Sunteți pe pagina 1din 392

1

MICHAEL
CONNELLY
Jocuri de culise
Editura Orizonturi
2005

Traducerea Andreea Teodorescu

Lost Light
2

2003Nu exist sfrit pentru ceea ce pstrezi n inim.


Asta mi-a spus-o cineva odat. A spus c era dintr-o poezie
preferat de-a ei. Mesajul, aa cum l nelegea ea, este c,
atunci cnd pui ceva la suflet, adic i deschizi calea spre
profunzimile sufletului tu, atunci i va gsi acolo un loc
pentru totdeauna. Indiferent ce s-ar ntmpla, se va gsi
acolo, ateptnd. A spus c asta se putea referi la o
persoan, un loc, un vis. O misiune. Orice-ai putea considera
ca fiind sacru. Mi-a mai spus c totul este estur de
legturi, n adncul inimii. Pentru totdeauna. Este o parte a
ntregului i aa va fi mereu, tresrind nencetat la btile
inimii tale.
Am cincizeci i doi de ani i cred n aceast idee. Noaptea,
cnd ncerc fr succes s dorm, mi dau seama cel mai bine
de acest lucru. Atunci pare c toate drumurile ncep s aib
o legtur i vd persoanele pe care le-am iubit i le-am urt,
pe care le-am ajutat sau le-am rnit. Vd minile ntinse spre
mine, cerndu-mi ajutorul. Aud btile inimilor, vd i
neleg ce am de fcut. mi neleg misiunea i sunt contient
c nu am cum s m abat sau s m ntorc din drum. i
acestea sunt momentele cnd tiu c lucrurile pstrate n
inim nu dispar niciodat.

1
Ultimul lucru la care m ateptam era ca Alexander Taylor
s rspund la ua casei sale. i asta mi nrui toate ideile
pe care mi le fcusem despre lumea Hollywood-ului. mi
nchipuiam c un tip care are o cifr de afaceri de un miliard
nu deschide ua pentru nimeni. n schimb, ar fi trebuit s
aib un portar mbrcat n uniform postat non-stop la ua
de la intrare. Iar acest portar nu ar fi avut alt rol dect s m
lase s intru dup o minuioas verificare a identitii mele i
a ntlnirii fixate. Dup care m-ar fi preluat valetul sau
camerista care rspunde de parterul casei, care m-ar fi
condus cu pai plutitori.
Dar nu aa stteau lucrurile n vila de pe strada Bel-Air
Crest. Poarta ce ddea spre alee fusese lsat deschis. Dup
ce mi-am parcat maina n faa vilei i am btut la u, mi-a
deschis chiar campionul industriei divertismentului i m-a
invitat ntr-o cas ale crei dimensiuni preau s fie copia
fidel a terminalului aeroportului internaional LAX (din Los
Angeles).
Taylor era un brbat cu o statur impresionant. Msura
peste 1,85 metri i cntrea peste 110 kilograme. Totui,
arta bine cu pru-i crlionat, nchis la culoare n contrast
cu ochii albatri. Barba accentua aerul rafinat de artist, cu
toate c arta nu avea dect foarte puin de-a face cu
domeniul lui de activitate.
4

Purta un trening albastru deschis, care costa probabil mai


mult dect tot ce purtam eu. Avea un prosop alb nfurat
strns n jurul gtului i bgat n guler. Era mbujorat, gfia
din greu i respira anevoie. l ntrerupsesem n mijlocul
exerciiilor i prea destul de iritat din cauza asta.
M prezentasem cu cel mai bun costum al meu, cel la un
rever, gri petrol, pe care l cumprasem cu o mie dou sute de
dolari acum vreo trei ani. Nu-l mai purtasem de mai mult de
nou luni, aa c n dimineaa aceea a trebuit s-l scutur
bine de praf dup ce l-am scos din dulap. Eram proaspt
brbierit i aveam un el, primul pe care mi-l propusesem de
cnd costumul pe care-l purtam acum fusese pus la pstrare
pe umera, cu multe luni n urm.
Intr, mi spuse Taylor. Toi au liber astzi i eu fceam
exerciii. Mare noroc c sala de sport este la captul
coridorului, altfel nu te-a fi auzit. Casa asta este foarte
mare.
Da, chiar a fost un noroc.
A intrat din nou n cas. Nu a dat mna cu mine i mi-am
amintit c aa s-a ntmplat i n momentul n care l-am
cunoscut, n urm cu patru ani. El era cel care conducea i
m-a lsat pe mine n urm s nchid ua de la intrare.
Te deranjeaz dac mi termin exerciiile la biciclet n
timp ce vorbim?
Nu, este n regul.
Am continuat s mergem pe coridorul pardosit cu
marmur, cu Taylor la un metru n faa mea, de parc a fi
fost suita lui. Probabil c aa se simea cel mai confortabil i
pentru mine era perfect. mi acorda timp s arunc o privire
primprejur.
5

Geamurile imense de pe partea stng lsau s se vad


perspectiva opulent a terenurilor nconjurtoare un gazon
de dimensiunile unui teren de fotbal dincolo de care se afla
ceea ce am presupus c este o cas de oaspei sau o caban
cu piscin sau, de ce nu, amndou. n faa cldirii din
deprtare era parcat un vehicul special pentru golf i puteam
s desluesc urmele acestuia pe gazonul ngrijit perfect, care
ducea spre casa principal. Am vzut destule la viaa mea n
Los Angeles, de la cele mai srace ghetouri i pn la vile
spectaculoase, mai nalte ca muntele. Dar era pentru prima
dat cnd vedeam, n ora, o proprietate att de ntins,
nct s fie necesar un vehicul pentru golf pentru a o
strbate.
De-a lungul peretelui din dreapta erau afie nrmate ale
numeroaselor filme produse de Alexander Taylor. Vzusem
cteva dintre ele atunci cnd fuseser difuzate la televizor, ca
i prezentarea tuturor celorlalte. n mare parte erau genul de
filme de aciune care se ncadreaz perfect ntr-o prezentare
de treizeci de secunde i nu-i provoac dorina s i vezi
filmul apoi. Niciunul nu poate fi considerat art, indiferent de
numeroasele conotaii ale acestui cuvnt. Dar la Hollywood
erau mult mai importante dect arta. Erau profitabile. i
acesta era criteriul cel mai relevant din lista de criterii
importante.
Taylor a cotit la dreapta, iar eu l-am urmat n sala de
sport. Camera mi-a schimbat cu totul ideea pe care o aveam
despre sala personal de sport. Toate tipurile de aparate de
for erau aliniate aici, lng perete. Iar n centrul slii era
un ring de box. Taylor a nclecat uor o biciclet static, a
apsat pe cteva butoane de pe tabloul digital din faa lui i a
6

nceput s pedaleze.
Montate unul lng cellalt, sus, pe peretele opus, se aflau
trei televizoare cu ecran plat, foarte mari, fixate pe canale
competitoare de tiri nonstop i pe canalul Bloomberg, cu
tiri din lumea financiar. Televizorul fixat pe canalul
Bloomberg avea sonorul pornit. Taylor a ridicat o
telecomand i l-a dat pe mut. Din nou, un gest plin de
respect la care nu m ateptam. Atunci cnd vorbisem cu
secretara lui ca s stabilesc o ntlnire, m-a fcut s neleg
c a avea mare noroc dac a reui s strecor cteva
ntrebri n timp ce marele brbat vorbea la telefonul mobil.
Nu a venit i partenerul tu? m ntreb Taylor.
Credeam c lucrai mereu mpreun.
Mie-mi place s lucrez singur.
Am lsat lucrurile aa pentru moment. Am rmas tcut n
picioare, n timp ce Taylor ncepea s-i ntre n ritm pe
biciclet. Avea spre cincizeci de ani, dar arta mult mai
tnr. Poate c era suficient s se nconjoare de toate aceste
aparate i mainrii menite s-i asigure sntatea i
tinereea, chiar dac le folosea sau nu. Sau poate c era
vorba doar de tratamentele faciale i de injeciile cu Botox.
Pot s-i acord cinci kilometri, mi-a spus, trgnd
prosopul nfurat n jurul gtului i punndu-l pe mnerele
bicicletei. Aproximativ douzeci de minute.
Este perfect.
Am nceput s-mi extrag dintr-un buzunar interior al
hainei un carneel. Era un carneel cu spiral i srma s-a
agat n cptueala hainei. M simeam ca un dobitoc
cznindu-m s desprind srma i, pn la urm, am tras de
ea pn am smuls-o. Am auzit cum se sfie cptueala, dar
7

am mascat momentul stnjenitor cu un zmbet. Taylor mi-a


acordat un rgaz, uitndu-se n sus spre unul dintre
televizoare.
Cred c micile detalii mi lipsesc cel mai mult din viaa
mea profesional anterioar. Timp de peste douzeci de ani
am purtat tot timpul n buzunarul interior al hainei un
carneel cu cotor. Carnetele cu spiral nu erau permise un
avocat al aprrii mai inteligent ar fi putut reclama c au fost
smulse pagini cu note care pot disculpa. Carneelele cu cotor
i fceau aadar bine treaba i aveau, n acelai timp, mai
mult consideraie pentru cptueala hainei.
M-am bucurat s primesc veti de la tine, spuse Taylor.
ntotdeauna m-a preocupat Angie. Pn astzi. Era un copil
bun, tii? i n tot timpul sta am crezut c voi ai renunat
la caz, ca i cum n-ar fi meritat atenia voastr.
Am dat din cap. Fusesem foarte atent la ceea ce spun
atunci cnd discutasem la telefon cu secretara. Chiar dac
nu o minisem, m fceam vinovat de-a o fi indus n eroare i
de-a o fi lsat s presupun anumite lucruri. Dar era un caz
de necesitate. Dac i spuneam c sunt un fost poliist care
lucreaz pe cont propriu la un caz mai vechi, eram convins
c nu m voi putea apropia de marele campion al box-officeului pentru un interviu.
Oh, nainte s ncepem, cred c este o nenelegere. Nu
tiu ce v-a spus secretara, dar eu nu sunt poliist. Nu mai
sunt poliist.
Taylor se opri pe moment din pedalat, dup care, rapid, i
reveni la ritmul pe care-l atinsese. Era rou la fa i
transpira abundent. ntinse mna spre un suport dintr-o
latur a bordului cu control digital i lu o pereche de
8

ochelari i o bucat de carton subire cu antetul companiei


sale de producie n partea de sus un ptrat cu un design
n form de labirint, format din mai multe curbe i cteva
note scrise de mn mai jos. i puse ochelarii, dar tot miji
ochii ca s citeasc.
Nu asta scrie aici, spuse el. Aici scrie detectivul Harry
Bosch de la Departamentul de poliie din Los Angeles la ora
zece. Audrey a notat asta. Lucreaz pentru mine de
optsprezece ani, de cnd fceam comer cu casete video. Se
pricepe foarte bine la ceea ce face. i, de regul, este foarte
meticuloas.
Ei bine, eu am fost acea persoan o lung perioad de
timp. Dar nu mai lucrez n poliie de aproximativ un an.
M-am pensionat. Poate c nu am fost suficient de concis, n
acest sens, la telefon. Dac-a fi n locul dumneavoastr, n-a
da vina pe Audrey.
Nici n-o s-o fac.
mi arunc apoi o privire peste ochelari.
n cazul sta, cu ce v pot fi de folos, domnule detectiv
sau cred c ar fi mai indicat s v spun domnule Bosch?
Mai am patru kilometri i am terminat aici.
La dreapta lui Taylor era un aparat de ridicat greuti.
M-am ndreptat spre el i m-am aezat. Am scos stiloul din
buzunar fr incidente de ast dat i m-am pregtit de
scris.
Nu tiu dac v mai amintii, dar noi am mai vorbit,
domnule Taylor. n urm cu patru ani, cnd cadavrul Angellei
Benton a fost gsit n holul apartamentului ei, cazul mi-a fost
ncredinat mie. Atunci am avut o discuie, noi doi, n biroul
dumneavoastr din Eidolon. Din Archway. Unul dintre colegii
9

mei, Kiz Rider, era cu mine.


mi amintesc. Negresa aceea o cunotea pe Angie, aa
spunea. De la sala de sport, am impresia. mi amintesc c pe
vremea aceea erai foarte optimiti. Dar apoi ai disprut.
N-am mai avut nicio veste de
Ni s-a luat cazul. Fceam parte din secia Hollywood.
Dup furtul i schimbul de focuri care au urmat, la cteva
zile, cazul ne-a fost luat. A fost preluat de Departamentul de
omucideri.
Se auzi un sunet uor dinspre bicicleta static i m-am
gndit c era posibil s fie semnul c Taylor terminase primul
kilometru i jumtate.
mi amintesc de tipii aceia, spuse el pe un ton ironic.
Mocofanul i ntfleul. mi amintesc c unul dintre ei era
mai degrab interesat s-i asigure o poziie de consultant
tehnic pentru filmele mele dect de cazul n sine. Ce s-o mai
fi ntmplat cu ei?
Unul a murit, iar cellalt s-a pensionat.
Dorsey i Cross. i cunoscusem pe amndoi. Lsnd la o
parte descrierea lui Taylor, fuseser amndoi nite detectivi
capabili. Nu aveai cum s ajungi la Omucideri dac bteai
pasul pe loc. Ce am omis s-i spun lui Taylor era c Jack
Dorsey i Lawton Cross au devenit faimoi ca partenerii cei
mai ghinioniti din lume. n timp ce investigau un caz, la
cteva luni bune dup ce fusese nchis cazul Angella Benton,
s-au oprit ntr-un bar din Hollywood ca s mnnce i s bea
ceva. edeau ntr-un separeu, cu sandviurile cu unc i cu
cte un pahar de whisky n fa, cnd n local a intrat un
infractor narmat. S-a presupus c Dorsey, care edea cu faa
spre u, a ncercat s riposteze, dar a fost prea ncet.
10

Infractorul l-a mpucat nainte s apuce s-i armeze


pistolul i Dorsey a murit nainte s cad pe podea. Un glon
l-a rnit la cap pe Cross, iar cel de-al doilea l-a atins la ceaf
i s-a oprit n coloan. Barmanul a fost executat ultimul, de
la distan foarte mic.
i apoi ce s-a mai ntmplat cu cazul? ntreb retoric
Taylor, fr niciun dram de simpatie pentru poliitii czui la
datorie. Nu s-a mai ntmplat absolut nimic. Pun pariu cu
tine c s-a strns praful pe el ca pe costumul sta ieftin al
tu, pe care l-ai scos din dulap nainte s vii s m vezi.
Am nghiit jignirea, fiindc eram nevoit. Pur i simplu am
dat din cap ca i cum eram de acord cu el. Nu-mi ddeam
seama dac era suprat c moartea Angellei Benton nu
fusese rzbunat sau pentru ceea ce se ntmplase dup
moartea ei furtul i o alt crim i oprirea filmrilor la
pelicula lui.
Tipii aceia au lucrat ncontinuu timp de ase luni, i-am
spus. Dup care au aprut alte cazuri. Apar mereu, domnule
Taylor. Nu se ntmpl ca n filmele dumneavoastr. Mi-a
dori s fie aa.
Da, ntotdeauna apar alte cazuri, spuse Taylor. E cea
mai uoar porti de scpare, nu? S dm vina pe volumul
mare de munc. ntre timp, putoaica e n continuare
moart, banii sunt n continuare disprui i asta este foarte
grav. Urmtorul caz. S mergem mai departe.
Am ateptat, asigurndu-m c a terminat ce avea de
spus. Dar nu terminase.
Dar acum, dup ce au trecut deja patru ani, i-ai fcut
apariia. Care e povestea ta, Bosch? ncerci s-i pcleti
familia s te angajeze ca detectiv? Despre asta este vorba?
11

Nu. Toat familia ei se afla n Ohio. Nu i-am contactat.


Atunci, despre ce este vorba?
Nu s-a rezolvat cazul, domnule Taylor. i mie nc mi
pas. Cred c s-a lucrat la acest caz fr niciun dram de
dedicare.
i asta-i tot?
Am aprobat din cap. Dup care a fost rndul lui Taylor s
dea din cap.
Cincizeci de mii, spuse el.
Poftim?
i pltesc cincizeci de mii de dolari dac rezolvi cazul.
Nu se poate face filmul dac nu rezolvi problema.
Domnule Taylor, se pare c avei o impresie complet
greit. Nu am nevoie de banii dumneavoastr i aici nu e
vorba de niciun film. Acum nu am nevoie dect de ajutorul
dumneavoastr.
Ascult-m. mi dau seama dac o poveste e bun
atunci cnd o aud. Detectiv bntuit de fantoma criminalului
care a scpat nepedepsit. Este o tem universal, probat i
aprobat. Cincizeci de mii de dolari mai nti, apoi putem s
vorbim despre final.
Am luat carneelul i stiloul de pe banc i m-am ridicat n
picioare. Nu ajungeam nicieri n felul sta sau cel puin nu
n direcia pe care o anticipasem eu.
V mulumesc pentru timpul acordat, domnule Taylor.
Dac nu reuesc s m descurc spre ieire, o s trimit o
rachet semnalizatoare.
Pe cnd fceam primul pas spre u s-a auzit un al doilea
semnal dinspre bicicleta static. Eram cu spatele la el, cnd
Taylor ncepu s vorbeasc.
12

Oprete-te, Bosch. ntoarce-te i pune-mi ntrebrile. i


eu o s-mi pstrez cei cincizeci de mii dac nu-i vrei.
M-am ntors lng el, dar am rmas n picioare. Am
deschis din nou carneelul.
S ncepem cu banii, i-am spus. Cine din compania
dumneavoastr tia de existena lor? M refer la cine
cunotea detalii: cnd urmau s vin i cum urmau s fie
livrai? Orice persoan i orice detaliu v putei aminti. O iau
de la zero.

13

2
Angella Benton a murit n ziua celei de-a douzeci i patra
aniversri. Cadavrul su a fost gsit ntins pe gresia spaniol
din holul apartamentului n care locuia, n zona Fountain,
lng La Brea. Cheia apartamentului se afla n cutia de
scrisori. n cutia de scrisori se mai aflau nc dou felicitri
pentru ziua ei de natere, expediate din Columbus, separat,
de ctre mama i tatl ei. S-a dovedit c ei nu erau divorai.
Pur i simplu dorise fiecare s-i scrie propriile urri cu
ocazia zilei de natere a singurei lor fiice.
Benton fusese sugrumat. nainte sau dup ce murise, dar
cel mai degrab dup, bluza i fusese sfiat i sutienul
smuls, ca s lase snii fetei la vedere. Dup care ucigaul se
masturbase peste cadavru, producnd o cantitate mic de
sperm, care fusese recoltat ulterior de experii legiti
pentru stabilirea ADN-ului. Geanta ei fusese furat i
niciodat recuperat.
Ora morii a fost stabilit ntre unsprezece i miezul nopii.
Cadavrul ei a fost descoperit de un alt locatar, cnd i-a scos
cinele la plimbare.
i atunci am intrat eu n scen. La vremea aceea eram
detectiv de gradul trei, n Divizia Hollywood a poliiei din Los
Angeles. Aveam doi parteneri. Pe-atunci lucram n trei, nu n
doi, ca parte a unei configuraii experimentale menite s
rezolve cazurile mai rapid. Kizmin Rider, Jerry Edgar i cu
mine toi trei am fost alertai pe pager i ni s-a ncredinat
cazul la ora unu. Ne-am ntlnit la sediu, ne-am suit n dou
14

maini Crown Vic i ne-am ndreptat spre locul crimei. Am


vzut prima dat cadavrul Angellei Benton la aproximativ
dou-trei ore dup ce fusese ucis.
Era ntins pe o parte pe gresia brun, de culoarea
sngelui uscat. Avea ochii larg deschii, iar chipul ei, care
fusese probabil foarte drgu, era crispat acum. Corneea era
plin de snge. Am observat c snii ei, expui, erau aproape
plai. Prea a fi pieptul unui biat i m-am gndit c asta
trebuia s fi constituit un motiv de jen ntr-un ora n care
prezena fizic prea s cntreasc mai mult dect calitile
persoanei. Acest lucru fcea ca sfiatul bluzei i al
sutienului s semnifice mai mult dect un atac, de parc nu
fusese suficient c o ucisese, criminalul simise nevoia s-i
violeze intimitatea.
Dar cel mai mult m-au impresionat minile ei. ntr-un fel
sau altul, atunci cnd trupul ei lipsit de via a fost aruncat
pe gresie, minile i-au alunecat mpreun. Situate pe partea
stng a corpului, erau ndreptate n sus, deasupra capului,
de parc le-ar fi ntins spre cineva, aproape rugtor,
implornd ceva. Preau nite mini dintr-o pictur
renascentist, precum minile unui damnat care le ndrepta
spre cer ntru absolvire. Am lucrat la aproape o mie de cazuri
de omucidere i niciodat un cadavru nu-mi oferise un
asemenea prilej de reflecie.
Probabil fiindc am vzut prea multe n felul ciudat n care
czuse. Dar fiecare caz este un rzboi care nu se termin
niciodat. Credei-m, trebuie s te legi tot timpul de ceva n
momentul n care intri n lupt. Ceva de care s te ii, un
amnunt care s te conduc mai departe sau s te in pe
loc. Pentru mine au fost minile ei. N-am reuit s-mi scot
15

din cap minile ei. Nutream convingerea c sunt ntinse spre


mine. i cred asta n continuare.
Am fcut un salt neateptat cu investigaia cnd Kizmin
Rider a recunoscut victima. Erau cunotine. Rider o tia de
la sala de gimnastic din El Centro, unde mergeau
amndou. Din cauza orarului neregulat, caracteristic slujbei
de la omucideri, Rider nu putea urma un program regulat de
gimnastic. Obinuia s mearg la sal la ore diferite, n zile
diferite i totul depindea de timpul ei liber i de cazul la care
lucra. Deseori o ntlnea pe Benton la sal i se
mprieteniser n timp ce fceau exerciii una lng cealalt.
Rider tia c Benton ncerca s-i construiasc o carier n
industria cinematografic. Lucra ca asistent de producie
pentru compania Eidolon Productions, companie condus de
Alexander Taylor. Planificrile de producie luau n calcul
toate cele douzeci i patru de ore ale zilei, depinznd de
disponibilitatea locaiilor i a personalului. Asta nsemna c
Benton avea un program de sal similar cu cel al lui Rider.
Asta mai nsemna, de asemenea, c Benton avea prea puin
timp disponibil pentru o relaie. i spusese lui Rider c nu
avusese dect dou ntlniri n ultimul an i c nu era niciun
brbat n viaa ei.
Totui, era o relaie superficial i nu se ntlniser
niciodat n afara slii de gimnastic. Erau dou tinere
negrese care ncercau s-i lucreze corpul ca s nu le
trdeze, cu o via profesional foarte ocupat i amndou
aveau ambiii mari n ceea ce privete cariera, dei n domenii
att de diferite.
Cu toate acestea, coincidena ne-a dat un imbold. tiam
deja cu cine aveam de-a face o tnr femeie responsabil
16

i optimist, care se ngrijea de sntatea i de cariera ei.


Ceea ce elimina din start o multitudine de presupuneri
eronate. Singurul inconvenient era c Rider cunotea victima
i era pentru prima oar de cnd fusese numit detectiv. Am
observat imediat c asta i-a tiat elanul. De obicei era foarte
vorbrea la locul crimei i ncepea s dezvolte aproape
imediat o teorie. De data asta a rmas tcut.
Nu existau martori. Holul nu se vedea din strad,
oferindu-i criminalului acoperirea perfect. Se putuse mica
n spaiul acela ngust i atacase fr s se team c va fi
vzut de afar. Cu toate acestea, i asumase unele riscuri. n
orice moment, un alt locatar ar fi putut s vin acas sau s
plece i s dea peste Benton i ucigaul ei. Dac omul care i
plimba cinele i-ar fi scos animalul la plimbare cu o or mai
devreme, era posibil s dea peste ei. Ar fi putut s o salveze
sau ar fi devenit i el victim.
Anomalii. Mare parte a muncii noastre implic studierea
anomaliilor. Crima pstra aparena unui atac la momentul
oportun. Ucigaul o urmrise pe Benton i ateptase
momentul n care ea se afla n zona n care nu se vedea din
strad. Cu toate acestea, anumite aspecte ale locului crimei
sugerau c el cunotea holul i era posibil s-o fi ateptat
acolo, precum vntorul care urmrete capcana, n
ateptarea przii.
Anomalii. Angella Benton nu avea mai mult de un metru
aizeci i cinci, dar era o femeie tnr i puternic. Rider i
cunotea programul de exerciii i, ca urmare, fora de care
dispunea. Totui, nu exista niciun semn c s-ar fi luptat. La
analiza unghiilor, nu se descoperise nicio urm de piele sau
de snge aparinnd unei alte persoane. S-l fi cunoscut pe
17

criminal? De ce nu se mpotrivise, de ce nu se luptase?


Masturbarea i sfierea bluzei sugerau o crim cu motivaie
psiho-sexual, o crim comis de o singur persoan. Totui,
aparenta lips a unei lupte pentru supravieuire sugera c
Benton fusese rapid i complet dominat. Fuseser mai
multe persoane?
n primele douzeci i patru de ore, scopul nostru fusese
s strngem probe, s lum notie i s avem primele discuii
cu cei legai de scena crimei. n urmtoarele douzeci i
patru de ore am nceput examinarea i analizele de laborator,
apoi am cercetat i anomaliile, ncercnd s le desluim. i la
sfritul celei de-a doua zile am ajuns la concluzia c scena
crimei fusese regizat. Adic era o scen aranjat de criminal
pentru a sugera false elemente. Am conchis c aveam de-a
face cu un criminal care credea c este mai detept dect noi,
care ne ademenea pe pista unei crime cu motivaie psihosexual, cnd de fapt motivul crimei era unul cu totul diferit.
Ceea ce ne-a condus la aceast concluzie a fost sperma
gsit pe cadavru. Cnd am studiat fotografiile de la locul
faptei am observat c picturile de sperm se ntindeau pe
pieptul victimei ntr-o linie care sugera o traiectorie. Cu toate
acestea, picturile individuale erau rotunde. Un fapt bine
tiut de ctre investigatori din probele de snge prelevate este
c picturile rotunde se formeaz atunci cnd sngele cade
drept n jos pe o suprafa. Picturile ovale apar atunci cnd
sngele este mprocat pe o traiectorie sau dintr-un anumit
unghi spre suprafaa respectiv. Am consultat expertul n
probe de snge al departamentului ca s verificm dac
normele care se aplicau probelor de snge puteau fi extinse i
n privina altor lichide corporale. Ni s-a confirmat acest
18

lucru. Acum ipoteza noastr era c exista o mare


probabilitate ca ucigaul sau ucigaii s fi pus sperma pe
cadavru. Probabil c fusese luat de la locul crimei i
aruncat pe cadavru, ca o ndrumare intenionat greit.
Am reorientat investigaia. Am ncetat s mai privim
situaia ca pe un caz n care victima a ajuns din ntmplare
n zona de aciune a unui uciga. Angella Benton era inta.
Ceva n legtur cu viaa ei i cu anumite mprejurri l
atrsese pe criminal pe urmele ei.
Am luat cu asalt informaiile despre viaa i munca ei,
cutnd acel detaliu ascuns care dusese la crim. Anumite
persoane doriser s-o tie moart i se crezuser suficient de
inteligente s fac s par c este lovitura unui psihopat. n
timp ce, n declaraiile publice, i bombardam pe reporteri cu
teoria noastr cu criminalul cu motivaie sexual, n
particular ncepuserm s cutm altceva.
n cea de-a treia zi a investigaiei, Edgar se ocup de
autopsie i de muntele de documente care trebuiau
ntocmite, n timp ce Rider i cu mine am continuat munca
de teren. Am petrecut dousprezece ore n birourile
studioului Eidolon Productions, n Archway Pictures, n zona
Melrose. Alexander Taylor deinea, pentru maina lui de
produs filme, cam o treime din suprafaa total a studiourilor
Archway. Avea mai mult de cincizeci de angajai. Prin natura
slujbei sale de asistent de producie, Angella Benton intra n
contact cu toi angajaii. Avea un birou n camera fr
geamuri n care se inea corespondena. Dar acest lucru nu o
afecta prea mult fiindc era mereu n micare, alergnd de la
un birou la cellalt n studiourile Archway i pe platourile de
filmare, dintr-o parte n alta. n momentul acela, la Eidolon
19

se turnau dou filme i o emisiune de televiziune i toate se


filmau n locaii separate, n Los Angeles sau n afara
oraului. Fiecare dintre aceste platouri de filmare reprezenta
de fapt un orel de sine stttor, un ora-cort care se
strngea rapid i se muta dintr-un loc ntr-altul aproape n
fiecare sear. Un ora cu vreo sut de persoane sau chiar
mai mult, care intraser probabil toate n contact cu Angella
i trebuiau s fie luate la ntrebri.
Misiunea pe care o aveam era descurajant. Am cerut
ntriri civa poliiti care s ne ajute cu interviurile. Dar
locotenentul nu se putea dispensa de nimeni. Ne-a luat o zi
ntreag lui Rider i mie s-i interogm pe cei de la sediul
principal al companiei din Archway. i atunci am avut unica
ocazie de a discuta cu Alexander Taylor. Am avut la dispoziie
o jumtate de or ca s discutm cu el i conversaia a fost
superficial. O tia pe Benton, bineneles, dar nu prea bine.
n timp ce ea se afla undeva pe la baza companiei, el era n
frunte. Iar contactele lor nu erau frecvente i, oricum, doar
formale. De asemenea, lucra n companie de mai puin de
ase luni i nu el o angajase.
Aa c, n prima zi, nu prea am avut succes. Adic niciuna
din discuiile pe care le-am purtat nu ne-a deschis o nou
pist sau nu ne-a atras atenia. Ne-am izbit de un zid.
Niciuna dintre persoanele cu care am vorbit nu avea nici cea
mai vag idee de ce-ar fi vrut cineva s-o omoare pe Angella
Benton.
Am hotrt ca n ziua urmtoare s ne desprim i fiecare
s mearg la unul dintre studiouri ca s discute cu angajaii.
Edgar a ales studioul de producie al emisiunii de televiziune
din Valencia. Era vorba de o comedie, care se adresa ntregii
20

familii, o comedie despre un cuplu cu un singur copil care


urmrete s-i conving pe prini s nu mai fac ali copii.
Rider a ales studioul de producie cel mai apropiat de casa ei,
n Santa Monica. Acolo se filma o poveste despre un brbat
care i-a asumat identitatea persoanei care a trimis o
felicitare de Valentines Day unei frumoase colege i felul n
care relaia lor sentimental s-a cldit pe o minciun care
ncepe s-l road ca un cancer.
Mie mi-a rmas al doilea studio, n care se turna un film,
la Hollywood. Era un film de aciune despre un ho care fur
o serviet cu dou milioane de dolari, netiind c banii
aparineau mafiei.
Ca detectiv de gradul trei, eram eful echipei. Ca atare, am
hotrt s nu-l informez pe Taylor sau pe vreun alt ef al
companiei lui c membrii echipei mele o s viziteze celelalte
studiouri. Nu voiam ca lumea s fie avertizat de descinderea
noastr. Pur i simplu am mprit ntre noi locaiile i a
doua zi dimineaa am aprut toi, neanunai, folosindu-ne
de insigna noastr ca s ne croim drum n studio.
Ce s-a ntmplat n dimineaa urmtoare, la puin timp
dup sosirea mea la faa locului, face parte dintr-un raport
oficial. Cteodat rememorez paii notri n investigaie i mi
doresc s fi ajuns cu o zi mai devreme. Cred c a fi auzit pe
cineva pomenind despre bani i a fi fost capabil s adun
laolalt toate datele. Dar adevrul este c am acionat
corespunztor. Am fcut micrile corecte la momentul
oportun. Nu am niciun regret n privina asta.
Dar dup cea de-a patra zi nu mai conduceam eu
investigaia. Departamentul de omucideri a sosit la faa
locului i cazul a fost preluat de Jack Dorsey i Lawton
21

Cross. Avea toate ingredientele necesare Departamentului de


omucideri pentru un caz; filme, bani i crim. Dar nu au
scos-o la capt, nu au avansat, au nceput s se ocupe i de
alte cazuri i, ntr-o bun zi, au intrat la Nats pentru un
sandvi i un phrel, dar au primit mai mult dect
comandaser. ntr-un fel, cazul a murit o dat cu Dorsey.
Cross a supravieuit, dar nu i-a revenit total niciodat. A
ieit dintr-o com de ase sptmni fr niciun fel de
amintire legat de schimbul de focuri i nicio senzaie mai jos
de ceaf. Un aparat se ocupa de respiraia lui i mult lume
din departament s-a gndit c fusese mai ghinionist dect
Dorsey, pentru c supravieuise, dar nu tria cu adevrat.
ntre timp, pe dosarul Angellei Benton se aternea praful.
Tot ceea ce atinseser Dorsey i Cross prea contaminat de
ghinionul lor. Bntuit. Nimeni nu mai lucra la cazul Benton.
La fiecare ase luni, cineva din Departamentul de omucideri
scotea dosarul, tergea praful de pe el, scria data i Nicio
modificare pe fia de investigaii, dup care l strecura din
nou la locul lui, pn la urmtoarea ocazie. La Poliia din Los
Angeles asta se numete zel datorat.
Au trecut patru ani i m bucuram deja de pensionare de
opt luni, ducnd o existen ca aceea a unui cntre de jazz.
M culcam trziu, dup reprize de fixat pereii cu privirea i
consumat prea mult vin rou. i atunci am primit acel
telefon. Era Lawton Cross. Ajunsese pn la urm i la el
zvonul c m retrsesem. O pusese pe soia lui s m sune i
ea i inea receptorul ca el s-mi poat vorbi.
Harry, te mai gndeti la Angella Benton?
Tot timpul, i-am rspuns.
i eu, Harry. Mi-a revenit memoria i m gndesc foarte
22

mult la ea.
Att mi-a trebuit. Atunci cnd ieisem din cldirea
Departamentului de poliie Hollywood pentru ultima oar,
m-am gndit c-mi ajunsese pn peste cap, c trecuse deja
ultima ocazie de a mai studia un cadavru, ultimul
interogatoriu cu o persoan despre care tiam c minte.
Oricum, mi nclcasem legmntul. Am plecat din poliie cu
o cutie plin de dosare copii ale dosarelor rmase deschise
n ultimii doisprezece ani n zona Hollywood-ului.
Dosarul Angellei Benton se afla n cutia mea. Nu era nevoie
s-l deschid ca s-mi amintesc detaliile, s-mi amintesc felul
n care arta cadavrul ei pe gresia aceea, att de expus i
violat. Continua s m zgndre. M enerva c ea se
pierduse n toate mpucturile care au urmat i c viaa ei
nu devenise important dect dup furtul celor dou
milioane de dolari.
Niciodat nu hotrsem nchiderea cazului. mi fusese luat
de sub nas de ctre marii mahri nainte s pot face ceva.
Aa era viaa n poliia din Los Angeles. Dar trecutul era
trecut, acum era vorba de altceva. Telefonul lui Lawton Cross
m-a bulversat total. i mi-a curmat vacana prelungit pe
care mi-o luasem.
Mi-a dat de lucru.

23

3
Nu mai purtam insigna, dar continuam s am o sumedenie
de tabieturi i instincte legate de munca de poliist. Precum
un fumtor nrit care s-a lsat de fumat i ale crui mini
nc mai scormonesc n buzunarul cmii dup igara. Care
nu se mai afl acolo, m surprindeam mereu cutnd
ajutorul pe care mi-l conferea insigna de poliist. Timp de
aproape treizeci de ani fcusem parte dintr-o organizaie care
promova izolarea de lumea nconjurtoare, care cultiva
conceptul de noi mpotriva celorlali. Fcusem parte din
cultul religiei albastre i acum eram n afara lui,
excomunicat, parte din lumea nconjurtoare. Nu mai aveam
insign. Nu mai fceam parte din noi. Eram unul dintre
ceilali.
Pe msur ce treceau lunile, nu era zi n care s nu triesc
sentimente confuze, alternnd ntre regret i bucurie cu
privire la decizia mea de a prsi Departamentul de poliie. A
fost o perioad n care principala mea preocupare era s
separ viaa personal de tot ceea ce reprezentase insigna n
viaa mea. Mult vreme le-am considerat de nedesprit. Dar,
dup trecerea sptmnilor, apoi a lunilor, am neles c una
dintre identiti era preponderent, c o nlocuia pe cealalt.
Misiunea mea rmnea intact. Datoria mea n aceast lume,
cu sau fr insign, era s fac dreptate morilor.
Cnd am nchis telefonul dup discuia cu Lawton Cross,
mi-am dat seama c sunt pregtit i c era momentul s fac
din nou dreptate. M-am ndreptat spre debaraua de pe
24

coridor i am scos cutia cu dosarele prfuite i cu vocile


tuturor morilor. mi vorbeau prin intermediul amintirilor.
Prin intermediul fotografiilor de la scena crimei. Dar cel mai
mult dintre toate mi aminteam de Angella Benton. mi
aminteam cadavrul ei czut pe gresia spaniol, cu minile
ntr-o poziie de parc le ntindea spre mine, s-o ajut.
i tiam c am o misiune.

25

4
A doua zi dup discuia cu Alexander Taylor, dimineaa,
edeam la mas n sufrageria casei mele de pe Woodrow
Wilson. Pregtisem un ibric de cafea fierbinte n buctrie.
ncrcasem combina cu cinci CD-uri ultimele lucrri ale lui
Art Pepper, pe cnd era nc membru al consiliului parohial.
i n faa mea au aprut documentele i fotografiile cazului
Angella Benton.
Dosarul era incomplet, pentru c fusese preluat de
Departamentul de omucideri exact n momentul n care
investigaia ncepuse s prind contur i nainte ca
majoritatea rapoartelor s fi fost consemnate. Era mai
degrab un punct de plecare. Dar chiar i la aproape patru
ani de la prima nregistrare, asta era tot ce aveam. Asta i
lista de nume pe care mi-o dduse Alexander Taylor n ziua
precedent.
n timp ce m pregteam pentru o zi de cutat nume i
stabilit interviuri, privirea mi-a fost atras de o mic colecie
de tieturi din ziar care se nglbeniser pe margini, ct timp
fuseser nchise n dosar. Le-am scos i am nceput s m uit
prin ele.
La nceput, uciderea Angellei Benton nu fusese relatat
dect ntr-un scurt articol din Los Angeles Times. mi
amintesc ct de frustrat m simisem atunci. Aveam nevoie
de martori. Nu doar de martori ai crimei, dar chiar i martori
care vzuser maina ucigaului sau care vzuser n ce
parte plecase. Trebuia s tim toate micrile victimei nainte
26

de a fi atacat. Fusese ziua ei de natere. Unde i cu cine i


petrecuse seara, nainte de a se ntoarce acas? Una dintre
cele mai bune metode de a provoca cetenii la confesiuni era
de a cere informaii prin intermediul articolelor din ziar. Dar
pentru c Times hotrse s publice doar un articola, care
fusese ngropat la coada ziarului, nu am primit aproape
niciun ajutor din partea cetenilor. Cnd l-am sunat pe
reporter ca s-mi exprim frustrarea, mi s-a replicat c un
sondaj de opinie demonstrase c clienii se plictisiser de un
ziar plin doar de articole despre crime i tragedii. Reportera
mi-a spus c seciunea dedicat relatrilor despre crime se
micorase foarte mult i c ea nu putea face nimic n acest
sens. Ca premiu de consolare, a scris un nou articol pentru
ediia de a doua zi, care includea un rnd cu mesajul c
poliia solicit ajutorul publicului. Dar de data asta articolul
era i mai mic i a fost pus n pagin i mai jos. Nu am primit
niciun telefon de la ceteni. Situaia s-a schimbat ns peste
trei zile, cnd subiectul a ajuns pe prima pagin i a fost
tirea principal pe toate posturile de televiziune din ora.
Am luat primul dintre articolele decupate de pe prima pagin
i l-am recitit:
SCHIMB DE FOCURI N DIRECT PE PLATOUL DE
FILMARE
UN MORT, UN RNIT, N TIMP CE POLIITII i HOII
NTRERUP JOCUL DUBLURILOR LOR PE PLATOU
de Keisha Russell
reporter Times
27

Realitatea
macabr
a
invadat
lumea
fanteziei
hollywoodiene vineri dimineaa, atunci cnd poliia din
Los Angeles i grzile de securitate au nceput im schimb
de focuri cu nite hoi narmai n timpul unui jaf de dou
milioane, bani folosii pentru filmarea unei pelicule ce are
ca subiect furtul a dou milioane de dolari. Doi angajai ai
bncii au fost mpucai, unul dintre ei mortal.
Hoii narmai au fugit cu banii dup ce au deschis focul
asupra ofierilor de securitate i a unui detectiv din poliie
care se ntmpla s fie pe platourile de filmare. Poliia a
declarat c sngele gsit ulterior n maina cu care au
fugit, i pe care apoi au abandonat-o, dezvluie cel puin
c unul dintre hoi, a fost lovit de gloane.
Brenda Barstow, actria din rolul principal, era ntr-o
rulot din apropiere n momentul schimbului de focuri. A
scpat nevtmat i nu a fost martor la mpucturi.
Incidentul s-a petrecut n afara unui bungalou de pe
Selma Avenue, puin dup ora zece dimineaa, dup
spusele purttorului de cuvnt al poliiei. Un camion
blindat a aprut la locul de filmare ca s aduc cele dou
milioane de dolari necesari la filmarea scenelor din cas.
Platoul de filmare nu era pzit corespunztor de securitate
n momentul acela, cu toate c cifra exact a gardienilor
narmai i a poliitilor nu a fost dezvluit.
Victima mpucat mortal a fost identificat: Raymond
Vaughn, 43 de ani, eful securitii la BankLA, cea care
livrase banii pe platoul de filmare. i Linus Simonson, 27
de ani, un alt angajat al BankLA, a fost mpucat. A
suferit o ran n partea inferioar a trunchiului i a fost
internat vineri seara la centrul medical Cedars-Sinai.
28

Starea lui este stabil.


Detectivul Jack Dorsey din Departamentul de poliie al
oraului Los Angeles a declarat c, n timp ce cei doi
gardieni mutau banii din camionul blindat n cas, trei
brbai narmai pn n dini au srit dintr-un microbuz
parcat n apropiere, n vreme ce un al patrulea atepta la
volanul mainii. Hoii i-au atacat pe gardieni i au luat
banii. n timp ce suspecii se retrgeau spre microbuz cu
cei patru saci cu bani, unul dintre ei a deschis focul.
Atunci s-a declanat urgia a declarat Dorsey. A
nceput un schimb de focuri.
Vineri a fost neclar de ce s-a declanat schimbul de
focuri. Martorii au declarat c hoii nu au ntmpinat
rezisten din partea gardienilor care se aflau la faa
locului.
Din punctul nostru de vedere, pur i simplu au deschis
focul, ncepnd s trag, a spus detectivul Lawton Cross.
Poliia a declarat c mai muli gardieni au rspuns la
mpucturi, nsoii de cel puin doi ofieri de patrul
care lucrau ca ageni de paz pe platoul de filmare i un
detectiv care se afla ntr-o rulot de pe platou, conducnd
o investigaie care nu pare a avea legtur cu aceast
situaie.
Poliia a estimat ieri c s-au tras mai mult de o sut de
gloane n timpul schimbului slbatic de focuri.
Oricum, acesta nu a durat mai mult de un minut,
relateaz martorii. Hoii au reuit s se suie n microbuz
i au plecat n tromb. Microbuzul, ciuruit de gloane, a
fost gsit mai trziu abandonat lng Sunset Boulevard, la
intrarea spre autostrada Hollywood. S-a stabilit c fusese
29

furat cu o noapte mai nainte din perimetrul n care era


depozitat recuzita unui studio de filmare. Sngele gsit
n interiorul microbuzului i-a condus pe detectivi la
concluzia c unul dintre hoi a fost rnit n timpul
schimbului de focuri.
n acest moment nu ne putem pronuna asupra
identitii suspecilor, a declarat Dorsey. Avem diferite
piste pe care le urmm n acest moment i suntem
convini c se vor dovedi folositoare pentru investigaie.
Schimbul de focuri a tras un semnal de alarm pentru
tabra productorii de filme.
La nceput am crezut c era vorba de tipii nsrcinai
cu recuzita care trgeau cu gloane oarbe, a declarat
Sean OMalley, asistent de producie la acest film. M-am
gndit c e vorba de o fars. Dup care am auzit oamenii
ipnd s ne lsm jos i gloane adevrate au nceput s
mproate casa. Mi-am dat seama c era real. M-am ntins
pe podea, omule i am nceput s m rog. A fost
nfricotor.
Mi-am amintit accentele suprarealiste ale scenei din ziua
respectiv. ipetele, norul de fum lsat de mpucturi n
momentul n care schimbul de focuri s-a ncheiat. Oamenii
ntini pe jos i eu care m ntrebam dac fuseser mpucai
sau pur i simplu se adposteau. Nimeni nu s-a ridicat
destul de mult vreme, chiar i dup ce microbuzul hoilor
dispruse demult.
Am continuat s citesc articolul.
Filmul, nc fr titlu, prezint povestea unei hoae care
30

fur o serviet cu dou milioane de dolari aparinnd


mafiei din Las Vegas i fuge cu ea la Los Angeles. Dup
declaraiile experilor, este destul de ciudat s foloseti
bani adevrai n produciile cinematografice, dar regizorul
filmului, Wolfgang Haus, a insistat s se foloseasc bani
adevrai pentru c scenele filmate n casa de pe Selma
Avenue conineau foarte multe cadre detaliate cu hoaa,
interpretat de Barstow, i banii.
Haus a spus c scenariul filmului prevedea ca hoaa s
arunce banii pe pat, s se rostogoleasc peste ei, s-i
arunce n aer i s srbtoreasc. O alt scen o arta
ascunzndu-se ntr-o cad de baie plin cu bani. Haus a
spus c banii fali erau foarte uor de observat, cel puin
n varianta final a filmului.
Ar fi imposibil s facem treaba n alt fel, a declarat
regizorul german. Filmele mele au la baz acurateea i
adevrul, realismul. Dac ar fi s folosim bani de
Monopoly, atunci filmul ar fi o minciun i orice spectator
i-ar da seama de acest lucru.
Productorii filmului, Eidolon Productions, au aranjat
s mprumute suma respectiv pentru o zi, nsoit de o
trup de ageni de paz, conform declaraiilor detectivilor.
Maina blindat trebuia s rmn pe platou n timpul
filmrilor, iar banii urmau s fie returnai de ndat ce se
termina filmarea. Toat suma era n hrtii de o sut de
dolari, aranjai n pachete de douzeci i cinci de mii de
buci. Alexander Taylor, proprietarul companiei de
producie cinematografic, a refuzat orice comentariu
referitor la furt sau la decizia de a folosi bani adevrai n
timpul filmrilor. Nu este clar dac banii au fost asigurai
31

n caz de furt.
Poliia a refuzat s dezvluie de ce detectivul Bosch se
afla n casa de pe platouri n momentul izbucnirii
mpucturilor, dar surse anonime au declarat pentru The
Times c Bosch investiga uciderea Angellei Benton, care a
fost gsit strangulat n cldirea n care locuia n urm
cu patru zile. Benton, 24 de ani, era angajat a companiei
Eidolon Productions, iar poliia investigheaz acum
posibilitatea stabilirii unei legturi ntre crim i jaful
armat.
ntr-o declaraie dat de agentul ei, Brenda Barstow
spune: Sunt ocat de tot ce s-a ntmplat i sunt alturi
de familia brbatului care a fost ucis.
Un purttor de cuvnt de la BankLA a declarat c
Raymond Vaughn era angajat al bncii de apte ani. A fost
ofier de poliie i a lucrat n Departamentele de poliie din
New York i Pennsylvania. Simonson, angajatul rnit, este
asistentul vicepreedintelui bncii, Gordon Scaggs, care
rspundea de acest mprumut de o zi pentru studioul de
filmare. Scaggs nu a putut fi contactat pentru comentarii.
Producia filmului a fost suspendat temporar. Vineri
nc nu era clar dac va continua sau dac vor mai fi
folosii bani adevrai n momentul n care se vor relua
filmrile.
Am parcurs apoi repede un articol de ziar care se
concentra asupra neobinuitei idei de a folosi bani adevrai
o sum att de mare pe un platou de filmare, oricte
precauii s-ar fi luat. Articolul comenta c toat suma a
necesitat patru saci pentru livrare i a subliniat corect faptul
32

c era puin probabil ca dou milioane s poat intra ntr-un


cadru de camer. Cu toate acestea, productorii filmului au
acceptat cererea regizorului de a se folosi bani adevrai i de
a avea ntreaga sum la ndemn pentru verosimilitate. Dar
surse interne rmase anonime i observatori de la Hollywood
citai n articol preau s sugereze c aici nu era vorba de
bani sau de verosimilitate sau chiar despre art. Era pur i
simplu un joc al puterii. Wolfgang Haus a fcut-o pentru c
putea. Regizorul avea la activ filme care aduseser ncasri
de mai mult de dou sute de milioane de dolari fiecare. n
patru ani se transformase dintr-un regizora de mici filme
independente ntr-un juctor puternic pe scena Hollywoodului. Cnd ceruse ca cele dou milioane de dolari s fie la
ndemn pentru a filma scene mai degrab de rutin, nu
fcuse altceva dect s-i exerseze noua putere dobndit.
Avea puterea de a cere i a i se acorda dou milioane de
dolari pentru o filmare. O alt poveste despre rapacitatea
tipic hollywoodian. Doar c de data asta implica o crim.
Am trecut la o alt relatare, publicat la dou zile dup jaf.
Era o prelucrare a articolelor aprute n prima zi, cu puine
informaii noi asupra investigaiei. Nici urm de arestri sau
de suspeci. Cea mai notabil informaie era c Warner Bros,
studioul care finana filmul, nchisese conturile, ntrerupnd
finanarea la apte zile dup ce vedeta filmului, Brenda
Barstow, se retrsese, invocnd motive de securitate.
Articolul cita surse rmase anonime din departamentul de
producie care sugerau c Barstow se retrsese din alte
motive, dar se folosea de clauza de siguran personal
stipulat n contract ca s se retrag. Celelalte motive
sugerate erau c Barstow sesizase c un val de dezinteres
33

acoperise acest proiect i acest lucru putea s afecteze i


succesul de cas al filmului i dezamgirea ei referitoare la
ultima variant a scenariului, care fusese finalizat dup ce
ea semnase contractul cu casa de producie.
n ncheiere se spunea c investigarea jafului i a
schimbului de focuri ajunsese s includ i cercetarea
uciderii Angellei Benton i c Divizia de omucideri preluase
cazul de la Divizia Hollywood. Am observat c un paragraf
fusese ncercuit pe lng partea de sus a tieturii. Probabil
c eu l ncercuisem n urm cu patru ani.
Anumite surse au confirmat ziarului The Times c
transportul de bani care a fost furat n timpul jafului
coninea bancnote marcate. Detectivii cred c descoperirea
bancnotelor le-ar putea oferi cea mai bun ocazie de a
identifica i aresta suspecii.
Nu-mi amintesc s fi ncercuit acest paragraf n urm cu
patru ani i m ntrebam de ce oare o fcusem la data la
care articolul fusese publicat, cazul mi fusese deja luat.
Presupun c la vremea aceea m interesa n continuare
cazul, chiar dac mai lucram sau nu la el i eram curios
dac sursa reporterei i oferise informaii corecte, sau pur i
simplu ea spera c hoii or s citeasc articolul i or s intre
n panic la gndul c banii puteau fi urmrii. Poate c
acest lucru i-ar fi ndemnat s nu-i cheltuiasc, sporind
ansele de recuperare total a sumei.
Gndire pozitiv. Oricum nu mai conta acum. Am
mpturit tieturile de ziar i le-am pus deoparte. Am czut
pe gnduri, amintindu-mi de ziua aceea, la casa aceea.
34

Articolele din ziar nu erau altceva dect o schi, la fel de


ndeprtate precum o vedere panoramic. Ca i cum ai fi
ncercat s nelegi totul despre Vietnamul anului 1967
urmrindu-l pe Walter Cronkite la tirile nopii. Toate
articolele nu redau nimic din starea de confuzie, din mirosul
de snge i de fric, din ncrctura de adrenalin care ne
pompa n vene de parc eram trupe speciale care coborau
rampa unui avion militar C-130 spre un teritoriu inamic,
nainte! nainte! nainte!
M aflam ntr-o rulot parcat la Selma. Vorbeam cu Haus,
regizorul, despre Angella Benton. Cutam absolut orice
informaie de care s m pot lega. Eram obsedat de imaginea
minilor ei i brusc, n rulot, m-am gndit c poate minile
fcuser parte din regizarea ntregii scene a crimei. Evident
aranjat de un regizor. l nghesuiam pe Haus, l provocam,
ncercnd s aflu ce fcuse n noaptea respectiv. Dup care
s-a auzit o btaie n u i ua s-a deschis i totul s-a
schimbat.
Wolfgang, a spus un tip cu apc de baseball. Maina
blindat e aici cu banii.
M-am uitat la Haus.
Ce bani?
i atunci mi-am dat seama.
Rememorez totul i vd toate micrile cu ncetinitorul.
Vd clar toate micrile, toate detaliile. Am ieit din rulota
regizorului i am vzut camionul rou blindat n mijlocul
strzii, la dou case mai departe de noi. Ua din spate era
deschis i un tip n uniform ntindea saci cu bani ctre doi
brbai de la sol. Doi brbai n costum, unul cu mult mai n
vrst dect cellalt, stteau prin preajm, urmrind
35

operaiunea.
n timp ce tipii care crau banii s-au ntors n direcia
casei, ua lateral a unei dube a glisat i din ea au srit trei
brbai narmai i cu mti de schi. Prin ua deschis a
dubei l-am vzut pe al patrulea la volan. Am bgat rapid
mna n hain, dup pistol, dar n-am scos arma. Situaia era
cam prea exploziv. Prea muli oameni prin preajm sau n
btaia focului. Am lsat lucrurile aa cum erau.
Hoii s-au apropiat prin spate de cei care crau banii,
surprinzndu-i, i le-au luat sacii cu bani fr s trag vreun
glon. Apoi, n timp ce se ndreptau spre dub, inexplicabilul
s-a produs. Omul de acoperire, care nu cra niciun sac, s-a
oprit, a luat poziie i a ridicat arma cu ambele mini. Nu am
neles. Ce vzuse oare? De unde venea ameninarea? Fcuse
cineva vreo micare? Tipul cu arma pregtit a deschis focul
n timp ce btrnul n costum, cu minile ridicate i
nereprezentnd o ameninare, a nceput s se retrag,
mergnd cu spatele.
n mai puin de o secund, schimbul de focuri a nceput.
Agentul de paz din maina blindat, oamenii de paz i
poliitii, aflai pe peluza din fa, au deschis cu toii focul.
Am scos pistolul i m-am trt pe peluz n direcia mainii
blindate.
Jos! Toat lumea la pmnt
n timp ce actorii i tehnicienii se aruncau la pmnt, eu
m apropiam. Am auzit pe cineva ipnd i motorul dubiei
porni. Mirosul de praf de puc mi-a umplut i mi-a ars
nrile. n momentul n care aveam spaiu sigur de manevr,
hoii ajunseser deja la dub. Unul dintre ei a aruncat sacii
cu bani prin portiera deschis, apoi s-a ntors, scond dou
36

pistoale de la bru.
Dar nu a apucat s trag niciun glon. Am tras eu spre el
i am vzut cum era proiectat napoi n dub. Ceilali l-au
urmat i duba a demarat n tromb, cu cauciucurile
scrnind i ua lateral nc deschis, prin care atrnau
picioarele tipului rnit. Am urmrit dubia n timp ce lua
curba i se ndrepta spre Sunset i spre autostrad. Nu
aveam nicio ans s-i urmresc. Maina mea Crown Vic era
parcat la ceva mai mult de un cvartal de locul aciunii.
n schimb, am deschis telefonul mobil i am sunat la
poliie. Le-am spus s trimit ambulane i ntriri. Le-am
comunicat direcia n care o luase duba i le-am spus c se
ndrepta spre autostrad.
n tot acest timp, ipetele din fundal n-au ncetat. Am
nchis telefonul i m-am ndreptat spre tipul care ipa. Era
tipul mai tnr, n costum. Sttea ntr-o parte, cu mna
ncletat pe coapsa stng. Sngele i se prelingea printre
degete. Ziua lui era distrus, ca i costumul de altfel, dar
tiam sigur c se va face bine.
Sunt rnit! ipa el, agitndu-se. La naiba, sunt rnit!
Am alungat amintirile i m-am ntors la masa din
sufragerie, n timp ce Art Pepper ncepea s cnte Youd Be
So Nice To Come Home To, nsoit de Jack Sheldon la
trompet. Mai aveam cel puin dou sau trei versiuni ale lui
Pepper cntnd piesa original a lui Cole Porter. n fiecare
versiune o ataca, i ddea sufletul. Numai aa tia s cnte
i aceast nelinite a lui mi plcea cel mai mult. Era lucrul
pe care speram c-l aveam n comun.
Am deschis carnetul de notie la o pagin nou i eram pe
punctul s notez ceva, cnd cineva btu la u.
37

M-am ridicat, m-am ndreptat spre u i m-am uitat pe


vizor, dup care m-am ntors rapid n sufragerie i am scos o
fa de mas din dulapul lipit de perete. Nu mai folosisem
niciodat faa asta de mas. O cumprase soia mea i o
pusese n dulap pentru ocazii speciale. Dar n-am dat nicio
petrecere. Nu mai eram mpreun, dar n momentul sta faa
de mas pica foarte bine. S-a auzit o nou btaie n u. De
data asta mai tare. Am terminat de acoperit pozele i
documentele i m-am ntors la u.
Kiz Rider era cu spatele la mine i se uita spre strad cnd
am deschis ua.
Kiz, scuz-m. Eram n spate, pe verand i n-am auzit
prima btaie. Intr.
A trecut pe lng mine pe culoarul scurt care duce spre
sufragerie i camera de zi.
Atunci cum de-ai tiut c a existat i o prim btaie n
u? m-a ntrebat ea trecnd pe lng mine.
Eu, , m-am gndit c, dac btaia n u pe care am
auzit-o eu era att de tare, nseamn c oricine ar fi fost la
u trebuie s mai fi
Fie, fie, Harry, am neles.
N-o mai vzusem de aproape opt luni. De la petrecerea
dat de pensionarea mea, pe care ea o organizase la Mussos,
unde nchiriase barul i invitase pe toat lumea de la Divizia
Hollywood.
S-a dus n sufragerie i i-am vzut privirea rtcind peste
faa de mas ifonat. Era evident c acopeream ceva i am
regretat imediat gestul.
Purta un costum gri-crbune, cu fusta deasupra
genunchilor. inuta ei m-a luat prin surprindere. Nouzeci la
38

sut din timpul n care am lucrat mpreun ca parteneri a


purtat numai jeani negri i un sacou peste o cma alb,
inut care i oferea libertate de micare, putea chiar s i
alerge dac era cazul. n taior prea mai degrab
vicepreedintele unei bnci, dect detectiv la Omucideri.
Fixnd n continuare masa, mi spuse:
Oh, Harry, ntotdeauna te pricepi s pui masa aa de
frumos. Ce avem de mncare?
Scuze. Nu tiam cine este la u i, pur i simplu, am
aruncat faa de mas peste nite chestii pe care le scosesem.
S-a ntors spre mine.
Ce chestii, Harry?
Nite chestii. Chestii legate de un caz mai vechi. Dar ia
spune-mi, cum mai merge treaba la Omucideri? Mai bine
dect ultima dat cnd am discutat?
Fusese promovat la secia din centrul oraului cu un an
nainte ca eu s prsesc departamentul. Avusese probleme
cu noul ei partener i cu ceilali tipi de la Omucideri i mi se
confesase. Avusesem cu ea genul de relaie elev-mentor, care
continuase i cnd ea se transferase la Omucideri. Dar se
terminase n momentul n care am ales s m pensionez n
detrimentul transferrii care ne-ar fi adus din nou mpreun,
ca parteneri la Omucideri. tiam c o duruse. Faptul c
organizase petrecerea de pensionare fusese un gest foarte
frumos, dar mai nsemna i un adio din partea ei.
Criminalistica? Criminalistica n-a mers.
Poftim? Ce tot spui acolo?
Eram ntr-adevr surprins. Rider fusese poliistul cel mai
capabil i mai intuitiv cu care lucrasem vreodat. Era fcut
pentru misiuni. Departamentul avea nevoie de mai muli ca
39

ea. Fusesem convins c era n stare s se adapteze la viaa n


echipa de elit i s se descurce foarte bine.
M-am transferat la nceputul verii. Acum sunt n biroul
efului.
Glumeti. Oh, Doamne
Eram uluit. Alesese, evident, o carier n cadrul
Departamentului administrativ. Dac lucra ca asistent al
efului sau la anumite proiecte speciale, asta nsemna c i
schimbase orientarea spre echipa de conducere a
departamentului. i nu era nimic n neregul cu aceast
opiune. tiam bine c Rider e la fel de ambiioas ca toi
poliitii. Dar Departamentul de omucideri era o chemare, nu
o carier. ntotdeauna crezusem c nelegea i accepta acest
lucru. Ea i identificase chemarea.
Kiz, nu tiu ce-a putea s spun. Mi-a dori
Ce, s fi vorbit mai nti cu tine despre asta? Tu ai terso, Harry. Sau nu-i mai aminteti? Ce mi-ai fi spus, s rmn
la Omucideri, s m clesc, cnd tu nsui ai plecat?
Alta a fost povestea n cazul meu, Kiz. Eu eram deja
mult prea refractar. Aveam un bagaj prea greu. Dar tu erai
altfel. Tu erai steaua, Kiz.
Ei bine, stelele se sting. Era vorba de prea mult
meschinrie i lupt pentru putere la etajul trei. Aa c
m-am reorientat. Am dat examenul de locotenent. i eful
este un om bun. Vrea s fac treab bun i eu vreau s-l
susin n acest sens. Ciudat, lupta pentru putere este mult
mai nensemnat la etajul ase. Ai zice c lucrurile ar trebui
s stea exact invers.
Prea c mai degrab ncerca s se conving pe ea nsi
dect pe mine. i eu nu puteam face altceva dect s aprob
40

dnd din cap, cuprins de o puternic senzaie de vinovie i


de pierdere. Dac a fi rmas i a fi acceptat postul la
Omucideri, ar fi rmas i ea. M-am dus n camera de zi i
m-am aezat pe canapea. M-a urmat, dar a rmas n
picioare.
M-am ridicat s dau muzica mai ncet, dar nu prea ncet.
mi plcea piesa. Am privit lung prin uile glisante i peste
verand panorama munilor de-a lungul regiunii Valley. Cerul
nu era mai ntunecat dect de obicei. Dar perdeaua asta de
nori prea, ntr-un fel, s se potriveasc cu momentul n care
Pepper ia clarinetul ca s-l acompanieze pe Lee Konitz n The
Shadow of Your Smile. Era atta sfrire melancolic n
piesa asta, nct probabil c a fcut-o i pe Rider s se mai
liniteasc. A rmas n picioare, ascultnd.
Primisem toate discurile astea de la un prieten, Quentin
McKinzie, un btrn cntre de jazz care l cunoscuse pe
Pepper i cntaser mpreun, cu cteva decade n urm, la
cluburile Shelly Mannes, Dontes i la alte cteva cluburi de
jazz din Hollywood demult disprute, animate de muzica
Coastei de Vest. McKinzie mi spusese s ascult i s analizez
discurile. Erau unele dintre ultimele nregistrri ale lui
Pepper. Dup ani ntregi petrecui n nchisoare din cauza
numeroaselor lui vicii i dependene, artistul recupera timpul
pierdut. Chiar i ca acompaniator. Aceeai stare de nelinite.
Nu s-a oprit dect n momentul n care inima a ncetat s-i
bat. Era un fel de integritate n toat starea aceasta, precum
i n muzica lui, pe care prietenul meu le admira. Mi-a dat
aceste discuri i mi-a spus s nu ncetez niciodat s
recuperez timpul pierdut.
n curnd, piesa s-a terminat i Kiz s-a ntors spre mine.
41

Cine a cntat?
Art Pepper, Lee Konitz.
Albi?
Am ncuviinat din cap.
La naiba. A fost bun piesa.
Am ncuviinat din nou.
Aadar, ce este sub faa de mas, Harry?
Am ridicat din umeri.
Vii pentru prima dat aici n ultimele luni, aa c
presupun c tii.
A dat din cap aprobator.
Da.
Las-m s ghicesc. Alexander Taylor este un apropiat
al efului poliiei sau al primarului sau poate al amndurora,
aa c a sunat ca s m verifice.
A ncuviinat din nou. Presupunerea mea fusese corect.
i cum eful tia c noi doi am fost apropiai la un
moment dat.
La un moment dat. Parc s-ar fi mpiedicat cnd a rostit
cuvintele astea.
Oricum, m-a trimis s-i transmit c ai greit adresa cu
tipul sta.
S-a aezat pe un scaun n faa canapelei i s-a uitat pe
geam, spre verand. Mi-am dat seama c n-o interesa n
niciun caz privelitea. Pur i simplu mi evita privirea.
Pentru asta ai renunat la carier, omucideri, ca s-i
faci comisioane efului poliiei?
S-a uitat dur la mine i mi-am dat seama, din privirea ei,
c o rnisem. Dar n-am regretat cele spuse. Eram la fel de
suprat pe ea, cum era i ea pe mine.
42

i-e uor s spui asta, Harry. Tu ai trecut deja prin


rzboi.
Rzboiul nu se termin niciodat, Kiz.
Aproape c am zmbit, dndu-mi seama de coinciden:
piesa pe care o ascultam acum n timp ce Rider mi
transmitea mesajul. Piesa se numea High Jingo i Pepper
continua s-l acompanieze pe Konitz. Pepper avea s moar
la ase luni dup nregistrarea acestei piese. Coincidena o
reprezenta faptul c, atunci cnd eram tnr, high jingo era
termenul prin care detectivii din vechea gard descriau un
caz care suscitase un interes neobinuit la etajul ase sau
care presupunea precauii speciale din punct de vedere
politic ori birocratic. Cnd un caz era etichetat high jingo,
trebuia s te pzeti. Te scldai n ape tulburi. Trebuia s-i
pzeti spatele, pentru c nimeni altcineva nu avea s te
acopere.

43

5
M-am ridicat i m-am dus la geam. Soarele se reflecta n
milioane de particule suspendate n aer. Era portocaliu cu
roz i arta minunat. Nimic nu prea amenintor.
i care-i mesajul din partea efului? Las-o balt, Bosch?
Eti un simplu cetean acum. Las totul pe seama
profesionitilor.
Mai mult sau mai puin.
Peste caz s-a aternut praful, Kiz. De ce-i pas c-mi
bag nasul, atta vreme ct nimeni din departamentul lui n-o
face? Se teme c-o s-l fac de rs dac reuesc s rezolv cazul?
Dar cine spune c s-a aternut praful peste caz?
M-am ntors i am privit-o.
Ei hai, nu ncepe acum cu mine baletul cu
regulamentul. tiu prea bine cum merg lucrurile. O
semntur la fiecare ase luni n dosar: A, n regul, nimic
nou aici. Vreau s zic, chiar nu-i pas, Kiz? O cunoteai pe
Angella Benton. Nu vrei s se rezolve cazul sta?
Ba bineneles c vreau. S nu crezi nici mcar o
secund c m mulumesc cu ceva mai puin. Dar se
ntmpl chestii ciudate, Harry. Am fost trimis aici din
respect pentru tine. Nu te implica n treaba asta. S-ar putea
s umbli pe un teren nesigur. S-ar putea s faci mai mult ru
dect s ajui.
M-am aezat din nou pe canapea i am privit-o ndelung,
ncercnd s desluesc adevratul ei mesaj. Nu m
convinsese.
44

Dac totui cazul este deschis, cine lucreaz la el?


Kiz cltin din cap.
Nu pot s-i divulg aceast informaie. Nu pot dect
s-i spun s renuni.
Fii atent aici, Kiz, e vorba de mine. Orict de furioas
ai fi c te-am prsit, nu e cazul s te mpiedice s
S ce? S-mi fac datoria? S ascult ordinele? Harry, nu
mai ai insign. Oameni cu insign continu s lucreze la
acest caz. Activ. nelegi? Aa c renun.
nainte s-apuc s zic ceva i-a continuat tirul:
i nu-i mai face griji n ce m privete, bine? Nu mai
sunt furioas pe tine, Harry. M-ai lsat cu ochii n soare, dar
a trecut mult timp de atunci. Da, am fost furioas, dar asta
s-a ntmplat acum foarte mult vreme. Nici mcar n-am
vrut s vin azi aici, dar el m-a convins. S-a gndit c eu a
reui s te lmuresc.
El fiind eful, am presupus eu. Am rmas tcut un
moment, ateptnd s vd dac mai spune ceva. Dar asta era
tot ce avea de transmis. Atunci am nceput s-i vorbesc pe un
ton calm, linitit, de parc m-a fi confesat unui preot:
i ce-ai zice dac n-a putea s renun? i dac, din
motive care nu au nicio legtur cu cazul, trebuie s
continuu investigaia pe cont propriu? Motive personale. Ce
se ntmpl n cazul sta?
A dat din cap, nervoas.
Atunci o s ai probleme. Oamenii tia nu tiu de
glum. Gsete un alt caz sau o alt modalitate de ai alunga
demonii.
Care oameni?
S-a ridicat n picioare.
45

Kiz, care oameni?


i-am spus i aa suficient, Harry. Mesajul a fost
transmis. Noroc.
A pornit pe coridor, spre u. M-am ridicat i am urmat-o,
cu mintea procesnd deja informaiile primite.
Cine lucreaz acum la caz? am ntrebat-o. Spune-mi.
S-a ntors i s-a uitat la mine, continund ns s se
ndrepte ctre u.
Spune-mi, Kiz. Cine?
S-a oprit brusc i s-a ntors spre mine. Am citit furie i
provocare n privirea ei.
De dragul vremurilor trecute, Harry? Asta vrei s spui?
M-am dat napoi. Furia ei crea un scut n juru-i care m
mpingea napoi. Am ridicat minile, ca i cum m-a fi
predat, i n-am mai spus nimic. Ea atept un moment,
dup care porni iar spre u.
La revedere, Harry.
Deschise ua, iei din cas, dup care o nchise n urma ei.
La revedere, Kiz.
Dar plecase deja. Mult vreme dup aceea, am rmas
gndindu-m la ceea ce-mi spusese i la ceea ce omisese. Era
un mesaj n vorbele ei, dar nu reueam nc s-l descifrez.
Apele erau prea tulburi.
High jingo, drag, mi-am zis, ncuind ua.

46

6
Drumul cu maina pn la Woodland Hills mi-a luat
aproape o or. Cu ceva timp n urm, n aceste locuri, dac
aveai rbdare, dac te orientai i conduceai n sens opus
traficului, puteai s ajungi la destinaie ntr-un interval de
timp decent. Acum nu mai era cazul. Mi se prea c
autostrzile, indiferent de or, erau tot timpul un adevrat
comar. Nu exista nicio pauz. i cum n ultimele luni
parcursesem doar drumuri scurte, acum, lipsindu-mi
obinuina, gseam c este un exerciiu enervant i frustrant.
Atunci cnd am simit c ajung la limita suportabilitii, am
ieit de pe autostrada 101 la Topanga Canyon i am rulat pe
drumurile regionale pn la destinaie. Am fost atent s-mi
ponderez orice ncercare de a recupera timpul pierdut,
accelernd prin cartierele rezideniale. n buzunarul interior
al hainei, nu mai aveam insigna. n cazul n care eram tras
pe dreapta, puteam avea probleme.
n cincisprezece minute am ajuns la casa de pe Melba
Avenue. Am parcat maina n spatele unui microbuz i am
cobort. Am pit pe rampa de lemn care ncepea lng ua
lateral a microbuzului, i trecea peste scrile din faa casei.
La u m-a ntmpinat Danielle Cross, care m-a invitat
nuntru fr o vorb.
Cum se mai simte azi, Danny?
Ca de obicei.
Aha.
Nu prea tiam ce s spun. Nu-mi ddeam seama ce
47

ateptase ea de la via i cum toate aceste sperane se


nruiser peste noapte. tiam c nu era cu mult mai n
vrst dect soul ei. Cam pe la patruzeci de ani. Dar era
imposibil s-i dai seama. Avea ochi btrni i o gur
ncletat cu colurile n jos.
M descurcam prin cas, aa c m-a lsat singur.
Mergeam prin sufragerie, pe coridor pn la capt, ultima
camer pe stnga. Am intrat i l-am vzut pe Lawton Cross n
scaun scaunul cu rotile cumprat odat cu microbuzul
dup strngerea de fonduri organizat de sindicatul
poliitilor. Urmrea CNN-ul la un televizor montat pe un
suport care cobora din tavan, ntr-un col al camerei. Un alt
reportaj despre situaia din Orientul Mijlociu.
A ntors privirea spre mine, dar nu i faa. Un bandaj i
traversa fruntea deasupra genelor i-i inea capul fixat de
perna din spate. O reea de tuburi fcea legtura ntre braul
lui drept i o pung de lichid transparent care era agat de
un stativ de metal, ataat la spatele scaunului. Pielea lui era
livid, nu cntrea mai mult de cincizeci i apte de
kilograme, iar oasele din jurul gtului i ieeau n afar ca
nite cioburi sparte. Avea buzele uscate i crpate i prul
nepieptnat. Fusesem ocat de nfiarea lui cnd l
vzusem prima oar, imediat dup ce-mi telefonase. Am
ncercat s m controlez de data asta.
Hei, Law, ce mai faci?
Detestam s-i adresez aceast ntrebare, dar simeam c io datorez.
Cam aa cum te atepi, Harry.
Da.
Vocea lui era o oapt dogit, ca a unui antrenor de fotbal
48

de liceu care i-a petrecut patruzeci de ani din via ipnd


de pe marginea terenului.
Ascult, i-am spus. M scuzi c revin att de curnd,
dar mai erau cteva chestii de clarificat.
Ai apucat s-l vezi pe productor?
Da, am nceput cu el ieri. Mi-a acordat douzeci de
minute.
n camer se auzea un ssit, pe care-l auzisem i cnd
venisem la nceputul sptmnii. Cred c era ventilatorul
care pompa aer prin reeaua de tuburi care erpuia pe sub
cmaa lui, ieea prin guler, apoi n sus de ambele pri ale
feei, nainte s-i ajung n nas.
i? Ceva nou?
Mi-a dat nite nume. Toate persoanele de la Eidolon
Productions despre care se presupune c tiau de bani. Dar
pn acum n-am avut timp s-i verific.
L-ai ntrebat vreodat ce semnific Eidolon?
Nu, nu m-am gndit s-l ntreb asta. Dar ce este, un
nume de familie sau aa ceva?
Nu. nseamn fantom. Asta-i una dintre chestiile pe
care mi le amintesc. Pur i simplu mi-a venit n minte n timp
ce m gndeam la caz. L-am ntrebat odat. Mi-a spus c
vine dintr-o poezie. Ceva despre o fantom care st pe un
tron, n ntuneric. Cred c-i imagineaz c e vorba de el.
Ciudat.
Da. Hei, Harry, poi s stingi monitorul. Ca s n-o
deranjm pe Danny.
M-a rugat s fac acelai lucru i la prima vizit. I-am ocolit
scaunul, mergnd spre biroul de lng el. Pe birou era un
aparat mic, de plastic, cu o lumin verde strlucind pe
49

display. Era un monitor audio fabricat pentru prini pentru


a-i supraveghea bebeluii cnd dorm. l ajuta pe Cross s-i
cheme soia atunci cnd voia s schimbe programul sau cnd
dorea ceva. Am nchis aparatul ca s putem discuta linitii
i m-am ntors n faa scaunului.
Bine, spuse Cross. Acum te rog nchide ua.
Am fcut ce mi-a spus. tiam ce urmrete.
Mi-ai adus ceva de data asta? a ntrebat Cross. Aa cum
te-am rugat?
Ah, da, i-am adus.
Foarte bine. Hai s ncepem cu asta. Du-te n baia din
spatele tu i vezi dac mi-a lsat acolo sticla.
n baie am vzut pe bordura care ncadra chiuveta tot felul
de medicamente i un mic echipament medical. Pe un
prosopel era o sticl de plastic cu dopul scos. Prea genul de
sticl special pentru biciclet, dar arta oarecum diferit.
Avea gtul mai larg i era uor curbat. Poate ca s bei mai
uor, m-am gndit eu. Am scos rapid sticla din hain i am
turnat civa mililitri de whisky Bushmills n sticla lui. Cnd
am ieit cu ea din baie, Cross se uita la mine ngrozit.
Nu, nu aia! Aia e plosca mea!
Oh, la naiba! Scuz-m!
M-am ntors din nou n baie i am aruncat butura n
chiuvet, n timp ce Cross ipa:
Nu, nu face asta!
M-am ntors i m-am uitat la el.
L-a fi recuperat.
Nu-i face griji. Mai am.
Dup ce-am cltit bine plosca i am pus-o napoi pe
prosop, m-am ntors n dormitor.
50

Law, nu este niciun fel de sticl n baie. Ce vrei s fac?


