Sunteți pe pagina 1din 54

Un romn n lun

Cuvntul autorului

dezlipire foarte nceat de Pmnt, pentru ca fenomene


constatate de aerostaie s poat pomenite. Evident c
mi s-a ngreuiat astfel munca prin ipoteze noi, netratate
de ali autori, la care m silea pornirea nceat n spaiu,
pn s ajung a m rupe de nlnuirea atraciei Pmntului - i de aceea solicit toat bunvoina specialitilor
pentru un astronom de duminic".

La 1645, ntr-o vreme cnd astronomii se cam ardeau pe


rug, printele Rheita, scriind o carte despre Lun, o nchina lui... Isus Christos! De atunci, inteligentul i mai
ales rentabilul obicei de a-i nchina operele mririlor s-a
democratizat i astzi un om practic i dedic volumul,
AUTORUL
dac nu M. S. Regelui, unui membru al familiei regale,
ori Administratorului Domeniilor Coroanei, atunci efu- (HENRIC STAHL)
lui partidului politic la putere, ministrului cultelor i instruciunii publice, ori profesorului dinaintea cruia autorul mai are vreun examen de trecut.
2 PARTEA
Neavnd cinstea s u catalogat n condica nici unui partid politic, n-a putut dedica cu folos a mea lunatic
oper nici mcar d-lui delegat al mahalalei mele, i atunci,
ca s nu rup totui cu un obicei secular, s mi se ngduie
s nchin cu recunotin aceast lucrare memoriei unui
nerspltit muncitor tenace, memoriei lui Victor Anestin,
care, prin grai i prin scris, n viaa lui scurt de om srac
i trudit, a fcut pe atia s mai ridice puin ochii de pe
mocirla pmnteasc spre stelele curate.

I. Pe Pmnt

2.1 I. Spre ziu, n Bucureti

Duminic, tirile sosiser la redacie devreme i puine,


aa c nici nu sunaser orele patru dimineaa cnd ziarul
era gata. Ascultam vesel uruitul asurzitor al rotativelor
uriae ce tipreau, jucndu-se parc, n mii i mii de foi,
ziarul la care munciserm atia o zi ntreag. M simeam obosit i m gndeam cu groaz la drumul lung de
inta mea a fost, prin aceast lucrare, s dau, sub forma strbtut pn s ajung acas. Aerul rece al nopii m
unui roman, atrgtor de se poate, noiuni de astronomie nvior.
popular, fr socoteli, cifre, statistici, fr aberaiile de Ninsese n ajun, iar acum era o vreme splendid i relaimaginaie n cutarea senzaionalului de care sufer imi- tiv cald. Zpada moale se lipea strat cu strat de clcie,
tatorii de astzi ai genialului Edgar Poe i s povestesc lu- fcndu-mi-le tot mai nalte, aa c eram silit s bat din
cruri aproape reti ntr-un cadru mai nou, ntr-o form picioare la ece moment spre a nu umbla ca o cucoan
literar ct mai ngrijit, nefalsicnd niciuna din datele
cu panto Louis XV la bal. Luna, n ultimul ptrar, foartiinice, n care totul s se nlnuie resc din momen- te sus pe cer, strmb i mncat, lumina straniu oraul
tul ce s-ar admite posibilitatea inventrii unei substane
adormit, proiectnd pe covorul alb umbre scurte, foarrefractare atraciei Pmntului.
te netede, ca ziua n toiul verii. Cerul era negru catifeDei nu e niciun caz de cstorie, sinucidere sau divor
n tot cuprinsul crii, am botezat-o roman... Prea s-a
abuzat, cred, de tema iubirii n sutele de mii de romane n
circulaie pe care ajungi s le citeti doar ca s ai ct mai
urgent dac domnul X a luat de nevast pe domnioara
Y sau ba. Un roman, avnd ca tem dragostea, este de
cele mai multe ori sau un fals, sau o lips de delicate,
dup cum dragostea ce o descrii este nchipuit ori dup
cum dai n vileag o iubire adevrat. De aceea am vrut s
renun la idila amoroas de rigoare n orice roman care se
respect. Nu tiu dac am avut ns puterea de imaginaie,
umorul i nota de nduioare pe care am cutat s le presar
n roman, spre a-l face plcut citirii.

lat, stelele somnoroase clipeau repede ca s nu adoarm,


Marte singur se cznea s in deschis un ochi mare i rou. Cnd i cnd, o stea cztoare zgria negrul cerului
de decembrie cu o dung de foc.
Pe strzi nimeni; casele preau nite mari siluete negre.
De pe unele, un fum alb se nla ca dintr-o cdelni spre
astrul nomad. Sus, pe un acoperi, o pisic, cu coada
zbrlit, jelea ca pruncul nou-nscut, De la Pota mare,
pe unde tocmai treceam, cdea pe zpada strzii lumina albastr a unui glob electric de parc ar prins cineva acolo luna, silind-o s lumineze aparatele telegrace.
Peste drum, la Carul cu Bere, scaunele puse piramide pe
mese nlesneau mturatul, iar pe zpada nou czut urme
n zigzag artau exact drumul apucat de ultimii muterii ai
berriei. n faa mea, cupola Casei de Depuneri strlucea
fosforescent sub lumina lunii, iar drept deasupra gingaei cldiri, frumoasa constelaie iernatic a Orionului i

Apoi, spre deosebire de Jules Verne, ncnttorul copilriei mele, n De la terre la lune, de marele i nortorul Wells, n The rst men on the Moon, pentru
care globul nostru dispare ntr-o clipit, mi-am impus o
1

2
strlucitorul Sirius pluteau n vzduhul curat. Calea Victoriei era pustie, cu becurile Auer stinse pe o parte a ei.
Linitea somnului mpresura totul. Departe, nspre Bulevard, se vedea lumin la etajul unei cldiri - vreun club,
iar dintr-acolo, venind spre mine ca doi ochi de lup, naintau mrindu-se felinarele unei trsuri, ce fr zgomot,
pe asfaltul acoperit cu zpad, ducea acas vreun decavat.
n faa bisericii Zltari un birjar moia pe capra unei trsuri hodorogite, cu doi cai slabi. Picnd de somn, bietele
Rosinante se lsau ncetior pe vine, tresrind apoi brusc,
sculnd i pe birjar. Un rapid inventar mintal al buzunarelor m fcu s rezist dispreuitor la insinuanta poftire:
gata, cona!" a birjarului i s cobor mai repede pe Mihai
Vod, spre grl.

2 PARTEA I. PE PMNT
vardist ce moia pe-o banc, sculat de scritul zpezii
sub paii mei, se scul aiurit, apoi, cu demnitate, uier
alene i lung de-ai zis c-i d suetul. ntr-o curte, un
coco i scutur epileptic aripile, cntnd rguit. Pe dat, altul, politicos, i rspunse, pe diapazon mai nalt, i
apoi altul, i iar altul, n tot mai deprtate mahalale. O
gsc, printr-un ggit strident, protest c i se tulbur
somnul, i iar linitea nopii aps asupra oraului.
Ca s mai uit de drumul lung, priveam cum umbra mea
mic, trecnd sub ecare bec de gaz, cretea mereu i iute ca un uria din basme, pe msur ce lsam n urm
felinarul, pierzndu-se imens, diluat, n lumina felinarului vecin, pentru a rencepe neagr, mic, din nou s
se lungeasc. Dinspre gar un uierat de tren rupse vzduhul, itul sacadat al aburului i tropotitul roilor pe
ine neputndu-l face s tac, iar corul cinilor, ltrnd
enervant prin mahalale, deveni mai puternic. Lng Turntorie sunetul argintiu al unui detepttor scula o familie
de lucrtori.

Masiva cldire ptrat a Hotelului de Frana[1] era luminat la catul nti, deasupra rmei Cafe Restaurant":
vreo academie de biliard, ocult iar la o fereastr, un
chelner i numr baciurile. Pe stradela Ilfov, alte lumini: un Cafe Concert, de unde ieea pripit, ferinduse de trectori, o nenorocit creatur n rochie alb, m- Ocolii, umblnd mai repede, grelele crue de er, ce se
brobodit ntr-un al ordinar ce mntuindu-i trista me- afundau n ntunericul strzii Rinocer, gndind c i guserie, se afunda n cine tie ce col de mahala.
turaiul e uneori folositor. Sirenele fabricilor din Dealul
Civa lutari trecur cu viorile sub palton, cscnd zgo- Spirii urlau dup lucrtori, tulburnd somnul mahalalei.
motos sau scuipnd cu convingere. Neagra gur a mus- Venind de prin Puul de Piatr, crue de franzelar trecalagiului, cu un muc de igar n gur, se lumina de un ceau grbite, mprtiind miros de pine cald ce-i da
foc satanic cnd trgea n piept tutun. Imensul maidan foame turbat.
Duca [2] , ziua - loc de ntlnire glgioas a slujnicelor, Lumin mare la brbierul Zaharia: s aib muterii aa de
soldailor i oltenilor, era pustiu acuma, iar brcile, cludiminea? Sau poate a adormit iar cu lampa aprins, fr
eii, barcile de pe acest blci permanent luau, sub lumi- a lsa perdelele?... Ei, atunci e de rs! M-apropiai doritor
na lunii, forme ciudate. Un stlp de telegraf singuratic, de vreo fars... Un or mi zgudui trupul: i murise un
n marea tcere a nopii, cnta plngtor i mintea mea copil... Cu lumnri mari la cpti, ntins pe catafalcul
obosit l compara cu un gt imens de uria mustcios ce alb, sta singur micul cadavru cu pleoapele strns lipite n
ar cnta rnjind din drmb.
orbitele adncite, cu nasul subiat, de cear.
Pe cheiul abia luminat de rzlee lmpi de petrol afuma- Fugii ngrozit, ca sub mustrarea unei crime i mi-era frig
te treceau scrind care ncrcate, mergnd cu greu spre pe fruntea-mi nduit. Ce ru e s strbai zilnic o strahale.
d lung i s vezi cu ce nepsare moartea, stpna tuRezemat de un felinar, un vardist sorbea ceaiul erbinte turor, presare jalea pe placul ei! Egoist, te rogi atunci:
cu care-l cinstise bragagiul bulgar, amic al uniformei ro- Scutete, Doamne, casa mea!
mneti. Trecui repede cheiul Dmboviei dulci": apa-i
Mergeam de-acum bnuitor, privind n urm la ece pas,
aa de neagr, curgnd att de jos, cu murmur slab, che- i-mi fu fric de ltratul unui biet celu, fric de hrimtor, prea mi amintea necatul ce l-am vzut la morg...
tul erului curind inele tramvaiului din deal la Oppler
La farmacia din col, ghemuit ntr-un al, vreo mam ce- [3] , fric de mturtorii primriei, mergnd n grupuri,
i avea pruncul bolnav atepta s i se deschid, nendrzcu minile bgate n mneci ca ntr-un manon, ridiculi
nind s sune a doua oar. Cotii nspre lunga strad a Izvo- cu pelerina lor scurt, cu glug, de domnioar. Umbrerului. n dreptul mai ecrei curi m ntmpina glgitul le luau aspecte fantastice i mi se prea c tot st cineva
vesel i cam batjocoritor pentru ordonanele primriei, al ghemuit dup ece poart, gata, s sar asupr-mi. M
fntnilor lsate s curg zi i noapte de frica ngheului. hotri s merg n mijlocul drumului, urmnd dunga neai mai mergnd, auzii zgomotul unui ferstru mucnd gr lsat pe zpad de ina curat, ferindu-m de trecadenat lemnul tare: la un depozit de lemne, un btrn ctorii tot mai numeroi, anume lucrtori mergnd spre
i ncepuse munca grea i monoton, ajutat de baba lui fabrici, distribuitori de ziare,, plecnd s-i umple geance eznd pe o buturug, trgea i ea ferstrul lung cu o ta, soldai alergnd pripit nspre cazrmile din deal unde
mn, sund n cealalt s-o nclzeasc.
gornistul suna deteptarea.
Trecui de strada Snii Apostoli, privind la vechiul palat
al lui Mihai Vod Viteazul, azi palatul Arhivelor, cum se
ridica pe coasta dealului, alb ca o vedenie din trecut, deasupra preioaselor case de crciumari mbogii. Un alt

Dureros de lugubru mi se pru urletul, la lun sau la muzic, al unui cine i iptul folositoarei cucuvele,, att de
obinuit prin mahalaua mea. O nou stea, a zecea poate,
czu.

2.2

II. Un bolid misterios

Urcam acum dealul din dreptul fabricii de bere Oppler. O


stea era att de aproape de Lun, nct dispru parc ntrnsa, topindu-se n lumina ei, nghiit de vreun crater al
astrului ce rnjea mulumit. Vzusem ocultaia unei stele,
n sfrit, ajunsei n strada Puior, acas, zdrobit.
n clipa cnd vrui s deschid ua grdinii din faa casei
mele, deodat, cu un uierat ascuit, vzui cznd spre
mine, cu iueala trsnetului, un bolid, orbitor de albastru,
ce lumina tot cerul. Bolidul aprins czu la vreo zece metri n faa mea ntr-un munte de zpad, strns n ajun,
de copii. Sfrind prelung prin brusc rcire, se stinse,
mprtiind cu zgomot nori de aburi albi...

2.2

II. Un bolid misterios

M oprii ca mpietrit: puin s grbit pasul i a fost


strivit de bolid! Uitnd de primejdia prin care trecusem,
alergai s-l vd de aproape. Se ngropase cu totul n mormanul de zpad i intrase desigur destul de adnc i n
pmnt. Luai repede o lopat i ncepui a da n lturi
zpada i pmntul rscolit. M ateptam s apar un
pietroi uria, negru i gloduros, cum sunt aeroliii. Spre
marea mea surprindere, lumina Lunii mi art un corp
cilindric, neted, cu luciu argintiu, lung de vreo trei metri, lat cam de un metru i jumtate i subiat spre vrf,
ca o imens cpn de zahr... Aerolit s e, ori creaia unei ine cugettoare? Ddui cu i mai mare grab
zpada n lturi. Bolidul lua tot mai perfect forma unei
ghiulele de tun. S e vreun proiectil uria, zvrlit asupra srmanului Pmnt de invidia locuitorilor din Marte
sau Venus...? Surescitat la culme alergai n cas, aprinsei
lampa cu acetilen a bicicletei i cercetai proiectilul de
aproape.
n fundul ghiulelei-bolid era un geam ptrat, mi pru de o
neobinuit grosime. Am ncercat s privesc prin el, cam
cu team, cci m ateptam s-mi apar n geam cine tie
ce gur hidoas, rnjind diabolic la mine... Geamul ns,
e din cauza grosimii lui, e din pricin c era mat sau
ptrat, mi rentorcea lumina lmpii i nu am putut zri
nimic din interiorul ghiulelei uriae. Mi-am lipit atunci
urechea la geam i, inndu-mi rsuarea, am ascultat...
Nici cel mai slab zgomot nu rzbi din interior.

3
muchie, ncepui a da n lturi toat zpada i pmntul
n care se npsese. Atunci bolidul, n loc sa cad greu
ca o mas, zguduind Pmntul - cum m ateptam judecnd dup grosimea pereilor lui - czu uor de parc ar
fost de plut... Am ncercat s-l ridic: nu cntrea mai
mult de 60 kg. Proiectai iari lumina lmpii n interior
i vzui sticle sparte, cutii de acelai metal argintiu - un
fel de aluminiu fr ndoial - toate valvrtej, amestecate ntr-un praf galben. Privind prin cellalt geam, zrii
un fel de a de biciclet, legat, mobil, de perete, cum
e scaunul vizitiilor de la tramvaiele bucuretene. Apoi,
urcnd spre vrful conic al aparatului, erau srme, manivele, comutatoare electrice, iar sus de tot mi se pru c
zresc un electromagnet foarte mare... Nu mai putea
ndoial; bolidul czut din cer era un aparat de zburat, al
unui marian, probabil, cci n Marte, zic nvaii, c ar
oameni.
Dar cum de nu e nimeni n el? Cum a putut veni ghiuleaua fr mecanic pe Pmnt? Iar dac a locuit in
omeneasc n bolid - ceea ce prea nendoios - cum a putut tri fr aer n aceast cutie strmt? Prin ce mecanism a putut zbura aeroplanul marian? Cum n-a ngheat marianul, strbtnd regiunile fr atmosfer?! Sau,
poate, locuitorii din Marte triesc fr aer, fr cldur,
fr hran, indu-ne totui att de superiori, dei, evident,
asemntori nou ca concepie a creierului?!...
Poate c deschiznd ghiuleaua zburtoare s au rspunsul acestor enigme!
Stpnindu-mi nervozitatea, cercetai cu luare-aminte cutia metalic, ca s vd pe unde a putea-o deschide. Constatai c se compune din dou jumti, ermetic nchise,
dar nu vzui niciun mner, niciun urub, nimic care s-mi
permit a o deschide; doar la mijloc era o balama groas, de acelai metal alb i dur. Alergai n cas dup scule
i cercai s o pilesc. Dinii pilei lunecar fr s poat
muca metalul. O dalt de oel se sparse ca i cum ar
fost de sticl. Atunci, de necaz n faa neputinei mele,
izbii cu furie cu ciocanul ntr-un geam... O pocnitur, ca
un foc de puc, urmat de o lung ssitur, rupse tcerea nopii i sticla cea groas a geamului fu prefcut
n ndri, pisat! M cam speriai i-mi trecu necazul.
mpins iari de curiozitate, m apropiai s privesc prin
geamul spart. Pricepui atunci de ce bolidul, cu toat grosimea lui, era uor ca fulgul: pereii erau foarte subiri, de
aluminiu, dar dubli, erau dou nveliuri metalice bgate
unul ntr-altul, fr aer ntre ele, care formau desigur un
strat izolator. Pocnitura ce m speriase a fost pricinuit de nvlirea cu presiune a aerului n camera izolatoare
dintre pereii concentrici.

Punnd lampa jos, apucai iar lopata i lucrai cu vigoare


la dezgroparea complet a bolidului misterios. Aprur
nti dou geamuri, unul pe ecare latur, mari ct un
cap de om i ntre ele cte un geam mic, rotund, ca cele
de pe vapor... S e un nou fel de aeroplan? Un aparat
de zburat plecat de pe o planet vecin? Cum s vd ce e
Bgnd mna toat n bolid i luminndu-i interiorul prin
nuntru? Cum s deschid bolidul?
geamul opus, ddui n lturi cioburile, cutiile, praful galProiectnd lumina lmpii printr-unul din geamuri i, priben de pe linia de mpreunare a celor dou emisfere ale
vind prin cellalt, aparatul se lumin nuntru. Cu avidighiulelei, cutnd cu atenie n dreptul balamalei vreun
tate ochii mei i scrutar interiorul... Bolidul era gol!
mner, crlig, ceva de care trgnd sau mpingnd s se
Prin cdere, dup ce strbtuse grmada de zpad pes- deschid invenia diabolic. Dup cteva dibuiri, vrnd
te care czuse, ghiuleaua cu geamuri se npsese piezi mai adnc mna n interior, apucai un belciug, trsei, i
n pmnt, turtindu-se la capt. Ca s o pot culca, pe

2 PARTEA I. PE PMNT

ghiuleaua de aluminiu se deschise fr greutate n dou ndreptat spre cercul de er median.


emisfere.
Atunci, ca i cum mi s-ar luat un vl de deasupra creierului, mi-am explicat pe deplin mecanismul, de o simplicitate copilreasc, al odii zburtoare: un curent elec2.3 III. Ce coninea aeroplanul czut din tric, foarte puternic, transforma n magnet erul brut n
Marte
form de potcoav; electromagnetul atrgea bucata de er
din dreptul lui, drugul ns ind solid inut la aceeai conSe fcuse ziu de-a binelea, dar tot cu felinarul bicicletei stant deprtare de magnet, nu se putea lipi de el, aa c
umblam, ntr-att m concentrase extraordinara ntm- electromagnetul, n fora-i enorm de atracie, sorbea n
plare. Nu-mi ddu prin gnd s sting lampa i s-o las jos vzduh odaia zburtoare, atras n vid cu o iueal variind
ca s-mi e ambele mini libere, dect dup ce izbutii s dup intensitatea curentului electric ce da via magnetudeschid bolidul.
lui. Al doilea electromagnet, cel orizontal, slujea desigur
Cu mult bgare de seam ncepui s scot din cele dou pentru a obine direcia dorit, spre stnga sau spre dreapemisfere cioburile de sticl, cutiile de aluminiu, aparatele ta. Aa mi nchipuiam cel puin, pe baza amintirilor de
rsturnate valvrtej. Unele cutii aveau robinete, n altele zic din liceu, c trebuia s funcioneze aparatul, dar alera o substan glbuie, n altele un fel de bomboane de tul era secretul puterii de zbor a bolidului. Mecanismul
tuse tiate ptrat i negre ca gudronul. Nu ndrznii s prin care putea s zboare bolidul l pricepeam acum, nele ating cu limba i nu-mi putui explica utilitatea acestor legeam iari cum, graie stratului fr aer ce dintr-adins
substane ciudate. Scuturnd i sund praful galben ce fusese lsat de jur mprejurul nveliului intern, tempeptase totul, vzui n vrful bolidului un drug gros de - ratura rmnea neschimbat n odaia zburtoare i se puer, solid, nituit transversal n pereii de aluminiu. Exact teau deci strbate fr team regiunile gerului nenchideasupra lui, la 2 cm, erau furcile unui electromagnet uri- puit. Trebui s renun, ns a pricepe cum se mpiedica
a, xat vertical cu nituri de vrful aparatului. Sub dru- asxia, cum marianul a putut lua cu sine hran i ap n
gul de er i lipit de dnsul se aa o roat, tot de er, cantitate sucient pentru o cltorie att de lung. Enigspre care se ndreptau coarnele potcoavei unui al doilea ma rmnea iari natura inei mariene, att de vdit
electromagnet, aezat ns orizontal. Un plafon, spart n superioar nou, enigm erau motivele cltoriei n etemai multe buci prin cdere, se ntindea sub aceti elec- rul innit i mai presus de toate cauza dispariiei mecanitromagnei. Tencuiala prea fcut dintr-un ciment cu cului.
aspect mtsos-metalic, armat cu nenumrate srme n
spiral. Nu mi-am putut explica atunci utilitatea acestei
tencuieli ciudate, dar desigur c era capital, judecnd
dup mulimea de srme electrice care se afundau n ea.
Sus, la mijloc, legat de dou srme electrice n spiral astfel se explic de ce nu s-a spart - era un tub scurt, de
sticl mat. Plecnd de la toate acestea, tuburi, cercuri
i electromagnei, srme electrice ce coborau pn nspre
podeaua odii zburtoare, legndu-se prealabil de comutatoare i manivele.
Lundu-m dup srme, ddui jos de acumulatoare, sute
de lamele paralele din acelai metal alb, foarte uor, aezate n nite cutii cu pereii de cauciuc, pardosind fundul
aparatului, de jur mprejurul unui geam ptrat prevzut
cu dou puternice mnere.
Priveam la toate aceste aparate cu neastmprata dorin
de a le atinge, de a le aa rostul, dar eram reinut n acelai timp de o copilroas fric de necunoscut. n sfrit,
cu sal i cu teama parc de a trsnit, nvrtii de un ntreruptor, de cel mai mic. Pe dat, tubul scurt de sticl
mat din tavan deveni fosforescent, rspndind o splendid lumin albastr. Oprind curentul, sticla redeveni mat.
Nu m puteam reine de a tot aprinde i stinge minunata
lumin puternic i neobositoare pentru ochi. Evident,
principiul tubului lui Geissler [4] perfecionat. Prinznd
curaj, trsei de un comutator: o scnteie albastr pri, i
atta, dar lampa cea frumoas nu se mai aprinse, nvrtii
apoi de o manivel: electromagnetul orizontal ncepu s
se mite de jur mprejurul peretelui, dar cu furca mereu

Avui dorina s intru n bolid pentru ca, eznd pe scaunul


mobil, s-mi dau mai bine seama de forma corpului ingeniosului locuitor al planetei vecine. Ridicai deci emisfera inferioar, xnd pe pmnt fundul cu acumulatoare
i srind n nacel, m-aezai pe a. Coatele mi se rezemau n mod natural pe un fel de msu circular, lat de
dou palme, lipit de jurmprejurul peretelui, i care m
nconjura ca un bru. Marianul trebuia deci, dup toate
probabilitile, s aib forma asemntoare cu a omului,
cci altfel ce rost ar avut aua, msua circular? Mai
mult: trebuia s avut cam nlimea mea, 1,85 m. Nu
pricepeam ns rostul... seminelor de oarea-soarelui,
presrate pretutindeni. Nu nelegeam pentru ce se ptase geamul inferior de urme de pasre? Aceste semine, pe
Pmnt hrana papagalilor, s fost merindele marianului? Un corp de pasre s avut nscocitorul minunatului
aparat de zburat, al lmpii, al acumulatoarelor uoare ca
pana?! Prea era neverosimil i totui putea altfel?

2.4 IV. Ieroglifele marianului


Ca s-mi dau seama de felul cum era xat de perete masa
circular, m-aplecai, i atunci vzui dedesubt, pe o poli,
un caiet gros, cu scoarele de muama neagr.
Febril, l luai, l deschisei. Era plin de semne cabalistice,
de ieroglife stranii. De altfel, privite de aproape, semnele
erau foarte clare, rndurile deprtate unele de altele, iar
semnele extraordinar de scurte, culcate spre dreapta, ca

2.5

V. Visul

scrisul cucoanelor. Aceste litere bizare semnau a cifre


arabe trunchiate, strns lipite unele de altele, ca un fel de
stenograe extra-simplicat. Vzusem pe la ntruniri, la
universitate, lundu-se note n stenograe, dar stenograi
aceia fceau semne att de ntortocheate, de sucite i de
nclcite, nct ai zis c iese dea cuprins de delirum
tremens din creionul lor.

2.5 V. Visul

Ieroglifele att de netede i de concise ale marianului variau totui de la pagin la pagin, scrisul ind uneori mai
apsat, alteori mai subirel, alte di tremurat i agitat ca
scrisul unui btrn sau unui alcoolic. Pagini ntregi nu
cuprindeau o singur terstur, urmau pasaje pline de
corecturi, adugiri i aruncturi de condei, ca isclitura
n cirilice a vreunui boier dinaintea Regulamentului Organic. Mai ncolo, se rupseser cu violen cteva pagini
din caiet, apoi iar urma scrisul acela frumos, limpede, n
relief, spat, ai zice, n hrtie, nvrteam ncet, pagin cu
pagin, doar-doar vreun semn exterior s dezlege, e i
n parte, misterul. Nu vzui dect iari coji de oareasoarelui i n mai multe locuri pete de pasre. Ciudat!...
Mai rsfoind cteva pagini, observai c scrisul se mrete,
devine tremurat, agitat, sacadat. ntorsei nc o pagin i
atunci, necreznd ochilor, vzui scris, n slove latine, abia
descifrabile, trei cuvinte azbestoid refractar atraciei,
ntorsei iar o pagin i atunci, n grai limpede romnesc,
citii:

nclat cu ei, trupu-mi nu mai avea greutate, m simeam


uor ca fulgul i puternic ca un titan, cci orice lucru luam
n brae, e el de mii de tone, pierdea pe dat greutatea lui.
i astfel, slbnogul de mine, opream din fug, cu o singur mn, automobile de sute de cai-putere, le ridicam
deasupra capului, rznd cu hohote de frica automobilitilor cu blni de urs i ochelari de bufni. M simeam
att de uor, nct trebuia s fac sforri ca, pind, piciorul ridicat s nu rmn n aer, ci s se lase din nou la
pmnt.

Visai c nscocisem o substan ciudat, un fel de azbestoid refractar atraciei Pmntului, aa cum vidul este
refractar cldurii, cum sticla, orict de subire, anihileaz
cu totul curentul electric de mii de voli. Din substana
aceasta mi fcusem panto.

Ridicndu-m, nu tiu cum, puintel n vrful picioarelor,


mi fu cu neputin s las iari clciele la pmnt, pn
ce, obosit de a tot umbla ca o baletist, ridicai i tlpile...
Atunci, minune, rmsei suspendat n aer, la o palm de
Pmnt...
ngrijorat, ndoii genunchii, lsndu-m greu, s cad, s
ating iari Pmntul. Aceast sltare ns fcu dimpotriv ca brusc s m ridic cam la un metru de sol, plutind
n atmosfer ca o minge de spun.

...Fie ca n zborul tu s cazi pe pmntul romnesc iubit


ce nu mi-e dat s-l mai srut o dat, iar vou, oamenilor, nti mi fu team, dar m obinuii cu strania senzaie
v iert batjocurile, apatia voastr, v druiesc din toat de absolut imaterialitate ce o resimeam i cu nespus
plcere naintam, ca o stae eterat, despicnd aerul cu
inima inveniile mele, puinul ce tiu....
braele, ca la notat, dar fr a simi pic de oboseal iar
i mai jos, abia vizibil, tremurat, cztor, se citea: Almicrile ncete i largi ale braelor semnau mai degrab
fabetul.
unui gest de binecuvntare a solului de care m dezlipii se ddea, foarte deformat, alfabetul stenograe ce ur- sem.
meaz, grupat de mine mai clar ca s se poat folosit de
Lumea ns ncepu s se strng n jurul meu ca la urs,
oricine.
crucindu-se, i aceasta m plictisi. Necjit, ddui cu trie
n sfrit, dedesubt, liform, abia cite, scrisese: Formu- din picior, s recad pe Pmnt, dar, cu un fit, ca o
la pastilelor oxigenatoare: ap - peroxid de... Formula rachet, nii spre bolta cereasc. Un nasture al hainei,
nu putuse isprvit.
agndu-se de o srm de telegraf, m opri la vreo 20 de
Cum de a mai putut aeza caietul pe poli, nchide apa- metri de pmnt. Stlpul cu cetile de porelan de care
ratul, s-i dea drumul gol n vzduh, de ce nu s-a suit n el, era legat srma ce m reinuse fu smuls din pmnt cu
de unde vine, din Marte sau din Venus, din Lun? Mis- toate srmele lui, ca un r de iarb. Pluteam acum la
nlimea etajului al doilea al caselor de pe Calea Victoriei
ter!...
i nu ndrzneam s fac vreo micare, de team s nu u
ntr-o stare de surescitare extrem luai febril preiosul ca- supt de Soare sau de stele. mi era fric iari s scot, la
iet, acoperii bolidul cu pnze i cu o rogojin i m nchi- nlimea la care m aam, pantoful blestemat.
sei n biroul meu, s m cznesc fr ntrziere s desciVslind ncet cu braele, cutai s m apropii de hotelul
frez scumpele ieroglife.
Frascatti [5] , n dreptul cruia m aam, s intru pe o feDar vai, nu-mi nchipuiam s e cazna att de grea! Ros- reastr n cldire, s scap. Vuietul mulimii aclamnd jos
tul crucii n jurul creia erau nirate vocalele nu-l ne- n strad m enerva de-mi venea s ip. Sus pe acopelegeam, consoanele, nirate pe msura descifrrii, nu-mi riul cldirii un tinichigiu lipea streaina deasupra trotuddeau nici mcar un singur cuvnt. Eram dezndjduit. arului. Speriat de zgomot, cuprins de groaz vznd un
M ncpnam s dezleg misterul, dar oboseala ncepu om zburnd n mijlocul strzii, i scp arele, picioas m doboare, literele jucau dinaintea ochilor, pleoapele rele i lunecar, czu, i peste dnsul sobia cu mangal.
mi se umau, fcndu-se de plumb; i n curnd, fruntea Prinsei din zbor pe nenorocit i, ca pe o minge, l zvrlii
mea, rezemat de podul palmei, lunec pe cotul braului printr-o fereastr deschis n hotel. Gest fatal: precum
i adormii dus.
se nal balonul din care ai zvrlit toi sacii de nisip, tot

6
astfel, scpnd pe bietul jupn, fui avntat cu iueala unui
proiectil n innitul albastru.. Urcam cu furie, minile lipite de trup i orice micare iuea mai tare cderea-mi n
vidul fr fund, atras, sorbit de o putere nevzut. Prul
meu lung, zbrlit deasupra capului, cretea parc mereu,
capul mi se subia, gtul mi se lungea, trupul se ntindea
ca i cum ar fost de cauciuc. Vntul mi sua n piept ca
ntr-un tub de org, urlnd ca o siren, mereu mai ascuit.
Ceasornicul din buzunarul vestei, briceagul, nasturii de
metal, n groaznica frecare de ptura de aer, luceau, ardeau, mucndu-mi carnea i tot mai repede cdeam n
vid. Trecui de o stea, de alta i apoi iar de alta, eram ca
ntr-un nor de milioane de scntei; aerolii, bolizi i alte
cztoare ncercau zadarnic s se ia la ntrecere cu mine. Soarele, mic ct o portocal i rou de mnie, privea
chior la mine.

2 PARTEA I. PE PMNT
chiort. Oribila insect, rupnd rul din gur, urc grbit de-a lungul lui spre pupila mea scoas aproape din
orbit. Urlai de groaz i durere rupnd rul cu mna i
omida czu jos strivit. O nou saliv se npse pe gtul
meu umat, apoi alta pe mn, alta pe frunte, pe nas, pe
urechi. Pe ecare r urcau n grab, cu urlete, dihniile
monstruoase. Simeam acum pe mine prosul lor trup rece i mii de guri avide mucnd din corpul meu, picioarele
lor dinate se ngeau n carnea mea, tind vene i artere.
Urlam nebun de groaz i durere, ctnd o arm, prins tot
mai mult de rele cleioase. n dezndejde smulsei pantoful din picior s dau ca un turbat... Atunci, ntr-o clipit,
oribila stea pieri ntr-un con de lumin i, nvrtindu-m
n vid ca o sfrleaz, czui zdrobit la pmnt...

M deteptai. Telefonul, pe biroul unde adormisem, suna


cu ndrjire. Noaptea venise iari. Dormisem ceasuri
Bietul meu trup, lungit acum la mii de metri, trecu mai ntregi cu capul pe braul ndoit, cu ochiul drept lipit de
iute ca lumina de Calea Lactee, unde un mo cu barb de butonul manetei, cu mna stng atrnnd n jos.
argint viu cura o nesfrit in de tramvai, fcnd ca M sculai zdrobit, paralizat, abia putnd mica gtul,
mii de stele s scapere nebune n frecarea erului ceresc. ochiul mi-era umat de contactul, timp de ceasuri poaTrecui i mai departe, atras acum cu furie de o stea ce te, cu metalul dur, iar prin vene parc-mi umblau furnici.
parc m chema, fcndu-se tot mai mare, ct o chitr,
ct un pepene galben, ct discul de lumin al unui cine- Abia putui duce receptorul la ureche. Uitasem de gazet
matograf, ct cupola Ateneului ntr-o sear de concert, i acum redacia ngrijorat m chema la munc.
mare de n-o mai puteam cuprinde toat ntr-o privire.
O clip nc i cu dnsa m ciocneam... Vrui s-mi fac
2.6 VI. Descifrarea manuscrisului
cruce, ducnd mna la frunte, dar mna-mi fu smucit
nainte i ngrozit nchisei ochii...
Dup mult cazn, ncercnd nti, dar fr izbnd, s
n loc de zdrobirea oribil la care m ateptam, mna mea descifrez cuvintele la rnd, punnd slove latineti n locul
ntins i capul lung ca o imens lumnare de nunt sau de alfabetului ieroglic a crui descifrare se indica la sfrmort avur brusc senzaia c intr n coc moale i atunci, itul manuscrisului i ncercnd s dau un sens grupelor
ntocmai ca o minge izbit de un perete, fui zvrlit napoi consonantice obinute, apoi fcnd o culegere a semnecu mii de kilometri i iar atras cu furie de planet i iar lor de un desen mai caracteristic, mai scurt i revenind
respins mai ncet, ca o minge n mna unui juctor dibaci. mai des din loc n loc n paginile caietului, am ajuns s
Precum un gumilastic, ntins pn la limit, revine, l- descifrez cuvinte uzuale ca: de, pe, s, i, mai, n, c,
sat liber, la forma iniial, aa i trupu-mi, lovind stratul aerosfredel, curent electric etc. Acestea mi-au servit de
jaloane pentru ghicirea i descifrarea altor cuvinte, i aa,
elastic, reveni la forma-i pmnteasc.
pe ncetul, dup o munc grea, am ajuns s descifrez tot
Eram npt n aerul planetei, atmosfer att de compact, caietul n afar de cteva pasaje scrise prea repede, cu
dens i elastic, nct n-o putea strbate un corp de pe prea multe tersturi i ndreptri i s citesc notele stenoPmnt. Stteam astfel, ncleiat, la zece metri numai de grace ale jurnalului de bord aproape cu aceeai uurin
suprafaa dur a planetei, cu capul n jos, cu ochii injec- cu care citesc slovele latine.
tai de snge, vinele gtului meu umat zvcnind tot mai
n capitolele care urmeaz nu fac altceva dect s
puternic.
transcriu povestirea minunatelor ntmplri ale unui roSub mine miuna o lume oribil de omizi uriae cu 13 pi- mn... n... Lun, dup jurnalul su de bord!
cioare dinate, aezate neregulat n jurul unui trup gros,
cleios, pros, avnd un singur ochi bulbucat n vrful Ori de cte ori s-a putut, am lsat neschimbat stilul autounei protuberane vscoase i mobile, deasupra unei guri rului. A trebuit ns, n cteva locuri, i mai cu seam pe
monstruoase. Deodat m vzur scrboasele dihnii i la sfritul manuscrisului, acolo unde prea erau numeroaurlete groaznice umplur vzduhul. Dintre omizi, una se ndreptrile, ori prea scurte nsemnrile i fr legtumai mare, deschiznd o gur larg i mestecnd de c- r, acolo unde lipseau cele cteva pagini rupte din caiet,
teva ori, scuip spre mine o saliv lung de opt sau zece s coordonez feluritele fragmente, punnd i de la mine,
metri, cleioas ca pnza de pianjen, dar nu m nimeri. pentru ca diferitele capitole s aib coeziune, citirea s
Urlnd, infectele insecte se npustir la bolovanii de zgu- e ct mai puin obositoare i povestirea s apar ca un
r, fcnd o piramid pe care se suir. Din vrf, omida tot complet.
mare scuip din nou spre mine, nimerindu-m n ochi. Doresc ca cititorii s urmreasc povestirea necrezutei
Un r cleios unea acum gura cea spurcat cu ochiul meu cltorii cu acelai viu interes cu care a citit-o tlmcito-

3.1

I. Bucuretii vzui din nori

rul. Poate c ei vor pricepe mai bine ca mine mecanismul


aerosfredelului despre care inventatorul ne vorbete din
pcate ici-colo numai, i atunci poate cu ajutorul lor s izbutim a pune din nou aerosfredelul n stare s zboare i
s readuc din Lun pe bietul nostru frate.

ptrat, Arsenalul un lung balaur solzos i negru, sund


aburi pe nri. Foiorul de foc - o cpn de zahr rsturnat iar Cimigiul, o pereche de ochelari de aur, czui
ntr-un petic de grdin. Tot mai multe apar casele, nind ca din pmnt, rzleindu-se mai n fund, prin mahalalele pierdute n frunzi des, din care se mai nal doar
fabrici i spitale.

Tot mai afund se las oraul, ca o prbuire a ntregului


Pmnt sub mine, punct pierdut n nori. Aerosfredelul,
mnat pe nesimite de vnt, ncet, spre nord, las n urm strvechea capital ntr-o cea deas de praf, pe care
Soarele o preschimb n aureol. Tot mai larg mi-e orizontul. Apa Colentinei cu lungul ei ir de lacuri aurite
pare o salb de galbeni mprteti, atrnat de o icoan
i, mai departe, a doua salb, mai mic, Mostitea, se leag de cea dinti prin scumpa estur a lanurilor de gru.
Ici-colo, ca pietre de smarald, petele pdurilor fac s par
mai strlucitoare haina scump a icoanei cu cingtoarea
de sare a munilor ce mrginesc privirea.

3.1

PARTEA A II-a. De la Pmnt


la Lun. (Note de cltorie)
I. Bucuretii vzui din nori

Ce zi de emoii sublime! Numai privind splendidul orizont imens nstelat al nopii, negrul nfricotor de sub
picioare i mai ales coloana de mercur cobort a barometrului m pot convinge c n adevr plutesc n norul
curat, la 1000 metri nlime.
Era ora 3, o cldur nbuitoare, cnd, dup un ultim
inventar amnunit al celor ce luam cu mine n lunga mea
cltorie, m nchideam, nu fr emoie, n aerosfredelul
meu. Experienele fcute cu modele reduse ale aparatului
meu zburtor reuiser pe deplin i totui, n aceast clip
hotrtoare, cu mna pe comutator, m codeam s dau
drumul curentului electric, care trebuia s anihileze legile
atraciei, s dea via nveliului de aluminiu. Inima-mi
btea tare i fr voie mi adusei aminte de o rugciune ce
m nvase mama cnd eram copil. M ruinai de lipsami de curaj i, cu hotrre, ddui drumul ncet curentului
electric, cu ochii aintii pe electromagnet.
M ateptam la senzaia de oprire a respiraiei pe care
o resimi cnd te visezi cznd n vid, ns nimic nu se
mic. Mrii puin fora curentului: aceeai imobilitate.
Deodat ns, crcile plopului nalt din marginea grdinii
mele izbir geamurile aerosfredelului, trind cu fit
de furtun i astfel, mngiat de plecare, aerosfredelul
zbur liber n vzduh...

Ce mndr eti, ara mea iubit, cu lanurile tale bogate


ce par ale tuturor! Ce fericit mi te ari, fr partide,
situaii motenite, unit fr granie, cum te cuprinde cu
dor vederea mea...
Soarele, imens i rou, ca erul ce ncepe a se rci, cobornd pe nesimite, atras de orizont, prea c se turtete,
izbind uor Pmntul avid a-l nghii. Lungi mnunchi de
raze, fcndu-i loc prin aureola divin de nori roii de
vnt, se mprtiau n lume ca o ultim sdare biruitoarei
nopi. Dinspre rsrit, ca vrnd s nvluie Soarele, negrul covor al nopii, trt de mini ascunse, se-ntinde tot
mai larg nspre apus. n curnd, jos totul fu negru, chiar
creasta aurit a munilor din zare i pierduse dantela de
foc i n lume singur eu mai puteam privi la Soare, primind ultimele-i raze. Cnd dispru cu totul, mrii fora
curentului i urcnd 500 metri, din nou rsri Soarele i
apuse numai pentru mine. Cu o egoist mndrie socoteam splendoarea acestei priveliti ca o rsplat a multor nopi de munc, a batjocurii ce-ndurase nebunul ce-i
propusese a merge-n zbor la Lun.

