Sunteți pe pagina 1din 219

1

John E. Sarno

Reet pentru minte i corp


Cum s vindeci durerile trupului

www.virtual-project.eu

Traducere din englez de Dana Mare


Editura Trei (2010)
Titlu original: The Mindbody Prescription: Healing the Body,
Healing the Pain (1999)

Dedicat cu recunotin i
afeciune pacienilor mei:
ei constituie sursa
a tot ceea ce tiu
i izvorul plcerii mele
de a practica medicina.

John E. Sarno este profesor de medicin recuperatorie la


New York University School of Medicine. El este iniiatorul
diagnosticului psihosomatic al sindromului tensiunii musculare,
autor al mai multor cri de succes n domeniu. Printre pacienii
si tratai cu succes se numr mai multe VIP-uri, printre care
actria Anne Bancroft.

Mulumirile autorului

Le sunt ndatorat acestor oameni ocupai care au fost destul


de amabili s citeasc i s critice pri din text sau textul n
ntregime: Frances Anderson, Jim Campobello, Stanley Coen,
Ariene Feinblatt, Marion Hart, Ruth Imber, Ira Rashbaum i Eric
Sherman. Le mai sunt recunosctor i psihoterapeuilor din
acest grup care au lucrat cu mine de-a lungul anilor i au
contribuit imens la nelegerea mea legat de psiho-dinamica
incontientului.
Ca rezultat al ilustrei sale cariere de autor i editor n
domeniul medical, sugestiile soiei mele, Martha Taylor Samo,
au fost extrem de valoroase.
Am fost deosebit de norocos s gsesc un agent literar
sensibil, diplomat i foarte eficient n persoana lui Alice Martell.
Greutile legate de publicare au fost minime, dar ea a fost de
cel mai mare ajutor nlturndu-le pe cele cteva care au
aprut.
Editorul lucrrii Healing Back Pain (Cum s vindeci durerea de
spate) i editorul iniial al acestei cri a fost Susan Suffes, cu
care a fost o plcere s lucrez; pe parcurs, ea a decis o
schimbare de carier i a prsit Warner Books. Totui, norocul
mi-a surs nc o dat atunci cnd Susan Sandler a devenit
editorul meu. Susan are o bun experien n editare. i sunt
foarte recunosctor pentru schimbrile stilistice i de reordonare
pe care le-a fcut i m gndesc cu jen cum ar fi artat o parte
din text fr editarea ei.
i, n final, la propriu i la figurat, o amintesc pe Mary Oland,
secretara mea, dactilograf neobosit i stpn absolut a
computerului. M-am minunat de bunvoina cu care a fcut fa
nenumratelor schimbri i copii. Mulumesc, Mary.

Prefa

Durere, neputin, dezinformare, fric acest cvartet a chinuit


lumea occidental vreme de decenii i pacostea nu d semne de
slbiciune. Durerile de spate, gt i membre sunt n floare, iar
statisticile arat c epidemia se rspndete. Dezabilitile
angajailor din industria american cauzate de durerea lombar
continu s creasc an de an.
Companiile ce angajeaz n majoritate de oameni care
lucreaz la computere se confrunt cu un nivel nalt al
dezabilitii i cu probleme privind asigurrile de sntate din
cauza unor noi afeciuni dureroase cunoscute ca boli ale
tensiunii repetitive (RSI repetitive stress injury)1. Milioane de
americani, n cea mai mare parte femei, sufer de o maladie
dureroas cu cauze necunoscute, numit fibromialgie. n timp ce
industriile medicale gigantice au reuit s stabileasc un
diagnostic i s trateze aceste afeciuni, pacostea continu s
fac victime.
Cartea de fa vorbete despre acest tip de epidemie. Ea
descrie att experiena clinic ce a identificat cauza afeciunilor
cu dureri cronice, ct i metoda de tratament. Este trist faptul
c medicina convenional respinge diagnosticul pe motiv c se
bazeaz pe teoria conform creia simptomele fizice sunt
cauzate de fenomene emoionale. Totui, profanii inteligeni au
mbriat ideea n numr mare, fr ndoial pentru c acetia
nu sunt mpovrai de tendinele impuse de o educaie medical
tradiional.
Ca i cum epidemia durerilor cronice nu ar fi fost suficient de
puternic, mai multe tulburri fizice au fost identificate ca fiind
echivalente ale acestor afeciuni dureroase, de vreme ce par a
1 RSI include o serie de boli profesionale provocate de poziia
inadecvat, repetarea constant a acelorai micri i forarea
repetat a acelorai muchi i articulaii (n. Red.).
6

avea drept cauz aceleai procese psihologice. Aceste maladii


au aprut de zeci de ani i, luate mpreun cu maladiile
dureroase larg rspndite, au devenit atotprezente n societatea
vestic. M refer la multe tipuri de migrene, simptomele
gastrointestinale i alergii, precum i la afeciuni respiratorii,
dermatologice, probleme genito-urinare i ginecologice care
constituie problemele vieii de fiecare zi.
Dac majoritatea acestora sunt de natur psihogen ceea
ce nseamn c i au originea n minte (i scopul meu este
acela de a demonstra c aa este) avem o problem de
sntate public de proporii nspimnttoare. Implicaiile
medicale, umanitare i economice sunt evidente i vor fi
enumerate.
Aceast carte vorbete despre emoii, boal i bunstare,
despre legturile dintre acestea i despre ce poate face o
persoan pentru a-i mbunti starea de sntate i pentru a
combate anumite probleme fizice. Ideile noastre se bazeaz pe
douzeci i patru de ani de tratare cu succes a unei tulburri
fizice induse emoional, cunoscut sub numele de sindrom al
tensiunii musculare2 (Tension Myositis Syndrome). Dei voi
oferi o descriere actualizat a acestei probleme de sntate, voi
pune un accent major pe impactul emoiilor asupra funciilor
corpului.
Aceast legtur a fost aproape de a fi acceptat de medicina
occidental n prima jumtate a secolului al douzecilea, dup
care a czut n dizgraie total. Respingerea teoriei psihanalitice,
creterea interesului pentru cercetarea de laborator i tendina
doctorilor de a se retrage din preajma chestiunilor psihologice
(ei se consider un fel de ingineri ai corpului uman) sunt
motivele probabile ale acestei tendine istorice. Pe msur ce
acest secol se apropie de final, tot mai puini practicieni,
indiferent c sunt medici ai trupului sau ai minii, cred c
incontientul, emoiile refulate provoac boli fizice. Psihanalitii
2 Sindromul tensiunii musculare (STM) se manifest printr-o
contractare excesiv a muchilor, act involuntar comandat de
incontient pentru ca durerea astfel provocat s distrag
atenia eului contient de la furia refulat n incontient (n.
Red.).
7

sunt singurii clinicieni care au susinut acest concept, dar


influena lor n domeniile mai vaste ale psihiatriei i medicinei
generale este limitat. n specialitile medicinei somatice
nimeni nu se altur realmente acestei idei.
n ciuda lipsei de interes a medicinei convenionale, s-a scris
mult despre legtura minte-corp. Au fost realizate studii
atente care leag factorii psihologici de stri patologice cum
sunt boala arterial coronarian sau hipertensiunea. Nu am
tiin dect de un singur cercettor din afara ariei psihanalizei
care a identificat emoiile incontiente ca fiind cauza unei boli
fizice. Exist studii despre stres, furie, anxietate, singurtate,
depresie, dar acestea sunt considerate emoii contiente, uor
de observat. Se crede c n multe situaii aceste sentimente
agraveaz procesele patologice structurale deja prezente, cum
ar fi hernia de disc, fibromialgia sau bolile tensiunii repetitive.
Avnd n vedere valul critic la adresa lui Freud din ultimii ani,
a putea provoca dezaprobarea dac a afirma despre
conceptele mele c descind din observaiile i teoriile clinice ale
lui Freud. Dar tiu asta doar privind retrospectiv, pentru c nu
mi-am propus s dovedesc c Freud are dreptate. Ideile mele n
dezvoltare au constituit consecina observaiilor clinice; nu s-au
bazat pe noiuni preconcepute despre legtura dintre minte i
corp. Ct privete pacienii lui Freud, am constatat c
simptomele fizice ale pacienilor mei erau rezultatul direct al
unor emoii puternice refulate n incontient. n plus, am avut n
vedere conceptele altor trei psihanaliti: Franz Alexander,
fondatorul Institutului pentru Psihanaliz din Chicago, a efectuat
o munc de pionierat n medicina minte-corp n acest secol;
Heinz Kohut a conceptualizat ceea ce este cunoscut ca
psihologia Sinelui i a indicat importana furiei narcisice; Stanley
Cohen a sugerat ideea esenial conform creia tulburarea
minte-corp pe care am studiat-o (STM) este un act de aprare, o
strategie de evitare pentru a distrage atenia de la sentimente
de fric refulate.
Aceast carte abordeaz tulburrile fizice cauzate de
sentimente refulate, incontiente. Pentru c aceste tulburri
sunt foarte specifice, ele pot fi diagnosticate cu acuratee i
tratate cu succes.
8

Sindromul tensiunii musculare este n prezent cea mai


frecvent boal indus emoional din Statele Unite i probabil
din lumea occidental. De la publicarea lucrrii Healing Back
Pain (Cum s vindeci durerea de spate), au aprut i alte forme
de durere, semnificative din punctul de vedere al sntii
publice. i acestea sunt tot manifestri ale STM.
Cartea este structurat n trei pri. Prima parte este o
discuie despre psihologia care induce aceste maladii fizice i
include un capitol care ar putea fi considerat o punte, pentru c
descrie psihoneurofiziologia proceselor psihogene: cu alte
cuvinte, felul n care emoiile stimuleaz creierul pentru a
produce simptome somatice. Dup traversarea acestui pod
(care nu e chiar att de ciudat, precum pare), partea a doua se
ocup de variatele boli fizice induse pe cale emoional,
ncepnd cu STM, tulburarea care m-a introdus n lumea
medicinei psihosomatice i incluznd afeciuni cum ar fi
perturbri ale tractului gastrointestinal, migrene, alergii i
afeciuni ale pielii.
Partea a treia discut despre tratamentele acestor afeciuni.
Pentru cei care sunt interesai, o anex acoper aspectele mai
academice ale proceselor minte-corp (psihosomatice).
Un cuvnt de avertizare ctre cititor: ceea ce urmeaz este o
descriere a experienei mele clinice i a teoriilor ivite din munca
mea. Nimeni nu ar trebui s presupun c simptomele sale au
cauze psihice nainte ca un medic s exclud posibilitatea
existenei unei boli somatice.

Introducere: o perspectiv istoric

La fel ca un cancer care se dezvolt slbatic, problema


simptomelor dureroase de orice fel a devenit, n perioada care a
trecut de cnd am absolvit medicina, o epidemie major n cele
mai multe dintre rile industrializate din Vest. Diagnoza i
tratarea acestor boli n Statele Unite constituie n momentul de
fa o industrie imens. Numai problema durerii lombare cost
naiunea mai mult de aptezeci de miliarde de dolari pe an, iar
dac adugm toate epidemiile moderne ale altor afeciuni
dureroase, cum ar fi sindromul canalului carpian, cifrele sunt
probabil de dou ori mai mari. Sunt persoane care nu cred c
aceste probleme medicale trebuie descrise n termeni de
epidemie, probabil pentru c ele nu amenin viaa n mod
obinuit i nici publicul nu este complet contient de ravagiile
financiare, sociale i emoionale pe care le provoac acestea.
Faptul c nu amenin viaa este singurul lucru pozitiv care
poate fi spus despre aceste afeciuni, pentru c ele pot cauza
dizabiliti fizice i emoionale mai grave dect multe alte
tulburri considerate ca fiind amenintoare. O persoan cu
paralizie la ambele picioare dac e bine tratat poate duce o
via normal n esen, n timp ce o alt persoan care sufer
de o durere cronic sever poate fi aproape total neputincioas,
incapabil s munceasc i n stare s desfoare foarte puin
activitate fizic.
ntrebrile imediate i inevitabile sunt: De ce i cum s-a
ntmplat acest lucru? Dup milioane de ani de evoluie, am
devenit brusc incapabili s funcionm normal? Exist
inadvertene arhitecturale n corpurile noastre care au devenit
vizibile n ultimii patruzeci de ani? Dac aceste afeciuni
dureroase nu sunt cauzate de anomalii structurale, cum altfel
pot fi explicate aceste epidemii?
10

Munca mea de nceput n domeniul diagnozei i tratrii


sindroamelor dureroase la spate, gt i umeri a fost, fr
ndoial, una neplcut i frustrant. Diagnosticele
convenionale i metodele de tratament conservatoare
(nechirurgicale) au avut rezultate dezamgitoare i
inconsistente. Chiar i n timp ce le explicam pacienilor
raionamentele aflate la baza diagnosticrii i a tratamentului,
nu m simeam n largul meu, pentru c explicaiile preau
lipsite de logic din punct de vedere fiziologic i anatomic. nc
din 1904 doctorii descriau o afeciune dureroas a muchilor n
mod divers numit fibromialgie, miofascit, fibrozit,
fibromiozit dar nimeni nu reuise s identifice patologia
exact sau cauza acestei afeciuni. n cele din urm am nceput
s abordez pacienii ca i cum nu se tia nimic despre cauza
durerii lombare. Am realizat curnd c esutul principal implicat
era muchiul. Ceva se ntmpla cu muchii gtului, ai umerilor,
ai spatelui i ai feselor.
Pentru c sunt identificate cu uurin cu ajutorul razelor X,
cei mai muli practicieni atribuiau durerea unei varieti de
deformri structurale ale coloanei, cum ar fi modificrile
normale ce intervin odat cu naintarea n vrst, anomaliile
congenitale sau neregularitile de aliniament. Alii credeau c
muchii sunt dureroi pentru c sunt slabi, luxai sau ncordai.
Mai mult, durerea de spate, gt sau umr era adesea
acompaniat de durere i de alte simptome neurologice
resimite n bra sau n picior. Astfel, dac o anomalie structural
era gsit n apropierea unui nerv spinal a crui destinaie era
un bra sau picior, clinicianul avea tendina s atribuie
simptomele acelei anomalii fr a mai avea grija rigurozitii
unui diagnostic tiinific. Totui, istoricul medical atent i
examinarea fizic au revelat adesea c presupusul vinovat era
inocent, c osul sau deformarea discului nu ofereau explicaii
pentru cele constatate. Cu toate acestea, durerea era pus tot
pe seama coloanei vertebrale.
O alian improbabil a aprut ntre discipline disparate.
Specialitii n chiropraxie (tragerea oaselor), criticai muli ani
cu severitate de medici ca fiind netiinifici, au ajuns ncetul cu
ncetul s fie acceptai n totalitate n fria celor care stabilesc
11

diagnosticul i trateaz spatele. Acetia susinuser ntotdeauna


c deformrile structurale ale coloanei sunt cauza durerii de
spate. De vreme ce doctorii credeau acelai lucru, era inevitabil
ca practicanii chiropraxiei s devin membri ai comunitii
terapiei pentru spate. Ali membri ai acestei comuniti
terapeutice sunt osteologii, fizioterapeuii (specialiti n
medicin fizic i recuperatorie), ortopezii, neurologii,
neurochirurgii, acupuncturitii, kinetoterapeuii i muli alii care
folosesc programe speciale de exerciii sau masaj. Ce au acetia
n comun este ideea potrivit creia coloana vertebral i/sau
musculatura nconjurtoare este deficitar, se rnete uor i
are mare nevoie de un tip de intervenie fizic. Chirurgia este
cea mai drastic i una dintre cele mai obinuite.
Pentru c un fel de inflamaie indus structural, a crei natur
nu a fost niciodat elucidat pn acum, este considerat
responsabil pentru o mare parte a durerii, sunt prescrise
cantiti imense de medicamente care conin sau nu steroizi.
Cu privire la numeroasele programe de diagnostic i terapie
utilizate n prezent n gestionarea acestor sindroame dureroase,
orice ntrerupere n aplicarea terapiilor existente ar crea o
catastrof financiar, pentru c diagnoza i tratamentul durerii
cronice constituie acum o industrie gigantic n Statele Unite.
ns diagnosticul i tratamentul corect ar salva sume enorme de
bani.
La nceputul anilor 1970, n mijlocul acestei epidemii aflate n
plin avnt, am nceput s m ndoiesc de validitatea
diagnosticelor convenionale i apoi a tratamentului aferent
aplicate simptomelor dureroase ale gtului, umrului i spatelui.
O privire mai atent mi sugerase c muchii spatelui, de la
ceaf la fese, constituiau esutul principal implicat. Acest fapt
confirma munca tuturor celor care de-a lungul anilor descriau
ceea ce se numete fibromialgie, fibrozit sau durere
miofascial. Studiul meu asupra literaturii de specialitate i
experiena crescnd cu pacienii sugera faptul c aceste
maladii fceau parte dintr-o afeciune dureroas pe care eu am
numit-o sindromul tensiunii musculare (STM). STM este o
alterare a strii normale a musculaturii, dureroas, dar
inofensiv.
12