La naiba, probabil c a luat-o. tie cam ce urmresc. Tu
ai un recipient?
Da, chiar aici.
Am lovit cu palma peste sacoul meu sport.
Scoate-l. Las-m s gust.
Am scos la iveal sticla i am deschis-o. I-am pus-o la gur
i i-am dat s bea. A tuit ru i a vrsat puin pe obraz, pe
gt, pn la pern.
Oh, Doamne! a icnit el.
Ce-i?
Doamne
Ce-i? Law, te simi bine? O chem pe Danny.
Am fcut o micare spre u, dar m-a oprit.
Nu, nu. M simt bine. Sunt bine. Doar c a trecut
atta vreme, asta-i tot. Mai d-mi o gur.
Law, trebuie s vorbim.
tiu asta. Dar mai d-mi o gur.
Am dus din nou sticla la gura lui i i-am turnat pe gt o
duc sntoas. A primit-o bine de data asta i a nchis
ochii.
Black Bush Doamne, ct de bun este!
Am zmbit i am aprobat din cap.
La naiba cu doctorii, a spus el. Mie s-mi dai tot timpul
Bushmills, Harry. De fiecare dat.
Tipul nu se putea mica, dar vedeam cum whisky-ul i
schimbase deja privirea, o mblnzise.
Nu vrea s-mi dea nimic, spuse el. Sfaturile doctorilor.
Mai prind i eu o duc doar cnd mai trecei voi, bieii, pe
la mine. i asta nu se ntmpl prea des. Cine vrea s vin i
51

s vad o privelite aa de trist Trebuie s continui s vii,


Harry. Nu-mi pas de caz, fie c-l rezolvi sau nu, dar vino n
continuare s m vezi.
Privirea lui s-a ndreptat din nou spre sticl.
i adu-i i prietenul. ntotdeauna adu i un prieten.
Abia atunci am nceput s-mi dau seama cum stau, de
fapt lucrurile. Cross fusese foarte reinut fa de mine.
Venisem la el cu o zi nainte s m duc la Taylor. Vizita la
Cross fusese punctul de pornire. Dar el fusese foarte reinut,
ca s m fac s revin cu butur! Poate c toat povestea,
apelul lui de a redeschide cazul, urmrea un singur lucru.
Butura.
Am ridicat sticla de dimensiunea unui portofel.
M-ai ademenit, Law, ca s-i aduc asta.
Nu. Aveam de gnd s-i cer lui Danny s te sune. Voiam
s-i spun ceva, dar am uitat.
Da, bine, deja tiu despre ce e vorba. M duc s vorbesc
cu Taylor i urmtoarea chestie este c primesc o vizit de la
etajul ase i mi se transmite s-o las balt, c se lucreaz la
caz. i c lucreaz la caz oameni care nu tiu de glum.
Ochii lui Cross fugeau de acolo-colo pe chipul lui ngheat.
Nu, mi spuse el.
Cine a venit s te vad naintea mea, Law?
Nimeni. Nimeni n-a venit aici n legtur cu cazul.
Cine te-a sunat nainte s m suni tu pe mine?
Nimeni nu m-a sunat, Harry, i jur.
Cred c am cam ridicat tonul, pentru c ua dormitorului
s-a deschis brusc i ne-am trezit cu nevasta lui Cross n
pragul uii.
E totul n regul?
52

Totul e bine, Danny, i spuse soul ei. Te rog las-ne.


Ea rmase n prag cteva secunde i i-am observat privirea
cznd pe sticla din mna mea. Un moment, m-am gndit s
iau o duc, astfel nct ea s cread c era pentru mine. Dar
am citit n ochii ei c tia prea bine ce se ntmpl. Nu s-a
clintit un timp, dup care privirea ei s-a mutat asupra mea i
m-a fixat un moment. Dup care a fcut un pas napoi i a
nchis ua. M-am ntors din nou, spre Cross.
Dac nu tia pn acum, acum tie sigur.
Nu-mi pas. Ct e ceasul, Harry? Nu pot s vd prea
bine pe ecran.
M-am uitat n colul ecranului televizorului, acolo unde
CNN-ul afia ora.
Este unsprezece i optsprezece minute. Cine a venit la
tine, Law? Vreau s tiu cine lucreaz la caz.
Vorbesc serios, Harry, n-a venit nimeni. Din cte tiam
eu, cazul sta era nmormntat, aa cum sunt i picioarele
mele.
Atunci ce anume ai omis s-mi spui cnd am fost aici
prima dat?
Privirea lui s-a mutat asupra sticlei i nu a fost nevoie smi mai cear. I-am dus-o la nivelul buzelor crpate i a tras o
duc bun. A nchis ochii.
Oh, Doamne spuse el Am
A deschis ochii i privirea lui s-a aruncat asupra mea ca
lupii pe o cprioar.
Ea m ine n via, mi-a optit el pe un ton disperat.
Crezi c asta mi doresc? S ed aici n propriul meu rahat n
cea mai mare parte a timpului? Ea primete compensaie
100% ct timp sunt n via pensie alimentar i
53

medicamente. Dac mor, nu mai primete dect pensia de


vduv. i nu am atta vechime, Harry. Paisprezece ani. i
asta nseamn cam jumtate din ce-i revine dac sunt n
via.
L-am privit o vreme, ntrebndu-m tot timpul dac ea
asculta de partea cealalt a uii.
i ce vrei de la mine, Law? Vrei s scot toate aparatele
din priz? Nu pot s fac asta. Pot s-i fac rost de un avocat,
dar s
i nici mcar nu are grij de mine.
M-am oprit din nou s reflectez. Simeam un nod n capul
pieptului. Dac ceea ce-mi spunea era adevrat, atunci viaa
lui era i mai chinuitoare dect mi puteam eu imagina. Am
cobort tonul cnd am nceput s vorbesc din nou:
Dar cum se poart cu tine, Law?
i iese din mini. Face tot felul de chestii. Nu vreau s
vorbesc despre asta. Nu este vina ei.
Ascult-m, vrei s-i fac rost de un avocat? A putea
apela i la un detectiv de la asistena social.
Nu, fr avocai. Ar dura la nesfrit. Fr detectivi i
investigaii. Nu vreau. i nu vreau s te bag n vreo
ncurctur, Harry. Dar eu ce m fac? Dac-a putea scoate
cu mna mea aparatele din priz, a face-o
A rsuflat zgomotos. Era de altfel singurul gest pe care
corpul lui invalid i-l permitea. Puteam s-mi imaginez
ngrozitoarea lui frustrare.
Aa nu se poate tri, Harry. Asta nu-i via.
Am aprobat din cap. Nu discutaserm despre toate astea n
cursul primei mele vizite. Vorbiserm despre caz, despre ce
reuea s-i aminteasc el. Amintirile lui referitoare la caz
54

reveneau fragmentat. Fusese o discuie dificil, dar nu


sesizasem nicio nuan de disperare sau de ur la adresa
propriei persoane. Depresia lui nu prea mai profund dect
era de ateptat. M ntrebam dac nu cumva alcoolul fusese
catalizatorul.
Ascult-m, o s m gndesc la asta, i-am spus. E
singura promisiune pe care i-o pot face.
Am dat din cap i el mi-a evitat privirea, uitndu-se la
ecran peste umrul meu.
Ct e ceasul acum, Harry?
De data asta m-am uitat la ceasul meu.
Unsprezece i douzeci. Care-i graba, Law? Atepi pe
cineva?
Nu, nimic de genul sta. E vorba de o emisiune pe care
o urmresc pe Court TV. i care ncepe la dousprezece.
Rikki Kleiman. mi place mult de ea.
Atunci, mai ai timp s-mi vorbeti. Dar de ce nu-i iei un
ceas mai mare aici?
Nu vrea s-mi dea un ceas. Zice c doctorul a spus c
nu mi-ar face bine s m uit la ceas.
Poate c are dreptate.
Mi-am dat seama imediat c fcusem o greeal. Am vzut
cum ochii lui scapr brusc de mnie i am regretat cele
spuse.
mi pare ru. N-ar fi trebuit
tii cum e s nu fii n stare s-i ridici propria-i mn
nenorocit, ca s te uii la ceasul tu?
Nu, Law, nu am nici cea mai vag idee.
tii cum e s te caci ntr-o pung i soia ta s-o duc la
toalet? tii cum e s fii nevoit s te rogi de ea pentru
55

absolut orice-ai dori, inclusiv o gur de whisky?


mi pare ru, Law.
Da, sigur, i pare ru. Tuturor le pare ngrozitor ru,
dar nimeni nu
Nu termin fraza. Prea c nghiise sfritul ca un cine
care nfca o bucat de carne. S-a uitat n alt parte i a
tcut, am tcut i eu o bucat de vreme, pn ce am vzut c
furia lui se mai domolise, alunecndu-i pe gt n fntna
aceea nesecat de frustrri.
Hei, Law?
A ntors din nou privirea spre mine.
Ce este, Harry?
Era din nou calm. Trecuse momentul de furie.
Hai s revenim. Mi-ai spus c aveai de gnd s m suni
pentru c era ceva ce uitasei s-mi spui. tii, atunci cnd
am parcurs cazul, acum cteva zile. Ce anume ai uitat s-mi
spui?
Nu a venit nimeni aici s vorbim despre caz, Harry. Tu
eti singura persoan cu care am vorbit. Te asigur.
Te cred. M-am nelat n acest sens. Dar ce anume ai
uitat s-mi spui data trecut? De ce aveai de gnd s m
suni?
A nchis ochii pre de cteva secunde, dup care i-a
redeschis. Avea privirea clar i concentrat.
i-am spus c Taylor asigurase banii, nu-i aa?
Corect, mi-ai spus asta.
Ceea ce-am uitat s-i spun este c cei de la compania
de asigurri nu-mi amintesc numele
Global Underwriters. Data trecut i l-ai amintit.
Exact. Global Underwriters. O condiie a contractului de
56

asigurare solicitat de Global a fost ca partea care


mprumuta BankLA s scaneze toate bancnotele.
S scaneze bancnotele? Ce vrei s spui?
S nregistreze seriile.
Mi-am amintit brusc paragraful pe care-l ncercuisem pe
tietura aceea de ziar. Se pare c afirmaia era corect. Am
nceput s fac calcule n cap. Dou milioane mprit la o
sut. Aproape terminasem calculul, cnd am pierdut cifra.
Pi erau o mulime de numere.
tiu. Cei de la banc au refuzat au spus c ar necesita
munca a patru persoane timp de o sptmn, sau ceva de
genul sta. Aa c au negociat i au ajuns la un compromis.
Au selectat bancnotele. Au luat cte zece numere de serie din
fiecare fiic de. Bancnote.
Mi-am amintit din articolul aprut n Times c banii au
fost livrai n fiicuri de 25.000 de dolari. Mcar atta calcul
puteam s fac i eu. Optzeci de fiicuri fceau dou milioane
de dolari.
Aa c au nregistrat opt sute de numere. Oricum foarte
multe.
Da, mi amintesc c lista avea cam vreo ase pagini.
i ce-ai fcut cu lista?
Mai d-mi o gur de whisky, te rog.
I-am dat. Am observat c sticla era aproape goal. Trebuia
s aflu ce tia i s plec ct mai repede. M trgea dup el n
lumea lui suferind i nu-mi plcea deloc.
Ai multiplicat lista cu numere?
Da, am multiplicat-o i am rspndit-o. Am dat-o FBIului. i ne-am folosit de tipii de la Omucideri ca s distribuie
lista la toate bncile din stat. Am trimis-o i la secia din
57

Vegas ca s-o distribuie n cazinouri.


Am dat din cap, ateptnd mai multe informaii.
Dar tii bine cum se ntmpl de obicei, Harry. O list
de genul sta este util doar dac oamenii o verific. M crezi
sau nu, sunt o grmad de bancnote de o sut de dolari puse
n circulaie i, dac tii s le foloseti n locurile potrivite,
nimeni n-o s ridice din sprncene. N-o s-i piard timpul
s verifice numrul pe o list de ase pagini. Nu au nici
timpul i nici cheful s-o fac.
Asta era adevrat. Banii nregistrai erau mai degrab
folosii ca prob atunci cnd erau gsii n posesia unui
suspect ntr-un caz penal, cum ar fi spargerea unei bnci.
Nu-mi amintesc s fi lucrat sau s fi auzit mcar de vreun
caz n care banii marcai sau nregistrai s fie cu adevrat
depistai cu ocazia unei tranzacii efectuate de un suspect.
Aveai de gnd s m suni pentru c uitasei s-mi spui
asta?
Nu, nu numai asta. Mai e ceva. A mai rmas ceva n
butelcua ta?
Am scuturat sticla ca s aud c era aproape goal. I-am
dat ce mai rmsese, dup care am nchis-o i am bgat-o n
buzunar.
Cam asta este, Law. Pn data viitoare. Acum termin
ce aveai de spus.
A scos limba din oribila gaur pe care o reprezenta gura lui
i a lins ultimul strop uitat ntr-un col. Era o imagine
patetic, aa c m-am ntors, ca i cum verificam ct este
ceasul la televizor, ca s nu tie c l vzusem. La televizor
era un reportaj pe o tem financiar. Un grafic cu o linie
roie descendent era afiat pe ecran, exact lng faa
58

preocupat i umflat a prezentatorului.


Am ntors din nou privirea spre Cross i am ateptat.
Ei bine, a spus el. Acum, nu mai tiu prea bine,
aproximativ zece luni de cnd ncepusem investigaia,
aproape un an asta dup ce eu i Jack trecusem mai
departe i lucram la alte cazuri Jack a primit un telefon din
Westwood referitor la numerele de serie. Mi-am amintit brusc
totul dup ce-ai plecat.
Am presupus c Cross vorbea despre un agent FBI care l
sunase pe partenerul lui. Era un obicei destul de des ntlnit
n LAPD ca detectivii s nu se refere niciodat la agenii FBI
ca la ageni FBI, de parc faptul c le negau funcia i cobora
din rang, mcar un pic. Nu existase niciodat simpatie ntre
cele dou organizaii. Dar cldirea principal a FBI-ului din
Los Angeles se nla pe Wilshire Boulevard, n Westwood, i
adpostea toate efectivele FBI-ului. Lsnd la o parte
prejudecile jurisdicionale, trebuia s m asigur c
nelesesem bine.
Un agent FBI? am ntrebat.
Da, un agent. O femeie, de fapt.
n regul. i ce v-a spus tipa?
Nu a vorbit dect cu Jack, apoi el mi-a relatat
conversaia. Agenta i-a spus c unul dintre numerele de serie
era greit, la care Jack a replicat: Chiar aa? Cum se poate?
Agenta i-a spus apoi c lista a rtcit prin cldirea lor i n
cele din urm a ajuns pe biroul ei, iar ea i fcuse timp s
scaneze numerele n calculatorul ei i descoperise o problem
cu unul dintre numere.
S-a oprit ca s-i trag sufletul. i-a lins din nou buzele,
sugerndu-mi imaginea unei creaturi subacvatice care iese
59

brusc dintr-o crptur.


Chiar mi-a fi dorit s ai ceva mai mult butur n
butelc, Harry.
mi pare ru, s-a terminat. Data viitoare. i care era
problema cu numrul acela?
Ei bine, din cte-mi amintesc, tipa i-a zis lui Jack c
strnge numere. tii ce vreau s zic cu asta? De fiecare dat
cnd apare pe biroul ei o list cu numere, ea le bag pe toate
n calculator i le adaug la baza de date. Poate s fac
identificri, comparaii, chestii de genul sta. Era un program
nou la care lucra. Fcea chestia asta de civa ani i avea o
mulime de numere n baza de date. tii ceva, a vrea puin
ap. Mi s-a uscat gtul, am vorbit prea mult.
M duc s-o chem pe Danny.
Nu, nu, asta nu tii ceva, du-te la chiuvet i pune
nite ap n sticla ta i pot s beau de-acolo. M descurc i
aa. N-o mai deranja pe Danny. i aa e destul de plictisit.
n baie am umplut sticla pn la jumtate cu ap de la
robinet. Am scuturat-o i i-am dus-o lui Law. A but-o pe
toat. Dup cteva minute, a continuat relatarea:
Ea i-a zis c unul dintre numerele de pe lista noastr
era i pe lista altcuiva i c asta era imposibil.
Ce vrei s spui? Nu neleg.
Stai s vd dac-mi amintesc bine. A zis c una dintre
sutele din lista noastr avea vin numr de serie care
aparinea unei bancnote de o sut care fcea parte dintr-un
pachet-momeal furat n timpul unei spargeri, cu
aproximativ ase luni nainte de jaful de la studio.
i unde a avut loc aceast spargere?
Marina del Rey, cred. Dar nu sunt prea sigur.
60

n regul. i care era problema? De ce nu se putea ca


bancnota de o sut provenit din spargerea anterioar s
intre din nou n circulaie, s ajung iar ntr-o banc i s
devin o parte din cele dou milioane trimise pe platoul de
filmare?
Asta am ntrebat i eu, dar Jack mi-a replicat c e
imposibil. A zis c agenta i-a spus c tipul care a luat mai
nainte bancnota aceea, n Marina del Rey, a fost prins. Avea
la el pachetul cu bani-momeal i a ajuns n nchisoarea
federal i bancnota a fost reinut ca prob.
Am dat din cap aprobator, gndindu-m la ce auzisem i
ncercnd s neleg ct mai bine.
Vrei s zici c v-a spus c era imposibil ca bancnota de
o sut care figura pe lista voastr s fi fcut parte din
livrarea de bani, fiindc la momentul respectiv bancnota era
blocat ca prob n cazul spargerii din Marina del Rey?
Exact. S-a dus chiar i a verificat, ca s se asigure c
bancnota mai era acolo. i era.
Am ncercat s-mi dau seama ce semnificaie avea acest
lucru, dac avea vreuna.
i ce-ai fcut, tu i Jack?
Ei bine, nu prea multe. Erau acolo multe numere ase
pagini. Ne-am gndit c, pur i simplu, primisem situaia cu
un numr greit. nelegi, poate c tipul care nregistrase
toate numerele se ncurcase, trecuse greit un numr sau
ceva de genul sta. Oricum, n momentul acela lucram la un
alt caz. Jack a spus c va da cteva telefoane la banc i la
Global Underwriters. Dar nu tiu dac a fcut-o. Apoi, la
scurt timp dup aceea, s-a ntmplat porcria din barul acela
i totul s-a cam dus de rp pn n momentul n care
61

m-am gndit la Angella Benton i te-am sunat. ncep s-mi


amintesc multe acum, nelegi?
Am neles. i mai aminteti numele agentei?
mi pare ru, Harry, nu-mi mai amintesc numele ei.
Poate c nu l-am tiut niciodat. Nu eu am vorbit cu ea i nu
cred c Jack mi l-a spus vreodat.
Am tcut, gndindu-m dac pista asta merita s fie luat
n considerare. M-am gndit la ceea ce-mi spusese Kiz Rider,
c se lucra nc la caz. Poate c din punctul sta de vedere.
Poate c persoanele pe care le menionase ea erau ageni FBI.
ntre timp, Cross a nceput din nou s vorbeasc.
Nu tiu dac te ajut cu ceva, dar din cte am neles de
la Jack, agenta, cine o fi fost ea, fcuse toat chestia asta pe
cont propriu. Era vorba despre programul ei de gestionare a
bazei de date. Cam ca un hobby. i nu pe un calculator
oficial al FBI-ului.
n regul. i mai aminteti cumva dac ai mai primit
ceva referitor la numerele de serie? nainte de telefonul sta?
A mai fost ceva, dar n-am ajuns nicieri. S-a ntmplat
destul de rapid, de fapt.
Despre ce era vorba?
Totul avea legtur cu un depozit bancar. Cred c era
vorba de Phoenix. Memoria mea e ca un vaier. Plin de
guri.
i mai aminteti ceva referitor la apelul acela?
Doar c era vorba de un depozit bancar legat de o
afacere. Ceva de genul unui restaurant. Oricum, era un caz
n care ne era imposibil s depistm o alt urm, s ajungem
la sursa anterioar.
Dar s-a ntmplat la scurt timp dup jaful armat?
62

Da, mi amintesc c ne-am micat foarte repede. Jack


s-a dus la faa locului. Dar era o situaie fr ieire.
Cam la ct timp dup jaf, poi s-i mai aminteti?
Poate la dou-trei sptmni. Nu mai tiu exact.
Am dat din cap. i recupera memoria, dar nc nu te
puteai baza pe asta. mi amintea ns c, fr documentele
referitoare la caz nu fceam altceva dect s-mi pun singur
bee-n roate.
n regul, Law, mulumesc. Dac-i mai aminteti sau te
mai gndeti la ceva, te rog pune-o pe Danny s m sune. i
oricum, chiar dac m suni sau nu, o s m ntorc s te
vizitez.
i o s aduci
Nu i-a terminat vorba i nici nu era cazul.
Da, sigur, o s-o aduc. Eti sigur c nu vrei s-i aduc pe
nimeni? Poate un avocat, cu care ai putea discuta despre
Nu, Harry, nu vreau avocai, nc nu.
Vrei s vorbesc cu Danny?
Nu, Harry, nu vorbi cu ea.
Eti sigur?
Sunt sigur.
Mi-am luat rmas-bun i am ieit din camer. Voiam s
ajung la main, ca s-mi notez rapid cteva idei despre
telefonul pe care-l primise Jack Dorsey din partea agentei
FBI. Dar cnd am ieit din hol i am intrat n sufragerie,
Danielle Cross edea, ateptndu-m. edea pe canapea i
m fixa cu o privire acuzatoare. I-am ntors privirea.
Cred c se apropie ora emisiunii pe care vrea s-o
urmreasc pe Court TV.
O s m ocup de asta.
63

n regul. Eu plec.
A vrea s nu te mai ntorci.
Ei bine, s-ar putea s n-o mai fac.
Omul sta are un echilibru foarte precar i psihic i
fizic. i alcoolul l d peste cap. i trebuie zile ntregi ca s-i
revin.
Mie mi s-a prut c-i mbuntete starea.
Atunci ntoarce-te mine s vezi cum stau lucrurile.
Am dat din cap. Avea dreptate. Am petrecut prea puin
timp cu el, nu o via. Am ateptat. Mi-am dat seama c
urmrea ceva.
Presupun c i-a spus c vrea s moar i c eu l in n
via. Pentru bani.
Am aprobat din cap.
i-a spus c-l neglijez.
Am dat din nou din cap.
Asta le spune tuturor celor care vin n vizit. Tuturor
poliitilor.
Este adevrat?
Partea cu faptul c vrea s moar? n unele zile. Dar nu
i dorete asta mereu.
i cum rmne cu ideea c este neglijat?
Mi-a evitat privirea.
Este frustrant s ai de-a face cu el. Nu este fericit. Se
descarc pe mine. O dat m-am enervat i l-am pedepsit. Am
stins televizorul. A nceput s plng ca un copil.
A ridicat privirea spre mine.
Asta-i tot ce-am fcut, suficient totui. M ursc pentru
asta, pentru ce am devenit n momentul acela. A scos ce era
mai ru n mine.
64

Am ncercat s-i citesc n priviri, n felul n care i se


micau maxilarul i gura. i inea minile mpreunate n
fa, jucndu-se cu inelele. Un tic nervos. Am urmrit-o cum
ncepe s-i tremure brbia, dup care a izbucnit n lacrimi.
i eu ce-ar trebui s fac?
Am ridicat din umeri. Nu tiam. Singurul lucru de care
eram sigur era c trebuia s ies ct mai curnd de acolo.
Nu tiu, Danny. Nu tiu ce-ar trebui s fac oricare
dintre noi.
Doar att am reuit s-i spun. M-am ndreptat rapid spre
ua de la intrare i am plecat. M-am simit ca un la care
fuge i-i las acolo, singuri, dar mpreun, n casa aceea.

65

7
Vorbele aruncate n vnt pot periclita cazurile1. Teoria pe
care s-au bazat Cross i Dorsey n investigarea cazului, acum
patru ani, era simpl. Ei credeau c Angella Benton tia
foarte bine, prin natura slujbei sale, de cele dou milioane de
dolari care urmau s fie livrate pe platou i c fusese
iniiatoarea jafului i a propriei sale mori, vorbind
intenionat sau din greeal despre bani. Gura ei slobod
sttuse la baza jafului i, ca urmare, la baza uciderii sale.
Fiind legtura din interior cu hoii, trebuia eliminat ca ei
s-i ascund urmele. Deoarece fusese ucis cu patru zile
nainte de jaf, cei doi detectivi au presupus c implicarea ei
fusese neintenionat. Ea furnizase, ntr-un fel sau altul,
informaia care a stat la baza jafului i trebuia eliminat
nainte s priceap ce fcuse, i de aa manier nct s nu
suscite suspiciuni, i s nu mpiedice livrarea banilor. De
aici, i aspectele psiho-sexuale ale scenei crimei sfierea
hainelor i sperma care nu urmreau altceva dect s
orienteze cercetrile pe o pist fals.
Din contr, n cazul n care ea ar fi participat activ la
planul jafului, prea mult mai probabil ca moartea ei s
survin dup comiterea cu succes a jafului.
Mi s-a prut o teorie solid atunci cnd mi-a expus-o
Lawton Cross, n timpul primei mele vizite la el acas.
1 Joc de cuvinte dup Loose lips sink ships expresie militar
referitoare la oamenii care deconspir informaii preioase, mergnd pn
la a ajuta inamicul s scufunde nava (n.t.).

66

Probabil c asta ar fi fost pista pe care a fi urmat-o i eu,


dac mi s-ar fi permis s lucrez n continuare la caz. Dar, n
cele din urm, teoria nu a dus la niciun rezultat. Cross mi-a
spus c el i partenerul su au lucrat numai la cazul Benton,
dar nu au ajuns niciodat la acel indiciu care s fi condus la
rezolvarea lui. Petrecuser cinci luni ocupndu-se doar de
acel caz. Reuiser s reconstituie toate micrile lui Benton,
obiceiurile i viaa de zi cu zi. i analizaser cartea de credit,
informaiile bancare, financiare i telefonice. Toi membrii
familiei, prietenii i cunotinele fuseser intervievai de
nenumrate ori. Petrecuser doar n Indianapolis opt zile.
Dorsey se dusese pn n Phoenix, ca s dea de urma
bancnotei aceleia de o sut de dolari. Petrecuser att de
mult timp la Eidolon Productions, nct li se ncredinase un
birou timp de o lun, la Archway Pictures, ca s-i poat
desfura interviurile.
i tot nu aflaser nimic.
Aa cum se ntmpl des n anchetarea unei crime,
strnseser o grmad de informaii despre victim, dar nu i
informaia-cheie care i-ar fi condus la aflarea identitii
criminalului. Ajunseser s descopere cu cine se culcase n
facultate, dar nu i locul n care i petrecuse ultima sear
din via. tiau c la ultima mas mncase specialiti
mexicane se gsiser n intestinul gros tortilla de porumb i
fasole , dar nu i localul n care luase masa.
i dup ce lucraser ase luni numai la acest caz, nu au
descoperit nici cea mai mic legtur ntre Angella Benton i
jaf, n afar de conexiunea cu slujba ei ca asistent de
producie la compania care producea filmul n care suma de
bani urma s joace rolul principal.
67

Dup ase luni ajunseser ntr-un punct mort. Aveau ca


probe doar cele patruzeci i ase de gloane i cartue goale
pe care le strnseser dup schimbul de focuri, sngele
colectat din dubia cu care fugiser hoii i sperma de la
scena crimei. Erau probe foarte importante experii n
balistic i n ADN puteau face legtura ntre un suspect i o
crim fr nici cea mai mic urm de ndoial , mai puin n
cazul n care avocatul aprrii era Johnny Cochran. Dar
acestea erau genul de probe care reprezentau cireaa de pe
tort; genul de probe care fac legtura ntre un suspect i
arma deja identificat, aflat de regul n custodie. Nu
foloseau ns n lipsa unui suspect. La ase luni de la
declanarea investigaiei, ei aveau cireaa de pe tort, dar nu
i tortul pe care s-o pun.
n acest moment trebuiau s evalueze cazul. sta este
punctul n care se iau cele mai grele decizii. Probabilitatea de
a rezolva cazul este contrabalansat de necesitatea ca
perechea de detectivi s lucreze i la alte cazuri i s pun
astfel umrul la soluionarea lor la nivel de divizie. Aa c
eful lor direct le-a luat cazul la care lucrau nonstop, iar
Cross i Dorsey s-au ntors la sistemul de rotaie de la
Omucideri. Erau liberi s lucreze la cazul Benton ct se
putea de des i de mult, dar aveau de urmrit i alte noi
investigaii. Aa cum era de ateptat, cazul Benton nu avea
dect de suferit n urma acestei decizii. Cross a recunoscut
deschis acest lucru. Mi-a zis c ajunseser s-i acorde doar
jumtate din timpul lor. Dorsey continua s urmreasc
cazul Benton, n timp ce Cross se concentra asupra celor noi
care le erau distribuite.
Dup care totul a devenit oficial cnd cei doi au fost
68

mpucai n barul Nats din Hollywood. Iar cazul Benton a


ajuns la dosarele rmase nerezolvate. i nu a mai fost
distribuit. Nici unui detectiv nu-i convine s preia un caz la
care s-a lucrat deja, aa cum era cel al lui Benton. Nimnui
nu-i place ideea s lucreze la un dosar i s demonstreze c
ortacii lui au greit sau au urmat o pist fals, ori c este
posibil s fie chiar incompeteni i lenei, n plus, la acest
impediment se mai aduga faptul c acum cazul Benton era
blestemat. Poliitii sunt o specie superstiioas. Soarta
primilor doi detectivi unul mort i cellalt imobilizat n
scaunul cu rotile pn la sfritul zilelor era inevitabil
legat de toate cazurile la care lucraser cei doi, direct sau
nu. Nimeni, chiar nimeni nu avea de gnd s preia acum
cazul Benton.
Cu excepia mea. Acum, cnd eram n afara jocului oficial.
i acum, patru ani mai trziu, trebuia s am ncredere n
Cross i Dorsey, n felul n care conduseser ei investigaia n
cazul morii Angellei Benton i a legturii acesteia cu jaful.
De fapt, nu prea aveam de ales. Nu avea sens s bat acelai
drum, pe care l fcuser ei i s ajung n acelai punct mort.
De aceea m-am dus s-l vd pe Taylor. Planul meu era s
accept pista lor de urmrire pe de-a ntregul i s o abordez
dintr-un alt unghi. M-am axat pe ideea c Cross i Dorsey nu
gsiser nicio legtur ntre Benton i jaf fiindc nu era
nimic de descoperit. Moartea ei fcuse parte din plan, o
ndrumare pe o pist greit bine plnuit. Acum aveam o
list de nou nume care-mi fuseser furnizate n timpul
ntlnirii mele de cinci kilometri cu Taylor. Toi oamenii
implicai n plnuirea jafului armat. Toi cel puin aa
considera el tiau c banii urmau s fie livrai i tiau i
69

cine urma s-i livreze. Pentru mine era un nceput.


Dar acum eram la o rspntie: ceea ce-mi spusese Cross n
legtur cu numerele de serie i faptul c mcar unul dintre
ele se dovedise greit. mi spusese c lsase n seama lui
Dorsey s urmeze pista aceea i c nu tia ce anume se mai
ntmplase.
La puin timp dup aceea, Dorsey murise, i cazul o dat
cu el. Dar acum eu eram curios. Era vorba de o anomalie
care trebuia analizat. i asociind-o cu avertismentul lui Kiz
Rider i referirea indirect la oamenii acetia, am simit
cum ceva freamt n sinea mea, aa cum nu se mai
ntmplase demult. Un mic zvcnet spre ntunericul care-mi
fusese cndva att de familiar.

70

8
Am condus napoi spre Hollywood i am luat un prnz
trziu la Mussos. Un martini ca aperitiv, urmat de o plcint
de pui cu garnitur de piure de spanac. O combinaie bun,
dar nu ntr-att nct s m fac s uit de Lawton Cross i de
situaia lui. Am cerut un al doilea martini ca s nsoeasc
mncarea i am ncercat s m concentrez asupra altor
subiecte.
Nu m mai ntorsesem la Mussos de la petrecerea mea de
pensionare i mi fusese dor de local. edeam cu capul
plecat, citind i lundu-mi notie, cnd am auzit o voce
familiar. M-am uitat n sus i am vzut-o pe doamna
cpitan LeValley, condus la o mas de ctre un brbat pe
care nu l-am recunoscut. Ea era comandantul Diviziei
Hollywood, care se afla la cteva cvartale de local. La trei zile
dup ce mi-am lsat insigna n sertarul unui birou i am
plecat, ea m-a sunat i m-a rugat s m mai gndesc.
Aproape c m convinsese, dar am refuzat n cele din urm.
I-am spus s-mi trimit documentele, ceea ce a i fcut. Nu a
venit la petrecerea mea de retragere i n-am mai apucat s
vorbim de atunci.
Nu m observase i s-a aezat cu spatele la mine, ntr-un
separeu suficient de deprtat, nct s nu aud ce vorbea. Am
plecat pe ua din spate, fr s-mi termin al doilea martini.
Am pltit parcarea i m-am suit n main, un Mercedes
Benz ML 55 cumprat la mna a doua de la un tip care se
mutase n Florida. Fusese singura extravagan pe care mi-o
71

permisesem dup pensionare. n mintea mea, prescurtarea


ML venea de la Money Lost bani pierdui: 55 000 de
dolari, pentru c atta am pltit. Pe osea, era cea mai
rapid main sport. Dar nu sta fusese adevratul motiv
pentru care o cumprasem. i nici kilometrajul redus. Am
cumprat-o pentru c era neagr i mi se potrivea. Fiecare a
cincea main din Los Angeles era Mercedes, sau cel puin
aa se prea. i fiecare a cincea main Mercedes era un
SUV de clasa M negru. tiam sigur unde o s ajung, cu mult
nainte de a porni n aceast cltorie. Cu opt luni nainte s
am nevoie de el, cumprasem un automobil care urma s mi
se potriveasc mnu n noua mea slujb de detectiv
particular. Era o main de vitez, confortabil, avea geamuri
fumurii i dac te uitai n oglinda retrovizoare i vedeai o
astfel de main n spatele tu, n Los Angeles, nu-i trezea
suspiciuni.
Am avut nevoie de timp ca s m acomodez cu Mercedesul.
M refer la confort, precum i la manevrele de rutin i la
ntreinerea mainii. De fapt, mi se ntmplase deja s rmn
de dou ori fr benzin pe osea. Era una dintre chestiile
care se ntmpl, dup ce renuni la insigna de poliist. Timp
de civa ani, nainte de a m retrage, fusesem detectiv de
gradul trei, o poziie de nivel superior, care aducea cu sine i
o main. O main Ford Crown Victoria, modelul pentru
patrula de poliie, care rula ca un tanc, avea scaune din
vinilin, suspensii adevrate i un rezervor de benzin
modificat. Aa c nu rmneam niciodat fr benzin cnd
eram la serviciu. i maina era alimentat de bieii care se
ocupau de parcul de maini al poliiei. Acum, n calitate de
simplu cetean, trebuia s nv regulile de baz. Altfel,
72

riscam s m trezesc pe marginea oselei.


Am scos din centrul bordului telefonul mobil i l-am
deschis. Nu prea aveam nevoie de telefon mobil, dar l
pstrasem pe cel de la slujb. Nu tiu, poate c m gndisem
c cineva din departament m va suna i mi va cere opinia
n vreun caz sau ceva de genul sta. Timp de patru luni am
avut grij s aib bateria ncrcat i l deschideam n fiecare
zi. Nimeni nu m-a sunat. Dup ce mi s-a ntmplat a doua
oar s rmn fr benzin, l-am pus n ncrctorul din
centrul consolei i l-am lsat acolo pentru urmtoarea ocazie
n care a fi avut nevoie de ajutor pe autostrad.
Acum aveam nevoie de ajutor, dar nu de genul sta. Am
sunat la informaii i am fcut rost de numrul birourilor FBI
din Los Angeles. Am apelat numrul i am cerut s vorbesc
cu agentul supraveghetor din echipa care se ocupa de bnci.
M-am gndit c agenta care l contactase pe Dorsey putea s
lucreze n unitatea care se ocupa de jafurile bancare. Aceast
unitate avea cel mai mult de-a face cu numerele de serie.
Apelul meu a fost transferat i cineva a rspuns, simplu:
Nunez.
Agentul Nunez?
Da, cu ce v pot ajuta?
tiam bine c nu puteam s tratez un agent FBI aa cum o
fcusem cu secretara marelui magnat al filmelor. Trebuia s
m port ct puteam de deschis i de sincer cu Nunez.
Ei bine, numele meu este Harry Bosch. Am demisionat
din LAPD dup mai mult de treizeci de ani i a
Foarte bine ai fcut, a spus el scurt. Cu ce v pot fi de
folos?
Pi asta ncerc s v spun. Acum vreo patru ani lucram
73

la un caz de crim care a fost legat de un furt substanial de


bani, n care erau implicate bancnote cu numrul de serie
nregistrat.
Despre ce caz este vorba?
Ei bine, poate c n-o s-l recunoatei dup nume, era
vorba despre uciderea Angellei Benton. Crima a precedat
jaful, care a avut loc pe un platou de filmare din Hollywood. A
fcut mare vlv. Bieii ri au reuit s scape cu dou
milioane de dolari. Opt sute din bancnotele de o sut de
dolari au fost nregistrate.
mi amintesc cazul. Dar noi n-am lucrat la el. Nu am
avut nimic
tiu asta. Dup cum v-am mai spus, eu am lucrat la
caz.
Atunci continuai, cu ce v pot fi de folos?
La cteva luni de la nceperea investigaiei, un agent de
la biroul dumneavoastr a contactat LAPD ca s raporteze o
anomalie n ceea ce privete numerele de serie nregistrate.
Ea primise lista cu numerele fiindc noi o trimisesem peste
tot.
O anomalie, la ce v referii?
O anomalie este o deviere, ceva care nu
tiu ce nseamn termenul. Despre ce anomalie vorbii?
Oh, m scuzai. Agenta asta a sunat i a spus c unul
dintre numere era scris greit sau dou dintre cifre fuseser
inversate, ceva de genul sta. Dar nu sta este motivul
pentru care v-am sunat. Ea spunea c are un program pe
calculator care compar i identific numerele de serie n
aceste cazuri. Cred c era vorba de programul ei personal,
ceva la care lucrase pe cont propriu. V sun cumva
74

cunoscut ceea ce v spun acum? Nu neaprat cazul, ct


agenta despre care v vorbesc? Un agent care avea acest
program.
De ce v intereseaz?
Ei bine, pentru c nu mai gsesc numele ei. De fapt, nu
l-am tiut niciodat, pentru c ea a vorbit cu un alt detectiv
care lucra la caz. Dar a dori s vorbesc cu ea dac s-ar
putea.
S vorbii cu ea despre ce? Ai spus c v-ai pensionat.
tiam c o s se ajung aici i acesta era punctul meu
slab. Nu aveam nicio poziie, nu prezentam credibilitate. Erau
dou cazuri posibile: ori aveai insigna, cu care deschideai
toate uile, ori n-o aveai. i eu n-o mai aveam.
Unele cazuri se las greu ngropate, agent Nunez. nc
mai lucrez la acest caz. Nimeni n-o mai face, aa c m-am
gndit s ncerc eu. tii cum este.
Drept s spun, nu tiu. nc nu m-am pensionat.
Un adevrat dur. A tcut i mi-am dat seama c m
enerveaz omul sta fr chip care ncerca probabil s
echilibreze un volum copleitor de cazuri cu lipsa de efectiv i
de fonduri. Los Angeles e capitala mondial la spargeri de
bnci. Trei pe zi era norma i FBI-ul trebuia s se sesizeze n
toate cazurile.
Ascult-m, omule, i-am spus. Nu vreau s te fac s
pierzi timpul. Poi s m ajui sau nu. Ori tii despre cine
vorbesc, ori nu.
Da, tiu despre cine vorbeti.
Dup care iar a tcut. Am ncercat o alt abordare. O
inusem n rezerv, pentru c nu eram sigur c voiam s se
afle n anumite cercuri ce fceam. Oricum, vizita lui Kiz Rider
75

mi confirmase deconspirarea.
Ascult, vrei un nume, o persoan la care poi s m
verifici? Sun la unitatea de detectivi Hollywood i cere cu
locotenentul. Numele ei este Billets i ea poate s garanteze
pentru mine. Nu tie nc nimic despre toate astea. Din
punctul ei de vedere, m dau linitit n hamac la ora asta.
n regul, o s sun. De ce nu revii cu un telefon? Lasmi la dispoziie zece minute.
Aa o s fac.
Am nchis telefonul i m-am uitat la ceas. Era aproape trei.
Am pornit maina i m-am nscris pe Sunset, mergnd spre
vest. Am deschis radioul, dar nu mi-a plcut programul, aa
c l-am nchis la loc. Dup ce au trecut cele zece minute, am
fcut un viraj n curba de la Casa de btrni Splendid Age.
Am ridicat telefonul ca s-l sun pe Nunez i aparatul a
nceput s sune n mna mea. M-am gndit c poate m
suna chiar Nunez, dup ce fcuse rost de numrul meu. Dar
atunci mi-am amintit c fusesem transferat pe linia lui. i nu
credeam c se pot nregistra numere de telefon dintr-un
transfer.
Harry Bosch.
Harry, sunt Jerry.
Jerry Edgar. Era sptmna ntoarcerii acas. Mai nti
Kiz Rider i acum Jerry Edgar.
Jed, ce mai faci?
Sunt bine, omule. Cum e viaa de pensionar?
Foarte tensionat.
Nu pari a fi pe plaj, Harry.
Avea dreptate. Casa de btrni Splendid Age se afla la
civa metri de autostrada Hollywood i zgomotul mainilor
76

se auzea mereu. Quentin McKinzie mi spusese c la


Splendid Age i cazau pe cei cu probleme de auz n camerele
care ddeau spre vest, pentru c acolo se auzea cel mai bine
zgomotul oselei.
Nu sunt mare amator de plaj. Care-i problema? Nu-mi
spune c acum, la nou luni de cnd am plecat, chiar vrei
s-mi ceri un sfat?
Nu, nu e vorba de asta. Am primit adineauri un telefon
de la cineva care voia s te verifice.
M-am simit imediat stnjenit. Mndria m mpinsese la
concluzia c Edgar avea nevoie de ajutorul meu ntr-un caz.
Oh! Era cumva un agent FBI, pe nume Nunez?
Da, cu toate astea, nu mi-a spus despre ce e vorba.
Ai nceput o nou carier sau ceva de genul sta, Harry?
M cam bate gndul.
i-ai luat licena de detectiv particular?
Da, acum vreo ase luni, aa, s fie. Am bgat-o ntr-un
sertar pe undeva. Ce i-ai spus lui Nunez? Sper c l-ai
asigurat c sunt un om cu o nalt moralitate i de mare
curaj.
Nicidecum. I-am spus pur i simplu adevrul. I-am spus
c nu prea te poi bizui pe Harry Bosch, c nu e un om de
ncredere.
mi ddeam seama dup voce c glumea.
Mulumesc, omule. Eti un adevrat prieten.
Voiam pur i simplu s te informez. Vrei s-mi spui
despre ce e vorba?
Am rmas tcut cteva momente, gndindu-m. Nu voiam
s-i spun lui Edgar ce fac acum. Nu c n-a fi avut ncredere
n el. Aveam ncredere. Dar, n general, lucram cu
77

convingerea c cu ct tiau mai puini oamenii ce faci, cu


att mai bine.
Nu acum, Jed. Am ntrziat la o ntlnire i trebuie s
plec. Dar fii atent, vrei s lum masa n zilele urmtoare? O
s-i spun atunci totul despre viaa mea agitat de pensionar.
Mai aveam un pic i izbucneam n rs cnd am rostit
ultima fraz i cred c a funcionat. A fost de acord s lum
masa mpreun, dar mi-a spus c m va suna el s fixm
data. tiam din experien c er dificil s-i programezi
masa mai din timp cnd lucrezi la Omucideri. Prin urmare, el
avea s m sune n dimineaa zilei n care era liber la prnz.
Aa stteau lucrurile. A rmas stabilit c o s inem legtura
i am ncheiat conversaia. Era reconfortant s tiu c el, cel
puin aparent, nu era la fel de suprat precum Kiz Rider din
cauza plecrii mele brute din departament.
Am sunat din nou la FBI i mi s-a fcut legtura cu Nunez.
M-am purtat ca i cum nu a fi vorbit cu Edgar.
Ai avut timp s telefonezi?
Da, dar nu era acolo. Am vorbit cu fostul tu partener.
Rider?
Nu, numele lui este Edgar.
Oh, da. Jerry. Ce mai face?
Nu tiu. Nu l-am ntrebat. Sunt convins c l-ai ntrebat
tu, cnd te-a sunat.
Poftim?
M prinsese cu ma-n sac.
Poi s m scuteti cu gargara ta, Bosch. Edgar mi-a
spus c se simte obligat s te sune i s te informeze c
cineva te-a verificat. I-am spus c e n regul din partea mea.
I-am cerut numrul tu de telefon, ca s fiu sigur c aveam
78

de-a face cu adevratul Harry Bosch. Mi l-a dat i cnd am


ncercat s te sun acum cteva minute, suna ocupat. Mi-am
nchipuit c vorbeti cu Edgar, aa c, crede-m, nu apreciez
mica ta arad.
Jena c fusesem pus la col s-a transformat n furie. Poate
c era vorba de vodca din stomacul meu sau de aluzia asta
persistent c acum nu mai eram n cercul lor, dar m cam
sturasem s am de-a face cu tipul sta.
Omule, eti un detectiv minunat, i-am spus eu. O minte
deductiv strlucit. Spune-mi, te foloseti de ea i n
rezolvarea cazurilor sau i-o conservi doar ca s-i faci arice
pe oamenii care ncearc s rezolve ceva n lumea asta?
Trebuie s fiu foarte precaut cu persoanele crora le
furnizez informaii. nelegi asta, nu?
Da, neleg. Mai neleg i de ce legile sunt aa de
respectate n oraul sta, cam ca i regulile de circulaie de
pe autostrzile din ora.
Hei, Bosch, acum hai s nu ne desprim suprai. Pur
i simplu renun.
Am cltinat din cap, frustrat. Nu tiam dac stricasem eu
totul sau oricum nu aveam cum s scot nimic de la el de la
bun nceput.
Aha, deci asta-i tehnica ta? M admonestezi c joc
teatru, dar asta ai fcut tu, tot timpul. Nici nu aveai de gnd
s-mi dai numele, nu-i aa?
Nu mi-a rspuns.
Este vorba doar de un nume, Nunez. Nu fac niciun ru.
n continuare, nicio vorb din partea lui.
Ei bine, hai s-i spun ceva. Tu ai numele meu i
numrul de telefon. i cred c tii despre ce agent este vorba.
79

Aa c du-te la ea i las-o pe ea s decid. D-i numele i


numrul meu de telefon. Nu m intereseaz ce crezi tu
despre mine, Nunez. i datorezi colegei tale informaiile astea.
Aa cum i Edgar mi-a datorat mie telefonul acela. Era
obligat s-o fac. La fel se ntmpl i n situaia ta.
Asta era. sta era clenciul meu. Am ateptat n tcere, de
data asta hotrt s nu mai vorbesc pn ce n-o fcea
Nunez.
Ascult, Bosch, i voi spune c ai sunat s-o caui. A fi
fcut-o chiar i nainte de a vorbi cu Edgar. Dar aici se
limiteaz obligaiile. Agenta despre care m ntrebai? Nu mai
este aici.
Ce vrei s spui cu asta? Unde este?
Nunez n-a mai scos o vorb. Am ngheat, cotul a lovit
volanul i a acionat din greeal claxonul, scond un sunet.
Ceva n memoria mea, ceva legat de e agent, o tire. Dar nu
reueam s-mi amintesc.
Nunez, este moart?
Bosch, nu-mi place deloc asta. Discuia asta la telefon
cu o persoan pe care nici mcar nu o cunosc. De ce nu vii
aici i poate discutm?
Poate?
Nu-i face griji, o s discutm. Cnd poi s vii?
Ceasul de la bord indica trei fr cinci. M-am uitat la ua
principal a azilului de btrni.
La patru.
Te atept aici.
Am nchis telefonul i am rmas nemicat cteva momente,
ncercnd s-mi sondez memoria. Era acolo pe undeva, dar
nu tocmai la ndemn.
80

Am deschis din nou telefonul. Nu aveam agenda la mine,


iar numerele pe care le tiam la un moment dat pe dinafar
se evaporaser n decursul ultimelor nou luni, de parc
fuseser scrise pe nisipul plajei. Am sunat la informaii i am
fcut rost de numrul biroului de tiri de la Times. Apoi mi
s-a fcut legtura cu Keisha Russell. i-a amintit imediat de
mine, de parc nu prsisem niciodat ncperea. Aveam o
relaie foarte bun. Eu i-am furnizat un anumit numr de
tiri exclusive de-a lungul anilor, iar ea mi-a ntors serviciul,
ajutndu-m cu anumite articole din ziar i cu meninerea
unor articole n Times atunci cnd i-a stat n putere. Cazul
Angella Benton a fost una dintre ocaziile n care m-a ajutat.
Harry Bosch, a spus ea. Ce mai faci?
Am observat c accentul ei jamaican dispruse aproape
complet. Mi-era dor de el. M ntrebam dac era controlat
sau era consecina fireasc a zece ani trii n aa-zisul turn
al lui Babei.
Sunt bine. Tu te mai ocupi de cazurile poliiei?
Bineneles. Unele lucruri nu se schimb niciodat.
mi spusese, la un moment dat, c tirile n legtur cu
activitatea poliiei fceau parte din jurnalismul de nivel
nceptor, dar c nu voia s le abandoneze. Se gndise c
dac s-ar reorienta, acoperind tirile despre primrie sau
alegeri sau orice altceva, toate ar ajunge n final s fie
plicticoase n comparaie cu articolele despre via i moarte
i consecinele crimelor. Era un jurnalist bun, meticulos i
precis. Se descurca att de bine, nct fusese invitat la
petrecerea mea de retragere. Se ntmpl foarte rar ca un om
din afar, n special un jurnalist, s merite i s primeasc o
astfel de invitaie.
81

Spre deosebire de tine, Harry Bosch. Eu credeam c o


s rmi pentru totdeauna la Divizia Hollywood. Acum, la
aproape un an de cnd ai plecat, parc tot nu-mi vine s
cred. tii, acum cteva luni, din obinuin, am sunat la
numrul tu n legtur cu un articol. Mi-a rspuns o voce
ciudat i pur i simplu am nchis.
Cine era?
Perkins. L-au mutat de la furturi de maini.
Nu inusem pasul cu schimbrile. Nu tiam cine-mi luase
locul. Perkins era bun, nu ns suficient de bun. Dar nu i-am
spus asta lui Russell.
i ce mai nvri acum, omule?
Din cnd n cnd, accentul mai revenea n vorbirea ei. Era
modalitatea ei de a marca tranziia, de a trece la subiect.
Mi se pare c eti cam ocupat.
Cam sunt.
Atunci n-am s te deranjez.
Nu, nu m deranjezi. Cu ce pot s te ajut, Harry? Nu
lucrezi la un caz acum? Ai nceput s lucrezi ca detectiv
particular?
Nimic de genul sta. Eram doar curios n legtur cu
ceva, asta-i tot. Dar nu e urgent. Te mai caut eu, Keisha.
Harry, ateapt!
Eti sigur?
Nu sunt prea ocupat pentru un prieten vechi, tii? Ce
anume i suscit curiozitatea?
M ntrebam dac i mai aminteti c acum o vreme era
un agent FBI, o femeie, care a disprut? Cred c se ntmpla
n Valley. A fost ultima oar vzut conducnd spre cas
dinspre
82

Martha Gessler.
Numele ei nu mi-a trezit nicio amintire, dar eram convins
c Russell avea dreptate.
Da, cred c despre ea era vorba. Oare ce s-o fi ntmplat
cu ea, tii cumva?
Din cte tiu eu, este n continuare dat disprut,
presupus moart.
Dar nu a mai aprut nimic despre ea recent? Vreau s
zic, vreun articol?
Nu, pentru c eu a fi scris articolele respective i nu
am scris nimic despre ea de, oh, cel puin doi ani.
Doi ani? Atunci a disprut?
Nu, mai degrab acum trei ani. Cred c am scris un
articol la un an de la dispariia ei. O aducere la zi. i atunci a
fost ultima dat cnd am scris despre ea. Dar i mulumesc
c mi-ai amintit. Poate c ar fi bine s mai cercetez un pic.
Hei, dac ai de gnd s faci asta, te rog amn articolul
cteva zile, bine?
Aadar, lucrezi la ceva, Harry.
ntr-un fel. Nu tiu dac are legtur sau nu cu Martha
Gessler. Dar las-mi timp pn sptmna viitoare, bine?
Nu-i nicio problem dac atunci o s vii la mine i o s
vorbeti deschis despre asta.
Sigur, sun-m. ntre timp, ai putea s-mi scoi toate
articolele aprute cu subiectul sta? A vrea s citesc ce-ai
scris tu atunci.
tiam c numeau procedura tot scos articolele, chiar
dac toate procesele se desfurau acum pe calculator, iar
tieturile de ziar erau ceva de domeniul trecutului.
Sigur, o s-o fac. Ai un numr de fax sau o adres de e83

mail?
Rspunsul era negativ.
Poate c ai putea s mi le trimii prin pot. Pot
normal, vreau s zic.
Am auzit-o rznd.
Harry, n-o s te descurci ca detectiv particular modern
n stilul sta. Pun pariu c nu ai altceva dect un pardesiu.
Am i telefon mobil.
Ei, sta este un nceput.
Am zmbit i i-am dat adresa mea. Mi-a promis c-mi va
expedia articolele cu pota de dup-amiaz. Mi-a cerut
numrul de mobil, ca s m sune n sptmna urmtoare i
i l-am dat.
Dup care i-am mulumit i am nchis. Am rmas locului o
vreme, cntrind lucrurile. M interesase cazul Martha
Gessler la vremea aceea. N-o cunoteam, dar fosta mea soie
o cunoscuse. Lucraser mpreun la FBI, la biroul de jafuri
bancare, cu muli ani n urm. Dispariia ei fusese subiectul
numrul unu al tirilor cteva zile la rnd, dup care
reportajele s-au rrit, apoi au disprut cu desvrire.
Uitasem complet de ea pn acum.
Am simit o arsur n piept i am tiut imediat c nu era
vorba de butura de la prnz. Simeam c sunt aproape de
ceva. Ca un copil care nu poate s vad ceva n ntuneric, dar
este convins de prezena acelui lucru.

84

9
Am scos cutia cu saxofonul din portbagajul Mercedesului
i am pornit pe trotuar spre ua dubl a cminului de
btrni. Am fcut un semn din cap n direcia femeii de la
recepie i am trecut mai departe. Nu m-a oprit. M
cunotea. Am cotit pe coridor, la dreapta, i am deschis ua
slii de muzic. Acolo erau un pian i o pianin n partea din
fa a slii i cteva scaune aezate pentru concerte, dar
tiam c sunt rare astfel de ocazii. Quentin McKinzie edea
pe un scaun, n primul rnd. edea acolo pleotit, cu brbia
n piept i ochii nchii. L-am atins uor pe umr i imediat
i-a revenit.
Scuz-m c am ntrziat, Sugar Ray.
Cred c-i plcea s-i spun pe numele de scen. Fusese
cunoscut n activitatea profesional ca Sugar Ray McK
pentru c, atunci cnd cnta, obinuia s se mite i s fac
eschive precum Sugar Ray Robinson n ringul de box.
Mi-am tras un scaun de pe primul rnd i l-am pus chiar
n faa lui. M-am aezat, am lsat cutia pe jos, am deschis-o
i am scos la iveal instrumentul strlucitor care sttea
cuibrit frumos n aternutul lui de catifea maro.
De data asta trebuie s avem o edin mai scurt, i-am
spus. Am o ntlnire la patru, n Westwood.
Pensionarii nu au ntlniri, a spus Sugar Ray i vocea
lui suna ca i cum ar fi copilrit pe aceeai strad cu Louis
Armstrong. Pensionarii au tot timpul din lume.
Ei bine, am pus n micare ceva i s-ar putea ei bine,
85

o s fac tot posibilul s m in de programul nostru, dar n


urmtoarele cteva sptmni s-ar putea s fie mai
complicat. O s sun la recepie s-i transmit mesajul, dac
nu pot veni la urmtoarea lecie.
Ne ntlneam de dou ori pe sptmn, dup-amiaza, de
ase luni. l vzusem pe Sugar Ray cntnd prima dat pe un
vas-spital, n Marea Chinei de Sud. Fcea parte din anturajul
lui Bob Hope, care venea s-i distreze pe rnii n timpul
Crciunului, n 1969. Muli ani mai trziu, chiar la unul
dintre ultimele mele cazuri ca poliist, investigam o crim i
am dat peste un saxofon furat cu numele lui gravat n
interior. L-am gsit la Splendid Age i i l-am returnat. Dar
era deja prea btrn ca s mai cnte. Plmnii lui nu mai
fceau fa.
Totui, fcusem ceea ce trebuia. Era ca i cum a fi adus
napoi prinilor un copil pierdut. M-a invitat la masa de
Crciun. Am pstrat legtura i, dup ce am plecat din
poliie, m-am ntors la el cu un plan care ar fi mpiedicat
praful s se atearn peste instrument.
Sugar Ray era un profesor bun, fiindc nu avea metod.
mi spunea poveti i mi ddea sfaturi cum s iubesc
instrumentul, cum s scot din el sunetele vieii. Orice sunet
a fi reuit s scot evoca o amintire sau o poveste. Eram
contient c nu aveam s fiu niciodat un bun instrumentist,
dar veneam aici de dou ori pe sptmn ca s-mi petrec o
or cu el, s-i aud povetile despre jazz i s simt pasiunea
pe care o nutrea pentru arta lui nemuritoare, ntr-un fel, mia insuflat i mie aceast pasiune i asta simeam atunci cnd
duceam instrumentul la gur.
Am ridicat saxofonul i m-am pregtit s cnt. ntotdeauna
86

ne ncepeam lecia aa: eu ncercnd s cnt Cntecul de


leagn, un cntec de-al lui George Cables pe care l auzisem
prima dat pe un disc al lui Frank Morgan. Era o balad
lent i mai uor de interpretat pentru mine. Dar era, de
asemenea, o compoziie frumoas. Era n acelai timp trist,
ferm, nltoare. Cntecul nu inea mai mult de un minut
i jumtate, dar mie mi spunea cam tot ce se putea spune
despre cei singuri pe lume. Cteodat aveam impresia c,
dac a nva s cnt bine doar acest cntec, ar fi suficient
pentru mine. Nu eram foarte pretenios.
Astzi suna ca un mar funebru. M-am gndit la Martha
Gessler tot timpul ct am cntat. Mi-am amintit poza ei din
ziar i de la tirile TV de la ora unsprezece. Mi-am amintit
cum soia mea mi povestea c ele erau singurele femei din
echipa de jafuri bancare la vremea aceea. Au tot nghiit
abuzuri i jigniri din partea brbailor, pn ce s-au remarcat
i i-au demonstrat talentul: lucrnd mpreun au prins un
ho cunoscut drept Two Step Bandit, pentru c totdeauna
dansa n momentul n care prsea banca cu prada.
n timp ce cntam, Sugar Ray mi studia degetele i ddea
din cap aprobator. La jumtatea baladei a nchis ochii i doar
a ascultat, dnd din cap n ritm. Era un adevrat
compliment. Cnd am terminat cntecul, a deschis ochii i a
zmbit.
Te apropii, mi-a spus el.
Am dat din cap.
Trebuie totui s mai scoi nicotin din plmni. S-i
mreti capacitatea pulmonar.
Am aprobat din nou dnd din cap. Nu mai fumasem de
mai mult de un an, dar mi petrecusem cam toat viaa
87

fumnd cte dou pachete pe zi i rul era deja fcut.


Cteodat, ca s mping aerul n saxofon, trebuia s fac un
efort ca pentru a mpinge un bolovan la deal.
Am discutat, dup care am cntat nc cincisprezece
minute, cu o ncercare disperat de a interpreta Straight Time
n varianta lui Art Pepper, dup care am trecut la cntecul
compus de Sugar Ray, The Sweet Spot. Era o improvizaie de
jazz complicat, dar, vrnd s-i fac o plcere btrnului mai
lucrasem la ea acas.
La sfritul leciei noastre, i-am mulumit lui Sugar Ray i
l-am ntrebat dac are nevoie de ceva.
Doar de muzic, mi-a rspuns el.
Aa rspundea de fiecare dat cnd l ntrebam. Am pus
instrumentul napoi n cutie insista de fiecare dat s-l in
la mine, ca s exersez i l-am lsat acolo, n sala de muzic.
Cnd m ndreptam pe coridor spre ieirea principal, o
femeie, Melissa Royal, se apropia din direcia opus. I-am
zmbit.
Melissa.
Bun, Harry, cum a fost lecia?
Venise s-i viziteze mama, o victim a bolii Alzheimer care
nu-i amintea nici propria-i identitate. Ne cunoscusem la
cina de Crciun, dup care ajunsesem s ne intersectm pe
parcursul vizitelor pe care le fceam. Ea ncepuse s-i
potriveasc vizitele la mama ei dup leciile mele de la ora
trei. Nu mi-a spus-o, dar mi-am dat seama. Am luat cafeaua
mpreun de cteva ori, dup care am invitat-o s ascultm
jazz la Catalina. Mi-a spus c se simise bine, dar tiam c
nu se pricepea i nici nu-i prea psa de muzic. Era pur i
simplu singur i cuta pe cineva. Asta era n regul din
88

punctul meu de vedere. Toi suntem astfel construii.


Cam aa stteau lucrurile. Fiecare ateptndu-l pe cellalt
s fac prima micare, cu toate c prezena ei atunci cnd
tia c mi programasem eu s vin era, ntr-un fel, o micare.
Dar ntlnirea cu ea era acum o problem. Trebuia s m
grbesc dac voiam s ajung n Westwood la timp.
M apropii, i-am spus eu. Cel puin aa mi spune
profesorul meu.
Ea zmbi.
Minunat. ntr-o bun zi va trebui s ne oferi un recital
aici.
Crede-m pe cuvnt, mai e mult pn la ziua aceea.
Ea a aprobat din cap, cu mult bun-sim i a ateptat.
Era rndul meu acum. Avea cam patruzeci de ani,
divorat, ca i mine. Avea prul aten cu uvie mai
deschise, pe care mi spusese c i le fcuse la coafor. Cu
toate acestea, zmbetul ei era cheia. Parc-i invada toat faa
i era contagios. mi ddeam seama c, dac voiam s fiu cu
ea, presupunea o munc asidu, zi i noapte, s fac s
dispar acel zmbet. i nici aa nu eram sigur de reuit.
Ce mai face mama ta?
Acum m duc s aflu. Pleci? M gndeam ca eventual s
m duc s verific cum i este i dup-aia s bem o cafea la
bar.
M-am schimonosit brusc i m-am uitat la ceas.
Nu pot. Trebuie s ajung n Westwood la ora patru.
A dat din cap a nelegere. Dar mi-am dat seama din
privirea ei c o luase drept o respingere.
Ei, pi hai s nu te mai rein atunci. Oricum, probabil
c o s ntrzii.
89

Da, ar trebui s plec.


Dar nu am plecat. Am rmas pe loc, privind-o.
Ce este? a ntrebat n cele din urm.
Nu tiu. ntr-un fel sunt implicat ntr-un caz n acest
moment, dar ncercam s-mi dau seama cam cnd am putea
s ne vedem.
Privirea ei a devenit brusc suspicioas i a artat spre
cutia cu saxofonul din mna mea.
Mi-ai spus c te-ai pensionat.
Aa este. Lucrez, oarecum, pe cont propriu, ai putea
spune. De asta trebuie s plec acum, ca s m duc s
vorbesc cu un detectiv FBI.
Oh, bine. Du-te. Ai grij, fii atent.
O s fiu. Deci, am putea s ne ntlnim ntr-o sear,
sptmn viitoare sau ceva de genul sta?
Sigur, Harry. Mi-ar plcea foarte mult.
n regul, Melissa. i eu vreau.
Ne-am fcut reciproc un semn din cap, dup care ea s-a
apropiat de mine pe vrfuri. i-a pus o mn pe umrul meu
i m-a pupat pe obraz. Apoi a plecat pe coridor. M-am ntors
i am privit-o cum se ndeprteaz.
Am ieit din cmin ntrebndu-m ce anume fceam, i
ddeam sperane acestei femei, tiind n sinea mea c nu
aveam cum s i le ndeplinesc. Era o greeal izvort din
bune intenii, dar care pn la urm avea s o rneasc. Mam urcat n main, spunndu-mi c trebuie s termin totul
chiar nainte s nceap. La urmtoarea ntlnire, trebuia
s-i spun c nu eram brbatul pe care-l cuta.

90

10
Se fcuse deja patru i un sfert cnd am ajuns la cldirea
FBI-ului din Westwood. Cnd m ndreptam spre parcarea de
lng intrarea pzit a cldirii, mi-a sunat telefonul mobil.
Era Keisha Russell.
Bun, Harry Bosch, mi-a spus ea. Voiam s te anun
c am scos toate articolele i i le-am trimis prin pot. M-am
nelat ntr-o privin.
Care anume?
Cazul a mai fost adus o dat la zi. S-a ntmplat acum
cteva luni. Eram n vacan. Dac lucrezi aici de ceva
vreme, i se acord patru sptmni de vacan pltite. Mi
le-am luat pe toate i m-am dus la Londra. ntre timp s-au
mplinit trei ani de la dispariia Marthei Gessler. Oamenii
i-au bgat nasul n subiectul meu. David Ferrell s-a ocupat
de evocarea cazului. Dar nu a aprut cu nimic nou. Rmne
o enigm nerezolvat.
O enigm nerezolvat? Asta nseamn c tu sau FBIul credei c Martha mai este n via. nainte mi-ai spus c
este considerat moart.
E doar o expresie, omule. Nu cred c cineva o mai
ateapt cu sufletul la gur, dac m-nelegi.
Da. Ai pus i articolul cu aducerea la zi a cazului
printre tieturile pe care mi le-ai trimis?
E totul acolo. i s faci bine s-i aminteti cine i le-a
trimis. Ferrell e un tip drgu, dar nu vreau s-l suni pe el
dac dai lovitura.
91

Asta nu se va ntmpla, Keisha.


tiu c pui la cale ceva. M-am informat n ce te privete.
Asta m-a fcut s tac din gur n timp ce traversam
scuarul din faa cldirii. Dac sunase cumva la FBI i vorbise
cu Nunez, cu siguran c agentul nu era prea ncntat c
implicasem i un reporter bgcios n povestea asta.
Ce vrei s spui? am ntrebat calm. Ce-ai fcut?
Am fcut ceva mai mult dect verificarea de rutin a
articolelor. Am sunat la Sacramento. La Comisia de acordare
a licenelor. Am aflat c ai aplicat i c ai primit licena de
detectiv particular.
Da, i? Orice poliist care se pensioneaz face asta. Face
parte din procesul de renunare la insign. i zici: Nicio
problem, fac rost de o licen de detectiv particular i
continuu s-i prind pe bieii ri. Licena mea este ntr-un
sertar, acas, Keisha. Nu sunt angajatul nimnui i nu m
ocup de vreun caz anume.
Fie, Harry, cum zici tu.
i mulumesc pentru articole. Trebuie s plec.
Pa, Harry.
Am nchis telefonul i am zmbit. mi plcea s m
ciondnesc cu ea. Dup zece ani de legturi cu poliitii nu
era mai cinic dect n prima zi n care vorbisem. i asta era
fantastic pentru un ziarist i mai mult chiar pentru un ziarist
de culoare.
M-am uitat n sus, spre cldire. Era un monolit de beton
care eclipsa soarele din unghiul n care m aflam eu. Eram la
vreo nou metri de intrarea n cldire. Dar m-am ndreptat
spre un rnd de bnci situat la dreapta intrrii i m-am
aezat. Am verificat ceasul i mi-am dat seama c eram n
92

mare ntrziere la ntlnirea cu Nunez. Problema era c nu


tiam n ce m bag i asta m fcea s ezit s intru. Agenii
federali dispun de o metod de a te descumpni, de ai da
clar de neles c acolo este lumea lor i c nu eti altceva
dect un vizitator invitat. Presupuneam c acum, cnd nu
mai aveam insigna de poliist, aveam s fiu tratat mai
degrab ca un vizitator nepoftit.
Am deschis din nou telefonul mobil i am apelat Parker
Center, unul dintre puinele numere pe care mi le mai
aminteam. Am cerut cu Kiz Rider n biroul efului i mi s-a
fcut legtura. A rspuns imediat.
Kiz, sunt eu, Harry.
Bun; Harry.
Am ncercat s desluesc ceva n tonul ei, dar i camuflase
bine rspunsul. Nu-mi ddeam seama ct mai dinuia din
furia i agitaia ei de diminea.
Ce mai faci? Te simi mai bine?
Ai primit mesajul meu, Harry?
Mesajul? Nu, despre ce este vorba?
Am sunat la tine acas acum cteva clipe. Mi-am cerut
scuze. Nu ar fi trebuit s-mi las emoiile s influeneze
motivul pentru care venisem la tine. mi cer scuze.
Hei, totul e n regul, Kiz. i eu mi cer scuze.
Da? De ce?
Nu tiu. Pentru felul n care am plecat, presupun. Tu i
cu Edgar nu meritai aa ceva. Mai ales tu. Ar fi trebuit s
am o discuie cu voi despre asta. Cam aa se ntmpl ntre
parteneri. Presupun c nu am fost tocmai partenerul ideal n
momentul acela.
Nu-i mai face griji. Cam asta i-am spus i n mesaj.
93

Apa trece, pietrele rmn. Hai s fim prieteni acum.


Mi-a dori mult. Dar
Am ateptat s preia ea iniiativa.
Dar ce, Harry?
Nu tiu ct de prietenoas o s te mai ari dup ce o s
te ntreb ceva i e posibil s nu-i plac deloc.
A mormit n receptor att de tare, nct a trebuit s-l
ndeprtez de la ureche.
Harry, m nnebuneti. Despre ce e vorba?
Sunt n faa sediului din Westwood. Am o ntlnire cu
Nunez acolo. Un agent de birou. i am o presimire nu tocmai
bun n acest sens. Aa c m ntrebam dac nu cumva tia
sunt oamenii care lucreaz la cazul Angella Benton asupra
crora m-ai prevenit? Un tip pe nume Nunez? Are legtur cu
Martha Gessler, agenta care a disprut acum civa ani?
A urmat o tcere ndelungat. Mult prea ndelungat.
Kiz?
Sunt aici. Uite ce e, Harry, situaia este exact aa cum
i-am expus-o la tine acas. Nu pot s vorbesc cu tine despre
caz. Nu pot s-i spun dect ceea ce i-am spus deja. Este un
caz deschis, la care se lucreaz i ar fi bine s te ii la
distan.
Era rndul meu s nu mai zic nimic. Se purta ca un
strin. Acum mai puin de un an, mergeam mn-n mn n
misiuni i aveam ncredere n ea s-mi protejeze spatele, aa
cum a fi fcut-o i eu pentru ea. Acum nu eram sigur dac
puteam s am ncredere n ea cnd mi-ar spune c a rsrit
soarele pn nu lmurea treaba cu etajul ase.
Harry, mai eti acolo?
Da, sunt aici. Am cam rmas fr cuvinte, Kiz. Credeam
94

c, dac era s fie cineva n departament care s vorbeasc


deschis cu mine, atunci sigur tu erai aceea. Asta-i tot.
Uite ce e, Harry, ai fcut cumva ceva ilegal n aceast
mic anchet pe cont propriu?
Nu, dar mulumesc de ntrebare.
Atunci n-ai de ce s-i faci griji n privina lui Nunez.
Intr i vezi ce vor. Nu tiu nimic despre Martha Gessler. i
asta este tot ce pot s-i spun.
n regul, Kiz, mulumesc, i-am spus eu, pe un ton
neutru. Ai grij de tine acolo, la etajul ase. i vorbim mai
trziu.
nainte s apuce s-mi mai spun ceva, am nchis. M-am
ridicat de pe banc i am pornit spre intrare, nuntru, am
trecut prin detectorul de metale, m-am desclat i am ntins
braele ca s fiu cercetat cu bagheta magic. Abia l-am
neles pe tipul cu bagheta cnd mi-a spus s ridic braele. El
arta mai mult a terorist dect mine, dar nu am protestat.
Trebuie s tii cnd merit s protestezi. ntr-un final m-am
suit n lift i am urcat pn la etajul doisprezece, care era de
fapt treisprezece, de vreme ce liftul nu numra i holul. Am
intrat ntr-o sal de ateptare, cu un geam mare, aproape
sigur securizat, care separa zona de ateptare de biroul
propriu-zis. Mi-am spus numele i numele persoanei cu care
m ntlneam ntr-un microfon i femeia care se afla de
partea cealalt a geamului m-a invitat s iau loc.
Dar eu m-am dus la fereastr i m-am uitat n jos la
cimitirul veteranilor de peste Wilshire Boulevard. Mi-am
amintit c m aflam n acelai loc, acum mai mult de
doisprezece ani, cnd am ntlnit pentru prima dat
persoana care mi-a devenit mai trziu soie, fost soie i
95

pasiune neobosit.
Am plecat de la fereastr i m-am aezat pe canapeaua de
vinilin. Pe o msu era o revist cu poza Brendei Barstow pe
copert. Sub poz, titlul Brenda, iubita Americii. M
ntindeam s iau revista, cnd ua dinspre birourile din
interior s-a deschis i un brbat n cma alb i cravat a
ieit.
Domnul Bosch?
M-am ridicat i am aprobat din cap. A ntins n direcia
mea mna dreapt, n timp ce cu stnga avea grij de ua
securizat s nu se nchid i s se blocheze automat.
Ken Nunez, v mulumesc c ai venit.
Strngerea de mn a fost scurt, dup care Nunez s-a
ntors i m-a condus nuntru. Nu a scos niciun cuvnt n
timp ce mergeam. Nu era aa cum m ateptam. La telefon
mi se pruse c ar fi un veteran obosit, care le vzuse pe
toate. Dar era tnr, poate pe la treizeci i unu, treizeci i doi
de ani. i nu prea s peasc pe coridor n faa mea. Pur i
simplu mrluia. Era un tnr carierist, care mai avea
multe de demonstrat, att lui nsui, ct i altora. Nu tiu
care dintre variante mi-ar fi fost mai pe plac agentul btrn
sau cel tnr.
A deschis o u i s-a dat ntr-o parte, fcndu-mi loc s
intru. Cnd am observat c ua se deschidea n afar i c
avea un vizor, mi-am dat seama c intram ntr-o sal de
interogatorii. i atunci am neles c nu avea s fie o ntlnire
politicoas i agreabil. Mai curnd urma s fiu scuturat
zdravn, n stilul federal.

96

11
Am privit din u i am vzut o mas ptrat aezat n
centrul slii de interogatorii. eznd la mas, cu spatele la
mine, se afla un brbat n cma neagr i jeani. Avea
prul blond, tuns scurt. Intrnd, m-am uitat peste umrul
lui musculos i am vzut c citea un dosar. L-a nchis i s-a
uitat la mine n timp ce eu ocoleam masa spre cellalt scaun,
n faa lui.
Era Roy Lindell. A zmbit cnd a observat reacia mea.
Harry Bosch, a spus el. Nu ne-am mai vzut de ceva
vreme, podjo.
M-am oprit un moment, dup care am tras scaunul i
m-am aezat. ntre timp, Nunez a nchis ua, lsndu-m
singur cu Lindell.
Roy Lindell avea spre patruzeci de ani acum. Muchii lui
bine dezvoltai rmseser la fel i ieeau bine n eviden
prin cma. Avea nc tenul bronzat specific celor din Las
Vegas i dinii bine albii, s se asorteze. L-am ntlnit prima
dat cu prilejul unui caz care m-a dus la Vegas chiar n
mijlocul unei operaiuni secrete a FBI-ului. Obligai s
lucrm mpreun, am reuit s lsm deoparte, ct de ct,
animozitile jurisdicionale i conflictul dintre agenii, i am
rezolvat cazul, iar FBI-ul i-a asumat toate meritele,
bineneles. Asta se ntmplase n urm cu ase sau apte
ani. Cred c n-am mai apucat s mai vorbim de atunci. i nu
pentru c FBI-ul i asumase meritele n cazul respectiv, ci
doar pentru c poliitii i agenii federali nu se agreeaz.
97

Mai s nu te recunosc fr coad, Roy.


