Sunteți pe pagina 1din 83

N NUMELE IUBIRII

In Love Side
Joan Bramsch
CAPITOLUL 1
Zgltitura brusc o arunc ntr-un col al cabinei i tia. tia. Liftul se blocase. Rmsese
blocat n lift. nchis. nnebunit, luptnd mpotriva isteriei care i cretea n gtlej, Savena
i inea pumnul ncletat lipit de gur. Dac nu ncepea s ipe, nu trebuia s-i fac griji c
nu avea s se mai opreasc, se gndi ea.
Cutremurndu-se, ferm hotrt s-i stpneasc teama care o copleea, oft adnc.
Indignarea deveni arma ei.

Foarte bine! S-au dus naibii apte luni de terapie intensiv...ca s nu mai vorbim de
banii care ar fi fost suficieni pentru a cumpra o camionet nou, bombni ea
furioas. Scumpule domn doctor E. Winkle. Ateapt numai s pun minile pe gtul
dumitale subire de curcan. Ah, domnioar Alexander, l imit ea cu vocea rguit
de btrn, innd degetele unite la vrfuri. Te-ai vindecat de claustrofobie. N-o s te
mai supere niciodat. Sunt sigur de asta.
Ca s fie sincer, i ea crezuse acest lucru, deoarece, n ultimele trei luni, folosise
ascensorul fr probleme. Era ca o minune. Nu mai putuse s urce ntr-o cutie din aceea
mictoare de cnd avusese zece ani i tatl ei o nchisese fr s vrea ntr-o debara. Se juca
de-a v-ai ascunselea cu el. El crezuse c era alturi jucndu-se cu prietenii i plecase s
rezolve o treab. Cnd se ntorsese dup o or, o gsise cuprins de isterie i ngrozit. Din
ziua aceea fusese chinuit de comaruri i de frica de spaii nchise. n cele din urm, ca
persoan adult, luase problema n propriile mini i apelase la tratament. Pruse s se fi
vindecat.
S fim serioi, Savena, i zise ea. Pur i simplu, n-ai fost pus n situaia de a-i renvia
vechile spaime... pn acum!
Aproape cuprins de frenezie, se plimba ncoace i ncolo n cuca ei de metal, asemeni
unui animal nfricoat, cutnd o scpare, dei tia c nu exista nici una.
Frustrat, btea cu pumnii i cu picioarele n perei. Adunndu-i forele, strig ct putu
de tare:

Domnule Goldblum, domnule Goldblum, s-a blocat liftul. Domnule Goldblum. M


auzi? Auzi vag rspunsul gutural al asociatului i vechiului ei prieten.

Da, Savena. Te aud. Nu-i fie fric, porumbio. O s aduc imediat pe cineva. ncearc
s te gndeti la altceva. N-o s dureze mult.
Ea rsufl uurat. Domnul Goldblum tia c era acolo. Slav Domnului. Ce i spusese?
Ah,da. S se gndeasc la altceva. tia de spaima ei i o ncurajase s urmeze un tratament. El
nsui fcuse acest lucru cnd venise n America dup ce scpase dintr-un lagr de concentrare
nazist. Toat lumea are cte o spaim luntric secret, i spusese el. Ei bine, avea s-i urmeze
sfatul. Avea s se gndeasc la altceva. Uitndu-se la echipamentul pentru petrecere, trase un
picior recipientului cu heliu, care se afla n mijlocul celulei.
1

Tu, bidon de aer fierbinte, o s fii complicele meu de bunvoie. Imediat dup aceea, se
apuc s umple baloanele de diverse culori.
Fiecare bucic de cauciuc lua proproii imense, dup care se auzea un uierat uor n
clipa n care lega balonul la un capt. Asemeni unei cloti, plescia din limb uitndu-se
absent cum fiecare balon se nla spre tavanul celulei ei.

Hei, biei, nu v mai plngei. O s mergei la o petrecere de aniversare...sau ai uitat?


Aez un balon galben ca soarele la gura bidonului i l umplu cu gaz. Dup ce l leag, l
ls s se nalte.

Perfect, tu eti pentru Katie, fetia srbtorit, spuse ea vesel. Eti la fel de strlucitor
ca ea, adug apoi i se strmb autodispreuitor. De asemenea, ai culoarea unui la ca
mine!
Trase de o minge albastr de lumin.

Iar tu eti pentru ct de trist m simt pentru c nu mi-am nvins frica din copilrie...
zise ea, dup care lu un balon verde. Tu m faci s fiu verde de invidie pentru c nu
pot...i, ah, fir-ar s fie! spuse ea atingnd un balon rou.
i vd rou n faa ochilor cnd m gndesc la tot timpul, efortul i banii pe care i-am
irosit. Continu disperat s umple balon dup balon, pn cnd acestea ncepur s-i ating
capul.

La naiba! O ptur din baloane groas de un metru i ceva exclam ea. Dac n-o s
primesc ajutor ct mai repede, o s fiu ngropat aici.
Fr s-i dea seama c isteria i controla gesturile, chicoti ca o nebun.

Hei, nu-i o idee rea. Dac o s m pierd ntr-un nor de baloane, n-o s tiu c sunt
blocat.
Glasul i deveni i mai piigiat n timp ce ncerca s uite de situaia n care se afla. Pielea
o frigea; degetele i tremurau. Dar continu s umple metodic balon dup balon. Asemeni unui
ecou tremurtor, ncepu s cnte ncet: Era doar o psric ntr-o colivie de aur...Deodat,
i nlocui spaima cu imaginaia.

Superman! El o s vin s m salveze. O s treac prin pereii tia ca prin carton. O


s m ia n brae i o s m poarte n zbor spre un loc unde o s fiu n siguran.
Concentrndu-se asupra acelei poveti, i-l nchipui pe Clark Kent intrnd repede n cea
mai apropiat cabin telefonic pentru a-i pune costumul de Superman cu cteva secunde
nainte s vin n ajutorul ei.

Superman, grbete-te, te rog, opti ea. Mi-e att...de ...fric. Deodat, prin ceaa
spaimei ei i prin norul de baloane de deasupra capului, auzi nite rcieli. Apoi, o
voce i ajunse la urechi.

Ce nai...mormi un bariton surprins:


n aceeai clip, mulimea de baloane multicolore ieir prin deschiztura din tavan.
Cineva- un brbat- deschisese trapa. Imediat, Savena ncepu s sar de pe un picior pe altul,
complet nnebunit de bucurie.

Ah, salveaz-m, Superman. Salveaz-m, te rog. Majoritatea baloanelor ieiser cnd


chipul frumos i ntrebtor al unui brbat apru deasupra capului ei. Prul de culoarea

nisipului i czuse pe fruntea lat i, n ochii lui de un albastru metalic, licrir lumini
argintii cnd pe buze i apru un zmbet generos i strlucitor.

E vreo petrecere particular sau pot s-mi dau drumul?


Regsindu-i graiul i ncercnd din rsputeri s-i stpneasc emoiile din nou, ea
rspunse cu nonalan:

Sunt doar eu mpreun cu vreo duzin de alter-ego-uri ale mele. Ne pierdeam timpul
pn cnd venea cineva s ne salveze, zise ea nghiindu-i un suspin neateptat. O s
ne salvezi, nu-i aa?
Fr un cuvnt, contactul ei cu restul rasei umane dispru, fiind nlocuit de dou picioare
nclate n adidai Nike. Dou picioare lungi, bronzate i proase, care se pierdeau sub o
pereche de pantaloni scuri, albatri. Dintr-o sritur, se materializa i restul trupului acelui
superb vizitator. Ea nu era chiar att de proast, nct s nu recunoasc un specimen rar de
frumusee masculin atunci cnd l vedea. Bustul lui bine definit era mbrcat ntr-un tricou de
aceeai culoare cu ortul.
Cteva smocuri de pr auriu i atraser privirea Savenei spre pieptul i gtul lui puternic,
apoi spre braele musculoase i minile mari, care erau proptite pe oldurile nguste.
Dumnezeule! telegrafie creierul ei cu litere de neon de o chioap. Cnd i vzu ochii plini de
amuzament, nghii n sec din nou, de data aceasta simind o cu totul alt emoie. n realitate,
avea impresia c un curcubeu explodeaz n fiina ei. ncepu s vorbeasc imediat pentru a
ascunde acea atracie inexplicabil. Ei bine, nu chiar inexplicabil.

Drgu din partea ta c ai trecut pe-aici, spuse ea i el zmbi larg. Dar nu cumva i-ai
uitat mantia? De fapt, i-ai uitat tot costumul. Ochii lui adumbrii de gene aurii se
fcur mici, semn c se gndea la vorbele ei. Oare experiena aceea o fcuse s se
icneasc? Apoi i nl sprncenele, nelegnd. Superman!

M-am grbit s ajung la tine, scumpo,spuse el rznd i msurnd-o din cap pn n


picioare. Trebuie s recunosc c nu ari ca o domnioar la ananghie.
Eti un adevrat clovn! Ea se ncrunt cnd l auzi i se ndrept imediat.

Sunt Savvy (ntelept), zise ea.

Sunt convins! spuse el rznd amuzat.

Vreau s spun c sta e numele meu. M numesc Savena i aproape toat lumea mi
spune Savvy.
i trecu mneca n dungi purpurii peste fa i abia n clipa aceea i aminti c era
costumat pentru petrecerea lui Katie. Cu faa vopsit n alb i cu peruca, roie, era chiar un
clovn! Se for s-i ntlneasc privirea. Roi puternic, dar el nu putea s vad acest lucru din
cauza vopselei. Acest lucru o bucura.

Ah, murmur ea. Am neles. Credeam c vrei s spui c sunt nebun...sau cam aa
ceva. i cobor privirea i rmase tremurnd n faa lui. El se opri din rs imediat. i
ddu seama c putoaica era speriat de moarte. ncerca s se stpneasc folosind
cuvinte dure i bravnd.Ei, Brady, f ceva! i spuse el, nainte ca ea s se
prbueasc sub ochii ti. Fr s se gndeasc la buna cuviin sau nelepciune, o
mbri pe Savvy, strngnd-o la piept i mngind-o pe spate cu o mn uoar i
ferm.
3

E-n regul acum, Savvy. O s ieim de-aici peste puin timp. Domnul Goldblum i-a
sunat pe proprietari i ei or s trimit pe cineva s repare liftul.
ngrozit din nou, ea i nconjur mijlocul cu braele i se ag de el cu o for
supraomeneasc.

Vrei s spui c nu putem pleca acum? gemu ea ncepnd s sughi i s scnceasc


de fric.

t, e-n regul, crede-m. Dac vrei, putem s ieim pe sus, dar e cam nspimnttor.
Vezi tu, i explic el cu blndee, suntem blocai ntre etaje i n nici un caz nu pot s
deschid uile. Va trebui s ateptm ca depanatorul s mite liftul ntr-un sens sau altul.
Vrei s ncercm?

Nu, nu, nu, nu! zise ea repede, tremurnd din tot corpul. ine-m n brae doar. inem att de strns, nct s uit c sunt tot blocat n lift.
Simi cum o strnge i mai tare i i rspunse cu toat energia care i mai rmsese. Ca o
femeie care se neca se ag de trupul lui puternic, iar el o nconjur cu braele, oferindu-i o
senzaie de siguran i ajutnd-o n tcere s lupte cu propriii ei demoni.

Nici mcar nu-i tiu numele adevrat, opti ea deodat.

Nimeni nu tie care e numele adevrat al lui Superman, scumpo. O simi devenind
uor rigid n braele lui, dar nu tia dac acest lucru se ntmplase datorit tachinrii
lui sau datorit faptului c i spusese scumpo. Unele femei detestau acea form de
alint banal i el ncercase s nu mai foloseasc acel cuvnt nevinovat, dar demodat.
N-o spune dac n-o simi cu adevrat, i spusese una din femeile cu care se ntlnise
recent. ncerc repede s o fac s se relaxeze din nou.

Ce-ar fi s-ncerci s ghiceti care e numele meu, Savvy? zise el i ea ncuviin.


Perfect, o s-i dau un indiciu. Numele meu este deasupra noastr.
Ea i frec faa de pieptul lui, adulmecndu-i pielea, savurndu-i parfumul, simind cum
prul i gdil nasul vopsit n rou prin tricou. Avea impresia c nu avea s se mai simt n
siguran complet pn cnd nu ieea de acolo... sau pn cnd nu intra pe sub pielea bronzat
a acelui brbat superb.
El deveni contient de micrile ei. Acestea erau total neateptate, dar, cu siguran,
plcute. Trgnd-o i mai aproape, i deprta picioarele pentru a avea un echilibru mai bun ca
s-i poat susine toat greutatea. Bnuia c ei i era fric. Dar i ddea o senzaie extrem de
plcut, dup cum remarca libido-ul lui care ncepea s se trezeasc. Clovn sau nu, sub
costumul acela voluminos se ascundea o femeie senzual!

Hei, o mustr el uor. Nu joci, Savvy. Am spus c numele meu e deasupra noastr. Nu
vrei nici mcar s ncerci?
Ea ncepea s simt o cldur n tot corpul. Spaima i acutizase toate emoiile i, deodat,
avea chef s fac dragoste. Era ridicol, i spuse ea mustrtor.
Fortndu-se s gndeasc, repet indiciul oferit de el.

Numele tu e deasupra noastr, zise ea i,ridicnd capul, se uit la ochii lui albatri oare i nainte fuseser att de profunzi i de ntunecai? - ,dup care privi spre
deschiztur i icni. Numele tu e Shaft? Rsul lui i ncnt trupul.

Bnuiesc c n-a fost un indiciu tocmai bun, zise el lipindu-i capul din nou de pieptul
lui. Trebuia s spui Sky(cer). Numele e Skylar, dar toat lumea - i vreau s spun
absolut toat lumea - ar face bine s-mi spun Sky.
Era limpede c ea nu se linitise complet cnd chicoti ca o nebun.

Sky! i ai picat din senin ca s m salvezi. Minunat! E absolut minunat... i tu eti


minunat... i eu ncep s m simt minunat... i...
Fiecare fraz era rostit cu o intensitate i un volum din ce n ce mai mari. Sky nu putu s
fac altceva dect s o srute apsat. O srut cu tot ce avea n el.
Trebuia, i spuse el. Femeia ncepu s i se mpotriveasc, dar el o inu ferm, nelsnd-o
s scape de srutul lui din ce n ce mai profund. Deodat, ea ncet s mai opun rezisten.
Cu un ipt slbatic ce vibra n gura lui i pn n vrfurile degetelor lui de la picioare, ea ced
i se lipi de el, ncercnd s i pun n aplicare intenia de a cuta siguran n adncul
trupului lui.
Reacia ei neinhibat la srutul lui avu efectul apropierii unui b de chibrit de un butoi cu
praf de puc. El reaciona ca orice brbat sntos - fu ct pe ce s explodeze! Geamtul lui de
satisfacie i surprindere i strni i mai mult simurile lui Sawy. Cnd i simi trupul tare
rspunznd trupului ei, se mpinse n fa i i frmnt braele musculoase. Apoi, lsnd
minile n jos, i afund degetele n fesele lui tari i i plimb unghiile pe marginea ortului
subire. Dup aceea, urc din ce n ce mai mult, pn cnd putu s-i exploreze oldurile
nguste. i cnd, fr nici un pic de ezitare, i strecur limba printre dinii lui, ncepnd un
duel intens, el o ridic lipind-o de membrul su care cpta dimensiuni din ce n ce mai mari.
Cu micri erotice, ea ncepu s se roteasc, excitndu-se incredibil de mult. Fortndu-i gura
s se deschid mai mult, el i afund limba insistent nuntru i i bu lacom dulceaa.
Genunchii ei cedar.
Cutremurndu-se, ea ncepu s se lase n jos, la pmnt, optind disperat la pieptul lui.

Tot mi-e fric, zise ea, ascunzndu-i faa n tricoul lui i lacrimile i iroiau pe chipul
vopsit, picurnd albe din brbia ei. Nu-i de-ajuns. Nu pot s uit unde sunt. Ajut-m,
Sky. Te rog... f-m s uit, spuse ea trgndu-l de brae isteric. Atinge-m, te rog,
Sky. Atinge-m. Trebuie s tiu c nu sunt singur.
Cuvintele ei i distruser i ultima frm de control i se ghemui ntr-un col al liftului,
trgnd-o pe genunchi. Destinul prelua controlul i amplific momentul.
Lumina se stinse brusc. Imediat, Savvy ncepu s geam de fric, dar Sky continu s o
in strns, murmurnd linititor.

E-n regul, Savvy. Asta nseamn c depanatorul e aici i s-a apucat de lucru. nchide
ochii i aa n-o s vezi c e ntuneric, i spuse el, amintindu-i cuvintele pe care le
folosea mama lui cnd era mic i, uneori, se temea de ntuneric. Ai nchis ochii? o
ntreb el i i atinse pleoapele, observnd c ea i urmase sfatul.
Dar, deodat, i simi ochii deschizndu-se chiar sub degetele lui.

Nu pot, Sky. Mi-e fric.

O s te ajut eu zise el i, lsnd capul n jos, o srut, tiind instinctiv c ea avea s


nchid ochii la atingerea lui.
Pasiunea puse stpnire pe ea din nou i se lipi de el, ncercnd s uite de groaza care i
tortura sufletul. El coopera ct de bine putu. Flacra care se aprinse ntre ei nu-i ls timp lui
5

Sky s-i cerceteze motivele. i plimb degetele n sus i n jos pe braele ei i o strnse la
piept, masndu-i spatele rigid. Ea se desprinse de el i i trase mna pe sn, implorndu-1 n
tcere s o mngie. Tremur sub palma lui cnd i simi atingerea fierbinte. Srutul lor se
aprofunda i ea gemu cuprins de delir, strngndu-l i mai mult de gt cnd el i plimb
degetul mare peste sfrcul ei, dup care l frec pn cnd l fcu s se ntreasc. Nivelul
ridicat al emoiilor ei o fcu s plng iari i se tot mic pn cnd ajunse s-i ncalece
oldurile. Aceast micare brusc aproape c l fcu pe Sky s plng de frustrare.

Nu, Savvy, nu o s mearg. M simt prea bine, zise el cu un glas rguit.


Se chinui s-i regleze respiraia, scotnd tot felul de sunete de fiecare dat cnd inhala.
Simea cum l prsete puterea de stpnire, ca i cum cineva ar fi scos dopul emoiilor lui
clocotitoare. Strngnd din dini, o ls jos i se ntinse lng trupul ei care se zvrcolea.
tiind c trebuia s existe o modalitate de a intra n costumul acela de clovn, i trecu degetele
cu febrilitate peste partea din fa i gsi un fermoar. Ea continu s-i mngie pieptul. Cnd
acest lucru nu i satisfcu nevoia de contact fizic, i scoase tricoul din pantaloni, torcnd uor
cnd i simi prul de pe piept i sfrcurile tari. Respirnd ntretiat, Sky se aplec peste trupul
ei cald i i strecur mna nuntrul costumului. Simi c se sufoc i o dorin fierbinte puse
stpnire pe el n clipa n care i simi pielea. Ea nu purta dect un sutien de dantel i o
pereche de bikini. Atingerea lui sigur o fcu s-i piard controlul aproape complet.
l trase cu putere spre ea i, n acelai timp, i nl faa n cutarea buzelor lui.
Pentru o clip, Sky se dezlnui att de tare, nct avu impresia c avea s se autodistrug,
chiar dac avusese grij s-i in torsul departe de oldurile ei unduitoare. Apoi,ncet s mai
gndeasc i ncepu s se mite doar din instinct, aprofundnd srutul.
Numai s nu se aprind lumina din nou pn cnd nu se termin totul, i spuse el
rugtor. Zice c de asta are nevoie. Las-m s-o ajut, Doamne... nainte s revin cu
picioarele pe pmnt. O s fie i aa destul de ru .S nu fie umilit de o ntrerupere.
Destinul zmbi din nou. Cei doi rmaser nvluii n bezn. Savvy nu ncet s-i maseze
muchii tari sau s-i plimbe degetele prin prul lui de pe piept. Sky tia c ncearc disperat
s-i ascund panica prin pasiune, dar simea c nu reuete dect parial. Realitatea i tot
fcea simit prezena; era tot nchis ntr-o cutie neagr. Mcar dac ar fi existat o cale prin
care s o ajute s scape psihic...

Savvy, o s te iau ntr-o scurt cltorie imaginar. Vreau s te gndeti la locul secret
despre care o s-i vorbesc. Vino cu mine i o s te eliberez. nelegi ce spun, Savvy?
Ea ncuviin i el ncepu s vorbeasc n timp ce o mngia cu blndee. Imagineazi o pajite ntins i acoperit de iarb care se unduiete n adierea vntului. Simi
soarele i vntul pe piele. Te rcorete i te nclzete n acelai timp. Uit-te n jur.
Vezi florile de cmp? Sunt albstrele i mai ncolo e un stejar btrn care nu ateapt
dect s ne apere de soarele puternic de la amiaz.
n timp ce el vorbea, ea simea cum se relaxeaz ncetul cu ncetul, iar el continua s-i
mngie snii tari cu micri sigure.

Hai s ne-ndreptm spre copac, Savvy. Mergi alturi de mine i simi firele lungi de
iarb cum i ating picioarele goale. Ai grij c e o groap!
Fu rspltit cu un chicotit uor pentru eforturile lui.
6

Acum ntinde-te lng mine. Stai n braele mele i privete n jur. Poi s vezi pe o
distan de mile ntregi, pn n punctul n care pmntul se unete cu naltul cerului,
la orizont. Suntem singuri n locul sta. Att de ntins, de mare, de liber. Aici nu exist
garduri, numai libertate. Putem s zburm spre cer i s ne jucm printre norii pufoi.
Zboar cu mine, Savvy.
Cuvintele lui erau nite oapte purtate de briza verii. Apoi, atingerea lui se schimb i
pielea ei rspunse. ncepu s geam uor. Gura lui i captur suspinele, necndu-le. Nimeni
nu putea s stie c acest lucru se ntmpla. Nimeni n-ar fi ghicit vreodat ce se petrecea pe
podeaua unui ascensor vechi cufundat n ntuneric. Avea s fie secretul lor. Sky spera doar ca
ea s nu l urasc mai trziu: Continu s-i fac datoria att de plcut, venerndu-i snii,
plimbndu-i degetele n jurul sfrcurilor ei ntrite, ntrebndu-se dac avea s aib ocazia s
vad dac erau trandafirii i puin cafenii, i ls imaginaia s alctuiasc un tablou al
trupului ei gol ntins plin de graie ntr-un pat cu aternuturi din mtase alb ca laptele. Inima
i btea cu putere, la fel ca a ei. Mcar dac ar fi fost sigur c nu aveau s fie ntrerupi, i
spuse el aproape nnebunit de dorina de a o poseda. Savvy nu se gndea la nimic. Trupul ei o
fcuse s uite de team i i dirija aciunile n totalitate. Cnd i simi mna lunecnd din ce n
ce mai jos, deprta picioarele fr nici o ezitare si i primi atingerea ncntat. Nu se gndea.
Nu voia s mai gndeasc vreodat. Nu voia dect s simt. i era mai bine, pentru c
atingerea lui era fermectoare.
Trupul ei se nfiora i se arcui cnd el se lipi de snii ei calzi, innd-o strns, cu
fermitate, n siguran. Era att de bine n braele lui. Gura lui continua s o acopere pe a ei,
capturnd toate sunetele pe care le scotea. ncet-incet, ea se relaxa, isteria de mai devreme
fiind nlocuit de o mulumire languroas.
Pn cnd se aprinse lumina din nou, Sky i ncheiase costumul la loc i o inea cu
tandree n brae ntr-un col al liftului. i srut vrful nasului i zmbi amuzat cnd i vzu
faa mnjit de lacrimi. Era sigur c nu avea s mai urce vreodat ntr-un lift fr s-i
aminteasc de experiena aceea!
Atunci auzi zgomote deasupra i tiu c trebuia s se pregteasc s nfrunte sentimentele
lui Savvy cnd ea avea s realizeze cum reacionase. Spera numai s nu fie prea dur cu ea
nsi. Pentru el fusese o misiune nemaipomenit.

Hei! Suntei bine acolo jos? se auzi strignd o voce aspr de deasupra lor.

Da, Mac, suntem bine, spuse Sky, ridicndu-se fr efort i trgnd-o i pe Savvy. Ce
zici, btrne? Porneti chestia asta sau nu?

Ar fi trebuit s-mi dau seama c tu eti, Brady. Eti cu adevrat cavaler alb, nu?
ntotdeauna apari cnd sunt probleme, spuse omul rznd. Poi s pleci oricnd vrei s
apei pe buton, Sky iar rse din nou, bucurndu-se c avea ocazia s-l icaneze pe
Brady fr ca acesta s poat reaciona.

O s mai vin vremea cnd o s-mi ceri un serviciu, Henry, zise Sky i, aplecndu-se
pe lng Savvy, aps pe butonul pe care scria P.
Cu o zgltitur, liftul i ncepu coborrea ncet. Sky o simi cutremurndu-se i se
aplec s-i opteasc la ureche:

Totul o s fie n regul, Savvy. Mai avem puin i ieim. Viaa ncepea s revin n
trupul ei. nc se mai simea ca i cum ar fi fost prins ntr-un alt timp, dar i ridic
privirea i se uit-se uit cu adevrat-la salvatorul ei. Deodat, icni ngrozit.

Faa ta! i gtul! i pieptul! Eti plin de fard de la mine! Sky se uit n jos exasperat.

Fir-ar s fie! Asta-mi mai lipsea. Or s rd de mine sptmni n ir.

Repede! D-mi voie s te ajut, zise ea i, smulgndu-i gulerul din volnae al


costumului, se apuc s-l tearg. Ah, ce bine ar fi fost dac a fi avut nite crem, se
plnse, frecndu-i gura i gtul.
Dei se grbea, era bucuroas c liftul cobora att de ncet. Apoi i vzu tricoul.

Tricoul! i el e murdar.

Asta pot s-o rezolv uor. D-te mai ncolo, zise el i, n cea mai mare vitez, i scoase
tricoul, l ntoarse pe partea cealalt i i-l puse la loc, rsuflnd uurat. Aa. Acum nor s mai aib de ce s glumeasc pe seama mea.
Cnd se uit din nou la ea, vzu c i frngea minile i gemea uor.
Ei, Brady ,asta a fost, i spuse el. ncepe s-i aminteasc...i probabil c se simte ca
naiba. ntinse mna i o btu pe umr cu blndete.

Hei, nu te mai gndi. Erai ocat i speriat. Ea continu s-i frng minile.

Oh, Doamne! Mi-e att de ruine. mi vine s mor!


Cnd el ncerc s-i ia mna, ea sri ca ars.

Dac o s mai ai vreo criz de isterie, o s folosesc alt tactic...o s te arunc n ap


rece, spuse el zmbind cnd o auzi chicotind nervos. Haide. Uit tot. Ai reuit cu brio.
i, dup cum arat gulerul la, si eu la fel!
Ea rse de data aceasta, spre bucuria lui. Spera c simul umorului avea s o ajute s
rmn stpn pe sine n clipa n care uile aveau s se deschid si o mulime de curioi
aveau s-i apar n fa.

Uit c s-a-ntmplat ceva, zise el. n clipa aceea, uile se deschiser.

Savena, porumbia mea. Eti bine? Am fost att de ngrijorat pentru tine. Speram c
Sky o s ne ajute, spuse domnul Goldblum privind-o ngrijorat.
Netiind ct de mult adevr spusese, crezu c ea era gata s se prbueasc de team, nu
de ruine.

Gata, gata, scumpa mea. Eti n siguran acum.


Sky ceru s se elibereze drumul pn la ieire si o lu pe Savvy pe dup mijloc,
conducnd-o afar: Domnul Goldblum o inea de mn patern. Ajungnd afar, pe trotuar, ea
trase aer adnc n piept n ciuda cldurii i ncerc s se liniteasc. Dup cteva minute, vru
s se ntoarc nuntru.

Bidonul i cutia cu baloane. Trebuie s le aduc n camionet. Aniversarea lui Katie

Nu cred c eti n stare s conduci, spuse Sky ncet. Ai tras o sperietur zdravn.

Nu pot s-o dezamgesc pe Katie, zise ea cu un calm artificial. Am o treab de fcut.


n cteva minute, cu ajutorul lui Sky, urc lucrurile n camionet i trecu la volan. Trupul
nc i mai pulsa din cauza unei frici nentemeiate i unei pasiuni inacceptabile. Nu putea s-l
priveasc pe Sky n ochi.
8

...domnule Brady, a vrea s tii c n viaa mea nu m-am simit att de jenat,
spuse ea ncet. Nu pot s explic...gestul meu, nici fa de mine nsmi. Te rog s m
scuzi. tiu c te-am pus ntr-o situaie extrem de neplcut.
Rsul lui uor o fcu s-i ridice capul brusc.

sta e un lucru pe care nu pot s-l neg, Savvy. Data viitoare hai s renunm la costum
i la fardurile alea lipicioase. Lacrimile i astupau vederea, dar porni motorul.

N-o s mai existe o data viitoare, domnule Brady. Eu nu sunt aa.


Imediat dup aceea, porni, dar tot l mai auzi pe Sky rspunznd:

Crezi c nu tiu asta, femeie?


Cum ajunse la petrecere era un mister pe care Savvy nu ncerc s-l dezlege. Conduse ca
un robot pn la adresa respectiv. nainte s coboare, se strecur ntre scaunele din fa i i
puse repede cellalt costum, tot purpuriu, dar cu buline. n minte i se perindau tot soiul de
gnduri. Cum naiba de putuse s-i, piard minile n asemenea hal? Se fcuse de rs
ngrozitor i i dorea s nu-l mai revad niciodat pe domnul Skylar Brady. N-ar fi suportat
privirea lui. Probabil c acum se distra de minune, gndindu-se la ntlnirea lor spontan.
Chiar l-am implorat s m ating? Cum putuse s fac aa ceva? De vin fusese oare,
numai frica? se ntreb ea cu sinceritate. Nu i se pruse un tip superb n clipa n care el i
dduse drumul n cabin? Dar ea era ngrozitor de speriat. Prad torturii luntrice, se fard
din nou i i ndrept peruca roie.
Proasto ,se mustr ea. Cnd i-ai pierdut stpnirea de sine din cauza claustrofobiei, ai
pierdut totul. Probabil c i nchipuise c eti o prostituat creia i place s se costumeze
ciudat. Acel ultim gnd o durea mai mult dect ar fi vrut s recunoasc. Impunndu-i s
revin la realitate, sri pe ua din spate a camionetei i intr n rol. n nici un caz nu putea si dezamgeasc micua prieten, pe Katie. Doar era ziua ei. n acest timp, Sky travers strada
spre sala de gimnastic, unde vechiul su prieten, domnul Goldblum, l gsise mai devreme.
Dup ce se duse la toalet pentru a ndeprta i ultimele urme de fard i pentru a-i
schimba tricoul, ncepu s alerge pe pista din interior. Fr nici un pic de efort, i ls trupul
s preia controlul. Lungi pasul i ncepu s se gndeasc.
De ce naiba i spusese c avea s mai fie o data viitoare? Numai cu puin timp n urm i
spusese s uite totul. Nici mcar nu o cunotea. Nici nu putea s-i nchipuie cum arta fr
vopselele acelea pe fa. Ah, dar tii cum e la pipit, i aminti o anumit parte a trupului.
Are o piele ca satinul. E catifelat i tremurtoare. i e plin de foc.
Gfi mai mult din cauza gndurilor dect a oboselii. Simise vreo alt femeie mai
dornic sub atingerea lui? n ntuneric, uitase c rspundea rugminii unei femei
nspimntate i nvemntate ntr-un costum de clovn. Se for s alerge mai repede.
Niciodat nu se simise att de nemplinit. Alearg, Brady, i porunci el. Trebuia s
uite. S uite c voia s o cunoasc intim. Nici nu avea s se mai apropie de el acum. Practic i
spusese c nu mai voia s-l vad niciodat.
Da, dar, dac s-ar fi rzgndit, cum ar fi fost s fac dragoste cu ea oare? Dumnezeule! Si
continu s alerge pn cnd fu gata s se prbuseasc de oboseal. Totui, mintea lui
neobosit nu pierduse nici o clip irul gndurilor.
Oare, senzaia de ameeal se datora numai lipsei de oxigen sau faptului c se tot gndea
la Savvy, la cel mai sexy clovn din ora?
9

CAPITOLUL 2
Sptmnile caniculare trecur una dup alta pn cnd soarele arztor de august ncetini
orice activitate din Tulsa. Toate fiinele se ascundeau de cldura sufocant. Nu mai plouase de
o lun, nici mcar uor. Nu prea s se ntrevad nimic la orizont i Savvy se topea sub
machiajul de clovn ori de cte ori trebuia s se duc la o petrecere de aniversare dup-amiaza
sau cnd se prezenta cu baloanele ei viu colorate la cte un eveniment n aer liber.
Chiar i atunci cnd fcea jogging n fiecare diminea la ase mpreun cu cea mai bun
prieten a ei, Teri Pegasus, era leoarc de sudoare dup ce alerga numai o distan mic. Teri
era o femeie blond, nalt i slab. Tenul ei de nordic era n contrast cu originea ei greac.
Avea tot douzeci i ase de ani i lucra pentru o companie petrolier. Spunea mereu c nu
putea fi femeie sau persoan, deoarece femeiie constituiau numai patru la sut din
profesie.

Dar o s vin i vremea mea, domnioar Alexander, o s vezi, spunea ea n timp ce


ncerca s-i recapete rsuflarea pentru a ine pasul cu prietena ei mai scund, dar mai
rezistent.
Savvy o admira pe Teri pentru cum arta. De fapt, aproape c o invidia. c nu avea s
ajung niciodat att de zvelt. Savvy i petrecuse o mare parte din timp dezvoltndu-i
muchii. Era o atlet i, dei se considera amatoare putea s bat muli brbai care o provocau
la o partid de tenis de perete. Era bun i o tia, dar nu se culca niciodat pe o ureche, ci
continua s ridice greuti pentru a se menine n form. Teri o asigura tot timpul c era cea
mai feminin femeie pe care o cunoscuse vreodat.