Dar ce se ntmpl cu semnalele i simptomele neurologice


din picioare i brae? Un timp am crezut c acestea trebuie s
fie cauzate de compresia structural din coloan sau de acea
inflamaie misterioas att de des citat de ali practicieni.
Totui, pentru c numrul inconsecvenelor cretea, am fost
forat s accept concluzia c procesul ce cauza durerea
muscular era responsabil i pentru simptomele de la nivelul
nervilor. Dar care era acest proces?
Atunci cnd medicii analizeaz istoricul medical al pacienilor,
ei adreseaz ntrebri de rutin despre afeciunile i simptomele
trecute sau curente. Am aflat c 88 la sut dintre pacienii mei
aveau un istoric legat de boli gastrointestinale cum ar fi arsurile,
simptomele preulceroase, hernia hiatal, colita, colonul spastic,
sindromul intestinului iritabil i alte reacii induse de tensiune
cum ar fi durerea de cap provocat de tensiune, migrena,
eczemele i urinarea frecvent. Dei nu toi practicienii sunt de
acord c aceste afeciuni se afl n legtur cu fenomene
psihologice sau emoionale, experiena mea clinic de medic de
familie i propriul meu istoric medical m-au fcut s m simt
destul de confortabil cu aceast concluzie. De exemplu, timp de
mai muli ani avusesem migrene regulate, completate de acele
fulgere de lumin care preced puseurile de durere de cap.
Cineva mi-a sugerat c furia refulat ar putea sta la baza
acestora. Data urmtoare cnd am avut fulgerele
prevestitoare ale unei dureri de cap m-am aezat s m
gndesc ce furie a fi putut refula. Nu am reuit s gsesc un
rspuns, dar pentru prima oar n viaa mea nu am avut o
durere de cap. A fost o dovad puternic a faptului c migrena
era cauzat de fenomene emoionale.
Astfel c a fost logic s emit ipoteza c aceste dureri ale
musculaturii spatelui s-ar putea ncadra n acelai grup al
afeciunilor fizice induse emoional. Cnd am nceput s testez
ideea, spunndu-le pacienilor c eram de prere c durerea lor
este rezultatul tensiunii, am fost uimit s observ c starea
celor care au acceptat diagnosticul s-a mbuntit. Starea celor
care au respins diagnosticul nu s-a schimbat.
n acele zile de la nceputul carierei mele toi pacienii mei
beneficiaser de terapie fizic administrat de terapeui; i-am
13

informat pe scurt pe pacieni c terapia are rolul de a furniza o


calmare temporar a simptomelor, ns nsntoirea real
depinde de recunoaterea naturii procesului. Cei ale cror
afeciuni se mbuntiser au fost de acord cu diagnosticul.
Acest fapt a fost similar experienei mele cu migrena:
acceptarea unui rol emoional n geneza simptomelor a
ndeprtat cumva acele simptome. Aveau s treac muli ani
pn s neleg motivul acestui fenomen fascinant i misterios.
La momentul respectiv, a le spune pacienilor c eu credeam
c durerea lor este cauzat de o tensiune era un lucru dificil.
Orice medic ar fi luat n rs aceast idee; omul de rnd s-ar fi
simit insultat dac ai fi sugerat c vreun simptom fizic venea de
fapt din cap. Aceasta era o fraz pe care o evitam asiduu din
cauza conotaiei sale peiorative, dei pacientul o introducea
adesea. Uneori eram capabil s explic legtura dintre tensiune
i durere n mod satisfctor, dar eram destul de neputincios din
cauza propriei mele nelegeri limitate a psihodinamicii
implicate. n schimb, vorbeam despre anumite caracteristici de
personalitate care preau a fi comune persoanelor care sufereau
de STM i despre felul n care aceste caracteristici ar putea
conduce la tensiune i anxietate. Am sugerat c simptomele
reprezentau o expresie mai degrab fizic dect emoional a
anxietii i c persoanele care erau muncitoare, contiincioase,
responsabile, compulsive i perfecioniste erau predispuse la
STM. Nu puteam s furnizez o definiie clinic a cuvntului
tensiune, dar era un cuvnt cu care oamenii se puteau
identifica. Termenii psihologic i emoional erau cuvinte
nepotrivite care implicau ideea c era ceva ciudat cu pacientul;
evitam cuvntul psihosomatic pentru c pentru muli dintre
oameni el nsemna c durerea era fals sau imaginar. Cu toate
acestea, am continuat s fac astfel de diagnoze i rata
succesului n ce privete tratamentul meu a nceput s creasc
n mod substanial. Simt acum c am neles natura acestei
afeciuni i c a putea prezice cu ceva acuratee cine s-ar face
bine i cine nu.
La examinarea medical, aproape la fiecare pacient a fost
semnalat sensibilitatea la palparea (apsarea) anumitor
muchi, indiferent de locul din zona gtului sau a spatelui n
14

care simeau durere. De exemplu, cineva ar putea simi durere


numai n partea inferioar dreapt a spatelui, dar cu ocazia
examinrii s simt durere cnd presez partea superioar a
ambilor umeri (muchii trapezoidali superiori), alele (muchii
paraspinali lombari) i partea exterioar a ambelor fese (muchii
gluteali). Aceste constatri frecvente sugerau cu trie faptul c
sindromul i avea originea mai degrab n sistemul nervos
central (creier), dect ntr-o anomalie structural local.
Pe la mijlocul anilor 1970 ajunsesem la concluzia c
majoritatea sindroamelor dureroase ale gtului, umrului i
spatelui, mpreun cu durerea asociat semnalat adesea n
picioare i brae erau rezultatul unui proces cauzat la nivel
psihic, ceea ce conducea la concluzia c este vorba despre o
tulburare psihosomatic clasic. Aceasta nseamn c factori
emoionali declaneaz o reacie n anumite esuturi din corp,
care are ca rezultat durerea i alte simptome neurologice.
Care era natura acestei reacii? Tratamentul terapeutic
somatic consta n aplicarea unei clduri puternice (furnizat prin
ultrasunete), masaj puternic i exersarea activ a muchilor
implicai. Cei mai muli dintre pacieni au observat o uurare cel
puin temporar. De vreme ce tiam c aceste modaliti de
tratament sporeau circulaia local a sngelui, era logic s trag
concluzia c i cauza simptomelor era o reducere a fluxului de
snge n esuturile implicate. Circulaia sngelui se afl sub
controlul unui subsistem al sistemului nervos central cunoscut
ca sistemul nervos autonom. Multe dintre alte afeciuni
psihosomatice (ulcerul peptic, colita, migrena i durerea de cap
provocat de tensiune) sunt, de asemenea, mediate de sistemul
nervos autonom. Nimic mai simplu: ceva n creier decide s
iniieze acest proces; centrii autonomi suntt activai i ntr-un
interval de cteva milisecunde circulaia nspre zonele implicate
este redus. Asta nseamn c aceste esuturi sunt acum lipsite
de aportul lor normal de oxigen, fapt care constituie aproape
sigur motivul simptomelor. Toate acestea au corelat cu
constatrile din 1975 a doi cercettori germani, potrivit crora
se putea dovedi o uoar lips de oxigen n nucleele celulelor
musculare ale pacienilor cu dureri de spate, precum i cu studii
15

publicate n literatura de specialitate de o echip de reumatologi


suedezi n anii 1980.
ntruct era furnizat o explicaie logic pentru simptome, am
plecat de la premisa c lipsa de oxigen cauzeaz durerea. Mai
mult, chiar dac s-ar fi dovedit c aceast cauz a durerii era o
urmare a altor procese induse de creier, era evident c
tratamentul trebuia direcionat ctre creier i nu ctre esuturile
locale.
Le-am spus pacienilor mei c nu era nimic n neregul cu
spatele lor. Le-am explicat c aveau o afeciune inofensiv care
trebuie tratat cu ajutorul minii, nu a corpului. Contientizarea,
nelegerea, cunotinele i informaia erau medicamentele
magice care aveau s vindece aceast tulburare i nimic
altceva nu ar putea-o face.
n 1979 am instituit practica aducerii mpreun a pacienilor i
prezentrii n faa acestora a detaliilor fizice i psihologice a
STM. Logica era clar: dac informaia era tratamentul, trebuia
s fac o treab mai bun furniznd-o. Aceste cursuri reprezint
acum temelia programului terapeutic i par a fi tot ceea ce este
necesar pentru 80-90 la sut dintre cei care se amelioreaz
pn la recuperarea total.
Viziunea mea asupra acestei probleme la nceputul anilor
1980 este ilustrat cel mai bine de o scrisoare pe care am scriso editorului Russell Baker de la New York Times, al crui editorial
din data de 16 august 1981 era intitulat Unde au disprut toate
ulcerele?. Pentru c bnuiam c prezenta interes pentru el, pe
23 septembrie 1981 i-am trimis urmtoarea scrisoare:
Stimate domnule Baker:
Pentru c suntei un brbat bine informat, m-am gndit c ai
fi interesat s aflai adevratul motiv al declinului n incidena
ulcerelor, despre care ai scris cu ceva timp n urm. Ulcerele
gastrice i duodenale sunt membre ale unei familii de afeciuni
fizice, care, dup cum ai afirmat n mod corect, reflect
prezena unei mari acumulri de tensiune. Ali membri ai acestei
familii de rufctori sunt colitele, colonul spastic, durerea de
cap provocat de tensiune, diferitele alergii de grdin, pentru a
16

numi doar unele dintre cele mai proeminente boli. Exist nc


una, totui, care a scpat observaiei comunitii medicale sau
mai degrab a supravieuit deghizat n altceva i este una
foarte important pentru c i-a asumat rolul ulcerului
omniprezent anterior. De ce a aprut aceast schimbare este o
poveste foarte interesant, la care m voi ntoarce imediat.
Aceast afeciune nu este alta dect obinuita durere de spate
(sau de gt sau umr). S-a presupus vreme de muli ani c
durerea de spate este cauzat de o deficien a coloanei
vertebrale i a structurilor legate de ea, dar acesta este mai
degrab un diagnostic printr-un ecran de fum care a ntunecat
cu succes imaginea doctorilor i altor practicieni. De fapt,
durerea de spate este cauzat de hiperactivitatea n aceeai
regiune a sistemului nervos care cauzeaz i ulcerele, iar
stimulul vinovat pentru aceasta este acelai vechi bau-bau,
tensiunea.
Sunt foarte serios cnd afirm asta i mi-am fcut publice
prerile n literatura medical. Totui, un anumit nivel de uurare
este potrivit de vreme ce chiar i cea mai dureroas i mai
duntoare dintre aceste dureri de spate reflect nc un proces
benign mai puin duntor dect ulcerele care pot s provoace
sngerri i perforri i se pot agrava foarte mult. Toate aceste
afeciuni sunt membre ale aceleiai familii i reprezint variante
ale unui proces similar subiacent, anume tensiunea ce produce
manifestri somatice, ceea ce corespunde definiiei unei
tulburri psihosomatice. Atacurile de cord sunt manifestri ale
unui tip de proces psihosomatic mult mai serios i care nu poate
fi echivalat cu ulcerul peptic.
S revenim la ntrebarea privind motivul schimbrii. Acest
lucru nu este comprehensibil pn cnd nu realizm c scopul
unei manifestri somatice a tensiunii este s ne pcleasc.
Creierele noastre au decis c a te simi tensionat, rspunsul
potrivit pentru a fi tensionat, este prea neplcut de suportat i
nu este la fel de acceptabil din punct de vedere social cum este
o afeciune trupeasc. i astfel creierul face cteva modificri n
reea i n loc s arate i s se manifeste ca o izbucnire
nervoas, poftii o durere de stomac sau de spate. Motivul
pentru care ulcerul a trebuit s plece a fost acela c toat lumea
17

a nceput s realizeze c era o pcleal, c nsemna, n


realitate, tensiune i c aceasta nu este acceptabil din
perspectiv social.
Vechea durere de spate a fost ntotdeauna ceea ce este
acum, un echivalent pentru tensiune, ns nimeni nu i-a acordat
prea mult atenie pn la apariia medicinei moderne. Iat
ceva potrivit, i-a spus creierul. Toat lumea crede c durerile de
spate au ultimul cuvnt ntr-o afeciune fizic i astfel vor
putea fi un substitut perfect pentru tensiune. Ulcerul i-a pierdut
valoarea n favoarea durerii de spate, noul portdrapel, dar
ascuns cu grij al armatei tensiunii. i astfel se face c, practic,
fiecare persoan cu care stai de vorb are s-i spun o poveste
legat de durerea de spate. Incidena tuturor tipurilor de
sindroame dureroase ce implic spatele lui Homo sapiens
occidental a crescut dramatic n ultimii douzeci de ani, n timp
ce discreditatul ulcer cade n obscuritate.
Nu este aceasta o poveste fascinant?
Cteva zile mai trziu am primit urmtoarea not, retiprit
cu permisiunea amabil a domnului Baker:
Stimate domnule Sarno:
Este o poveste fascinant ntr-adevr i arunc o nou lumin
asupra propriei mele dureri de spate. Acest beteug m
doboar dup patru sau cinci ore petrecute la maina de scris,
rstimp n care interpretez, cum s-ar zice, pentru audien. Este
adesea deosebit de rea cnd sunt contient c scrisul merge
prost.
Sptmna trecut am avut ocazia s-l ajut pe fiul meu s se
mute i l-am avertizat c probabil voi fi nevoit s renun dup
cteva ore din cauza spatelui meu. Mutarea, de fapt, a fost mai
degrab plcut, cel puin n sensul c a fost o munc fr grij
aducere, purtare i ridicare, aciuni ndeplinite ntr-o atmosfer
rustic plcut, cu mintea total relaxat. Dup o zi de munc de
zece ore, mi-am adus aminte de spatele meu, pentru prima oar
de diminea i doar ca s remarc faptul c acesta nu m
deranjase toat ziua.
18

Al dumneavoastr, Russell Baker


n 1981 credeam c manifestrile fizice erau un substitut
pentru anxietate. Mai trziu, o schimbare n concept m-a dus la
o nelegere mult mai bun a problemei i, ca urmare, la o mai
mare eficien n tratarea acesteia. Schimbarea subtil, dar
important a fost aceea c fenomenele emoionale incontiente
necesitau nite simptome fizice.
i, bine-neles, ulcerele nu au czut n obscuritate; ele sunt
acum atribuite prezenei unei bacterii n stomac. Dup prerea
mea, ele rmn induse de stres n continuare i bacteria face
doar parte din proces. Nu mai sunt att de frecvente cum
obinuiau s fie i nu mai apar att de des ca afeciunile
dureroase.
n 1982 am condus primul sondaj de urmrire a evoluiei
pacienilor mei. O sut aptezeci i apte de pacieni dintre cei
care fuseser tratai ntre 1978 i 1981 ale cror fie fuseser
selectate la ntmplare au fost intervievai cu privire la nivelul
lor de durere i la capacitatea funcional. aptezeci i ase la
sut duseser o via normal i nu mai aveau dureri, n esen.
Paisprezece pacieni erau n situaii oarecum mbuntite, iar
douzeci i opt (16 la sut) erau considerai eecuri ale
tratamentului.
Dou lucruri importante despre acest grup de pacieni ar
trebui observate: nainte s-i consult eu, majoritatea aveau lungi
istorice legate de durerea de spate i urmaser tratamente
multiple, inclusiv chirurgicale unii dintre ei, dar continuaser s
aib simptome severe; de asemenea, nu consultasem niciunul
dintre ei nainte s fac o programare. ncepnd din 1987 am
intervievat pacieni care solicitau o programare pentru a stabili
dac sunt potrivii pentru programul nostru. Cele mai multe
persoane cu aceste sindroame dureroase resping ideea unui
proces indus emoional i astfel nu ar putea beneficia n niciun
fel de pe urma respectrii programului nostru terapeutic, de
vreme ce acceptarea diagnosticului este esenial pentru un
rezultat de succes. n prezent accept aproximativ 50 la sut
dintre pacienii care vor s se programeze. Atunci cnd sunt
19