Mreia privelitii capitalei imense, aternut ntr-o clip


toat la picioarele mele, aa cum se mprtie pumnul de
grune din mna semntorilor, nu cred c poate exact Deodat ns m cutremurai de un or i simii o durere acut la tmple i urechi; respiraia mi-era tare grea.
descris, dar nici uitat de cel ce a vzut-o.
ntorsei un buton i nchisoarea mea cereasc se lumin
nchiznd ochii, revd cu gndul tabloul mre: mii de
de splendida albastr uorescen a tubului lui Geissler,
acoperiuri multicolore la diferite planuri, apoi, aprnd
strbtut de undele electrice. Privind barometrul, vzui
din mijlocul grdinilor nlnuite la nesfrit casele buc eram la 3200 metri, iar termometrul sczuse la 5 gracuretene, tot mai multe, tot mai mrunte, mai viu colode.
rate. Ici-colo, nalte couri de fabrici sund alene fum
negru buclat, iar presrate n tot oraul nenumrate tur- O clip sttui nedumerit ce trebuia s fac: s m nchid
le de biserici mititele, privind spre rsrit. Dmbovia, ermetic i dnd maximum de for curentului electric s
lung r de argint viu, ondulnd cochet sub poduri, mpar- zbor n innit, ori s mai plutesc cteva ceasuri n aerul te n dou oraul-capital. Pornind de lng rmul apei, rii natale, pe care poate pe veci n-oi mai vedea-o. Timp
un labirint de strzi ntortocheate se pierd erpuind prin s ajung n Lun aveam destul, acumulatoarele mele de
mozaicul de case i grdini iar tramvaiele, trsurile par oel de aluminiu, att de uoare i att de puternice, mi
mute trndu-se prin praf i oamenii - urte puncte ne- asigurau o for de ascensiune iniial de 200 km pe or
timp de patru luni de zile. Noaptea, pe de alt parte, vegre ptnd cel mai frumos tablou.
nise prea repede, iar privelitea ce mi se nfia era att
Sub mine, casele, din vina perspectivei, iau forme din cede nou i de o att de ideal frumusee, nct m hotri
le mai ciudate. Palatul Potelor mi pare un imens cazan

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

s nu-mi iau zborul astzi, s cobor puin mai jos, pentru ca mine, n revrsatul zorilor, plutind poate deasupra
Carpailor, deasupra vrfului falnic al Omului, de acolo,
privind nc o dat ntreg pmntul romnesc, s-mi iau
zborul n eternul innit.
Oprii deci din fora curentului electric i puterea de atracie a electromagnetului scznd, ncepui s cobor.

ciuruind cerul minunatei nopi de var. Dar, tot privind la


stele cum dau cu toate roat n jurul nensemnatei Stele
Polare, ploconindu-i-se, i trgnd cu nesa n piept aerul curat i mblsmat, adormii ascultnd ritul unui
greier-tenor, acompaniat de corul broatelor din lunc.

3.2 II. Furtuna

Negru, ca fundul iadului, Pmntul urca spre mine cu furie, ca o gur imens ce ar vrut s nghit pe ndrzneul Fui deteptat brusc de o ciocnitur scurt n pereii aecare l dispreuia, cutnd lumi mai curate.
rosfredelului meu. Deschiznd ochii, buimcit, auzii un
Cdeam prea tare, aa c mrii din nou curentul. Voiam foc de puc, urlete de cini, vociferri i iari un foc de
s petrec noaptea cam la 500 metri, fr a urca, nici co- puc.
bor. Cnd coloana barometric urcnd pe msur ce m
apropiam de Pmnt, mi indic aceast nlime, mrii
i micorai pe rnd fora curentului electric pn ce izbutii, nu fr munc, s fac s rmn staionar coloana de
mercur.
Aceast cutare de echilibru m fcu s rd. mi adusei
aminte cum, copil ind, procedam cam n acelai mod
cu balonul cumprat de mama la Moi, la blci, i pe care m czneam s-l fac s rmn nemicat n mijlocul
odii. n loc de lestul de nisip al aeronauilor, legam de
sfoara balonului o bucat de turt dulce, din care tot mucam cte puintel, pn ce izbuteam s rmn balonul la
nlimea dorit de mine, lucru greu, cci era chinuitoare
tentaia de a muca din turta dulce neutralizatoare a forei
de ascensiune a balonului.
Cu stabilitatea asigurat, stinsei lampa, pentru a nu cheltui zadarnic din energia electric a acumulatoarelor. n
aceast clip, un uierat prelung sfia tcerea adnc a
nopii, urcnd pn la mine, i imediat apoi auzii, slab,
dar foarte distinct, ssitul sacadat al aburului unei locomotive i zgomotul de toac al roilor unui tren srind cu
ropot din in n in. Scond capul pe geam i privind
n jos spre prpastia neagr, fr fund, vzui un mic nor
de milioane de scntei scprnd grbite. nainta sltre spre o pat mare de lumin format din mii de stele
mrunte, xe, unele albastre, mari, altele roii, cele mai
multe galbene. Ai crezut c sunt un sfat de licurici, dar
dup un nou uierat de tren, auzii desluit cinii ltrnd
n cor. Eram deasupra Ploietiului. Deodat mi se fcu
foame, mi adusei aminte de Gherea, de bufetul grii, de
pateuri excelente, i, dei astzi vegetarian convins, parc n clipa aceea a mncat chiar i un biftec n snge,
felie de cadavru de vac asasinat", cum i-a zis cu alt
prilej. Aprinsei lampa. Tovarul meu de drum, Coco,
papagalul, sculat din somn, i scutur penele, spunndumi grav: Bonjur, m!" rznd apoi eu hohote i dndu-se
peste cap n jurul agtoarei lui, uiernd. mprirm
prnzul nostru: mere, nuci, stade i pine de Graham.
Mncai o excelent salat de marule cu zeam de lmie,
mai glumii cu prietenul meu Coco, singurul care mi va
reaminti de oameni n cltoria mea, stinsei cu prere de
ru albastra lumin a tubului electric, att de frumos reectat de pereii concavi cu luciu argintiu ai nveliului
de aluminiu i m mulumii cu lumina stelelor sclipitoare,

Prima mea grij fu s privesc barometrul, s tiu de n-am


czut. Razele Lunii cdeau drept asupra lui: eram la 300
metri nlime. ntr-o clip mi ddui seama de cele ce
au trebuit s se ntmple: aerosfredelul meu de aluminiu,
luminat de razele Lunii, cu geamurile lui ca nite ochi
de monstru, trebuie s prut celor de jos vreo pasre
miastr din poveti sau nsui necuratul... czut din cer!
Cinii, desigur, ncepuser s urle, sculnd satul, iar un
jandarm rural, ori un locuitor mai inimos, i descrcase
puca asupra dihaniei.
Scosei capul pe geam i vzui, ca printr-un vl albastru,
la vreo sut de metri sub mine, tot satul n picioare. Iar
se trase foc de puc asupra mea. Temndu-m s nu
mi se gureasc aeroplanul i s ptrund aer n stratul
izolator dintre pereii lui dubli i s deger apoi, ajungnd
n regiunile fr atmosfer, strigai furios, ducnd mna
plnie la gur: Nu tragei, mgarilor!... Apoi, mrind
fora electromagnetului, m nlai ca o comet albastr
cu cteva sute de metri.
Jos, de groaza stelei cu coad ce njura romnete, piticii umani o rupeau la fug, iar casele albe, risipite pe
dealuri, preau, sub efectul brutei deprtri, c se strng
toate laolalt de fric. n aceeai clip, un nor ascunse Luna i pata alb a satului pieri. Oprii din fora curentului
electric, cobornd ncet cam la 200 metri de Pmnt.
Cerul, att de senin acum cteva ore, era ptat de largi
nori negri mnai cu grab de vnt. Umbra lor deas, plutind n marea albastr de (lumin, se proiecta pe Pmnt
sub cele mai curioase forme, ca petele i nervurile capricioase ale unei imense plci de marmur. Sub umbra
neagr, cltoare, a norilor dispreau nghiite satele albe, oselele trase parc cu creta, apele argintate de razele
Lunii, reaprnd apoi pe ncetul din penumbr cnd norul
trecea, ca o vedenie din ce n ce mai luminoas, pentru
a pieri din nou peste cteva clipe. Fugeau sub mine sate,
osele i ruri, fugeau petele nchise ale pdurilor, petele
de aur mat ale holdelor, cci vntul sua a furtun. Auzeam desluit freamtul rugtor al miriadelor de frunze
tremurnd de fric i parc vedeam crcile copacilor, ntinse ca brae ce se roag, implornd mila ca s nu e
lsate sub urgia furtunii nprasnice. Pe cer norii alergau
cu mnie dup stelele tremurnde, plindu-le, stingndule. Luna zvpiat fugea nebun, zbtndu-se s scape de
mbriarea norilor cu forme de balauri; abia scpa o cli-

3.4

IV. Popas deasupra Carpailor

p, plutind din nou curat, i un alt nor negru o mpresura, m alene, s dorm pe puful lor alb. S fost n nacela
trnd-o cu sila n mijlocul sabatului furtunii.
unui balon, cred c nu m-a putut mpotrivi ispitei de
Lupta n contra luminii devenea tot mai drz. n depr- a m afunda n ei i trebui s fac o sforare ca s m retare tunetul mria ca o ar necjit i spasme zgudu- trag de la geam. Vznd cum fug sub mine norii, cu mult
iau norii devenii fosforesceni. Stelele pieriser toate, mai sus ca mine, ali nori albi, ca un pr frumos de preot
un nor imens, mai negru ca toi ceilali, rpuse i Luna. btrn, pluteau ntr-alt direcie, supunndu-se unor legi
Atunci norii nfricotori, cu forme de balauri, se prin- necunoscute nc, mi se impuse ntrebarea: dac vntul
ser, unindu-i amenintor puterile. ntunericul deveni su, de ce nu-l simt, de ce nu-mi zguduie nacela? Adineauri cnd furtuna, la civa pai sub mine, dezrdcina
groaznic; l simeai c te nbue, mpresurndu-te din ce
n ce. Un fulger orbitor spintec cu furie toi norii i fu copacii, de ce nu resimeam nici cea mai slab adiere?
Cu un sentiment de mndrie pentru invenia mea, mi exo clip de lumin feeric, urmat iar de ntunericul cumplit. Lumea se cutremur de bubuitul maiestuos al tune- plicai fenomenul: trenul ce alearg pe inele nnodate la
nesfrit pe faa Pmntului aspru, te zguduie fr odihn
tului, n lumina intens a celor cteva secunde, recunoscui
jos, sub mine, oraul Cmpina cu imensele sale cisterne i ameeti, privind din cutiua ptrat, mbcsit de fum
i lipsit de aer, cum se nvrte mereu, ncet, orizontul
de petrol i sondele urcnd din Prahova pn n vrf de
munte, sugnd de la sute de metri pcur neagr ca iadul, n jurul tu. Pe vapor te clatin valurile la cea mai slab
scuipnd-o la strini. Din nou fu sfiat cerul, i un tr- adiere i i-e primejduit viaa de ar sua mai tare vntul,
snet l uni, printr-o lance de foc, cu Pmntul. O acr n aeroplanul cu aripi att de fragile te asurzesc exploziile
uria ni din adncul solului, amenintoare, spre cer: motorului, iar stratul de aer, pe care elicea l sfredelete
o sond se aprinsese arznd ca o facla la cptiul unui necontenit cu violen ca s te poi nla, i su cu furie
mort. n aceeai clip o ploaie cu grindin se porni cu n fa, orbindu-te, mnjindu-te cu ulei, rpindu-i plcerea planrii. Balonul singur, dezlipindu-se de pmntul
furie, ciocnind fr mil casa mea zburtoare.
brutal, se urc lin n aerul impalpabil, identicndu-se cu
M simeam att de mic n faa urgiei cereti, nct nu el i nu simi c urci, nu simi c naintezi, i chiar de ar
puteam lua o hotrre: mi era fric s nu u trsnit, atin- sua vntul a furtun, nu-l simi, cci alergi cu iueala lui,
gnd comutatorul e pentru a urca, e pentru a cobor. chiar n stratul de aer ce te nconjoar i care se mic o
Dar ropotul grindinei se nteea, furtuna se dezlnuia n dat cu tine. Mai minunat ns dect balonul e aerosfretoat oroarea ei mrea. Trebuia s iau o hotrre, m- delul meu de metal ce-i rde de frig, de lipsa de aer! Cu
pinsei cu team comutatorul, s zbor dincolo de furtun. balonul, cum treci de cteva mii de metri, cltoria deCa un vrtej urcai spre fulgerele imense, orbitoare, ce vine o primejdie cci rarendu-se aerul, gazul balonului
rupeau cerul n fii tot mai largi de foc. Dusei crispat se dilat din ce n ce i, ca s nu plesneasc nveliul subminile peste ochii strns nchii i cu degetele mari mi ire de mtase, trebuie s lepezi hidrogenul preios care
astupai urechile. Zburai astfel cteva clipe ce-mi prur te-a putut sui n regiunile eterice, dar cu att e mai n peveacuri. Zgomotul se tot apropia asurzitor, simii scntei ricol viaa aeronauilor care ndrznesc s urce mai sus
ieind prind din tot corpul meu i apoi brusc fu linite. ca norii. Apoi, chiar de ar putea s ia n mica lor nacel
deschis oxigen orict de mult i blnuri orict de groase,
ca s urce mai sus de Himalaia, mai sus de 10.000 metri,
cea mai mare nlime pe care un Tissandier [6] , cu pre3.3 III. Deasupra norilor
ul morii a doi tovari, a putut-o ajunge, tot n-ar putea
Deschisei ochii. Luna, curat, nenchipuit de frumoas, atinge nici mcar limita stratului subire de atmosfer a
lumina un cernstelat de o feeric splendoare. Sub mine, inmului nostru glob pmntesc, cci ar cdea ca o mas
nori albi ca vata se rostogoleau alene, buclai, se afundau inert balonul lipsit de stratul de aer fr de care nu poate
cu grab, strbtui de erpi de foc din ce n ce mai subiri pluti. i chiar aviatorii, admind c s-ar putea descoperi
i mai mici. ncepui s plng ca un copil fr s m pot motorul extra-puternic i uor ca pana, hrnit cu dinamit
stpni. Un or m cutremur, dinii mi clnneau de n loc de benzina cea grea, i ar putea astfel s urce mai
sus ca balonul, ar cdea n ndri pe pmntul prsit o
frig.
clip, atunci cnd elicea n-ar mai putea trimite sub aripiRevenindu-mi, privii barometrul: coloana de mercur cole ntinse stratul de aer pe care pnza subire s se poat
bora vznd cu ochii, indicnd aproape fr tranziie
rezema.
3.500, 4.500 metri nlime. Oprii din fora curentului
i din nou ncepur norii s urce spre mine. Atunci, ca
o sdare, trufa i dispreuitor, oprii aerosfredelul la cteva zeci de metri numai deasupra norilor de care avu- 3.4 IV. Popas deasupra Carpailor
sei atta groaz cu cteva clipe nainte i i privii cu la
batjocur de copil obraznic. Fugeau sub mine blnzi, lu- n timp ce fceam aceste reecii, Luna se lsase tot mai
minoi, ncolcindu-se din ce n ce mai albi, mai lnoi, jos, plind din ce n ce i acum se afunda la orizont ntr-un
mai primitori. Departe de tot, cnd i cnd, o limb de ocean de nori. Stelele pierduser pe nesimite din strlufoc i mai sfredelea. Masa lor alb i deas te fascina, un cire, disprnd timide, pe rnd, desperechind constelaidor m cuprinse de a m tolni pe dnii, ca, ntinzndu- ile i doar luceafrul de diminea, ca ochiul lui Ciclop,

10

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

se uita int la mine.


Deodat, sus, deasupra mea, la zenit aproape, un nor se
lumin brusc, devenind rou-fosforescent, apoi alt nor ceva mai jos se lumin la rndul lui i dup cteva clipe altul
i mai jos. Pn s-mi pot lmuri fenomenul, Soarele ce
rsrea la mii de kilometri sub orizont mi trimise i mie
un mnunchi din primele lui raze.
Sub mine, norii, argintai de lumina Lunii, se mprtiar
n parte, lsnd s se vad Pmntul de un negru nfricotor. Privind iari la norii formai deasupra mea, vzui
pe dnii o pat neagr, ciudat, avnd exact forma unei
ghiulele de tun uria cu puncte luminoase n centru.

peste aerosfredelul ce fu zguduit puternic. Vulturul cu


ghearele nsngerate, lunecnd pe pereii duri i lucii ai
aerosfredelului, se rostogoli n adncime. i relu ns
echilibrul i, zburnd cu furie spre mine, cu ghearele ncletate, gtul ntins, ciocul amenintor, se arunc din
nou la atac, prinzndu-se cu ghearele de deschiztura ferestrei prin care priveam, ca i cum ar priceput c pe aici
e partea vulnerabil a dumanului cuirasat. Meninnduse cu violente lovituri de aripi ce ne zguduiau puternic,
fcndu-m s-mi pierd echilibrul, ncerca, cu gheara piciorului vrt prin deschiztura geamului, s apuce, s
sfie ceva, i ca de cutremur se mica biata mea locuin n care m credeam att de sigur!

Era umbra aerosfredelului meu, proiectat pe nori de Trebuia s ucid oroasa urt dihanie! Ddui drumul
Soarele rsrind. Pe ncetul umbra se tot cobor, lune- unui curent electric prin peretele exterior al aerosfredecnd pe nori, pn ce brusc dispru.
lului, scprar scntei i vulturul, lovit de trsnet, czu
Privii atunci din nou spre Pmnt; discul orizontal de n- nvrtindu-se n abis.
tuneric cumplit de adineauri devenise mai cenuiu. Deo- Abia scpat de acest oaspete neplcut, primii n aerosfredat, din ntunericul Pmntului, ni, ca o stea, un punct delul meu, la peste 2.000 metri nlime, o nou vizit,
de foc. Alturi, brusc, alt acr apru i apoi altele, tot duioas de ast dat. Era un biet utura, ajuns cine tie
mai multe, din loc n loc, una cte una, mprumutndu-i cum n aceste regiuni nalte, furat de pe o oare de cine
focul. Pe o ntindere innit punctele de jeratic se aprin- tie ce vnt nprasnic i dus la aceast neateptat nlideau, se mpreunau, ntr-o lung dantel de foc ce cretea me.
lindu-se, cobornd triumftoare din vrfurile pietroase
ale masivului muntos, deasupra cruia m aam, spre va- Cu greoaie lovituri grbite de aripi, plutea i el, micuul,
le, gonind din scorburi noaptea, fcnd s sclipeasc or- n regiunea vulturilor i lund aerosfredelul, n mintea lui
bitor, cu nuane roze, zpada venic, odihnind n fundul de insect, drept cine tie ce oare plutitoare, zbura n
prpstiilor. Apoi, Soarele incendie rurile, fcndu-le jurul ei. Scosei mna pe geam spre dnsul. Srmanul us clocoteasc, ridicnd din toat valea nenumrai aburi ture, rupt de oboseal, se ls pe mna mea i, retrgndudiafani, ce se ncolcir, unindu-se peste prpstii, peste mi-o ncetior, avui, pe lng Coco, papagalul, i un ururi, printre muni, pn ce Pmntul dispru din nou, ture ca tovar de drum.
acoperit de un ocean de nori necjii, strpuns ici-colo n vremea aceasta ns, aerosfredelul meu, mpins de
doar, ca insule stncoase, de vrfurile mai nalte ale ma- vnt, se tot apropiase de masivul muntos ce nu putea
sivului muntos. De n-ar fost tcerea desvrit, ce nu dect Negoiul, judecnd dup nlimea lui, peste 2500
o poate concepe omul pe Pmnt, iluzia mrii nemrgini- metri. Auzeam tot mai tare mugetul apelor spumoase
te, btnd zgomotos cu valuri spumoase stncile coastei, strignd de durere, rupndu-se de stnci, mpinse brutal
ar fost desvrit.
s munceasc la fabrici. Planam acum deasupra unui ntreg masiv de muni pleuvii de pdurile lor milenare de
Dintr-o dat un curcubeu, de o nenchipuit lrgime i
splendoare, i ntinse puntea feeric peste toat nemr- brazi. Pe unele coaste mai zceau, czui sub secure, uriaii brazi, pstrtori n vremi vitregi ai limbii i datinii
ginirea oceanului de nori, pe care plutea singur umbra
romneti. Ceva mai jos, pe o poian, o miuneal de
titanic a globului meu zburtor.
puncte mici, albe, ca o invazie de omizi, prea c roade
Apoi, iari, ca prin farmec, ceaa se risipi, curcubeul pdurea strbun, suind muntele. Sunetele de clopot ce
splendid pieri, i-mi apru, scldat n albastru, minia- urcau limpede spre mine m fcur s pricep c ceea ce
tura masivului Carpailor, ntinzndu-se la innit, strb- luasem drept omizi distrugtoare era o biat turm de altut de miriade, de subirile panglici de foc erpuitoare, bi mieluei. Totui, doina ce o cnta din caval ciobnaul
unindu-se capricios i disprnd n deprtri, n ruleul turmei mi se pru nsi tnguirea pdurii strbune i o
mai mrior ce-l vedeam dnd un lung ocol masivului p- nespus tristee mi cuprinse suetul.
tat de zpad, spre care m mpingea vntul pe nesimite,
mi se pru c recunosc Oltul, ce sfie mndru graniele, Negoiul venea ns cu iueal spre mine, umndu-se vznd cu ochii, stncile lui se mreau, lund forme amedesprind acelai pmnt romnesc.
nintoare i m-a zdrobit de ele peste cteva clipe de
n-a sporit fora curentului electric ca s m ridic mai
sus ca dnsul. Atunci muntele, care venise sdtor spre
3.5 V. O vizit n nori
mine, ca ntru pedepsirea mea, dup o clip de oprire n
loc, ncepu s se dezume ca o jucrie de copil i s caCu mult mai sus ca mine, un vultur plana, fcnd largi
d prbuindu-se, rotunjindu-i coamele pietroase, strnocoluri deasupra mea. Micorndu-i cercurile i apoi
gnd n grab copacii milenari ai pdurilor sale n mici
strngndu-i brusc aripile, pasrea de prad se ls glon

3.6

VI. Mai sus ca Himalaia

11

pete de un verde btnd tot mai mult n albastru.

ngreuindu-mi membrele, paralizndu-mi cu totul voina.


Pe msur ce se cobora masivul cu nenumratele lui Un frig intens, intern, straniu, m ptrunse pn la oase.
ramicri ntortocheate, se umilea i trua Carpailor, Cu cuttura x priveam ca hipnotizat barometrul, urtopindu-se nlimile i, peste puin, abia de mai puteai mrind scoborrea foarte nceat, dar continu a coloanei
de mercur, pn ce pleoapele, ca de plumb, se nchiser
deosebi munii de esul cmpiei.
i pierdui noiunea rii...

3.6

VI. Mai sus ca Himalaia

Urcam ncet, cu iueal de 5 metri pe secund numai, ca


s m pot bucura pn-n ultima clip de toat vraja minunatei priveliti. Pluteam acum la o mie de metri deasupra celui mai falnic vrf al Carpailor i ochii mei vrjii
priveau de aici harta n relief, de un extraordinar colorit,
a Romniei, cu miriadele sale de ruri vii, erpuind ca
re de argint tremurnde, din verdele munilor spre esurile galbene, presrate ici-colo de petale mititele, albe,
ale oraelor i pierzndu-se ntr-un vl albastru spre Tisa,
Dunre i Mare.
La 3500 metri nlime, Pmntul, a crui sfericitate trebuia s mi se arate tot mai aparent cu ct urcam, ncepu s ia tocmai, dimpotriv, spre uimirea mea, o form
concav, scobindu-se ca o cldare, marginile orizontului
urcnd, mpreun cu mine, tot mai sus, ca s ajung parc
nlimea la care m aam eu.

Ca dintr-un vis fui deteptat brusc de un corp cald i moale ce mi czu greoi peste fa, rostogolindu-se de aici pe
mini, pe genunchi, jos! Coco, papagalul meu srman,
picase, ca un pachet inert, de pe agtoarea sa, peste mine, trezindu-m din toropeala de moarte ce m cuprinsese. M zguduii, dndu-mi seama n acea clip de pericolul mare n care m aam, prin faptul raricrii aerului, al scderii presiunii atmosferice; i, printr-o ncordare suprem a voinei, m-am ridicat, cltinndu-m. Apoi,
adunndu-mi din nou puterile, izbutii, printr-o supraomeneasc sforare, s nchid cu nespus greutate obloanele
duble, de sticl, ale casei mele. Deschisei larg robinetul
aparatului meu productor de oxigen i atunci apa, picurnd repede peste pastilele oxigenatoare, degaj n abunden gazul dttor de via.

Voii atunci s m aplec, s ridic de jos pe cel ce socoteam


s-mi e tovar de drum, pe bietul meu papagal, ce-mi
scpase viaa pierind, dar simii ameeala rscolindu-mi
creierii i o durere acut n urechi m fcu s ip. Trebui
s stau iari jos strngndu-mi cu minile fruntea nduApoi, pe lng acest curios fenomen de perspectiv al rerat.
ochiului, ce tinde s aduc mereu orizontul la nlimea
Doamne! Cum de am putut att de rpit de privelitea
lui, scobitura emisferic de sub mine ncepu s se umple
nou a ascensiunii ca s uit s dau drumul la timp oxigecu un gaz albastru tot mai intens, ndrtul cruia disnului, s nchid ct mai era vreme obloanele! Srmane
preau estompndu-se ruri, orae, tot ce e pmntesc.
Coco, pieirea ta s fost salvarea mea?
Avnd astfel deasupra-mi bolta azurie a cerului i sub mine bolta tot att de albastr a Pmntului, pluteam n mij- Respirai din nou adnc oxigenul i simii c renasc. Glocul unei mingi imense, albastre. Fenomenul mi-l expli- tlejul mi era uscat, n gur aveam ns un gust acru de
cai uor prin faptul c strbtusem o treime din stratul snge. tergndu-m pe buze cu dosul palmei, mna mi
de aer ce nvluie Pmntul i aerul, incolor, n cantita- se nroi de snge i, la vederea lui, din nou simii c-mi
te mic, capt frumoasa culoare ce o numim cer, vzut vine ameeal. M stpnii ns, dndu-mi seama de cele
n straturi groase, devenind mai albastru cnd umezeala ce au trebuit s se ntmple: sngele, din pricina nlimii
crete, prnd galben sau rou cnd n aer plutesc re de la care m aasem, nemaiind reinut n esuturi de presiunea enorm a atmosferei la suprafaa Pmntului, i
praf mai numeroase.
croise drum printre pori n mii de picturi mrunte, pe
Cu ct cretea intensitatea culorii albastre sub mine, cu
buze, ochi, nas i urechi, unde esuturile sunt mai delicaatt bolta cereasc lua o culoare mai plumburie, ca i cnd
te. Tamponai sngele cu batista, bui niic ap i, dup
un zbranic negru s-ar ntins pe ea. Cerul era aproape
ce mai respirai adnc de cteva ori, putui s m aplec s
negru la zenit, dar se lumina pe msur ce privirea-mi
ridic de jos pe srmanul Coco.
cobora spre orizontul pmntesc, ntr-o nuanare de culori de o nespus nee, trecnd de la negru la cenuiu, i din nrile lui negre picase snge, nchegat acuma, peste
la albastru, azuriu, la alb i la galben. Soarele i pier- frumoasele lui pene verzi. Se mnjiser de snge i peduse strlucirea i lumina rece, fr s mprtie raze, ca nele albastre de deasupra ciocului, penele mici, galbene
un disc de metal n fuziune, aa cum l vedem uneori iar- ce-i nconjoar ca sprncene ochii lui rotunzi, lsndu-se
na, printre neguri, la amiaz. Apoi, alturi de astrul zilei, ca nite favorii aurii sub ciocul su arcuit iar cele patru
stelele aprur, cele mari nti i pe ncetul constelaiile degete ale picioarelor lui aspre stteau zgrcite dureros,
toate, ca n toiul nopii, aa cum se vd stelele ziua cnd ca ale unui pui decapitat.
e eclips total de soare, ori cnd, din fundul unei mine A dat o avere s-mi pot scpa tovarul vesel, s pot
sau unui pu adnc privim o prticic de cer.
scpa biata pasre, adus din pdurile ecuatoriale ca s
n loc ns ca aceast privelite att de mrea i de nou piar de frig pe aici.
s-mi aat spiritul de observaie, o toropeal, nene- Splai de snge ciocul lui puternic i turnai cteva picturi
leas m cuprinse tot mai tare, ntunecndu-mi mintea,

12

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

de ap pe limba lui neagr i rotund ca un bob de cafea.


i suai aer cald printre pene, l apsai ritmic pe piept,
ca articial s respire oxigen, i ridicai pleoapele albe, cu
gene ca ale omului, dar ochiul galben rmnea fr via
i fa de neputina mea de a-mi readuce la via tovarul,
simii c m neac lacrimile.

puns e spaiul interplanetar!


Triasc veneratul ef! Ura!!!
Dispar Pmntul!... Piar departe de noi mrvia
egoismului omenesc! Piar batjocora otrvitoare de aspiraii i ideal...
M, s e al dracului!

3.7

VII. Beia oxigenului

Singur eram acuma i grozav m durea pieirea ta, srman pasre! n moartea ta vedeam i un fel de pedeaps a
urii mele de oameni, cci te luasem cu mine, Coco, poate
nu atta pentru c mama mi te cumprase cnd eram copil, ct din dispre pentru unii oameni, cci mi aduceai
aminte de ei prin graiul tu sentenios i comic, prin rsul
tu ce izbucnea prostete sau pe nedrept batjocoritor la
ece prilej. mi plceai cnd, umndu-i gua i sunnd
puternic pe R, ciocul tu coroiat rostea solemn aceeai
fraz banal iar cnd rdeai cu hohote, atunci cnd alii
abia surdeau, tu, pasre tirb, mi aduceai aminte de
dinii cucoanelor frumoase.
Era restrns vocabularul tu, 8 fraze cel mult mi pare:
Bonjur, m! Bonjur, Coco! Ce mai faci? Mario!
Mario! Toanto! V rog, domnilor, tcere!... M! S
e al dracului! Huideo!... Triasc veneratul ef! Ura!
Mai las-o, Popescule!" i vreo dou alte expresii energice
nvate de la slugi, dar intonaiile ce puneai n repetarea lor, felul cum te umai n pene i cum clipeai iret,
jucndu-i pupila ochiului, fcea ca faima ta s se lit
peste apte mahalale i credeau de-a binelea cei muli i
proti c tu, papagal vulgar, vorbeti cu adevrat! Srmane Coco!...

Sunt stul de arivitii glgioi cu suetele blazate. Jos


sinecurile! Jos nepotismul! n lturi trntorii cu protecie
de la fuste!
V rog, domnilor, tcere!
Loc meritului! Dreptii! Iubirii aproapelui! E utopie
egalitatea! Libertatea!... Jos gogoria cuvintelor goale cu
care un pumn de oameni duce o lume de nas, cumprnd
contiina celor muli! Nu sunt pe lume dou frunze la fel;
difer i se schimb cu ncetul pn i liniile misterioase
spate n mna ecruia! E aberaie egalitatea trntorului
cu omul muncitor! Dreptatea s o voim cu sete! Sfnta
dreptate!
Fu o clip de nebunie curat. Ca sub stpnirea beiei
alcoolului, vociferam cu aprindere tot mai tare, spunnd
cuvinte fr neles, gesticulnd ca un dement. ntrerupeam apoi tiradele de nebun pentru a sri n picioare pe
mas, urlnd Deteapt-te, romne, apoi m agm cu
minile de bara electromagnetului i, acolo sus, dndum peste cap, fceam broasca vocifernd, n vreme ce
Coco m imita, dndu-se peste cap n jurul agtoarei
sale, debitndu-i strident repertoriul, inndu-mi glgios isonul, cu hohote continue de rs, uiernd, zburnd
n cele din urm cu ipete asurzitoare, lovindu-se de toi
pereii locuinei noastre strmte, pn ce, ca i mine, czu jos, zdrobit, gfind. Apoi, subit calmai, adormirm
tun...

Oftnd, necat de lacrimi, voii s mping pasrea departe


de mine. Coco avea ns ochii mari deschii i m privea Aceast surescitare nebuneasc ne-o provocase oxigenul
gfind...
care se degajase n prea mare cantitate i e tiut c, aspirat n abunden, oxigenul accelereaz circulaia sngelui
Coco! Trieti? Drag
ntr-att, nct provoac o beie mai puternic chiar dect
M, s e al dracului!... rsun din nou vocea lui drag beia ampaniei.
de gramofon i Coco, scuturndu-i aripile i srindu-mi
greoi pe deget, ncepu s rd, s rd cu hohote i rdeam i eu cu dnsul i plngeam de bucurie i-l pupam.
Triasc veneratul ef! Ura! V rog, domnilor, tcerr- 3.8 VIII. Dup beie, asxie
re!...
Nu-mi pot da seama ct o inut beia oxigenului, tiu
Tot repertoriul i-l spunea sunnd pe R din ce n ce mai doar c m-am trezit cu o groaznic durere de cap, nsotare i eu cu el ipam i rdeam, repetnd dup dnsul it de grea i ameeal. De izbuteam s deschid ochii,
frazele lui fr ir, scornind altele ntr-o surescitare mereu cu greu puteam s rezist somnolenei dobortoare, ncercrescnd, nenatural, de care nu-mi dam seama, ca sub cnd, n acele clipe, s-mi dau seama cine-mi tot picur
inuena alcoolului:
ap pe frunte la intervale regulate?
n Lun zburm, Coco!...
Sub persistena duului, mintea mi se limpezi parc niel
i putui ine ochii deschii. l zrii atunci pe Coco sus, pe
Triasc veneratul ef! Ura!...
agtoarea sa. Bombnea cu un aer mahmur: Bonjur,
Ura, Coco! Tu eti regele papagalilor! Tu eti mo m! Mai las-o, Popescule!" dar parc i lui i era limba
Adam al papagalilor selenii!
grozav de mpleticit.
Mai las-o, Popescule!...
Picturile de ap cdeau struitoare, ciocnind pe easta
Al nostru e vzduhul innit! nvins e distana! Str- mea cranian ca un om politicos i sos la o u strin.

3.9

IX. Ce este cu Pmntul?

Fr a-mi da ns seama unde sunt, fceam reexia c e


ciudat ca agtoarea papagalului s nu e lng mine, ci
att de sus deasupra capului meu... Apoi observai, mirat, c stteam cu picioarele n sus, rezemate de perete i
vag mi se lmuri n minte c poate de-aia m doare capul
att de stranic. Greoi, luai o poziie mai decent, dnd
jos picioarele, apoi, proptindu-m n mini, mi rezemai
spatele de peretele strmtei noastre colivii.
Picturile de ap cdeau acum ntre guler i ceaf, picnd
cam din secund n secund. Coco, de acolo de sus, momonea a lene i tot mai n surdin: Bonjur, m! 'njurr,
m! jurr, m! rr! rr!" i ncepu s moie.

13
tare, s potolit energia oxigenului!
Nu mai ndrzneam s ncerc usturtoarea experien cu
chibritul, de adineauri, i a trebuit, drept barometru, s
m iau, pentru supraproducie de oxigen, dup cheful de
vorb al prietenului Coco, iar pentru a dovedi supraabundena de acid carbonic, dup idiotizarea mea crescnd!
Dar tot potrivind deschiztura robinetului de ap pentru
ca degajarea oxigenului s e ct mai normal, ajunsei,
cu mult cazn, s stabilesc exacta deschiztur a picurtorului i s obin o atmosfer aerosfredelian nu numai
perfect respirabil, dar chiar aducnd, de departe, cu aerul de la Sinaia, evident nu cel din pdure sau de la mnstire, ci cam cel de pe la Cazino, dup teatru, la supeul
cu ampanie.

Asxia!"... zbierai cu voce sugrumat i, cu toat


energia, opintindu-m de perei, m sculai n picioare,
precipitndu-m la aparatul de oxigen!... Pastila oxigenifer se topise toat i apa ncepuse s pice jos din reci3.9
pient.
n grab introdusei o nou pastil sub picurtorul de ap
i aspirai adnc oxigenul. Pe ncetul mintea mi se limpezi
i-mi ddui pe deplin seama de marele pericol n care m
aasem, de norocul ce-l avurm ca n beie s cad adormit
chiar sub oxigenator i s m trezeasc astfel, la timp nc,
surplusul de ap picurnd din recipient.

IX. Ce este cu Pmntul?

Dar cu Pmntul ce-o , ceasul ct o ?


Iat ntrebrile ce mi se impuser de ndat ce respiraia
deveni mai normal i creierul mai limpede.
Cu toat dorina de a ti, parc nu-mi venea s privesc pe
geam. Aveam aceeai senzaie, nu tocmai de team, dar
de teama nervoas de necunoscut, pe care, ind copil, o
resimeam la panoram, la Moi, cnd m aam n faa
ochilor mari de sticl mritoare, prin care trebuia s privesc ca s-mi apar, pe pnza mrit i puternic luminat,
peisaje ori scene de rzboi.

Toate simptomele asxiei le aveam: somnolen, dureri


grozave de cap, grea, ameeal. Dat ind greutatea mai
mare a gazului carbonic, urma fatal ca, pe mine, cel culcat la fund, s m alintat nti extractul de otrav al
plmnilor notri i apoi s-i venit rndul i bietului Coco. Frumosul meu aerosfredel s-ar transformat atunci Aceeai prim senzaie o avui cnd m hotri s privesc
n cociug zburtor de aluminiu, ducnd spre Lun speci- Pmntul.
menele n putrefacie a dou cadavre pmnteti...
Mi se nfi ca o imens pnz galben, ntinzndu-se la
Greutatea era acum s echilibrez proporia de oxigen fa- innit, cu marginile suind spre orizont, puternic luminat
de puinul azot ce mai rmsese n aerosfredel, nchis de Soarele straniu, fr aureol de raze, lucind nconjurat
din impruden prea trziu iar pe de alt parte s anihi- de stele ntr-un cer de catifea de doliu.
lez otrava acidului carbonic fabricat continuu de plmnii
notri. Scosei nti vasele, pregtite din vreme, cu pota- Nu mai puteam ti la ce nlime sunt, cci barometrul
s caustic, acest avid absorbant al acidului carbonic i le indica doar presiunea strmtei noastre csue - 760 mm,
agitai energic ca s grbesc distrugerea gazului otrvitor. vreme frumoas! M mir ns faptul c, dup attea ore
Dup cteva minute, ca s-mi dau seama de cantitatea de de zbor, Pmntul nu-mi aprea nc sferic, ci tot gunos,
gaz metic rmas, aprinsei un chibrit i-l cobori ncet cu orizontul foarte estompat, urcnd parc la nlimea
spre podea. Flacra ncepu s pleasc i se stinse la nive- mea. Privind nedumerit la comutator, vzui c abia era
lul pulpelor... Mrii atunci debitul picurtorului de ap i mpins spre urcare. Deodat mi amintii cum, intenionat
mestecai mai energic potasa caustic. Dup vreo zece hotrsem s urc doar cu iueala de cinci metri pe secunminute rennoii experiena. De ast dat ns, chibritul, d, ca s pot mai bine s-mi inltrez n suet imaginea
dnd brusc o lumin mare, se prefcu n cenu ntr-o cli- scump a rii mele de care m despream poate pentru
pit, frigndu-mi degetele de trsei un ipt. Coco rdea totdeauna.
cu hohote umane, imbecilul!
Dar atunci, dac n-am urcat dect aa de puin, poate c
Aveam deci supraproducie de oxigen. nchisei aproape de a cobor prin geamul inferior un barometru, a aa
altitudinea mea... Operaia era ns delicat, pentru c
complet robinetul picurtorului.
trebuia s o fac repede ca s evit s pierd din aerul att de
Sugndu-mi degetele fripte, cugetai c sunt sortit s o duc scump.
sau n continu surescitare de cheiu ampanizat, de client al doctorului uu i confraii [7] , arzndu-mi plmnii Luai un barometru cilindric i-l legai de o sfoar. Desi esuturile n cteva luni, sau n abrutizarea i greaa pre- chisei nti geamul superior, formnd podeaua, i cobocednd asxia... Ce n-a dat pentru un litru-doi de azot, ri barometrul pn s ating geamul inferior. nchisei
folositorul gaz calmant, care, ca i apa pentru vinul prea geamul de sus i, trgnd puternic de mnerul ce funciona, ca o prghie, geamul inferior, barometrul pluti n

14

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

vid. Numrai 5 secunde i nchisei la loc geamul exterior, la maximum cu presa hidraulic.
apoi adusei barometrul n aerosfredel...
De unde, cu o clip nainte, a lovit pe bietul papagal
Mercurul nghease, tubul de sticl se sprsese trecnd mnd pentru c, mai cuminte ca mine, m rechemase la
brusc de la frig la cald i nu putui culege alt indicaie realitate prin ipetele lui, acum, pe msur ce svream
dect doar aceea c frigul era att de mare n jurul nostru nobila i inteligenta operaiune a masticrii alimentelor
nct trecea de 40 grade, temperatur la care nghea n gur i umezirii lor cu saliv pentru a le trimite, n raargintul viu...
te, n labirintul de intestine cu care ne-a druit rea, m
i totui a vrut s tiu la ce nlime pluteam. Ceasor- simeam plin de porniri altruiste: l ngrijeam pe Coco,
nicul meu, cu acele fosforescente, se oprise la 8,23, cci i ddui un smbure de cais uscat, l scrpinam pe cap,
uitasem s-l ntorc. De a tiut ora exact, prin calcul vorbeam cu el, spre marea-i mulumire: Mi Coco, urt
a putut hotr cu aproximaie altitudinea noastr. Soa- e omul cnd mnnc i greu o s e s se lase de obiceiul
rele era ntre rsrit i zenit, pe Pmnt ar urmat deci acesta secular cnd se va realiza profeia lui Berthelot i
s e cam ntre 10 i 11 dimineaa, dar, de la nlimea se va generaliza nutrirea ca hapuri mititele, coninnd n
mea, vedeam Soarele rsrind mult mai devreme, aa c extract carbonul i azotul necesar organismului. tii tu,
se putea s nu e nici 10. mi potrivii n tot cazul ceasul m Coco, cum o s e omul, peste cteva sute de ani, cnd
i se vor atroat organele devenite inutile ale aparatului
la 10 i jumtate.
digestiv? Coniele vor avea o guri ca o cirea mititic
Atunci, ct a inut beia noastr? Numai 3-4 ore, o zi i o i nite dini albi de ppuic, apoi o talie subiric s o
noapte, sau poate chiar dou zile n ir? nlturai ultima treci prin inel. Nu vor mai boli, microbii vor disprut
ipotez, cci, de a dormit att, mai dormeam i acum i iar de mizerie se va aminti doar ca de un vis urt, cci
n vecii-vecilor prin grija acidului carbonic, cci pastilele iubirea va cobort pe Pmnt paradisul legendei. Dar
de oxigen innd doar ase ceasuri, gazul degajat ar fost pn atunci, mnnc, Coco drag, na! Mai ine picotul
n ntregime de mult respirat. Nici prima ipotez nu era sta, ndoap-te, mi iau i eu o nou felie de pemmiplauzibil, cci doar lupta mea contra asxiei trebuie s can. Muli ani va mai ine nc obiceiul banchetelor, al
durat 3-4 ceasuri pn s ajung s fabric o atmosfer poftirii reciproce a unor oameni, n aparen inteligeni,
respirabil, aa c beia oxigenului i urmrile ei au durat ca mpreun, n jurul unei mese, s-i ume flcile groo zi i o noapte. S facem dar niic socoteal: acum tesc, deformndu-i gurile, ndopndu-se cu hecatombe
24 ore aproximativ, era s m ciocnesc cu Negoiul, m de biete victime asasinate canibalic: viei orfani, vaci vaam deci cam la 2300 metri nlime. De atunci am duve, pui ngrai cu solicitudine de cpcuni, raci pui
urcat continuu cte 5 metri, ntr-un minut o s fac...
de vii n ap art i mai tiu i eu ce. i cnd te gnCoco ns ipa strident, ncurcndu-m n socoteal. Pe deti c aceiai oameni, asasini ai semenilor lor fr grai,
de alt parte m simeam tare slbit, cifrele mi jucau na- au neobrzarea s se scuture de groaz la povestirea unei
scene de canibalism! Mi Coco, oribil animal egoist i
intea ochilor i nu izbuteam s fac o simpl nmulire.
ngmfat e omul!"
Reculegndu-m, ncepui din nou s socotesc cu glas tare
de ast dat: 5 metri pe secund, fac pe minut de 5 ori Dar bietul uture? Ce s-o fcut? Lui nu i-o foame?
60, adic 300...
mi uitasem cu totul de cestlalt tovar al meu n vrteCoco ns, creznd c-i vorbesc, ncepu i el: Bonjur, jul ultimelor peripeii. Simpatie pentru uturi n-am prea
m! Ce mai faci, Coco?" i iar se puse pe ipt n chip avut niciodat, i-am socotit pururi ca vulgari fabricani de
att de nesuferit, nct mi veni s-l lovesc. II ameninai omizi, ca emblema parvenitului. Oricum, era oaspetele
cu btaia i reluai socoteala, dar iar amorii n mijlocul meu, i trebuia s-i duc grija.
nmulirii ncepute.
II cutai pretutindeni fr s-i dau de urm... S-l mnUn ghiorit nepoetic, dar semnicativ inter abdominal m cat Coco?... Nu, cci se speriase de el cnd a intrat la noi
fcu s scuz pe dat pe bietul Coco i s-mi dau seama c pe geam. S mai vedem. Cu luare-aminte cutai pe jos,
m privii pe tlpi cu scrb s vd de nu l-am strivit din
i el, i eu eram lihnii de foame.
greeal, ctai pe msua circular, sub carnetul meu de
note, peste cutiile cu pastile i peste capacele rezervorului circular de ap ce cptuete pereii aerosfredelului.
3.10 X. La mas
Nimic! Sus ns, pe una din srmele electrice, uturele
depusese un inel de mititele ou de omizi, regulat aliniate
Lsnd deocamdat calculele, ddui prietenului Coco se- pe patru iruri strnse, cum ar fcut pe o crengu de
mine de oarea-soarelui pe care ncepu s le goleas- pom...
c grbit, aruncnd cojile cu ndemnarea unui lipoDeci nu pierise fabrica de omizi. Mai cutnd pe sus,
vean din Dobrogea. Eu luai pesmei i ceva pemmican,
vzui n sfrit uturele, abia btnd din aripi, deasupra
neputndu-m hotr, nfometat cum eram, s stau s-mi
electromagnetului, sub geam, nclzindu-se la soare.
erb din legumele uscate. Instinctul canibalic atavic fcu
ca, de foame, s uit de vegetarism i s muc direct din Srman uture, i-o i lui foame de polen i sete de rou
pastrama de vac asasinat, srat, uscat i comprimat dar n-a fost nimeni s-mi dat o oare mcar de plecare...

