am avut niciodat de gnd s-i dau drumul.
- Nu mini! i-am citit n ochi. M priveai ca i
cum a fi fost un monstru.

INCANTAIA DRAGOSTEI

287

- Dar nu te-am lsat s cazi.


- Nu. dar cred c i-a prut ru.
- Am lsat s-mi scape aceast ans, nu mi-am
urmat instinctul. A fi putut evita ruina rii i
moartea multor nevinovai, dar n-am fcut-o.
- De asta ai devenit Eliberatorul, att de nobil,
att de generos, gata s-i ajui concetenii?
Sentimentul de vinovie te fcea s te pori aa?
Salvo rostea cu glas tare un adevr pe care Donis
nu vrusese niciodat s-l ia n seam.
- Nu vreau s fiu erou, ci doar s-i ajut pe cei care
au nevoie.
- Ei bine, continu-i opera, aici.
- i-am spus deja c n-o s-ncerc s-i repar
greelile de administrare.
- Ce pcat, drag vere! Si eu care eram att de
ncreztor. Stii, am un mare numr de prizonieri
politici n celulele mele, i ntreinerea lor cost Statul
o mulime de bani. Ce prere ai?
- Elibereaz-i!
- Mi-ar fi plcut s fac asta. Dac-ai fi acceptat s
lucrezi pentru mine, cei optzeci i apte de brbai i
femei ar fi putut fi salvai.

288

PAMELA KENT

- Ce vrei s spui?
- E costisitor s continuu s-i hrnesc, i soldaii
mei mi solicit s se antreneze la tir. Sunt sigur c
asta i-ar amuza.
- Pentru numele lui Dumnezeu, Salvo, eti nebun?
Cnd o s se termine?
- O s se termine cnd o s redresezi tu situaia.
Ii dau o sptmn ca s-mi propui o serie de
msuri. La sfritul sptmnii, dac n-am nimic de
la tine, prizonierii din prima celul vor fi omori.
Dup nc o sptmn, o s pun s fie omori cei
din a doua celul. Si aa mai departe, pn o s te
hotrti s colaborezi. Dac reziti pn la sfrit,
ceea ce m-ar surprinde din partea ta, ai s fii
mpucat la rndul tu.
In felul sta, am s m debarasez de toi
opozanii. Donis tcu, i Salvo trebui s-i interpreteze
tcerea ca pe o acceptare.
- Grzi, luai-l pe omul sta i dai-i tot ce v cere!
Are de lucru!
- Elibereaz-o pe bunica! strig Donis n timp ce
gardienii l luau cu ei.
Salvo ncepu s rd homeric n sala goal i

INCANTAIA DRAGOSTEI

289

rece.
-

Nu i-am spus nc? Este liber de o sptmn.

Soldatul reveni s ia legtura cu el. De data asta se


post n faa ferestrei, i Donis putu s-i vad faa.
Era att de tnr, nct te fcea s te gndeti la un
copil deghizat n brbat.
- Sper s-mi aduci veti bune. Nu mai am dect
cinci zile rgaz.
- Mecanismul a pornit. Accept s colaborezi cu
preedintele.
- Dar nu pot s fac altceva?
- Nu. Prezena dumitale aici este de-ajuns.
Poporul ncepe s cear eliberarea conductorului lor.
Donis i ascunse faa n mini. Nu mai vroia s
moar ali oameni din cauza lui.
- Mai este ceva. Prietena dumitale canadian este
n Spania.
- Cine? Karen? De ce-i acolo?
- Te cuta. Acum, e mpreun cu Talia.
- Dumnezeule!
Aadar, l iubea! In ciuda biletului pe care i-l
lsase, era acolo. Dragostea fusese mai tare. Se
gndi la primejdiile care o ateptau.

290

PAMELA KENT

- Spune-i Taliei s-o trimit acas.