Te simi bine n corpul tu frumos, spunea ea. Cine ar putea s cear mai mult?
Lui Savvy i plcea foarte mult competiia. Nu acesta fusese motivul pentru care se
hotrse s porneasc propria afacere? Oferirea de divertisment i organizarea de decor pentru
evenimente publice i particulare i aducea profituri i asta numai dup ase luni. Pentru c
nc nu i permitea publicitatea la o scar mai larg, era ncntat de laudele entuziaste ale
clienilor ei, ceea ce ducea la recomandri din gur n gur. Nu regreta nici un moment
hotrrea luat; nu avea timp s o fac. Era prea ocupat cu satisfacerea unei nevoi n cadrul
comunitii. Mintea ei prea n permanen ocupat cu probleme de logistic pentru urmtorul
contract sau cu liste de lucruri de care avea nevoie domnul Goldblum. Experiena ngrozitoare
pe care o grise n liftul din cldirea n care lucra el i fcuse s revin la vechiul mod de a
face afaceri. Ea urca pe scri pn la etajul ase unde el i avea biroul, i ddea comanda i,
apoi, cobora din nou i l atepta s-i aduc lucrurile cerute. O asigurase c nu l deranja.
nelegea. i Savvy l binecuvnta pentru sufletul lui bun i milostiv. Dei era ocupat n
permanen, imaginea lui Skylar Brady nu era niciodat departe de gndurile ei. Adesea, fr
s se gndeasc n mod contient la evenimentele din ziua aceea ngrozitoare, chipul zmbitor
al lui Sky i aprea n minte. Uneori zmbea vistoare, alteori, roea jenat. Nu credea c este
un tip superb. E mai degrab nostim! i spunea ea. Aproape ca un spiridu irlandez n
mrime natural. De ce nu? Trebuia s fie irlandez din moment ce se numea Brady.
Deodat, se scutura brusc i i alunga imaginea din minte. Totui, niciodat nu rmnea
departe prea mult timp. Zmbetul lui plin de neastmpr era gata oricnd s-i rsar n faa
10

ochilor minii, n realitate, nu voia s se gndeasc la el sau la ce se ntmplase cnd rmsese


blocat n lift cu el. ns, el continua s-i invadeze gndurile. La naiba, las-m-n pace,
Skylar, zicea ea. Apoi rdea uor, cci i amintea avertismentul lui. i toat lumea ar face
bine s-mi spun Sky.
Pe de alt parte, pe Sky l ncnta faptul c se gndea tot timpul la Savvy. A doua zi
vorbise cu domnul Goldblum, de la care aflase numele ei ntreg i unde locuia. i nu i
scpase licrul din ochii albatri i plini de via ai prietenului su. Cu toate acestea, Sky l
rugase pe domnul Goldblum s nu pomeneasc nimic de interesul lui fa de Savvy. Zmbind
fericit, btrnul i dduse cuvntul repede. i plcea s ia parte la investigaia lui Sky.

Buzele-mi sunt pecetluite.


Sky descoperi ncntat c Savvy locuia n cartierul lui, la numai o mil distan de
propria-i cas. Astfel c i era foarte uor s treac pe lng locuina ei cel puin o dat n
timpul turei serviciului, fiind detectiv de poliie. Nu avea deloc un program fix. Uneori i
zrea camioneta purpurie n parcare, ieind n eviden dintre celelalte maini bine ngrijite ale
vecinilor. De multe ori, ns, nu era acolo. De patru ori n tot attea sptmni o vzuse pe
Savvy cobornd din camionet, dar nu avusese niciodat norocul s o vad fr costumul de
clovn. Cnd bombnea suprat despre ghinionul su, partenerul lui l icana.

Probabil c e att de urt, nct nu iese niciodat fr faa ei de clovn, Brady!


Sky rdea.

Ascult, Connellly, are un corp care ar face o parad de Sf. Patrick s se opreasc, aa
c de ce n-ar avea i un chip pe msur?
Putea s stea de vorb cu Jake Connelly. Erau parteneri. Trecnd mpreun prin situaii
mai mult sau mai puin periculoase, i lega o camaraderie ce excludea orice gnd c unul din
ei ar fi putut s dea vreo informaie personal celorlali colegi. i ncredinau viaa unul
celuilalt; i destinuiau secrete.

De ce naiba nu te duci s-o invii la mas? Ce zici?

Nici nu-i nchipui ct de mult a vrea s pot, dar nu cred c s-ar bucura prea mult s
m vad.

Ce i-ai fcut n lift? Nu-mi nchipui c ai putea s profii de o femeie nspimntat.


Nu e stilul tu.
Sky se bucur s afle c partenerul lui nc l mai considera un tip integru. n trecut, unele
din legendarele sale escapade ameninaser s-i mnjeasc acea imagine, dar, nainte de toate,
un om de onoare.

Ai dreptate, Connelly. Nu e stilul meu, dar att de speriat, nct amintirile ei trebuie
s fie deformate din cauza spaimei. Nu vrea s m mai vad n viaa ei.
Oft exasperat. Ce naiba avea s fac n legtur cu dorina aceea puternic de a o
cunoate mai bine? Frustrarea era ceva neobinuit pentru el. n general, era un tip care
aciona. i nu acest lucru l amestecase n afacerea aceea de la nceput?
Simindu-i starea de confuzie, Connelly ncerc s-l trezeasc la realitate. l lovi uor n
umrul ncordat. Pumnul lui Connelly putea s lase pe cineva fr cunotin foarte uor. Era
un individ solid, cu un chip brzdat de cute, care vzuse multe tragedii. Dar liniile din
colurile ochilor aproape negri artau, de asemenea, c tia s rd i s se bucure de via din
plin.
11

Brady, parc ai fi un cine n clduri. Dac nu ncetezi, o s fiu nevoit s te duc acas
n pauza de prnz, ca s noi puin n piscin i s te liniteti. i va trebui s-i fac o
vizit neanunat iubitei mele Maggie. Rsul lui semna mai mult cu un mrit dect
cu un sunet de voie bun.

La naiba, nu-i deloc o idee rea, adug apoi hotrt.


Sky lu o igar din pachetul vechi de o sptmn. Dei se hotrse s renune la acel
obicei murdar, i ddu seama c, n ultima lun, fumase mai mult dect n ultimele trei. Ddu
fumul afar ncet i ncerc s se relaxeze.

Nevasta aia drgu a ta nu s-a sturat nc de atenia pe care i-o acorzi? l tachina el.
Ai deja patru copii, maniac sexual ce eti. Trebuie s fie extenuat.

E cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat vreodat,prietene, i tii asta foarte bine.
Dumnezeu tie de ce, dar m iubete, spuse Connelly si rse cu poft. i, din moment
ce am descoperit ce anume o fcea s rmn nsrcinat, nu trebuie s ne mai facem
griji.

i-a trebuit destul timp, geniule. A fi putut s te lmuresc de ani de zile.

Vrei s spui c tu cunoteai motivul? Expresia lui de uimire studiat l fcu pe Sky s
rd n hohote i s arunce igara.
Mai trziu n cursul aceleiai dup-amieze, Savvy intra cu camioneta n parcare. Tocmai
cobora cu cteva baloane foarte mari, cnd fu salutat de o vecin.

Iu-huu! Savena, scumpo. Ce mai faci n ziua asta superb?


Savvy i fcu cu mna femeii mrunte i cu prul alb care venea spre ea i se ntreb cum
putea doamna Montworthy s arate att de senin de n largul ei. Probabil c, folosea elixiruri
secrete ca apa de trandafiri, de exemplu, i bea litri ntregi de julep de ment, i spuse ea.
Doamna Montworthy era o sudist pe care nu prea s o deranjeze niciodat nimic.

Mi-e foarte cald, draga mea, spuse Savvy sincer. Cum de reueti s fii proapt?
Femeia mai n vrst zmbi i i ddu la o parte o uvi de pr argintie de pe obrazul
neted.

Ei, draga mea. n primul rnd, nu m plimb pe strzi cu machiaj de clovn.

Nici mcar nu transpiri, absolut deloc!

Doamnele din sud nu au voie s transpire, Savena. E ceva ce avem n gene.

Te iubesc, zise Savvy, aproape convins c spunea adevrul. Doamna Montworthy o


btu pe mn prietenete, acela fiind modul ei de a-i ntoarce mesajul.

Ce-ai zice s mergem mpreun s bem un ceai cu ghea la complexul din col,
scumpa mea? Trebuie s recunosc c eti complet sfrit. Tocmai mi-am ncasat banii
de pe asigurrile sociale i simt c a face ceva extravagant.
Savvy tia c prietena ei tria dintr-un venit fix. Nu voia s o fac s-i cheltuie banii, dar
nu voia nici s-i rneasc sentimentele Fiecare om are mndria lui.

Mi-ar face plcere, scump doamn. Dar trebuie s trec nti pe acas s m cur. Te
superi? Sunt gata n zece minute. Vino cu mine nuntru la rcoare.
Doamna Montworthy scutur din cap i uvia de pr i czu iari pe obraz.

Te atept aici, draga mea. Banca asta la umbr e un loc perfect. Dar, dac a avea un
balon ca s-mi in companie, timpul ar trece mai repede.
12

Ochii ei albatri se luminar ca ai unui copil cnd se uit la baloanele colorate ale lui
Savvy.

i bineneles c o s alegi unul rou, nu?

tii doar c aa fac ntotdeauna, Savena, spuse ea ncet.


nfurnd aa pe deget Montworthy ncepu s mite balonul ncolo i ncoace, fascinat
de jucria ei.

Du-te, te atept aici. Savvy porni grbit spre apartamentul ei, urmat de trei baloane
mari - unul albastru, unul galben i unul roz. Nu fcu nici zece pai, cnd auzi un ipt
strangulat n spate. ntorcndu-se, vzu c prietena ei fusese mpins pe banc de un
tnr cu o nfiare deloc plcut.

Doamn Montworthy! strig ea alergnd napoi. Ai pit ceva?

Tnrul acela...mi-a furat poeta, ngim femeia foarte palid i cu ochii nlcrimai i
plini de spaim. Banii mei, Savena, mi-a furat banii!
Convingndu-se c prietena ei nu fusese rnit, Savvy se ls cuprins de spiritul ei de
lupt.

O s i-i aduc napoi,doamn Montworthy.Ateapt-m aici.


Dup ce fcu acea promisiune ferm, se ntoarse i o lu la fug dup biat.
Acesta avea un avans, dar se mpiedicase i czuse peste tufe n graba de a scpa i Savvy
profit de greeala lui. Datorit faptului c inea pumnii strni, cele trei baloane o urmar.

Stai pe loc, houle! Stai pe loc! strig ea, dar biatul nu ezit nici o secund.
Trebuia s-l fac s se opreasc, i spuse Savvy. Banii doamnei Montwortkh erau n
poeta aceea. Deodat, i veni o idee nebuneasc. Era suficient de bizar ca s reueasc... n
cazul n care biatul era att de speriat cum prea. Fr s se opreasc nici mcar o secund,
trase baloanele lng ea.

Stai pe loc sau trag, strig ea. Vznd c el continua s fug, i atinse inelul cu
diamant - piatra ei norocoas - de, unul din baloane i fu rspltit cu un zgomot
asemntor cu o mpuctur. Privirea i rmase aintit asupra spatelui biatului.
Oare ezitase puin? Da! Sparse repede i celelalte dou baloane, strignd n acelai timp:

La pmnt! Derutat de zgomote i de strigtul acela poruncitor, pentru a nu mai vorbi


de teama paralizant de a-i pune viaa n joc pentru o pensie pe o lun, tnrul se
trnti pe burt.

Nu trage. Nu trage, strig el. M predau. Tnrul se pred chiar n faa magazinului i
Papa Delgadio iei repede cu puca. Dup ce fusese jefuit de trei ori, jurase c nu avea
s se mai ntmple nc o dat. Nu se desprea deloc de puc.

Nu te mica, strig el furios. N-o s pleci nicieri. Ajungnd i ea,Savvy se aez chiar
pe spatele biatului, care era ntins pe trotuar cu faa n jos i cu minile deasupra
capului.

S fii convins c n-o s pleci nicieri, ticlos mic ce eti! spuse ea tremurnd de furie
din cauza ndrznelii lui. S furi de la femei n vrst. Ar trebui s-i fie ruine.
Papa Delgadio nu deprat deloc puca de int i i strig peste umr soiei:

Mam, sun la poliie.


13

Sky i Connelly auzir apelul la radio. Se aflau la numai o jumtate de mil distan de
locul respectiv.

Hai s vedem dac putem ajuta cu ceva, spuse Sky. E magazinul lui Papa.
Dup ce parcurser o distan de trei blocuri, auzir un al doilea apel.

Avem un ho de poete. A fost prins de un clovn! Rsetele se auzir i n main.

Un clovn! exclam Sky. Dac e Savvy, i rup gtul. Haide, omule, bag vitez.
n cteva clipe, ddur colul i frnar n faa magazinului. Savvy tocmai se ridica de pe
spatele hoului cnd cei doi coborr din main. Prin mulimea de curioi, Sky i auzi vocea
plin de agitaie.

Acum eu o s m dau la o parte, domnule ofier. Am vrut doar s m asigur c putiul


sta n-o s plece nicieri pn cnd nu-i punei ctuele.
Trgnd aer n piept i pregtindu-se pentru orice i-ar fi putut spune Savvy, Sky i fcu
loc prin mulime pn cnd ajunse fa n fa cu acea Nemesis mental a sa.

Ia te uite, fata cu baloanele, spuse el calm, dei inima i btea cu putere.


Fr s-i ridice privirea, Savvy se ncord. Vocea aceea! Nu, nu se putea. Apelnd la
dezinvoltur ca la o mantie de siguran, bombni furioas:

Dac tot vrei s m numeti ntr-un fel, femeia cu baloanele ar fi mai potrivit.

Crezi c nu tiu asta? zise el i cuvintele acelea o fcur s-i ridice capul brusc.

Domnule Brady! Dumneata erai. Nu te-am recunoscut mbrcat.Dndu-i seama de


greeal instantaneu, ncerc s se corecteze, deoarece erau muli curioi n jur.

Ah, n-am vrut s spun asta...am...El o privea zmbind cum i spa propria groap.

La naiba, Brady, explod ea. tii foarte bine ce vreau s spun.

Desigur, domnioar Alexander, dar aceti oameni tiu?

Trebuie s m duc s vd ce face doamna Montworthy, zise ea brusc exasperat, i


ncerc s-i fac loc prin cercul de curioi care chicoteau. V rog s m lsai s trec.
Se simea din nou captiv; gtlejul i se ncletase. V rog! spuse ea disperat. Imediat,
Sky vzu n ochii ei un licr de groaz i i folosi propriul trup pentru a-i face loc s
treac.

Haide, Savvy. Pe aici. Cnd scp din mijlocul curioilor, Savvy se duse repede la
prietena ei, care se afla tot pe banc. Singurul semn de nelinite al femeii era faptul ca
i fcea vnt cu o batist alb tivit cu dantel.

Doamn Montworthy, te simi bine? i-am recuperat banii. Totul e sub control din
nou. Nu tia c Sky o urmase i c sttea chiar n spatele ei cu braele ncruciate.
Femeia, ns, privi uimit peste umrul lui Savvy.

Draga mea Savena, m bucur att de mult c n-ai pit nimic. i e minunat c mi-ai
salvat banii. A fost un gest foarte curajos din partea ta. Nu cred c totul e sub control...
nc, zise ea i ochii licrir cnd adug n oapt, ca o doamn: Ai vzut faa
nsoitorului tu? Am impresia c o s i se in o predic despre riscurile acestor
gesturi.
Savvy arunc o privire n spate i simi un fior rece cnd vzu reproul din ochii lui Sky.
Stomacul i se strnse, dar se ncptn s-i arate teama. Avea s braveze...ca de obicei.

N-are nici un drept s-mi spun ceva, doamn Montworthy.


14

Dei Sky ar fi vrut s-i trag o btaie bun la fund adversarei lui cu limba ascuit, se
stpni i schi un zmbet agreabil cnd se ntoarse spre femeia mai n vrst. Aplecndu-se
pentru a-i lua mna delicat ntr-a lui, spuse politicos:

Sunt ncntat s v cunosc, doamn. i trebuie s adaug c sunt extrem de bucuros c


o doamn minunat ca dumneavoastr a scpat nevtmat dup o asemenea
experien neplcut. Dai-mi voie s m prezint, doamn Montworthy. Numele meu
este Skylar Brady. Detectiv Brady. Dar v rog s-mi spunei Sky.
nainte ca femeia s apuce s spun ceva, Savvy rspunse:

Eti poliist?

Detectiv, domnioar Alexander, o corect el. De ce eti att de surprins? Majoritatea


brbailor nu s-ar simi obligai s coboare ntr-un lift pentru a salva o femeie nebun
costumat n clovn! Spera c fraza aceea avea s-i nchid gura, dar se nela. Ea fcea
un efort extraordinar ca s se stpneasc, ncercnd s gseasc nite cuvinte suficient
de usturtoare, aa c el o apuc de bra i se scuz fa de prietena ei, care urmrea
scena cu interes.

V rog s ne scuzai, doamn. Domnioara Alexander trebuie s rspund la cteva


ntrebri pentru ntocmirea raportului de arestare.
Cu un zmbet senin i o fluturare uoar a batistei dantelate, doamna Montworthy le ddu
de neles c puteau s plece i Sky o conduse pe Savvy spre camioneta ei. i rsuci fr efort
trupul rigid i necooperant, dup care se aplec i i opti uiertor n faa fardat caraghios:

Acum, Savvy, ce naiba ai crezut c faci? Proasto! Ai fi putut s mori.


Fr s-i dea seama, o zgltia n costumul larg de clovn. Chinuindu-se s-i pstreze
calmul din nou, Savvy i rspunse:

Duc nu ncetezi s m mai scuturi aa, o s ip Politist brutal.


El recept mesajul i ls minile n jos, scuzndu-se. nainte ca vreunul din ei s mai
spun ceva, Connelly se apropie.

Ti-a spus ce-a fcut? O nebunie, dar a mers. N-as fi crezut niciodat, dar putiul
fcuse; pe...era speriat de moarte, vreau s spun. Ca varul la fa, Sky se ntoarse spre
parteneul su.

Nu, Jake, domnioara Alexander nu mi-a nimic. Presupun c-o s-mi dai tu detaliile
palpitante. Connelly i ddu seama c asista la calmul furtunii i i pru ru pentru
Savvy. Nu avea s scape cu una, cu dou. Dar i-o fcuse cu mna ei, i spuse el.
Avea s fie pentru binele ei. Numai c se vedea nevoit s-i admire curajul.

L-a prins pe puti de una singur. A luat-o la fug dup el imediat dup ce putiul a
nfcat poseta doamnei. Mai nostim este modul cum l-a fcut s se predea. Eti
pregtit s auzi asta, Brady? A spart baloanele crend impresia unor mpucturi.
Dumnezeule, ce idee! zise el i rse uor cteva secunde, murmurnd: Totui, un lucru
al naibii de riscant. Sky aproape c nu mai avea grai de furie. i ainti privirea rece din
nou asupra lui Savvy.

Ai spart baloane? ntreb el nevenindu-i s cread. Ce-ai fi fcut dac ar fi tras i


el...cu gloane adevrate, ns?

15

N-a avut ocazia. Papa a venit repede cu puca, spuse Savvy ncepnd s simt ocul,
dar nu putea s-l lase pe Sky s vad cum reaciona.

i ce-ai fi fcut dac Papa n-ar fi ieit cu puca? I-ai fi tras una n cap tlharului cu
peruca ta roie?

M-am aezat pe spatele lui, spuse ea defensiv. Nu putea s plece nicieri.


i fu foarte greu s-i susin privirea uluit, dar se for s se uite n ochii lui albatri i
reci. Hotr c faa lui i plcea mai mult cnd zmbea ca un spiridu i imaginea care i apru
n minte o fcu s scoat un chicotit.
Acel sunet l mpinse pe Sky n aciune. Fr s scoat un cuvnt, o apuc de bra i o
duse repede la ofierii care se pregteau s-l urce pe arestat n main.

Ateapt puin,ofier Dodd. A vrea s schimb dou vorbe cu suspectul, dac nu te


superi.
Poliistul ridic din umeri i i spuse lui Sky c putea s stea de vorb ct voia. Sky i
arunc tnrului o privire ucigtoare.

Aa deci, Jocko, ne ntlnim din nou, zise el i biatul rnji ironic.


Sky fcu un pas spre el amenintor i tnrul se fcu mic, uitnd de orice bravad.

Parc i-am spus c nu vreau s te mai prind n cartierul meu, spuse Sky cu asprime.
Parc i-am spus s nu te mai prind pe teritoriul meu dac n-ai o invitaie scris de la
mine. i acum ce vd? Eti aici i furi de la femei btrne i lipsite de aprare.
Rostea cuvintele ca i cum ar fi fost nite gloane, care erau ndreptate direct spre tnr.

Ei bine, am terminat cu tine, Jocko. De data asta, o s te bgm dup gratii. i-ai fcut
ultima treab n partea asta a Tulsei, care-mi aparine.
Oft adnc i dezgustat i se ntoarse spre Savvy.

Acest individ care nu poate fi numit om este Jocko, domnioar Alexander. Ce prere
ai?

E doar un copil, opti ea implorator. Sky ar fi fost gata s parieze pe salariul pe o lun
c avea s vad expresia aceea n ochii ei. i era mil de ticlosul acela!
Sky i arunc o privire plin de asprime i zise:

Pe strzi e cunoscut sub numele de Jocko Cutitarul. Vrei s vezi de ce?


i lu tcerea drept aprobare i i ceru poliistului armele gsite asupra biatului. Ofierul
i arunc o pung pe care Sky o prinse cu uurin. O ntoarse invers i din ea czu un obiect
metalic. Fr ca Sky s dea impresia c face o micare, obiectul prinse via n mna lui. Era
un briceag cu o lam de douzeci i cinci de centimetri!

Jocko nu plec nicieri fr el, spuse Sky apoi cu o voce sczut.


Icnetul lui Savvy l fcu s continue:

Dac Papa n-ar fi ieit, Jocko te-ar fi tiat ca pe o gsc de Crciun...fr s clipeasc
mcar. Ai neles? Ea ncuviin i lacrimi mari ncepur s-i picure din ochii
nspimntai, crend un contrast puternic cu zmbetul ei vopsit.

Perfect, domnule detectiv Brady, opti ea. A fi putut s mor.

Exact, zise el punnd briceagul la loc n pung i dndu-i-o poliistului care fcuse
arestarea. Du gunoiul sta la secie, Steve. i aparine.
16

Sky se uit la ceas, apoi i i ddu seama c terminase programul n ziua aceea. Zrindu-l
pe Jake, l rug s semneze n registru pentru el.

O s am grij ca domnioara Alexander s vin la sectie ntr-o or. Bnuiesc c va vrea


s-i pun alte haine si s se spele mai nti.
Connelly l salut, dar ochii lui parc spuneau: Brady, ticlos btrn ce eti. O s faci
tot posibilul s-i vezi fata chiar dac ar fi ultimul lucru pe care-l faci. Semnul din ochi pe
care Sky i-l fcu pe ascuns i spuse c avea dreptate.

Mergem, domnioar Alexander? spuse el cu fermitate i o conduse napoi spre


apartamentul ei.
Desi cuvintele i erau politicoase, tonul lui poruncitor nu o ncuraja pe Savvy s se
mpotriveasc. Merse asculttoare lng el, fiind din nou contient de trupul lui nalt i
musculos. Dei era mbrcat, ea tot i sesiza umerii lai i se ntreb dac acel costum era
confecionat de comand, deoarece i venea ca turnat. Avu impresia c prea mai nalt. Apoi,
clicul constant al tocurilor lui o fcu s-i coboare privirea asupra cizmelor lui din piele de
oprl i descoperi care era motivul. i ddea seama c era mndru de felul cum arta;
numai brbaii care tiau c sunt bine fcui purtau pantaloni att de strmi ca ai lui Sky.
Gemnd uor, i dori s se fi cunoscut n alte mprejurri. O partid de tenis la perete ar fi
fost excelent! El o privi cnd o auzi gemnd.

Doar n-o s leini aici, nu, Savvy? Oare sesizase o uoar not de tandree n glasul
lui? Ea scutur din cap i i vzu de drum.

Nu, cred ns c abia acum sunt ocat. Dac stau s m gndesc mai bine, am fcut o
mare prostie.

E primul lucru inteligent pe care l-am auzit de la tine pe ziua de azi, aprob el sumbru,
inndu-i braul puin mai strns cnd urcar treptele spre etajul doi, unde se afla
apartamentul ei. Unde-i cheia? Ea vr degetele n partea de sus a costumului i, n
cele din urm, gsi panglica din jurul gtului.

Poftim,zise ea cu un glas stins i ncepu s tremure din tot trupul.


El lu cheia i descuie ua.

Esti cel mai mare copil cu cheia de gt pe care l-am vzut vreodat, mormi el,
deschizndu-i usa.

Nu pot s port dup mine o poet cnd lucrez, ezplod ea, dup care se prbui ntrun colt al canapelei din velur maron, ncepnd s tremure n toat puterea cuvntului.
Sky se puse pe treab imediat.

Ai vreo butur tare n cas? O s fii la pmnt dac nu gsim o trie.


Porni n direcia artat de ea vag, spre buctrie si ncepu s deschid repede uile
dulapurilor si pe cea a unei cmri mici.

Grozav! exclam el triumftor cnd gsi o sticl de coniac ntr-unul din dulapurile de
jos.
Lu un pahar de ap de pe un raft i puse n el o cantitate destul de mare de coniac, dup
care se ntoarse lng ea.

Poftim. D-l pe gt. Iari, cuvintele lui nu-i ddur voie s se mpotriveasc.
17

Savvy goli paharul din trei nghiituri si ncerc s-i recapete rsuflarea. El rse
satisfcut.

Asta ar trebui s-i menin circulaia n functiune.

Sau s m fac s-mi pierd cunotina! Surprinztor, nu se simea deloc ameit i,


dup cteva minute, se mai liniti. i nl capul i i ntlni privirea ngrijorat.

E mai bine?

Mmm, mulumesc.

Dac n-ai avea atta fard pe fa, a putea s vd dac i-a revenit culoarea n obraji, o
tachina el cu blndee. Dar vd c nu mai ai expresia de oc n ochi. Cred c-o s
supravieuieti gestului tu riscant, cum a spus foarte bine doamna Montworthy.
Deodat, se bucur c era cu ea, chiar dac era mbrcat n costumul de clovn.
Reprezenta un paradox, i spuse n sinea lui. ngrozit de unele lucruri i nu se temea deloc
de altele...cel puin pn cnd acestea nu luau sfrit. i lu minile reci ntr-ale lui, fcnd-o
s se ridice.

Te simi n stare s faci un du fierbinte, Savvy? Cred c ai nevoie de aa ceva pentru a


reveni la viat.
Continua s se uite la chipul ei vopsit, gndindu-se c era cel mai jalnic clovn din lume.

Lacrimile i-au ntins fardul din nou, opti el scotndu-i peruca ncet.
Dedesubt, descoperi o calot de nailon care i inea prul strns.

mi dai voie?
Fr s atepte vreun rspuns, ns, i scoase calota i zmbi ncntat cnd o grmad de
bucle de culoarea ampaniei i se revrsar n mini.

Eh,un pas n direcia cea bun, murmur el aprobator, pipindu-i prul mtsos i,
cnd ea i nl sprncenele ntrebtor, adug: Cel puin nu eti cheal!
Ea rse i se simi mai bine.

Spui cele mai frumoase lucruri, domnule detectiv Brady.

Hei, nu i-o lua n cap, domnioar. Am colindat de nu tiu cte ori prin cartier spernd
s te vd. i ddu seama de greeal prea trziu. Naiba s te ia cu gura ta mare, se
mustr el. Totui, Savvy i revenise deja i auzise fiecare cuvnt.

Ah, da, spuse ea suspicioas, mi-ai spus domnioara Alexander.


Oare chiar ncepea s roeasc? De ce trebuia s se simt stnjenit? Ea era cea nebun!

sta e numele tu, nu? Cuvintele ei acuzatoare l puseser n defensiv.

Da, dar tu nu-l tiai...i de unde ai tiut c locuiesc n acest apartament?

De la domnul Goldblum, recunoscu el. Am vorbit cu el a doua zi dup ce te-am


cunoscut. Eram ngrijorat n privina ta...i voiam s te cunosc mai bine.
Aa, acum rsufl uurat pentru c, n sfrit, i mrturisise interesul fa de ea. Dar
vorbele lui i renviar stnjeneala. i trase minile dintr-ale lui, i deschise ua furioas.
Atta i mai rmsese: furia. El nu-i mai lsase nici un pic de demnitate.

Nu ne cunoatem n sensul biblic al cuvntului, dar cred c ne cunoatem foarte bine


n ceea ce privete caracterul i personalitatea. Ai face bine s pleci, detectiv Brady.O
s ajung i singur la secie. El ntinse mna prin spatele ei i nchise ua cu zgomot.
18

nceteaz, Savvy! spuse el apucnd-o de umeri i i nclet maxilarul. i-am spus


atunci i i-o repet i acum, uit totul! Erai ngrozitor de speriat. tiu asta. Dac te-ai
gndi bine, ai recunoate i tu asta. Nici o clip nu m-am gndit c ai fi vreo femeie
uoar, de care s te foloseti i creia s-i dai cu piciorul apoi.
Cuvintele lui erau dure, dar trebuia s o fac s neleag.

Chiar vreau s te cunosc mai bine. Vreau s-i vd chipul. Cer cumva prea mult? Tot
ce tiu e c ai cei mai mari i mai expresivi ochi verzi din lume. i c ai o gur
catifelat ca nite petale de trandafir sub gura mea, adug el n gnd. Ei, ce zici,
Savvy? o ntreb el pe un ton mai calm.

Nu. El refuz cu ncptnare s-i accepte refuzul.

Unde i-e curajul acum? Un zmbet slab apru n colul gurii ei vopsite n rou.

Zace ntr-o groap, undeva, ntre locul sta si Papa's Deli.


El zmbi uurat. Avea s-i dea voie s rmn. Simea acest lucru.

De ce nu te pregteti? O s te atept pe balcon. Bine?

Bine, rspunse ea ncet, mulumindu-i n sinea ei pentru acel gnd. Era ca un diamant
brut, dar exteriorul lui aspru ascundea un brbat blnd, i spuse ea. Sunt gata ntr-o
jumtate de or. Fr s mai spun ceva, travers covorul de culoarea ierbii,
ndreptndu-se spre baie.
Sky rmase singur i profit de acele momente pentru a-i studia locuina. Living-roomul,
sufrageria i buctria alctuiau un L. Buctria, mobilat cu dulapuri alb cu maron-nchis,
fusese proiectat n aa fel, nct s ofere spaiu de micare. Pe perei erau couri din trestie
indian i o oglind mare cu un model de vitraliu. n sufragerie se afla o mas din lemn de
stejar i patru scaune. Pe mas erau o fa de mas de culoarea creveilor i lumnri de
aceeai culoare puse n sfenice de lemn. n dreptul a dou locuri erau aezate ervete din rafie
cafenie. Dou? se ntreb el uluit. Oare locuia cu cineva? Cu cineva de sex masculin? La
naiba, nici mcar nu se gndise la asta. Avea tendina de a ignora concurena. Numai c, de
data aceasta, chiar avea importan. Linitete-te, Brady, se preveni el. Nu trage concluzii
pripite. Ateapt i o s-o ntrebi mal trziu...cu dezinvoltur.
Se ntoarse n living-room. Pereii de un alb imaculat erau un fundal perfect pentru un
tablou mare nfind un iris aezat deasupra unui cmin cu u din sticl i pentru o
sculptur aurie suprarealist aezat deasupra canapelei, care, examinat mai ndeaproape, se
dovedi a reprezenta un stol de pescrui.
Zmbi cnd se uit din nou la floarea ncadrat de o ram aurie. Purpuriu din nou! Chiar
n partea opus canapelei de un maron-inchis, un casetofon mai mult dect adecvat, cu
difuzoare mari, se afla pe o mas din lemn de stejar. Lng acesta erau un fotoliu maro, un
taburet pentru picioare i o lamp pentru citit. Sky i ddu seama c Savvy se mndrea cu
locuina ei, dar c i tria acolo. Un teanc de cri i unul de reviste dovedeau acest lucru. Era
limpede c preuia locuina confortabil, i spuse el. Auzind duul oprindu-se, iei pe
balconul micut i se aez pe un ezlong.
Refuza s se gndeasc mai departe de momentul prezent n timp ee sttea linitit i
privea oamenii care treceau pe strad i parcarea. Savvy ntredeschise ua bii, lsnd s ias
un nor de abur. Dei era acoperit din cap pn n picioare de un halat gros i prul i era
nfurat ntr-un turban, voia s se asigure c Sky se inea de cuvnt. Aplecndu-se puin n
19

hol, l vzu stnd pe balcon, cu spatele la u. Fugind asemeni unui iepure speriat, intr n
dormitor i nchise ua, ncuind-o apoi. Ei bine, geniule, e tot acolo ,se plnse n sinea ei.
Degeaba ai sperat c n-o s-l mai gseti aici. tia c nu avea s dispar. Trebuia s-i fac
datoria. Ea trebuia s mearg la poliie s dea o declaraie i poate chiar s-l identifice pe ho.
Perspectiva acelei noi experiene i strni curiozitatea i ncepu s se mbrace repede. Din
moment ce era o treab serioas, probabil c ar fi trebuit s poarte un costum, dar afar era
att de cald. Toat ziua fusese la un pas de a se sufoca n costumul de clovn. Trebuia s se
mbrace mai lejer n seara aceea...i s fie mai prudent! i spuse ea, refuznd s cread
vorbele pline de pasiune ale lui Sky.
Probabil c avea o mulime de iubite. Sigur nu avea nevoie s se in dup una mbrcat
n costum de clovn. Totui, prea sincer, se gndi ea, oscilnd n hotrrea ei asemeni unei
pendule, a unui ceas cu cuc. O metafor potrivit, i spuse ea punndu-i o rochie nflorat de
un fond de culoarea levnici.
Pielea bronzat i strlucea aa cum sttea n faa oglinzii n razele soarelui care
ptrundeau pe fereastr. i ddu cu o loiune parfumat pe umerii goi, pe brae i pe picioare,
dup care i puse o pereche de sandale cu toc nalt i cu curelue.
i terse cu prosopul prul lung i blond, dup care se duse din nou n baie pentru a i-l
usca. Se fard cu mare grij. n definitiv, i aminti ea, detectivul Brady spusese c atepta s-i
vad chipul. i scoase n eviden ochii verzi i mari cu ajutorul unui fard de pleoape de
culoarea smaraldului, dup care i contura cu creionul negru, tu i rimel. Puin fard de obraz
de culoarea prunei i un ruj de aceeai nuan completar totul. ntorcndu-se n dormitor,
trecu n revist coninutul poetei din piele alb i i parfum ncheieturile minilor n
interior. Aruncnd o ultim privire n oglind, tiu c venise momentul s-l ntlneasc pe Sky
fr costumaia ei caraghioas. Doamne, dac fcea vreo glum cum c ar fi uitat s-i scoat
masca de clovn, l lua la btaie! Apoi i spuse cu fermitate s aib puin ncredere. Trase
adnc aer n piept i intr tcut n living-room. Sky se afla tot n locul unde l vzuse ultima
oar. Ua balconului era larg deschis i o adiere uoar de vnt se juca lene cu perdeaua
tras ntr-o parte. i drese glasul nervoas.

Sunt gata, Sky. El se ridic repede i strbtu living-room-ul. Sttu n faa ei un


moment ndelungat, pn cnd Savvy simi furnicturi prin piele. Expresia de pe
chipul lui era ceva ntre plcere ocat i uimire. Nervii ei erau ntini la maximum.
Dac el nu avea s spun ceva n curnd, avea s ipe.

tiam eu, murmur el uimit. tiam eu c eti...frumoas, zise apoi oprindu-se exact la
timp.
Dac ar fi repetat ce i spusese mai devreme lui Connelly n legtur cu faptul c tia c
are un chip pe msura corpului, ar fi dat iari de necazuri.