A ntins mna lui uria peste mas, i-am ntins-o ncet pe
a mea i ni le-am strns. Avea atitudinea aceea ncreztoare
pe care o afieaz adesea oamenii solizi. i mai avea i
zmbetul trengar, care nsoete deseori acest tip de
comportament. Replica cu coada fusese o lovitur. Atunci
cnd ne-am ntlnit prima dat nainte s tiu ceva despre
statutul lui de agent sub acoperire mi-am permis s-i retez
coada cu un briceag.
Ce mai faci? I-ai spus lui Nunez c te-ai pensionat, nu?
Nu auzisem nimic despre asta.
Am dat din cap aprobator, dar fr comentarii
suplimentare. Aici jucam pe teritoriul lui, aa c voiam s-l
las pe el s fac primele micri.
i cum e viaa acum, cnd te-ai retras din poliie?
Nu m plng.
Am fcut o verificare. Ai licen de detectiv particular
acum, nu?
Serviciul din Sacramento a fost suprasolicitat.
Da, mi-am luat licena. Aa, s fie.
Mai aveam un pic i-i serveam i lui povestea pe care i-o
spusesem lui Keisha Russell n legtur cu procesul de
renunare la insign, dar am decis s nu m obosesc prea
tare.
Trebuie s fie plcut s ai propria ta afacere, s-i faci
singur programul, s lucrezi doar pentru cine vrei tu.
Pentru mine, asta era suficient ca preliminarii.
Ia ascult, Roy, hai s nu mai vorbim despre mine. S
ajungem la subiect. Ce caut aici?
Lindell a dat din cap, prnd s considere c era corect
98

aa.
Ei bine, s-a ntmplat c ai sunat i ai ntrebat de un
agent care a lucrat aici i cu chestia asta ne-ai atras atenia
tuturor.
Martha Gessler.
Corect. Marty Gessler. Deci tiai pe cine caui n
momentul n care i-ai spus lui Nunez c nu cunoti persoana
respectiv?
Am dat din cap.
Nu. Am pus toate lucrurile cap la cap ghidndu-m
dup reacia lui. Mi-am amintit de o agent FBI care a
disprut fr urm. Mi-a luat ceva vreme, dup care mi-am
amintit numele ei. Care mai sunt noutile n privina ei?
Disprut, dar nu uitat, presupun.
Lindell s-a aplecat, mpreunnd minile peste dosarul
nchis. ncheieturile minilor lui erau la fel de groase precum
picioarele mesei. mi amintesc ct de greu mi-a fost s-i pun
ctuele, n Vegas, acum civa ani, cnd lucra sub acoperire
i eu nc nu tiam asta.
Harry, eu cred c noi suntem prieteni vechi. Nu am mai
vorbit de ceva vreme, dar, ntr-un fel sau altul, am trecut cot
la cot printr-o btlie, aa c nu am de gnd s tai frunz la
cini aici. Lucrurile stau n felul urmtor: eu o s-i pun
nite ntrebri. Eti de acord?
Pn la un anumit punct.
Este vorba despre un agent care a disprut. O femeie.
i tu nu faci pe prostul.
Parafrazam avertismentul primit de la Kiz Rider. Lindell nu
prea s aprecieze atitudinea mea.
Hai s te ntreb i eu ceva, am zis eu, nelsndu-i timp
99

s reacioneze. Cum de v-ai dat voi seama c ntrebam de


Gessler atunci cnd am sunat?
Lindell a dat din cap.
Nu aa merg lucrurile, Harry, a spus el. Tu rspunzi la
ntrebri. Hai s ncepem cu motivul pentru care ai telefonat?
Ce pui la cale?
Am ateptat un timp, ncercnd s-mi dau seama cum
trebuie s abordez situaia. Nu lucram pentru nimeni
altcineva dect pentru mine. Nu exista nicio clauz de
confidenialitate. Dar fusesem tot timpul reticent cnd venea
vorba s m plec n faa forelor imperialiste ale FBI-ului.
Fcea parte din cultura i mentalitatea inoculate de LAPD. i
asta nu se schimba n situaia dat. l respectam pe Lindell,
cum spusese i el, luptasem mpreun n tranee i tiam c,
n cele din urm, se va comporta cinstit cu mine, dar ageniei
pentru care lucra i plcea s joace cu cri msluite. Trebuia
s fiu precaut. i trebuia s nu uit acest lucru.
I-am spus lui Nunez ce aveam de gnd atunci cnd am
sunat. Verific un caz la care am lucrat acum civa ani i
care mi-a rmas n memorie. E vreo problem cu asta?
Pentru cine lucrezi?
Nu lucrez pentru nimeni. Am luat licena de detectiv
particular imediat dup ce am predat insigna ca s m
menin pe pia. Dar am nceput s sap la acest caz doar
pentru a-mi satisface curiozitatea.
Nu m-a crezut. Citeam asta n privirea lui.
Dar jaful acela de pe platou nici mcar n-a fost cazul
tu.
A fost. Aproximativ patru zile. Dup care mi s-a luat.
Dar nc mi amintesc de fata aceea. De victim. Nu credeam
100

c-i mai pas cuiva de caz, aa c am nceput s fac


investigaii
i cine i-a spus s suni la FBI?
Nimeni.
Pur i simplu i-a venit ie ideea asta.
Nu tocmai. Dar tu m-ai ntrebat cine mi-a spus s sun
la FBI. Nimeni nu mi-a spus. Am fcut totul pe cont propriu,
Roy. Am aflat despre telefonul pe care l-a dat Gessler unuia
dintre detectivii care lucrau la caz. Era o informaie nou
pentru mine i cred c pista asta n-a fost urmrit de
nimeni. E posibil s fi fost una dintre informaiile care s-au
pierdut i au fost date uitrii. Aa c am dat un telefon ca s
verific. Nu aveam niciun nume n momentul acela. Am vorbit
cu Nunez i iat-m.
Dar de unde tii c Gessler l-a sunat pe unul dintre
detectivii care investigau cazul?
Mi se prea normal ca rspunsul s fie clar, evident.
Oricum, pe Lawton Cross nu avea de ce s-l afecteze dac-i
spuneam lui Lindell ceva ce el mi spusese foarte deschis i
care fcea probabil parte din dosarul oficial de anchet.
Lawton Cross mi-a spus despre telefonul agentului
vostru. El era unul dintre tipii de la Omucideri care preluase
cazul de la mine, ndat ce a cptat proporii. El mi-a spus
c partenerul lui, Jack Dorsey, a primit telefonul din partea
agentei.
Lindell nota numele pe care le menionam pe o bucat de
hrtie pe care o scosese din dosar. Am continuat:
Cazul fusese deschis de ceva vreme cnd a sunat
Gessler. Cteva luni. Cross i Dorsey nici mcar nu mai
lucrau tot timpul la caz n momentul acela. i nu mi s-a
101

prut c au fost prea impresionai de ceea ce avea de spus


Gessler.
Ai vorbit cu Dorsey despre asta?
Nu, Roy. Dorsey e mort. A fost ucis n timpul unui jaf,
ntr-un bar din Hollywood. Cross a fost i el rnit. Este
imobilizat ntr-un scaun cu rotile, cu tot felul de tuburi
nfipte n brae i n nas.
i cnd s-a ntmplat asta?
Acum aproximativ trei ani. A fost o tire care a fcut
vlv.
Privirea lui Lindell mi arta clar c mintea lui lucra. Fcea
calcule, verifica date. Asta mi-a amintit c trebuia s pun o
ordine temporal n cazul sta. ncepuse s devin greu de
condus.
i care este teoria voastr n legtur cu Gessler? Este
moart sau n via?
Lindell a aruncat o privire n jos, spre dosar, i a dat din
cap.
Nu pot s-i rspund la ntrebare, Harry. Nu eti poliist,
nu ai niciun fel de statut. Eti doar un tip care nu poate s
renune la insigna de poliist i la pistol i se tot agit n lume
ca o pasre scpat din colivie. Nu pot s te implic n situaia
asta.
n regul. Atunci rspunde-mi la alt ntrebare. i nu te
ngrijora. Nu presupune nicio scurgere de informaii.
A ridicat din umeri. Rspunsul lui depindea, oricum, de
ntrebarea mea.
A fost cumva apelul meu de diminea prima legtur pe
care ai fcut-o ntre jaful de la studiourile de filmare i
Gessler?
102

Lindell a ridicat din nou din umeri, prnd surprins de


ntrebare. Era ca i cum s-ar fi ateptat la ceva mai dur.
Nici mcar nu pot afirma c exist o legtur, m
nelegi? mi-a rspuns el. Dar da, ntr-adevr, e prima dat
cnd se poate vorbi de o legtur. i exact sta este motivul
pentru care vreau s te retragi i s ne lai pe noi s
verificm. Las totul pe mna noastr, Harry.
Da, am mai auzit eu asta. Cred c tot FBI-ul mi-a mai
spus-o.
Lindell a dat din cap.
Nu intra n conflict cu noi. O s regrei.
nainte s apuc s rspund, s-a ridicat. S-a cutat ntr-un
buzunar i a scos un pachet de igri i o brichet galben de
plastic.
O s cobor s fumez o igar, mi-a spus el. Asta o s-i
ofere ocazia s reflectezi timp de cteva minute la toat
situaia i poate s-i aminteti orice altceva ai uitat s-mi
spui.
Eram pe punctul s-i dau o replic usturtoare cnd am
observat c se ntoarce i pleac fr dosar. L-a lsat pe
mas i am tiut, instinctiv, c o fcuse dinadins. Voia s vd
dosarul.
Atunci mi-am dat seama c eram nregistrai. Tot ceea ce
mi spusese mie era pentru nregistrare, probabil c un ef o
asculta. Dar ceea ce-mi permitea s fac era cu totul altceva.
Nu te grbi, i-am spus. Am o groaz de chestii la care s
m gndesc.
La naiba cu cldirea asta a FBI-ului, cu toat
securizarea ei. Trebuie s merg pn la parter.
Deschiznd ua, se ntoarse spre mine i-mi fcu cu
103

ochiul. De cum nchise ua, am luat dosarul de pe mas i


l-am deschis.

104

12
Pe eticheta dosarului era numele Marthei Gessler. Am scos
carneelul i mi-am notat numele ei n susul unei pagini noi,
nainte s deschid dosarul gros cam de doi centimetri i
jumtate i s vd ce mi ncredinase Lindell. M-am gndit
c dispuneam de vreo cincisprezece minute s arunc o privire
prin dosar.
Prima foaie din teanc era o pagin pe care nu scria dect
un numr de telefon. Mi-am imaginat c fusese lsat special
pentru mine, aa c am mpturit pagina i am pus-o n
buzunar. Restul paginilor erau o colecie de rapoarte de
anchet care purtau numele i semntura lui Lindell.
Titulatura lui era de agent la OPR. tiam c OPR nseamn
Biroul pentru Responsabilitate Profesional, versiunea FBIului pentru Afacerile Interne.
Dosarul coninea rapoarte care detaliau ancheta referitoare
la dispariia fr urme a agentului special Martha Gessler la
data de 19 martie 2000. Data a cptat imediat o
semnificaie aparte, fiindc tiam c Angella Benton fusese
ucis n noaptea zilei de 16 mai 1999. Asta plasa dispariia
lui Gessler la aproximativ zece luni mai trziu, cam pe
vremea cnd Cross mi-a relatat c agenta l sunase pe Dorsey
n legtur cu seriile bancnotelor.
Conform dosarului de anchet, n momentul dispariiei,
Gessler lucra ca analist criminalist, nu ca agent de teren. Se
transferase deja de ceva vreme de la jafuri bancare, unde o
cunoscuse pe soia mea la secia de fraude pe Internet.
105

Ancheta cazuri legate de Internet i dezvolta programe de


calculator capabile s identifice tipare ilegale. Am presupus
c programul despre care mi spusese Cross era unul dintre
cele care cdeau n sarcina ei.
n seara de 19 martie 2000, Gessler a plecat de la birourile
din Westwood dup o zi lung. Colegi de-ai ei i aminteau c
rmsese la birou cel puin pn la opt i jumtate. Dar se
pare c n-a mai ajuns la casa ei din Sherman Oaks. Era
necstorit. Dispariia ei a fost sesizat abia a doua zi, cnd
nu s-a prezentat la serviciu i nu a rspuns la apelurile pe
telefonul mobil i pe pager. Un coleg s-a dus pn la locuina
ei ca s verifice i aa a constatat c dispruse. A gsit casa
pe jumtate devastat, dar s-a stabilit mai trziu c cei doi
cini ai ei, nnebunii de foame i de singurtate, i
petrecuser noaptea fcnd totul praf. Am observat n
raportul asupra respectivului incident c cel care fcuse
aceast descoperire era chiar Roy Lindell. Nu eram convins
c acest lucru avea vreo semnificaie anume. Probabil c, n
calitate de agent la OPR, era normal s fie trimis s verifice
starea unui coleg de munc. Oricum, mi-am notat n carneel
numele lui sub numele ei.
Maina personal a lui Gessler, un Ford Taurus din 1998,
nu a fost gsit la domiciliu. Opt zile mai trziu, a fost
descoperit ntr-o parcare din aeroportul din Los Angeles
LAX. Cheia mainii era pus pe un cauciuc din spate. Bara
de protecie din spate avea o zgrietur pe o suprafa de 45
cm i un far spart, stricciuni raportate de o cunotin a
agentei ca fiind noi. i de data asta, aprea Lindell.
Portbagajul mainii era gol i interiorul nu oferea niciun
indiciu referitor la locul unde ar fi putut s fie Gessler sau la
106

ce se ntmplase. Servieta n care avea laptopul, cu care se


tia c plecase de la birou, dispruse, de asemenea.
Analiza ntregii maini nu a scos la iveal nicio urm de
violen. Nu s-a gsit nicio nregistrare sau rezervare de zbor
din Los Angeles pe numele Gessler. Agenii au verificat
zborurile din aeroporturile Burbank, Long Beach, Ontario i
Orange County i nu au descoperit niciun zbor pe a crui
list de pasageri s figureze i ea.
Se tia c Gessler avea un card ATM, dou carduri de
benzin, precum i cri de credit American Express i Visa.
n noaptea dispariiei a folosit cardul Chevron ca s cumpere
benzin i o Coca-Cola dietetic la benzinria de pe
Sepulveda Boulevard, de lng Getty Museum. Din factur
reieea c achiziionase 12,4 galoane de benzin fr plumb
la ora 8 i 53. Rezervorul mainii avea o capacitate total de
aisprezece galoane.
Faptul c fcuse aceste cumprturi era important, fiindc
o plasa pe Gessler la benzinria Sepulveda traseul ei
normal spre cas dinspre Westwood spre Sherman Oaks la
o or care se corobora perfect cu cea la care prsise biroul
din Westwood. Casierul din tura de noapte de la Chevron a
identificat-o i el pe Gessler dup fotografii, ca fiind un client
regulat care cumprase benzin n noaptea de 16 mai.
Gessler era o femeie frumoas. O tia i i-o amintea. i
spusese chiar c nu avea nevoie s bea Coca-Cola dietetic i
ea pruse mulumit de compliment.
Toate acestea erau semnificative din mai multe motive. n
primul rnd, dac Gessler se ndrepta dinspre Westwood spre
aeroportul Los Angeles, acolo unde fusese gsit maina ei
mai trziu, atunci era puin probabil c ar fi mers spre nord
107

pn la benzinria Sepulveda, ca s cumpere benzin.


Aeroportul se afla la sud de cldirea FBI, iar benzinria spre
nord.
Al doilea detaliu important cardul de benzin Chevron al
lui Gessler a fost folosit i a doua oar, n aceeai noapte, la o
alt benzinrie de pe autostrada 114, pentru achiziionarea a
29,1 galoane de benzin, mult peste capacitatea mainii lui
Gessler i a majoritii mainilor, de altfel. Autostrada 114
este ruta ideal spre zonele de deert din nord-estul statului.
De asemenea, rut principal pentru tiruri.
Ultimul indiciu, dar nu cel din urm, era acela c niciuna
dintre crile de credit ale lui Gessler nu au fost gsite sau
refolosite vreodat.
Nu exista niciun fel de rezumat sau concluzie n rapoartele
pe care le cercetam. Concluzia o putea trage doar
anchetatorul Lindell , innd-o pentru el. Nu scrii un
raport n care ajungi la concluzia c un coleg de-al tu a
murit. Nu rosteti niciodat ceea ce este evident i vorbeti
ntotdeauna despre agentul disprut la timpul prezent.
Dar pentru mine era clar, din ceea ce citisem, care trebuia
s fie concluzia. La puin timp dup ce Gessler i alimentase
maina la Sepulveda, fusese oprit i rpit i nu prea c se
va mai ntoarce vreodat. Probabil c fusese lovit din spate.
Atunci trsese pe dreapta ca s verifice pagubele i poate s
fac schimb de informaii cu privire la asigurare cu cellalt
ofer.
Ce se ntmplase apoi era un mister. Dar era posibil s fi
fost luat cu fora, iar maina ei s fi fost prsit n
parcarea aeroportului LAX micare care garanta c va fi
descoperit abia peste cteva zile i, ca urmare, eventuala
108

pist s nu lase urme, iar memoria potenialilor martori s


fie mai slab.
Dar cea de-a doua cumprare de benzin era o ciudenie.
Era oare o greeal sau un indiciu care putea s ndrume
spre cei care o rpiser pe Gessler? Ori era doar o pist fals,
o micare intenionat de-a rpitorilor ca s le indice
detectivilor o pist fals? Iar cantitatea de benzin
achiziionat ridica alte ntrebri. Ce fel de main trebuia s
caute detectivii? Un tir? O camionet? O furgonet?
n orice caz, un agent dispruse. Nu exista nicio ndoial.
Dosarul coninea rezumatul a trei zile de cutri cu
elicopterul deasupra zonei deertice din nord-estul statului.
Era genul de operaie acul n carul cu fn, dar oricum
trebuia fcut. i se dovedise infructuoas.
Pe de alt parte, agenii petrecuser zile ntregi pe
posibilele rute pe care le putea alege Gessler dinspre
Sepulveda Pass spre casa ei. Trectoarea tia Munii Santa
Monica. n timp ce versantul de sud oferea puine posibiliti,
n afara autostrzii 405 i a bulevardului Sepulveda,
versantul de nord oferea o ntreag reea de scurtturi,
explorate n cei peste cincizeci de ani de trafic intens. Agenii
au strbtut toate aceste strzi cutnd martorii unui
accident n care fusese implicat un Ford Taurus, scena unui
accident care putea prea obinuit, dar care reprezenta de
fapt rpirea unui agent federal.
Nu au obinut nicio informaie.
n Sepulveda Pass se petrecuser, de altfel, mai multe
astfel de incidente n trecut. Fiul cunoscutului prezentator
Bill Cosby fusese jefuit i ucis pe partea ntunecat a strzii,
ntr-o noapte, doar cu civa ani n urm. i n ultima
109

decad, cteva femei fuseser rpite i violate, una dintre ele


njunghiat mortal, dup ce trseser pe dreapta ca urmare
a unei accidentri din spate sau din cauza unei probleme a
mainii. Aceste incidente nu au fost catalogate ca fiind opera
unui criminal n serie. Se considerase mai degrab c
trectoarea, cu numeroasele ei pante, drumuri ntunecate i
erpuitoare, era un loc care atrgea criminalii. Precum leii
care supravegheau un iaz cu ap, prdtorii umani nu erau
nevoii s atepte mult la Sepulveda Pass. Trectoarea era
una dintre cele mai circulate strzi din lume.
Era posibil ca Gessler s fi fost victima unei infraciuni
ntmpltoare, exact domeniul pe care cuta s-l analizeze,
s-l categoriseasc i s-l neleag n slujba ei. Se poate s fi
atras un infractor la benzinrie, poate deschiznd prea larg
poeta atunci cnd i scosese cartea de credit. Sau poate c
atrsese un infractor dintr-un motiv necunoscut. Era o
femeie frumoas. Chiar i casierul benzinriei remarcase
acest lucru i o abordase subtil, aa c era foarte posibil ca
un infractor s fi vzut acelai lucru la ea.
Totui, echipa de ageni alocai iniial la acest caz i
exprimase ndoiala n ce privete corespondena lui Gessler
cu profilul victimelor anterioare din trectoare. Maina lui
Gessler nu era cea a unei persoane bogate. i, oricum, ea ar
fi fost un adversar formidabil. Era un agent federal foarte
bine antrenat. Era i nalt, avea aproape 1,85 m i cntrea
63 de kilograme. Se ducea regulat la clubul de fitness Los
Angeles din Sepulveda i urmase cursuri de Tai-Bo civa ani
la rnd. Graficele personale artau c trupul ei avea zero la
sut depozite de grsime. La ea, totul era mas muscular i
tia s se foloseasc de acest aspect.
110

Se tia, de asemenea, c Gessler se folosea de arma din


dotare i n afara serviciului. n noaptea n care dispruse
era mbrcat n pantaloni negri, sacou i cma alb.
Pistolul ei, un Smith & Wesson de 9 milimetri, era prins la
nivelul oldului. Casierul de la benzinrie i amintea c
vzuse arma, pentru c Gessler nu avea sacoul pe ea n
momentul n care i alimentase maina la pomp. Sacoul
fusese gsit, mai trziu, pe un umera pe geamul din spate al
mainii.
Toate acestea conduceau la concluzia c n noaptea aceea
maina lui Gessler fusese lovit din spate undeva n
trectoare, iar ea coborse din main cu arma care se vedea
bine la oldul ei. Coborse din main ca o femeie
competent i ncreztoare n fora ei fizic. Era o combinaie
care ar fi descurajat orice atac, care ar fi convins orice
infractor s-i caute o alt victim.
Aa c, n timp ce biroul nu voia s accepte n niciun caz
c Gessler fusese victima aleas la ntmplare a unei scene
infracionale, Lindell a ntreprins n paralel o anchet asupra
posibilitii ca Gessler s fi fost vizat pentru c era agent
FBI.
Rapoartele bazate pe aceast pist reprezentau mai mult
de jumtate din documentele dosarului pe care-l aveam n
faa mea. Cu toate c mi ddeam seama c nu mi se oferise
dosarul complet, era evident c agenii cercetaser absolut
totul n amnunime, cutnd o posibil legtur cu
dispariia lui Gessler. Cazuri nc din primii ani de teren n
Los Angeles ai lui Gessler fuseser examinate pentru
potenialele legturi cu investigaia. Partenerii i colegii ei
de-a lungul anilor n FBI fuseser anchetai n vederea
111

descoperirii unor eventuali dumani sau ameninri pe care


le-ar fi putut primi. Printre acestea era rezumatul discuiei
cu fostul agent Eleanor Wish, fosta mea soie, anchetat n
Las Vegas. Nu mai vorbise cu Gessler de aproape zece ani, n
momentul dispariiei acesteia. Nu i amintea de niciun fel de
ameninare sau orice alt detaliu care ar fi putut fi de ajutor
n cercetare.
Toi infractorii pe care i trimisese la nchisoare sau
mpotriva crora depusese mrturie fuseser depistai i
verificai. Majoritatea aveau alibiuri foarte solide. Niciunul
dintre ei nu a fost considerat ca suspect.
Conform rapoartelor, Gessler devenise agentul la care
apela toat lumea din biroul din Los Angeles pentru cereri de
cutri i investigaii derulate pe calculator. Era ceva de
ateptat n birocraia uria care caracteriza FBI-ul.
Majoritatea cererilor agenilor din Los Angeles pentru
expertize pe calculator erau trimise la birourile filialelor din
Washington i Quantico i, cteodat, dura zile ntregi pn
s fie aprobate, dup care treceau sptmni pn la
expedierea rezultatelor. Dar Gessler fcea parte din noul
segment, n continu cretere, de ageni cu cunotine
informatice vaste i crora le plcea s se descurce pe cont
propriu. Agentul special care se ocupa de birourile din Los
Angeles observase acest lucru i, n consecin, Gessler
fusese luat de pe teren, unde lucrase ani de zile n unitatea
de jafuri bancare. Fusese repartizat ntr-o unitate
informatic nou nfiinat, unde se ocupa de cererile
agenilor de teren n timp ce dezvolta programele ei de soft.
Asta nsemna c Gessler era implicat ntr-o mulime de
anchete la momentul dispariiei. M-am uitat la ceas i am
112

rsfoit rapid prin duzinile de rapoarte care detaliau munca


depus la cazurile la care lucrase n luna dinaintea
dispariiei sale. Lindell i ceilali ageni care lucrau pentru el
analizaser toate aceste cazuri, cutnd orice detalii care
le-ar fi putut furniza cheia dispariiei lui Gessler. Se pare c
se apropiaser cel mai mult de un indiciu, atunci cnd,
reexaminaser munca lui Gessler la investigarea unui
serviciu de escort care promova femeile de nchiriat pe un
website. Munca ei fcea parte din investigaia serviciului de
crim organizat asupra legturilor mafiei din zona de est cu
prostituia n Los Angeles.
Conform celor citite, Gessler reuise s gseasc legturi
pe Internet ntre website-urile care promovau acest tip de
femei n ceva mai mult de dousprezece orae. Femeile erau
transportate din ora n ora i de la un client la altul. Banii
care rezultau din serviciile de escort erau trimii mai nti
n Florida, apoi la New York. Cu apte sptmni nainte de
dispariia lui Gessler, marele juriu condamnase nou brbai
sub acuzaia de trafic de influen, trafic uman i corupie.
Exact cu o sptmn nainte de dispariie, Gessler depusese
mrturie despre contribuia ei n ancheta respectiv, n
cadrul unei audieri nainte de trimiterea cazului la tribunal.
Mrturia ei fusese descris ca fiind eficient i se
presupunea c urma s o repete i n cazul n care se
ajungea n tribunal. Cu toate acestea, nu era un martorcheie. Mrturia ei se baza pe legtura pe care o gsise ntre
website-uri i acuzai. Martorul-cheie era unul dintre acuzai,
care czuse la nelegere cu procurorii ca s scape de o
sentin dur.
Posibilitatea ca Gessler s fi fost o int pentru c fusese
113

martor era destul de redus, dar prea s fie cel mai bun
reper. Lindell lucrase mult pe marginea acestei ipoteze,
judecnd dup numrul de rapoarte i detalii pe care le
conineau. Dar se pare c nu ieise nimic nici de aici. Ultimul
raport din dosar, parte a cazului RICO, descria aceast
ramur a anchetei ca fiind pe rol i activ, dar fr vreo
pist substanial la momentul actual. Am recunoscut
formularea ca fiind specific FBI pentru a exprima faptul c
aceast pist ajunsese ntr-un punct mort.
Am nchis dosarul i m-am uitat din nou la ceas. Lindell
plecase de aptesprezece minute. Nimic din coninutul
dosarului nu arta c Gessler completase un raport sau i
anunase cumva eful direct sau vreun coleg c fcuse o
verificare pe calculator a numerelor de serie a bancnotelor
care se aflau pe hrtia trimis de Cross i Dorsey. Nimic care
s spun c gsise ceva i c-i sunase pe poliitii de la LAPD
ca s le comunice c mcar unul dintre numerele de serie de
pe foaie nu era bun.
Dup ce mi-am pus la loc n buzunar carneelul, m-am
ridicat i m-am ntins i am fcut civa pai prin mica sal.
Am verificat clana i am descoperit c ua nu era nchis.
Asta era bine. Nu m reinuser aici ca suspect. Sau cel
puin nu nc. Dup alte cteva minute m-am sturat s
atept i am ieit pe coridor. M-am uitat n ambele direcii i
nu am vzut pe nimeni, nici mcar pe Nunez. M-am ntors n
camer, am luat dosarul i am pornit pe culoarul pe care
intrasem. Am ajuns pn la sala de ateptare din fa, fr ca
cineva s m opreasc sau s m ntrebe unde m duc. I-am
fcut un semn din cap recepionerei i am cobort cu liftul.
114

13
Roy Lindell edea pe aceeai banc pe care m aezasem i
eu, nainte s intru n cldire. ntre picioarele lui, pe asfalt,
erau mucurile a trei igri. A patra igar se afla ntre
degetele lui.
Da tiu c i-a luat ceva timp, mi-a spus.
M-am aezat lng el i am pus dosarul ntre noi.
Te-au aranjat la OPR. Nu seamn asta cu a pune
vulpea ef peste coteul ginilor?
M gndeam la cazul cu prilejul cruia l cunoscusem n
urm cu ase ani. Nu aveam nici cea mai vag idee c lucra
n FBI. Asta se ntmpla mai ales pentru c conducea un
club de striptease i se culca cu dou sau trei stripteuze n
acelai timp. Faada construit era att de convingtoare,
nct, chiar i dup ce am aflat c lucra sub acoperire, am
continuat s cred c ntrecuse mult limita. M-am convins, n
cele din urm, de contrariul.
Cine este mecher o dat, rmne mecher pentru
totdeauna, nu-i aa, Bosch?
Cam aa, presupun. i cine asculta conversaia noastr
de sus?
Mi s-a spus s-o nregistrez. Iar caseta va fi nmnat
cuiva.
Cui?
N-a mai zis nimic. Prea s stea nc pe gnduri, nu luase
o decizie nc.
Haide, Roy, vrei s-mi dai i mie o indicaie asupra
115

aceea ce se ntmpl aici? M-am uitat prin dosarul tu.


Destul de subire i nu de prea mult ajutor.
Astea sunt doar ideile n mare tot ce am reuit s
strng ntr-o or. Dosarul adevrat umple un sertar.
Lindell se uit n jurul lui de parc realiza abia acum c
edea n faa unei cldiri care adpostea mai muli ageni i
spioni dect oriunde altundeva la vest de Chicago. S-a uitat
n jos la dosarul dintre noi, pus la vedere.
Nu-mi place s stau aici, n afara cldirii. Unde este
maina ta? Hai s facem o plimbare.
Ne-am ndreptat spre parcare fr s vorbim. Dar vzndul pe Lindell cum se purta m-a nelinitit i m-a fcut s m
gndesc din nou la avertismentul lui Kiz Rider referitor la
autoritile acelea nalte care erau implicate n caz. O dat
urcai n main, am pus dosarul pe bancheta din spate i
am pornit motorul. L-am ntrebat unde voia s mergem.
Nu m intereseaz, condu pur i simplu.
M-am ndreptat spre vest, pe Welshire, gndindu-m s tai
spre San Vincente i s conduc fr int prin Brentwood. Ar
fi fost o plimbare frumoas cu maina pe o strad mrginit
de copaci i de alergtori, chiar dac tema discuiei nu era la
fel de plcut.
Mi-ai spus adevrul cnd erai nregistrat? m-a ntrebat
Lindell. Asta-i versiunea real, c nu lucrezi pentru nimeni la
cazul sta?
Da, asta-i povestea adevrat.
Ei bine, ar fi bine s-i asiguri spatele, podjo. Exist aici
fore mult mai puternice la lucru. Oameni care nu
Se joac. Da, tiu. Mi s-a mai spus, dar nimeni nu vrea
s-mi spun despre ce mare autoritate este vorba aici i ce
116

legtur are cu Gessler sau dac are legtur cu jaful de la


studiouri, acum, la patru ani de cnd s-au ntmplat toate
astea.
Ei bine, nu pot s-i spun pentru c eu tiu. tiu doar
c, dup ce-ai sunat astzi, am dat i eu cteva telefoane i
ca urmare s-a prvlit cerul pe mine. Dar, serios, omule, din
greu.
Direct de la Washington?
Nu, chiar de aici.
Cine, Roy? Nu are niciun sens s ne nvrtim aa i s
discutm, dac tu nu vorbeti. Cu ce ne confruntm aici?
Crim organizat? Am citit raportul despre aportul lui
Gessler la cazul RICO. Mi s-a prut singura chestie viabil de
care dispui.
Lindell a nceput s rd de parc sugerasem ceva absurd.
Crim organizat! La naiba, mi-a dori s fi fost vorba
aici doar de crim organizat.
Am tras pe dreapta pe San Vincente. Eram la cteva
cvartale de locul unde Marylin Monroe murise n urma unei
supradoze, unul dintre scandalurile i misterele nemuritoare
ale oraului.
Atunci despre ce e vorba, Roy? M-am sturat s vorbesc
singur.
Lindell a dat din cap, dup care s-a uitat la mine.
Securitatea naional, puiule.
Ce vrei s spui cu asta? Crede cineva c este vreo
legtur cu terorismul n toate astea?
Nu tiu ce cred ei. Nu am fost informat asupra acestui
secret. Tot ce tiu este c mi s-a spus s-i nchid gura, s
nregistrez conversaia noastr i s-o trimit la etajul nou.
117

Etajul nou
Am zis-o doar ca s m aud vorbind. ncercam s gndesc.
Mintea mea a scanat rapid imaginile cazului, Angella Benton
pe gresia aceea, cei patru pistolari mnuind armele i
trgnd focuri, impactul unuia dintre focurile mele care l
lovise i l dduse pe spate sau cel puin aa credeam, c
era vorba de un el spre camionet. Nimic din ce vizualizam
acum nu prea s se lege cu spusele lui Lindell.
Etajul nou este locul unde se afl trupele REACT, mi-a
spus Lindell, trezindu-m din reverie. Sunt trgtori de elit,
Bosch. Mergi n faa lor pe strad i ei nu se opresc. Nici
mcar nu ncetinesc.
Ce-i asta, REACT?
tiam c era un alt acvariu federal. Toate ageniile
nsrcinate s asigure respectarea legilor se pricep de
minune s inventeze o grmad de acronime. Dar FBI-ul este
pe primul loc.
Reacia Rapid nu, este Sesizarea Rapid mpotriva
ceva Terorismului. ntotdeauna uit toat explicaia oh,
mi-am adus aminte, Reacia Rapid i Contracararea Actelor
Teroriste. Asta este.
Oh, cred c chestia asta a venit direct din biroul marelui
ef din Washington. I-a luat ceva timp de gndire!
Da, are haz. n esen este o multiagenie. Noi ne
ocupm de toate, Serviciile Secrete, DEA, toat lumea.
Mi-am nchipuit c ultimul termen, toat lumea,
includea un conglomerat de agenii crora le plcea s-i
vad iniialele peste tot. NSA, CIA, DIA i aa mai departe, n
ordinea alfabetului federal.
Un brbat pe biciclet a trecut pe lng Mercedes i a lovit
118

puternic oglinda retrovizoare, fcndu-l pe Lindell s tresar.


Biciclistul a plecat mai departe, ridicnd mna nmnuat
i ameninndu-m cu degetul. Mi-am dat seama c
trsesem pe dreapta pe banda biciclitilor, aa c am scos
din nou maina pe strad.
Biciclitii tia nenorocii au impresia c sunt regii
oselelor, spuse Lindell. Trage pe dreapta lng el i o s-i
ard o scatoalc.
Ignorndu-i cererea, am trecut cu vitez pe lng biciclist,
lsndu-i un culoar de rulare ct mai larg.
Nu neleg, Roy. Ce legtur are etajul nou cu cazul
meu?
n primul rnd, nu mai este cazul tu. n al doilea rnd,
nu tiu. Ei mi pun ntrebrile. Eu nu apuc s le formulez.
i cnd au nceput s pun ntrebri?
Astzi. Tu ai sunat i ai ntrebat de Marty Gessler i i-ai
spus lui Nunez c are legtur cu cazul privind jaful de la
studiouri. El vine la mine i eu i spun s te invite pe la noi.
ntre timp, ncep i eu s fac nite verificri. i aa iese la
iveal c avem cazul cu jaful de la studiouri n calculatorul
nostru. Cu indicaia REACT pe el. Aa c sun la etajul nou
i ntreb Ce se mai ntmpl, biei? i dou secunde mai
trziu sunt luat la rost.
i s-a spus s afli ce tiu eu, dup care s m faci s tac
din gur i s m lai s plec. A, i s nregistrezi discuia
pentru ca ei s-o asculte i s se asigure c eti un agent
asculttor i bun i ai fcut ce i s-a cerut.
Da, ceva de genul sta.
Atunci de ce m-ai lsat s citesc dosarul? i s-l iau?
De ce ne tot plimbm aiurea i stm de vorb?
119

Lindell fcu o pauz nainte s rspund. Luasem curba


spre Ocean Boulevard din Santa Monica. Am tras din nou pe
dreapta lng stncile care dau spre plaj i spre Pacific.
Orizontul era ceos, alburiu din cauza atmosferei marine.
Roata mare de pe digul Pacific Park era ncremenit, fr
obinuitele lumini de neon.
Am fcut-o pentru c Marty Gessler mi era prieten.
Da, mi-am cam dat seama de acest lucru, din dosar.
Prieteni apropiai?
Era clar la ce m refeream.
Apropiai, rspunse el.
i nu este cumva un conflict de interese s conduci tu
investigaia?
Hai s spunem c nu se tia nimic despre legtura
noastr i nu s-a aflat ceva dect n momentul n care am
naintat foarte mult cu investigaia. i atunci am ncasat
toate mgriile ca s pot rmne pe poziie. Nu c asta ar fi
rezolvat ceva. Uit-te acum, la peste trei ani de cnd s-a
ntmplat, i n continuare nu am nici cea mai vag idee
despre ce i s-a ntmplat. i atunci dai tu un telefon i-mi
spui ceva cu totul i cu totul nou.
Vaszic ai fost cinstit. Nu exist niciun fel de
nregistrare sau not referitoare la discuia ei cu Dorsey
despre numerele de serie?
Noi nu am gsit nimic. Dar inea o grmad de chestii n
calculatorul ei, iar acesta nu mai este. Sigur mai erau i
chestii din toate lucrurile ei din birou la care nu apucase s
fac dubluri. tii, o regul cere s facem dubluri pentru orice
n fiecare sear, nainte de a pleca acas, dar nimeni nu o
respect. Nimeni nu are timpul necesar.
120

Am aprobat din cap i m-am gndit la toate astea.


Colectam o grmad de informaii, dar aveam prea puin
timp s le procesez. Am ncercat s m gndesc ce alte
ntrebri trebuia s-i mai adresez lui Lindell, acum, ct mai
eram cu el.
Totui nu reuesc s neleg ceva, am spus ntr-un
trziu. De ce te-ai purtat ntr-un fel n sala de interogatorii i
cu totul altfel aici? De ce vorbeti cu mine, Roy? De ce m-ai
lsat s vd dosarul?
REACT este o trup POM, Bosch: Prin Orice Mijloace.
Nu exist niciun fel de reguli pentru tipii tia. Regulile au
explodat pe 11 septembrie 2001. Lumea s-a schimbat i la fel
s-a schimbat i FBI-ul. ara s-a dat la o parte i a lsat s se
produc schimbrile. Urmreau rzboiul din Afganistan n
timp ce toate regulile se schimbau aici. Totul se nvrte acum
n jurul securitii naionale i orice altceva poate s-atepte
naibii. Inclusiv Marty Gessler. Crezi c etajul nou a preluat
cazul pentru c a disprut un agent? Nici c le psa de asta.
E altceva la mijloc i chiar nu conteaz dac o s se
descopere ce s-a ntmplat cu ea. Pentru ei, bineneles. Dar
nu acelai lucru l pot spune i eu.
Lindell se uita fix nainte n timp ce vorbea. Acum
nelegeam ceva mai bine cum stteau lucrurile. Biroul i
ceruse s nceteze i s se abin. Pe el puteau s-l verifice,
dar eu eram liber i nengrdit. Lindell avea s m ajute cnd
i dac putea.
Deci nu tii cam ce urmresc ei n cazul sta.
Nimic.
Dar vrei ca eu s continui s investighez.
Dac mai repei chestia asta, am s neg vehement. Dar
121

rspunsul este da. Vreau s fiu primul tu client, podjo.


Am pornit motorul i m-am nscris din nou pe osea,
napoi spre Westwood.
Bineneles, nu te pot plti, mi-a spus Lindell. i e foarte
posibil s nu te mai pot contacta de azi nainte.
Hai s-i propun ceva. Nu-mi mai spune podjo i suntem
chit.
Lindell a aprobat din cap, de parc propunerea mea fusese
ceva foarte serios i el era de acord cu ea. Am mers n tcere
pn ce am ajuns la California ncline, spre oseaua de
coast, de unde am luat-o spre Santa Monica Canyon i
napoi spre San Vicente.
i ce prere ai despre ce-ai citit n dosar? m-a ntrebat
n cele din urm Lindell.
Mi se pare c ai fcut toi paii ca la carte. i cum
rmne cu tipul de la benzinrie, care a vzut-o n noaptea
aceea? El a avut un alibi serios.
Da, l-am verificat de ase ori la rnd, pn duminic.
Era curat. Locul era foarte aglomerat i a rmas acolo pn
la miezul nopii. Avem nregistrarea video cu el. i n-a prsit
niciun moment cabina ntre momentele n care a venit i a
plecat ea. i alibiul lui dup miezul nopii a fost foarte solid.
Altceva n legtur cu nregistrarea video. Nu am vzut
nimic despre asta n dosar.
Nu, nregistrarea nu are nicio valoare. n afar de faptul
c apare ea acolo i atunci a fost vzut ultima dat.
S-a uitat pe geam. Dup trei ani, Lindell era nc foarte
implicat. Trebuia s rein acest lucru. Trebuia s filtrez tot
ceea ce-mi spusese sau fcuse din perspectiva asta.
Cam care ar fi ansa s arunc o privire prin dosarul
122

complet de investigaii?
Cam ntre zero i niciuna.
Este la etajul nou?
A aprobat din cap.
Au venit la noi, au luat sertarul i au plecat cu el. N-o
s mai vd niciodat toate documentele de acolo.
Probabil c nici n-o s mai primesc vreodat napoi
sertarul de ndosariere.
Dar de ce nu m-au oprit pe mine? De ce te-au ales pe
tine?
Pentru c eu te cunoteam. Dar, n special, pentru c
nici mcar n-ar trebui s tii ceva despre existena lor.
Am dat din cap n timp ce viram spre Wilshire, cu cldirea
FBI conturndu-se n faa noastr.
Uite, Roy, nu tiu dac cele dou chestii au vreo
legtur, nelegi ce vreau s spun? Vorbesc despre Martha
Gessler i chestia aia din Hollywood. Angella Benton. Martha
a dat un telefon, dar asta nu nseamn c exist o legtur.
Acum am alte piste pe care le urmresc. Asta este doar una
dintre ele. n regul?
S-a uitat din nou pe geam i a mormit ceva, ce n-am
putut auzi.
Poftim?
Nimeni nu i-a spus vreodat Martha pn n momentul
dispariiei. Dup care a aprut aa n ziare i la televizor.
Detesta numele Martha.
Pur i simplu am dat din cap fiindc nu aveam ceva mai
bun de fcut. Am virat spre parcarea FBI-ului i am condus
maina pn la scuarul din faa cldirii ca s-l las n fa.
Numrul acela de telefon din dosar, pot s-l apelez ca s
123

vorbesc cu tine?
Da, oricnd. Dar asigur-te c telefonul tu nu este
ascultat nainte s-mi telefonezi.
M-am gndit la toate astea n timp ce trgeam maina n
faa scuarului. Lindell s-a uitat pe geam i a verificat
mprejurimile, de parc se gndea dac este n siguran s
coboare.
Te duci des la Vegas? l-am ntrebat.
Mi-a rspuns fr s se uite la mine. Privea n continuare
int spre scuar i spre geamurile cldirii.
De cte ori am ocazia. Trebuie totui s m duc
deghizat. Sunt acolo o mulime de persoane care nu m
agreeaz.
mi imaginez.
Munca lui sub acoperire i investigaia echipei mele de la
Omucideri duseser la cderea unei persoane foarte
importante din lumea interlop, precum i a majoritii
oamenilor si.
Am vzut-o pe soia ta acolo, acum aproximativ o lun,
mi-a spus el. Jucnd cri. Cred c era la Flamingo.
Strnsese o grmad bunicic de jetoane n faa ei.
O cunotea pe Eleanor Wish de la primul caz din Vegas.
Acolo i atunci m cstorisem cu ea.
Fosta mea soie, am spus eu. Dar nu asta te ntrebam.
Da, tiu.
Prnd mulumit de rezultatul analizei, a deschis portiera
i a cobort din main. S-a ntors spre mine i a ateptat s
spun ceva. Eu am dat din cap.
O s preiau cazul tu, Roy.
A aprobat la rndul lui dnd din cap.
124

Atunci sun-m oricnd. i ai grij de tine, podjo.


Mi-a zmbit din nou trengrete i a nchis portiera
nainte s apuc s mai spun ceva.

125

14
Prsind scuarul cldirii federale, am pornit napoi spre
Valley prin Sepulveda Pass i am prins primul val al orei de
vrf. Mi-a luat jumtate de or doar ca s ajung pn la
Mulholland Drive. n punctul acela, am prsit oseaua i
am luat-o spre vest, paralel cu crestele munilor. Am urmrit
cum soarele apune dincolo de Malibu, lsnd n urma lui un
cer incendiar. Sub anumite unghiuri, soarele se reflecta
adesea n aerul poluat din cuva zonei Valley i l transforma
n minunate i strlucitoare nuane de portocaliu, roz i
violet. Parc ar fi fost un fel de recompens pentru c
suportam s respirm n fiecare zi aerul acela otrvit. n
seara asta era preponderent o nuan fin de portocaliu,
amestecat cu mici pete albe. Era aspectul cerului pe care
soia mea obinuia s-l numeasc cer Creamsicle, atunci
cnd urmrea apusurile de pe veranda din spate a casei.
Avea cte o etichetare descriptiv pentru fiecare tip de apus
i asta m fcea tot timpul s zmbesc.
Amintirea ei pe verand prea att de ndeprtat i o att
de diferit etap a vieii mele! M-am gndit la ce-mi spusese
Lindell, c o vzuse la Las Vegas. tia c ntrebasem de ea,
chiar dac eu susinusem contrariul. Dac nu se ntmpla n
fiecare zi, atunci cu siguran n fiecare sptmn m
gndeam s m duc acolo, s-o gsesc i s-i cer s-mi mai
dea o ans. O ans s mai ncercm dup regulile ei. Nu
mai aveam un serviciu care s m in legat de Los Angeles.
Puteam s merg unde pofteam. De data asta puteam s m
126

duc eu la ea i s trim mpreun n oraul pcatelor. Era


liber s gseasc ceea ce-i dorea la mesele de pocher,
acoperite cu postav albastru, din cazinourile oraului. i, la
sfritul fiecrei zile, putea s se ntoarc acas, la mine. i
eu m puteam ocupa de toate. Se va gsi tot timpul ceva de
fcut n Vegas pentru o persoan cu abilitile mele.
O dat mi-am strns nite lucruri ntr-o cutie, am pus-o n
portbagajul mainii i am ajuns pn la Riverside, dup care
m-au copleit angoasele att de familiare i am tras pe
dreapta. Am mncat un hamburger la un In and Out, apoi
m-am ntors acas. Nu m-am mai sinchisit s despachetez
cnd am ajuns. Am pus cutia pe podeaua dormitorului i am
scos hainele pe care le strnsesem, fiindc urma s am
nevoie de ele n urmtoarele dou sptmni. Cutia goal
mai zcea pe podea, pregtit pentru urmtoarea ocazie cnd
voi vrea s mpachetez i s pornesc la drum.
Frica. Era venic prezent. Frica de a fi respins, frica
speranelor nemprtite, dearte, frica de sentimentele
aflate nc n strfundurile fiinei mele. Totul era bine
amestecat ntr-un blender i turnat ncet, precum un
milkshake n cana mea, pn ce cana ncepea s se umple
amenintor. Att de plin, nct, dac mai fceam un singur
pas, ncepea s se reverse. Aa c nu m puteam mica.
Rmneam locului, inert, paralizat. Stteam acas i triam
n afara cutiei.
Eu cred n teoria glonului unic. Poi s te ndrgosteti i
s faci dragoste de multe ori, dar exist ntotdeauna un
singur glon cu numele tu scrijelit pe o parte. i dac eti
suficient de norocos s fii mpucat cu acel glon, atunci nu
te vei vindeca niciodat.
127

Se prea poate ca Roy Lindell s fi ncasat glonul nsemnat


cu numele lui Martha Gessler. Nu tiu. Dar ce tiu sigur este
c Eleanor Wish fusese glonul meu. Ea m perforase iar i
iar. Au existat alte femei naintea ei i altele i dup
desprirea de ea, dar rana lsat de ea era mereu acolo. Nu
avea cum s se vindece. nc mai sngeram i tiam c voi
sngera ntotdeauna pentru ea. Aa trebuia s fie. Nu exist
sfrit pentru ceea ce pstrezi n inim.

128

15
Statul Idaho este supranumit Blue Heaven (Paradisul
albastru) n limbajul folosit de numeroasele sedii ale LAPD.
Este destinaia final pentru un mare numr de detectivi care
se retrag, se pensioneaz, pun la o parte cei douzeci i cinci
de ani i pleac. Am auzit c sunt cartiere ntregi pline de
foti poliiti din Los Angeles care au casele una lng
cealalt. Agenii imobiliari din Coeur dAlene i Sandpoint
public anunuri de mrimea unei cri de vizit direct n
ziarul intern al sindicatului poliiei. n fiecare numr.
Bineneles c sunt i poliiti care napoiaz insigna de
poliist i pleac spre Nevada, ca s se coac n deert i s
accepte slujbe cu jumtate de norm n cazinouri. Unii
dispar n nordul Californiei se gsesc mai muli poliiti
pensionai n mprejurimile oraului Humboldt dect
cultivatori de marijuana, dar cultivatorii nu tiu acest lucru.
Iar unii dintre ei se ndreapt spre sud, spre Mexico, acolo
unde mai exist locuri n care o ferm echipat cu aer
condiionat i vedere la ocean mai este accesibil pentru o
pensie de poliist.
Ideea este c puini poliiti rmn n aceeai regiune, i
petrec toat viaa ncercnd s neleag locul, ncercnd s
aduc puin ordine i nu mai suport s rmn pe loc,
dup ce s-au pensionat. De vin este munca pe care o
presteaz. i rpete capacitatea de a te bucura de ceea ce-ai
realizat. Nu exist recompens.
Una dintre puinele persoane pe care le tiam care
129

renunase la insign, dar nu i la ora se numea Burnett


Biggar. Se achitase de ndatoririle fa de ora timp de
douzeci i cinci de ani ultima jumtate a Intervalului la
Omucideri, n South Bureau dup care se pensionase i i
deschisese o mic afacere, mpreun cu fiul su, lng
aeroport. Biggar & Biggar Professional Security se afla pe
Sepulveda, lng La Tijera. Cldirea era destul de tears, iar
birourile nepretenioase, simple. Afacerea lui Biggar era
orientat n primul rnd pe furnizarea serviciilor de
securitate i a patrulelor de paz pentru depozitele firmelor
din zona aeroportului. Ultima oar cnd vorbisem cu el
probabil n urm cu doi ani mi spusese c are mai mult de
cincizeci de angajai i c afacerile merg bine.
Dar recunoscuse cu jumtate de gur c-i era dor de ceea
ce numea el munca adevrat, munca vital, cea care fcea
diferena. Asigurarea proteciei pentru un depozit plin de
jeani fcui n Taiwan putea fi profitabil. Dar nu se
compara nici mcar pe departe cu senzaia pe care o ncercai
n momentul n care aruncai la pmnt un criminal drogat
i-i puneai ctuele. Nu aducea nici pe departe i exact de
asta i era dor lui Biggar. De aceea, din m-am gndit eu c
l-a putea aborda pentru a m ajuta cu ceea ce voiam s fac
pentru Lawton Cross.
Era n cldire o mic sal de ateptare cu un automat de
cafea, dar nu am fost nevoit s stau mult acolo. Burnett
Biggar a venit i m-a invitat n spate, n biroul lui. Aa cum
spunea i numele2, era un om solid. A trebuit s-l urmez
de-a lungul coridorului mai degrab dect s merg lng el.
2 Big mare (engl.).
130

Avea capul proaspt ras, ceea ce reprezenta o nfiare


nou, cel puin din punctul meu de vedere.
Hei, Big, vd c l-ai schimbat pe Julius cu Jordan, nu?
A ridicat mna i i-a frecat scalpul ras.
Trebuia s-o fac, Harry. sta este stilul acum. i, n plus,
ncepusem s ncrunesc.
Pi nu suntem toi n aceeai situaie?
M-a condus n biroul lui. Nici mic, nici mare. Era un birou
normal cu lambriuri de lemn i diverse diplome nrmate,
tieturi din ziare i fotografii de pe vremea cnd lucra pentru
LAPD. Desigur, era impresionant pentru clienii si.
Biggar s-a dus n spatele unui birou plin de hrtii i mi-a
indicat un scaun din faa lui. n timp ce m aezam, am
observat un slogan nrmat pe peretele din spatele lui
Biggar & Biggar devin Better & Better3.
Biggar s-a aplecat i i-a mpreunat minile pe birou.
Aadar, Harry Bosch, nu cred c m ateptam s te mai
vd vreodat. E foarte ciudat s te vd pe scaunul acela.
Ciudat mi se pare s te vd. Nici eu nu cred c m
ateptam la aa ceva.
Ai venit aici pentru o slujb? Am auzit c te-ai
pensionat anul trecut. Erai ultimul tip la care m gndeam
c o s-o fac.
Nimeni nu merge pn la capt, Big. i i mulumesc
pentru ofert, dar am deja o slujb. Am doar nevoie de un
mic ajutor.
Biggar zmbi, ncreindu-i pielea n jurul ochilor. Era
intrigat. tia c nu eram nici pe departe tipul care s asigure
3 Better mai bun (engl.).
131

securitatea corporativ sau industrial.


Nu te-am auzit niciodat cernd ajutor pentru ceva. De
ce anume ai nevoie?
Am nevoie de un dispozitiv de supraveghere electronic.
O camer, dar nimeni nu trebuie s tie c exist o camer
de filmat acolo.
Ct de mare este ncperea?
Cam de mrimea unui dormitor. Poate de cincisprezece
pe cincisprezece.
Of, omule! Harry, nu te bga n chestii de-astea. Dac
ncepi cu genul sta de afaceri, o s cam uii de tine. Vino s
lucrezi pentru mine. Pot s-i gsesc
Nu, nu e vorba de asta. Este vorba de una dintre pistele
unei crime pe care o investighez. Tipul este imobilizat n
scaunul cu rotile. St i se uit la televizor toat ziua. Vreau
s m asigur c este n regul, m nelegi? Cred c este ceva
n neregul cu soia. Cel puin asta suspectez.
Vrei s spui c e vorba de un abuz?
Poate. Nu tiu. E ceva.
Tipul tie c ai de gnd s faci asta?
Nu.
Dar ai acces la camer?
Destul de bine. Crezi c poi s m ajui?
Ei bine, avem camere de supraveghere. Dar trebuie s
nelegi c majoritatea lucrrilor noastre sunt aplicaii
industriale. Chestii de mare anvergur. Mie mi se pare c ai
nevoie doar de un simplu dispozitiv de urmrire, o chestie pe
care poi s-o achiziionezi de la magazinul Radio Shack.
Am dat din cap.
Nu vreau s fie ceva prea evident. Tipul a fost poliist.
132

Biggar a dat din cap, a cntrit rapid ideea i s-a ridicat.


Ei bine, hai cu mine la laboratorul tehnic ca s
aruncm o privire la chestiile pe care le avem acolo. Andre
este acum acolo i te poate rezolva.
M-a condus din nou pe culoar, spre partea din spate a
cldirii. Am intrat n laboratorul de dimensiunile unui garaj
dublu plin de bancuri de lucru i rafturi nesate cu
echipamente electronice. Erau acolo trei brbai, toi strni
n jurul unuia dintre bancurile de lucru. Se uitau la ecranul
unui mic televizor. Era o caset alb-negru cu purici. L-am
recunoscut pe unul dintre brbai, cel mai mare dintre ei, ca
fiind Andre Biggar, fiul lui Burnett. Nu l ntlnisem
niciodat, dar mi-am dat seama c este el dup statura
impuntoare i asemnarea cu Burnett. Chiar i n privina
scalpului ras.
S-au fcut prezentrile i Andre ne-a explicat c urmreau
o caset pe care era nregistrat un jaf la depozitul unui client.
Tatl lui l-a pus la curent cu ceea ce doream eu i fiul m-a
condus la un alt banc de lucru, ca s-mi prezinte
echipamentele. Mi-a artat camere de supraveghere care se
puneau ntr-o vaz, o lamp, o ram de tablou i n cele din
urm ntr-un ceas. Gndindu-m c Lawton Cross se
plnsese c nu putea s vad ceasul la televizor, l-am oprit
pe Andre.
sta este perfect. Cum funcioneaz?
Era un ceas rotund cu diametrul de douzeci i cinci de
milimetri.
Este un ceas ca cele din slile de clas. Vrei s-l pui pe
peretele unui dormitor? Poate arta nite sni
Andre, l-a ntrerupt tatl lui.
133

Camera nu este folosit ca dormitor, i-am spus. Este


mai degrab o camer pentru televizor. i subiectul mi-a
spus c nu poate s citeasc ora n colul ecranului pe CNN.
Aa c o s par foarte normal s-i duc ceasul.
Andre a aprobat din cap.
n regul. Ai nevoie de sunet? Culoare?
De sunet, da. Ar fi bune i culorile, dar nu neaprat
necesare.
n regul. Ai de gnd s foloseti transmisia sau vrei s
fie totul nregistrat?
M-am uitat la el tmp i i-a dat seama c nu neleg.
Obinuiesc s construiesc sistemele astea n dou feluri.
Poi s pui camera de supraveghere n ceas i s transmii
imagini i sunete spre un receptor care nregistreaz totul pe
video. Pentru asta trebuie s gseti un loc sigur pentru
aparatul de nregistrare, la aproximativ trei sute de metri, ca
s fii sigur. Ai de gnd s fii undeva n afara casei, ntr-o
dubi sau ceva de genul sta?
Nu plnuiam aa ceva.
n regul, a doua opiune este cea digital pui totul n
camera de supraveghere i nregistrezi direct ntr-un cip. Aici
e o problem cu capacitatea de stocare. Cu un cip ai
aproximativ dou ore de filmare, dup care trebuie s
schimbi cipul.
Asta nu e bine. Aveam de gnd s verific la cteva zile.
Am nceput s m gndesc cam cum a putea s ascund
aparatul de nregistrare n cas. Poate n garaj. Puteam s
m prefac c m duc la garaj ca s arunc ceva i s ascund
aparatul ntr-un loc n care Danny Cross s nu-l vad.
Bine, putem s ncetinim procesul de nregistrare dac e
134

cazul.
Cum aa?
Prin mai multe modaliti. n primul rnd, programm
camera dup ceas. S zicem c o inem nchis ntre miezul
nopii i ora opt. Putem s distribuim i FPS i s lungim
FPS?
Cadrele nregistrate pe secund. Dar asta face ca
imaginea s fie cam tremurat.
i cum rmne cu sunetul? i sta o s fie cam srit?
Nu, sunetul este separat. Coloana sonor va fi perfect.
Am dat din cap, dar nu eram prea sigur c voiam s pierd
vreo nregistrare vizual.
Putem s punem i un senzor de micare. Tipul sta de
care spui este imobilizat, nu? Se mic mult prin camer?
Nu, nu se poate mica. Este paralizat. n cea mai mare
parte a timpului st n pat i se uit la televizor.
Deci singurele ocazii n care se nregistreaz micare n
camer sunt cele cnd intr ngrijitoarea i asta vrei s
verifici, corect?
Da.
Atunci nu avem nicio problem. O s mearg perfect.
Punem un senzor de micare pe camer i atunci poate c vei
schimba cipul doar o dat la cteva zile.
Asta ar fi perfect.
Am dat din cap i m-am uitat la Burnett. Fiul su m
impresionase. Andre arta ca unul care ar fi trebuit s fie pe
teren i s fac legea printre mijlocai. Dar el i gsise
drumul n via umblnd cu circuite, cipuri i cu
microprocesoare. Citeam mndria n ochii lui Burnett.
Las-mi cincisprezece minute, dup care vin s-i art
135

cum s instalezi totul i cum s scoi cipul cu date.


Perfect.
M-am ntors cu Burnett n biroul lui i am discutat o
vreme despre departament i despre cele cteva cazuri la
care lucraserm mpreun. Unul dintre ele se nvrtea n
jurul unui criminal pltit care i ucisese att victima, la sud
de Los Angeles, ct i angajatorul, n Hollywood, atunci cnd
acesta din urm nu reuise s plteasc a doua parte a
onorariului stabilit. Lucrasem mpreun o lun, echipa mea,
Biggar i partenerul lui, care se numea Miles Manley. Totul
s-a terminat n momentul n care Big i Manley, aa cum le
spunea lumea, au aprut cu un martor din anturajul victimei
care i amintea c vzuse un alb n ziua asasinatului i
descrisese maina acestuia, un Corvette negru cu interior
rou din piele. Descrierea mainii se potrivea cu vehiculul
folosit de vecinul celei de-a doua victime, angajatorul. Acesta
i-a mrturisit vina dup lungi interogatorii, conduse
alternativ de Biggar i de mine.
ntotdeauna e vorba de micile amnunte, mi-a spus
Biggar lsndu-se pe spate. Cam asta mi plcea cel mai mult
la meseria asta. Nu tiai niciodat de unde aprea fisura.
tiu ce vrei s spui.
i-e dor i ie?
Da. Dar o s m-ntorc la lucru. Chiar asta fac acum.
Vorbeti de senzaie, nu de lucru.
Corect. i tu, nc i mai lipsete?
Aici fac mai muli bani dect mi-ar trebui vreodat, dar,
da, mi lipsete savoarea. Serviciul mi oferea adrenalina, pe
care n-o regsesc acum, fcnd programul oamenilor de paz
i aranjnd camere de supraveghere. Ai grij ce faci, Harry.
136

S-ar putea s ajungi s dai lovitura, ca mine, i atunci s stai


aa de poman i s-i aminteti de vremurile bune,
gndindu-te c erau cu mult mai bune dect n realitate.
O s am grij, Big.
Biggar a dat din cap, ncntat c administrase doza de
sfaturi pe ziua respectiv.
Nu trebuie s-mi spui nimic, dac nu vrei, Harry, dar
am impresia c tipul sta imobilizat este Lawton Cross, nu?
Am ezitat un pic, dup care am hotrt c nu conteaz.
Da, despre el este vorba. Lucrez la un caz i a aprut i
el pe una dintre piste. Aa c m-am dus la el s discutm i
mi-a zis nite chestii. Vreau doar s m asigur tii i tu.
Baft. mi amintesc de soia lui, am vzut-o de cteva
ori la reuniuni. Era o doamn drgu.
Am aprobat din cap. tiam ce vrea s spun spera c
Cross nu era victima propriei sale soii.
Oamenii se schimb, i-am spus. i eu o s aflu chestia
asta.
Andre Biggar a intrat n birou peste cteva minute i m-a
luat ca s-mi fac instructajul pentru supraveghere
electronic. Ceasul era echipat i pregtit. Nu trebuia dect
s-l coco pe perete i s-l pornesc. Cnd aranjam limbile
ceasului, activam i sistemul de siguran, mpingnd
cadranul pn la capt. Ca s schimb cipul de date, trebuia
s scot fundul ceasului, dar nu m ngrijora prea tare
aceast sarcin. M gndeam c o rund de supraveghere ar
fi suficient ca s-mi furnizeze informaiile de care aveam
nevoie.
Andre a pus ceasul ntr-o cutie vtuit, dup care am dat
mna i a plecat din birou. M-am uitat la Burnett. Era
137

momentul s plec.
Pare s-i fie de foarte mare ajutor.
Andre este inima acestui loc.
A artat cu mna spre peretele cu amintiri nrmate.
Eu aduc clienii, i impresionez, i conving s ncheie
contracte. Andre este cel care se ocup de partea tehnic. i
pune la punct singur planurile i rezolv.
Am dat din cap i m-am ridicat.
Vrei s-i pltesc pentru asta? am ntrebat, innd n
mn cutia cu ceasul.
Biggar a zmbit.
Nu i dac o aduci napoi.
Dup care a devenit brusc serios.
Mcar att pot s fac pentru Lawton Cross.
Da, am rspuns eu, cunoscnd bine senzaia.
Am dat mna i am plecat, cu ceasul sub bra, spernd s
nu fie altceva dect o pies electronic, care s-mi
demonstreze c lumea nu este aa de rea cum mi
nchipuiam eu.

138

16
Pe drumul de ntoarcere spre Woodland Hills am dat o fug
pe acas ca s iau trusa de scule din dulapul din garaj, dup
care m-am oprit la magazinul Vendome Liquors. Nu am sunat
nainte. n cazul lui Lawton Cross, tiam c erau mari anse
s-l gsesc tot timpul acas.
Danielle Cross a rspuns la u dup trei bti i figura ei
deja stresat a cptat o min i mai neplcut cnd a
constatat c eu sunt la u.
Doarme, a spus ea, stnd eapn n prag. Este nc n
recuperare dup ziua de ieri.
Atunci scoal-l, Danny, pentru c trebuie s vorbesc cu
el.
Uite ce e, nu poi s dai buzna aici. Nu mai eti poliist.
Nu ai niciun drept.
Dar tu ai dreptul s decizi pe cine s vad sau nu?
Asta se pare c i-a mai temperat furia. S-a uitat spre trusa
de scule dintr-o mn i la cutia pe care o ineam sub brat.
i ce-i cu toate astea?
I-am luat un cadou. Uite ce e, Danny, trebuie s vorbesc
cu el. O s vin cineva s-l vad. Trebuie s vorbesc cu el
despre asta, ca s-l pregtesc.
Ea s-a muiat brusc. Fr s mai spun o vorb, s-a dat la
o parte din u i a deschis-o larg. M-a invitat cu un gest n
cas i am intrat. M-am descurcat singur pn n dormitor.
Lawton Cross dormea n scaun, cu gura deschis i cu o
pictur de ceva ca un medicament care-i curgea pe obraz.
139

Nu voiam s-l privesc. mi amintea prea gritor ce ni se putea


ntmpla tuturor. Am pus cutiile cu scule i cu ceasul pe pat.
M-am ntors la u i am nchis-o, avnd grij s fac un
zgomot suficient de puternic ct s-l trezeasc, speram eu, pe
Cross. Ideea de a-l atinge ca s-l trezesc nu prea-mi surdea.
Cnd m-am ntors spre scaun am observat c pleoapele i
tremurau i deschisese ochii pe jumtate.
Hei, Law? Sunt eu, Harry Bosch.
Am observat luminia verde a monitorului de pe birou i
m-am micat prin spatele scaunului ca s-o nchid.
Harry? a spus el. Unde eti?
M-am ntors din spatele scaunului i m-am uitat la el cu
un zmbet ngheat.
Chiar aici, omule. Te-ai trezit?
Da, sunt treaz.
Bine. Trebuie s-i spun nite chestii. i i-am adus
ceva.
M-am dus spre pat i am scos ceasul din cutia pe care o
ambalase Andre Biggar.
Black Bush?
Vocea lui trda agitaie. nc o dat am regretat felul n
care m exprimasem. M-am ntors n raza lui vizual cu
ceasul n mn.
i-am adus ceasul sta de perete. Acum o s tii ct e
ceasul cnd o s ai nevoie.
A tras un uierat printre buze.
O s-l dea jos imediat.
O s-i spun eu s n-o fac. Nu-i face griji.
Am deschis trusa de scule i am scos ciocanul i un cui
dintr-o cutie de plastic n care se gseau o grmad de cuie
140

pentru diverse scopuri. Am cercetat peretele la stnga


televizorului i am ales un punct din centru. Era o priz
chiar sub zona aleas de mine. Am pus cuiul sus, pe perete,
i l-am nfipt pe jumtate cu ciocanul. Agm ceasul cnd
s-a deschis ua i Danny a bgat capul nuntru.
Ce faci acolo? Nu vrea s aib un ceas aici.
Am terminat de agat ceasul, mi-am relaxat minile i
m-am uitat la ea.
Mi-a spus c vrea un ceas.
Ne-am uitat amndoi n direcia lui Law ca s soluionm
dilema. Privirea lui fugea de la soia lui la mine i napoi la
ea.
Hai s vedem cum e s am un ceas aici, o vreme, a spus
el. A vrea s tiu ct e ceasul, ca s tiu cnd ncep
emisiunile mele preferate.
n regul, a replicat ea pe un ton ascuit. Cum vrei!
A plecat din camer, nchiznd ua dup ea. M-am ntins
i am conectat ceasul la priz. Dup care mi-am verificat
ceasul i m-am ntins s-l potrivesc pe cel de pe perete i s
pornesc camera. Cnd am terminat, am pus ciocanul la loc
n cutia cu scule i am tras zvorul.
Harry?
Ce este? am ntrebat, cu toate c tiam ce voia s m
ntrebe.
Mi-ai adus ceva?
Un pic.
Am redeschis cutia cu scule i am scos butelca pe care o
umplusem n parcarea magazinului.
Danny mi-a vorbit de mahmureala ta. Eti sigur?
Bineneles c sunt sigur. D-mi s trag o duc, Harry.
141

Chiar mi trebuie.
Am fcut aceleai gesturi ca n ziua precedent i am
ateptat s vd dac i d seama c l ndoisem cu ap.
Oh, asta-i marf de calitate, Harry. Mai d-mi o duc.
M-am conformat, dup care am nchis sticla, simindu-m
oarecum vinovat c-i furnizam acestui brbat distrus singura
bucurie pe care prea s-o mai aib n viaa asta.
Ascult, Law, am venit aici s te pun n gard. Cred c
am reuit s cam agit apele cu chestia asta.
Ce s-a ntmplat?
Am ncercat s depistez agentul despre care mi-ai spus
c l-ar fi contactat pe Jack Dorsey n legtur cu numerele
de serie ale bancnotelor. Mai tii c exista o problem?
Da, tiu. i ai gsit-o?
Nu, Law, nu am gsit-o. Numele ei este Martha Gessler.
i zice ceva numele sta?
Privirea lui a traversat tavanul de parc acolo i inea
depozitele de memorie.
Nu, ar fi cazul s-mi zic?
Nu tiu. A disprut. A disprut n urm cu trei ani, cam
de pe vremea cnd l-a sunat pe Jack.
Oh, la naiba, Harry!
Da. Aa c m-am cam bgat n rahat n momentul n
care am sunat ca s verific conversaia cu Dorsey.
Or s vin s vorbeasc cu mine?
Nu tiu. Dar te avertizez, cred c s-ar putea s vin.
ntr-un fel sau altul, au reuit s construiasc un scenariu
legat de terorism. Este vorba despre una dintre echipele
nfiinate dup 11 septembrie care se ocup acum de caz. i
am auzit c le place s se poarte dur i abia apoi s studieze
142

regulile.
Nu vreau s vin aici, Harry. Ce-ai declanat cu asta?
mi pare sincer ru pentru asta, Law. Dac vin, las-i s
pun ntrebrile i rspunde ct mai bine cu putin. Ia-le
numele i spune-i lui Danny s m sune dup ce pleac ei.
O s ncerc. Nu vreau dect s fiu lsat n pace.
tiu, Law.
M-am mutat mai aproape de scaunul lui i am pus butelca
n raza lui vizual.
Mai vrei?
Vrei calule ovz?
I-am mai turnat o duc zdravn, dup care una mai
scurt. Am ateptat s-i fac drum pn-n stomac i dup
aia din nou sus, pn la nivelul ochilor, care preau s
strluceasc acum.
Te simi bine?
Da.
A mai vrea s-i pun cteva ntrebri. Mi-au venit n
minte dup ce-am ieit din cldirea FBI-ului.
Cum ar fi?
n legtur cu telefonul pe care l-a primit Jack. FBI-ul
spune c nu exist nicio nregistrare a discuiei lui Gessler
despre lista de numere de serie.
Este foarte simplu. Poate c nu a sunat ea. Cum
spuneam, Jack nu mi-a spus niciun nume. Nu-mi amintesc
numele sta.
Eu sunt foarte sigur c despre ea este vorba. Toate
celelalte chestii pe care le-ai descris, referitor la ea,
corespund profilului. Avea un program ca cel descris de tine
pe laptopul ei. A disprut o dat cu ea.
143

Ei, uite, vezi? Probabil c a existat o nregistrare a


telefonului ei. Care pur i simplu a disprut o dat cu ea.
Aa presupun i eu. i ce zici de ora, ziua n care a
sunat? i mai aminteti ceva despre alta, cnd s-a
ntmplat?
Oh, Doamne, nu tiu, Harry. A fost doar una dintre
discuiile noastre. A fost doar un telefon. Sunt convins c
Jack a trecut totul n registru.
Vorbea despre registrul de telefoane. Totul era nregistrat
acolo. Sau cel puin aa trebuia.
Da, tiu, i-am replicat. Dar eu nu am acces la el. Acum
lucrez din afar, ai uitat?
Nu.
Mi-ai spus c ai impresia c s-a ntmplat la
aproximativ zece luni dup moartea Angellei Benton, corect?
Mi-ai spus c lucrai deja la alte cazuri i c Jack preluase
comanda n cazul Angella Benton. Ea a fost ucis pe 16 mai
1999. Martha Gessler a disprut n martie, anul urmtor, pe
19. Adic aproape fix zece luni mai trziu.
Deci mi-am amintit bine. Ce altceva mai vrei de la mine?
Am impresia c
N-am terminat fraza. M tot gndeam ce s-l mai ntreb i
cum s formulez ntrebarea. Ceva nu era n ordine din punct
de vedere cronologic.
Ce impresie ai?
Nu tiu. M gndeam c, dac Jack vorbise recent cu
agenta asta, ar fi spus ceva atunci cnd s-a aflat c a
disprut. A fost totui o tire important, nelegi? n ziare i
la televizor n fiecare sear. Exist posibilitatea ca apelul
telefonic s fi fost ceva mai nainte? Mai pe la nceputul
144

cazului? Dac aa stteau lucrurile, Jack ar fi putut s uite


de telefon i chiar de ea cnd dispariia femeii a devenit
subiect de senzaie.
Cross a rmas tcut o vreme, gndindu-se. Am luat n
calcul i alte posibiliti, dar m tot izbeam de argumentele
logice ca de nite ziduri.
Mai d-mi o gur din aia, te rog, Harry.
A ncercat s bea prea mult dintr-o dat i i s-a ntors pe
gt i l-a ars. Cnd mi s-a adresat din nou, vocea lui era mai
rguit ca de obicei.
Nu prea cred. Cred c s-a ntmplat dup zece luni.
nchide ochii o secund, Law.
Ce tot spui?
nchide ochii i ncearc s te concentrezi pe amintirea
aceea. Pe orice informaie pe care ai putea s-o ai,
concentreaz-te.
ncerci s m hipnotizezi, Harry?
ncerc doar s-i direcionez gndurile, s te ajut s-i
aminteti ce a spus Harry.
N-o s mearg.
N-o s mearg dac nu vrei. Relaxeaz-te, Law.
Relaxeaz-te i ncearc s uii de toate. De parc mintea ta
ar fi o tabl i ai ncerca s o tergi. Gndete-te la ce i-a
spus Jack despre apelul telefonic.
Ochii lui s-au micat sub pleoapele subiri i palide, dar
dup cteva secunde s-au linitit i s-au oprit. I-am urmrit
faa i am ateptat. Trecuser deja civa ani de cnd nu-mi
mai exersasem tehnicile de hipnotizare, o foloseam ca s
descopr amintirile martorilor asupra evenimentelor i ale
suspecilor. Ceea ce urmream acum la Cross era amintirea
145

momentului, a locului i a dialogului de atunci dintre ei.