- N-a putea s ajung la ele, dar cred c m-ar
refuza.
- De ce?
- Prietena dumitale ne va ajuta.
- Nu! Nici vorb de aa ceva! Karen n-are nici o
legtur cu insurecia. Insist s se ntoarc acas.
Soldatul i puse puca pe umr i se ntoarse cu
spatele.
- Planurile sunt stabilite deja. Nu putem s riscm
viitorul rii ca s ne ocupm de sigurana unei
femei.
Fereastra n-avea gratii. Putea s ias pe acolo i
s fug. Ar fi putut s ajung la Karen, s-o oblige s
se ntoarc la ea acas? Dar nu. Locul lui era aici.
Viaa i sperana a mii de oameni depindeau de el. i
era fr ndoial ultima ans ca ara s-i
redobndeasc libertatea i s termine cu tirania lui
Salvo Gibrian.
- Atunci, promite-mi s ai grij de ea.
- O s facem tot posibilul. i acum, d-mi inelul.
Cel cu cruce. El face parte din planurile noastre.

INCANTAIA DRAGOSTEI

291

Capitolul 11
Vaporul se apropia de portul Muniz, din Sanvito.
Karen privea spre rm, ntrebndu-se care va fi
reacia lui Donis. O s fie furios? Dar nu mai avea nici
o importan. Trebuia neaprat s-l elibereze.
Insula de culoare brun i verde era aezat pe o
mare turcuoaz. Dou monumente dominau oraul.
De-o parte, catedrala, construcie veche, purtnd
patina anilor, i nla spre cer sgeata cupolei, n
timp ce, de partea cealalt, monstruos i ridicol,
palatul prezidenial desfigura faleza.
- Reedina fratelui meu, spuse Talia artnd noua
construcie.
- Bnuiam, rspunse Karen.
Se uit pe punte la echipa de jurnaliti, fotografi i
tehnicieni care-i nsoea. Veneau din dousprezece
ri, atrai de perspectiva unui reportaj extraordinar
n care se amestecau politica, dragostea i o dram
familial.
Karen i ngduise Taliei s se foloseasc de
numele su, ca s asigure succesul misiunii. i
reuise. Sora dictatorului i logodnica eroului erau pe
cale s-l salveze pe Donis Sotera din ghearele

292

PAMELA KENT

tiranului. Asta nu putea s lase pe nimeni nepstor.


Publicitatea era esenial n reuita aciunii, i
explicase Talia. Ct vreme Salvo s-ar fi tiut n
centrul ateniei tuturor, nu i-ar fi permis nici cea mai
nensemnat violen.
De altfel, el i asigurase pe jurnaliti c erau
binevenii, i ar fi mulumit s stea de vorb despre
soarta lui Donis Sotera.
Pe chei, sute de persoane ateptau sosirea
vaporului. Spre marea ei surprindere, Karen vzu c
erau agitate steaguri din Sanvito i ale Canadei.
- De ce toi oamenii tia, cu attea drapele? o
ntreb pe Talia.
- Sunt pentru tine, femeia care a cucerit inima
Eliberatorului. Aici, noi nu rezistm unei poveti de
dragoste.
Le atepta o main. Urcar n ea n timp ce
jurnalitii se nghesuir ntr-un autobuz. Pornir la
drum ctre palat, aclamate de o mulime de oameni,
masai de-a lungul parcursului.
Soferul opri n faa unei scri monumentale, care
ducea nuntrul palatului. Gardienii le conduser pe o
alee larg, decorat cu lux ostentativ, i ajunser

INCANTAIA DRAGOSTEI

293

ntr-o sal mare n captul creia se afla tronul.