Ce pcat c trebuie s te maschezi tot timpul.

Nu trebuie s umblu costumat tot timpul, zise ea zmbind ncntat, deoarece lui
prea s-l ncnte ceea ce vedea. Asta e numai o parte din munca mea. i e propria
mea afacere, adug ea cu mndrie. De asemenea, creez i ofer decorul pentru
banchete i reuniuni. Cnd e vorba de reuniuni de afaceri, clienilor nu le place s vad
clovni, dar le plac baloanele n decor. i fac s se gndeasc la creterea numrului de
vnzri i a profiturilor, spuse ea rznd stnjenit. M laud, zise ea pe un ton
20

apologetic. ntotdeauna m las furat de val cnd vorbesc despre munca mea. El se
ntreb dac numai atunci se lsa furat de val. Atunci i cnd rmnea blocat n lift.
Dar pstr acele gnduri - sau erau dorine? - pentru sine.

Sunt sigur c ai mult succes, spuse el. Firma ta are i un nume?

Uor ca fulgul. El ncerc s se gndeasc la rspunsul ei, dar i era greu s o i


asculte. Era mai frumoas dect i nchipuise.

Uor ca fulgul. Un nume potrivit pentru o afacere cu baloane.

M bucur c-i place, zise ea chicotind.

Domnioar Alexander, mi place totul n legtur cu tine, spuse el aplecndu-se ncet.


Mm, mirosi minunat.
Dregndu-i glasul, i ndrept cravata i ncerc s par serios.

Cred c ar fi mai bine s plecm. Avem mult treab de fcut nainte de cin.
nchise i ncuie ua cu geam, dup care trase perdeaua. Savvy simi un val de plcere
pentru primele lui cuvinte, dar o cuprinse teama cnd l auzi pomenind de cin.

O s dureze chiar att de mult ntocmirea raportului? Nu plnuisem s iau cina cu tine.
El fcu ochii mici i se ntoarse spre ea.

De ce nu? Ai alt ntlnire? Vreo misiune? ntreb el i, cnd ea scutur din cap,
ncepu s respire din nou. Ei bine, Savvy, o s lum cina...amndoi...n seara asta. Ai o
mulime de explicaii de dat.

Ba nu-i adevrat.

Vrei s punem pariu, scumpo? Amuit, Savvy se ls condus n jos pe scri.


CAPITOLUL 3
Cldura era tot zpuitoare i lui Savvy i era groaz de drumul cu vechea ei camionet,
care nu avea aer condiionat. ntr-un sfert de or, avea s arate ca o frunz de salat vetejit.
Dar Sky o conduse spre o main sport de culoare argintie, care era parcat lng a ei.
Descuie portiera i o ajut s urce.

Cltoriile de plcere reprezint o alt activitate a ta? l ntreb ea mirat de prezena


acelei maini necunoscute.

E maina mea, Savvy. Sunt un poliist bun, ai uitat? spuse el zmbind cnd i vzu
expresia de stnjeneal. Jake, partenerul meu, mi-a adus-o. tia c-o s am nevoie de
ea, pentru c nu era s te duc la cin cu rabla ta.

Violet m ajut foarte mult, spuse ea contrariat, dei tia c avea s-i fac plcere s
mearg ntr-un interior rcoros. i de unde a tiut? Nu i-ai cerut s-o aduc.

M cunoate, zise el, dup care ocoli maina i urc la volan. n cteva clipe, erau n
drum spre secia de poliie. Savvy trebuia s admit c admira puterea mainii i
ndemnarea cu care o conducea Sky.
i trebui mai puin de o or s dea declaraia i s rspund ctorva ntrebri. Fu puin
dezamgit cnd afl c nu era nevoie s-l identifice pe Jocko. Sky i spuse c acest lucru nu
era necesar, deoarece fusese arestat la locul faptei.

Graie curajului tu nebunesc!


21

i putii lui Papa! El refuz s se certe cu ea i o conduse n tcere napoi la main.


Insinuarea c ar fi putut fi grav rnit sau ucis din cauza gestului ei necugetat o
supr.
Dup ce urcar din nou n main, Savvy ncepu s se simt din ce n ce mai prost. Dac
lucrurile aveau s continue astfel, nu voia s-i petreac seara cu Sky.

Uite ce e, cred c ar fi mai bine dac m-ai duce acas. i-ai fcut datoria i vd c
seara asta se transform n ceva neplcut. O s ne certm n legtur cu orice.
El i arunc o privire scurt, dup care se uit din nou la trafic.

Chiar acolo te duc...acas, zise el uitndu-se la ceasul de aur de la mn. Probabil c


Hooker(prostituat) a pregtit cina deja.

Hooker? Sky izbucni n rs. Desluise o mulime de inflexiuni n ntrebarea ei.

Nu este ceea ce-i nchipui tu, Savvy. M uimeti. Hooker i cu mine suntem prieteni
vechi.

E brbat sau femeie? i muc limba, dar fu prea trziu. Trebuia neaprat s
ntrebi ,nu? se mustr ea.

Categoric brbat. i i place la nebunie umorul negru, aa c ai grij s nu-l lai s te


indispun.

Umorul negru? El rse din nou.

Nu e vorba de glume rasiste, bleguo. Negru n sensul c face glume la adresa lui. Se
ia n rs nainte s apuce s-o fac altcineva.
Savvy ncerc s priceap ce voia el s spun, dar i fu aproape imposibil. Iat-i ndreptnduse spre locuina lui, vorbind despre unul din prietenii lui i nervii ei mai aveau puin i o luau
razna. O prevenise. Avea multe explicaii de dat n seara aceea. Ce naiba voia s afle, oare?
Avea s o ntrebe n legtur cu comportamentul ei din lift? Ei bine, nu voia s discute cu el
despre asta. n nici un caz nu voia dect s uite felul n care l cunoscuse i modul ruinos n
care se comportase. Fortndu-se s revin la momentul prezent, ncerc s se concentreze
asupra discuiei.

De ce s se ia n rs? Are dou capete sau ce?

Nu, zise el. E model. Cuvintele lui i strnir simul umorului. Cum putea s se in la
distan fa de el, cnd o provoca mereu? Gemnd, i acoperi obrajii mbujorai cu
minile i chicoti ncet.

Zu?

Acum uit tot, tipo, pentru c Hooker o s fie ncntat, dac o s faci cine tie ce
remarci la adresa lui.

tiu. Sky i amintea subtil de impertinena ei i de carapacea pe care o folosea pentru a


se apra n situaii neplcute. Se ntreb cum se apra el.

Am crescut mpreun i am luptat amndoi ntr-o aciune poliieneasc, strin, i


explic el i zmbetul i pieri de pe buze. Aciune poliieneasc zise el pufnind
dezgustat. Al naibii eufemism pentru un mic rzboi ntr-o alt ar. ntr-o noapte, o
main de poliie a fost prins ntr-o ambuscad i Hooker a fost rnit. De atunci
suntem foarte apropiai. Cuvintele ei i tremurar pe buze cnd vorbi. Nu era sigur c
voia s afle rspunsul la ntrebare.
22

i tu ai fost rnit?

Nu ca s se vad. Unele cicatrici rmn ascunse. Dar expresia lui ntunecat trda
existena unei dureri vechi provocat de acea experien ngrozitoare.
Dintr-o dat era vulnerabil...i acest lucru o nduio pe Savvy. Nu se putu abine i i
atinse buzele uor. Acel gest de tandree l surprinse pe Sky. i prinse mna i o privi n ochi.
Inima i tresri n piept cnd i vzu scnteind plini de lacrimi. Simea durere pentru el, i
spuse el mirat. n glas i se citeau emoiile pe care le simea.

Poate c, ntr-o bun zi, o s pot s-i povestesc tot, acum nu. Bine?
Savvy ncuviin i continuar drumul cu maina n amurg, inndu-se de mini i
pierdui n propriile gnduri. Cnd el opri pe aleea din faa casei, ea i aminti i recunoscu
drept adevrate cuvintele domnului Goldblum: Toi avem cte o team luntric secret.
Casa lui Sky fu o mare surpriz. Categoric! Era imens, din piatr, i se ntindea pe ctiva acri
de pdure. Cnd o ajut s coboare din main, el rse vznd-o cu gura cscat.

Bun venit acas, Savvy.

Chiar locuieti aici?

Da!

Dar ce eti? Ai cstigat milioane la loterie? El zmbi, dup care o mbri uor i o
ciupi de obraz.

M bucur c nu m-ai acuzat c a fi un poliist corupt.


Expresia de indignare de pe chipul ei i spuse c nu se gndise nici o clip la aa ceva. i
acest lucru l fcu s se simt bine.

Hai s intrm. Hooker o s se supere foarte tare dac n-o s fim gata s mncm atunci
cnd o s fie gata s serveasc. Hooker al nostru e un buctar foarte temperamental. Ea
l urm, lundu-l de mn ca un copil care era condus spre o experien nou i deloc
familiar.

Nu mi-ai rspuns la ntrebare, Sky.

Mai trziu, Savvy. nti o s mncm i, pe urm, o s stm de vorb. O s fie o


adevrat conversaie, i promit. Bine?

Bine, spuse ea ateptnd tcut n timp ce el descuia ua alb i masiv de la intrare,


poftind-o ntr-un hol spaios.
Imediat fu nvluit ntr-o lumin plcut i relaxant. Pereii erau zugrvii ntr-un
galben ca lmia foarte linititor, iar podeaua din parchet de stejar emana cldur. n acelai
timp, se simea i rcoare i ea se ntreb ct trebuia s coste, oare, ntreinerea acelei case.

Ai o locuin foarte frumoas, Sky. Spaioas.

Da, este mare, ntr-adevr. Deocamdat o folosesc ca simplul adpost, dar, ntr-o zi,
curnd, o s-o umplu cu copii.

Sper c i soia ta e de acord. De ce nu se gndise c ar fi putut fi logodit sau cstorit?


Din cauza incidentului din lift, de asta. Cnd i auzi planurile, ls s-i cad masca de
prietenie de pe chip i el i vzu tulburarea luntric.

Nu sunt nici cstorit,nici logodit. Cuvintele lui lsar vlul s cad din nou, dar, de
data aceasta, trsturile lui Savvy erau mai relaxate. El privi fascinat cum ochii ei
licrir veseli.
23

Cineva ar fi trebuit s-i spun pn acum, detectiv Brady. Treaba asta nu poi s-o faci
singur.

Nu crezi c tiu asta, femeie? Ea vzu cum expresia de pe chipul lui se schimb din
stnjeneal n indignare, i chicoti uor.

i-am prezentat faptele doar.


Mormind printre dini, el o lu de mn i o trase spre partea din spate a casei. Aromele
care se simeau plutind n aer erau semn c se apropiau de buctrie.

Esti pe cale de a intra n vizuina glumeului, domnisoar Alexander. Voi asista cu


plcere la masacrul care va urma. Cuvintele lui erau menite s-i arate ct de sadic
putea fi, dar expresia de tandree de pe chip i spunea lui Savvy adevrata poveste. Se
gndea c, dac i-ar fi dat o mn de ajutor, ea ar fi trecut cu bine de prima ntlnire cu
Hooker. Spiritul ei competitiv se fcu simit.

N-am nevoie de ajutorul tu..

La naiba, eti o femeie ndrtnic i obraznic.

Face parte din farmecul meu sclipitor, zise ea aruncndu-i un zmbet fermector
nainte s intre n buctrie. nc mai zmbea cnd un brbat la fel de nalt si de solid
ca Sky, dar brunet, se ntoarse stnd n faa chiuvetei i i zmbi musafirei ndrznee.
Pantalonii i cmaa albe i erau protejate de un or rou pe care scria Buctarii sunt
amani picani!
Fr s atepte ca Sky s fac prezentrile, Savvy se duse spre Hooker i l privi drept n
ochi.

Bun. Eu sunt Savena Alexander. Prietenii mi spun Savvy. Vrei s fim prieteni,
Hooker?
Stomacul i se strnsese de emoie, totui, deoarece n fata ei se afla chiar Stallion Manuna
din reclamele ei preferate. Sexy, sexy, sexy! El nici mcar nu clipi cnd auzi ntrebarea ei.

Numele ntreg e Hooker Jablonski...i vreau s fiu prieten cu tine, Savvy. Un lucru,
ns. Nu strng mna unei femei frumoase. O strng n brae!
Imediat dup ce rosti aceste cuvinte, o lu n brae i o strnse cu putere. Aeznd-o ncet
pe pmnt, confirm ce spusese mai nainte.

Sunt foarte bucuros s te cunosc, Savvy.


Sttu pregtit s o prind. Era obinuit ca femeile s leine n faa lui. Dar, dei vedea n
ochii ei c l recunoscuse, i ddu seama c avea s-i pstreze calmul, astfel c respectul i
interesul lui fat de ea crescuser simitor. i arunc o privire lui Sky, care sttea rezemat de
dulap urmrind scena.

i-ai gsit una cu via-n ea, Brady.

Eu o s-mi dau cu prerea mai trziu, spuse Sky uitndu-se direct la Savvy.
Oare era un licr de provocare n ochii lui? De ce o ntrta? Voia s-i leine n brae?
Prefer s-l ignore.

Sky mi-a spus c eti model, zise ea uitndu-se la chipul splendid al lui Hooker i
nelsndu-i ochii s-l msoare din cap pn n picioare, ceea ce se ntmpla chiar i
atunci cnd oamenii nu i cunoteau profesia. i-a fost greu s nvei?
24

Continu s-i susin privirea i tia c el i cntrete cuvintele. Oare l lua peste picior
sau chiar voia s tie? Expresia lui de pruden se transform ntr-un zmbet larg. Prea s fi
hotrt c vorbea serios. i Savvy tia c hotrse corect, n faa ei se afla un brbat superb
care i cstiga existena ca model i actor de televiziune.

Nu, zise el. A fost uor.


Parc pentru a oferi substan cuvintelor, lu o anumit poziie, i supse obrajii ca un
manechin si pocni din degete.

Corpul meu funcioneaz perfect.

Lucru pentru care se bucur de nermurita apreciere i venicul devotament al multor


femei, interveni Sky rznd insinuant.

Sunt vinovat c am sex-appeal? Savvy nu se ls intimidat de detectivul Brady.

A vrea s m treci i pe mine pe list, Hooker. Te admir foarte mult.


Arta chiar ca un zeu grec cu tenul su msliniu care contrasta puternic cu hainele albe.

Eti sigur c Savvy tie c ar trebui s fie prietena ta, Brady? ntreb el prnd s
ignore privirea furioas a lui Sky.

mi aleg singur prietenii, Hooker, insist Savvy.

Nu n sensul n care vrea el s fii prieteni, opti Hooker cu subneles. Nu asta e n


capul lui. Savvy refuz categoric s roeasc, meninndu-se ferm pe poziie.

Amndoi tim c nu prea are cap n care s aib ceva. Hooker chiui ncntat i o lu n
brae nvrtindu-se cu ea prin buctrie i atingnd uor faa roie de furie a celui de al
treilea membru al grupului.

Domnioar, m bucur foarte mult s te cunosc. Cred c o s-i dai serios de furc
btrnului meu prieten.

I-am dat deja.

Mi-a dat deja. Amndoi rspunser n acelai timp, dar Savvy se gndea la recentul
incident cu houl de poete, n timp ce Sky i amintea de clipele petrecute ntr-un lift
cufundat n ntuneric.

Nu m amestec n asta! zise Hooker. Vrei s m vezi la treab?

O s pozezi pentru mine?

La naiba, nu! O s gtesc pentru tine.

Credeam c-ai fcut-o deja, se bosumfl ea btnd din gene.


Sky pufni i se nec vznd ct tupeu avea, dar Hooker fcu cu ochiul i Savvy continu
jocul.

Trebuie s am foarte mare grij s nu-mi ard minile, zise el cufundndu-i degetele n
apa cu detergent din chiuvet. Nu ies bine n poze.

Ai putea s pierzi o reclam cu Ivory, nu? Zmbetul lui se lrgi. Avea s fie un joc pe
cinste. Grozav, i spuse el ncntat. i plcea la nebunie s mping glumele pn la
limit.

Trebuie s am grij i cu cuitele din acelai motiv. Ea ddu ochii peste cap i se duse
lng el.
25

Doamne ferete s tai ceva cu adevrat important...ca de exemplu brbia asta cu


gropi, zise ea btndu-i brbia uor cu vrful degetului. Expresia lui de uimire o fcu
s ezite i s se ntrebe dac nu cumva mersese prea departe.

Sky, dac n-ai grij de ea, s-ar putea s licitez i eu, spuse Hooker cu o voce plcut,
dar n care se simea o not de avertizare pentru prietenul lui.
Sky nu apuc s rspund.

Sunt propria mea stpn, Hooker, spuse Savvy serioas.

Cred c i eu i Sky tim asta, draga mea. Eti deosebit, categoric, zise Hooker
privind-o aproape cu veneraie. Sky i drese glasul, atrgndu-le atenia.

Nu vrei s vezi i restul casei, Savvy? Ea nu voia s rmn singur cu Sky. Nu nc.
Poate niciodat.

Poate mai trziu, Sky. Mai bine l ajut pe Hooker s pregteasc cina, spuse ea
ntorcndu-se spre acesta i rugndu-l din privire s o susin. i-ar prinde bine puin
ajutor, nu? El auzi foarte bine strigtul de ajutor.

ntotdeauna mi prinde bine ajutorul unei femei frumoase, Savvy.

Atunci, sper c n-o s v suprai prea tare dac eu o s dispar, zise Sky morocnos.
A vrea s fac un du nainte de cin. Te ncingi foarte tare cnd salvezi clovni!
O auzi pe Savvy inndu-i respiraia i iei din buctrie, spunndu-i c ddea o btlie
pierdut. Ea se temea de el. Credea c nu vrea dect s se culce cu ea i asta numai din cauza
afurisitului de incident din lift. Deodat se opri brusc i rse uor. Aa i era, bineneles, dar
toate la timpul lor.
Hotrnd acest lucru, urc scrile n fug, fluiernd fericit.

Pfiu! exclam Hooker. Tipul are o viespe sub a i cred c tu eti asta. Nu l-am vzut
niciodat reacionnd aa la o glum.

Habar n-am de ce, spuse Savvy argoas, legndu-i un prosop de buctrie n jurul
mijlocului pentru a nu-i murdri rochia. Nu face altceva dect s strige la mine. i eu
nu pot s m abin. Cnd cineva m mpinge, mping i eu.

Nu realizezi ct de deosebit eti, nu? Mi-am dat seama de cnd ai intrat n buctrie.
Bnuiesc c i Sky tie. Ce s-a-ntmplat? Ai pornit cu stngul sau ceva de genul sta?

Ceva de genul sta, zise ea posomort.


Dac Hooker nu tia deja, dac Sky nu-i povestise ce se petrecuse n lift, ea cu siguran
nu avea s-i spun. Mai degrab murea dect s dezvluie vreodat mprejurrile n care se
cunoscuser. Hooker nelese c se afla pe un teritoriu intim i ncepu s sporovie degajat
despre alte lucruri. Nu dup mult timp purtau o conversaie chiar relaxat. Savvy tia spanacul
pentru salat, n timp ce el prepara o maionez italieneasc. O ntrebare i tot fcea loc n
mintea ei. Trebuia s i-o pun.

Ce-a pit Sky dup ce ai fost rnit? Hooker ezit o clip n timp ce prepara maioneza,
dup care ntreb simplu:

Ce i-a spus Sky?

Doar c cicatricile lui nu se vd. Ce-a vrut s spun cu asta?


Hooker o intui cu privirea, dar prea furat de gnduri. Apoi scutur din cap apoape
imperceptibil i spuse:
26

Cred c ar fi bine s atepi pn cnd Sky o s fie pregtit s-i explice el nsui. Eu
nu spun dect c mi-a salvat viata asta fr valoare. E un erou, dar n-o s auzi asta
niciodat din gura lui.

De aceea lucrezi pentru el...pe lng profesia de model?


Dac i datora viaa lui Sky, probabil c acela era motivul. Cu siguran nu avea nevoie de
bani, din moment ce era topmodel i actor. Hooker rse cu lacrimi i fu nevoit s ia un prosop
s se tearg la ochi.

Savvy, nici chiar Skylar Brady nu-i poate permite s beneficieze de talentele mele
culinare. Sunt nepreuit, n-ai tiut?
Ei nu i trebui mult ca s-i dea seama c se nchidea o u n faa ncercrii ei de a face
investigaii. Hooker nu brfea, chiar dac ea era sigur c tia c este sincer interesat. Spera
doar c Sky i aprecia loialitatea. Apoi, ochii i se luminar de zmbet.

Toate prietenele tale te consider nepreuit?

mi dau toat silina, Savvy, zise el cu un zmbet plin de neastmpr. Dar mi-ar prinde
bine un sfat din partea unei femei inteligente ca tine.

Te ajut bucuroas, dac pot. Rspunsul ei fu att de serios, nct lui Hooker i fu foarte
greu s se abin.

Pi, problema st n felul urmtor. Cum mi dau seama c m iubesc pentru mine
nsumi...sau dac nu vor dect s pun mna pe reetele mele secrete?
Savvy l intui cu privirea, la rndul ei.

Floare la ureche, Hooker! zise ea. O s tii c vor s-i fure reetele dac or s se dea
cu esen de vanilie n loc de Chanel 5. Totui, s-ar putea s apar o complicaie, spuse
ea i se aplec puin, optind seductor: Uneori, ambelor genuri de femei le place s se
joace cu frica!
Cnd Hooker putu s-i controleze rspunsul, spuse rguit:

Brady a zis c eti teribil. Chipul su radia aprobator. Ea i fcuse un prieten nou.
Savvy era singur n sufragerie cnd cobor Sky. Ea l vzu prima, fapt care i permise
s-i admire fizicul superb. Un brbat n toat puterea cuvntului. nalt, blond, chipe. Un corp
grozav, ochi expresivi, un sim al umorului extraordinar. Dar foarte, foarte autoritar, i spuse
ea. i insistent. Ce-ar fi putut s ias dintr-o relaie cu un asemenea brbat? i prima lor
ntlnire nu era niciodat departe de gndurile lui. Ea tia c nu uitase nimic. Simi c i iau
foc obrajii cnd i aminti. Tocmai n clipa aceea, bineneles, el i ridic privirea i se uit la
ea.
Ea fu incapabil s-i desprind privirea de a lui i continu s primeasc fierbineala
mesajului lui nerostit. El se ndrept spre ea cu graia i inuta unui brbat stpn pe sine.
Dac ea ar fi putut s-i simt btile puternice ale inimii sub cmaa albastr, ar fi tiut c
ncerca apa...vrnd s-i dea seama ce reacie avea ea dup absena lui.

Pari s te simi mai bine acum, murmur ea cutnd cu disperare s spun ceva.
El se uit la blugii strmi i la cizmele lustruite, uzate, i i zmbi.

ncerc s nu port costume dect dac sunt la serviciu sau cnd iau masa n ora. n
adncul sufletului meu, sunt un biat de la ar. Pentru mine, astea sunt haine comode.
27

Eu simt pentru costumul de clovn ce simi tu pentru costume, spuse ea dup ce scp
de timiditatea iniial de a se fi aflat singur cu el. Hooker a zis c vine imediat.

Ce prere i-a fcut?

Cred c ai un prieten minunat, Sky. Sper c-o s fie i al meu.

Dup ce v-am vzut mpreun, sunt aproape sigur c i-ai fcut un prieten pentru toat
viaa.
Ridic mna spre prul ei i se juc absent cu o bucl care insista s i se nfoare pe
deget.

M-ntreb cum ar fi, oare? Cnd el sttea att de aproape, ei i era greu s mai
gndeasc. Momentul acela nu fcea nici o excepie.

Ce anume?

S te aib cineva ca prieten pentru toat viaa, spuse el continund s-i mngie
buclele i s-i contureze trsturile, sfrind prin a-i atinge uor buza de jos.
Ochii i cptaser din nou o tent indigo. Ea se simi atras n adncul lor i plutea acolo,
suspendat n universul minii lui. Deodat, tiu c avea s o srute. Se deprta de el i se duse
n partea cealalt a msuei, lng fereastr. Privi afar fr s vad nimic, ns.

Prieteniile au nevoie de timp i de atenie,zise ea, trgnd de timp, deoarece mintea


refuza s-i funcioneze. El se duse lng ea i rmase rigid n spatele ei.
Rsuflarea lui i ameea simurile.

Suntem legai...pe via, Savvy. i-am salvat-o. Deci, sunt rspunztor pentru tot restul
ei. Ea se ntoarse brusc i l privi n ochi.

Nu mi-ai salvat viaa. Nu eram n pericol. Rmsesem blocat doar i m speriasem.

Atunci, i-am salvat sntatea mintal. Ea ncuviin solemn i ls capul n jos.

Da, asta ai fcut. i nc m jenez chiar s m gndesc la asta, zise ea ncet. mi


pierdusem minile complet, dar mi-era att de fric. Ani de zile n-am putut s intru n
spaii nchise. El o nconjur cu braele uor, fcnd-o s se relaxeze. Ei nu-i fu greu.

Aproape c nnebunisei de spaim, draga mea, spuse el cu tandree. tiu asta. Dar a
fost adevrat ce i-am spus dup ce s-a terminat totul. Chiar vreau s te cunosc.
Ultimele lui cuvinte o fcur s ridice capul i el l ls pe al su n jos, astfel nct
frunile li se atinser i el nchise ochii.

Te-am salvat pe tine de la nebunie i mi-am pierdut eu minile n luna care a trecut
ncercnd s gsesc o modalitate de a te revedea. Recunoti c exist ceva ntre noi
care ne sugereaz - nu, ne cere - s ne cunoatem mai bine? N-o s te presez, Savvy,
vreau doar s te conving s ne mai acorzi o ans.
Vocea lui era rugtoare. Sky ncerca s fie ct putea de blnd. Ea i simea intensitatea
emoiilor n vorbele acelea rostite din inim. Voia s fie prieteni. Ca i Hooker. Nu. Zmbi n
sinea ei. Nu ca Hooker. tia asta, cu fiecare btaie a inimii. i, ca s fie sincer cu sine, i ea
voia ceva mai mult dect o relaie platonic. Dac se putea, i-ar fi plcut s o ia de la capt i
s vad dac era posibil o relaie de durat.
i ridic privirea i se uit n ochii lui albatri i ptrunztori. Simurile ncepur s-i
clocoteasc, i nl gura cu timiditate i l srut. Geamtul lui slab se combina cu al ei.
Avea senzaia c simte scnteile nind n jurul lor. Exista ceva cu siguran, ceva care merita
28

efortul unei explorri. Dei simea c el se stpnete, tia c, peste cteva clipe, toate
barierele aveau s fie doborte. Puse capt uor srutului i i zmbi senzual.

Numele meu e Savena Alexander. Prietenii mi spun Savvy. Ce mai faci, domnule
detectiv Skylar Brady? El continu s o in strns i i mic buzele peste ale ei ntrun srut icanator.

Prietenii mei mi spun Sky. i fac bine, Savvy. Chiar foarte bine.

O s avei destul timp pentru asta mai trziu, porumbeilor. Puiul meu ateapt.
Savvy i Sky rser pe jumtate de stnjeneal,pe jumtate bine dispui.
Hooker era un buctar foarte insistent. Cu mult aplomb, Sky i inu scaunul lui Savvy,
dup care se aez i el lng ea. Peste cteva clipe, Hooker reapru mpingnd un crucior
din lemn de nuc ncrcat cu mncruri i ncepu s vorbeasc folosind un accent franuzesc
stricat. Cu gesturi exagerate, destup o sticl de vin, insistnd ca Sky s-l guste i s spun
dac i plcea. Apoi umplu trei pahare si inu un toast.

Pentru noi trei. S i se mplineasc fiecruia cea mai arztoare dorin.


Dnd din cap aprobator, Sky i Savvy i ciocnir paharele de al lui i bur. Apoi,
Hooker ncepu s-i prezinte meniul repede. Dup fiecare anun, ridica un capac de argint.

nti avem salat de spanac cu maionez italieneasc. Ambele au fost pregtite de nite
ngeri culinari, adug el fcndu-i cu ochiul lui Savvy, care i rspunse la fel.
De data aceasta, Savvy doar zmbi cu indulgen.

Apoi, vei gusta din puiul meu pane cu un sos a crui reet e secret, dar care e
preparat cu coniac. Magnifique! exclam el srutndu-i vrfurile degetelor. Pe lng
el v vei bucura de gustul minunat al fasolei verzi i al croissant-urilor uoare ca
fulgul. Iar ca desert, v vei delecta cu delicioasa mea chocolat supreme.
Murmur un bon apetit i mai arunc o privire pentru a se convinge c totul era n
ordine, dup care i lu mna lui Savvy i i srut vrfurile degetelor.

O sear plcut, frumoasa mea. Sky va fi gazda ta acum.

Nu stai la mas cu noi? l ntreb Savvy creia i se usc gura brusc.


Hooker i lsa singuri. Acest lucru prea foarte limpede. Cnd dispruse mai nainte, se
dusese s se mbrace pentru a iei n ora. Acum purta numai negru - pantaloni i o cma de
mtase descheiat la gt pentru a lsa s se vad prul des i negru de pe piept. Prul lui negru
ca abanosul strlucea n lumina lumnrilor, iar ochii ntunecai licreau plini de neastmpr
deasupra zmbetului care i scotea la iveal dinii de un alb imaculat.

Am o ntlnire cu o doamn ca o vulpe, spuse el imitnd un dans pasional cu o


partener fantom.

Nu tiam c te intereseaz studierea animalelor slbatice, l tachina ea. O vulpi, deci?


Hooker o srut n joac pe obraz i i opti ispititor la ureche:

Domnioar Alexander, trebuie s te informez c, n liceu, eram poreclit Hook-her


(aga-o)..nu Hook-him (aga-l). Nu trebuie s crezi tot ce auzi despre brbaii
manechine. n cazul meu, sigur nu-i adevrat. Ea i zmbi i i spuse c trebuia s fie
un amant nemaipomenit i c ea nsi ar fi fost interesat dac n-ar fi existat un
detectiv deosebit de interesant pe care l cunotea.
29

Apoi zmbetul ei se transform ntr-o grimas de nencredere i fcu ochii mici,


suspicioas.

i eu am crezut tot timpul c i-ai cstigat numele jucndu-te cu mingile de baschet!


Sky izbucni n rs imediat, ncovoindu-se i artnd acuzator spre prietenul su, care
se fcuse rou ca racul deodat. Savvy i ddu seama c dezgropase vreo amintire
veche, pentru c remarca ei nu fusese chiar att de amuzant.

Savvy are un talent deosebit de a afla adevrul, nu, Hooker?


Acesta i revenise deja i rdea autodepreciativ.

N-a intra n amnunte n problema asta, amice, i, dac o s spui vreo poveste despre
tinereea mea, m voi vedea nevoit s fac la fel, nelegi, nu? Dac ar ti totul despre
zilele noastre de nebunie, ar chema poliia.
Aluzia la profesia lui Sky l fcu pe acesta s redevin serios imediat.

Frai de snge, nu? zise el strngndu-i mna lui Hooker ntr-o tcere solemn, dup
care l btu pe spate i-l mpinse spre ua de la intrare. Distracie plcut. N-o s te
atept treaz. Hooker vru s aib ultimul cuvnt.

Dac o s-o faci, o s fie prima oar. De obicei, ajung acas naintea ta. Dup aceea i
fcu cu mna i i trimise un srut lui Savvy i plec.
Sky se ntoarse spre ea i o privi apreciativ.

L-ai atins unde-l doare cu ultima remarc.

i n-o s aflu niciodat ce amintire am dezgropat, nu?


tia deja rspunsul i l privi cum mpinse cruciorul lng mas, aezndu-se apoi la loc,
n faa ei.

Ne cunoatem de foarte mult timp, Savvy, spuse el punnd cu grij salata n farfurii.
Bnuiesc c tie despre mine mai multe ca oricine.

A vrea s tiu totul despre tine, Sky. El i ntlni privirea sincer cu o expresie de
uimire pe chip. Prea s-i fie greu s o cread.

ntr-adevr? Ea ncuviin repede i se aplec nainte.

Spune-mi totul, opti ea apoi i ochii i scnteiar aurii n lumina lumnrilor.

CAPITOLUL 4
Sky se ls pe spate pe scaun i sorbi ngndurat din paharul de vin. Ochii lui licrir pe
deasupra acestuia cnd se uit la chipul ei plin de nsufleire. Nefiind sigur de sinceritatea ei,
fcu o remarc, n loc s nceap s-i povesteasc viaa.

Vrei s m faci pe mine s vorbesc ca s nu fii nevoit s-o faci tu.


Ea clipi inocent.

Nu-i adevrat, Sky. Chiar vreau s tiu totul despre viaa ta, zise ea i ridicnd paharul,
l goli,dup care se uit la Sky de parc ar fi, vrut s ia o hotrre n legtur cu ceva.
Cnd vorbi din nou, o fcu privindu-l n ochi.
30

Recunosc, mrturisi ea ncet, c vorbele tale sunt adevrate n parte, dar numai n
parte. Am impresia c, dac vrem s legm o prietenie, trebuie s dm dovad
amndoi de puin ncredere i seriozitate. Sky rse degajat.

Ar fi trebuit s fii avocat, Savvy. Te pricepi extrem de bine s aduci problemele n


avantajul tu.

Dar m fac neleas, nu?

Absolut.

Perfect! ncepi tu. El rse iari i scutur din cap.

Vezi? Dar ea refuz s mai scoat un cuvnt; n schimb, se pregti s asculte. Iar Sky
tiu c, de data aceasta, pierduse.

M-am nscut i am crescut la o mic ferm situat la vreo cincizeci de mile distant de
locul sta, la vest de Bartlesville. Strbunicul meu a cstigat proprietatea la pocher.
Dup muli ani, fiul lui a ajuns eriful localitii respective. Pappy a fost un om
extraordinar. M-a nvat multe i a trebuit s suporte multe. Aa cum a dat de neles
i Hooker, de mic am creat probleme.

sta e un lucru pe care l avem n comun, spuse Savvy, chicotind. Mi-ar plcea s-mi
povesteti cteva din nzbtiile tale.

Pappy a murit cnd aveam doisprezece ani, zise el ncet. nc mi mai e dor de el, mai
ales cnd simt nevoia s stau de vorb cu cineva.
Savvy avu sentimentul c pierderea aceea era mult mai mare dect lsase el s se
neleag.

Prinii ti mai triesc? Durerea i ntunec puin chipul care, de obicei, era att de
luminos. Trecur cteva clipe pn cnd vorbi din nou.

Mama a murit cu ase luni naintea bunicului. S-a-ntmplat subit. Nu ne-am ateptat
deloc. Totdeauna am crezut c Pappy a murit din cauza asta. Dup ce ne-a prsit ea,
viaa s-a stins, pur i simplu, n el. Se uit la flacra tremurtoare a lumnrii din
mijlocul mesei, furat de gnduri.
Savvy atept n tcere pn cnd el reveni la momentul prezent i vorbi din nou.

Mi-a trebuit mult timp ca s-mi revin dup dispariia lor, zise el cltinnd din cap uor
i umplu din nou paharele cu vin.

l mai aveai nc pe tatl tu, nu?