criticat pentru aceast selectivitate, le amintesc celor care m


critic faptul c, la fel ca un chirurg care nu va opera n condiii
de risc chirurgical mare, mi exercit privilegiul de a lucra numai
cu pacienii care au o ans rezonabil de succes. Aceast
selectivitate nu este numai n avantajul meu; ea scutete
potenialul pacient de cheltuieli care nu sunt necesare i de
agravarea situaiei.
n ciuda acestei lipse de selectivitate anterioare anului 1987,
un al doilea sondaj de urmrire efectuat n 1987 a revelat o
cretere n eficien a acestui program ncepnd cu 1982. De
data acesta am complicat cercetarea i am limitat populaia
investigat la persoane cu diagnosticul de hernie de disc nsoit
de rezultatele tomografiei computerizate. Aceast anomalie este
responsabil pentru cele mai multe intervenii chirurgicale n
zona spatelui, totui experiena noastr ne arat c este foarte
rar responsabil pentru durere. O sut nou dintre aceti
pacieni selectai la ntmplare au fost intervievai. Dup un
interval de 1-3 ani de la tratament, nouzeci i ase (88 la sut)
nu mai aveau dureri i duceau o via normal, unsprezece
oameni erau cumva mai bine i numai doi rmseser
neschimbai o mbuntire considerabil fa de sondajul din
1982.
Ce determinase aceast mbuntire semnificativ a
rezultatelor noastre? Devenisem mai eficient n a explica natura
STM i aveam, ca urmare, mai mult succes n stimularea
ncrederii n diagnostic; mai mult, n 1985 am ncetat s mai
prescriu terapie fizic. Dei toi terapeuii erau contieni de
natura procesului pe care l tratau i reafirmau cu ncredere
ideea conform creia factori psihologici i nu fizici erau
responsabili pentru durere, a devenit evident faptul c unii
pacieni se concentrau pe tratamentele fizice, aprobau din vrful
buzelor ideile pe care le mprteam i aveau mai degrab un
tratament placebo (tratament placebo tratament bazat pe
ncredere oarb i de obicei cu efecte temporare). De fapt,
solicitnd tratament fizic de dou sau trei ori pe sptmn,
dirijam atenia pacienilor asupra corpurilor lor, n vreme ce
succesul tratamentului depindea pe schimbarea ateniei dinspre
fizic spre emoional. Beneficiul posibil al terapiei fizice era cu
20

mult depit de potenialul su negativ. Cred c decizia de a


renuna la cura somatic a jucat un rol important n statisticile
mbuntite.
Dei un al treilea sondaj de urmrire nu a fost efectuat, cred
c rezultatele noastre sunt acum chiar mai bune dect erau n
1987. Eu atribui asta procesului de selectivitate precum i unui
salt major n nelegerea mea legat de psihologia STM.
n timp ce colaboram la o lucrare medical cu un coleg
psihanalist, Stanley Cohen, acesta a sugerat c simptomele
fizice nu erau neaprat o expresie fizic a anxietii, ci un
rezultat a ceea ce psihanalitii numeau un mecanism de
aprare, un termen pe care l-am gsit ntr-un fel neltor n
privina adevratelor efecte. Scopul unui mecanism de aprare
(n acest caz simptome fizice) este acela de a distrage atenia
oamenilor ctre corp, astfel nct ei s poat evita
contientizarea sau confruntarea cu anumite sentimente
incontiente (refulate). Aceast nou nelegere a rolului refulrii
a fost o piatr de hotar major n cltoria pentru care m
mbarcasem cam cu cincisprezece ani n urm. Nu numai c
aceast idee se potrivea perfect cu diagnosticul, dar pentru
prima oar aveam o explicaie a faptului c oamenii evolueaz
spre mai bine cnd afl despre aceasta i accept ceea ce se
petrece. Acum era clar de ce cineva din Peoria, Illinois, ar fi
putut citi oricare dintre cele dou cri ale mele despre STM i sar fi putut nsntoi complet fr s fi vorbit mcar cu mine sau
fr s-l fi examinat. Misterul era rezolvat. Odat acceptat de
ctre pacient, explicaia pentru ceea ce se petrecea distrugea
strategia creierului. Dei tiusem dintotdeauna c STM era un
proces indus de creier, nu am tiut de ce creierul fcea asta.
Acum era clar c simptomele erau destinate distragerii ateniei
persoanei de la emoiile ascunse i c denunnd operaia
ascuns i punndu-i astfel capt, durerea avea s dispar, aa
cum s-a i ntmplat.
Dei aceste idei referitoare la legtura minte-corp reprezint
punctul culminant al unei experiene clinice care a durat
douzeci i patru de ani, ele reprezint, de fapt, punctul de
plecare pentru coninutul acestei cri. Dei s-au dezvoltat din
experiena mea n diagnoza i tratamentul durerii, cred c au
21

relevan pentru multe probleme medicale. ntr-adevr, cred c


toat lumea are simptome psihosomatice. Puini oameni, dac
chiar exist, trec prin via fr s aib una sau mai multe astfel
de manifestri, pentru c ele reflect punctul actual n care a
ajuns evoluia psihicului uman. Cel mai important, aceste
manifestri demonstreaz c nu exist separare ntre minte i
corp; c cele dou sunt mpletite indisolubil. Nu se poate studia
patologia bolii umane fr a lua n calcul rolul psihicului.
Experiena mea cu sindroamele dureroase comune a
demonstrat ct de greit a fost neglijarea componentei
emoionale a bolilor umane, n unele cazuri, emoiile vor juca un
rol participativ; n altele, ele sunt primare. A neglija aceast
dimensiune a patologiei bolilor este o omisiune la fel de mare ca
a ignora rolul microorganismelor n bolile umane.
Ce emoii ar putea fi att de teribile nct s determine
creierul s supun pe cineva la o durere fizic sever i s-i
provoace simptome neurologice nfricotoare? Rspunsul la
aceast ntrebare se afl nu numai la baza nelegerii acestor
sindroame dureroase, dar i a ntregii game de afeciuni
psihosomatice.
Conflictele bntuie nencetat prin incontient, nscute din
elemente variate care reprezint mozaicul psihicului uman.
Aceste conflicte rezult n dezvoltarea emoiilor care nu pot fi
tolerate i, astfel, trebuie refulate. Deoarece aceste sentimente
nedorite par a se lupta pentru recunoatere, mintea trebuie s
fac ceva pentru a preveni urcarea lor n contient. De aici,
simptomul psihosomatic. Aceast carte exploreaz natura i
coninutul acestor sentimente nedorite i explic de ce mintea
alege s mascheze tumultul emoional prin durere fizic.

22

PARTEA NTI

Psihologia i fiziologia tulburrilor minte-corp

23

Psihologia tulburrilor minte-corp: povestea a dou mini

De vreme ce STM i echivalenii acestei tulburri sunt iniiai


de fenomene psihologice, o explicaie a psihologiei afeciunilor
psihosomatice este locul logic de unde ar trebui s ncepem.
Aceste afeciuni nu sunt nici boli, nici maladii, ci mai degrab
stri simptomatice induse de creier pentru a servi unui scop
psihologic. Cred c vei putea s v recunoatei n unele dintre
scenariile urmtoare.
Eti o femeie singur de douzeci sau treizeci de ani. Ai putea
s ai sau nu studii superioare, dar ncerci s urmezi o carier n
domeniul ales. Istoricul familial ar putea fi bun, aa-i-aa sau
deosebit de prost, dar te poi gndi la amintiri din copilrie care
sunt neplcute sau dureroase. Viaa sentimental, hetero sau
homosexual, nu este prea bun i eti preocupat de
chestiunea cstoriei sau a stabilirii unei relaii de durat. Te
ntrebi dac i doreti sau nu o familie. ntr-o varietate de
moduri, un printe sau prinii (sau o sor/un frate) poate fi o
grij pentru tine.
Te afli sub presiunea acestor realiti ale vieii. Pentru a
nruti lucrurile, eti mnat de o nevoie puternic de a face
ca totul s ias perfect i/sau de o constrngere puternic de a
fi o persoan bun, cineva pe care toat lumea o place,
cineva pe care te poi baza cnd dai de necaz.
Poate c eti de aceeai vrst cu aceast femeie, dar eti
cstorit. Mariajul tu ar putea varia de la destul de bun la
groaznic, dar n orice caz a fi cstorit a adugat un numr
mare de presiuni pe care nu le-ai avut anterior. i este dificil s
gseti timpul necesar pentru a avansa n domeniul tu. Chiar a
te menine n form a devenit o provocare. Dac mariajul este
cu probleme, stresul este mai mare. ncerci s l salvezi? Ai ales
24

partenerul nepotrivit? Vei gsi vreodat perechea potrivit?


Timpul trece i ar putea s fie prea trziu pentru a avea copii.
Acum s complicm i mai mult lucrurile. Ai unul sau mai
muli copii. Dac eti o femeie care lucreaz, presiunile sunt
teribile. Dac eti o mam casnic, atunci copiii i schimb viaa
n mod drastic, n special dac eti o mam grijulie,
contiincioas. Ar fi bine s nu mai lucrezi? Cum este mai bine
pentru copii? Cum este mai bine pentru tine? n mod paradoxal,
copiii streseaz de obicei un mariaj. Acum exist mult mai puin
timp pentru romantism, distracie i jocuri, pentru viaa lipsit
de griji a cuplului de tineri cstorii. Pentru prinii copilului
mic, un somn bun de o noapte poate fi ceva rar. n fiecare an, a
fi printe creeaz noi responsabiliti, i ngrdete i mai mult
libertatea. Este valabil pentru ambii prini, desigur, dac nu
cumva tatl este un misogin de mod veche al crui credo este
acela c mama este cea care are grij de copii, iar eu aduc
bani n cas.
Ai putea aparine unei tradiii culturale n care familiile mari
sunt regula, iar a avea cinci, ase, apte sau opt copii este ceva
obinuit. Ideea i surde, nu te-ai simit niciodat mpovrat,
dar din motive ciudate ai nceput s ai dureri de spate. (Din
ntmplare, eti o persoan meticuloas i care i face foarte
multe griji.)
De ce se refer aceste scenarii numai la aspectele negative
ale vieii? Realitatea psihologic este aceea c n timp ce cu toii
tindem s scoatem n mod contient tot ce este mai bun din
ceea ce avem, presiunile vieii produc reacii interne n
incontient, despre care nu tim absolut nimic. Rmnem
incontieni n ce le privete chiar i atunci cnd ele devin destul
de perturbatoare pentru a provoca simptome fizice. Domeniul
emoiilor conine dou mini: mintea contient, familiar i
mintea incontient, un inut al lui nimnui care are, de fapt, o
influen mult mai profund asupra vieilor noastre, asupra a
ceea ce facem sau nu, dect corespondentul su contient. Dei
cei mai muli oameni cred c luarea deciziilor ine de domeniul
minii contiente, acesta este n realitate un proces determinat
de tot ceea ce s-a nvat i simit n trecut, inclusiv de
informaii care se afl n incontient.
25

S dm ceasul nainte cu cteva decenii: te ndrepi acum


spre cincizeci sau aizeci de ani. Copiii au crescut i au plecat; ai
putea trece printr-o pierdere a scopului i a importanei. Dac
mariajul tu nu a fost bun, s-ar putea deteriora mai mult,
fcndu-te s te simi ca prins ntr-o capcan, dorind s pleci,
dar nendrznind dintr-o varietate de motive, adesea
economice. ncepi s te ntrebi dac ai trit o via plin. i,
orict de ciudat ar prea, puternicele sentimente negative
legate de mama sau de tatl tu nu au disprut; n schimb, ele
continu s fie refulate i ar putea nate simptome.
Este posibil s nu fi avut niciodat un copil i ai putea, la un
nivel emoional adnc, s te simi nemplinit, ntr-o asemenea
msur, nct s dezvoli simptome.
Prinii mai n vrst ar putea s necesite mai mult atenie,
strnind n mod inevitabil cantiti uriae de furie interioar, de
care nu vei fi deloc contient. n ciuda iubirii reale pentru
mama sau tatl tu, furia incontient va veni n mod spontan.
Cnd ea atinge un nivel critic, simptomele vor aprea.
Pensionarea este n general periculoas pentru sntatea
ta, indiferent dac eti brbat sau femeie. Pierderea statutului,
schimbarea stilului de via produc n mod aproape invariabil
reacii interne perturbatoare care ar putea cauza simptome
emoionale sau fizice.
Unele dintre cele mai puternice sentimente rsar la soia care
nu merge la serviciu sau la cel pensionat. Acum trebuie s
interacionezi cu partenerul de via de-a lungul tuturor orelor n
care nu doarme; ai putea s te gseti n situaia de a gti trei
mese pe zi. O femeie remarca faptul c este ca atunci cnd ai
din nou un adolescent n cas.
Dac soul tu se mbolnvete, multiplic furia interioar cu
zece. Nu conteaz ct de mult l iubeti; incontientul nu este
logic i n mod sigur nu este grijuliu. Dac mariajul a fost cu
probleme nainte ca el s se mbolnveasc, ar putea fi mai ru
dup aceea, sporind furia ta interioar.
Eti un tnr necstorit, care a terminat coala i cruia i
este foarte dificil s-i gseasc o slujb potrivit. Sau ai o
slujb bun, care este ns o adevrat oal sub presiune.
Lucrezi peste program, faci treab bun, dar nu se ntrevede
26

nicio promovare. Poate c nu faci destul ca s trieti pe cont


propriu, deci trebuie s stai cu prinii i asta este o adevrat
durere din cauza relaiilor problematice cu tatl tu (sau mama,
sora sau fratele).
Femeile pot fi o problem sau, cel puin, s gseti pe cineva
cu care s te simi n largul tu. Din cnd n cnd, te ntlneti
cu femei care nu sunt deloc potrivite pentru tine, totui nevoia
puternic de a fi plcut i acceptat te mpinge s te mulumeti
i cu mai puin. Pentru c te simi necorespunztor, accepi
joburi de nivel sczut, sub posibilitile tale. Undeva foarte
profund n tine simi c nu valorezi prea mult. Acest lucru i
provoac furia.
Sau eti homosexual. Partenerul tu este HIV pozitiv. Sau nu
ai un iubit i i doreti s poi s gseti imul. i ascunzi
orientarea sexual; nici eful tu, nici prinii nu tiu; poate c
nici tu nsui nu eti sigur.
Sau ai cam treizeci i cinci de ani, cstorit, cu doi copii mici,
ai o afacere mic sau lucrezi pentru o corporaie. i merge
foarte bine, dar ai fost ntotdeauna o persoan plin de griji,
chiar i cnd erai copil. Eti extrem de sensibil, uor de rnit, te
atepi s fii lovit sau rnit; ai ntotdeauna o prere proast
despre tine; simi c trebuie ca toat lumea s te plac i faci
eforturi considerabile atunci cnd cineva cere ajutor, apoi te
ntrebi dac ai fcut destul, dac ai fost destul de bun. Te simi
ntotdeauna ca i cum ar trebui s-i demonstrezi ceva ie nsui.
tii c eti anxios; ai avut atacuri de panic. n mod straniu,
foarte puini oameni tiu asta despre tine pentru c ari i
acionezi foarte puternic. Eti chiar impuntor din punct de
vedere fizic.
Ai fost ntotdeauna foarte activ n plan fizic: tenis, alergare,
baschet, volei, schi. Eti cstorit de civa ani, nu ai copii,
lucrezi pentru o firm de publicitate sau avocatur. eful tu
este un tip militros i te ine n tensiune constant. Soia ta
dorete s nceap s facei un copil, dar tu nu eti sigur c este
momentul potrivit. Cu un an n urm ai dezvoltat o mic durere
de spate; un test RMN a identificat o hernie de disc. Acum i
este team s mai practici vreunul dintre sporturile care i
plceau i devii foarte depresiv.
27

Poate c te apropii de cincizeci de ani. Ai avut foarte mult


succes, eti asigurat din punct de vedere financiar, dar te
gseti constant angajat n proiecte noi, provocri noi. Pari a fi
incapabil s te relaxezi i s te bucuri de realizrile tale. ncepi
s ai simptome fizice.
Ai fost juctor de golf toat viaa i iubeti acest joc. Soia ta
a decis c ar fi frumos dac ai putea s practicai un sport
mpreun. Pentru c pe ea nu o intereseaz golful, a propus s
jucai tenis. Ai ncercat s nvei jocul pentru a-i face plcere,
dar nu eti prea bun i nici nu-i place de fapt. Dup muli ani,
spatele a nceput din nou s te doar.
Sau ai lucrat la aceeai fabric douzeci de ani. Eti bun n
meseria ta, dar ai un superior nou care te supr i nu i
permite s iei decizii. n plus, i cere n mod constant s faci
lucruri care ar trebui trasate celor mai tineri, care au mai puin
experien. Nu te simi prea bine fizic n ultimele zile.
Ca o coinciden, tnrul acela din departamentul tu care
lucreaz aici de vreun an pare s aib mari necazuri cu gtul i
braele; a lipsit destul de mult n ultimele luni din cauz c a fost
bolnav. Vorbind cu el, i formezi impresia c urte aceast
slujb, dar rmne pentru c este bine pltit. Este cstorit i
are trei copii.
Ai aptezeci de ani. Cu un an n urm, familia ta a vndut,
mpotriva voinei tale, afacerea creia i-ai dedicat viaa. Ei erau
creierele financiare, dar tu erai geniul tehnic care a creat
afacerea. Ai o durere teribil de old de ase luni, creia doctorii
nu par s-i gseasc o cauz. n ultimul timp s-a nrutit n aa
fel nct, dac mergi pe jos cteva strzi, trebuie s te opreti
din cauza durerii prea puternice.
Aceste scurte schie de personaje nu epuizeaz viaa fiecrui
cititor. Ele au rolul de a sublinia unul dintre primele mesaje ale
acestei cri: suntem cu toii sub un fel sau altul de presiune.
Avem cu toii reacii interne la aceste presiuni i cu toii vom
avea simptome fizice ca rspuns la aceste sentimente
interioare. Indiferent n ce fel reacionm contient la presiunile
vieii, o alt lume a reaciilor exist n incontient. Pentru c nu
suntem contieni de acele emoii incontiente i nu putem, ca
urmare, s le controlm, i pentru c sunt att de
28

amenintoare i nfricotoare, creierul va induce n mod


automat simptome fizice pentru a preveni manifestarea lor
deschis i contientizarea sentimentelor periculoase. n acest
fel apar simptomele minte-corp i sunt omniprezente n
societatea vestic. Ele nu reprezint un semn al bolii mentale
sau emoionale. A le privi ca anomalii sau aberaii conduce la
greeli grosolane de management medical.