3.11

XI. Cnd ajung la lun?

Ca s iau uturele fr s se ia pe degetele mele brutale poleiala dumnezeiasc a aripilor lui delicate, trecui
binior o hrtie sub truporul su de vierme naripat i,
ridicndu-l astfel, l depusei ncetior pe mescioar. n loc
de polenul impalpabil, fecundator de oare, care-i hrana
lui, frecai una de alta dou bucele de zahr n faa gzei,
cu un ac i destinsei trompa nspre praful dulce, picnd i
o lacrim de ap alturi. Fu o deosebit mulumire pentru
mine s vd insecta lund din zahrul meu i muind delicat vrful trompei n stropul de ap. Apoi, ca spre mulumit, uturele se nl n zbor nveselindu-mi locuina i
parc mirosea a ori de cmp n mizerabila noastr colivie cereasc. Zbur uturele, scldat n lumina Soarelui
cteva clipe, dar cnd, ahtiat de spaiu i lumin, ajunse
lng geamul de sus i putu privi Soarele, czu jos, mort
de btrnee.

15
km pe ceas, m aam la 468000 metri deasupra scoarei
sferoidului terestru.
Era timpul s o pornesc ceva mai repejor dect un simplu
biciclist, de nu voiam s ajung n Lun doar peste trei ani
i jumtate, cu iueala aceasta antediluvian i ridicol de
300 km pe zi.

Dup socoteala mea - exact, pentru c prea o fcusem


de multe ori - distana celor 30 de diametre pmnteti
ce desparte globul natal de viitoarea mea patrie adoptiv, trebuia s o strbat n 80 de zile maximum, contnd
doar pe iueala iniial de 200 km pe or ce mi-o asigura energia electric a acumulatoarelor. Evident ns, c,
pe msur ce m deprtam de Pmnt, sporind atracia
Lunii i micorndu-se cea a Pmntului, viteza aceasta
era s creasc continuu. Deci, chiar ngduindu-mi cteva mici popasuri, tot trebuia s ajung n satelitul nostru n
M duru aceast moarte i rsetele lui Coco mi prur mai puin de trei luni, adic pe la mijlocul lui septembrie.
monstruoase, cci pierise o in, un tovar de drum.
Moartea nevzut, stpn pe Pmnt ca i n mica noas- E curioas groaza omului de necunoscut, de tot ce iese
tr cas zburtoare, i artase i aici puterea-i neierttoa- din strmtul lui cerc de idei comune! n afar de bietul
meu prieten Sucevan - mort n puterea muncii, nebun,
re.
ducnd n groap attea secrete - cu care am pus la cale
Ca i cum uturele n-ar fost o insect efemer, m
aceast cltorie, n-a fost unul din prietenii mei care s
munci gndul ce s fac cu bietul strv aurit. La ideea, nu cread serios c sunt... bolnav cnd, dintr-o nevoie
poate normal pe Pmnt, s-l strivesc pur i simplu sub
uman de condene, le spuneam de planurile noastre.
clci, cum facem de obicei noi, oamenii, cu insectele,
m cutremurai de groaz. M gndii apoi s-l las s cad Iluzia distanei nemrginite dintre Pmnt i Lun e dadin aerosfredel uor iar pe Pmnt. Cine tie ns dac, torit cred mai ales faptului c vedem inta cltoriei
dup zile de cdere i nceat plutire, nu l-ar rpit vreo i c Luna, pe care din cri o tim cu o suprafa de
rndunic pentru puii ei. M gndii atunci ori s-l distrug 38.000.000 km2 ne pare abia ct o farfurie, uitm ns
cu o scnteie electric, ori s-l pstrez. Gndul acesta din ct de mic se arat omul, vzut e chiar i din vrful unei
urm birui. Fiindu-mi mil s-i strpung truporul cu un clopotnie de 20 metri i ct de lung ne pare un drum
ac, luai o a, o desfcui n dou ca s e mai subiric, foarte drept n captul cruia vedem constant inta la cai legnd uturele delicat de mijloc, l atrnai, n lumi- re vrem s ajungem. De fapt voi strbtut n mai puin
na astrelor, de electromagnet, ca s rmn mcar iluzia de 80 de zile cei 384.000 km dintre Pmnt i Lun. Nu
e mecanic al cilor noastre ferate ori al serviciului marivieii.
tim, nu e sportmen automobilist care s nu fcut disOmid naripat, cntat de poei, ei te-ar strivi cu scrb tane cu mult mai mari n viaa lui! Dar ci potai rurali
de n-ai mbrcat n haine aurite i acum... te preasl- n-au fcut pe jos echivalentul drumului la Lun, n viaa
vesc!
lor trudit, ba chiar Moritz, chelnerul de la Kubler [8] ,
Asemenea ie, parvenitul, vicios i trtor, de toi e curtat sunt sigur c i el a strbtut deja un drum tot att de macnd aurul ce are sclipete ndeajuns ca scrba s dispar. re, de cnd, n frac i cu ervetul sub bra, a nceput s
exercite nobila meserie de inspirator, cu api, varuri i
Ori, vierme inm de mic, s-i schimbat tu rea,
simindu-te cu aripi? S nu mai i omid cnd poi s pahare cu ap, al muzelor multor scriitori romni. Optzeci de zile de drum e n tot cazul o cltorie nu mai lung
zbori spre oarea pe care alt dat cu bale te-ai trt?
dect ocolul Pmntului, i oricum e mai original, mai
puin obositoare, mai puin periculoas, fr a vorbi de
folosul ce-l poi aduce tiinei. i dac azi faci drumul n
3.11 XI. Cnd ajung la lun?
optzeci de zile, nu va trece mult i alii l vor putea parcurge n mult mai puin timp, perfecionndu-ne aparatul.
Dar la dracu' sentimentalismul amrtor de trai! S-mi
200 km pe or ct fac eu astzi, fac de mult automobilele
vd mai bine de socoteala ntrerupt nainte de mas.
de curse, aeroplanele au ntrecut de mult aceast iueal
Ciudat. De unde, mnd, nu puteam face o socotea- i omenirea n-a ajuns nc s ntrebuineze explozibilele
l att de uoar, chiar i pentru un recalcitrant corigent pentru acionarea motoarelor, cum fatal va face. Singura
la matematic cum fusesem n coal, acum, stul ind, greutate deci era nscocirea aparatului de zburat, invenfcui nmulirile mai sigur ca un dascl de aritmetic, ca tarea azbestoidului refractar atraciei, ncolo totul se reacel venic repetent, pn la pensie, ce e un profesor! Re- duce la ceva ncredere n sine i voin. Voin i un pic
zultatul problemei fu c, dat ind urcarea mea continu, de idealism, ce minuni n-ar face omenirea cu aceste mari
timp de 27 de ore, cu iueala de 5 metri pe secund, sau 18

16

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

i hotrtoare caliti!

3.12 XII. La vitez maxim

M plictisii de la o vreme - cine ar crede - s tot privesc


acelai tablou i mi vzui puin de gospodria mea dar
ca un magnet m atrgea luminozitatea geamului, silindum s privesc iari Pmntul. Deodat, convexitatea lui
apru clar ochilor mei vrjii. Era ca i cum o mn uria invizibil ar ntors brusc imensul disc scobit, tav
de aur a unor titani monstruos de mari. Discul, astfel ntors, semna acum a pavz de aur incrustat cu sare a
acelorai titani, aprndu-se sub dnsa de stele i de Soare, proiectilele imobilizate o clip pe un cer nesfrit de
larg, cutremurtor de negru.

Prin geamurile laterale, discul Pmntului imens, galben,


cu linia orizontului adus n sus, se vedea estompat, fr
nici un detaliu. Privind ns prin geamul din fundul aerosfredelului, adic direct sub mine, acolo mi apru, n
toat frumuseea nenchipuit de nou, privelitea Pmntului vzut dincolo de perdeaua subire, albastr a stra- Danemarca rmsese puin spre sud-est i m aam acum
tului atmosferic.
deasupra coastei necjite a Norvegiei, scrijelit de orDispruser muni, vi, ruri, orae, graniele oamenilor duri, ca o dantel foarte veche. Puteam cuprinde cu ochii
i rile se nfriser avnd de limit marea. Aveam sub ntreaga Peninsul Scandinav - Danemarca cu insulele ei
mine o imens hart topograc n dou culori: galben- nenumrate.
verzui pentru uscat (culoarea verzuie datorndu-se albas- Spre apus vedeam o larg parte a Oceanului Atlantic, dintrului atmosferei combinat cu galbenul luminii solare re- colo de Islanda. Prin culoarea i forma dungii de ap,
ectat de uscat) i un verde-albstrui pentru mri.
subiat la capete prin efectul perspectivei, oceanul fcea
Cutnd detalii, mi fu uor s recunosc, n limba de
pmnt ntretiat de ape, nconjurat de insule ce vedeam direct sub mine, Danemarca cu insulele i strmtorile ei caracteristice, prinse n bifurcaia sudic a Peninsulei Scandinavice. Spre apus, Anglia i desena foarte clar
coasta de rsrit, dar coasta de apus n-o recunoteam. Irlanda prea unit cu Marea Britanie, desprit de dnsa
doar printr-un rule de foc. La spate, ntinzndu-se ca o
dung nesfrit de la nord la sud, Oceanul Atlantic mi
mrginea orizontul. Tot astfel se estompa, pierzndu-i
forma clasic, Frana mpreunat parc cu Anglia, la Pasul de Calais iar Marea Mediteran aprea ca o dung
foarte subire, lucind ca argintul.

impresia unei felii de pepene verde de proporii uriae.


Islanda cea clocotind de gheizere i vulcani, n mijlocul
gheurilor ei, prea un crab, un hidos pduche de mare iar
spre miaznoapte ncepea s se vad, orbitor de alb, linia arcuit a gheurilor polare. Mrginind ntregul tablou,
cerul, absolut negru, ciuruit de stele fr licrire, xe ca
ochi de ar ngrozit, se lsa pn aproape de Pmnt i
aici, ca i cum n-ar voit s sperie oamenii, acei rsfai
microcosmi ai universului, lua pe nesimite, spre a le-o
arta, frumoasa culoare albastr slvit de poei.

Soarele se cobora vznd cu ochii de linia orizontului,


gtindu-se nti de scald i apoi de culcare n apele Oceanului Atlantic. Cu ct se apropia i pentru bietul astru
Ct mi-ar fost de drag s pot recunoate conturul scump ceasul odihnei, dup greaua zi de munc, att de lung pe
al rii mele. Se topiser ns de mult Carpaii falnici, aici, apropierea polului de ghea, cu att prea c se umdispruse Dunrea btrn i Marea Neagr, ce de la noi bietul Soare, sund de oboseal, deformat, zdrobit,
apoplectic.
se ntinde pn n Caucaz.
Pmntul se nvluise pe ncetul, dinspre sud-est ctre
nord, n neagra mantie a nopii i, n curnd, dei Soarele rmnea nc deplin vizibil pentru mine, splendoarea de culori a globului terestru pieri. Doar nspre pol, ca
o candel arznd la o icoan, rmase slaba lumin alb
Decis acuma, ddui curentului electric maximum de pua regiunilor de ghea ce nu vd apunnd Soarele o var
tere, s e anihilat atracia Pmntului, s zbor fr oprintreag.
re spre Lun...
Aprinsei lampa n casa noastr i ngrijii de ale mesei,
Dei de la 18 km pe or trecusem la 200 km pe or, mimncare vegetarian de ast dat, o minunat ertur de
era absolut cu neputin s simt vreo deosebire, att de lin
legume uscate, gtite cu unt de nuc de cocotier iar ca
se despica eterul impalpabil, att de mare era tcerea. Ndulce, spre marea bucurie a tovarului Coco, un mr din
aveam niciun punct de reper pe care, lsndu-l n urm,
mica rezerv ce o luasem cu mine.
s-mi putut da seama c ntr-adevr zbor spre zenit mai
iute ca un automobil de curse. Dac priveam Pmntul,
lrgirea orizontului se fcea att de ncet, nct doar de
stteam cteva clipe privind aiurea, mi puteam da seama 3.13 XIII. Noapte bun
c totui ea are loc. Apoi aceeai concavitate a Pmntului struia enervant. mi veni, zu, s cred c se neal Mi se fcuse tare somn, cscam att de formidabil, nsavanii cnd ne nva c Pmntul e o sfer, c nu e ast- ct ar rmas indignat de concuren chiar i un vardist
fel cum l constat ochii mei: o imens turt rotund, cu de noapte bucuretean. Coco, dup ce-i scutur penele
de cteva ori, i afund capul ntre aripi i adormi, pacoaja lsat n jos la mijloc.
Prea mult zbav! Hotrt s zbor spre Lun, parc numi venea s rup mrejele care, fr voia mea, m legau de
Pmntul tot mai drag. Destul copilrie i impruden
chiar, cci se consuma fr folos energia acumulatoarelor!

3.14

XIV. Srmanul Andre

cheel de puf verde, pe agtoarea lui. Fericit biped! S


doarm de-a-n-picioarele, odihnindu-se deplin, nvelit pe
gratis n puf moale druit de creator! Pe cnd omul, ca
brut civilizat ce e, se vede silit s se trnteasc pe jos,
oriunde, n noroi, la nevoie, ca s poat dormi!

17
nit. Uitndu-m nedumerit prin unul din geamurile laterale, vzui, lng linia deprtat a orizontului, Soarele
mic, rou, nfundat n golul cerului negru, i, la vreo treizeci grade numai naintea lui, Luna, n ultimele zile ale
revoluiunii sale. Era ca i cum s-ar brodat n aur, pe
negrul catifelat al cerului, un mare C, de form clasic...
iniiala numelui meu. Parc ar tiut Luna c o s o ia
n stpnire i-mi isclea de bunvoie numele... i restul
discului lunar se putea zri, ca un mare O - a doua liter a
numelui meu... i al lui Coco! - dar cu totul estompat, ca
o strveche broderie n r de argint: era lumina cenuie, un dar al Pmntului scldat de Soare, retrimind
ca o oglind spre Lun razele astrului rege.

S dormi... ce degradare pentru un om. El, n creierul


cruia poate atta tiin, inteligen, talent ori genialitate, s nu se poat sustrage ruinii de a sta ore ntregi
inert, incontient, batjocura oricui, horcind hidos cu gura ntredeschis, obiect de team alteori cnd nu tii dac
cel ce doarme e n via ori e mort... i cnd te gndeti
c sunt bimani care dorm cte 9 ore pe zi i mai mult
chiar, care se culc, stupizii, i dup mas cteva ceasuri,
ghiftuii de mncare, mbibai de alcool, ca i cum nu le- Att de nou era spectacolul, atta lumin radia din imenar ajunge somnul de veci al morii fatale astzi, pe care sitatea covorului alb de sub mine, nct mi fu foarte greu
cine tie dac tiina o va putea nltura vreodat!
s ajung a-mi da seama c aerosfredelul, continundu-i
M scuturai de revolt i hotri s gonesc somnul, s direcia constant iniial spre nord-vest, se aa acum n
regiunea gheurilor venice, ntre Spitzberg i Groenlanatept s ias Luna, s privesc inta cltoriei mele.
da, foarte aproape de pol. Ochii mei vedeau, dincolo de
Apariia astrului nomad ntrzia ns, Luna ind n ulti- acel punct teoretic pentru a crui cucerire attea energii
mul ptrar. n linitea nenchipuit de mare din jurul meu, au fost zdrobite fr folos i attea viei s-au jertt, vesomnul punea tot mai mult stpnire pe mine. Clipeam deau, dincolo de pol, coastele pustii ale Asiei i Ameritot mai rar, pleoapele umate mi preau de plumb i mi cii, pierdute n gheurile nemrginite, cimentnd pe veci
se lsau fr voie peste ochii uscai i roii i ncepui s uscat i ape, i, att din faptul luminii orbitoare, ct mai
moi. Atunci, cu toat revolta mea contra somnului de- ales din faptul c n coal nu privisem niciodat o hart a
gradator, trebui s m supun legilor atavice i s-mi pre- regiunilor circumpolare, mi fu cu totul greu s recunosc
gtesc patul, sau mai bine zis hamacul, cci nici mcar conguraia nordic, deformat i din cauza perspectivei,
un pat de campanie n-a putut ntinde n strmta mea a continentelor, att de familiare tuturor n partea lor sulocuin aerian. Sub msua circular era, ziua, locul dic i central.
hamacului; o bucat solid de pnz nfurat n jurul
sulului unui stor american. Destinznd-o, o legai cu cr- Soarele, precedat de Lun i inundndu-i marginea stng
ligul ad-hoc de peretele opus, apoi umai cu aer o pernu- cu lumina razelor sale, nainta ncet din Asia spre Ame de cauciuc i patul fu gata. Vericai buna funciona- rica, fcnd ocolul polului. Astrul rmsese constant pe
re a oxigenatorului, de teama asxiei pusei detepttorul linia orizontului fr aur ca pe cer, fr deci ca noaptea
s m scoale peste cinci ore, apoi, dezbrcndu-m, m s mai poat alterna cu ziua, n lungile luni de continu
ghemuii n hamac, neputnd, din pcate, ntinde picioa- zi polar.
rele trupului meu prea lung. Drept plapum m nvelii Dar atunci, dac Soarele nu se mai ridica pe cer, ci da
cu pardesiul meu de loden cptuit cu ziare vechi, stinsei ocol polului, eram drept n captul axei Pmntului, eram
lampa i adormii butean.
la Polul Nord... M urcai pe msu s privesc cerul prin
geamul din vrful aerosfredelului: Steaua Polar a Carului
Mic, lucea exact deasupra capului meu... Fr ndoial
eram deasupra Polului Nord!
3.14 XIV. Srmanul Andre
Nici cnd m punea la cur forat de lapte doic-mea nu
cred s dormit mai bine ca n hamacul meu i-mi fu
ciud c m scoal detepttorul. Coco i scutur aripile
salutndu-m grav cu un Bonjur, m!" Se fcuse ziu,
cci odaia noastr era inundat de lumin.
Srind jos din hamac, pusei o nou pastil n oxigenator,
apoi, strngndu-mi patul, fcui, ca s-mi piar somnul,
obinuitele mele exerciii gimnastice. n loc ns de duul
nal nviortor, trebui s m spl... pisicete, adic s moi
colul unui ervet n puintic ap i s trec crpa ud pe
ochi i obraz, cum fceau unii pe vremuri. (La Versailles
lichidul H20 se ntrebuina doar pentru jocurile de ap.)

Atunci, nu tiu de ce, gndindu-m ct de uor i de repede am putut face cltoria grea i lung a attor exploratori, mi veni pe buze numele Nansen, cu pilda nenfrntei sale energii i mai ales numele cinstit al lui Andre,
curajosul aeronaut care, n primitivul balon sferic, a vrut,
erou modern, s fure, cu jertfa vieii lui, o tain a lumii
pentru tiin.

O clip m frmnt gndul s opresc curentul electric, s


cobor la pol, pentru ca un romn s e acela care s nale
aici un steag ntru cinstirea neamului su, o cruce ntru
amintirea lui Andre. Dar alta i mai mrea era inta
cltoriei mele i nu puteam i nu trebuia s o uit. Pentru
ca tricolorul romnesc s flfie totui deasupra redutei
necucerite nc, luai unul din cele dou steaguri aduse cu
Lumina, curios, nu venea de sus, ci... prin geamul de
mine, i, pe galbenul pnzei, desenai cu cerneal o cruce
jos! Privind cam intrigat, zrii sub mine totul alb la in-

18

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

mare i scrisei, ct putui mai frumos:

s-ar strecurat furnici sub piele i mi i-ar aat. Trecnd mna pe frunte i pe plete, prul meu, mbibat de
Romnia, eroului Andre!"
electricitate, pri ca o vulgar blan de pisic. NeliniApoi, deschiznd dubla fereastr a pardoselii, lsai s ca- tit, ca sub presimirea unui pericol, cutai s m linitesc,
d peste imaculatele cmpii de ghea venic simbolul btndu-mi joc de nervozitatea mea demn de un simplu
patriei mele.
terrian modern, iar nu de nalta persoan a M. S. mpratului Aerosfredelian. Buclucaul de oxigenator s e
poate iari de vin? Veric: funciona minunat.

3.15 XV. Satelitul meu

Hotrt s m stpnesc, ncercai s-l fac pe Coco s tac,


l aai la vorb, l scrpinai pe cap, ba l ameninai chiar
M aplecai pe geam ca mai bine s privesc tricolorul, pi- cu btaie, degeaba: ipa lighioana mai ru ca o primadon
cnd spre pol, ca o stea cztoare. Spre marea mea uimire pensionar la gramofon!
steagul nu cdea... Se oprise la civa metri sub aerosfredel i sttea acolo x, ntins, fr o cut, ca i cum ar Ceea ce m nelinitea era c i mie mi venea gust de ifost de metal, lipit strns de aerosfredel, fcnd una cu pat, gust de a-mi potoli nervii pe spinarea unuia mai slab,
ca s deviez ciudata stare de nelinite nervoas dar tot
dnsul.
mai mult m stpnea o team nelmurit a unui pericol
M frecai pe ochi, neputnd pricepe! Cum? Nu urc? ascuns. Fr voie, dei cu convingerea c sunt ridicol la
Cum? Ne-am imobilizat dintr-o dat ntr-un punct al ete- culme, cutai sub mas, privii pe geam, scrutnd neagra
rului? De ce? Explicaia?!...
imensitate cu ochii unui zgrcit cnd trage zvorul iataM pufni rsul... Steagul nu putea s cad, steagul era, cului.
pn voi ajunge la Lun, satelitul meu reinut n raza de La marginea orizontului imensului sferoid pmntesc, ratracie a casei noastre, aa precum Luna e reinut n sfe- srise o stea mare, nou, stranie... Ca o comet fr coara de atracie a Pmntului, cum planeta natal se leag d urca pe cer, ncet, lsnd n urm constelaiile. Iueala
de Soare i aa la innit, n incomensurabila mrime a ei se accelera mereu i n aceeai proporie i cretea vouniversului nortor prin nemrginirea lui. i totui, eu, lumul. La nceput steaua apru ca un arc luminos, ca o
microb de microb al lumii, n care, ca o comet minu- secer foarte subire, aa cum este Luna nou, dar mrunscul cu frumoasa coad, abia m trm fa de iuelile t, cum se vede planeta Venus n prima ei faz prin lunengrozitoare ale cometelor surori, ncepeam s u o lume t. Pe msur ce steaua urca, se uma arcul de lumin,
aparte.
lrgindu-se. n curnd, fu ct Luna n primul ptrar, apoi
Dovada o aveam n faptul c aerosfredelul rmnea tot deveni un glob de foc i tot mai mult se uma clocotind,
mai spre vest cu ct urcam, c tot mai mult m dezlipeam ajungnd de zece ori ct Soarele. n aceast ngrozitoare
cretere, bolidul venea spre mine... Iueala i se sporise
deci de sfera de atracie a Pmntului.
ntr-att nct ochiul avea impresia unei brazde luminoaAtunci o dorin ciudat, copilreasc, de stranie liberse, era ca i cum o mn monstruoas, greblnd stelele, ar
tate, m cuprinse: doream s ncetez mai degrab a
zgriat puternic cerul, l-ar mnjit cu o dung enorm
locuitor aerian al Pmntului, legat prin rul misterios al
de foc.
atraciei, doream s nu mai depind de el, s nu mai am
noaptea lui i ziua lui, s nu mai u silit a m da o dat cu Hipnotizat de groaz, mi ateptam neputincios zdrobiel peste cap n 24 de ore, ci Eu, muritor de rnd, devenit, rea. 0 clip de contiin mi ddu puterea s opresc cuprin graia i voina Mea, mprat autocrat, scutit pn i rentul ca s cad, s scap de ciocnirea altfel fatal. Atunci,
de plictiseala unui parlament nregistrator, Eu atotputer- ca un curcubeu de cri, bolidul strluci pe cer deasupranic peste tine, Coco, al Maiestii Mele prea supus i prea mi i se ntinse. n locul bolii de foc, rmase n faa mea
devotat serv, sclavul Meu, s privesc cu dispre Pmntul imobil n spaiu, un bloc de zgur, mare ct o cas. Aegigant nvrtindu-se umil la picioarele Mele, artndu-mi rosfredelul se zgudui puternic i apoi se plec, se culc pe
pe rnd, ca la porunc, continentele i oceanele sale, fa- muchie i czui cu faa pe oxigenator.
zele sale!
La 42.300 km dup calculele inimosului iniiator al frumuseilor cereti, Flammarion, urma ca s cuceresc li- 3.16 XVI. Cltorie silit n zeppelin
bertatea dup care rvneam. Nu trebuia s u departe de
acel punct i m mira chiar c direcia mea spre apus nu Pe ncetul mi recptai sngele rece, i, fr a ndrzni s
e mai accelerat, dat ind viteza rotaiei pmnteti.
fac vreo micare, culcat pe burt, n lungul aerosfredelului
Sclavul meu Coco - probabil afectat de manifestrile me- rsturnat, ncercai s analizez cele ntmplate.
le de autocratism - se arta nervos de la o vreme, i tot
scutura penele, scria din cioc i ipa aa cum obinuiete cnd i e poft de btaie. Dar parc nici mie nu-mi
pria noua situaie de Kronprinz ori Deln al unei noi
planete. Nu tiu cum mi simeam nervii, dar parc mi

Prin geamul din vrful aparatului, prin care puteam privi ridicnd doar puin capul, vedeam bolidul, cu luciri de pcur, nemicat la vreo 20 de metri n faa
mea. Zgrcindu-mi puin trupul, putui privi i vertical, prin geamul de lng oxigenator i vzui Pmntul,

3.17

XVII. Consecinele unui strnut

rostogolindu-se greoi, aa cum i se pare n tren c se nvrte orizontul n jurul tu... Imobilitatea bolidului i a
mea era deci aparent, satelit al unui satelit, l urmam n
goana-i nebun n jurul Pmntului... Oprisem prea trziu curentul electric aa c, n loc s czut, absorbit iari de Pmnt, bolidul m supsese n raza lui de atracie,
i eram jucria lui...

19
n Lun i att.
Drept aprobare a losoei mele, Soarele, n aceeai clip, mi trimise un larg mnunchi de raze prin geamul
ptrat din dreptul tricolorului, iar steagul patriei mele,
detandu-se, splendid luminat i singur colorat pe cerul
absolut negru, mi se pru c radiaz, prinde via i-mi
griete: Nu eti singur. Nu te teme!"

Cum s scap? S dau din nou drumul curentului elec- Se urcase deci Soarele pe cer, prsisem inuturile polatric? Ar nsemna s m apropii i mai tare de bolid, s re, m apropiasem de regiunile de via ce vd Soarele
m ciocnesc poate de el... Atunci?...
plannd n zare n loc de a-l vedea trndu-se cu fric,
S atept ca bolidul, n drumul su spiralic n jurul lipit de Pmnt, de jur mprejurul orizontului ceos.
Pmntului s se apropie de stratul atmosferic, s se De unde, cnd zburam liber, aerosfredelul se ndreptaaprind prin groaznic frecare i s explodeze n mii de se constant spre apus, acuma, bolidul m tra cu dnbuci, ntr-o ploaie de stele cztoare i atunci de-abia sul tocmai dimpotriv i iueala lui de nvrtire n jus scap? Dar ani de zile, sute de ani putea s se nvrt rul Pmntului-magnet trebuie s fost enorm, de vremeteoritul n jurul Pmntului tocindu-se pe ncetul?
me ce puteam urmri cu ochii Soarele, Luna i asPe lng chinuitoarea groaz moral se mai aduga i durerea zic pricinuit din cauza poziiei mele pe brnci
i a unei rni la frunte ce mi-o fcusem cznd. Cu mult grij, ca s nu stric recipientele cu ap - din fericire ermetic nchise, aa c nu se deertaser - m ridicai
nti binior n genunchi i apoi ezui turcete ct putui
mai n fund n tubul orizontal, ca un Zeppelin miniatur, cum era acum aerosfredelul meu. Prin geamul, care pn atunci formase pardoseala casei noastre i care
acum forma un perete vertical, zrii tricolorul, urmndum credincios, satelit al satelitului unui satelit. i el, ca
i bolidul, parc imobilizat n spaiu, la egal deprtare
de mine, escortndu-m. Escort regal sau santinel la
celula unui condamnat? mi veni s rd i s plng n acelai timp de halul Maiestii Mele Aerosfredeliene, de
umilirea prea hain a ngmfrii mele. Stteam n colul
meu, turcete, nendrznind s fac o micare, s ntind
mcar picioarele, de team s nu stric pereii aerosfredelului, i-mi munceam mintea zadarnic, dezndjduind s
au un mijloc de scpare.

trele ridicndu-se tot mai sus pe cer, apropiindu-se de


meridian pentru a cobor din nou. Iar jos, Pmntul,
rostogolindu-i cu egal greoaie iueal imensitatea gloduroas, deformndu-i continentele la orizont prin perspectiv, cu lenee micri de reptil digernd obosit.
Treceam acum exact deasupra Mediteranei, aveam sub
mine cele trei peninsule caracteristice ale Europei sudice,
ca tentacule doritoare s apuce Marocul i Algeria, Tripolitania i Egiptul. Cnd, foarte ncet, Europa, ridicol
de mic fa de masa pmntului african, de masa i mai
uria a continentului asiatic de care se lipea, ncepu s
dispar, zgribulindu-se, aprur pe rnd celelalte trei caracteristice peninsule asiatice, cobornd tot mai jos, mai
ascuit spre brul gros de nori cu ploi zilnice diluviene, ce
nconjoar Pmntul la ecuator.

i zu c tot Coco era mai detept. Adic, fa de faptul


brutal, iremediabil, mi folosea la ceva dezndejdea ori
furia mea? Puteam schimba ceva chinuindu-mi suetul?
Ori, dimpotriv, mi pierdeam limpezimea minii, mai
trebuitoare acum dect oricnd? De fapt niciun pericol
nu m amenina pentru moment, ba fceam economie de
curent electric i m plimbam pe gratis n jurul Pmntului, cu tren special, ca o Excelen... ntrziam sosirea

3.17 XVII. Consecinele unui strnut

Fascinat de privelitea de o supraomeneasc frumusee,


uitasem de primejdie, de timp, de orice, i priveam cu
nesa, pierdut ntr-o lume de visuri, perindarea cinematograc a feeriei continue, pn ce Soarele, cobornd
din ce n ce, apuse dup abia cteva ore de la rsrirea
Adevratul stpn al Zeppelinului-miniatur era Coco, lui, timp n care ocolisem aproape jumtate din globul
ex-sclavul meu! De unde, atunci cnd zburm vertical, pmntesc.
n sus, era silit s stea pe agtoarea lui ngust i n juNu trecu niciun sfert de ceas i din nou se lumin rsrul ei, ntr-un spaiu de doi decimetri, s-i fac mendrele, ritul i astrul zilei se art iari, ntovrit de aproape
acum, de cnd se rsturnase aerosfredelul i zburam oride larga pat cenuie a Lunii, abia luminat pe marginea
zontal, Coco avea la dispoziie doi metri i jumtate de dinspre Soare ca o pojghi subire de nichel gata s cad
bulevard i se plimba, ticlosul, ca un proprietar proasi aceasta.
pt, umndu-se n pene, jucndu-i pupila ochiului, uiernd ori njurnd, ncntat de schimbare. Iar cnd pe la Pierdusem orice noiune a timpului pmntean i parc
mijlocul drumului, srea, ca s vie spre mine, pe muchia tot trupul mi se atroase n folosul ochilor, ca ei s poat
brului metalic ce-mi servise pn atunci de mas, rdea sorbi mai tare minunea divin a Cosmosului.
cu hohote trntind un energic: M, s e al dracului!"

De ce n clipa supremei ncordri a suetului ctre frumos a trebuit s strnut?! i nu o dat, ci de trei ori n
ir s repet grotesca contractare stupid a feei i umerilor, de care chiar animalele sunt scutite, i de ce mainal,
mi veni pe buze fraza idioat: S-mi e de bine"?! i
strnutai a patra oar, cu lacrimi, att de puternic nct

20

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

ntreaga noastr colivie bascul... Atunci, i n vreme ce


scoteam din nar un fulg de al lui Coco, din faptul c oscilase aerosfredelul cnd am strnutat, ntrevzui deodat
putina de libertate din ncheierea bolidului, i inima ncepu s-mi zvcneasc puternic.

lidul nprasnic, astrele parc s-ar oprit brusc, intuite


locului, mpreun cu mine, n negrul prpstios al cerului
i doar Pmntul, alene, se rentorcea pe drumul parcurs
att de repede odinioar, trndu-se obosit, ca soldaii dup parada nal a manevrelor, i revzui delnd, obosiImpunndu-mi s u calm, hotri urmtorul plan de sc- tor de ncet, Indochina, India, Arabia i btrna, zbrcita
pare; nti, s redau aerosfredelului poziia lui vertical Europ.
cu ajutorul electromagnetului de direcie i apoi punnd Visul meu de libertate, dorina de a o planet aparte n
n aciune i electromagnetul principal, s zbor iari spre Cosmosul nemrginit, se nfptuise, Pmntul se nvrtea
zenit.
la picioarele mele aa cum dorisem, dar nu mai resimCu ajutorul manivelei speciale, adusei electromagnetul eam nici o mulumire. Prea fusese mare primejdia prin
circular - de care nu m slujisem pn atunci -n direcie care trecusem, prea fusese obositoare ncordarea nerviopus forei de atracie a bolidului i ddui drumul curen- lor mei i prea se schimbase tot felul meu de trai! Apoi
tului. Aerosfredelul i ridic fruntea fr ns a-i relua era o deziluzie pentru mine s vd c Pmntul se nvrcomplet poziia verticaj. Totui, prin geamul de sus, ve- tete att de ncet atunci cnd tiam din cri c aceast
deam iari cerul nstelat n locul masei gloduroase a boli- iueal e de peste 300 de metri pe secund pentru latitudului. Planul meu izbutise deci n prima lui parte. n clipa dinea Bucuretilor, i deziluzia nu putea dispare cu toate
ns cnd trimisei un curent electric i n electromagnetul c-mi dam perfect seama c ncetineala aparent cu care
de antiatracie, ca s zbor spre zenit, aerosfredelul se rs- Pmntul se nvrtete n jurul axei sale se explic fa
turn iari, trntindu-m cu faa n jos. Dezndjduit la de imensitatea masei n micare i mai ales din pricina
culme, m ridicai cu sil, relundu-mi descurajat poziia, distanei de la care priveam.
turcete, n fundul Zeppelinului blestemat! n faa mea
ns vedeam cerul nstelat, iar cerul liber mi se arta i n
dreptul geamului din fund... Bolidul dispruse, dispruse
i tricolorul!

Sleit de puteri, stteam jos, privind vag Pmntul luminos. De la o vreme, mingea aceasta gloduroas, n continu nceat umare, mncat, deformat de nori, care
de attea zile i tot lrgea orizontul fr s ajung s-i vd
odat marginea, ncepu s exercite asupra nervilor mei
zdruncinai o senzaie ciudat de ameeal, asemenea celei pe care o resimi privind nvrtirea clueilor la blci,
dar n acelai timp lumina strlucitoare a globului rotund
m atrgea hipnotic, aa cum fr s vrei priveti lumina
Lunii pline.

Trndu-m pe genunchi, privii pe geamul de lng oxigenator i vzui bolidul sub mine. Ca dou trenuri luptnd ntr-o curs de vitez, urmam acelai drum paralel.
Pe ncetul ns, bolidul se afunda, lsndu-m tot mai n
urm. Aerosfredelul relu pe nesimite poziia vertical,
pn ce brusc, bolidul, dungnd n negru cerul o clip, ca
un semn uria de exclamare, pieri. Zburam din nou liber, M sculai, rupndu-m parc de jos i, ca s nu mai u
din nou n picioare, ca un om...
atras ca o insect de lumina Pmntului, zvrlii brusc
Coco drag, i de ast dat ne-ai scpat viaa cci strnu- mantaua mea peste geamul din fund i Pmntul pieri.
tul pricinuit de fulgul tu m-a fcut s ntrevd planul de Fu atunci nti o senzaie de linite adnc apoi aerosfredelul mi se pru mic, mititel, strngndu-m parc de
scpare. Coco drag, vin' s te srut.
toate prile, ca un cociug, i n ne nevoia de odihn
prin somn mult i adnc mi se impuse despotic. Cu o nespus greutate ntinsei hamacul, ntorsei detepttorul i
3.18 XVIII. Hoie la drumul mare
culcndu-m, adormii dus.
Tricolorul pierise... mi-l furase bolidul! M simeam
umilit, ca i cum m-a fcut vinovat de o fapt nedemn. Simeam ruinea soldatului ce a lsat s i se smulg
drapelul de ctre duman! Bucuria salvrii mele nu putea
risipi necazul i umilirea mea. Dup cteva clipe ns,
gndul c cele trei culori ale rii mele colind Pmntul,
cuprinzndu-l ca un bru, m fcu s privesc n partea
pe unde dispruse drapelul cu un sentiment de mndrie
nduioat.

Cnd sun detepttorul, m trezii pe jumtate, m sculai


ca un automat, pusei moind o pastil n oxigenator i
m culcai iari. Tot astfel fcui a doua oar i peste alte
cinci ceasuri, culcndu-m de ecare dat cu voina s
mai dorm, s dorm mult, s fug timpul.

M sturai n cele din urm de somn i sculndu-m, m


simii parc alt om. Glumii cu Coco, fcui obinuitele
mele exerciii de gimnastic, foarte contiincios, ca s numi scad fora muchilor - de care mrturisesc c sunt
mndru - i ca s pot reprezenta cu demnitate spea uman
De unde, atunci cnd n goan nebun dam roat Pmnpe Lun, apoi ncepui s cnt ca n codru. Coco uiera.
tului, peisajul se desfura cu grab i Spania, Italia, Grecia, apoi Arabia, India i Indochina se zoreau s deleze Zrind mantaua mea zvrlit peste geamul de jos ca s
pe rnd sub mine, n vreme ce Soarele, Luna i stelele ascund lumina proiectat de Pmnt, mi fu ruine i faurcau vznd cu ochii de la orizont spre zenit, cobornd de Coco de nervii mei de cuconi i ridicai mantaua.
repede la culcare, ca din nou s rsar i cu grab s fac Haina mi mulumi parc, findu-i hrtiile ce le bacelai drum uria, acum, de cnd m dezlipisem de bo- gasem n cptueal ca mai bine s m pzeasc de frig.