Da,dar i el era distrus. Formam o pereche extraordinar aa amri cum eram. Exact
cnd am crezut c eram pe cale de a ne reveni, el a murit n somn. S-a ntmplat exact
la cinci ani dup moartea mamei. Mi-au trebuit luni de zile ca s realizez c simise,
probabil, acelai lucru ca i Pappy, numai c se forase s reziste pentru mine. Savvy
avea lacrimi n ochi.
Simea o durere teribil pentru acel copil trist care i pierduse pe toi cei dragi ntr-un
timp att de scurt. n sinea ei se gndi la fericirea de a avea norocul ei de a fi avut nite prini
sntoi i iubitori care o ajutaser s treac peste numeroase crize n adolescen i pe care
nc i mai preocupa bunstarea ei. Se ntinse peste mas i i acoperi mna cu a ei.

Trebuie s fi avut vreo aptesprezece ani pe atunci, zise ea. Cine a avut grij de tine
dup aceea?
31

n testamentul tatei scria c prinii lui Hooker trebuiau s-mi fie tutori pn cnd
mplineam optsprezece ani. ntotdeauna am fost de prere c tia c aveam nevoie
doar de puin timp ca s-mi iau zborul. A avut dreptate, bineneles. Dup ce am
absolvit liceul, m-am nrolat n armat. Hooker a venit cu mine. Dup aceea ne-am
ntors n Tulsa, unde eu am urmat cursurile Academiei de Poliie. i apoi te-am
cunoscut pe tine, zise el zmbind larg. Cam asta-i tot.
Dar Savvy avea o mulime de ntrebri de pus.

Cine a avut grij de ferm ct ai fost plecat? Cine are grij de ea acum?

Domnul i doamna Jablonski la ambele ntrebri, spuse el. Mi-ar plcea s-o vezi. Cred
c-o s-i plac, zise el, dar se opri brusc, prnd s aib impresia c vorbise prea mult.
Asta dac o s vii cu mine acas ntr-un weekend.
Vorbele lui o fcur s nu se simt n largul ei. n primul rnd, presupunea prea mult.
Acum ddea napoi. De ce? se ntreb ea. Poate c a lega o prietenie cu ea nu i se mai prea o
idee prea bun. ncerc s alunge acel sentiment neplcut punnd o ntrebare care nu avea nici
o legtur cu tot ce discutaser pn atunci.

Plantezi ceva pe pmntul tu? Sau creti vite? Sky pru ncntat de schimbarea
subiectului.

Pn acum cincizeci de ani, Rocking B. a fost o ferm de vite. Pe urm, lucrurile s-au
schimbat. Acum avem o activitate foarte limitat. Avem doar suficiente furaje pentru o
turm micu si ctiva cai.

De ce?

Au aprut sondele de petrol.


Ea deveni atent, fcnd ochii mari de uimire.

Eti bogat! n loc de rspuns, el ridic din umeri.

O via confortabil, cel puin, zise el apoi servind urmtorul fel de mncare.
Ct mncar ntrerupser discuia. Dar cnd mai aveau puin i terminau desertul, Savvy
i puse repede o alt ntrebare.

Dac eti att de bogat, de ce naiba mai rmi n poliie?

Presupun c e ceva ce am n snge. A patra generaie. Tatl meu a fost judector,


strbunicul, judectorul de pace al localitii. Cstorea oamenii, i ngropa i, ntre,
fcea legi, spuse el rznd i gndindu-se de cte ori rostise acele cuvinte.

Vrei s lucrezi n poliie tot restul vieii? Savvy nu i ddu seama c ntrebarea ei avea
un anumit substrat. Se gndea doar c, dac ar fi fost soia lui, s-ar fi temut pentru el
tot timpul.
Surprins de acel gnd neateptat, trecur cteva clipe pn cnd observ schimbarea de
pe chipul lui. O privea ntunecat la fa.

Stai puin! l rug ea repede. N-am spus-o ca o jignire. Gsesc doar c meseria ta e
teribil de periculoas. Nu te supra. Privirea lui i pierdu puin din rceal cnd
rspunse scurt:

mi fac unele planuri de viitor. Vznd c nu mai spune altceva, ea l mboldi.

Ei bine?
32

nc nu mi-am terminat investigaiile. Cnd o s-o fac, o s-i mprtesc bucuros


rezultatul, zise el pe un ton ciudat, ca i cum ar fi dat raportul, dup care adug: Dac
o s mai fii pe lng mine.
Rspunsul lui misterios o nedumeri. Ddea napoi iari. Cu un calm exterior, se ridic de
la mas i se duse la fereastr, de unde privi cerul plin de stele. Nu era obinuit s fie tratat
ca o musafir ignorat sau nedorit i mndria ei i spunea cuvntui. Vocea i fu sczut i
calm cnd vorbi.

Uite ce e, ce-ar fi s amnm discuia asta? Se pare c tu nelegi ce spui, eu, ns, nu.
Dai dovad de puin ncredere povestind ceva din viaa ta, dar, pe urm, o iei cu nite
cuvinte alese cu grij.
n glasul ei se simea emoia, dar continu:

Susii c, de o lun, ncerci s m vezi, dar abia acum te ntrebi dac o s-i vd casa
vreodat sau dac m intereseaz planurile tale de viitor. Ce nseamn asta? ntreb ea
ntorcndu-se spre el. Nu suport s fiu tratat ca o proast. Nu-i pas cu adevrat.
Simind c i pierde stpnirea de sine, i ntoarse spatele repede.

Sincer s fiu, cred c nici nu m placi, nghii n sec i fcu un efort s nu se reazeme
de el cnd veni n spatele ei.

Poate c mi pas att de mult, nct mi-e aproape imposibil s-i acord toat
ncrederea, opti el cu o voce mirat.

Asta ce vrea s-nsemne? ntreb ea aproape nainte ca el s termine de vorbit.

Mi-ar lua prea mult ca s-i explic acum. Alt afirmaie misterioas, i zise ea
furioas. Ei bine, nu avea s scape att de uor, i promise n sinea ei. Se ntoarse spre
el i spuse ncet:

ncearc. El pru zpcit de atitudinea ei sfidtoare.

Alt dat, Savvy. Acum e rndul tu s-mi povesteti puin despre copilria ta.
Calmul lui l distruse pe al ei.

De ce s m ostenesc? ntreb ea folosind acelai ton rece pe care l folosise el puin


mai devreme. Probabil c n-o s ne mai vedem oricum.
nainte s apuce s se ntoarc, Sky o srut apsat. Fermitatea lui copleitoare o ls fr
putere i locul furiei ncepu s fie luat de pasiune. Cnd srutul se sfri ,el o inu strns n
brae i vorbi n prul ei mtsos.

N-o s vorbim despre viitor acum. O s lum lucrurile pe rnd. Hai s-i aud
autobiografia. Dei trebuia s se in de el ca s nu cad, mai gsi puin putere pentru
a se mpotrivi.

Nu suport s fiu interogat, domnule detectiv Brady.


El se deprt de ea doar att ct s o priveasc n ochi i s-i zmbeasc.

Te rog! Cnd zmbea ca un spiridu, ea era total lipsit de aprare. El i inu scaunul i
ea lu o nghiitur de vin nainte s-i nceap povestea.

M-am nscut n Springfield, Missouri. Cnd aveam zece ani, ne-am mutat la o mic
ferm n afara oraului. Prinii mei nc locuiesc acolo. Cretem cai ca i tine. Nu mai
am nici frai, nici surori. Tu ai?
El ddu din cap.
33

Alt lucru pe care-l avem n comun, zise ea. Dup ce am absolvit facultatea aici, m-am
hotrt s m stabilesc n Tulsa. Sfritul povetii.

De cnd suferi de claustrofobie? Ea nu se ateptase la ntrebarea aceea. Cel puin nu


att de curnd. Amintindu-i din nou mprejurrile n care se cunoscuser, i ls
privirea n jos stnjenit. Era rndul ei s dea napoi, dar hotr s treac la ofensiv.
Cnd i nl capul, i ntlni privirea calm i rbdtoare.

Deci, acum ajungem la adevratul motiv al acestui joc de-a ntrebrile i rspunsurile.
Nu voia s i se aminteasc de lift i se ridic din nou pregtindu-se s se deprteze. Sky o
prinse n brae, ns, i o srut iari. Ea gemu uor cnd buzele lui fierbini provocar
incendii n stomacul ei. Prea att de nedrept ca el s i foloseasc gura cald i maleabil ca
arm mpotriva hotrrii ei de a nu discuta despre problema aceea. Dei inima i btea la fel
de tare ca a ei, el nu i pierdu controlul i puse capt srutului, i desprinse buzele de ale ei
doar puin.
Ea i simi cuvintele pe gur.

De cnd? Ea se gndi la ntrebarea lui insistent, dup care ced i i rspunse.


Dei prea s-i asculte explicaia, Sky abia o auzea, deoarece se gndea la trupul ei i la
ct de bine se simea cnd o strngea n brae. Ea simi cum i se schimb atingerea i nu fu
surprins cnd,dup ce i ascult explicaia, el ncepu s-i acopere gtul i lobul urechii cu
srutri uoare.

mi pare ru c te sperii att de tare, i opti el la ureche, fcnd-o s ia foc cnd i


plimb limba pe marginea urechii ei. M bucur c am fost acolo cnd ai avut nevoie de
mine. n inima lui auzi alte cuvinte. Oh, Doamne. Acum lucrurile se inversaser. Avea
nevoie de ea...att de mult.
Dorind-o, se lipi i mai mult de ea, plimbndu-i vrfurile degetelor peste snii ei tari.
Imediat, Savvy deveni rigid n braele lui.

Mai bine m duci acas, Sky. El i retrase mna i ncerc s-i maseze spatele drept.

i aminteti din nou.

Tu nu? ntreb ea ncepnd s se nfurie iari. Sky continu s-o in n brae, strns
lipit de el.

Mi-aduc aminte c am fost incredibil de fericit i absolut fascinat i extrem de excitat


cnd te-am inut n brae n liftul la cufundat n ntuneric. Tu nu-i aminteti dect
spaima.

i nebunia! Cuvintele ei l fcur s renune dezgustat.

Ah, fir-ar s fie. Hai s mergem.


Fr s mai scoat un cuvnt, sufl n lumnare i o conduse afar, dndu-i poeta n
acelai timp. Savvy se conform uimit. De ce se suprase att de tare? Doar obinuse ceea ce
dorise, nu? El se lsase furat de amintirile legate de prima lor ntlnire, aa cum ea tiuse c se
va ntmpla. De ce sperase c ar fi putut fi altfel? Nici un brbat nu uit atunci cnd o femeie i
se arunc n brae. Nu avea s fie mulumit pn cnd nu avea s aib totul!
Sky o ajut s urce n main, dar atingerea lui nu fu att de blnd ca nainte.
Cnd ocoli maina pentru a se urca la volan, el se mustr pentru incapacitatea de a se
controla i stpni. tiuse ct de tulburat era din cauza acelor momente pe care le triser
34

blocai n lift. De ce sperase c putea s-i schimbe modul de a gndi i s o fac s-i dea
seama c inea la ea? Ar fi trebuit s se duc la un psihiatru, i spuse el furios. Trebuia s i se
aduc aminte c nu ntotdeauna aveai ceea ce i doreai. Ei bine, avea s o duc acas i s-i
spun adio. i asta avea s fie tot. Pasiunea lui abia reinut i rse n fa. Pe cine ncerca s
pcleasc?
Parcurser drumul n linite i repede. Ea refuz s-l roage s ncetineasc i el nu prea
c ar fi ascultat-o, n caz c l-ar fi rugat. Cnd opri n parcare lng maina ei, ea ddu s
deschid portiera i s coboare.

O s-i spun noapte bun aici, Sky. Dar el mormi c avea s o conduc pn la u i,
deschiznd portiera cu for, o lovi de camionet.

La naiba, explod el cobornd i ducndu-se repede pe partea ei.


Ea sri din main i rmase n faa lui.

Nu-i vrsa nduful pe Violet, strig ea. A fost prima aici. Cuvintele ei l fcur pe Sky
s uite de tensiune i s izbucneasc n rs.

Iart-m, Violet, spuse el i, oftnd, o lu pe Sawy de mn i o conduse pn la ua


apartamentului. i ddea seama c ea nu voia s o fac, ns el era hotrt.
Arunc o privire spre fereastr i observ c era aprins o lumin slab.

Ai contor la lumin? o ntreb el nonalant, dar inima ncepuse s-i bat cu putere.
Avea s-l trimit pe Jocko dup gratii pentru mult vreme dac acesta i pusese
prietenii s-i devasteze apartamentul lui Sawy.
Cnd ea i spuse c nu avea, el o lipi de perete la picioarele scrilor i i ceru cheia. Ea o
scoase din poet i i-o ddu, iar, dup ce i porunci s rmn acolo nemicat, urc scrile n
linite i scoase pistolul din tocul de la spate. Clic-ul ncuietorii pru s-i gseasc ecoul de-a
lungul spinrii lui. Apoi mpinse ua i arunc o privire prin deschiztur pentru a se asigura
c nu era nimeni ascuns n spatele ei. innd pistolul pregtit, Sky verific tot apartamentul,
deschiznd uile dulapurilor, uitndu-se sub pat i n spatele plaselor de mobilier. Adrenalina
i curgea prin sistem, pregtindu-i trupul pentru orice. Deschise brusc i ultima u nchis,
dar, n loc s descopere cel de-al doilea dormitor, vzu c ncperea respectiv era biroul i
depozitul lui Savvy. Pe rafturile din captul ndeprtat al camerei se aflau cteva din
eantioanele i prototipurile ei pentru evenimentele speciale i reuniunile de afaceri care
urmau s vin. Un ursule l privea dintr-un co plin cu flori de mtase ataat de un balon de
un roz aprins pe care scria E feti. Pe un alt raft, un simbol auriu al dolarului i atrase
atenia. i acesta se afla ntr-un co cu flori de mtase. Bnuia c era folosit la banchetele de
afaceri.
nainte s mai vad i alte creaii ale ei,o auzi strignd din ua apartamentului.

Sky? Sky, totul e-n regul?


Vocea i tremura uor, deoarece se ateptase ca el s se ntoarc mai repede i acum era
alarmat. S fi gsit pe cineva n apartament? se ntreb ea ngrijorat.

Sky? Rspunde-mi. Stingnd lumina, el nchise ua biroului i se ntoarse n livingroom.

Totul pare s fie n ordine, zise el.


De ce trebuia s aib acel zmbet stupid pe fa? se ntreb ea. l privi cum puse pistolul
la loc i se duse la lampa de pe podea.
35

Ia s vedem cum funcioneaz treaba asta, zise el cu o voce vesel.


Ea nu tia c i verificase locuina foarte atent i nu descoperise nici o urm de vreun
coleg de camer - nici femeie, nici brbat. n timp ce el lucra la lamp, aceasta ncepu s se
aprind i s se sting asemeni unei firme de neon.

Ah, cred c-am gsit. Fasungul s-a slbit i lampa s-a aprins singur.
n cteva clipe, repar defeciunea i se ridic mndru, aprinznd i stingnd lampa. n tot
acest timp zmbea.

Asta ar fi tot, Savvy.

De ce zmbeti aa de ncntat? l ntreb ea, neputnd s sufere s nu tie care era


gluma. Sky nu-i rspunse, dar, n schimb, i puse o ntrebare.

neleg c locuieti singur? Savvy fcu ochii mici suspicioas.

Ce te face s m-ntrebi asta?

Ah, pi, cnd am fost aici mai devreme i ateptm s te schimbi, am observat dou
locuri pregtite la mas. Ea ncepu s rd.
Omul voia s tie dac avea vreun rival, mai ales vreunul care locuia deja acolo. Deja tia
c locuiete singur, i spuse ea, gndindu-se la verificarea lui. n plus, nu fusese niciodat n
stare s se prefac.

Mama mi le-a trimis. E modul ei de a-mi spune c ar trebui s am un prieten. Nimic nu


egaleaz o mam care vrea s-i vad fiica mritat. Ar fi putut s-mi trimit o
telegram.
Lampa se stinse din nou, dar, de data aceasta, mna lui Sky fu de vin. Singura lumin
rmas era cea care venea din buctrie i care nvluia living-room-ul ntr-o sclipire cald.
Ea l vzu apropiindu-se i, imediat, se simi cuprins n brae. Era minunat cnd o inea aa.
Se simea n siguran i oarecum aprat.

M bucur c locuieti singur, Savvy, opti el tandru.


Ea abia putu s-i recapete rsuflarea necesar pentru a ntreba de ce.
Aplecndu-se, el ocoli adevrul ntreg - i anume c era din ce n ce mai atras de ea - i i
rspunse murmurnd i oftnd:

Pentru c am de gnd s te srut de noapte bun i nu vreau s fiu ntrerupt, scumpa


mea.
CAPITOLUL 5
Savvy tocmai i lega ireturile adidailor cnd sun telefonul. Era ase dimineaa. Cine
ar fi putut fi? se ntreb ea. Poate c Teri nu mai putea s vin.

Alo?

'neaa, Savvy. Te-am trezit cumva? Era Sky i vorbea ca i cum s-ar fi trezit de cteva
ore. Ea scnci ca un cel fericit i zmbi inndu-i echilibrul ntr-un picior ca s lege
ireturile celuilalt adidas.

Bun dimineaa, Sky, zise ea vesel. Nu m-ai trezit. De fapt, m-ai prins chiar nainte
s-mi ncep alergarea. ntotdeauna ncerc s ncep ziua devreme, mai ales pe cldura
asta insuportabil. Ce s-a-ntmplat?
36

El tcu o clip, nchipuindu-i trupul ei puternic i frumos alctuit alergnd.

Pun pariu c ari superb n pantaloni scuri, zise el apoi cu o uoar emoie n glas.
Savvy nchise ochii i i aminti din nou prima imagine a acelui trup superb care
venise din cer. Ce fizic minunat! Dezmeticindu-se, se ndrept i aduse discuia la
momentul prezent.

Ai avut vreun motiv ca s m suni...n afar de sperana c m vei trezi? l tachin ea


uor.

Da. Am liber astzi i speram c putem petrece puin timp mpreun. Se poate?
Savvy i ddu seama dup tonul vocii lui c zmbea ncreztor. i se gndi iari la fora
lui, dorindu-i s fi avut timp ca s joace o partid de tenis de perete cu el. Dac ar fi fost n
form, l-ar fi btut...poate.

Am foarte mult treab astzi. Nu uita c n-are cine s-mi in locul dac-mi iau liber.
mi pare ru. i spuse apoi c, imediat dup ce termina cu alergarea, trebuia s se duca
la domnul Goldblum s ia nite lucruri pentru o petrecere.

Putem s ne ntlnim la prnz, spuse el. Doar trebuie s mnnci. Uite ce e, tocmai
plecam la sala de gimnastic. Ce-ar fi s ne ntlnim n hol i o s te i ajut? Cam la ce
or o s fii acolo?
Ea ezit, n timp ce partea disciplinat din ea ddea o lupt sortit nfrngerii cu partea
jucu.

Ar trebui s fiu acolo pe la opt i jumtate. Nu-mi ia mai mult de o or ca s adun tot
ce-mi trebuie, deci ce-ar fi s lum o gustare de diminea, n schimb? Chiar am foarte
mult de lucru dup-amiaz, adug ea.

Sunt perfect de acord. O s fii mbrcat n costumul de clovn sau s m uit dup cea
mai frumoas tip din Tulsa?

Nu m-ai gsi nici ntr-un fel, nici n cellalt, zise ea. Astzi o s port haine de strad.
Nu e nici o zi de natere de srbtorit.

Te-a gsi, Sawy, spuse el fcnd-o s simt o cldur n tot trupul cnd i auzi
convingerea din glas. Te-ai nclzit?

Poftim?

Te-ai nclzit pentru alergare? i dezvolt el ideea. Doar nu vrei s faci vreo ntindere.

Da, m-am nclzit...i acum o s plec. Pe curnd.


nainte s nchid, auzi ecoul unui rs uor i senzual, i, deodat, tiu c, de data aceasta,
i interpretase corect mesajul. Ridic din umeri i se ndrept spre u, tiind c ar fi fost o
irosire de energie dac ar fi trntit i ar fi bufnit cnd nu era nimeni acolo ca s o vad. n
schimb, zmbi larg, fiindc, n adncul sufletului, i plcea ntrebarea lui ocant.

Diavol irlandez cu limb de argint! exclam ea rznd i cobornd scrile pentru a se


ntlni cu Teri. Cnd ajunse la col, o gsi pe Teri alergnd uor i citind ziarul n
acelai timp. Cnd Savvy ncetini pentru a alerga alturi de ea, prietena ei o mbri
i scoase o exclamaie de fericire.

Ai aprut pe prima pagin, Savena Alexander. Eti o adevrat eroin! spuse ea, dup
care i art articolul despre capturarea lui Jocko.
37

Alturi era i o fotografie mare care o nfia pe Savvy stnd pe spatele biatului, n timp
ce Papa Delgadio l pzea.

Dar n-am vzut nici un reporter! exclam ea i i smulse ziarul din mn, devornd
articolul. Prinii mei or s se sperie ngrozitor dac or s afle, adug ea ncruntat.
Ah, de ce-oi fi fcut-o? Teri rse i o mbri din nou.

Nu n fiecare zi se ntmpl ca un clovn s prind un ho de poete, fata mea. E ceva


nemaipomenit, n plus, gndete-te la toat publicitatea asta gratuit. Firma ta este
menionat chiar n primul paragraf. Pe jumtate tulburat, pe jumtate ncntat de
perspectiva mai multor contracte, Savvy vr ziarul sub banda elastic a ortului la
spate i i nghionti prietena uor pentru a o lua spre parc.

Haide, Pegasus. Dup vestea asta, simt nevoia s alerg mai mult ca oricnd, zise ea
ntrebndu-se ce prere avea s aib Sky n legtur ou articolul.
La fel ca n fiecare diminea, Savvy i Teri i povestir reciproc ce fcuser n ziua
precedent, Savvy vorbi mai mult dect prietena ei n dimineaa aceea. Teri voia s tie totul!
i, din moment ce era cea mai bun prieten a lui Savvy, afla aproape tot. Dar amndou
trecuser de vrsta adolescenei, cnd cele mai bune prietene si povesteau absolut totul. Era o
nelegere tacit ntre ele... i, cunoscndu-se reciproc att de bine, era destul de uor s-i
umple spaiile goale. Dar, cnd Savvy i spuse de Sky Brady, Teri exclam ncntat.

Ah, Savvy. Poate c el e cel sortit. Ar fi timpul s-i gseti i tu un brbat.

A putea s spun acelai lucru pentru tine, zise ea. Amndou suntem nebune dup
munc.

Da, dar e mai interesant cnd ne i distrm. tii chestia aia cu numai munc i
distracie deloc! Ochii i licrir veseli cnd i ddu lui Savvy o palm peste ezut.

Haide, fat de carier. Ne lum la ntrecere n drum spre cas.


Dup ce fcu un du i se spl pe cap, Savvy se mbrc repede cu o pereche de
pantaloni scuri i o bluz croetat de culoarea levnici. Se ncl cu sandalele cu toc, i
lu poeta i cobor n grab. Amintindu-i de incidentul din seara precedent cu portiera
mainii lui Sky, examina partea lateral a camionetei i descoperi o uoar adncitur.
Atingnd-o uor, se ntreb ce pise maina lui Sky. Aa i trebuia, i spuse ea urcnd la
volan i pornind motorul. Acel temperament probabil c i fcuse o mulime de necazuri, se
gndi ea zmbind.
Dar, cnd ddu napoi pentru a iei din parcare, zmbetul i pieri i se ncrunt uor.

S-ar putea ca eu s fiu cea care s aib o mulime de necazuri, mormi ea, amintindui de srutul prjolitor de la ua apartamentului ei.
l claxon pe Papa Delgadio, care mtura trotuarul n faa magazinului n clipa n care
trecu ea. Zmbea din nou, gndindu-se fericit la ntlnirea cu Sky.

Puin distracie n-o s-mi strice, hotr ea cu glas tare.


Sky atepta n faa cldirii cnd ea opri lng bordur. Zmbetul i privirea lui fierbinte o
fcur s se simt imediat cuprins de cldur. Prea un adevrat atlet mbrcat cu blugii aceia
strmi i cu cmaa albastr - culoarea cerului, i spuse ea bine dispus - cu mnecile scurte
ntoarse de dou ori pentru a-i scoate bicepii n eviden. i inea degetele mari vrte n
buzunarele din fa i sttea rezemat de peretele de crmid, la umbr, cu picioarele
38

ncruciate. i fcu cu mna cnd l vzu i, ndreptndu-se, se duse spre camionet.


Deschiznd portiera, i cuprinse mijlocul cu minile i o ridic, punnd-o uor cu picioarele pe
pmnt. Ea bnui c nu era o ntmplare faptul c o lsase s alunece ncet pe trupul lui
nainte de a o pune jos. Se gndi din nou la ct de minunat se simea n braele lui i, n ochi,
trebuia s i se fi citit emoiile, deoarece zmbetul lui se lrgi.

Bun, frumoas domnioar. Cum a fost alergarea?

Grozav, dar n dimineaa asta i-am simit nevoia mai mult ca de obicei.
El nl sprncenele ntrebtor. Savvy tia c se gndea c acest lucru se datorase
telefonului pe care i-l dduse el. Nu se putu abine s nu rd.

Ai vzut ziarul de azi? Cnd el spuse c nu-l vzuse, ea i ddu prima pagin, iar el o
citi n timp ce intrau n cldire.

O fotografie reuit, spuse el mpturind ziarul i dndu-i-l napoi.


Sttea lng ea foarte serios, furat de gnduri. Nu-i plcea ideea c articolul acela apruse
pe prima pagin. Era exact ceea ce l nfuria pe Jocko. Ticloii mruni ca el suportau
aproape orice n afar de loviturile date orgoliului. Mai mult ca sigur c nu-i convenea c
fusese prins de o femeie clovn. Sky tia acest lucru. i ncepu s-i fac din nou griji pentru
ea. Bineneles c Savvy nu putea s tie de ce era att de preocupat. Oare se suprase pentru
c nu se menionase nimic despre el n articol? se ntreb ea. Dar alung gndul din minte,
fiindc tia c Sky nu era acel gen de om.

Nu-i place articolul, Sky? l ntreb ea cu un glas stins. El i privi chipul ngrijorat i
se lumin la fa imediat.

E un articol foarte bun, Savvy. i probabil c e bun i pentru afacerile tale, zise el
lund-o de mn i strbtnd holul de la intrare.

Aa a spus i Teri. El se opri brusc.

Cine-i Terry? o ntreb apoi bnuitor. Savvy i ddu seama ce i nchipuise.

Teri e cea mai bun prieten a mea. T-e-r-i. Alergm mpreun.


Pe chipul lui apru un zmbet de uurare.

M bucur c alergi cu cineva. Nu mi-ar plcea s tiu c alergi singur, spuse el


ngndurat. Chiar si aa, cred c-o s-i dau un fluier de poliie pentru orice
eventualitate.

Ce fel de eventualitate?

Aa cum am mai spus, eti o domnioar foarte frumoas, scumpa mea.


Datorit faptului c discutaser, Savvy nu i dduse seama c el apsase pe buton
chemnd liftul, astfel c fu surprins cnd uile se deschiser brusc n faa ei.

Stai puin, Sky. Ai uitat c nu folosesc liftul? spuse ea ncepnd s se deprteze de


cabina ngrozitoare. O s urc pe scri. Sky i nconjur mijlocul cu braul i o trase cu
blndee, dar ferm, spre u.

Haide, Savvy. ncearc. N-o s fii singur. S vedem dac o s poi lupta cu demonii
ia negri dac o s fiu lng tine s te ajut. Bine?

O fac contra raiunii, spuse ea intrnd tremurtoare n lift. Cnd el aps pe butonul
etajului ase i ncepur s urce lent, Savvy se ag de el ca de un colac de salvare.
Sky o inu strns i ncepu s-i opteasc vorbe linititoare la ureche.
39

Sunt aici, iubito. Ascult-mi vocea. Ignor orice altceva. Concentreaz-te numai
asupra cuvintelor mele i n-o s peti nimic. Ai ncredere n mine.
Ea fu complet uluit cnd, peste cteva clipe, uile se deschiser i fu condus, cu ochii
mari i stupefiat, n biroul domnului Goldblum.

Am reuit, opti ea. N-am crezut c-o s reuesc vreodat.

Mine diminea i trimit nota de plat, glumi Sky, dar n ochii lui se vedea ct de
mndru era de ea. Domnul Goldblum se lumin la fa cnd o vzu intrnd.

Ah, porumbia mea. M bucur att de mult s te revd, zise el i apoi art spre Sky.
Vd c acum eti att de celebr, nct ai nevoie de gard de corp, spuse el rznd
uor. Presupun c asta nseamn c n-o s mai primesc srutul de salut.

N-ar trebui s te srut, prietene, l mustr ea n glum. n definitiv, ai fost informatorul


lui Sky. Cum o s mai pot avea ncredere n tine vreodat? ntreb ea, dar l srut ca
de obicei pe obrazul ncreit.

mi plac intrigile la nebunie, porumbia mea, recunoscu el i ochii i licrir de


ncntare. Bine, ce s-i aduc?
Trecur aproape patruzeci i cinci de minute pn cnd Savvy obinu tot ce voia. Sky
privi uimit cum grmada de cutii i pachete cretea vznd cu ochii, dar nu spuse nimic. Dup
ce semn, Savvy promise s-i plteasc la sfritul sptmnii i Sky se apuc s aeze toate
lucrurile pe un crucior, spunndu-le amndurora c avea s se ntoarc imediat. Dup cteva
clipe vr capul pe u i i spuse lui Savvy c totul era aranjat.

Bine, atunci ne vedem jos, zise ea srutndu-l din nou pe domnul Goldblum, dup care
l urm pe Sky. ns acesta avea alte idei.

Hei, stai aa. Nu vii cu mine?


O inea de bra privind-o n ochii nspimntai.

Poi s-o faci. tiu sigur, iubito.

Cred c o dat pe ziua de azi a fost de-ajuns pentru sistemul meu nervos, spuse ea pe
un ton rugtor, ncercnd s scape de mna lui.

Haide, Savvy. ncearc, zise el conducnd-o cu blndee spre uile deschise ale
liftului. O s te in n brae, adug el ncet. O s reueti. La nceput, ea pru s se
simt bine, dar, cnd liftul i zglti puin, i pierdu controlul.

Nu pot, ip ea isteric. Las-m s ies, Sky. Se smulse din braele lui i ncepu s
apese cu disperare pe butoane. Imediat, Sky o mbri iari i o srut. O inea
foarte strns ncercnd s aprofundeze srutul dincolo de buzele ei tremurtoare.
Savvy fu ct pe ce s leine din cauza hiperventilaiei, iar ipetele ei devenir nite
scncete n timp ce el o inea n brae i o sruta lacom. Cnd uile liftului se deschiser la
parter, Savvy participa cu toat inima la tactica diversionist a lui Sky, frecndu-i trupul de
oldurile lui i inndu-i capul n minile febrile. Mintal, era numai n braele lui Sky. Spaima
i fusese alungat din sistem. i simea btile inimii. Ameit, ntredeschise buzele. Limba lui
moale i cald o explora i srutul continu...i continu. Acum, c liftul se oprise, Savvy nu
mai voia ca acel srut s se sfreasc vreodat.

40

Ai de gnd s stai acolo toat ziua, amice? Vocea aspr a unui brbat strpunse puin
minile nceoate ale celor doi. Sky puse capt ncet srutului, adugnd cteva mai
mici pe gura uor umflat. Uitndu-se la chipul ei ameit, i spuse ncet brbatului:

Nu, o s mergem acas s ne linitim.

Mie-mi spui! zise insul rznd. Roie la fa i clocotind de furie, Savvy lu cteva
lucruri i iei cu capul sus ducndu-se la camionet. Aruncnd cutiile n spate, strig la
Sky, care o urma ndeaproape.

Sky, trebuie s-ncetezi s ncerci s-mi mai conduci viaa. Nu mai merg cu tine s not.
Am o mulime de lucruri de fcut astzi. Netulburat, el ndrept cutiile aruncate la
ntmplare i-i continu calm munca de convingere.

O s simim nevoia s notm dup ce o s urcm toate astea n apartamentul tu. O s


poi s-i iei costumul de baie i o s mergem la mine. Plnuisem s lum gustarea
acolo oricum. Hooker mi-a promis c-o s ne pregteasc o salat de creteve nainte s
plece azi-diminea la treab. O s se supere foarte tare, dac n-o s-o mncm. Doar
nu vrei s m ngra mncnd-o eu pe toat, nu?
Gndindu-se c Sky nu avea nici un pic de grsime pe trupul lui superb, Savvy capitul
rznd.

Unu-zero pentru tine, zise ea, dar nu pot s stau mult.

Nici prin cap nu-mi trece s te rein de la treab, spuse el serios, dar, dup licrul din
ochii lui, ea i ddu seama c avea s-i dea toat silina s ncerce.

i se vede orgoliul, detectiv Brady. Se umfl ca un balon mare umplut cu aer fierbinte.

Dar m-ai nfurat pe degetul mic, domnioar Alexander, zise el rsucindu-i n joac
inelul cu diamant de pe degetul mic. Ea i ddu mna la o parte i urc la volanul
camionetei.

Aiurea, amice! spuse ea apoi i, molipsindu-se de la buna lui dispoziie, l ntreb


chicotind: Dac i-a spune c n-am costum de baie...i c nu m scald goal ziua-n
amiaza mare?

Dar noaptea te scalzi? o ntreb el atunci.

ntrebare cu aluzie, domnule ofier, zise ea i se deprt cu maina, rznd din nou
cnd se uit n oglinda retrovizoare i l vzu alergnd la maina lui pentru a o urma.
Savvy chiar simea nevoia s fac o baie nviortoare dup ce duse sus toate lucrurile
mpreun cu Sky. i puse costumul de baie ntr-o geant alturi de prosopul de plaj i de
crem i anun c era pregtit de plecare. n scurt timp, urcau alte scri, de data aceasta, spre
etajul casei lui Sky.

Cte dormitoare ai aici sus? ntreb ea strbtnd coridorul lung.

Opt n total, zise el deschiznd o u. Tu o s-l foloseti pe acesta. E al meu. Eu o s


m schimb n alt parte.
Ea nu voia s-i ocupe camera. Prea att de personal. Dar nici nu putea s fac prea mult
caz pentru asta. n plus, i plcea s vad unde dormea. nchiznd ua, i roti privirea prin
ncperea aceea mare, dup care ncepu s o exploreze n mod serios. Era limpede c i
aparinea unui brbat.
41

Nuane de maron cald i bleumarin scoteau n relief foarte frumos mobila din lemn de
nuc i ornamentele aurii. I se pru c patul imens acoperit cu o cuvertur bleumarin era chiar
mai mare dect cel pe care l avea ea acas. Imposibil, decise ea, ducndu-se la msua de
toalet pe care se aflau fotografii de familie. Atinse rama aurie a unei fotografii mari i vzu
c nfia un grup - prinii lui Sky i el. Prea s aib vreo unsprezece ani, ceea ce nsemna
c poza fusese fcut cu puin nainte de moartea mamei lui. Savvy o privi cu i mai mult
atenie. Femeia din fotografie nu prea deloc bolnav. Trebuia s fi fost un oc ngrozitor, i
spuse ea, amintindu-i c Sky spusese c se ntmplase subit. Lng fotografie era o alta n
tonuri sepia din care o privea un brbat spilcuit al crui zmbet ndrzne i arcuia mustaa n
furculi. n ochii lui se vedea acelai licr de neastmpr ca n cei ai lui Sky. Ea i spuse c
trebuia s fie Pappy, bunicul lui Sky. Era nfiat n ntregime, astfel c ea putu s vad c
Sky i motenise fizicul din partea matern a familiei.