Poi s vezi tabla, Law?
Da, o vd.
n regul, du-te la tabl i scrie numele lui Jack pe ea.
Scrie-l sus ca s-i rmn loc sub el.
Harry, este o prostie. Eu
Te rog, f-mi pe plac, Law. Scrie numele lui Jack sus pe
tabl.
Bine.
Foarte bine, Law. Acum uit-te la tabl i scrie sub
numele lui Jack cuvntul telefon. n regul?
n regul, l-am scris.
Foarte bine. Acum uit-te la cuvintele astea i
concentreaz-te asupra lor. Jack. Telefon. Jack. Telefon.
Tcerea care a urmat era punctat de ticitul abia auzit al
noului ceas.
Acum, Law, a vrea s te concentrezi pe negrul care
nconjoar cuvintele. n jurul literelor. Citete printre litere,
Law i afund-te n negrul tablei. Citete printre litere.
Am ateptat i i-am urmrit pleoapele. Am vzut cum
rencepea micarea retinei.
Jack i vorbete, Law. i vorbete despre agent. Spune
c are informaii noi n legtur cu jaful de la studioul
cinematografic.
Am ateptat un moment ndelungat, ntrebndu-m dac
ar fi trebuit s menionez numele lui Gessler, dup care am
hotrt c era mai bine aa.
Ce-i spune, Law?
E ceva n neregul cu numerele de serie. Nu se
potrivesc.
146

Ea l-a sunat?
Ea l-a sunat.
Unde suntei cnd i spune astea, Law?
Suntem n main. Trebuie s mergem la tribunal.
Este un proces?
Da.
Al cui proces?
E vorba de putiul acela mexican. Putiul din banda
care l-a omort pe bijutierul coreean n cartierul de vest.
Alejandro Penjeda. i acum se d verdictul.
Penjeda este acuzatul?
Corect.
i Jack a primit telefonul de la agent nainte s mergei
la tribunal ca s ascultai verdictul?
Corect.
n regul, Law.
Obinusem ceea ce doream. M-am gndit ce altceva a
putea s-l mai ntreb.
Law? i-a spus Jack cum o chema pe agent?
Nu, nu mi-a spus.
i-a spus cumva c o s verifice informaia pe care i-o
furnizase ea?
Mi-a spus c telefonul nu l-a ajutat cu nimic. C ce-i
spusese agenta nu nsemna nimic.
i tu l-ai crezut?
Da.
n regul, Law, o s te rog s deschizi imediat ochii. i
atunci cnd i deschizi, vreau s te simi ca i cum acum
te-ai trezit, dar vreau s-i aminteti tot ce am discutat. n
regul?
147

Da, n regul.
i nc ceva, vreau s te simi mai bine. Vreau s fii
mpcat cu lucrurile din viaa ta. Vreau s fii ct se poate de
fericit, Law. n regul?
Da.
OK, Law, deschide ochii acum.
Pleoapele i-au fluturat o dat, apoi a deschis ochii. A privit
int n tavan, dup care s-a ntors spre mine. Ochii lui
preau mai strlucitori dect nainte.
Harry
Cum te simi, Law?
Bine.
i aminteti despre ce am discutat?
Da. Putiul acela mexican, Penjeda. i spuneam
Pinheada. Nu a acceptat trgul propus de procuror.
Condamnare pe via cu posibilitate de eliberare. Aa c i-a
jucat norocul cu juriul i a luat plas. A primit condamnare
pe via.
Omul ct triete-nva.
Ceva ca un rset s-a auzit glgind din adncul gtului
su.
Da, a fost bun poanta, a spus el. mi amintesc c n
ziua n care ne ndreptam spre tribunal, Jack mi-a spus de
telefonul primit din Westwood.
Aa e.
i mai aminteti cnd s-a dat verdictul n cazul
Penjeda?
La sfritul lui februarie. Ultimul meu proces, Harry. O
lun mai trziu am ncasat glonul n porcria aia de bar i
s-a terminat cu mine. mi amintesc cum urmream faa lui
148

Pinheada n timp ce asculta verdictul i tia c avea de-a face


cu o sentin pe via fr eliberare condiionat.
Nenorocitul! A primit ce merita.
A nceput iar s rd i atunci am observat cum se stinge
luminia din ochii lui.
Ce s-a ntmplat, Law?
El este acolo, n Corcoran, i joac handbal n curte sau
i pune fundul la btaie pe cte o or. i eu sunt aici. i eu
am primit aceeai sentin.
M-a privit drept n ochi. Am dat din cap, pentru singura
chestie pe care puteam s-l fac.
Nu este cinstit, Harry. Viaa nu este cinstit.

17
Biblioteca din centru era situat pe Flower col cu
Figueroa. Era una dintre cele mai vechi cldiri din centru i
chiar din tot oraul. Ca urmare, era umbrit de cldirile
modeme din sticl i oel care o nconjurau. nuntru era o
frumusee, totul fiind centrat pe o imens sal rotund cu
cupol, cu mozaicuri dispuse n unghiuri de 360 de grade
care i nfiau pe strmoii care fondaser oraul. Locul
fusese incendiat de un piroman i nchis ani buni, dup care
fusese restaurat i i se redase frumuseea originar. Venisem
dup ce se terminase restaurarea, prima dat pe cnd eram
copil. i am continuat s vin. Nu fusesem niciodat un cititor
asiduu. Nu puteam sta linitit prea mult vreme. Dar m
ntorceam de fiecare dat de dragul locului. M fcea s m
apropii mai mult de vechiul Los Angeles, aa cum mi-l
149

aminteam. Acolo m simeam n largul meu. Obinuiam s


iau masa n slile de lectur sau n slile de la etaj, n timp
ce citeam dosarele cazurilor i mi luam notie. Ajunsesem
s-i cunosc pe paznici i pe bibliotecare. Aveam legitimaie de
bibliotec, cu toate c nu mprumutasem nicio carte.
M-am dus la bibliotec dup ce-am plecat de la Lawton
Cross, pentru c nu mai puteam s-o sun pe Keisha Russell
s-o rog s m ajute cu copiile articolelor. Telefonul ei la
Sacramento ca s m verifice, cnd eu nu o rugasem dect
s caute nite articole de ziar despre Martha Gessler, era un
avertisment. Curiozitatea ei de jurnalist o fcea s mearg
mai departe de ceea ce-i ceream eu, ndreptnd-o spre locuri
n care nu voiam s-o tiu.
Biroul principal se afla la etajul doi. Am recunoscut-o pe
bibliotecar, dei nu i vorbisem niciodat. Mi-am dat seama
c m-a recunoscut pe cnd m apropiam. M-am folosit de
legitimaia de bibliotec, de parc ar fi fost una de poliist. A
citit-o i mi-a recunoscut numele.
tii c purtai numele unui faimos pictor? m-a ntrebat
ea.
Da, tiu.
A roit. Avea cam treizeci i cinci de ani i o coafur foarte
neatrgtoare. Purta un ecuson pe care scria Mrs. Molloy.
Bineneles c tii, a spus ea. Trebuie s-o tii. Cu ce v
pot fi de folos?
Trebuie s caut nite articole aprute n Times acum
vreo trei ani.
Vrei s facei o cutare n funcie de un cuvnt anume?
Cred c da. Despre ce este vorba?
Mi-a zmbit.
150

Avem pe calculator ziarul Times din Los Angeles


ncepnd cu anul 1987. Dac ceea ce cutai dumneavoastr
a aprut dup aceast dat, nu trebuie dect s intrai
online pe unul dintre calculatoarele noastre, s introducei
cuvntul sau fraza dorit, de exemplu un nume despre care
credei c se gsete n articolul respectiv i cutarea se va
face automat.
Da, minunat, exact asta vreau s fac.
Mi-a zmbit i a cutat ceva sub ghieu. Mi-a ntins un
dispozitiv alb de plastic, cam de treizeci de centimetri. Nu
prea arta a calculator din ce tiam i vzusem eu.
Cum folosesc asta?
Aproape c a pufnit-o rsul.
Este un pager. Toate calculatoarele noastre sunt ocupate
momentan. O s v anun pe pager de ndat ce se elibereaz
unul.
Oh!
Pagerul nu funcioneaz n afara cldirii. i nici nu
emite vreun sunet. Vibreaz doar. Aa c inei-l lipit de corp.
Aa o s fac. Avei idee cam ct o s dureze?
Am fixat perioade de o or pentru fiecare utilizator, ceea
ce nseamn c primul calculator se va elibera peste treizeci
de minute. Cu toate acestea, oamenii nu au ntotdeauna
nevoie de o or ntreag.
n regul, mulumesc. O s fiu prin preajm.
Am gsit o mas liber ntr-una din slile de lectur i mam hotrt s lucrez la cronologia cazului. Am scos
carneelul din buzunar i am scris pe o pagin nou cele trei
date i evenimente pe care le tiam.
151

Angella Benton ucis 16 mai, 1999


Jaful de la studiouri 29 mai, 1999
Martha Gessler disprut 19 martie, 2000.
Dup care am adugat informaiile care mi lipseau.
Gessler/Dorsey apel telefonic -???
Apoi, peste cteva secunde, m-am gndit la altceva care ar
fi putut explica ce m nelinitea.
Dorsey/Cross ucis/mpucat -???
M-am uitat n jurul meu s vd dac folosete cineva un
telefon mobil. Voiam s dau un telefon, dar nu eram sigur
dac aveam voie n bibliotec. Cnd m-am ntors s m uit n
spatele meu, am vzut un brbat stnd lng raftul de
reviste, care s-a ntors rapid i a luat o revist de pe raft fr
ca mcar s se uite la ce lua. Era mbrcat cu jeani i un
tricou de bumbac. Nimic pe el nu indica un agent FBI, dar
mie continua s mi se par c se uitase direct spre mine,
pn cnd m uitasem eu spre el. Reacia lui fusese prea
rapid, aproape furiat. Nu se stabilise niciun contact
vizual, nimic care ar fi putut sugera un avans. Era evident c
tipul nu voia s tiu c m urmrete.
Am pus carneelul n buzunar, m-am ridicat de la mas i
m-am ndreptat spre raftul de reviste. Am trecut pe lng el
i am observat c revista pe care o nfcase se numea
Prini n ziua de azi. O alt chestie mpotriva lui. Nu mi se
prea tipul de familist. Eram aproape sigur c eram urmrit.
152

M-am ntors la ghieul principal, am pus minile pe ghieu


i m-am aplecat ca s-i optesc ceva lui Mrs. Molloy.
Pot s v pun o ntrebare? Este permis s foloseti
telefonul mobil n bibliotec?
Nu, nu este. V deranjeaz cineva cu o conversaie
telefonic?
Nu, doar m ntrebam care este regula aici. V
mulumesc.
nainte s m ntorc, mi-a spus c tocmai voia s-mi
trimit mesaj pe pager, fiindc se eliberase un calculator. Aa
c i-am napoiat pagerul i ea m-a condus spre o cabin
unde m atepta ecranul strlucitor al unui calculator.
Succes, mi-a spus ea, ntorcndu-se la ghieu.
M scuzai, i-am spus eu, invitnd-o s se ntoarc.
, nu tiu cum s ajung la articolele din Times pe sta.
Exist o iconi pe desktop.
M-am ntors i m-am uitat pe birou. Dar acolo nu era
nimic, n afar de calculator, tastatur i mouse. Bibliotecara
a nceput s rd n spatele meu, dup care i-a acoperit
gura cu mna.
mi cer scuze, a spus ea. Doar c nu avei nici cea mai
vag idee cum s v descurcai, nu?
Absolut deloc. Putei s m ajutai doar s pomesc
cutarea?
Ateptai o secund. M duc doar s verific la ghieu, s
m asigur c nu m ateapt nimeni.
n regul. Mulumesc.
S-a ntors n treizeci de secunde i s-a aplecat peste mine
ca s lucreze cu mouse-ul i a dat mai multe click-uri pe
ecran pn ce a ajuns n arhivele revistei Times, la comanda
153

de cutare cuvnt.
Aa. Acum tastai cuvntul-cheie pentru articolul pe
care l cutai.
Am dat din cap, cum c nelesesem i am tastat numele
Alejandro Penjeda. Mrs. Molloy s-a ntins i a apsat tasta
enter i cutarea a nceput. n aproximativ cinci secunde
aveam rezultatele afiate pe ecran. Erau cinci. Primele dou
erau din 1991 i 1994, iar ultimele trei din 2000. Am
renunat la primele dou, considerndu-le irelevante pentru
perioada care m interesa pe mine. Urmtoarele trei datau
toate din martie 2000. Am dus mouse-ul pe primul rezultat
1 martie 2000 i am apsat pe butonul de citire. Articolul
umplea jumtate din partea de sus a ecranului. Era un
raport scurt cu privire la nceperea procesului lui Alejandro
Penjeda, acuzat de uciderea unui bijutier coreean pe nume
Kyungwon Park.
i al doilea articol era scurt, dar era cel pe care-l cutam
relatarea verdictului n cazul Penjeda. Era din 14 martie i
relata evenimentele din ziua precedent. Am scos carneelul
din buzunar i am completat partea aceea a cronologiei,
adugnd, noi informaii acolo unde erau necesare.
Angella Benton ucis 16 mai, 1999
Jaful de la studiouri 29 mai, 1999
Gessler/Dorsey telefon 14 martie 2000.
Martha Gessler disprut 19 martie, 2000.
Am aruncat o privire asupra informaiilor pe care le aveam.
Martha Gessler dispruse i probabil c fusese ucis la cinci
zile dup ce vorbise cu Jack Dorsey despre anomalia din lista
154

cu numerele de serie.
Dac nu v mai pot ajuta cu nimic, m ntorc n fa.
Uitasem c Mrs. Molloy se afla n continuare n spatele
meu. M-am ridicat i am invitat-o s ad.
De fapt, poate c m-a mica mai repede dac m-ai
ajuta, i-am spus eu. Mai am nevoie de cteva informaii.
Noi nu ar trebui s v ajutm. Dumneavoastr ar trebui
s tii s utilizai calculatorul dac avei de gnd s-l folosii.
neleg. Am de gnd s m apuc s nv, dar n
momentul de fa nu m descurc prea bine i aceste cutri
sunt foarte importante.
Prea s cntreasc dac era bine s continue s m
ajute sau nu. Mi-a fi dorit s am copia format redus de pus
n portofel a licenei mele de detectiv particular. Poate c asta
ar fi impresionat-o. S-a lsat pe spate ca s verifice toate
cabinele de calculatoare, pn la ghieul principal, ca s
vad dac nu avea cineva nevoie de ajutor. Tipul cu revista
Prini n ziua de azi se tot fia, ncercnd s se comporte
ca i cum ar fi ateptat pe cineva sau ar fi ateptat s fie
ajutat.
M ntorc imediat dup ce verific dac domnul sta are
nevoie de ajutor, mi-a spus Mrs. Molloy.
A plecat fr s mai atepte vreun rspuns. Am urmrit-o
cum l ntreab pe tipul cu Prini n ziua de azi dac are
nevoie de ceva i el a dat din cap, dup care s-a uitat din nou
spre mine nainte s plece. Mrs. Molloy a revenit i s-a aezat
pe scaunul din faa calculatorului.
Care este urmtoarea cutare?
A micat uor mouse-ul i s-a ntors rapid la pagina de
cutare dup cuvntul-cheie.
155

Jack Dorsey, i-am spus eu. i ca s dm o cutare mai


avansat, putei s adugai i Nats Bar.
A tastat informaia i cutarea a nceput. Am primit
treisprezece rezultate i am rugat-o s acceseze primul
rezultat. Era datat 7 aprilie i consemna evenimentele din
ziua precedent.
UN POLIIST MORT, UNUL RNIT
NTR-UN SCHIMB DE FOCURI
NTR-UN BAR DIN HOLLYWOOD
DETECTIVII VICTIME ALE UNUI JAF
de Keisha Russell,
ziarist Times
Doi detectivi de la poliia din Los Angeles aflai n
pauza de mas, precum i un barman, au fost
mpucai ieri ntr-un bar din Hollywood n momentul
n care un brbat a intrat n local narmat.
Schimbul de focuri de la ora 1 a.m., din localul Nats
de pe Cherokee Avenue a dus la uciderea detectivului
John H. Dorsey, 49 de ani, care a suferit rni
multiple, iar partenerul su, Lawton Cross Jr., 38 de
ani, se afl n stare critic, cu severe rni la cap i la
gt. Donald Rice, 29 de ani, barman n barul
respectiv, a fost mpucat de mai multe ori i a murit
pe loc.
Suspectul, care purta o masc neagr de schi, a
scpat cu o sum de bani nenregistrat din cas, a
declarat locotenentul James Macy, de la Schimburi
de focuri n care sunt implicai poliitii.
156

Se pare c era vorba de cel mult cteva sute de


dolari, a declarat Macy la conferina de pres
organizat n faa barului n care a avut loc schimbul
de focuri. Nu tim de ce individul acela a nceput s
trag.
Macy a continuat, spunnd c este neclar,
deocamdat, dac Dorsey i Cross au ncercat s
opreasc jaful, declannd astfel focul. A declarat c
ambii poliiti au fost mpucai n timp ce se aflau
ntr-un separeu, n zona mai ntunecoas a barului.
Niciunul nu-i scosese arma.
Detectivii tocmai terminaser ton interviu ntr-o
afacere prin preajma barului Nats, cnd s-au hotrt
s ia masa de prnz n bar, dup cum spune Macy.
Nu exist o indicaie c vreunul dintre ei consumase
alcool n bar.
S-au dus acolo din motive practice, a declarat
Macy. A fost cea mai ghinionist decizie pe care
puteau s-o ia.
Niciun alt patron sau angajat nu se mai afla n bar
n momentul incidentului. O persoan care trecea pe
strad l-a vzut pe brbatul narmat ieind n fug
dup schimbul de focuri i a fost n msur s
furnizeze poliiei o descriere succint a suspectului.
Ca msur de precauie, identitatea martorului nu a
fost fcut public.
M-am oprit ca s-o ntreb pe bibliotecar dac puteam s
printez ntregul articol.
Cost cincizeci de ceni pagina, mi-a spus ea. Numai
157

bani lichizi.
n regul, v rog s-o facei.
A acionat comanda de tiprire, dup care s-a lsat pe
spate n scaun ca s vad dac putea s verifice coridorul,
spre ghieu. Stnd n picioare, eu aveam o perspectiv mai
bun.
Este totul n regul. Putei s mai facei o cutare?
Dac ne grbim. Ce anume?
Mi-am sondat memoria ncercnd s gsesc un nume care
s se potriveasc demersului meu.
Ce zicei de cuvntul terorism?
Glumii? tii n cte articole s-a folosit acest cuvnt n
ultimii doi ani?
Corect, oare ce-o fi fost n capul meu. Hai s mai
ngustm aria. Este necesar ca cuvintele cutate s fie legate,
ca ntr-o propoziie?
Nu. V rog, trebuie s m ntorc la
n regul, ce zicei de cuvintele FBI, terorist suspect
plus al qaida i celul. Putei s facei o ncercare?
Probabil c i asta o s dea o grmad de rezultate.
A tastat informaia i am ateptat, dup care calculatorul
ne-a raportat c sunt patru sute aptezeci i ase de
rezultate, toate, mai puin ase dintre ele, din 11 septembrie
2001 ncoace. Sub acest numr, calculatorul afia titlul
fiecrui articol. Pe ecran aprea prima din cele patruzeci i
dou de pagini de titluri listate.
Va trebui s v uitai singur prin lista asta, a spus Mrs.
Molloy. Trebuie s m ntorc acum la locul meu.
ncepusem aceast ultim cutare mai degrab n glum.
Presupuneam c tipul cu Prini n ziua de azi i va pune
158

nite ntrebri lui Mrs. Molloy dup ce plecam eu sau va


trimite un alt agent, n timp ce el continua s m
urmreasc. Voiam s adaug o perspectiv terorist cutrii
mele, ca s-i pun n ncurctur. Acum mi ddeam seama
c a putea descoperi ce activiti ntreprinde FBI-ul.
n regul, am spus eu. Este perfect. V mulumesc
pentru ajutor.
Nu uitai, biblioteca se nchide la nou n seara asta.
Aa c mai avei doar douzeci i cinci de minute.
n regul, mulumesc. i, apropo, unde a ajuns pagina
aceea tiprit?
Imprimanta este la recepie. Tot ce printai o s ias
acolo. Venii la mine, pltii i v-o dau eu.
O mainrie foarte bine pus la punct.
Nu mi-a rspuns. A plecat i m-a lsat singur cu
calculatorul. Am aruncat o privire prin jur i nu l-am mai
vzut pe Prini n ziua de azi pe nicieri. Dup care m-am
ntors la calculator i am nceput s m plimb prin lista de
articole. Am dat clic pe cteva i m-am apucat s citesc
ntreg articolul, dup care m-am oprit cnd am neles c nu
avea nici cea mai ndeprtat legtur cu Los Angeles. Mi-am
dat seama c trebuia s fi inclus i Los Angeles n cuvintele
de cutare. M-am ridicat s vd dac Mrs. Molloy era la
ghieu, dar nu se afla acolo. Ghieul prea abandonat.
M-am ntors la calculator i pe a treia pagin a listei de
articole mi-a atras atenia un titlu.
TERORISTUL CARE TRANSPORTA BANI
PRINS CND TRECEA GRANIA
159

Am dat clic pe comanda de citit i articolul a fost afiat.


Linia de deasupra data articolul pe 2 februarie 2003, la
pagina A13 a ziarului. Era nsoit de o poz, nfind un
brbat cu tenul foarte bronzat i pr blond bogat.
de Josh Meyer, ziarist Times
Un individ suspectat c transporta bani pentru
finanatorii terorismului global a fost arestat ieri, n
timp ce ncerca s treac grania spre Mexic, pe la
Calexico, cu o saco cu bani, a declarat Ministerul de
Justiie.
Mousouwa Aziz, 39 de ani, care era pe lista de
teroriti supravegheai de FBI de cinci ani, a fost prins
de agenii patrulei de frontier, n timp ce ncerca s
treac grania din Statele Unite n Mexic.
Aziz, despre care FBI-ul spune c are legturi cu
celula de terorism din Filipine a teroritilor Al Qaida,
ducea o mare cantitate de valut american ntr-o
saco ascuns sub scaunul mainii cu care voia s
treac grania. Aziz, care era singur n main, a fost
arestat fr s se opun. Era inut sub supraveghere
federal ca un duman combatant ntr-o locaie
necunoscut.
Agenii au spus c Aziz a ncercat s se deghizeze,
vopsindu-i prul blond i rzndu-i barba.
Este o arestare important, a declarat Abraham
Klein, asistent al procurorului general al Statelor Unite
din unitatea antitero din Los Angeles. Eforturile noastre
n ntreaga lume s-au canalizat spre tierea tuturor
160

fondurilor destinate terorismului. Ipoteza noastr este


c acest terorist suspect este o persoan implicat n
finanarea activitilor teroriste aici, ca i n strintate.
Klein i alte surse au declarat c Aziz ar putea fi
personajul cheie n eforturile autoritilor de stopare a
traficului de bani singura surs a activitilor teroriste
pe termen lung mpotriva intereselor americane.
Nu numai c am confiscat o sum considerabil cu
prilejul acestei arestri, dar, mult mai important este
faptul c am scos din circulaie o persoan care se
ocupa cu aprovizionarea teroritilor, a declarat o surs
din Ministerul de Justiie care a cerut s nu-i fie
declinat identitatea.
Aziz este de naionalitate iordanian, a urmat liceul n
Cleveland, Ohio, i vorbete fluent limba englez, ne-a
mai menionat aceeai surs. Avea paaport i permis
de conducere nregistrate n Alabama, ambele gsite
asupra sa, pe numele Frank Aiello.
Numele lui Aziz fusese trecut pe lista de urmrire a
FBI-ului n urm cu patru ani, dup ce s-a aflat c ar
avea legtur cu livrrile de bani teroritilor implicai n
bombardarea ambasadelor americane din Africa. Aziz a
fost poreclit oarecele de ctre agenii federali din
cauza nlimii, a abilitii sale de a sta la adpost de
autoriti n ultimele luni i a dificultii ntmpinate de
ageni n a-i rosti numele mic.
Dup atacurile teroriste de la 11 septembrie 2001,
supravegherea lui Aziz a devenit mai riguroas, cu toate
c sursele au declarat c nu exist o dovad direct care
s fac legtura ntre Aziz i cei nousprezece teroriti
161

care au dus la ndeplinire atacurile sinucigae.


Tipul sta e omul cu banii, a declarat sursa noastr.
Misiunea lui este s transfere banii din punctul A n
punctul B. Banii sunt apoi folosii pentru procurarea
materialelor necesare la fabricarea bombelor i a
armamentului, pentru asigurarea traiului teroritilor, n
timp ce plnuiesc i aduc la ndeplinire operaiunile.
Nu se tie de ce Aziz a ncercat s scoat din ar bani
americani.
Valuta american este bun n orice parte a lumii, a
declarat Klein. De fapt, este mai puternic dect
majoritatea monedelor naionale din rile n care exist
nc organizaii teroriste. Valuta american deschide
toate uile. Este posibil ca suspectul s fi ncercat s
transfere banii n Filipine, doar pentru a finana o
operaiune.
Klein a refuzat s specifice suma pe care o transporta
Aziz sau sursa acestor bani. n ultimele luni,
investigatorii federali au sugerat c o surs important
de finanare a terorismului o reprezint activitile
ilegale desfurate pe teritoriul Statelor Unite. De
exemplu, FBI a fcut legtura dintre o operaiune cu
narcotice desfurat n Arizona, anul trecut, cu o reea
de finanare a terorismului.
Surse federale au declarat ziarului Times anul trecut
c se crede c n zone abandonate din Mexic ar putea
exista tabere de antrenament teroriste care au legtur
cu Al Qaida. Klein a refuzat s fac vreun comentariu
referitor la posibilitatea ca asta s fi fost destinaia lui
Aziz.
162

Am rmas o vreme fixnd ecranul, ntrebndu-m dac nu


cumva tocmai ddusem peste ceva cu mult mai important
dect o simpl icanare a FBI-ului. M ntrebam dac tot
ceea ce citisem putea s aib vreo legtur cu investigaia
mea. Era oare posibil ca agenii de la etajul nou din
Westwood s fi fcut legtura dintre jaful de la studiouri i
acest terorist?
Gndurile mi-au fost ntrerupte de un anun la megafon
care ne informa c biblioteca se nchide n cincisprezece
minute. Am dat clic pe comanda de tiprire pentru articolul
respectiv i m-am ntors la lista cu articole. M-am mai uitat
peste titluri, cutnd comentarii dup arestarea lui Aziz. Nu
am gsit dect unul, publicat la dou zile dup primul. L-am
deschis i am descoperit c era foarte scurt. Articolul relata
c punerea sub acuzare a lui Aziz fusese amnat pe termen
nedefinit, n timp ce agenii federali continuau s-l
interogheze. Tonul articolului sugera c Aziz coopera cu
investigatorii, dar nu explicit. Articolul relata c schimbrile
legislaiei federale survenite dup atacurile de la 11
septembrie le acordau autoritilor federale o larg libertate
n reinerea teroritilor suspeci, socotii inamici ai statului.
Restul articolului coninea informaii deja dezvoltate n
primul articol.
M-am ntors la list i am continuat s caut printre titluri.
Mi-a luat nc zece minute, dar nu am mai gsit niciun
articol despre Mousouwa Aziz.
Megafonul anun c biblioteca se nchidea. M-am uitat n
jur i am vzut-o pe Mrs. Molloy din nou la ghieu. ncepuse
s pun diverse lucruri n sertare, pregtindu-se de plecare.
163

Am hotrt c acum nu mai voiam ca tipul cu Prini n ziua


de azi s tie ce anume cutasem pe calculator. Cel puin nu
chiar acum. Aa c am rmas n cabin pn ce s-a auzit
urmtorul anun cum c biblioteca se nchisese. Am rmas
pn cnd Mrs. Molloy a venit la cabina mea i mi-a spus c
trebuie s plec. mi adusese paginile tiprite. I le-am pltit,
dup care le-am ndoit i le-am pus n buzunar, mpreun cu
carneelul. I-am mulumit i am prsit sala.
Pe drumul spre ieire m-am prefcut c studiez mozaicul i
arhitectura cldirii, aa c m-am ntors de cteva ori n
cercuri complete n sala rotund, uitndu-m dup coada
mea. Nu l-am vzut i am nceput s m ntreb dac nu eram
cumva paranoic.
Se prea c eram ultima persoan care ieea prin ua
destinat publicului. M-am gndit s m duc s caut ua
pentru personal i s-o atept pe Mrs. Molloy s ias i s-o
ntreb dac i se puseser cumva ntrebri despre mine i
despre criteriile mele de cutare. Dar apoi m-am gndit c
poate o speriam de poman, aa c am renunat.
n timp ce mergeam singur spre cel de-al treilea nivel al
garajului, ndreptndu-m ctre main, am simit brusc
fiorul rece al fricii pe ira spinrii. C eram sau nu urmrit
nu tiu, reuisem cu succes s m sperii singur. Am mrit
pasul i aproape c alergam n momentul n care am ajuns
lng portiera Mercedesului.

164

18
Paranoia nu este ntotdeauna ceva ru. Te poate ajuta s-i
menii un avantaj, iar cteodat acest avantaj este capital. De
la bibliotec m-am ncadrat pe Broadway, spre centrul civic.
Poate prea absolut normal ca un fost poliist s se ndrepte
spre secia de poliie. Nimic neobinuit n asta. Dar, n
momentul n care am ajuns n dreptul cldirii Times din Los
Angeles, am smucit volanul la stnga fr s m folosesc de
frne sau de semnalizare i am tiat traficul spre tunelul din
Third Street. Am clcat acceleratorul i maina a rspuns
imediat, ridicndu-se cu partea din fa ca o barc; ntre
timp prindeam vitez tot mai mare i treceam cu zgomot prin
tunelul lung ct trei cvartale.
De cte ori aveam ocazia, verificam n oglinda retrovizoare
dac nu sunt urmrit. Pe ceramica de pe pereii rotunzi ai
tunelului erau tuburi de neon imense, ca nite halouri.
Tocmai din acest motiv, primria oraului nchiriaz tunelul
pentru productorii de filme. Orice main care ar ncerca s
in pasul cu mine s-ar da de gol, doar dac nu s-ar stinge
luminile din tunel i atunci ar fi la fel de evident n oglinda
retrovizoare.
Zmbeam. Nu sunt sigur de ce. Posibilitatea de a avea o
codi de la FBI pe urmele tale nu este neaprat o chestie
care s te fac fericit. i, n general, FBI-ul e lipsit de umor.
Dar am simit brusc c fcusem o micare inteligent cu
Mercedesul. Maina practic zbura. Eram acolo sus mai sus
dect fusesem vreodat ntr-o main de poliie aa c
165

aveam o bun vizibilitate prin oglinda retrovizoare. Era ca i


cum a fi plnuit totul i planul mergea. i asta m-a fcut s
zmbesc.
n momentul n care am ieit din tunel, am acionat frnele
i am fcut un viraj puternic la dreapta. Urme groase de
frn au marcat banda de osea i cnd am ieit total din
gura tunelului m-am oprit. Am ateptat, cu ochii pironii n
oglind. Dintre toate mainile care au ieit din tunel, nici una
nu s-a oprit imediat n spatele meu sau nici mcar n-a frnat
ca i cum s-ar angaja s intre n intersecie. Dac avusesem
un urmritor, ori l pierdusem, ori era un as al urmririlor i
fusese dispus s-i piard inta ca s evite o expunere
evident. Dar ce-a de-a doua variant nu prea se ncadra n
profilul tipului cu revista Prini n ziua de azi, cu felul lui de
a se pune att de deschis n eviden.
Acum, a treia posibilitate pe care trebuia s-o iau n calcul
era urmrirea electronic. FBI-ul ar fi putut foarte uor s-mi
pun un dispozitiv de urmrire pe main cam pe tot
parcursul zilei. n garajul bibliotecii, un tehnician ar fi putut
s se ascund sub main i s monteze un aparat. Acelai
tehnician ar fi putut s atepte venirea mea la cldirea FBIului. Bineneles, asta nsemna c ei tiu deja de plimbarea
mea cu maina cu Roy Lindell. Am fost tentat s-l sun ca s-l
previn, dar m-am gndit c nu era sigur s-mi folosesc
telefonul mobil ca s-l contactez.
Am dat din cap. Poate c paranoia nu era totui o chestie
aa de bun. Poate s te ajute s pstrezi un avantaj, dar te
i poate bloca. M-am nscris din nou n trafic i mi-am croit
drum spre autostrada Hollywood. Am ncercat s evit pe ct
posibil oglinda retrovizoare.
166

Autostrada se ridic pe msur ce strbate Hollywood-ul i


ajunge n Cahuenga Pass. Ofer o perspectiv foarte
frumoas asupra locului n care mi-am petrecut cele mai
importante momente ale vieii mele de poliist. Doar dintr-o
singur privire puteam alege cldirile n care lucrasem la
cazurile mele. Cldirea Capitol Records, construit ca s
arate ca o grmad de discuri. Hotelul Usher, acum renovat
cu apartamente de lux, ca parte a proiectului de reamenajare
i modernizare a centrului zonei Hollywood. Vedeam casele
luminate ridicndu-se pe dealurile ntunecate din Beechwood
Canyon i din Whitley Heights. Vedeam imaginea mare ct
zece etaje a legendei locale a baschetului, pe una din laturile
unei cldiri, de altfel foarte modest ca design. Mai mic de
statur, dar totui acoperind ntreaga latur a unei cldiri,
trona Marlboro Man cu o igar n colul gurii, cu aerul lui
imperturbabil i dur nlocuit cu simbolul impotenei.
Hollywood-ul arta minunat noaptea. Doar pe ntuneric i
putea pstra aerul mistic. La lumina soarelui, cortina este
ridicat, intriga a disprut, nlocuit cu o senzaie de pericol
universal. Era locul profitorilor i al drogailor, al trotuarelor
n deriv i al idealurilor. Construieti un ora n deert, i
furnizezi sperane dearte i idoli fali i, n cele din urm, se
ajunge aici. Deertul i cere drepturile, l transform ntr-un
ora arid, l sectuiete de energie. Parazii umani rtcesc
pe strzi, iar hoii se ascund printre stnci.
Am ieit pe Mulholland i am traversat autostrada, dup
care, la bifurcaie, am luat-o pe Woodrow Wilson n sus, spre
munte. Casa mea era cufundat n ntuneric. Singura lumin
pe care am vzut-o n momentul n care am intrat pe ua
garajului a fost luminia roie a robotului telefonic din
167

buctrie. Am aprins lumina, dup care am acionat


comanda de redare a mesajelor.
Aveam dou mesaje. Primul era de la Kiz Rider, dar ea mi
spusese deja ce avea de spus. Cel de-al doilea era de la
Lawton Cross. Reuise s m pcleasc a doua oar. Cu o
voce rguit, mi-a spus c are ceva. Mi-o nchipuiam pe
soia lui inndu-i receptorul la gur.
Mesajul fusese lsat acum dou ore. Era destul de trziu,
dar am sunat oricum. Omul tria ntr-un scaun cu rotile. Ce
nsemna trziu pentru el? Nu prea tiam.
A rspuns Danny Cross. Presupun c avea un aparat cu
identificarea apelantului, pentru c salutul ei a fost scurt,
dur i cu o voce rutcioas. Sau poate c citeam eu semne
i acolo unde nu erau?
Danny, Harry la telefon. M-a sunat soul tu mai
devreme.
A adormit.
Poi te rog s-l trezeti? Prea destul de important.
Pot s-i spun i eu ce voia s-i transmit.
n regul.
Voia s-i spun c atunci cnd era n poliie obinuia
s-i in copii ale dosarelor la care lucra. Le inea aici, n
biroul de acas.
Nu-mi aminteam s fi vzut vreun birou n cas.
Copiile tuturor dosarelor?
Nu tiu. Avea un dulap cu fiiere i era plin.
Avea?
Avea biroul n camera n care st acum. Aa c a trebuit
s mut totul de acolo. Acum sunt n garaj.
Mi-am dat brusc seama c trebuia s opresc acest flux de
168

informaii primit de la ea. Spuseserm deja prea multe la


telefon. Acum paranoia i fcea din nou simit prezena.
Vin n seara asta, am spus eu.
Nu, este prea trziu. M culc curnd.
Ajung acolo n jumtate de or, Danny. Ateapt-m.
Am nchis telefonul nainte s apuce s se mpotriveasc.
Fr ca mcar s mai trec prin cas, m-am ntors i am
plecat, de data asta lsnd lumina aprins.
ncepuse s cad o ploaie uoar peste Valley. Uleiul
prelins pe osea fcea ca toat lumea s mearg ncet. Mi-a
trebuit o jumtate de or ca s ajung la casa din Melba i, la
scurt timp dup ce trsesem pe aleea din faa casei, ua
garajului a nceput s se ridice. Danny Cross m ateptase.
Am cobort din main i am intrat n garaj.
Era un garaj pentru dou maini nesat de cutii i mobil.
Era parcat acolo un Chevy Malibu vechi, cu capota ridicat,
ca i cum cineva umbla la motor i lsase n jos capacul fr
s-l nchid, ca s fac o pauz. Parc mi-aminteam c
Lawton Cross conducea n timpul liber o main nervoas
din anii 60. Dar era un strat gros de praf pe main i nite
cutii ngrmdite deasupra. Un lucru era sigur, anume c nu
va mai putea meteri la ea i nici nu o va mai conduce
vreodat.
O u care fcea legtura cu casa se deschise i apru
Danny, n halat, cu un cordon bine strns pe talia ei subire.
Avea aceeai expresie dezaprobatoare pe care o afia de
fiecare dat, dar eu ncepusem s m obinuiesc cu ea. Era o
femeie frumoas. Sau cel puin fusese.
Danny, am salutat-o eu, dnd din cap. Nu o s stau
mult. Dac poi s-mi ari
169

E totul acolo, lng maina de splat. Fietul.


Mi-a indicat un loc din faa automobilului, unde era colul
mainii de splat. Am ocolit Chevroletul i am descoperit un
dulap cu dou sertare duble. Pentru fiiere exact lng
maina de splat i lng usctor. Erau dulapuri cu sertare
nchise cu cheia, dar ncuietorile fuseser scoase. Probabil c
Lawton le achiziionase la vreo vnzare prin vecini.
Cele patru sertare nu aveau etichete n exterior care s-mi
uureze cutarea, aa c m-am aplecat i am deschis primul
sertar. Nu era niciun fiier acolo. Prea s conin mai
degrab ceea ce se afl de obicei n orice sertar de birou. Era
acolo un port-card cu cartonaele galbene cu numere de
telefon pe un stativ rotund, o poz frumos nrmat cu
Danny i Lawton Cross ntr-un moment ceva mai fericit i
dou tvie cu dou rafturi cazuri active (IN) i cazuri
ncheiate (OUT). Singurul lucru din tvia marcat IN era o
hart mpturit a zonei de nord din Los Angeles.
Urmtorul sertar coninea dosarele lui Cross. Am rsfoit
printre ele, uitndu-m la nume i cutnd legturi cu cazul
la care lucram acum. Nimic. Am deschis raftul de sus al celui
de-al doilea dulpior i am mai descoperit nite dosare. n
cele din urm am gsit un dosar cu numele Eidolon
Productions. L-am scos i l-am pus pe dulpior. Am reluat
cutarea prin dosare, tiind prea bine c se ntmpla adesea
ca unele cazuri s creasc n volum i s necesite mai multe
dosare.
Am ajuns la unul etichetat Antonio Markwell i mi-am
amintit cazul, fiindc fusese foarte comentat n pres acum
vreo cinci-ase ani. Markwell era un puti de nou ani care
dispruse din curtea casei din Chatsworth. Brigada de
170

Omucideri lucrase mpreun cu FBI-ul la acest caz. Dup o


sptmn au gsit un suspect un pedofil cu o rulot. El
i-a condus pe Lawton Cross i pe partenerul su, Jack
Dorsey, la cadavrul biatului. Fusese ngropat lng peterile
din Bronson Canyon. Poate c nu l-ar fi gsit niciodat dac
nu l-ar fi filat pe criminal. Erau mult prea multe locuri n
care puteai ascunde un cadavru pe dealurile acela.
Fusese un caz important, genul care i aducea renume n
departament. mi imaginez c Dorsey i Cross s-au
considerat nite magnifici dup asta. Dar nu aveau de unde
s tie ce le rezerva viitorul.
Am nchis sertarul. Nu mai erau dosare care preau s
aib vreo legtur cu ancheta mea. Cel de jos, ultimul, era
gol. Am luat dosarul pe care-l pusesem deoparte pe main,
l-am pus pe capot i l-am deschis. Mai bine l-a fi pus sub
bra i a fi plecat cu el. Dar eram mult prea curios. Parc
anticipam ceva. O nou pist, o nou bre. Voiam s vd ce
pstrase Lawton Cross n dosarul acela.
De ndat ce l-am deschis, mi-am dat seama c dosarul nu
era complet. Cross copiase cteva documente de lucru pentru
a se folosi de ele acas sau pe drum, n main. Dar
rapoartele de baz ale cazului lipseau. Nu existau rapoarte
legate de investigarea uciderii Angellei Benton. Dosarul
coninea, n principal, rapoarte asupra jafului comis la
studioul de filmare i a schimbului de focuri. Existau
rapoarte ale martorilor inclusiv al meu i rapoarte legale.
Era acolo o comparaie ntre ADN-ul descoperit n duba
furat de hoi i sperma prelevat de pe cadavrul Angellei
Benton; nu era acelai. Mai erau nite rezumate ale
interogatoriilor i un grafic cu timpul i locaiile un
171

document n care sunt notate adresele multor persoane


implicate n caz, la momente diferite. Aceste grafice cu ore i
adrese mai erau cunoscute i sub denumirea de grafice ale
alibiurilor. Era modalitatea de a face o distincie ntre mai
multe persoane implicate n caz i a descoperi eventual un
suspect.
Am frunzrit rapid paginile raportului i am stabilit c
Cross i Dorsey avuseser n vedere unsprezece persoane
diferite, dar nici mcar una nu-mi era cunoscut. Graficul
sta era o pies bun de colecie. Am pus documentul
deoparte cu gndul s-l pun primul peste celelalte
documente, de ndat ce terminam verificarea.
Am trecut mai departe i tocmai luasem copia unui raport
cu numerele de serie luate la nimereal din banii furai, cnd
am auzit vocea lui Danny n spatele meu. Rmsese n pragul
uii, urmrindu-m, dar eu nu observasem.
Ai gsit ce cutai?
M-am ntors i m-am uitat la ea. Primul lucru pe care l-am
observat a fost c, halatul se desfcuse i-mi expunea
cmaa de noapte albastru deschis de dedesubt.
, da, este aici. Doar aruncam o privire. Pot s plec
acum, dac vrei.
Dar de ce te grbeti? Lawton doarme nc. N-o s se
trezeasc pn mine diminea.
M-a privit n ochi cnd a spus ultima fraz. ncercam s
discern ntre ceea ce spusese i ceea ce intenionase s
spun. nainte s apuc s spun ceva s-a auzit zgomotul, apoi
s-au zrit luminile unei maini care a tras rapid pe alee.
M-am ntors i am vzut o main oficial o Crown
Victoria parcnd la lumina care venea dinspre garajul
172

deschis. Erau doi brbai n main i l-am recunoscut pe cel


de pe scaunul mortului. Cu o micare ct mai discret, am
bgat raportul despre numerele de serie n graficul de ore i
adrese. Dup care le-am strns pe amndou i le-am
strecurat n crptura dintre capot i arip a mainii. Am
auzit cum cad paginile prin crptur, n compartimentul
motorului. Dup care m-am ndeprtat de main, lsnd
restul dosarului deschis pe capot i am ocolit spre partea
mai liber a garajului.
O a doua main Crown Vic a tras pe alee. Cei doi brbai
din prima coborser deja i intrau n garaj.
FBI, a spus brbatul pe care l-am recunoscut ca fiind
Prini n ziua de azi.
A scos o legitimaie cu o insign prins de ea. La fel de
rapid a strns-o i a bgat-o n buzunar.
Ce mai fac copiii? l-am ntrebat eu.
A prut cam confuz un moment i s-a oprit din mers.
Dup care s-a redresat i s-a postat n faa mea, n timp ce
partenerul lui, care nu se legitimase, a rmas la civa metri
la dreapta mea.
Domnule Bosch, v rugm s ne nsoii, a spus Prini
n ziua de azi.
Ei bine, sunt cam ocupat momentan. ncerc s fac
puin ordine n garajul sta.
Agentul s-a uitat peste umrul meu n direcia lui Danny
Cross.
Doamn, ai putea s intrai n cas i s nchidei ua
dup dumneavoastr? O s v scutim de prezena noastr n
foarte scurt timp.
Este garajul meu, casa mea, a rspuns Danny.
173

tiam c protesta n van, dar oricum mi-a plcut c a


fcut-o.
Doamn, aceasta este o problem de competena FBIului, care nu v privete pe dumneavoastr. V rog s intrai
n cas.
Dac se ntmpl n garajul meu, nseamn c m
privete.
Doamn, n-o s repet rugmintea.
Dup care a fcut o pauz. Nu mi luam ochii de la agent.
Auzisem ua nchizndu-se n spatele meu, aa c martorul
meu dispruse. n acelai moment, agentul care sttea n
dreapta mea a acionat. A ridicat ambele mini i m-a
mpins, proiectndu-m n main. Cotul meu a alunecat pe
caroserie, a lovit o cutie, a proiectat-o peste main, apoi pe
jos. Prea s aib ceva casabil n ea.
Agentul era foarte bine antrenat, iar eu nu m-am opus.
tiam c ar fi fost o greeal s-o fac. Ar fi fost exact ceea ce-i
dorea. M-a mpins cu duritate cu pieptul de main i mi-a
dus minile la spate. Am simit cum mi se strng ctuele pe
ncheieturi, dup care a nceput s m percheziioneze
cutnd arme i m-a i buzunrit un control de rutin.
Ce facei? Ce se ntmpl?
Era Danny. Auzise cutia cznd.
Doamn, a spus Prini n ziua de azi pe un ton sever,
ntoarcei-v n cas i nchidei ua.
Cellalt agent m-a tras de lng main i m-a mpins
afar din garaj spre cea de-a doua main. M-am uitat
napoi, spre Danny Cross, exact cnd ea nchidea ua.
Expresia ei dezaprobatoare dispruse i fcuse loc uneia de
ngrijorare. Am mai observat i c i ncheiase halatul.
174

Agentul tcut a deschis ua din spate a mainii i a


nceput s m mping nuntru.
Ai grij la cap, a spus el nfigndu-i mna n ceafa mea
i mpingndu-mi capul spre portier. Am urcat n main n
patru labe, pe bancheta din spate. Tipul a trntit portiera,
ratndu-mi la milimetru glezna. Aproape c l-am auzit prin
geamul mainii mormind nemulumit din cauza asta.
A lovit cu pumnul n capota mainii, iar oferul a dat
napoi i a pornit. Maina s-a smucit i micarea brusc m-a
aruncat de pe banchet pe podea. Nu puteam s m protejez
n cdere, aa c m-am lovit destul de tare la fa. Cu minile
la spate, m-am chinuit s m aez din nou pe banchet. Dar
m-am descurcat destul de bine, lupta mea fiind alimentat
de furie i stnjeneal. M-am redresat exact n momentul n
care maina s-a micat n fa i am fost proiectat din nou pe
banchet. A pornit n vitez din faa casei i prin oglinda
retrovizoare l-am vzut pe Prini n ziua de azi stnd n garaj
i urmrindu-m cu privirea. Avea n mn dosarul lui
Lawton Cross.
Respiram zgomotos i l urmream pe agent cum se
pierdea n deprtare. Simeam mizeria de pe podea pe toat
faa, dar nu puteam face nimic, mi ardeau obrajii. Nu de
durere i nici mcar de furie sau jen. Pur i simplu m
exaspera sentimentul de neajutorare.

175

19
La jumtatea drumului spre Westwood am ncetat s mai
vorbesc cu ei. Era inutil i o tiam bine, dar mi petrecusem
douzeci de minute bombardndu-i cu ntrebri, dup care i
ameninasem i, orice a fi spus, nu cptm un rspuns.
Cnd am ajuns n cele din urm la sediul FBI-ului, maina a
intrat n garaj i am fost scos i trt spre un ascensor pe
care scria Numai Transporturi de Securitate. Un agent a
bgat un card ntr-o fant de pe panoul de comand i a
apsat pe butonul 9. n timp ce cutia de oel inoxidabil urca,
m gndeam ct de mult deczusem de cnd predasem
insigna. Nu aveam niciun fel de vitalitate n faa oamenilor
tia. Ei erau ageni, iar eu nu eram nimic. Puteau s fac ce
voiau cu mine i tiam asta cu toii.
Nu-mi mai simt degetele, am spus. Ctuele sunt prea
strnse.
Foarte bine, a spus concentrat unul dintre ageni,
primele cuvinte pe care mi le adresa n seara asta.
Uile s-au deschis i fiecare m-a apucat de cte un bra i
m-au mpins pe coridor. Am ajuns la o u pe care a deschiso unul dintre ei cu un card, dup care ne-am ndreptat pe
coridor spre o alt u, de data asta cu un cod.
ntoarce-te, a spus un agent.
Poftim?
ntoarce-te din faa uii.
Am urmat instruciunile i m-am ntors, n timp ce un alt
agent tasta codul. Dup care am intrat i m-au condus pe un
176

coridor, cu multe ui, cu geamuri mici, ptrate, n partea de


sus, slab luminat. La nceput am crezut c sunt sli de
interogatoriu, dar apoi am realizat c sunt prea multe. Erau
celule. Am ntors capul ca s m uit prin cteva geamuri n
timp ce treceam i am vzut prin dou doi tipi care se uitau
la mine. Aveau tenul nchis la culoare i erau din Orientul
Mijlociu. Cu brbi nengrijite. Prin cel de-al treilea geam am
vzut un brbat mic de statur care se uita spre noi, ochii lui
abia ajungnd la nivelul inferior al gemuleului. Avea prul
vopsit blond, dar rdcinile negre i crescuser deja cu
jumtate de centimetru. L-am recunoscut dup poza pe care
o vzusem la bibliotec. Mousouwa Aziz.
Ne-am oprit n faa uii cu numrul 29, care a fost
deschis cu un dispozitiv electronic de ctre o persoan
invizibil. Unul dintre ageni s-a oprit n spatele meu i l-am
auzit cum meterea la cheia ctuelor mele. Dar deja nu mai
simeam nimic. n curnd, ncheieturile mele erau libere i
mi le-am micat puin, le-am frecat i am restabilit circulaia
normal a sngelui. Erau albe ca spunul i aveam nite
brri de un rou intens n jurul ncheieturilor. ntotdeauna
fusesem de prere c strngerea ctuelor prea tare pe
minile cuiva este o porcrie. La fel ca i lovirea unui
prizonier de marginea de sus a portierei mainii. Foarte uor
de fcut i foarte uor de muamalizat. Dar ntotdeauna o
porcrie. Gestul unui imbecil. Ca un biat cruia i place
s-i bat joc de copiii mai mici n curtea colii.
De cum am simit o mncrime la mini, a nceput s
creasc furia n mine i mi-a acoperit ochii cu o perdea
ntunecat. n ntunecimea asta, am auzit o voce care m
mboldea s m rzbun. Am reuit s-o ignor. E vorba aici de
177

putere i de momentele n care e bine s te foloseti de ea.


Dar tipii tia nu nvaser nc lecia.
O mn m-a mpins spre celul, gest la care m-am opus
involuntar. Nu voiam s intru acolo. Dup care am ncasat o
lovitur scurt, dur la nivelul genunchiului stng, piciorul
mi s-a ndoit i am fost aruncat nainte cu un gest brusc din
spate. Am traversat mica celul ptrat pn la zidul opus i
m-am proptit n mini ca s evit coliziunea.
Simte-te ca acas, ticlosule, mi-a urat unul dintre
ageni.
Ua s-a trntit, nainte ca eu s mai apuc s ajung la ea.
Am rmas acolo uitndu-m la ptrelul de geam, realiznd
acum c ceilali prizonieri pe care-i vzusem pe coridor se
uitau la ei nii. n interior geamul era ca o oglind.
Instinctiv, am tiut c agentul care m lovise i m
mbrncise era de partea cealalt a uii i se uita la mine.
L-am salutat din cap, transmindu-i mesajul c nu-l voi
uita. Probabil c rdea de mine.
Lumina din camer era n continuare aprins. Pn la
urm, m-am deprtat de lng u i m-am uitat prin jur. O
saltea groas de doi centimetri i jumtate era pus pe o
ieitur din zid ca un raft. Fixate pe peretele opus erau o
chiuvet i o toalet. Nimic altceva, cu excepia unei cutii de
oel ntr-unul din colurile camerei, sus, cu un geam de cinci
centimetri, n spatele cruia am observat o camer de luat
vederi. Eram supravegheat. Chiar i cnd foloseam toaleta
eram supravegheat.
M-am uitat la ceas, dar nu mai aveam ceas la mn. Mi-l
luaser cumva, probabil atunci cnd mi dduser jos
ctuele i aveam minile att de amorite, nct n-am mai
178

simit nimic.
Am petrecut ceea ce a putea numi prima or de
ncarcerare msluind la pas spaiul ngust i ncercnd s-mi
sporesc furia, dar s o controlez. M plimbam fr nicio
noim prin ncpere i cnd ajungeam n colul unde se afla
camera de supraveghere ridicam degetul mijlociu de la mna
stng. De fiecare dat.
Apoi m-am aezat pe saltea, hotrt s nu m obosesc
inutil, umblnd ntruna i ncercnd s in evidena timpului
scurs. Din cnd n cnd mai fceam un gest obscen spre
camer, de obicei fr s m mai sinchisesc s m uit n sus.
Am nceput s m gndesc la povetile n legtur cu slile
de interogatorii, ca s mai treac timpul. Mi-am amintit una
cu un tip care fusese arestat, suspect ntr-un caz cu droguri.
Planul nostru era s-l facem s transpire puin nainte s
intrm n sal i s-l facem varz. Dar de cum a fost adus n
sala respectiv i-a dat jos pantalonii, i-a legat minile n
jurul gtului i a ncercat s se spnzure agat de
proiectorul din sal. Au intrat la timp ca s-l salveze. Tipul a
protestat c mai degrab s-ar fi sinucis dect s mai petreac
o or n sala aceea. Nu era acolo dect de douzeci de
minute.
Am nceput s rd de unul singur, apoi mi-am mai amintit
o poveste, una nu aa de hazlie. Un tip, martor indirect la un
jaf armat, a fost adus n sal i interogat n legtur cu ceea
ce vzuse. Era o sear trzie, de vineri. Tipul, aflat ilegal n
America, era foarte speriat, dar nu era suspect i ar fi
nsemnat prea multe telefoane i prea mult hrograie ca
s-l trimit napoi n Mexic. Detectivul nu voia dect nite
informaii. Dar nainte s le obin, detectivul a fost chemat
179

din sala de interogatorii. I-a spus tipului s rmn acolo


linitit, c se ntoarce. Doar c nu s-a mai ntors. Nite
evenimente neprevzute i serioase n cazul respectiv l-au
angrenat pe teren i curnd a uitat de martor. Duminic
dimineaa, un alt detectiv care venise ca s mai rezolve
probleme a auzit un ciocnit i a deschis ua slii de
interogatorii; aa l-a descoperit pe martor acolo. Se folosise
de paharele goale de cafea pe care le gsise n coul de gunoi
ca s le umple cu urin, pe tot parcursul weekendului. Dar,
aa cum i se spusese, nu prsise sala de interogatorii care
nu fusese ncuiat.
Amintindu-mi aceast faz, m-am cam indispus. Dup o
vreme mi-am scos sacoul i m-am ntins pe saltea. Mi-am
pus sacoul peste fa ca s nu m mai oboseasc lumina. Am
ncercat s m prefac c dorm, c nu-mi pas ce mi fac. Dar
nu dormeam i probabil c tiau asta. Vzusem i eu faza
asta cnd eram de partea cealalt a camerei de supraveghere.
n cele din urm, am ncercat s m concentrez asupra
cazului, depnnd n minte ultimele ntmplri, ncercnd s
stabilesc nite conexiuni. De ce oare se bgase FBI-ul n
povestea asta? Fiindc obinusem o copie a dosarului lui
Lawton Cross? Mi se prea puin probabil. Am decis c
ntinsesem prea tare coarda la bibliotec, tiprind raportul
asupra lui Mousouwa Aziz. Asta i provocase, fcndu-i s
ias din umbr. i asta voiau s afle de la mine.
Dup aproximativ patru ore, dup estimrile mele,
petrecute n celul, ua s-a deschis comandat electronic.
Mi-am luat sacoul de pe fa exact n momentul n care a
intrat un agent pe care nu-l mai vzusem pn atunci. Avea
la el un dosar i o ceac de cafea. Agentul pe care-l
180

botezasem Prini n ziua de azi sttea n spatele lui, cu un


scaun de metal
Nu te ridica, mi-a spus primul agent.
Oricum m-am ridicat.
Ce naiba
i-am spus s nu te ridici. Aeaz-te la loc sau plec i
mai ncercm i mine.
Am ezitat un moment, pstrnd mina de om mnios, dup
care m-am aezat din nou pe saltea. Prinii de azi a pus
scaunul exact la intrarea n celul, dup care a ieit i a
nchis ua dup el. Agentul rmas s-a aezat i i-a pus
ceaca de cafea pe podea. Mirosul cafelei a umplut camera.
Sunt agentul special John Peoples, FBI.
Bravo ie. Ce caut eu aici?
Te afli aici pentru c nu eti asculttor.
S-a uitat drept n ochii mei ca s se asigure c fac exact ce
mi-a spus. Era de vrsta mea, poate ceva mai btrn. Nu
chelise i avea prul cam lung pentru canoanele FBI-ului.
Am presupus c nu era neaprat stilul lui. Doar c era prea
ocupat ca s-i asigure o tunsoare decent.
Ochii erau punctul lui forte. Fiecare fa are o trstur
care-i sare n ochi, ceva care te atrage. Nasul, o cicatrice, o
brbie cu gropi. La Peoples, totul se concentra n jurul
ochilor. Erau nfundai n orbite i foarte nchii la culoare.
ngrijorai. Ascundeau o povar secret.
i s-a spus s stai linitit i s te dai la o parte,
domnule Bosch, mi-a zis el. i s-a spus foarte explicit s
renuni i, totui, iat-te aici.
Poi s-mi rspunzi la o ntrebare?
Pot s ncerc. Dac nu este ceva strict secret.
181

Ceasul meu este ceva strict secret? Unde mi este


ceasul? L-am primit cadou cnd m-am pensionat i-l vreau
napoi.
Domnule Bosch, s uitm acum de ceasul tu. ncerc
s-i bag ceva n capul la ptrat, dar nu vrei s nelegi, nu?
A ridicat ceaca cu cafea i a luat o gur. S-a strmbat
cnd s-a ars. A pus ceaca napoi pe podea.
Sunt chestiuni mult mai importante aici dect
investigaia ta privat i dect ceasul tu cadou n valoare de
o sut de dolari.
M-am artat surprins.
Crezi c doar att au cheltuit pentru mine dup atia
ani de munc?
Peoples s-a ncruntat i a scuturat din cap.
Nu-i faci deloc un serviciu cu chestiile astea, domnule
Bosch. Compromii o anchet de importan naional i
acum nu vrei dect s faci pe grozavul.
E vorba de sigurana naional, corect? Despre asta e
vorba, nu? Ei bine, agent special Peoples, poi s continui cu
gargara ta pn data viitoare. Eu nu consider anchetarea
unei crime ca pe un fapt lipsit de importan. Nu se pune
problema compromisurilor, n materie de crim.
Peoples s-a ridicat i s-a apropiat, pn s-a aflat exact
deasupra mea. S-a aplecat peste pat, sprijinindu-se de
perete.
Hieronymus Bosch, a ipat el, pronunndu-mi de altfel
corect numele. ncalci orice msur! Ai intrat pe sens opus
pe o strad cu sens unic! nelegi?
Dup care s-a ntors i s-a aezat din nou pe scaun.
Aproape c am izbucnit n rs la teatrul acesta, i pentru
182

moment m-am gndit c nu-i d seama c am lucrat timp


de douzeci i cinci de ani n astfel de camere.
Ai priceput ct de ct ce vreau s-i spun? m-a ntrebat
Peoples, pe un ton redevenit calm. Nu eti poliist. Nu ai
insign. Nu ai nicio competen, niciun caz. Nu ai niciun
rang.
Parc triam ntr-o ar liber. Cred c asta mi asigur
un rang.
ara nu mai este ce-a fost. Lucrurile s-au schimbat.
Mi-a artat dosarul pe care-l inea n mn.
Uciderea acestei femei este important. Bineneles c
este. Dar mai sunt i alte lucruri n joc aici. Mult mai
importante. Trebuie s te retragi, domnule Bosch! sta este
ultimul avertisment. D-te la o parte! Dac nu, te vom sili noi
s-o faci. i nu cred c-o s-i plac.
Pun pariu c-o s ajung napoi aici? Corect? Cu Mouse i
cu ceilali? Ceilali inamici ai statului. Nu aa le spunei voi?
Oare tie cineva despre locul sta, agent Peoples? Altcineva n
afar de mica voastr trup BAM?
Pe moment a prut luat prin surprindere de cunotinele
mele i de termenul folosit.
L-am recunoscut pe Mouse cnd m-ai adus aici. M
uitam prin geam.
i asta te face s crezi c tii ce se ntmpl aici?
V folosii de tip. Este evident i n-am nimic mpotriv.
Dar ce-ai zice dac el este ucigaul Angellei Benton? Dac el
este cel care l-a ucis pe paznic? i dac el este cel care a ucis
i un agent FBI? Chiar nu suntei curioi s aflai ce s-a
ntmplat cu Martha Gessler? i ea fcea parte din FBI. S-a
schimbat oare lumea chiar aa de mult? Un agent special nu
183

mai este chiar special, dup aceste noi reguli stabilite de voi,
discreionar? Eu sunt inamicul statului, agent Peoples?
Mi-am dat seama c l-am lovit. Am deschis o ran mai
veche, dac nu cumva un scandal mai vechi. Dup care
brusc a revenit la mina lui de om hotrt. A deschis dosarul
pe care-l inea n mn i a scos foaia pe care o tiprisem la
bibliotec. Am vzut fotografia lui Aziz.
Cum de-ai aflat despre asta? Cum de-ai fcut legtura?
Voi m-ai ajutat.
Ce tot spui? Nimeni de-aici nu i-ar spune
Nici nu era nevoie s-mi spun. L-am observat pe omul
vostru care m urmrea n bibliotec. Ia aminte nu se
descurc prea bine. Spune-i s ncerce revista Sports
Illustrated data viitoare. Mi-am dat seama c se ntmpl
ceva, aa c am fcut o cutare prin arhiva ziarului i am dat
de chestia asta. Am tiprit-o pentru c tiam c e posibil s
v strnesc. i aa s-a i ntmplat. Suntei att de
previzibili
n fine, apoi l-am vzut pe Mouse n timp ce m conduceau
spre celul i am pus lucrurile cap la cap. S-a ales cu banii
din jaful anchetat de mine, dar pe voi nu v intereseaz
chestia asta sau cele dou sau poate trei crime care au
legtur cu asta. Vrei doar s aflai care era destinaia
banilor. Nu vrei ca nimicul acesta care se cheam dreptate
pentru cei mori s v stea n cale.
Peoples a strecurat ncet pagina n dosar. Observam c
expresia lui se tot schimba, devenea din ce n ce mai sumbru.
Cuvintele mele ajunseser exact la int.
N-ai nici cea mai vag idee cum este de fapt lumea, sau
ce facem noi aici, a spus el. Stai aici, foarte mulumit de tine
184

i-mi vorbeti despre idealurile tale de justiie. Dar n-ai nici


cea mai vag idee despre ce se ntmpl pe-aici.
I-am rspuns cu un zmbet.
Poi s-i pstrezi discursul pentru politicienii care v
tot schimb regulile, pn cnd n-o s mai fie nicio regul,
pn cnd dreptatea fcut unei femei ucise i violate nu va
mai avea nicio semnificaie. Cam asta se ntmpl n lume.
Peoples s-a aplecat n fa. Era pe punctul de a-mi face o
mrturisire i voia s fie sigur c-mi intr n cap.
tii unde se ducea Aziz cu banii? Noi nu tim, dar pot
s-i spun unde credem noi c se ducea. Spre o tabr de
antrenament. O tabr de pregtire a teroritilor. i nu
vorbesc de Afganistan. Vorbesc despre ceva situat la o sut
aizeci de kilometri de grani. Un loc n care antreneaz
oameni ca s ne ucid. n casele noastre, n avioanele
noastre. n somnul nostru. ncalc orice limit i ne ucid cu
o oarb desconsideraie pentru cine suntem i pentru
credinele noastre. Vrei s-mi spui c nu am dreptate, c nu
este cazul s facem tot ce ne st n putin ca s descoperim
un astfel de loc, dac exist? C nu ar trebui s lum orice
msuri sunt necesare cu omul sta ca s obinem de la el
informaia de care avem nevoie?
M-am lsat pe saltea pn ce m-am sprijinit cu spatele de
zid. Dac a fi avut o ceac de cafea, nu a fi ignorat-o, aa
cum fcea el cu ceaca lui.
Eu nu comentez nimic, i-am zis. Toi trebuie s se achite
de sarcinile lor.
Minunat, mi-a replicat el sarcastic. Cuvinte pline de
nelepciune. O s-mi iau o plac n birou i o s le gravez pe
ea.
185

tii, eram odat ntr-un proces i avocata a spus ceva ce


ncerc tot timpul s-mi amintesc. A citat un filosof al crui
nume nu-mi este tocmai la ndemn l am notat acas.
Dar tipul sta a spus c oricine este angajat n lupta cu
montrii societii noastre trebuie s se asigure c nu se
transform la rndul lui n monstru, pentru c atunci totul
este pierdut. Atunci nu mai avem o societate. ntotdeauna am
considerat c este un citat bun.
Nietzsche. i ai redat aproape corect citatul.
Chiar nu conteaz cum l-am redat. Trebuie doar s-i
aminteti semnificaia lui. Eu mi-o amintesc. Dar tu?
Peoples a ignorat ntrebarea i s-a cutat n buzunarul
hainei. A scos de acolo ceasul meu. L-a aruncat spre mine i
eu mi l-am prins la mn. M-am uitat la cadran. Limbile
ceasului erau dispuse pe o insign de detectiv din aur, cu
primria oraului gravat pe ea. M-am uitat s vd ct e
ceasul i am constatat c sttusem n celul mai mult timp
dect estimasem. Aproape c mijeau zorile.
Pleac de aici, Bosch, mi-a spus el. Dac mai intri iar n
raza noastr, o s te trezeti aici mai repede dect i-ai
nchipui. i n-o s tie nimeni c eti aici.
Ameninarea era limpede.
i o s ngro rndurile dispruilor?
Spune-i cum vrei.
Peoples a ridicat n sus o mn ca s poat fi vzut de
camer. A nvrtit un deget n aer i dispozitivul electronic de
deschidere a uii a fost acionat, lsnd ua deschis cu
civa centimetri. M-am ridicat.
Du-te, mi-a spus Peoples. Cineva o s te conduc pn
afar. i fac un favor cu asta, Bosch. Nu uita acest lucru.
186

Am pornit spre u, dar am avut o uoar ezitare n


dreptul lui. M-am uitat la el i la dosarul pe care-l avea n
mn.
Presupun c ai luat toate documentele de la mine de
acas. i pe cele de la Lawton Cross.
Nu o s le mai recuperezi.
A, am neles. Securitatea naional. Voiam s-i spun
doar s te uii la fotografii. Gsete una cu Angella pe
pardoseal. Uit-te la minile ei.
M-am ntors spre ua deschis.
Ce vrei s spui cu minile ei? a strigat el dup mine.
Uit-te doar la minile ei. La felul n care am gsit-o noi.
O s-i dai seama despre ce vorbesc.
Pe coridor, Prini n ziua de azi m atepta.
Pe aici, mi-a zis el scurt i mi-am dat seama c era
dezamgit c fusesem eliberat.
Pe drumul spre ieire, l-am cutat din priviri pe Mousouwa
Aziz ntr-unul din gemuleele ptrate, dar nu l-am vzut. M
ntrebam dac, printr-o ntmplare m uitasem la faa
criminalului pe care l cutam, c asta putea fi singura ans
s-l vd i c nu voi putea s m apropii niciodat mai mult
de el. tiam c, atta vreme ct era nuntru, nu aveam cum
s ajung la el, legal. Era tabu din punctul meu de vedere.
Fcea parte dintre disprui. Captul drumului.
Am ieit prin uile electronice duble, dup care am fost
condus spre lift. Nu aveam niciun buton de apsat. Prini n
ziua de azi s-a uitat la camera din colul tavanului i a fcut
un semn n aer. Am auzit liftul venind.
Cnd s-au deschis uile, m-a escortat nuntru. Am mers
pn la subsol, dar acolo nu era nicio main. M-a condus
187

pn la ramp dup ce a ipat la tipul din parcare s


deschid ua. n timp ce ua se deschidea, m-a lovit brusc
lumina soarelui i-a trebuit s-mi mijesc ochii.
S neleg c nu m duci pn la maina mea.
Poi s-o iei n ce direcie vrei. O zi bun.
M-a lsat acolo, n capul rampei i s-a ntors pe sub u
nainte ca asta s se nchid. L-am urmrit disprnd dup
cortina de oel. Am ncercat s m gndesc la o replic
inteligent pe care s i-o servesc, dar eram mult prea obosit,
aa c am renunat.

188

20
FBI fusese n casa mea. Era de ateptat. Dar agenii
fuseser foarte subtili n privina asta. mi ntorseser casa
cu fundul n sus, lsndu-mi plcerea s o readuc eu la
normal. Percheziia fusese fcut metodic i cam totul fusese
lsat la loc. Masa din sufragerie, pe care lsasem paginile din
dosar n legtur cu uciderea Angellei Benton fusese
curat. Arta ca i cum ar fi lustruit suprafaa acum goal
a mesei cu spray special cnd terminaser de strns
documentele. Nu-mi mai lsaser nimic. Notiele mele,
dosarele mele, rapoartele mele, toate dispruser i cam aa
prea s se fi ntmplat i cu cazul. Nu am ezitat niciun
moment, dup constatare. M-am uitat la reflecia tulbure din
oglinda suprafeei lustruite a mesei timp de cteva secunde i
am hotrt c trebuia s dorm un timp nainte de a decide
urmtoarea micare.
Am luat o sticl de ap din frigider i m-am dus pe
veranda din spate ca s contemplu rsritul soarelui peste
dealuri. Perna de pe scaun avea rou pe ea, aa c am dat-o
la o parte i m-am aezat. Mi-am ntins picioarele i m-am
lsat pe spate, ct mai confortabil. Era o briz destul de rece,
dar mai aveam sacoul pe mine. Am pus sticla pe un bra al
scaunului i mi-am nfundat minile n buzunarele hainei.
Era bine s fii din nou acas dup o noapte petrecut n
celul.
Soarele ncepuse s lumineze dealurile dincolo de
Cahuenga Pass. Pe cerul era o lumin difuz i razele
189

reflectau miliardele de particule microscopice care pluteau n


aer. n curnd mi vor trebui ochelari de soare, dar eram mult
prea bine instalat ca s m ridic s-i iau. Am nchis ochii, n
schimb, i am adormit imediat. Am visat-o pe Angella
Benton, cu minile ei, am mai visat o femeie pe care n-o mai
ntlnisem niciodat, care a venit la mine, vie i s-a ntins
spre mine.
M-am trezit peste cteva ore ntr-un soare care mi ardea
pleoapele. Curnd mi-am dat seama c btaia pe care o
consideram doar n capul meu se auzea de fapt la ua de la
intrare. M-am ridicat, rsturnnd sticla de ap nedesfcut
de pe braul fotoliului. Am ncercat s-o prind, dar am ratat.
S-a rostogolit pe verand, dup care a czut n tufiurile din
canionul de dedesubt. Am luat-o pe verand pn la margine
i m-am uitat n jos. N-am vzut-o nicieri.
Persoana care se afla la u a btut din nou, dup care miam auzit numele rostit pe un ton foarte jos. Am intrat n
cas, am traversat sufrageria i am ajuns n vestibulul de la
intrare. ncepuse s bat iar n u cnd am deschis-o. Era
Roy Lindell i nu zmbea.
Rsri i strlucete, Bosch.
A nceput s m mping n cas, dar eu mi-am proptit
mna n pieptul lui i l-am mpins napoi. Am ncuviinat din
cap i el a priceput mesajul. A artat spre cas i a formulat
ntrebarea din privire. Eu am dat din cap aprobativ i am
ieit pe u, trgnd-o dup mine.
Hai s lum maina mea, a spus el ncet.
Foarte bine. Pentru c a mea este pe Woodland Hills.
Maina lui de la FBI era parcat ilegal n faa casei. Ne-am
suit i am pornit pe Woodrow Wilson, ctre rspntia care
190

duce spre Mulholland. Nu credeam c are vreo int n


drumul lui. Pur i simplu mergeam cu maina.
Ce s-a ntmplat cu tine? m-a ntrebat. Am auzit zvonul
c ai fost ridicat asear.
Aa este. De echipa voastr BAM. Pot spune c m-au
cam bruscat.
Lindell mi-a aruncat o privire, dup care s-a concentrat
asupra drumului.
Nu ari prea ru. Pot spune chiar c i-a revenit
culoarea n obraji.
Mulumesc pentru remarc, Roy. Acum, ce vrei de la
mine?
Crezi c i-au instalat microfoane n cas?
Posibil. Nu am avut cnd s verific. Ce vrei? Unde
mergem?
Cu toate c ncepusem s-mi dau seama ce se ntmpl.
Mulholland erpuia pe deal spre un loc de unde se putea
admira privelitea, bineneles n funcie de stratul de smog
dinspre golful Santa Monica i pn n centrul oraului.
Cum m ateptam, Lindell a condus pn ntr-o mic
parcare i a oprit lng o dubi Volkswagen veche de cel
puin treizeci de ani. Stratul de smog era dens. n cea mai
mare parte privelitea era nceoat pn la cldirea Capital
Records.
Vrei s ajung la subiect, nu? a spus Lindell, ntorcnduse spre mine. n regul, aici voi ajunge. Ce se mai ntmpl
cu investigaia?
L-am privit ndelung, ncercnd s-mi dau seama dac
venise din cauza lui Marty Gessler sau n numele agentului
special Peoples. Ca s testeze dac renunasem sau nu la
191

investigaie. Lindell i Peoples erau, desigur, dou persoane


diferite, lucrnd la etaje diferite ale cldirii FBI. Dar purtau
amndoi aceeai insign. i nu aveam cum s tiu ce
presiuni se exercitaser asupra lui Lindell.
Se ntmpl c nu mai exist nicio investigaie.
Ce? i bai joc de mine?
Nu, nu-mi bat joc de tine. Poi spune c am vzut
luminia. Am fost obligat s-o vd.
i atunci ce-ai de gnd s faci, renuni pur i simplu?
Exact. M duc s-mi recuperez maina i plec n
vacan. La Vegas, cred. Am nceput deja s m bronzez azidiminea. Poate ar fi bine s m duc s cheltui i nite bani.
Lindell mi-a zmbit mecherete.
Du-te naibii, mi-a zis el. tiu eu ce urmreti. Crezi c
am fost trimis s te testez, nu? Ei bine, du-te naibii.
Drgu din partea ta, Roy. Poi s m duci napoi?
Trebuie s-mi fac bagajele.
Nu, pn ce nu-mi spui ce se ntmpl cu adevrat.
Am deschis portiera.
Pot s merg i pe jos. Mi-ar prinde bine un mic
exerciiu.
Am cobort din main i m-am ndreptat spre
Mulholland. Lindell a deschis brusc portiera, lovind dubia
veche ntr-o parte. A venit n grab dup mine.
Ascult, Bosch, ascult-m.
M-a ajuns din urm i s-a postat n faa mea, foarte
aproape, obligndu-m s m opresc. i-a strns minile
pumn i le-a ridicat la nivelul pieptului, de parc ar fi
ncercat s rup un lan care-l inea legat.
Harry, sunt aici n numele meu. Nu m-a trimis nimeni,
192

n regul? Nu renuna la caz. Tipii ia au vrut probabil s te


sperie, asta-i tot.
Spune-le asta i oamenilor pe care-i in nchii acolo. Nu
am chef s dispar, Roy. nelegi ce vreau s spun?
Tmpenii. N-ai fost niciodat genul de om care s
Hei! Idiotule!
M-am ntors cnd am auzit vocea i am vzut doi oameni
care ieeau pe ua glisant a dubiei.
Aveau amndoi prul lung i brbi i artau mai degrab
ca doi motocicliti posesori de Harley, dect ca proprietarii
unei dubie pentru hipioi.
Ai ndoit zdravn ua, a urlat al doilea.
i cum naiba i dai seama? i-a urlat Lindell ca rspuns.
Iar ncepem, m-am gndit. M-am uitat peste mamuii care
se ndreptau spre noi i am vzut o ndoitur de vreo apte
centimetri n portiera Volkswagenului. Portiera lui Lindell era
nc deschis i n contact cu cea a Volkswagenului, aa c
era n flagrant.
Crezi c e o glum? a strigat primul. Ce-ai zice s-i
stlcesc i eu faa?
Lindell s-a cutat la spate i, cu o singur micare agil, a
scos pistolul pe care-l inea sub sacou. Cu mna liber, s-a
ntins i l-a apucat pe primul de cma i l-a tras spre el,
smulgndu-i i cteva fire din barb. A scos la iveal pistolul
i l-a nfipt n gtul individului.
Ce-ai zice dac tu i David Crosby v-ai ntoarce n
porcria aia de main i v-ai croi drumul ca doi hipioi
nenorocii ce suntei, departe de aici?
Roy, i-am spus eu. Ia-o uor.
Mirosul de marihuana ne-a nvluit brusc dinspre dubi.
193

A urmat un moment de tcere, timp n care Lindell i cu tipul


s-au uitat unul n ochii celuilalt. Al doilea tip sttea prin
preajm, dar incapabil s acioneze din cauza pistolului.
Bine, omule, a spus n cele din urm primul. Totul e n
regul. O s plecm de aici.
Lindell l-a mpins napoi i a lsat pistolul jos.
Aa s faci, micuule. Pleac de aici. Du-te s fumezi
pipa pcii n alt parte.
I-am urmrit n tcere cum se ntorceau la dubi. Cel
de-al doilea tip a trntit nervos portiera lui Lindell ca s se
poat urca n fa. S-a auzit apoi motorul pornind i maina
a ieit din parcare, ndreptndu-se spre Mulholland. Gestul
esenial cu degetul ne-a fost oferit cadou de amndoi
pasagerii mainii, dup care au disprut. Mi-am adus aminte
c i eu am procedat la fel n urm cu cteva ore, n celul.
tiam ct de neajutorai se simeau indivizii din dubi.
Dup care Lindell i-a concentrat atenia asupra mea.
Bravo, Roy, i-am spus. Cu talentele tale, m mir c nu
te-au cooptat n aciunile de la etajul nou.
S-i ia naiba pe ia.
Da, cam asta simeam i eu acum cteva ore.
i cum rmne pn la urm?
Mai adineauri scosese pistolul i-l ndreptase spre doi
strini ntr-o ciocnire aproape violent, cu un nivel ridicat de
testosteron, i deja se linitise aproape complet. Cel puin
aparent, era calm. Incidentul nu-l mai preocupa i asta n doi
timpi i trei micri. Era o trstur pe care o vzusem cel
mai adesea la psihopai. Voiam s-i acord lui Lindell
beneficiul ndoielii, aa c am considerat c este un soi de
arogan tipic, pe care o remarcasem deja ca pe o trstur
194

a federalilor.
Ai de gnd s te ocupi de caz sau s fugi?
Asta m-a cam suprat, dar am ncercat s nu art. Aa c
am schiat un zmbet.
Niciuna dintre variante, am spus. Plec, pur i simplu.
M-am ntors i l-am lsat acolo. Am pornit spre
Mulholland, ctre Woodrow Wilson i spre cas. A proferat o
mulime de njurturi dup mine, dar nici asta nu m-a fcut
s m opresc.