Arhitectura minii emoionale (a psihicului emoional)

Sigmund Freud a dezvoltat conceptele de incontient i


refulare a emoiilor n incontient. Eu cred c tulburrile
somatice psihogene (adic tulburrile induse de emoii) se
dezvolt din cauza refulrii sentimentelor nfricotoare sau
nedorite. Astfel, teoriile mele i au rdcinile n conceptele
psihanalitice fundamentale. Nu am o formare psihanalitic i nu
am avut idei preconcepute privind natura psihologic a acestor
tulburri atunci cnd am nceput s studiez problema. Totui,
devenise foarte curnd vizibil faptul c aceste complexe de
simptome aflate n studiu erau rezultatul unui proces care
debuta n ceea ce psihologii numesc incontient, acea parte a
domeniului emoional despre care nu tim absolut nimic, i c
simptomele fizice erau o reacie la sentimente incontiente.
Astfel, cu tot ce ne ofer domeniile psihologiei i psihiatriei, fr
Freud poate c nc am cuta o explicaie. Dac nu ar fi introdus
el ideea de refulare n incontient, ar trebui s atribuim
simptomele nervilor i nu am avea nicio idee despre cum s
procedm din punct de vedere terapeutic.
Freud a conceput trei componente ale gndirii emoionale pe
care traductorii si le-au numit Supraeu, Eu i Se. Psihanalitii
de orientare tranzacional se refer la aceste componente
numindu-le Printe, Adult i Copil. Pentru scopul explicrii
teoriilor mele prefer ultima clasificare.
Printele este acea parte a minii care ne spune ce este i ce
nu este corect, cum trebuie s ne comportm i s acionm din
punct de vedere moral i etic. Acest Printe se afl att n
29

gndirea contient, ct i n cea incontient i joac un rol


crucial n tulburrile fizice psihogene. Este sinonim cu contiina
moral; Printele ne face perfecioniti i ceea ce am numit eu
obsedai de bine (goodists). Un cel mai bun simte nevoia
s mulumeasc, s fie o persoan bun, s fie amabil. Un cel
mai bun evit confruntarea, este cel care aduce pacea, tot
timpul n alert pentru a ajuta pe cineva, chiar dac asta ar
nsemna sacrificiu de sine. Cel mai bun are o mare nevoie s
se fac plcut, nevoie care face cuplu cu frica de a fi displcut.
Perfecionistul este un tip foarte muncitor, contiincios,
responsabil, orientat spre realizri i succes, un tip care-i face
griji. Ultraperfecionistul nu este mulumit dac are succes n
domeniul lui i caut n mod obsesiv noi provocri.
Adultul funcioneaz, de asemenea, att n contient, ct i n
incontient. Este mediatorul, executorul, cpitanul vasului. Rolul
su este acela de a-i asigura funcionarea optim i de a te
proteja de pericolele externe, precum i de cele interne. Adultul
incontient poate reaciona automat la anumite situaii; astfel,
deciziile sale nu sunt ntotdeauna logice sau raionale, n acord
cu raionamentul contient. Aceast tendin spre naionalitate
n funcia mental incontient este crucial pentru nelegerea
tulburrilor minte-corp. Domeniul emoiilor este compus din
dou mini; adesea ne confruntm cu dominaia incontientului
asupra contientului. STM i echivalenii si sunt exemple ale
acestei dominri.
n cele din urm, exist Copilul, partea minii pe care nu o
recunoatem, dar care joac un rol critic n vieile noastre de
fiecare zi. Este cu totul incontient, desigur, altfel am fi jenai n
mod constant. Asemenea unui copil real, el este orientat spre
plcere, preocupat doar de sine, dependent, iresponsabil,
fermector, adesea ilogic i iraional, ns contrar unui copil real,
permanent furios. Este, de asemenea, puternic, dei se vede pe
sine ca fiind slab i inferior la urma urmei, sunt doar un
copil. Se afl ntr-un conflict permanent cu Printele o lupt
de importan major pentru procesul psihosomatic.
Conceptele avansate de Heinz Kohut, un psihanalist
proeminent al secolului al douzecilea, sunt eseniale pentru
nelegerea irului de evenimente care duce la simptomele
30

fizice. n loc s vorbeasc despre Copil, Kohut a postulat


existena unui Sine n fiecare dintre noi care se dezvolt mai
slab sau mai bine n primele luni de via. El credea c
preocuparea exclusiv pentru sine, cunoscut tehnic ca
narcisism, este normal i sntoas dac se dezvolt adecvat,
de vreme ce narcisismul caracterizeaz un Sine mai mult sau
mai puin unitar. El a teoretizat o linie de dezvoltare a
narcisismului, de la etapa primitiv la cea de maturizare
complet. Potrivit lui Kohut, narcisismul nu este niciodat
abandonat, este potenial sntos i ntr-un mediu bun se
dezvolt n forme mature de stim de sine.
Totui, referirea lui Kohut la ceea ce el a numit furie narcisic
este cea care m-a interesat n mod special. El a postulat c
oamenii cu tulburri de personalitate ies din copilrie cu o furie
acumulat, permanent, pe care el a numit-o furie narcisic. A
sugerat c trauma emoional trit de-a lungul anilor de
dezvoltare din pruncie i copilrie este responsabil pentru
aceast furie. M-am ntrebat dac ar putea s existe ceva din
aceast furie n noi toi, dar, n special, dac exist vreun fel de
presiune asupra acestui Sine narcisic inerent ce se afl n fiecare
dintre noi i care produce furia-mnia care pare s fie
responsabil pentru tulburrile minte-corp. Aceast idee este
dezvoltat mai pe larg n seciunea care urmeaz.
Avnd aceste informaii de fond, putem examina acum cu
precizie ce se ntmpl n incontient i ce conduce la
simptomele fizice.

Presiune i furie n incontient

Cred c furia din incontient are trei surse poteniale:


1. Aceea care ar fi putut fi generat n pruncie i copilrie i
niciodat disipat.
2. Aceea care rezult din presiunea autoimpus, cum se
ntmpl la persoanele impulsive, perfecioniste sau
obsedate de bine.
31

3. Aceea care este o reacie la presiunile reale ale vieii de


fiecare zi.
Gsesc c analogia cu un cont bancar este de ajutor pentru a
descrie asta pacienilor. Depozitele de furie se cldesc nu numai
n perioada copilriei, ci pe tot parcursul vieii unei persoane.
Pentru c nu exist retrageri din acest cont, furia se
acumuleaz. Astfel mnia devine furie; cnd ea atinge un nivel
critic i amenin s erup n contient, creierul creeaz o
durere sau un alt simptom fizic ca factor de distragere a
ateniei, pentru a preveni o explozie emoional violent.
Urmtoarea poveste este o demonstraie dramatic i
gritoare a acestui proces. Numai o mic parte dintre pacienii
cu STM au istorii att de severe i suprtoare cum este
aceasta. Totui, utilizez experiena acestei paciente pentru c
face ca relaia ntre durere i sentimente refulate s fie limpede
precum cristalul.

O scrisoare de la Helen

O tratasem cu succes pe Helen pentru dureri lombare cu mai


multe luni nainte de evenimentul descris n scrisoarea ei. Cnd
Helen avea patruzeci i apte de ani, i-a amintit c fusese
abuzat sexual de tatl su n perioada copilriei i
adolescenei. A decis s se alture unui grup de sprijin pentru
femei adulte supravieuitoare ale incestului. n ziua primei
ntlniri ncepu s o doar spatele, ns cum trecuse prin
programul meu, ea s-a linitit pe sine cu gndul c tia motivul
psihologic al durerii i nu i fcu griji. Propriile ei cuvinte descriu
cel mai bine ce s-a ntmplat mai departe:
M-am dus la ntlnire, le-am ntlnit pe celelalte ase femei,
ncercnd s pstrez ntr-un fel controlul i s nu dau fru
complet emoiilor i nefericirii n faa unor oameni pe care abia i
cunoscusem. Voiam s vd dac acest tip de grup era ntradevr potrivit pentru mine. n ciuda faptului c ncercam s
pstrez ceva distan, m-am trezit foarte copleit de cantitatea
32

de durere i ravagii create, de abuz n vieile acestor femei, la


fel ca n viaa mea.
Pe parcursul urmtoarelor patruzeci i opt de ore, durerea ei a
crescut treptat pn n punctul n care nu s-a mai putut da jos
din pat: era paralizat de durere. I-a spus soului, care o
susinea, c nu nelege de ce sufer aceast durere cnd a
neles scopul psihogen al acesteia. Rvit, se ntreba de ce
conceptul terapeutic nu funciona.
El i-a rspuns: Este vorba de patruzeci de ani de furie
reprimat. Iat ce a scris ea c s-a ntmplat dup aceea:
i apoi, ntr-o clip, am nceput s plng. Nu lacrimi mici, de
tristee, lacrimi linitite de genul vai-ce-tare-m-doare-spatele,
ci cele mai adnci, cele mai puternice lacrimi pe care le-am
vrsat vreodat. Lacrimi care i pierduser controlul, lacrimi de
mnie, furie, disperare. i m-am auzit spunnd lucruri ca: te rog,
ai grij de mine, nu mai vreau vreodat s trebuiasc s ies de
sub ptur, mi-e att de fric, te rog ai grij de mine, nu-mi face
ru, vreau s-mi tai venele, te rog las-m s mor, trebuie s
fug, mi-e ru i-am continuat tot aa. i n timp ce plngeam i
pe msur ce exteriorizam prin voce aceste sentimente, era
literalmente ca i cum un canal sau o conduct venea din
spatele meu i ieea prin ochii mei. Am SIMIT durerea aproape
curgnd din mine n timp ce plngeam. A fost ciudat, neobinuit
i paralizant. Am tiut am tiut cu adevrat c ceea ce
simeam n acel moment era ceea ce simisem copil fiind, cnd
nimeni nu putea sau nu voia s aib grij de mine: fric, durere,
singurtate, ruine, oroare. n timp ce plngeam, eram din nou
acel copil i recunoteam sentimentele pe care le simisem
toat viaa mea i despre care credeam c sunt nebuneti sau,
n cel mai bun caz, bizare. Poate c m-am ndeprtat pe mine
din corpul meu i nu mi-am mai permis niciodat s simt atunci
cnd eram tnr.
Dar emoiile erau acolo, ele curgeau peste mine i afar din
mine.
i sunt recunosctor lui Helen (al crei nume a fost schimbat)
pentru c mi-a permis s tipresc pri din scrisoarea ei; acestea
ilustreaz perfect procesul aflat n spatele STM i al reaciilor
33

fizice echivalente. Povestea ei demonstreaz aceste puncte


critice:
1. Sentimentele generate n pruncie i copilrie rmn
permanent n incontient i pot fi responsabile pentru
simptomele psihologice i fizice de-a lungul vieii.
2. Emoiile puternice, dureroase, jenante i amenintoare,
cum ar fi mnia, durerea i ruinea, sunt refulate n
incontient.
3. Emoiile refulate se lupt constant s vin n contient
adic, s scape din incontient i s devin fie i manifeste
n mod contient.
4. Scopul simptomelor, fizice sau emoionale, este acela de a
preveni ca sentimentele refulate s fie contientizate, lucru
realizat prin distragerea ateniei dinspre zona emoiilor nspre
cea a fizicului. Este o strategie de evitare.
Povestea lui Helen ilustreaz toate cele patru puncte, n mai
puin de dou zile durerea ei a crescut ca severitate n ciuda
nelegerii sursei. Datorit acestei nelegeri a STM, ea era
contient c realiznd ceea ce a fost refulat, ea va ndeprta n
mod obinuit durerea. n acest caz, nu s-a ntmplat aa, pentru
c sentimentele puternice, dureroase, amenintoare s-au
apropiat tot mai mult de izbucnirea n contient. Fcnd asta,
durerea a crescut ntr-o ncercare disperat de a preveni
manifestarea lor. Sentimentele nu au mai fost o expresie negat
i cnd au explodat n contient, durerea a disprut. Ea nu a mai
avut un scop; misiunea ei a euat.
n principiu, strategia creierului nu eueaz n fiecare caz; ea
reuete s pstreze sentimentele refulate, iar durerea persist.
Totui, psihoterapeuii care lucreaz cu mine relateaz c reacii
ca aceea a lui Helen, dei nu att de dramatice, apar n mod
ocazional pe parcursul unei terapii eficiente. Ct despre Helen,
durerea a disprut imediat ca urmare a experienei emoionale.
S-ar economisi foarte mult timp i necaz dac toi pacienii
mei ar avea o astfel de izbucnire emoional. Pentru c nu au i
eu nu tiu cum s o induc, trebuie s urmm o procedur mai
laborioas pentru a alunga durerea. Pacientul obinuit care
34

sufer de STM nu adpostete acelai grad de furie i, astfel, nu


explodeaz cum a fcut-o Helen.

Furia incontient i sentimentele insuportabile:


vinovaii ascuni

n realitate, avem trei mini: contientul, incontientul i


subcontientul. Aceast carte se ocup n primul rnd de
primele dou. A treia, subcontientul, este domeniul percepiilor,
cogniiei, al producerii limbajului i al comprehensiunii, raiunii i
deciziilor, al abilitilor fizice i instrumentale i izvorul
creativitii. Este o zon fascinant, dar este relevant aici
numai n msura n care nvarea are loc n subcontient, iar
nvarea este fundamentul procesului terapeutic.
nelegerea procesului minte-corp necesit ceva cunotine
legate de gndirea incontient. Am pregtit terenul pn la un
punct prin descrierea Printelui, Adultului i Copilului care se
gsesc n incontient. Urmtorul tabel ar putea fi de folos:
Gndirea contient
Extern
Logic
Rezonabil
Controlat
Matur
Preocupat de ceilali
Lupt pentru perfeciune
Lupt s fie bun
Vinovat
Curajoas
Independent ncreztoare
n sine
Civilizat
Moral

Gndirea incontient
Intern
Iraional
Emoional
Slbatic
Copilroas
Implicat de sine, narcisic
Simte c e constrns
furie
Simte c e constrns
furie
Fr griji nfricoat
Dependent
Stima de sine sczut
Barbar
35

Amoral

Incontientul nu este negativ n ntregime, cum ar putea


sugera tabelul. Atragem pur i simplu atenia asupra acelor
caliti ale incontientului care conduc la simptome fizice.
Gndirea contient face fa foarte bine presiunilor impuse de
personalitate i presiunilor vieii cotidiene. Reaciile interne la
aceste presiuni sunt cele care conduc la o furie acumulat, iar
ameninarea c furia va erupe n contient conduce la o boal
fizic ce are ca rol distragerea ateniei. Furia din incontient este
perceput ca periculoas i amenintoare de ctre incontient,
de aici reacia dramatic exagerat sub forma durerii i a altor
simptome fizice.
Pentru a evita orice confuzie, este esenial s clarificm
diferena important dintre mnia sau furia pe care o simim n
mod contient i emoia reprimat la care ne referim aici.
Cercetrile medicale contemporane legate de relaia dintre
emoii i durere, n special durerea cronic, se concentreaz
exclusiv pe ceea ce putem numi emoii percepute. Acestea
includ sentimente cum ar fi furia, anxietatea, frica i depresia.
Persoana care sufer din cauza acestor sentimente este
contient de ele; ele nu sunt refulate n incontient.
36

Din experiena mea, acestea se pot agrava, dar ele nu


cauzeaz durere. STM ne nva c numai emoiile pe care
mintea le percepe ca periculoase, i deci le reprim, induc
reacii fizice.