Pun pariu c nnebunete toate femeile, opti ea, chicotind uor.


tiind c zbovise mai mult dect ar fi trebuit, intr repede n baia alturat pentru a se
schimba, i zmbi n oglind n timp ce i punea costumul de baie sumar. Slipul era turcoaz
i o fie din acelai material alctuia sutienul, care era acoperit cu trei volane n form de
curcubeu-roz, turcoaz i purpuriu. Privindu-se cu ochi critic, zmbi iari, ntrebndu-se dac
ar fi putut s nnebuneasc vreun brbat anumit. i lu prosopul i sticla cu loiune nainte s
ias pe hol, dar se opri brusc. Sky sttea rezemat indolent de tocul uii de partea cealalt a
holului i o privea apreciativ.

Foarte frumos, iubito, murmur el msurnd-o din cap pn n picioare.


Savvy rmase intuit locului, refuznd s roeasc i s fie i mai tulburat de trupul lui
aproape gol, deoarece nu avea dect slipul negru. Ea nghii n sec o dat i se hotr s intre
n joc.

i ntorc complimentul, iubitule! El veni lng ea i i ddu dup ureche o uvi de


pr de culoarea ampaniei.

Nu-i place s i se spun iubito?

N-o spune dac n-o simi cu adevrat, repet ea fr s-i dea seama cuvintele fostei
lui iubite, extrem de contient de cldura emanat de trupul lui.

Ah, ba o simt, iubito. Pentru prima oar-n viaa mea...o simt!


Apoi o lu de mn i coborr scrile mpreun, ieind i ducndu-se n spatele casei.
Piscina sclipea ca o bijuterie n razele soarelui. Aruncndu-i prosoapele pe un ezlong,
plonjar amndoi n ap i ncepur s noate lungimi de bazin. Amndoi erau nottori
exceleni i, n curnd, micrile lor se sincronizar. n cele din urm, epuizat, Savvy se slt
pe marginea piscinei i se ntinse la soare.
Dup cteva momente, Sky o urm. Aduse un ezlong dublu i o invit s se ntind lng
el. Simindu-se relaxat i somnoroas, ea refuz.

Nu vreau s m mic de-aici, Sky, zise ea ncet, dar, nainte s apuce s mai respire o
dat, el o lu pe sus i o aez uor pe ezlong. Nimic nu se compar cu a avea un
brbat puternic n cas, spuse ea vistoare ntorcndu-se pe burt i instalndu-se mai
comod.

O s te arzi, murmur el i ea deschise ochii brusc, alarmat.


42

Oare se referise la soare sau era o promisiune? se ntreb ea simind adrenalina cum i
curgea nvalnic prin vene, pregtind-o pentru orice.

Mai bine te ung cu loiune nainte s se ntmple asta, spuse el zmbind cnd o auzi
rsuflnd uurat.

Mmmm, e minunat, mormi ea micndu-se ncet sub atingerea lui. Nu tiu cum de un
brbat att de puternic ca tine poate s aib nite mini att de blnde.
El continu s o ung pe umeri, pe brae i pe spate i, apoi, pe picioarele lungi i frumos
conturate.

Eti puternic, Savvy, dar eti tot femeie. N-a vrea s-i fac nici un ru, iubito.
Ea sesiz din nou un sens n plus al cuvintelor lui, fr s-i dea seama c Sky se avertiza
n acelai timp n legtur cu faptul c ar fi putut fi rnit de ea. Nu tia dac ar mai fi suportat
nc o dezamgire.

ntoarce-te. Te-ai nroit deja, spuse el ntorcnd-o pe spate cu uurin.


Ea rmase cu ochii nchii, dar i simea privirea plimbndu-se peste trupul ei relaxat.

Eti o femeie frumoas, zise el cu glasul rguit de dorin. Ea zmbi cu senintate.

i tu eti un brbat frumos.

mi place foarte mult s te privesc, adug el, ncepnd s-i acopere trupul cu i mai
mult loiune. tiu c faci exerciii fizice la fel de mult ca mine, dar sunt gata s
recunosc c obii rezultate grozave.
Atingerea lui se modific subtil i ea fu contient c rsuflarea i se nsprise i se
ngreunase. tia c trebuia s fac neaprat ceva nainte s se ndrgosteasc lulea de el. Se
ridic lene n capul oaselor i i lu sticla din mn.

Acum e rndul tu. Doar nu vrei s te arzi, l tachin ea uor, ncepnd s-i frece
spatele i braele.

Nici mcar nu simt cldura soarelui, zise el ncet. Nu asta simt. Ea se fcu c nu-l aude
i i spuse s se ntind pe burta ca s-l ung. i simea fiecare muchi al spatelui
conturndu-se sub minile ei. Picioarele lui erau ca nite stlpi de granit i umerii
preau sculptai n bronz.

Eti frumos bronzat, zise ea ncet.


Exact cnd cpt puin control asupra emoiilor sale, el se ntoarse pe spate i ea se
pierdu aproape complet cnd i vzu pieptul lat i bine definit, acoperit de un pr auriu ce
disprea sub slipul mulat pe trup. Ea ncepu s-l ung ovitoare, dar minile i tremurau i
ncepuse s respire anevoios. El i captur degetele n mna lui puternic, ridicndu-se n
acelai timp n capul oaselor i mbrind-o.

Pe cine ncercm s pclim, Savvy? De cnd ne-am desprit asear, nu m-am gndit
dect la un singur lucru, la nevoia de a te sruta din nou.
Nu atept ca ea s accepte sau s refuze, ci ls capul n jos i i acoperi gura cu a lui,
aprofundnd repede srutul cnd o simi capitulnd complet. Ea scoase un geamt stins i l
nconjur cu braele, lipindu-l i mai mult de trupul ei alunecos.
El se desprinse uor i i zmbi.

Srutul din lift nu se ia n consideraie. Atunci a fost vorba de team. Dar acum tii
exact ce faci. Savvy ncuviin vistoare.
43

Acum nu mi-e fric.


El gemu satisfcut i o srut iari, strecurndu-i limba printre dinii ei albi, vrnd s-i
bea toat dulceaa pentru a-i mulumi trupul excitat i nsetat. ncepu s-i pipie uor trupul
i, n curnd, Savvy l excit i mai mult cu mngierile ei pline de tandree pe piept i pe
spatele ncordat. Cnd Sky urm cu buzele drumul parcurs de mini, ea fu aruncat direct n
centrul pasiunii.
El i srut rotunjimea snilor i i acoperi abdomenul cu srutri fierbini. Cnd se
apropie s-i srute oldul, ea se cutremur. Sky i strecur mna pe sub ea pentru a-i frmnta
i masa moliciunea feselor, vrndu-i degetele pe sub slipul ei. Ea i mngie gtul, ceea ce
fcu s i se nteeasc pulsul. Oftnd din adncul gtlejului, el se frec de ea, fcnd-o s-i
simt excitarea n timp ce i strecur mna ntre picioarele ei, ncepnd s se afunde n
cldura ei tainic.

Vreau s fac dragoste cu tine, Savvy, opti el cu gura lipit de snii ei i, lsndu-i
sutienul n jos cu buzele, supse un sfrc cu poft. Gesturile lui erau electrizante. Att
de intens fu reacia lui Savvy, c se arcui, ndemnndu-l s-i satisfac dorina. El
rspunse ndeprtndu-i sutienul complet i nfruptndu-se din ambii sni. Revenind
cu mna la cldura dintre picioarele ei, i nl capul i privirile li se ntlnir pline
de pasiune.

Cred c i tu vrei s faci dragoste cu mine, zise el, dup care oft gutural.
Dumnezeule, iubito, te rog nu spune nu. Nu acum. Ea i deslui n glasul rguit
durerea dorinei. Srutndu-l pe umr i apropiindu-se cu buzele de sfrcul lui tare, i
ddu rspunsul.

Nu spune nu, Sky. Vreau s fac dragoste cu tine.


Fr s mai spun un cuvnt, el o lu n brae i intr cu ea n cas ,n tot acest timp
srutndu-i prul i innd-o strns, zmbind cnd ea i se ag de gt i i ascunse faa n
gtul lui, mucndu-l uor. El urc scrile fr efort i, nainte s o aeze pe pat, i opti la
ureche, inndu-i faa ascuns n umrul lui.

Eti protejat, Savvy? Ea scutur repede din cap i el rsufl oarecum uurat.

O s am eu grij de asta, iubito. S nu-i faci nici o problem, spuse el i, continund


s o in n brae, trase cuvertura de pe pat, dup care o aez pe saltea. Zmbindu-i, i
trimise un srut i se duse s trag draperiile.
Deodat, ncperea fu nvluit ntr-o umbr rcoroas, dar Savvy putea s-l vad pe Sky
foarte bine cum se duse la msua de toalet, lu un pachet dintr-un sertar i apoi i scoase
slipul, nainte s-i ntoarc spatele. n viaa ei nu mai vzuse un trup brbtesc att de superb.
Mergea cu graie i stpnire de sine. Avea s fie un amant foarte agresiv i competent, i
spuse ea cu ultima frm de luciditate care nu dispruse nc nvins de dorin. El rmase n
picioare lng pat, fr s dea impresia c era contient de faptul c era excitat.

Eti att de frumoas, Savvy. Te doresc enorm. Vezi ct de mult vreau s fac dragoste
cu tine?
n loc de rspuns, ea ridic mna s-i mngie pulpa, plimbndu-i degetele de la
genunchi n sus spre oldul lui. i ddu seama de efectul pe care l avu atingerea ei dup felul
cum se cutremur el. Sky se ls apoi n genunchi i i scoase slipul, dup care ncepu s-i
venereze trupul ntr-un mod pe care Savvy nu l mai cunoscuse pn atunci.
44

Vreau s te gust. Vreau s te ating peste tot. Vreau s te cunosc la fel de bine ca pe
mine nsumi, murmur el, strngnd-o n brae i srutnd-o senzual. Te vreau mai
mult dect orice pe lume. Cnd nu mai suport acel preludiu cu un singur participant,
ea l fcu s se ntind alturi i trecu deasupra lui.

E rndul meu acum. Nu se poate s te distrezi numai tu. El se prbui pe pern i


zmbi ncntat, scotnd acelai sunet pe care ea i-l aminti din acea zi n lift, cnd i
nclecase oldurile. Adora s-i provoace plcere, i spuse ea zmbind uor i
punndu-se pe treab cu mini i buze iubitoare.
n curnd, lui i fu foarte greu s mai stea nemicat sub atingerea ei i, cu graie, o aez
pe spate, lipindu-se de ea.

E de-ajuns deocamdat, micu domnioar, opti el cu glasul ntretiat. Acum te vreau


dornic i pregtit pentru mine. i-ai fcut treaba al naibii de bine!
Apoi o srut i i mngie nucleul umed punndu-i n aplicare cuvintele. Mai trziu, ea
n-ar fi putut s spun ce i fcuse el trupului ei. Nu tia dect c i pierduse minile ncet din
cauza nevoii de a-l poseda n totalitate.
Zvrcolindu-se sub atingerea lui i murmurnd printre srutrile fierbini, ea ncerc s-i
arate c era mai dornic dect sperase vreodat c ar fi putut fi.

Te vreau, Sky, strig ea. Te rog, nu m mai face s atept. Nu mai suport.
Vorbele ei pline de pasiune l fcur pe Sky s-i piard controlul, n sfrit. Trecu
deasupra ei i o umplu cu focul pasiunii lui, fcnd-o s uite de orice. Cnd o purt pe culmi,
ea se simi ameit i aproape c lein, dar trupul ei puternic ntmpina fiecare mpingere a
lui. Cnd ajunser la apogeu, ea i strig numele i fu strbtut de fiori sub oldurile lui. Iar
cnd el se cutremur eliberndu-se, ea tiu c nu avea s mai fie niciodat aceeai. Cine ar fi
putut s-i doreasc s ntreac performana lui Superman? se ntreb ea simindu-se tras
lng trupul lui relaxat nainte s cad prad unui somn fr vise.
Era dup-amiaz trziu cnd Savvy fu trezit de nite buze calde care i atingeau snii.
Gemu, nc pe jumtate adormit, i se mic pentru a-i oferi exploratorului libertate de
aciune.

Probabil c am adormit, murmur ea somnoroas, iart-m.

i eu am adormit, scumpo. De o lun de zile n-am mai dormit att de bine.

Acum tu i aminteti, spuse ea dndu-i capul la o parte ca s se poat ridica n capul


oaselor.
Dar era att de fericit, nct nu putea s se lase cuprins de furie.

Vezi? Nu mi-ai vrut dect trupul, zise ea bosumflndu-se.

Scumpa mea, i-am spus deja o dat c vreau s te cunosc mai bine, dar n-am negat
niciodat c am fost foarte nnebunit atunci n lift. Dac a fi avut mijloace de
protecie i dac tu ai fi fost coerent, a fi fcut dragoste cu tine chiar atunci i acolo!
exclam el srutndu-i vrful nasului i mbrind-o din nou. Chiar dac erai
costumat att de caraghios. Te-a fi avut!
Ea chicoti la pieptul lui, cltinnd din cap cnd o idee i fcu apariia deodat n mintea
ei.

Ce gnd diabolic i-a mai trecut prin cap, domnioar Alexander?


45

Ea se deprta de el, rznd n hohote, ceea ce o vlgui foarte repede.

Spune-mi, zise el nervos.

Stteai lng cinci sute de baloane! exclam ea tergndu-i lacrimile i ncercnd s


se deprteze de el. El czu pe spate i rmase nemicat.

Bine c nu m-am gndit la asta atunci, zise el cu o voce strangulat i Savvy rse i
mai tare. Tocmai o trgea spre el cnd auzir o main apropiindu-se de cas.
Ascultar cum ua garajului se deschise, dup care se nchise la loc i maina se
ndeprt.

A venit Hooker, opti Savvy, alarmat dintr-o dat. Trebuie s m mbrac.

Nu. Hooker tocmai a plecat din nou.

De ce ar fi fcut aa ceva?

Am lsat lumina aprins n garaj. Cnd creierul ei vzu alt lumin, ea se desprinse
din braele lui i se ridic iari n capul oaselor.

Un semnal pentru intimitate, nu? ia spune-mi, becul e rou? ntreb ea furioas pentru
faptul de a fi cedat farmecelor lui Sky. M mir c n-ai i o u turnant la intrare.

Linitete-te, Savvy, zise el ncet. A fost ideea lui...i, dac te intereseaz, n-am
aplicat-o niciodat n casa asta, adug el apoi.
Vznd c refuza s spun ceva, zise:

Nu mi-a fi nchipuit niciodat c o s-mi faci scandal pentru viaa de celibatar. Fii
sincer. Eu nu te-am ntrebat nimic despre relaiile tale din trecut, nu?

Nu, recunoscu ea, cltinnd din cap. Bnuiesc c sunt doar jenat. Nu vreau ca Hooker
s tie c am devenit una din iubitele tale.

Dar n-am o mulime de iubite, zise el mngindu-i spatele gol cu vrfurile degetelor.

De cnd? ntreb ea repede, dar imediat se mustr pentru acea curiozitate


afurisit...Sau era gelozie?

De o lun. i asta-i tot ce-o s spun, zise el hotrt. Acum, o s stai suprat sau m
srui? Minile lui i ncepur iari vraja pe pielea ei sensibilizat.Savvy se ntoarse
i i zmbi.

O s te srut, ce altceva?

Perfect! exclam el, rsuflnd uurat i strngnd-o la piept. i, din moment ce tot
crezi c eti deja compromis, ce-ar fi s-ncercm puin din acel ce altceva?
Abia la cinci dup-amiaz mncar salata de crevete. i o mncar n patul lui cald i
rvit.
CAPITOLUL 6
Urmtoarele dou sptmni zburar foarte repede. Savvy era ocupat absolut tot timpul
datorit faptului c articolul din ziar i adusese muli clieni. Camera de Comer i ceruse s se
ocupe de decorri pentru banchetul pe care l organiza n curnd? Asociaia Naional a
Gemenilor i accept propunerea de a se ocupa de convenia anual ce urma s aib loc la 1
ianuarie n Tulsa i alte patru companii mari i oferir posibilitatea de a-i prezenta ideile
46

pentru reuniunile lor de afaceri. Acele contracte majore erau doar crema; o mulime de alte
comenzi mai puin importante erau primite zilnic.
Savvy apel la ajutorul tuturor prietenilor n perioada aceea de extindere neateptat, dar,
n acelai timp, ncepu s se gndeasc s formeze un grup alctuit din femei casnice i
pensionari pentru a lucra alturi de ea pe msur ce afacerea prospera.De multe ori se
ntmpla ca, la miezul nopii, cnd Sky trecea pe la ea dup ce i termina tura de dupamiaz, Savvy s mai lucreze nc.

Iubito, trebuie s te mai i odihneti.


Savvy se rezem cu spatele de el lsndu-l s-i maseze umerii.

Las pe unul din colaboratori s umple baloanele cu confetti pentru Shriners'. Gala de
mine sear. Vreau s te iau la culcare i s te iubesc, opti el senzual i ncepu s-i
frmnte snii, care nu erau tinuti de sutien.
Savvy gemu uor la atingerea lui.

Mmmm, scumpo, ai plnuit asta? o ntreb el strngnd-o n brae i lsndu-se cu ea


pe covorul gros. E o primire minunat. Ea l srut cu pasiune.

Speram s termin pn vii tu, dar, ca s fiu sincer, n-am apucat s m mbrac complet
dup ce am fcut du. Am avut prea mult de lucru, zise ea oftnd i rmnnd
ghemuit lng el. Asta e pauza mare pentru mine. Nu pot s pierd nici o clip. Sky fu
ct pe ce s-i spun c se distrugea singur, dar se opri la timp. tia ct de mult
nsemna pentru ea succesul afacerii. Cu siguran nu avea s o supere bosumflndu-se
ca un copil pentru c nu putea s-i gseasc timp pentru el chiar n momentul acela.
n schimb, se oferi s o ajute.

Uite ce e, scumpo, pot s fac eu asta. O s te ajut i terminm ct ai clipi. Ce zici?

Dar ai lucrat toat ziua, protest ea, dei propunerea lui o micase.

Am un motiv pur egoist, i explic el, frecndu-i brbia de obrazul ei mbujorat. A


vrea s-mi dai un srut de noapte bun nainte s-mi adormi n brae. Haide, arat-mi
ce trebuie s fac. Dur mai puin de o or pn cnd terminar.
ase duzini de baloane viu colorate trebuiau umplute cu cte dou linguri de confetti
nainte s fie umflate. Savvy i art lui Sky cum s introduc o plnie micu n gura
balonului, s dea drumul la confetii n interior, apoi s fixeze buza balonului la recipientul cu
heliu i s-l umple la capacitatea necesar, dup care s-l lege. n scurt timp, Savvy anun c
treaba fusese terminat. Epuizat dup ziua ei de lucru de optsprezece ore, iei din atelier i se
trnti pe pat. Sky o urm i o trase lng el.

i sunt recunosctoare pentru ajutor, detectiv Brady, spuse ea oftnd i ghemuindu-se


i mai mult lng el. Mine o s mut atelierul n alt parte. Am reuit s nchiriez un
spaiu ntr-o cldire din apropiere unde oamenii mei i cu mine putem s ne ntindem
n voie i s executm mai repede comenzile mai mari. Nu pot fi sigur c o s am
mereu noroc de comenzi mari...dar sper.
Zmbi i-i ddu capul pe spate puin pentru a-l Sruta. Cnd el i acoperi gura cu a sa cu
tandree, Savvy simi cum i dispare din trup orice urm de oboseal.
Voia s-i arate lui Sky c i plcea tandreea i capacitatea lui de a nelege ct de mult i
dorea ca afacerea s aib succes. De fapt, cu cteva zile n urm, descoperise c l iubea, dar
nu gsise nc modul potrivit de a-i spune. Poate c n seara aceea era momentul. Se ntinse pe
47

cuvertura moale i ncepu s deseneze cercuri n prul lui de pe piept cnd el se aplec
deasupra ei. Apoi, se apuc s-i descheie nasturii cmii, unul cte unul, pn cnd putu s-i
rsfire degetele pe pieptul lui lat. Inima lui ncepu s bat din ce n ce mai tare, iar ea l trase
i mai aproape i buzele ei luar locul degetelor. Fr s spun nici un cuvnt, ncepu s-l
srute pe gt, unde zbovi puin nainte s-i continue drumul spre maxilar i brbie. i, n
final, spre buzele lui care ateptau ntredeschise. Dup un srut care i ls pe amndoi fr
suflare, Savvy i trase uor cmaa peste umeri i i ddu drumul jos. El zmbi intrigat.

Eti altfel n seara asta, iubito. Vd ceva cu totul nou.


i scoase bluza croetat apoi i se aplec s-i srute sfrcurile. Simi o putere crescnd n
el cnd supse lacom fiecare sfrc tare i rotund. Deodat, fu foarte recunosctor pentru faptul
c Destinul i oferise experiena din lift - sfrcurile ei erau trandafirii i puin cafenii, ntr-o zi,
curnd, i promise el, avea s o ntind pe un aternut de mtase alb ca laptele.

Las-m pe mine s fac totul n seara asta, scumpa mea, murmur el. Stai ntins doar
i vraja n seama mea. Ea se relax i-i ls minile pe lng trup. Oftnd mulumit,
zmbi aprobator.

ncet i uor?

Mi-ai ghicit gndurile, draga mea, opti el cu un glas tremurtor, dup care se ridic s
sting veloza i s trag draperiile n lturi, lsnd ncperea s fie inundat de razele
lunii.
Ea l privi cum i scoase cizmele i ciorapii, dup care i desfcu cureaua i se dezbrc
de restul hainelor. Simindu-i cldura trupului cnd ngenunche lng ea, Savvy ncerc s-l
ajute asemeni unui copil ameit de somn s o dezbrace i el o ridic deasupra. Ea se simi ca
ntr-un adpost minunat cnd el deprta picioarele i ndoi genunchii pentru a o strnge ntre
ei cu dragoste. Apoi ncepu s-i plimbe minile pe spatele ei, readucnd la via membrele ei
obosite. Atingerea lui era magic pentru ea i ncepu s se roteasc deasupra focului lui.
Simind-o, Sky rse uor i o puse napoi n pat.

Am spus ncet i uor, iubito. Micarea asta subtil o s te fac s obii focuri de
artificii.

Am greit, zise ea cu o voce nclcit. Continu, adug apoi ridicnd mna asemeni
unei regine care i saluta supuii. El rse din nou ncet, cu gura lipit de gura ei.

Cu mult plcere, iubito.


Srutul care ncepu ca un omagiu blnd i tandru adus frumuseii ei deveni n curnd mult
mai profund. El i explora gura n timp ce degetele lui i mngiau pielea mtsoas,
ndreptndu-se spre nucleul ei fierbinte. Fr s se gndeasc, Savvy i atinse membrul care
pulsa, vrnd s-i provoace plcere i, n acelai timp, s-i satisfac i propria nevoie. Dar el
se feri brusc.

Nu, scumpo. Las-m pe mine s fac totul. Ea se conform fr s se plng, furat de


acel moment. El i simi pasiunea crescnd din ce n ce mai mult. Dei respira
anevoios i se mica sub atingerea lui, Savvy era maleabil i docil.
Strngnd-o n brae din ce n ce mai tare, el ptrunse n tunelul ei secret i o conduse
spre un apogeu haotic i senzaional. n clipa aceea, ea simi o explozie puternic n adncul
fiinei i trupul i se arcui sub mna lui. Simea cum pulsaiile ei luntrice o fceau s-i
nvluie degetele. Braele, vlguite, i ddur drumul. Atingerea lui deveni mai uoar, dar el
48

continu s-i exploreze feminitatea cuprins de flcri cu mngieri line, provocnd pulsaii
continue in adncul ei. Trecu o venicie pn cnd acestea se oprir. Sky i srut buzele
umede i i opti la ureche.

Acum o s vin la tine, draga mea. ncet i uor...i ndelung.


Cnd o posed, Savvy avu impresia c avea s se nece n vrtejul iubirii adnci pe care o
simea pentru el. Ar fi vrut s spun cuvintele, dar buzele ei refuzau s formuleze declaraia.
n schimb, se ls n voia lui cnd o conduse iari pe partea calm a mplinirii. Era cel mai
minunat lucru din lume i ea oft capitulnd complet n braele lui. Extrem de relaxat i
mulumit, adormi lng trupul lui. Nu l auzi spunnd cu sinceritate:

in la tine, Savvy. nsemni pentru mine mult mai mult dect oricine altcineva.
Savvy continu s primeasc oferte pentru organizri de banchete i alte tipuri de
srbtoriri. Angaja un director i ncerc s-i mai reduc din sarcini. ns tot mai insista s se
duc la atelier atunci cnd aveau cte o comand mai mare.
Talentul ei creator fu pus n aplicare n proiecte mai complicate i afacerea continu s se
extind. La trei astfel de evenimente organizate pentru corporaii naionale cu sediul n Tulsa,
Sky rspunse de securitate.
Prima oar,Savvy nu avusese nici o legtur cu misiunea lui; mai trziu afl c o firm
particular de protecie i paz fcea parte din planurile lui de viitor. Aceea fusese surpriza lui.

M bucur c nc mai eti lng mine ca s i-o pot mprti, zise el i Savvy fu la fel
de bucuroas. La al doilea i al treilea eveniment, fu rugat s asigure securitatea i,
atunci, bineneles, l adusese pe Sky s lucreze cu ea. Prea un parteneriat ideal. Sky
nu se amesteca niciodat n treburile ei, nici ea nu se amesteca n treburile lui.
Comentariile i recomandrile din partea clienilor erau foarte bune. Nimeni nu se
plnsese de serviciile lor. ncntai de felul cum lucrau mpreun, cei doi discutar
despre un parteneriat permanent. Savvy suger s numeasc firma Divertismente
sigure. Contribuia lui o fcu s se ncrunte.

Ar trebui s-o numim ncntare la sigur! Ea pufni dispreuitor.

Parc ar fi un salon de masaj.

Asta e mpotriva legii n Tulsa, stimat domnioar, spuse el nltndu-i o sprncean


i folosind un ton superior. Dar am putea s deschidem un club particular - numai cu
doi membri - parteneri egali, suger el mucnd-o uor de gt in timp ce stteau
ghemuii unul lng altul pe canapeaua din living-room-ul ei. Mai nti, stingem
lumina. i apoi ne iubim spre ncntarea amndurora! Nu e bun ideea? Orice
mpotrivire a ei se topise sub atacul lui hotrt.

Poate ar trebui s obinem patentul, l tachin ea, ncercnd s fac pe inaccesibila.

Cineva ti-a luat-o nainte.

Zu? Cine?

Mama Natur. Ea nu se ls mai prejos.

Ar fi trebuit s-mi dau seama c e vorba de o femeie deteapt.

Unul din cele mai inteligente lucruri pe care le-a fcut a fost s ne aduc mpreun,
spuse Sky prinznd-o nainte s fug de lng el.
49

Cum aa? O srut extrem de erotic, lsnd-o fr suflare.

A tiut c-o s fim nite candidai perfeci pentru testarea continu a produsului. Vinoncoace, iubito. Trecu mult timp pn cnd o srut de noapte bun i plec acas.
Mai trziu, dup ce adormise, Savvy fu trezit de un telefon. Tnra de la cellalt capt al
firului susinea c are nevoie urgent de baloane. Unul din cei mai buni ageni comerciali ai
companiei lor urma s soseasc de la New York cu un avion la apte dimineaa i eful ei
insista s fie ntmpinat cu baloane, o surpriz adecvat pentru un tip care avansa rapid pe
scara succesului. Savvy not numrul zborului i celelalte informaii pe care i le ddu femeia.
Trebuia s renune la alergarea din dimineaa urmtoare ca s se duc la aeroport. Clocotea de
furie cnd, peste dou ore, se ntoarse cu cadoul n brae.
Auzi telefonul sunnd n timp ce urca scrile.

Alo! se rsti ea n receptor.

Doamne! De care parte a patului te-ai trezit azi-diminea? Era Sky.

Ah,e ngrozitor! Am fost trimis dup cai verzi pe perei...i sunt mai furioas dect o
herghelie ntreag.

Ce s-a-ntmplat, iubito? Ea i povesti ct putu de bine. Sky se gndi imediat la Jocko


i se ntreb dac acum ncerca o nou tactic. Nu-i mprti gndurile nelinititoare,
dar promise n sinea lui s bage puin frica n ticlosul acela.

Sky, am avut sentimentul ciudat c am fost urmrit.

Ai observat vreo main anume n mijlocul celorlalte? o ntreb el devenind deodat


foarte serios.

Era o rabl, dar s-ar putea s fie de vin numai imaginaia mea. Mergea n zig-zag i
mi doream teribil s apar un poliist pe motociclet ca s vad treaba asta.

Bnuiesc c nu i-ai luat numrul, nu?

M tem c nu, detectiv Brady. Eram att de furioas, c nici nu mai gndeam bine.
Presupun c va trebui s ncep s sun ca s verific comenzile de-acum ncolo ca s nu
se mai repete nc o lecie nvat.
Discutar apoi despre o mic reuniune care urma s aib loc n seara aceea.

O s vin s te conduc acas, spuse Sky. S nu pleci de-acolo pn nu vin eu, ai neles?

Hei, Skylar, l tachin ea, ncercnd s-l fac s nu mai fie att de serios. n colegiu,
am avut centura verde la karate. Nu trebuie s-i faci griji pentru mine, amice.

Sunt ngrijorat din cauza celuilalt, amice, zise el. i numele meu e Sky. N-o s uii
asta, nu-i aa, draga mea? Glasul i era ncrcat de sex-appeal.

Cnd m rogi aa, cum a putea s refuz, dragul meu? murmur ea n receptor i l auzi
gemnd slab.

Lovitur sub centur, doamn.

tiu, zise ea i puse receptorul n furc ncet, zmbind ncntat.


n seara aceea, termin lucrul mai devreme dect se ateptase. n loc s atepte pn
venea Sky, se apuc s-i strng echipamentul singur. Cnd aveau s fie mpreun, i
puteau petrece timpul altfel, i spuse ea. Trase camioneta pe o alee pustie ca s fie mai
aproape. Exact cnd ieea cu ultimul transport, o main ddu colul cu vitez i frn brusc n
50

faa ei. Lumina farurilor o orbi si, deodat, i fu fric s se mai mite. Auzi o portier
trntindu-se i vzu un brbat venind n fug spre ea. Tocurile rsunau nfricotor pe asfalt si
ea i aduse aminte c era singur i lipsit de aprare.

La naiba, Savvy! M-ai speriat de moarte! se auzi imediat vocea tuntoare a lui Sky.
Recptndu-i graiul, ea i rspunse:

Eu te-am speriat pe tine?Adineauri era s fac atac de cord. De ce n-ai spus nimic?
Ignorndu-i vorbele furioase, el o apuc de brat, fcnd-o s scape pachetele.

Parc ne neleseserm s m atepi nuntru. Am simit c nnebunesc cnd nu i-am


vzut camioneta n parcare. Pe urm, m-am dus nuntru si am aflat c-i ncarci
lucrurile pe aleea asta. Esti nebun? strig el. Ai fi putut fi jefuit sau violat...sau
chiar mai ru. Ea si ddu seama c era sincer nspimntat si ncerc s-l liniteasc.

E-n ordine, Sky. N-am pit nimic. Am ncercat doar s las ct mai puine de fcut
pentru cnd eram mpreun. El o strnse n brae, tindu-i rsuflarea.

i eu vreau asta, iubito, dar nu cu un astfel de pre. S nu mai faci asta niciodat.
Promii?

Promit,spuse ea aproape fr suflare. Hai s mergem acas. Bine?

S nu mergi cu vitez prea mare, i zise el lund cutiile de jos i punndu-le n


camionet.

Cu Violet? ntreb ea mirat i zmbetul de pe chipul lui Sky o fcu s spere c o va


ierta.
n timp ce conducea cu grij pe osea, vedea maina lui Sky n spate, foarte aproape.
Gndindu-se la izbucnirea lui, se ntreb care fusese motivul. Crezuse c avea s se bucure c
nu mai trebuia s care toate acele lucruri. Apoi se gndi la seara cnd cinaser prima oar
mpreun n casa lui.
i povestise cum i pierduse mama, apoi bunicul i, n cele din urm, tatl. Toi ntr-un
timp att de scurt. Oare se temea s nu o piard i pe ea? Erau attea lucruri pe care nu i le
spusese despre trecutul lui. Oare suferise i alte pierderi? tergndu-i lacrimile de pe obraji,
i promise s aib mai mult grij n legtur cu temerile lui luntrice, chiar dac, nc, nu tia
totul.
Sky conducea privind fix camioneta din fa. Din cnd n cnd, se uita n oglinzile
retrovizoare pentru a vedea dac nu cumva erau urmrii. La naiba,nu era paranoic, i spuse
n sinea lui. Circula zvonul c Jocko trimisese vorb. Bgai frica n doamna-clovn a lui
Brady. Nu vreau s-apar la proces.
Bineneles c Sky putea s-i vorbeasc lui Jocko pe limba lui, dar nc nu avea nici o
dovad de hruire. i nici nu voia s o sperie pe Savvy. ns era al naibii de greu s fac
echilibristic pe srma aceea dintre pruden i prostie, i spuse el nfuriindu-se din nou din
cauza comportamentului iresponsabil al lui Savvy. Dumnezeule, nu vreau s-o pierd, se rug
el. Te implor, vegheaz asupra ei cnd eu nu sunt pe-aproape. O iubesc.
n seara aceea, se srutar i se mpcar, cerndu-i scuze fiecare pentru c l suprase
pe cellalt. A doua zi diminea i n fiecare diminea a acelei sptmni, Sky o atepta cnd
ieea s alerge. Ea i spusese c Teri plecase ntr-o cltorie de afaceri, iar el se oferise s
alerge mpreun cu ea, doar ca s-i in companie, zicea el. Dar Savvy bnuia c este
ngrijorat pentru ea...dar ea nu voia acest lucru. Nu avea s peasc nimic. Mcar dac i-ar fi
51

spus ce anume l frmnta, se gndi ea cu tristee. Spusese c avea s o fac ntr-o bun zi.
Oare avea s vine vreodat ziua aceea?
CAPITOLUL 7
Sky o invit pe Savvy la ferma lui smbt. Venise momentul ca ea s-i vad casa, spuse
el. Savvy ar fi micat i cerul i pmntul ca s mearg i aproape c o i fcu! Cnd plecar
la drum n dimineaa aceea, ea o binecuvnt n gnd pe noua directoare. Femeia crescuse
apte copii i Savvy era sigur c avea s se descurce foarte bine timp de o zi. Aproape de
intrarea n Bartlesvllle oprir s ia micul dejun la un ciudat restaurant german construit n
forma unei mori de vnt. nuntru, decorul era minunat de autentic. Cminul era ornamentat
cu plcue de ceramic albastre i albe. Pereii erau mbrcai n panouri de lemn i pe un raft
nalt, deasupra ferestrelor cu perdele dantelate, se vedeau nirate farfurii de Dresda. O
chelneri mbrcat n costum naional i servi cu cltite de cartofi i crnai de cas cu sos de
mere condimentat i dou cni de cafea fierbinte. Acordurile familiare ale muzicii lui Bach i
Wagner rsunau n ncpere. Cnd Sky i Savvy se ridicar s plece, simindu-se stui i
mulumii, administratorul le ur drum bun n limba german. Fu un gest minunat.
Dup ce mai merser o jumtate de or pe nite drumuri de ar - Sky jur c era o
scurttur - ajunser, n sfrit, la ferm. Aceasta era exact aa cum i-o imaginase Savvy.
Casa era ncnttoare, mprejmuit de un gard alb. Dup ce intr s-i cunoasc pe soii
Jablonski, Sky o duse s-i arate toat casa, care era plin de antichiti, unele din ele datnd
chiar de pe vremea strbunicului lui.