195

21
Ua garajului era deschis acas la Lawton Cross i arta
ca i cum fusese lsat aa peste noapte. I-am spus oferului
de taxi s m lase exact lng Mercedesul meu. Maina nu
prea s fi fost mutat, dar trebuia s presupun c fusese
percheziionat. O lsasem descuiat i tot aa am gsit-o.
Mi-am pus pe bancheta din spate bagajul pe care-l fcusem
deja i-l adusesem cu mine. Dup care m-am aezat la volan,
am pornit motorul i am intrat n garaj.
Dup care m-am dus la ua spre cas i am apsat pe un
buton, care ori aciona soneria, ori nchidea ua garajului.
S-a dovedit c nchidea ua garajului. M-am ndreptat spre
Pontiac, mi-am strecurat minile pe sub capot i am cutat
sigurana de deschidere. Resorturile de oel au fcut un
zgomot puternic cnd am ridicat capota. M-am uitat la
motorul prfuit, dar curat, cu un filtru de aer cu nveli din
crom i un ventilator care scotea n eviden un bloc motor
vopsit n rou. Lawton avusese foarte mult grij de maina
asta i apreciase att frumuseea interioar, ct i pe cea
exterioar.
Documentele din dosarul de investigaie pe care le
strecurasem seara trecut pe dup capot supravieuiser
percheziiei FBI-ului. Czuser i fuseser protejate de
reeaua de racorduri strlucitoare din stnga blocului motor,
n timp ce le strngeam, am observat c bateria mainii
fusese deconectat i m-am ntrebat cnd se ntmplase
asta. Era un lucru foarte inteligent de fcut la o main care
196

nu avea s fie folosit o vreme. Probabil c Lawton s-ar fi


gndit s-o fac, dar nu ar fi fost n stare. Poate c-i explicase
lui Danny procedura.
Ce se ntmpl? Ce faci, Harry?
M-am ntors. Danny Cross sttea n pragul uii.
Bun, Danny. M-am ntors s-mi iau nite chestii pe
care le-am uitat. i mai am nevoie i de nite scule de-ale lui
Law. Cred c e ceva n neregul cu maina mea.
Am artat spre bancul de lucru i spre trusa de scule care
erau aliniate pe peretele de lng main. Erau expuse acolo
o groaz de scule i de piese de main. Ea a dat din cap, de
parc uitasem s-i explic partea cea mai important a
lucrurilor.
i ce zici de noaptea trecut? Te-au luat. Am vzut
ctuele. Au zis c n-o s te mai ntorci.
Tactici de intimidare, Danny. Asta-i tot. Dup cum
observi, m-am ntors.
Am nchis capota cu o mn, lsnd-o parial deschis,
aa cum o gsisem. M-am ndreptat spre Mercedes i am
strecurat documentele pe geamul deschis din fa. Dup care
am reconsiderat gestul, am deschis portiera, am ridicat
covoraul de pe podea i am strecurat acolo documentele. Nu
era cel mai grozav loc de ascuns hrtiile, dar era bun
momentan. Am nchis portiera i m-am uitat la Danny.
Ce face Law?
Nu e bine.
Ce s-a ntmplat?
Au stat cu el toat noaptea. Nu m-au lsat s intru i
au nchis monitorul ca s nu aud chiar totul. Dar l-au
speriat. i m-au speriat i pe mine. Vreau s pleci, Harry.
197

Vreau s pleci i s nu te mai ntorci.


Cum v-au speriat? Ce v-au zis?
A ezitat i mi-am dat seama c era tot o consecin a
discuiei din noaptea precedent.
i-au spus s nu vorbeti despre asta, nu? S nu
vorbeti cu mine?
Aa este.
n regul, Danny, nu vreau s te bag n vreun bucluc. i
Law? Pot s vorbesc cu el?
A zis c nu mai vrea s te vad niciodat. C s-a fcut
prea mult tmblu.
Am dat din cap i m-am uitat peste bancul de lucru.
Atunci mi iau la maina i plec de aici.
Te-au lovit, Harry?
M-am uitat la ea. Cred c chiar o interesa rspunsul meu.
Nu, sunt bine.
n regul.
Oh, Danny, trebuie s iau ceva din camera lui Law.
Intru eu sau poi s mi-l aduci tu? Care-i varianta cea mai
bun?
Despre ce e vorba?
Despre ceas.
Ceasul? De ce? I l-ai fcut cadou.
tiu. Dar am nevoie de el.
O umbr de suprare a aprut pe faa ei. M-am gndit c
ceasul fusese poate un subiect de ceart ntre ei i acum eu l
luam napoi.
i-l aduc, dar s tii c-o s-i spun c din cauza ta l dau
jos de pe perete.
Am ncuviinat. A intrat n cas i eu am dat ocolul mainii
198

i am gsit o platform cu roi sprijinit de bancul de lucru.


Am luat un clete i o urubelni din trusa de scule i m-am
ntors la Mercedes.
Mi-am aruncat haina pe banchet, m-am ntins pe
platform i m-am bgat sub main. Mi-a luat mai puin de
un minut s gsesc cutia neagr. Un dispozitiv de recepietransmisie prin satelit de mrimea un&i cri cu copertele
cartonate era fixat cu doi magnei de mrime industrial pe
rezervorul de benzin. Era o schimbare n aranjarea
dispozitivului pe care n-o mai vzusem pn atunci. Un
cablu se ntindea dinspre cutie pn la eava de eapament,
unde era conectat la un senzor de cldur. Atunci cnd eava
se nclzea, senzorul aciona dispozitivul, controlnd astfel
bateria dispozitivului cnd vehiculul nu era n micare. Tipii
de la etajul nou aveau echipamente performante.
M-am hotrt atunci s las cutia acolo i m-am tras de
sub main. Danny sttea acolo, lng mine, innd ceasul, i
scosese placa din spate i descoperise camera.
M-am gndit eu c e prea greu pentru un simplu ceas
de perete, a zis ea.
Am dat s m ridic.
Uite ce e, Danny
Ne spionai. Nu m-ai crezut, nu?
Danny, nu de asta am fcut-o. Tipii aceia care au
venit
Dar pentru asta l-ai pus pe perete. Unde este caseta?
Ce?
Caseta. Unde urmreai chestia asta?
Nu urmream. Este digital. Totul se afl nuntrul
ceasului.
199

Asta a fost o greeal. n timp ce m ntindeam s iau


ceasul, ea l-a ridicat peste cap, dup care l-a izbit de beton.
Sticla s-a spart i camera s-a desprins din locaul n care era
fixat i a fost proiectat sub Mercedes.
La naiba, Danny. Nu este al meu.
Nu m intereseaz al cui este. Nu aveai niciun drept s
faci aa ceva.
Uite ce e, Law mi-a spus c nu l tratezi corespunztor.
i eu ce trebuia s fac? S te cred pe tine pe cuvnt?
M-am aplecat i m-am uitat sub main. Camera era
destul de aproape i am scos-o de acolo. nveliul era destul
de zgriat, dar nu puteam s-mi dau seama n ce stare era
mecanismul din interior. Am scos cipul cu date, dup cum
m nvase Andre Biggar i prea n regul. M-am ridicat i i
l-am artat lui Danny.
Poate c asta este singura chestie care-i poate mpiedica
pe oamenii aceia s mai vin. S sperm c nu s-a stricat.
Nu m intereseaz. i sper s urmreti cu plcere
nregistrarea. Sper c o s fii foarte mndru de tine
urmrind-o.
Nu aveam replic.
S nu te mai ntorci niciodat aici.
S-a ntors i a intrat n cas, lovind n trecere butonul de
pe perete, care a deschis ua garajului n spatele meu. Dup
care a nchis ua de la intrare fr s se mai uite la mine. Am
ateptat un moment s vd dac se mai ntoarce iar la atac.
Dar n-a mai ieit. Am pus n buzunar cipul cu date, apoi mam aplecat iar, ca s adun rmiele ceasului.

200

22
Ajuns la aeroportul Burbank, am lsat maina n parcarea
pe termen lung, mi-am luat bagajul i m-am suit n autocar
pn la terminal. La ghieul Southwest mi-am cumprat cu
cartea de credit un bilet dus spre Las Vegas, la un zbor care
pleca n mai puin de o or. Dup care am trecut prin
punctul de verificare ateptnd la coad ca toat lumea.
Mi-am pus sacoa pe banda de transportare a bagajelor i
mi-am lsat ceasul, cheile de la main i cipul cu date ntrun coule de plastic, ca s nu mai am nimic metalic pe mine
cnd treceam prin detector. Am dat seama c mi uitasem
telefonul mobil n Mercedes i m-am gndit c e mai bine
m puteau localiza i cu ajutorul lui.
Lng poarta de mbarcare m-am oprit i mi-am cumprat
o cartel telefonic de zece dolari i m-am dus lng cabine.
Am citit instruciunile de pe cartel de dou ori. i nu pentru
c erau complicate, ci pentru c nu eram sigur. Pn la
urm, am ridicat receptorul i am sunat. Era un numr pe
care l tiam pe dinafar, dar pe care nu-l mai apelasem de
aproape un an.
A rspuns dup dou apeluri, dar mi-am dat seama c o
trezisem din somn. Eram gata s nchid, tiind c i n cazul
n care avea identificator de apeluri nu avea cum s-i dea
seama c eu fusesem. Dar dup o secund, am reuit s-i
vorbesc:
Eleanor, eu sunt, Harry. Te-am trezit?
Nicio problem. Eti bine?
201

Da, sunt bine. Ai jucat pn trziu asear?


Pn pe la cinci, dup care ne-am dus s lum micul
dejun. M simt de parc abia m-a fi culcat. Ct e ceasul?
I-am spus c e aproape zece i a mormit. Am simit c m
prsete ncrederea n planul meu. Am rmas de asemenea
mut de uimire auzind formularea noi, dar nu am ntrebat
nimic. Se presupunea c trecusem demult peste chestia asta.
Harry, ce s-a ntmplat? a rupt ea tcerea. Eti sigur c
eti bine?
Da, totul este bine. N-am reuit s adorm cam pn la
aceeai or ca i tine.
O tcere i mai lung s-a lsat pe fir. Am observat c
ncepuser s mbarce pasagerii pentru zborul meu.
i de asta m-ai sunat? S-mi vorbeti despre programul
tu de somn?
Nu, ei bine, a cam avea nevoie de ajutor. Acolo,
n Vegas.
Ajutor? Ce vrei s spui? Ajutor ntr-un caz? Mi-ai spus
c te-ai pensionat.
Aa este. Dar este ceva la care lucrez n fine, m
ntrebam dac putem s ne ntlnim peste o or la aeroport.
M mbarc acum.
A urmat o tcere, timp n care ea procesa cererea mea i
semnificaia pe care o avea. Ateptnd acolo, simeam cum
mi bubuia inima n piept. M gndeam la teoria cu glonul
unic cnd ea a rupt din nou tcerea:
Pot s ajung acolo. De unde te iau?
Mi-am dat seama c-mi inusem respiraia. Am expirat.
Undeva, n adncul inimii mele, tiam c acela va fi
rspunsul, dar auzind acuma, rostit tare, confirmarea,
202

mi-am dat seama de sentimentele pe care i le purtam nc.


Am ncercat s mi-o imaginez la cellalt capt al fietului.
Era n pat, cu telefonul pe noptier, cu prul ei ciufulit pe
care eu l considerasem ntotdeauna att de tulburtor, nct
m fcea s-mi doresc s fiu cu ea n pat. Dup care mi-am
amintit c vorbea pe telefonul mobil. Nu avea linie fix, sau
cel puin eu nu-i tiam numrul. i atunci mi-am reamintit
acel cu noi, de parc ar fi intrat cineva pe fir. n ce pat era
ea acum?
Harry, mai eti acolo?
Da, sunt aici. , la un birou de nchiriere de maini.
Avis, presupun. Sunt cei mai buni. Aa se spune.
Harry, au i autobuze care vin la aeroport din cinci n
cinci minute. De ce-ai nevoie de mine? Ce se ntmpl?
Uite ce e, o s-i explic cnd ne vedem. Trebuie s m
prezint la mbarcare. Poi s vii, Eleanor?
i-am spus c o s vin, a replicat ea pe un ton att de
familiar, de parc era n acelai timp convins, dar i
refractar.
Nu am mai continuat. Obinusem ceea ce voiam. Aa c
am lsat lucrurile cum erau.
Mulumesc. Ce zici s ne vedem chiar la ieirea din
Southwest? Ai acelai Ford Taurus?
Nu, Harry, acum am un Lexus argintiu. Cu patru
portiere. i o s am farurile aprinse. O s-i fac semn dac te
vd eu mai nti.
n regul, ne vedem curnd. Mulumesc, Eleanor.
Am nchis i m-am ndreptat spre poart. Un Lexus, m-am
gndit eu pe drum. i eu m gndisem la aa ceva nainte smi iau Mercedesul. Nu erau ngrozitor de scumpe, dar nici
203

ieftine. Probabil c-i mergea bine. Eram convins c m


bucuram de asta.
Cnd m-am suit n avion, nu mai era niciun loc n
compartimentul de bagaje de deasupra pentru sacoa mea i
nu mai aveau locuri dect la mijloc. M-am strecurat ntre un
tip cu o cma cu motive hawaiiene i un lan gros de aur i
o femeie att de palid, nct mi-am imaginat c o s
explodeze ca un chibrit n momentul n care o s-o loveasc
soarele Nevadei. M-am aezat, mi-am inut coatele lng
corp, cu toate c tipul cu cma hawaiian n-o fcea i am
reuit s-mi nchid ochii i am dormit aproape tot timpul
zborului. tiam c am o grmad de chestii la care s m
gndesc, iar cipul aproape c ardea n buzunarul meu, pe
cnd m ntrebam ce ar putea conine, dar tiam instinctiv
c trebuia s m odihnesc acum, ct puteam. Nu prea m
ateptam s am parte de prea mult odihn o dat revenit n
Los Angeles.
La mai puin de o or de la decolare am trecut prin uile
automate ale terminalului McCarran i m-a lovit valul de
cldur care anuna sosirea n Las Vegas. Dar nu m-a
deranjat. Am scrutat cu privirea mainile care ateptau, pn
ce am dat de cea argintie cu farurile aprinse. Acoperiul
decapotabil era deschis i ea ridicase mna prin acoperi
i-mi fcea semne. Semnaliza i cu farurile. Era Eleanor.
I-am fcut semn i eu cu mna i m-am dus spre main.
Am deschis portiera, mi-am aruncat bagajul pe bancheta din
spate i am urcat.
Bun, i-am spus. Mulumesc.
Dup un moment de ezitare, ne-am aplecat amndoi i
ne-am srutat. A fost scurt, dar m-am simit foarte bine. N-o
204

mai vzusem de mult vreme i am rmas ocat, dndu-mi


seama ct de repede se strecura timpul ntre dou persoane.
Cu toate c vorbeam n fiecare an de zilele de natere i de
Crciun, trecuser de fapt trei ani de cnd n-o mai vzusem,
de cnd n-o mai atinsesem i nu mai fusesem n preajma ei.
i m-am simit imediat nvluit de prezena ei i n acelai
timp deprimat. Pentru c trebuia s plec. De data asta, avea
s treac i mai repede dect n conversaiile noastre
telefonice anuale prilejuite de zilele de natere.
Ai alt coafur, i-am spus. Ari bine.
Era tuns foarte scurt, ngrijit, la jumtatea gtului, cum
n-o mai vzusem niciodat. Dar nu era un compliment fals.
Chiar arta bine. Dar pentru mine ar fi artat bine i cu
prul pn la glezne sau chiar mai scurt dect al meu.
S-a ntors i i-a ndreptat atenia spre trafic. Puteam s-i
vd ceafa. S-a angajat pe autostrad i am pornit la drum. n
timp ce conducea, a apsat butonul care nchidea acoperiul
decapotabil.
Mulumesc, Harry. Tu nu pari foarte schimbat. Dar tot
bine ari.
I-am mulumit i am ncercat s nu m art prea
zmbre, n timp ce mi scoteam portofelul din buzunar.
Aadar, a spus ea, care-i misterul? De ce nu puteai s
vorbeti la telefon?
Nu e niciun mister. Pur i simplu vreau ca anumii
oameni s cread c sunt n Las Vegas.
Dar eti n Las Vegas.
Nu pentru mult timp. De ndat ce iau maina, m
ntorc.
Eleanor a dat din cap de parc nelesese. Am scos crile
205

de credit ATM i American Express din portofel. Am pstrat


cardul Visa pentru nchirierea mainii i orice alte cheltuieli
neprevzute.
Vreau s iei cardurile astea i s le foloseti n
urmtoarele cteva zile. Codul cardului ATM este 0-6-13.
Cred c e uor de reinut.
Era ziua n care ne cstorisem.
Ciudat, a spus ea. tii c anul sta cade ntr-o vineri?
Am verificat. Aduce ghinion, Harry.
Vineri, treisprezece mi se prea oarecum potrivit. Un
moment m-am ntrebat ce semnificaie avea faptul c ea
verifica data aniversrilor viitoare ale mariajului nostru
euat. Dar am renunat i am revenit n prezent.
Aa c folosete-le n urmtoarele zile. tii, du-te i ia
masa sau ceva de genul sta. Dac rmneam n ora,
probabil c-i cumpram un cadou pentru gzduire. Aa c
du-te la ATM, scoate nite bani i cumpr-i ceva ce-i place.
American Express are n continuare numele meu ntreg pe
ea. Nu cred c o s ai probleme.
Majoritatea persoanelor nu tiu crui gen i aparine
numele meu, Hieronymus. Pe cnd eram cstorii, Eleanor
folosea regulat cardurile mele fr probleme. Singura
problem care se putea ivi era ca cineva s cear i cartea de
identitate. Dar asta se ntmpl foarte rar n restaurante i,
mai ales, nu n Las Vegas, un loc n care mai nti i iau
banii i abia apoi i adreseaz vreo ntrebare.
I-am ntins cardurile, dar ea nu le-a luat.
Harry, ce-i asta? Ce se ntmpl cu tine?
i-am spus. Vreau ca anumii oameni s tie c sunt
aici, n Vegas.
206

i e vorba de nite oameni care pot monitoriza


cumprturile pe care le faci cu cartea de credit i cu ATMul?
Dac vor, da. Dar nu tiu dac o s-o fac. Este doar o
Atunci vorbeti cu siguran despre poliiti sau despre
FBI. Care anume?
Am rs uor.
Ei bine, s-ar putea s fie amndou. Dar din cte tiu
eu, cu siguran FBI-ul este cel mai interesat.
Oh, Harry
A spus-o ridicnd din umeri, adic iar o lum de la
capt. M-am gndit s-i spun c avea legtur cu Marty
Gessler, dar am hotrt c nu trebuie s-o implic? mai mult
dect o fcusem deja.
Uite ce e, nu e mare lucru. Pur i simplu lucrez la un
caz mai vechi i am atras atenia unui agent. Vreau s cread
c a reuit s m sperie. Doar cteva zile. n regul, Eleanor?
Poi s faci asta, te rog?
I-am ntins din nou crile de credit. Dup un timp s-a
ntins i le-a luat, fr s scoat o vorb. Eram pe oseaua
care duce la aeroport, unde se gsesc toate birourile de
nchiriat maini. Voiam s mai zic ceva. Ceva despre noi i
ct de mult mi doream s fim iar mpreun dup ce se
termina treaba asta. Dac voia i ea. Dar ea a tras maina
ntr-o parcare Avis i a deschis geamul ca s-i spun unui
paznic c vrea doar s m lase acolo.
ntreruperea a rupt fluxul conversaiei noastre, dac se
putea numi conversaie. Mi-a pierit cheful de a mai spune
ceva despre noi.
A parcat lng birou i venise momentul s cobor. Dar
207

n-am fcut-o. Am rmas uitndu-m la ea pn ce s-a ntors


i m-a privit.
i mulumesc c faci asta, Eleanor.
Nicio problem. O s primeti factura.
Am zmbit.
Mai vii prin Los Angeles? tii, la cazinourile de acolo?
A dat din cap.
Nu am mai venit de mult vreme.
Am ncuviinat i eu dnd din cap. Nu prea prea c mai
aveam ceva de spus. M-am aplecat i am srutat-o, de data
asta doar pe obraz.
Te sun mine sau poimine, e bine?
E bine, Harry. Ai grij. Pa.
O s am. La revedere, Eleanor.
Am cobort din main i am urmrit-o plecnd. mi
doream s fi putut s stau mai mult cu ea i m ntrebam
dac ar fi fost de acord dac eu a fi avut timp. Dup care am
lsat gndurile deoparte i am intrat. Am artat permisul de
conducere i cartea de credit i am luat cheile de la maina
nchiriat. Era un Ford Taurus i trebuia s m obinuiesc
iar s fiu mai aproape de sol. Pe drumul spre ieirea din
parcare am vzut un semn cu o sgeat care indica drumul
spre Paradise Road. M-am gndit c toat lumea avea nevoie
de un astfel de indicator. Mi-a fi dorit s fie att de simplu.

208

23
Patru ore mai trziu, conducnd nonstop prin deert, am
ajuns la laboratorul Biggar & Biggar. Am scos cipul din
buzunar i i l-am dat lui Andre. L-a ridicat n sus i s-a uitat
la el, apoi la mine, de parc-i pusesem n mn gum deja
mestecat.
Unde este carcasa?
Carcasa? Vrei s spui ceasul? Este n continuare pe
perete.
nc nu m gndisem cum s-i spun c ceasul era stricat
i probabil i camera.
Nu, carcasa de plastic a cipului. Ai pus cipul de rezerv
pe care i l-am dat n ceas atunci cnd l-ai scos pe sta, nu?
Am dat din cap afirmativ.
Corect.
Ei bine, atunci trebuia s pui cipul sta n carcasa
cipului de rezerv. Este un instrument foarte delicat. S-l
pori n buzunar alturi de mruni nu este un mod corect
de a
Andre, l-a ntrerupt Burnett Biggar, hai s vedem dac
merge. A fost greeala mea c nu i-am explicat lui Harry
regulile de ngrijire i ntreinere. Am uitat c este att de
napoiat din punct de vedere tehnic.
Andre a cltinat din cap i s-a ndreptat spre un banc de
lucru cu un calculator deasupra. M-am uitat la Burnett i
i-am mulumit c m salvase. Mi-a fcut cu ochiul i l-a
urmat pe Andre.
209

Fiul a folosit un pistol cu aer pneumatic care prea luat


din cabinetul unui dentist, i s-a apucat s elimine orice
urm de praf i reziduuri de pe cipul pe care l folosisem att
de prost, dup care l-a ataat la un conector al
calculatorului. A tastat cteva comenzi i curnd imaginile
din camera lui Lawton Cross au nceput s apar pe monitor.
Nu uita, mi-a spus Andre, c am folosit senzorul de
micare, aa c o s fie puin cam tiat aciunea. Urmrete
cronometrul din col i o s poi determina scurgerea
timpului.
Prima imagine de pe ecran era chiar chipul meu. M uitam
direct n camer n timp ce aranjam limbile ceasului. Dup
care m-am ndeprtat, lsndu-l la vedere pe Lawton Cross
n scaunul lui.
Oh, Doamne, a spus Burnett, vznd situaia n care se
afla fostul lui coleg. Nu tiu dac vreau s vd chestia asta.
O s fie i mai ru, i-am spus eu, tiind ce urma s
vad n continuare.
Vocea lui Cross s-a auzit rguit din boxele
calculatorului.
Harry?
Ce este? m-am auzit spunnd.
Mi-ai adus ceva?
Puin.
Pe ecran s-a vzut cum am deschis trasa de scule ca s
scot butelca.
n laborator, am ntrebat:
Poi s derulezi nainte?
Andre a dat din cap aprobator i a acionat un buton ca s
deruleze nainte. Ecranul s-a fcut negru un moment camera
210

se nchisese nu se mai mica nimeni, dup care a pornit din


nou n momentul n care Danny a intrat n camer. M-am
uitat la ceas i am observat c trecuser doar cteva minute
de cnd prsisem eu ncperea. A rmas acolo n picioare,
cu braele ncruciate i uitndu-se la brbatul ei invalid ca
la un copil neasculttor. A nceput s vorbeasc, dar era greu
de urmrit din cauza zgomotului fcut de televizor.
E vorba de opera unui amator aici, a zis Andre. De ce-ai
pus-o chiar lng televizor?
Avea dreptate. Nu m gndisem la asta. Microfonul camerei
capta vocile de la televizor i le reproducea mai fidel dect pe
cele din camer.
Andre, a zis Burnett, linitindu-l pe fiul su. Vezi dac
poi cumva s curei sunetele.
Andre s-a jucat cu cteva contoare audio i a reuit s
recanalizeze puin sunetul. A dat napoi i a pornit din nou
transmisia. Zgomotul televizorului continua s perturbe, dar
acum conversaia se auzea.
Danny Cross i vorbea soului ei pe un ton ascuit:
Nu vreau s mai vin pe aici, a spus ea. Nu-i face bine.
Ba da, mi face. E un tip de treab. i pas.
Se folosete de tine. Toarn butur n tine ca s obin
informaiile de care are nevoie.
i ce e n neregul cu asta? Cred c este un schimb
cinstit.
Da, pn dimineaa, cnd te apuc din nou durerile.
Danny, dac vine vreunul dintre prietenii mei aici, s-l
lai s intre.
De data asta ce i-ai mai spus, c te las s mori de
foame? C te abandonez noaptea? Ce minciun i-ai mai spus
211

acum?
Nu vreau s vorbim acum.
n regul. Nu vorbi.
Vreau s visez.
Te poftesc. Mcar unul dintre noi mai poate s-o fac.
S-a ntors i a ieit din camer i imaginea s-a oprit pe
corpul inert al lui Lawton. Curnd el a nchis ochii.
Un minut este tiat, a explicat Andre. Camera continu
s fie deschis un minut dup ce nceteaz aciunea.
D mai departe, i-am spus eu.
Ne-am petrecut urmtoarele zece minute derulnd, apoi
oprind ca s urmrim scene cotidiene, dar, n acelai timp
sfietoare, cu Lawton hrnit i splat de Danny. La sfritul
primei nopi l-a scos cu cruciorul i camera a rmas
ntunecat aproape opt ore nainte de a fi adus din nou n
camer. Atunci a nceput o nou rund masa i splatul.
Era oribil s te uii la toate astea, poate i fiindc ceasul
era plasat chiar la stnga televizorului. Lawton Cross i
petrecea timpul uitndu-se la televizor, dar unghiul era att
de apropiat, nct prea c se uit la camer, chiar la noi.
E patetic, a spus n cele din urm Andre. i nu se
ntmpl nimic aici. Femeia l ngrijete foarte bine. Mai bine
dect a face-o eu.
Vrei s vezi pn la capt, Harry? m-a ntrebat Burnett.
Am dat din cap n semn c da.
Cred c ai dreptate. Se poart bine. Dar a aprut ceva.
A avut nite oaspei azi-noapte. Vreau s vd asta. Poi s dai
mai departe dac vrei. Era pe la miezul nopii.
Andre a derulat n continuare i la ora 13:10 a.m., dup
cum arta ceasul de supraveghere, doi brbai au intrat n
212

camer. I-am recunoscut pe Prini n ziua de azi i pe


partenerul lui. Primul lucru pe care l-a fcut Prini n ziua
de azi a fost s se duc n spatele lui Lawton ca s nchid
monitorul de supraveghere de pe birou. Dup care i-a fcut
semn partenerului su s nchid ua. Ochii lui Lawton erau
deschii i prea nelinitit. Se trezise nainte ca tipii s fi
intrat n camer i s se activeze camera. Urmrea cu
privirea siluetele lor, ncercnd s depisteze micrile
agentului din spatele lui.
Domnule Cross, va trebui s avem o mic discuie, a
spus Prini n ziua de azi.
S-a micat nainte pe lng scaunul lui Cross i s-a dus s
nchid televizorul
Slav Domnului c a nchis televizorul, a spus Andre.
Cine suntei voi? a ntrebat Cross.
Prini n ziua de azi s-a ntors i s-a uitat la el.
Suntem de la FBI, domnule Cross. Cine naiba suntei
dumneavoastr?
Ce vrei s spunei? Nu
Vreau s zic cine naiba v credei s ne compromitei
investigaia?
Nu neleg. Ce-i asta?
Ce i-ai spus lui Bosch de a luat foc aa?
Nu tiu despre ce vorbii. El a venit la mine. Nu eu
m-am dus la el.
Nu cred c avei cum s v deplasai, nu?
A urmat o scurt tcere i am observat privirea lui Lawton
n alert. Omul sta nu putea s se mite deloc, dar privirea
lui transmitea ntregul mesaj corporal necesar.
Nu suntei de la FBI, a spus el pe un ton galant. Vreau
213

s vd insignele i legitimaiile.
Prini n ziua de azi a fcut doi pai nspre Cross, blocnd
cu spinarea imaginea brbatului din scaun.
Insigne? a spus el cu cel mai reuit accent mexican
posibil. Noi nu avem nevoie de nite nenorocite de insigne.
Ia ieii afar de-aici, a spus Cross cu o voce mai
puternic i mai hotrt pe care n-o auzisem vreodat de
cnd l vizitam. Cnd o s-i spun despre asta lui Harry
Bosch, cred c ar fi bine s v pzii spatele.
Prini n ziua de azi s-a ntors n profil i i-a zmbit
partenerului su.
Harry Bosch? Nu-i face griji n privina lui Harry
Bosch. Avem noi grij de el. Mai bine te-ar preocupa soarta
ta, domnule Cross.
Apoi s-a aplecat cu faa foarte aproape de a lui Cross.
Acum puteam s vedem privirea lui Lawton nfruntnd-o pe
cea a agentului.
Pentru c te afli pe un drum greit. Ai nclcat limitele
unui caz federal. Federal cu F mare. nelegi?
Du-te dracu. i asta e cu D mare. nelegi?
Am zmbit. Lawton fcea toate eforturile ca s in piept.
Glonul reuise s-i distrug corpul, dar nu i coloana
vertebral i curajul.
Pe ecran, Prini n ziua de azi s-a dat la o parte de lng
scaun, spre stnga. Camera i-a prins profilul i am vzut ct
era de nervos. S-a aplecat peste birou, n afara cmpului
vizual al lui Cross.
Eroul tu, Harry Bosch, a disprut i s-ar putea s nu
se mai ntoarc niciodat, a zis el. ntrebarea este vrei s
ajungi i tu acolo unde este el? Un tip ca tine, n situaia n
214

care eti, nu prea tiu. tii ce se ntmpl cu tipii ca tine la


nchisoare? i conduc cu scaunul cu rotile ntr-un col i i
oblig s fac felaii toat ziua. i ei nu pot face nimic
altceva, dect s stea acolo i s accepte. Asta vrei, Cross?
Chiar asta vrei?
Cross a nchis cteva momente ochii, dup care a revenit
n for.
Dac crezi c ai sori de izbnd, de ce nu faci o
ncercare, barosane?
Da?
Prini n ziua de azi a venit de lng birou exact n spatele
lui Cross. S-a aplecat peste umrul lui stng, vrnd parc si opteasc ceva la ureche. Dar nu a fcut-o.
i ce-ar fi dac a ncerca ceva aici? Ce zici? Cum ar fi?
Agentul i-a ridicat minile la nivelul feei lui Cross. A
apucat tuburile de plastic care-i asigurau controlul
respiraiei, prinse la nivelul nrilor lui Cross. Cu degetele,
le-a strns pe toate, blocndu-i aerul.
Hei, Milton s-a auzit vocea celuilalt agent.
Taci din gur, Carney. Tipu sta se crede detept. Crede
c nu trebuie s coopereze cu guvernul federal.
Ochii lui Cross s-au mrit i a deschis gura ca s trag
puin aer. Dar nu reuea.
Nenorocitul! exclam Burnett Biggar. Cine naiba e tipul
sta?
Nu am spus nimic. Am continuat s urmresc n tcere,
simind cum m cuprinde furia. Biggar avusese dreptate,
totui. n jargonul poliitilor, nenorocit era cea mai cumplit
njurtur, rezervat celor mai oribile persoane, celui mai
grav duman. Am simit c trebuie s-i spun ceva, dar nu
215

aveam voce. Eram mult prea ocat de ceea ce vedeam pe


ecran. Ceea ce-mi fcuser mie nici nu se putea compara cu
umilirea i pe care i-o aplicaser lui Lawton Cross.
Pe ecran, Cross ncerca s vorbeasc, dar, fr aer n piept,
nu-i gsea cuvintele. Pe faa agentului, pe care acum tiam
c l cheam Milton, plutea un rnjet batjocoritor.
Ce? a ntrebat el. Ce-ai spus? Vrei s vorbeti cu mine?
Cross a ncercat din nou, dar nu putea.
D din cap dac vrei s-mi spui ceva. Oh, da, aa e, nu
poi s dai din cap, nu?
n cele din urm, Milton a dat drumul tuburilor i Cross a
nceput s trag aerul de parc ieise din ap, de la o
adncime de cincisprezece metri. Pieptul lui se mica
puternic i nrile se lrgiser n ncercarea de a-i reveni.
Milton a ocolit scaunul i s-a propit n faa lui. S-a uitat
la victima lui i a dat din cap.
Vezi ct de simplu poate fi? Acum vrei s cooperezi?
Ce vrei?
Ce i-ai spus lui Bosch?
Privirea lui Cross a zbovit o clip spre camer, dup care
s-a ntors asupra lui Milton. n momentul acela nu cred c
verifica ceasul. Brusc mi-a venit n minte c era posibil ca
Lawton s tie de existena camerei. Fusese un poliist bun.
Poate c tia ce fcusem.
I-am vorbit despre caz. Asta-i tot. A venit la mine i eu
i-am spus ce tiu. Nu-mi amintesc totul. Am fost rnit, tii
doar. Am fost rnit i memoria mea nu mai este prea grozav.
Abia acum ncep s-mi amintesc diverse chestii. Eu
De ce a venit aici n seara asta?
Pentru c uitasem c am nite dosare. Soia mea a
216

sunat n numele meu i i-am lsat un mesaj. A venit pentru


dosare.
i altceva?
Nimic altceva. Ce mai vrei?
Ce tii despre banii care au fost furai?
Nimic. Nu am ajuns niciodat aa departe.
Milton s-a ntins i a apucat iar tuburile lui Cross.
Dar de data asta nu le-a mai strns. Ameninarea era
suficient.
Spun adevrul, a protestat Cross.
Ar fi cazul.
Agentul a dat drumul tuburilor.
S-a terminat cu discuiile cu Bosch, ai neles?
Da.
Da, ce?
Da, am terminat cu discuiile cu Bosch.
Mulumesc pentru cooperare.
Cnd Milton s-a ndeprtat de scaun, am observat privirea
deprimat a lui Cross. La plecare, unul dintre ageni
probabil Milton a atins comutatorul i camera i ecranul
s-au cufundat n ntuneric.
Am rmas uitndu-ne la ecran i, cu un minut nainte s
se nchid camera am auzit, fr s putem vedea, cum
plngea Lawton Cross. Erau suspinele profunde ale unui
animal rnit i neajutorat. Nu m-am uitat la ceilali doi
brbai de lng mine i nici ei n-au fcut-o. Pur i simplu
am urmrit ecranul i am ascultat.
n cele din urm, camera slav Domnului s-a oprit
dup un minut, dar apoi ecranul a revenit la via rapid n
momentul n care lumina s-a aprins iar i Danny a intrat n
217

ncpere. Am verificat ora de pe ecran i mi-am dat seama c


trecuser doar trei minute de cnd plecaser agenii. Faa
soului ei era scldat n lacrimi. Lacrimi pe care nu le putea
ascunde.
Ea a traversat camera spre el. Fr s spun un cuvnt,
s-a aezat pe scaunul din faa lui, cu genunchii pe lng
coapsele lui subiri. i-a pus coapsele n poala lui. i-a
deschis halatul i i-a tras faa spre snii ei. L-a inut aa
acolo i el a nceput din nou s plng. La nceput, nimeni
n-a spus nimic. Ea l-a linitit n tcere, cu tandree. Apoi a
nceput s-i cnte.
Cntecul, pe care-l tiam prea bine, era interpretat foarte
bine. Avea o voce att de uoar, ca o briz, de parc purta
cu ea toat durerea lumii. Nu credeam c cineva era n stare
s-l interpreteze aa de bine, ca Louis Armstrong, dar Danny
Cross chiar se pricepea.
I see skys of blue
And clouds of white
The bright blessed day
The dark sacred night
And I think to myself
What a wonderful world4
i asta a fost partea cea mai greu de urmrit. A fost partea
care m-a fcut s m simt un intrus, de parc nclcasem o
grani a decenei dinluntrul meu.
nchide-l acum, am spus ntr-un trziu.

4 Louis Armstrong Wonderful world.


218

24
Cel mai important eveniment din cariera mea de poliist nu
a avut loc pe strad sau n timp ce lucram la un caz. S-a
ntmplat pe 5 martie 1991. Era ntr-o dup-amiaz i m
aflam n biroul de la Divizia Hollywood, fcndu-m c
prestez munc de birou. Dar, ca toi ceilali din echip,
ateptam. Cnd toat lumea a nceput s plece de la birouri
ca s se strng n faa televizorului, aa am fcut i eu. Era
un televizor n biroul locotenentului i unul ridicat sus, pe
perete, lng masa cu capturi provenite din jafuri. Nu prea
m nelegeam cu locotenentul la vremea aceea, aa c m-am
dus la cellalt televizor. Auzisem despre asta, dar puini
dintre noi vzuser deja caseta. i iat. Caseta era plin de
purici, alb-negru, dar suficient de clar ca s vezi ce se
ntmpl i s-i dai seama c lucrurile urmau s se
schimbe. Patru poliiti n uniform erau strni n jurul
unui brbat care zcea pe jos. Rodney King, fost pucria
prestnd i acum activiti n afara legii. Doi poliiti l
bteau cu bastoanele. Un al treilea l lovea, n timp ce al
patrulea controla toat aciunea cu un pistol Taser. Un cerc
mai larg de brbai n uniforme stteau n jur i priveau.
Muli dintre noi au rmas cu gura cscat urmrind scena
pe ecran. Muli i-au simit inima strns. Muli s-au simit
cumva trdai. Cu toii, cu mic i mare, tiam c
departamentul nu va accepta caseta. Ar fi nsemnat
schimbarea. Munca n poliia din Los Angeles urma s fie
revizuit i schimbat.
219

Bineneles c nu tiam dac schimbrile vor fi n bine sau


n ru. Nu tiam atunci c motive politice i emoii rasiale
aveau s se ridice amenintor asupra diviziei, ca un val
gigantic. Nu tiam c urmarea acestui fapt va fi o violen
public extrem de agresiv i o dezrdcinare a structurilor
sociale ale oraului. Dar, n timp ce ne uitam la caset, tiam
c ceva se va ntmpl. Totul din cauza unui moment de furie
i frustrare care avusese loc sub un felinar din San Fernando
Valley.
edeam n sala de ateptare a unui birou de avocatur i
m gndeam la acest episod. Mi-am amintit furia pe care am
simit-o i mi-am dat seama c m copleea din nou, dup
atta vreme. nregistrarea cu abuzul asupra lui Lawton Cross
nu era caseta cu Rodney King. Nu avea s stopeze decenii de
respect al legilor i al relaiilor comunitare. Nu avea cum s
schimbe perspectiva oamenilor asupra poliiei i s-i
determine s o nfrunte sau s coopereze cu ea. Dar avea o
legtur clar, n descrierea ei bolnvicioas, cu abuzul de
putere. Nu purta n ea puterea de a schimba un ora, dar ar
fi putut schimba o structur birocratic, cum era FBI-ul.
Dac eu a fi vrut acest lucru.
Dar nu voiam. Voiam altceva i aveam de gnd s m
folosesc de nregistrare pentru a-l obine. Mcar pentru
nceput, nu m gndisem nc ce se putea ntmpl mai
departe cu asta sau cu mine.
Biblioteca de drept, n care m-am dus la o or dup ce am
prsit Biggar & Biggar era lambrisat cu lemn de cire i
avea rafturi de cri pline de volume legate n piele. n
puinele spaii libere de pe perete erau expuse picturi n ulei
n care apreau partenerii firmei de avocatur. edeam n
220

faa unuia dintre portrete admirnd fineea penelului. n


portret aprea un brbat chipe, stnd drept, cu un pr
castaniu, ochi verzi ptrunztori i un ten msliniu. Plcua
aurie de deasupra ramei de mahon spunea c numele lui
este James Foreman. Prea prototipul omului de succes.
Domnul Bosch?
M-am ntors. Femeia care m escortase pn la bibliotec
m chema acum din pragul uii. M-a condus pe un culoar
acoperit cu un covor de un verde pal care parc optea bani
la fiecare pas pe care-l fceam. Am ajuns la un birou n care
se afla o femeie pe care nu o recunoteam i care m atepta.
S-a ridicat i a ntins mna.
Bun ziua, domnule Bosch, numele meu este Roxanne,
asistenta doamnei Langwiser. Ai dori o sticl de ap, o cafea
ori altceva?
, nu, mulumesc.
Atunci putei intra. V ateapt.
Mi-a indicat o u nchis, ntr-o parte a biroului ei i
m-am apropiat, am btut o dat, dup care am intrat. Janis
Langwiser edea la un birou care aducea a garaj pentru dou
maini. Era o ncpere nalt de patru metri, cu lambriuri
din lemn de cire i rafturi cu cri. Nu era o femeie mic.
Mai degrab nalt i subire. Dar ncperea o fcea s par
mai mic. Mi-a zmbit i i-am ntors i eu zmbetul.
Nu m-au ntrebat niciodat dac vreau ap sau cafea
cnd veneam s te vd la biroul procuraturii districtuale.
tiu, Harry. S-au schimbat vremurile.
S-a ridicat i a ntins mna peste birou. A trebuit s se
aplece ca s-o fac. Am dat mna. O cunoteam de pe vremea
cnd era asistent de procuror nceptor n tribunalele din
221

centru. Am urmrit-o cum i construiete o carier i cum


ajunge s se ocupe de cazurile cele mai faimoase i mai grele.
Era un procuror bun. Acum i ncerca mna ca avocat al
aprrii, criminalist. Cu greu mai vedeai un procuror care s
fac o carier. Banii primii erau mult mai muli de partea
cealalt a mesei. Judecind dup biroul n care se afl, Janis
Langwiser i gsise un loc foarte bun de partea asta a mesei.
Ia loc, mi-a spus ea. tii c am ncercat s dau de tine i
s te contactez. M bucur c ai venit.
Eram derutat.
S dai de mine? Pentru ce? Nu cumva reprezini pe unul
pe care l-am trimis la nchisoare?
Nu, nu e vorba de aa ceva. Voiam s vorbim despre o
slujb pentru tine.
Am ridicat din sprncene. mi zmbea de parc mi-ar fi
oferit cheile oraului.
Nu tiu ce tii tu despre noi, Harry.
tiu c suntei greu de gsit. Nu figurai n cartea de
telefon. A trebuit s apelez la un prieten de la procuratur i
el mi-a furnizat numrul.
A dat din cap.
Aa este. Nu suntem listai. Nu avem nevoie de aa ceva.
Avem foarte puini clieni i ne ocupm de fiecare detaliu
legal din vieile lor.
i v ocupai de detaliile infracionale.
A ezitat. ncerca s-i dea seama cum s m ia.
Aa este. Eu sunt expertul firmei pe partea penal. Din
cauza asta voiam s te sun. Cnd am auzit c te-ai
pensionat, m-am gndit c ar fi perfect. Nu o slujb cu
program complet, dar din cnd n cnd de la caz la caz
222

cnd situaia devine foarte tensionat. Am avea nevoie de


cineva cu talentele tale, Harry.
Am tcut un moment, ca s-mi formulez rspunsul. Nu
voiam s-o supr sau s-o jignesc. Eu voiam s-o angajez.
Aa c m-am hotrt s nu-i spun c ceea ce sugera ea era
imposibil. C nu a putea s m mut de partea cealalt a
mesei, indiferent ci bani a ctiga. Nu eram construit aa.
Pensionat sau nu, aveam misiunea mea n via. A lucra
pentru un avocat al aprrii nu fcea parte din misiunea
mea.
Janis, i-am spus, nu sunt n cutarea unei slujbe.
Oarecum, am o slujb. M aflu aici fiindc vreau s te
angajez.
A nceput s rd.
Glumeti, a spus ea. Ai necazuri?
Posibil. Dar nu de asta vreau s te angajez. Am nevoie
de un avocat cruia s-i pot ncredina ceva pe care s-l
foloseasc cum se cuvine dac va fi necesar.
S-a aplecat pe birou. Dar tot se afla la vreo doi metri i
ceva distan de mine.
Harry, chestia ncepe s devin misterioas. Ce se
ntmpl?
n primul rnd, care este onorariul tu normal? S
stabilim de la nceput treaba asta.
Harry, onorariul nostru minim este de douzeci i cinci
de mii de dolari. Aa c uit de asta. i datorez enorm pentru
toate cazurile pe care mi le-ai ncredinat. Consider-te
clientul nostru.
Am renunat la expresia surprins.
Chiar aa? Douzeci i cinci de mii doar ca s deschidei
223

un dosar?
Da.
Ei bine, i-au ales persoana potrivit pentru asta.
Mulumesc, Harry. Acum spune-mi, cu ce te pot ajuta?
Am deschis servieta pe care mi-o dduse Burnett Biggar ca
s car echipamentul mprumutat de la el, mpreun cu cipul
i trei CD-uri care conineau copii ale supravegherii fcute
prin intermediul ceasului. Andre mi fcuse copiile. Am pus
cipul i CD-urile pe biroul ei.
Astea sunt rezultatele unei supravegheri efectuate de
mine. Vreau s-i ncredinez originalul i s-l ii ntr-un loc
sigur. Vreau, de asemenea, s ii un plic cu unul dintre CDuri i cu o scrisoare din partea mea. Am nevoie de numrul
liniei tale private din birou. O s sun pe ea n fiecare noapte
la miezul nopii ca s-i spun c sunt bine. Dimineaa, cnd
vii la birou i dac ai primit mesajul, atunci totul este bine.
Dac vii la birou i nu ai niciun mesaj de la mine, atunci
trimite plicul unui reporter de la Times, pe nume Josh Meyer.
Josh Meyer. mi sun familiar. Se ocup de procese?
Se ocupa de toate cazurile penale locale. Acum acoper
segmentul terorismului. Cred c actualmente lucreaz la
Washington.
Terorism, Harry?
S-a uitat la ceas.
Am timp. i am i un calculator.
Mi-au trebuit cincisprezece minute ca s-i povestesc
despre ancheta mea i tot ce se ntmplase de cnd m
sunase Lawton Cross din senin i ajunsesem s scot cutia cu
cazuri mai vechi din raftul cu dosare. Dup care am lsat-o
s pun CD-ul n calculator i am urmrit nregistrarea
224

supravegherii. Nu l-a recunoscut pe Lawton Cross, pn nu iam spus eu cine este. A reacionat cu fireasc furie atunci
cnd a vzut partea cu agenii Milton i Carney. Am pus-o s
opreasc nainte s intre Danny Cross n camer s-i
liniteasc soul.
Prima ntrebare sunt ageni adevrai? a ntrebat ea
dup ce CD-ul a ieit din calculator.
Da, fac parte din brigada antiterorism care opereaz n
cldirea din Westwood.
A dat din cap dezgustat.
Dac chestia asta ajunge vreodat la Times i apoi la
televizor, atunci
N-a vrea s ajung acolo. Acum, scenariul acesta ar fi
cel mai ru.
i de ce nu, Harry? Sunt nite ageni nenorocii. Cel
puin Milton. i cellalt este la fel de vinovat, a stat acolo i
l-a lsat s se poarte aa.
A artat spre calculator, acolo unde proiecia supravegherii
fusese nlocuit de un screensaver cu imaginea bucolic a
unei case cocoate pe o stnc deasupra oceanului, cu
valurile care se rostogoleau la nesfrit pe rm.
Crezi c asta i-au dorit Procuratura General i
Congresul Statelor Unite atunci cnd au promulgat legislaia
care a schimbat regulamentul i echipamentele FBI-ului
dup unsprezece septembrie?
Nu, nu cred, am rspuns. Dar trebuiau s tie la ce se
putea ajunge. Cum se spune, puterea absolut corupe
absolut? Ceva de genul sta. Oricum, e cert c aa ceva se
poate ntmpl. Ar fi trebuit s-i dea seama de asta.
Diferena este c aici nu este vorba de vreun terorist din
225

Orientul Mijlociu, ci despre un cetean alb, american. Un


fost poliist care este un amrt paralizat, pentru c a ncasat
un glon n timpul serviciului.
Langwiser a dat din cap.
i sta este motivul pentru care ar trebui s faci chestia
asta public. Trebuie s fie vzut
Janis, tu lucrezi pentru mine sau ar trebui s-mi strng
toate lucrurile i s-mi gsesc pe altcineva?
A ridicat minile n semn c se pred.
Da, lucrez pentru tine, Harry. Nu fceam dect s-i
spun c aa ceva nu trebuie lsat s treac netiut.
Dar nici nu intenionez s las s treac aa. Pur i
simplu deocamdat, nu vreau s fac nimic public. Vreau s
folosesc mai nti povestea asta ca avantaj strategic. Doresc
s obin mai nti ce vreau.
Anume?
Voiam s ajung aici, dar ai izbucnit n tirade precum
Ralph Nader.
Fie, mi pare ru. Acum m-am linitit. Spune-mi care-i
planul, Harry.
i aa am i fcut.

226

25
Localul lui Kate Mantilini de pe Wilshire Boulevard avea un
rnd de separeuri foarte izolate, care le oferea clienilor mai
mult intimitate dect micile separeuri pentru dansatul n
poal din spatele oricrui club de striptease din ora. De
aceea alesesem restaurantul ca loc de ntlnire. Era foarte
intim i, n acelai timp, foarte populat. Am ajuns acolo cu
cincisprezece minute nainte de ora stabilit, am ales un
separeu cu un geam care ddea spre bulevard i am ateptat.
Agentul special Peoples a sosit i el mai devreme. A trebuit s
mearg prin tot rndul de separeuri i s se uite n fiecare,
pn s m gseasc. Dup care s-a strecurat n tcere,
suprat n spaiul din faa mea.
Agent Peoples, m bucur c ai venit.
Nu cred c aveam de ales.
Asta cam aa e.
A deschis un meniu de pe mas.
Nu am mai fost pe-aici. E bun mncarea?
Nu e rea. Au o plcint bun de pui joia.
Azi nu e joi.
i nici tu nu ai venit aici ca s mnnci.
Mi-a aruncat peste meniu o privire ucigtoare, dar de data
asta nu mai avea atta tupeu. Amndoi tiam c acum
aveam cartea ctigtoare. M-am uitat pe geam, n susul i
josul bulevardului.
i-ai adus oamenii cu tine, agent Peoples? M ateapt?
Am venit singur, conform instruciunilor avocatei tale.
227

n fine, s stabilim ceva clar. Dac m mai sltai


vreodat sau facei vreo micare la adresa avocatei mele,
atunci nregistrarea pe care i-am trimis-o pe e-mail va
ajunge n minile presei i va fi difuzat i pe Internet. Sunt
persoane care vor ti imediat dac am disprut. i o s se
foloseasc de nregistrare fr nicio ezitare.
Peoples a dat din cap.
Repei ntr-una dispariie. Dar aici nu suntem n
Americ de Sud, Bosch. i nici nu suntem naziti.
Am aprobat din cap.
Acum, c stm n restaurantul acesta plcut, sigur, nu
pare. Dar n momentul n care m aflam n celula de la etajul
nou i nimeni nu tia unde sunt, lucrurile stteau puin
altfel. Mouse Aziz i ceilali tipi pe care i avei acolo probabil
c acum nu tiu nici ei care-i diferena dintre Peru i
California.
i aperi, nu? Aceti oameni care ar vrea s vad ara
asta arznd pn-n temelii.
Nu apr
M-am oprit n momentul n care chelneria s-a apropiat.
Ne-a informat c o cheam Kathy i ne-a ntrebat dac
suntem gata s comandm. Peoples a cerut cafea, iar eu
cafea i o ngheat fr fric. Dup ce a plecat Kathy,
Peoples mi-a aruncat o privire curioas.
M-am pensionat. Pot s mnnc ngheat.
Ce s zic, pensionare!
Fac o ngheat foarte bun aici i e deschis pn
trziu. Combinaia ideal.
O s rein asta.
Ai vzut cumva filmul Heat? Aici este locul n care
228

Pacino poliistul se ntlnete cu De Niro houl. Aici i


mrturisesc unul altuia c n-o s ezite s se omoare dac se
ajunge la asta.
Peoples a ncuviinat din cap i ne-am fixat ndelung.
Mesaj recepionat. M-am hotrt s trec la discuia despre
afaceri.
Ei, ce zici de camera din ceas?
Expresia de faad a czut i Peoples a prut deodat
rnit. Arta ca i cum fusese aruncat n cuca cu lei. tia
ce-l atepta dac nregistrarea era fcut public. Milton
lucra pentru el, aa c avea s cad i el. nregistrarea cu
Rodney King a croit drum prin toat poliia din Los Angeles i
a mers pn sus de tot. Peoples era suficient de detept nct
s priceap c va cdea, dac nu va reui s rezolve
problema.
Am fost dezgustat de ce am vzut. n primul rnd, mi
cer scuze fa de tine i am de gnd s m duc s-l vd pe
tipul la, Lawton Cross i s m scuz i fa de el.
Foarte frumos din partea ta.
Dar s nu crezi niciun moment c aa operm noi. C
aa stau lucrurile la noi. C eu gsesc vreo scuz pentru ce
s-a ntmplat i o s trec cu vederea. Agentul Milton a plecat.
Nu mai este la noi. Am tiut asta din momentul n care am
vzut nregistrarea. Nu i promit c o s fie acuzat, dar e
sigur c n-o s poarte o insign mult vreme de-acum
nainte. n niciun caz o insign FBI. O s am eu grij.
Am dat din cap.
Foarte bine, s ai grij de asta.
Am spus-o cu un sarcasm apsat i am observat c a cam
roit. Culoarea furiei.
229

Tu ai vrut s ne ntlnim, Bosch. Ce vrei?


Iat-ne ajuni aici. ntrebarea pe care o ateptam.
tii ce vreau. Vreau s m lsai n pace. Vreau napoi
dosarul i notiele mele. Vreau napoi i dosarul lui Lawton
Cross. Vreau o copie a dosarului crimei ntocmit de LAPD
pe care tiu c l avei i vreau s am acces la Aziz i la
toate informaiile pe care le-ai strns despre el.
Informaiile pe care le avem despre el sunt secrete. Este
o problem de securitate naional. Nu putem
S le deconspirai. Vreau s cunosc doar informaiile cu
privire la locul unde se afla n dou nopi. Toate informaiile
astea strnse de FBI trebuie s fie bune la ceva i eu le
vreau. i apoi vreau s vorbesc cu el.
Cu cine? Cu Aziz? Asta n-o s se ntmple.
M-am aplecat peste mas.
Ba da, o s se ntmple. Pentru c altfel toat lumea
care are televizor sau este conectat la Internet o s vad ce a
fcut biatul tu, Milton, cu omul la neajutorat, aflat n
scaunul cu rotile. Adaug c este un poliist pensionat, cu
multe decoraii, care a fost privat de integritatea corporal i
i-a fost furat afurisita de via cnd se afla la datorie. A
produs caseta cu Rodney King un cutremur n cadrul LAPD?
Atunci ateapt i-ai s vezi ce-o s fie cu nregistrarea asta.
i garantez c Milton i cu tine i toat echipa BAM de la
etajul nou o s fii dai afar din FBI, de procuratura
general i de oricine altcineva pn s apucai s zicei
pete. nelegi, agent special Peoples?
I-am lsat un moment ca s-mi rspund, dar n-a fcut-o.
Privea fix pe geam, spre Wilshire.
i dac i trece fie i o secund prin cap c n-o s m
230

folosesc de nregistrare, nseamn c nu i-ai fcut bine


temele n ce m privete.
De data asta am ateptat pn ce a ntors privirea de la
geam i s-a uitat din nou la mine. Chelneria a venit cu
cafelele i mi-a spus c mi va aduce imediat i ngheata.
Niciunul dintre noi nu i-a mulumit.
Crede-m, a zis Peoples, tiu.c eti n stare s
declanezi toat nebunia asta. Eti genul, Bosch. Cunosc
bine genul tu. Vei pune ntotdeauna interesele tale naintea
bunstrii generale.
Nu-mi vinde mie gogoaa ta cu bunstarea general. Nu
e vorba de aa ceva. D-mi ce vreau i poi s mergi mai
departe, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, nregistrarea
nu va fi vzut niciodat. Ce zici acum de bunstarea
general?
Peoples s-a aplecat s soarb o gur cafea. Ca i n celula
de la etajul nou, i acum s-a ars i s-a strmbat. A mpins
ceaca i farfuria pe mas i s-a tras spre marginea
separeului nainte s se uite din nou la mine.
Te voi contacta.
Douzeci i patru de ore. Dac n-am nicio veste de la
tine pn mine la acea or, orice nelegere cade. O s fac
totul public.
S-a ridicat i a rmas acolo, lng separeu, uitndu-se fix
la mine, cu un erveel n mn. A dat din cap ca i cum
accepta nelegerea.
A vrea s te ntreb ceva, a mai spus el. Dac tu eti
aici, atunci cine i-a folosit cartea de credit n seara asta ca
s plteasc cina la Commanders Palace n Vegas?
Am zmbit. M urmriser.
231

Un prieten. E un loc agreabil, Commanders Palace?


A cltinat din cap aprobator.
Unul dintre cele mai bune. Am fost acolo. Creveii din
sup sunt fragezi ca nalba.
Cred c trebuie s fie minunat.
i foarte scump. Prietenul sta al tu a lsat vreo sut
de dolari de pe cardul tu. Cin pentru doi, a zice.
A aruncat erveelul pe mas.
Te voi contacta.
Imediat dup ce a plecat, chelneria mi-a adus ngheata.
I-am cerut nota de plat i m-a asigurat c mi-o aduce
imediat.
Am nfipt linguria n ngheata combinat cu crem, dar
nu am gustat-o. Am rmas gndindu-m la ceea ce mi
spusese Peoples. Nu mi ddeam seama dac era o
ameninare implicit faptul c mi spusese c tie c cineva
mi folosise crile de credit. Poate chiar tia. Dar cel mai
mult m gndeam la ceea ce-mi spusese referitor la cina n
doi, la Commanders Palace. Din nou, acelai noi. Nu
puteam renuna la gndul sta aa cum nu puteam renuna
la Eleanor.

232

26
De vreme ce aranjamentul cu Las Vegas nu mai era de
actualitate, m-am dus la aeroportul Burbank, am returnat
maina nchiriat i am luat autobuzul pn la parcarea pe
termen lung, ca s-mi recuperez Mercedesul. mprumutasem
de la Lawton Cross platforma cu roi care se afla n
portbagajul mainii. nainte de a pleca, am scos-o i m-am
strecurat sub main. Am detaat sistemul de detectare i
senzorul de cldur i m-am strecurat sub tirul parcat n
spaiul de lng mine. Am ataat echipamentul la remorca
tirului dup care am urcat n main. Cnd ieeam din
parcare am observat c avea numr de nmatriculare din
Arizona. M-am gndit c dac Peoples nu trimitea pe cineva
s recupereze echipamentul, atunci vor fi nevoii s-l
urmreasc n alt stat. Asta m-a fcut s zmbesc n sinea
mea, cnd am tras spre ghereta la care se pltea taxa de
parcare.
Sper c ai avut un zbor plcut, mi-a spus femeia care
mi-a luat biletul.
Da, se poate spune i aa. Am reuit s m ntorc n
via.
M-am dus acas i am sunat-o pe Janis Langwiser, pe
telefonul mobil, de ndat ce am intrat pe u. mi schimbase
puin planurile. Nu voia s-i mai las mesaje pe robotul de la
serviciu n fiecare sear. A insistat s-o sun direct pe telefonul
mobil.
Cum a fost?
233

Ei bine, a mers. Acum trebuie doar s atept. I-am dat


termen pn mine seara. Cred c atunci o s tim cum
stm.
i cum a nghiit ce i-ai spus?
Exact aa cum ne ateptam. Nu prea bine. Dar cred c
n cele din urm, a ntrevzut o lumini. Sper c o s m
sune mine.
i eu sper. Oricum, joci un joc periculos.
Poate. Totul este n regul la tine?
Da, aa cred. Cipul este n seiful din birou i o s atept
s m contactezi. n caz contrar, tiu ce-mi rmne de fcut.
Foarte bine, Janis. Mulumesc.
Noapte bun, Harry.
Am nchis i am analizat situaia. Totul prea s mearg
conform planului. Peoples era cel care trebuia s fac
urmtoarea mutare. Am ridicat receptorul i am sunat-o pe
Eleanor Wish. Mi-a rspuns imediat, fr s par adormit.
Scuz-m, sunt Harry. Joci?
Da i nu. Joc, dar nu e o sear bun, aa c am luat o
pauz. Sunt n fa la Bellagio i m uit la fntni.
Am dat din cap. Mi-am nchipuit-o stnd n faa
balustradei, cu jocul apelor din fntni exact n faa ei.
Auzeam prin telefon muzica i zgomotul apei.
Cum a fost la Commanders Palace?
Dar cum ai aflat?
M-a vizitat FBI-ul n seara asta.
Au fost rapizi.
Da. Am auzit c este un restaurant foarte bun. Crevei
foarte proaspei i fragezi. i-a plcut?
A fost agreabil. Dar mi place mai mult cel din New
234

Orleans. Mncarea este aceeai, dar originalul tot original


rmne, nu?
Da. Plus c probabil nu-i la fel de plcut s mnnci
singur.
Era s njur cu voce tare cnd m-am auzit ct de patetic i
transparent am fost.
Dar nu am fost singur. Am luat cu mine o prieten cu
care joc. Una dintre fete. Nu mi-ai spus c am o limit n
cheltuieli, Harry.
Nu, tiu. i nici nu exist limit.
Trebuia s m orientez spre alt subiect. Amndoi tiam ce
urmrise de fapt ntrebarea mea i era destul de stnjenitor.
Nu ai observat pe nimeni urmrindu-te, nu?
A urmat o pauz.
Nu. i sper c nu m-ai bgat n vreun bucluc, Harry.
Nu, eti n siguran. Te-am sunat doar ca s-i spun c
farsa s-a terminat. Cei de la FBI tiu c sunt n ora.
La naiba, nu am apucat s m duc la cumprturi i
s-mi ofer cadoul pe care mi l-ai promis.
Am zmbit. Glumea i mi-am dat seama.
E-n n regul, poi oricum s te duci.
E totul bine, Harry?
Da, e bine.
Vrei s vorbim despre asta?
Nu pe linia asta, m-am gndit, dar nu i-am spus.
Poate cnd ne vedem data viitoare. Sunt prea obosit
acum.
Bine, atunci te las s dormi. Ce s fac cu crile tale de
credit? i tii c i-ai lsat bagajul pe bancheta din spate a
mainii mele.
235

Mi-a zis-o de parc tia c o fcusem dinadins.


, ce-ar fi s le pstrezi deocamdat i poate cnd
termin cu toate astea aici o s trec s le iau.
Au trecut cteva secunde pn ce mi-a rspuns.
Doar anun-m din timp cnd vii, a spus n cele din
urm. Ca s fiu pregtit.
Sigur, nicio problem. Aa o s fac.
Bine, Harry, m ntorc nuntru. Poate c discuia cu
tine mi-a mai schimbat norocul pe seara asta.
Sper, Eleanor. i mulumesc pentru ajutor.
Nicio problem. Noapte bun.
Noapte bun.
Apoi a nchis.
i mult noroc, i-am urat eu.
Am pus jos receptorul i am ncercat s m gndesc la
conversaia noastr i la semnificaia ei. Doar anun-m din
timp cnd vii. Ca s fiu pregtit. Parc i-ar fi dorit s fie
prevenit de sosirea mea. Ca s fac ce? Pentru ce anume
trebuia s se pregteasc?
Mi-am dat seama c puteam s nnebunesc gndindu-m
i analiznd toate astea. Am alungat gndurile la Eleanor i
la ntreaga situaie, am luat o bere din frigider i m-am dus
cu ea pe veranda din spate. Era o sear rece i senin iar
luminile de pe autostrada de jos strluceau ca un colier de
diamante. Auzeam rsul unei femei purtat de ecou de undeva
din josul vii, pn aici, sus. Am nceput s m gndesc la
Danny Cross i la cntecul pe care l cntase att de blnd
pentru soul ei. Noaptea este sacr pentru dragoste i pentru
durere. Nu poate exista o lume minunat dect dac i-o
croieti tu aa. Nu exist indicatoare spre Paradise Road.
236

M-am hotrt ca atunci cnd totul se va ncheia aici, s


m duc la Vegas i s nu m mai ntorc niciodat. S arunc o
dat zarurile. S m duc s-o vd pe Eleanor i s-mi joc
cartea.

237

27
A doua zi dimineaa am ntins pe mas toate documentele
pe care le salvasem din compartimentul motorului mainii lui
Lawton Cross. M-am dus n buctrie s-mi fac o cafea, dar
am descoperit c nu mai aveam cafea. Puteam s cobor
dealul pn la magazin, dar nu voiam s plec de lng
telefon. M ateptam ca Janis Langwiser s m sune destul
de devreme. Aa c m-am aezat la mas cu o sticl de ap i
am nceput cu rapoartele copiate de Cross i luate acas n
urm cu trei ani.
Aveam o copie a raportului privitor la numerele de serie
pregtit de banca care mprumutase suma de bani companiei
productoare de filme i fiierele cu adresele i orele la care
lucraser Lawton Cross i Jack Dorsey nainte s fie ncrcai
cu alte cazuri.
Raportul despre numerele de serie avea patru pagini
dactilografiate, numere luate la ntmplare de pe bancnotele
de o sut de dolari din transportul pentru platourile de
filmare. Raportul fusese ntocmit de doi oameni, Linus
Simonson i Jocelyn Jones. Avea i semntura unui
vicepreedinte al bncii, Gordon Scaggs.
Scaggs mi suna familiar. Era unul dintre numele pe care
mi le dduse Alexander Taylor, atunci cnd l ntrebasem cine
anume avea informaii despre transportul banilor cu
destinaia platourile de filmare. Nu mai aveam lista cu cele
nou nume pe care mi le dduse Taylor. Mi-o luase FBI-ul n
cursul percheziiei pe care o fcuser n casa mea. Dar mi
238

aminteam de numele Scaggs.


Dou nume despre care nu-mi aminteam s fi fost pe list
erau Simonson i Jones, cu toate c era posibil ca Taylor s
nu fi tiut nimic despre rolul jucat de ei n pregtirea banilor
sau poate c ei nu cunoteau destinaia banilor pe care i
nregistraser.
Decis fiind s studiez orice informaie care-mi pica n
mn cu privire la caz, am scanat lista de numere de serie
gndindu-m c poate o s dau peste ceva. Dar nimic nu mia atras atenia. Numerele preau s alctuiasc un cod
imposibil de descifrat, care ascundea secretul acestui caz.
Era vorba de patru pagini de numere care nu erau dispuse
ntr-o secven anume.
n cele din urm am lsat deoparte raportul i m-am
apucat de foile cu alibiuri consemnate. Am verificat n primul
rnd numele Scaggs, Simonson i Jones i am descoperit c
Dorsey i Cross i verificaser pe toi cei trei angajai ai
bncii. Cross i verificase pe Scaggs i pe Jones, n timp ce
Dorsey l verificase pe Simonson. Locurile n care se aflaser
fuseser verificate comparativ cu momentul-cheie n
asasinarea Angellei Benton i al jafului de la platourile de
filmare care urmase.
Toi trei aveau alibiuri clare, fiind absolvii de implicarea
fizic n aceste delicte. Bineneles, asta nu i absolvea de
implicarea moral. Oricare dintre ei ar fi putut fi creierul din
spatele jafului, stnd n umbr, n vreme ce planul era dus la
ndeplinire. Sau, oricare dintre ei ar fi putut fi sursa de
informaii referitoare la livrarea de bani spre platourile de
filmare.
Acelai lucru era valabil i pentru celelalte opt persoane
239

care apreau n raport. Dar nu aveam vreun alt dosar sau


raport care s indice ce se fcuse pentru a determina dac
aveau vreo alt legtur cu crima.
Mi-am dat seama c bat pasul pe loc. ncercam s fac
pasiene fr s am un pachet ntreg de cri. Aii
dispruser, aa c nu aveam cum s reuesc. Trebuia s fac
rost de toate crile. Am luat o gur de ap, dorindu-mi s fi
fost cafea. Am nceput s m gndesc ct era de important
joaca asta cu Peoples. Dac nu mergea, eram terminat.
Minile ntinse ale Angellei Benton puteau s m bntuie o
via ntreag, dar nu a mai fi avut ce s. Fac n povestea
asta.
Ca un stimul, telefonul a nceput s sune. M-am dus n
buctrie s rspund. Era Janis Langwiser, cu toate c nu
s-a prezentat.
Sunt eu, a spus ea. Trebuie s vorbim.
Bine, termin ceva pe aici, i te sun eu.
Foarte bine.
A nchis fr s protesteze. Am luat-o ca pe un semn c m
credea c n casa mea i la telefonul meu fuseser instalate
microfoane. Am luat-o ca pe un semn c Peoples aciona n
direcia pe care o scontasem eu. Am luat cheile de pe mas i
am ieit.
Am condus n josul dealului i, n locul n care Mulholland
ncepe s se nfoare pe partea cealalt a dealului i se
intersecteaz cu Woodrow Wilson, la Cahuenga am vzut o
main Corvette, galben ateptnd la semaforul de vizavi de
mine. l cunoteam, ntr-un fel, pe ofer. Din cnd n cnd, l
vedeam la jogging sau conducnd pe lng casa mea. i l
vzusem i vorbisem cu el la poliie cteodat. Era un
240

detectiv particular care tria pe partea cealalt a dealului.


Am scos mna pe geam i i-am oferit salutul cu palma n
jos. El mi-a rspuns la fel. Vnt bun, frate. Chiar aveam
nevoie de aa ceva. Culoarea semaforului s-a schimbat i el a
continuat s ruleze spre sud, pe Cahuenga, n timp ce eu
m-am ndreptat spre nord.
Am cumprat o cafea ntr-un magazin i m-am folosit de
cartela de telefon, lng Poquito Mass ca s-o sun pe
Langwiser pe mobil. A rspuns imediat.
Au venit aici azi-noapte, mi-a spus ea. Exact aa cum ai
prezis tu.
Ai filmat totul?
Da! Este perfect. Clar de tot. A fost acelai tip care apare
n nregistrarea cu supravegherea. Milton.
Am cltinat din cap. Telefonul pe care l ddusem de acas
n seara precedent, cnd Janis mi spunea c bgase cipul
n seiful din biroul ei fusese momeala. i Milton mucase.
nainte s plec din biroul ei, instalasem o camer de la Biggar
& Biggar radioul pe biroul ei i o ndreptasem spre raftul
care ascundea seiful.
S-a nvrtit puin prin camer, cutnd ntruna, dar
pn la urm l-a gsit. A scos tot seiful din perete. A
disprut.
Bineneles c scosese tot ce se afla n seif cu o noapte
nainte. Pusesem nuntru o foaie de hrtie mpturit. Pe
care scria Du-te naibii cu N mare. ncercam s mi-l
imaginez pe Milton despturind hrtia i citind.
Asta dac reuise s deschid seiful.
A stricat altceva prin birou?
Cteva sertare deschise din loc n loc. Vasul din sala n
241

care se servete cafeaua. Toate astea doar ca s fac s par


c e vorba de un jaf obinuit.
A sunat cineva la poliie ca s raporteze?
Da, dar nu a venit nc nimeni. Tipic.
S scoi de acolo radioul cu camera de supraveghere.
Deocamdat.
tiu. Aa cum am vorbit. i acum ce s fac?
Mai ai adresa de e-mail a lui Peoples?
Bineneles.
Acum dou seri fcuse rost relativ uor de adresa de email
a lui Peoples de la un fost coleg cu care lucrase la
procuratura general.
n regul, atunci mai trimite-i lui Peoples un e-mail.
Ataeaz la el i nregistrarea cu ultima supraveghere i
spune-i c am schimbat deadline-ul pentru ora doisprezece
ziua, astzi. Ori m contacteaz pn atunci, ori poate s
nceap s urmreasc pe CNN ce se ntmpl. Trimite-l ct
poi de repede.
Sunt conectat acum.
Foarte bine.
Sorbeam din cafea n timp ce o ascultam. Andre Burnett
bgase n servieta pe care o mprumutasem i echipamentul
care-i trebuia lui Langwiser ca s vad cipul digital luat din
camera instalat n radio. Acum putea s ataeze la e-mail
un fiier care coninea nregistrarea fcut.
L-am trimis, a spus ea n cele din urm. Noroc, Harry.
Probabil c-o s am nevoie.
Nu uita, sun-m disear la dousprezece, n caz
contrar acionez conform instruciunilor.
Am neles.
242

Am nchis i m-am ntors la magazin ca s-mi mai iau o


cafea. Relatarea lui Langwiser m cam bgase n priz, dar
m-am gndit c nu-mi prisosea un supliment de cofein
pn la sfritul zilei.
Cnd m-am ntors acas, suna telefonul. Am deschis ua
i am ajuns exact la timp ct s nfac receptorul de pe masa
din buctrie.
Da?
Domnul Bosch? John Peoples la telefon.
Bun dimineaa.
Nu e tocmai bun. Cnd putei veni aici?
Am plecat.