Reprimarea furiei contiente

O carte foarte important, The Rage Within (Furia din


interior), a fost publicat n 1984 de ctre remarcabilul
psihanalist i autor Willard Gaylin. Lucrarea este o relatare
tiinific i profund a cauzelor i efectelor universale ale furiei
i mniei n era modern. Doctorul Gaylin clarific faptul c
reprimarea furiei este un fapt al vieii de fiecare zi i, astfel, o
problem psihosocial de mare amploare.
Furia nbuit sau reprimat n mod contient contribuie la
umplerea rezervorului de furie din incontient. Lucrarea mea se
ocup de afeciunile dureroase care sunt rezultatul direct al
mniei-furiei refulate (incontient) i reprimate (contient). Dei
furia care este cunoscut unei persoane joac un rol n geneza
STM atunci cnd este reprimat, ea nu este nici de departe la fel
de important ca furia generat n incontient ca rezultat al:
1. conflictului intern;
2. stresurilor i constrngerilor vieii zilnice;
3. rmielor de furie din pruncie i copilrie.
Mai mult, persoanele tratate pentru STM se fac bine n mod
constant; nu se poate spune acelai lucru despre cei tratai
pentru durere cronic n comunitatea medical n general.

Furie nu mnie

Intensitatea mniei, dus pn n punctul n care devine furie,


determin apariia simptomelor fizice ca diversiune.
Ameninarea ca furia s explodeze n contient trebuie s aib
37

magnitudinea suficient pentru a garanta producerea STM sau a


unuia dintre echivalenii si.

De unde tii c furia este vinovatul?

De-a lungul experienei mele legate de afeciunile minte-corp,


pacienii au fost sursa mea de informaie. Am nvat
observnd. Mai departe, psihologii notri au gsit n mod repetat
dovezi ale tristeii i furiei reprimate i ale fricii incontiente de
aceste sentimente. Helen este un prim exemplu.
Exist i alte cazuri n care funcioneaz mecanisme psihice
similare: brbatul a crui familie a vndut, n ciuda mpotrivirii
sale, o afacere care era mndria i bucuria lui; brbatul care s-a
simit obligat s participe la o activitate dezagreabil pentru a-i
face plcere soiei sale; zecile de brbai i femei care i
ngrijesc prinii vrstnici, fr a obiecta contient, dar clocotind
interior; tinerii brbai sau tinerele femei care, la fel ca Helen, au
fost abuzai sexual cnd erau copii; femeia cu ase copii creia i
place s fie mam, dar nu este contient de furia interioar
pentru tot ce atrage dup sine aceast calitate; mama care are
invariabil un atac de panic dup vacane din cauza cantitii
enorme de munc pe care a trebuit s o fac pentru familie i
de la care toi ateptau att de mult; brbatul de cincizeci i
cinci de ani care este mnios pe mama sa ori pe tatl su nc
din copilrie.
ntr-o msur sau alta, cred c noi toi adpostim o furie
refulat i a face asta este normal pentru timpurile i cultura
noastr. Ne aflm cu toii sub un tip sau altul de presiune. Dei
este bine s fii contient de aceast furie incontient, este la
fel de important s ne concentrm atenia asupra surselor furiei.
nainte s facem asta, un cuvnt despre evitare.

Evitarea: simptomul ca factor de distragere a ateniei

38

Dup cum am notat n introducere, Stanley Coen, psihanalist


i cercettor la Universitatea de Medicin Columbia (New York),
sugera c scopul durerii este acela de a distrage atenia de la
emoii nfricotoare, amenintoare, i de a preveni exprimarea
acestora. Ideea sa fost crucial pentru nelegerea felului n care
emoiile relaioneaz cu simptomele fizice i, dup cum vom
vedea n capitolul despre tratament, pentru a nelege de ce
cunoaterea poate nltura simptomele.
Simptomele nu sunt substitute fizice pentru emoii nocive,
cum ar fi anxietatea. Ele nu nseamn nici auto-pedepsirea
pentru gnduri negre sau vin. Ele sunt juctori ntr-o strategie
proiectat s ne menin atenia concentrat asupra corpului,
astfel nct s prevenim evadarea sentimentelor periculoase n
contient sau s evitm confruntarea cu emoiile insuportabile.
Experiena lui Helen reprezint o combinaie a ambelor
scopuri. Ea era furioas i ruinat din cauza degradrii produse
de abuzul sexual. A nutrit sentimente de oroare, singurtate,
durere i fric, dintre care niciunuia nu i-a fost permis s
ptrund n contient. Totui, stimulate de grupul de sprijin,
aceste sentimente au nceput s-i fac loc ineluctabil n
contiin; pe msur ce fceau asta, durerea menit s
distrag atenia a crescut n intensitate ntr-o ncercare
disperat de a preveni erupia.
Pentru c incontientul este adesea ilogic i iraional, el poate
reaciona n mod automat n faa emoiilor perturbatoare. Cei
mai muli oameni, dac li s-ar oferi posibilitatea de a alege ntre
a cdea la o nelegere cu sentimentele dificile sau a tri intens
durerea fizic, ar alege s fac fa sentimentelor. Este logic.
Dar felul n care este organizat de fapt sistemul emoional uman
dicteaz felul n care va reaciona; la nivel incontient este
adesea ilogic. n cazul n care creierul continu s evolueze,
incontientul ar putea fi ntr-o zi mai raional. Momentan el este
puternic influenat de reacii ilogice copilreti.
Pentru a nelege fenomenul de evitare n STM trebuie s nu
uitm ct de radical difer mintea incontient de perechea ei
contient. Incontientul este terifiat de furie i reacioneaz
pentru a o evita, meninnd-o refulat i folosind simptome
fizice pentru a ajuta aceast refulare. Unul dintre biografii lui
39

Freud, Peter Gay, a asemnat incontientul cu o nchisoare de


maxim securitate unde toi criminalii disperai, indezirabilii i
neacceptaii sunt ncarcerai n condiii de maxim securitate.
Cu alte cuvinte, sunt respini, refulai de societate.
Dac aceste sentimente sunt deja refulate, ai putea ntreba
de ce este nevoie de distragerea ateniei. Analogia cu
nchisoarea este extrem potrivit; sentimentele refulate, n
disperare, vor ncerca s scape. n ciuda forei de represiune,
emoii puternice cum ar fi furia se vor lupta s se ridice n
contient. Eu numesc asta cursa spre contiin. Filosoful i
psihanalistul de la Yale, Jonathan Lear, o numete dor de
exprimare i dorin de unificare contient a gndului cu
emoia.
n Dincolo de principiul plcerii, Freud scria: n pofida
presiunii care se exercit asupra sa, el [incontientul] nu caut
dect s ptrund n contiin sau s se descarce printr-o fapt
real.3
Experiena terapeutic ofer mai departe o confirmare ideilor
noastre. Cnd pacienii devin contieni de prezena furiei sau a
sentimentelor insuportabile, acestea vor nceta lupta lor pentru
a deveni contiente. nlturarea acelei ameninri elimin
nevoia distragerii fizice i durerea nceteaz. Furia pare a fi
juctorul principal n sindromul STM. Totui, toate sentimentele
extrem de neplcute sau de insuportabile vor fi refulate i, de
vreme ce toate ncearc s vin n contiin, pot declana
simptome fizice. Asta include conflicte interne de orice fel,
dintre care multe necesit expertiza unui psihoterapeut pentru a
fi rezolvate. Nevoile puternice de dependen, conflictele legate
de sexualitate, problemele de identitate, sentimentele de
neajutorare, umilin i ruine nu intr de obicei n atenia mea
n timpul interaciunilor cu un pacient. Dac aceste conflicte se
afl la baza simptomelor continue, psihoterapia este de obicei
necesar pentru a inversa procesul.
Principiul conform cruia simptomele fizice servesc la
distragerea ateniei de la fenomenele incontiente a fost i este
3 S. Freud, Dincolo de principiul plcerii (1920), trad. De G.
Purdea i Vasile Dem. Zamfirescu, n Opere, voi. III (Bucureti:
Editura Trei, 2000): 175.
40

foarte important n vederea nelegerii naturii procesului mintecorp i, astfel, pentru dezvoltarea unui program terapeutic.
Aceast idee de baz a fost validat de muli ani de tratament
soldat cu succes.

Sursele furiei

Acesta ar putea fi cel mai important subiect n ntregul proces


minte-corp. Dei contientizarea existenei furiei n incontient
este esenial, a te centra numai asupra acesteia nu este
suficient. Trebuie s cutm s cunoatem motivele furiei pentru
a nelege pe deplin procesul.
Trauma n copilrie, n primii doi ani i dup aceea
Experienele acumulate n copilria fraged i mai trziu aduc
cele mai timpurii contribuii la fondul furiei. Povestea lui Helen
ofer un exemplu dureros de gritor a ceea ce este fr ndoial
cel mai serios tip de traum emoional din copilrie: abuzul
sexual. Abuzul fizic i emoional poate fi aproape la fel de nociv
pentru dezvoltarea psihologic a copilului.
Abuzul emoional poate aprea sub nfiarea educaiei.
Reguli stricte de comportament, cum ar fi Copiii n-au voie s
spun nici ps sau Bieeii i fetiele drgue nu fac istericale
i idei rigide n ce privete binele i rul (educaia religioas
poate impune asta) sunt exemple familiare. Mai mult, copiii
prinilor cu probleme psihologice semnificative, cum ar fi
alcoolismul, dependena de droguri, depresia, anxietatea sau
psihoza, au de suferit adesea traume de durat.
Dac o mam este necorespunztoare din punct de vedere
psihologic, va fi tulburat procesul delicat al legturii mam-copil
i al stabilirii independenei emoionale din primele luni de via.
Dac mama a fost foarte dependent de propria mam, ar
putea manifesta nevoia de a lega copilul de ea pentru c asta i
ntrete sentimentul de securitate. Ea ar putea folosi iubirea
41

copilului pentru a substitui absena iubirii din partea soului sau


a prinilor ei. n mod similar, tatl joac un rol important n
dezvoltarea din copilrie. El trebuie s fie un model pentru biat
i precursorul iubitului pentru fat. Dac acesta decide c
educarea copiilor este strict treaba femeii, copiii si vor avea
probleme. Oricare dintre prini poate avea ateptri foarte mari
de la copiii si cum ar fi cele din domeniul colar, sportiv sau
artistic ceea ce creeaz presiuni foarte mari care ar putea
deveni insuportabile.
Resentimente incontiente ar putea aprea n contexte
perfect normale. Nu este nevoie ca prinii s fie ri, cruzi
sau necorespunztori.
Sentimentele de inferioritate puternic refulate favorizeaz
dezvoltarea unor trsturi de personalitate care sunt aproape
universale la persoanele care sufer de STM. Acestea au
tendina de a fi perfecioniste, compulsive, deosebit de
contiincioase i ambiioase; sunt impulsive, autocritice i au
succes n general. n paralel cu aceste trsturi i uneori mult
mai predominant este nevoia de a plcea, de a fi o persoan
bun, de a ajuta i de a evita confruntarea. Pe scurt, oamenii
care sufer de STM prezint nevoia puternic de a cuta
aprobare, fie ea prin iubire, admiraie sau respect.
Ce este ru n a fi perfect i bun? Absolut nimic din punctul de
vedere al societii i carierei, dar consecinele incontiente
negative pot fi extrem de importante.
Trsturi de personalitate
Stima de sine sczut
Stima de sine sczut este omniprezent n societatea
noastr n aa msur nct tindem s invocm att factori
genetici, ct i de dezvoltare.
Sentimentele de inadecvare i ndoial de sine adnc refulate
par a fi destinul nostru comun. Este posibil ca societile vechi
s fi fcut o treab mai bun n creterea descendenilor lor prin
a le acorda mai mult sprijin, printr-un control mai puin strict i
printr-un set mai simplu de reguli dup care s triasc,
oferindu-le modele de via i ritualuri de trecere mai bune.
42

Nu se poate dovedi c nutrim cu toii sentimente interioare de


inferioritate, ns teoreticienii psihanaliti moderni, cum este
Kohut, au sugerat c dezvoltarea deficitar a Sinelui interior
devreme n via ne las s trim cu sentimente infantile
incontiente ntr-o lume adult.
Perfecionismul
Impulsul de a fi perfect trebuie s provin cu siguran dintr-o
nevoie adnc de a ne demonstra nou nine i lumii ntregi c
valorm ntr-adevr ceva. Realmente fiecare pacient ce acuza
sindroame de durere i pe care l-am consultat n decursul
experienei mele era perfecionist ntr-o msur mai mic sau
mai mare. Pacienii care neag asta continu apoi s descrie
cum fac mare caz cnd vine vorba de ordine, curenie i alte
aspecte ale vieii lor. Dac nu recunosc c sunt perfecioniti, ei
admit faptul c sunt foarte responsabili, contiincioi, preocupai
i au tendina de a se ngrijora. Sunt de obicei ambiioi, foarte
muncitori i autocritici; ei i stabilesc standarde nalte de
performan i comportament. Un sim interior al inferioritii
alimenteaz perfecionismul. Rangul sau realizrile unei
persoane n via sunt adesea neltoare. Sentimentele de
inferioritate sunt profund incontiente i, n mod paradoxal, ne
fac adesea s ne bucurm de succes.
De ce ne conduce impulsul de a fi perfect la furie? Presiunea
supraimpus de mintea-Printe asupra copilului rezidual
provoac furie. Ben Sorotzkin, un psiholog practician, sugereaz
c perfecionitii i stabilesc n mod incontient standarde
pentru ei nii pe care le este imposibil s le ating; eecul lor
inevitabil de a se ridica la nivelul acestora are ca rezultat
ruinea i furia incontient.
Obsesia de a fi bun
Perfecionismul este caracteristica de personalitate
predominant a multora dintre pacienii mei. Pentru alii, totui,
o compulsie nrudit nevoia de a fi bun este primar. Aceti
oameni vor tot timpul s fie de ajutor, adesea pn la
sacrificarea propriilor nevoi. Ei au o dorin de a se nelege cu
alii i de a fi agreabili, vor ca toat lumea s-i plac. Influenele
43

culturale sau religioase pot intensifica aceast tendin.


Societatea i cere s fii un fiu sau o fiic bun, un so sau o
soie bun, un bun printe, un coleg de munc de ndejde.
Acest impuls puternic, la fel ca perfecionismul, pare a proveni
din sentimente adnci de inferioritate.
Ce este greit n a te strdui s fii perfect i bun? Nu are de
ctigat toat lumea din asta? Dintr-o perspectiv social i
interpersonal, strduina aceasta este minunat, dar ea d
natere, n acelai timp, unei furii interne de proporii. Dei am
putea dori n mod contient s fim buni i s facem bine, inele
narcisic nu are un astfel de imperativ. ntr-adevr, acesta
reacioneaz cu furie la ceea ce i se impune. Adaug aici furia
incontient c nu suntem pe de-a-ntregul apreciai pentru
eforturile noastre i, cel mai ru dintre toate, furia la adresa
noastr nine pentru c nu ne ridicm la propriile noastre
ateptri. Nu uita, incontientul este adesea iraional. O mam
tnr cu un nou-nscut, pe care l iubete foarte mult, este
foarte ngrijorat c nu le poate face pe toate bine i rmne
treaz jumtate din noapte. Preocupat n totalitate de a fi
mam, ea nu este contient de faptul c este furioas n mod
incontient pe copil. Multora dintre pacienii mei li s-a prut
dificil s accepte ideea c prinii ar putea s fie n mod
incontient furioi pe copiii lor.
Ostilitatea i agresiunea
S-a scris mult despre pericolul potenial pe care l constituie
ostilitatea i agresiunea pentru sntatea noastr. Se spune c
ostilitatea este cea mai important dintre aa-numitele trsturi
de comportament de tip A care au legtur cu ateroscleroza
coronarian. Din nou, accentul cade pe emoiile percepute.
Teoria STM ar identifica ostilitatea i agresiunea ca manifestri
deschise a ceva mult mai periculos furie refulat i mnie
reprimat. Simptomele fizice, anxietatea, depresia sau
ostilitatea sunt, n fapt, echivalente ntre ele. Toate reflect
procese care se desfoar n incontient.
Vina
44