3.19

XIX. Vrcolacii

21

mi adusei atunci deodat aminte de un vechi pardesiu al- Soarele i Luna stau gata de mbriare n vederea Cosbastru de pe vremea cnd, biet student srac, triam din mosului nmrmurit!... Luna, cea mai frumoas dintre
meditaii i stenograeri de cursuri!
fecioare, sora geamn a Soarelui, fugind de mii i mii
De stof de Azuga, te-am purtat cu fal o primvar i de ani de dragostea lui vinovat, cum spun legendele steo toamn, iar cnd s m despart de tine, scondu-te la lelor noastre, venise acum pentru ntia dat, mnat de
pensie, veni o scarlatin, dorit de copii. Se nchiser dor, la mirele frate! Venise ns cu faa ascuns toat, n
colile, meditaiile pierir i m-am apropiat din nou de negru zbranic.
tine, srman pardesiu. Te botezai palton i te pstrai
i iarna, cnd vntul tie ca undreaua s treac prin stof
pn la oase. Zadarnic te strngeai de trupul meu slbit, zadarnic ncercai, cutremurndu-te puternic, s scuturi frigul de pe noi, cci tot mai tare se aciua prin tine
nemilosul, adnc sub pielea mea i trebuia s-alerg, cu gerul n spinare, prefcndu-m, de ochii lumii, c fug dup vreun tramvai, pn s nceap s arb tinereea din
mine i primvara din suetul meu s goneasc departe
crivul hain.
Arznd la ziare vechi n soba fr lemne a odiei mele i
lsnd din cnd n cnd ca acra hrtiei s-mi frig puin
degetele, s simt c arde i la mine focul scump al celor
cu avere, mi trecu prin minte gndul s cptuesc cu ziare srmanul pardesiu. Lupta, Romnul, Drapelul,
Adevrul, fa n fa, piept la piept, mpreunndui proza incendiar, fcur o cuiras cald pardesiuluipalton i nfruntai mai bine gerul.
Te iubeam, o, pardesiu albastru, dar m temeam de tine,
cci nu voiam ca fitul tu suspect s zgndreasc rsul
studentelor la Maiorescu i de aceea venic aveam prin
buzunare un teanc de ziare vechi i le scoteam cu zgomot,
intrnd n sala IV, citindu-le n clas. i pn la licen
mi-ai fost tovar scump, biet pardesiu-palton!

3.19 XIX. Vrcolacii


Dar vorba-i, e zi ori e noapte? Odaia noastr era inundat
de lumin: de sus lumina Soarelui, de jos lumina Pmntului plin. Dup viteza vijelioas a succedrii zilei i a
nopii din ultimul timp, se fcuse un haos n capul meu
cu privire la calendarul pmntesc. Soarele se imobilizase parc la zenit i nu mai vrea s apun. Pmntul nu
se mai nvelea n umbra nopii i de ieri radia n spaiu
aceeai splendid lumin galben-verzuie, ca o lun plin de proporii uriae. O zi ori noapte? S cuget: m
dezlipisem de sfera de atracie a Pmntului, i liber s
m plimb unde vroiam n spaiul interplanetar, zburam
deocamdat spre Soare, de vreme ce el sta de atta timp
deasupra capului meu. Urma deci, ca, pentru mine, s nu
mai e noapte pe veci, s lumineze de-a pururi un soare
de amiezi, i venic Pmntul s radieze nspre noi lumina
reectat a Soarelui-printe.

Cnd fu s-i scoat vlul fecioara i cnd m-ateptam ca


brusc s apar Luna splendid, radiind de lumin, vrcolacii vzduhului, oprind fptuirea pcatului, ncepur s
mute din Soare nsngerndu-l i asistai la splendoarea
unei eclipse de Soare.
Muctur cu muctur, vrcolacii rupeau din trupul de
foc al Soarelui, n lacome mbucturi din ce n ce mai
mari, i Soarele mut pli de durere. i iar mucar, cu o
gur tot mai neagr, dihniile; le vedeai dinii de lup npi cu furie n carnea lui sngernd i cri mari nir din trupul lui mutilat, cri lungi, cu brae rugtoare,
implornd mila stelelor, ajutorul planetelor, copiilor lui,
ce priveau cu ochi mari de spaim. Mucar iari vrcolacii, ncet, cu nesa, pn ce din Soare rmase o parte
abia ct o secer de tot subire, apoi fu nghiit i dnsa
i n locul astrului printe rmase un negru cumplit, iar n
jurul golului negru plutea o aureol, ca suetul Soarelui
mort!
Legenda cu vrcolacii fu aceea ce mi se impuse fr voie ca lmurire reasc a fenomenului att de simplu al
eclipsei i cu inima strns urmream stingerea treptat
a luminii dttorului de via. O clip a fost gata s
strig, s chiot, sa ip, ca s sperii vrcolacii, s scape Soarele frumos, ntocmai cum, zice-se, ar fcnd i la noi
ranii. M reculesei ns i-mi ddui seama c dou-trei
minute numai avea s dureze faza eclipsei totale, i c
aveam datoria s culeg nsemnri ct mai multe.
Zorind de la un geam la cellalt, nu tiam ce s privesc
mai degrab; splendida cromosfer, ca o dantel roie n
jurul fotosferei Soarelui eclipsat de discul Lunii, ori lungile protuberane ale coroanei solare, de 6 ori ct diametrul astrului, ntinzndu-se nspre Venus i Mercur, ori
conul de umbr atrnnd ca o lung tren de doliu din
Lun pn la Pmnt.
Att de ngust e captul conului de umbr cnd atinge
Pmntul - 22-30 km maximum -nct, de la nlimea la
care m aam, nici n-a putut vedea pata de umbr ce
alearg cu iueal de 600 de metri pe secund n medie la
suprafaa Pmntului, dungnd pentru cteva clipe ece
punct al globului, pe strmta linie a eclipsei; dar eram sub
Lun, n chiar centrul conului de umbr, care, ca o plnie
uria, se lsa sub noi spre Pmnt, de aceea, pentru mine
singur n tot universul, eclipsa era dubl: eclips total de
Soare sus, eclips inelar de Pmnt jos! ntr-adevr din
pricina cercului de umbr foarte negru la centru, tot mai
estompat spre margini, n care m aam, Pmntul mi
aprea ca un gigantic inel larg de lumin, nconjurnd un
cerc de umbr din ce n ce mai negru.

Bun, dar nu la Soare vreau eu s zbor, ci la Lun... Schimbcioasa fecioar nomad unde o ascuns? Cutnd-o
prin puzderia de scntei pironite a stelelor, i zrii cu greu
faa complet ntunecat. Era chiar lng Soare, discul
ei negru-cenuiu prnd pe cer o groap rotund, fosforescent, la marginea creia stelele s-ar oprit ngrozite. Minutele ns treceau i eclipsa, spre marea mea nedu-

22

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

merire, nu se mai mntuia... Trecuse cu mult maximum buia fatal s atept pn ce Luna, n micarea ei de ocolire
duratei unei eclipse totale, discul de umbr se nurubase n jurul Pmntului, s se deprtat sucient de Soare ca
parc de Soare, interceptndu-i cu totul lumina.
s-l lase s reverse liber n jos razele sale aductoare de
Se lsase un frig mare n colivia noastr, cuprins de n- via.
tuneric i, fr voie, ncepeam s u ngrijorat, s m tem
de un cataclism. Mi se impuse ntrebarea: dar dac Soarele nu s-ar mai lumina? Dac s-ar stins pe veci? Dac
razele lui snte, ce aduc pn i n cea mai umil colib
de pe Pmnt cldur i nviorare, n-ar mai putea strbate
eterul ngheat ca s mngie i s rodeasc planetele?
Frigul cretea; pusesem paltonul pe mine, dar tot clnneam din dini puternic i carnea mi drdia pe oase.
Coco, srmanul, strnuta repetat i protesta n surdin,
spunnd din gu: M, s e-al dracului!"
Srmane Coco, tu o s mori la sigur de frig!... zisei, il luai pe bietul meu tovar, i-l pusei n sn, astfel ca
numai ciocul lui s ias din blana hainei, ca la o fereastr,
ntre doi nasturi i aa, strngndu-l la piept, ateptam
ngrijorat s vd: nu se termin eclipsa?
Aceeai tragic frumusee a unui Soare negru, imens, cu
aureol de snge i protuberane uriae!
Un gnd fcu s mi se usuce gtlejul de groaz: apa rezervorului... apa... n-o ngheat?

Cum s scap? Cum s ies mai repede din umbra Lunii?


Uitasem de magnetul longitudinal... Repede l pusei n
aciune ca s m trasc spre marginea umbrei, s ies ct
mai repede de sub ea. Apoi luai dou srme de la acumulatoare, introdusei capetele celor doi poli prin robinet n
rezervor, gheaa ncepu s se topeasc, iar apa s picure
iari peste oxilit, salvndu-ne de asxie. Teama pierise
cu totul; eram din nou deplin stpn pe cugetarea mea.
Frigul ns era groaznic, ultra-siberian. Ridicasem gulerul blnii pn peste nas, dar degeaba. Atunci m gndii
s trimit un curent electric n peretele exterior al aerosfredelului, cum fcusem ca s omor vulturul ce ne atacase cu
cteva zile nainte, i s se nclzeasc astfel stratul de vid
dintre pereii dubli. Era evident o ntreit cheltuial de
energie electric, dar nu mai puteam rbda de frig. Ateptai atunci cu mai mult linite sfritul eclipsei. Discul
de umbra de sub mine pli parc pe margini, deprtnduse spre dreapta mea, i apoi brusc, de sus, ca un fulger,
czu o raz de soare! De bucurie urlai: Ura! Triasc!
i ncepui s aplaud frenetic, apoi... huiduii Luna i iar
aclamai Soarele... Mai ru ca un vulgar agent electoral
la o ntrunire public! Atta doar c n-am strigat: La
Palat!" [9]

Aprinsei lampa. Un urur de ghea atrna de sub robinet pn deasupra pastilei de oxilit... Suai din piept, cu
grab, s topesc apa mpietrit, dar aburii ce ieeau din Pe ncetul, punctul de aur eliberat de ntuneric al Soaregura mea se depuneau cristale de ghea...
lui crescu, lu forma de secer din ce n ce mai larg i
S mor de frig i asxiat acum?! Nu vreau! Nu trebuie! mai lung, apoi iar se vzu clar silueta neagr a munilor
Rupsei stalactita de ghea i o frecai puternic ntre palme Lunii detandu-se ca dini de lup pe Soare. Protuberansund din fundul gurii cu grab. Topii astfel bucica ele luminoase ale coroanei solare plir, rmnnd totui
de ghea i se degaj puin oxigen. Ca s-mi descletez de acum vizibile chiar i dup ce Soarele putu s reverdegetele epene, mi frecai minile de stofa buzunarelor i se liber toate razele sale n mica parte din nemrginitul
din nou topii puin ghea deasupra oxilitului i rugtor univers (n care e rege.
privii spre Soarele cernit, implornd o raz de cldur.
S se oprit Luna din mers? S e cu putin ca ntradevr s se stins pe veci lumina Soarelui? S mor att
de departe de ara mea, n noaptea aceasta venic, n
haosul acesta negru, n care stelele stau parc gata s cad ntr-o prpastie fr fund? Nebun am fost s te prsesc, Pmnt iubit, cer albastru, cu aer mult, mblsmat
de ori, mblsmat de lumina divin a atmosferei calde,
creatoare de via, nscocitoare de culori...

3.20 XX. O familie de pupcioi

Soarele deci ne druia din nou lumina, ca un snop de raze. Pmntul, la rndul lui, radia spre noi, prin geamul
de jos, lumina sa frumoas, aa c la mijloc acra albastr a tubului Geissler rmnea ruinat i o stinsei. Oprii
i curentul electromagnetului orizontal ce ne scosese din
umbra Lunii, dar mai lsai s circule curentul ce nclzea
M plecai s ncerc s-l mai vd o dat aa, gloduros, ne- casa noastr. n curnd se fcu cald ca ntr-o ser.
gru, cum o !
Coco cel dinti protest n contra temperaturii! De unde,
Pmntul mi se nfia sub forma aceluiai inel de larg ct timp fu ntuneric i frig, rmsese zgribulit, nemicat, npt n blana paltonului, strns la corpul meu, acum
lumin, mprejmuind pata gradat de ntuneric.
scotea tot mai afar ciocul din hain i, sucindu-i capul
Soarele deci nu se stinsese i eclipsa dura doar pentru
spre a m putea privi cu ochiul su rotund-drcos, ncemine i pentru locul de sub Lun, cci dincolo de cercul
pu s uiere. n glum strnsei haina la piept mai tare.
acesta strimt ploaia de raze calde i luminoase revrsa cu
Atunci papagalul, zbtndu-se, scp i zburnd pe agaceeai drnicie viaa. Durata eclipsei totale pentru mine
toarea lui ncepu s rd cu hohote, drcuind i vorbind
trebuia fatal s in nu dou-trei minute, ci ceasuri ntregi,
fr astmpr. Scosei paltonul, oprii curentul caloric, i
de vreme ce eram sub atracia Lunii, iar nu pe un punct al
cltoria urm n condiiuni normale spre Lun.
Pmntului peste care umbra ei trece att de grbit: treUmbra satelitului, proiectat acum pe negrul cerului, nu

3.20

XX. O familie de pupcioi

se mai vedea. Nostim ar de s-ar putea solidica subit aceast umbr! Am avea atunci un pod care s lege
Pmntul cu satelitul lui... Atunci s vezi excursii n Lun! High-liful nostru ar scorni un nou sport care s fac
mar Watershut-ul i Bobsleigh-ul! Cnd ar Luna jos,
hr pe roate, s-ar cobor acolo. La ntors, ar atepta s
e sus satelitul nostru i iar hr la vale s-ar napoia acas tocmai la timp ca s ncaseze arenda moiilor ipotecate. Dac Luna, de 49 ori mai mic n volum ca Pmntul
i tot las o dr de umbr lung de ajunge s-i srute
mama, ct de departe trebuie s se ntind vrful conului
de umbr lsat de Pmnt n spaiu! mi veni s rd atunci
nchipuindu-mi pe Mercur i pe Venus, trimind n spaiu umbre, cu buze subiate pentru srutat, spre Marte,
sanguinul cu cei doi satelii ai si, spre Jupiter uriaul cu
8 sucursale, spre Saturn, cel inelat, cu 10 luni n jurul lui,
spre Uranus, prslea, cu 4 copii i spre Neptun, cel din
captul lumii solare, cu 1 satelit i apoi sumedenia de mititele planete anonime ale sistemului solar, dnd roat cu
toii n jurul Soarelui-guvernant i calorifer central, ecare cu conul lui de umbr, uria de mare sau mititel,
trimind toi, planete i satelii, la bezele de umbr n
spaiu... Ce familie de pupcioi!

23
generaie n generaie i din neam n neam, de oamenii
pieritori ai Pmntului, grupri de astre pe care i inele altor lumi le-or privind cu aceiai ochi ntrebtori i
le-or populnd cu alte legende pe care nimeni pe veci
nu ni le va putea povesti.
Niciodat nu vzusem noaptea att de frumoas i de curat. De altfel, orenii sunt tot mai n neputin s priveasc spre cer. ntr-adevr, casele se fac pe zi ce trece
mai nalte i tot mai mult se apropie cot la cot, ca soldaii
la front, strivind grdinile, mncnd cerul, aa c din ce
n ce te vezi silit s suceti mai tare gtul ca s ai de pild
de e soare sau nori. Va veni cu siguran o vreme, dac
ne-om tot civiliza aa, cnd iubitorii cerului vor silii s
umble n echilibru pe mini ca s poat zri, foarte sus, o
panglic ngust de cer nstelat.

Cnd noaptea se las, e i mai ru: se aprind n tot oraul


dintr-o dat lungi iraguri de globuri electrice i apoi, una
cte una, nenumrate mici lmpi albastre, concurnd stelele, conturnd strzile. Reclame luminoase se car pe
ecare cas tot mai orbitoare, vitrinele magazinelor, cptuite cu oglinzi i reectoare, i iau ochii, aa c, fa
de atta neobrzat risip de foc bengal, stelele modeste,
dei ecare e un Soare cel puin ct al nostru, se ascund
Avui atunci dorina, pe care nu o resimisem nc de la de ruine!
plecare, s privesc cu luare-aminte cerul acesta venic negru i nstelat, nenvluit n pnza luminoas a atmosfe- Dac n ultim resurs te hotrti s tulburi idila pisicirei pmnteti, ce fur razele stelelor i le strmb. Avui lor sentimentale i, ca un vulgar somnambul, s te urci
dorina s cunosc mai bine stelele soase, candelele tre- sus pe cas, constai disperat c praful, ridicat zi dup zi
murtoare ce s-aprind pe cer cnd oamenii adorm i care de trsuri, crue i alte vehicule mcinnd caldarmul,
att de uor se ascund cu sptmnile n dosul norilor ce praful, frecat cu grbire de milioanele de picioare duble
i cuadruple ale oamenilor i vitelor mpreun cu fumul
izoleaz globul nostru de restul universului.
acru i persistent al benzinei scumpelor automobile puImpresia de fot neagr cusut cu uturi, de covor catife- turoase, fumul negru i mbcsit al fabricilor, fumul anelat, prins cu inte de aur i nestemate sclipitoare pe bolta mic al courilor caselor de oameni sraci, mbinndu-se,
unui cer prea mic, grbit a se atinge cu Pmntul, nu o mai ncleindu-se, formeaz o pcl n stare s estompeze pn
aveam. Incomensurabil de mare aprea noaptea, iar ste- i stelele de a treia mrime!
lele, care jos rsar pe ncetul, de-a rndul, ocolind greoi,
n 24 ore, rmamentul, se aau toate, cele de iarn ca i Aa c ntr-un viitor foarte apropiat, astronomii oreni
cele de var, imobile la locurile lor, afundndu-se fr li- vor trebui ori s se fac oameni de treab, s se culce
crire ntr-un negru prpstios, la deprtri ngrozitoare. cu ginile n loc s stea toat noaptea afar, zgind ochii
Stele de la a 6-a i pn la a 7-a mrime, pe care ochiul, la stele n ocara mahalalei, ori s se mulumeasc a fadin pricina atmosferei nu le poate zri de pe Pmnt f- ce astronomie de camer n odaia lor de lucru, consulr instrumente, luceau i ele, umplnd golul ntre stelele tnd vechi manuale ilustrate din vremea cnd stelele nu
cele mari grupate n constelaii amintitoare de legende se mutaser nc la ar.
strvechi.
Astzi, doar acolo, sus, deasupra satelor uitate de oamePodoaba cerului era Venus, Luceafrul. Alturi, mai nii puterii, ndrznesc briliantele cerului s-i clatine coaproape de Soare, Mercur, cel rareori vizibil de pe chet faetele divine. La ar doar vezi cerul ciuruindu-se
Pmnt, strlucea ca una dintre cele mai frumoase stele; cu att de multe nepturi aurite, nct i vine uneori s
iar mai departe, pe o linie absolut dreapt cu precedente- crezi c o s se rup cortina cea veche i neagr dintre
le planete, Marte, Jupiter i Saturn jalonau pe cer drumul rai i pmnt i c lumina orbitoare a paradisului o s se
pe care Soarele, urmat de asteroizi i planete, pare c-l arate toat oamenilor, ea care acum se ntrezrete doar
prin gurile vechii cortine: stelele. Astronomia, deci, pe
face n timp de un an n jurul Pmntului.
care au nceput-o umilii pstori trind sub cerul liber, deTind cercul acesta zodiacal, Calea Robilor, bulevard mo- parte de colivia de nuiele sau piatr a caselor fr aer i
zaicat cu stele, nconjura cu un bru creator de lumi ato- ranii pornind cu noaptea la munca cmpului, avnd stemul nostru pmntesc iar de-a lungul i n jurul brului lele drept calendar i ceasornic, astronomia, acaparat de
fosforescent, se grupau constelaiile, aceleai de mii i mii orae, populat cu legend, mister i tiin, se ntoarce
de ani, cu aproape neschimbate legende, transmise din astzi iari la ar i tot mai greu i va oreanului, ane-

24

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

miat prin lipsa de aer i palid de invidie, s ridice fruntea tul Pmntului, va guri Comoara i aurul ceresc se va
spre cer, trt cum este a se zbate n mocirla luptelor mes- revrsa tot pe Pmnt. Lacomi, oamenii se vor grmchine ariviste.
di s adune cu patim bani ct mai muli, ns pe locul
atins de aurul comorii, apa va seca i arghirolii vor suferi groaznic de sete i de foame. Antihr" atuncea le va
3.21 XXI. Minciuni greceti i romneti iei nainte fgduind un butoi de ap i un car cu pine
celui ce i s-ar nchina i muli i vor vinde suetul SaGeniali mincinoi mai erau i grecii cei vechi, pentru ca tanei, dar, bnd apa lui Anticrist i mncnd pinea lui,
n punctele de foc presrnd n neregul cerul s vad at- vor ndura i mai groaznic chinul setei i al foamei. Celor
tea minunii, atia zei i zeie, eroi, regi i uriai, attea credincioi, care se vor artat gata mai degrab s moafantastice are, s transpun n stelele curate toat poves- r de sete dect s se nchine Necuratului, li se va arta
tea scandaloas a zeilor lor, mai ticloi ca oamenii, de Cristos i le va da un col de prescur i un phrel de vin
care a trebuit s se ngrozeasc cretinismul monoteist i cu care i vor astmpra i foamea i setea.
ascet. Aa se face c, dei s-au pstrat pn astzi aproa- Plecnd mai departe n recunoatere pe cmpul stelar urpe neschimbate gruprile de stele, legenda veche pg- mrind Calea Lactee cea concentratoare de stele frumoan, complicat i amoral, s-a primenit simplicndu-se, se, recunoscui, mai sus de Orion, triunghiul de stele fori astzi, ranul romn, vede pe cer Racul, care a furat mnd Taurul cu frumoasa stea roie cu denumirea arab
unul din piroanele pe care chinuitorii lui Crist voiau s-l Aldebaran, Luceafrul Porcesc cum i zic ranii, cci
ng n trupul Rstignitului Mntuitor. Drept rsplat, rmtorii se deteapt i ncep s grohie cnd rsare i
racul a fost pus pe cer i... l pot mnca cretinii tot anul, tot atunci cocoii, auzind toaca ngerilor din cer, i scuchiar i n zi de post! Srman rac i feroce recunotin- tur aripile ncepnd s cnte de ziu, iar strigoii sinitri
! ranul nostru mai vede: Cei trei crai de la Rsrit, reintr tcui n gropile lor umede.
aducnd daruri copilului divin, vede Toaca de lng Mnstire i Scaunul Domnului. n al doilea rnd, ranul Mai sus de Taurul strluceau drguele stele mici, tiute
romn, vede n stelele cerului: Calea lui Traian i cele i iubite de toat lumea, ale Pleiadelor (Cloca cu Pui),
dou Care cu robi daci pornind pe acel drum spre Roma: ceasornicul de noapte al ranilor n lungile nopi de iarn,
Carul Mare cu robii de rnd, Carul Mic cu cpeteniile cci dup nlimea la care se a grupuleul de stele pe
dacilor; lng proapul Carului Mare vede chiar i ce- cer tiu ct mai este pn la ziu.
lua lui Traian, Palochia; n Gemenii zodiacului vede Apoi, n chiar mijlocul furnicarului de stele al Cii Lacpe Romulus i Remus. n sfrit, ranul nostru, munci- tee, recunoscui: Casiopeea (Scaunul lui Dumnezeu), Cetor al pmntului, vede n gruprile de stele uneltele lui feu (Coasa), Lebda (Crucea), Vulturul cu frumoasa stea
de munc divinizat: vede Coasa, Secera, Raria, Grapa, Altair (Fata de mprat cu cobilia ducnd ap cu doCloca cu Pui, Pstorul cu Oile, vede hora lui din sat cu niele suetelor din iad) iar pe partea cealalt a brului
Fata Mare i cu Lutarii.
fosforescent,
Sus, de la nlimea att de mare de unde priveam acuma cerul, tot Sirius (Zoril, Ochiul Dulului) era cea mai
frumoas stea. Pe dreptate i zic ranii Luceafrul din
zori cci nu e, dup Venus, alt stea mai albastr i mai
frumoas ca Sirius. Zoril" acesta, fcnd slujb de ceasornic, ndeamn ranii, cnd rsare n august, s porneasc la munca grea a cmpului. Mai sus de Zoril, ca
un chivot uria cu briliante la capete i pe mijloc, strlucea, minune a cerului, Orion, uriaul legendei greceti, n
lupt cu taurul de pe linia zodiilor. n locul voinicului cu
cingtoare de aur, ranii notri, descompunnd imensul
dreptunghi de stele, vd o Rari, apoi n cele trei stele
n linie dreapt de la mijloc, vd Cei 3 crai de la Rsrit,
sau Tresfetitele: adic snii Vasile, Grigore i Ioan, iar
n cele 7 mici stele arcuite dintre Tresfetitele i frumoasa stea Rigel a constelaiei strvechi vd Secera. Grupnd Tresfetitele cu Betelgeuse, steaua opus lui Rigel,
ranul formeaz o nou constelaie, Sfredelul Mare, sau
Spielnicul, cu vrful (Betelgeuse) atingnd Calea Lactee
i ndreptndu-se spre Comoara (constelaia zodiacal a
Gemenilor din chiar Calea Laptelui cu frumoasele stele
Castor i Polux - Fraii Romulus i Remus). Povestesc ranii notri, ntrecnd n fantezie pn i pe grecii
cei vechi, c Sfredelul acesta, cnd se va apropia sfri-

nspre pol, Lira cu steaua Vega (Ciobanul cu Oile), Coroana Boreal cu Perla (Hora din sat cu Fata Mare), Balaurul ncolcindu-se ntre Ursa Mare cu mititica stea Alcor, cu care arabii ncercau dac vederea nu le slbete
(Carul Mare cu Palochia, cci urs cu coad cine dracu'
a mai vzut!) i Ursa Mic cu Steaua Polar (Carul Mic
cu stlpul Cerului).
Privind astfel la stelele pe care atia ochi, stini acuma,
le-au aintit n decursul veacurilor, i cugetnd la legendele ce ecare stea le evoc, nu tiu cum gndul m cobor
pe Pmnt i, ntinerindu-m cu dou decenii, m revzui
copil de 15 ani, fcnd prima mea excursie mai mare, n
care pentru ntia dat mi-am dat seama de comorile cerului, de poezia legendelor ranilor notri, de imensitatea
Cosmosului.
Plecasem pe jos din Braov spre Bucegi, ca a doua zi s
urcm Omul. Plecasem seara, cci doream s merg noaptea pe cmp i s dorm sub cerul liber pe fn. Tovarul
meu mai mare de drum se nvoi dorinei mele i pornirm, pe o noapte fr lun, de o bogie de stele cum
nu mai vzusem, cum nu mi-a putut nchipui. Calea
Laptelui o vedeam acum, ntia oar arcuindu-se, nembucit de acoperiuri de case, ca un pod de stele de la

3.21

XXI. Minciuni greceti i romneti

un capt la altul al orizontului. Din cnd n cnd o stea


cztoare, ca o lacrim de foc, se rupea de pe cer i pica
ntristnd suetul. Mergeam pe larga, mnoasa cmpie
a Brsei, de la poalele Carpailor, urmam vechiul drum
de nego ce din cetatea Braovului, trecnd sub ocrotirea
cetilor teutone din Rnov i Bran, taie, prin fund de
prpastie, Carpaii i o ia pe Dmbovia n jos la Dunre. Umblam tcui, ptruni de taina nopii, ndemnai la
drum de muzica greierilor i de murmurul apelor. Mii de
licurici luceau n iarb pe marginea oselei. Culegnd din
stelele acestea vii, mi noream plria i pieptul cu ele.

25
Un vraci vestit, oracolul Amon, proroci c numai jertnd
balaurului pe ica reginei, pe frumoasa Andromeda, o s
scape ara. Atunci o legar pe biata domni de o stnc
lng rm. Un ft-frumos, Perseu, o vzu, se ndrgosti
de dnsa i, ca s o scape, ncalec pe un cal nzdrvan,
Pegas, i lund n mn capul Meduzei - un cap de fecioar cu erpi n loc de pr, la vederea cruia mpietrea pe
loc dumanul - omor balaurul i lu pe Andromeda de
nevast"...

i apoi povesti i moul: ...Cnd a fcut Dumnezeu


Pmntul, cerul era foarte aproape i putea omul oricnd
Era aproape de miezul nopii, cnd ajunserm n Rno- cere sfat lui Dumnezeu. Dar, cum e omul de se nva
vul adormit sub paza negrei ceti medievale din deal, un- uor cu binele, ajunse de nici nu-i mai psa de cer; ba
de btea dintr-o tob, din ceas n ceas, ca semn c veghea- ntr-o zi, o femeie, arunc ntr-acolo cu o crp murdriz paznicul sas.
t a unui copil! Atunci, se supr foc
Trecurm prin faa bisericii sseti i lund-o prin lun- Dumnezeu, i nl cerul att de sus, nct zicem pn
gul cartier romnesc, ajunserm la crciuma din captul astzi: Departe ct cerul de Pmnt.
satului unde ne atepta cluza tocmit de parohul Rnovului, prieten cu tovarul meu de excursie. Cluza, De-atunci i-a mers omului tot mai ru pn ce, ntr-o zi,
un vesel moneag, tia de dorina noastr de a dormi afar se hotr s se duc la Dumnezeu s-i cear iertare c doar
pe fn i ne pregtise loc de odihn ceva mai departe, n s-o ndura s coboare iari cerul.
preajma Rnovului, dincolo de apa rece a Ghimbelu- tiind c o s e drumul lung i zbava mare pn s-o nlui. Ne ntinsese fn din belug i poftindu-ne la somn, toarce iar acas, i-a luat omul toate cele trebuincioase la
mi zise:
drum att de greu: a luat carul mare cu patru boi, carul
S v culcai, domniorule, cci a trecut de miezul mic, candela din prete, crucea de pe biseric, fntna
nopii. Uite, Ginua ce sus e pe cer i acu' o s rsa- din rscruci, barda, sfredelul, spielnicul, secera, coasa,
plugul i raria, dulul de la trl, celul din curte, cloca
r i Rariele...
cu puii, scroafa cu purceii, ciobanul de la oi, vcarul de la
Ca electrizat de cuvintele btrnului, prietenul meu, mare vaci, vizitiul de la cai, porcarul de la porci i hora din sat
iubitor al cerului, intr n vorb cu moneagul ntrebndu- ca s se arate naintea lui Dumnezeu ca bun cretin i ca
l de stele i ncepu, ntre ranul simplu, sos nti i b- s nu e singur la drum. Socotind c poate i s-o isprvi
nuitor i apoi tot mai guraliv, i ntre tiutorul de carte, merindele, lu i gru i porumb s semene pe cmpiipovestiri fr numr despre ecare stea. i parc o nou le cele ntinse ale cerului i s poat apoi s-i urmeze
lume s-ar ivit atunci pentru mine; punctele sclipitoare drumul.
ale cerului, pe care pn atunci mai c nu le bgasem n
seam, strluceau parc i mai tare n faa mea ca s nu A tot mers aa pn ce ntr-o zi i-a ieit nainte Ucig-l
le mai uit, i aceste puncte de foc se grupau, mi vorbeau, Crucea i i-a cutat pricin. Ca s sperie pe om, Satana
ca i cum mintea mea, nctuat pn atunci, ar rupt a scos din traista lui: balaurul i arpele nprasnic, ursul,
deodat zbrelele nchisorii suetului meu. Cu nesa as- scorpia blestemat, calul furios, cpna de om, i le mcultam nirarea legendelor complicate i savante ale mi- prtie n jurul lui. Omul ns nu se sperie i, ngrondutologiei vechi, povestite glume, cu ton de uoar batjo- se cearta, se lu la trnt cu Satana i luptar i se tvlir
cur, de prietenul meu i apoi legenda romneasc, spus de se fcu vijelie mare sub cer i pn astzi ine vijelia
serios, cu convingere, ca un fapt cert, de ranul btrn. i su Vntul Turbat i orice vieuitoare se urc pn
Parc aud i acum glasul moului i rspunsurile priete- acolo, turbeaz i cade jos moart.
nului meu: "...Unde zici dumneata, moule, c e Scaunul n toiul luptei, celul se repezi la cal, acesta, ncolit i de
lui Dumnezeu, Coasa, Barda sau Cpna i Toaca sau dulul de la trl ce vine n urma celului, o croi la fug.
Puul cu Jgheab, iat ce vedeau cei vechi: n Coas, ve- Ciobanul de la oi, zdrobi capul balaurului cu cobilia, vdeau pe regele Cefeu al Etiopiei, ara Harapilor. Alturi carul puse pe goan arpele cu ajutorul horei, iar vizitiul
de dnsul pe Scaun sta nevasta sa, regina Casiopeea. Dei i zdrobi cpna cu barda. Scorpiei, care i ntinsese
neagr la fa, ca o arpoaic ce era, Casiopeea avu neo- ghearele spre om, vrnd s vie n ajutorul racului, vznd
brzarea s spun c-i mult mai frumoas ca albele zne nfrngerea Satanei, de furie i ni snge din ochi i, de
ale apelor, Nereidele. Acestea, nfuriate, au cerut rzbu- blestemat i rea ce e, nepeni cu ghearele ntinse plesnare regelui lor celui mare, Neptun. Ascultndu-le ruga, nind erea n ea de atta necaz.
Neptun, ori Poseidon cum i se mai zice, trimise un balaur
de mare, Baleba, s prade coasta rii. Piereau din vina Numai boii de la carul mare nu s-au purtat bine, cci sdihaniei tineri i fete i toate turmele ce se apropiau de au speriat de urs i au crmit proapul, boul de la his,
crmind spre cea. Dar i ursul nghe de fric cnd l
coast.
vzu pe om cum stlcise pe dracul i doar dracul era lng

26

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

urs!

Roquefort, expus n plin lumin.

Drumul pe care a mers omul se vede pn astzi pe cer i


i se zice Calea Laptelui, pentru c a fost albit cu laptele
vrsat de gleile ciobanului, cnd a scos cu grab cobilia
s dea n balaur.

Pe ncetul, petele se precizar, iar cnd Luna trecu de ntiul ptrar i fu n a 8-a zi, totalitatea petelor de pe acest
semidisc reprezenta la perfecie silueta unui cine lnos Pudel, cu urechi mari cztoare, cu bot lunguie, eznd
i cnd tcu btrnul, cum stteam culcat pe nul mi- cuminte pe partea din urm a trupului anume hotrt
pentru aceast funciune, i gata de a face sluj.
rositor, cu mintea clocotind de legende, privind cu ochii
mari cerul, oboseala pe ncetul m cuprinse i, nchiznd Mai curios e faptul c, ntmpltor, chiar numirile date
pleoapele, intr atunci n suetul meu, cu aceast ultim de astronomi acestor pete se potrivesc de minune cu anaclipire, ntreaga nemrginire.
tomia i sentimentalitatea unui cine, sau mai exact a unei
celue, de pild coada, acest barometru al durerilor i
bucuriilor cinelui, o formeaz Marea Crizelor; cporul
drguului nostru tovar e Marea Senintii mrginit
3.22 XXII. De ce latr cinii la lun
sus de Munii Caucaz. E natural numirea, cci trebuie
s aib contiina absolut senin singurul prieten al omuLuna, care e venic luminat de Soare pe o jumtate doar
lui, n suetul cruia e doar credin i iertare a brutalitdin suprafaa ei total, deprtndu-se, dup eclips, din
ilor inerente rii umane. Botul cu vrful nasului ridicat
dreptul lui, ncepuse s-i lumineze din nou unica fa de
trengrete l formeaz Marea Vaporilor, de sub Munii
o arat ea Pmntului, cci razele piezie ale Soarelui puApenini, desemnnd linia nasului. Dac ntr-adevr o
tur din nou s-i aureasc, pe margine, faa inferioar i
att de frig pe Lun, cum se spune, evident c i aceast
fu Lun nou, o Lun cu adevrat nou pentru mine, de
denumire e la locul ei, i ca dintr-o fabric o s ias aburii
zece ori mai mare dect subirica secere de aur ce o vd
din botiorul celuei.
pmntenii puin dup apusul Soarelui. Ca un copil m
bucurai revznd-o i-mi veni pe buze refrenul naiv: Lu- Pieptul i burta se formeaz de Marea Linitii. Acest nun, lun nou, taie pinea n dou, i ne d i nou..., me m cam surprinde, cci, pe harta selenograc a abape care-l cnt n cor copiii. Ateptasem ivirea frumoa- telui Moreux, constat c n stomacul celuei odihnesc n
sei sprncene aurite a cerului cu nerbdarea unui hoge, pace laolalt: Vitruviu, Pliniu, Jansenus, Sosigene, Arapndind, din vrful unui minaret, Luna nou spre a vesti go, Toricelli i attea alte nume ilustre i, drept s spun,
musulmanilor sfritul marelui post al Ramazanului. De nu pot pricepe cum i mai poate contiina senin cnd
nu s-ar vzut att de clar, ntre coarnele Lunii, lumina ai la stomac atia oameni ilutri! C picioarele din urm
cenuie, pudrnd restul discului ei, ca i cnd Luna veche i partea pe care st celua o formeaz Marea Fecundiar fost luat n brae de cea nou, cum zic englezii, ai tii se poate nelege, dar, ceea ce nu pot pricepe, e faptul
zis c s-a ivit pe cer o imens secer de aur inut de c Marea Nectarului se a, n ipoteza noastr, tocmai la
o mn nevzut i mpins ncet s culeag stelele ceru- picioarele dinainte ale celului!...
lui. Era ns mai puin luminoas Luna, aa mrit, dect Chiar denumirile mrilor care nconjoar silueta capului
cum o vd pmntenii.
celuei pare c ar avea legturi cu simpaticul animal.
n ultima sptmn de drum senzaia de zbor, de apropiere de Lun, dispruse cu totul cci de eti prea departe
de o int, abia i se pare c crete prin apropiere; acum
ns, de cnd reapruse Luna, i mai ales din cauza faptului c cretea tot mai tare regiunea luminat a discului
ei, umndu-se se lumina, mi ddeam pe deplin seama
ct de mult se mrea. Evident c i iueala aerosfredelului trebuie s crescut, dat ind c puterea de atracie a
Pmntului, ce m sorbea nc, scdea secund cu secund.

De pild deasupra capului e Lacul Visurilor i, c viseaz cinii de ambele sexe, nu ne ndoim, doar nu degeaba
surprindem la un cine ce doarme un ltrat nbuit, un
ham

A cincea zi, petele Lunii ncepuser s se vad lmurit. Contrastul ntre prile luminate puternic ale munilor Lunii, ntre petele foarte negre, circulare sau ovale,
ale craterelor lunare, i mai ales petele largi, cu forme
capricioase, cu stranie coloraie albstruie, a brganelor
lunare -greit numite mri, cci n-au ap, mi fcur
impresia, prea puin poetic, a unei frnturi de brnz de

ei din Lun, trebuie s adaug c o dung, spat desigur


de lacrimi, se las piezi din ochiul ei. Astronomii au botezat din ntmplare aceast linie Munii Balcani. Poate
celua plnge indc e singuric pe Lun... Aa trebuie
s e i astfel se explic cum pe Pmnt, la pol ca i la
tropice, la noi ca i la antipozi, vezi noaptea, privind prelung la Lun, duli cu voce groas, jvrue mpanglicate

urmat de un brusc clnnit de dini, dovedind c viseaz


jigodia la vreo btaie pentru un os, la vreo goan mpotriva unui cine venit dintr-alt mahala, ori, vis macabru, la
Iancu Hingheru' sau Babe-Pasteur... Deasupra nasului,
harta ne arat c e Mocirla Putrefaciei. C rabd celua mirosul nu ne mir, cunoscnd predileciile olfactive
Mai frumoas mi s-a prut Luna n a treia zi dup con- ale rasei canine n genere. Ceea ce ne ngrijoreaz ns e
juncie: arcul ei subire prea o cadr veche, spart, rot- c tocmai n dreptul nasului e Golful Torid. Nasul cald la
und, de un aur mat, i mncat adnc de cariile iubitoare cini e semn de boal... S e bolnav srmana celu?
ale trecutului.
n sfrit, pentru a caracteriza mai bine psihologia celu-

3.23

XXIII. Dispariia Pmntului

ce latr enervant, cini spni i comestibili din ara chinezeasc, cini nhmai la snii, din rile de ghea, basei,
buldogi, terieri, ogari i mii de corcituri bizare, urlnd la
Lun cci vd sus acolo o trist celu i-i url, de dor
i jale, cu botul n vnt, o serenad.