Dup cteva minute, n ritmul maiestuos al unei
fanfare, apru preedintele. Era att de gras nct
mai mult se legna dect pea. Destul de scund,
purta o uniform militar acoperit n mare parte cu
medalii.
Preedintele se uit doar o clip la Karen, dup
care i concentr atenia asupra surorii lui.
- Draga mea Talia, ce plcere s te revd, spuse el
deschiznd braele.
Talia urc cele trei trepte care duceau la tron, ca
s-i srute fratele. Salvo se ntoarse atunci spre
jurnaliti.
- Bine ai venit pe insul! Sunt flatat c lumea se
intereseaz de reuniunea noastr de familie.
Salvo btu din palme i doi servitori aduser
scaune pentru cele dou femei.
- Spune-mi, drag frate, ntreb Talia aezndu-se,
ce mai face vrul nostru?
- Ct se poate de bine, sor drag. Donis este aici
n largul lui i n-ai de ce s-i faci griji pentru el.
Cnd vorbea, privirea lui Salvo avea nite sclipiri
stranii, ca i cum nebunia punea treptat stpnire pe

294

PAMELA KENT

el.
- Dac aa stau lucrurile, n-o s gseti nici un
inconvenient dac Donis vine s ne spun el nsui,
nu?
- Mi-ar plcea, ns Donis are o mulime de
treburi de fcut, i mi-a cerut expres s nu-l deranjez
sub nici un pretext.
Karen lu cuvntul la rndul ei.
- Am fcut mii de kilometri ca s ajung aici, i nici
nu m gndesc s plec fr s fi stat de vorb cu
Donis. N-am nici un motiv s te cred. Donis poate e
mort la ora asta.
- Domnioar Miller, nu te-ai gndit c poate
sentimentele lui fa de dumneata s-au schimbat?
- Dac-i aa, vreau s-l aud pe el spunnd-o.
- Foarte bine, atunci o s-i cer s vin, dar te
previn c nu-i place absolut deloc s fie ntrerupt din
treab.
Salvo ddu un ordin unuia dintre gardieni i
acesta se ntoarse dup cteva minute nsoit de
Donis.
Karen i ddu seama c tremura din cap pn-n
picioare. Nu se mai vzuser de cteva sptmni,

INCANTAIA DRAGOSTEI

295

care i se preau o eternitate. Donis o privi pe Talia,


apoi pe Karen, cu un aer inexpresiv.
- Ce cutai aici?
- Am venit s ne asigurm c-i merge bine, i
rspunse verioara.
- Ei bine, v-ai pierdut timpul. Salvo v-a spus
adevrul. Am venit aici de bunvoie, ca s redresez
economia rii. In ciuda zvonurilor care au aprut, nu
sunt prizonier i pot s plec cnd vreau.
- Nu te cred.
- Nu m intereseaz ce crezi.
Karen simi c-i nghea sngele n vine. Donis
prea furios la culme.
- Ai putea mcar s fii mai amabil cu Karen, care
a venit de departe.
- Nu vreau s-i spun dect un singur lucru, i
anume c se amestec n ceva care n-o privete. Si
mi se pare o ruine c ai convocat atia jurnaliti
pentru o ntlnire de familie.
Talia puse mna pe braul lui Karen.
- mi pare ru. Cred c am judecat greit situaia.
Salvo pufni n rs.
- N-are de ce s-i par ru, surioar. Donis i cu

296

PAMELA KENT

mine v-am rezervat o mic surpriz.


- Ce fel de surpriz?
- O mas n familie. Ne-am gndit c i-ar face
plcere s-o vezi pe Nani nainte de a pleca din nou,
pentru c bnuiesc c nu vrei s rmi n ara ta.
- ara asta nu este ara mea. Dar a fi bucuroas
s-o vd pe Nani. Ce mai face?
- Neschimbat, i aa o s rmn mult timp.
Karen rsufl uurat. Planul prea c se
desfura
aa cum fusese prevzut.
- Da, o s mncm toi patru pe terasa care d
spre mare. Vom fi mpreun, ca altdat.
- Toi patru?!
- Da, tu, Donis, Nani i cu mine. Fr s mai pun la
socoteal gardienii, bineneles.
Karen simi un gol n stomac. Nu fusese invitat...
Din fericire, prevzuse aa ceva.
Talia se ntoarse spre Karen.
- Te deranjeaz s mai atepi cteva ore?
- Nu-i nici o problem. Dar eti sigur de ceea ce
faci?
- Uneori, trebuie s ai ncredere n instinct. i pe

INCANTAIA DRAGOSTEI

297

urm, abia atept s-o vd pe Nani.