O pacient mi descria recent compulsia pe care o resimte de


a-i mulumi pe ceilali i de a fi o persoan bun. Nu numai
att, adug ea, dar m simt att de vinovat c nu sunt destul
de bun sau destul de amabil sau c nu fac destul pentru
oamenii din viaa mea.
Vina este o alt reacie generat de Printele psihic, o alt
presiune autoimpus care contribuie la cantitatea critic de
furie. Ne putem simi vinovai pentru multe, inclusiv pentru
greeli i inadecvri din trecut. Pentru c inele nu poate tolera
niciun fel de disconfort i vina este nc un atac la sentimentul
propriei valori, totul contribuie la furie. Autocritica este aparent
la fel de generatoare de furie cum este critica din partea altora.
Dependena
Una dintre rmiele copilriei este dorina de a fi ngrijit.
Pentru c nu vedem aceast dorin ca potrivit pentru
comportamentul adult, ea este reprimat profund; suntem
dependeni n mod incontient. Acest lucru poate duce la o furie
incontient, pentru c nevoile de dependen nu sunt niciodat
satisfcute i, n mod paradoxal, am putea s fim furioi, fr s
contientizm, pe persoana sau pe persoanele de care suntem
dependente. Dependena incontient poate conduce la alte
complicaii care genereaz furie, cum ar fi alegerea nepotrivit a
unui partener (cineva care ne va mmoi) sau alegerea unei
profesii sau munci care va fi sigur sau fr responsabiliti, dar
nici provocatoare, nici capabil s ne mplineasc. Alte reacii la
sentimentele de dependen profund instalate sunt
independena ostil i chiar agresiunea.
nelegerea impactului stimei de sine sczute, a
perfecionismului, a obsesiei de a face bine, a vinei i
dependenei sprijin ideea c furia este emoia care contribuie
cel mai mult la dezvoltarea simptomelor minte-corp n tulburri
cum ar fi STM. Sentimentele de inferioritate i dependen
conduc la tendine perfecioniste, la dorina de a-i mulumi pe
ceilali i, n consecin, la sentimente de culp. inele, la fel ca
un copil, reacioneaz la presiune. Un proces circular
funcioneaz aici: inele stimuleaz anumite trsturi de
personalitate care, la rndul lor, nfurie inele.
45

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Lumea din jurul nostru


Presiunea provoac furie Sinelui, indiferent c este o presiune
din interior adus de cele dictate de Printe sau vine de la
realitile vieilor noastre zilnice. A fi contiincios i ngrijorat
nrutete lucrurile, agravnd presiunea de a fi un lucrtor
competent, un so sau o soie bun, un copil iubitor pentru un
printe mai n vrst, dependent.
Chiar i evenimentele fericite cum ar fi gsirea unei slujbe
bune, cstoria sau naterea unui copil pot avea ca rezultat
turbulene interioare, presiune i mnie. Multe mame tinere care
au nceput s aib dureri de spate n perioada sarcinii se aflau
ntr-un conflict legat de inadecvarea lor ca mame sau erau
nesigure n ce privete hotrrea de a-i ntrerupe cariera
pentru a avea un copil.
La cellalt capt al spectrului emoional, inele interior,
simindu-se abandonat, ar putea reaciona cu furie la adresa
cuiva drag care moare sau a unui copil care prsete cminul
printesc.
Cu muli ani n urm, psihiatrii newyorkezi Thomas Holmes i
Richard Rahe au studiat rolul cauzativ al evenimentelor de via
stresante n istoria natural a multor boli. Ei au prezentat o
list a acestor evenimente, dintre care unele erau negative, dar
multe erau identificate ca dezirabile social i n armonie cu
valorile americane de realizare, succes, materialism, spirit
practic, eficien, orientare spre viitor, conformism i ncredere
n sine. Lista este reprodus aici. Noi postulm c aceste
evenimente produc boala prin mecanismul furiei interne.
Evenimentele sunt enumerate n ordinea descresctoare n ce
privete intensitatea stresului produs:
Moartea soului/soiei
Divorul
Separarea marital
Executarea unei pedepse cu nchisoarea
Moartea unui membru apropiat al familiei
Rnirea sau boala personal
46

Cstoria
Concedierea de la slujb
Reconcilierea marital
Pensionarea
Schimbarea strii de sntate a unui membru al familiei
Sarcina
Dificulti legate de sex
Ctigarea unui nou membru al familiei
Readaptarea n afaceri
Schimbare n starea financiar
Moartea unui prieten apropiat
Schimbarea spre un alt domeniu de munc
Schimbare n numrul discuiilor n contradictoriu cu
partenerul de via
20.
Ipotec de peste 10 000 de dolari (n anii 1960)
21.
Prescrierea ipotecii sau mprumutului
22.
Schimbarea responsabilitilor la slujb
23.
Fiul sau fiica prsesc cminul printesc
24.
Necazuri cu rude prin alian
25.
Realizri personale remarcabile
26.
Soia ncepe sau nceteaz munca
27.
nceputul sau terminarea colii
28.
Schimbri n condiiile de via
29.
Revizuirea obiceiurilor personale
30.
Necazuri cu eful
31.
Schimbri n programul de lucru sau condiii
32.
Schimbarea domiciliului
33.
Schimbarea colii
34.
Schimbarea modului de recreere
35.
Schimbare n activitile bisericeti
36.
Schimbare n activitile sociale
37.
Ipotec sau mprumut mai mic de 10 000 de dolari
38.
Schimbare n obiceiurile legate de somn
39.
Schimbare a numrului membrilor familiei care se ntlnesc
40.
Schimbare n obiceiurile legate de alimentaie
41.
Vacana
42.
Crciunul
43.
nclcri minore ale legii

7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

47

Att stresul pozitiv, ct i cel negativ genereaz furie


incontient, indiferent dac o persoan este suprat n mod
contient. Mnia acumulat devine furie, iar furia nfricotoare,
incontient duce la dezvoltarea simptomelor fizice.
ase nevoi eseniale
Pentru a ne satisface nevoile elementare ne supunem pe noi
nine unei presiuni care nfurie inele. Sau devenim frustrai i
suprai pentru c unele nevoi nu sunt satisfcute adecvat.
Aceste nevoi eseniale sunt:
1. Nevoia de a fi perfect (de a excela, realiza, reui; ateptri
i standarde nalte; autocritic i foarte sensibil la critic).
2. Nevoia de a fi plcut de ceilali (de a fi aprobat, iubit,
admirat, respectat; compulsie de a mulumi pe alii, de a fi
un biat bun sau de a fi mama sau tatl tuturor).
3. Nevoia de a fi ngrijit (o dorin care nu dispare niciodat
din incontient, indiferent ct de vrstnici sau independeni
suntem).
4. Nevoia de a fi consolat (cutm recompense prin
intermediul mncrii, buturii, fumatului, sexului,
distraciei, jocului).
5. Nevoia de a fi invincibil din punct de vedere fizic (puternic,
nerestricionat, sexy).
6. Nevoia de a fi nemuritor (suntem nfuriai n mod
incontient de inevitabilul morii).
Aceast ultim categorie este cteodat una dintre cele mai
subtile. Totui, ea este adesea responsabil pentru nceputul
durerilor la brbai i la femei aflai la vrsta de cincizeci,
aizeci, aptezeci de ani. mbtrnirea provoac furie, ceva la
care nu m gndisem pn s o simt. Unii dintre pacienii mei
erau contieni de asta, dar cei mai muli nu realizau
intensitatea sentimentelor lor interioare legate de acest subiect.
Raportul furie/calmare
48

Cred c un fel de raport furie/calmare ar putea juca un rol n


determinarea momentului apariiei simptomelor fizice. Pacienii
ntreab frecvent: De ce a nceput durerea acum? Le rspund
invariabil: Pentru c furia ta a atins un nivel critic; pentru c ea
amenin acum s erup n contiin.
S presupunem totui c exist un alt element n ecuaie; c
nu cantitatea de furie este cea care iniiaz pur i simplu
simptomele, ci prezena sau absena factorilor de calmare care
s o contrabalanseze. n mod teoretic, aceste elemente plcute
n viaa unei persoane ar modifica ameninarea impus de furie
i ar face ca simptomele s nu mai fie necesare. Unii ar putea
trage concluzii absurde din aceast idee, ns eu chiar cred c
acest proces are loc i c apariia simptomelor reflect prea
mult furie i insuficiente elemente calmante care s le
contrabalanseze.
Conceptul de echivalen
STM face parte dintr-un grup de tulburri fizice care se pot
substitui ntre ele. Toate acestea servesc aceluiai scop
psihosomatic i sunt, astfel, echivalente una cu cealalt. ntradevr, orice tulburare fizic ce atrage atenia unei persoane
de exemplu, o fractur sau o infecie respiratorie sever poate
nlocui temporar procesul minte-corp. Sindromul de durere
dispare n mod frecvent odat cu apariia unor condiii noi,
pentru a reveni dup dispariia acestora.
Cu ocazia unui sondaj efectuat n 1975, s-a constatat c 88 la
sut dintre pacienii afectai de STM aveau antecedente de pn
la cinci tulburri minte-corp, inclusiv o varietate de simptome
stomacale, cum ar fi arsurile, indigestia acid, gastrita i hernia
hiatal; probleme la nivelul tractului gastrointestinal, cum ar fi
colonul iritabil, sindromul intestinului iritabil i constipaia
cronic; stri alergice obinuite, cum ar fi febra fnului sau
astmul; diferite afeciuni ale pielii, ca eczema, acneea, urticaria
i psoriazisul; tensiunea sau migrena; infecii urinare sau
respiratorii frecvente i ameeala sau iuitul n urechi
(neasociate cu boli neurologice sau ale urechii). Nu toat lumea
49

este de acord c acestea sunt tulburri minte-corp, dar eu am


descoperit c este aa n practica mea clinic. Ele apar de obicei
n tandem, sugernd c toate servesc aceluiai scop psihologic.
Faptul c erau att de obinuite la pacienii cu STM este ceea ce
m-a fcut s ajung la concluzia c STM este i el o maladie corpminte.
Anxietatea i depresia ca echivalente
Ideea c afeciunile fizice tocmai enumerate sunt induse pe
cale psihologic este controversat. Chiar mai controversat
este concluzia mea c att anxietatea, ct i depresia sunt
echivalente ale STM, acest fapt semnificnd c i ele pot servi la
distragerea ateniei de la emoiile ascunse, amenintoare.
Psihicul este eclectic n privina alegerii factorilor de distragere a
ateniei.
Urmtoarele istorii de caz ilustreaz echivalena anxietii i
depresiei.
Prima privete o femeie singur aflat la vrsta de patruzeci
spre cincizeci de ani care a fost complet imobilizat de o durere
cronic de lung durat n regiunea lombar a spatelui. Ea a fost
examinat i tratat n toate felurile, fr niciun rezultat. Nu era
nimic n neregul cu zona inferioar a coloanei din punct de
vedere structural; razele X indicau schimbri obinuite asociate
cu naintarea n vrst. De vreme ce totul se dovedea a fi n
esen normal la examinarea fizic, am pus diagnosticul de STM.
Severitatea simptomelor a determinat internarea ei n spital.
Acolo a fost supus terapiei fizice, programului meu educativ i
psihoterapiei. A urmat o atenuare gradual dar benefic a
durerii. ntr-o diminea a venit n biroul meu s-mi spun c
durerea dispruse, dar c devenise extrem de anxioas, n
asemenea msur nct aproape c i dorea durerea napoi.
Disprnd durerea ca factor de distragere a durerii, creierul a
substituit-o cu o stare de anxietate.
Cred c depresia poate opera n acelai mod.
Unul dintre pacienii mei a fost un brbat de cincizeci de ani
care fusese tratat cu succes pentru diverse manifestri ale STM
de-a lungul mai multor ani. El avea, de asemenea, un istoric
50

lung legat de depresie, pentru care era tratat cu medicamente i


psihoterapie. La nceputul anului 1994 a fost supus unui
tratament cu un antidepresiv care a fost foarte eficient i pn
n toamn era ntr-o dispoziie excelent. n acel moment el a
nceput s dezvolte brusc manifestri severe de STM, inclusiv
slbirea major a muchiului la una dintre glezne. Am
interpretat aceast situaie ca pe un caz de substituire a
simptomului. Medicaia a modificat chimia creierului i a atenuat
depresia, dar nu a fcut nimic pentru a schimba conflictele
intrapsihice responsabile pentru depresie. Astfel, un alt factor de
distragere a ateniei a trebuit gsit i mintea a recurs la unul pe
care l folosise de multe ori nainte: durerea de spate i picior.
Atacurile de panic (manifestri fizice de anxietate acut) sunt
i ele reacii de mnie refulat sau reprimat. mi amintesc de
un pacient care mi-a spus c fusese pe punctul de a ataca
verbal o femeie n legtur cu ceva, decisese c asta nu ar fi
decent din partea lui, ca brbat, aa c reprimase mnia i
suferise imediat un atac de panic. Alte studii vin n sprijinul
acestei echivalene. Unii denumesc prin durere cronic (STM
poate deveni cronic) i emoiile patologice, cum ar fi anxietatea
i depresia. Alii au descris durerea cronic ca fiind un
echivalent din punct de vedere psihologic al depresiei.
Factorul de fric
Frica este un alt echivalent important al durerii care poate fi
mai eficient dect durerea n ce privete realizarea scopului
minii, acela de a distrage atenia de la furia refulat. Frica de
durere, de activitate fizic, de rnire sau de o anomalie a
coloanei este suficient pentru a perpetua STM, chiar i n
absena durerii. Mintea este interesat numai de meninerea
ateniei noastre asupra corpului; frica de oricare dintre aceste
fenomene va realiza asta, la fel ca i realitatea durerii nsi.
Iat de ce programul nostru terapeutic necesit nu numai
ncetarea durerii, ci i eliminarea fricii.
Tulburarea obsesiv-compulsiv ca echivalent
51

Unul dintre pacienii mei, o persoan inteligent i perspicace,


este n foarte mare msur responsabil pentru ideea pe care o
voi prezenta acum. El manifesta un caz clasic de STM, dar nu a
menionat c suferise i de o tulburare obsesiv-compulsiv
(TOC). TOC se caracterizeaz prin ndeplinirea continu a unor
acte rituale sau prin prezena n gndire a unor idei obsesive.
Este suprtor i intruziv din punct de vedere funcional. Un
exemplu clasic este compulsia splrii minilor n care pacienii
se spal pe mini de sute de ori pe zi pentru c sunt obsedai de
frica microbilor. Impulsul de a gndi sau face aceste lucruri este
irezistibil.
Acest pacient a decis c psihologia aflat n spatele STM i a
TOC era aceeai i a procedat la aplicarea principiilor
terapeutice folosite n primul caz i pentru cel din urm caz cu
rezultate excelente. n fapt, tulburarea sa obsesiv-compulsiv a
disprut nainte s-i dispar durerea de spate. TOC este un
echivalent al anxietii, care este un echivalent al STM. Astfel,
decizia de a include TOC ca echivalent al STM este logic.
Capacitatea sa de a absorbi atenia pacientului merge n paralel
cu aceea a durerii care nsoete STM. Destul de frecvent,
pacieni cu STM sunt obsedai de simptomele lor de durere,
ceea ce indic intensitatea nevoii incontiente de distragere a
ateniei.
Multe dintre teoriile pe care le-am sugerat n acest capitol
sunt controversate i vor fi disputate de persoane care aparin
diverselor discipline profesionale. Ele constituie rezultatul
experienei mele clinice i, de vreme ce nu am pregtire
psihanalitic, psihologic sau psihiatric, ar putea fi puse la
ndoial de aceti profesioniti. Dar trebuie reamintit faptul c
domeniul medicinei psihosomatice a fost studiat, n ultima parte
a acestui secol, mult mai puin dect n timpul lui Freud i al
discipolilor si. El a fost aproape total neglijat de specialitile
medicale fizice i psihiatrice. Psihologii care nu sunt medici nu
sunt pregtii s evalueze afeciuni fizice i nu pot, ca urmare,
s contribuie la studiul manifestrilor fizice ale acestor afeciuni.
Psihanalitii medici au constituit unicul grup care a pstrat un
interes pentru domeniu i continu s scrie pe aceast tem,
dar aria lor de cuprindere este limitat, de vreme ce ei vd
52

numai cele mai severe exemple ale tulburrilor minte-corp, cum


este colita ulceroas.
Teoriile mele psihologice se refer numai la simptomele fizice
care sunt induse pe cale emoional. Nu sunt un psihoterapeut
care trateaz simptomele emoionale ale tulburrilor
psihologice. Sunt un doctor al trupului care a identificat cauzele
psihologice ale unei afeciuni fizice. Ca urmare, ceea ce propun
trebuie evaluat ntr-un context diferit de cel al medicilor
orientai strict spre problemele somatice, pe de o parte, sau de
cel al psihologilor i psihiatrilor, pe de alt parte. Avem nevoie
de o punte conceptual. S vedem dac o putem construi.

53

Mecanica proceselor minte-corp

Conceptul de minte-corp
Aceast seciune are menirea de a constitui o punte att din
perspectiv organizaional, ct i conceptual care s lege
activitatea emoional din creier de simptomele fizice din corp.
Cartea a nceput cu o descriere a strii emoionale despre care
se crede c este responsabil pentru multe tulburri fizice i va
continua, urmnd aceast punte, cu o descriere a acestor
tulburri.
S-a scris mult pentru publicul larg despre legtura mintecorp n ultimii douzeci de ani. Autori cum ar fi Herbert Benson,
Deepak Chopra, Norman Cousins, Dennis Jaffe, Lawrence
Leshan, Steven Locke i Douglas Colligan, Joyce Medougall,
Morton Reiser, Ernest Rossi, Bernie Siegel, Graeme Taylor i
Andrew Weil, venind dintr-o varietate de medii i discipline,
mprtesc cu toii convingerea c mintea are capacitatea de a
combate boala i de a mbunti starea de sntate. Nu exist
nicio ndoial c acest lucru este corect. Ceea ce trebuie fcut,
totui, este s demonstrm n mod tiinific cum poate mintea
cauza sau vindeca bolile fizice. Aceast carte prezint un
exemplu specific al acestor capaciti ale minii, descriind felul
n care creierul creeaz simptomele fizice ale sindromului
tensiunii musculare (STM) i ale echivalentelor sale i cum le
poate atenua.