3.23 XXIII. Dispariia Pmntului


Cu ochii doar pentru Lun, au trecut zile fr s-mi vin
n minte s m aplec spre fundul aerosfredelului i s mai
privesc, prin geamul de jos, Pmntul. Cnd m hotri,
cam cu remucare, s vd ce mai face btrnul, mirarea
mea fu fr margini constatnd c din Pmnt rmsese doar o jumtate, ca i cum s-ar tiat n dou, drept
la mijloc, cu satrul, globul nostru i ar picat cealalt
jumtate n abisul fr margini...
De fapt, era un fenomen cu totul simplu de umbr i lumin: dup cum cei de pe Pmnt vd Luna, mofturoasa
i cocheta, gtindu-se n ecare seara cu o nou hain de
lumin, rupt din soare, i hoinrind tot mai trziu noaptea, printre stele, pe bulevardul ceresc al Zodiacului, tot
astfel cei din Lun, dac o oameni pe acolo, i n tot
cazul eu, intrat n slujba ei ca sub-satelit i dnd cu dnsa
ocol Pmntului, trebuia s vd pe btrna Terra gtinduse venic cu cte o nou rochie de lumin, plimbndu-se
pe acelai bulevard al Zodiacului, avnd faze la fel ca ale
Lunii, dar mai mari i n sens invers, Pmntul ind plin
cnd Luna e nou i Pmntul ind nou cnd e Luna plin.
Aa c, din faptul c Luna se nvrtete n jurul Pmntului, pe rnd, nti Luna se interpune ntre Soare i Pmnt
pn ce e silit s se coboare n dosul planetei de care depinde, apoi Pmntul rmne sus, n locul nti, ind el
ntre Soare i Lun. Ai zice c cele dou globuri surori,
ocolindu-se spiralic ca s se nclzeasc pe rnd i mai bine la Soare, se joaca de-a v-ai ascunselea sub mustrarea
dulce a razelor lui de aur.
De toat nostimada era, privind Pmntul, s vezi cum
continentele lui ieeau pe rnd trunchiate, din umbr, treceau n penumbr, apoi n plin luminii, relundu-i cu
greu silueta cunoscut din hrile oamenilor. Haz aveau
i pachetele de nori, ca fii de vat, nu tocmai curat,
oblojind Pmntul ca pe un reumatic. Probabil c de prea
mult igrasie - uscatul ind nconjurat cu ap de trei ori
mai mult - s cptat reumatisme bietul Pmnt! Pe linia ecuatorului barem, pe unde plou zilnic potop, era un
ntreg bandaj circular de vat de aceasta rsucit n jurul
alelor Pmntului, ca de mna expert a unui subchirurg
de mahala cereasc!
Dispariia n umbr a unei jumti ntregi din Pmntul
ce, jos, mi prea singur o lume i care acum nu numai
c se tot ghemuia, dar se tot mnca n umbr. Pe de alt
parte umarea discului Lunii, ce de jos abia ne pare ct o
farfurie, ntr-un glob tot mai mare, pe care vedeai acum
muni, cratere, funduri de mri n miniatur, pe care ghiceai c o s se mreasc tot mai mult, ca s poi s umbli
pe el, c o s creasc pn va deveni un Pmnt aproape

27
tot att de mare ca i cellalt. Toate acestea m fcur
s-mi dau seama, n chip concret, de nemrginirea ngrozitoare a Cosmosului. Mi se nveder nti c Pmntul
nostru cel apoteozat la oameni e un eac de minge gloduroas, mi ddui seama de volumul uria al unui Jupiter, de mrimea enorm a Soarelui fa de planetele sale,
stropi inmi, mprocai ntr-un colior al lumii, din masa lui incandescent, cam n felul cum o roat de trsur
mproac noroiul n lturi. Pricepui n chip concret c
steaua aceea alb, sclipitoare ca un diamant ceresc, este
nu un punct luminos ce s-ar aprinde noaptea pentru noi,
microbi pmnteti, ci un Soare, mai mre i mai incandescent dect Soarele nostru mbtrnit, c din acel focar
ultra-incandescent scapr planete de foc, explodnd la
miriade de kilometri crend sateliii. nelesei clar c ecare din stelele galbene ale cerului este cte un Soare care,
ca i al nostru, i-a pierdut din cldura primitiv i c n
jurul ecruia graviteaz acum planete ce pot locuite ca
i Pmntul nostru, sau ca Marte sau Venus, vecinele lui.
Am priceput concret c Aldebaran cel rou e un Soare
pe jumtate stins i c planetele desprinse din trupul lui
acum cteva milioane de secole au pierit de frig cum o s
piar fatal i Pmntul nostru, cci totul se nate, triete
i moare n Univers.
Precum ne pare de efemer viaa unui uture, precum
ne pare de scurt viaa unui cal sau unui om, tot att de
efemer e viaa stelelor fa de nemrginirea timpului i
precum se nasc i mor pe ece secund ine pe Pmnt,
tot astfel se creeaz i se distrug planete i stele n nemrginirea Cosmosului. Venic e doar Universul n totalitatea lui. Din el fac parte nebuloase - zeci de mii; stele: milioane; planete: triliarde i tot aa ntr-o progresie
ultra-geometric nspimnttoare pn la ultimele subdiviziuni ale vieii i materiei: infuzoriul i atomul, tot
att de perfecte pn n cel din urm microscopic aspect.
Iar dac, urcnd din nou cu mintea de la parazitul microbului, napoi, pe toat scara cu trepte din ce n ce mai
mici, pn la astre, cugei c ochiul omenesc, aceast minune a naturii, ochiul, care dintr-un punct al atomului
nostru pmntesc poate trimite o raz de gndire pn
la steaua ce abia sclipete la marginea orizontului nostru
stelar, cnd cugei c ochiul, chiar narmat cu telescopul,
zrete doar o inm parte din nemrginirea creaiei, i
c de s-ar putea muta pe acea linie a orizontului su stelar, o nou imensitate ar aprea minii lui vrjite, o nou
poriune din lume cu alte stele, alte planete, alte ine,
Dumnezeu tie cum fcute, crend i ele tiina i murind, te simi att de mic, att de umilit, i se pare att de
ridicol pn i chiar lupta pentru a cuceri prin art, prin
cugetare, prin tiin o frm de nemurire, vai, att de
trectoare, nct te simi mai bun, mai modest, i ai vrea
s poi rupe din inima ta dreptatea i iubirea ce clocotete
atunci puternic n suetul tu, s o zvrli cu pasiune, ca o
smn de fericire divin, n suetul neamului tu, n suetul omenirii ntregi, pentru ca clipele puine ce-i sunt
date s trieti pe Pmntul pieritor ca i tine, s e clipe de ideal fericire care s transforme n paradis scurta

28

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

via pmnteasc.

3.24 XXIV. Cucoana din Lun


...i au mai trecut cteva zile, vreme n care Pmntul ia tot pierdut treptat din lumin, druind-o parc Lunii,
ca ea, trup din trupul lui, s e tot mai frumoas, pn
ce din imensul disc luminos al Pmntului a rmas doar
un lung arc subire de lumin, ca o punte uria plutind
uoar peste un haos sferic de ntuneric fr stele, lcaul
invidiei, Pmntul.
Cei mai muli iubitori ai cerului vd, n Lun, cnd a trecut de primul ptrar, un cap de femeie n prol: umbra
mrilor formnd prul, ochiul i gura cucoanei, pe cnd
partea luminoas a continentelor satelitului, schieaz nasul, brbia, gtul i faa.
n ipoteza aceasta ns, celua noastr lunar cu prul
lnos e utilizat toat ca material capilar pentru o coafur la mod. O cam bizar obiceiul din Lun s umbli
cu un cine Pudel n cap drept coafur, dar dac i s-a
ntmplat s rsfoieti un catalog al vreunui mare coafor
bucuretean i s vezi ce sunt n stare pmntencele veacului al XX-lea, chiar i cele ce nu sunt ppui de lux, s
vre sub prul lor natural, pentru ca s ne dea iluzia unui
pr abundent fr a mai vorbi de horticultura i avicultura plriilor, ct roata de automobil, ncoronnd ediciul
capilar, atunci zu te ntrebi de nu sunt pmntencele mai
lunatice i nu-i mai vine s rzi de cucoana din Lun, ba
ai indulgen pn i pentru brara pe care o poart atia
brbai, cocote masculine, din high-life-ul nostru franuzit, ori pentru inelul de alam cu care i guresc nasul
slbaticii buzai.
n cartea lui Flammarion Astronomie des Dames cucoana din Lun e reprezentat ca o femeie de tot frumoas. Mrturisesc ns c orict bunvoin a avea fa de
sexul frumos, trebuie s declar c cucoana din Lun e o
slut i jumtate, o cochet btrn, zbrcit, cnit, spoit cu pudr, ciupit ru de tot de vrsat, tirb, cu brbia
ameninnd nasul i pe deasupra decoltat de e mai mare
ruinea! Dar s-i facem cunotina n detaliu.
Am spus c peruca madamei o formeaz celua noastr lunar, Marea Senintii ind buclele de pe fruntea
babei, iar Marea Linitii, a Fecunditii, Nectarului formnd restul coafurii. n vrful capului, baba i-a pus un
coc monumental, Marea Crizelor. Din loc n loc a npt
n pr ace mari secession cu pietre prea lucitoare ca s nu
e false. Sunt vulcanii [10] din aceste regiuni: Pliniu, Vitruviu, Jansen, Guttemberg, Langrenus, Petavius, Teol
etc, foarte luminoi acum, cnd razele solare perpendiculare le lumineaz pn n adncime craterele.

umbrit de sprncene dese (Munii Balcani) i adncit n


orbite plumburii, l desemneaz Marea Vaporilor n mijlocul creia vulcanul Manilius, prin pata lui alb, d mult
rutate cutturii. Golful Central formeaz gura babei, o
gur tirb, cu buzele subiri i rele. Brbia foarte proeminent, gtul guat se silueteaz de Marea Norilor. Dar
cine o pus pe bab s se i decolteze, cnd tocmai de la
gt n jos e mai adnc ciupit de vrsat! Ca fond al tabloului, mrile din aceast regiune a Lunii, ntocmai ca n picturile cu alegorii ale Renaterii, nconjur capul madamei
noastre i fac s par mai alb prolul ei pudrat. Ele poart
urmtoarele nume alegorice, aluzie la caracterul nevricos
al cucoanelor: Marea Toanelor spre sud-vest, apoi pe linia ecuatorului, imensul Ocean al Furtunilor (casnice),
mai dincolo de Munii Carpai, tocmai lng ochiul Giocondei noastre lunare, e Marea Ploilor (i cine plnge mai
uor ca o cucoan) alturi de care se a Golful Rouei i
Golful Iriilor.
Att de a dracului i de rea pare baba sulemenit i decoltat, cu ochiul ei x i buzele subiri, nct i vine s o iei
la goan pocnind-o cu ce i-o cdea n mn. Probabil c
acelai sentiment l-au avut i puii negri de vrcolaci din
spaiul interplanetar glacial, cci vulcanii mprtiai n
neregul n oceanul i mrile lunare nconjurnd silueta
babei, par bulgri mari de zpad cu care picii drcoi au
zvrlit n Lun, lund baba sulemenit la ochi.
i astfel, splendidul circ lunar al lui Tycho cel mprtiator de raze pare a un bulgr mare de zpad mprocat pe pieptul babei, Copernic, Eratostene i Kepler par
ali bulgri mai mici, czui nu departe de nasul babei,
i tot astfel Arhimede, un bulgr czut aproape de fruntea ei, Platon, unul czut lng Alpi, deasupra capului, iar
Aristarh i Herodot au czut, obosind probabil vrcolacii,
tocmai la marginea discului lunar.

3.25 XXV. Vrcolacii, ediia a II-a


De ceea ce m-am temut n-am scpat: de o eclips total
de Lun dup una total de Soare!
Cu acest prilej m-am convins o dat mai mult c omul
e dintre toate animalele cel mai adaptabil; se nva cu
orice: i cu titluri de rent, sau jetoane de prezen, i
cu mizeria ori boala, ba chiar cu moartea sunt convins c
s-ar obinui de ar da porunc Atotputernicul ca omul s
moar de dou ori!...
De unde urmrisem cu atta emoie fazele primei eclipse,
am asistat la repetarea aceluiai fenomen astronomic cu
semi-plictiseala cu care priveti pentru a doua oar un lm
de cinematograf.

Totui, numai banal nu era spectacolul privit din punctul


Nasul cucoanei, trebuie s m drepi, a rezistat vitregiei interplanetar n care m aam, cci eclipsa a fost de ast
anilor, e un nas grec admirabil, prelungind n linie dreapt dat tripl pentru mine.
fruntea. Munii Apenini au cinstea s deseneze acest nas Eclips de Soare nti pentru c Pmntul s-a interpus cu
clasic. Golful Torid formeaz nrile, foarte largi i negre. toat masa lui enorm n faa discului de foc stingndu-i
Te pomeneti c o trgnd tabac pe nas baba! Ochiul, razele pentru ore ntregi. A fost n al doilea rnd o ntu-

3.25

XXV. Vrcolacii, ediia a II-a

necime de Pmnt pentru c dei globul natal sta chiar n


faa mea, mi arta ns partea lui cea ntunecat i doar
atmosfera pmnteasc, luminat de Soarele ascuns, ardea, n jurul gropii de ntuneric spat de Pmnt n cerul
scnteios, ardea ntr-o fantasmagorie de culori ca un bru
larg de foc injectat cu snge. A fost, n sfrit, iari n
poriuni uriae, eclipsa obinuit de Lun, datorit faptului foarte natural, i care teoreticete s-ar putea repeta la
ecare Lun plin, c larga i lunga dr de umbr lsat
n urma sa de globul terestru s-a proiectat pe Luna plin,
ntunecnd-o treptat cu totul.
Din clipa n care am vzut plind Luna, mucat de vrcolaci, intrat n penumbra Pmntului, i mai ales Soarele disprnd aproape n aceeai clip n dosul lui, un
singur gnd m-a stpnit: teama ca eclipsa s nu ie mult,
s nu suferim iar de frigul groaznic de acum 14 zile i
s nu u nevoit s cheltuiesc prea mult energie electric pentru nclzitul aerosfredelului, team mai ales s nu
rceasc bietul Coco, care de cteva zile era bolnav, ca
i mine de altfel. Cu necaz priveam deci spre Pmntul
acela enorm, negru, cu creast de snge n jurul lui, ce
m persecuta parc, furndu-mi Soarele, crend pentru
mine chinul frigului i al nopii, cutnd cu gheara lui de
umbr rece s m prind chiar din Lun.
Era ns i o parte de haz n necazul meu: cci de unde
atia astronomi se duc, pentru a vedea n bune condiii
o eclips, cu mari sacricii bneti, din Londra sau Paris
prin Sahara, sau la antipozi cu aparatele lor costisitoare i
li se ntmpl ca tocmai cnd le e lumea mai drag un nor
afurisit s le eclipseze eclipsa, eu asistam la un spectacol
fr asemnare, n condiii cum nici nu le-ar putea visa un
astronom. Departe de a mulumit, abia priveam eclipsa
i bombneam necjit c-mi cheltuiesc de poman energia electric cu nclzitul aerosfredelului; nerecunosctor,
adresam Pmntului cele mai nemeritate epitete. Bietul
Pmnt ct i-or iuit urechile!
A inut eclipsa o venicie i frigul a fost groaznic pn ce
soarele s-a ndurat s sgeteze iari razele sale snte spre
noi, ieind ruinat din groapa murdar a Pmntului.
Contracia frigului, nti, starea de surescitare prin care trecusem, funcionarea neregulat a oxigenatorului din
cauza frigului, toate urmate de cldura succednd aproape fr tranziie frigului, mi provocar un aux de snge
la creier de parc totul s-ar nvrtit n jurul meu. Mai
contribuia la aceasta i faptul c Soarele, acum fa n fa cu Luna plin, ne lumina n chipul cel mai straniu: n
loc ca razele lui s cad n cretetul meu, ca pe Pmnt,
ele mi luminau dimpotriv tlpile aa c, stnd drept i
privind n jos, vedeam Soarele rsturnat, sub picioarele
mele... Uitasem apoi s opresc curentul caloric, aa c pe
nesimite cldura devenise tropical, tmplele mi zvcneau puternic i fceam sforri nebune de voin ca s
cuget i mai ales s nu lein. n faa ochilor se lsase ca o
perdea, pe mine o cea, o slbiciune imens m cuprinse
i czui n nesimire.
Mi-ar greu s precizez ct am stat astfel, tiu ns c pe

29
ct a fost de dulce, de adnc odihnitoare insensibilitatea
total a inei mele n timpul leinului, pe att au fost de
groaznice i dureroase sforrile trupului i minii pentru
a scpa de starea de semi-catalepsie n care czusem i
a reveni la via, la contiin, gonind halucinaiile obsedante ce s-au impus creierului meu bolnav n aceste clipe
de lupt pentru trezire la via. M-a readus n simire o
durere oribil de cap: a fost ca i cum tot sngele trupului meu s-ar strns i ar fost injectat cu violen n
creierul meu ce sta s plesneasc sub presiunea enorm a
sngelui clocotind. Atunci, sub biciuirea acestui du intern chinuitor, creierul adormit ncepu iar s funcioneze
dezordonat, rscolind pn n fund, cu grab nebun, celulele cerebrale, scond de acolo la iveal valvrtej toate
visurile urte uitate, din nopile de friguri. Trupul meu,
ca s le goneasc, fcea sforri dezndjduite.
Din vrtejul haotic din visuri incoerente, se desfceau
mai clare ca un dublu laitmotiv obsedant, dou halucinaii: vedeam adunate toate insectele strivite de mine n
via: delau cte patru-patru, aa mutilate, trnd aripi
rupte, elitre smulse, un pntece strivit, delau ntr-o jalnic coloan nesfrit ce se pierdea subiat la orizont: coropinie cleioase, pianjeni cu cruce pe spate i cu pntecele plesnit, omizi proase strivite, negre insecte nocturne ce fug lsnd scurte dungi ca zgura cnd aprinzi
noaptea un b de chibrit, miriade de uturi i gze ce
nvie periodic n aceleai luni de var i mor, toate rnite, pierznd aurul aripilor lor delicate, smaraldul, sarul,
rubinul, nestematele elitrelor multicolore, treceau, oribil
convoi de mutilai, trndu-se i ipnd jalnic spre mine:
Nu ne mai strivi!"
Din timp n timp, o musc mare, cu un bzit scurt, pic
drept n faa mea privindu-m int. Musca ncepea s se
ume, s creasc din ce n ce, trupul i aripile i se umpleau de pr hidos prin care miuna o lume de microbi
patogeni, picioarele se nclau cu gheare monstruoase i
musca ajungea la proporiuni uriae, n vreme ce eu, om,
m tot ghemuiam, ajungnd eu mic ca o musc sub piciorul ei monstruos... Strivete-m acum de poi, om
nemernic i la!" suna bzitul mutei, mai groaznic ca
freamtul furtunii, i gheara se ridica s se ng n trupul meu moale de om. Brusc musca se fcea iari mic
i eu reluam proporiile mele normale, pentru ca pe dat s creasc iari musca i tot aa pn ce, cu o ultim
sforare, zbtndu-m nebun, izbutii s gonesc halucinaia i revenii la via contient, zdrobit, ap de ndueal
salvatoare.
Fr for s mic mcar un deget, gustam trist plcerea
de a reveni la viaa contient, i gndeam: aa trebuie
s e moartea; somn venic, nespus de dulce i de odihnitor pentru cei drepi; somn chinuit de groaznice visuri
perpetue pentru omul pctos!

30

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

3.26 XXVI. Un ludion model nou

d. Coco sta ca un bleg pe agtoarea lui, i ddui un


brnci zdravn i biata pasre se nvrti de dou ori pe
Mi-au trebuit mai multe zile pn s recapt ceva putere. loc i rmase fr s cad n mijlocul odii, cu picioarele
M obosea orice sforare, de cugetare mai ales. M gn- n sus, cu aripile eac, cu ochii speriai.
deam cu groaz la posibilitatea unei noi congestii cere- Vznd strania gimnastic a lui Coco, ncepui s fac i
brale, aa c m menajam. mi era de altfel uor aceasta, eu pe acrobatul: ridicai genunchii, i cuprinsei cu braecci, de unde alt dat era o necesitate pentru mine s m le i aa ncepui s m dau peste cap n mijlocul odii,
mic, s fac gimnastic, s uier, s vorbesc cu Coco i apoi s m sucesc n lturi ca o sfrleaz ori alte guri
n pseudo-monoloage cu dnsul, s dau liber curs nchi- gimnastice att de extraordinare, nct ar rmas mar
puirii, s creez ipoteze cu privire la cele ce vom ntm- vzndu-m cel mai stranic elev al lui Moceanu i Velespina pe Lun, acum stau zile n ir ntr-o apatie total, cu [12] la Tir, ori cel mai ndrcit clovn al circului Sidoli.
mulumindu-m numai s supraveghez, mai mult mai- Apoi, sturndu-m s fac pe acrobatul, fcui i pe balenal, buna funcionare a oxigenatorului.
tista: ndoind braele i picioarele cu deosebit graie, m
Dac ns creierul meu era greoi de pe urma congestiei, trupul meu suferea o transformare, de la picioare spre
cap, din cele mai stranii: parc zi cu zi mi s-ar fcut mai
uoare membrele inferioare, parc ar nceput s mi se
goleasc oasele umplndu-se cu aer, ca la psri, parc
s-ar transformat substana crnoas i osoas a trupului
meu ntr-o materie nou poroaso-gazoas, tot mai subtil, cu ct de la cap cobora spre tlpile picioarelor. Capul
mi prea de plumb i enorm ca dimensiune. Aveam uneori impresia c trupul meu seamn leit cu un fel de Turn
Eiel rsturnat, capul ind baza ciclopian a turnului, iar
picioarele mele strnse, vrful ascuit al caraghiosului folositor co de fabric", cum i zice Maupassant. Att de
puternic era senzaia aceasta, nct m pipiam pe cap,
trup i picioare ca s m conving c e o iluzie. Foamea
dispruse cu totul i nu tiam din ce triam. Cteva semine de oarea-soarelui mi-ajungeau pentru toat ziua.

rsuceam cu ondulaii de siren lund la poze academice


de o elegan att de special, nct ar rs de mine toate
curcile de pe Pmnt de m-ar putut vedea. Convins de
talentul meu coregrac eterat, i n lips de admiratori,
mi veni gustul s-mi admir singur graiile n oglind i,
ntrerupnd o clip piruetele, scosei din port-notes sticla
scump cucoanelor i surznd graios m privii n oglind. Oroare!... Prul crescuse vlvoi n jurul cheliei mele,
ochii mi-erau injectai de snge i-mi crescuse o barb
att de epoas, nct nu s-ar apropiat pui de musc sau
nar de mine jos pe Pmnt de frica epelor! Splendid
biat! Boboc! Mi Coco, s tii c o s se prpdeasc
dup mine lunaticele!
mi pierise ns gustul s mai fac graii... i-mi scosei necazul tachinnd pe Coco. Bietul papagal, cu totul dezorientat, btea stngaci din aripi, cuta s se agae de
obiectele ce pluteau, uoare ca nite bule de spun, n jurul lui, i cu un briceag ntr-o lab, cu un creion n cealalt, tot zgrcea i ntindea picioarele de ai zis c-i face
muchi cu haltere, ori c se antreneaz la box, apoi de
necaz cerca s mute, ipa asurzitor i njura cazon.

De altfel i Coco prezenta aceleai fenomene morbide:


nu mnca, sta pe agtoarea lui n vrful picioarelor, cu
aripile umate, ca i cum l-ar atras n sus ceva, dar fr
s aib putere s zboare, Chef de vorb avea nc i mai
puin ca mine.
Pe nesimite ns att Coco, toate obiectele din aerosfreCu ct treceau zilele, cu att era mai pronunat aceast del nelegate de perei, ct i eu nsumi ne-am ridicat spre
inexplicabil dispoziie. Dac ridicam mna n sus, parc plafonul aerosfredelului lipindu-ne de dnsul. Atracia
mi-era greu s o mai las n jos i nu m oboseam s stau Lunii ntrecea deci pe a Pmntului i punctul neutru era
trecut, cdeam de acum spre Lun.
cu minile n sus, ca la cake-walk [11] , ore ntregi.
Opintindu-m cu minile de perei, agndu-m cu picioarele de aua scaunului mobil, m cobori spre fund,
apoi, dndu-mi. drumul, urcai iar ncet pn ce capul mi
se lipea de podeal ca un balon de la Moi lsat liber ntro camer. Iar m dam la fund proptindu-m de perei
pentru ca s execut o nou nlare spre plafon, ceva mai
grbit, ntocmai ca un ludion model nou, ca acea gurin ce tot urc i coboar ntr-un vas cu ap, dup cum
Atunci deodat mintea mi se lumin, pricepui cauza boexercii sau nu presiune pe dopul de piele cptuind vasul
lii mele stranii, nelesei totul i de bucurie trsei un chiot
n care joac ludionul.
formidabil! Ajunsesem la punctul de egal atracie dintre
Pmnt i Lun, la punctul unde orice greutate dispare,
obiectele ind solicitate cu egal for din dou pri deo3.27 XXVII. Lume rsturnat
dat.
Au mers accentundu-se aceste fenomene bizare pn n
ziua cnd, vrnd s stau, iar scaunul meu mobil dnduse n lturi, n loc s cad ridicol pe spate cu picioarele n
sus, am rmas aezat n gol, plutind nereinut de nimic,
n mijlocul aerosfredelului, aa cum se zice c ar pluti la
Mecca cociugul lui Mahomed, prin puterea a patra magnei ascuni cu dibcie n ecare col al criptei ptrate...

De bucurie parc-mi revenir i forele i cheful de glume. Scosei cu grab din buzunare: ceasornic, briceag,
batist, creioane, hrtii i dndu-le drumul n mijlocul
odii strimte, priveam cum plutesc ca fulgul fr s ca-

Am stat eu ct am stat cu capul lipit de plafon i cu picioarele blbnind n gol, dar n cele din urm m-am
cam plictisit s nu simt nimic solid pe ce s calc. Dac,
enervat, ddeam o dat din picior s cad, rezultatul era

3.28

XXVIII. A giorno

31

c m sltm puin n jos, m dezlipeam o clip de plafon, pentru ca s m lovesc imediat cu capul de el, mai
tare sau mai ncet, dup energia cu care-mi manifestasem
necazul!

lumea i ncepui menajul odii ca cea mai perfect gospodin.

Totui, cu frica de necunoscut, cum e omul, a trebuit s


m autoconving c aa e normal s umbli acum; cu picioarele pe tavan, printr-o serie de argumentri cam de
felul acesta: M prostule, tu nu nelegi c s-a isprvit cu
Pmntul? Nu pricepi c de acum nainte eti - e i de
la distan -lunatic sau, ca s nu te superi, selenit, locuitor
al Lunii? Pe Pmnt cum umbli? Cu capul n jos? Nu.
Ei, de ce vrei s umbli cu capul n jos pe Lun?. S i se
suie sngele la cap? Acu' nu prea simi tu pentru c Luna
e tare departe i c nu prea i-e mare puterea de atracie,
dar stai s vezi... i apoi, m prostule, Coco cum a fcut?
Nu vezi c-i priete s umble cu picioarele pe plafon, nu
vezi c e mai detept ca tine?" n sfrit m hotri s m
ntorc pe loc i s umblu i eu cu capul n jos, cu picioarele pe tavan, ca o vulgar musc pe plafonul unei case
din Bucureti.

sura i mintea-mi zbur spre Pmntul prinilor mei. Un


dor nebun de a liber m cuprinse, dor s scap din colivia
strmt n care nici nu puteam ntinde braele ca lumea
fr s-mi plesnesc degetele de perei, stlcindu-mi unghiile, dor de bolta albastr a cerului rii mele, dor de
norii cei groi, albi ca vata, pe care vntul i destram,
i rostogolete mnioi, ori, sculptor divin, i modeleaz
ca pe o past moale dndu-le chipuri fantastice, dor de
muni, de izvorul ce curge prevestind vilor de zpada
munilor, dor de ori i chiar de oameni...

M simeam att de uor; Soarele, Luna, Pmntul i stelele trimiteau atta lumin n casa noastr, nct mi se
Lucru curios: nu-mi trecu prin gnd s m ntorc pur i nveseli suetul i ncepui s cnt. Cntai cu atta foc,
simplu pe loc ca s stau cu picioarele pe tavan - dac o nct amui pn i Coco i doar n surdin mi inea isodat era lumea rsturnat - dect dup ce-l vzui pe Coco nul cntnd mereu pe nas: Brree! Bree!"
c a procedat aa. ntr-adevr, ticlosul se ntorsese i-i Dintr-un cntec stupid de Variete, ddui n romana senrevenise perfect n re, se plimba de colo-colo pe plafon, timental, apoi n doin i... cntecul nghe pe buze.
foarte sigur pe micrile lui, i ndruga la verzi i uscate. Priveam noaptea cea venic ce de attea zile m mpre-

Nu-mi convenea ns de fel s-mi vd locuina aa rsturnat. Las c m tot ncurcam cu picioarele n electromagnet, lamp, srme i n toate obiectele care se adunaser sus, lipindu-se de perei, i mi-era fric s nu sparg
ceva, dar, din cauza formei conice a tavanului aerosfredelului, nu prea tiam cum s calc i unde s stau. Mai
mult, mi s-a pus i un crcel zdravn n pulpa dreapt i
iar ncepui atunci s blestem ceasul cnd m-am gndit s
plec n Lun.
Plecndu-m spre a-mi masa niel piciorul, m izbii cu
fruntea de comutatorul de iueal. l lsasem deschis la
maximum i lsasem deschis i curentul aductor de cldur ca i cum n-ar ncetat ntunericul eclipsei, ca i
cum n-ar intrat n sfera de atracie a Lunii i a avut
curent electric la dispoziie indenit! ntorsei deci repede ambele comutatoare, lsnd ca Soarele s ne dea gratis
cldura i Luna s ne atrag iubitoare tot mai puternic la
snul ei.

Ciudat lighioan e omul! Venic nemulumit orice i-ai


face, orice i-ai da, dorind ce nu are, batjocorind ce i s-a
dat. Pe Pmnt mi-era necaz c noaptea nu e mai lung
i mai neagr, c nu sunt casele Bucuretilor mai joase ca
s vd mai bine stelele i acum...
mi plesnii o palm pe obraz i reluai cntecul de cafeconcert; urlai cupletele lui stupide pe rnd. Nu tiu ns de
ce, n mijlocul ultimei strofe mi se puse ca un nod n gt,
vocea ncepu s-mi tremure i ct p-aci s m podideasc
lacrimile.
Imbecilule! Muiere! Mar de te culc!

3.28 XXVIII. A giorno


N-am putut dormi linitit din pricina luminii prea mari.
Era ntr-adevr luminat a giorno strmta noastr odi zburtoare, cu un belug de lumin cum n-ar putut visa nici chiar domnul director al lui K. K. PrivatAllgemeine-Aktien-Elektrizitts Gesellschaft n persoan.

Lumina aceasta venea nu att de la Soare, care rmsese tot aa de mic i de anemic cum l vedem iarna noi
Atunci, pe ncetul, n virtutea atraciunii crescnde a Lu- pmntenii; ci valurile de lumin albastr, ca ale globurinii, care se exercita evident mai puternic pe partea mai lor cu arc voltaic, veneau de sus i de jos, de la Pmntul
grea a casei mele, adic asupra fundului aerosfredelului, n primul ptrar, de la Lun n ultimul ptrar.
simii c locuina noastr execut, foarte ncet, o micare
Exact de aceeai colosal mrime, cele dou semi-discuri
de rsturnare total. M pomenii nti culcat pe brnci
uriae i gemene formau ca un tavan i o podea fosforesde-a lungul aerosfredelului, iar cnd s m dumiresc de
cent ntins deasupra i dedesubtul aerosfredelului, mascele ce se ntmpl, brusc fundul aerosfredelului fu atras
cnd aproape tot rmamentul i lsnd numai pe lturi s
spre Lun i czui cu capul n jos, iar peste mine, grinse vad, ca o perdea circular cusut cu mii de nestemate
din toate obiectele ce cu o clip nainte stteau lipite de
multicolore, negrul cerului. Att de perfect egale ca mtavan.
rime erau Pmntul i Luna, nct ai zis c nu sunt n
Cu tot cucuiul ce mi-l fcui, m sculai de jos fr ne- realitate dou astre, ci numai unul sus care s-ar oglindi
caz, ba dimpotriv rsuai uurat c-mi revd iar casa ca jos n apele unui lac absolut negru i nortor de adnc

32

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

i de calm.
Era att de mic bietul Soare, ce sta sos departe, exact la
egal distan ntre cele dou uriae reectoare, Pmntul i Luna, nct priveai cu mil dispreuitoare la lumina
galben ce i-o trimitea cu timiditate parc.
Deci i aici, att de departe totui de domeniul reclamagismului, Pmntul, tot aparena, tot focul bengal, fardul,
se impunea, i lua ochii, te fcea s nedrepteti, s umileti pe modestul care nu poate sau nu vrea s ias la iveal
prin arlataneasc reclam, i precum sunt n Bucureti i
aiurea, atia oameni care te salut i te consider dup
croiala hainei ce pori fr s ntrebe vreodat de suetul,
de cinstea celui ce o mbrac, aa fceam i eu astzi cu
Soarele! mi fu ruine, i i cerui mintal iertare, nchinnd
n suet un imn de recunotin modestului dttor de via i creator de lumi. Cnd privii din nou la Pmnt i la
Lun, i msurai cu ochiul aa cum face omul cinstit cnd
privete la una din multiplele noastre lichele cocoate cine tie prin ce mijloace n cutare gras sinecur, ori care
a furat prin protecie locul ce pe dreptate trebuia s-l aib altul mai demn, i parc mi se fcu scrb de toat
podoaba hainei de lumin mprumutat. Bgai din nou
de seam c att lumina semi-discului n form de D a
Pmntului n cretere, ct i lumina n form de C a Lunii n descretere era departe de a imaculat i c att
tenul Pmntului, ptat de verdele oceanelor, din mnjeala norilor desgurnd continentele galbene, i stricat
de zbrciturile munilor, ct mai ales tenul Lunii buboase, care-i face absolut impresia unei piei de caracati
btrn i uscat, aveau urgent nevoie de cantiti colosale de pudr i crem Flora pentru a drege e ct de
puin des ans l'irreparable outrage.

3.29

ori mai mic ca printele su - s-a stins pe ncetul devenind astrul negru cu coaj groas, solid, locuit de noi
i este oglinda destinului viitor al Soarelui mbtrnit, tot
astfel i Luna, de 49 de ori mai mic dect Pmntul, sa stins i-a pierdut lumina proprie, s-a rcit mai repede
ca dnsul, a mbtrnit mai repede, ba chiar, dup unii,
ar murit i e venic un fel de memento mori pentru
bietul Pmnt. Precum Pmntul se nvrtete astzi n
jurul axei sale n 24 de ore - i s-a nvrtit desigur nainte
vreme cu mult mai repede - tot astfel i Luna trebuie s se
nvrtit la nceput n 3-4 ore numai n jurul ei, i, dac
micarea sa de rotaie a tot crescut aa c astzi i trebuie
Lunii 27 de zile 7 ore, 43 minute i 11 secunde ca s se
rsuceasc o dat, aceasta se datorete numai simpatiei
dintre mam i ic. Iat cum: cine tie din pricina crei certe de familie, Pmntul i-a gonit fata din casa printeasc. I-a fcut un vnt att de zdravn, nct s-a dus
biata fat nvrtindu-se tocmai la 384000 km, i la distana aceasta a nceput s dea trcoale casei natale. Curnd
ns i-a trecut Pmntului necazul, i-a prut ru de fapta
lui, i s-a fcut dor de copila lui, pierdut de acum, i ar
vrut s-o aib iari la sn.

Din aceast tendin reciproc de apropiere, de sltare


unul spre altul, s-au nscut mareele, umarea i ridicarea
cu dor spre Lun a prii lichide a globului nostru cnd
Luna trece deasupra oceanelor terestre. Evident c pe satelitul nostru mareele au fost de 49 ori mai puternice, aa
c la nceput scoara lui gelatinoas, apoi oceanele lunare - pe vremea cnd nu secaser nc - s-au umat i ele
ntr-un ux uria ori de cte ori trecea n faa Pmntului
dorit. Din pricina acestor maree, acestor glci ce se ridicau fa n fa pe suprafaa celor dou astre, acionnd
de la distan ca nite adevrate frne magnetice, micarea de rotaie a Pmntului, dar mai ales a Lunii, a tot
XXIX. Mam tnr i frumoas, fa- sczut pn ce a ajuns s nu-i mai ntoarc ochii de pe
Pmnt i de atunci Luna arat oamenilor venic aceeai
t btrn i buboas
fa trist.

Mama i ica, Pmntul i Luna, de o parte i de alta mi Tot din pricin c Luna nu se nvrte zilnic n jurul axei
fceau curte, ademenindu-m.
sale, i trebuie Soarelui, de cnd rsare i pn apune pe
De obicei, la oameni, o soacr este pentru un ginere ima- un punct al satelitului, 14 zile de ale noastre de cte 24 ore
ginea del a ceea ce va logodnica lui dulce, ca zic, i urmeaz apoi o noapte lung iari de 336 ore. Aceste
peste 20-30 ani, cnd va trecut prea scurta perioad nopi i zile, mai colosale ca norocul lui Schroder, forplin de norire a tinereii care d frumuseea drceas- meaz, mpreun cu lipsa de atmosfer pe Lun, susic" chiar i celui mai ingrat prol de femeie. La astre ns nut de majoritatea astronomilor, principalele argumennu e tot aa i se poate prea bine ca fata s mbtrneas- te pentru a pretinde c nu pot oameni acolo, deoarece
c cu mult naintea mamei i s e ea pentru astronomi cldura, n ziua aceea fr sfrit, n vara aceasta lunar,
imaginea exact a ceea ce va deveni mama peste cteva trebuie s ajung la peste 70 grade i n schimb noaptea,
milioane de ani. Zic milioane, cci secolele sunt clipe n adic iarna lunar, frigul trebuie s e de peste o sut grade minus, variaii de temperatur la care nici o in n-ar
faa nemrginirii.
putea rezista.
Chiar aa s-a ntmplat cu Terra, ica Soarelui; cu Luna,
ica Pmntului. Precum din uriaa mas incandescent La toate acestea m gndeam privind cele dou uriae fea Soarelui s-au mprocat n nemrginire, nvrtindu-se n lii luminoase de Pmnt i de Lun ntre care zburam. Cu
orbite concentrice, stropi aprini care au format planete- ct ochii mei scrutau mai de aproape detaliile i mi se nle, tot astfel, din masa nebuloasei terestre spre pild, s-a vedera mai precis deosebirea att de adnc dintre ziorupt, prin fora centrifugal, partea uoar a materiei te- nomia orograc a Pmntului i a Lunii, cu att prerea
restre, dnd natere Lunii. i precum Pmntul - care pe celor ce susin c ea nu poate locuit mi se impunea mai
vremuri a fost i el un soare luminos, dar de 1.300.000 convingtoare i mai canonitoare.

3.30

XXX. Smntn laptelui i craterele lunare

Tocmai atunci partea sudic din lungul ir de muni ai


Cordilierilor, din cei doi V suprapui formnd continentul american, se pregtea s intre n umbr. Munii luminai puternic dinspre apus se detaau strlucitori ca nite
dini mruni de ferstru tirbit, pe negrul limitei nopi
pmnteti, trnd cu ncetul n umbr munii care mrginesc coasta Guatemalei, Mexicului, Americii de Nord
ca un lan continuu ntins din gheurile Polului
Nord pn la aisbergurile Oceanului Antarctic, ca s
opreasc parc oceanul s ncalece uscatul. Asemenea
acestui lung ir muntos e tot relieful pmntesc. Nicieri vrfuri izolate, pierdute, ci mereu catene ntinznduse pe sute i mii de kilometri, toate cu coamele rotunjite, ndulcite de ape de vnt i de gerul ce macin stnca.
Formaiunea lor iari mi se prea vdit: zbrcituri ale
coajei terestre mbtrnite, contractat prin rcire, cute
asemenea celor ce le face coaja unui mr cnd se usuc ori haina stulului pe trupul mndului. Nimic asemntor pe solul necjit al Lunii, gurit ca un burete de
nenumrai muni singuratici, rotunzi, scobii ca o msea
tare gunoas. ntreaga suprafa a Lunii prea din pricina acestor scobituri inelare o roat de Schweitzer de pe
care s-ar tiat coaja ca s se vad bine toate ochiurile
brnzei.

33
conice, mai ascuite ca ururii de ghea de pe burlanele
de sob iarna, umbre lungi i tioase ca silueta brazilor,
a chiparoilor cimitirelor turceti, ori ca silueta impuntoare a unei catedrale gotice cu multiple turle ascuite i
cu suli n vrf, i ddeai limpede seama c depresiunea
acestor ochiuri scobite n solul lunar e mrginit de un
nalt perete muntos cu creste att de scrijelite i de tioase cum nu le poi aa pereche n cele mai slbatice coluri
de munte pe Pmnt.
O umbr conic singuratic, n centrul mai ecrui inel,
dovedea c n chiar mijlocul brului de muni-baionet se
a un pisc pe att de nalt pe ct de ascuit.

Simeam o adevrat plcere ca dup forma umbrelor,


pe care cu mintea le ridicam n picioare, s reconstitui
relieful i toat slbticia peisajului lunar. Fcui aceast evocare metodic, pornind din vrfurile de peste 7.000
metri nlime ale munilor Leibnitz i Doerfel de la Polul
sudic, i cobornd, paralel cu linia de umbr xnd noaptea lunar a ultimului ptrar, peste circurile uriae, Clavius, Maginus i Stoeer, peste Arzachel, Alfons i imensul Ptolemeu, peste Triesnecker cu multiplele sale crpturi, Apeninii cu nspimnttoarele vrfuri de 6000
metri, peste Autolicus, Aristil i Cassini, Alpii cu valea
lor ngrozitoare i pn la munii Polului Nord, venic luAceste ochiuri, aceste circuri lunare i cratere risipite minai de o raz de soare i unde doream s cobor.
rar ca insule pierdute n esurile lunare rsritene, ce sunt
mai ntinse ca Sahara sau Siberia noastr, se nmulesc
spre partea apusean a Lunii, se nir formnd catene 3.30 XXX. Smntn laptelui i craterele
lunare
asemntoare unele cu o regiune vulcanic terestr spre a
mrgini coasta mrilor lunare, iar la pol, la cel sudic mai
ales, circurile sunt att de numeroase, nct se nghesuie, Vulcani stini s e naltele cratere i largile circuri lunase stlcesc, se ncalec, se mpreun cte dou-trei, iar re, cum au crezut cei care pentru prima oar au putut privi
altele mai mici i fac loc i ies la iveal de pretutindeni. Luna cu ocheanul, ori scobituri fcute pe coaja moale a
Cum ochiul meu descoperea noi cratere tot mai mici, mai satelitului de o ploaie de meteorii, cum au susinut alii?
rotunde i mai negre, avui impresia o clip c acum, n Dac ultima prere mi pare absolut caraghioas, prima,
faa mea chiar, se nasc i cresc craterele, c tot solul Lunii dei n aparen plauzibil, este totui o imposibilitate. Te
se umple de bici, se um pentru a crea via, dar cnd convingi de aceasta de ndat ce cugei la lrgimea acesde la miuneala de cratere mrunte ochii mei se oprir tor vulcani": pe cnd Vezuviul nostru, srcuul, are un
iari asupra Iui Tycho cel splendid, brusc iluzia de via diametru de 12 km numai, Copernic, de la sudul Carpaipieri i Luna i relu imobilitatea cadaveric.
lor lunari, are un diametru ca de la Bucureti la Cmpina;
Ici, colo, printre cratere, solul se crpase aa cum se spintec uneori i Pmntul dup cutremur pe o scurt ntindere ns crpturile pe Lun erau att de lungi i de largi,
de vreme ce le zream aa de limpede, nct mi venea s
cred c Luna st gata s se sparg n buci, s se mprtie n tot Universul ntr-o ploaie de bolizi, soart ce
ateapt astrele moarte.
Orbitor de luminoi sub razele perpendiculare ale Soarelui, munii n form de cup ai Lunii pleau i se mbrcau
cu o dantel tot mai lat de umbr neagr ca tuul, cu ct
ochiul pleca de pe marginea rsritean a Lunii, spre mijlocul discului unde ncepea acum lunga noapte lunar, n
domeniul creia, ca nite faruri, luminau nc vrfurile
foarte nalte de muni primind ultimele raze piezie ale
Soarelui.
Privind conturul acestor umbre, din care ieeau prelungiri

Herschel, din mijlocul Lunii, se ntinde ca de la Bucureti


la Cernavod; Clavius, de lng Polul Sud, ajunge de la
Cluj la Caransebe; iar Maurolycus, Stoeer, din aceeai
regiune sudic att de chinuit, s-ar ntinde din capitala de azi a rii pn aproape de Alba Iulia! Un crater
vulcanic mai mare ca toat Oltenia noastr, mai mare ca
Transilvania, e greu de admis orict de ngrozitoare neam nchipui c au fost erupiile vulcanice pe Lun, orict
am ti c densitatea solului lunar e mai mic, iar puterea
de atracie de 6 ori mai slab ca a Pmntului i c s-a putut deci zvrli mult mai departe de gura central lava mai
uoar a vulcanilor lunari. Originea acestor ciudai muni
inelari, cu fundul de cele mai multe ori es cum e Brganul nostru, dar mai ntins ca dnsul, cu pilon central la
mijloc, n majoritatea cazurilor, rmne nc o enigm.
Cu ct priveam relieful Lunii, cu att o asemnare ntre
chipul cum au trebuit s se formeze vulcanii lunari i felul

34

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

cum se formeaz... smntn laptelui, mi se prea mai mijloc dou pungi proptite pe o muchie medial n chiar
reasc.
centrul ecrei bici. Aceasta e originea craterelor cu
Cnd laptele, pus s arb, a prins o slab pojghi pe pivot central.
toat ntinderea vasului, gazele ce nu mai pot iei libere la
suprafa, acumulndu-se, unindu-i puterile, ajung de ridic ntreaga pojghi ca o bolt, umnd-o i ntinznd-o
pn crap n 3-4 buci, gazele scap i pielea ce fusese ridicat foarte sus se prbuete. Atunci o invazie de
bici sferice, pungi de aburi de toate mrimile, ies la
suprafa cu grab i se adun mbrncindu-se n punctul unde s-a dezlipit nti pojghia de masa lichid i de
jur mprejurul vasului, apoi de-a lungul liniilor de ruptur a coajei plesnit n buci. Cu ct se rcete lichidul,
cu att sunt mai numeroase i mai mici bicile de gaze
care, ieind din fundul vasului i nvelindu-se cu un strat
subire de lapte, se opresc la suprafa. Capacul subire
lptos al acestor bici, venind n atingere cu aerul mai
rece, se crap i rmne cealalt jumtate a bicii ca o
scobitur perfect circular i cu muchiile niel mai ridicate prin scurgerea pe margini a bolii subiri de lapte Astfel
se formeaz ochiurile smntnii, unele mari, altele mici,
majoritatea mrunte ca o neptur de ac, unele groase
innd ca o doic n brae bici mititele, altele grupate
idilic cte dou, altele, moderne, adunate trei la un loc.
Bucile de piele rmase ntregi ncep s se zbrceasc,
formnd muni-miniatur, se crap pe lungi distane ori
formeaz cute ce pornesc ca un mnunchi de raze dintr-o
bic central care n-a putut plesni. ntr-un cuvnt, ntregul relief al Lunii l ai n miniatur n smntn unei
oale cu lapte...