- Atunci, du-te, i nu-i face griji pentru mine.
Karen se ntoarse la jurnaliti. Gardienii venir s
le propun s-i urmeze ntr-o sal unde le fu servit o
gustare.
Era moart de team. Niciodat nu trise
asemenea clipe, i nu se simea pregtit. i pe
urm, nu tia pe cine s mai cread, n lumea asta de
nebuni. Donis denunase n public dragostea lor, i
Talia era sora unui dictator psihopat.
Puse mna pe inelul lui Doris pe care i-l prinsese
de un lnior la gt. Bijuteria ajunsese la ea din
mini strine, i din motive care n-aveau nici o
legtur cu dragostea.
Doi gardieni intrar n clipa aceea n ncpere i
se ndreptar spre Karen.
- Avem un mesaj de la Donis Sotera, spuse unul
dintre ei.
- Despre ce este vorba?
- i vrea inelul.
- Ce vrea?
- Inelul de aur care-i aparine. Vrea s i-l dai
napoi.

298

PAMELA KENT

- Spune-i c n-am de gnd s i-l dau. n definitiv,


el este cel care nu i-a inut promisiunea.
Gardienii se uitar unul la cellalt.
- Ne pare ru, dar trebuie s insistm.
- Si dac refuz, ce-o s facei? O s m mpucai?
-

Bineneles c nu. Eti sub protecia

preedintelui, domnioar Miller, dar sperm c vei


accepta s colaborezi.
Jurnalitii ncepur s se adune n jurul lor.
- Dac Donis vrea s-i recupereze inelul, ls-m
s i-l dau chiar eu.
- Rcunoti deci c-l ai.
- De bun seam. Nu m despart de el niciodat.
i scoase lniorul din corsaj i le art bijuteria.
- Donis Sotera ia masa mpreun cu familia. Nu
vrea s fie deranjat.
- N-am s fac scandal, dac de asta se teme.
Cei doi gardieni vorbir ceva pe limba lor, pe
urm, cel mai tnr se ntoarse spre Karen.
- De acord, o s te nsoim pn pe teras, dar nu
te lsm s rmi acolo.
- Nici nu vreau.
Karen i urm pe cei doi brbai. Terasa era n

INCANTAIA DRAGOSTEI

299

partea cealalt a palatului. Pn la urm, ajunser n


faa unei pori duble, pzit de un soldat narmat.
Poarta se deschise i intrar.
Locul era exact aa cum l descrisese Talia.
Pmntul era acoperit cu dale de marmur, care se
terminau pe marginea falezei de-a lungul creia era
plantat un ir de chiparoi. Jos, se auzea zgomotul
surd al valurilor care se sprgeau de stnci.
Donis era aezat lng o btrn mbrcat n
negru. Talia i Salvo stteau de vorb, rezemai de
balustrad. La sosirea ei, toi se ntoarser spre nouvenit.
Donis se ridic i li se adres gardienilor fcnd
semn spre Karen.
- Ce caut aici? ntreb el.
Tremurnd, Karen i art inelul pe care-l inea n
mn.
- Am inelul dumneavoastr, domnule.
- Am cerut s mi-l aduc gardienii.
- N-am vrut s m supun. Dar uite-l, prinde-i
inelul blestemat.
Karen arunc inelul n aer n timp ce gardienii i
armar putile i traser. Salvo fu atins din plin de un

300

PAMELA KENT

glon i se smuci napoi datorit impactului. Se


prbui n braele Taliei, care se ncovoie sub
greutatea lui. Ea i pierdu echilibrul i, nainte ca
cineva s poat interveni fratele i sora disprur n
gol.
Karen alerg grbit ntr-acolo. O sut de metri
mai jos, tupul dislocat al tiranului zcea pe stnci.
Dar nimeni n-o vzu pe Talia. Doar earfa ei roie
rmsese agat de o stnc.
Donis o lu pe Karen n brae i ea simi risipinduse toat nelinitea pe care o ncercase n cursul
acestor zile cumplite.
- Draga mea, s-a terminat. Totul s-a terminat.
Iart-m.