Statutul medicinei psihosomatice

54

Pe parcursul acestei cri utilizez cuvintele psihosomatic i


corp-minte interanjabil. Ele sunt sinonime i se refer la
interaciunea dintre creier i corp prin care procesele
psihologice sau mentale induc schimbri fizice att patologice,
ct i benefice. Cuvntul psihosomatic este n general greit
neles pentru a descrie o tulburare imaginar suferit de
oameni care sunt anormali din punct de vedere mental sau o
exagerare a unor simptome care sunt bazate structural
(reale). Pentru a ndrepta lucrurile, s spunem c simptomele
psihosomatice sunt reale, ele apar la oameni normali i sunt
universale n societatea occidental.
Cea mai mare parte a literaturii de specialitate dedicate
acestui subiect face referire la minte i corp sau la legtura
minte-corp (cu cratim). Candace Pert, care a efectuat cercetri
de baz la Institutul Naional de Sntate, cercetri ce arat
legtura cuprinztoare i intim dintre creier i corp, a fost
prima care a sugerat s unim cuvintele minte i corp. n vederea
experienei mele cu STM, am adoptat aceast utilizare.
n introducerea la cartea sa Medicina psihosomatic, publicat
n 1950, Franz Alexander scria: Iat c, din nou, pacientul, ca
fiin uman fr griji, temeri, sperane i dezndejdi,
considerat ca un tot indivizibil i nu doar ca purttor de organe
al unui ficat sau stomac bolnav , este pe cale de a deveni
obiectul legitim al interesului medical.4
n mod ironic, micarea care a purtat amprenta lui Alexander
aproape c a murit odat cu el. Procesul istoric asupra cruia a
comentat el, dominaia medicinei tehnologice, orientat spre
boal, antipsihologic a continuat i s-a intensificat astfel nct
foarte puine persoane continu munca important pe care el a
nceput-o. Medicina convenional, inclusiv psihiatria, nu
accept teoria prezentat n capitolul anterior. Ea nu crede c
emoiile pot iniia simptome fizice. Lista oficial a diagnosticelor
psihiatrice a Asociaiei Americane de Psihiatrie, respectiv
Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manualul
4 Franz Alexander, Medicina psihosomatic (Bucureti, Editura Trei,2008),
p. 21.

55

de diagnostic i statistic a tulburrilor mentale) nu utilizeaz


cuvntul psihosomatic.
Alexander credea c fenomenele emoionale pot cauza astfel
de tulburri fizice cum ar fi ulcerele stomacale i STM. El a
studiat, de asemenea, efectul fenomenelor emoionale asupra
tractului gastrointestinal i asupra sistemelor respirator,
cardiovascular, endocrin, osos i muscular. El a mai crezut i c
anumite stri emoionale sunt responsabile pentru anumite
tulburri fizice.
Din contr, teoria STM afirm c procesul psihologic intern
descris n Capitolul 1 este responsabil pentru toate maladiile
fizice psihogene, dar cu mari variaii n detalii i severitate att
n ce privete strile fiziologice, ct i cele psihologice.
Medicina convenional se mpotrivete unor concepte ca
acestea chiar i atunci cnd i se prezint dovezi convingtoare
c ele sunt valide. Acest fapt reflect o abordare filosofic adnc
nrdcinat, conform creia nu exist o interaciune mintecorp, pe de o parte, i convingerea c tiina de laborator este
singura tiin valabil, pe de alt parte. Fenomenele
psihosomatice nu pot fi studiate n eprubet sau utiliznd
animale de laborator. Emoiile incontiente nu sunt revelate prin
administrarea de teste sau profiluri de personalitate.
Experiena medical descris n aceast carte este un
exemplu pentru un alt tip de metod tiinific, n care
diagnosticul i ipotezele terapeutice sunt testate pe muli
pacieni de-a lungul multor ani. Faptul c multe persoane s-au
vindecat prin studierea crilor mele constituie o mrturie n
sine a acurateei diagnosticului de STM. Am consultat
aproximativ zece mii de pacieni cu STM din 1973 ncoace, cei
mai muli dintre ei eliberndu-se de durere i redevenind n
totalitate activi din punct de vedere fizic. i aceasta este tiin.
Douzeci i cinci de ani de experien cu STM n care a existat
un succes terapeutic constant i impresionant numeric este mai
mult dect un test de validitate rezonabil este dovada
acurateei diagnosticului.
Stephen Jay Gould, care pred biologie, geologie i istoria
tiinei la Universitatea Harvard, a scris un eseu excelent n
56

aprarea tiinei slabe, n numrul din iunie 1986 al Natural


History:
Un stereotip nefericit, dar din pcate comun, despre tiin
divide profesia n dou domenii cu statut diferit. Avem, pe de o
parte, tiinele fizice sau tari care opereaz cu precizia
numeric, predicia i experimentarea. Pe de alt parte, tiinele
slabe care trateaz obiectele complexe ale istoriei n toat
bogia lor trebuie s schimbe aceste virtui pe simple
descrieri lipsite de numere ferme ntr-o lume confuz unde, n
cel mai bun caz, putem spera s explicm ce nu putem prezice.
Istoria vieii ntrupeaz toat dezordinea acestui stil de tiin
secundar i subevaluat.
Studiul emoiilor umane i al consecinelor lor intr, de
asemenea, n aceast categorie dezordonat. Nu mprtete
nici mcar ordinea relativ a tiinei istorice, de care se ocup
Gould, pentru c ea nu posed nc instrumentele necesare
pentru a nelege bazele emoiilor.
Cercetrile psihiatrice contemporane identific evenimentele
chimice din creier asociate cu anumite stri patologice, cum ar fi
depresia i apoi se presupune c dac simptomul poate fi
atenuat cu medicamente, tulburarea este vindecat. Teoria STM
susine c depresia i modificrile chimice din creier asociate cu
depresia sunt secundare n raport cu sentimentele nfricotoare
din incontient.
Oamenii care studiaz emoiile i medicina psihosomatic
trebuie s depeasc complexul de inferioritate care provine
din incapacitatea lor de a folosi instrumentele tiinei tari. M
refer la un alt eseu al lui Gould:
Aceast umilin care nu este necesar urmeaz o tradiie
nefericit a dispreului de sine printre oamenii de tiin care se
ocup de evenimentele complexe, irepetabile i imprevizibile ale
istoriei [sau, la fel de bine, de trmul complex, prea puin
neles al emoiilor umane]. Suntem instruii s credem c
modelele tiinei tari, ale cuantificrii, experimentrii i
replicrii, sunt inerent superioare i fac legea, astfel nct orice
57

alt set de tehnici poate doar pli prin comparaie. Dar tiina
istoric procedeaz prin reconstruirea unui set de evenimente
contingente, explicnd n retrospectiv ce nu ar fi putut fi
prevzut dinainte. Dac dovezile sunt suficiente, explicaia
poate fi la fel de riguroas i credibil ca orice lucru fcut n
domeniul tiinei experimentale. n orice caz, acesta este modul
n care funcioneaz lumea; nu este nevoie de scuze.
Exist o paralel ntre tiina istoric a lui Gould i tiina
tulburrilor minte-corp. Niciuna dintre acestea nu poate folosi
laboratorul, ns ambele pot fi studiate n mod riguros. Cu STM
i echivalenii si, observaiile atente i experiena terapeutic
reproductibil sunt n aceeai msur tiinifice cum sunt
metodele concrete de cuantificare.
Dac cineva poate alunga un simptom prin nvare,
simptomul trebuie s fi avut originea n creier. Din moment ce
cercetrile susin c toate reaciile creierului, inclusiv cele care
implic emoiile, pot fi identificate chimic, poate c prin nvare
am reuit s modificm chimia creierului.
Literatura medical documenteaz chiar o astfel de
observaie, una care a fost confirmat cu o metod aparinnd
tiinei tari. ntr-un studiu realizat de Jeffrey Schwartz i colegii
si de la departamentul de medicin al Universitii California
din Los Angeles, pacieni cu tulburri obsesiv-compulsive au
artat mbuntiri considerabile prin terapia cognitivcomportamental. mbuntirea lor simptomatic a fost
urmat, n paralel, de o schimbare nspre normal a activitii
metabolice a creierului, fapt atestat prin aa-numita scanare
PET (tomografie cu emisie de pozitroni).
Psihofarmacologia, ramura medicinei care utilizeaz
medicamente n tratarea tulburrilor psihologice, se face
vinovat de o gndire foarte netiinific atunci cnd declar c
poate vindeca o tulburare emoional prin modificarea chimiei
creierului asociate acelei tulburri. ns asta e la fel de adevrat
cu a spune c ceea ce cauzeaz pneumonia este febra.
Identificarea chimiei unei stri clinice nu nseamn stabilirea
cauzei sale. Am putea s avem n fa mai degrab un rezultat
dect o cauz. Dac aceasta este situaia, tratarea depresiei cu
58

antidepresive ar putea s nsemne o medicin ineficient pentru


unii pacieni: simptomul este eliminat fr identificarea cauzei.
Experiena cu STM arat c dac un simptom indus pe cale
emoional este nlturat n mod artificial cu un medicament sau
placebo, unul din dou lucruri se va ntmpla: simptomul va
reveni cnd medicamentul este retras sau, mai dificil, va aprea
alt problem care i va lua locul, fie n plan emoional, fie n cel
fizic. Pacientul discutat n Capitolul 1 a cptat control asupra
depresiei sale cu un medicament, doar pentru a suferi o revenire
a durerii sale severe de spate, pe care o eliminase anterior.
Simptomele minte-corp exist pentru a servi unui scop. Dac
ocoleti acel scop nlturnd simptomul fr a trata cauza
acestuia, creierul va gsi pur i simplu un alt simptom sau o alt
tulburare ca substitut.

O clasificare a tulburrilor fizice induse pe cale


emoional

Minte-corp i psihosomatic sunt termeni sinonimi. n cartea


mea anterioar nu am folosit termenul psihosomatic pentru c
oamenii cred c el nseamn imaginar i c oricine are
simptome psihosomatice este afectat sau inadecvat. Gsesc
acest lucru deosebit de ironic, din moment ce condiiile
psihosomatice par a fi universale n societatea occidental. Noi
toi le avem; astfel, este normal s le avem. Amintii-v:
Simptomele psihosomatice (minte-corp) cuprind un numr
mare de maladii fizice inofensive comune, cum sunt
durerile de cap, cele de stomac, alergiile i afeciunile de
piele.
2. Noi toi suferim de una sau mai multe dintre ele pe
parcursul vieii noastre.
3. Ele nu sunt imaginare, prosteti sau hipocondriace.
4. Ele sunt responsabile pentru epidemia diferitelor tipuri de
afeciuni dureroase care afecteaz n prezent Occidentul,
incluznd majoritatea durerilor de spate, gt, umr i
1.

59

membre i multe altele care vor fi descrise n Partea a II-a a


acestei cri.
5. Aceste maladii au devenit probleme de sntate public
pentru c medicina nu recunoate cauzele lor emoionale i
este, ca urmare, incapabil s se ocupe de ele n mod
adecvat.
Cuvntul care cuprinde toate tulburrile fizice induse
emoional este psihogen. O maladie psihosomatic este un tip
de manifestare psihogen. Urmeaz o clasificare a proceselor
psihogene. Le voi explica pe fiecare dintre acestea:
1.
2.
3.
4.
5.

Tulburri psihogene regionale (de conversie, isterice).


Intensificarea psihogen a simptomelor.
Reducerea psihogen a simptomelor sau abolirea lor.
Simptome psihotice (iluzorii).
Tulburri psihosomatice (minte-corp).

Tulburri psihogene regionale (de conversie, isterice)

Allan Walters, un neurolog canadian, a sugerat utilizarea


termenului de durere psihogen regional n locul celui de
durere isteric, termen tradiional folosit pentru prima oar de
Freud i colegii si, de vreme ce muli pacieni nu erau n mod
clar isterici, dei cauza durerii lor era emoional. Termenul
conversie a fost, de asemenea, utilizat n vremea lui Freud,
implicnd faptul c o stare emoional fusese convertit ntr-una
fizic. n aceast categorie, strile emoionale cauzeaz
simptome n sistemele motor i senzorial i n organele de sim
fr a produce modificri fiziologice n corp, dup cum se poate
vedea n Figura 1.

60

n aceast reprezentare, sistemul limbic cuprinde toate


procesele legate de creier care genereaz emoii; celulele
creierului care alctuiesc sistemul limbic sunt printre cele mai
importante n aceast categorie. De la aceste structuri cerebrale
provin strile emoionale incontiente descrise n Capitolul 1 i
care necesit simptome fizice. Cutia neagr se refer la acea
parte nc neidentificat a creierului i la procesul care are loc
acolo, care stimuleaz activitatea n centrii nervoi (creier) care
vor produce una dintre variatele reacii anormale n sistemul
motor, sistemul senzorial sau simurile specifice cum ar fi
vederea i auzul. Aceste simptome sunt percepute ca rezultat
strict al activitii creierului; nu exist o reacie identificabil n
corp care s ofere o explicaie pentru ele. Ele erau comune n
timpul lui Freud, dar sunt ntlnite mult mai rar acum, probabil
pentru c ele nu mai sunt la mod.
Edward Shorter, istoric al medicinei la Universitatea din
Toronto, a clarificat destul de bine, n cartea sa, Front Paralysis
to Fatigue (De la paralizie la oboseal cronic), ideea c
61

alegerea simptomelor minte-corp se bazeaz pe ce este n vog


la momentul respectiv i ce a fost legitimat de ctre doctori ca
fiind somatic.

Intensificarea psihogen a simptomelor

Frica sau anxietatea poate nruti orice simptom. Acesta


este singurul proces psihogen care este general acceptat n
medicin. Este numit de obicei consecin psihologic.
Din nefericire, aceast idee este folosit, de asemenea,
pentru a explica unele tulburri cunoscute ca dureri cronice,
abordare cu care nu sunt deloc de acord. Vom discuta asta n
Partea a II-a a prezentei cri.

Reducerea psihogen a simptomelor sau abolirea lor

Aceasta se refer la o reducere sau chiar la o abolire a unui


simptom cum ar fi durerea. Procesul se ntlnete rar n viaa
normal, unde durerea sau alte simptome sunt acompaniate de
obicei de suferin emoional ntr-o msur mai mic sau mai
mare. Prin comparaie, unul dintre primii cercettori ai durerii,
Henry Beecher, observa n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial c soldaii rnii grav cereau adesea puin morfin sau
deloc pentru controlul durerii. Soldaii erau att de bucuroi c
erau vii, cu toate c erau grav rnii, att de uurai c nu vor
mai fi nevoii s fac fa din nou ororilor cmpului de btlie i
c acum vor fi ngrijii, nct nu mai simeau durerea dect n
mic msur sau deloc. Iat un fapt remarcabil i nc o
demonstraie privind puterea minii. Rni de o gravitate similar
suferite n viaa civil ar fi acompaniate de o mare anxietate i
de nevoia de mari doze de morfin.

62

Simptomele psihotice (delirante)

La fel ca simptomele psihogene regionale, acestea sunt


elaborate n totalitate n creier ca rezultat al unei boli mentale
serioase. Nu am avut contact cu ele, dar sunt incluse aici pentru
c sunt de natur psihogen.