Au fost, evident, ntr-o perioad i mai trzie, vulcani


asemenea celor pmnteti, dar acetia sunt att de mici,
nct nu-i pot vedea astronomii cu cele mai puternice
ocheane cum n-ar putea un iubitor al cerului din Lun
s vad Vezuviul.
Rcirea i mai tare a coajei lunare i mai cu seam variaiunile enorme de temperatur au produs crpturile,
rilele i razele luminoase ca cele care pleac din Tycho, Copernic, Kepler i alii care sunt probabil tot crpturi foarte lungi ale solului, umplute ns cu cuar vitriat,
acid boric etc, i strlucesc ca zpada cnd razele Soarelui
le lumineaz perpendicular..
De s-ar putea s spinteci Luna, s priveti o seciune a
solului ei, ai vedea o nesfrit suprapunere de guri uriae, absolut sferice, din ce n ce mai gigantice cu ct teai apropia de inima Lunii. Sunt bici umplute cu gaze,
cratere avortate, care s-au oprit la diferite distane, pe
toat adncimea solului lunar, nemaiputnd strbate coaja prea repede solidicat i s mai ias la suprafa spre a
forma noi ochiuri lunare, ci au nepenit, la nlimi variate, formnd rezervoare uriae de aer, de gaze, formnd
grote de sute i mii de kilometri, grote absolut sferice,
cptuite cu roci din ce n ce mai grele cu ct sunt mai
adnci, strbtute unele de loane de metal.

Aurul ns, i metalele grele, nu se gsesc pe satelitul nostru, au fost reinute prin fora centrifug n fundul adnc al
Tot astfel cred c s-a ntmplat, dar n titanice propor- Pmntului egoist, spre fericirea omenirii creat de dnii, cnd minusculul soare incandescent care a fost ntr-o sul.
vreme Luna a prins o pojghi subire de roci n formaie
i cnd gazele interne, dar mai ales puterea de atracie a
Pmntului, provocatoare de uriae maree, au ridicat coa- 3.31 XXXI. Cadavru-cimitir
ja lunar abia format ntr-o glc ce a tot crescut pn ce
s-a dezlipit de masa nc lichid a Lunii ntr-un punct si- Dac Luna a rmas pn astzi n perioada arhaic prin
tuat n regiunea Polului sudic lunar. Au scpat atunci, ex- care a trebuit s treac i Pmntul la nceputul carierei
plodnd i aprinzndu-se gazele erbini, enorm dilatate, sale i dac ni s-a mumicat satelitul n aceast faz prii coaja boltit, umat a Lunii s-a prbuit jos, deodat mitiv de evoluie, cauzele sunt multiple:
cu toat greutatea, de la mii de metri! Astfel s-au format
Oceanul Furtunilor, Marea Ploilor i golfurile adiacente, Prima ar micimea Lunii. Rcindu-se de 49 ori mai repede ca Pmntul, n-au mai fost cu putin noi frmntri
astfel s-a format ceva mai trziu Marea Crizelor.
i transformri ale pastei lunare, cci ea, ntrindu-se, nn punctul de rupere a coajei de suprafaa lichid i n cetase a maleabil. Nu s-au putut forma deci pe Lun
jurul liniilor de spintecare ale coajei n buci, a ieit la noi scoflciri i prbuiri a crustei subiri iniiale care s
suprafa invazia de bici. Plecate din adncimea solului provoace revrsarea n uvii de foc a rocilor topite pesn fuziune, i trecnd prin stratul de past din ce n ce mai te depresiunea rocilor solidicate mai de mult, prvlirea
cleioas, au ajuns la suprafa nvelite ntr-un strat subi- potop a oceanelor erbini dintr-o parte a coajei ntr-alta,
re de materie topit. Unele din aceste bici, uriae, de ncreituri ale solului maleabil, injectri vulcanice adusute de kilometri diametru, au crpat de ndat ce au ie- cnd la suprafa, din miezul globului, materiile grele i
it la suprafa, gazele ce conineau au scpat, iar materia rsturnnd straticaia iniial. Coaja Lunii, prea repesolid a capacului boltit al bicii s-a prelins pe lturi nl- de solidicat, casabil, n-a putut dect sau s se crape
nd marginile ochiului format ca un bru de muni foarte ca o tencuial de ghips, sau s se prbueasc n bloc lonali. Alte bici mai mici n-au putut sparge coaja lor cului. Ct despre modicrile vulcanice, ele abia au lntrit i atunci, pe msur ce prin rcire se condensau sat urme. A mai ajutat la anchilozarea Lunii n starea de
gazele din mijlocul lor, coaja semisferic, convex, lipsi- acum milioane de ani densitatea mai slab a elementelor
t de reazem, a nceput s se lase pn ce s-au format la ei constitutive. Prin fora centrifugal, elementele cele

3.32

XXXII. Biat sau fat?

mai grele czuser spre fundul Pmntului, au rmas deci


pe margini elementele cele mai puin dense i din acestea s-a rupt acel inel primordial care a dat natere Lunii.
S-a fcut apoi i pe Lun o selecie identic dup greutate i evident c elementele mai uoare de la suprafa
au trebuit s se solidice mult mai repede dect straturile
superioare terestre.
Dispariia atmosferei pe Lun, n ne, susinut aproape
de toi, a contribuit n cea mai mare msur la mumicarea solului lunar, cci fr atmosfer n-a fost ap. Apa
sub toate formele ei, apa mnctoare de coaste, prbuitoare de stnci, apa care ptrunde, mineaz, roade, dizolv rocile, sap prpstiile, nghea i se dilat frmind
granitul cel mai tare, apa care astup fundurile, ndulcete crestele, roade asperitile, rotunjete, niveleaz, apa
n ne care d via plantelor, animalelor, aternnd peste scheletul rocilor sterile stratul n care miun viaa.

35
fa, rmas virgin pn astzi, i s poat ncepe epoca contemporan" a botezrii munilor lunari. Noroc c
un astfel de accident nu prea e probabil n epoca noastr
de politicianism acut i noroc mai ales c astronomia nu
prea e o tiin eminamente naional, cci
altfel, la o nou nomenclatur lunar, n loc de panteon de
savani, Luna, sraca, ar deveni panteon al marilor notri brbai electorali i ilutrii e de partide. Apoi, cum
probabil c o dat cu primenirea partidului de la putere sar schimba i nomenclatura decretat de opoziia infam,
aa cum se procedeaz cu botezarea strzilor bucuretene, studiul cartograei lunare ar prezenta reale diculti
pentru amatorii selenogra. Deci tot mai bine ar s-i
vad cometa de treab i s rmn Luna cu demodata i
prtinitoarea nomenclatur a clugrului italian.

Cadavru ambulant, momie strbun, iat ce e astzi Lu- 3.32 XXXII. Biat sau fat?
na, acest copil nscut mort al Pmntului!
E cadavru, dar e i cimitir, intirim-panteon al omenirii Toate bune, dar dac Luna e cadavru, dac Luna moahtiate dup ridicola nemurire ce abia dinuiete cteva mie, dac ap pe ea nu este, dac aer nu gseti, eu ce
secole, o clip n scurta via ce este dat Pmntului s caut acolo?
triasc fa de nemrginirea universului, unde zilnic mor i de unde pn atunci, scrutnd solul satelitului, m bui se nasc astre.
curam parc s tot ngrmdesc argumente care m aduDovada c Luna e un adevrat cimitir o ai privind o hart ceau la concluzia c Luna e un astru mort, acum c mi
lunar: astronomi, oameni mari ai antichitii, savani, se fcuse pe deplin convingerea n acest sens, m gseam
toi morii ilutri i au numele pe cte un crater al Lunii absolut nucit de sigurana constatrii fcute.
ntocmai ca epitafele spate n pietrele unui cimitir.
Avnd n vedere c cine mparte parte i face, este natural ca cei mai frumoi muni s poarte nume de astronomi:
Tycho-Brahe, Copernic, Kepler, Cassini, Gassendi, Grimaldi, Riccioli etc. Numai bietul Galileu, marele dumnit, care cel dinti a privit Luna cu ocheanul, i-a czut ca
parte un mititel crater pierdut n colul nord-estic al Lunii.
n al doilea rnd, sunt protejai oamenii mari ai antichitii: Platon, Aristotel, Eudoxiu, Autolycus (nu houl strmo al lui Ulise, ci probabil astronomul), Archimede,
Eratostene, Aristarh, Herodot etc. i la urm de tot la
mpreala nemuririi vin modernii, de la Guttenberg, Lavoisier, Gay-Lussac pn la savani att de ilutri, nct
numele li se mai tie doar de cei ce studiaz foarte de
aproape o hart lunar.

Pe Lun - trecut acum de ultimul ptrar -ntunericul


cretea i nu tiu cum, sub impresia lui dobortoare, i
prin asociaie de idei poate cu cimitir, cadavru, pmnt
mort, o groaz m cuprinse la gndul s viu n atingere
cu aceast lume a morii pe care doliul nopii se ntindea
tot mai negru i atunci ochii mei cutar rugtor n sus,
cu dor de scpare.
Deasupra-mi strlucea splendid, aproape plin, Pmntul,
ca un glob luminos de cincizeci ori mai mare dect astrul
ce lumineaz nopile pmnteti, dar spre deosebire de
dnsul, i schimba faa continuu, rsucindu-se greoi, cu
calculat ncetineal, i ca un orologiu straniu al spaiului
nstelat fcea s treac exact la aceeai or aceleai continente n dreptul aceluiai meridian. Europa cea mic i
diform, desgurat de nori, se aa tocmai n plin lumin, Europa total nensemnat vzut din Lun, dar n
care, dac nu cu ochii, cu inima, recunoteam ara mea.
Atunci un dor nebun de cas m cuprinse, fr voie mna
mi se duse spre comutator, i o voce parc m ndemna tot
mai struitor: Oprete, ntoarce-te, pleac! Moartea te
pndete, moartea oribil a sufocrii, a frigului, a foamei,
a setei, ntr-un pustiu ct o lume, pleac! Fugi!" Degetele
mi se ncletaser pe comutator i era s m supun poruncii inimii, cnd o alt voce rsun zguduindu-mi creierul:
La, eti un la!"

Dat ind c naul numirilor actuale lunare, clugrul Riccioli, a trit prin veacul al 17-lea, astronomii i savanii de
atunci ncoace, precum i cei care vor mai veni dup noi,
au fost i vor silii s se mulumeasc cu cratere tot mai
de la periferie, vizibile doar cnd balansarea aparent a
Lunii n spaiu, cnd libraiunile, prin urmare, ngduie
s putem zri mai bine regiunile mrginae ale satelitului, sau s-i nemureasc numele boteznd cratere att de
mititele, nct nu pot vzute dect cu lunete din ce n
ce mai puternice, ori s n-aib de fel cinstea a se vedea
pomenii pe o hart a cadavrului-cimitir-ambulant, afar O clip rmsei ca paralizat, apoi, violent, bgai minile
numai dac nu s-o milostivi vreo comet s se ciocneasc adnc n buzunare, privirea mi se plec iar jos pe Luna sicu Luna, s o suceasc niel, aa ca s ne arate i cealalt nistr i lsai s mi se mplineasc destinul: s m soarb,
s m atrag spre snul ei cu grab tot mai mare Luna.

36

3 PARTEA A II-A. DE LA PMNT LA LUN. (NOTE DE CLTORIE)

Nu tiu cum, dar pe ncetul mi se fcu mil de biata Lun:


sraca, poate c voi eu prima vietate care va trit i
murit pe rna ei, poate c drept mulumit c i s-a druit
i ei un copil la btrnee, va ti ea s-mi gseasc atta
aer i atta ap ca s m in la snul ei vreo sptmn,
dou i s scap cu via.

slab de om.

s c nu se formeaz nori, c nu cade hermina zpezii n


lunga noapte lunar? n tot cazul, norii pe Lun nu pot
dect foarte subiri, cci imensele fabrici terestre de nori,
oceanele, care ne neac Pmntul, sunt secate de mult pe
Lun, apa a fost supt n adncimile solului ei, gunos ca
un burete, rmnnd doar n fundul craterelor, prea puin, evident, ca s-i mai poat blonda Diana acoperi cu
un vl de nori obrazul ei delicat. i pe rnd mi trecur prin minte toate argumentele aduse de cei ce cred n
posibilitatea de via pe Lun: dispariia craterului Linne, pata alb care ascunde periodic cele dou mici cratere
Messier, pata alb de 7 km lungime vzut deasupra craterului de lng muntele Theetet, schimbrile de culoare
n Mocirla Putrefaciei, culoarea neagr a fundului craterelor Platon, Grimaldi i alii, ce se observ la Lun plin,
cnd fondul tuturor celorlalte cratere e alb ca zpada, variaiuni de culoare ce au fcut pe unii astronomi s cread
n posibilitatea unei vegetaii pe fundul acelor cratere.

ncet, de 28 ori mai ncet dect la suprafaa Pmntului,


Soarele apunea nspre marginea rsritean a Lunii, iar
de cealalt parte noaptea lunar se lea cu aceeai ncetineal, umplnd pe nesimite vile cu o umbr mai neagr ca pcura, stingnd pe rnd imensele, naltele circuri
lunare. Dispruse de mult Platon cel negru, Tycho cel orbitor de alb, ngrozitoare falie n form de sabie a Zidului
Drept. Noaptea se ntinsese i peste Golful Iris, cel cu caracteristic prol de femeie naripat, peste splendidul i
giganticul Copernic, rspnditor de raze ca i Tycho i care domina Carpaii lunari. Ochii mei se oprir ndelung
asupra formelor lor att de bizare, att de fundamental
deosebite de forma scump a Carpailor notri.

i apoi la ce s-mi amrsc viaa pentru ipoteze? Ajung


necazurile ce cad pleac pe om, de care nu se poate feri,
pe care doar cel tare tie s le nfrunte ocolind fatalitatea.
S vie deci nti necazul i apoi s stm de vorb. Pn
atunci, jos ipohondria lailor! C o sau nu aer i via
i la urma urmei, de ce n-ar atmosfer pe Lun? Ocul- pe Lun, om vedea, c doar de aceea m duc eu acolo...
taia stelelor?" Iat marele argument: faptul c o stea, i apoi, de nu mi-o place, m-oi ntoarce, c doar n-o s
cnd se ascunde n dosul Lunii, reapare de cealalt parte deraieze trenul meu special!...
a discului n timpul matematic exact necesar ocultaiei,
iar nu mai repede ceva, cum ar trebuit din faptul frngerii razelor stelei de ctre atmosfera lunar. Dar oare pe 3.33 XXXIII. De ce vreau s cobor la pol
Gauri Sankarul munilor Himalaia o atmosfer tocmai
din belug? Nu prea cred. Ei bine, toat marginea Lunii, Iluzia optic a imobilizrii dimensiunilor Lunii, senzaia
unde s-a putut studia ocultarea stelelor, toat are muni pe care o aveam de mai multe zile n ir c orizontul lunar
proporional mai nali dect Himalaia. Acolo da, acolo nu mai sporete, ncetase i acum, dimpotriv, mi se prea
se prea poate s nu e aer sucient, dar n fundul vilor, c Luna crete cu o neastmprat grab, c urc solul ei
craterelor, de ce ar tot astfel?
spre mine, venindu-mi n cale. M simeam de acum cu
Nu sunt nori pe lun", al doilea mare argument. Aa e. totul prins de Lun, plutind foarte aproape de solul ei,
n lunga zi lunar, din ce n ce mai cald, nu s-au vzut ntru att crescuse n dauna Pmntului din ce n ce mai
niciodat norii tirbind prolul Lunii. De unde tim n- mic.

i apoi, chiar dac stratul de aer de pe Lun ar , dup


cum e i natural, mai subire, proporional cu masa mai
redus a Lunii, cu puterea ei mai slab de atracie, chiar
dac atmosfera ar aproape inexistent, aa c oameni,
asemenea celor de pe Pmnt, s nu poat tri acolo, trebuie s deducem c nu poate de Ioc via pe Lun? Dar
oare viermilor, urechelnielor, coropinielor, miliardelor
de insecte care miun n scoara Pmntului le trebuie
aerul bogat de pe marginea Oceanului spre a tri? Nu
s-ar mira oare animalul-pete de ar putea s ae c sunt
colegi de ai lui n regnul zoologic care triesc foarte bine
pe uscat i c sunt vulturi care plutesc dincolo de vrfurile
cele mai nalte ale munilor sfietori de nori? De ce s
admitem numai ceea ce vedem i pipim?

Se stinsese i cellalt frumos crater rspnditor de raze,


Kepler, i tot mai mult se ngusta, sub presiunea nceat,
dar sigur, a nopii victorioase, secera uria a Lunii i
tot mai mult se subia, ascuindu-se spre poluri coamele
ei aurite.
Pe msura n care noaptea se ntindea, negrul n care sttuse cufundat pn atunci restul discului Lunii pierdea din
intensitate, devenea tot mai cenuiu, pn ce, diafan ca o
apariie, ncepu s se ntrevad din ce n ce mai clar, pn
departe, la marginea orizontului, ntreg relieful pustulos
al Lunii scldat n razele verzui ce le vars pe Lun globul
pmntesc, atrnat ca o candel mare pe cerul nstelat al
Lunii ca s mai sperie oroarea negrului deplin.

Nu tiu din ce pricin, dar cderea mea pe Lun se fcea


nu vertical spre ecuatorul Lunii, ci piezi, nspre emisferica nordic i n direcia nspre care fugea lumina. Dovada
o aveam n forma din ce n ce mai oval i mai lunguia ce o luau, sub efectul perspectivei, craterele lunare din
regiunea sudic i sud-vestic a Lunii. Era deci ca i cum
Voi gsi deci via pe Lun! Aceasta e sigur. Cum o ,
m-ar atras Soarele, ca i cum m-ar supt lumina.
nu mi-o pot nchipui i chiar dac a ncerca, ar iar o
pastiare pe care ar furi-o fr s vrea nchipuirea mea De n-a tiut c nu e aer pe Lun i mai cu seam de
n-a fost nc att de sus, a putut crede c trebuie s

3.34

XXXIV. Chitila - Bucureti

existe pe Lun un fel de vnt circular continuu, provenind


din npdirea aerului greu, rece, de pe emisfera ntunecat nspre regiunile emisferei nclzit de Soare. Evident
ns c adevrata explicare mi scap. Oricum ar m
bucura faptul pentru c m apropiam, fr cheltuial de
energie electric, de regiunea Polului Nord, de inta mea
de aterizare.
ntr-adevr, s aterizez chiar la pol, aceasta mi-era inta,
la polul lunar, n punctul de venic lumin, unde Soarele
nu apunea niciodat i care, acum cnd ntunericul se ntinsese peste ntreg discul Lunii, lumina singur ca un far
aprins n noaptea lunar pentru aterizarea mea.
Voiam s cobor la pol i iat de ce: pericolul pentru mine
era nu lipsa de aer, cci cu pastilele mele oxigenatoare
l puteam fabrica articial, ci lipsa de cldur, sau mai
exact variaia brusc i enorm de temperatur pe lng
care clima Romniei, att de capricioas, e nimica toat.
Trebuia deci s gsesc mijlocul ca s scap de frigul cel
groaznic al nopii lunare care ine 14 zile de cte 24 de
ore i la care, evident, n-a putut rezista, urmat de cldura ultra-torid a zilei lunare tot att de fatal organismului
meu de om. Din aceast pricin nu voiam s cobor spre
ecuatorul Lunii. Cu totul altfel era s e la pol deoarece,
precum la polul pmntesc Soarele struie 6 luni de zile
pe cer, pentru ca timp de alte ase luni de zile s e noapte continu, la polul lunar, att cel nordic, ct i cel sudic,
ntre care pare a se nvrti Soarele n jurul Lunii, n 18
zile pmnteti, exist vrfuri de muni luminai de Soare
nu 6 luni, ci continuu, muni care de sute i mii de secole
n-au vzut Soarele apunnd. Cobornd, prin urmare, pe
unul din aceste puncte venic nclzite de razele piezie
ale Soarelui, trebuia s au cldur sucient ca s poat
tri un om mai voinic, cum sunt eu. Dat ind c Luna
este mult mai mic dect Pmntul, regiunea polului lunar trebuia s corespund cam cu latitudinea Danemarcei
sau a nordului Germaniei la noi, aa c, ateriznd n acel
punct polar al Lunii, mi fceam socoteala c voi avea o
primvar etern, n ceea ce privete cldura, bineneles.
n al doilea rnd, alegnd polul ca centru de explorare,
mi era uor, cobornd numai cu civa metri spre ecuator, e pe emisfera vizibil celor de pe Pmnt, e pe cel
pe care oamenii nu l-au vzut niciodat, s m in dup
Soare n mersul lui aparent n jurul Lunii, i pornind aa
mereu dup Soare, ferindu-m s m apuce noaptea, s
explorez o regiune destul de ntins n jurul polului, ba s
m cobor chiar nspre ecuatorul Lunii, att ct mi va permite cldura ngrozitoare ce trebuie s domneasc acolo
din cauza razelor perpendiculare ale Soarelui, nclzind
timp de dou sptmni n ir o regiune total lipsit de
ap i vegetaie.

37
crescnd. Era deci timpul s m gtesc de aterizare n
bune condiii.

3.34 XXXIV. Chitila - Bucureti


Luai deci ca int punctul de lumin venic al polului i
pusei n micare electromagnetul de direcie, lsnd ca
peretele sudic al aerosfredelului s devin anihilator de
atracie i s u astfel atras spre nord. Atunci, din combinarea micrii de cdere perpendicular pe Lun cu micarea de atracie lateral spre pol, rezultanta fu cderea
piezi, n diagonal, direct spre pol, pe care o voiam.
Dovada c m ndreptam cu vitez spre pol o aveam n
faptul c globul pmntesc, care pn atunci rmsese ca
pironit n acelai punct al cerului lunar, ncepu s coboare
vznd cu ochii spre sudul Lunii, iar punctul de lumin al
Polului Nord s creasc.
Spre marea mea mirare ns, acest punct luminos ncepu
s ia form arcuit, foarte subiat la capete, s ia forma
de secer a Lunii noastre noi, ntinzndu-i coarnele ns
de la est spre vest. Tot mai larg i mai lung devenea
aceast secer de lumin i nu tiam cum s-ar putea explica... Cnd, dintr-o dat, pricepui i inima ncepu s-mi
zvcneasc puternic. Ochii mei zreau regiunea de dincolo de pol, luminat actualmente n plin de Soare; eram
primul om care zrea acea emisfer a Lunii, pururea ascuns celor de pe Pmnt...
Cu nesioas grab de a ti, cutam s ghicesc cum poate solul lunar n aceast regiune virgin, dar prea era
deprtat nc de mine i prea puternic luminat de Soare - cci era Lun plin pe aceast emisfer - aa c lipsa
de umbre m oprea s pot recunoate vreun detaliu. M
apropiam ns cu iueal de emisfera luminoas a Lunii,
cci dunga de ntuneric ce m desprea de dnsul se tot
ngusta. Priveam chinuit de gndul s au mai repede: o
ap, o aer n acest semi-glob necercetat nc de ochiul
omului? S-ar putea s e adevrat teoria astronomilor
care au susinut c acolo s-a refugiat aerul de pe Lun,
c acolo poate ap, via, oameni?... i cu ochii uscai,
ari de prea mare lumin, cutam s fur ceva din taina
acestei regiuni.
Fu o deziluzie mare cnd trebui s m conving c nimic,
dar absolut nimic, nu deosebete acest semi-glob al Lunii
de cel pe care l-au studiat telescoapele oamenilor pn
n cele mai mici amnunte; aceleai mri secate, aceeai
lips de nori, aceleai cratere, albe ca argintul sub lumina direct a Soarelui, aceeai aparen de total lips de
via...

Ajunsesem exact deasupra liniei de demarcaie desprPreferam, n sfrit, s aterizez la Polul nordic, iar nu la
ind ntunericul de lumin, exact deasupra polului. Oprii
cel sudic, pentru c terenul aici e mai puin accidentat i
atunci curentul de direcie ca s cad iari, prin simpla
sperana c i stratul de aer s e mai des, i apa mai uor
putere de atracie a Lunii, drept n jos.
de aat, cretea.
Coboram cu enorm iueal, mi ddeam seama despre
Imensitatea orizontului spre care m coboram mi doveaceasta dup mpuinarea, la marginea orizontului, a nudea c m apropii de sfritul cltoriei mele cu iueal
mrului craterelor - ovale din cauza perspectivei - dup

38
umarea peisajului de sub picioare, care-mi venea parc
n cale, urcnd cu grab mare spre mine, dup restrngerea tot mai mult a orizontului n jurul meu. Brusc, solul,
n loc de bombat cum l vedeam pn atunci, mi apru
scobit adnc, ca un imens ceaun de aur btut cu ciocanul
i nvluit drept la jumtate ntr-o stof neagr. Iluzia ns dur puin i brusc concavitatea dispru, iar solul mi
apru neted precum ne pare nou Pmntul la es. i tot
mai mult se ngusta orizontul strngndu-se n jurul meu,
nghesuindu-m, parc din toate prile; ai zis c o main stranie nevzut tia mereu, repede, din marginea
Lunii, micornd-o. Apoi, din tot orizontul, ochii mei nu
mai vzur dect, jos sub mine, un crater imens, negru,
n mijlocul unei regiuni de aur n fuziune. Craterul sta
parc gata s m nghit; gura lui imens cretea continuu, monstruos, iar dinii lungi, ascuii, n numr innit
de mare, se vedeau npi de jur mprejurul nortoarei
gropi...

4 PARTEA A III-A. PE LUN


tea era att de copleitoare nct urechile mi vjiau i
auzeam cnitul inimii i tictacul ceasornicului meu.
Era ridicol aceast toropeal de om fricos. Ca s e zgomot, s aud glas omenesc, e chiar i al lui Coco, mi
sculai tovarul care moia pe agtoarea lui:
Coco! Mi Coco! Am ajuns! Hai! Hop! Hamal!
Trger!
M, s e al dracului! binevoi s aprobe Coco,
scuturndu-i penele i ncepnd s uiere.
Acu' e acu', mi Coco, am ajuns noi pe Lun, adic n
aerosfredel pe Lun, ceea ce nu e totuna, dar vorba: acu'
ce ne facem? Ieim sau ba din colivie?!
Eu zic, Coco, s o lum metodic: s vedem mai nti cam
pe unde ne am i cum se prezint solul acesta lunar care
a avut cinstea s e atins pentru ntia dat de oameni,
adic mai exact de un papagal i de un om...

Era timpul s ncetinesc cderea, de nu voiam s ajung M-apropiai de geam: n fund orizontul mi era nchis de
cataplasm pe Lun.
ngrmdirea de stnci, radiind orbitor lumina Soarelui,
ncet, mpinsei comutatorul i curentul electric, acionnd a munilor circulari nchiznd craterul de aceast parte.
treptat asupra azbestoidului anihilator de atracie i cde- Am trecut repede la geamul opus: aceiai muni, deprtai i negri, iar pn la dnii, un es ntins, rotund, de o
rea ncetini.
ciudat culoare verde-oliv, btnd n negru cu ct privirea
Atunci gura de crater negru, deasupra cruia cdeam, f- fugea mai departe spre orizontul muntos ce m mpresur s nceteze a crete mereu, pierdu cu totul caracterul ra.
nfricotor ce-l avuse, i foarte linitit acuma, pereii circulari ai craterului se tot deprtau de mine, fcndu-mi Prin urmare, un es ntins, nconjurat n deprtare de
loc parc, lrgindu-se n jurul regiunii plate, negre, a fun- muni, aa se nfia interiorul craterului n care czusem, nu chiar la mijloc, cum mi se pruse la aterizare,
dului craterului.
ci lng una din marginile lui muntoase. Treceam de
n curnd am ajuns la nivelul piscurilor lanului de muni la un geam la altul, rotindu-mi privirea ct mai deparcirculari de pe muchia craterului, i, pe msur ce, te, cznindu-m s disting ceva micnd, o in, oricum
foarte lin, coboram, ochii mei vedeau ridicndu-se tot ar , s vd ceva trind, s vd o urm de cas, ceva care
mai sus, n jurul meu, o titanic, haotic nclecare de s-mi arate c trebuie s e via pe Lun, c e cu neputinstnci slbatice, crpate, rupte, spintecate, mbrncindu- s nu triasc nimic pe aceast vast planet, pmnt
se, strivindu-se, sfiindu-se n achii ascuite, ntr-o lupt din Pmntul nostru, pe care acelai Soare l nclzete
a piscurilor tinznd tot mai amenintoare n sus, absolut i-l lumineaz... Ridicai ochii spre dnsul i scosei un ialbe sau absolut negre. n mijlocul acestui peisaj de o fe- pt de bucurie: stelele dispruser i ochii mei zreau iaerie fantastic, ntr-un amestec orbitor de lumin intens ri bolta albastr i scump oamenilor, botezat de dni de umbre de un negru btnd n albastru, coboram tot ii CER...
mai ncet, pn ce uor, aa cum se aeaz un uture pe
Era deci aer pe Lun! i n bucuria mea nebun era s
o oare, aterizai pe Lun.
deschid larg n dou aerosfredelul, s iau n stpnire Luna... M oprii ns la timp i fcui bine. Dispruse, e
adevrat, negrul nortor al cerului interplanetar, cu stele nenumrate, ziua ca i noaptea, luminnd alturi de un
4 PARTEA a III-a. Pe Lun
Soare cu coroana i protuberane de foc. i recptase
Soarele strlucirea redevenind perfect rotund, dar albas4.1 I. Civilizaie.
trul rmamentului lunar era tare deosebit de albastrul att
de curat al cerului patriei mele i stele de prima mrime
Pe Lun! Sunt pe Lun!...
tot luminau alturi de astrul zilei... Aerul pe Lun era deci
Nu-mi venea s cred i nu-mi venea s m bucur... i ta- vdit mai rar ca pe Pmnt i era o ntrebare de-l puteau
re mititel m simeam pe Luna aceasta imens, n colivia rbda plmnii notri...
mea strmt, imobilizat acuma. Nu-mi venea s fac o Cum stteam nedumerit ce s fac, simii c, pe ncetul,
micare, s privesc pe fereastr spre a-mi da seama unde un gnd urt, atavic, se strecura n cuget i m ademenea
m au i stm nemicat pe scaun, cu team nervoas ca s deschid repede un geam, s zvrl pe Coco afar, s m
din clip n clip s aud ciocnind pe aerosfredel i s vd conving astfel de este aer... Simeam cum ochii mi se inaprnd la geam un ochi de monstru, xndu-m. Lini-

4.2

II. Cu biberonul

jecteaz de snge sub puterea gndului ru, cum degetele


mi se crispeaz, lund forma de gheare, cum muchii gtului mi se contract i cum un rs bestial mi ridica colul
gurii cnd priveam x spre Coco...
Coco! Ce mai face Coco?
Bonjur, m! zise duios de dulce biata pasre.
Trecui mna peste frunte i redevenii om!
Srmane Coco! Ce fapt rea, criminal, era s pctuiesc... i tu mi-eti doar mai scump ca un om, cci tu s
invidiezi i s faci ru nu poi i nu tii dect s ii la mine
din toat puterea instinctului tu de pasre. Pe tine s
avut laitatea a te sorti morii? Srmane Coco!... i uitai
de Lun, de tot, spre a-mi mngia bietul tovar.

39
neateptate, cu scprri continue de scntei, cuprinznd
cu grab crescnd totul n jurul meu, pn ce, n cteva
minute, m aai ntr-o mare de cri...
Priveam uluit cum se ntinde incendiul, priveam jocul nebun al scnteilor, ca ochi de demoni, turtindu-se de geamul la care nmrmurit rmsesem. Deodat, de cldur
geamul crp. Atunci numai m zguduii din extazul cvasi
hipnotic n care m aam...
Imbecilule! Iat-i opera de om! Ai adus civilizaie pe
Lun!... Acu', scap-i barem pielea de poi!

i trebui s dau drumul curentului electric ca s m nal mai sus de crile ce tot mai departe i tot mai frumoase se leau. Suetul mi se umplu de scrb pentru
fapta mea, i m gndeam cu groaz la panica mut ce
Dar repede mi se impuse iari realitatea. l aezai pe trebuie s cuprins biata lume de insecte lunare, fugind
Coco la loc pe agtoare i m apropiai de geam pri- neputincioase n faa agelului nou, distrugtor, adus de
vind lung, ntrebtor, albastrul straniu al rmamentului i civilizaia Pmntului pe Lun!
pmntul lunar. Bgai de seam atunci, ceea ce nu observasem nc, cum c, dei czusem lin, fr zguduituri,
eram cufundat destul de adnc n solul acesta ciudat... Ce 4.2 II. Cu biberonul
Dumnezeu! s e moale ca o coc coaja lunar?... Observai apoi c culoarea solului, care de la distan prea Din nou vederea mea trecea dincolo de pereii muntoi ai
uniform, privit cu atenie, se descompunea ntr-un fel craterului incendiat i zream o vast regiune plat, galde mozaic straniu de pietre perfect rotunde, verzi, cu o ben, tiat n dou parc de o larg brazd neagr care,
mic pat roie de snge la mijloc...
pornind de la craterul meu, trecea printre dou urte mici
Deoarece, din cauza geamurilor duble, nu puteam privi cratere npte n esul lunar ca dou msele gunoase, i
clar dect n deprtare i drept n faa mea, deschisei gea- se pierdea la orizont, legndu-se acolo de un crater foarte
mul interior - lucru la care nu m gndisem pn atunci mare.
- i putui privi la un metru n jurul meu: frunze largi, Ce fac acum i unde s cobor? Nu m atrgea de loc esul
groase, epoase, perfect rotunde, cu o oare roie la mij- nemrginit ce mpresura craterul meu, iar cei doi muni
loc, urcau pn aproape de geamul aerosfredelului; frunze gemeni decapitai, nc i mai puin. Parc tot craterul
att de dese nct se mbinau, formnd un covor vegetal acesta al meu, unde descoperisem via i o nimicisem,
ce se ntindea pe toat lrgimea nesfrit a esului...
unde crile i mntuiau acum opera de distrugere, sinEste, deci, via pe Lun i dac sunt plante vor insecte gur m mai atrgea... Ar fost ns copilrie s plutesc
pn s se sting de tot crile ca s cobor apoi tot n
i vor oameni!
punctul de unde plecasem, n loc s m folosesc de chelVoii s deschid larg geamul aerosfredelului, s respir mi- tuiala nou de energie electric pe care eram silit s o fac
rosul acelor ori de snge, s respir aerul nou al Lunii. spre a cuta s aterizez ntr-un alt punct al Lunii din veGeamul ns rezist, i cnd izbutii s-l crap niel, un s- cintatea polului. Dar, iari oviala caracterului meu,
sit prelung, ca zgomotul aburului scpnd din main, care de attea ori m-a pgubit n lupta pentru trai, m fcu
m fcu s nchid repede geamul la loc. Era schimbul n- s pierd timpul ezitnd ntru alegerea noului loc de ateritre aerul lunar i cel din aerosfredel, care avusese loc i zare i s invoc mintal fel de fel de argumente n favoarea
ssitura dovedea o deosebire nsemnat de presiune i coborrii n vechiul crater.
nevoia de a prudent...
mi fu necaz de atta ovial i ca pedeaps mi impusei
O nou ncercare putea i convingtoare, anume: s vd s cobor tocmai la antipaticele cratere gemene, hotrt
dac e aer sucient pe Lun ca s poat ntreine arde- acum s ies imediat din aerosfredel, chiar de ar trebui s
rea. Luai deci o foaie de hrtie, o rsucii puin, ca s ard m plimb pe Lun cu sacul de oxigen la subsuoar, sugnd
mai ncet, i ddui foc, i, prin geamul repede ntredes- dintr-nsul ca dintr-un biberon.
chis, o lsai s cad... nvrtindu-se de dou ori, hrtia
czu aprins pe o frunz, unde, cu o mic acr albastr Dup ce trecui dincolo de prpstioasele nclecri de
stnci mrginind craterul, slbii aciunea curentului eleccontinu s ard plpind...
tric ca s cobor mai aproape de esul lunar, urmnd pe ct
Cnd fu aproape s se sting, dintr-o dat frunza pe care posibil brazda cea neagr, ca albia unui ru, ce erpuia cu
czuse hrtia lu foc i arse toat ntr-o clip, cu o sc- cotituri brute pe cmpia lunar. Dup toate apareneprare splendid de scntei roii; apoi o a doua frunz le era o larg crptur a solului, datorit vulcanismului,
se aprinse la fel, arznd tot aa de repede, apoi alta dede- umplut astzi cu aceeai vegetaie ca cea observat n
subt, altele alturi se aprinser i focul se li cu erpuituri fundul craterului meu. M apropiam cu iueal de cele

40

4 PARTEA A III-A. PE LUN

doua cratere gemene alese ca int pentru o nou ateriza- ghios.


re.
Mai na, Coco, oxigen! ine, biea, suge, biea!
Spre deosebire de largul crater incendiat, cu prpstioa- Trage, bre, din lulea! Gfind i rznd fr voce, Coco,
sele sale stnci circulare i cu fundul es, muchia celor cu totul afon, se da n lturi acuma, ferindu-se de curendou mici cratere era lin, dar, n schimb, gura centra- tul de oxigen ce-i dam cu de-a sila. M ineam ns de
l, ca o plnie neagr, se afunda adnc n inima ecrui el i Coco se nfuriase, mi strngea degetul cu ghearele
munte. Originea vulcanic a acestor doi muni era vdi- de m durea, cu ciocul cerca sa mute eava de cauciuc
t i cu ct m apropiam de ei cu att semnau mai mult ce-i tot treceam prin dreptul nrilor, inndu-i echilibrul
ca aspect cu Vezuviul nostru. Un fum subirel, ca cel ce pe deget, btnd din aripi: apoi, deodat, fr s- putut
se vede noaptea, iarna, ieind ca fantasme din hornuri- opri, Coco zbur afar, pe geam, departe!
le caselor pmnteti, se nla abia vizibil dintr-unul din
vulcani. Att de subire era coloana de fum, nct cu greu
m lsai convins de dovada c n snul Lunii mai cloco- 4.3 III. Puricele i Hercule
tete cldura central!
n jurul bazei ecrui vulcan pmntul se crpase n neregulate ramicaii mpletite. Vrfurile celor doi vulcani
gemeni erau unite printr-o serie de ondulaiuni stncoase
i o ngrmdire de bolovani uriai. Hotri s cobor n
valea dintre aceti doi vulcani, la baza stncilor care legau
cele dou trunchiuri de con.

A zburat att de sus, de se fcuse mic ca o vrabie i apoi a


nceput s cad, ncet, rostogolindu-se, cu aripile ntinse,
de ai zis c e o foaie de hrtie multicolor furat de vnt,
i dispru n dosul stncilor din jurul craterului stng, la
o deprtare mare de mine.

beronul cu oxigen. Pe ncetul sczui poria de biberon


respirnd mai adnc pe nas i cercam astfel s m narc,
obinuindu-mi plmnii prin acest mima de gaze cu aerul redus de pe Lun i.. parc-parc ar fost sperane de
aclimatizare. Ddusem cu totul paltonul deoparte i din
biberon sugeam acum rar de tot i tacticos, cum trage din
lulea un morar olandez.

Atunci, dintr-o dat pricepui i cauza zborului att de sus


al lui Coco i sriturile mele gigantice: era atracia Lunii,
de 6 ori mai slab ca cea terestr, care-mi sporea nesit
fora, schimbnd o sritur de doi metri pe Pmnt ntruna de 12 metri pe Lun!

Cu inima strns urmrisem zborul i cderea psrii.


