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El municipio de

Barrancabermeja fue
descubierto por la
expedicin del
conquistador

Gonzalo Jimnez de
Quesada el 12 de
octubre de 1536, el
cual vena
remontando el ro

Magdalena y en su
viaje observ un
casero que los
indios Yarigues
llamaban la Tora.

Estos indios Yarigues


eran descendientes de
los Caribes y estaban
gobernados por el
cacique Pipatn y su
esposa Yarimas.

Desde ese mismo


da los espaoles
bautizaron el sitio
como Barrancas
Bermejas.

En el siglo XVI las


vas en la regin del
Carare-Opn tenan
como objetivo
comunicar

la Costa Atlntica,
Cartagena y Santa
Marta, con el interior
del pas, pero estos
caminos

se abandonaron por
las dificultades de su
mantenimiento, los
peligros de los
ataques indgenas

y enfermedades de la
selva, sumado a esto, la
presencia de pobladores
era mnima, por lo tanto no
exista presin para
construir caminos.

Solo vivan en el puerto


aquellos colonos
arriesgados, dispuestos
a soportar la
inclemencia del clima,
los desbordamientos

del ro Magdalena y los


ataques de los indios
yarigues. No se volvi
a hablar de ellas hasta
el siglo XIX.

Fue hasta la
segunda mitad del
siglo XIX, en la
poca de los
gobiernos radicales,

y con la implantacin
del libre comercio y
los Tratados sobre
Navegacin, Amistad
y Comercio, que se

da lugar a pequeos
movimientos de
poblacin de Antioquia
hacia el ro Magdalena

y del oriente de

Santander hacia el
occidente y el norte.
Exista un
embotellamiento

en la parte oriental
para mover
personas y
mercancas, lo que
presion

la necesidad de
construir caminos
para conectar el eje
Vlez-Socorro-San
Gil-Girn

con
Barrancabermeja;
ello convirti al
puerto en un punto
para el comercio

de importacin y
exportacin de bienes.
Adems, se hizo
apremiante por la
apertura econmica,

buscar un punto de
contacto con el
mundo exterior y se
vio que
Barrancabermeja

poda cumplir este


objetivo
Los habitantes de
Santander buscaban
contactos directos

con los mercados


exteriores, pues no se
contentaban con las
transacciones
nicamente con
Bogot.

Es de esta manera
como, en donde
queda la actual
Barrancabermeja,
que se convirti

en punto de
comunicaciones,
adems de lugar de
establecimiento de
bodegas y embarques

para el movimiento
de carga y pasajeros
a lo largo del ro
Magdalena.

El puerto de
Barrancabermeja fue
importante para la
economa del
tabaco

esta poblacin hacia


parte del llamado
tringulo econmico
que comprenda el
puerto,

la zona circundante de
Girn y la bodega
central, sitios de
obligado paso para el
envi de las mercancas.

Mas puntualmente
durante la bonanza
del tabaco la
importancia en
Barrancabermeja

radica en su va
navegable la cual
comunicaba de
manera directa con
el puerto de Cartagena,

sitio desde donde


parta el tabaco, no
solo de Santander
sino tambin de
algunas otras zonas,

como Ambalema en
Antioquia, rumbo
hacia los mercados
extranjeros tales
como Alemania,

las Antillas y los


estados unidos.
Varias rutas fueron
consideradas por las
autoridades coloniales

y luego, con la
independencia, por
el Ejecutivo Nacional
y el Departamento
de Santander,

para conectar Girn,


San Vicente de
Chucur, Zapatoca,
Socorro y San Gil,
con

Barrancabermeja, y
llegar as a Bogot y
los puertos sobre el
Atlntico

Entre los trayectos


contemplados se
destacan: el Camino
del Opn, el Camino
del Carare,

el Camino de Chucur, el
Camino de Codazzi, el
Camino de Paturia y el
Camino de Geo Von
Lengerke.

La construccin de
caminos en Santander
fue pronunciada en la
segunda mitad del
siglo XIX.

En 1864, el Estado
Soberano de
Santander empez a
financiar carreteras y
a dar concesiones

de tierras baldas a
los contratistas; as
como a garantizar la
libertad de trnsito y
a velar

por la seguridad en
ellas, punto clave
dados los ataques
de los indios y los
asaltos de forajidos.

Dos personajes
extranjeros tuvieron un
papel predominante en
la construccin de
caminos y puentes,

navegacin por los


ros y hasta el
negocio de los
ferrocarriles: el
alemn

Geo Von Lengerke y


el ingls August Joy.
Para lograr un buen
mantenimiento de
dichos caminos

y de los puertos
mismos el estado
soberano de
Santander impuso

una serie de
impuestos fiscales a
los diferentes
productos tales
como el tabaco,

es por esta razn


que se efecta el
cobro del impuesto
al tabaco, cobro que
se generaba por

parte de las
compaas que
posean en ese
momento el
monopolio

de dicho producto en
sus diferentes
regiones de
influencia, en el caso
de Barrancabermeja

aquellas empresas
dedicadas a su
exportacin tales
como Lengerke &
Lorent.

Por dificultades del


espacio geogrfico,
en los cursos bajos
de los ros
Sogamoso y Lebrija,

se hizo necesario que se


construyeran puertos
pasando las barreras
orogrficas de las
cordilleras y los cerros.

Entre estos puertos


se destacaban
Puerto Marta y
Puerto Botijas, los
cuales eran vistos

como nodos o
vrtices que
equivalan a aquellos
lugares de descanso
y abastecimiento,

y se consideraron
imprescindibles para
una breve tregua
despus de
solventar

las grandes dificultades


que registraba cada
jornada; adems de
servir como punto de
cobro a impuestos de
aduana.

Interese conexe