E timpul s mergem la picnic, frumoas doamn, zise Sky trgnd-o prin buctrie, de
unde lu dou traiste din cele care se agau la a i o srut pe obraz pe doamna
Jablonski n semn de mulumire. Savvy abia apuc s-i fac acesteia cu mna, c Sky
o i trase afar, unde i ateptau doi cai neuai i legai de un stlp de lng ua din
spate. Savvy se opri brusc.

De unde tii c pot s clresc? Nu m-ai ntrebat niciodat, Brady.


Pe chipul lui Sky apru o expresie ocat.

Poti, nu? Ea i ascunse un zmbet i zise ncet:

Puin. Era prea frumos ca s piard ocazia, i spuse ea. Dup ce o trse dup el toat
dimineaa, nelsnd-o s se uite prea mult la cte un obiect interesant din cas, avea s
se distreze i ea, n sfrit. I se prea c abia ateptase s ias din cas chiar din
momentul n care ajunseser. El i zmbi cu afeciune i o ajut s ncalece.

O s mergem ncet, iubito. Am bnuit c tii s clreti din moment ce prinii ti


creteau cai. Nu i-e fric, nu?

Puin, spuse ea din nou cu un glas stins i foarte feminin.

O s fiu cu ochii pe tine, scumpo. Nu-i face nici o grij. Dup ce leg traistele,
ncalec i el i ieir amndoi din curte. El se tot uita la protejata lui, nevenindu-i s
o cread.

ncotro mergem? ntreb ea cnd ajunser la drum i l traversar ndreptndu-se spre


preria care se ntindea dincolo de el.
52

Drept nainte pe o distan de vreo dou mile, zise el aplecndu-se s aranjeze mai
bine frul pe dup capul calului.
De momentul acel avu nevoie ea. Scoase un chiuit deodat i, dnd pinteni calului, o lu
la goan. Sttea puin aplecat n a, simind cum vntul i rvea prul i i lipea bluza de
piept.

Haide, fetio. S-i artm lui Skylar ce tim despre clrit. mboldi iapa s alerge i
mai iute i rse fericit lsndu-se purtat spre prima colin. Aruncnd o privire n
urm, vzu c el se apropia din ce n ce mai mult. i auzi cuvintele aduse de vnt.

Hoa mic ce eti. Ateapt numai s pun mna pe tine. N-o s mai poi s stai jos o
sptmn, strig el, dar rdea, n ciuda furiei provocate de festa pe care i-o jucase ea.
Cnd Savvy se apropie de cea de a doua colin, peisajul i se pru oarecum familiar. tia
c nu mai fusese acolo niciodat, dar privi scruttor n jur, ca i cum s-ar fi ateptat s
zreasc un semn care s-i confirme cunotinele necunoscute. Deodat, l vzu. La vreo sut
de yarzi n fa, era un stejar btrn, care i ntindea ramurile nfrunzite pentru a oferi umbr
unui cltor obosit...sau unui clovn speriat. Opri calul i rmase tcut, uitndu-se la pajitea
presrat cu albstrele i o mulime de alte flori de cmp. Acela era locul secret unde o dusese
Sky cu mintea cnd rmsese blocat n lift. Lacrimi de recunotin i acoperir vederea, iar
cerul i pmntul se contopir ntr-un tablou impresionist al amintirii ei. Locul exista cu
adevrat. i i aparinea iubitului ei. Sky veni lng ea, dar nu spuse nimic. Clrir tcui
pn la copac, unde desclecar i lsar caii liberi.
Acetia ncepur s pasc, n timp ce Savvy i Sky merser bra la bra i se aezar la
umbra stejarului noduros. El o srut cu tandree n timp ce se lsau ncet pe pmntul moale.

N-am mai adus nici o femeie aici, Savvy. E locul meu secret de cnd m tiu. Dar am
vrut s-l vezi. Am vrut ca aici s-i spun c te iubesc.
i lu faa n minile lui mari i aspre i o srut iari cu o delicatee care era o mrturie a
sentimentelor lui fa de ea.

Te iubesc din tot sufletul, Savvy. Privirile li se ntlnir i ea i ddu seama ct de


mult o iubea. i zmbi fericit, tiind c venise momentul s-i vorbeasc despre
dragostea ei. Dar cnd deschise gura, el o opri.

N-o spune, dac n-o simi cu adevrat, iubito. N-a suporta dac m-ai prsi vreodat.
Vreau s fii soia mea. Pru mai vulnerabil ca oricnd i, n sfrit, ea bnui motivul.

Alt femeie nu i-a inut promisiunea? El se ncrunt puin, dar apoi oft i se rezem
de trunchiul stejarului, lund o hotrre.

De fapt, s-a-ntmplat de dou ori, zise el abtut.


Spernd s-i aline durerea, i mngie obrazul i se rezem de el. Amndoi privir tcui
spre pajite momente ndelungate, pn cnd Sky gsi curajul s-i spun totul.

Prima oar s-a-ntmplat cnd eram plecat din ar. M vedeam cu o fat nc din liceu
i aveam de gnd s m-nsor cu ea. Am primit obinuita scrisoare de desprire. S-a
mritat cu fiul unui milionar mexican.

Dar i tu erai bogat.

53

Da, dar nu eram acolo, spuse el rznd aspru. Hooker n-a plcut-o niciodat. Ar fi
trebuit s-l ascult. Oricum, ultima oar cnd am auzit de ea, era la al patrulea so,
fiecare puin mai bogat i mai prost dect cel dinaintea lui.

Groaznic. Ce-ai fcut cnd ai primit scrisoarea att de departe de cas?

N-am tiut de mine zile-n ir, spuse el trist. Amubuscada a avut loc imediat dup
aceea. M-a readus cu picioarele pe pmnt. Toi au murit n afar de Hooker i de
mine. ntreaga unitate a fost tears de pe faa pmntului.Prietenii mei...
responsabilitatea mea...Glasul i se frnse cnd i aduse aminte de acele momente
dureroase.

De aceea ai spus c cicatricile tale nu se vd? i luase mna ntr-a ei i i-o inea lipit
de inim.

N-am avut nici o zgrietur. Dar au trecut luni de zile pn m-am vindecat. i, uneori,
ca acum, de exemplu, nc m mai doare cumplit. Rmaser tcui, fiecare furat de
propriile-i gnduri.

Ai spus c s-a-ntmplat de dou ori. El se ndrept i ncepu s vorbeasc din nou cu


aceeai voce sczut.

Acum trei ani am fost la un pas de a m nsura cu o femeie pe care n-o iubeam.
nelegi tu, ajunsesem deja la concluzia c dragostea nu era pentru mine. Pierdusem
prea muli oameni pe care i iubisem. Doare att de mult cnd pierzi, ntr-un fel, ea mi
mprtea sentimentele. Ne respectam reciproc i ne potriveam, dar ntre noi nu exista
pasiune. Aveam de gnd s trim aa, spuse el oftnd dezgustat. Hooker mi-a spus c
eram nebun. Cred c i-a exprimat prerea i fa de logodnica mea. Oricum, pe scurt,
ea a acceptat o promovare important n cadrul companiei n care lucra i mi-a spus
fr resentimente cu o zi nainte s plece spre New York City. Am vndut inelul i
am plecat n Florida pentru o sptmn, zise el roind stnjenit. Din treaba asta n-am
obinut dect nite arsuri afurisite.

Trebuie s fi suferit groaznic, Sky. Nu tiu dac mi-a mai fi revenit vreodat.
El rse i tonul i fu mai degajat de data aceasta.

Ca o ironie, m-am considerat singurul vinovat pentru faptul c fusesem un prost. N-am
avut nici un sentiment adevrat pentru femeia cu care aveam de gnd s m-nsor. Doar
ne-am gndit c ar fi ceva convenabil, ca s nu fim singuri. Credeam c mi-am nvat
lecia. Dragostea nu era pentru mine; nu puteam s am ncredere n propria-mi inim.
M-a durut prea ru cnd am pierdut. Si tii ct de mult simt nevoia s cstig, Savvy.

Asta e sfritul povetii? ntreb ea cu un glas stins i tremurtor.


El o strnse mai tare n brae.

Da, opti apoi n prul ei mtsos i rvit de vnt. Credeam c m descurc destul de
bine, pn cnd am fost prins iari ntr-o ambuscad...de o frm de paradis speriat
mbrcat ntr-un costum caraghios de clovn. Te iubesc, scumpa mea.
Ea se rsuci n braele lui i i privi chipul serios citindu-i dragostea n ochii sinceri, dar i
puin temtori. nelegea att de multe acum. Motivul pentru care el ddea napoi, pentru care
nu putea s aib ncredere absolut; vulnerabilitatea lui i teama de a nu o pierde odat ce i
54

declara dragostea. Inima aproape c i sri din piept cnd i opti cuvintele pe care dorise att
de mult s i le spun.

Te iubesc, Sky Brady. Vreau s-mi petrec restul vieii alturi de tine. Vreau s-i fiu
soie i mama copiilor ti. Te iubesc pe tine...i numai pe tine.

Ah, scumpa mea, s nu m prseti niciodat. De data asta a muri. O s am nevoie


de tine tot restul zilelor...i nopilor mele.
Se ntinser amndoi n iarb, simind cum briza uoar le mngia pielea cnd fcur
dragoste pentru a pecetlui legmntul de a-i aparine unul celuilalt pentru vecie. Dup aceea,
cnd discutar n linite despre planurile de viitor, Sky scoase din buzunarul pantalonilor un
pacheel nvelit n foi alb i i-l puse n palm. nuntru era un inel de logodn demodat din
platin, avnd forma unui co i un singur diamant mare, strlucitor.

A fost inelul mamei. A vrea s-l pori tu acum. Niciodat n-o s existe pentru mine
alt femeie mai perfect. Cu lacrimi n ochi, ea se uit cum i-l puse pe deget,
pecetluindu-i promisiunea srutnd piatra sclipitoare. Privirea ei nceoat dezvlui o
mie de scntei n culorile curcubeului n jurul capului su plecat.
A doua zi, n timp ce lucra singur n atelierul de acas, Savvy i admir tot timpul
inelul. Era mai fericit dect visase vreodat c ar fi putut fi. n dimineaa aceea, sunase acas
i le spusese prinilor c era ndrgostit i c avea s se mrite cu un om minunat. La
nceput, ei rmaser surprini, dar cnd ea le promise s-l aduc acas s-l cunoasc i ei n
primul weekend liber, mama i tatl ei se linitir suficient pentru a-i pune o mulime de
ntrebri despre viitorul lor ginere. Rse cnd i aminti ce i spuseser nainte s nchid.

Te cunoatem foarte bine, Savena. Cnd te hotrti, nimic nu-i poate schimba
decizia. Dac tu l iubeti, tim c i noi o s-l iubim. Promite-ne doar c n-o s fugi.
Ea le promise solemn i le spuse la revedere, dar nu nainte ca toi trei s-i declare
dragostea reciproc. Nimeni nu avea prini mai buni, i spuse ea recunoactonre. Buna ei
dispoziie dur pn la patru dup-amiaz. Tocmai ncetase lucrul pentru a pregti o cin
intim pentru dou persoane. Sky trebuia s soseasc peste puin timp; i inuse locul unui
coleg n cea de-a doua zi liber a lui, deoarece acesta trebuise s mearg la botezul nepotului
su. Cnd sun telefonul, ea ddu fuga s rspund, creznd c era viitorul ei so. n schimb,
la cellalt capt al firului, auzi o voce aspr i deghizat.

O s fii cel mai trist clovn din Tusla dac depui mrturie contra lui Jocko.
Apoi receptorul fu trntit cu putere. Ea rmase ncremenit, uitndu-se la telefon ca i
cum acesta s-ar fi transformat brusc ntr-o viper care se pregtea s-i dea lovitura fatal. Clicul i bzitul care urmar dup ce se ntrerupse legtura o fcur s tresar ngrozitor. Puse
receptorul n furc tremurnd.
Se ntoarse la buctrie ca i cum ar fi fost n trans i se apuc s taie salata. n cele din
urm, impactul acelor cuvinte de ameninare i ajunse la creier i ncepu s plng.

Ce m fac? ntreb ea cu glas tare. Nu pot s-i spun lui Sky. O s se nfurie att de tare,
nct o s fac o nebunie...ar fi n stare de orice ca s m protejeze. Nu, i spuse ea
apoi, ncerend s se calmeze. Nu avea s spun nimic. Avea s fie foarte, foarte atent
pn cnd se termina procesul. Nu avea s o sperie un ticlos mrunt. Aproape c
ddea crezare acelor cuvinte curajoase.
55

Sky sosi la o or dup aceea i, cnd el o salut cu un srut, ea se frec de el cu o pasiune


nscut din fric. El gemu fericit cnd l srut iar i iar, ncercnd cu disperare s-i ofere mai
mult dragoste dect cunoscuse vreodat.

Fantastic, frumoas doamn. Pot s contez pe o asemenea primire tot restul vieii
mele?

n fiecare sear tot restul vieii noastre, dragul meu, spuse ea i l srut din nou pentru
a-i demonstra c vorbea serios. n timpul cinei, telefonul sun iari. Ea sri ca ars.
Sky se oferi s rspund, dar ea se ridic repede i mormi ceva n legtur cu faptul
c astepta un telefon de la Teri.

Alo? zise ea i atept o clip. Nu, mi pare ru, ai gresit numrul.


Cnd puse receptorul la loc n furc, era alb ca varul la fa. Aceeasi voce i transmisese
alt mesaj.

S nu-i nchipui c Brady poate s te protejeze, cea. Putem s punem mna pe tine
cnd vrem. Cut ceva n frigider mai mult timp pentru a-i recpta controlul. Cnd
se aez din nou la mas, Sky i studie micrile cu atenie.

Cine era la telefon, Savvy? o ntreb el ncet, dar cu o voce alert.


Ea rse nervos i gesticul aiurea.
-Ai auzit. Greise numrul. Privirea lui ncruntat o ngrijora mai mult dect cel care sunase.
Cum avea s-i ascund acel lucru, ca s nu fac vreo nebunie? Cnd telefonul sun a doua
oar, el i mpinse scaunul cu fermitate i se ridic de la mas.

Rspund eu de data asta, Savvy. Termin-i desertul, zise el ducndu-se la telefon i


ridicnd receptorul. Savvy i simea violena reinut din micri:

Detectiv Brady la telefon. Cine e? spuse el cu toat autoritatea de care era capabil.
Deprt receptorul de ureche i auzi clic-ul caracteristic ntreruperii unei legturi.

Nemernicul a-nchis, explod trntind receptorul.Se ntoarse la mas i o intui cu


privirea.

Ai primit cumva telefoane nedorite? o ntreb el cu grij. Nu voia s spun de


ameninare dac nu era nevoit. Nu inteniona s o sperie. Nu voia dect s o
protejeze...mai ales dac Jocko adoptase o tactic nou. Ea ncerc s zmbeasc, dar
nu avu prea mult succes.

Dac vrei neaprat s tii, am mai primit un telefon mai devreme. Dar n-a vorbit
nimeni, mini ea. Mi-au nchis telefonul, spuse ea i izbuti s rd uor. Probabil c
sunt nite copii nesupravegheai care se distreaz puin pe seama mea.

Eti sigur, Savvy? ntreb el continund s se uite la ea. Vreau s-mi spui dac ai fost
speriat de aceste telefoane. Poi s fii sigur c m-a ocupa de treaba respectiv.
Ea nchise ochii o clip, cci o imagine oribil l apruse n minte. Nu putea s rite s-i
spun lui Sky adevrul. Ar fi putut fi rnit...sau chiar ucis. Cnd deschise ochii din nou, l
vzu tot ncruntat.

Ti-as spune dac mi-ar fi fric. Sincer. Sunt doar niste copii care se joac la telefon,
atta tot repet ea. Nu-i face griji. Bine?
Apoi se ridic s strng masa, dar el o prinse de mijloc i o trase pe genunchi. Srutndo lacom, ncerc s-i arate ct de mult i psa.
56

ntotdeauna o s-mi fac griji pentru tine, iubito. Am nevoie de tine ca de aer.

i eu am nevoie de tine, dragul meu, murmur ea.


Cnd el plec puin mai trziu, Savvy nu putu s-i dea seama dac reuise s-l conving
n legtur cu telefoanele sau nu. Fusese puin cam distant, aa c, acum, ea se temea s nu se
ndoiasc de dragostea ei. Ce ar fi putut face ca s-i dovedeasc sentimentele? se ntreb ea
disperat. El avea nevoie de mai multe asigurri dect majoritatea brbailor. Pierduse deja
att de mult. Dup ce se ntoarse cnd pe o parte, cnd pe alta n pat timp de vreo or, adormi,
n sfrit, cu un zmbet pe chip. Avea un plan pe care avea s-l pun n aplicare a doua zi.
Cnd sun a doua zi dimineaa s vad ce face, Sky o convinse s-i ia liber i s se
odihneasc. Se gndea c era mai n siguran c nu ieea pe strad pn cnd el nu lua
legtura cu informatorii lui. Ceva se petrecea i el voia s fie sigur c Savvy nu sttea n
drumul nimnui. De asemenea, voia s cear i cteva favoruri unor amici din cadrul poliiei.
Dup ce se mpotrivi putin, Savvy promise, dar o fcu zmbind. Oricum, avea de gnd s
rmn acas. Trebuia s se pregteasc pentru sosirea lui Sky n seara aceea.

Vii direct de la serviciu disear? l ntreb ea parc torcnd.

Nimic nu m-ar putea opri, iubito.


Toat ziua Savvy lucr la surpriz. Dup ce o sun Sky n timpul pauzei pentru cin,
promitndu-i s vin ct putea de repede, ea fcu o baie cu spum. Turn mult spumant
parfumat i sttu n ap pn cnd se simi odihnit i relaxat. Apoi se unse cu loiune
parfumat pe tot corpul i i perie prul. Trgnd toate draperiile, aprinse o singur lumnare
n living-room, dup care se aez pe jos ntr-o poziie meditativ pentru a-l atepta, lumina
lumnrii arunca umbre ce dansau pe peretii ntunecai i sclda trupul ei gol i senzual. Se
concentra asupra acelei aventuri captivante cu iubitul ei, cu brbatul alturi de care avea s
rmn pentru totdeauna. Fiecare celul din trupul ei era n alert i, totui, calm. Cnd auzi
zgomotul familiar al mainii lui intrnd n parcare i portiera trntindu-se, se ridic plin de
graie,a scultndu-i paii pe scar. Cnd el se opri n faa uii, ea se furi n dormitor i
nchise ua.
Totul era pregtit. Aceea avea s fie dovada iubirii ei. Sky sttea n cercul de lumin
aruncat de becul din tavan. Se aplec s citeasc biletul lipit de Savvy pe u, cutnd n
buzunar cheia pe care i-o dduse ea cu o sptmn n urm.
Rmase nedumerit de mesaj i se ntreb ce mai punea la cale acum.
Detectiv Skylar Brady,scria. Intr pe propria-i rspundere. Persoana care locuiete
aici e narmat i ar trebui s fie considerat periculoas.
El rse uor vrnd cheia n broasc i deschiznd ua. Habar nu avea la ce s se atepte.
Fu ntmpinat de lumina unei lumnri i de o linite mormntal. Unde naiba era? i cobor
privirea i vzu o potec din hrtie care imita crmida galben ce ducea spre ua nchis a
dormitorului. Strignd-o ncet, se opri puin pentru a pune pistolul ntr-un sertar n buctrie,
dup care urm poteca.

Savvy? Unde eti, iubito? Prefer s joc ceva mai matur dect de-a v-ai ascunselea,
scumpo. Nu primi, ns, nici un rspuns, nici mcar un chicotit slab care s-l ajute s o
gseasc. Ridicnd din umeri, se ndrept spre dormitor. Pe us era lipit alt mesaj cu
aspect important. Scoase bricheta i l citi cu o ncntare crescnd. Detectiv Brady,
57

nu intra...dect dac eti pregtit s cauti suspectul. E vinovat de un singur lucru. Te


iubete! Atenie: scoate-i cizmele, pete usor si ncuie ua n urma ta. Savvy.
Inima ncepu s-i bat cu putere anticipnd ntlnirea. Dezlegarea acelui mister avea s
fie, probabil, una din misiunile cele mai interesante i mai captivante din toat cariera lui de
detectiv, i spuse el. i scoase cizmele, dup care deschise usa si intr n dormitor. Imediat fu
contient de dou lucruri. Unu: nuntru era ntuneric bezn. Doi:se afla n mijlocul unei mri
de baloane care pluteau prin aer. Cnd ntindea mna, ddea de baloane; cnd ridica braele,
ddea de baloane.

Foaaaarte interesant! zise el pe un ton senzual.


Ciuli urechile, spernd s aud mcar un sunet care s-l duc la locul unde se afla Savvy.
Neauzind nimic, ns, ncepu s-i fac loc prin camer, folosindu-i braele ca un nottor.
Ajunse lng pat, l examin centimetru cu centimetru, dar , nu o gsi. ncerc alt tactic,
mprind n gnd ncperea n seciuni i cercetnd fiecare seciune metodic.
Nici urm de Savvy. ncepu s-i piard rbdarea i scoase o njurtur cnd se lovi de
msua de toalet. Auzi un chicotit foarte slab ntr-un col al camerei i porni ntr-acolo. Nu
gsi ns dect ua debaralei. tia c ea nu s-ar fi ascuns acolo. nc nu se vindecase complet.
Dar, din moment ce nu mai exista nici un alt loc unde s o caute, deschise ua cu pruden i
pi nuntru,optind:

Savvy?

Nu mica, detectiv Brady. Te-am prins. Intrigat, el nici nu se clinti.


Nite mini delicate i scoaser haina i i ddur drumul jos. Degete competente i
desfcur cravata i i-o traser din jurul gtului. El simi materialul lunecnd uor; era o
senzaie extrem de erotic. Continund s se supun instruciunilor ei, rmase nemicat pn
cnd un trup cald i catifelat se lipi cu ndrzneal de el. Imediat fu ameit de parfumul ei i o
mbria. Cnd o atinse, i se tie respiraia.Pielea i era extrem de catifelat.Prea att de
delicat i de tremurtoare. i era plin de un foc ce ardea n fiecare celul a trupului ei gol. El
scoase acel sunet sczut care i trda pasiunea arztoare i, cnd o mngie, aproape c i
pierdu controlul.

Te-am prevenit c sunt narmat i c ar trebui s fiu considerat periculoas, opti ea


cu o clip nainte s-i captureze buzele ntr-un srut prjolitor care l fcu s se clatine.
Chinuindu-se s-i recapete rsuflarea, reui s spun:

Iar eu sunt nenarmat. Ea rse ncntat i acel sunet senzual l strpunse pn n


mduva oaselor.

Ah, nu sunt prea sigur de asta!


Dup ce rosti acele cuvinte,se apuc s-l dezbrace repede. Cnd el fu gol ca i ea, Savvy
ncepu un asalt serios asupra lui, srutndu-l i mngindu-l mai intim ca oricnd.

Nu, Brady. Cred c te-neli.E ti narmat...cu una din cele mai periculoase arme
cunoscute de femei, zise ea, simindu-l cum pulsa n mna ei. Cu o ultim frm de
control, el o ntreb ceva i fu uimit s-i aud vocea ntretiat.

De ce facem dragoste pe ntuneric...n debaraua ta, cnd am putea s fim n patul acela
imens care plutete ntr-o mare de baloane?
Ea l mbri att de strns, nct el abia mai putea s respire. Goliciunea trupului ei
care se freca de al su nu l ajuta deloc.
58

M-am gndit c era locul cel mai asemntor cu un lift blocat. Nu nelegi, dragul
meu? ncrederea mea n tine m-a vindecat de claustrofobie. Nu-mi mai e fric nici de
ntuneric, nici de spaii nchise...nici de tine.

De mine? ntreb el temndu-se iari dintr-o dat.

Ei bine, de atracia i dragostea pe care le simeam fa de tine.

i acum?

Te iubesc, zise ea cu buzele lipite de ale lui. El se ur pentru ntrebarea aceea, dar
teama l luase prin surprindere.

Pentru ct timp? Ea i recunoscu vulnerabilitatea i i rspunse cu toat dragostea pe


care i-o purta n suflet.

Pentru o venicie, dragul meu.

O venicie e foarte mult.

i nu vreau s pierd nici o clip. nainte s apuce s-l srute din nou, el o lu n brae
i strbtu - cu mare grij - marea de baloane, ndreptndu-se spre pat.
Acolo, purtai de valuri de pasiune, o lu cu el deasupra tuturor lucrurilor pn cnd
explodar ntr-un ocean de stele mictoare. Odihnindu-se apoi pe apele linitite ale mplinirii,
Sky i inea n brae iubita perfect. Pe Savvy.

CAPITOLUL 8
Dup noaptea aceea de dragoste i adevrat nelegere, Sky fu uimit de transformarea
lumii din jurul lui. Se trezi deodat ntr-un loc plin de speran, cnd nainte fusese urenie i
disperare. Meseria lui prea mai puin dificil; grijile lui erau aproape inexistente. A doua zi
diminea se plimb ndelung pe proprietatea lui i fu att de fascinat de frumuseea care l
nconjura ,nct fu, practic, copleit de emoie. n sfrit, femeia visurilor lui l convinsese de
imensa dragoste pe care i-o purta. Recunoscuse n el calitile pe care el le crezuse pierdute
demult...creativitatea, afeciunea i o dorin de a fi n contact cu oamenii.

Datorit lui Savvy triesc din nou! strig el spre cer. Ah, i mulumesc c ai lsat-o s
m iubeasc!
Savvy se trezi cu un zmbet vistor pe buzele mult srutate.

M iubete, murmur ea, ridicnd mna, aa nct diamantul sclipi n razele soarelui.
i eu l iubesc din tot sufletul.
Se rostogoli pe perna cealalt i i afund faa n ea. Inhalnd adnc, recunoscu parfumul
brbatului alturi de care avea s-i petreac toat viaa. Ghemuindu-se i mai mult n perna
moale, ncepu s filozofeze. I se prea un miracol c mai gsise o persoan la care s in i
care i sporise pofta de via i dorina de a accepta orice avea s-i ofere aceasta alturi de el .
Ar fi trebuit s-mi dau seama din clipa n care l-am cunoscut, i zise ea cu convingere.
Ceva n universul meu a fcut clic!
59

ncntat de acea descoperire, izbucni n hohote de rs cristalin i melodios. Acum nimic


nu se mai putea ntmpla. Toat sptmna, prietenii i colegii lor i felicitar pentru logodn.
Teri plnse cnd Savvy o rug s-i fie domnioar de onoare.

E ntr-adevr brbatul potrivit ie! exclam ea mbrindu-i prietena i scldnd-o n


lacrimi. Cnd Sky i ddu vestea lui Hooker i l rug s-i fie cavaler de onoare, acesta
fu ct pe ce s-i rup mna, att de tare l btu pe spate.
Era i Savvy de fa i avu impresia c, dup mbriarea lui, cutia ei toracic nu avea s
mai fie niciodat ca pn atunci. Dup ce i exprim bucuria, Hooker ncepu imediat s fac
planuri pentru o petrecere intim care urma s se dea vineri seara.

Cred c-o s fim vreo ase. Jake i Maggie, cei doi proaspt logodii, domnioara de
onoare i cavalerul de onoare. Va trebui s art foarte bine, nu?
Sky i Savvy l aprobar.

Teri e cumva ca o vulpi? ntreb el i ochii i scnteiar plini de interes.

O adevrat vulpi, spuse Savvy serioas. O s-i plac foarte mult.


El spuse atunci fcndu-i cu ochiul:

ntotdeauna se ntmpl asta, scumpa mea, Savvy. ntotdeauna!


Savvy continu s fie asaltat de contracte pentru reuniuni i banchete de amploare.
Fiecare cerea s fie asigurate i paza i protecia pe lng obinuitele ei servicii. Dup o
discuie serioas, Savvy i Sky se hotrr s-i uneasc forele. Joi dimineaa se ntlnir cu
avocatul lui, contabilul lui i specialistul n impozite. Savvy i Sky semnar documentele
finale care i uneau ntr-o singur firm - Divertisment sigur. Savvy l pusese pe Sky s
promit nainte c nu avea s propun o denumire caraghioas. Era o afacere serioas, spusese
ea cnd el continuase s o tachineze. La ntlnire, Sky propuse un plan pentru cumprarea i
renovarea cldirii n care Savvy nchiriase un spaiu.

O s am nevoie de ea pentru reducerea impozitului, draga mea, i explic el cnd o


vzu fcnd ochii mari, alarmat la auzul preului cerut. Nu-i face griji. Am banii. i o
s cstigm i mai muli, dup cum se pare c vor sta lucrurile.
Oamenii lui ncuviinar aprobator, aa nct ea nu mai putu dect s ridice braele i s
priveasc partea luminoas a lucrurilor.

Nu spun dect s-i dm btaie, partenere!

Exact asta e i prerea mea, scumpo, zise el i o srut n faa tuturor, ns nimeni nu
clipi. Joi seara erau epuizai dup ziua att de agitat. Se rezolvaser attea i totul
mergea att de bine. Savvy, ns, nu se simea n apele ei. S se fi mbolnvit de grip?
se ntreb ea.

Mai supori o veste? o ntreb Sky innd-o n brae pe canapeaua pe care se


prbuiser dup cin.

Ai mai fcut rost de o sond?

Mai bine chiar...bnuiesc. Ea se ridic n capul oaselor i se ntoarse, srutndu-i nasul


i obrajii i mrind cnd i se urc n brae, dup care ncepu s-i mute uor urechea.

Ai fcut rost de dou sonde? Probabil c din cauza suspansului simea acele nepturi
suprtoare ntr-o parte, i spuse ea. Linitete-te, se mustr ea masndu-i absent
locul cu pricina.
60

Mi-am anunat plecarea, zise el. Peste dou sptmni, perioad n care mi voi lua
concediu, voi deveni un fost poliist.
Ea rmase cu gura cscat, uitnd pentru moment de durere.

Vorbeti serios? Pleci din poliie?


El ncuviin, dar nu o slbi din ochi, i studia reacia, spernd c luase hotrrea cea
bun. Cnd ochii ei expresivi ncepur s se umple de lacrimi, el tot nu fu sigur de reacia ei.
Dar, apoi, ea i se arunc de gt, mbrindu-l i srutndu-l de parc l pierduse i l-ar fi
regsit deodat dup muli ani.

Oh, Doamne! exclam ea srutndu-l iar i iar, cu obrajii scldai n lacrimi. Ah,
Sky,nu-mi vine s cred! Visul mi s-a mplinit.O s fii n siguran. Nu va mai trebui s
mor de grij pentru tine, de fiecare dat cnd pleci la serviciu.
Fr s-i dea seama, i lipi palma de locul care o durea.

Habar n-am avut c-i fceai griji pentru mine. Uimirea lui o fcu pe Savvy s revin
la realitate.

Ah, dragul meu, poate c te-ai pripit, zise ea tergndu-i lacrimile pe furi. Nu vreau
s pleci din poliie dac din cauza asta o s fii nefericit. Zu, Sky! Nu i-a cere
niciodat s-o faci. Zmbind amuzat, Sky o strnse n brae. Trupul lui cald i mai alin
durerea.

tiu c nu mi-ai cere-o, iubito. Dar pasul sta s-a aflat n planurile mele chiar dinainte
s te cunosc. Noua noastr asociere a grbit lucrurile doar, explic el.
Oft fericit cnd i vr mna pe sub bluza ei larg i i mngie snii tari. Simind cum
sfrcurile prinseser via n palma lui, i ddu bluza la o parte i lu unul n gur.

Ah, scumpa mea, planurile mele pentru plcerea noastr se accelereaz...chiar n


momentul sta! Hai s srbtorim.
Gemnd aprobator, ea ignor durerea care se fcea simit mai jos de talie i se ntinse pe
canapea, l trase deasupra, nevrnd n clipa aceea dect s-i exprime toat dragostea pe care o
simea pentru iubitul ei Sky. El se frec de ea cu o pricepere ce o ls vlguit. tia c nu se
va stura niciodat de felul superb n care fcea dragoste. Chiar dac avea s triasc o sut de
ani - i spera c att avea s triasc - viaa alturi de Sky Brady nu avea s fie niciodat
plictisitoare. Promise n sinea ei s-l aprecieze ntotdeauna, s nu lase s treac zi sau sear
fr s-i spun ct de mult l iubea i fr s-i arate ntr-un milion de feluri ct de mult l
preuia. i aminti iari c brbatul acela avea nevoie mereu de asigurri n privina iubirii ei.
Nevoia aceea avea s fie o prioritate n rndul elurilor ei. Ascultndu-i vorbele murmurate,
tiu c i ea avea s fie ntotdeauna o prioritate pentru el. Ce om ntreg la minte ar fi putut s
cear mai mult? se ntreb ea urmndu-l cnd el ncepu s o conduc spre un alt capitol intim
i superb al vieii lor de cuplu.
Soneria strident a telefonului le ntrerupse cltoria, ns.

Las-l s sune, Savvy, o rug el. Nimic nu e mai important dect asta, iubito.
Savvy era perfect de acord cu el. Rsufl uurat cnd telefonul ncet s mai sune. Dar
aproape imediat rencepu.

N-or s renune, spuse ea i, ieind de sub trupul lui excitat, se duse s rspund,
masndu-i locul dureros n acelai timp i rznd de mormielile lui de nemulumire.
61

Alo? Da, e aici. Un moment, v rog, zise ea i i ntinse receptorul lui Sky. E pentru
tine. Am impresia c e partenerul tu.

Jake? Da. Ce naiba s-a-ntmplat de nu mai puteai s atepi?


Se ncrunt cnd o auzi pe Savvy exclamnd mustrtor n spatele lui, dar pe chipul lui se
citi dorina cnd o vzu ntinzndu-se iari pe canapea, goal pn la bru, ateptndu-l s se
ntoarc mai repede. Devenind deodat foarte atent, el i nl capul i spuse n receptor:

Poftim? Ce-ai spus? Repet...i fir-ar s fie, mai rar, Connelly!