Mi-am calculat ru iueala, ns, cci de ast dat ateri- Apoi, mnat de un singur gnd, s alerg s-mi scap prietezarea fu violent; din cauza izbiturii, geamul crpat czu nul de se mai poate, fr a mai cugeta la pericol, deschisei
afar i, cu un uierat prelung, se fcu nfrirea dintre larg aerosfredelul i srii pe Lun...
oxigenul Pmntului i aerul lunar.
M lu nti ca o sfreal i genunchii mi se ndoir: avui
Repede astupai cu paltonul geamul spart, temndu-m de ns puterea s iau sacul cu oxigen i astfel mi revenii n
asxie i ntr-adevr ncepeam s gfi. Deschisei mare re pe deplin. Atunci am vrut s alerg nspre Coco, dar
robinetul oxigenatorului, btile dezordonate ale inimii se primul pas pe Lun fu o sritur gigantic, 10 metri cel
potolir i ncepui s respir ceva mai omenete, aa ca un puin n sus, dup care urm, de la aceast nlime mare
astmatic ajuns la captul unei scri.
pentru un om, o cdere de tot nceat, ca i cum aripi neTot nu-mi venea a crede s nu poat aer sucient pe Lu- vzute m-ar susinut. Nencercnd a pricepe, cu gndul
n pentru nite biei plmni pmnteti i hotri o nou doar la scparea lui Coco, fcui o nou sritur nainte
ncercare. Umplui un balon cu oxigen i cu eava de cau- nspre stnci, ncordndu-mi toate puterile, dar iari, ca
ciuc la gur, ca un biberon, m-aezai n dreptul geamu- i cum solul Lunii ar fost o trambulin, fui azvrlit mai
lui spart. Apoi, dnd la o parte treptat paltonul-tampon, sus ca o cas cu dou etaje, pentru ca de acolo, ncet,
ncepui s fac exerciii de respiraie: pe nas trgeam n ca n vis, s cad binior, pstrndu-mi greu echilibrul cu
piept aerul Lunii, n acelai timp sugeam vrtos din bi- braele.

Coco! Vin, bre, la fereastr! zisei ntre dou nghiituri din sacul de oxigen. Vin s-i dea tata biberon!
M, s e al dracului! aprob Coco srind de pe agtoare pe degetul ce-i ntindeam. Dar cnd l apropiai pe
Coco de fereastra deschis, cheful de vorb i pieri deodat i ncepu s se clatine pe deget biata pasre. i ddui
repede pe la nas cu puin oxigen i Coco, ncletndu-i
tare ghearele pe degetul meu, i pstr echilibrul, dar ncepu s gfie. i ddui iar oxigen, rencepnd i cu Coco
experienele de aclimatizare care-mi reuiser ntructva.
ncepu iar lighioana drcoas s ncerce s vorbeasc, dar
vorbele i se necau n gtlej i deschidea ciocul tare cara-

Fie sub efectul oxigenului, e din bucuria animalic a muchilor de a regsi spaiul liber, dup lungi sptmni de
claustrare ntre pereii strmi ai aerosfredelului, salvarea
lui Coco trecu pe planul al doilea, iar singura dorin ce
mi se impuse fu cea de micare, de destindere a muchilor mei deprini cu gimnastica. ncepui o serie de srituri din ce n ce mai uriae, s jurat c sunt nu om, ci
purice! Dac ntre dou srituri gseam n drum vreun
bolovan de lav, l luam i-l aruncam cu atta putere de
parc a azvrlit o pietricic cu o pratie i tot mai mari
bolovani cutam s ridic i s zvrl. Simeam o beie n
aceast sporire enorm a forei muchilor mei. Dintr-o
lovitur de umr rostogoleam la vale o mas de piatr pe
care zece oameni n-ar urnit-o din loc pe Pmnt. n cteva srituri printre bolovanii tot mai numeroi, aruncai

4.5

V. n pntecele vulcanului

acum cine tie cte mii de ani de cei doi vulcani, ajunsesem la stncile n dosul crora vzusem papagalul cznd.
Atunci din nou, i cu mustrare de cuget, m stpni gndul salvrii lui Coco. Urcai stngaci pe un vrf de stnc
i de acolo cutai s privesc n jurul meu s vd biata
pasre. Amestecul de umbr i lumin intens din jurul
ecrei stnci, ecrei cute de teren mi lua ochii ns i
nu am putut distinge nimic. l strigai atunci pe Coco, ct
putui mai tare, dar glasul meu nu rsuna. Degeaba puneam minile plnie la gur i strigam de mi se rupeau
plmnii, vocea mea, din pricina raricrii aerului, suna
slab, nbuit ca o voce de pe alt lume.
Surdo-mut aproape, pe jumtate orb, m enervam cutnd fr folos, i-mi venea s plng de necaz!
Fiecare pas era o sritur stngace, ori prea mare, ori prea
mic, neizbutind s-mi coordonez micrile supuse unor
legi noi de gravitaie. Neputndu-mi pstra echilibrul,
cdeam la ecare pas i mi-a rupt la sigur gtul s
fost pe Pmnt, dar aici m simeam uor de parc venele,
oasele, trupul tot ar fost injectat cu hidrogen sub presiune i fr voie, ca un balon, sream iari peste stnci
i bolovani, ncpnndu-m s strig fr glas: Coco!
Coco! n aceast stare de enervare crescnd, m sileam
ca metodic s explorez ecare petic de loc, pipind cu
minile n prile de ntuneric. M frecam apoi cu pumnii la ochi, ca doar-doar s mi se lumineze vederea, s mi
se deprind cu mozaicul de alb i negru intens care m
ameea, m mpiedica s apreciez distanele. Zicndumi c poate a czut i mai departe Coco, fceam o nou
sritur printre titanica presrare de bolovani de lav din
jurul craterului fumegnd, pn ce, deodat, fcnd fr
voie o sritur mai mare, vzui cu groaz, n aer ind,
deschizndu-se n faa mea, larga, imensa gur a craterului, simii cum terenul dispare de sub picioarele mele i
czui, nvrtindu-m, nghiit de vulcan.

4.4

IV. Tobogan

Ct o inut cderea mea n gol, n-a putea spune, dar tiu


c mi s-au prut veac clipele strecurate pn ce picioarele
mele s ating iari solul.
Un sfert de secund a inut oprirea pentru ca imediat s
renceap o alunecare, de-a lungul povrniului n form
de plnie a craterului, spre groapa din fund plin cu fum.
Czut pe spate, cu braele i picioarele ntinse ca un crucicat, ncercam zadarnic s zgrii solul, s m ag de
ceva, s opresc cderea nal n cuptorul de foc. Degeaba ns, cci tot mai repede cdeam. Deodat, brusc,
clciele mele lovir o ieitur de stnc, sau fundul craterului, nu tiu, i zdruncinat puternic, m oprii...

41
crezut c m prbuesc ntr-nsa, pe att eram de surprins acuma de lumina ce m nconjura. Instinctiv ridicai
ochii: lumina nu putea veni n fundul gropii mele cu atta putere prin gura de sus i mi ddui seama c lumina e
proiectat n toate prile de coloana larg de fum colorat
care, n splendide spirale lenee, se nla drept n sus, din
ce n ce mai alb, panandu-se peste gura craterului, ca
o umbrel diafan prin care se ntrezrea cerul din nou
plin de stele.
ndrznii atunci, ncletndu-mi minile de stnc,
lipindu-mi strns corpul de peretele craterului, s privesc
n jos ct de larg e bucata de lav ce m oprise s cad n
fundul vulcanului, s vd ct mai e de adnc prpastia de
la mine n jos. Nu tiu cum mi se rscoli suetul cnd vzui c sunt n afar de pericol, c picioarele mi se reazem
pe un prim fund al craterului, ce se ntindea larg i solid
n jurul hornului central al vulcanului, din care ieea fumul luminos! Suspinai uurat din adncul plmnilor, i,
zdrobit de puteri, cu minile nsngerate, m-aezai jos,
lipsit de voin. Deodat tresrii: scpasem balonul cu
oxigen n timpul cderii i totui respiram foarte normal,
aproape cu aceeai uurin reex cu care respir omul
pe Pmnt!... S m nelat cu privire la lipsa de aer
pe Lun, s m autosugestionat c nu e aer sucient pe
Lun, sau, cum e mai probabil, aerul, foarte rar la suprafaa Lunii e din ce n ce mai condensat cu ct te afunzi n
galeriile din scoara lunar cea gurit ca un burete? Evident c aceasta era explicaia. Ca s m conving dac,
ind aer, rsuna iar vocea mea ca o voce de om, strigai
puternic: Aaaa! Oooo! i ecouri, care acum pentru prima oar se deteptau pe Lun, repetar clar, de ase ori
n ir, vocalele sonore, dup care urm o linite cumplit, apstoare, de mormnt. Gndul mi se duse atunci la
bietul Coco, pierit cine tie unde, colo sus, din lips de
aer, i, ca s rup tcerea ngrozitoare, i strigai numele tare: Coco! Coco! Cnd ecoul termin de repetat numele,
un rs strident, omenesc, rsun lng mine i cu zgomot de aripi i ipete nebune de bucurie, Coco, papagalul
meu, mi zbur pe umr, debitndu-i ntreg repertoriul,
repetat cuvnt din cuvnt de ecourile craterului, doritoare
parc s nvee ocri romneti. De bucuria regsirii dragului meu Coco i rspundeam, mngindu-l i se fcu o
glgie acolo n pntecele Lunii, prin amestecul de voci,
ipetele i rsetele noastre, prin ntreruperile ecoului, de
ai jurat o edin a Camerei cnd nu prezideaz domnul
Pherekyde! [13]
Minune s e regsirea lui Coco n fundul craterului? Nu,
ci lucru foarte resc: gura craterului, avnd vreo trei kilometri lrgime, ce lucru mai natural ca pasrea, ca i mine,
incapabili de a ne calcula micrile, s czut, i unul i
altul, acolo unde era groapa mai larg!

Mult timp sttui absolut nemicat, de team s nu renceap cderea n inima vulcanului, s pier n lava cloco- 4.5 V. n pntecele vulcanului
tind. Cnd m convinsei c m-am oprit cu adevrat, cercai s-mi dau seama de locul unde m au.
Trecu repede bucuria regsirii, gonit ind de grija sorii
Pe ct mi se pruse de neagr gura craterului cnd am ce ne pndea.

42
Aer din belug aveam acuma i cldur iari, prea mult
poate, dar gndul c s-ar putea s m prini pe vecie n
curs de oareci, strni ntre naltele, abruptele maluri de
lav, n jurul unei gropi de foc, nu prea era linititor.

4 PARTEA A III-A. PE LUN


p blocurile de lav, ca s sar asupr-mi, seleniii... Nici
cel mai slab zgomot nu ntrerupse ns tcerea lugubr.

Un gnd m stpni atunci: s ies ct mai repede din nou


la suprafa, s ajung la aerosfredelul meu, fortrea zbuM simeam tare obosit, cu creierul zdruncinat de como- rtoare, i apoi, pregtit de aprare, s cobor din nou la
ia cderii i absolut incapabil s ncerc mcar ascensiu- selenii.
nea uriaului perete oblu al craterului. M-aezai, i, mai
Cu Coco pe umr, ncepui s urc grbit rpa uria a cramult fr voie, privii cu luare-aminte, pereii gropii uria- terului, dar, dup civa pai, solul deveni moale sub pie n care czusem. Erau albi, cu luciri de cristal ca rpa cioare, se mcin sub greutatea trupului meu i piciorul
unui munte de sare. Capacul de lav al fundului craterului lunec. Mai urcai civa pai clcnd astfel ca s intre
pe care edeam era acoperit n ntregime, de jur mpreju- muchia ghetei n cenua alb ce acoperea peretele de lav,
rul puului central, larg de vreo 20 metri, de mii de blocuri dar solul mi se frmi sub picioare i czui n genunchi.
de lav de toate mrimile, de toate formele, mitralie scuipat de spasmul nal al vulcanul obosit de erupie. Din Atunci, deodat, mi fu fric, o fric nebun c vin seleloc n loc, n jurul nortoarei coloane de fum sulfuros niii, c m vor ajunge din urm i c, rznd cu hohote,
i pn n fundurile mai ntunecate ale grotei, ori suind m vor tr n adncimile mpriei lor... i-mi pierdui
rpa alb a craterului, sute de fumerole exalau n tcere sngele rece. Proptindu-m n genunchi, n coate, ori nfumuri subiri i albe, ori fumuri galbene vscoase, ca i gnd o mn n solul prfos, fceam sforri s urc cu
cum demoni ascuni dup pietre ar presrat pe jrati- orice pre, repede, s scap. rna, ns, prfuindu-se,
cul unor cdelnie pucioas, cinstind altarul cel mare. Pe mi fugii de sub picioare i czui tr napoi, jos, pe blochiar marginea gropii din mijloc, dou blocuri mari de curile de lav. Dup o ochire n urm s vd de nu vin
lav, gata de prbuire, preau siluete de oameni privind seleniii, rencepui s urc i iar se prfui solul sub mine i
mpietrii de groaz prin vlul roiatic al coloanei de fum, czui rostogolindu-m pentru ca din nou s urc sub aceeai stpnire a fricii, zbtndu-m s scap, cu sforri
misterele jertfelor altarului satanic...
nenchipuite, ca o biat insect czut ntr-un vas adnc,
Din nou m stpni teama ca dopul acesta de lav, gurit pn ce, sleit cu totul de puteri, ap de ndueal, fr
la mijloc, s nu se cufunde sub greutatea mea, i a miivoin, ca un pachet inert, m lsai n voia sorii.
lor de blocuri de lav, ngrmdite pe crusta subire; dar
larga coloan central de fum, coloan otrvitoare, de ga- Chinul foamei i al setei m trezir pe ncetul din toropeze clorhidrice desigur, aici ca i pe Pmnt, roz la baz, ala nedemn de brut n care stteam afundat i, o dat
rupt la ieire de marginea neregulat a hornului, se for- cu revenirea contiinei prin suferin, teama nvalei luma din nou att de rotund, se nla att de lin, cu att narienilor mi npdi iari suetul.
de frumoase spirale incandescente, schind fantastice si- Am ncercat s m ridic, s fug, dar eram fr putere i
luete de oameni i demoni, contururi de hri geograce, crampe de foame mi rsuceau mruntaiele. Gura mi-era
nct teama pieri, i, rpus de oboseal, cu gndul la norii uscat, trupu-mi ardea i glandele salivare nu mai secrecei groi i albi ca pachete destrmate de vat pe cerul tau. Avui contiina c mor dac nu beau. Cu dezndejalbastru dorit al patriei mele, adormii.
de ascultam, ncercnd s prind cu urechea vreun susur
de ap, dar aceeai linite ngrozitoare nvluia totul mFui deteptat de ipetele lui Coco.
prejurul meu. Cu o ultim sforare a voinei, mai mult
Deschiznd ochii buimcit, vzui cu groaz, plecat trndu-m, ajunsei iar la malul craterului, dar mi fu cu
deasupra-mi, un selenit de statur gigantic... Dintr-o sneputin s ncerc din nou urcarea rpei i, deprimat, m
ritur fui n picioare, cu pumnii ncletai, n aprare! La lsai s cad pe brnci, neputincios. O nou cramp mi
micarea brusc ce o fcui ca s m ridic, lunarianul o
ndoi trupul de durere, i cnd trecu, mi ddui seama tot
rupse la fug i dispru n vreo trei srituri ca intrat n mai clar c mi se apropie sfritul... Acum a dorit s
pmnt.
vin lunarienii, s m prind, s m nchid ca pe un pui,
Deci, oameni pe Lun I Oameni, extraordinar de agili, dar s-mi dea ap, hran!
asemenea ntructva cu noi, pmntenii, dar mult mai Un gnd m nvior o clip: dac mi-a rmas prin buzumari i mai tari, fricoi cu toate acestea i deci ri, nare ceva de mncare? Tremurnd, cutai, rscolindu-le:
cruzi!...
cteva semine de oarea-soarelui fu tot ce gsii! Cu graDe ce s fugit lunarianul? Unde o disprut? Cu ce
gnd mi pndise somnul? Ce mi s-ar ntmplat de nu
m-ar trezit Coco cu ipetele lui? Dar dac vin acuma
cu sutele, cu miile, cu ce m apr cnd nici mcar o arm
nu am asupra mea?

b mncai cteva i m oprii: erau hrana lui Coco, ale


lui erau! i-l strigai cu voce stins. Nu rspunse... l
strigai iar, cu toat ncordarea dezndejdii, degeaba! M
tri s-l caut, i-l gsii n sfrit, cu o arip ntins, culcat
pe cealalt, cu ciocul ntredeschis, cu ochiul stins! Coco
i cu atenia ncordat, reinndu-mi respiraia, m cz- murise de sete!...
neam s prind vreun zgomot de pai, ori, privind printre
pietre s vd de ce nu se apropie, trndu-se, ascuni du-

4.7

4.6

VII. r

VI. Omul lunar

43
s ticluiesc o limb psreasc ad-hoc, imposibil, n care
intrau cuvinte din toate limbile cunoscute mie. mi ddui
pe dat seama c sunt stupid, i ncepui s rd.

Ce s-a ntmplat nu tiu. Ca prin vis vd cum ncet, pas cu


pas, o umbr s-a apropiat de trupul meu chinuit, de ina Rsul meu, cu rsucirea buzelor artnd dinii toi, mrmea zdrobit, cum, ca pe un fulg m-a ridicat pe umeri, i ginind o gur enorm i roie, interes pe lunarian n cel
mai mare grad. Nu tiu ce-mi spuse n limba lui atunci,
cu mine s-a scufundat n bezna nopii.
vorbe scurte, repezi, fr vocale parc. Urm o clip de
Cnd, dup un lung lein, deschisei ochii, ameit nc, era
tcere.
iar lumin i spaiu larg deschis n jurul meu. n faa mea
o coloan de ap nea ca o tromb, la peste o sut de Apoi, cum mi se fcuse iari sete, luai vasul cu ap, i
metri nlime, mprtiind aburi muli. i, cum priveam zisei: ap! bun!" Dup mine selenitul repet: p! bn.
halucinat coloana larg de ap clocotind, o vzui cum i, nu tiu cum, stlcirea acestor dou cuvinte, de ina
scade treptat, se face tot mai mrunt, pn ce izvorul aceasta stranie, locuitor de pe alt lume, fcu s-mi treac
prin suet un or asemenea celui ce te strbate cnd auzi
pieri ca ntr-un vis...
un cntec din patrie n ar strin. Cu vocea micat,
M frecai pe ochi, mi trecui mna pe frunte. Fruntea mizisei iar: ap! bun!,, i selenitul repet mai clar: "p!
era ud de ap, i barba de asemenea; setea mi pierise.
bn!"...
Proptindu-m cu cotul i minile de pmnt, m ridicai
Apoi stai, neicuule, dac e vorba aa, te-nva taica rogreoi i m-aezai. ncet mintea mi se lumin, recunoscui
mnete!... i rsei cu hohote; dar brusc mi amintii de
peisajul lunar, mi-adusei aminte de toate, i speriat prirsul lui Coco, de moartea tovarului meu srman, i,
vii n jurul meu. Alturi de mine un lunarian uria, cu o
fr s m pot reine, lacrimi m podidir...
mn trecut dup ceaf, proptind astfel un cap enorm,
diform, se uita la mine cu doi ochi mici, scprtori, ca
dou diamante negre. Am dat s fug, dar lunarianul ntinse o mn spre mine, mi-o puse pe umr ncet, i, ap- 4.7 VII. r
snd blajin, m aez jos. Din gura-i minuscul, fr buze aproape, cu falca de jos cu totul atroat, ieir cteva Mirarea vdit, nemsurat a lunarianului fa de rsul i
sunete stranii, iar ochii cei mici, ca dou scntei, gurind plnsul meu de om - necunoscut probabil n stadiul civilio frunte imens, bombat, sub care se lsa o fa scurt, zaiei seleniilor - m fcu s nbu durerea ce mi-o pritriunghiular, absolut spn, m privir cu atta buntate cinuise moartea bietului meu papagal i s cuget la soarta
i superioar inteligen, nct orice urm de fric pieri. mea pe Lun, la scopul cltoriei mele.
Cu innit curiozitate priveam selenitul: nalt de aproa- M-am ridicat. De n-ar fost o dureroas greutate n respe 3 metri, avea capul triunghiular, ca o enorm par n- pirare i o uoar mpienjenire a puterii de cugetare, mtoars: pieptul i era anormal dezvoltat, ascuindu-se spre a simit zicete aproape normal. Privii nti n jurul
pntecele supt ca de viespe, apoi iar se lea trupul la ol- meu s vd de e singur selenitul, de nu se vede n apropiduri i se termina prin dou picioare nalte, zvelte, cu mu- ere vreun ora, vreo locuin?
chi elegani. S zis, ca siluet, o suprapunere a trei triNicieri urm de via! Nu tiam ce s cred i nu-mi puunghiuri de inegal mrime, ecare cu baza sus, cu vrful
jos i exact la mijlocul bazei triunghiului inferior! Peste team explica de ce m-a adus selenitul n loc pustiu, iar
nu n mijlocul semenilor si?... Apoi gndul mi se duse
trupul acesta ciudat, o mbrcminte - de o culoare nou,
nevzut nc pe Pmnt - strns lipit de corp, cam ca un la aerosfredel, i, ngrijorat, m czneam s recunosc locul de aterizare: cei doi vulcani gemeni, craterul n care
tricou de acrobat, i lsa o libertate deplin a micrilor.
czusem i din care m scosese selenitul, dar alta era n
ngenunchind lng mine, selenitul mi ddu s beau, amnunte aici nfiarea peisajului lunar.
dintr-un vas turtit i foarte subiat la capt, o ap efervescent cu gust de pucioas. mi ddu apoi cu degetele Fa de enervarea ce o artam, parc i pe faa lunarianului lungi i subiri un fel de crbune negru, mic ca o boab lui, att de fundamental deosebit de a noastr, se citea
de cafea. Cum m codeam s-l iau i priveam bnuitor, ngrijorare, ca i cum s-ar mirat i el de linitea total,
lunarianul lu n gura lui minuscula bucat de crbune i netulburat ce ne mpresura. A dorit nvala subit a
o nghii. Prin imitaie luai doctoria i parc pe dat m unei gloate zgomotoase care s m ia, s m duc cu chisimii cu puteri noi. Privind atunci spre selenit cu recu- ote n fundul vreunui crater, ori tiu eu unde i ascund
notin, i zisei: Mulumesc, eti bun. Selenitul, care locuinele seleniii.
m privise cu o scrb adnc atunci cnd m vzu bnd Plictisit de apatia noastr, am ncercat prin gesturi s-l napa cu nesa i deschiznd gura - monstruoas, evident, demn s m duc la ai lui, s-l fac s neleag cine sunt
fa de a lui, din pricina buzelor crnoase, dinilor mari i i iari, pentru ca gesturile mele s e mai bine neleascuii - m privi cu o mirare extrem cnd auzi sunete se, fr voie le nsoeam de vorbe scurte, alese instinctiv
ieind din gura aceasta oribil, brboas. Nu tiu de ce, n sonore, convins c m va pricepe mai bine dac schimomod stupid, ca i cum m-ar putut nelege mai bine se- nosesc nevinovata fonetic i sintax a limbii mele dulci.
lenitul astfel, n loc s-i mulumesc prin semne m-apucai Cu convingere i ziceam deci rspicat, ipnd tare ca unui

44
surd - cum de altfel, din pricina raricrii aerului devine
oricine pe Lun - Eu nu Luna; tu Luna!... Eu sus, Terra; Terra mare, ronda! Eu buf, jos Luna! Eu venit aici
jos Luna! Hai mergem jos Luna, hai! Hop!" Dar, ciudat,
aceeai mimic, mai potolit mi-o ntorcea lunarianul, ca
i cum ar vrut s-mi spun c el i nu eu a venit de
undeva de sus aici pe Lun. Cu admirabila lui memorie
repeta din cuvintele mele, pronunnd ns toate vocalele
" - se vedea c " e singura vocal din limba lunarienilor - i cu gesturi cumptate schia forma unui glob foarte
sus i foarte mare i cderea, sgeat, aici jos pe Lun.
Nu mai pricepeam nimic... De stat locului m plictisisem. Lunarianul nici gnd n-avea s o pornim, se aezase
jos, i, dintr-o traist din aceeai stof-tricou ca i hainelor lui, scoase doi crbuni din aceia de care-mi dduse s
mnnc dup lein, nghii unul i mi-l ddu pe cellalt.
Luai ciudata bomboan mai mult de politee, apoi, pentru c nu ne prea nelegeam cu vorba i pentru c, vdit,
nu era de fel dispus lunaticul s-mi fac onorurile planetei sale, devenii obraznic: l trsei de mnec, fcndu-i
semn s m duc la ai lui!

4 PARTEA A III-A. PE LUN


cerul de plumb al Lunii, aa cum se vede ziua Luceafrul
pe Pmnt. Apoi artndu-mi n zare un vulcan mai nalt
ca ceilali, spre marginea regiunii de ntuneric a Lunii, m
lu de mn blajin, ca pe un frate mai mic, i pornirm
ntr-acolo.
Pe ncetul, inut aa de mn ca un copil de uriaul meu
prieten, pasul meu cpt siguran, aprecierea distanelor deveni tot mai exact i n scurt vreme umblam
ambii aproape n pas militresc - pas militresc de cte
cinci metri unul, cum e pasul normal pe Lun - iar naintea noastr alergau grbite, gigantice, umbrele trupurilor
noastre.
Ajunserm repede la poalele muntelui i ncepurm a-i
urca coasta de bazalt. Pe msur ce orizontul ncepu s
creasc, n jurul nostru, dunga de ntuneric din regiunea
nopii lunare se desemna tot mai larg i stelele nenumrate se aprindeau ca faruri pe marea de adnc ntuneric i
frig de la limita orizontului.

Urcam nc vreo 50 de metri i atunci deodat, cu o emoie nespus, vzui rsrind, ncet, ca un imens glob de
Se uit nti mirat la mine, apoi se ridic, i azvrli sacul foc, Pmntul... M oprii, i ca n extaz strigai: Terra!
pe spate i pomi hotrt, fcnd pai mari, elastici, si- Pmntul! ara mea iubit!...
guri, de vreo cinci metri unul. Alturi de dnsul fceam Tovarul meu resimi emoia de care eram stpnit i minite srituri stngace, enorme, ru calculate, nereuind o respect. mi fcu semn apoi s mai urcm puin i
s-mi potrivesc pasul dup al tovarului meu, m mpie- atunci, la rndul lui, cu o mn ce tremura mi art ntrdicam ori m izbeam de dnsul ca i cum a fost n stare o linie cu Pmntul o stea enorm, roie, fr licrire, ce
de beie, iar el un felinar... Lunarianul se oprise locului tocmai rsrise... Marte! strigai i din mimica tovarului
i privea la mine cu uimire, blbnind capul lui masiv, meu pricepui c Marte e patria lui, Marte, r", cum i
apoi i duse mna dreapt dup ceaf - gestul lui favorit zicea cu duioie, i c pe pustiul globului lunar doar dou
se vede - i-i frec craniul chel n vreme ce m sfredelea ine cugettoare triau: el, marianul, i cu mine.
cu ochii lui de oarece. Rznd i spusei, ca i cum m-ar
putut pricepe: De, drag, mai iart i mata, aa suntem M simii legat din acea clip de acest frate de pe alt
noi, pmntenii, graioi, i iar l trsei de mn s por- planet, rtcit ca i mine pe satelitul nostru pustiu i a
nim mai departe. Lunaticul m tot msura din cap pn voit s-l fac pe marian s priceap c, dac trupete
n picioare, apoi, grav, punnd mna lui lung pe um- suntem diferii, suetete suntem apropiai, c n-am uitat
rul meu - se vede c de meserie o detectiv -- ncepu c mi-a scpat viaa i c sunt gata s-l ajut, s m jerts-mi vorbeasc repede n limba lui uierat, amestecnd fesc pentru el. i, ca s-l fac s m priceap mai bine, i
i vorbe romneti, fcnd gesturi largi, cumptate, ex- luai minile i i le strnsei cu putere, privindu-l n ochi.
presive. Ca i cum n-ar neles nimic din cele ce m Desigur c mi-a ghicit gndul, marianul, cci m-a strns
cznisem s-i spun pn acum, pricepui c m ntreba de la pieptul lui, artndu-mi grav Pmntul i Marte.
unde vin, cine sunt? ncepui iar s-i dau cu: Eu Terra,
Terra mare, ronda etc. i vdit c de ast dat selenitul
ncepea s priceap, cci m privi cu deosebit mirare i 4.8 VIII. p bn!
interes. Convins c s-o hotrt acuma s m duc la ai
lui, s u i eu primit o dat cu alai mprtesc, ca o mi- Deodat marianul, ncrucind minile pe trup, fcu gesnune i s vd n sfrit gospodria lunaticilor, obiceiurile tul c se cutremur de frig i-mi art Soarele, foarte jos
lor, oraele lor, felul lor de iernare, l luai iar de mn s la orizont, mi art noaptea lunar trndu-se ncet spre
o pornim. Selenitul mi fcu ns semn cu mna c nu, noi.
i, artndu-se pe dnsul i folosindu-se de cteva din cu- Pricepui, i ca s vad c l-am neles i fcui semn s
vintele romneti furate, zise clar: n Lni! bf js mearg spre Soare, zicndu-i: Haide, frate la Soare, la
Lni!"
cald, la pol! Vine noaptea, frigul!... Aruncnd o ultim
Adic cum? Nici el nu e lunatic? i el a czut buf, jos privire spre Pmnt i spre Marte, ncepurm coborrea
n aceleai salturi uriae, urmate de planri ncete ca i
pe Lun!"... Nu tiam ce s mai cred.
cum aripi nevzute ne-ar susinut, salturi cu care nu
Selenitul sttu gnditor ctva timp, apoi ca i cum ar m puteam obinui, i repede ajunserm la poalele vulluat o hotrre, privi lung cerul lunar, stelele de prima i canului. Apoi, n acelai pas zburtor, srind ca o minge,
a doua mrime care alturi de Soare se vedeau licrind pe cznd ca un fulg, ne ndreptarm nspre Soare ca s-i ur-

4.8

VIII. p bn!

mm goana venic n jurul polului, fugind de urmrirea


nopii aductoare de moarte. Trecurm iari prin acelai
drum necjit, prin aceeai ngrmdire de bazalt i piatr
ponce, de roci haotic nclecate i fr pic de vegetaie
din aceast regiune lunar. i totui drumul, acum la ntoarcere, mi se pru mai prietenos. Cnd m vzui scpat
de teama ca ghearele reci ale nopii lunare s m cuprind, mi se fcu chef stranic de vorb, cci grija de soarta
aerosfredelului m nelinitea mai puin dect dorina s
au cum a venit marianul pe Lun, unde i e aparatul
zburtor, pe ce principiu este alctuit, ce cuta marianul
n vulcanul n care czusem, de unde i procur ap, alimente, ce a crezut despre mine, ce tie despre Pmnt,
cum e planeta misterioas, cei doi satelii ai lui Marte.
Punnd mari sperane pe memoria minunat a marianului, ca i pe dorina lui vdit de a aa cine sunt i cum am
venit pe Lun, hotri s-mi dau toat silina ca s-l nv
romnete ct mai nentrziat. S dai lecii de dicie cnd
comii acrobatice srituri i plutiri n vzduh era ns tare
greu, mai ales c, din cauza raricrii aerului,, trebuia s
ip s-mi sparg pieptul pn ce s m poat auzi elevul
meu. M ncpnam totui ntru aplicarea principiilor
metodei Berlitz pn ce, din cauza durerilor ce le resimeam n coul pieptului, trebuii nu numai s renun a mai
vorbi, dar s m opresc ca s rsuu.
Ap, d-mi, frate, puin ap! zisei marianului.
p bn! rspunse el, dar mi art c e goal plosca
aceea de form ciudat din care busem pn atunci i
mi fcu semn s mergem, cci ajungem acolo, departe,
la p bn.
Pornirm iar. Dup vreo treizeci de srituri un junghi mi
se puse n spate i trebui s m opresc. Elevul lu atunci
n brae pe profesor ca pe un copil i o porni nainte. M
temeam s nu oboseasc i-l fcui s priceap teama mea.
Drept rspuns m ridic sus i m arunc apoi ca pe o
minge n aer, prinzndu-m iarn braele-i ntinse.
Dac e vorba s u copil mic, zisei, apoi stai, neicuule, i
m urcai clare pe spatele marianului, rznd cu hohote
i strignd: Hi, calule, hi!" O porni astfel marianul cu
mine n srituri i mai ciclopice. Fr voie m ntorceam
s vd extraordinara siluet a umbrelor noastre mbinate,
umbra mea cilindric, ngust, peste umbrele triunghiulare suprapuse ale marianului. Ai zis silueta unui imens
sfenic, cu lumnarea lui cu tot, cptnd subit picioare
i lundu-i lumea n cap.
Era de tot hazul s vezi cum la ece pas umbra aceasta
nesfrit se rupea niel de Pmnt, i schimba forma i
iar recdea ncet, lipindu-se de solul lunar, lungindu-se la
innit, ori, cnd sritura se fcea peste o ngrmdire de
bolovani, cum umbra se rupea nghesuindu-se, deirnduse, urcnd i cobornd erpuind peste ecare neregularitate a solului.
Am mers aa, dus n spinare ca un copil, pn ce n faa
noastr zrii o nalt coloan de fum.
Fcui semn tovarului meu s se opreasc, s priveasc.

45
Duse mna plnie la ochi i zise: p bn!" i o pomi i
mai repede ntr-acolo... Ap? Cum zise aa?... i nerbdtor priveam cum se contureaz tot mai bine i se nal
tot mai sus, nind din pmnt, o uria coloan de ap.
Atunci mi amintii dintr-o dat coloana de ap disprut
ca ntr-un vis cnd mi-am revenit n simire dup lein
i, cu o bucurie de copil, strigai ct putui: Gheizer! Un
gheizer ca n Islanda cea clocotind de vulcani.
Dintr-o sritur am fost jos de pe umerii marianului i
lundu-l de mn alergai naintea lui strignd mereu: Un
gheizer!"
p bn! zicea marianul i eu repetam:
Da, ap! Un gheizer! neleg acuma...
Gheizerul era n toiul activitii sale, nea poate la 300
de metri nlime ntr-o coloan larg de vreo 20 de metri
diametru i cdea cu un zgomot asurzitor chiar i pentru
aerul raricat al Lunii, umplnd cu ap clocotit scobitura larg de cteva sute de metri spat de erupiile periodice ale gheizerului acesta uria. Prea plin, bazinul se
scurgea ntr-un ru alb ca argintul, pierzndu-se departe
spre apus.
Setea mi-era att de mare nct m simeam ndemnat
s duc la gur cu mna ap clocotind. Noroc c ncercai apa muind un deget doar. M fripsei att de tare, nct mi trecu setea pentru moment... Marianul mi fcu
semn s o lum pe cursul rului erbinte n jos, pn s-o
rci apa. Umblarm, sau mai bine zis zburarm cteva
sute de metri de-a lungul albiei largi, argintii, spat de
apa gheizerului. Din loc n loc creteau cteva tufe din
acele pliante cu largi foi rotunde, epoase, cu oarea roie n mijloc, asemenea orilor din fundul vulcanului n
care am aterizat nti. Aici vegetaia era tare anemic i
numai unde se prelingea apa la vreo cotitur putea crete. Rul i iuea cursul i parc ne simeam ndemnai de
rostogolirea repede a apelor s iuim i noi tot mai mult
pasul. De la o vreme uitai c sunt pe Lun, c rul acesta
repede trece prin locuri pustii, c singura in alturi de
mine era dihania aceea triunghiular, picat i ea de pe
alt lume, i m-am visat n ar, n preajma Bucuretilor,
pe Dmbovia dulce, mai sus de moara Ciurel.
Eram vesel, cntam ct puteam i vorbeam cu marianul
ca i cum l-a scos de mult calf de romnete. i propuneam rznd s facem o baie: unul din noi s pzeasc
hainele ca s nu ni le fure, cum se cam ntmpl la Ciurel,
sau s ne fac nod la izmenele udate vreun punga... cnd,
deodat, la civa metri n faa noastr, rul pieri... M
oprii ca mpietrit, apoi, nerbdtor s au unde dispare
cu zgomot mare grla, voii s alerg s vd, dar marianul m reinu, m sili s naintez ncet, trind picioarele.
n punctul unde apa dispruse, solul, pe o linie dreapt de
zeci de kilometri, era scufundat la o adncime ameitoare
i se forma astfel, ntre platoul abrupt la marginea cruia ne oprisem i cmpia prbuit de la picioarele lui, o
treapt gigantic de cteva sute de metri nlime, peste
care rul gheizerului srea n prpastie, formnd cea mai
minunat cascad ce se poate nchipui. Jos, la picioare-

46

4 PARTEA A III-A. PE LUN

le acestui zid ciclopic, rul se forma din nou, cu spume,


alegea de albie o crptur larg a solului, erpuia n fundul ei i disprea ntre muni noi, rezemai pe coasta unui
vulcan lunar ca nite contraforturi. La spatele acestui vulcan, se observa un al doilea vulcan din care se nla, pn
la stele parc, un fum diafan... Cu mare emoie am recunoscut vulcanul n care czusem, n care-i gsise moartea bietul Coco i de unde m scpase marianul... C aa
era, o ghiceam din rspunsul lui la mimica mea.
Aerosfredelul meu era deci aici aproape, dincolo de acest
vulcan! Uitnd de setea ce m ardea, a voit s zbor ntracolo i trgeam pe marian de mn s-mi arate drumul
de trecere, s-mi pot gsi aerosfredelul meu mntuitor.
Tovarul meu mi art ns prpastia, falia uria de sub
picioare, mi art cascada i-mi fcu semn c acuma nu
se poate trece.
Trebui s ascult de sfaturile lui nelepte i m-aezai jos
lng el. Apa rului gheizerului se rcise ndeajuns ca s
o putem bea. Marianul mi ddu trei din hapurile acelea
negre care i constituiau hrana i apoi, rpus de oboseal,
adormii.

4.9

IX. Goana dup Soare

M-a deteptat tovarul meu, artndu-mi Soarele gata de


apus... nelesei nevoia de a porni iar la drum, de a ncepe
venica rtcire, la civa kilometri mai jos de pol, de nu
voiam s pierim surprini de lunga noapte lunar de 336
ore n ir, n goan nentrerupt dup Soare.
Cuvntul pe care l-a nvat mai repede elevul meu a fost
frig i cnd spunea frig, se vedea din mimica lui, din
felul cum i nvelea pieptul cu braele ncruciate, c de
frig a suferit mai mult n viaa lui marianul. Dac, cu gesturi i cu vorba l ntrebam de e frig la el acas, ddea din
cap armativ i din cele ce-mi spunea parc a priceput
c tocmai din pricina frigului tot mai stpn pe planeta
lui, mai mic i mai ndeprtat de Soare ca Pmntul, i
deci rcit mai repede, mai aproape de moarte, s-a abtut
pe aici, pionier trimis de ai lui n cutarea planetei mai
tinere n care s poat emigra n mas ultimii marieni.
Fr ndoial c i neputina lui de a pronuna vocale era
o dovad a climei reci de pe Marte, cci i pe Pmnt, cu
ct te urci spre rile nordice, cu att vocalele cedeaz locul consoanelor: ce limb armonioas cu vocale pline au
italienii, de pild, i ce uierat vorbesc englezii, de parc
se tem s deschid gura larg, de frica ceii aproape permanent n ara lor de igrasie...

redevin carnivor sadea. Hai, vin s-i gtesc o eic, pe


grtar electric, vin s-mi vezi aerosfredelul! Dar mi dai
voie s m spl nti nielu pe mini.
Rul gheizerului secase ns i n locul apei zgomotoase i
repezi de ieri rmsese o albie orbitor de alb, ca i cum
fulgi de zpad i-ar umplut matca. Cu bucuria copilului cnd vede prima ninsoare, luai un pumn din albele
cristale: nu era zpad ns, ci doar acid boric...
Iar m trase de mnec marianul posac, artndu-mi
Soarele, umbrele ce tot mai dulci se trau n toate prile cuprinznd totul.
Haide! fuga! zisei, m-oi spla i alt dat, dar prpastia, peretele acesta uria, cum l srim? Ei, drcie! Acu'
s te vedem.
Marianul se apropie ncet de locul unde n ajun era splendida cascad, disprut azi: apa spase aici o serie de
trepte din ce n ce mai ieite n afar i cu cea mai mare uurin, n vreo 20 de srituri, din treapt n treapt,
eram jos.
Explicaia acestei scri miraculoase era din cele mai simple: gheizerul, nind periodic, din ce n ce mai cu putere
i apoi descrescnd, izvorul ce pornea de la dnsul curgea
nti lin, spa o prim treapt mic, apoi, apa, venind tot
mai mult, tot mai repede i mai cald, spa alte trepte din ce n ce mai largi i mai deprtate i tot aa pn
la maximum de putere i de erupie a gheizerului, dup
care urma faza de descretere. Fenomenul, repetndu-se
mereu, la interval de cteva ore, de mii, de milioane de
ani poate, a spat aceast splendid scar fr pereche n
lume.

Ajuni jos, la poalele nesfritului perete abrupt, aceeai


albie sclipitoare ne cluzea spre vulcanii gemeni i ntracolo voia s m duc marianul tot spunndu-mi: Frg!
Frg! Bf js! p bn js!" artndu-mi c ne ajunge noaptea lung, frigul. Eu m suceam i ncercam s-l trsc
unde tiam c-mi zace aerosfredelul, dar prea luase marianul puine lecii de romnete ca s m poat pricepe i
nu-l puteam convinge. Vznd c cu de-a sila m trte
spre interiorul vulcanului, m smucii din mna lui i, ca
s scap, fcui o sritur n lturi ct am putut mai mare.
Srii aa de sus, de mi se tie respiraia i czui att de
ncet, nct marianul m prinse din zbor ca pe o rachet
de fulgi i plut... Apoi, punndu-m jos, se uit n ochii
mei cu mil, mi art iar noaptea cum se apropie, se cznea s m fac sa neleg c nu mai putem fugi, c noaptea
o s ne apuce, c trebuie s intrm la cald, la: p bn
- acesta era argumentul lui suprem - n inima vulcanilor
gemeni, s ateptm acolo s vin iar ziua lung lunar,
Tovarul meu nu-mi ls ns rgaz s fac noi ipoteze i ca apoi sa ieim iar sus, la cald, s mergem departe, im ndemn la drum.
mi fcea semn c atunci, amndoi, ntr-o minge mare, s
Amintindu-mi deodat de aerosfredel, m sculai voios i zburm sus, pe r".
vorbre: Hai, marianule, hai, neicuule, s-i art i eu Bietul om, pricepeam eu, dar s stau 14 zile i 14 nopi
acuma ce putem noi, oamenii! Tu cu ce te lauzi, specie pmnteti pe ntuneric bezn, dou sptmni ca o crticiudat de pustnic ce eti? Cu civa crbuni, singura ta fr s-mi vd aerosfredelul, nu puteam. i ca un copil
hran, i ai ajuns s i o dihanie fr flci, fr dini i ce se roag, ngenuncheai mpreunnd minile, l rugai s
aproape fr gur! Dect s ajung ca tine mai bine s

4.10

X. Noapte sublunar

47

vin cu mine, niel, c apoi, da, m ntorc cu dnsul, fac Brut ngmfat! Egoist fr suet!" i, ngenunchind
ce vrea el!
lng marian, netiind de triete, l zguduiam i-l cheM czneam s-l fac s priceap c mi-e dor de aerosfre- mam cerndu-i iertare. Nimic nu folosea. Desperat pridelul meu, c acolo am merinde, c nu m pot stura cu veam n jurul meu, cutnd zadarnic ajutor. Vntul sua
crbunii lui, c acolo am lmpi, arme, cri, c acolo e tot tot mai tios, iar noaptea lunar, lipsit de crepuscul, nce mi-a rmas din patrie i dac mi-oi revedea o clip m- cet, dar sigur, i ntindea umbrele de ghea nspre noi.
car aerosfredelul o s e ca i cum o clip a vzut ara Zguduii iar puternic pe marian, l fricionai, i suai aer
mea! n sfrit, marianul privi lung spre Soare, msur cald pe obraz, pe gur. Marianul deschise ochii, privi
ngrozit n jurul lui, nu tiu ce zise n limba lui, fcu o
cu ochiul umbrele tot mai ntinse ale dealurilor, stncilor,
ale trupurilor noastre i-mi fcu semn c pot s plec. i sforare ca s se scoale, dar nu putu.
strnsei mna zicndu-i: M ntorc ntr-o fug. Ateaptm la crater, m iau dup albia rului i vin. Marianul,
care poate crezuse c m voi codi s plec singur, dup o
clip de gndire, cu mna dat peste cap, scrpinndui ceafa cum i era obiceiul cnd cugeta, se hotr s se
ia dup mine, m ajunse, m lu de mn i mpreun o
pornirm iar n pas regulat zburtor cu salturi imposibile.
Nu tiu dac din cauza rcirii temperaturii se raricase
aerul, dar marul era din ce n ce mai obositor pentru mine. Nici nu am trecut de primul din craterele gemene i
mi se puse un junghi n splin de-mi venea s ip. Degeaba apsam cu mna ct puteam regiunea dureroas,
junghiul nu ncet i trebui s m opresc. Atunci marianul ncerc iar s m trasc spre gura craterului. Cu
lupt m opusei i pornii nainte strngnd buzele s nu
ip de durere. Dup puine clipe trebui s stau iari. Cu
ncpnare refuzai s m ntorc spre albia sclipitoare a
rului gheizerului. Atunci marianului i se fcu mil de
mine i, cu toate c-mi dam seama c socotete nebunie
fapta mea, m lu n brae, m puse iar clare pe umerii
lui sptoi i o porni cu mine n fug.