243

28
Agentul special Peoples m atepta n holul de la parterul
cldirii FBI-ului din Westwood. Era n picioare cnd am
ajuns. Poate c sttuse acolo nc de cnd vorbiserm la
telefon.
Urmeaz-m, mi-a spus. O s ne micm ct se poate
de repede.
Perfect.
Dup ce i-a fcut semn unui gardian n uniform, m-a
condus printr-o u de siguran, folosind un card, pe care
l-a ntrebuinat i pentru a accesa comanda liftului cu care
eram deja familiarizat.
Avei propriul vostru lift i multe altele, am spus.
Stranic.
Peoples nu prea impresionat. S-a ntors i s-a uitat direct
la mine.
Fac asta fiindc nu am de ales. Am hotrt s accept
antajul sta pentru c eu cred n misiunea pe care ncerc
s-o aduc la ndeplinire.
i de asta l-ai trimis pe Milton n biroul avocatei mele
seara trecut? Asta face parte din actele mree despre care
vorbeai?
Nu mi-a rspuns.
Uite ce e, din partea mea poi s m urti. Asta-i
alegerea ta. Dar hai s nu ne mai ascundem dup degete. Nu
te mai ascunde dup argumentul sta, pentru c tim bine
amndoi ce se ntmpl aici. Tipul tu a ntrecut msura i a
244

fost prins. i acum a sosit momentul s pltii. Despre asta


este vorba. E foarte simplu.
i, ntre timp, investigaia este compromis i sunt puse
n joc vieile oamenilor.
O s mai vedem n privina asta.
Liftul s-a deschis la etajul nou. M-a condus fr s-mi
mai rspund. Cardul sta venic la ndemn ne-a asigurat
intrarea pe o alt u i ntr-un birou n care se aflau mai
muli ageni. Pe cnd treceam, majoritatea se opreau din
lucru ca s se uite la mine. Presupun c ori li se explicase
cine sunt eu i ce fceam, ori c era remarcabil faptul c
unul care nu era agent avea acces n acest sanctuar.
Cnd ajunsesem la jumtatea ncperii, l-am observat pe
Milton la un birou mai n spate. Se lsase pe spate n scaun
construindu-i ct putea el de bine imaginea de om relaxat.
Dar puteam s simt cum mocnea furia sub aceast faad.
I-am fcut cu ochiul i mi-am concentrat atenia pe alte
aspecte.
Peoples m-a condus ntr-o camer mai mic, cu un birou i
dou scaune. Pe mas se afla o cutie de carton. M-am uitat
n ea i am descoperit carneelul meu i dosarul pe care-l
aveam n legtur cu cazul Angella Benton. Mai era acolo i
dosarul din garajul lui Lawton Cross i o map neagr, plin
cu documente, groas de civa centimetri. Am presupus c
era o copie de la LAPD. M-am emoionat doar uitndu-m la
el. Era careul de ai pe care-l cutasem.
i restul?
Peoples a nconjurat biroul i a deschis sertarul din mijloc.
A scos de acolo un dosar pe care l-a aruncat pe birou.
Aici vei gsi rapoarte despre locaia subiectului la cele
245

dou date solicitate de tine. Nu cred c te vor ajuta, dar asta


ai vrut. Poi s te uii la ele aici, dar nu le poi lua cu tine. Nu
pot prsi biroul sta. nelegi situaia?
Am dat din cap, hotrt s nu ntind coarda prea mult.
i cu Aziz?
Cnd eti pregtit, o s te pun n aceeai camer cu el.
Dar n-o s vorbeasc cu tine. i pierzi timpul.
Ei bine, e timpul meu.
Atunci, nainte de a pleca de aici, o s-o suni pe avocat
i o s-i dai instruciunile necesare s-mi trimit originalul i
toate copiile nregistrrilor pe care le-ai fcut n ultimele
nopi.
Am dat din cap.
mi pare ru, dar nu aa ne-am neles.
Ba exact aa ne-am neles.
Nu, eu nu i-am spus niciodat c o s-i dau
nregistrrile. i-am spus doar c n-o s le fac publice. Este o
diferen. Nu o s renun la singurul meu avantaj. Nu sunt
prost, John.
Dar aveam o nelegere, a ripostat el, cu obrajii n
flcri.
i o s o respect. Exact n termenii pe care i-am propus.
M-am cutat n buzunar i am scos o caset. I-am
nmnat-o.
Dac nu m crezi, poi asculta caseta asta. Aveam un
microfon asear n separeu.
I-am urmrit privirea cnd i-a dat seama c era acum
direct implicat.
Ia-o, John. Gndete-te la ea ca la un gest caritabil.
Este originalul. i nu am fcut nicio copie.
246

A ntins ncet mna i a luat caseta. M-am dus n spatele


biroului.
Ce-ar fi s arunc o privire pe chestiile astea din dosare
n timp ce tu faci ce trebuie ca s-l pregteti pe Aziz?
Peoples a bgat caseta n buzunar i a dat din cap.
M ntorc n zece minute, mi-a zis el. Dac intr cineva
aici i te ntreab ce faci, nchide dosarul i spune-i s m
caute pe mine.
Dup ce a ieit din camer, m-am aezat la birou i am
deschis dosarul. Coninea dou pagini cu tampile de
securitate i comentarii n mijlocul paragrafelor, apoi
paragrafe ntregi tiate cu cerneal neagr. Peoples nu avea
de gnd s m lase s vd ceva pentru care nu negociasem
sau pentru care nu l antajasem, cum zicea el.
Paginile fuseser luate din ceva ce presupuneam a fi un
dosar mai mare. n partea de sus a paginii, la stnga, era
tiprit mi cod. Am cutat n cutia de carton i am deschis
dosarul meu. Am luat o pagin goal din carneel i am notat
codul fiecrei pagini. Dup care am citit informaiile pe care
mi permitea Peoples s le citesc.
Prima pagina avea dou paragrafe datate.
5-11-99 SUBIECTUL confirmat prezena la Hamburg
la xxxxx n compania lui XXXX XXXX XXXX i a lui XXXXX
XXXXX. SUBIECTUL vzut n restaurant de ctre XXXXX de
la ora 20:00 pn la 23:30. Niciun detaliu suplimentar.
7-1-99 scanarea paaportului subiectului la aeroportul
Heathrow la ora 14:40. Dup sosirea cu zborul Alemania 698
de la Frankfurt. Niciun detaliu suplimentar.
Paragrafele dinainte sau de dup aceste date erau toate
tiate. Ceea ce urmream eu acum era consemnarea
247

deplasrilor lui Aziz, ntocmit de FBI de-a lungul timpului.


Era pe lista teroritilor supravegheai. i la asta se reducea
totul. Depistarea locaiilor de ctre informatori sau ageni i
consemnarea paaportului la aeroport.
Cele dou date de pe pagin ncadrau data la care fusese
ucis Angella Benton i cea a jafului de pe platouri. Dar asta
nu l absolvea n niciun caz pe Aziz de implicarea activ sau
de fundal n aceste crime. Da, dac era s dau crezare
acestui document din faa mea, se aflase n Europa i nainte
i dup ce avuseser loc crimele pe care le investigam. Dar
sta nu era un alibi. Se tia despre Aziz, potrivit unui articol
din Times pe care-l citisem, c voiaja cu acte false. Era foarte
posibil s se fi strecurat n ar ca s comit crimele
respective, dup care s se evapore.
Am trecut la pagina urmtoare. Numai un paragraf nu
fusese tiat. Dar data era de fapt lovitura.
3-19-00 scanarea paaportului SUBIECTULUI la
aeroportul din Los Angeles. Sosire cu zborul Quantas 88 de
la Manilla la 18:11. Verificarea i perchiziia. Chestionat de
ctre XXXX XXXX, agent de teren din Los Angeles. Vezi
transcrierea #01-44969. Eliberat la ora 21:15.
Aziz avea ceea ce se numea alibiul perfect pentru noaptea
n care dispruse Martha Gessler. Fusese interogat de un
agent FBI la aeroportul internaional Los Angeles pn la ora
nou i un sfert, ceea ce arta c fusese n custodia FBI-ului
n timpul dispariiei lui Gessler, pe drumul ei de la serviciu
spre cas.
Am pus cele dou pagini napoi n dosar i dosarul la loc n
sertar. Nu mi-am mai fcut nicio noti pe pagina din dosarul
248

meu, nu aveam ce s scriu. Am pus pagina la loc n dosar i


am luat dosarul oficial al cazului. Eram pe punctul s ncep
s-l studiez, cnd ua camerei s-a deschis i n prag a aprut
Milton. Nu am spus nimic. L-am ateptat pe el s fac prima
micare. A intrat i s-a uitat prin camer de parc ar fi fost
de mrimea unui depozit. Pn la urm a nceput s
vorbeasc, fr s se uite la mine:
Dar tiu c ai tupeu, Bosch. S faci ceea ce faci i s te
atepi s scapi aa, fr consecine. S scapi de mine.
Cred c a putea spune acelai lucru i despre tine.
Dac ar fi fost dup mine, a fi zis c este doar o
nscenare.
Atunci ai fi greit.
S-a aplecat, i-a pus minile pe birou i s-a uitat la mine.
Eti de domeniul trecutului, Bosch. Lumea a trecut pe
lng tine, te-a lsat n urm i iat-te aici, culegnd
firimituri, dnd bti de cap oamenilor care ncearc s
protejeze viitorul.
Nu m-a impresionat i speram c observ i el. M-am lsat
pe spate i l-am privit fix.
De ce nu te relaxezi, omule? Nu ai de ce s-i faci griji
din punctul meu de vedere. Ai un ef care este mult mai
interesat s muamalizeze totul dect s fac curenie. O s
te descurci bine de data asta, Milton. Cred c eti suprat c
ai fost prins, nu pentru tot ce-ai fcut.
M-a ameninat cu degetul.
S nu te bagi unde nu-i fierbe oala. Nu face asta. Ziua
n care o s-i cer sfaturi o s fie ziua n care m pot bga la
Camarillo.
Foarte bine. Atunci ce vrei?
249

Vreau s-i dau un avertisment. Ferete-te de mine,


Bosch. Pentru c sunt pe urmele tale.
Atunci o s fiu pregtit.
S-a ntors i a ieit, lsnd ua deschis. Cteva secunde
mai trziu s-a ntors Peoples.
Eti pregtit?
Am fost pregtit.
Unde este dosarul pe care i l-am dat?
La loc, n sertar.
S-a aplecat peste birou i a deschis sertarul ca s se
conving. A deschis chiar i dosarul ca s se asigure c nu
luasem nimic.
n regul, s mergem. Ia-i cutia.
L-am urmat prin mai multe ui de securitate i m-am
trezit din nou pe coridorul cu celule. Dar nainte s ajungem
lng uile cu geamuri oglind, s-a folosit de card ca s
deschid o u i m-a bgat ntr-o sal de interviuri,
nuntru erau o mas i dou scaune. Mousouwa Aziz edea
deja pe unul dintre ele. Un agent pe care nu-l mai vzusem
pn atunci sttea sprijinit n colul din stnga al uii.
Peoples s-a dus n cellalt col.
Ia loc, a spus el. Avei cincisprezece minute.
Am pus jos cutia pe care o crasem cu mine, am tras
cellalt scaun i m-am aezat n faa lui Aziz, la mas. Prea
slbit i mpuinat. O linie de pr negru i crescuse la
rdcina prului vopsit blond. Ochii lui obosii erau roii i
m-am ntrebat dac nchideau vreodat lumina n celula lui.
Cu siguran c lucrurile se schimbaser n lumea lui. Acum
doi ani sosirea i identificarea lui pe aeroportul din Los
Angeles s-a soldat cu o reinere de cteva ore, timp n care un
250

agent ncerca s discute cu el. Acum, trecerea unei granie l


adusese ntr-un arest nelimitat n sanctuarul FBI-ului.
Nu m ateptam la cine tie ce din discuia asta, dar
simeam c trebuia s stau cu el fa-n fa nainte de a-l
considera sau nu suspect. Dup ce vzusem rapoartele FBIului, cu cteva minute n urm, nclinam spre a doua
variant. Nu aveam ca legtur ntre fostul terorist i Angella
Benton dect banii. La momentul arestrii sale la grani,
fusese n posesia uneia dintre bancnotele de o sut de dolari
provenite din jaful de la studiourile de filmare. Probabil c
existau o grmad de explicaii pentru asta i ncepusem s
cred c implicarea lui n crim i jaf nu era una dintre ele.
Cutnd n cutie, am scos dosarul despre Angella Benton
i l-am deschis n poal, acolo unde Aziz nu putea s vad.
Am scos o poz de-a Angellei pe care ne-o dduse familia. Era
un portret fcut ntr-un studio profesional, la vremea cnd
absolvise facultatea din Ohio, cu doi ani nainte de moartea
ei. M-am uitat la Aziz.
Numele meu este Harry Bosch. Investighez moartea
Angellei Benton survenit n urm cu patru ani. i se pare
cunoscut?
Am ntins fotografia peste mas i i-am studiat faa i
privirea n cutarea vreunei grimase, a unei reacii. Privirea
lui a trecut peste fotografie, dar nu am descoperit nicio
reacie. Nu a spus nimic.
O cunoteai?
Nu mi-a rspuns.
A lucrat pentru o companie de filme care a fost jefuit.
Au ajuns i la tine nite bani de acolo. Cum?
Nimic.
251

De unde veneau banii?


A ridicat privirea de la fotografie la mine. Dar tot nu a zis
nimic.
i-au spus agenii tia s nu vorbeti cu mine?
Nimic.
i-au spus? Uite ce este, dac n-o cunoteai, atunci
spune-mi.
Aziz i-a lsat din nou privirea trist spre mas. Prea c
se uit iar la fotografie, dar eu tiam c n-o face. Se uita la
ceva foarte ndeprtat. tiam c este inutil, aa cum probabil
c tiusem i nainte s m aez la mas.
M-am ridicat i m-am ntors spre Peoples.
Poi s pstrezi restul de cincisprezece minute.
S-a micat de lng perete i s-a uitat la o camer din
tavan. A fcut un mic semn cu degetul i ncuietoarea
electronic a uii s-a deblocat. Fr s m gndesc, m-am
ndreptat spre u i am mpins-o. Aproape imediat, am auzit
un rcnet n spatele meu i Aziz era deja peste mas. M-a
lovit ntre omoplai cu toat greutatea, m-a proiectat n u i
de acolo pe coridor.
Aziz era n continuare pe mine i n timp ce cdeam i-am
simit minile i picioarele lovindu-m ca rsplat. Dup care
a srit de pe mine i a nceput s alerge pe coridor. Peoples i
cellalt agent au luat-o la goan dup el. n timp ce m
ridicam, i-am vzut c l ncoliser pe Aziz ntr-un punct
mort. Peoples s-a dat la o parte, iar cellalt agent a naintat
i l-a mpins brutal pe omul acela micu la podea.
De ndat ce Aziz a fost din nou sub controlul lor, Peoples
s-a ntors spre mine.
Bosch, eti bine?
252

Sunt bine.
M-am ridicat i m-am fcut c-mi aranjez hainele. Eram
stnjenit. Fusesem luat prin surprindere de Aziz i tiam c
acum voi fi subiectul de brf n biroul de la captul
culoarului.
Nu eram pregtit pentru aa ceva. Cred c am cam
ruginit de cnd am ieit din circuit.
Da. Nu ai voie s le ntorci spatele.
Cutia mea. Am uitat-o.
M-am ntors n sala de interviuri i am luat fotografia i
cutia. Exact cnd ieeam l conduceau pe Aziz, cu agentul
care-i pusese ctuele n spatele lui.
L-am urmrit trecnd, apoi Peoples i cu mine i-am urmat
la o distan sigur.
Aa deci, a spus Peoples. Toate astea pentru nimic.
Probabil.
i se puteau evita dac
Nu a terminat fraza, aa c am fcut-o eu:
Dac agentul tu nu comitea toate acele delicte n timp
ce era filmat. Da.
Peoples s-a oprit pe coridor i m-am oprit i eu. A ateptat
ca cellalt agent, mpreun cu Aziz, s intre pe u.
Nu mi surde aranjamentul sta, a spus el. Nu am
nicio garanie. Poi s pleci sntos de aici i s fii lovit de un
camion. Asta nseamn c nregistrrile vor fi fcute publice?
M-am gndit cteva clipe, dup care am dat aprobator din
cap.
Da, asta nseamn. Mai bine sper s m rateze
camionul.
Nu vreau s triesc i s lucrez sub o astfel de presiune.
253

Te neleg. Ce-ai de gnd s faci cu Milton?


Ce i-am spus. Este dat afar. Doar c n-o tie nc.
Ei bine, s m informezi i pe mine cnd se va ntmpl.
Atunci poate mai vorbim despre presiunea asta.
Prea c ar vrea s adauge ceva, dar s-a rzgndit. M-a
condus prin toate uile de securitate pn la lift. S-a folosit
de card ca s cheme liftul i ca s apese butonul pentru
parter. A inut mna pe opritorul uii.
Nu cobor cu tine, a spus el. Cred c ne-am spus
destule.
Am dat din cap i el s-a ndeprtat de u. A rmas s m
urmreasc, probabil ca s se asigure c nu m furiez din
ascensor i i eliberez pe teroritii ncarcerai.
Cnd ua a dat s se nchid, am lovit opritorul i ua s-a
redeschis ncet.
Nu uita, agent Peoples, avocata mea a luat msuri
pentru securitatea ei i a nregistrrilor. Dac i se ntmpl
ceva, e acelai lucru ca i cum mi s-ar ntmpl mie.
Nu-i face griji, domnule Bosch. Nu o s ntreprind
nimic mpotriva ei sau a ta.
Nu tu eti motivul meu de ngrijorare.
Ua s-a nchis n timp ce ne priveam ochi n ochi.
Am neles, l-am auzit spunnd prin uile liftului.

254

29
Dansul meu cu FBI-ul nu fusese chiar inutil, aa cum l
lsasem s cread pe Peoples. Da, ntr-adevr, probabil c
pista cu micuul terorist fusese una fals, dar n orice caz
apar i piste false. Face parte din misiune. La sfritul zilei
aveam ns dosarul complet al investigaiei i eram foarte
mulumit. Acum jucam cu o mn ntreag de cri dosarul
complet al crimei , ceea ce mi permitea s-mi terg din
minte ultimele dou zile care m aduseser aici, inclusiv
orele petrecute n celul. Pentru c tiam c, dac era s
gsesc ucigaul Angellei Benton sau mcar cheia care s
redeschid cazul, era foarte posibil ca informaia s se afle
undeva n acest dosar, cu coperi negre.
Am ajuns acas i am intrat ca un om care se gndete c
este posibil s fi ctigat la loto, dar trebuie s verifice
numerele n ziar ca s se asigure. M-am dus cu cutia direct
la masa din sufragerie i am mprtiat tot coninutul. Pe
primul loc era dosarul crimei de la LAPD. Graalul. M-am
aezat i am nceput s citesc de la prima pagin. Nu m-am
ridicat s-mi iau cafea, ap sau bere. Nici nu am pornit
muzica. M-am concentrat exclusiv pe paginile pe care le
ntorceam. Din cnd n cnd mai fceam cte o noti n
carnet. Dar n cea mai mare parte a timpului am citit i am
nmagazinat informaia. M-am suit n main cu Lawton
Cross i Jack Dorsey i am parcurs mpreun cu ei drumul
investigaiei.
Dup patru ore ntorceam ultima pagin. Citisem i
255

studiasem atent fiecare document. Dar nimic nu mi s-a prut


a fi cheia, tiparul ieit din comun, dar asta nu m-a
descurajat. Continuam s cred c se afla acolo, ntotdeauna
se ntmpl aa. Trebuia pur i simplu s-l abordez din alt
unghi.
Singurul lucru care m uimise, acum c m cufundasem
destul n documentaia oferit de dosar, era diferena de
personalitate dintre Cross i Dorsey. tiam c Dorsey fusese
un bun soldat vreme de zece ani i c era mentorul n relaia
lor. Dar n felul n care scriau i tratau rapoartele am sesizat
diferene nsemnate ntre personalitile lor. Cross avea un
stil mai descriptiv i mai interpretativ n rapoartele sale.
Dorsey era exact opusul. Dac un interviu sau un raport de
laborator coninea trei cuvinte, atunci attea folosea i el.
Cross ns nota cele trei cuvinte, dup care mai aduga vreo
zece propoziii, interpretnd semnificaia raportului de la
laborator sau a declaraiilor martorului. Preferam metoda lui
Cross. M condusesem mereu dup ideea c trebuie s notezi
totul n dosar. Pentru c e foarte posibil ca investigaia s se
fac timp ndelungat, luni i chiar ani i nuanele se pot
pierde dac nu sunt consemnate n rapoarte.
Tot asta m-a dus la concluzia c cei doi parteneri nu erau
prea apropiai. Acum erau apropiai, legai inextricabil n
mitologia departamentului ca cei mai ghinioniti oameni. Dar
dac ar fi fost i atunci apropiai, cnd se aflau la bar, poate
c lucrurile ar fi stat altfel acum.
Gndindu-m la cum ar fi putut s stea lucrurile, mi-am
amintit de Danny Cross cum i cnta soului ei. M-am ridicat
n cele din urm i am luat un CD cu muzica lui Louis
Armstrong. Era pus mpreun cu documentarul lui Ken
256

Burns despre jazz. Majoritatea pieselor din colecie erau din


prima perioad, dar tiam c se termin cu What a
Wonderful World, ultimul lui hit.
ntorcndu-m la mas, m-am uitat n carneel. Dup ce
parcursesem prima oar dosarul, nu scrisesem dect
urmtoarele trei chestii:
$100K
Sandor Szatmari
The money stupid
Compania care asigurase banii de la platourile de filmare,
Global Underwriters, lansase o recompens de 100 000 de
dolari pentru arestarea i condamnarea n acest caz. Nu
tiusem despre recompens i am rmas surprins c Lawton
Cross nu mi-a spus nimic despre asta. Am bnuit c era doar
un detaliu care-i ieise din minte cu trecerea timpului i
datorit traumatismului suferit.
Faptul c exista o recompens avea prea puin importan
pentru mine. Am presupus c, fiind un fost poliist implicat
n caz la un moment dat, fie i nainte ca jaful s fi adus n
discuie recompensa, nu eram un candidat pentru asta, chiar
dac eforturile mele ar fi putut duce la o arestare i la o
condamnare. De asemenea, mai tiam c era posibil ca
anunul cu recompensa s menioneze c se cerea
recuperarea ntregii sume de dou milioane de dolari, pentru
a primi cei 100 000 de dolari, recompensa fiind proporional
cu suma recuperat. Dar la patru ani dup delict, ansele de
a mai recupera ceva erau mici. Totui, era bine de tiut c
existase o recompens. Putea fi folositor ca avantaj strategic
257

sau ca unealt de constrngere. Puteam s nu fiu un


candidat la recompens, dar puteam s ntlnesc o persoan
folositoare care s se preteze la acest rol. Eram bucuros de
descoperire.
Urmtorul lucru notat era numele Sandor Szatmari. El
sau ea nu tiam sexul era citat acolo ca investigatorul
cazului din partea Global Underwriters. Era persoana cu care
trebuia s vorbesc. Am deschis dosarul crimei la prima
pagin, unde detectivii pstrau de obicei o pagin cu
numerele de telefon cele mai des utilizate. Nu exista niciun
numr de telefon pentru Szatmari, dar era unul de la Global.
M-am dus n buctrie s iau telefonul, am oprit muzica i
am format numrul. Am fost transferat de dou ori pn ce o
femeie mi-a rspuns Investigaii.
Am pronunat destul de incorect numele lui Szatmari i ea
m-a corectat, dup care mi-a spus s atept. n mai puin de
un minut, Szatmari a ridicat receptorul. Era vorba de un el.
I-am explicat situaia i l-am ntrebat dac ne puteam
ntlni. Mi s-a prut destul de sceptic, dar poate i pentru c
avea un puternic accent est-european, care l fcea mai greu
de neles. A refuzat s discute cazul la telefon cu un strin,
dar n cele din urm a acceptat s ne ntlnim la ora zece, a
doua zi dimineaa, la biroul lui din Santa Monica. I-am spus
c voi veni i am nchis telefonul.
M-am uitat la ultimul rnd scris pe carneel. Era doar o
aluzie la o veche zical care se potrivea aproape n orice caz.
Urmeaz drumul banilor, prostule. ntotdeauna te conduc la
adevr. n cazul sta, banii dispruser i pista ceva mai
mult dect nite imagini pe radarul din Phoenix i care i
implicau pe Mousouwa Aziz i pe Martha Gessler se rcise
258

demult. tiam c asta mi mai oferea o alternativ. S o iau


invers. S iau urma banilor invers i s vd ce iese.
Ca s fac asta, trebuia s ncep de la banc. Am verificat
iar numrul de telefon n dosarul crimei i l-am sunat pe
Gordon Scaggs, vicepreedintele de la BankLA care aranjase
mprumutul de dou milioane de dolari pentru o zi, pentru
compania cinematografic a lui Alexander Taylor.
Scaggs era un om ocupat, mi-a spus el. Voia s amne
ntlnirea pn sptmn urmtoare. Dar cum am insistat,
l-am convins s m strecoare pentru cincisprezece minute n
dup-amiaza urmtoare, la ora trei. Mi-a cerut un numr de
telefon la care s m sune secretara n cursul dimineii ca smi confirme ntlnirea. Am inventat un numr i i l-am dat.
Nu aveam de gnd s-i ofer ocazia s o pun pe secretara lui
s m sune i s-mi spun c ntlnirea fusese anulat.
Am nchis i mi-am cntrit opiunile. Era dup-amiaz
trziu i eram liber pn a doua zi dimineaa. Voiam s mai
parcurg o dat dosarul, dar tiam c nu era necesar s-o fac
stnd n cas. Puteam s-o fac la fel de bine i ntr-un avion.
Am sunat la compania Southwest Airlines i mi-am
rezervat un bilet ctre Las Vegas, cu sosire la 7:15 i
ntoarcere cu un zbor care pleca devreme a doua zi dimineaa
i ajungea la 8:30 n Los Angeles, Burbank. Am pus biletele
pe hold i am indicat c voi plti cu bani ghea la aeroport,
asta pentru c Eleanor avea crile mele de credit.
Eleanor a rspuns la mobil la al doilea apel i mi se prea
c vorbete optit.
Sunt Harry. S-a ntmplat ceva?
Nu.
De ce vorbeti n oapt?
259

A nceput s vorbeasc normal.


Scuz-m, nu mi-am dat seama. Ce faci?
M gndeam s vin n seara asta s-mi recuperez
bagajul i crile de credit.
Din moment ce nu mi-a rspuns imediat, am ntrebat:
Ai s fii pe acolo?
Ei bine, mi fcusem planuri n seara asta. Mai trziu.
Avionul meu aterizeaz la apte i un sfert. A putea s
ajung la tine pe la opt. Poate lum cina mpreun nainte s
te duci la cazinou.
Am ateptat i din nou mi s-a prut c-i trebuie prea mult
ca s-mi rspund.
Ar fi plcut s lum masa mpreun. Ai de gnd s stai
peste noapte?
Da, am diminea un zbor devreme. Am nite treburi de
rezolvat aici n cursul dimineii.
Unde vrei s stai?
Era un semnal extrem de clar.
Nu tiu. Nu mi-am rezervat nimic.
Harry, nu cred c ar fi o idee bun s stai aici
Corect
Iar tcere, la fel de lung precum cei aproape cinci sute de
kilometri de deert dintre noi.
tiu. A putea s fac eu o rezervare la Bellagio. O s m
serveasc.
Eti sigur?
Da.
Mulumesc, Eleanor. Vrei s vin la tine acas dup ce
aterizez?
Nu, vin eu s te iau de la aeroport. Ai bagaje?
260

Nu. Tu ai bagajul meu.


Atunci o s fiu n parcarea din faa terminalului la apte
i un sfert. Ne vedem atunci.
Am observat c optea din nou, dar n-am mai zis nimic.
Mulumesc, Eleanor.
n regul, Harry, trebuie s rezolv ceva ca s fiu liber n
seara asta. Ne vedem la aeroport. apte i un sfert. Pa.
I-am spus la revedere, dar mi nchisese deja. Mi se pruse
c am auzit o alt voce n fundal, exact cnd nchisese ea.
M gndeam la asta cnd Louis Armstrong a nceput s
cnte What a Wonderful World i am dat volumul mai tare.

261

30
La ora apte i un sfert, n aceeai sear, Eleanor i cu
mine am repetat scena de la aeroport. Pn la srutul din
momentul n care m-am suit n main. Apoi m-am ntors
stngaci i am ridicat dosarul greu pe care-l crasem cu
mine peste scaunele din fa. L-am aruncat lng bagajul
meu care se afla pe locul din spatele lui Eleanor.
Pare a fi un dosar de caz, Harry.
Asta i este. M-am gndit c o s-l rsfoiesc n avion.
i?
Pe scaunul din spatele meu era un bebelu care
plngea. Nu m-am putut concentra. De ce i-ar aduce cineva
copilul la Vegas?
Nu este chiar un loc att de ru n care s-i creti
copilul. Aa se spune.
Nu vorbeam de creterea copilului. M refeream la
motivul pentru care i-ai aduce un copila att de mic n
vacan n oraul pcatelor. Du-l la Disneyland sau ceva de
genul sta.
Cred c trebuie s bei ceva.
i s mnnc. Unde vrei s mncm?
Ei bine, amintete-i cnd eram nc n Los Angeles i
ne duceam la Valentino cu prilejul anumitor ocazii.
Nu-mi spune.
Ea a rs i numai faptul c puteam s-o vd din nou m
ncnta. mi plcea foarte mult cum tunsoarea asta nou i
punea n eviden gtul minunat.
262

Da, exist unul i aici. Am fcut rezervare.


Trebuie s aib o copie din orice n Las Vegas.
Cu excepia ta. Nu exist niciun duplicat pentru Harry
Bosch.
A continuat s zmbeasc spunnd asta i asta mi-a
plcut. n curnd ne-am cufundat ntr-o tcere confortabil,
aa cum se ntmpl probabil cu doi oameni care au fost
cndva cstorii. Manevra maina ca o expert prin traficul
care rivaliza destul de bine cu cel din Los Angeles, cu strzile
i autostrzile sale pline.
Trecuser aproape trei ani de cnd nu mai fusesem pe aici,
dar Vegas era locul n care nvai c timpul este relativ. n
decursul a trei ani se schimbase din nou. Am vzut hoteluri
i puncte de atracie noi, taxiuri cu afiaj electronic i
pancarte pe capot, maini care fceau legtura ntre
cazinouri.
Versiunea din Las Vegas a restaurantului Valentino era n
stil veneian, una dintre cele mai noi bijuterii din coroana
cazinourilor de succes. Era un loc care nici mcar nu exista
ultima oar cnd fusesem n ora. Cnd Eleanor a intrat n
rondul parcrii, am rugat-o s deschid portbagajul ca s-mi
pun geanta i dosarul.
Nu pot. E plin.
Nu vreau s-mi las lucrurile la vedere, n special
dosarul.
Ei bine, atunci bag-l n geant i pune-o pe podea. O
s fie n siguran.
Chiar nu ai loc n spate pentru un dosar?
Nu, totul este mpachetat i nghesuit acolo i dac
deschid portbagajul o s dea pe dinafar. Nu vreau s se
263

ntmple aa ceva aici.


Dar ce-ai acolo?
Doar haine i lucruri. Chestii pe care vreau s le duc la
Armata Salvrii, dar nu am avut timp pn acum.
Doi valei ne-au deschis simultan portierele i ne-au
ntmpinat, urndu-ne bun venit. Am cobort din main,
am deschis portiera din spate i m-am aplecat ca s deschid
bagajul i s pun dosarul nuntru. Dup ce am nchis
geanta, am bgat-o sub scaunul lui Eleanor. Cnd am fcut
asta, am descoperit o pat alb-glbui pe scaunul de piele,
prnd a fi singurul defect al acestei frumoase maini noi.
Vii, Harry? m-a ntrebat Eleanor din spate.
Da, vin.
n timp ce valetul ducea maina n parcare, m-am uitat la
portbagaj i la felul n care se vedea maina din spate.
Portbagajul nu prea att de plin. M-am uitat la plcua de
nmatriculare i am repetat-o n gnd de trei ori.
Valentino tot Valentino. Din cte mi ddeam eu seama,
restaurantul din Los Angeles fusese foarte bine clonat. Era ca
i cum ai fi ncercat s faci diferena dintre dou restaurante
McDonalds la un nivel culinar net superior.
Nu m-am complicat prea tare cu discuia n timpul mesei.
M simeam fericit doar fiindc eram n prezena ei. La
nceput, conversaia, dei srac, s-a axat pe mine i pe
pensionarea mea sau mai degrab, lipsa acesteia. I-am
povestit despre cazul la care lucram, inclusiv legturile cu
vechea ei prieten i coleg Marty Gessler. n alt via,
fusese agent FBI, dar continua s aib aceeai minte
analitic a unui detectiv. Atunci cnd eram mpreun n Los
Angeles, fusese adesea secundul meu i de multe ori m
264

ajutase cu o sugestie sau o idee.


De data asta, nu-mi oferea dect un sfat: s stau departe
de Peoples i de Milton, chiar i de Lindell. i nu neaprat
pentru c-i cunotea ea bine. tia care era principiul dup
care se ghida FBI-ul i i tia pe oamenii de genul lor.
Bineneles, sfatul ei a ajuns prea trziu la mine.
M strduiesc ct pot, am replicat eu. M-a simi foarte
bine dac nu i-a mai vedea niciodat.
Dar asta este puin probabil.
Brusc, m-am gndit la ceva.
Ai cumva la tine telefonul mobil?
Da, dar nu cred c ei agreeaz s-l foloseti ntr-un
asemenea loc.
tiu. Ies afar. Mi-am amintit c trebuie s dau un
telefon, n caz contrar izbucnete scandalul.
i-a scos telefonul din geant i mi l-a dat. Am ieit din
restaurant i am rmas ntr-un mall interior de cumprturi,
care fusese construit s arate ca un canal veneian, chiar i
cu gondole. Cerul de beton era pictat n albastru cu mici pete
de nori albi. Era caraghios, dar cel puin era echipat cu aer
condiionat. Am sunat-o pe Janis Langwiser pe mobil, i i-am
spus c sunt bine.
ncepusem s-mi fac griji, fiindc nu mai tiam nimic de
tine. Te-am sunat de dou ori acas.
Totul este bine. Sunt la Las Vegas i m ntorc mine.
i cum pot s-mi dau seama c nu eti silit s spui
asta? C nu eti inut cu fora i obligat s vorbeti?
Ai identificare de apeluri pe telefon?
Oh, da, ai dreptate. Am vzut c este un numr cu 702.
n regul, Harry. Nu uita, sun-m mine. i vezi s nu
265

cheltuieti prea muli bani pe acolo.


N-o s-o fac.
Cnd mi-am ntors la mas, n-am gsit-o pe Eleanor.
M-am aezat i am nceput s-mi fac griji, dar a revenit n
cteva minute de la toalet. Pe cnd o urmream apropiinduse, am simit c este schimbat, dar nu-mi puteam da seama
ce anume era. Ceva mai mult dect prul sau bronzul mai
accentuat. Parc era mai ncreztoare dect mi aminteam.
Poate c gsise ceea ce cuta pe fetrul albastru al meselor de
pocher.
I-am restituit telefonul i ea l-a bgat n geant.
Unde rmsesem? am ntrebat. Vorbeam despre cazul
meu. Hai s vorbim un pic i despre cazul tu.
Eu nu lucrez la niciun caz.
tii ce vreau s spun.
A ridicat din umeri.
mi merge bine. Am ctigat cteva sume bunicele, aa
c sunt fericit. O s joc n serii.
tiam c era vorba despre turneele de calificare la
Campionatul mondial de pocher. Ultima dat cnd vorbisem
despre pocher mi spusese c elul ei secret este s fie prima
femeie care ctig campionatul.
Va fi prima ta participare la campionat, nu?
A dat din cap i a zmbit i mi-am dat seama c era
mndr i foarte emoionat.
O s nceap n curnd.
Ei bine, succes. Poate vin mai ncolo s te urmresc. Nu
tu mi-ai spus c te cost mult intrarea n campionat?
Douzeci i cinci de mii de dolari.
Oho!
266

Am sponsori acum. Ei pltesc.


Ce vrei s spui?
Aa funcioneaz lucrurile. Am sponsori. Investitori. Ei
mi pltesc nscrierea n turnee. Eu joc cu banii lor. Iar ei
obin 75% din ctigurile pe care le obin eu. n turnee. Nu i
n jocurile mele de noapte asta dac nu m bag ntr-un joc
n care miza este foarte mare. Cteodat, n astfel de ocazii, i
sun.
Am dat din cap.
Cine sunt oamenii tia? Sunt i cunoti?
Dac e legal? Da, Harry, foarte. E vorba de oameni de
afaceri. Oameni de la Microsoft. Din Seattle. I-am cunoscut
aici, cnd veniser s joace. Pn acum le-am ctigat ceva
bani. La felul n care evolueaz bursa, mai degrab investesc
n mine. Ei sunt fericii i eu la fel.
Foarte bine.
M-am gndit la recompensa pentru cazul la care lucram.
Dac l rezolvam, dac recuperam o parte din bani i m
calificam ntr-un fel pentru a lua recompensa, puteam s fiu
i eu sponsorul ei. Speran deart. M ntrebam dac ar fi
acceptat mcar banii de la mine.
La ce te gndeti? m-a ntrebat ea. Pari foarte ngrijorat.
Nu-i nimic. M gndeam doar la cazul meu. O ntrebare
pe care vreau s i-o pun mine detectivului de la asigurri.
Chelnerul ne-a adus nota i am achitat-o dup ce mi-am
recuperat crile de credit. Am plecat i ne-am suit n
main, iar eu am verificat, ca s m asigur, c geanta se mai
afla sub scaunul lui Eleanor. Ne-am ndreptat spre Bellagio,
nu departe, dar ne-a luat mult timp din cauza traficului.
Simeam c devin din ce n ce mai tensionat pe msur ce ne
267

apropiam, pentru c nu tiam ce se va ntmpl cnd


ajungeam acolo. M-am uitat la ceas. Aproape zece.
La ce or ncepi s joci?
mi place s ncep cam pe la miezul nopii.
Dar de ce i place s joci noaptea? De ce nu joci ziua?
Adevraii juctori vin noaptea. Turitii se duc atunci la
culcare. Noaptea sunt bani mai muli la mas.
Am mers n tcere o vreme i ea a continuat n cele din
urm, de parc nu existase nicio pauz:
n plus, mi place s ies din cazinou cnd ncepe s
rsar soarele. E ceva n asta, de parc ai fi fericit c-ai mai
supravieuit o zi, ceva de genul sta.
n hotelul Bellagio, ne-am dus la recepia pentru VIP-uri i
am luat cardul-cheie care fusese lsat pe numele lui Eleanor.
Ce simplu putea fi! M-a condus la lift de parc mai fusese
aici de sute de ori i am urcat la un apartament de la etajul
doisprezece. Era cea mai frumoas camer de hotel pe care o
vzusem vreodat, cu sufragerie i dormitor i cu vedere spre
fntnile luminate din heleteul din fa.
E frumos. Se vede c ai nite cunotine.
Am o reputaie. Joc aici de patru sau cinci ori pe
sptmn i asta a nceput s atrag oamenii. Juctori de
anvergur care vor s joace cu mine. Lumea de aici tie acest
lucru i nu vrea s m duc s joc n alt parte.
Am dat din cap i m-am ntors spre ea.
Se pare c i merge foarte bine.
Nu m plng.
M gndeam
Nu am terminat propoziia. S-a ndreptat spre mine i s-a
postat n faa mea.
268

La ce te gndeai?
Nu mai tiu ce voiam s te ntreb. Cred c voiam s tiu
ce anume lipsete. Eti cu cineva acum, Eleanor?
S-a apropiat i mai mult. Puteam s-i aud respiraia.
Vrei s spui dac sunt ndrgostit de cineva? Nu,
Harry, nu sunt.
Am dat din cap i ea mi-a luat-o nainte i a nceput s
vorbeasc.
Mai crezi n teoria aceea pe care mi-ai expus-o? Teoria
glonului unic.
Am aprobat fr ezitare i am privit-o drept n ochi. S-a
aplecat, cu capul sprijinit de brbia mea.
i tu? am ntrebat-o. Mai crezi n ceea ce spunea poetul
acela, c nu exist sfrit pentru ceea ce pstrezi n inim?
Ezra Pound da, mai cred. Totdeauna o s cred.
I-am ridicat brbia cu mna i am srutat-o. n curnd ne
strngeam n brae i mna ei era pe ceafa mea, trgndu-m
spre ea. tiam c o s facem dragoste. i, pentru un moment
am simit ce nseamn s fii cel mai norocos om din Las
Vegas. M-am desprit de buzele ei i am inut-o pur i
simplu la piept, cu nasul n prul ei, cu degetul mngindu-i
gtul, pe care nu-l mai vzusem niciodat aa de expus.
Tu eti tot ce vreau pe lumea asta, i-am optit.
tiu, mi-a optit la rndul ei.

269

31
Pe drumul de ntoarcere spre Los Angeles am ncercat s
m concentrez asupra cazului. Dar era un efort zadarnic. mi
petrecusem o parte din noapte urmrind-o pe Eleanor cum
ctig cteva sute de dolari de la cinci brbai, la masa din
sala de pocher de la Bellagio. N-o mai urmrisem jucnd
pocher vreodat. Ar fi corect s spun c-i fcea de rs pe
ceilali juctori, lundu-le totul, mai puin unuia, dar i acela
rmsese cu un singur rnd de jetoane n momentul n care
ea a schimbat jetoanele ctigate n bani. Era un juctor dur,
rece, la fel de impresionant, pe ct era de misterioas i
frumoas. Am petrecut toat viaa nvnd s citesc
oamenii. Dar nu am reuit niciodat s-o citesc n timp ce
juca. Nu puteai s discerni nimic pe faa ei cnd juca. Eu
sigur nu.
Dar cnd a terminat cu brbaii aceia, terminase i cu
mine. Afar din sala de pocher, mi-a declarat c este obosit
i c trebuie s plece. Mi-a spus c nu puteam s o nsoesc.
Nici mcar nu s-a oferit s m duc la aeroport. Era un
rmas-bun precipitat. Ne-am desprit cu un srut pe att de
lipsit de pasiune, pe ct fuseser de pasionale clipele
petrecute mai devreme n apartament. Ne-am desprit fr
vreo promisiune de a ne revedea sau chiar de a ne mai suna
vreodat. Pur i simplu ne-am spus la revedere i eu am
urmrit-o ieind din cazinou.
M-am descurcat singur s ajung la aeroport. Dar de ndat
ce m-am mbarcat, nu am ncetat s m gndesc la asta. Am
270

ncercat s-mi deschid dosarul, dar n-a avut niciun efect. M


tot gndeam la mistere. Nu la momentele frumoase, la
zmbete, la amintiri i la faptul c am fcut dragoste. M
gndeam la desprirea noastr grbit i la ct de abil
evitase rspunsul la ntrebarea dac era cu cineva. mi
spusese c nu era ndrgostit, dar sta nu era tocmai un
rspuns la ntrebarea mea. M-am gndit de ce dorise s stau
ntr-o camer de hotel i de ce nu m lsase s deschid
portbagajul. Pe prima pagin a dosarului am scris numrul
plcuei de nmatriculare al mainii ei. Dup ce am fcut
asta, m-am simit de parc o trdasem i l-am tiat cu mai
multe linii. Dar chiar i aa, tiam c nu aveam cum s mi-l
terg din memorie.

271

32
Birourile de investigaii ale companiei Global Underwriters
se aflau ntr-o cutie neagr de ase etaje, pe Colorado, la
aproximativ ase cvartale de ocean. Cnd am ajuns acolo,
secretara care pzea intrarea la biroul lui Sandor Szatmari
s-a uitat la mine de parc a fi cobort cu liftul de pe lun.
Nu ai primit mesajul?
Ce mesaj?
V-am lsat un mesaj. Domnul Szatmari a fost nevoit s
anuleze ntlnirea programat n dimineaa asta.
Dar ce s-a ntmplat, a murit cineva?
Prea oarecum jignit de impertinena mea. Tonul vocii ei
cpt o nuan de nerbdare.
Nu, cnd i-a revizuit programul zilei a hotrt c nu
are destul timp la dispoziie i pentru dumneavoastr.
Deci este aici?
Nu v poate primi. mi pare ru c nu v-a parvenit
mesajul.
Aveam
impresia
c
acela
era
numrul
dumneavoastr de acas.
V rog s-i spunei c sunt aici. Spunei-i c nu am
primit mesajul pentru c nu eram n ora. Am venit special
cu avionul pentru aceast ntlnire. i chiar a dori s-l vd.
Este important.
Acum prea de-a dreptul nervoas. A ridicat receptorul,
dup care s-a gndit mai bine i l-a pus jos. S-a ridicat i a
pornit pe coridorul care se ntindea ntr-o parte a slii de
ateptare, ca s-i transmit personal mesajul. Dup cteva
272

minute s-a ntors i s-a aezat. Nu s-a grbit s-mi transmit


mesajul.
Am vorbit cu domnul Szatmari, a spus ea. O s ncerce
s v primeasc imediat ce va putea.
V mulumesc. Drgu din partea lui i din partea
dumneavoastr.
n sala de ateptare era o canapea i o msu cu mai
multe reviste nvechite rspndite pe ea. Adusesem cu mine
dosarul cazului, mai degrab ca suport, ca s-l pot
impresiona pe Szatmari. M-am aezat pe canapea i mi-am
petrecut timpul frunzrindu-l i recitind cteva rapoarte. Nu
am sesizat nimic nou, dar ncepusem s devin oarecum
expert n toate detaliile. i asta era important, fiindc tiam
c mi va fi de ajutor cnd va trebui s selectez informaii noi
fr s mai fiu nevoit s verific de fiecare dat.
A trecut jumtate de or i telefonul secretarei a sunat,
invitndu-m n birou.
Szatmari era un brbat solid, la vreo cincizeci i cinci de
ani. Arta mai degrab a vnztor de cri dect a
investigator, dar pereii biroului su erau tapetai cu diplome,
premii i fotografii cu strngeri de mn care stteau
mrturie pentru succesul lui ca investigator. Mi-a indicat un
scaun din faa biroului su lui plin de documente i a
nceput s-mi vorbeasc n timp ce completa un raport.
Sunt un om ocupat, domnule Bosch. Cu ce v pot fi de
folos?
Ei bine, dup cum v-am spus i ieri la telefon, lucrez la
unul dintre cazurile dumneavoastr. M-am gndit c poate
facem un schimb de informaii, s vedem dac unul dintre
noi a gsit o pist pe care cellalt n-a descoperit-o.
273

i de ce v-a mprti din informaiile mele?


Ceva nu era n regul. Era susceptibil i nu m plcuse
chiar nainte s fi apucat s intru n biroul lui. M ntrebam
dac nu cumva Peoples i vorbise despre mine. Poate c
Szatmari sunase la LAPD sau la FBI ca s m verifice i i se
indicase s nu coopereze. Poate de aceea fusese anulat
ntlnirea noastr.
Nu neleg, i-am spus eu. S-a ntmplat ceva? Doresc s
rezolv un caz i din cauza asta poate ar fi bine s facem
schimb de informaii.
i cum rmne cu tine? Mi-ai mprti nite
informaii? Ct la sut din recompens ai fi dispus s-mi
cedezi?
Am dat din cap. Acum nelegeam. Recompensa.
Domnule Szatmari, ai neles greit. M-ai neles greit.
Sigur. Luai recompensa i plecai. Vd mereu tipi de
teapa ta. Vin aici, cernd informaii, poate fac nite bani
buni.
Accentul lui devenea tot mai pronunat pe msur ce se
ambala. Am deschis dosarul cazului i am gsit copiile albnegru ale fotografiilor de la scena crimei. Am rupt-o pe cea cu
minile Angellei Benton din dosar i i-am trntit-o pe birou.
Iat motivul pentru care fac asta. Nu e vorba de bani. E
vorba de ea. Am fost acolo n ziua aceea. Eram poliist. M-am
pensionat acum, dar am lucrat la acest caz pn cnd mi-a
fost luat. i cred c asta mi retrage dreptul de a primi vreo
recompens, nu?
Szatmari a studiat fotografia alb-negru, dup care s-a uitat
la dosarul din poala mea i, n cele din urm, la mine.
mi amintesc de tine. De numele tu. Tu ai fost cel care
274

l-a rnit pe unul dintre hoi cu un glon.


Am aprobat din cap.
Am fost acolo n ziua aceea, dar de vreme ce nu i-am
depistat niciodat pe hoi, nu se tie sigur cine pe cine a
rnit.
Haide las, opt ageni de securitate i un poliist
veteran. Tu erai acela.
Aa cred.
tii, am ncercat atunci s vorbesc cu tine. S te
interoghez. Dar departamentul mi-a interzis s-o fac.
De ce?
Ar fi fcut orice s in deoparte alte investigaii sau
investigatori. Cam aa se poart ei.
tiu. mi amintesc.
A zmbit i s-a rezemat de speteaza scaunului.
i acum, uite, mi ceri mie s cooperez. Ce ironie, nu?
Aa-i.
Acela e dosarul cazului? D-mi-l s-l vd, te rog.
I-am ntins dosarul greu peste birou. L-a pus jos, s-a
ntors la prima seciune i a nceput s frunzreasc prin
rapoarte pn ce a ajuns la raportul original al delictului.
Crima. A urmrit cu degetul pn n josul paginii, pn ce a
dat de numele meu n dreptul inscripiei O/I acronim
pentru ofier de investigaie. Dup care a nchis dosarul, dar
nu mi l-a returnat.
De ce acum? De ce investighezi cazul?
Pentru c m-am pensionat de curnd i este unul dintre
cazurile care nu-mi dau pace.
A dat din cap cum c m nelege.
Investigaia noastr, m nelegi, era axat pe bani, nu
275

pe femeia ucis.
Cred c e acelai lucru.
Investigaia noastr nu mai este activ. Banii au
disprut pn acum. Au fost mprii, cheltuii. Fr
posibilitatea de a mai fi recuperai Sunt i alte cazuri.
S-a acceptat pierderea banilor, am spus, dar eu nu
accept aa uor pierderea ei i nici cei care au cunoscut-o.
Ai cunoscut-o?
Am cunoscut-o n ziua aceea.
A dat din nou din cap, prnd s neleag semnificaia
celor ce spusesem. A ndreptat colurile unui teanc de dosare
de pe biroul su.
Dar ai ajuns undeva cu investigaia? V-ai apropiat de
ceva?
I-a luat mult timp s-mi rspund.
Nu, nu tocmai. Doar puncte moarte i impasuri.
i cnd ai renunat?
Nu-mi amintesc. S-a ntmplat acum mult vreme.
Unde este dosarul ntocmit pentru caz?
Nu pot s v dau dosarul. Ar fi mpotriva politicii
companiei.
Din cauza povetii cu recompensa, nu? Compania nu v
permite s cooperai cu investigatori neoficiali n cazul n
care exist o recompens.
Se poate ajunge la o nelegere secret, a spus el, dnd
din cap. De asemenea, se poate ajunge la un risc legal. Nu
mi permit luxul proteciei pe care o are poliia. Dac notele i
rapoartele mele de investigaie sunt fcute publice, a risca
s fiu dat n judecat.
Am ncercat s m gndesc un minut cum s pun
276

problema. Szatmari prea s dein nite amnunte pe care


le inea pentru el i, orice ar fi fost, putea s fie n dosar.
Cred c voia s deconspire informaia, dar nu era prea sigur
de modalitate.
Mai uitai-v o dat la fotografie, i-am spus eu. Uitai-v
la minile ei. Suntei un om evlavios, domnule Szatmari?
Szatmari s-a uitat iar la fotografia cu minile Angellei
Benton.
Cteodat sunt un om evlavios, a spus el.
Dumneavoastr suntei?
Nu tocmai. Vreau s zic, ce nseamn religia? Nu m
duc la biseric, dac despre asta este vorba. Dar m gndesc
la credin i cred c exist ceva n interiorul meu. Un cod
este acelai lucru cu religia. Trebuie s crezi n el. Trebuie sl pui n practic, s-l aplici. Problema este, uitai-v la
minile ei, domnule Szatmari. mi amintesc cnd am vzut-o
pe pardoseal i am vzut minile ei precum Am
interpretat gestul acela ca pe un semn.
Un semn legat de ce?
Nu tiu. Semnificau ceva. Ceva religios. Cred c aa se
explic faptul c este unul dintre cazurile care nu-mi dau
pace.
neleg.
Atunci scoatei dosarul i punei-l pe birou, i-am spus,
de parc ddeam instruciuni unei persoane aflate n trans
hipnotic. Dup care ducei-v s luai o ceac de cafea sau
s fumai. i nu v grbii. O s v atept aici.
Szatmari s-a uitat lung la mine, dup care s-a ndreptat
spre ceea ce am presupus a fi sertarul cu dosare din biroul
su. i-a luat ochii de la mine ca s poat scoate dosarul
277

bun. Era un dosar gros i l-a pus pe birou. Dup care i-a
mpins scaunul n spate i s-a ridicat.
M duc s-mi iau o cafea, a spus el. Vrei ceva?
Cred c nu am nevoie de nimic. Oricum, mulumesc.
A dat din cap i a ieit, nchiznd ua dup el. M-am
ridicat imediat de pe scaun, am ocolit biroul i m-am aezat.
Apoi m-am cufundat n lectura dosarului.
n cea mai mare parte, dosarul lui Szatmari era plin de
documente pe care le mai vzusem. Mai erau i copii ale unor
contracte i circulare ntre Global i clientul su BankLA,
care erau noi pentru mine, ca i rezumatele interviurilor cu
diveri angajai ai bncii i ai companiei de filme. Szatmari
discutase cu fiecare agent care asigurase securitatea
transportului i care fusese la faa locului n ziua schimbului
de focuri i a jafului.
Dar nu exista niciun interviu cu mine. Ca de obicei,
poliitii de la LAPD se baricadau. Cererea lui Szatmari de a
discuta cu mine nici mcar nu ajunsese la mine. Nu c a fi
acceptat neaprat cererea dac a fi vzut-o. Eram cam
arogant pe vremea aceea, sper c nu mai sunt acum.
Am trecut prin interviuri i rezumate ct am putut de
repede, acordnd o atenie special rapoartelor asupra celor
trei angajai ai bncii cu care speram s vorbesc mai trziu,
astzi - Gordon Scaggs, Linus Simonson i Jocelyn Jones.
Dar subiecii nu i-au acordat prea multe informaii lui
Szatmari. Scaggs era cel care se ocupase de toate
operaiunile, aa c discutase foarte la obiect despre paii pe
care-i urmase i despre programul mprumutului pentru o
singur zi a celor dou milioane de dolari. Discuiile cu
Simonson i cu Jones i nfiau ca pe nite albinue
278

muncitoare, care fceau ce li se spunea. Puteau s se achite


de orice ndatorire li se ncredina, s pun etichete pe
conserve, s numere 20 000 de bancnote de 100 de dolari i
s noteze 800 de numere de serie.
Dar curiozitatea mea a crescut cnd am dat peste
documente referitoare la situaia financiar a lui Jack
Dorsey, Lawton Cross i a mea. Szatmari obinuse rapoartele
de creditare TRW (Thompson Ramo Wooldrige) despre noi
toi. Se pare c sunase la bncile i companiile de cri de
credit cu care lucram noi. Scrisele cte un rezumat despre
fiecare dintre noi, iar raportul meu se dovedise cel mai curat,
n timp ce ale lui Cross i Dorsey nu erau att de bune.
Potrivit celor consemnate de Szatmari, amndoi brbaii
aveau imense datorii la crile de credit, iar Dorsey se plasa
n cea mai dificil poziie financiar fiindc, fiind divorat,
trebuia s asigure pensia alimentar pentru patru copii,
dintre care doi erau la facultate.
Ua biroului s-a deschis i secretara s-a uitat nuntru.
Era pe punctul de a i se adresa lui Szatmari, cnd a
descoperit c eu eram la biroul lui.
Ce facei?
l atept pe domnul Szatmari. S-a dus s-i ia o cafea.
i-a pus minile n oldurile ei mari, semnul internaional
pentru indignare.
i v-a spus el s v aezai la biroul lui i s citii
dosarul acela?
Era de datoria mea s nu-l las pe Szatmari ntr-o
potenial situaie proast.
Mi-a spus s-l atept. i eu atept.
Ei bine, ai face mai bine s v ntoarcei de partea
279

cealalt a biroului. l voi informa pe domnul Szatmari n


legtur cu ce am vzut.
Am nchis dosarul, m-am ridicat i am ocolit biroul dup
cum mi se spusese.
tii, a aprecia foarte mult dac n-ai face asta, i-am
spus eu.
Nu m intereseaz ce apreciai dumneavoastr, eu tot o
s-i spun.
Dup care a disprut, lsnd ua deschis dup ea. Au
trecut cteva minute i Szatmari a intrat ca o furtun pe u
i a trntit-o n urma lui. Dup care i-a pierdut elanul cnd
s-a ntors spre mine. Avea n mn o ceac de cafea
aburind.
V mulumesc c ai procedat aa, mi-a spus el. Sper c
ai obinut ceea ce doreai, pentru c acum, ca s fac fa
micii crize pe care am declanat-o n hol, va trebui s v dau
afar.
Nicio problem, am spus ridicndu-m. Mai am totui o
ntrebare.
Spunei.
Fcea parte din rutin s verificai situaia financiar a
poliitilor implicai n caz? Eu, Jack Dorsey i Lawton Cross.
Szatmari s-a ncruntat, ncercnd s-i aminteasc de ce
fcuse toate acele verificri. Dup care a ridicat din umeri.
Am uitat totul despre asta. Cred c m-am gndit c,
judecnd dup miza financiar a cazului, era de datoria mea
s verific pe toat lumea. n special pe dumneavoastr,
domnule Bosch, cu coincidena prezenei dumneavoastr pe
platouri exact n momentul acela.
Am dat din cap aprobativ. Prea s fi fost un pas foarte
280

serios al investigaiei.
Suntei suprat din cauza asta?
Eu? Nu, nu suprat. Eram doar curios s aflu motivul,
atta tot.
V mai pot ajuta cu ceva?
Se prea poate, nu se tie niciodat.
Atunci v urez succes. i dac nu v deranjeaz, a dori
s m informai despre orice progres.
Aa o s fac. O s v in la curent.
Am dat mna. Pe drumul spre ieire, am trecut pe lng
secretara indignat i i-am urat o zi bun. Nu mi-a rspuns.

281

33
Discuia cu Gordon Scaggs s-a desfurat rapid i plcut.
Ne-am ntlnit la ora stabilit la cldirea BankLA din centrul
oraului. Biroul su de la etajul patruzeci i doi ddea spre
est i avea una dintre cele mai bune priveliti asupra oraului
poluat, din cte mai vzusem eu pn atunci. Relatarea lui
cu privire la propria implicare n mprumutul de ru augur a
celor dou milioane de dolari pentru Eidolon Productions a
deviat foarte subtil de la declaraia lui cuprins n dosarul
cazului. Negociase o tax de 50 000 de dolari pentru banc,
cu costurile de securitate incluse. Banii urmau s plece din
sediu n dimineaa filmrii i s fie returnai nainte de ora
ase, ora nchiderii.
tiam c exist un risc, mi-a spus Scaggs. Dar am vzut
n chestia asta un profit bun i rapid pentru banc. Poi
spune c asta m-a orbit.
Scaggs a lsat problemele transportrii banilor n seama
lui Ray Vaughn, eful securitii bncii, i i-a concentrat
atenia asupra operaiunilor de asigurare a tranzaciei de o zi
prin Global Underwriters, dup care a trecut la strngerea
celor dou milioane de dolari n bani lichizi. Ar fi fost destul
de ciudat pentru o singur banc s aib att de muli bani
lichizi disponibili ntr-o zi. Aa c, n zilele dinaintea
mprumutului Scaggs a trebuit s aranjeze transportul
banilor de la mai multe filiale ale BankLA spre sediul din
centru. n ziua mprumutului, banii au fost ncrcai n
maina blindat i transportai din centrul oraului pn la
282

platourile de filmare din Hollywood. Ray Vaughn a fost cel


care a deschis drumul. Pstra permanent contactul radio cu
oferul camionului blindat i l ghida pe drumuri lturalnice
i erpuitoare prin Hollywood, ncercnd s vad dac erau
urmrii.
Cnd au ajuns la platouri, au fost ntmpinai de mai
muli ageni de securitate i de ctre Linus Simonson, unul
dintre asistenii care l ajutase pe Scaggs s strng banii i
care alctuise lista cu numerele de serie ale bancnotelor
cerut de compania de asigurri.
i, bineneles, personalul bncii a fost ntmpinat de hoii
mascai i narmai pn-n dini.
Am aflat ceva nou de la Scaggs, la nceputul discuiei
noastre, atunci cnd mi-a spus c politica bncii se
schimbase de cnd cu jaful. BankLA nu se mai implica n
ceea ce Scaggs numea mprumuturi de bani de etichet
pentru industria filmului.
Cum e proverbul acela? a ntrebat el. Dac te arzi o
dat, asta-i nvtur. Dac te arzi i a doua oar, atunci e
prostie curat. Ei bine, domnule Bosch, noi nu suntem
proti. Nu avem de gnd s lsm s se mai ntmple aa
ceva.
Am aprobat dnd din cap.
Prin urmare, suntei sigur c este vorba de oamenii
aceia care au declanat totul? Jaful nu a pornit de aici,
dinluntrul bncii?
Scaggs prea indignat fie i numai de un asemenea gnd.
Sunt convins de asta. Uitai-v la biata fat care a fost
ucis. Lucra pentru ei, nu pentru mine.
Este adevrat. Dar se prea poate ca uciderea ei s fi
283

fcut parte din plan. Ca s arunce ndoiala asupra companiei


de producie nu asupra bncii.
Imposibil. Poliia a cercetat toat banca de-a fir a pr. i
la fel a procedat i compania de asigurri. Am fost verificai la
snge de ctre toate organismele implicate n aceast
investigaie. Suntem sut la sut nevinovai n privina asta.
Am dat din nou din cap. mi czuse deja n plas.
Atunci presupun c nu v deranjeaz dac vorbesc i cu
angajaii dumneavoastr. A dori s vorbesc cu Linus
Simonson i cu Jocelyn Jones.
Scaggs a neles atunci c fusese ncolit. Cum ar fi putut
s nu m lase s vorbesc cu angajaii, dup aceast
rsuntoare declaraie despre cinstea i nevinovia celor din
banc.
Rspunsul este da i nu, a spus el. Jocelyn nc mai
lucreaz la noi. Acum este asistenta directorului de filial n
West Hollywood. Nu cred s fie vreo problem s vorbii cu
ea.
i Linus Simonson?
Linus nu s-a mai ntors la noi niciodat dup ziua aceea
ngrozitoare. Cred c tii c a fost mpucat de nenorociii
aceia. El i Ray. Ray nu a supravieuit, dar Linus da. A stat
n spital, apoi n concediu medical, dup care nu a mai vrut
s se ntoarc i nu vd cum l-a putea blama pentru asta.
A demisionat?
Da.
Nu vzusem consemnat nicicum aceast situaie n
dosarul cazului sau chiar n dosarele lui Szatmari. tiu c
investigaia a atins cotele ei maxime n zilele i sptmnile
de dup jaf. Asta se ntmpl probabil atunci cnd Simonson
284

era n convalescen i, tehnic vorbind, continua s fie


angajatul bncii. Rapoartele de investigaie din perioada
aceea nu aveau de ce s menioneze c nu se prezentase la
lucru la banc.
tii unde a plecat de aici?
tiam. Acum nu mai tiu. Dar ca s pun crile pe
mas, Linus a plecat i i-a angajat un avocat care a nceput
s fac tot felul de cereri de recompens. tii, de genul c
banca l-a pus n pericol i porcrii de genul sta. Niciuna
dintre cereri nu meniona c se oferise voluntar s se duc
acolo n ziua aceea.
i exprimase dorina s fie acolo?
Sigur c da. Era un tip tnr. A crescut la ora i poate
c a visat i el s ajung la Hollywood, la un moment dat.
Toat lumea viseaz. S-a gndit c dac va petrece o zi pe
platouri, fiind tipul care se ocupa de bani, putea s ias ceva
din asta. S-a oferit voluntar i eu i-am dat acordul s se
duc. Oricum voiam s fie cineva din biroul meu la faa
locului. n afar de Ray Vaughn, vreau s spun.
Deci Simonson a dat pn la urm n judecat banca
sau a fcut valuri doar mpreun cu avocatul lui?
Doar valuri. Dar suficient ct s se ajung la o
nelegere. I-au dat o grmad de bani i el a plecat. Am auzit
c i-a cumprat cu ei un club de noapte.
Ct i-au dat?
Nu tiu. O dat l-am ntrebat pe avocatul nostru, Jim
Foreman, ct a primit putiul, dar n-a vrut s-mi spun. A
replicat c termenii nelegerii erau confideniali. Dar din cte
am auzit, clubul pe care l-a cumprat arta destul de bine.
Un local de genul celor de la Hollywood.
285

M-am gndit la portretul pe care l admirasem n


bibliotec, atunci cnd ateptam s m ntlnesc cu Janis
Langwiser.
Avocatul dumneavoastr este James Foreman?
Nu este avocatul meu. Este avocatul bncii. Consilier
extern. Au decis s nu se ocupe de situaia asta din interior
putea aprea un conflict de interese.
Am dat din cap.
tii cumva numele clubului pe care l-a cumprat?
Nu, nu-l tiu.
Am rmas acolo, contemplnd prin geamul din spatele lui
Scaggs, stratul de poluare. Contemplam i mai degrab nu.
M retrsesem n sinea mea, unde simeam vibrnd primele
instincte i emoii ale strii de graie pe care mi-o d crezul
meu.
Domnule Bosch? a spus Scaggs. V rog s nu plecai.
Am o ntlnire cu funcionarii n cinci minute.
Am revenit i l-am privit.
M scuzai. Am terminat aici. Pentru moment. Dar
nainte s v ducei la ntlnire, ai putea s-o sunai pe
Jocelyn Jones i s-i spunei c m ndrept spre ea pentru o
discuie? De asemenea, v rog s-mi spunei unde lucreaz.
Sigur c da.

286

34
n timp ce m ndreptam spre filiala West Hollywood a
BankLA ca s m ntlnesc cu Jocelyn Jones, m-am hotrt
s mai trag puin de timp, aa c m-am ndreptat spre vest,
pe Hollywood Boulevard. Nu fusesem pe aici de prea multe
ori de cnd m pensionasem i voiam s vd cum mai stau
lucrurile. Ziarele spuneau c era n schimbare i voiam s
vd cu ochii mei.
Asfaltul bulevardelor strlucea nc n soare, dar vitrinele
magazinelor i cldirile de birouri de lng Vine erau
eclipsate de patina stratului de poluare vechi de jumtate de
secol. Aici nu era nicio diferen. Dar trecnd Cahuenga i
lund-o pe Highland, am descoperit unde ncepea noul
Hollywood s prind via. Hoteluri noi i nu m refer la
cele cu tarife pe or i teatre, centre urbane cu restaurante
ic. Strzile i trotuarele erau pline de oameni, iar stelele de
alam incrustate n trotuare fuseser lustruite. i cuvntul
care mi-a venit n minte a fost speran. Era aici o nou
senzaie de speran i de vigoare. Era incontestabil o
vibraie pe care am perceput-o i mi-a plcut. Dar trebuia ca
aceast vibraie s se rspndeasc i s se ntind de-a
lungul bulevardului ca un val seismic, lsnd n urma sa
renovri i reconstrucii. Acum civa ani a fi srit primul s
afirm c planul nu avea nicio ans. Dar poate c m
nelam. Aa speram.
Simindu-m nc norocos dup Vegas, m-am hotrt s
urmez vibraia i am luat-o pe Fairfax, spre Third Street, i
287

am tras n fa la Farmers Market ca s-mi iau ceva de


mncare.
Piaa fusese renovat, lucru pe care acum l constatam
prima oar. Apruse o nou parcare i o pia n aer liber,
construit lng piaa cea veche, acoperit cu combinaiile ei
att de reconfortante, de bun, ieftin i kitsch. Cred c mi
plcea mai mult atunci cnd i lsai maina n parcarea de
lng un stand de ziare, dar am fost nevoit s recunosc c se
ocupaser foarte bine de proiect. Noul i vechiul vieuiau
laolalt i erau ntr-o armonie perfect. Am mers prin partea
cea nou, am trecut pe lng supermarketuri i librria cea
mai mare pe care am vzut-o vreodat i am intrat n partea
veche a pieei. Bobs Donuts era nc acolo, ca de altfel toate
locurile vechi de care mi aminteam. Era plin de lume.
Oamenii erau fericii. Era prea trziu ca s-mi iau o gogoa,
aa c m-am mulumit cu un sandwi cu unc, roii i
salat i am schimbat un dolar n mruni la cafeneaua
Kokomo, pe care l-am terminat ntr-una din vechile cabine
telefonice pe care le lsaser chiar lng Dupars. L-am sunat
mai nti pe Roy Lindell i l-am prins n timp ce mnca la
birou.
Ce mnnci?
Ton cu orez i murturi.
Oribil.
Da tu ce mnnci?
Un sandvi cu unc, roii i salat. Cu unc afumat
de la Kokomo.
Ei bine, m-ai btut la capitolul sta. Ce vrei, Bosch?
Ultima dat cnd ne-am vzut mi-ai zis c nu mai vrei s ai
de-a face cu mine. De fapt, credeam c te-ai dus la Vegas.
288

Am fost i m-am ntors. i acum lucrurile merg mai


uor i mai bine. Poi spune c am ajuns la o nelegere cu
bieii ti de la etajul nou. Vrei s m sprijini n continuare
sau preferi s stai mofluz?
Ai ceva nou?
Se prea poate. Nu ceva mai mult dect o bnuial,
momentan.
i ce vrei de la mine?
Am mturat ambalajul sandviului de pe dosarul cazului
i l-am deschis ca s iau informaia de care aveam nevoie.
Vezi ce poi s afli despre un tip pe nume Linus
Simonson. Brbat alb de douzeci i nou de ani. Este
proprietarul unui club din ora.
Cum se cheam?
Nu tiu nc.
Minunat. Vrei s m ocup eu de mruniuri dac tot se
poate.
Verific te rog numele. S-ar putea s gseti ceva.
I-am dat data de natere a lui Simonson i adresa care
aprea n dosar, cu toate c aveam senzaia c nu mai este de
actualitate.
Cine-i tipul?
I-am spus c Simonson lucrase nainte la BankLA i c
fusese mpucat n jaful de pe platouri.
Omul a fost victim. Crezi c a nscenat totul i le-a
spus tipilor s-l mpute?
Nu tiu.
i ce legtur putea s aib cu Marty Gessler?
Nu tiu. Poate c nici una. Probabil niciuna. Dar vreau
pur i simplu s-l verifici. Ceva nu mi se pare n regul aici.
289

Fie, tu continu cu suspiciunile i intuiiile, iar eu o s


fac munca de negru. Altceva?
Uite ce e, dac nu vrei s faci asta, spune-mi pur i
simplu. O s rog pe altcineva.
Uite ce e, am spus c-o fac i aa se va ntmpl.
Altceva?
Am ezitat, dar nu pentru mult vreme.
Da, mai e ceva. Poi s verifici o plac de nmatriculare?
Spune-mi numrul.
I-am dat numrul mainii lui Eleanor. l aveam nc n
minte i m-am gndit c acolo va rmne pn cnd l
verificam.
Nevada? a ntrebat Lindell, evident suspicios. Asta are
legtur cu excursia ta la Vegas sau cu ceva de-aici?
Ar fi trebuit s-mi dau seama. Puteam s-l consider cum
voiam pe Lindell, numai prost nu. Deschisesem deja ua. Aa
c trebuia s intru.
Nu tiu, am minit eu. Dar ai putea s-mi faci rost de
nregistrare?
Dac maina, aa cum bnuiam eu, nu era nregistrat pe
numele lui Eleanor, puteam s inventez o poveste cum c
bnuiam c am fost urmrit i Lindell nu i-ar fi dat seama.
n regul, mi-a spus agentul FBI. Trebuie s plec. Sunm mai trziu.
Am nchis i cu asta basta. M-a cuprins un sentiment acut
de vin. Chiar dac eram n stare s-l pclesc pe Lindell cu
cererea mea, nu m mineam aa uor i pe mine. O
verificam pe fosta mea soie, la care nu eram dispus s
renun. M ntrebam dac eram n stare de vreun act mai
josnic dect sta.
290

ncercnd s nu zbovesc prea mult asupra acestei poveti,


am ridicat receptorul i am mai bgat nite fise n aparat. Am
sunat-o pe Janis Langwiser i am realizat n timp ce
ateptam s rspund, c s-ar putea s fiu pe punctul de a
rspunde la ntrebarea pe care mi-o tot puneam.
Secretara lui Langwiser m-a informat c era ntr-o
convorbire telefonic i c m va suna ea. I-am spus c nu
puteam fi gsit, dar c o s revin cu un telefon peste
cincisprezece minute. Am nchis i m-am plimbat prin pia,
petrecndu-mi majoritatea timpului ntr-un mic magazin, n
care nu se vindea dect sos picant, sute de mii de diferite
sosuri. Nu tiam cnd mi va fi de folos aa ceva, pentru c
rareori mi se ntmpl s gtesc acas, dar am cumprat o
sticl de Gator Squeezin pentru c mi plcea magazinul i
mai aveam nevoie de mruni.
Urmtorul stop, brutria. Nu ca s cumpr, doar ca s
admir. Cnd eram mic i mai tria mama, obinuia s m
duc la Farmers Market smbta dimineaa. mi aduc
aminte c urmream prin geamurile brutriei momentul n
care cofetarul aranja i dichisea prjiturile i torturile pe care
le comandau oamenii pentru aniversri, srbtori sau nuni.
Fcea nite desene i modele minunate pe fiecare tort,
strecurnd ngheata printr-o plnie, cu braele pline de fin
i zahr.
De obicei, mama trebuia s m in n brae la geam ca s
vd vrful tortului. Cteodat avea impresia c l urmresc
pe cofetar, dar de fapt urmream reflecia ei n geam,
ncercnd s-mi dau seama ce nu era n regul.
Atunci cnd obosea s m mai in n brae, se ducea s ia
un scaun de la terasa restaurantului din apropiere ceea ce
291

se numete acum cofetrie n mall i eu m cram pe


scaun. Obinuiam s m uit la torturi i s-mi imaginez
petrecerile la care vor fi duse i ci oameni aveau s fie la
petrecerea respectiv. Prea c toate torturile acelea nu
puteau ajunge dect n locuri unde oamenii se bucurau. Dar
mi ddeam seama c, atunci cnd cofetarul orna un tort de
mireas, mama mea se ntrista.
Fereastra brutriei i a cofetarului era tot acolo. Am rmas
n faa geamului, cu punga mea cu sos picant, dar nuntru
nu mai era niciun brutar. tiam c este trziu. Torturile se
fceau dimineaa devreme, ca s fie gata de livrare pentru
petrecerile, nunile i aniversrile zilei. Pe un raft de lng
geam, am admirat o selecie de forme de oel inoxidabil, care
se foloseau pentru confecionarea a diferite modele i flori.
Nu are sens s ateptai. S-a nchis pe ziua de azi.
Nu trebuia s m ntorc. n reflecia din geam am vzut o
doamn mai n vrst care a trecut prin spatele meu. M-a
fcut s m gndesc iar la mama mea.
Da, am rspuns. Cred c avei dreptate.
A doua oar cnd am dat telefon din cabin, Langwiser era
liber i a rspuns imediat.
E totul n regul?
Da, e bine.
Foarte bine, c m cam speriasem.
Ce tot vorbeti? Tu i-ai spus lui Jane c nu poi fi
contactat. M-am gndit c eti probabil n vreo celul sau
ceva de genul sta.
Oh, mi pare ru. Nu m-am gndit la asta. Pur i simplu
nu folosesc nc telefonul mobil.
Crezi c mai este ascultat?
292

Nu tiu. Nici mcar nu tiu sigur dac l-au ascultat


vreodat. E doar o msur de precauie.
Aadar, asta este doar verificarea ta zilnic?
ntr-un fel. Dar am i o ntrebare pentru tine.
Te ascult.
Poate fiindc nu i spusesem lui Lindell tot adevrul sau
din cauza felului n care m simeam pentru c o verificam
pe Eleanor, am hotrt s nu m eschivez i fa de
Langwiser. Am hotrt s joc cu crile pe fa.
Acum civa ani, firma ta s-a ocupat de un caz. Avocatul
a fost James Foreman, iar clientul era BankLA.
Da, banca este unul dintre clienii notri. Despre ce caz
era vorba? Nu eram aici acum civa ani.
Am nchis ua cabinei telefonice, cu toate ca tiam c n
scurt timp atmosfera o s devin insuportabil.
Nu tiu cum se numea cazul, dar tiu c numele
celeilalte pri este Linus Simonson. A lucrat la banc, era
asistent al vicepreedintelui. A ncasat un glon n schimbul
de focuri din timpul jafului de pe platourile de filmare.
Aa, mi amintesc c cineva a fost ucis i altcineva rnit,
dar nu mi amintesc numele lor.
El a fost doar rnit. Numele tipului ucis era Ray
Vaughn, eful securitii bncii. Simonson a supravieuit. De
fapt, a primit doar un glon n fund. Probabil un glon
ricoat, dac mi amintesc bine raportul echipei care a
analizat schimbul de focuri.
i el a dat banca n judecat dup aceea?
Nu tiu dac s-a ajuns att de departe. Problema este c
a fost o vreme n concediu medical, dup care s-a hotrt c
nu mai vrea s se ntoarc la banc. i-a angajat un avocat i
293

a nceput s fac scandal. Spunea c banca era


rspunztoare c i pusese viaa n pericol.
Mi se pare rezonabil.
Dar se oferise voluntar s mearg acolo. El ajutase la
strngerea banilor, apoi se oferise voluntar s aib grij de ei
n ziua filmrii.
Ei bine, totui exista un temei legal. Putea s-i
construiasc un caz pornind de la faptul c se oferise
voluntar sub presiune sau
Da, tiu bine toate variantele astea. Nu m preocup
dac avea sau nu un caz cu care s mearg n instan. Se
pare c nu a mai contat, pentru c banca a czut la o
nelegere cu el i James Foreman s-a ocupat de aranjament.
Bine, i unde vrei s ajungi cu asta? Care-i ntrebarea?
Am deschis din nou ua cabinei ca s mai respir puin aer
proaspt.
Vreau s tiu pentru ce sum a czut la nelegere cu
banca. Ct a primit?
l sun acum pe Jim Foreman. Vrei s atepi?
, nu este aa de simplu. Cred c era vorba despre o
nelegere cu termeni strict confideniali.
A urmat un moment de linite la cellalt capt i eu am
nceput s zmbesc n ateptare. M simisem bine s-i spun
exact ceea ce voiam.
neleg, a spus n cele din urm Langwiser. Vrei adic s
ncalc termenii confideniali ai aranjamentului i s aflu ct a
primit.
Ei, dac pui problema aa.
Mai exist i alt mod de a pune problema?
Eu lucrez la caz i, deodat, apare tipul sta, Simonson.
294

i chiar m-ar ajuta foarte mult s tiu ct de mare este suma


pe care i-a oferit-o banca. Mi-ar fi de mare folos, Janis.
M-am lovit iar de un zid de tcere.
Nu am de gnd s scormonesc prin dosarele din propria
mea firm, a spus ea n cele din urm. Nu o s fac nimic care
m-ar putea bga n bucluc. Cea mai bun chestie pe care o
pot face este s m duc pur i simplu la Jim i s-l ntreb, s
vd ce-mi spune.
Bine.
Era chiar mai bine dect m ateptasem.
Problema spinoas este c BankLA este nc clienta
noastr. Dar dac spui c tipul acesta, Simonson, ar putea
avea o legtur cu jaful n care banca a pierdut dou
milioane i pe eful securitii bncii, atunci Jim ar putea fi
dispus s vorbeasc.
Hei, ar fi extraordinar.
Nu privisem lucrurile din perspectiva asta. M-a cuprins
brusc nelinitea. M gndeam c poate ea va obine de la
Foreman informaia pe care o voiam.
Nu te bucura prea tare, Harry. Nu nc.
Bine.
O s vd ce pot face i te sun mai ncolo. i nu-i face
griji, dac trebuie s-i las un mesaj pe numrul de acas l
voi lsa cifrat.
Bine, Janis, mulumesc.
Am nchis i am ieit din cabin. ntorcndu-m, am
strbtut piaa spre parcare, am trecut pe lng geamul
cofetriei i am rmas surprins s-l vd pe cofetar acolo.
M-am oprit o clip i l-am urmrit. Trebuie s fi fost o
comand de ultim moment, pentru c tortul arta ca i cum
295

abia fusese scos dintr-unul din rafturile expuse nuntru.