Ascult cu atenie, ncruntndu-se din ce n ce mai mult.

Da. Da. Cnd...? Cine a fcut-o...? La naiba, n-a fi vrut s se-ntmple aa... Eh,
presupun c, astfel, cazul o s se ncheie, indiferent cum ai lua-o.
Oft, trase aer n piept i apoi l ddu afar exasperat.

ti mulumesc c rn-ai anunat. Ne vedem mine sear. Da. Salut.


Puse receptorul n furc i rmase cu privirea aintit asupra uii de sticl, fr s vad
nimic, ngndurat.

Despre ce este vorba? n camer se fcuse frig dintr-o dat i Savvy i puse bluza,
ntinznd-o peste snii nesatisfcuti.

Veti proaste? Sky reveni la momentul prezent i se prbui lng ea.

Da i nu, zise el tot ncruntat. A murit Jocko.


Ea rmase ocat i, n aer, se simea dorina de a afla mai mult. i acord toat atenia ei,
dar ar fi vrut ca durerile acelea ascuite s nceteze, ele, ns, deveneau din ce n ce mai
puternice.

E mort, zise Sky lovind cu pumnul n palma celeilalte mini. Fir-ar s fie, ticlosul la
a fost omort.
Cnd l povesti mprejurrile, deveni din ce n nu mai furios:

Nu se tie cum, a fcut rost de un briceag. Tipul cu care mprea celula a-nceput s-i
spun cteva. Probabil a zis ceva despre abilitatea lui de a conduce din nchisoare.
Oricum, Jocko a scos cutitul, ns cellalt, care era puin mai solid i mai ru, i l-a luat
si l-a tiat ru de tot. Imediat cum a auzit scandalul, un gardian a ncercat s-i despart,
dar a ajuns prea trziu. L-au dus pe Jocko la spital, dar n-au mai putut s-l salveze. A
murit acum o or.
Sky tcu apoi i Savvy i lu mna, ncercnd s-i desfac pumnul ncletat. Ea simi
durere, i fizic si sufleteasc, i trebui s atepte puin nainte s poat vorbi:

N-ai avut nici o legtur cu moartea lui. E doar unul din acele lucruri ngrozitoare la
care nu va mai trebui s te gndeti, dragul meu.
Reacia lui fu exact opus celei la care se ateptase ea. Se ridic brusc de pe canapea i
ncepu s se plimbe ncoace i ncolo, ca un leu n cuc.

S-ar putea s fi avut legtur mai mult dect i nchipui tu, Savvy. Nu l-am lsat deloc
n pace. L-am prevenit s nu te mai hruiasc. Nu m-ai pclit deloc cu telefoanele
alea.
O vzu strmbndu-se uor i, ncovoindu-se, i cuprinse mijlocul cu braele.

Nu i-a trebuit mult ca s admit c era vinovat, dar nu mi-a trebuit mult nici ca s-l
conving s nceteze.
62

Rse dezgustat.

Jocko Cuitarul, un adevrat nvingtor. El a fost cel care te-a trimis aiurea la aeroport
acum cteva sptmni. i acum n-o s mai fie judecat. Nu-mi dau seama ce simt,
Savvy, se plnse el. Pe de o parte, m simt trdat, pentru c n-a trit pn la proces; pe
de alt parte, m bucur, pentru c nu mai trebuie s-mi fac griji pentru tine din cauza
lui.

Eu n-am fost ngrijorat, spuse ea ridicndu-se i ducndu-se lng el.


ncerc s-l mbrieze, dar el se deprta de ea i o privi furios, neobservnd, ns,
privirea ei febril i albul din jurul buzelor strnse i uscate.

Nu nelegi, nu-i aa? D-mi voie s-i explic, scumpo. Pe strzi se lansase ordinul,
punei mna pe femeia lui Brady! Nu-i dai seama cum m-a afectat pe mine? Mai
degrab a fi murit, dect s-l las pe nenorocitul la s-i fac vreun ru. Am apelat la
toi poliitii care-mi erau datori. Ai fost supravegheat n permanen nc de cnd anceput toat povestea asta. Cu excepia momentelor n care erai cu mine.
Savvy se trnti din nou pe canapea; dintr-o dat, nu mai putea s stea n picioare. Cu toate
acestea, fu impresionat de teama pe care el o simise pentru ea. Avnd n vedere trecutul lui,
pierzndu-i pe toi cei dragi, oare era de mirare c reaciona astfel cnd ea era ameninat?
Dar cum ar fi putut s-i alunge teama? Spernd s-l ajute n vreun fel, i nl faa pmntie
i ncerc s zmbeasc.

Nu va mai trebui s ne facem griji din cauza asta, dragul meu, spuse ea cu o voce
stins. i-ai dat deja demisia din poliie. Totul o s fie n regul acum.

Dar voi lucra tot n domeniul pazei, zise el. i tu vei fi n curnd soia unui om foarte
bogat. Milionarii i familiile lor sunt, de obicei, intele rpitorilor.
Glasul i se frnse de emoie.

Nu tiu dac ar trebui s-i asumi riscul, iubito, spuse el ntorcndu-i privirea din nou
spre ua de sticl. N-a suporta dac i s-ar ntmpla ceva.
Ochii i se umplur de lacrimi de nehotrre i remucri, dar clipi pentru a alunga acea
dovad incontestabil a vulnerabilitii. n afar de prietenia lui Hooker i a lui Jake, nu era
adevrat c destinul i furase tot ce iubise i preuise vreodat? se ntreb el abtut. De ce
dragostea lui pentru Savvy ar fi fost o excepie de la regula lui Brady? Poate c era
blestemat. Poate c avusese dreptate prima oar, se gndi el cu tristee. Dragostea nu trebuia
s fac parte din viaa lui...cel puin, nu din acea via. Savvy ncerc nc o dat s-l scoat
din starea aceea de deprimare. Ar fi fost capabil de orice ca s-l ajute pe acel om pe care l
iubea.

O s reuim mpreun, Sky. Nu te mai gndi la dezamgirile din trecut. Gndete-te la


viitor. La viitorul nostru. Avem nevoie unul de cellalt.
Sky o lu n brae i o srut cu putere. Parc ar fi ncercat s i-o strecoare pe sub piele.
nchise ochii ca s nu mai vad acele scene nspimnttoare care i tot veneau n minte i tiu
c trebuia s plece. Trebuia s se gndeasc.

Uite ce e scumpo, ncepu el cu o voce controlat, tocmai mi-am adus aminte c


i-am promis lui Hooker c o s iau comanda de buturi n seara asta. O s se nfurie teribil
dac n-o fac, spuse el rznd i o mbri din nou, innd-o strns la piept ca s nu-i vad
63

groaza reprimat din ochi. La urma urmei, petrecerea va fi dat n onoarea noastr. Ar trebui
s plec pn nu se nchide magazinul. Bine?
Temndu-se dintr-o dat s nu-l scape din ochi, Savvy spuse:

Vin i eu. Sky o mbri iari, fcnd-o s icneasc att de team, ct i din cauza
durerii cumplite. El se for s rd uor n prul ei.

Nu, iubito, spuse el repede,p oate prea repede. M duc singur. Tu stai aici i ncepe
toate pregtirile acelea feminine minunate pentru superbul tu trup. Trebuie s te
liniteti puin. Pari epuizat.
Savvy ncerca din rsputeri s-i ghiceasc gndurile. n mintea ei era un tumult. Avea sl piard, strig inima ei nspimntat. n aceeai clip, durerea i sfie trupul. nghiind n
sec, ncerc s-i rein lacrimile i s controleze acel cuit care i se rsucea n stomac. ntr-o
clip avea s verse.

Te ntorci n seara asta? l ntreb ea. El ezit o secund, gndindu-se la chipul ei palid
i tras. Apoi o srut ca i cum nu avea s o mai vad niciodat.

Nimic nu m-ar putea reine, scumpo, spuse el pe un ton menit s o conving.


Prea s fi dat rezultate, fiindc ea sttea tcut n braele lui i l mngia ntr-un fel care
l-ar fi fcut s se ntoarc repede n patul ei.

S tii c o s in minte, Brady! Dac nu m-nel, avem o treab de terminat, spuse ea,
ncercnd s o fac pe un ton senzual, dar glasul i se frnse, fiind gata s-i piard
controlul. El i ridic brbia i o srut pe vrful nasului.

Plcerea va fi de partea mea, doamn, o asigur el, ezitnd o clip nainte s opteasc:
La revedere, iubito.
Cnd el se ntoarse s plece, impactul primei ei intuiii - c nu avea s-l mai vad
niciodat-o lovi cu putere...exact n inim. Durerea aceea o fcu pe cea de dinainte s
explodeze cu o intensitate de nedescris. Avu senzaia c un pumn uria i fusese nfipt n trup
i se ncovoie, ipnd:

Sky! Oh, Dumnezeule, Sky! El se ntoarse ngrozit i se duse repede lng ea. i inea
trupul ncovoiat n timp ce ea ncerca s se duc la baie mpleticindu-se.

Ce este, Savvy? Ce s-a-ntmplat?

La baie. Te rog. O s vrs.


Ajunse la chiuvet cu o secund nainte ca stomacul s nceap s i se goleasc. Durerile
acute se nteir pn cnd ea nu se mai putu ine pe picioare, ns el o inu cu grij n brae.

Ceva nu e deloc n regul, ngim ea. Nu pot s stau n picioare. Durerea e cumplit.

Unde Savvy? Unde te doare? Trsturile lui erau schimonosite; ncerca s-i absoarb
durerea.

ntr-o parte, zise ea gemnd. A-nceput ca o grip, dar s-a agravat. Oh, Sky! S fie o
criz de apendicit? Fu nevoit s tac n clipa n care i veni s verse, dar nu mai avea
ce. ocul plecrii lui definitive o lsase fr pic de vlag.
Lund un prosop, el i terse faa i gura cu mult grij. Apoi o lu n brae, i ddu un
prosop s-l aib la ndemn n caz c o apucau iari convulsiile i o duse n pat. Atunci i
observ ochii nceoai de durere. Nu putea s stea ntins pe spate, aa c trebui s o ntoarc
64

pe o parte, iar ea se fcu ghem, nconjurndu-i mijlocul cu braele, nainte ca el s apuce s


spun ceva, ea i apuc mna i i-o inu strns.

Nu m prsi, Sky! Te rog! Stai cu mine pn dispare durerea, l implor ea.


Lacrimile i iroiau pe obraji, iar ea nu i ddu seama dac erau provocate de durerea
cumplit care i tortura trupul, sau de btile jalnice ale inimii ei muribunde.

N-o s te prsesc, iubito, i promise el ncet. Dar trebuie s chemm pe cineva s te


ajute. O s chem o ambulan s te duc la spital.
Incapabil i nevrnd s-i dea drumul, Sky lu telefonul cu mna stng i form 911.
Savvy era vag contient de zgomotul motorului i al sirenei asurzitoare, n timp ce ambulana
se ndrepta cu vitez spre spital. Nu tia dect c Sky era n apropiere, ncercnd cu disperare
s-i aline durerile cu vorbe de ncurajare i mngieri blnde pe prul nclcit si pe obrajii uzi.
Cnd ea scoase deodat un ipt din cauza unei dureri deosebit de acute, mintea ei ameit
nregistra faptul c el striga la ofer:

La naiba, omule! Mic mai repede rabla asta!


Lunecnd ntr-o plcut incontien, ea l cert n gnd pentru strigtul acela i simi vag
o cretere a vitezei. ncepuse s gndeasc din ce n ce mai greu, dar era convins de un
singur lucru. Detectivul Sky Brady era un om pe care se putea conta n cazul unei urgene.

CAPITOLUL 9
Trupul lui Savvy era torturat de dureri cumplite. Mintea i era dezorientat, dar era
contient de faptul c se afla pe o targa ce era mpins repede pe uile spitalului. Imediat
dup ce ajunse ntr-un spaiu mic, ngrdit de o perdea, o infirmier i lu snge, n timp ce o
doctori i palpa uor stomacul.

Sunt detectiv Sky Brady, district doi, l auzi ea pe Sky spunnd. Aceast femeie este
Savena Alexander. E o prieten personal ,aa c s nu cumva s ncercai s m dati
afar.
i lu mna lui Savvy ntr-a lui.

N-o s ncurc pe nimeni...dar nu plec de-aici!


O umbr de zmbet apru pe buzele ei cnd i auzi tonul ncptnat.

Deocamdat putei rmne, spuse doctoria tot pe un ton ferm. Va trebui s v pregtii
pentru o ateptare mai ndelungat. Sunt sigur c, imediat dup ce voi termina
analizele i voi obine rezultatele, domnioara Alexander va fi dus la operaie.
Simptomele sunt de apendicit. Cred c apendicele s-a perforat deja.
ntr-o jumtate de or, hotrrea fu luat - operaie. Savvy simi vag cum nite mini
competente i mutar trupul pe masa de operaii. Luminile puternice de deasupra o orbeau, aa
c nchise ochii strns. Apoi, din fericire, totul se ntunec i nu mai simi nici o durere, cci i
se fcuse o anestezie.

65

Cnd deschise ochii din nou, Savvy se simi ameit i ncerc s disting ceva n camera
aceea strin de spital. Prin fereastra fr perdea, ptrundea lumina cenuie a zorilor. i mic
degetele de la picioare i de la mini i tiu c era nc ntreag. Uluitor! se gndi ea. Crezuse
c durerile din seara precedent aveau s o sfie. Cnd ncerc s vorbeasc, singurul sunet
care i iei de pe buzele uscate fu un geamt stins. Imediat, Sky apru fng ea.

Savvy? S-a terminat totul, iubito. O s te faci bine.


Vorbea ca i cum abia s-ar fi trezit din somn. i lu mna i i srut vrfurile degetelor.

Slav Domnului c am ajuns aici la timp! Apendicele era gata s explodeze.


De data aceasta, vocea i se frnse din cauza emoiei reinute i Savvy avu impresia c
vede o lacrim sclipind pe obrazul lui neras.

Te doare ru? Ea ncerc s zmbeasc, dar gura refuz s o asculte. nc mai simea
efectul anesteziei.

M doare puin, izbuti ea s opteasc. i mi-e att de somn...Sky se aplec i o srut


pe frunte.

E-n regul, iubito. Dormi. Ai nevoie de mult odihn. Ea i aminti deodat scena care
i provocase criza. l apuc de cma, ns degetele ei nu aveau for.

Nu m prsi, Sky! strig ea isteric. Nu vreau s fiu singur!

Iubito, iubito! N-o s te prsesc. O s stau aici pn cnd o s te trezeti din nou.

Promiti?
Acel cuvnt rostit pe un ton rugtor l fcu pe Sky s zmbeasc aproape patern. Ea prea
un copil de zece ani. Chiar arta ca un copil n patul acela mare i alb, i spuse el. Cnd se
mbolnveau, oamenii preau mai mici ntotdeauna, se gndi el, refuznd s-i imagineze cum
trebuia s arate el nsui, dup o noapte petrecut pe scaunul acela ntr-un col al salonului.

Promit, scumpo! Acum culc-te!


n timpul somnului, Savvy era vag contient de faptul c asistentele veneau din cnd n
cnd pentru a o vedea. I se lua pulsul, tensiunea, iar perfuzia era aezat mereu. Abia la prnz
se trezi bine i primul pe care l vzu fu Sky, care sttea pe un scaun lng patul ei, innd-o
de mn. Perfuzia dispruse.

Nu ari ru dup ce i-ai petrecut noaptea pe un scaun, murmur ea uor.


El se lumin la fa cnd o auzi.

Ca s nu mai vorbim de inima mea. La naiba, femeie, m-ai speriat ngrozitor! zise el
zmbind larg. i ar fi trebuit s m vezi acum dou ore. Artam ca un borfa, dar i-am
folosit duul, iar Hooker a dat fuga i mi-a adus nite haine i aparatul de ras.

Ari tocmai bun de mncat, spuse ea zmbind ameit. El i nl o sprncean i


fcu cu ochiul.

Semn bun. Pacientei i e foame. Savvy gemu.

Dac te referi la mncare adevrat, las-o balt! nc m mai simt ntoars pe dos.
ncerc s se mite ntr-o poziie mai comod, dar se strmb de durere.
Sky ncepu s se agite imediat.

Ateapt! Nu tiu dac ai voie s te miti. Stai s chem asistenta. Fr s atepte


rspunsul ei, iei repede din salon. Savvy l auzi strignd pe coridor:

Sor! Sor, domnioara Alexander are nevoie de dumneata!


66

Cnd se ntoarse peste cteva clipe urmat de o asistent nelinitit, pe chipul lui Savvy se
vedea foarte limpede ce prere avea n legtur cu reacia lui.

Care e problema, domnioar Alexander? ntreb sora cu respiraia tiat. Te doare?


Savvy scutur din cap.

M simt chiar bine. N-a fost ideea mea s v chem. M ntrebam doar dac am voie
s-mi schimb poziia. mi pare ru dac ai fost deranjat inutil, sor Collins, se scuz
ea, citind numele femeii pe ecuson.

M bucur c te vd treaz, spuse sora. Bineneles c poi s te miti. De fapt, dup ce


o s te consult, o s facem o mic plimbare prin salon.
Apoi se ntoarse spre Sky i i arunc o privire tipic surorilor, dar el rmase
imperturbabil.

Avei cinci minute, domnule detectiv Brady, dup care va trebui s plecai. Avem
treab i pacienta va mnca ceva nainte s adoarm din nou. Cinci minute! repet ea,
dup care iei din salon. Dup privirea lui furioas,se vedea c nu era obinuit s
primeasc ordine.

Cine naiba se crede? Savvy chicoti uor.

E teritoriul ei, Sky. M tem c ea e efa aici.


Expresia lui ncruntat dispru i, n locul ei, apru un zmbet fermector.

N-o s m in mult timp departe de tine, Savvy. M ntorc disear, spuse el i,


aplecndu-se, o srut pe gura cald i relaxat.Slav Domnului c eti bine! Pe
curnd.

Te iubesc, Sky. i mulumesc c m-ai adus aici la timp. El o srut din nou i oft din
adncul sufletului.

i eu, iubito. Ne vedem mai trziu.


Era sear cnd se trezi dup alt perioad de somn. Se ntoarse cu grij pe o parte i
rsufl uurat cnd i ddu seama c se simea chiar minunat. Privind n jur,zri o vaz mare
i o duzin de trandafiri roii pe noptier. Toat ncperea era nmiresmat. De fiecare dat
cnd respira era sigur c, n curnd, avea s fie din nou n braele lui Sky. Doctoria venise
mai devreme i i spusese c totul mersese foarte bine i, dac nu apreau complicaii, putea
s plece acas peste dou zile.

Nu mai facem prea mult caz pentru o apendicit, i spuse doctoria Lord. Eh, pe cei cu
grefele de inim i inem mai mult, o tachina ea.
Dup ce doctoria i ncheie vizita, Savvy o ntreb pe una din voluntarele de la Gray
Lady, dac putea s cumpere o perie de pr i nite farduri. Sky i lsase zece dolari. Mai
trziu, n timp ce ncerca s repare ravagiile fcute de acea sear ngrozitoare, Savvy i aminti
de ultimele cuvinte ale doctoriei. Ce noroc avea! se gndi ea. Nu trebuia s suporte o operaie
pe cord. Sky trebuia s se ntoarc. Cnd sosi la orele de vizit, pru nviorat i zmbi ncntat
cnd se aplec s o srute.

Hei,pari mai bine dispus, iubito! i eti att de aranjat! Ai vreo ntlnire?

Doar cu brbatul cu care vreau s m mrit...i e cam perfect, l tachin ea, srutndul. El arunc o privire pe furi peste umr i o ntreb:
67

Crezi c Vrjitoarea cea Rea s-ar supra dac m-a urca n pat lng tine?

Probabil, zise ea ncet, mirat de creterea temperaturii dup numai un srut simplu.
Va trebui s atepi dou zile pn cnd o s m-ntorc acas.

Dou zile! exclam el. Nu se poate s-i dea drumul att de curnd! Doar ai suportat o
operaie! spuse el ncruntndu-se iari. Credeam c e un spital cu oameni competeni.
Nu se poate, Savvy! Ea rse uor cnd vzu c el nu putea pricepe aspectele minore
ale operaiei suportate de ea.

tiu ei ce fac. A fost o operaie simpl. Nimic ngrijortor. Acum totul e bine i
poimine pot s plec acas.

Totul pare prea curnd, mormi el. O s angajez o sor s stea cu tine n permanen,
zise el i,pocnind din degete,adug: Mai bine chiar, vei veni cu mine acas i o s te
ngrijesc pn i vei reveni complet. Zmbetul de spiridu i licrul din ochii lui
albatri o fcur s rd inndu-se de burt instantaneu.

Cum poi s te gndeti la sex cnd eu m aflu pe un pat de spital?

Foarte uor, spuse el mngindu-i umerii i trecndu-i minile mari peste snii ei.
Se uit cum degetele lui fceau cercuri n jurul sfrcurilor, pn cnd acestea se ntrir
ca nite pietricele sub cearceaf.

Vezi?

Exact la asta m refer. Dar tonul nu era att de serios cum intenionase ea.
Dregndu-i glasul, continu:

O s m-ntorc la mine acas. Teri o s aib grij de mine o zi, dou. M simt aproape
bine deja. Nu-i mare scofal, zu!

mi place mai mult ideea mea, zise el cu ncptnare i Savvy avu impresia c prea
un bieel cruia tocmai i se spusese c nu putea s mnnce o prjitur.

O s vin acolo n curnd, dragul meu, i promise ea cnd se srutar de noapte bun.
Deja sunase ceasul care anuna c programul de vizite se ncheiase.
Chiar i n spital,Savvy observ c timpul trecea foarte repede smbta. Trebuia s
mnnce, s fac du, iar Sky trecea pe acolo de fiecare dat cnd avea ocazia. i trimise alte
flori i i aduse o mulime de reviste pe care ea tia c nu avea s aib timp s le citeasc.
Cnd Sky veni n ultima vizit n seara aceea, Savvy i ddu o veste bun.

A fost doctoria pe-aici. Mine diminea mi d drumul. Nu-i aa c e grozav?


Se atepta la o exclamaie de bucurie din partea lui, dar Sky rmase tcut, uitndu-se pe
fereastr. Tensiunea lui prea s umple ncperea.

M-ai auzit, Sky? ntreb ea uor. El nu se ntoarse i rspunsul rece pe care i-l ddu o
nghe.

Da, te-am auzit. M gndeam. Teama pe care o simise n seara crizei reveni n for.

La ce te gndeai? Nu tia dac voia s aud rspunsul.

A fi putut s te pierd, Savvy. Puteai s-mi fi luat ntr-o clip.

Dintr-o simpl apendicit? ntreb ea uluit i, ncercnd s nvioreze atmosfera, l


tachin. N-o s scapi de mine att de uor!
68

Sky se ntoarse brusc i se duse lng pat. Ochii i erau triti, lipsii de strlucirea lor
obinuit, iar chipul i era palid.

S-au ntmplat lucruri i mai ciudate, iubito. Savvy simi cum i se oprete inima n loc
cnd i vzu expresia de pe chip i ncerc s-l mbrieze.

Nu s-a-ntmplat nimic, Sky. Totul o s fie bine. Te rog s m crezi.

Cred c mi-am forat norocul, zise el ncet. Poate c pretind prea mult.
Teama se transform pentru ea ntr-un cuit nfipt n inim.

Dar sunt aici, Sky. Nu era nici o ans la un milion ca s se ntmple ceva ru.

Cu norocul meu, a fi putut s am parte de aa ceva, spuse el cutremurndu-se sub


atingerea ei. Doamne, niciodat nu mi-a fost att de fric!

tiu, zise ea pe un ton linititor. i eu a fi simit la fel.


ncerc disperat s-l fac s vad partea bun a lucrurilor.

Mine diminea o s plec acas. i foarte curnd o s-i pot arta ct de sntoas
sunt, spuse ea strecurnd intenionat o not de flirt n glas. El scutur din cap,
ncercnd s scape de deprimare. Se uit la ea fortndu-se s zmbeasc.
Era nc palid i prea fragil. Oare avea s treac vreodat peste teama de a nu o
pierde? se ntreb. Avea s fie vreodat linitit?

s am grij s nu uii, spuse el mngindu-i snii i srutnd-o. Mi se pare c avem


ceva de terminat. Cuvintele lui o fcur s lcrimeze. Se ag de el o clip, optindu-i
vorbe de dragoste la ureche.

Sper c n-o s terminm niciodat, dragul meu. Te iubesc att de mult! Mai mult dect
o s tii vreodat!

i eu la fel, iubito! Pe mine diminea.


O srut de noapte bun i se ndrept spre u. i propti pumnul n ea. Trupul i deveni
rigid. Oftnd adnc, zise:

La revedere, iubito. i iei. Dup plecarea lui, Savvy nu putu s adoarm, n cele din
urm, accept un sedativ slab. Avea nevoie de odihn, i spuse ea ignornd gndurile
suprtoare. A doua zi urma s fie o zi mare. Pleca acas!
Sky nu se duse s o ia de la spital duminic dimineaa. n schimb, l trimise pe Hooker.
Cnd auzi ua deschizndu-se, se ntoarse cu zmbetul pe buze, i l vzu.

Bun, pacienta. Eti gata s mergi acas? o ntreb el extrem de entuziasmat.

Unde-i Sky? ntreb ea privindu-l ncruntat. A promis c o s vin.

A fost chemat la secie, i explic Hooker. Ceva legat de nchiderea cazului lui Jocko,
mi se pare.

A fi vrut s m sune. Contam pe el.


i ddu seama deodat c vorbele ei puteau s-i rneasc sentimentele lui Hooker i se
grbi s-i repare greeala:

Nu c n-a fi ncntat s te vd! n definitiv, cred c Stallion Man nu face un


asemenea serviciu pentru oricine, zise ea zmbind vesel i i strnse toate lucrurile.
M bucur c Teri mi-a adus hainele ieri dup-amiaz. Ar fi fost penibil dac a fi ieit
de aici n halat de spital. Hooker i fcu cu ochiul i o msur din cap pn n picioare.
69

Dup prerea mea, ai fi fost al naibii de sexy, Savena drag!


Cnd o vzu roind, zmbi.

i mai tii ceva? adug el apoi. Am cunoscut-o pe prietena ta ieri. i ea e al naibii de


sexy! Cnd Savvy ncepu s rd, fu mulumit. Prietena aceea i atepta acas la
Savvy.

Bine ai venit acas! i spuse ea lui Savvy mbrind-o cu grij.


Savvy arunc o privire n jur, uitndu-se cu interes.

Totul pare ciudat i, totui, familiar. E att de bine acas! spuse ea aezndu-se pe
canapeaua confortabil i oftnd. Da, e grozav s fii acas la tine!
Teri se scuz i se duse la buctrie s fac nite ceai.

Sigur o s te fac s-i revii imediat, promise ea.


Cnd vzu c Savvy avea s fie bine ngrijit, Hooker se ridic s plece.

Am treab peste o or, Savvy. mi pare ru c trebuie s plec, dar m cheam


celebritatea, spuse el fcndu-i cu ochiul i o srut pe obraz. Ai grij de tine! Sky a
zis c o s treac pe aici disear. Ea l btu uor pe obraz i zmbi somnoroas.

Cred c m duc s trag un pui de somn, atunci. i mulumesc c m-ai adus, Hooker.
Eti un prieten minunat!

Aa spun toate! zise el i, dup ce i strig la revedere lui Teri, iei.

Mi-ar plcea un astfel de prieten! exclam Teri cnd veni cu ceaiul. Ce tip!

Cine tie? S-ar putea ca el s fie cel destinat.

Vistoareo! o mustr Teri. Bea-i ceaiul ct e fierbinte i, pe urm, treci la culcare,


scumpo. nc nu eti pe picioare.

Nu, nu sunt.
Dar cuvintele ei aveau un sens mai profund, ntr-un fel, tia c Sky era, din nou, tulburat
de gnduri. n seara aceea, cnd Sky nu sosise pn la nou, Teri i suger lui Savvy s-l sune
acas. Rspunse Hooker:

Vrei s spui c nu te-a sunat?


Cnd ea confirm, el i spuse tot ce tia:

Sky a plecat din ora.

Poftim?

Da,scumpo. i-a fcut bagajul i a plecat dup-amiaz. A zis c trebuie s se


gndeasc la nite treburi. Dar, prostul, mi-a promis c te sun nti. mi vine s-l
strng de gt pentru ce-i face. tii cumva despre ce e vorba? Savvy i inea o mn
peste mijloc i una pe inim, receptorul stnd ntre ureche i umr.

Nu tiu sigur, Hooker, opti ea, dar cred c e n legtur cu convingerea lui c n-are
noroc.

La naiba! izbucni el la cellalt capt al firului. Credeam c nu mai are probleme din
astea.

Se pare c mai are. Uite ce e, nu vreau s te mai rein. Probabil c eti ocupat. M suni
tu cnd se ntoarce?

i promit solemn. Dar nu tiu dac o s poat vorbi cu tine.


70

De ce?
S-ar putea s-i fie greu s vorbeasc fr dinii din fa! spuse el furios.
Ah, Hooker! Ce m-a face fr tine, oare?
N-o s-i dau niciodat ocazia s afli, draga mea. Acum odihnete-te i ncearc s nui faci griji. Sunt sigur c Sky o s se-ntoarc peste cteva zile.
A vrea s fiu i eu la fel de sigur. Noapte bun, Hooker. i i mulumesc nc o dat.
Dup ce nchise, ncepu s plng ncet.
l pierd, Teri. i nu tiu ce pot s fac. Nu pot s m lupt cu fantomele.
mbrind-o, Teri ncepu s o legene ncet.
O s dormi bine n noaptea asta i o s vezi lucrurile altfel mine.
i-am spus vreodat c eti teribil de optimist? o ntreb Sawy i se ridic ncet,
ducndu-se n dormitor.
Asta nseamn c ar trebui s-mi controlez vederea? ntreb Teri privind-o cruci i
Savvy nu putu s nu rd.
i capul!

Trecur trei nopi pn cnd Savvy primi telefonul disperat al lui Hooker. Era dup
miezul nopii.

Savvy, te simi destul de bine ca s vii pn aici?


Ea se trezi instantaneu. Aipise n faa televizorului vizionnd un film. Teri plecase acas,
aa c ea era absolut singur.

Ce este, Hooker? S-a-ntors Sky? A pit ceva? Auzindu-i mormielile, strig:

Hooker! Sky e acolo?

Trupul lui lipsit de valoare e aici, da, dar n-am idee unde-i sunt minile, se rsti el, ns
prea i ngrijorat. A venit acum vreo trei ore i a zis c vrea s stea de vorb cu mine.
M-am gndit c poate i-a fi fost de vreun ajutor i m-am aezat s-l ascult. Dar el voia
s i bea. A dat iama n butura cumprat pentru petrecerea de logodn. Sincer s fiu,
nu cred c se las pn n-o termin. Dup primele trei pahare, eu am trecut la bere, dar
el o ine n continuare, Savvy. Nu-i st deloc n fire. N-a-ncercat niciodat s-i nece
amarul ntr-o sticl. i vorbete ncontinuu, de parc ar fi un mesaj nregistrat.

Ce zice? Inima i btea ca o tob.

C nu are curaj s-i ncerce norocul. Bombne tot timpul c a vegheat asupra ta, c
te-a ferit de criminali i rpitori, cnd o simpl apendicit ar fi putut s i te smulg din
brae. Am ncercat s-l asigur c te simi foarte bine, dar mi-a zis s tac i a continuat
lista. A strigat c ai putea s mori la natere i chiar s te omoare cineva cnd treci
strada.
Deodat, se auzi un zgomot puternic.

La naiba, Brady! i-am spus s stai linitit! strig Hooker, dup care i ceru scuze lui
Savvy. Iart-m c am urlat n telefon, draga mea. Am o problem aici. Btrnul meu
prieten se mbat turt! Savvy i-l imagin pe Hooker uitndu-se ncruntat la Sky, care
se cltina pe picioare. Nu se mai putu stpni i ncepu s plng ncet.
71

M dau btut, Hooker! opti ea cu o voce ntretiat. Cnd o s se acreasc bine,


bag-i capul ntr-un borcan i o s-l ducem la laborator la analiz.

N-are nevoie de experi, draga mea. Numai de tine are nevoie, zise Hooker cu o voce
senzual, fcnd-o s simt fiori pe ira spinrii.
Fr s vrea, se ntreb dac ar fi fost mai uor dac s-ar fi ndrgostit de superbul
Stallion Man, dect s aib o aventur furtunoas cu prietenul sexy al acestuia. Bineneles c
tia rspunsul chiar nainte s termine de explorat ideea. Amndoi erau nite creaturi
complexe.

M are, Hooker...dac m vrea, spuse ea trgndu-i nasul n receptor.

Ascult-m, Savvy! o rug el. Exist o parte ntunecat a lui care se teme c o s te
piard exact cnd o s aib mai mult nevoie de tine. A pierdut de attea ori n via.
Mama, cnd tocmai devenea brbat, apoi bunicul i, n cele din urm, tatl. Acea
scrisoare de adio l-a fcut s sufere enorm i a picat exact nainte de atacul asupra
unitii noastre. Toti au murit n ambuscada aceea, n afar de noi doi. Chiar i eecul
cu femeia aceea pe care n-o iubea l-a rnit. Nu nelegi, Savvy? opti el, avnd
senzaia c mprtete o informaie pe care jurase s o pstreze secret. E teama lui
luntric, secret.

Nu mai pot s fac altceva, Hooker, spuse ea simindu-se deodat lipsit de orice
frm de energie. O s-i nfrunte singur acest demon. Hooker trebui s mai fac o
ultim ncercare de a o convinge, chiar dac nsemna s o fac s se simt vinovat:

Uite ce e, el mi-a salvat viaa. i nu uita c te-a ajutat s-i nfruni teama secret.
Poate, zic poate, va trebui s-l salvezi i tu acum.

tii cum s atingi pe cineva unde l doare cel mai tare, domnule Jablonski! spuse ea n
timp ce lacrimile i iroiau pe obrajii palizi.

Eti singura persoan care-l poate ajuta s treac peste momentul sta, Savvy. N-o smi cer scuze pentru metodele folosite, dac te fac s te gndeti. l iubesc pe omul
sta!