Ce s fac acuma?! Pierim prin ncpnarea mea neghioab!... S mai ajungem la aerosfredel e cu neputin!...
O singur scpare putea : s ajungem la gura vulcanului i s cdem n fundul lui. Marianul, att de voinic
din re, era mai slab ca un copil i n absolut neputin,
cu toat revolta voinei lui, s fac un pas. ncordndumi puterile, luai la rndul meu n spinare pe marian i
trndu-l cum putui o pornii cu vntul n fa nspre coloana nsngerat de fum a craterului. naintam cu desperare printre stnci, tiind c o clip de oprire putea s e
moartea noastr. Cu degetele nepenite de frig abia puteam reine greutatea corpului zvrlit pe spinare, picioarele marianului atrnau pe jos, se agau de bolovanii de
lav i-mi ngreuiau tot mai mult mersul. Regiunea umbrelor ne ajunse, frigul deveni groaznic, aburii respiraiei
se depuneau n ururi de ghea i pe mustaa i pe barba mea. Fulgi de zpad ncepur s cad, tot mai dei,
orbindu-m i o perdea vijelioas mi ascunse calea... Zpada trecuse de glezne i m fcea s lunec la ecare pas.
Czui i m ridicai cu nespus greutate, iar cnd, cu totul
zdrobit, am czut pentru a doua oar i era s scap sarcina din spinare, eram la marginea craterului. Cu o ultim
sforare l-am mpins pe marian pe povrniul din jurul
coloanei de foc i m-am lsat s cad dup el, n fundul
craterului.

Cam ruinat la nceput s m duc aa n crc i cam fr


voia lui, mi fcui repede socoteala c pentru marianul
att de voinic i de nalt fa de mine este o jucrie s
m poarte pe umeri, c lui i-a fost uor s se aclimatizeze
cu aerul rar de pe Lun, cu condiiile de atracie de aici,
cci Marte e de 6 ori mai mic ca Pmntul i dup toate 4.10
probabilitile i pe Marte aerul e foarte rar.
Se fcuse tare rcoare i un vnt foarte rece sua dinspre
semisfera de ntuneric a Lunii spre cea luminat de Soare.
Sub razele lui piezie, de apus, fumul diafan, abia vizibil
pn atunci, ce ieea din inima vulcanului, se luminase
ntr-un rou de snge, iar sus, ca o mantie larg, plutitoare, vlul de snge se lrgea deasupra naltei coloane de
fum peste toat regiunea.

X. Noapte sublunar

Mare lucru este s tii: cu ct groaz nebun m prbuisem n acelai crater prima dat i cu ct beatitudine
m rostogoleam acum de bunvoie ntr-nsul, la cldur,
la via. i dac prima cdere mi s-a prut o eternitate,
acum nici nu-mi venea s cred s ajuns att de repede
n fundul adncului crater mntuitor. De n-ar fost grija tovarului meu, ameit de cdere - cci slab cum era
nu-i pstrase echilibrul ca s cad lunecnd pe trite
ca mine - m-a simit, cred, perfect mulumit. Leinul marianului ns, sau mai exact un fel de somnolen
ciudat, persistent, de animal hibernant, m nelinitea
mult i fr voie m gndeam la posibilitatea s-l pierd
i pe el, s rmn pentru a doua oar ngropat, pe veci
de ast dat, n fundul aceluiai crater blestemat, din care
doar marianul m-ar putut scoate, i s pier de foame i
de sete.

Trecurm i de vulcanul acesta, n care suferisem atta, n


care-i dormea somnul de veci bietul meu Coco, i mergeam acum prin ciclopica ngrmdire de stnci presrate
n jurul vulcanului, n aceast regiune ntia oar clcat
de piciorul unui locuitor al Pmntului. Pierdut n gnduri, uitasem de marianul cu suet de elit i nu bgm
de seam ct de mult i se ncetinise pasul i ct de greu
nainta. Deodat czu n genunchi, ncerc s se ridice,
dar czu iar cu faa la pmnt. Speriat, am srit jos. Marianul leinase. Cu pumnii m loveam n cap, strigndu- Groaza mi se mri cnd m convinsei c plosca cu ap
rmsese sus, c n sacul marianului alt vas cu ap nu
mi: Egoist!
era i c din nou i fr cruare chinul setei m va sugru-

48

4 PARTEA A III-A. PE LUN

ma... Atunci cu ipete, zguduind pe marian, l imploram toat fantasmagoria de culori a curcubeului.
s-i vie n re, dar din somnolena lui stranie nu-l putui Dar pe ncetul toate rurile acestea izvorte din gheaa
detepta...
iernii lunare ncepur s schimbe cldura foarte mare din
Cum stteam jos, lng dnsul, privind oribila lui fa- grota vulcanului ntr-un frig simitor i din nou tendin, imobil, luminat fantastic de coloana de fum fos- a spre somnolen hibernant, caracteristic marianului,
forescent a vulcanului, simii pe mn ceva rece. M ncepu s se manifeste, ngrijorndu-m.
cutremurai retrgnd-o repede: era un ipot subirel de
Zguduindu-se, marianul se scul i zise speriat:
ap. Zpada nopii lunare ce viscolea deasupra noastr,
topindu-se n gura craterului, se prelingea pn jos, i Frig! Frig! Moarte! i-mi art c trebuie s plecm,
acolo, erpuind printre blocurile de lav, se arunca n fun- s ne afundm mai tare n interiorul Lunii!
dul viitoarei.
Pornirm.
Ap, avem ap din belug acuma! strigai tare, zguduind pe marian cu desperare i stropindu-l pe obraz. Apoi,
ntredeschizndu-i cu greu gura minuscul i ddui cu dea sila s bea i s nghit unul din hapurile acelea negre,
aa cum mi fcuse i el mie cnd m-a readus la via.
Frecai cu putere minile lui, trupul lui ngheat i pe ncetul, o dat cu cldura, i reveni n re spre bucuria mea
fr margini.

Srind peste trei din torentele luminoase i reci i fcnd


aproape jumtate din ocolul imensei platforme din jurul
hornului central, vzui dup o ieitur a stncii un fel de
tunel ntunecos cu pant repede; era tunelul care lega cei
doi vulcani gemeni, drumul pe unde marianul, atras de
zgomotul vocii mele i a lui Coco i creznd c noi suntem specimene de locuitori ai Lunii, venise tiptil s ne
studieze, i de unde, dup moartea bietului Coco i cnd
Ca s nu recad n toropeala lui, m sileam prin gesturi, era s pier de sete, venise s m scape.
cu vorba, punnd mna pe dnsul, zguduindu-i braul pri- Toate acestea le ghiceam din semnele i vorbele mariaetenete s-i biciuiesc mintea i i spuneam:
nului. Mult a voit, nainte de a pleca, poate pentru
Ai scpat! Nu ne mai pas acum de noaptea lunar, totdeauna, din craterul acesta n care s-au petrecut atde frig! Ap avem, mncare, hapuri de ale tale avem de tea lungi i grele zile din viaa mea pe Lun, s regsesc
ajuns, vor trece repede dou sptmni pn s vie iari trupul bietului Coco rmas aici nengropat. Marianul m
soarele, s ajungem n ne la aerosfredelul meu drag. i silea ns la drum i de team ca amoreala frigului s nu-l
tii cum o s ne treac vremea mai repede? O s te nv cuprind iari ca atunci cnd cu de-a sila am voit s-l duc
spre aerosfredel, era s cedez ndemnului su de a porni
romnete! Dar perfect!
fr zbav, cnd, deodat, zrii jos, la civa pai n faa
p bn! Frig n, frig moarte!
mea, strvul bietului Coco... Cu inima strns ngenun Da, frigul e moarte! Dar de frig am scpat! Dup cheai lng micuul pacheel de pene verzi n care zburda
ce vom mai prinde puteri mergem i la rul gheizerului, nu de mult atta via. Oribilul proces al descompunemergem prin locurile pe unde ai stat tu n cealalt noapte rii nu ncepuse dup dou sptmni aproape, i viermii,
i, cnd o s tii mai bine romnete, mi-oi povesti cum atotstpni n lumea oamenilor, nu puteau tri n lumea
ai venit pe Lun, cum i e aparatul zburtor, unde l-ai moart a Lunii. Adunnd cteva blocuri de lav, fcui
lsat? i s-a spart? L-ai pierdut? Pcat numai c n-am o cript bietului Coco, ferind de strivire corpul lui drag,
putut ajunge la aerosfredel, am luat de acolo acumu- menit s nu putrezeasc. Apoi, cu ali bulgri mai mici,
latoare, am avut lmpi i am putut explora puin i desenai la cptiul lui o cruce.
interiorul lunar, iar nu numai pustietatea rocilor vulcani- Fptuiam poate un act ridicol ori de impietate, dup conce de la suprafaa solului.
cepia egoist uman, cci din ngmfare, iar nu din crei precum, cnd te bucuri i e veselie n casa omului, se
aprind lmpi multe ca s e lumin ct mai mare, tot astfel i n grota noastr din jurul craterului se fcuse pe ncetul lumin ca n poveti. Pe nesimite coloana median
de fum devenise att de strlucitoare, nct nu era col
al craterului care s nu radieze lumin. Explicaia era
urmtoarea: ruleul de adineauri se fcuse torent i, reectnd lumina coloanei colorate de fum, prea o cascad
de diamante, apoi, curgnd spre centru, alte 8 torente se
formaser sus, n regiunea cuprins de gheuri, unde frigul era att de ngrozitor, nct chiar aerul se solidica
i se rostogoleau cu zgomot n cascade luminoase erpuind printre fumerole galbene i lenee, se adunau la gura
vulcanului i acolo sreau toate n groapa de foc, n lava
clocotind unde se prefceau n aburi mai luminoi ca argintul, ngroau coloana roie de fum i mbinau ntr-nsul

din a gonit omul gndul pieirii totale i a creat viaa viitoare, paradisul lui strmt i de cast.
i dac admit nemurirea pn i pentru cel mai stupid
exemplar din spea uman, o refuz cu indignare i batjocur pentru orice alt fptur. Dormi n pace, Coco, viaa
viitoare ai meritat-o la sigur, mult mai pe drept ca attea
bestii umane crora li s-au ridicat scumpe cruci trufae
de marmur, peste trupul lor pctos.
i lsnd s lumineze la cptiul lui Coco toat fantastica strlucire de lumin a grotei, sutele de fumerole i
larga coloan de fum central s cdelnieze fumul lor
colorat spre bolta criptei, m cufundai dup marian n
ntunericul tunelului.

4.12

XII. Lecii de romnete

4.11 XI. Interior lunar


Dup civa pai se fcu noapte cumplit i linite mare, doar vuietul ndeprtat al apelor cznd n abis mai
ajungea pn la noi. M miram cum de mai poate vedea
marianul i, de team s nu cad, l strngeam de mn
ct puteam.
Tare ru mi prea c nu am putut ajunge la aerosfredel:
ce lumin splendid am avut i ce lucru nou ar fost
s vedem Luna pe dinuntru... Simind c m tot opintesc, c m mpiedic i ezit, tovarul meu se opri i nu
tiu ce m ntreb n limba lui psreasc. Bnuind cmi vorbete de bezna ce ne mpresoar, ncercai o glum
zicnd:
Grozav ntuneric! Mai ru ca n burta unei crtie!...
i rsei singur, prostete.
Marianul rscoli ceva prin traista lui i deodat se fcu
o lumin orbitoare: avea o lamp i o aprinsese. Foarte
curioas lamp: un tub subire de metal rou din vrful
cruia nea un mnunchi de raze mai puternice ca ale
arcului voltaic. Lumina nu era datorit electricitii, ci,
dup cum putui constata cnd fcu lampa mic, unui diamant din care scprau continuu bobie de lumin rece i aceast materie radiant era pus n mijlocul a trei
prisme mbinate pe muchii, umplute ecare cu gaze colorante, aa c, dup cum treceai dinaintea focarului uneia
din ele, aveai o lumin alba orbitoare ori o lumin dulce
odihnitoare. Ct de primitiv era alturi biata mea lamp
electric cu care credeam c m pot fli... Parc mi-era
necaz s tot u inferior n toate marianului, s nu pot reprezenta mai demn Pmntul n faa acestui frate de pe
alt planet.
Pornind iari ncet, priveam cu mirare tunelul acesta
straniu de legtur ntre cei doi vulcani gemeni. Cine ar
putea ghici prin ce minune se va golit el de lava ce-l umplea odat ca s rmn astfel cum l vedeam acuma!...
Coboram panta lui privind cu ochi mari rocile dure, sclipitoare, mozaicate parc cu nestemate, ce se aprindeau ca
stelele la ecare micare a lmpii, pe toat lungimea galeriei boltite, i-mi ziceam c desigur alte asemenea tunele
nenumrate se vor desprinznd, ca ramurile pe trunchiul unui copac, din gura central a ecrui vulcan, urcnd, erpuind, ascuindu-se, pn departe n coaja lunar, tinznd toate spre lumin.
Pe ncetul diametrul tunelului crescu, coborul se iui,
cldura spori i peste puin ajunserm fundul craterului
frate. Aici ns, dei cobori mai adnc n scoara lunar, lava craterului astupase fundul vulcanului stins sau
adormit. Pe aici deci nu se putea strecura, din fundul nc
clocotind al Lunii, o coloan de fum luminos, dar un lac
mic, cu malurile mai albe ca puful de eider i neted ca
cletarul la mijloc, i ntindea forma perfect circular la
picioarele noastre; era apa rului gheizerului adunat aici
periodic, care forma acest splendid lac-oglind. Lacul se
mai alimenta din nenumrate surse clocotinde ale unor
izvoare feruginoase care, strecurndu-se prin crpturile

49
peretelui craterului, se scurgeau ncet, rspndind aburi
calzi de ser, lsnd pe albul cristalelor de acid boric de
pe malul lacului o dr de rugin ca sngele.
n afar de tunelul prin care ptrunseserm pn aici, alt
ieire nu era dect albia rului gheizerului, n sus, spre
gura vulcanului, spre noaptea lunar, spre moarte.
Aici, prin urmare, n jurul lacului acesta cu marginile de
hermin, ptat ici-colo de snge ca o emblem de suveran, eram sortii s ateptm dou sptmni ntregi, pn
s se ntoarc pe aceste locuri Soarele mult dorit i care
att de lene se nla pe bolta cereasc a Lunii, pn ce
razele lui biruitoare s topeasc aerul congelat al Lunii,
s ngduie bietelor ape, mpietrite de groaza frigului neierttor, s curg iari vesele i s putem din nou i noi,
srmane ine pierdute pe imensitatea unei lumi pustii,
iei la lumina cald a Soarelui cu sperana de a mai fura
cteva din tainele Lunii i a zbura apoi din nou cu ele n
deprtatele noastre trmuri. A voit acuma s u pictura de ap care, din fundul lacului-oglind, se ltreaz pe
nevzute n adncul coajei lunare, i face loc cu rbdare
printre straturile multimilenare spre larga mare central
din inima Lunii, unde fatal s-a retras pe ncetul totalitatea apelor oceanelor i uviilor Lunii, secate astzi. A
vrut s pot strbate ca apa imenselor caverne sferice, de
sute de kilometri diametru, uriae bici de aer, pornite
la naterea cojii lunare din miezul pastei moale la suprafa i oprite pe veci, la deprtri diferite, mpietrite n
coaja solidicat prea iute a Lunii... Dar nu se putea, i,
precum noi, terienii, care abia cunoatem deplin pri din
continentele micii noastre planete, nu tim mai nimic din
alctuirea cojii tinuitoare a misterului genezei terestre,
aa eram sortii i pe Lun a nu putea fura nimic din tainele interiorului satelitului gurit ca un burete!

4.12 XII. Lecii de romnete


M ngrozeam la gndul c va trebui s stau n fundul
acestei gropi, n faa acestei ape fr via atta vreme,
avnd ca singura distracie somnul i nghiirea de dou
ori pe zi a celor cteva pastile cu care te sturai cum n-ai
putut s te saturi la cel mai copios banchet. Era att de
caraghioas senzaia c te saturi fr s mesteci mncare
mult, nct m apuca uneori o nevoie canibalic s muc,
s rup, s sfrm cu dinii ceva tare: pastrama, oase chiar!
Bun era bietul marian, dar tare anost i macabru. De
vor toi ca el acolo sus, teribil trebuie s te plictiseti!
Cnd mi ddea pastile, ori s-i in lampa, m privea cu
atta mil indulgent, nct mi ddeam bine seama c m
socotete un copil, ale crui capricii i le faci, dar cu care
nu poi s ncerci mcar a sta de vorb i tare m umilea
s-mi dau seama de aceasta, s nu-l pot face s-i schimbe
prerea despre noi, terienii...
Sttea marianul ore ntregi cu mintea pierdut, cu ochii
ci, ncruntat, strngnd pumnii ntr-o sforare a voinei
ca i cum prin telepatie ar putut s vad pe ai lui acas
i vorbi cu dnii mintal... Tcerea aceasta m enerva la

50

4 PARTEA A III-A. PE LUN

culme i linitea ce se lsa n groapa noastr n acele momente era att de mpresurtoare, noaptea nesfrit ce o
ghiceai n jurul tu, dincolo de micul cerc de lumin al
lmpii, era att de strivitoare, nct simeam c nnebunesc de nu fac s dispar cu orice pre atmosfera aceasta
de nmormntare.

marienii, revolta mintea intelectualilor lor; dorina de o


via mai bun intrase despotic n suetul lor i cu ct se
apropia sfritul planetei cu att erau mai numeroi acei
ce se rzvrteau n contra religiei milenare de fatalism
stoic al marienilor, care se rzvrteau n contra pieirii
inexorabile a comorilor de tiin adunate de veacuri, n
Recursei la singurul mijloc care reuea totdeauna pe lng contra pieirii
pesimistul meu tovar: s rd cu hohote, cci atunci nu- fatale a omenirii n bloc. Niciun rspuns nu cptaser
mai suetul nchis i trist al marianului se lumina o clip de pe Venus, de pe Pmnt, la ntrebrile lor repetate,
i dac nu rdea i el, pentru c rsul, divin, dar grotesc, prin emiterea de unde interplanetare i atunci, socotind
e necunoscut pe Marte, ochii lui urmreau rsul meu cu c locuitorii celor dou planete favorizate de Soare sunt
nc n stare prea primitiv ca s poat pricepe, s poat
dor de imitaie parc...
Cnd, prin gesturi multe, prin vorbire continu l fcui s rspunde chemrii lor desperate, au hotrt s trimit, n
uite gndurile ce-i mobilizau atenia, hotri ca fr z- explorarea acestor deprtate salvatoare pmnturi, un sol.
bav s ncep cu dnsul leciile de romnete ca s-i pot
transmite gnduri, s fac s nceteze repulsia ce o avea
s ncerce a vorbi lucruri serioase cu un copil fr minte
cum m socotea. Pusei n joc tot talentul meu pedagogic,
toat experiena dobndit n vremea cnd eram dascl i
avui marea bucurie s vd c marianul se intereseaz de
ncercarea mea, c-mi ghicete gndul i i d toat silina s-mi nlesneasc inta. i de-atunci plictiseala uciga
dispru i zilele trecur repede. Dat ind memoria lui fr pereche, intuiia lui supranatural, cuvintele romneti
pentru noiunile uzuale se nmagazinau zi cu zi tot mai
numeroase n creierul lui n, cuvintele formar idei i dup o sptmn i ceva, stngaci, incomplet, ghicindu-ne
gndul, completnd cuvintele prin gesturi, puturm ncepe a vorbi romnete. Stlcite erau cuvintele, oribil,
mutilat pronunarea fr vocale, dar scnteierea divin
a minii nscnd ideile cptase glas n grai romnesc, i
dulce mai suna n suetul meu limba drag a rii mele...

Porni atunci marianul ntr-o sfer care, alctuit dintro substan anihilatoare de atracie - analoag cu cea inventat de prietenul meu Sucevan i care fcuse cu putin
construirea aerosfredelului nostru - porni prin imensitatea
neagr a eterului venic nstelat, spre Pmnt mai nti,
ca apoi s mearg i la Venus. Marianul nu putu ns s
lupte n contra frigului spaiilor interplanetare i, cu toat revolta voinei lui, vaccinul hibernant i art puterea:
marianul czu ca mort, iar mingea zburtoare, lsat fr
conducere, trecu de sfera de atracie a Pmntului, Luna
o prinse n mrejele sale i abia de putu marianul, ntr-o
semicontien, ajuns foarte aproape de sol, s mpiedice
zdrobirea sferei de stnci. Ciocnirea fu totui violent i
un oblon se strmbase, apoi sfera czuse ntr-un fund de
crater i cu toat sforarea marianului i fu cu neputin s dezdoaie oblonul ca s poat iari zbura i i fu cu
neputin s scoat singur sfera dintre pietre, la loc es.

absolut trebuitoare omenirii de acolo, spaser n decurs


de secole o imens reea de uriae canale de irigaii care
s aduc apa topit vara la pol, s poat crete podoaba
roie a orei mariene n lanuri largi, drepte, dttoare de
hran. Degeaba nvinseser frigul doftorii marieni, inventnd un vaccin anestezic care cufunda ntr-un somn
adnc pe marieni la sosirea frigului i oprea viaa n loc
atta timp ct inea iarna marian, de dou ori ct a noastr, cci anul pe Marte este de 668 de zile, i anotimpurile toate sunt duble. Degeaba chimitii lor realizaser de
secole ideea ntrevzut pe Pmnt de Berthelot, a unor
pastile coninnd n extract carbonul, azotul, srurile trebuitoare omului, degeaba dispruser bolile, pieriser decrepitudinea btrneii i moartea fusese rpus. Cderea
periodic n stare de animal hibernant, la care erau silii

Ajunse astfel la gheizer i se cobor pe albia lui, la craterele gemene. Aici, cldura ind sucient, fenomenul
de letargie nu se mai produse i zgomotul pe care Coco i
cu mine l fceam n craterul vecin ajunse pn la dnsul
prin tunelul de legtur, i marianul, convins c suntem
locuitori ai Lunii, veni tiptil s ne studieze, i veni a doua
oar s-mi scape viaa. Restul se tie.

Atunci, pn s poat primi ajutor de la fraii din Marte,


Aai atunci, pe ct am putut nelege ori ghici, povestea cu care putea vorbi, cci marienii, prin concentrarea vomarianului:
inei, aveau putina transmiterii gndului la distan, plPrsise planeta lui mai mic, mai deprtat de Soare, nui, cum am fcut i eu, s mearg la pol, singura regiune
mai btrn ca Pmntul, cu munii tocii de eroziunea unde pe Lun poi scpa de frigul nopii dnd mereu ocol
veacurilor, cu mri prea puine, continente prea vaste, aer polului, alergnd venic dup Soare. i lu deci ap, metot mai raricat, ap dulce puin, frig tot mai dominator, rinde, o lamp i porni. Cnd noaptea lunar sosea, se
ind trimis ca sol n cutarea altei lumi ceva mai tnr, ascundea n fundul unui crater adnc i hiberna acolo, ca
mai apropiat de Soare, cci prea devenise grea i trist mort, 14 zile, pentru ca din nou s renvie o dat cu reveviaa pe Marte. Degeaba inginerii lor, ca s adune apa nirea Soarelui i s porneasc mai departe spre pol.

4.13 XIII. Din nou la lumin


Prin aceast ptrundere reciproc a gndului n dorina
de apropiere a suetelor pentru a ne mprti secrete tinuite de veacuri care abia acum, prin noi, se puteau n
sfrit dezvlui, simeam c tot mai tare se strnge sentimentul de freasc iubire ce ne lega. mi dam seama n

4.14

XIV. Fatalitate

acelai timp c sunt un sol al Pmntului, aici pe Lun, i


c am datoria s-l reprezint ct mai demn. A voit ca,
ind departe de invidia i ambiia uman distrugtoare a
fericirii pe Pmnt, s pot nfia fratelui acesta, sol ca
i mine al unei planete, tot ce e mai nobil ca putere de
jertf i avnt generos pe Pmnt. Nu m ateptam ns
ca att de curnd s u pus la ncercare...
Ultimele zile ale nopii lunare au trecut repede de tot i
odat, pe cnd scriam n carnetul meu cte ceva - spre
marea mirare a marianului pentru civilizaia cruia scrisul devenise lucru inutil de vreme ce maini nregistrau
direct vorbirea n semne tiprite i de vreme ce puteau
vorbi mintal, de la distan, cu oricine - pe albia secat a rului gheizerului, veni iari ap, semn c Soarele
revenise pe emisfera noastr, despietrind gheurile. De
bucurie ncepui s cnt i s joc, scandaliznd probabil
seriozitatea naintaului nostru n civilizaie. Mergem la
aerosfredel, ziceam, ne urcm n el i zburm spre sfera
ta. O dregem, vii pe Pmnt cu mine, i, dup ce mi-oi
vedea ara, csua mea dorit, crile mele, laboratorul
meu drag, viu de vrei cu tine n Marte... i convine?...
Dar tii la ce m gndesc? S vrei i tot n-ai putea fr
de mine s te ntorci acas! Nici ali marieni n-ar putea
veni s te scape, cci ar pi ca i tine: i-ar adormi frigul
i dac tu ai avut norocul mare s te prind atracia Lunii, cine tie n ce col din nemrginirea universului s-ar
putea pierde, comet perpetu ntr-o lume fr sfrit, alt
marian!... Aa c, vrnd nevrnd, trebuie s te duc eu pe
Marte, pe "r,, al tu, afar numai dac nu i-o plcea
mai bine s rmi cu mine pe Pmnt! Iar dac e vorba
s v mutai cu toii, marienii, pe Pmnt - v dm loc n
Sahara - o s trebuiasc tot eu s m fac conductor de trenuri interplanetare... De! Cine v-a pus s nscocii serul
vostru hibernnd...
Eu glumeam, dar vedeam bine c marianul prindea ecare din vorbele mele i le cntrea. Dispruse de mult
dispreul ce mi-l artase marianul, nainte ca s-i putut vorbi, cnd pricepuse ct de mult este legat de fratele
acesta mai mic fr de care nu-i mai putea revedea ara, i parc ar avut remucri pentru neatenia ce mi-o
artase n ultimul timp.

51
Ct de tare mi btea inima n ateptarea regsirii lui!
Parc m tot temeam s nu se ntmple ceva ru, ca odaia mea de aluminiu, frntur scump din pmntul patriei mele, r tainic de legtur peste att de prpstioase
deprtri planetare, s nu disprut sortindu-m pieirii
ntr-o lume oribil, pustie...
Graba mea de a ajunge aerosfredelul o mprtea marianul, cci el numai prin mine putea salvat. Se art
gata s m ia i de ast dat pe umeri, dar mi fu fric
s nu cad iari, ca atunci, i nu primii. M lu atunci
de mn i pornirm mpreun, grbind sriturile ct mai
mult, sprijinit de braul lui puternic.
n sfrit, silueta scump a aerosfredelului mi se art din
nou. Sugrumat de emoie, artai marianului aerosfredelul mntuitor...
Lsndu-mi mna, marianul iui pasul, sub imboldul curiozitii tiinice, probabil, i rmsei puin n urm.
Atunci - i nu tiu cum s explic sentimentele ce-mi stpnir suetul - vznd c marianul o s ajung naintea
mea la aerosfredel, fui cuprins de mnie i ur i, cu pumnii
ncletai, urlai marianului s stea! Nu se opri... Cu
o sforare suprem l ajunsei n vreo patru srituri, m
aruncai asupra lui i, punndu-i o piedic, l dobori la
pmnt. Apoi, n trei srituri uriae, fui la aerosfredel,
luai dinuntru tricolorul i, cu furie, npsei drapelul romnesc n cenua solului lunar luat n stpnire de mine
nti.
Marianul se sculase i venind spre mine ncet m privi
lung, trist, cu o mil nesfrit... Pe Marte, ura aproapelui, graniele dispruser din timpuri imemoriale i ideea
de naionalism fcuse loc umanitarismului celui mai larg
i mai nfritor de suete...
Ruinat adnc de atacul meu brutal i pricepnd toat mirarea ndurerat a marianului, scosei din pmnt tricolorul i ncepui s nfor ncet la loc pnza. Apoi, mblnzit, zisei marianului:

Acum vino; te poftesc, eti oaspetele meu i voi face


totul ca s te ajut i s te scap. Sfera ta a czut pe aici pe
Fu lung drumul pe calea gheizerului pn la suprafaa sa- aproape, o s o gsim, o s o dregem. Vino! i, intrnd
telitului, o zi terian i mai bine. Ieind din pasajul sub- amndoi n aerosfredel, ncet, i ddui via i aparatul,
teran al rului, am dat nti de un lac mic, suprapus celui dezlipindu-se iar de solul satelitului, plan n curnd sus.
dinti, i apoi se deschise larga plnie adnc a gurii craterului care, din cauza perspectivei i deprtrii, lua exact
forma unui ou gigantic, spart la ambele capete i crpat de 4.14 XIV. Fatalitate
sus pn jos, ca i cum l-ai tiat cu cuitul pe o muchie.
Prin aceast crptur titanic lateral a plniei craterului Din nou vederea ncepu s se ntind asupra unei pri tot
i croise loc pn spre lac apa gheizerului, i prin acest mai largi din peisajul lunar. Vedeam acum mult dincofund de prpastie, de o grozvie ce n-a putea-o descrie, lo de vulcanii gemeni, dincolo de craterul negru n care
am urcat coasta gurii de crater pn ce am ajuns din nou coborsem nti i unde o nou vegetaie crescuse, datola Soare, dup dou sptmni de ngropare voit.
rit probabil unui rest de umezeal concentrat n fundul
Ne-am odihnit puin i am pornit fr s ne temem de ast pzit al craterului, ori unei compoziii mai puin sterile a
dat c o s ne surprind noaptea, cci mergeam n calea solului acolo. Vedeam pn n marginea esului nesfrit ce se lsa dincolo de regiunea necjit de vulcani a
Soarelui, spre aerosfredel.
polului. Ochii mei zreau iari, de la nlimea la ca-

52

5 NOTE EXPLICATIVE

re planam, partea din Lun ce st pururi fa n fa cu


Pmntul, i reapruse globul terestru, n ultimul ptrar
acuma, imobil pentru vecie n acelai col al rmamentului lunar, schimbndu-i doar pe loc fazele n sens invers
cu ale satelitului i luminndu-se reciproc, noaptea. n
vreme ce marianul, tcut, cuta s se orienteze, s regseasc locul unde i zace sfera, eu nu-mi puteam scoate
ochii de pe sfertul acela de glob luminos pe care, ca ntro oglind magic, apreau estompate n argint siluetele
continentelor terestre scumpe suetului meu.

mai scurt la ntoarcere, unde s te soarb Pmntul iari


la snul lui. i voi da pastile, lampa i vei putea scoate
din aerosfredel o mare parte din proviziile tale grele i vei
scpa. Sunt fataliti contra crora trebuie i ai datoria s
lupi pn la limita extrem, cci ai altfel un nedemn,
dar sunt i fataliti n contra crora zadarnic ai lupta. Aa
e odihna nal la sfritul oricrui lucru n Cosmosul venic rennoit... Nebunie a fost ncercarea mea de a prsi
Marte, pmntul btrnilor notri, pentru c i se apropie
astzi i lui ceasul odihnei nale i pedeapsa, vezi, e fatal... Pentru gndul tu bun i mulumesc cu recunotin,
De la o vreme gndul c nu plec denitiv i c va trebui
iar s cobor pe straturile acestea de lav i roci sterile, n dar e tot ce-i pot cere...
cutarea sferei marianului, m ngrozi i o lupt ncepu i marianul lund conducerea aerosfredelului fcu s aten suetul meu: dar dac nu m-a mai ntoarce? Dar da- rizm iar, ncet, pe Lun...
c a da acuma drumul curentului electric la maximum, Apoi, deschiznd aparatul meu zburtor, se cobor, nceca s ne rupem pentru totdeauna de atracia Lunii, ce ar pu a scoate dintr-nsul tot ce i se prea inutil, toate cutiile
? Revenind printre oameni cu marianul, cine ar putea golite, toate merindele grele,
pune la ndoial c am fost cu adevrat pe Lun, c na fost utopie azbestoidul refractar atraciei, invenia bie- toate instrumentele, armele ucigtoare ce m crezusem
tului meu prieten Sucevan, c e posibil s distrugi rele dator s le iau, cutiile grele cu cartue, i n loc puse un
misterioase ale atraciei planetare? i atunci, dup ba- pumn mare din pastilele lui hrnitoare, lampa lui de radiu,
tjocura omortoare de ideal, ar veni n ne gloria, gloria ndemnndu-m s plec...
deplin de a cucerit spaiile interplanetare, de a aat Rmsesem copleit n faa realitii, cu suetul zbuciumijlocul de comunicare ntre planete, de a adus Pmn- mat ntre dorina de a-mi scpa viaa i ruinea de a cotului secretele civilizaiei mariene, ar veni recunoaterea mite o fapt nedemn.
postum a geniului unui romn, pierit prea devreme ca
M zguduii i, hotrt, zisei marianului:
s-i vzut visul mplinit.
Marianul privea ngrijorat pe geam afar. l trsei de m- Nu! i mulumesc, dar nu plec! Fatalitatea inexoran i privindu-l adnc n ochi, ca s-mi ghiceasc gndul bil pe care tu o vezi, eu o resping! Sfera ta, o s o gsim,
ct mai deplin, ncercai s-l conving s renune la gsirea o s o dregem i mpreun, ca frai ne vom ntoarce, sau
sferei, s vie cu mine chiar de acum pe Pmnt, cci va mpreun vom pieri! Doar nu moare tot omul n ara lui,
gsi acolo, fr ndoial, mijlocul s fac alt sfer ori s n patul lui, la adnci btrnee... Pier atia, hran de
perfecioneze refractita ori acumulatoarele noastre astfel corbi, pe cmpurile de mcel strine, la un loc cu sute,
cu mii de cadavre mutilate, din ambiia criminal a unui
ca s ajung curentul pentru o cltorie pn la Marte.
suveran ce i-a impus voina supuilor... De n-a avea cuGndul mi-l pricepu i tot ce se petrecea n suetul meu rajul, soldat al tiinei, s nfrunt contient i de bun voie
ghici marianul, dar trist spuse:
moartea pentru ea i s nving sau s pier?...
Vreau, dar nu se poate!... Nu vezi ce ngust e aerosfre- Ct despre tine, aerosfredelul meu drag, de ce te-a ine
delul tu? Abia ne putem ntoarce ntr-nsul i prea sunt degeaba pe Lun pn la epuizarea total a forei tale de
nalt! Cum o s te odihneti ntr-nsul! Ai uitat apoi c zbor? Prin tine mai pot de folos oamenilor, prin tine mi
frigul va face n curnd din mine un corp inert ce nu-i va vor aa de urm i ne vor veni poate ntr-ajutor... i dau
putea veni o clip mcar ntr-ajutor?
drumul deci s te ntorci singur spre Pmnt, ca sol a ceea
este mai bun n suetul meu. Zboar ca visul, aducnd
Tocmai de aceea trebuie s vii cu mine, acum!
oamenilor nsemnrile acestea zilnice ale mele. Fie ca
Dar privete, acumulatoarele tale sunt pe sfrite, c- n zborul tu s cazi pe pmntul romnesc iubit ce nu
dem!...
mi-e dat s-l mai srut o dat, iar vou, oamenilor, v
Cdeam... ncet, dar cdeam... cci n loc s se lrgeasc iert batjocurile, apatia voastr, v druiesc din toat inima
orizontul sub noi, se aduna din toate prile, ncercuindu- inveniile mele, puinul ce tiu...
ne...
Aa se ncheia jurnalul de bord al romnului cuceritor al
Creznd c din greeal am atins comutatorul, voii s spo- Lunii.
resc curentul, dar marianul m opri, mpinse n sens invers comutatorul i zise:
Nu, degeaba!... E bine s coborm! Prea mare e greu- 5 Note explicative
tatea trupului meu i prea mult ai zbovit poate pe drum i
cu mine n interiorul Lunii... Pentru tine singur va ajunge
cu prisosin curentul i te va duce uor pn n punctul, Toate datele tiinice prezentate n acest roman corespund anului apariiei acestuia, 1914 (n.e.e).

53

[1] Hotelul de Frana era instalat pe Calea Victoriei, n imobilul din faa Bisericii Zltari.

6 Bibliograa folosit, ntocmit


de autor

[2] Maidanul Duca era locul unde s-a construit ulterior Vama
Potei (lng fosta Cas a Anticarilor).

VICTOR ANESTIN, Cum s nvei stelele, 1913

[3] Fabrica de bere Oppler era la captul strzii Izvor, acolo unde ncepe dealul.
[4] Tubul lui Geissler - tub de sticl, coninnd un gaz rareat. Trecerea curentului electric prin tub produce efecte luminoase, care difer dup natura gazului i presiunea
acestuia. Inventatorii lui este zicianul H. Geissler (18141879).
[5] Hotelul Frascatti se gsea pe Calea Victoriei, ntre Palatul
Telefoanelor i Cafe de la Paix, deasupra actualului Teatru
Satiric C. Tnase.
[6] Gaston Tissandier (1843-1899) a fost un chimist francez,
meteorolog, aviator, editor i aventurier dup cum a reuit el s fug n balon din Parisul asediat de germani, n
septembrie 1870. A fondat i a editat revista tiinic
La Nature i a scris mai multe cri. Autorul se refer
la ascensiunea efectuat de Gaston Tissandier, la 15 aprilie 1875, mpreun cu aeronautiijoseph Croce-Spinelli i
Teodor Sivei, ntr-o a doua ncercare de a urca dincolo de
7.300 de metri, tentativ n care cei doi din urm i-au
gsit moartea.
[7] Doctorul uu, cunoscut medic al unui spitalul de boli nervoase din vremea n care a fost scris cartea, spital n care
a murit Mihai Eminescu.
[8] La cafeneaua Kubler se ntlneau scriitori i artiti renumii ai vremii.
[9] Manifestaiile organizate de partidele politice din acea
vreme se terminau de obicei cu o delare n faa Palatului
regal.
[10] Autorul numete circurile lunare, vulcani.
[11] Cake-walk, dans american la mod n vremea scrierii romanului.
[12] Moceanu i Velescu, profesori de gimnastic, promotori
ai introducerii sportului n ara noastr. Gheorghe Moceanu (1831-1909) este considerat printele educaiei zice
colare din Romnia, a fost un militant activ pentru introducerea educaiei zice n coli. n anul 1869 a publicat o
prelucrare a faimoasei Deutsche Turnkunst a lui Jahn i
Eiselen, cu denumirea Carte de gimnastic". Moceanu a
fost i un foarte apreciat coregraf, ior ansamblul de dansuri folclorice condus de el a realizat numeroase turnee la
Paris, 1878, Roma, 1882, Madrid, 1884, Calcutta,1886.
[13] Mihail Pherekyde (1842-1926) a fost un politician i ministru de externe romn. Pherekyde avea reputaia de a
cei mai autoritar dintre liberali i prezida ntr-un stil dictatorial adunrile corpurilor legiuitoare.

I. OTESCU, Credinele ranului romn despre cer


i stele, 1907
CAMILLE FLAMMARION, La Lune (Astronomie populaire), Voyage en ballon
AMEDEE GUILLEMIN, La Lune, 1866
Abbe THEOPHILE MOREUX, Les edipses, 1912,
Un jour dans la Lune, 1912
PIERRE PUISEUX, La terre et la lune, 1908
ILLUSTRATION, Splendidele hri lunare din No.
3661, april 1913 [UNE PROMENADE DANS
LA LUNE, http://www.gutenberg.org/files/38002/
38002-h/38002-h.htm n.e.e.]
PH. FAUTH, Was wir vom Monde wissert, 1906
J. NASMYTH &J. CARPETER (Traducerea german de Klein), Der Mond betrachtet als Planet,
Welt und Trabant, 1906
N. S. SCHALER, The Moon, 1903
GARRETT P. SERVISS, The Moon, 1907
O lunet de 75 mm obiectiv

54

7 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES

Text and image sources, contributors, and licenses

7.1

Text

Un romn n lun Surs: https://ro.wikisource.org/wiki/Un_rom%C3%A2n_%C3%AEn_lun%C4%83?oldid=100502 Contribuitori: Bogdan, A Reader i GEO

7.2

Images

Fiier:EPUB_silk_icon.svg Surs: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d5/EPUB_silk_icon.svg Licen: Public domain


Contribuitori: Oper proprie Artist original: Inductiveload
Fiier:PD-icon.svg Surs: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/62/PD-icon.svg Licen: Public domain Contribuitori:
Created by uploader. Based on similar symbols. Artist original: Various. See log. (Original SVG was based on File:PD-icon.png by
Duesentrieb, which was based on Image:Red copyright.png by R.)

7.3

Content license

Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0