Era deja ornat. Brbatul din spatele geamului mai aduga
doar florile i literele.
Am ateptat pn ce a terminat de scris mesajul. Era scris
cu roz pe un cmp de ciocolat. Urarea era La muli ani,
Callie!. Speram c este un alt tort ce pleca spre o cas
fericit.

296

35
Jocelyn Jones lucra ntr-o filial a bncii din Santa
Monica, la San Vicente. ntr-o ar considerat de zeci de ani
drept capitala jafurilor bancare din ntreaga lume, banca era
plasat n locul cel mai sigur cu putin. Filiala la care lucra
se afla chiar vizavi de sediul poliiei din West Hollywood.
Filiala ocupa o cldire de dou etaje n stilul Art Deco, cu o
faad curbat i nite geamuri mari i rotunde la etajul doi.
nuntru, la primul nivel, erau ghieele funcionarilor i
birourile destinate deschiderii de noi conturi, iar la etajul
superior, birourile executivului. Acolo am i gsit-o pe Jones,
ntr-un birou cu un geam rotund care ddea spre cldirea
poliiei i spre Centrul Pacific Design, botezat la nivel local
Balena Albastr deoarece, privit dintr-un anumit unghiuri,
faada aia oribil albastr prea a fi coada unei balene uriae
ieind din ocean.
Jones m-a invitat zmbind s iau loc.
Domnul Scaggs mi-a spus c o s venii i c nu e nicio
problem s discut cu dumneavoastr. Spunea c lucrai la
cazul cu jaful.
Corect.
M bucur c nu a fost dat uitrii.
Ei bine, m bucur s v aud spunnd asta.
Cu ce v pot fi de folos?
Nu tiu prea bine. ncerc, ntr-un fel sau altul, s
reconstitui paii care au mai fost parcuri. Aa c s-ar putea
s vi se par c v repetai, dar a vrea s v aud vorbind
297

despre contribuia dumneavoastr la pregtirea banilor. i o


s v pun i eu nite ntrebri, n funcie de context.
Ei bine, nu am mare lucru de spus. Vreau s zic c eu
nu am fost acolo, cum au fost Linus i bietul domn Vaughn.
Am avut legtur cu banii nainte de transport. Eram pe
vremea aceea asistenta domnului Scaggs. El este mentorul
meu n companie.
Am aprobat din cap i am zmbit, de parc mi se prea
totul minunat. M micm cu pai mici, plnuind s o
conduc treptat n direcia n care voiam eu s-o ia discuia.
Aa c ai pregtit banii. I-ai numrat, i-ai ambalat,
i-ai pregtit pentru transport. i unde se ntmpl asta?
La filiala din centru. Toate operaiunile s-au desfurat
ntr-un seif. Veneau banii dinspre alte filiale, erau introdui
n seif i ne ocupam de tot acolo, fr s prsim seiful. tii,
doar la sfritul zilei ieeam de acolo. Ne-a luat vreo trei zile,
chiar trei zile i jumtate s pregtim totul. Cel mai mult a
durat ateptarea banilor de la celelalte filiale.
Cnd spunei ne-a luat v referii la Linus
Am deschis dosarul cazului pe care-l aveam n poal,
simulnd c verificam un nume pe care nu mi-l aminteam.
Simonson, a completat ea pentru mine.
Exact, Linus Simonson. Ai lucrat mpreun, nu?
Corect.
Domnul Scaggs era i mentorul lui?
A dat din cap i am impresia c a roit puin, dar era greu
de spus, dat fiind tenul ei nchis.
Nu, programul sta de ndrumare este destinat
minoritilor. Sau a putea spune c era destinat
minoritilor. L-au suspendat acum un an. n fine, Linus este
298

alb. A crescut n Beverly Hills. Tatl lui era patronul mai


multor restaurante i nu cred c avea nevoie de un mentor.
Am ncuviinat din cap.
Bine, deci dumneavoastr i Linus ai stat n seif trei
zile, strngnd banii. A trebuit s nregistrai i numerele de
serie de pe bancnote, nu?
Da i asta.
i cum ai fcut aceast operaiune?
Nu mi-a rspuns cteva secunde, fcnd eforturi s-i
aminteasc. Se legna uor nainte i napoi cu scaunul. Am
urmrit cum ateriza elicopterul erifului pe acoperiul
cldirii poliiei din Santa Monica.
mi amintesc c trebuia s lum bancnotele la
ntmplare, a spus ea. Aa c scoteam pur i simplu
bancnote din teancurile de bani la ntmplare. Cred c a
trebuit s notm cam o mie de numere. i asta ne-a luat o
grmad de timp.
Am frunzrit prin dosar, pn cnd am dat peste o copie a
raportului cu numerele de serie pe care l ntocmiser ea i
cu Simonson. Am deschis inelele dosarului i am scos
raportul.
Conform acestui document, ai nregistrat opt sute de
bancnote.
Ei, bine. Atunci opt sute.
sta este raportul?
I l-am nmnat i ea l-a studiat, verificnd fiecare
pagin i semntura din josul ultimei pagini.
Aa pare, dar au trecut totui patru ani.
Da, tiu. Atunci l-ai vzut ultima oar?
Aa cred. Atunci cnd l-am semnat.
299

Numerele de pe raport sunt imprimate, nu scrise. i


cum ai fcut asta, dac v aflai ntr-un seif?
Oh, Linus s-a gndit c o s ne ia o venicie s le scriem
de mn i dup aia s le tastm pe calculator. Aa c a
adus laptopul lui i le-am bgat direct acolo. Unul dintre noi
trebuia s citeasc numerele, iar cellalt le tasta.
i cum v-ai distribuit rolurile?
Alternativ. Fceam cu schimbul. Ai zice c prezena la o
mas cu dou milioane de dolari bani lichizi e ceva
extraordinar, dar de fapt este foarte plictisitoare. Aa c
fceam cu schimbul. Din cnd n cnd citeam eu i el
introducea n laptop, dup care citea el i eu scriam
numerele.
M-am gndit la cele spuse de ea, ntrebndu-m cum au
funcionat lucrurile. Se putea spune c doi angajai care au
alctuit lista mpreun asigurau un sistem de verificare
dubl, dar lucrurile nu stteau chiar aa. i cnd citea
numerele i cnd le introducea n laptop, Simonson era cel
care controla informaiile. Putea s inventeze numere n
ambele situaii i Jones nu i-ar fi dat seama dect dac ar fi
verificat fiecare bancnot sau monitorul laptopului.
Totui, prea destul de riscant. Era mai degrab o decizie
ad-hoc, dect parte a unui plan bine ntocmit.
Bine, am spus eu. Prin urmare, cnd ai terminat lista,
ai imprimat fiierul din calculator i ai semnat apoi
raportul, corect?
Corect. Adic aa cred. S-a ntmplat cam demult.
Asta este semntura ta?
A ntors pn la ultima pagin documentul, ca s verifice
i a aprobat.
300

Da, asta este.


Am ntins mna i ea mi-a returnat documentul.
Cine i-a dus raportul domnului Scaggs?
Probabil c Linus. El l-a imprimat. De ce sunt aa de
importante detaliile astea?
Prima ei suspiciune asupra orientrii discuiei. Nu i-am
rspuns. Am pus la loc raportul pe care-l studiase i am
verificat la rndul meu semnturile. Semntura ei era sub
cea a lui Simonson i deasupra scrijeliturii lui Scaggs. Asta
fusese ordinea semnturilor. Simonson, apoi ea, dup care
venise rndul lui Scaggs.
n timp ce ineam raportul n lumina ce venea de pe geam,
m-am gndit c era ceva straniu la hrtia aceea, ceva ce nu
observasem pn atunci. Era doar o fotocopie a originalului,
sau chiar o copie a unei copii, dar chiar i aa, se observau
clar nuane diferite de cerneal la semntura lui Jocelyn
Jones. Era o chestie pe care o mai ntlnisem i n alte
cazuri.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Jones.
Am pus documentul napoi n dosar uitndu-m la ea.
Poftim?
V uitai ca i cum ai fi vzut ceva important.
Oh, nu e nimic. Pur i simplu sunt atent la orice
detaliu. Mai am doar cteva ntrebri.
Foarte bine. Ar trebui s m duc jos. nchidem n
curnd.
Scpai de mine pn atunci. Domnul Vaughn a luat
parte la acest proces de pregtire i nregistrare a banilor?
A dat o dat din cap.
Nu tocmai. Pot spune c ne superviza, venea deseori
301

nuntru, n special atunci cnd sosea un nou transport de


bani de la celelalte filiale sau din Rezerva Federal. Am
impresia c el se ocupa de asta.
Venea i atunci cnd voi v dictai i notai numerele de
serie n calculator?
Nu-mi amintesc. Dar cred c da. Dup cum spuneam,
venea des. Cred c l plcea pe Linus, aa c venea foarte
des.
Ce vrei s spunei cu l plcea pe Linus?
Ei, tii i dumneavoastr.
Vrei s spunei c domnul Vaughn era homosexual?
Ea a ridicat din umeri.
Cred c da, dar nu fi. Era un secret, am impresia.
Dar nu era mare lucru.
i Linus?
Nu, Linus nu este homosexual. Cred c de aceea nu
prea agrea vizitele dese ale domnului Vaughn.
V-a spus el asta sau ai interpretat dumneavoastr
situaia?
Nu, chiar a comentat despre asta ntr-una din zile.
Parc n glum, spunnd c o s-l dea n judecat pentru
hruire sexual, dac mai continu astfel. Ceva de genul
sta.
Am dat din cap. Nu tiam dac chestia asta avea sau nu o
semnificaie pentru caz.
Nu mi-ai rspuns la ntrebarea anterioar.
Anume?
Motivul pentru care v concentrai att de mult pe toate
astea. Numerele de serie, vreau s zic. i Linus i domnul
Vaughn.
302

Nu aa stau lucrurile. Vi se pare doar, pentru c asta


este partea care v este familiar. Dar eu ncerc s analizez
ct mai aprofundat toate aspectele situaiei. Ai mai vorbit n
ultima vreme cu Linus?
A prut surprins de ntrebare.
Eu? Nu. L-am vizitat o dat la spital, imediat dup
schimbul de focuri. Nu s-a mai ntors niciodat la birou, aa
c nu l-am mai vzut. Lucram mpreun, dar nu eram tocmai
prieteni. Aveam drumuri diferite n via, a zice. Am crezut
ntotdeauna c de aceea ne-a ales domnul Scaggs pe noi.
Ce vrei s spunei cu asta?
Ei bine, nu eram tocmai prieteni i Linus era, totui,
Linus. Cred c domnul Scaggs a ales doi oameni complet
diferii i care nu erau prieteni, ca nu cumva s ne vin vreo
idee. n legtur cu banii.
Am dat din cap, dar n-am comentat. A czut puin pe
gnduri, dup care a cltinat din cap, parc reprondu-i
ceva.
Ce este?
Nimic. Doar c m gndeam s m duc s-l vd la unul
dintre cluburi, dar e foarte posibil nici s nu m lase s intru
n club. i dac a zice c-l cunosc, cred c ar fi foarte
stnjenitor, tii, s-l chem i el s se poarte ca i cum nu
i-ar aminti de mine sau ceva de genul sta.
Cluburi? Nu este doar unul?
A mijit ochii i m-a privit bnuitoare.
Parc ziceai c suntei meticulos. Dar de fapt nici nu
tii ce a ajuns el acum, nu?
Am ridicat din umeri.
i cine este el acum?
303

El este Linus. Acum i folosete numai numele mic.


Este faimos. El i cu partenerii lui sunt acum proprietarii
celor mai cunoscute cluburi din Hollywood. Sunt locuri n
care se duc toate celebritile, s vad i s fie vzute. Cu
coad la intrare i cordoane de catifea.
Cte cluburi?
Cred c cel puin patru sau cinci. Nu le-am inut
evidena. Au nceput cu unul, dup care s-au apucat s
adauge.
i despre ci parteneri este vorba?
Nu tiu. Este un articol ntr-o revist stai o secund,
cred c mai am revista.
S-a aplecat i a deschis un sertar din partea cea mai de jos
a biroului. A rscolit n sertar, dup care a scos un exemplar
din Los Angeles Magazine, revist monden lunar. A nceput
s dea paginile. Era o revist tiprit pe hrtie satinat, de
calitate, care la sfrit oferea lista restaurantelor i avea dou
sau trei articole mai ample despre via i moarte n Los
Angeles. Dincolo de calitatea hrtiei, era destul de virulent.
De dou ori pe an, editorialitii revistei scriseser articole
asupra cazurilor mele. ntotdeauna am fost de prere c s-au
apropiat cel mai mult, dintre toate articolele aprute n
pres, de adevr, dup efectul pe care l-au avut asupra
familiei sau comunitii.
Nu tiu de ce m-a mai interesat soarta lui, mi-a
mrturisit Jones, puin stnjenit dup ce abia mi spusese
c nu mai tie nimic despre fostul ei coleg. Cred c din cauz
c-l cunoteam. Ah, iat, aici este.
A ntors revista spre mine. Era un articol pe dou pagini,
intitulat Regii Nopii. Era nsoit de fotografia a patru
304

brbai, stnd unul lng cellalt n spatele unui bar de


mahon. n fundal erau rafturi cu sticle colorate, luminate de
undeva de jos.
Pot s m uit?
A nchis-o i mi-a ntins-o peste birou.
Putei s-o luai. Cum spuneam, nu cred c o s-l mai
vd vreodat pe Linus. Nu are el timp de mine. A fcut exact
ce i-a propus i cu asta basta.
Am ridicat privirea de pe revist.
Ce vrei s spunei? Ce v-a spus c intenioneaz s
fac?
Atunci cnd l-am vzut n spital. A adugat c banca i
datora o grmad de bani pentru c fusese mpucat n ,
tii dumneavoastr. Mi-a spus c avea de gnd s obin
banii tia, s-i dea demisia i s-i deschid un bar. A
adugat c nu inteniona s fac greelile pe care le fcuse
tatl su.
Tatl su?
Nu tiu ce-a vrut s spun cu asta. Nu l-am ntrebat.
Dar dintr-un motiv sau altul, deschiderea acestui bar era
ambiia lui cea mai mare. S fie regele nopii, pot spune. Ei
bine, a ajuns i acolo.
Vocea ei trda un amestec de dor i gelozie. Nu i sttea
bine i mi doream s-i pot spune ce credeam eu despre eroul
ei. Dar n-am fcut-o. Nu aveam nc toate elementele.
M-am gndit c nu mai am ce s mai aflu de la ea, aa c
m-am ridicat cu revista n mn.
V mulumesc pentru timpul acordat. Suntei sigur c
nu v deranjeaz dac iau asta?
Mi-a fcut un semn cu mna.
305

Nu, v rog. M-am uitat suficient pe ea. ntr-una din seri,


ar trebui s-mi pun jeanii negri i un tricou i s m duc
acolo, s vd dac reuesc s dau de Linus. Am putea s
depnm amintiri despre vremurile trecute, dar e posibil s
nu mai vrea s aud de asta.
Nimeni nu agreeaz aa ceva, Jocelyn. Pentru c
vremurile trecute nu au fost chiar att de grozave.
M-am ridicat. Am vrut s-i spun cteva vorbe de
mbrbtare. Voiam s-i spun s nu fie invidioas, fiindc tot
ce avea ea i ceea ce realizase erau lucruri de care trebuia s
fie mndr. Dar elicopterul erifului a decolat i a trecut n
vitez peste strad i peste banc. Tot locul s-a zglit ca la
un cutremur i asta m-a fcut s-mi nghit vorbele. Am lsato pe Jocelyn Jones acolo reflectnd la lumea de vis a lui
Linus.

306

36
Revista apruse n urm cu cteva luni. Povestea despre
Linus Simonson i partenerii lui nu fcea obiectul articolului
principal, dar era anunat pe coperta revistei cu un subtitlu
care spunea Afaceritii orelor trzii din Hollywood.
Relatarea se axa pe inaugurarea iminent a celui de-al
aselea club din seria cluburilor de noapte preferate de
vedete. Articolul l numea pe Simonson regele psrilor de
noapte, cel care cldise ntreg imperiul dintr-un bar
drpnat pe care-l cumprase cu banii primii dintr-o
nelegere legal. Cumprase primul club, situat pe o alee
puin n afara Hollywood-ului, pe Caheunga, l renovase,
aranjase lumini mai difuze i angajase barmanie, care erau
preuite mai degrab pentru felul n care artau i pentru
tatuajele expuse, dect pentru abilitile n prepararea
buturilor i ncasarea consumaiilor de la bar. Punea
muzica tare, stabilise o tax de douzeci de dolari la intrare
i nu permitea accesul persoanelor cu cravat sau cma
alb. Clubul nu avea firm afar i nu aprea n cartea de
telefoane. O sgeat de neon albastr deasupra uii de la
intrare era singura indicaie c acolo se afla o ntreprindere
cuteztoare. Dar, n curnd, sgeata a fost scoas, nemaifiind
necesar, fiindc n faa barului era ntotdeauna o coad
imens de amatori, coad care se ntindea de la intrare pn
departe, pe alee.
Articolul mai spunea c Linus se fcea referire la el
folosindu-se doar numele mic se asociase apoi cu ali trei
307

foti colegi de la colegiul Beverly Hills i ncepuse s deschid


cluburi noi, cam unul la ase luni. La nceput, patronii
urmaser modelul primului club. Achiziionau un edificiu n
ruin, l renovau i l inaugurau, transmiteau tirea n
dreapta i-n stnga i ateptau s se rspndeasc n rndul
lumii bune de la Hollywood. Dup barul fr nume, au urmat
altele mai stilate, care i luau denumirea dup o tem
literar sau muzical.
Al doilea bar pe care l-a cumprat grupul nchis i
reinaugurat, a fost Nats Day of the Locusts, o referire la
Nathanael West i romanul lui clasic hollywoodian. Nu ei
aleseser numele. Locul fusese cunoscut ca Nats de zeci de
ani i majoritatea patronilor barului fuseser probabil de
prere c era inspirat dup Nat King Cole. n orice caz,
numele i se potrivea i grupul l-a pstrat.
Nats era, de asemenea, locul n care fuseser mpucai
Dorsey i Cross. De fapt, articolul relata c uciderea lui
Dorsey n barul acela provocase o scdere a vnzrilor. Cert
este c era o afacere grozav. Dar de ndat ce localul a fost
redeschis fr schimbarea numelui i a atras toate
psrile de noapte ale oraului, istoricul locului nu a fcut
dect s sporeasc factorul mistic i aparte al localului. A
fost un nou succes imediat i rsuntor pentru fotii colegi
de liceu, care denumiser asocierea lor Four Kings
Incorporated.
Niciodat nu am crezut n coincidene. Acum tiu ns c
lucrurile nu stau chiar aa. Dar i coincidenele astea sunt
de mai multe feluri. Kiz Rider care a venit la mine fcnd pe
marea naionalist, n timp ce n fundal Art Pepper cnta pe
aceeai tem; asta da coinciden. Dar cum edeam n
308

main i citeam articolul, nu prea am dat crezare faptului


c Linus Simonson cumprase ntmpltor barul n care se
trsese asupra celor doi detectivi care investigaser furtul
celor dou milioane de dolari pe care i numrase i i
pregtise el pentru transport. Nu am crezut nici mcar o
secund c este o coinciden. Am socotit c este, pur i
simplu, arogan.
n afar de barul fr nume i de Nats, cei patru au mai
deschis alte baruri, Kings Crossing, Chets i Cozys Last
Stand, denumit dup un articol despre un prieten disprut.
Locul de la care pornise articolul din revist i care trebuia
s se inaugureze se numea Doghouse Reillys, dup porecla
pe care o folosea detectivul particular Philip Marlowe ntr-un
roman al lui Raymond Chandler.
Articolul nu intra n amnunte n legtur cu suportul
financiar din spatele operaiunilor celor patru. Era mai mult
axat pe latura strlucitoare a afacerii dect pe dedesubturile
acestei presupuse poveti de succes. Era ceva de la sine
neles i consemnat ca atare, c primele baruri finanau
expansiunea ntr-un ciclu constant i continuu. Profiturile
primului bar finanaser deschiderea celui de-al doilea i aa
mai departe.
Dar toat imaginea asta nu era pe de-a-ntregul adevrat.
Autorul articolului ncheia povestea sugernd c cei patru
regi puteau deveni victimele propriului succes. Teoria era c
populaia de psri de noapte era limitat n Hollywood i
faptul c deschiseser i operau constant ase cluburi nu
nsemna c sporeau n acelai ritm i numrul de clieni.
Doar i mprtia. Articolul mai fcea referire i la faptul c
erau muli ali pretendeni la tron, o grmad de baruri i
309

saloane de calitate inferioar care se deschiseser n ultimii


ani.
Articolul se ncheia consemnnd c, de curnd, ntr-o
vineri, la miezul nopii, nu mai era nicio coad de amatori
ateptnd s intre n clubul fr nume. i sugera, cinic, c
sosise poate momentul s se aprind din nou sgeata
albastr de neon.
Am pus revista n torpedou i am rmas n main,
ngndurat. Aveam senzaia c, n fine, lucrurile se legau.
Eram nelinitit fiindc tiam, instinctiv, c sunt pe-aproape.
Nu aveam nc toate rspunsurile, dar experiena mi spunea
c vor aprea. Dar acum aveam o direcie. Trecuser mai
mult de patru ani de cnd m uitasem pentru prima oar la
cadavrul Angellei Benton i aveam, n fine, un suspect
adevrat.
Am deschis consola de la bord i am scos telefonul mobil.
Mi-am zis c nu se putea ntmpl nimic ru dac sunam la
numrul meu de-acas. Am verificat mesageria i am
descoperit c am dou mesaje. Primul era de la Janis
Langwiser. Era scurt i drgla.
Sunt eu. Sun-m, dar ia-i toate msurile de precauie.
tiam c asta nsemna un telefon public. Urmtorul mesaj
era de la Roy Lindell. i el respecta standardul n ce privete
scurtimea mesajelor.
Bine, neisprvitule, am ceva pentru tine. Sun-m.
M-am uitat n jur. Parcasem n faa potei din San Vicente.
Contorul de parcare era pornit, iar eu nu mai aveam
mruni nici pentru parcare, nici pentru telefoanele pe care
trebuia s le dau. M-am gndit ns c sigur era un telefon n
pot i un automat de la care luai mruni ca s cumperi
310

timbre de la alte automate. Am cobort din main i am


intrat n sediul potei.
Biroul principal al potei era nchis, dar era un ghieu,
care era nc deschis, am gsit automatul i telefonul public
pe care le cutam. Am sunat-o mai nti pe Langwiser,
pentru c m-am gndit c oricum trecusem cu investigaia la
un nivel care depea informaia pe care i-o cerusem lui
Lindell.
Am prins-o pe Langwiser pe mobil, dar era nc la birou.
Ce-ai obinut de la Foreman? am ntrebat-o, trecnd
direct la subiect.
Informaia asta trebuie s rmn confidenial, Harry.
Am vorbit cu Jim i cnd i-am explicat circumstanele, a
preferat s aib o discuie cu mine. Cu condiia ca aceste
informaii s nu ajung n niciun raport i ca tu s nu
deconspiri vreodat sursa.
Nicio problem. Oricum nu mai scriu rapoarte.
Nu mai fi aa de repezit i de arogant. Nu mai eti
poliist i nici avocat. Nu eti protejat legal.
Dar am o legitimaie de detectiv particular.
Cum spuneam, nu ai niciun fel de protecie. Dac vreun
judector te oblig vreodat s dezvlui sursa, va trebui s-o
faci, altfel vei fi acuzat de sfidare a curii. i asta ar nsemna
nchisoare. Iar fotii poliiti nu se descurc prea bine n
nchisoare.
Mie-mi spui?
Tocmai am fcut-o.
n regul, am neles. Nu este nicio problem.
Adevrul este c nu prea mi imaginam cum putea s
apar chestia asta n discuie ntr-un tribunal, n faa unui
311

judector. Nu m ngrijora posibilitatea de a ajunge n


nchisoare.
Bine, ne-am neles asupra acestui aspect. Jim mi-a
spus c Simonson a czut la nelegere pentru cincizeci de
mii de dolari.
Atta tot?
Asta-i tot i nu-i cine tie ce sum. Avocatul lui a luat
treizeci i cinci la sut. i el a trebuit s achite i cheltuielile
legale.
Angajase un avocat care luase treizeci i cinci la sut
pentru orice nelegere n schimbul reprezentrii cazului, fr
s perceap un onorariu pe or. Asta nsemna c Simonson
luase probabil ceva peste treizeci de mii de dolari. Nu era
mult dac i propuneai s renuni la slujb i s te apuci s
construieti un imperiu al cluburilor de noapte.
Nelinitea mea din ultima vreme era din ce n ce mai mare.
M ateptasem ca nelegerea s nu aib valoare prea mare,
dar nici chiar aa. Acum ncepeam s fiu din ce n ce mai
convins.
A mai spus Foreman i altceva despre caz?
Doar un singur lucru. C Simonson a fost cel care a
insistat asupra clauzei de confidenialitate i c aceast
clauz, n sine, era foarte ciudat. A cerut nu numai s nu
fie fcut public, dar nici s nu fie nregistrat public.
Ei bine, oricum nu s-a ajuns la tribunal.
tiu, dar BankLA este o corporaie cu contribuie
public (cu acionari). Aa c ceea ce cerea clauza de
confidenialitate era ca Simonson s apar sub un
pseudonim pe toate rapoartele financiare n legtur cu
plata. Aa c pseudonimul a fost, tot la cererea lui, domnul
312

King.
Nu am rspuns, gndindu-m la toate astea.
Ei, cum m-am descurcat, Harry?
Excelent, Janis. Apropo, ai lucrat foarte mult pentru
cazul sta. Eti sigur c nu vrei s te pltesc?
Da, sunt sigur. i mai sunt datoare.
Ei bine, acum o s-i fiu eu dator. Vreau s mai faci un
singur lucru pentru mine. Am hotrt ca mine s nmnez
autoritilor tot ceea ce am strns pn acum. Ar fi bine dac
ai fi i tu acolo. tii, ca s te asiguri c n-o s ntrec limita cu
aceti oameni.
O s fiu acolo. Unde?
Vrei mai nti s-i verifici agenda?
tiu deja c am dimineaa liber. Vrei s organizezi totul
aici sau vrei s mergi la poliie?
Nu, nu am nicio putere acolo. A vrea s pot s
organizez totul n biroul tu. Ai vreo sal la dispoziie n care
s ncap ase sau apte persoane?
O s rezerv sala de conferine. La ce or?
Ce zici de ora nou?
Foarte bine. O s vin mai devreme, dac vrei s vii i tu
ca s mai vorbim i s trecem totul n revist.
Ar fi foarte bine. Ne vedem pe la opt i jumtate.
O s fiu aici. Crezi c ai rezolvat?
tiam ce voia s zic. Dac aveam povestea, dac nu i
probele care s-i pun pe LAPD i FBI s redeschid cazul.
Totul ncepe s se lege. Poate c mai trebuie s m ocup
de cteva detalii, dar apoi trebuie s nmnez cazul unei
persoane care poate obine mandate de arestare i s
deschid n mod legal nite ui.
313

Am neles. Ne vedem mine. i m bucur c ai reuit s


iei cu bine din asta. Chiar m bucur.
Da i eu. Mulumesc, Janis.
Dup ce am nchis, mi-am dat seama c uitasem de
contorul din parcare. Am ieit s bag monedele, dar era prea
trziu. Poliia care se ocupa de parcri mi-o luase nainte.
Am lsat amenda pe parbriz i m-am ntors n sediu. L-am
prins pe Lindell la birou exact nainte de a pleca.
Ce-ai pentru mine?
Un virus de herpes n ultimul stadiu.
Haide, omule.
Eti un ticlos, Bosch, s m rogi s-i spl rufele
murdare.
Mi-am dat seama de ce era suprat.
Plcua de nmatriculare?
Da, plcua. De parc nu i-ai dat seama. Maina
aparine soiei tale, omule, i chiar nu-mi place s m
antrenezi n porcriile tale. Vreau s zic, omoar-o sau uit-o,
nelegi ce vreau s-i spun?
Eram de acord i tiam ce voia s spun, dar nu i ce
anume sugerase. mi ddeam seama c l enervasem ru cu
verificarea plcuei.
Roy, nu pot s-i spun dect c nu tiam. mi pare ru.
Ai dreptate. Nu trebuia s te bag n chestia asta i-mi pare
ru c-am fcut-o.
A urmat o tcere la captul cellalt i am crezut o clip c
l linitisem.
Roy?
Ce este?
Ai notat cumva i adresa din formularul de nregistrare?
314

Ticlosule.
A continuat cteva minute, dar n cele din urm,
bombnind, mi-a dat adresa la care era nregistrat maina
lui Eleanor. Nu avea niciun numr de apartament. Se prea
c urcase la un nivel superior nu numai cu maina. Acum
locuia ntr-o cas.
Mulumesc, Roy. Este ultima oar cnd i cer aa ceva.
Promit. Ai gsit ceva i despre cealalt problem de care i
spusesem?
Nimic bun, nimic folositor. Cazierul tipului este destul
de curel. Doar o infraciune pe cnd era minor, dar totul a
fost clasat. Aa c nu am continuat pe pista asta.
Bine.
M ntrebam dac delincvena asta juvenil avea de-a face
cu fotii lui colegi de liceu, acum parteneri de afaceri.
Doar c el este juniorul. Mai avem nc un Linus
Simonson n calculator. Judecnd dup vrst, cred c e
tatl lui.
i el ce are la cazier?
O acuzaie din partea fiscului i un faliment. Sunt
chestii vechi.
Ct de vechi?
Treaba cu fiscul a fost prima, ca de obicei. Asta s-a
ntmplat n 1994. Btrnul a dat faliment peste doi ani.
Cine e tipul acesta, Linus, i de ce-ai vrut s-l verific?
Nu i-am rspuns, dndu-mi seama c priveam la o
fotografie cu o persoan cutat, afiat pe peretele potei.
Era vorba de un violator n serie. Dar nu chiar la el m
uitam. De fapt l vedeam pe Linus. Toate circuitele mele
interioare se puseser n micare i am simit cum s-a mai
315

aezat o pies la puzzle. Linus spusese c nu avea de gnd s


fac aceleai greeli ca tatl lui, care ajunsese falit i srac
lipit pmntului, cu condamnarea fiscului atrnat de gt.
ntrebarea care apare imediat, n cazul sta, este cum de
reuete un tip, fr slujb, fr suportul lui tticu s-i
dubleze cele treizeci de mii de dolari pe care le are n buzunar
s achiziioneze i s fac renovri substaniale la un bar? i
dup aia altul, apoi altul.
Probabil din mprumuturi dac are cu ce s le garanteze.
Sau poate cu o retragere de dou milioane de dolari din
banc.
Bosch, mai eti acolo?
Mi-am revenit.
Da, sunt aici.
i-am pus o ntrebare. Cine este tipul? Are legtur cu
cazul cu platoul de filmare?
Aa se pare, Roy. Ce program ai mine diminea?
Acelai ca de obicei. De ce?
Dac vrei s iei parte la asta, vino la biroul avocatei
mele, mine, la nou. i nu ntrzia.
Tipul sta are vreo legtur cu Marty? Dac despre el
este vorba, atunci nu vreau doar o parte din asta. Vreau eu
totul.
Nu tiu nc. Dar el o s ne ajute s ne apropiem, asta
este sigur.
Lindell voia s-mi pun mai multe ntrebri, dar i-am
retezat-o. Trebuia s mai dau nite telefoane. I-am dat
numele i adresa lui Langwiser i, n cele din urm, mi-a
spus c o s vin la nou la biroul de avocatur. Am nchis i
l-am sunat apoi pe Sandor Szatmari i i-am fcut aceeai
316

invitaie. A spus c pot s contez pe prezena lui.


n cele din urm, am sunat-o pe Kiz Rider de la LAPD, la
biroul administrativ i i-am lansat i ei invitaia. S-a enervat
ru, instantaneu.
Harry, te-am prevenit. O s dai de bucluc. Nu poi s
lucrezi la un caz i dup aia s suni i s aduni o gac de
oameni cnd consideri c ne poi face prtai la investigaia
ta privat.
Kiz, am fcut-o deja. Acum trebuie doar s te hotrti
dac vrei s vii sau nu. Cineva din LAPD o s aib parte de o
felie interesant din acest caz. Din punctul meu de vedere, ai
putea fi chiar tu. Dar dac nu te intereseaz, o s sun la
Omucideri.
Fir-ar s fie, Harry.
Vii sau nu?
A urmat un moment de tcere.
Am s vin. Dar, Harry, nu i voi acorda protecie.
Nici nu m ateptam la asta.
Cine este avocatul tu?
I-am dat i ei informaiile i m pregteam s nchid. M
temeam pentru relaia noastr deteriorat. Mi se prea c se
permanentizeaz.
Bine, ne vedem acolo, i-am spus n cele din urm.
Da, o s ne vedem, a replicat ea pe un ton auster.
Mi-am amintit c aveam nevoie de ceva.
, i, Kiz? vezi dac poi s faci rost de originalul
raportului de numere de serie pentru bancnote. Ar trebui s
fie n dosarul oficial al crimei.
Ce raport?
I-am explicat i mi-a spus c o s-l caute. I-am mulumit
317

i am nchis telefonul. M-am dus la main i am luat


amenda pentru parcare de pe parbriz, apoi m-am suit n
main i am aruncat-o peste umr, n spate, ca s-mi poarte
noroc.
Era aproape ora apte pe ceasul de la bord. tiam c
lucrurile nu ncep s se mite pe scena cluburilor
hollywoodiene dect pe la zece sau chiar mai trziu. Dar m
simeam pe val i nu voiam s atept refluxul. Am rmas
acolo s m gndesc, cu mna pe volan, btnd darabana cu
degetele pe bord. Curnd, ritmul a devenit cel deprins de la
Quinton McKinzie i cnd mi-am dat seama de asta, tiam
cum mi voi petrece urmtoarele ore. Am deschis iar telefonul
mobil.

318

37
Sugar Ray McK m atepta n scaunul lui din camera de la
sanatoriul Splendid Age. Singurul lucru care indica cum c
tia c o s ias n ora era plria pe care o purta, mi
spusese o dat c nu o purta dect cnd ieea n ora s
asculte muzic, ceea ce nsemna c o purta rareori. Sub
borul plriei, ochii strluceau parc mai tare dect i
vzusem de o vreme.
Ce-o s ne distrm, omule, a spus el i eu m-am
ntrebat dac nu urmrise MTV-ul prea mult n ultima
vreme.
Sper s aib o trup de cntrei deceni. Nici n-am mai
verificat asta.
Nu-i face griji. O s fie bine.
A prelungit ultimul cuvnt.
nainte s plecm, a putea s mprumut lupa pe care o
foloseti ca s citeti programul TV?
Bineneles. La ce-i trebuie?
A scos lupa dintr-un buzunar de pe braul fotoliului, iar eu
am scos ultima pagin a raportului cu numere de serie din
buzunarul cmii i l-am despturit. Sugar Ray mi-a ntins
lupa i eu m-am dus la noptier i am aprins lampa. Am
inut pagina sus spre lumin, dup care am studiat
semntura lui Jocelyn Jones cu lupa. i aa am obinut
confirmarea a ceva ce observasem mai devreme, n biroul ei.
Ce este, Harry? m-a ntrebat Sugar Ray.
I-am dat napoi lupa i am nceput s mpturesc la loc
hrtia.
Doar ceva la care lucram. Ceva care se cheam
tremuratul falsificatorului.
319

Aha. Omule, eu tremur din toate ncheieturile.


I-am zmbit.
Cu toii tremurm, ntr-un fel sau altul. S mergem. Hai
s ascultm nite muzic.
Sunt gata. Stinge lampa. M cost curentul.
i am pornit spre ieire. Mergnd pe coridor, m-am gndit
la Melissa Royal i m-am ntrebat dac o fi acum n vizit la
mama ei. M ndoiam. M-a cuprins spaima la gndul c
tiam c o s vin o zi n care va trebui s am o discuie cu
Melissa, s-i spun c nu sunt omul potrivit pentru ea.
Un portar de la centru m-a ajutat s-l urc n main.
Mercedesul este o main construit pe un asiu de camion
i era probabil prea nalt pentru el ca s se urce fr ajutor.
Mi-am dat seama c trebuia s iau n considerare acest
lucru, dac mai aveam de gnd s l iau pe Sugar Ray n alte
incursiuni pe teren.
Ne-am dus la Baked Potato, unde am luat cina, i am
urmrit prima serie din partea nti, un cvartet de amatori
care se numea Four Squared. Erau buni, dar cam obosii.
Mergeau oarecum pe stilul lui Billy Strayhom, care-mi place
i mie.
i lui Sugar Ray, de altfel. I s-a luminat faa i a nceput s
in ritmul cu umerii, n timp ce asculta. Nu a vorbit deloc
ct au cntat ei i a aplaudat entuziasmat dup fiecare
cntec. Am vzut veneraie n ochii lui. Veneraie pentru
sunet i pentru form.
Cntreii nu l-au recunoscut. Puini l-ar fi recunoscut
acum, cnd era att de slab, numai piele i os. Dar asta nu
l-a deranjat pe Sugar Ray. Nu ne-a ntunecat seara.
Dup prima serie, l-am vzut c ncepe s se nmoaie. Era
320

trecut de ora nou i venise momentul s se duc la culcare,


s viseze. Mi-a spus c mai continua s cnte n visele lui. i
era momentul s l privesc n fa pe brbatul pe care-l
cutasem n visurile mele de patru ani ncoace. Nu aveam
insign, nu aveam niciun statut. tiam bine c a doua zi
diminea aveam s abandonez rolul pe care l jucasem pn
acum. Sau mai degrab aveam s fiu dat deoparte. Dar asta
nu nsemna c nu puteam s-l privesc n fa, s-l analizez,
poate chiar s-l las s neleag cine l-a prins.
Cnd ne-am ntors la Splendid Age, l-am lsat pe Sugar
Ray s moie pe scaunul din fa i m-am dus s-l chem pe
portar. mi fusese greu s-l urc de unul singur n Mercedes la
ieirea din local.
L-am scuturat uor ca s se trezeasc, apoi l-am ridicat n
picioare, pe trotuar. L-am condus nuntru i de acolo pe
coridor, pn n camera lui. eznd pe pat, fcnd un efort
s alunge somnul, m-a ntrebat unde fusesem.
Am fost aici cu tine, Sugar Ray.
Ai mai exersat?
De fiecare dat cnd am avut ocazia.
Mi-am dat seama c era posibil s fi uitat deja c ieisem
mpreun n seara asta. Credea probabil c m aflam acolo
pentru lecia noastr. M simeam prost s tiu c memoria
i juca astfel de feste.
Sugar Ray, trebuie s plec. Am ceva de rezolvat.
Bine, Henry.
Harry, vrei s spui.
Aa am i spus.
Oh. Vrei s dau drumul la televizor sau vrei s te culci?
Nu, d drumul la televizor, te rog, dac nu te superi. Ar
321

fi foarte bine.
Am deschis televizorul care era cocoat pe perete, exact ca
n camera lui Lawton Cross. Era pe CNN i Sugar Ray mi-a
spus s-l las aa. M-am dus spre el i l-am strns de umeri,
dup care am dat s ies pe u.
Lush Life, a spus el.
M-am ntors i m-am uitat la el. Zmbea. Lush Life era
ultimul cntec din programul pe care l urmrisem. i
amintea.
mi place grozav cntecul, a mai spus el.
Da, i mie.
L-am lsat cu amintirile lui despre o via luxuriant i
am ieit n noapte, ca s vorbesc cu un rege despre o via
furat. Nu eram narmat, dar nici nu mi-era fric. Triam o
stare de graie. Duceam cu mine ultima rug a Angellei
Benton.

322

38
Puin dup ora zece m-am apropiat de ua de la barul
Nats, pe Cherokee, la jumtate de cvartal spre sud de
Hollywood Boulevard. Era nc devreme, dar nu am vzut
oameni ateptnd s intre. Nu era nicio panglic catifea.
Niciun portar nu selecta persoanele care intrau. i nu exista
niciun casier care s strng taxa de intrare. Cnd am intrat,
abia dac erau civa clieni.
Fusesem de multe ori la Nats, pe vremuri, cnd era un bar
ieftin, populat de o clientel devotat alcoolului mai mult
dect oricui n via. Nu era un loc de agat asta dac nu
luai n considerare prostituatele care se odihneau la bar. i
nu era, n niciun caz, un local plin de celebriti. Era un loc
n care se bea i cam sta era scopul general, dar era un bar
de caracter. Cnd am intrat i am vzut toate almurile
lustruite i lemnul nobil al tejghelei, mi-am dat seama c
acum era un bar luxos, care nu mai avea nimic din vechea
patin sau din caracterul de pe vremuri. Nu conta ci
oameni fcuser coad n faa barului n noaptea deschiderii.
Barul nu prea avea perspective de viitor. Mi-am dat seama de
asta n cincisprezece secunde. Locul era blestemat nainte ca
primul martini cu lmie s fi fost amestecat nu agitat n
paharul ngheat i apoi aezat pe un erveel negru.
M-am ndreptat direct spre bar, unde erau trei clieni,
preau nite turiti din Florida n cutarea unei doze din
mult apreciata California Cool. Barmania era nalt i slab
i purta inuta cerut, blugi negri i un tricou mulat care
323

permitea sfrcurilor s se prezinte clienilor. Avea un arpe


negru tatuat pe un biceps, cu limba lui roie n form de
furculi lingndu-i partea interioar a cotului, acolo unde se
vedeau urmele de ac. Avea prul mai scurt dect al meu, i
avea tatuat pe ceaf un cod. Asta mi-a adus aminte de
plcerea de a redescoperi ceafa lui Eleanor Wish cu o noapte
n urm.
Trebuie s pltii consumaia de zece dolari obligatorie,
mi-a spus barmania. Cu ce v pot servi?
Tax de consumaie pentru ce? Locul sta este pustiu.
Taxa de intrare. Zece dolari.
N-am schiat niciun gest s-mi caut banii. M-am aplecat
peste bar i i-am vorbit ncet.
Unde este Linus?
Nu-i aici n seara asta.
Atunci unde este? Trebuie s vorbesc cu el.
Probabil c la Chets. Acolo are biroul. Nu i ncepe
turul prin celelalte cluburi nainte de miezul nopii. Ai de
gnd s plteti cei zece dolari?
Nu prea cred. Plec.
S-a ncruntat.
Eti poliist, nu-i aa?
Am zmbit cu mndrie.
Merg pe al douzeci i optulea an.
Am aruncat replica asta nainte s m retrag. Mi-am
imaginat c o s dea un telefon i o s transmit mesajul c
vine un poliist. i asta putea s fie n favoarea mea. Am scos
din portofel o hrtie de zece dolari i am pus-o pe bar.
tia nu sunt taxa de intrare. Sunt pentru tine. Du-te i
tunde-te.
324

A lit gura ntr-un zmbet, care a scos n eviden nite


gropie drglae. A nfcat bancnota.
Mulam, tati.
Am ieit zmbind.
Mi-a luat cincisprezece minute s ajung la Chets, pe Santa
Monica, lng LaBrea. Aveam adresa din Los Angeles
Magazine, care pusese la dispoziie lista cu adresele barurilor
celor Patru Regi ntr-o caset, pe ultima pagin a articolului.
Nici aici nu era coad la intrare, iar nuntru erau puini
clieni. ncepusem s cred c dac eti etichetat la mod n
ghidurile turistice i n reviste, locul ncepe s fie pustiu n
realitate. Chets era aproape copia la indigou a barului Nats,
pn i barmania prea la fel de amenintoare cu sfrcurile
i tatuajele ei. n schimb, aici mi plcea muzica. Se auzea
Cool Burnin a lui Chet Baker cnd am intrat i m-am
gndit c poate regii aveau totui oarecare gust n materie de
muzic.
Pe barmani parc o mai vzusem nalt, subire i
mbrcat n negru, cu singura diferen c tatuajul de pe
bicepsul ei o reprezenta pe Marilyn Monroe n postura n care
i cntase La Muli Ani preedintelui.
Tu eti poliistul? a ntrebat ea nainte s apuc s spun
ceva.
Ai vorbit cu sora ta. Bnuiesc c i-a spus c nu pltesc
taxa.
A zis ceva de genul sta.
Unde este Linus?
n biroul lui. L-am anunat c vii.
Drgu din partea ta.
M-am ndeprtat de bar, dar am artat spre tatuajul ei.
325

Cine-i, mama ta?


Hei, vino aici s arunci o privire.
M-am aplecat peste bar. Ea a ndoit cotul i i-a ncordat
de cteva ori muchii. Obrajii lui Marylin se umflau i i
reveneau pe msur ce fata i ncorda i i relaxa muchii.
Arat de parc ar face o felaie, nu-i aa? a ntrebat
femeia.
E chiar drgu, i-am spus. Pot s pun pariu c ari
tatuajul sta tuturor bieilor.
Merit zece dolari?
Mai aveam puin i-i spuneam c tiu locuri n care ai
parte chiar de o felaie pentru zece dolari, dar am renunat.
Am lsat-o acolo i mi-am gsit drumul pe un coridor n spre
fundul barului. Acolo erau uile care duceau la toalet i
apoi o alt u, pe care scria c accesul este rezervat
conducerii. Nu am btut. Pur i simplu am intrat i am
descoperit c holul continua i c erau mai multe ui. Pe a
treia u scria Linus. Am deschis-o tot fr s mai bat.
Linus Simonson edea la birou, un birou plin cu hrtii.
L-am recunoscut dup fotografia din revist. Avea o sticl de
whisky i un pahar. n ncpere mai era o canapea de piele
neagr pe care edea un brbat. i pe el l-am recunoscut, tot
din revist, ca fiind unul dintre proprietari. Pe nume James
Oliphant. i pusese picioarele pe o msu i prea extrem
de relaxat la gndul vizitei unui poliist.
Hei, omule, tu, poliistul, a spus Simonson fcndu-mi
semn s intru. nchide ua.
Am intrat i m-am prezentat. Nu le-am spus c sunt
poliist.
Ei bine, eu sunt Linus i el este Jim. Care este
326

problema? Cu ce te pot ajuta?


Am ridicat minile ca s art c nu ascund nimic.
Nu prea tiu cu ce-mi poi fi de folos. Voiam pur i
simplu s trec pe aici i s m prezint. Lucrez la cazul
Angella Benton i, bineneles, acesta are legtur cu cazul
BankLA. Prin urmare, iat-m.
A, omule, BankLA. Chiar e vorba de o poveste din alt
via.
S-a uitat la partenerul lui i a nceput s rd.
Parc s-a ntmplat ntr-o alt via. Nu vreau s-mi
amintesc de asta, omule. Sunt amintiri neplcute.
Ei, da, dar nu la fel de neplcute pentru tine cum au
fost pentru Angella Benton.
Simonson a devenit brusc serios i s-a aplecat peste birou.
Nu neleg, omule. Ce caui aici, de fapt? Nu eti poliist.
Poliitii vin ntotdeauna cte doi. Dac eti totui poliist,
atunci nu ai venit aici legal. Ce vrei? Ia arat-mi insigna.
Nu am spus nimnui c am insign. Am fost poliist, dar
acum nu mai sunt. De fapt, m-am gndit c o s m
recunoti din cealalt via, despre care vorbeai.
Simonson i-a aruncat o privire lui Oliphant, dup care a
rnjit.
S te recunosc de unde?
Eram acolo n ziua n care ai ncasat-o. M refer la
glon. Dar dac stau s m gndesc bine, te tot rostogoleai i
ipai, aa c probabil n-ai avut timp s te uii la mine.
Dar Simonson a holbat ochii la mine cnd m-a recunoscut.
Poate c nu m-a recunoscut fizic, dar a recunoscut rolul meu
i ceea ce fcusem eu atunci.
La naiba, tu eti tipul. Tu eti poliistul care era acolo.
327

Tu eti cel care l-a mpucat


S-a oprit nainte s spun un nume. S-a uitat din nou la
Oliphant.
El este cel care l-a rnit pe unul dintre hoi.
M-am uitat la Oliphant i am citit n privirea lui c m
recunoscuse recunoatere fizic i poate un fel de ur sau
furie.
Asta nu se tie sigur, fiindc nu l-am prins pe infractor.
Dar, da, cred c l-am rnit. Eu am fost acela.
i am spus-o plin de mndrie. Zmbetul l-am pstrat i
cnd m-am ntors iar spre Simonson.
Pentru cine lucrezi? m-a ntrebat Simonson.
Eu? Lucrez pentru o persoan care nu este dispus s
se opreasc, o persoan care nu va ceda i nu se va liniti.
Nici mcar un minut. O s descopere pn la urm cine a
omort-o pe Angella Benton i a lsat-o acolo, pe pardoseal,
i o s urmreasc orice pist pn ce va muri sau va afla
adevrul.
Simonson a rnjit din nou, arogant.
Atunci nu pot dect s-i urez succes, domnule Bosch.
Cred c acum ar trebui s pleci. Suntem cam ocupai aici.
Am dat din cap aprobator, dup care m-am uitat la
Oliphant, aruncndu-i cea mai reuit privire ucigtoare din
repertoriu.
Pi, atunci ne mai vedem, biei.
Am ieit pe u, am luat-o pe coridor i am ajuns din nou
n bar. Chet Baker cnta acum My Funny Valentine. Cnd
m-am ndreptat spre u, am observat c barmania i
ncorda bicepii pentru doi brbai care edeau la bar, chiar
n locul pe care l ocupasem eu. Rdeau. I-am recunoscut ca
328

fiind ceilali doi regi.


S-au oprit din rs cnd m-au vzut i le-am simit privirile
urmrindu-m pn ce am ieit din local.

329

39
n drumul spre cas m-am oprit la un magazin deschis
non-stop, Ralphs de pe Sunset Boulevard, i am cumprat
un pachet de cafea. Nu m ateptam s apuc s dorm n
noaptea dinaintea discuiei pe care o programasem pentru a
doua zi, n biroul lui Langwiser. Trebuia s mai trec o dat
totul n revist i s pun cap la cap povestea pe care
intenionam s-o prezint.
Conducnd pe oseaua de pe deal spre casa mea sunt prea
multe curbe ca s poi verifica n oglinda retrovizoare dac
eti urmrit. Dar exist o curb mai larg la jumtatea
drumului care permite s te uii la dreapta prin oglinda
retrovizoare de pe partea scaunului mortului i s vezi banda
de osea pe care ai parcurs-o. ntotdeauna aveam obiceiul s
ncetinesc n acest loc i s verific dac sunt urmrit.
n noaptea asta am ncetinit mai mult ca de obicei i am
privit oseaua mai mult timp. Nu m ateptam ca vizita mea
la Chets s fie interpretat altfel dect ca o ameninare i nu
m nelam. M-am uitat peste rspntie i am vzut o
main cu farurile stinse care se ndrepta spre curba n care
m aflam eu. Am apsat pedala de acceleraie i am luat iar
uor vitez. Dup urmtoarea curb, am apsat i mai tare i
am pus o distan mai mare ntre noi. Am parcat n garajul
de lng cas i am cobort repede din main cu punga de
la magazin. M-am deplasat n cel mai ntunecat col al
garajului i am ateptat. Am auzit maina care m urmrea
nainte s-o vd. Dup care am vzut-o trecnd pe lng garaj.
330

Un Jaguar mare. Cineva de pe bancheta din spate i


aprindea o igar i, n lumina flcrii, am observat c
maina era plin. Cei patru regi veneau dup mine.
Dup ce au trecut pe lng garaj, am vzut cum tufiurile
de peste drum capt o nuan de rou i mi-am dat seama
c maina se oprise exact dincolo de casa mea. M-am dus
spre ua care ddea n buctrie i am intrat, asigurndum c nchid bine dup mine.
Era momentul n care oamenii fr insigne sunau la poliie
pentru ajutor. Era momentul n care opteau disperai
Grbii-v, v rog! Vin! Dar acum, cu insign sau fr,
tiam c nu aveam aceast opiune. Era jocul meu i nu m
interesa dac aveam sau nu autorizaie.
Nu mai purtasem pistol din noaptea n care mi lsasem
insigna de poliist i pistolul din dotare ntr-un sertar de la
Divizia Hollywood, dup care plecasem. Dar aveam o arm.
mi cumprasem un Glock P7 pentru protecie personal. Era
nvelit ntr-un material mbibat n ulei, ntr-o cutie din
dulapul din dormitor. Am pus punga de la magazin pe mas
i am pornit pe coridor spre dormitor fr s aprind luminile.
Cnd am deschis ua dulapului, m-a mpins brusc napoi,
cu for, un brbat care m ateptase n dulap. M-am lovit de
zid i am alunecat pe podea. Imediat, s-a aruncat peste mine,
scondu-i pistolul i nfigndu-i eava sub maxilarul meu.
Am reuit s m uit la el i n lumina palid care venea prin
ua de la verand, am putut vedea cine era.
Milton. Ce naiba
Taci din gur, nenorocitule! Eti surprins s m vezi?
Credeai c o s-i las s se descotoroseasc de mine fr s
fac nimic?
331

Nu tiu despre ce vorbeti. Fii atent, sunt nite


oameni
i-am zis s taci naibii din gur. Vreau CD-urile,
nelegi? i vreau i cipul original.
Ascult-m! Nite oameni or s intre n curnd aici,
sunt pe urmele mele. Ei vor
i-a nfipt eava pistolului att de tare sub maxilarul meu,
nct a trebuit s tac. Durerea mi mpienjenise ochii i
parc aveam cioburi n ochi. Cu pistolul n aceeai poziie,
Milton s-a aplecat i mi-a vorbit drept n fa.
Bosch, am aici pistolul tu. i o s te transform ntr-un
caz de suicid dac nu
S-a auzit brusc un zgomot puternic dinspre coridor i
mi-am dat seama c venea de la ua de la intrare care fusese
smuls din ni. Dup care s-au auzit pai n cas. Milton
a srit rapid de pe mine, a ieit pe ua dormitorului i a
pornit pe coridor. Aproape instantaneu s-a auzit bubuitul
unei puti i Milton a fost proiectat ndrt, n perete, dup
care a alunecat pe podea.
tiam c ei i nchipuie c m-au atins pe mine. Au trecut
cteva secunde. M-am rostogolit rapid spre ua transparent
ctre verand. Cnd am deschis-o, am auzit vocea panicat a
cuiva care striga dinspre coridor:
Nu e el!
Ua nefolosit de mult timp a scrit din balamale. Am
traversat iute veranda i am nclecat balustrada ca un
cowboy srind pe un cal furat. Am cobort dincolo de
balustrad i am ajuns s atrn de podeaua verandei, la ase
metri de panta abrupt de sub mine. n lumina slab a lunii,
m uitam dup unul dintre stlpii de metal care susineau
332

veranda i casa pe partea cu dealul. Cunoteam bine


configuraia casei, pentru c supravegheasem consolidarea ei
din fundaie dup cutremurul din 94.
A trebuit s m mic vreo doi metri pe marginea verandei
pn s ajung la un stlp i s m apuc de el. Mi-am
ncolcit minile i picioarele n jurul lui i alunecat la
pmnt. ntre timp, le-am auzit paii pe podeaua de
deasupra mea.
A cobort! A cobort!
Unde? Nu vd
A cobort acolo! Voi doi, dup el. Noi o lum pe strad.
Eram pe pmnt, sub protecia verandei. tiam c dac ies
de acolo i ncerc s ajung n strad sau pn la o cas din
canion, m expuneam urmritorilor mei narmai. Aa c
m-am ntors i am hotrt s urc dealul sub cas i s merg
n continuare sub protecia structurii. tiam c pe locul n
care conducta principal de canalizare fusese schimbat
dup cutremur era un an. Sub mine, acolo, era i un
chepeng care se deschidea sub covorul de pe coridor. Dar eu
l concepusem n timpul reconsolidrii casei ca pe o porti
de scpare, nu ca pe un mijloc de a intra n cas. Era nchis
pe dinuntru i nu-mi era momentan de folos.
Am urcat dealul n continuare, am gsit anul i m-am
rostogolit n el. Am pipit cum mna n jurul meu, pn la
fundul anului, cutnd orice putea folosit drept arm. Nu
am gsit dect cteva bucele din ceea ce fusese cndva
conducta de canalizare. Am gsit un fragment triunghiular
pe care-l puteam folosi ca arm. Deocamdat trebuia s m
mulumesc cu att.
Doi brbai alunecau ca nite umbre pe stlpii de metal ai
333

casei, spre pmnt. n lumina lunii am vzut pistoalele.


Reflecia mi-a mai artat i c unul dintre ei avea ochelari i
mi l-am amintit din articolul din revist i din fotografie. Era
Bernard Banks. Poreclit B.B. King. Era la barul Chets cnd
am plecat eu de-acolo.
Cele dou umbre au schimbat cteva vorbe n oapt,
dup care s-au desprit. Una a luat-o pe deal n jos, cealalt
Banks rmnnd pe poziie. Era un gen de strategie
tactic, n care unul ajungea s m mping n raza de
aciune a pistolului celuilalt.
Din unghiul pe care-l aveam asupra lui, Banks era o int
sigur, profilat de luminile venite dinspre canion. Era la
vreo patru-cinci metri distan, dar eu nu aveam nicio arm,
cu excepia unui fragment de conduct veche. Totui, era
suficient. Reuisem s supravieuiesc n mai multe misiuni n
traneele din Vietnam, dect nti puteam aminti. O dat am
petrecut o noapte ntreag n iarba nalt cu dumanii care
roiau n jurul meu. i reuisem s supravieuiesc i s
triesc nc peste douzeci i cinci de ani pe strzile acestui
ora, purtnd o insign de poliist. Aa c putiul sta nu se
putea pune cu mine. tiam c niciunul nu era n stare.
Cnd Banks s-a ntors s se uite n jos spre panta
canionului, m-am ridicat din an i am aruncat fragmentul
de conduct ntr-un tufi din dreapta lui. S-a auzit un sunet
ca de animal care se mic prin iarba nalt. Cnd el s-a
ntors, ncordat, a ridicat arma i eu m-am strecurat peste
an i am nceput s m mic n josul pantei spre el, avnd
ntotdeauna grij s pstrez un stlp de metal ntre noi, ca
adpost fonic i vizual.
Am ajuns pn n dreptul stlpului i el nc nu se
334

ntorsese din direcia sunetului venit din tufi. Tocmai


renunase s urmreasc pista aia i se ntorcea n
momentul n care am ajuns n dreptul lui. L-am lovit zdravn
cu pumnul stng ntre ochi, n timp ce cu mna dreapt am
luat n stpnire pistolul, strecurnd un deget pe trgaci. De
fapt, intisem spre gura lui, dar pumnul i-a rupt ochelarii n
dou i l-a nucit. Am pivotat i l-am balansat ntr-un arc de
180 de grade, a prins vitez i a intrat cu capul nainte ntrun stlp al casei. Craniul lui a scos un sunet ca al unui
balon cu ap care se sparge, iar metalul stlpului a emis un
sunet de diapazon. A czut pe pmnt ca un sac de rufe ude.
Mi-am pus pistolul lui la spate, n pantaloni, dup care
l-am ntors. Sngele care-i iroia pe fa prea negru n
lumina lunii. Rapid, l-am sprijinit cu spatele de suportul de
metal i i-am rezemat faa de brae.
Curnd l-am auzit pe cellalt strignd de undeva din josul
dealului.
B.B. L-ai prins? Hei, Beeb!
M-am ndeprtat de Banks i m-am ghemuit n tufiuri la
vreo trei metri de el. Am scos pistolul din pantaloni. La
lumina lunii nu-mi ddeam seama ce tip de arm era. Era un
pistol negru de oel, fr piedic de siguran. Probabil un
Glock. Dup aia mi-am dat seama c era probabil chiar
pistolul meu. Pesemne pistolul pe care mi-l nfipsese Milton
n gt, iar Banks l recuperase de la cadavrul lui Milton.
L-am auzit pe cellalt apropiindu-se prin tufi. Venea din
stnga mea i urma s treac cam la un metru i jumtate
de mine, n drum spre Banks. Am ateptat pn l-am auzit i
mi-am dat seama c este aproape.
Banks, ce faci? Mototolule, ia ridic-te i
335

A tcut cnd a simit eava pistolului lipit de ceaf.


Arunc pistolul sau o s mori chiar acum.
Am auzit pistolul cznd pe pmnt. Cu mna rmas
liber, m-am ntins, l-am nfcat din spate de gulerul
cmii i l-am tras dup mine la adpost, sub verand,
acolo de unde nu puteam fi vzui de sus. Amndoi eram cu
faa spre luminile canionului i ale autostrzii de sub noi. El
era cel de-al patrulea rege, cel care aprea n fotografia din
revist cu un tergar de bar pe umr. Nu mi mai aminteam
numele lui n toat debandada asta. Se afla i el la bar, la
Chets, mpreun cu Banks.
Cum te cheam, ticlosule?
Jimmy Fazio. Uite ce-i, eu
Taci din gur.
A tcut. M-am aplecat spre el i i-am optit n ureche:
Uit-te la lumini. O s mori aici, Jimmy Fazio. Luminile
astea sunt ultimul lucru pe care ai s-l mai vezi vreodat.
Te rog
Te rog? Asta a spus i Angella Benton? S-a rugat de
tine?
Nu, te rog, nu, vreau s spun c nici mcar nu eram
acolo.
Convinge-m.
Nu a mai spus nimic.
Sau o s mori.
Fie, eu nu am fost acolo. Te rog s m crezi. Linus i cu
Vaughn au fcut-o. A fost ideea lor i au fcut-o fr s ne
spun i nou, celorlali. Nu i-am putut opri pentru c nu
tiam nimic.
Da, i mai ce? Mai eti n via doar pentru c vorbeti.
336

Din cauza asta l-am mpucat pe Vaughn. Linus a spus


c trebuie s-l mpucm, fiindc avea de gnd s ia banii i
s dea vina pe Linus pentru uciderea fetei.
i ce zici de faptul c Linus a fost mpucat? Fcea parte
din planul vostru?
A dat din cap.
Chestia asta nu trebuia s se ntmple, dar i-am gsit o
utilitate. Era ca un fel de acoperire pentru noi ca s
cumprm cluburile.
Da. i a mers. i ce zici de Marty Gessler i de Jack
Dorsey?
Cine?
I-am mpins eava pistolului adnc n ceafa.
Nu m lua cu porcriile astea. Vreau s-mi spui toat
nenorocita asta de poveste.
Nu
Faz! La nenorocit!
Vocea venea de deasupra noastr. M-am uitat n sus i am
vzut corpul unui om atrnnd peste balustrad. inea
braele ntinse, cu amndou minile pe puc. I-am dat
drumul ostaticului i m-am aruncat la stnga exact cnd a
tras. Era Oliphant. A ipat cnd a tras. Pur i simplu a
rcnit. Toat zona de sub cas s-a luminat brusc. Gloanele
au ricoat n stlpii de fier. Am ajuns n dreptul unuia dintre
ei i am tras trei focuri, unul dup cellalt, n direcia lui. A
strigat din nou i mi-am dat seama c-l rnisem. Am urmrit
cum i-a scpat arma, i-a pierdut echilibrul i a czut de la
ase metri i ceva scond un zgomot oribil.
M-am uitat n jurul meu dup Fazio i l-am gsit pe jos,
lng Banks. Fusese rnit n piept, dar mai tria. Era prea
337

ntuneric ca s-i vd ochii, dar tiam c erau deschii i


ngrozii, cutnd ajutor din partea mea. L-am apucat de
falc i i-am ntors faa spre mine.
Poi s vorbeti?
Au m doare.
Da, doare, nu-i aa? Spune-mi despre agenta FBI. Unde
este? Ce s-a ntmplat cu ea?

Cine l-a ucis pe poliist? Linus a fcut-o i pe asta?
Linus
S iau asta drept aprobare? Linus a fcut-o?
Nu mi-a rspuns. Simeam c l pierd. L-am lovit uor pe
obraji, dup care l-am luat de guler.
Haide, omule, rmi aici cu mine. A fost un da? Fazio,
Linus Simonson a fost cel care l-a mpucat pe poliist?
Nimic. Murise. Dup care am auzit o voce din spatele meu.
Cred c voia s zic da.
M-am ntors. Era Simonson. Gsise chepengul care ddea
din cas n an i coborse n spatele meu. Avea n mn o
mitralier. M-am ridicat ncet, lsnd pistolul pe jos lng
cadavrul lui Fazio i ridicnd minile. M-am dat napoi,
pind n josul dealului.
Poliitii cu state de plat sunt tot timpul o pacoste,
mi-a spus el. Trebuia s termin cu chestia asta ct mai
curnd.
Am mai fcut un pas n spate, dar la fiecare pas al meu
Simonson fcea i el unul. Iar mitraliera se afla la doar un
metru distan. tiam c nu aveam cum s evit lovitura ei
mortal dac fceam o micare. Aa c acum nu puteam
dect s ctig timp. Cu siguran c cineva din vecintate
338

auzise mpucturile i alertase poliia.


Simonson inea ndreptat arma spre inima mea.
O s-mi fac mare plcere. i o fac n onoarea lui Cozy.
Cozy? am ntrebat eu, dei pusesem deja cap la cap
toate elementele. Cine naiba este Cozy?
L-ai mpucat n ziua aceea. Cu gloanele tale. i nu a
supravieuit.
Ce s-a ntmplat cu el?
Ce crezi c putea s se ntmple? A murit n spatele
dubiei.
L-ai ngropat? Unde?
Nu eu m-am ocupat de asta. Am fost puin cam ocupat
n ziua aceea, i-aminteti? Lui Cozy i plceau vapoarele. Aa
c i-au pregtit o nmormntare pe mare, s-ar putea spune.
Am mai fcut un pas napoi. Simonson m-a urmat,
ncepeam s ies din raza de protecie a verandei. Dac
poliitii aveau de gnd s apar vreodat, puteau s-l
inteasc de sus.
i agenta FBI? Ce s-a ntmplat cu Marty Gessler?
Vezi, aici e problema. Cnd Dorsey mi-a spus despre ea
i care era planul, atunci mi-am dat seama c trebuia s ne
descotorosim de el. Vreau s zic, el a
Brusc, mitraliera s-a smucit n sus, spre cer, n timp ce
piciorul pe care pise Simonson cu toat greutatea i-a fugit
de sub el. A czut ca la carte, ateriznd pe spate. Atunci
m-am aruncat pe el ca un nebun. Ne-am rostogolit i ne-am
luptat pentru controlul mitralierei. Era mai tnr i mai
puternic i, n scurt timp, a reuit s ajung deasupra mea.
Dar era un lupttor neexperimentat. Se concentra mai
degrab pe controlul asupra luptei dect pe doborrea i
339

supunerea adversarului.
Mna stng o ineam pe eava ndoit, iar dreapta pe
trgaci. Reuisem s-mi strecor degetul pe trgaci peste
degetul lui. Am nchis ochii i am avut o viziune. Minile
Angellei Benton. Imaginea din amintiri i din visurile mele.
Am concentrat toat puterea n braul stng i am mpins.
Unghiul de tragere s-a schimbat brusc. Am nchis ochii i am
apsat trgaciul. Cnd s-a descrcat mitraliera, mi-a bubuit
n cap cel mai puternic zgomot auzit n viaa mea. Faa prea
s-mi fi luat foc. Am deschis ochii, m-am uitat ctre
Simonson i am constatat c nu mai avea fa.
S-a rostogolit de pe mine i am auzit un sunet inuman
rzbtnd din bucata care fusese pn atunci faa lui.
Picioarele au nceput s i se zbat de parc mergea pe o
biciclet invizibil. S-a tot nvrtit strngnd minile pumn,
dup care s-a oprit i a rmas nemicat.
M-am ridicat binior, uitndu-m prin jur la cele
ntmplate. Mi-am atins faa i am descoperit c era intact.
M arseser gazele degajate de mpuctur, dar n rest eram
bine. Urechile mi vuiau i, pentru prima dat, nu am auzit
sunetul omniprezent al traficului de pe autostrada de
dedesubt.
Am vzut ceva strlucind n tufi i m-am ntins s iau
obiectul. Era o sticl de ap. Plin, nedesfcut. Mi-am dat
seama c Simonson alunecase pe sticla de ap pe care o
rsturnasem eu de pe verand n urm cu cteva zile. Asta
mi salvase viaa. Am rsucit capacul sticlei i mi-am turnat
apa pe fa, splndu-mi sngele i durerea provocat de
arsur.
Nu te mica!
340

M-am uitat n sus i am vzut un tip aplecat peste


balustrada verandei, cu pistolul spre mine. Lumina lunii se
reflecta n insigna de pe uniforma lui. Ajunseser n fine i
poliitii. Am aruncat sticla i am desfcut larg braele.
Nu-i face griji, i-am spus. Nu m mic.
M-am lsat pe spate, tot cu braele ntinse, m-am odihnit
acolo pe pmnt, trgnd aerul n piept. nc mi mai vuiau
urechile, dar acum mi auzeam i inima cum se linitete i
trece la cadena normal. M-am uitat spre cerul ntunecat,
spre locul n care cei care nu i-au gsit salvarea pe pmnt
ne ateapt pe noi, ceilali. Nu nc, m-am gndit. Nu, nu
nc.

341

40
n timp ce poliistul de pe verand continua s in pistolul
ndreptat asupra mea, partenerul lui a nit prin chepengul
care ddea spre an i a venit ctre mine. Cu o lantern ntro mn i un pistol n cealalt, privea ngrozit, ca unul care
nu avea nici cea mai vag idee n ce se bgase.
Rostogolete-te pe burt i pune minile la spate, mi-a
comandat el, cu vocea distorsionat de adrenalin.
Am fcut cum mi-a spus i el a lsat lanterna deoparte i
mi-a pus ctuele, din fericire nu ca n stilul FBI-ului. Am
ncercat s-i vorbesc calm.
Doar ca s tii, eu
Nu vreau s tiu nimic de la tine.
Sunt poliist LAPD pensionat. Din Divizia Hollywood.
Am renunat anul trecut, dup douzeci i cinci de ani.
Bravo ie. De ce nu te pstrezi pentru oficiali?
Casa mea era n North Hollywood Division. tiam c nu
aveau de unde s m cunoasc sau s le pese.
Hei, a strigat cel de sus. Cum l cheam? Ia lumineaz-l
cu lanterna.
Tipul de jos mi-a bgat lumina lanternei n fa de la o
distan de vreo treizeci de centimetri. Era orbitoare.
Cum te cheam?
Harry Bosch. Am lucrat la Omucideri.
Har
l cunosc, Swanny. Este n regul, l-ai lanterna aia din
fa.
342

Swanny a ndeprtat lanterna.