O s m gndesc, promise ea cu un glas stins. Ai grij de el pentru mine, Hooker. i eu


l iubesc.
Puse receptorul n furc ncet i se ls jos pe podea, plngnd n hohote, de parc inima i
s-ar fi fcut milioane de frme.
CAPITOLUL 10
Dac cineva ar fi vzut-o pe Savvy n noaptea aceea, i-ar fi nchipuit c suferise o
depresie. Umblnd prin cas, se apuc de curenie, folosindu-i toat puterea din trupul nc
slbit. Sttea pe un scaun n cad i freca faiana cu o periu de dini. ncerc s frece i
podeaua, dar nu putea s stea prea mult n patru labe. n schimb, ddu cu cear fiecare pies
de mobilier, pn cnd acestea ajunser s sclipeasc la fel ca ntr-o reclam pentru soluii de
lustruit. Respirnd greu i asudnd, schimb aternutul de pe pat, dar nu putu s mai coboare
s-l duc pe cel murdar n camera de splat. Cnd soarele rsrea pe deasupra coroanelor
copacilor, ea tergea geamul din dormitor. Pe la jumtatea acestuia se opri, cci i distrase
atenia o plant care trebuia ngrijit.
72

ncerca s munceasc, orict de slbit ar fi fost. Asta nvase de la mama ei. Cnd era
tulburat, mama ei ncepea s curee i s spele. Susinea c aa gndea mai bine. Dar orict
energie ar fi consumat, Savvy tia c nu se afla deloc mai aproape de rezolvarea problemelor.
Cnd sun telefonul la opt, se tr practic pn la aparat i rspunse cu o voce ca a unui copil
pierdut.

Ce s-a ntmplat? o ntreb Teri, care avea un talent de a simi cnd era nevoie de ea.

Lumea mea s-a prbuit, zise Savvy ncepnd s plng n hohote. Nu tiu ce s fac!

Vin imediat. Legtura se ntrerupse i,aproape nainte ca Savvy s pun receptorul n


furc, Teri urc pe scar i btu la u.
Cnd Savvy i deschise, Teri era roie la fa pentru c alergase tot drumul, dar i
mbria prietena i o ls s plng pn cnd i secar lacrimile.

Acum, povestete-mi, o ndemn ea i Savvy i explic ntreaga situaie cu o voce


ntretiat.

i e team c o s m piard, zise ea suflndu-i nasul. ntr-un fel pervers, m exclude


din viaa lui...pentru c i e fric s rite.
Teri fcu ceai de plante pentru amndou n timp ce se gndea la problem.

Vechiul clieu potrivit cruia nimeni nu tie ce poate s aduc ziua de mine n-o s fie
de prea mare ajutor n cazul sta, bnuiesc. Sky a avut destule experiene neplcute.
Aproape c se ateapt s fie dezamgit din nou, spuse Teri aruncndu-i o privire
ntrebtoare. nc l mai iubeti, nu?

Mai mult dect am crezut vreodat c pot iubi un brbat, recunoscu Savvy frngndui minile. Pur i simplu, nu tiu ce s fac. Cnd vzu c prietena ei se pregtea s
plng din nou, Teri ncerc puin terapie de oc.

Ei, ar trebui s te gndeti la un lucru. El e brbatul potrivit pentru tine i o tii foarte
bine! Tonul ei mustrtor o fcu pe Savvy s lase capul n jos.

Dumnezeule, nu ncepe i tu s m faci s m simt ca i cum ar fi vina mea!


Teri zmbi uor i observ cu plcere c obrajii i se coloraser puin.

EU m-a lupta s-l pstrez. Ce mi-ai tot spus sptmnile trecute despre el? C n-a fost
niciodat sigur de tine. Asta te-a deranjat mereu n fostele relaii.

Care au fost att de multe! spuse Savvy cu sarcasm, ncercnd s o ndeprteze pe Teri
de subiect pentru un timp.

Au fost cteva. i nu cred c poi s spui c a fost posesiv. i asta te enerveaz, nu?

Exact, spuse Savvy ncet, avnd impresia c mintea ncepe s-i funcioneze normal din
nou. Trebuie s am spaiu ca s fiu eu nsmi.

Bine, punct Teri vorbind mai mult ca un avocat. Am stabilit c nu e sigur de tine. Am
mai stabilit i c nu e un tip gelos.
Se plimba ncoace i ncolo prin ncpere, btndu-i brbia cu degetul arttor,
ngndurat.

Ceea ce avem aici este un brbat care te iubete la nebunie i care se teme c Destinul
i te va lua. i-a sugera s-i oferi o doz foarte mare de dragoste. Asta ar trebui s-l
conving pe mpieliat, spuse ea rznd ncntat. Trebuie s-i dovedeti c blestemul
lui Black Brady a luat sfrit.
73

Dar cum?

Fcndu-i curte, Savvy.

Poftim? izbucni ea neputnd s nu rd, n ciuda seriozitii lui Teri.

Aici sunt alte vremuri. Nici o femeie nu trebuie s stea acas s atepte s sune
telefonul. Folosete-i puin din spiritul agresiv nnscut i du-te la el.

Crezi c s-ar putea s mearg? Conturul unui plan ncepu deja s i se formeze n
minte.

Ce ai de pierdut...n afar de brbatul pe care-l iubeti?


Teri i ddu seama dup licrul din ochii lui Savvy c aceasta revenea printre cei vii.

ncearc! zise Teri. i nu accepta un refuz.


O mbri nc o dat i i ddu o palm peste fund nainte s-i ia la revedere.

Poi s-o faci, draga mea! tiu asta. Apoi nchise ua ncet n urma ei, lsnd-o n
mijlocul unei mulimi de posibiliti.
Lund o foaie de hrtie i un stilou, Savvy se aez n patul ei imens, cu picioarele
ncruciate, gndindu-se. n cele din urm, ncepu s-i schieze planul de atac. Lupta pentru
brbatul ei, i spuse ea curajoas. Era rzboi! Dar unul n care ambele pri ieeau
victorioase. Scrise pn cnd adormi i se trezi dup-amiaza trziu. Planul scris era proptit de
cealalt pern, de parc ar fi fost un afi care anuna ntoarcerea trupului zvelt i puternic al
lui Sky Brady lng ea.
Cnd se trezi, scotoci prin frigider, cci i se fcuse foame deodat, fiindc nu mncase din
seara precedent. Pregtindu-se pentru lupt, fcu un du i se spl pe cap. Duul o revitaliz.
A doua zi diminea, avea s nceap lupta pentru inima lui Sky. Se hotrse s acorde
planului apte zile pn la succes, dar se rug s nu dureze o sptmn ntreag; deja i era
att de dor de el! Dar avea s-i acorde o sptmn...apte zile.
i dac nu mergea? i ncerc ea inima vulnerabil. Strigtul de protest i rmase n
gtlej cnd se gndi la posibilitatea unui eec.

Nu! Nu, nu, nu, nu! exclam ea. Nici mcar n-o s m gndesc la eec. Nu acum!
Primul pachet sosi la reedina Brady vineri dimineaa devreme. Hooker deschise i i
ddu baci biatului care l adusese. Recunoscnd hrtia viu colorat care era simbolul
companiei lui Sky, se duse n spate i trnti pachetul n braele lui Sky, acesta fiind luat
complet prin surprindere. Micarea lui brusc de a prinde pachetul l fcu s scoat un geamt
de protest. Nici ochelarii de soare, nici orele petrecute la plaj cu o zi n urm nu terseser
urmele mahmurelii.

La naiba, Hooker! tii doar c sunt pe moarte! Hooker rse zgomotos, enervndu-i
prietenul i mai tare.

M-am gndit c ai vrea s primeti acest pachet surpriz ct mai repede cu putin,
spuse el continund s rd. Se pare c e de la noua ta asociat.
Fr s mai scoat un cuvnt se ntoarse la buctrie, unde prepara unul din meniurile lui
delicioase. Sky se uit cu team la pachet. Abia avu putere s rup nvelitoarea i imediat
dup aceea sri surprins,ceea ce i provoc o durere de cap i mai mare, cnd un balon
multicolor ni din cutie. De el era legat o panglic aurie de care erau prinse un bilet i un
74

fluier de poliie. Atinse fluierul dndu-i seama c era cel pe care i-l dduse el pentru
siguran cnd alerga dimineaa. Trebui s-i mijeasc ochii i s citeasc foarte, foarte ncet.
Data viitoare cnd mai pleci la plimbare ,folosete sta. Ar putea s-i salveze capul.
Hooker nu i putu stpni curiozitatea i se ntoarse n grdin pentru a vedea ce
coninea pachetul. Aplecndu-se citi biletul i apoi vr fluierul n gur, scotnd un sunet
asurzitor.

Simpatic idee, spuse el, ntorcndu-se imediat la buctrie, deoarece Sky i inea
capul ntre minile tremurtoare, ncercnd s-i protejeze creierul.
Ajungnd la buctrie, Hooker url ca un nebun timp de un minut ntreg,uitndu-se pe
furi peste umr s vad dac nu cumva venea Sky dup el. Ascult. Linite i pace, i spuse
el rznd n sinea lui. Apoi i se fcu mil de prietenul lui i i prepar un Bloody Mary. ns
pasul i era mai uor cnd se ntoarse cu butura.
Savvy ncepuse s lupte!
Smbt sosi cel de-al doilea cadou. Nevrnd s mai suporte vreo glum de-a lui Hooker,
Sky lu cutia n camera lui i ncuie ua. Aezndu-se pe marginea patului, scoase
nvelitoarea. Alt bilet i o bucat de hrtie groas se legna prins de a. Pe bilet scria:
lipete-i asta pe frunte,geniule!
Se duse la baie i aprinse lumina. Dup trei zile, capul tot l mai durea. De ce? se ntreb.
Rspunsul era evident - Savvy! Stnd n faa oglinzii, puse bucata de hrtie groas n palm.
Aproape imediat se vzu scrisul, dar el nu putea citi. i ddu seama c era scris invers i i
lipi repede hrtia pe frunte, pentru c mesajul ncepea s dispar deja. Aplecndu-se n fa,
citi: Eu sunt singura persoan din lume care poate s-i vindece febra. Savvy
tiind c acea afirmaie era adevrat, dar nedumerit de faptul c ea avusese tupeul s o
spun, nghesui obiectele napoi n cutie i puse capacul. i petrecu tot restul zilei notnd i
gndindu-se. i refuznd s-i rspund lui Hooker la ntrebrile legate de coninutul cutiei.
Balonul de duminic era de un galben strlucitor.De a era atrnat o lup micu. E
elementar, dragul meu Skylar. Indiciul? Te iubesc, spunea mesajul lui Sawy.
Luni, Sky era chiar nervos, ntrebndu-se ce avea s mai urmeze. Descoperi c era pe
jumtate suprat, pe jumtate nerbdtor s vad repriza din ziua urmtoare. Un balon verde i
sri n fa i de a era agat un set de stegulee. Pe bilet scria: Mesajul e dor. Am nevoie de
tine
Sky nu se putu abine s nu zmbeasc. Era o femeie creia i plcea lupta, i spuse el,
simind o frm de respect fa de curajul ei. Apoi, partea ntunecat i terse zmbetul de pe
buze.

O s se sature de jocul sta destul de curnd. Dar Savvy fcuse un legmnt...i nu


obinuia s renune!
n seara aceea, lucr n atelierul de acas, pregtind cadoul de mari. De data aceasta,
folosi o cutie mult mai mare pentru a-i ncpea surpriza. Umpluse mai mult de o duzin de
baloane lungi i subiri, de diferite culori, rsucindu-le i ndoindu-le, formnd o grmad
contorsionat. Le ag apoi de un balon purpuriu mpreun cu un bilet.

Sper c acest mesaj l trimite zburnd napoi, spuse ea cu glas tare, recitind cuvintele
scrise din inim, tiind c nu era dect adevrul.
75

A doua zi diminea, Hooker l gsi pe Sky strngnd n brae mulimea de baloane


ntortocheate. Lu tcut biletul dintre degetele lui rigide i l citi. Sunt toat numai noduri
pentru c te doresc. Cltinnd din cap cu tristee,i arunc o privire lui Sky i vzu expresia
de durere de pe chipul lui bronzat.

Cedezi, biete, remarc el. De ce nu v mpcai?


Sky scutur din cap cu tristee. Dragostea era ce era, i spuse Hooker. Fcnd o ultim
ncercare, zise:

La naiba, omule, te iubete! i tu o iubeti pe ea. Du-te dup ea!


Neprimind rspunsul dorit, ridic minile dezgustat i se ntoarse la buctrie pentru a-i
macin nervii fcnd o pine de secar. Frmnta aluatul i i spunea c nu cunoscuse n
viaa lui individ att de ncptnat i de prost ca Sky Brady.
Fr ca perechea de desprii s tie, Teri i Hooker ncercaser s se menin la curent
cu toate evenimentele. n timp ce Hooker se nvrtea i mboldea n casa Brady, Teri continua
s o ncurajeze pe Savvy s nu cedeze. Mari seara, cnd Savvy pregtea cea de-a asea cutie,
Teri vzu c prietena ei era gata s se recunoasc nvins.

Nu poti s renuni, o rug ea, innd balonul albastru, n timp ce Savvy aga de a o
ppu-clovn cu chipul trist. Plngea cnd scria mesajul. Era un plns ndurerat al
inimii ei frnte. Teri l citi cnd l leg de gtul ppuii. Nu e amuzant s fac pe
clovnul fr Superman-ul meu.
Teri trebui s nghit n sec ca s nu i se alture. Btnd-o pe umr, ncerc eroic s-i
renvie spiritul de lupt.

Ai apte zile, Savvy. Deci, mai ai o ncercare, nu? Ea ncuviin dezndjduit.

Ce ai de gnd s faci pentru ultima zi?

Prpd, spuse ea rznd cu tristee.

Pstrezi cele mai bune arme pentru la urm, nu?

Cam aa ceva. Terminnd de mpachetat, Savvy puse cutia lng ua, de la intrare
pentru a o lua maina care trecea la apte dimineaa.

Ce faci mine sear, Teri?


Savvy nu ieise nicieri toat sptmna i se simea izolat de restul lumii.

N-ai vrea s mergem la un film? Teri roi i rse nervoas.

N-o s-i vin s crezi, dar Hooker m-a invitat la cin i la dans.

i de ce s nu-mi vin s cred? Eti o femeie frumoas care merit orice brbat.

Bine, dar Stallion Man! exclam Teri dndu-i ochii peste cap.

E un om bun, zise Savvy zmbind. S nu crezi tot ce se spune despre el. E un tip de
baz atunci cnd e nevoie, crede-m.

Poi s vii i tu cu noi, dac vrei, spuse Teri vesel. Sunt sigur c Hooker nu s-ar
supra. Savvy rse.

Ah, tiu! Oricum, mai am o zi de lupt...i cred c-ar fi mai bine s stau pe metereze. O
mbri i o conduse la u.

tii, n-am neles niciodat ce nsemna expresia prizoniera iubirii. Acum cred c
neleg. E o via de singurtate.
76

Te sun mine diminea, bine? Facem o plimbare i o s te simi mai bine.


Savvy fu de acord, dar tia c nu avea s se mai simt bine...pn cnd Sky nu se ntorcea
la ea.
Sky sttea n biroul lui, vizionnd o reluare a filmului Happy Days. Bu dintr-o sticl de
bere cald i i aprinse nc o igar - ultima din cel de-al doilea pachet din ziua aceea. i
simi gura uscat. Nici mcar berea nu putea s alunge gustul oribil al attor igri. Cnd
Hooker se duse s-l vad nainte s plece, adulmec n aer dezgustat i deschise larg ua
-fereastr pentru a aerisi ncperea.

Dumnezeule, Brady, miroase ca ntr-o crcium mizerabil, spuse el dnd din brae i
plngndu-se c mirosul avea s-i ptrund n superbul costum negru.

Cine te-a rugat s stai aici? mormi Sky. Iar asta este bere de import...nu este ieftin,
Jablonski!

Eti o dulcea n seara asta. Toat sptmna ncercase s discute cu prietenul su, sl conving de faptul c face cea mai mare greeal a vieii lui. Ba l chemase i pe Jake
Connelly, pentru a-l ajuta, dar Sky rmsese de neclintit.

La naiba, Brady: Cnd naiba ai de gnd s te duci la Savvy? Dac n-o faci, n-o s mai
fii niciodat fericit. Sky termin berea morocnos i stinse igara ntr-o scrumier
arhiplin.

O s vorbesc cu ea cnd o s fiu pregtit, Hooker. S-ar putea ca asta s nu se-ntmple


niciodat...aa c mai las-m-n pace!
Hooker nu l mai vzuse niciodat att de tulburat. Nici chiar dup aciunea din
strintate, ncercase din rsputeri s-l conving s se rzgndeasc. Nu putea s mai fac
altceva dect s ridice din umeri i s-i ureze noapte bun.

N-o s ntrzii prea mult. Ah, apropo, mine sear merg cu Teri Pegasus la cin i la
dans. Lui Sky i se luminaser ochii cnd auzi de cea mai bun prieten a lui Savvy.

Vezi dac poi s afli ce mai face Savvy, da?


Hooker pufni dispreuitor i scoase o mulime de njurturi care ar fi ocat muli brbai
chiar, ns Sky nici mcar nu-i nl sprncenele.

Dac vrei s tii dac a fost la fel de trist ca tine sptmna asta, rspunsul e da! Dup
ce i mai spuse c era un prost care vrea s distrug vieile a doi din cei mai buni
prieteni ai lui, Hooker refuz s mai rspund la vreo ntrebare.
Plec, lsnd urme de cauciucuri pe alee. Sky i petrecu restul serii n dormitor,
gndindu-se la fiecare balon cu mesajul su i la simbolul iubirii lui Savvy. i era att de dor
de ea, nct avea impresia c sngereaz pe dinuntru.
A doua zi diminea, cnd primi cea de-a asea cutie, o deschise repede,ntr-un fel
spernd c ea ar fi putut s-l foreze s stea deoparte. Cnd clovnul cu chipul trist apru din
pachet, el zmbi fr s vrea. Cuvintele ei i amintir de prima lor ntlnire, cnd Savvy fusese
cel mai trist clovn din ora i el o salvase devenind Superman-ul ei personal. Dorina era att
de mare, nct i provoca durere. Cum putea Destinul s fie att de crud nct s-l arunce ntr-o
situaie n care, n loc s dein controlul, el i pierduse inima? njur furios.

77

Dragostea nu-i pentru mine, fir-ar s fie, url el. Sunt blestemat! I-a face viaa
mizerabil lui Savvy.
Nesuportnd s mai stea n cas nici o clip n plus, vr balonul napoi n cutie i nchise
capacul. Aruncnd-o ntr-un colt al holului de la intrare, scoase cheile din buzunar i ddu
fuga la main. Chinurile prin care trecea sufletete lsaser semne pe chipul lui. n
sptmna aceea infernal, mbtrnise cu zece ani. Porni motorul, iei de pe alee i se
ndrept spre nord.
n subcontientul lui trebuia s fi tiut unde merge. Cu toate acestea, fu sincer surprins
cnd opri pe drumul pustiu de la marginea proprietii lui. Zdruncinat i nc tulburat, cobor
din main i merse spre vrful celei mai apropiate coline, oprindu-se dup poarta cimitirului
familiei. Ochii i se umplur de lacrimi cnd se uit de la un mormnt la altul. n dreapta erau
pietrele funerare ale lui Pappy i ale soiei sale, pe care Sky nu o cunoscuse niciodat. n
mijloc erau mormintele prinilor lui, Clara i Benjamin Brady. Pe stnga, mai n spate, erau
pietrele funerare care marcau locurile de veci ale strbunicilor lui. tia c, atunci cnd avea s
vin timpul, i el o s fie ngropat acolo. ntr-un fel, era un gnd linititor. Totui, n locul n
care ar fi trebuit s-i fie inima, avea o senzaie de gol. i nchipui ce avea s scrie pe piatra lui
funerar: Aici se odihnete Skylar Brady. A cunoscut iubirea, dar nu i s-a permis niciodat s
o pstreze mult timp.
Prbuindu-se n genunchi, suspin pentru prima oar de cnd era adult. Plnse pentru tot
ce pierduse. Plnse pentru tot ce ar fi putut s fie.
nchis n durerea lui, nu auzi paii vechiului su prieten, domnul Jablonski, tatl lui
Hooker. Acesta i atinse uor umerii, care tresrir sub fora suspinelor, dndu-i de tire c era
acolo. Sky i nghii repede lacrimile i i trecu mneca peste faa mbujorat.

Salut, Pop, zise el tuind pentru a-i ascunde stnjeneala i tristeea. Ce vnt te aduce
pe-aici?

Mi-am nchipuit c o s te gsesc aici, Sky. Hooker a sunat cu puin timp n urm i ma rugat s fiu cu ochii pe tine cnd a vzut c ai luat-o spre nord, i explic el. Aici vii
de fiecare dat cnd n-ai unde s te duci n alt parte. Sky ncuviin i se ridic n
picioare.

Acum m simt bine, Pop.Am avut o mic problem de nfruntat. Domnul Jablonski i
miji ochii din cauza soarelui i pru s vad direct prin Sky.

N-ai nfruntat-o, fiule. Nu crezi c ar fi momentul s-o faci?


i strnse umerii musculoi ca ntr-o menghin.

Du-te la ea, biete. Un minut alturi de femeia pe care o iubeti merit orice risc. Nu
pricepi?

Mi-e foarte greu s tot ncerc, Pop, zise el vrnd s fac, de fapt, ce i sugerase
prietenul lui. Nu cred c mai suport nc o dezamgire. Doare prea mult.

Aiureli! Sky i nl capul surprins. Era singurul lucru mai apropiat de o njurtur pe
care l auzise ieind din gura domnului Jablonski.

Acum te doare, nu? Du-te la ea!


Privindu-l n ochi, i puse o ultim ntrebare.

O iubeti, nu-i aa? Un zmbet amar apru pe buzele lui Sky.


78

Mai mult dect pot s exprim n cuvinte, Pop. mbrindu-l ncurajator, domnul
Jablonski spuse iari:

Atunci, du-te la ea, fiule. Du-te la ea.


ntorcndu-se spre casa lui din ora, Sky auzi psrile ciripind i i plcu atingerea cald a
soarelui care i trimitea razele asupra mainii lui deschise. Rznd uurat, de parc i-ar fi fost
luat de pe umeri povara ntregii lumi, vedea viaa ntr-o cu totul alt lumin. Avea s se duc
la Savvy. Se hotrse. Dar, pn cnd intr pe aleea casei lui, zmbetul exuberant i dispruse
de pe buze. Dac s-a sturat s tot atepte? se ntreb el. Trebuie s am un plan cu care s-o
conving c o s reuim...mpreun!
i petrecu restul zilei formulndu-i strategia.
CAPITOLUL 11
Ziua de miercuri fu cea mai lung din viaa lui Savvy. Sperase c Sky avea s se ntoarc
la ea dup ce i adusese aminte de prima lor ntlnire. Dar telefonul rmnea mut pe perete.
Nu i se oferi nici mcar ocazia unei alarme false. Toate telefoanele de afaceri se primeau
acum la un alt numr. Se plimba prin apartament deprimat. Nu mai avea nimic de curat i
de lustruit. Mama ei ar fi fost mndr de ea, i spuse cu tristee. Buletinul de tiri de la
televizor care, de obicei, o interesa, n ziua aceea nu-i atrase atenia. Revistele de specialitate
pe care ar fi trebuit s le citeasc erau aruncate n dezordine pe jos cnd se ridica brusc de pe
canapea i ncepea s se plimbe din nou de colo-colo. Neavnd altceva de fcut, ambala
ultimul pachet pentru Sky stnd n mijlocul patului i se mustr fiindc nu fcuse o treab
bun. Aceea era ultima ei ans. Trebuia s pregteasc totul ct putea de bine! Furioas,
ncepu din nou i se for s se concentreze pn cnd se termina totul. Apoi aez cutia jos,
lng msua ei de toalet, gata pentru a fi expediat a doua zi dimineaa. Spre sear, se duse
la telefon de cel puin o duzin de ori ca s-l sune pe Sky, s-l roage s se ntoarc.
De patru ori i luase i cheile camionetei,pentru a se duce la el acas. Ezita n faa uii i
se ntorcea. Ultima oar se afla chiar n camionet, cu motorul pornit,
gata de plecare, dar tia c nu se putea duce la el. Dac Sky nu-i nvingea demonii, ea nu
avea nici o ans. Da, ncercase s-l ajute n cel mai bun mod pe care l tia. Aa cum spusese
i Teri, era un om pentru care merita s lupi, dar cum se putea lupta contra unor temeri
imaginare?
Oh,Doamne, te rog, adu-l napoi la mine!
Cnd veni seara, Sky era pregtit pentru ntlnire. ngrmdi cu grij toate cutiile cu
baloane n main i porni ncet spre locuina ei. Se rug nnebunit ca ea s-i acorde o ans s
se revaneze pentru sptmna aceea plin de amrciune.
Savvy sttea pe canapea, ncercnd s citeasc. Tresri brusc n clipa n care auzi
zgomotul familiar al mainii lui. Cnd auzi portiera trntindu-se, sri de pe canapea i i lipi
faa de ua de sticl care ddea pe balcon, chinuindu-se s-i zreasc silueta iubit. Dar nu
vzu dect o grmad de baloane n culorile curcubeului care pluteau deasupra trotuarului.
ncerc s-i stpneasc tremurul degetelor cnd i ddu prul la o parte de pe faa

79

mbujorat. Un zmbet tremurtor apru i dispru, cci ea exersa controlul asupra feei.
Venea Sky!
Rmase n mijlocul sufrageriei, ncremenit,ascultnd paii pe scri. Sri ca ars cnd
auzi o btaie ovitoare n u. n clipa urmtoare, ddu fuga i deschise ua larg. Totui nu se
ateptase la ceea ce-i vedeau ochii. n locul lui Sky era clovnul cel mai trist pe care l vzuse
ea vreodat.

Sky? Sky, tu eti? Persoana ncuviin cu o micare chinuit i lent i intr n


sufragerie trindu-i picioarele. Se uit la ea cu nite ochi ca ai unui cine de
vntoare campion. O comparaie potrivit, dup prerea ei.
Se prea c nu avea s gseasc nite cuvinte potrivite pentru a-i exprima tristeea i
singurtatea. Nu avea s vorbeasc. Sttea acolo, cu costumul lui de clovn: nas de un rou
deschis, buze conturate cu alb, exprimnd tristeea, dou forme de diamant albastre pictate pe
pleoape i o lacrim sclipitoare desenat pe obrazul lui ntunecat. O durea sufletul numai cnd
se uita la expresia lui de tristee. Ce ar fi trebuit s fac? se ntreb ea nnebunit. S-i cear s
se explice? Oh, Doamne ,spune-mi ce s fac. Rspunsul veni ca la un semn. Se uit n ochii
lui triti i opti:

Voiai s-mi spui ceva? Deodat el ncepu s dea din cap afirmativ att de tare, nct se
temu s nu i rup gtul. Un zmbet slab i apru pe buze cnd observ c nsoitorii
lui baloanele - pluteau n jurul lui.

Continu, clovn trist. Ai toat atenia mea, l ncuraja ea, nchiznd ua.
Mimnd un program pus la cale cu grij, se fcu neles i Savvy interpret.
ncletndu-i minile pe piept, el i art ct de trist se simea. inu minile n aa fel,
nct s par c sparge un obiect imaginar i apoi art spre inim.

Eti foarte, foarte trist. i se frnge inima.


i frec reverul zdrenuit pentru a sublinia cuvintele ei, dup care mim un joben
deasupra plriei lui uzate.

Vrei s spui c eti un ntng? Un prost?


El ddu iari afirmativ din cap.

Poate c amndoi am fost proti, nu? ndrzni ea cu o voce tremurtoare.


n loc de rspuns, el nl din umeri i-i nl sprncenele triste. Apoi i lipi minile ca
pentru o rugciune i ngenunche n faa ei.

N-ai nevoie de iertare, dragul meu, murmur ea. N-ai nevoie dect de dragostea mea,
aa cum am i eu nevoie de a ta. De asta vom avea nevoie ntotdeauna, Sky.
El se ridic ncet i cu un zmbet timid ncerc s contrazic trsturile triste machiate.
Ochii, dei erau desenai n aa fel nct s exprime melancolie, ncepur s prind via. n
cele din urm, btu din palme ntr-o bucurie mut i i frec zona din dreptul inimii ca i cum
ar fi fost mai vesel. Dup aceea, scoase din haina zdrenuit o inim mare i roie din carton ntreag i neptat.
i oferi ncet omagiu lui. Savvy l primi cu ochii n lacrimi.

Vrei s fim mpreun...pentru totdeauna? Cnd el ncuviin, ea zmbi absurd. Atepta


declaraia aceea de o via ntreag.

Oh, dragul meu, i eu vreau asta. Sky i srut uor vrfurile degetelor i i declar
dragostea etern micnd minile ca i cum ar fi imitat btile inimii, artndu-i lui
80

Savvy c btea numai pentru ea. Copleit de bucurie, ea desfcu baloanele i,


chicotind de emoie, le ls s se nale spre tavan, unul cte unul.
Atinse fluierul de poliie.

Pun pariu c ai avut o mahmureal ngrozitoare, nu?


Expresia lui de disperare, cnd ddu ochii peste cap i i lu capul n mini, o fcu s
rd uor. l privi prin lup i l surprinse fcndu-i cu ochiul.

Te iubesc, tii asta, nu? El zmbi larg cnd o auzi.


Jucndu-se cu steguleele, ea se grbi s adauge:

i am nevoie de tine. El se mpinse cu degetul mare n piept i ridic dou degete,


mimnd:

i eu! Jucndu-se cu micua ppu-clovn, ea opti rguit:

Sptmna asta n-a fost deloc amuzant, Skylar Brady.


Neputnd s mai reziste, Sky o mbri brusc i o srut cu tot ce avea n el.

Te rog, putem s ne srutm i s ne mpcm acum? ntreb el.


Ea rse, rsuflnd uurat.

E puin cam trziu ca s-ntrebi asta, nu?

Ah, scumpa mea, opti el simind cum disprea durerea provocat de desprirea lor de
cteva zile. N-am tiut de mine sptmna asta. mi pare nespus de ru c i-am
provocat atta durere. Dar mi-era att de team c n-o s ias nimic. Nu pentru c nu
m-ai iubi sau pentru c nu te-a iubi, se grbi el s explice. Pur i simplu, nu credeam
c o s te pot pstra lng mine tot restul vieii.
Savvy i scoase plria i mnuile rupte, apoi ls haina s-i cad pe podea.

Acum nu mai scapi de mine, Brady. Formm o echip pentru vecie...i s tii c
vorbesc serios! spuse ea mpingndu-l spre ua bii.

Sunt perfect de acord cu tine n problema asta, partenero.


Fcur du mpreun, amponndu-i prul reciproc i spumndu-i trupurile. Cnd
ajunser s se limpezeasc, amndoi respirau att de neregulat, nct nici unul din ei nu vru s
mai piard timpul tergndu-se. Deodat, deveni absolut imperativ s fac dragoste pentru a
pecetlui legmntul pentru o via mpreun...de data aceasta, pentru totdeauna. Savvy se
cuibri n mbriarea lui cnd el o lu pe sus i o duse n pat.
Czur mpreun pe saltea, nevrnd, poate neputnd s se desprind unul de cellalt. Sky
i linse picturile de ap de pe piele, de la gt pn la vrfurile degetelor de la picioare. Ea se
zvrcoli sub trupul lui nfierbntat i excitat simindu-i prul moale de pe corp. Apoi, pe
msur ce atingerea lui devenea mai ndrznea, ndemnnd-o s-l urmeze spre momentul
sublim al eliberrii, ea pregti drumul, deschizndu-i trupul pentru pasiunea lui fierbinte.

Acum, scumpul meu Sky, strig ea, nltndu-i oldurile pentru a-i ntmpina
mpungerea. F-m s uit desprirea. El se mic din ce n ce mai repede, ptrunznd
n ea din ce n ce mai adnc, murmurndu-i cuvinte care ei i se preau extrem de
erotice.

Vino i zboar cu mine, iubito. S zburm amndoi spre cer i s explorm universul.

Da, oh, da, strig ea. Tu eti lumea mea...universul meu...tu eti Sky al meu!
81

Strigtele lor de bucuria mpcrii i gsiser ecoul n ncperea ntunecat. Cele dou
voci se contopir n acelai moment cu trupurile, n momentul final. Oftnd i murmurnd
cuvinte de iubire, amndoi strbtur partea luminoas a iubirii, rmnnd scldai n ceaa
cltoriei i a lacrimilor lor. Nici un brbat sau femeie nu a simit vreodat atta fericire i
linite sufleteasc.
Mai trziu, cnd i rennoiau planurile de viitor i discutau din nou despre petrecerea de
logodn, Sky i zmbi lui Savvy i apoi rse n hohote. Fericirea lui nu cunotea margini. Era
cu femeia pe care o iubea mai mult dect viaa nsi.

Deci, frumoas doamn, zise el cuibrindu-i capul blond ntre snii ei, ct timp aveai
de gnd s continui bombardamentul?

Am jurat c o s-i ofer tratamentul complet...apte zile.

N-am primit dect ase, spuse el bucurndu-se de senzaia pe care i-o ddea trupul ei
care se unduia sub al lui cnd el i sugea lacom un sfrc trandafiriu cu inta cafenie. Ce
era ultimul?
Rznd n hohote, ea l mpinse uor la o parte i se duse s ia cutia care mai rmsese de
expediat. I-o ddu i licrul din ochii ei l preveni c trebuia s fie pregtit. El dezveli cutia cu
grij, felicitnd-o pentru priceperea de a mpacheta i, n sinea lui, i plcea nerbdarea ei
crescnd. Cnd balonul ni afar, Sky l prinse de a i se uit uimit la perechea de botoei
care atrnau chiar n faa ochilor lui. Mesajul aproape c l fcu s sar prin tavan! Te-ai mai
uitat n calendar n ultima vreme? scria.
El ni n picioare i o apuc de brae, fortnd-o s-l priveasc n ochi.

Eti nsrcinat, iubito?


Ea i savura chinul. El aproape c delira de fericire, dar era i ngrijorat pentru c o fcuse
s sufere att de mult n ultimele zile.

Savvy, opti el rguit, suntem nsrcinai? Ea nu suport s-l mai tortureze i zmbi
vesel.

Nu! Sky se prbui imediat pe pat cu Savvy n brae.

Nu tiu dac sunt trist c nu suntem sau furios pentru c nu suntem, se plnse el
continund s trag aer n piept. De ce naiba ai fcut aa ceva, Savena Alexander,
aproape Brady? Ea se cuibri lng el, savurndu-i mirosul curat al pielii, fiind ct pe
ce s leine cnd l simi sub ea.

M-am gndit c mesajul sta ori te va aduce la mine...ori te va face s fugi mncnd
pmntul, zise ea gemnd uor cnd el ncepu s-i exploreze anumite zone erogene. A
fost o idee nebuneasc, Sky. N-am ncercat niciodat s te prind aa, dragul meu.
El continu s-i excite i s-i maseze trupul pn cnd ea nu mai suport s stea
nemicat i ncepu s se mping spre masculinitatea lui pulsnd. Sky o ridic deasupra lui
ca i cum ar fi fost uoar ca fulgul i o aez pe oldurile lui unduitoare. O trase n jos ca s o
srute, n timp ce trupul ei ncepu s se mite fr voia ei. Atunci, el i opti la ureche, fcndo s simt flcri n tot trupul.

Nu-i o idee chiar att de nebuneasc, spuse el ngndurat. M predau, iubito.


Apoi o ls n jos, ncepnd s o ridice i s o coboare cu micri pline de pasiune.
Culoarea ochilor lui, dup cum observ ea fascinat, devenise un albastru indigo.
82

Haide, Savvy, o ndemn el. Prinde-m!

SFARSIT

83