Epilog
Casa lui Donis era construit n partea de sud a
insulei, lng plaja cu nisip fin, unde frunzele ctorva
palmieri se legnau n adierea brizei. Era o cas
modest, cu perei albi i cu acoperi de igl roie,
dar aici locuiau fericii de ase luni.
Pe masa de pe teras, munca lui Karen era
mprit n dou teancuri. ntr-o parte, crile de
gramatic sanvitean, n cealalt, mapa cu
coresponden. Karen era ntins pe un ezlong,
ntrebndu-se cu ce s nceap.
- Tot ca o oprl la soare, nu-i aa?
Karen deschise ochii.
- Dragul meu, cum mai este inflaia pe ziua de
azi?
Donis se aplec s-o srute.
- Deloc ru. Unde-i bunica?
- In acelai loc, ca n fiecare zi la aceast or.
- Pe plaj?
- Da, cu Hanibal. i el e convins c Talia se va
ntoarce ntr-o bun zi. Se pare c e o legend.
Donis privi n direcia plajei.
- Da, legenda. M-am gndit mult la ea, n ultimele

302

PAMELA KENT

luni.
Se spune c dac o femeie cade de pe falez,
marea o salveaz de la moarte.
- Tu crezi?
- Nu tiu. Important e c bunica o crede.
Karen era de acord cu el, i cu legenda. Dispariia
Taliei era greu de admis, i trebuia s pstreze
sperana.
- Era s uit c am o scrisoare pentru tine, spuse
Donis.
- Inc una! Cine-ar mai fi crezut c vom primi
scrisori dup ase luni.
- E de la tatl tu.
- Ah, e altceva. spuse ea deschiznd plicul.
Citind scrisoarea, un zmbet ncntat i se ntipri
pe chipul bronzat.
- Totul e ct se poate de bine. Nepotul nostru
Benjamin a mplinit trei luni i i-a aprut primul dinte.
Ah. de necrezut. Tata i Liz au nceput s caute un
apartament n ora. Tata pleac de la ferm.
Aventurile lui Karen avuseser urmri i peste
Atlantic. Toat familia urmrise la televizor reportajul
despre lovitura de stat.

INCANTAIA DRAGOSTEI

303

n panica lui, William se ntorsese la Liz s caute


linitea alturi de ea. Se mpcaser i se
cstoriser puin dup aceea.
Tatl lui Karen i trimisese i un exemplar din
ziarul local, London Free Press.
- Ascult, tata spune c a cumprat cincizeci de
exemplare, ca s le pstreze amintire.
Articolul se intitula: "O tnr canadian din
Londra, ambasadoare a farmecului n Sanvito".
Jurnalistul vorbea despre negocierile purtate de
Karen Miller Sotera, soia ministrului de finane,
pentru redeschiderea consulatului Canadei din
Sanvito.
- E i un interviu cu domnul Rathbone.
Are numai elogii despre mine. Poate m iubete,
n cele din urm.
Donis se apropie i-i lu soia n brae.
- Bineneles c te iubete. Cunoti muli
funcionari care ar profita de concediul anual ca s se
duc s rstoarne un dictator sngeros?
- Donis, te rog, tocmai uitasem de asta.
- Dar nici nu se pune problema ca eu s uit. Sunt
prea mndru de tine.

304

PAMELA KENT

Karen zmbi i ridic ochii spre el.


- Am strbtut un drum lung, de cnd ai intrat n
biroul meu de la oficiul de emigrri.
Donis o mngie pe obraz cu vrful degetelor.
- Si nu-i dect nceputul cltoriei, dragostea mea.

Sfrit