Bine, fie. Dar nu-i scot i ctuele. S vin oficialii s
rezolve situaia asta. Oh, Doamne!
Luminase cu lanterna cadavrul fr fa din tufiul de la
stnga mea. Linus Simonson, sau ce mai rmsese din el.
Vezi s nu vomii, Swanny, s-a auzit vocea de sus. E
scena crimei.
Du-te naibii, Hurwitz, n-o s vomit.
L-am auzit foindu-se prin preajm. Am ncercat s ridic
capul ca s-l urmresc, dar tufiurile erau prea nalte. Nu
puteam dect s ascult. Prea c trece de la un cadavru la
altul. Aveam dreptate.
Hei, este aici un tip n via! Sun la Salvare.
sta trebuia s fie Banks, am presupus. M bucuram s
aud asta. Aveam senzaia c o s am nevoie de un
supravieuitor ca s-mi sprijine povestea. M gndeam c,
acum, Banks trebuind s fac singur fa acuzaiilor, o s
povesteasc totul ca s obin o nelegere.
M-am rostogolit i m-am ridicat. Poliistul ngenunchease
lng Banks, pe pmntul de sub verand. S-a uitat spre
mine.
Nu i-am spus s te miti.
Nu puteam s respir cu faa n pmnt.
S nu te mai miti.
Hei, Swanny, a strigat Hurwitz. tii cadavrul din cas?
Are insign. FBI.
La naiba!
Da, la naiba.
i aveau dreptate. Era un caz dat naibii. n mai puin de o
or, toat zona era plin de lume. LAPD. LAFD. FBI. Toat
343

presa. Dup ct numrasem eu, ase elicoptere s-au nvrtit


pe cer aproape toat noaptea, fcnd un zgomot i un huruit
att de puternic, nct m-am trezit optnd pentru cnitul
mitralierei care-mi vuise n ureche.
LAFD s-au folosit de un elicopter ca s-l ridice pe Banks
din canion pe o targ. Cnd au terminat cu el, i-am chemat
pe paramedici i mi-au pus nite gel pe baz de aloe pe
arsurile de pe fa. Mi-au dat o aspirin i mi-au spus c
rnile erau minore i c n-o s rmn nicio cicatrice. M
simeam de parc un chirurg orb mi-ar fi curat faa cu
laserul.
Mi-au scos ctuele ct s urc panta i s intru n cas
prin chepengul de lng an. n cas, mi-au pus ctuele
din nou i mi-au zis s ed pe canapeaua din sufragerie. De
acolo puteam s vd picioarele lui Milton ntinzndu-se
dinspre coridor, n timp ce echipa care studia scena crimei se
vnzolea n jurul lui.
De ndat ce au nceput s soseasc oficialii, treaba a
devenit serioas. Majoritatea respectau acelai tipic. Intrau,
studiau serios cadavrul lui Milton, dup care treceau prin
sufragerie, fr s se uite la mine, pe verand, unde se uitau
n jos la celelalte trei cadavre. Apoi se ntorceau n cas, se
uitau la mine fr s spun vreun cuvnt, i se duceau n
buctrie, unde cineva i luase libertatea de a deschide
punga mea nou de cafea i pusese cafetiera la treab. i
chestia asta a durat mai bine de dou ore. La nceput nu
cunoteam pe nimeni, fiindc erau detectivii de la North
Hollywood. Dar dup aceea se dduse ordin ca investigaia
cel puin partea LAPD-ului s fie transferat la Divizia
Omucideri. Atunci cnd au nceput s apar i tipii de la
344

Omucideri, am nceput i eu s m simt ca pe vremuri. i


cunoteam pe muli i lucrasem chiar cot la cot cu civa
dintre ei. Pn s apar Kiz Rider, din partea biroului efului
ei, nimeni nu s-a gndit s-mi scoat ctuele. Suprat, ea
a cerut s fiu eliberat i, cnd nimeni n-a schiat nicio
micare, a venit ea nsi i mi le-a scos.
Eti bine, Harry?
Cred c acum sunt bine.
Ai faa puin cam congestionat. Vrei s-i chem pe
paramedici?
M-au consultat deja. Sunt nite rni minore eram prea
aproape la captul cellalt al unei mitraliere.
i cum vrei s procedezi n situaia asta? Cunoti
procedura. Vrei s-i consuli avocatul sau putem vorbi?
Cu tine o s vorbesc, Kiz. O s-i spun ntreaga poveste.
n alte condiii, o s-mi sun avocatul.
Eu nu mai lucrez la Omucideri, Harry. tii asta.
Dar ar trebui s-o faci, i tu tii asta.
Dar n-o fac.
Ei bine, cam asta poate fi nelegerea, Kiz. O accepi sau
nu. Am un avocat foarte bun.
S-a gndit cteva clipe.
Fie, ateapt aici un minut i m ntorc.
A ieit afar pe ua de la intrare ca s se consulte cu
autoritile n legtur cu oferta mea. Ct era ea plecat i eu
ateptam, l-am vzut pe agentul special John Peoples intrnd
i aplecndu-se asupra cadavrului lui Milton. Dup care s-a
uitat la mine i mi-a susinut privirea. Dac ncerca cumva
s-mi transmit un mesaj, atunci nu l-am neles. Dar tia c
aveam ceva ce-i aparinea. Viitorul lui.
345

Rider a intrat din nou n cas i a venit spre mine.


Uite care-i nelegerea. Povestea asta o s adune o
grmad de lume. FBI-ul e peste tot. Se pare c tipul la de
pe podea lucreaz ntr-o echip special de lupt mpotriva
terorismului i asta este cireaa de pe tort. N-o s ne lase s
ne lungim pn la rsritul soarelui.
Bine, atunci uite ce propun. O s vorbesc cu tine i cu
un agent FBI. Dar vreau s fie Roy Lindell. Trezete-l i adu-l
aici i o s v spun totul. Dar trebuie s fii tu i Roy sau fac
apel la un avocat i de-aici toat lumea o s tie ce se
ntmpl.
A dat din cap, s-a ntors spre u i a ieit. Am observat c
Peoples nu mai era pe coridor, dar nici nu-l vzusem ieind.
De data asta, Rider a lipsit timp de jumtate de or. Dar
atunci cnd s-a ntors, s-a impus cu prezena ei autoritar.
Mi-am dat seama chiar nainte s-mi spun ceva c
nelegerea se fcuse. Cazul era al ei, sau cel puin partea din
jurisdicia LAPD-ului.
n regul, o s mergem jos, la sediul North Hollywood
Division. O s avem la dispoziie o sal i ei o s asigure
nregistrarea. Lindell e pe drum. n felul sta, toat lumea
este fericit i toat lumea se alege cu ceva.
Cam aa se ntmpl mai mereu. Trebuia s accepi
aranjamentele legate de politica departamentului i intra
agenie doar ca s duci o treab la bun sfrit. Eram bucuros
c nu mai fceam parte din combinaiile astea.
Poi s te ridici, Harry, mi-a spus Rider. Conduc eu.
M-am ridicat.
Vreau s merg mai nti pe verand, s mai arunc o
privire n jos.
346

M-a lsat s plec. Am traversat veranda i m-am uitat n


jos peste balustrad. Dedesubt, reflectoare imense speciale
luminau scena crimei. Panta prea un muuroi de furnici, cu
toi specialitii criminologi lucrnd i miunnd peste tot.
Echipe de medicin legal erau adunate lng cadavre. Peste
toate astea, elicopterele survolau cu un huruit ngrozitor,
ntr-o coregrafie pe mai multe niveluri. tiam cu siguran
c, oricare ar fi fost pn acum natura relaiei mele cu vecinii
pn acum, se dusese pe smbetei.
tii ceva, Kiz?
Ce este, Harry?
Cred c a sosit momentul s vnd casa asta.
Da, pi atunci i urez succes, Harry.
M-a luat de bra i m-a tras de lng balustrad.

347

41
Secia de poliie North Hollywood era cea mai nou din
ora. Fusese construit dup cutremur i dup violenele
publice generate de scandalul Rodney King. De afar, ziceai
c este o fortrea de crmid construit ca s fac fa
micrilor tectonice i sociale. nuntru, era o capodoper a
electronicii i a confortului. Am fost instalat pe scaunul
principal, la o mas dintr-o mare sal de interogatorii. Nu
vedeam microfoanele i camera de luat vederi, dar tiam c
sunt acolo. tiam, de asemenea, c trebuia s fiu precaut.
Fcusem o micare greit aici. Dac nvasem ceva n
decursul celor douzeci i cinci de ani de poliie, asta era s
nu vorbeti cu poliitii dect n prezena avocatului. i eu
eram pe punctul de a face tocmai greeala asta. Eram pe
punctul de a m deschide n faa a doi oameni care erau
dispui s m cread i care voiau s m ajute. Dar asta nu
conta. Ceea ce conta era nregistrarea. Trebuia s pesc cu
grij i s m asigur c n-o s spun nimic care s se ntoarc
mpotriva mea atunci cnd nregistrarea va fi ascultat de
ctre cei care nu-mi erau prieteni.
Kizmin Rider a dat startul, menionnd numele noastre,
consemnnd data, ora i locul, dup care, citindu-mi dreptul
garantat prin constituie de a avea un avocat i de a nu vorbi,
dac nu vreau. M-a rugat apoi s recunosc i s aprob, att
verbal, ct i n scris, c nelesesem aceste drepturi i c
renunam de bun voie la ele. i aa am fcut. O pregtisem
bine.
348

Dup care a intrat direct n subiect.


n regul, Harry, ai patru cadavre, inclusiv un agent
federal, la tine acas, pentru a nu meniona i un al cincilea
om n com. Vrei s ne spui ce s-a ntmplat?
Am omort dou din aceste persoane n legitim
aprare. i tipul care se afl n com este n situaia asta din
cauza mea. Eu sunt vinovat pentru asta.
n regul, spune-ne ce s-a ntmplat.
Am nceput povestea de la Baked Potato i am dus-o mai
departe. Le-am spus despre Sugar Ray, cvartetul, portarul,
barmaniele i tatuajele lor. L-am descris chiar i pe casierul
de la care cumprasem cafeaua, la Ralphs. Am folosit ct de
multe detalii mi aminteam, tiind c detaliile erau cele care
aveau s-i conving atunci cnd vor verifica totul. tiam din
experien c discuia era doar un cumul de vorbe, c nu
putea fi demonstrat, ntr-un fel sau altul. Aa c dac aveai
de gnd s spui o poveste despre ceea ce spuseser oamenii
i cum o spuseser n special oamenii care nu mai erau n
via , atunci era bine s strecori n poveste chestii care
puteau fi verificate i demonstrate. Detaliile. Sigurana i
salvarea erau n detalii.
Aa c am redat tot ceea ce mi aminteam pe nregistrare,
pn la tatuajul cu Marilyn Monroe. Chestia asta l-a fcut pe
Roy Lindell s rd, dar Rider n-a gsit c este amuzant.
I-am condus cu povestea mai departe, descriindu-le totul
aa cum se petrecuse. Nu am oferit nicio relatare de fundal,
fiindc oricum tiam c subiectul sta va fi atins n
interogatoriul care urma. Voiam s aib o consemnare
moment cu moment i detaliu cu detaliu a tot ceea ce se
ntmplase. Nu am minit, dar nu le-am spus totul. Nu tiam,
349

n continuare, cum s abordez situaia cu Milton. Mai bine


ateptam un semnal din partea lui Lindell n acest sens.
Eram convins c primise ordinele lui cu mult nainte s
ajung la sediul poliiei.
Aa c i-am pstrat detaliile despre Milton lui Lindell. i
ceea ce am pstrat pentru mine a fost imaginea pe care am
vzut-o cnd am nchis ochii, chiar nainte s aps pe
trgaciul mitralierei. Am pstrat imaginea minilor Angellei
Benton pentru mine.
i asta este totul, am spus cnd am terminat. Dup
care au aprut oamenii n uniforme i iat-ne aici.
Rider fcuse notie din cnd n cnd ntr-un carneel. A
pus carnetul jos i s-a uitat la mine. Prea ngrozit de
poveste. Credea probabil c fusesem foarte norocos c
supravieuisem.
i mulumesc, Harry. Acesta a fost cu adevrat
semnalul de retragere pentru tine.
Cred c au fost cam cinci semnale.
, cred c o s lum o pauz cteva minute. Agentul
Lindell i cu mine o s ieim i o s vorbim despre asta i
sunt convins c o s revenim cu nite ntrebri.
Am zmbit.
Sunt convins.
S-i aducem ceva?
Ar fi bun o cafea. Am stat treaz toat noaptea i acas
la mine n-au vrut s-mi dea cafea de la propriul meu filtru.
Venim cu cafeaua.
S-au ridicat i au prsit ncperea. Cteva minute mai
trziu, un detectiv de la North Hollywood pe care nu-l tiam a
intrat cu o ceac cafea neagr. Mi-a spus s rmn acolo i
350

a plecat.
Cnd s-au ntors Rider i Lindell, am observat c erau mai
multe notie pe carnet. Ea a continuat s conduc discuia i
a nceput:
Trebuie mai nti s elucidm cteva lucruri.
Bine.
Ai spus c agentul Milton se afla deja la tine acas cnd
ai ajuns tu.
Corect.
M-am uitat la Lindell i iar la Rider.
Ai spus c erai pe punctul de a-l informa c bnuieti c
ai fost urmrit pn acas, moment n care ua a fost forat
de intrui.
Corect.
El a pit pe coridor ca s vad ce se ntmpl i a fost
mpucat imediat cu o mitralier, probabil de Linus
Simonson.
Din nou corect.
Dar ce cuta agentul Milton acas la tine, dac tu nu
erai acas?
nainte s apuc s vorbesc, Lindell a intervenit cu o
ntrebare:
Avea permisiunea s fie acolo, nu?
Hei, ce-ar fi s-o lum mai uor, cte o ntrebare o dat?
M-am uitat la Lindell i el a ntors privirea spre mas. Nu
putea s se uite la mine. Judecind dup ntrebarea lui, care
era mai degrab o declaraie deghizat n ntrebare, Lindell
mi comunica ce voia s spun eu. Cred c n momentul acela
voia s-mi ofere o nelegere. Avea desigur probleme cu FBI-ul
fiindc m ajutase n timpul investigaiei. i acum primise
351

anumite ordine: s fac astfel nct FBI-ul s ias cu faa


curat din situaia asta, iar n caz contrar avea s suporte
consecinele i poate c i eu. Aa c Lindell mi propunea s
relatez povestea ntr-o manier care s-l ajute s-i ating
scopul, fr s m compromit legal, i s scpm amndoi
din toat treaba asta.
Adevrul este c nu m deranja s-l scutesc pe Milton de
ruinea postum. Din punctul meu de vedere, cptase ceea
ce meritase, chiar mai mult. S continuu acum s-l denigrez
ar fi doar un act de rzbunare, i nu avea sens s m rzbun
pe un om mort. Aveam lucruri mai bune de fcut i voiam
s-mi conserv puterea de a le aduce la ndeplinire.
Mai era i agentul special Peoples i echipa lui BAM, dar
legtura era destul de ndoielnic ntre ei i aciunile lui
Milton. Eu l aveam nregistrat pe Milton, nu pe Peoples. Aa
c a-l folosi pe unul pentru a pune mna pe cellalt era un
drum destul de anevoios. Am hotrt atunci s-l las n pace
pe mort i s-mi continuu viaa cu gndul la o nou zi.
Ce cuta agentul Milton la tine acas dac tu nu erai
acolo? a repetat Rider.
M-am ntors spre ea.
M atepta pe mine.
De ce?
i spusesem s ne ntlnim acolo, dar am ntrziat
pentru c m-am oprit s iau cafea n drum spre cas.
Dar de ce v ntlneai att de trziu?
Fiindc deineam informaii care urmau s-i clarifice
nite lucruri.
Despre ce informaii este vorba?
Despre motivul pentru care un terorist implicat ntr-un
352

caz la care lucra el a ajuns n posesia unei bancnote de o


sut de dolari provenit, se pare, din jaful de la platourile de
filmare pe care-l investigam eu. I-am spus c pusesem
lucrurile cap la cap i descoperisem c cele dou cazuri nu
aveau nicio legtur. L-am invitat s vin la biroul avocatei
mele a doua zi dimineaa, atunci cnd trebuia s venii i voi
i c o s explic totul tuturor. Dar el n-a vrut s atepte, aa
c i-am propus s ne ntlnim la mine acas.
i ce-ai fcut, i-ai lsat o cheie?
Nu, nu i-am lsat. Dar cred c am lsat ua descuiat,
fiindc era nuntru cnd am ajuns acas. Cred c se poate
spune c avea permisiunea mea, deoarece eu l-am invitat la
mine acas, doar c nu i-am spus s intre n cas. Pur i
simplu s-a invitat singur nuntru, atunci cnd a vzut c a
ajuns naintea mea.
Agentul Milton avea mai multe dispozitive de ascultare
n buzunarul hainei. tii ceva despre asta sau de ce le avea
asupra sa?
Bnuiam c le scosese din cas, dar n-am spus asta.
N-am idee, am rspuns. Ar fi trebuit s-l ntrebai pe el,
am impresia.
i ce zici de maina lui? A fost gsit parcat la un
cvartal de casa ta, pe Woodrow Wilson. De fapt, se afla mult
mai departe de casa ta dect maina cu care au venit cei
patru agresori. Ai cumva idee de ce a parcat Milton att de
departe de casa ta dac era oricum invitat?
Nu, nu tocmai. Cum spuneam, cred c el era singurul n
stare s furnizeze nite rspunsuri.
Exact.
Vedeam c se ncingea. Privirea ei devenise mai
353

ptrunztoare i prea c ncearc s descifreze schimbul de


priviri dintre mine i Lindell. tia c este un joc ntre noi, dar
era suficient de inteligent ca s nu menioneze ceva n acest
sens pe durata nregistrrii. O pregtisem bine.
n regul. Uite ce e, Harry, ne-ai furnizat toate detaliile
posibile n legtur cu noaptea trecut, dar nu i cu felul n
care evenimentele acestei nopi se potrivesc cu ntregul.
nainte ca situaia s explodeze, ai convocat o mare ntlnire
pentru dimineaa asta, ca s pui crile pe fa i s ne
explici totul. Aa c de ce n-o faci acum? Spune-ne tot ce tii.
De la nceput?
De la nceput.
Am ncuviinat dnd din cap.
Bine, cred c se poate spune c totul a nceput din
momentul n care Ray Vaughn i Linus Simonson s-au gndit
s fure transportul de bani destinat platoului de filmare.
Exista o oarecare legtur ntre ei. Una dintre fostele lor
colege din banc a spus c ea credea c Vaughn era
homosexual i c Simonson i spusese c-i fcuse avansuri,
n fine, Simonson l-a atras n aciune sau invers, nu mai
conteaz, au hotrt s ia banii. Au plnuit totul, apoi
Simonson i-a recrutat cei patru prieteni ca s fac treaba. i
de acolo a pornit totul.
i ce zici de Angella Benton? a ntrebat Rider.
Ajung i aici. Fr s le mai spun i celorlali, Vaughn
i Linus au hotrt c aveau nevoie de o anume manevr sau
schem, de ceva care s-i fac pe poliiti s cread c jaful
fusese plnuit din interiorul companiei de producie, nu al
bncii. Aa c au ales-o pe ea. Venise n banc, n calitate de
persoan de legtur care se ocupa de documentele
354

referitoare la mprumuturi. tiau deci c se putea construi


un caz pe baza faptului c ea avea informaii despre bani. Au
ales-o i probabil c au urmrit-o cteva zile, apoi i-au dat
seama de momentele n care era vulnerabil i de momentul
ideal de atac. Au omort-o i unul dintre ei i-a pus sperma
pe cadavrul ei ca s par iniial un caz cu conotaie sexual
i s nu se stabileasc imediat legtura cu compania de
producie i cu planul de a filma folosindu-se bani adevrai.
Aadar, ea nu a fost dect un instrument? Dup cum
spui tu, a zis Rider demoralizat. A fost ucis pur i simplu
fiindc se potrivea cu planul.
Am dat din cap.
Ce lume minunat, nu?
n regul, continu. Amndoi au participat la crim?
Nu tiu, se poate. Simonson avea alibi pentru noaptea
aceea, dar acesta a fost lmurit de Jack Dorsey i o s
ajungem imediat i la el. ns bnuiala mea este c au fcuto mpreun. Era nevoie de dou persoane ca s-o domine, fr
ca ea s poat opune rezisten.
Sperma, a spus Rider. Putem s verificm dac provine
de la unul dintre ei. De vreme ce Vaughn a fost ucis n timpul
jafului i Simonson a fost mpucat, nimeni nu s-a gndit s
fac verificarea spermei, s vad dac se potrivete cu cea de
la scena crimei.
Am dat din cap.
Am senzaia c oricum nu se potrivea cu a nici unuia.
Atunci care era proveniena?
S-ar putea s nu aflm niciodat. Adu-i aminte, proba
aceea nu era mprtiat? Am conchis c sperma a fost
adus la scena crimei i picurat pe cadavru. Cine tie de
355

unde au fcut rost de ea. Poate era a unuia dintre ei, dar
dac erau suficient de inteligeni, nu i-o lsau pe a lor pe
cadavru. De ce s lai o legtur direct cu crima?
i ce au fcut, s-au dus pur i simplu la un strin i
l-au rugat s ejaculeze ntr-un pahar pentru ei? m-a ntrebat
Lindell nencreztor.
Nu e prea greu s faci rost de aa ceva, a spus Rider.
Du-te pe orice alee n Hollywood i o s dai peste un
prezervativ plin de sperm. i dac Vaughn era homosexual,
atunci probabil c era a unuia dintre partenerii lui i acest
partener nu avea cum s afle asta niciodat.
Am aprobat din cap. i eu m gndisem la acelai lucru.
Exact. i probabil c de asta a fost ucis. Simonson l-a
trdat. Le-a spus bieilor lui s fac tot posibilul s-l elimine
n timpul jafului. Asta nsemna mai muli bani pentru ei i
eliminarea uneia dintre legturile cu cazul Benton.
Doamne, ce nenorocii cu snge rece! a exclamat Lindell.
Mi-am dat seama c se gndea la Marty Gessler i la
soarta ei incert.
Simonson a avut grij n continuare s protejeze
operaiunea i viitoarea utilizare a banilor schimbnd
raportul cu numerele de serie pe care-l redactase mpreun
cu o alt angajat de la BankLA.
Cum? a ntrebat Rider.
Am vorbit cu cealalt persoan care se afla n seif cu el.
Putea s-o fac n dou feluri, dar cred c pur i simplu a ales
s fac un raport fals pe laptopul su pe care erau listate
numere pe care le inventase el. Dup care l-a semnat, a
falsificat
semntura
colegei
lui
i
l-a
nmnat
vicepreedintelui. Apoi a fost trimis la compania de asigurri
356

i la poliie, dup jaf i n cele din urm la FBI.


Mi-ai spus s aduc originalul la ntlnirea pe care
trebuia s-o avem n cursul dimineii, a intervenit Rider. De
ce?
tii ce se nelege prin tremuratul falsificatorului? i
poi da seama de acest lucru pe o semntur care a fost
falsificat. A imitat semntura colegei lui de pe raportul
original sau autentic. n fotocopia raportului pe care mi l-a
nmnat el am vzut semnele de ezitare. Semntura ei
trebuia s fie o mzglitur cu un caracter neted,
nentrerupt. Se pare ns c persoana cate a semnat pagina
respectiv nu a ridicat stiloul de pe hrtie, dar s-a oprit i a
continuat dup fiecare liter. Asta este realitatea i cred c
originalul ne va arta diferena fr niciun dubiu.
i cum de s-a trecut aa ceva cu vederea?
Am ridicat din umeri.
Poate c nu s-a trecut cu vederea.
Dorsey i Cross.
Cred c Dorsey. Nu tiu cum stau lucrurile cu Cross.
Cross m-a ajutat n investigaie. De fapt, el m-a sunat i mi-a
dat imboldul s ncep toat povestea asta.
Lindell s-a aplecat spre mine. Ne apropiam de partea
referitoare la Marty Gessler i voia s stabileasc clar
lucrurile.
Deci Simonson a nmnat un raport cu numere de serie
inventate, dup care prietenii lui se duc i jefuiesc
transportul de bani i-l ucid pe Vaughn n timpul jafului.
Intenionat.
Aa este.
i atunci ce mai spui de Simonson? A fost i el
357

mpucat. ncercau s-l scoat i pe el din combinaie?


Nu, asta nu fusese prevzut. Nu i dup spusele lui
Fazio. Cel puin asta mi spunea asear, nainte s fie ucis.
Se pare c rnirea lui Simonson a fost doar un ghinion. Un
glon a ricoat. Dac Banks se trezete din com cu creierul
intact, e foarte posibil s ne lumineze el n acest sens. Am
senzaia c va fi dispus s vorbeasc. Va dori s mpart vina
n dreapta i-n stnga.
Nu te ngrijora, dac se trezete din com, vom fi pe
faz. Dar primele veti de la spital pun un mare semn de
ntrebare n ceea ce privete starea lui.
Faza asta cu ricoatul glonului i-a ajutat de fapt foarte
mult. I-a oferit lui Simonson ansa s plece din banc printrun act validat. Fr s trezeasc vreo suspiciune. Dup care
s-a apucat s achiziioneze i s renoveze cluburi la
adpostul sumei provenite dintr-o nelegere ncheiat cu
banca. Adevrul este c nu a ctigat din nelegerea aceea
nici ct s achiziioneze un frigider nou pentru buturi.
n regul, hai s ne ntoarcem la jaf, a spus Lindell.
Adic, n afar de Simonson, care a ncasat un glon n fund,
totul a mers conform planului. Toi poliitii
Nu tocmai, a intervenit Rider. Harry era acolo. El l-a
mpucat pe unul dintre hoi.
Am aprobat din cap.
i se pare c a murit n dubi, n timp ce fugeau de la
locul jafului. Simonson mi-a spus c ceilali l-au dus pe un
vapora sau aa ceva i l-au nmormntat n mare. l chema
Cozy. Au dat numele lui unui bar.
n regul, a spus Lindell. Dar atunci cnd lucrurile s-au
mai aezat, poliitii nu au avut dect cadavrul Angellei
358

Benton i o list fals cu numere, despre care nimeni nu tia


c este fals. Dup care, peste nou luni, cnd Marty Gessler
introduce lista n calculator, se observ c un numr se
potrivete cu o bancnot retras din circulaie.
Am dat din cap, confirmnd. Lindell tia s mearg pe fir.
Stai puin, a intervenit Rider. Nu-mi este cunoscut
partea asta a investigaiei.
Lindell i cu mine am petrecut cinci minute ca s-o punem
la curent pe Rider cu programul lui Marty Gessler care
verifica numerele de serie ale bancnotelor i cu semnificaia
descoperirii ei.
Am neles, a spus Rider. Ea a fost prima care a
descoperit c ceva nu e n regul. Ea a dat peste o secven
de numere care nu se potrivea, fiindc respectiva bancnot
de o sut de dolari se afla deja n dulapul de probe. Nu avea
cum s fie furat n timpul jafului de la studiouri.
Exact, am spus eu. Unul dintre numerele inventate de
Simonson s-a nimerit s coincid cu cel de pe o bancnot
deja nregistrat. Acelai lucru s-a ntmplat i mai trziu,
cnd l-au arestat pe Mousouwa Aziz la grani. Una dintre
bancnotele de o sut pe care o avea asupra lui se potrivea cu
lista de numere a lui Simonson. i asta i-a fcut pe Milton i
trupele de Securitate Naional s se sesizeze i totul s-a
transformat ntr-o porcrie. Adevrul este c nu a existat
niciodat vreo legtur ntre cele dou cazuri.
Ceea ce nsemna c eu petrecusem de poman o noapte n
arestul FBI-ului i c Milton fusese ucis de poman n timp
ce urmrea o pist fals. Am ncercat s-mi abat gndurile de
la situaia asta i s-mi continui relatarea.
Cnd Marty Gessler a dat peste aceast anomalie, l-a
359

sunat pe Jack Dorsey, fiindc numele lui aprea pe lista care


fusese pus n circulaie pe la celelalte agenii
guvernamentale. De acolo a pornit totul.
Vrei s spui c Dorsey a pus lucrurile cap la cap i a
ajuns la Simonson? a ntrebat Lindell. Poate c tia ceva
despre fals sau poate c tia altceva. Dar tia suficient. S-a
dus la Simonson i i-a cerut partea.
Am observat c toi ncuviinam din cap. Povestea se lega.
Dorsey avea probleme financiare, am adugat eu.
Investigatorul companiei de asigurri a fcut verificrile de
rutin pentru toi poliitii implicai. S-a dovedit c Dorsey
era nglodat pn-n gt n datorii, avea doi copii la facultate
i ali doi crora le venea rndul.
Toat lumea are probleme financiare, a ripostat Rider
suprat. Asta nu este o scuz.
Remarca ei ne-a redus pe toi la tcere un timp, dup care
am reluat povestea.
n momentul acela exista o singur problem.
Agentul Gessler, a spus Rider. tia prea multe. Trebuia
s dispar.
Rider nu tia nimic despre legtura dintre Lindell i
Gessler i nici Lindell nu a fcut ceva ca s-o deconspire. A
rmas tcut, cu privirea n pmnt. Eu am continuat
povestea:
Bnuiala mea este c Simonson i bieii lui s-au folosit
de Dorsey atta vreme ct s-au ocupat de problema Gessler.
Dorsey tia ce au fcut, dar ce putea spune el despre asta?
Era mult prea implicat n toat povestea. Dup care
Simonson l-a rezolvat i pe el n barul Nats. Cross i
barmanul erau doar un paravan.
360

Rider a mijit ochii i a cltinat din cap.


Ce este? a ntrebat Lindell.
Nu prea mi sun bine, a spus ea. Este aici o
discordan. n legtur cu dispariia fr urm a lui Gessler.
Foarte discret. Trei ani mai trziu i nimeni nu tie unde este
cadavrul ei.
i plngeam de mil lui Lindell, dar ncercam s n-o art.
Dar n privina lui Dorsey, e vorba de un schimb de
focuri la nimereal. Dorsey, Cross, barmanul. Dou stiluri
total diferite. Unul foarte curat i fr urme, iar cellalt o
adevrat baie de snge.
Ei bine, am spus eu, n cazul lui Dorsey au vrut s par
un jaf euat. Dac disprea, pur i simplu, se reluau vechile
cazuri. i Simonson nu voia asta. Aa c a regizat marea
lovitur astfel nct toi detectivii s cread c fusese vorba
de un jaf.
Tot nu mi se pare convingtor. Cred c sunt dou
treburi diferite. Nu-mi amintesc toate detaliile, dar nu-i aa
c Marty Gessler a disprut n timp ce conducea spre cas
prin Sepulveda Pass?
Corect. Cineva a lovit-o cu maina i ea a tras pe
dreapta.
n regul, aici avem de-a face cu un agent narmat i
antrenat. Vrei s-mi spui c Simonson i bieii lui au fcuto s ias din main, izbind-o cu a lor, dup care i-au fcut
felul? Of, of, biei. Eu zic c e imposibil. Nu fr s fi existat
o lupt. Nu fr martori. Eu cred c s-a oprit fiindc se
simea n siguran. S-a oprit fiindc era vorba de un poliist.
A artat spre mine i a dat din cap cnd a rostit ultima
fraz. Lindell a dat un pumn serios n mas. Rider l
361

convinsese. Eu mi tot aprasem teoria, dar acum vedeam c


are destule neajunsuri. Am nceput s cred c ea ar putea
avea dreptate.
Am observat c Rider l fixa pe Lindell. ncepuse s simt
vibraiile i s le interpreteze.
O cunoteai bine, nu? a ntrebat ea.
Lindell a dat doar din cap ca rspuns la ntrebare. Dup
care s-a uitat suprat la mine.
i tu ai stricat totul, Bosch, a spus el.
Eu am stricat totul? Despre ce vorbeti?
Despre mica ta cacealma de asear. Ai intrat acolo de
parc erai Steve McQueen. Ce credeai, c o s se sperie i o
s mrluiasc rapid pn la Parker Center ca s se predea?
Roy, a spus Rider, cred c
Ai vrut s-i provoci, nu? Ai vrut s-i faci s vin dup
tine.
Asta-i o prostie, am spus eu. Patru contra unu?
Singurul motiv pentru care mai sunt nc n via i vorbesc
cu voi este c i-am vzut c m urmreau i fiindc Milton lea distras suficient timp atenia ca s pot iei din cas.
Da, corect. I-ai vzut c te urmreau. Ai vzut asta
fiindc asta te ateptai i doreai s se ntmple. Tu ai stricat
totul, Bosch. Dac putiul din spital nu se mai trezete din
com cu creierul intact, atunci n-o s aflm niciodat ce s-a
ntmplat cu Marty sau unde
S-a oprit nainte s nceap s-i tremure vocea. N-a mai
vorbit, dar a continuat s m fixeze.
Biei, a spus ncet Rider, hai s lum o pauz acum. i
s nu mai punem sub semnul ntrebrii motivele i s nu
mai lansm acuzaii. Toi vrem acelai lucru n sala asta.
362

Lindell a dat ncet din cap.


Nu, nu i Harry Bosch, a spus el cu voce stins,
fixndu-m n continuare. ntotdeauna este vorba despre
ceea ce vrea el. Tot timpul a fost detectiv particular, chiar i
atunci cnd purta insigna poliiei.
M-am uitat dinspre Lindell la Rider. N-a spus nimic, dar a
ntors privirea de la mine i am neles imediat mesajul. Era o
confirmare a celor spuse de Lindell.

363

42
Rsrise deja soarele cnd am ajuns acas. Locul miuna
n continuare de poliiti i de reporteri i poliia nu m-a
lsat s intru. Casa i canionul reprezentau o important
scen a crimei, aa c ei aveau custodia ntregii suprafee. Mi
s-a spus s ncerc s revin peste o zi, dou. Nici mcar nu mau lsat s intru, s-mi iau un schimb de haine sau alte
lucruri personale. Eram pur i simplu persona non grata. Mi
s-a spus s pstrez distana. Singura concesie a fost c i-am
convins s-mi dea maina. Doi poliiti n uniform Hurwitz
i cu Swanny, care primiser aceast preioas misiune cu
ore suplimentare mi-au fcut loc printre mainile poliiei i
ale presei, aa c am reuit s-mi scot maina din garaj i s
plec.
Valul de adrenalin care m invadase datorit faptului c
trecusem printr-o experien foarte traumatizant n noaptea
precedent se dusese demult. Eram extenuat, dar nu aveam
unde s m duc. Am condus fr int pe Mulholland pn
ce am ajuns la Laurel Canyon Boulevard, i am luat-o la
dreapta, n jos, spre Valley.
Am nceput s-mi dau seama care era direcia pe care o
alesesem, dar tiam c era prea devreme. Cnd am ajuns la
Ventura, am luat-o din nou la dreapta i am oprit n parcarea
de la Dupars. Am hotrt c am nevoie de ceva benzin i
cafea cu cltite. nainte s cobor din main, am scos
celularul i l-am deschis. Am apelat numerele lui Janis
Langwiser i al lui Sandor Szatmari, dar nu mi-au rspuns,
364

aa c le-am lsat mesajul c ntlnirea de diminea s-a


anulat ca urmare a unor circumstane peste puterea mea de
decizie.
Pe ecranul telefonului aprea indicaia c am mesaje n
ateptare. Am sunat ca s le ascult. Erau patru mesaje pe
care mi le lsase Keisha Russell, reporterul de la Times, n
cursul nopii. ncepuse foarte distant i preocupat de
starea mea, exprimndu-i dorina de-a vorbi cu mine cnd
a fi disponibil ca s se asigure c sunt bine. La al treilea
mesaj, vocea trda nelinite, iar la al patrulea mi cerea s-mi
respect promisiunea de a vorbi cu ea dac se ntmpl ceva
n cazul pe care l investigam.
Evident s-a ntmplat ceva acum, Harry. Ai patru
cadavre pe Woodrow Wilson. Sun-m aa cum mi-ai promis.
Da, iubito, am comentat i am ters mesajul.
Ultimul mesaj era de la Alexander Taylor, marele campion
al box-office-ului. Vorbea foarte autoritar. Voia s-mi
precizeze c subiectul era al lui.
Domnule Bosch, vd c suntei peste tot la tiri.
Presupun c neplcerile de pe deal din seara trecut au
legtur cu jaful de la studiourile mele. Au fost patru hoi. De
la tiri aflu c sunt patru cadavre pe proprietatea
dumneavoastr. Voiam s v spun c oferta pe care v-am
fcut-o rmne n continuare valabil. Dar acum o s-o
dublez. O sut de mii de dolari pentru poveste. Finalul
povetii este deschis negocierilor i putem vorbi despre asta
de ndat ce m sunai. V las numrul privat al asistentei
mele. Atept telefonul dumneavoastr.
Mi-a lsat un numr de telefon, dar nu m-am sinchisit s-l
notez. M-am gndit la banii oferii pre de cinci secunde,
365

dup care am ters mesajul i am nchis telefonul.


Am intrat n restaurant, ntrebndu-m care era
semnificaia acestor circumstane peste puterea mea de
decizie i cugetnd la ceea ce-mi spusese Lindell la sfritul
discuiei din North Hollywood. M-am gndit la lupta mea cu
montrii i la ceea ce mi se spusese mie i despre mine, la
ceea ce mi se spusese n trecut i la ceea ce i spusesem eu
lui Peoples, cu cteva nopi n urm, n separeul din
restaurant. M ntrebam dac o alunecare subtil n abis era
diferit de alunecarea n hu a lui Milton.
tiam c trebuia s iau n considerare aceste aspecte, plus
motivaia actelor comise n ultimele zece ore. Dar am hotrt
curnd c acestea mai puteau s atepte. Mai aveam nc un
mister de elucidat i aveam de gnd s merg pe urmele lui, de
ndat ce-mi fceam plinul.
M-am aezat la tejghea i am comandat meniul numrul
doi special, fr s mai consult lista. Chelneria cu olduri
generoase mi-a turnat cafeaua i tocmai era pe punctul de a
duce comanda la geamul buctriei cnd cineva s-a aezat pe
scaunul de lng mine i a spus:
Vreau i eu o cafea.
Am recunoscut vocea, m-am ntors i am vzut-o pe Keisha
Russell zmbindu-mi, n timp ce-i punea geanta pe jos, ntre
noi. M urmrise pe deal.
Ar fi trebuit s-mi dau seama.
Harry, dac nu vrei s fii urmrit, nu trebuie dect s
rspunzi la telefoanele primite.
Am ascultat mesajele tale acum cinci minute, Keisha.
Ei bine, acum nu mai trebuie s m suni.
Nu vorbesc cu tine. Nu nc.
366

Harry, casa ta pare un cmp de rzboi. Cadavre peste


tot. Eti bine?
Stau aici, la mas, nu? Sunt bine. Dar nu pot nc s
vorbesc cu tine. Nu tiu cum o s se termine toat chestia
asta i nu am de gnd s spun ceva care s apar n pres i
s fie n dezacord cu ce declar ei. Ar fi sinucidere curat.
Vrei s zici c nu vrei s-mi spui adevrul, dac ceea ce
vor declara ei nu este varianta oficial.
Keisha, m cunoti. O s vorbesc cu tine cnd o s pot.
De ce nu m lai s-mi beau cafeaua i s mnnc n linite?
Rspunde-mi doar la o ntrebare. Nici mcar nu este o
ntrebare. Doar confirm-mi c tot ce s-a ntmplat acolo sus
are legtur cu discuia noastr telefonic. Cu Marty Gessler.
Am dat din cap, frustrat. tiam c nu voi scpa de ea dac
nu-i voi da o informaie.
De fapt, nu pot s confirm asta i sta este adevrul.
Dar uite ce e, dac i dau o informaie care s-i fie de folos,
promii s m lai n pace pn cnd voi putea vorbi?
nainte ca ea s-mi dea vreun rspuns, chelneria mi-a
strecurat o farfurie n fa. M-am uitat n farfurie i am
descoperit o mic grmad de cltite unse cu unt, cu un ou
ochi i dou buci de unc aranjate n form de X n vrf.
Dup care mi-a pus lng farfurie un mic recipient cu sirop
de arar. Am turnat sirop peste tot ce aveam n farfurie.
Oh, Doamne, a spus Russell. Dac mnnci chestia
asta, nu sunt att de sigur c o s mai avem ocazia s mai
vorbim ceva. Te omori cu zile, Harry.
M-am uitat la chelneria care edea lng noi i scria nota.
I-am aruncat o privire de genul ce-poi-s-faci, am zmbit i
am ridicat din umeri.
367

Pltii i cafeaua doamnei? m-a ntrebat chelneria.


Sigur.
A pus nota pe tejghea i a plecat. M-am uitat la Russell.
Ce-ar fi s vorbeti i mai tare data viitoare?
Scuz-m, Harry, dar nu vreau s te vd gras, btrn i
oribil. Eti prietenul meu. Vreau s te tiu prin preajm n
continuare.
Dar am citit foarte bine mesajul din vorbele ei. i
ascundea adevratele motive aa cum barmaniele din
noaptea trecut i ascundeau sfrcurile.
Ne-am neles? i dau o informaie i tu pleci i m lai
n pace?
A luat o gur de cafea i mi-a zmbit.
Ne-am neles.
Du-te i scoate tieturile articolelor despre cazul Angella
Benton.
A mijit ochii. Nu-i amintea.
Nu prea ai avut de lucru cu cazul sta la nceput, dar a
explodat cnd s-a fcut legtura cu jaful de la studiourile de
filmare de la Selma. Eidolon Productions? i spune ceva?
Aproape c a srit de pe scaun.
i bai joc de mine? a zis ea puin cam tare. Cele patru
cadavre sunt ale tipilor lora?
Nu tocmai. Trei dintre ei. Plus cel pe care l-au dus la
spital.
Atunci cine este al patrulea?
i-am spus destul, Keisha. Acum am s mnnc.
M-am ntors i am bgat nasul n farfurie.
Oho, e grozav! a spus ea. O s fie o bomb.
De parc cele patru cadavre din Cahuenga Pass nu
368

constituiau deja o tire bomb. Am luat prima mbuctur i


siropul a acionat asupra mea ca un glon de zahr.
Minunat, am spus.
S-a ntins i i-a luat geanta de pe jos, pregtindu-se s
plece.
Trebuie s plec, Harry. Mulumesc pentru cafea.
O ultim chestie.
Am mai luat o mbuctur, m-am ntors spre ea i am
nceput s vorbesc cu gura plin:
Verific Los Angeles Magazine, numrul de acum apte
luni. Au fcut un articol despre cei patru tipi care sunt
proprietarii celor mai cunoscute cluburi din Hollywood.
Articolul i botezase Regii cluburilor de noapte. Verific
articolul.
A fcut ochii mari.
Glumeti.
Nu, verific doar articolul.
S-a aplecat i m-a pupat pe obraz. Nu fcuse asta
niciodat cnd mai purtam insigna.
Mulumesc, Harry. O s te sun.
Sigur c-o s m suni.
Am urmrit-o pornind grbit din restaurant. Dup care
m-am ntors la farfuria mea. Glbenuul era foarte moale,
aa c dup ce l tiasem fcusem mizerie n farfurie. Dar n
momentul acela mi se prea c totul are un gust
dumnezeiesc.
Din nou singur, m-am gndit la problema pe care o
ridicase Kiz Rider n timpul discuiei referitor la diferena de
stiluri ntre dispariia lui Marty Gessler i masacrul de la
Nats, cu Dorsey, Cross i barmanul. Acum eram convins c
369

Rider avea dreptate. Crimele fuseser plnuite, dac nu i


ndeplinite, de criminali diferii.
Dorsey, am spus cu voce tare.
Poate prea tare. Un tip la vreo trei scaune de mine s-a
ntors i m-a fixat, pn ce am ntors i eu capul i l-am
privit de l-am fcut s-i vre nasul n cafeaua lui.
Majoritatea rapoartelor i notelor mele se aflau acas i nu
le puteam obine. Aveam dosarul n Mercedes, dar nu
coninea nicio informaie despre cazul Gessler. Din memorie,
am nceput s revizuiesc detaliile dispariiei agentului FBI.
Maina lsat n parcarea aeroportului. Folosirea crii de
credit aproape pn la refuz pentru achiziionarea unei
cantiti mai mari de benzin dect ncpea n rezervorul ei.
Am ncercat s stabilesc o legtur ntre aceste date i
Dorsey. Dar era greu s le legi. Dorsey lucra la Omucideri de
aproape treizeci de ani, tot timpul de partea legii. Era prea
inteligent, vzuse i trecuse prin prea multe ca s lase astfel
de urme.
Doar dac
n momentul n care am terminat masa, consideram c am
o legtur. O legtur coerent. M-am uitat n jur ca s m
asigur c nici tipul de la trei scaune distan, nici nimeni
altcineva nu se uita la mine. Am mai turnat sirop n farfurie
i am nceput s-l mnnc. Eram pe punctul s-o mai fac o
dat, cnd oldurile planturoase ale chelneriei s-au nfiinat
n faa mea.
Ai terminat?
, da, sigur. Mulumesc.
Mai dorii cafea?
Putei s mi-o dai la pachet?
370

Da, sigur.
Mi-a luat farfuria i siropul. M-am gndit la urmtorii pai
pn ce s-a ntors ea cu cafeaua i mi-a recalculat nota. Am
lsat doi dolari pe tejghea i am dus nota la casier, unde am
observat siropul mbuteliat de restaurant, la vedere i de
vnzare. Casiera mi-a surprins privirea.
Ce-ai zice de o sticl de sirop?
Era destul de tentant, dar m-am hotrt s m mulumesc
cu cafeaua.
Nu, mulumesc. Cred c mi-am luat poria de dulce pe
ziua de azi.
Avei nevoie de dulce. Lumea asta este att de rea. Am
fost de acord cu ea, mi-am pltit nota i am plecat cu cafeaua
mea neagr i amar. napoi n main, am deschis telefonul
i l-am sunat pe Roy pe mobil.
Roy la telefon.
Bun, sunt Bosch. Ne mai vorbim?
i ce vrei, s-mi cer scuze acum? Du-te naibii, n-o s
m scuz.
Nu, pot s supravieuiesc i fr scuzele tale, Roy. Aa
c du-te i tu naibii. Vreau s tiu dac mai vrei s-o gseti?
Nu avea rost s rostesc numele.
Tu ce crezi, Bosch?
n regul atunci.
M-am gndit cteva secunde cum s procedez.
Bosch, mai eti acolo?
Da, ascult, trebuie s m vd cu cineva acum. Poi s
te ntlneti cu mine peste dou ore?
Peste dou ore. Unde?
tii unde este Bronson Canyon?
371

Deasupra Hollywood-ului, nu?


Da, Griffith Park. Ne ntlnim la captul canionului
Bronson. Peste dou ore. Dac nu eti acolo, nu te atept.
Da ce-i acolo? Ce informaie ai?
Acum nu este dect o bnuial. Ne ntlnim?
A urmat o pauz.
O s fiu acolo, Bosch. Ce s aduc?
Bun ntrebarea. Am ncercat s-mi imaginez ce anume ne
trebuia.
Adu lanterne i un clete de tiat lanuri. Cred c ar fi
util i o lopat, Roy.
O alt pauz pn mi-a rspuns.
Tu ce aduci?
Deocamdat doar o bnuial.
i ce facem noi acolo, sus?
i spun cnd ne vedem. i voi arta.
i am nchis telefonul.

372

43
Ua de la garajul casei lui Lawton Cross era nchis.
Dubia era parcat pe alee, dar nicio alt main. Kiz Rider
nu ajunsese nc. Nu mai ajunsese nimeni. Am parcat n
spatele dubiei, am cobort din main i am btut la u. La
puin timp, Danny Cross mi-a deschis.
Harry, a spus ea. Tocmai ne uitam la televizor. Eti
bine?
Nu m-am simit niciodat mai bine.
Ei sunt fptaii? Ei i-au fcut asta lui Law?
M privea rugtor. Am aprobat din cap.
Ei au fost. Celui care a fost atunci n bar, care l-a
mpucat pe Law, i-am secerat faa cu propria lui arm. Te
simi mai bine acum, Danny?
i-a strns tare buzele, fcnd efortul s-i controleze
lacrimile.
Rzbunarea are un gust dulce, nu? Ca siropul pentru
cltite.
M-am ntins i am pus o mn pe umrul ei, dar nu ca s-o
alin. Am mpins-o uor la o parte din u i am intrat n
cas. n loc s o iau la stnga, spre camera lui Lawton Cross,
am luat-o la dreapta. Am intrat n buctrie i am gsit ua
spre garaj. M-am dus la dulapurile cu dosare din faa mainii
i am scos dosarul cu cazul Antonio Markwell, cazul cu
rpirea i uciderea care i fcuse faimoi pe Cross i pe
Dorsey n departament.
Am intrat apoi n camera lui Law. Nu tiam unde era
373

Danny, dar soul ei m atepta.


Harry, eti pe toate canalele de televiziune, a spus el.
M-am uitat n sus, la ecranul televizorului. Era o vedere a
casei mele din elicopter. Vedeam mainile autoritilor i
dubiele presei pe strada din faa casei. Vedeam i pungile
negre care acopereau cadavrele din spatele casei. Am apsat
pe butonul telecomenzii cu pumnul i ecranul s-a golit brusc
de orice imagine. M-am ntors spre Cross i i-am aruncat n
poal dosarul Markwell. Nu se putea mica. Nu putea dect
s-i coboare privirea spre el i s ncerce s citeasc eticheta
dosarului.
Cum te simi? i provoac o erecie s vezi tot ce-ai
fcut? n cazul tu, o erecie imaginar?
Harry, eu
Unde este, Law?
Unde este cine? Harry, nu tiu despre ce
Bineneles c tii. tii exact despre ce vorbesc. Ai stat
acolo ca o marionet, dar n tot acest timp tu ai manevrat
sforile. Sforile mele.
Harry, te rog.
Nu-mi mai zice mie Harry, te rog. Tu ai vrut s te
rzbuni pe ei i eu am fost marioneta ta. Ei bine, ai obinut
ce-ai vrut, partenerule. Am avut grij de toi, aa cum te-ai
gndit tu. Aa cum ai sperat tu. Te-ai folosit foarte eficient de
mine.
Nu a mai spus nimic. Privea n jos, evitnd s se uite la
mine.
Acum vreau i eu ceva de la tine. Vreau s tiu unde ai
ascuns-o tu i Jack, pe Marty Gessler. Vreau s-o duc acas.
A tcut, evitndu-mi n continuare privirea. M-am ntins i
374

am luat dosarul din poala lui. L-am deschis pe birou i am


nceput s rsfoiesc documentele.
tii c nu mi-am dat seama de asta pn cnd o
persoan pe care am nvat-o meserie nu mi-a deschis ochii,
am spus continund s rsfoiesc prin dosar. Ea a spus c a
fost mna unui poliist. Era singura modalitate prin care
Gessler putea fi pclit att de uor. i a avut dreptate.
tia patru golani nu erau n stare.
Am artat spre ecranul gol al televizorului.
Vreau s zic, uit-te i tu ce s-a ntmplat cnd au venit
dup mine.
Am gsit ceea ce cutam n dosar. O hart a parcului
Griffith. Am despturit-o. Pe la coluri a nceput s cedeze i
s-a rupt. Rmsese ndoit n dosar de cinci ani. Era
nsemnat n locul n care fusese gsit cadavrul lui Antonio
Markwell, n canionul Bronson.
O dat ce am pornit n aceast direcie, am nceput
s-mi dau seama. Benzina a fost tot timpul o problem.
Cineva folosise cardul ei i cumprase mai mult benzin
dect putea s ncap n rezervorul ei. Asta a fost o greeal,
Law. O greeal mare. S cumperi benzin. Asta trebuia s
conduc pe o pist fals. Dar s cumperi att de mult
benzin! FBI-ul s-a gndit c era poate un tir, un camion, c
trebuiau s caute un ofer de tir. Dar eu m gndesc acum la
un Crown Vic. Modelul pentru poliie pe care-l fac pentru
toate departamentele. Mainile cu rezervor de benzin cu
extracapacitate, ca s nu te trezeti n timpul unei urmriri
fr benzin.
Am deschis i am ntins cu grij harta. Se vedeau
numeroasele drumuri erpuitoare i crri ale imensului
375

parc montan, i drumul public care ducea pn la Bronson


Canyon i, mai departe, drumul forestier care se ntindea
spre terenul stncos. Se vedea i suprafaa plin de peteri i
tuneluri de pe vremea cnd canionul era de fapt o carier, cu
piatra ncrcat i folosit pentru terasarea cii ferate din
vest. Am pus harta n poala lui Cross, peste minile lui
inerte.
mi imaginez c voi doi ai urmrit-o din Westwood.
Apoi, n trectoare, ai oprit-o ntr-un col mai retras. Ai
folosit lumina albastr a mainii de poliie Crown Vic i ea sa gndit: Nicio problem, sunt poliiti. Dar apoi ai pus-o
n portbagajul imensei mainii, cu rezervorul acela mare de
benzin. Unul dintre voi a condus maina ei pn la
aeroport, iar cellalt l-a urmat i l-a luat napoi n maina
poliiei. Probabil c la un moment dat i-ai lovit maina de o
alt main sau de un stlp, ceva de genul sta. Foarte bun
treab. Ca s creai o pist fals. Dup care ai condus spre
deert i ai folosit cardul ei de benzin. O alt pist fals.
Dup care v-ai ntors i ai dus-o napoi n adevrata
ascunztoare pe care o stabiliseri. Care dintre voi a fcut
asta, Law? Care dintre voi i-a luat viaa?
Nu m ateptam s primesc un rspuns i aa s-a i
ntmplat. Am artat spre hart.
Cam asta e bnuiala mea. Voi ai dus-o ntr-un loc cu
care erai familiarizai, un loc n care nimeni nu ar fi cutat-o
pe Marty Gessler, fiindc era firesc s fie cutat n deert.
Voiai s-o tii ascuns, dar voiai i s avei acces la ea, nu?
Voiai s tii sigur unde se afla. Era asul din mnec, nu?
Puteai s v folosii de ea ca s-i prindei. Marty i
calculatorul ei. Legtura era n calculatorul acela. Cine o
376

gsea i gsea laptopul, acela putea s stabileasc legtura i


s-l abordeze pe Linus Simonson.
M-am oprit o clip ca s-i ofer ocazia s protesteze, s-mi
spun s plec naibii de acolo sau s m fac mincinos. Dar
nu a fcut nimic de genul sta. N-a scos niciun cuvnt.
Totul mergea ca pe roate, am continuat. i n ziua aceea,
la Nats, trebuia s cdei la nelegere, nu? S dai mna i
s mprii averea? Numai c Linus Simonson avea alt
perspectiv asupra situaiei. S-a dovedit c nu era dispus s
mpart nimic i a preferat s rite n privina laptopului lui
Gessler. Cred c asta v-a ocat. Stteai acolo amndoi,
ateptnd n bar, numrnd deja banii n mintea voastr. i
el intr n bar i deschide focul asupra voastr Cred c
trebuia s v imaginai c se putea ntmpl aa ceva, Law.
M-am aplecat i am btut cu degetul harta.
Bronson Canyon. Toate tunelurile i peterile de acolo.
Acolo unde ai gsit cadavrul.
Am ridicat privirea de pe hart.
Asta este bnuiala mea. Au blocat toate drumurile care
duceau acolo. Dar voi aveai cheia, nu? Dup cazul cu
biatul acela. Ai pstrat cheia care, la un moment dat, s-a
dovedit folositoare. Unde este?
n cele din urm, Cross s-a uitat la mine i a nceput s
vorbeasc.
Uite ce mi-au fcut, a spus el. i-au meritat soarta.
Am dat din cap aprobativ.
i tu i-ai meritat soarta. Unde este?
A ntors capul i s-a uitat n direcia ecranului gol al
televizorului. Nu a spus nimic. Am simit c m cuprinde
mnia. M-am gndit la Milton care i strnsese tuburile de
377

oxigen. M-am gndit cum era s m transform ntr-un


monstru, adic n ceea ce vnasem ntotdeauna. Am fcut un
pas n direcia scaunului su i m-am uitat la el furibund.
Am ridicat minile ncet spre faa lui.
Spune-i.
M-am ntors i am vzut-o pe Danny Cross n pragul uii.
Nu tiam de ct vreme edea acolo i ce auzise. Nu tiam
dac povestea asta era ceva nou pentru ea sau nu. Tot ce tiu
este c m-a salvat la timp de pe marginea prpastiei. M-am
ntors i m-am uitat din nou la Lawton Cross. O privea pe
soia lui i zmbetul ngheat de pe faa lui a cptat o
expresie de tristee i intens nefericire.
Spune-i, Lawton, l-a ndrumat ea. Sau n-o s mai fiu
aici, lng tine, s te ngrijesc.
Brusc, pe faa lui a aprut o expresie de team. Dup care
am citit ruga din privirea lui.
mi promii c-o s rmi cu mine?
Promit.
Privirea i-a czut pe harta desfurat pe scaunul lui.
Nu ai nevoie de asta, a spus el. Pur i simplu du-te
acolo sus. Intr n petera mare, apoi prin tunelul din
dreapta. Care d spre un lumini. Cineva ne-a spus c i se
zice halba diavolului. n fine, acolo am gsit cadavrul
biatului. i acolo este i ea acum.
Nu a mai suportat s m priveasc i s-a ntors s se uite
la hart.
Unde trebuie s caut, Lawton?
Acolo unde l-am gsit i pe biat. Familia lui a marcat
locul. O s v dai seama cnd o s ajungei acolo.
Am dat din cap. nelesesem. Am luat ncetior harta de la
378

el din poal i am mpturit-o, continund s-l urmresc.


Prea linitit, dispruse orice expresie de pe faa lui. Am mai
vzut imaginea asta de mii de ori n privirea i pe feele celor
care tocmai mrturisiser adevrul. Parc se uuraser de o
povar.
Nu mai rmsese nimic de spus. Am strecurat harta n
dosarul cazului pe care l-am luat cu mine i am prsit
camera. Danny Cross a rmas, n pragul uii, privindu-i
brbatul. M-am oprit cnd am trecut pe lng ea.
Este o gaur neagr, i-am spus. O s te sug de via i
o s te trag n jos dup el. Salveaz-te, Danny.
Cum?
tii tu cum.
Am lsat-o acolo i am ieit. M-am suit n main i am
pornit spre Hollywood i spre secretul pe care dealurile
acestea l ascunseser prea mult timp.

379

44
Nu ncepuse nc s plou, dar cerul era ncrcat de
vuietul tunetelor cnd am ajuns la Hollywood. De pe
autostrad am luat-o pe Franklin, spre Bronson, dup care
am nceput s urc dealurile. Bronson Canyon aprea n mai
multe filme dect vzusem eu n toat viaa mea. Terenul arid
i tot relieful stncos constituiau fundalul perfect pentru cele
western i chiar i pentru filmele cu buget redus cu subiectul
explorrii interplanetare. Fusesem acolo n copilrie, apoi cu
prilejul unor cazuri. tiam c, dac nu eti atent, te poi
rtci pe crri sau n peteri sau n spaiile fostei cariere.
Relieful stncos te nconjura treptat i, dup o vreme, i se
prea totul la fel. Puteai s-i pierzi cumptul i controlul.
Pericolul rezida n monotonia i uniformitatea peisajului.
Am luat-o spre parc pn ce am ajuns la drumul forestier.
Intrarea pe acest drum plin de noroi i pietre era blocat de o
poart de fier cu un lact mare pe ea. Cheia lactului se afla
la departamentul de pompieri sau la institutul de
cinematografie a oraului, dar datorit lui Lawton Cross
tiam i alte ci.
Am ajuns acolo naintea lui Lindell i m-am simit tentat
s nu-l mai atept. Era un drum lung pn la peteri, pe jos,
dar furia mea se transformase n hotrrea de a rezolva pe
loc. Dac stteam n faa uii aceleia nchise, nu puteam ine
tot focul sta interior aprins. Voiam pur i simplu s m
coco pe dealuri i s termin o dat cu povestea asta. Am
scos telefonul i l-am sunat s vd unde este.
380

Chiar n spatele tu.


Am verificat n oglinda retrovizoare. Intra pe ultima curb,
ntr-un Crown Vic al FBI-ului. Chestia asta m-a fcut s m
ntreb cum va reaciona cnd va afla c ultimul indiciu care
m fcuse s descopr ntregul mister fusese tot timpul att
de aproape de el.
Era i timpul, am spus eu.
Am nchis telefonul i am cobort din Mercedes. Cnd
Lindell a oprit, m-am aplecat pe geamul portierei lui.
Ai adus cletele de tiat lanuri?
Lindell s-a uitat prin parbriz spre poart.
Pentru ce? Nu am de gnd s tai aa ceva. O s se ia
toi de mine dac le stric ncuietoarea.
Roy, credeam c eti un adevrat agent federal. D-mi,
te rog, cletele.
i tu poi s te rfuieti cu poliia. Spune-le c ai avut o
bnuial.
I-am aruncat o privire, spernd s-i transmit astfel c
acum m bazam pe ceva mai mult dect o bnuial. A
deschis portbagajul mainii i am luat cletele pe care
probabil l scosese din rezerva de echipament a FBI-ului. A
rmas n main, n vreme ce eu m-am dus spre poart, am
tiat lactul i am mpins poarta n lturi.
M-am apropiat apoi spre geamul lui, n drum spre
portbagaj.
n orice caz, Roy, cred c neleg acum de ce nu ai fost
recrutat pentru echipa special BAM.
Am aruncat scula n portbagaj, am trntit ua i i-am spus
s m urmeze pe deal.
Am condus pe drumul sinuos, cu pietriul care scria
381

sub cauciucurile noastre, sunnd precum ploaia care se


pregtea s nceap. Drumul ajungea la o curb de 180 de
grade i se termina n faa intrrii principale n tunel, o
deschiztur cu nlimea de vreo patru metri i jumtate,
tiat ntr-un bloc de granit de mrimea unei cldiri de
birouri. Am parcat lng Lindell i ne-am apropiat de
portbagaj. Adusese dou lopei i dou lanterne. Cnd m-am
ntins s le iau pe ale mele i-a pus mna peste mna mea.
Bine, Bosch, spune-mi ce facem noi aici?
Este aici. Ne ducem nuntru ca s-o gsim.
Ai confirmarea?
L-am privit i am dat din cap. n viaa mea am fost nevoit
s spun multor oameni prea muli ca s-i pot numra c
nu-i vor mai putea vedea vreodat pe oamenii dragi lor n
via. tiam c Lindell renunase la sperana asta, dar
confirmarea definitiv este greu de acceptat. Sau de rostit.
Da, s-a confirmat. Mi-a spus Lawton Cross.
Lindell a dat din cap i s-a ntors. S-a uitat spre creasta
muntelui de granit. Eu mi-am fcut de lucru cu uneltele,
scondu-le din portbagaj, i mi-am verificat semnalul pe
mobil. Peste umrul meu, l-am auzit spunnd:
O s nceap ploaia.
Da, am ncuviinat. Hai s mergem.
I-am dat o lantern i o lopat i ne-am apropiat de gura
tunelului.
O s plteasc pentru asta, a spus Lindell.
Am dat din cap. Nu m-am mai obosit s-i spun c Lawton
Cross pltea scump pentru asta n fiecare zi a vieii sale.
Tunelul era mare. Shaquille ONeal ar fi putut s-l strbat
382

cu Wilt Chamberlain n crc5. Nu aducea deloc cu acele


culoare urt mirositoare i claustrofobice prin care m
strecurasem n urm cu treizeci i cinci de ani. Aerul de aici
era proaspt. Mirosea a curat. Dup trei metri, am aprins
lanternele i dup nc cincisprezece, canalul fcea o curb
i nu mai vedeam intrarea n tunel. Mi-am amintit indicaiile
lui Cross i am cotit la dreapta, micndu-ne ncet.
Am ajuns la o cavern central i ne-am oprit. De aici
porneau trei tuneluri secundare. Am ndreptat lanterna spre
a treia deschiztur i am tiut c acela era drumul. Dup
care mi-am stins lanterna i i-am spus i lui Lindell s fac
acelai lucru.
De ce? Ce se ntmpl?
Nimic. Doar stinge-o o secund.
A stins-o i am ateptat cteva clipe, pn ce ochii mi s-au
obinuit cu ntunericul. Mi-am recptat acuitatea vizual i
concentrarea i am nceput s disting pereii stncoi i
suprafeele cu protuberane. i vedeam i lumina care ne
urmase pn aici.
Ce este? a ntrebat Lindell.
Lumina rtcit. Voiam s vd lumina rtcit.
Ce?
Poi s-o gseti tot timpul. Chiar i pe ntuneric, chiar i
sub pmnt.
Am aprins din nou lanterna, atent s nu-l orbesc pe
Lindell cu fasciculul de lumin i am pornit spre al treilea
tunel secundar.
De data asta trebuia s ne aplecm i s mergem unul
dup altul fiindc tunelul se ngusta din ce n ce mai mult i
5 Juctori de baschet din NBA, evident foarte nali.
383

tavanul cobora tot mai jos. Canalul fcea o curb spre


dreapta i, n curnd, am vzut lumina din faa noastr. O
deschiztur. Ne-am dus spre ea i am ajuns ntr-un
amfiteatru deschis, un stadion de granit cizelat n urm cu
zeci de ani. Halba de bere a diavolului.
De-a lungul timpului, fundul amfiteatrului se umpluse cu
un strat de praf i pietri de granit suficient de gros, ct s
prind rdcini anumite plante i ct s ngropi un cadavru.
Aici ajunseser Dorsey i Cross i descoperiser cadavrul lui
Antonio Markwell i aici aveau s se ntoarc cu Marty
Gessler. M-am trezit ntrebndu-m ct timp mai rmsese
ea n via n noaptea aceea, acum trei ani. Fusese mpins
cu pistolul de la spate sau trt prin tunel, poate deja
moart, pn la ultimul loc de odihn?
Niciunul dintre rspunsuri nu m linitea. M-am uitat
napoi nspre Lindell care ieea din tunel. Era de o paloare
cadaveric i cred c i el se gndise exact la acelai lucru.
Unde? a ntrebat el.
M-am ntors i am nceput s scrutez fundul amfiteatrului,
dup care am detectat ceea ce cutam. O cruce mic i alb
care se ridica din tufiul cafeniu-glbui, lng peretele de
granit.
Acolo.
Lindell a preluat conducerea i s-a ndreptat rapid spre
cruce. A scos-o din pmnt imediat i a aruncat-o ct colo.
nfipsese lopata n pmnt cnd am ajuns lng el. M-am
uitat la cruce. Era fcut dintr-un gard vechi. n mijloc era
poza unui bieel. Poza unui colar nrmat cu bee de
acadele. Antonio Markwell prsise demult viaa i locul
acesta, dar familia lui marcase locul ca pe un teren sfnt.
384

Dorsey i Cross se folosiser de acelai loc fiindc tiau c


linitea lui nu va fi n veci tulburat de trectori.
M-am aplecat i am ridicat crucea mic. Am sprijinit-o de
terenul de granit i m-am dus s-mi pun la lucru lopata.
Dar nu pot spune c am spat propriu-zis cu lopeile. Am
scurmat doar la suprafa, fiind amndoi reticeni din
instinct la ideea de a nfige mult prea adnc lopeile n
pmnt.
n mai puin de cinci minute am gsit-o. O ultim
scurmare cu lopata lui Lindell i a ieit la iveal o prelat
groas de plastic. Am lsat lopeile deoparte i ne-am aplecat
s ne uitm. Plasticul era opac precum o perdea de du. Dar
prin prelat se vedea distinct o mn. O mn mic. O mn
de femeie.
n regul, Roy, am gsit-o. Poate c ar fi bine s plecm
de aici acum. S dm nite telefoane.
Nu, vreau s m ocup eu de asta. Eu
Nu a mai terminat. A pus mna n pieptul meu i m-a
mpins uor mai n spate. Dup care s-a ghemuit iar i a
nceput s sape cu mna, micnd repede minile ntr-o
curs contra cronometru, de parc ncerca s-o salveze nainte
s se sufoce.
mi pare ru, Roy, am spus din spatele lui, dar nu cred
c m-a auzit.
n cteva minute reuise s scoat la iveal cam tot
plasticul. De la faa ei, pn la olduri. Se pare c plasticul
ncetinise, dar nu oprise descompunerea. Aerul din jurul
nostru a cptat un iz de mucegai. Apropiindu-m i
uitndu-m peste umrul lui Lindell, am observat c Martha
Gessler fusese nfurat, apoi ngropat complet mbrcat,
385

cu braele strnse n fa. Doar jumtate din fa i se vedea


prin prelata de plastic. Restul era ascuns n ntuneric i era
i snge pe prelat. Am presupus c o uciseser cu o lovitur
la cap.
Laptopul ei este aici, a spus Lindell.
Am fcut un pas mai n fa ca s vd. Prin prelat zream
conturul unui laptop. Era i el nvelit i pus pe pieptul ei.
Aici gsim legtura cu Simonson, am spus, cu toate c
era evident deja. Era singurul lor atu. Voiau s tie c trupul
i laptopul sunt laolalt, ntr-un loc care le era accesibil. Se
gndeau c aa i puteau controla pe Simonson i pe ceilali.
Dar s-au nelat.
Am observat cum umerii lui Lindell ncep s se zguduie i
tiam c nu era din cauza spatului.
Las-m singur un minut, Harry, mi-a spus el cu o voce
tremurat.
Sigur, Roy. M ntorc la maini ca s chem ajutoare. Am
lsat acolo telefonul mobil.
Nu tiu dac i-a dat seama sau nu c mineam, dar nici
n-a comentat. Am luat o lantern i am pornit napoi. Pe
drumul ndrt prin tunelul ngust, l-am auzit pe brbatul
acela plngnd n urma mea. Sunetul era oarecum ascuit i
amplificat, aa cum l auzeam eu n tunel. De parc era lng
mine. Se auzea de parc era n mintea mea. Am nceput s
m mic mai repede. Am ajuns la tunelul principal i aproape
c alergam, cnd am gsit intrarea. Cnd am ieit n cele din
urm la lumin, ploua.

386

45
n dup-amiaza urmtoare am luat un alt avion Southwest
de la Burbank n direcia Las Vegas. Continuau s-mi
interzic accesul n casa mea i nici mcar nu eram sigur c
mai vreau s m ntorc acolo. Eram nc un element-cheie n
investigaie, dar nimeni nu-mi spusese anume s nu
prsesc oraul. Nu se spune aa ceva dect n filme, oricum.
Ca de obicei, avionul era plin. Oameni care se duceau la
catedralele lcomiei, crnd dup ei stocuri de bani i
sperane. Asta m-a fcut s m gndesc la Simonson, Dorsey
i Cross i la Angella Benton i la procentajul de lcomie i
noroc care le guvernase vieile. Dar cel mai mult m gndeam
la Marty Gessler i la ghinionul pe care-l avusese. Nu fcuse
altceva dect s sune un poliist i cu asta i semnase
propria condamnare la moarte. Bunele intenii. ncrederea.
Ce lume minunat.
De data asta, am nchiriat o main la McCarran i am
pornit la drum. Adresa pe care mi-o dduse Lindell din
formularul de nregistrare al plcuei cu numrul de
nmatriculare era pe undeva prin nord-estul oraului. Cam
pe la captul oraului. Cel puin pentru moment. Era adresa
unei case mari, proaspt construit, ntr-un stil franuzesc
provensal. Sau cel puin aa credeam eu. Nu prea m pricep
la chestii de-astea.
Garajul pentru dou maini era nchis, dar spre aleea
circular din faa casei era parcat o main care, evident,
nu era cea n care mersesem cu Eleanor. Era o Toyota,
387

probabil fabricat n urm cu cinci ani, cu muli kilometri la


bord. De asta mi-am dat seama. La chestii de-astea m
pricepeam foarte bine.
Am parcat n punctul extrem al aleii i am cobort ncet
din main. Nu tiu, cred c m-am gndit c, dac m
micm ncet, cineva mi va deschide ua i m va invita
nuntru i toat nelinitea mea se va topi.
Dar nu s-a ntmplat aa. Am ajuns la u i am apsat pe
butonul soneriei i am tiut c probabil voi fi nevoit s-mi
forez i intrarea. La figurat, evident. Am auzit sunetul
soneriei nuntru i am ateptat. nainte s mai sun nc o
dat, o femeie mi-a deschis, o sud-american care prea s
aib vreo aizeci de ani. Era mic de statur, cu un chip
foarte blnd, dar i foarte ridat. S-a uitat la mine, de parc
m comptimea pentru arsurile de pe fa. Nu purta niciun
fel de uniform, dar am presupus c era menajera. Eleanor
cu menajer. Cu greu mi imaginam aa ceva.
Eleanor Wish este acas?
Pe cine s anun?
Vorbea o englez corect, doar cu un vag accent.
Spune-i-i c este soul ei.
Am vzut panica ei i mi-am dat seama c m purtasem ca
un prost.
Fostul so, am spus repede. Spune-i-i c e Harry.
V rog s ateptai.
Am dat din cap i ea a nchis ua. Am auzit-o ncuind.
Ateptam, simind cum m mpresoar cldura. Peste tot n
jurul meu, soarele strlucea i se reflecta cu mare
intensitate. Dup vreo cinci minute, ua s-a deschis din nou
i n pragul ei a aprut Eleanor.
388

Harry, eti bine?


Da, sunt bine.
Am vzut totul la televizor. Pe CNN.
Am dat doar din cap aprobator.
mi pare att de ru pentru Marty Gessler.
Da.
Dup care a urmat un lung moment de tcere i, n cele
din urm, a vorbit ea:
Ce caui aici, Harry?
Nu tiu. Voiam pur i simplu s te vd.
Cum de-ai gsit adresa asta?
Am ridicat din umeri.
Sunt detectiv. Sau cel puin am fost.
Trebuia s m suni nainte.
tiu. Ar fi trebuit s fac o grmad de lucruri, dar nu
le-am fcut, Eleanor. mi pare ru, n regul? mi pare ru
pentru tot. Ai de gnd s m invii nuntru sau m lai aici
s m topesc n soare?
nainte s intri, trebuie s-i spun c nu aa plnuiam
s-o fac.
Am simit ca o lovitur n piept, n timp ce ea s-a dat
napoi i a deschis ua. A ridicat mna ntr-un gest de bunvenit i am intrat n holul cu trei ui cu arcade care
conduceau n trei direcii diferite.
Nu aa plnuiai s faci ce?
Am luat-o pe sub arcada central i am pit ntr-o sal
imens, mobilat foarte simplu i cochet. ntr-un col era o
pianin mare, care mi-a atras imediat atenia. Eleanor nu
cnta la pian, asta dac nu cumva se apucase de cnd m
prsise pe mine.
389

Vrei s bei ceva, Harry?


, un pahar cu ap ar fi perfect. Este ngrozitor de
cald aici.
Aa este de obicei. Stai aici, m ntorc imediat.
Am dat din cap i ea m-a lsat acolo. M-am uitat n jurul
meu prin camer. Nu am recunoscut nicio pies de mobilier
din apartamentul n care o vizitasem cndva. Totul era
diferit, totul era nou. Peretele din spate al camerei era format
din ui glisante de sticl, care ddeau spre o piscin. Am
observat c n jurul piscinei era un gard alb de plastic, pe
care l folosesc oamenii care au copii ca msur de precauie.
Deodat, totul a nceput s se lege n legtur cu toate
misterele i secretele lui Eleanor. Rspunsurile evazive,
portbagajul mainii care nu putea fi deschis. Oamenii car
crucioare pliabile n portbagaj. Oamenii care au copii.
Harry?
M-am ntors. Eleanor era acolo. i, lng ea, o feti cu pr
i ochi negri. Se ineau de mn. M-am uitat de la Eleanor la
feti i napoi, i tot aa. Fetia avea trsturile lui Eleanor.
Avea aceleai bucle, aceleai buze pline i acelai nas crn. i
ceva i din inuta ei. Din felul n care se uita la mine.
Dar ochii nu erau ai lui Eleanor. Erau ochii pe care i
vedeam cnd m uitam n oglind. Erau ai mei.
M-am simit deodat copleit de un val de senzaii. Nu
toate erau bune. Dar acum nu-mi mai putem dezlipi ochii de
la feti.
Eleanor?
Ea este Maddy.
Maddy?
Prescurtare de la Madeline.
390

Madeline. i ci ani are?


Face n curnd patru ani.
Mintea a nceput s-i croiasc drum napoi n timp.
Mi-am amintit cnd fcusem ultima oar dragoste nainte ca
Eleanor s m prseasc definitiv. n casa de pe deal. Ar fi
putut s se ntmple atunci. Eleanor prea c-mi citete
gndurile.
S-a ntmplat aa cum era scris. De parc era nevoie de
o confirmare c noi niciodat
Nu a terminat.
De ce nu mi-ai spus?
Voiam s-o fac la momentul potrivit.
i cam cnd urma s fie asta?
Acum, presupun. Eti detectiv. Cred c voiam s
descoperi totul singur.
Nu-i corect.
i cum anume ar fi fost corect?
Aveam n mine dou rachete. Una lsa o dr roie,
cealalt una verde. i mergeau n direcii diferite. Una era
furia, iar cealalt cldura i afeciunea. Una ducea spre
abisurile ntunecate ale inimii, n vasul diavolului plin de
acuze i de rzbunare. Iar cealalt n direcia opus. Spre
Paradise Road. Spre zile binecuvntate i strlucitoare i spre
nopi ntunecoase i sacre. Ducea spre locul de unde venea
lumina rtcit. Lumina mea rtcit.
tiam c puteam s aleg o cale, dar nu pe amndou.
M-am uitat de la feti la Eleanor. Lacrimi i brzdau faa, dar
continua s zmbeasc. Atunci am tiut ce crare trebuie s
aleg i c nu exist sfrit pentru ceea ce pstrezi n inim.
Am fcut civa pai i m-am ghemuit n faa fetiei. tiam
391

bine din munca cu martorii mai tineri c cea mai bun


modalitate de abordare era s te situezi la nivelul lor.
Bun, Maddy, am salutat-o pe fiica mea.
Ea a ntors capul i s-a ascuns dup mama ei.
E foarte timid, a spus ea.
Nicio problem, Maddy. i eu sunt destul de timid, mi
dai voie s te in de mn?
A lsat mna mamei i a ntins-o spre mine. Am luat-o i
ea i-a ncolcit degeelele n jurul arttorului meu. M-am
micat puin n fa, aa nct genunchii mi-au atins
podeaua i m-am sprijinit pe clcie. S-a uitat direct n ochii
mei. Nu i era fric de mine. Era doar prudent. Am ridicat i
cealalt mn, iar ea mi-a ntins i mna ei liber, cu
degeelele ncolcindu-se din nou pe degetul meu.
M-am aplecat i i-am ridicat pumniorii fragili i i-am inut
n dreptul ochilor mei nchii. n momentul acela, am simit
c toate misterele fuseser descifrate. Am simit c
ajunsesem acas. Am simit c eram salvat.

392