Tulburrile psihosomatice (minte-corp)

Aceste tulburri, care vor fi descrise n Partea a II-a, includ:


Sindromul tensiunii musculare (STM)
Majoritatea durerilor n zona lombar i a piciorului
Majoritatea durerilor la gt, umr i bra
Nevralgii din cauza afectrii nervilor cranieni (mai ales a
perechilor de nervi V i VII)
Fibromialgia
Mialgia cauzat de stres
Sindromul miofascial
Sindromul articulaiei temporomandibulare
Majoritatea sindroamelor dureroase la nivelul tendonului
Sindromul canalului carpian
Bolile tensiunii repetitive
Distrofia simpatetic reflex
Sindrom postpolio
Majoritatea durerilor cronice
Majoritatea afeciunilor nsoite de aa-numitul sindrom al
oboselii cronice
Majoritatea afeciunilor nsoite de sindromul Epstein-Barr

Echivalenii STM

63

Tulburrile gastro-intestinale
Tulburri ale sistemului circulator
Afeciuni ale pielii
Tulburri ale sistemului imunitar
Tulburri genito-urinare
Afeciuni benigne ale mecanismului cardiac
Afeciuni diverse

Tulburri n care emoiile pot juca un rol

Boli autoimunitare
Cancer
Tulburri cardiovasculare

Neurofiziologia tulburrilor psihogene

Iat premisa de baz: Strile emoionale sunt capabile s


induc simptome fizice, cu sau fr modificri fiziologice ale
esuturilor specifice din corp.
Cei mai muli dintre practicienii actuali ai medicinei, inclusiv
muli psihiatri, nu cred c se ntmpl acest lucru. De fapt,
cercetrile medicale se afl adesea n mare dificultate n a
infirma cauzalitatea psihogen. Un exemplu bun este recenta
descoperire a faptului c unii oameni care sufer de ulcer peptic
la stomac adpostesc o bacterie, Helicobacter pylori. Doctorii au
ajuns la concluzia c aceast bacterie este mai degrab cauza
ulcerelor dect stresul.
Adevrul este c prezena bacteriei nu schimb faptul c
factorii emoionali pregtesc terenul pentru ulcer. Am avut muli
pacieni care au trecut de la o durere musculo-scheletal la
simptome preulcer i ulcer i viceversa, declanatorii emoionali
fiind adesea bine definii.
Cum induc emoiile simptomele fizice?
64

Pentru c tiina medical nu a descifrat nc misterul felului


n care creierul face ce face, nu cunoatem rspunsul la aceast
ntrebare. Cineva ar putea adresa ntrebri analoge care
sfideaz, de asemenea, explicaia: Cum gndete creierul, cum
produce i cum nelege el limbajul, cum creeaz? Cu alte
cuvinte, la cel mai fundamental nivel noi nu nelegem nc
funcia creierului. Astfel c tiina medical nu poate respinge
ideea c n plus fa de vorbire, cogniie i creativitate, creierul
mai poate cauza i simptome fizice.
Neurofiziologia tulburrilor psihogene regionale (de
conversie, isterice)
n studiul tulburrilor fizice psihogene, pacienii sunt n
laborator. Figura 1 reprezentat cu cteva pagini nainte indic
faptul c procesul este iniiat de o stare emoional
incontient. Cutia neagr stimuleaz apoi zonele din creier
care controleaz micarea voluntar i/sau percepia senzaiilor
ce vin dinspre corp sau dinspre simurile speciale, cum ar fi
vederea, auzul, gustul i mirosul. Punctul crucial este acela c
simptomele nu sunt rezultatul rnirii sau mbolnvirii unor pri
ale corpului. Ele sunt percepute ca slbiciuni, durere, amoreal
sau orbire numai pentru c celulele corespunztoare ale
creierului au fost puternic solicitate. Aceasta este cunoscut ca
reacie de conversie. Un set de celule ale creierului este stimulat
s activeze de ctre alte celule ale creierului; n acest caz,
celulele stimulatoare sunt cele care au de-a face cu emoiile
incontiente puternice.
Freud a fost primul care a descris simptomele de conversie,
dei el nu a speculat asupra proceselor creierului care le-ar
putea cauza. Recunoaterea de ctre acesta a capacitii
procesului emoional de a induce simptome fizice rmne una
dintre cele mai importante observaii tiinifice ale erei
moderne.
Simptomele psihogene regionale nu produc modificri
fiziologice n corp. ntregul proces are loc n partea creierului
numit encefal.
65

Neurofiziologia tulburrilor minte-corp (psihosomatice)


Figura 2 arat c procesul preliminar n evoluia unei tulburri
minte-corp este acelai cu cel al unei maladii psihogene
regionale. Dei unii cercettori au speculat faptul c unele stri
psihologice specifice induc manifestri fizice specifice,
experiena mea nu a probat acest lucru. Pacienii mei au artat
c psihologia aflat la baza tulburrilor de conversie este
aceeai i n cazul tulburrilor minte-corp. Este ca i cum
creierul a decis c simptomele de conversie nu mai erau
convingtoare ca boal i a nceput s produc procese n care
existau modificri fiziologice evidente. Acest lucru s-a realizat
prin implicarea sistemelor autonom i imunitar n producerea
simptomelor. Partea din creier cunoscut ca hipotalamus este o
staie de traseu esenial pentru proces. Rezultatul este STM i
toi echivalenii pe care i-am enumerat. Acele simptome
rezultate din disfuncia sistemului imunitar reflect fie prea
mult, fie prea puin reacie fa de invadatorii strini, cum ar
fi polenul sau bacteriile. Un rspuns imunitar prea puternic duce
la reacii alergice, unul prea slab poate nate boli cum ar fi
rcelile frecvente, infeciile de tract urinar sau cu candida.

Mitul somatizrii

n Manualul de diagnostic i statistic a tulburrilor mentale,


ediia a IV-a (DSM-IV), termenul psihosomatic nu apare n
seciunea referitoare la simptomele fizice cu

66

origine psihologic. Acest lucru de ntmpl pentru c cei mai


muli dintre psihiatri nu cred c emoiile stimuleaz procesele
fiziologice. Ei prefer termenii de somatizare i tulburare
somatoform.
Principiile medicale sunt stabilite astfel pe baza aprobrii
majoritii i nu a dovezilor tiinifice. Majoritatea psihiatrilor
resping ideea c procesele incontiente conduc la apariia
simptomelor fizice, de aici i definiia din DSM-IV; ns asta este
exact ceea ce a demonstrat munca mea. DSM-IV definete
somatizarea ca pe o tendin de a experimenta i comunica
distresul i simptomele somatice neexplicate de cercetrile
patologice [sublinierea noastr]. Pacienii mei ar fi contrariai
de sugestia c nu exist o baz real pentru durerea lor. Ei au
simptome fizice recile produse de o modificare patologicfiziologic real a muchilor, nervilor i tendoanelor i ei tiu c
procesul este indus psihologic pentru c durerea dispare cnd
se confrunt cu motivele emoionale aflate la baza acesteia.
67

Respingerea rolului fenomenelor emoionale incontiente este


parte a tendinei actuale de criticare a lui Freud. Psihiatria
contemporan (cu excepia majoritii psihanalitilor) prefer s
foloseasc medicamente i tehnici comportamentale pentru a
trata pacienii n loc s se implice n afacerea murdar a
explorrii incontientului persoanei. Acest lucru este extrem de
nefericit pentru c incontientul este exact acolo unde ncep
aceste tulburri fizice. Folosirea medicaiei i a psihologiei
comportamentale pune doar un capac pe o oal cu un coninut
greu de ingerat. Nu face nimic pentru a calma problemele care
clocotesc acolo.

Patofiziologia STM

Capitolul 1 a artat c scopul simptomelor psihogene este


acela de a distrage atenia de la fenomenele emoionale asupra
corpului. Toate tulburrile minte-corp discutate n aceast carte
servesc acestui scop, dar variatele manifestri ale STM sunt de
departe cele mai frecvente.
Cum induce creierul sindromul tensiunii musculare?
Dovezile clinice i de laborator sugereaz c acesta a ales s
lucreze prin intermediul sistemului nervos autonom, o regiune a
sistemului nervos central care controleaz funciile involuntare
ale corpului, inclusiv circulaia sngelui. Prin restricionarea
uoar a fluxului de snge ctre esuturile-int, creierul reduce
cantitatea de oxigen disponibil. Rezultatul va consta doar n
durere, dac muchii sau tendoanele sunt inta, i n durere,
amoreal, furnicturi i probabil slbiciune, dac sunt vizai i
nervii.

68

Teoria lipsirii uoare de oxigen ca baz a simptomelor a fost


bazat pe observaii mai vechi conform crora pacienii
beneficiau de o eliberare de durere temporar n urma terapiei
fizice constnd n unde sonore de frecven nalt, masaj i
exerciii active. De vreme ce toate aceste tratamente au
tendina de a spori alimentarea local cu snge, rezult c
nivelurile reduse de oxigen sunt vinovate pentru STM.
Au existat cteva confirmri de laborator n sprijinul acestor
ipoteze. Cu mai mult de douzeci de ani n urm cei care lucrau
n cercetare au descoperit mrturii microscopice ale lipsirii
uoare de oxigen n celulele musculare ale persoanelor care
sufereau de dureri de spate. Cu aproximativ zece ani n urm un
grup de cercettori suedezi a raportat dovezi ale nivelurilor
reduse de oxigen n muchii persoanelor suferinde de
fibromialgie (fibromialgia este o form de STM). ntr-o a doua
lucrare, ei au raportat c blocarea nervilor simpatici (parte a
sistemului autonom) din zona muchilor dureroi la pacienii cu
fibromialgie ar provoca dispariia durerii. Blocajul nervului
permitea ca alimentarea cu snge a acelor muchi s revin la
normal.
Cel mai recent studiu publicat de acest grup a descoperit c
muchii dureroi din partea superioar a umrului (muchiul
69

trapez) au oxigen mai puin dect normal cnd sunt exersai.


Descrierea strii clinice a pacienilor studiai sugereaz c
acetia sufereau de STM.
Pentru c att de muli dintre echivalenii STM sunt mediai
prin sistemul autonom, este logic c i STM va depinde de
acelai sistem. Aceast concluzie e ntrit de faptul c
presiunea mare a sngelui vine i ea prin activitatea nervoas
autonom, nc o dovad c, n multe cazuri, presiunea arterial
mare este rezultatul emoiilor refulate.
Dac cercetrile ar demonstra o alt patologie autonom a
afeciunilor dureroase, nu a fi tulburat. Ceea ce este important
nu este metoda pe care o utilizeaz creierul pentru a produce
simptome, ci este faptul c tocmai creierul este cel care induce
simptomele. M-am concentrat asupra ipotezei lipsei de oxigen
pentru c ea este cea mai logic dintre cele accesibile i exist
dovezi de laborator n sprijinul ei.
De vreme ce modificarea uoar n alimentarea cu oxigen
poate implica muchi, nervi sau tendoane, un numr mare de
simptome se supun acestui diagnostic.
Universalitatea tulburrilor minte-corp
Ca o ironie crud, cauza celor mai comune tulburri nu este
recunoscut sau este respins de ctre furnizorii de servicii
medicale. Cele mai multe dintre bolile care ne necjesc sunt de
natur minte-corp. Iat statistici legate de vizitele la medic
compilate de Centrul Naional pentru Statistic n Sntate din
SUA pentru anul 1992:
Dureri
Dureri
Dureri
Dureri

de
de
de
de

gt 17 milioane
spate 14 milioane
stomac 12 milioane
cap 10 milioane

n experiena mea, durerile de spate, stomac i cap sunt


aproape ntotdeauna induse psihologic. Infeciile respiratorii
superioare sunt influenate major de factori emoionali, care fie
70

reduc, fie sporesc eficiena sistemului imunitar spre a rezista


sau a nvinge infecia.
Este important pentru oameni s tie c procesele fizice
induse emoional sunt normale. Motivul este clar. Suferim cu
toii stresurile i constrngerile vieii de fiecare zi, n special
dac ncercm s fim contiincioi i buni. Oamenii normali
sunt n mod constant sub presiune i genereaz mereu mniefurie incontient.
Dac gsii pe cineva care nu a suferit niciodat din cauza
acestor afeciuni comune, nseamn c ai gsit persoana rar
care nu a avut niciodat un simptom psihosomatic.

Munca lui Candace Pert i a colegilor ei

O discuie teoretic i practic despre manifestrile clinice ale


fenomenelor minte-corp ar fi incomplet fr menionarea
contribuiei uriae a lui Candace Pert. La sugestia ei am legat
cuvintele minte i corp. n opinia mea, ea i colegii ei au fcut
cele mai interesante studii n acest domeniu. Este deosebit de
important pentru c ea este cercettoare de laborator, un
practician al tiinei tari.
Din cte tiu eu, grupul ei de cercetare a fost primul care a
vorbit despre biochimia emoiilor.
Substanele chimice numite neuropeptide au efect asupra
unor receptori specifici, fiind ntr-o relaie similar cu cea dintre
o cheie i o broasc. De exemplu, morfina reduce durerea
pentru c ea activeaz receptorii din corp ce reduc durerea.
Exist receptori pentru sentimentele de furie, bucurie, foame,
durere, plcere, mhnire i pentru toate celelalte emoii, precum
i pentru reaciile corpului, cum ar fi apetitul, comportamentul
sexual i hidratarea organismului.
Sistemul limbic din creier (vezi Figurile 1 i 2) este un sediu
important al emoiilor. Dou structuri n sistemul limbic,
amigdala i hipotalamusul, sunt deosebit de bogate n receptori
ai neuropeptidelor.
71

Potrivit dr. Pert, uimitorul model al distribuiei


neuropeptidelor n zonele creierului care ne regleaz strile
afective, precum i rolul lor n comunicarea prilor din ntregul
organism fac din neuropeptide candidaii evideni la medierea
biochimic a emoiei.
Neuropeptidele au fost gsite n multe regiuni, cum ar fi splina
i mduva spinrii. Monocitele, celule ale sistemului imunitar al
corpului, poart receptori ai neuropeptidelor i cltoresc prin
tot corpul.
Studiul neuropeptidelor i al receptorilor lor sugereaz o reea
n care informaia de orice fel, inclusiv informaia emoional,
este pus n circulaie prin tot corpul, permind organelor i
sistemelor s se influeneze reciproc. Distincia dintre creier i
corp este pe cale s dispar, de vreme ce funciile despre care
se credea c i au originile exclusiv n creier sunt gsite acum n
alt parte i viceversa. Insulina, despre care se tia c este
produs numai n pancreas, este produs i depozitat, dup
cum se tie acum, inclusiv n creier, unde exist o concentraie
mare de receptori ai insulinei plasai n sistemul limbic.
Exist cercetri excelente i n mod sigur vor fi i mai multe.
Totui, avem nc acea cutie neagr, acel domeniu misterios
care pune att de multe ntrebri. Cum face creierul tot ceea ce
face? Care este procesul care ne permite s comunicm unii cu
ceilali? Cum gndim? Cum sunt elaborate emoiile? Cum decide
creierul s produc o reacie psihosomatic i cum alege
localizarea acesteia?
Acestor ntrebri probabil c nu le poate rspunde tiina de
laborator. Ele ar putea necesita o nou epistemologie, ceea ce
nseamn un nou mod de gndire i de studiu al acestor
chestiuni. ntre timp trebuie s ne descurcm aa cum putem,
s ne facem observaiile, s le testm i s le folosim, chiar
dac nu putem explica exact felul n care funcioneaz.
Benjamin Franklin spunea odat: nici nu este foarte important
s cunoatem Modul n care Natura i execut Legile ei; este
suficient s cunoatem chiar Legile.
Avnd n vedere munca dr. Pert, dac privim figurile 1 i 2,
putem observa cu uurin cum o emoie ar putea stimula o
tulburare fizic prin intermediul fie al sistemului nervos
72

autonom, fie prin modificarea funciei imunitare. Nu este ceva


ipotetic. Se ntmpl. Este doar dificil de explicat la un nivel
fundamental, la nivelul cutiei negre.
V propun s continum acum cu privire asupra acestor
tulburri psihosomatice des ntlnite.

73

PARTEA A DOUA

Manifestrile fizice ale tulburrilor minte-corp

74

Introducere n sindromul tensiunii musculare: simptome


n regiunea lombar i n cea a picioarelor

Procesul productor de durere al STM poate implica trei tipuri


de esuturi: muchi, nervi i tendon. Ct despre muchi, creierul
a ales s inteasc numai regiunea cunoscut sub numele de
muchi posturali muchii gtului, umerilor i ai spatelui. Unii
sunt implicai mai frecvent dect alii.
Cum era de ateptat, atunci cnd nervii sunt implicai, acetia
se gsesc n interiorul i n jurul muchilor vizai. De exemplu,
cnd muchii lombari sau ai feselor sunt inta, nervii lombari
spinali i/sau sciatici pot fi, de asemenea, implicai. STM este
imprevizibil: uneori sunt implicai numai muchii; alteori doar
nervii.
Orice tendon din corp poate fi o int. Unii sunt mult mai des
implicai dect alii. Odat cu apariia afeciunilor tensiunii
repetitive, avem de-a face cu i mai multe probleme ale
tendonului.
Durerea lombar i a membrelor inferioare
Statistic, STM apare cel mai adesea n partea inferioar a
spatelui; unul sau ambele picioare pot fi implicate n acelai
timp. Durerea poate veni brusc n timp ce efectuezi o activitate
fizic sau gradual, fr un motiv evident. Adesea pacienii spun
c au auzit un pocnet sau un trosnet n momentul declanrii,
dar nu am gsit niciodat vreo dovad a unui deranjament
structural care ar putea fi o cauz; apare de obicei cnd muchii
din partea alelor (lombari) sunt primii implicai. Dei ai mai
fcut respectiva activitate de multe ori nainte, strpungerea
brusc a durerii te face s crezi c tocmai acea activitate este
cauza durerii i c ai fost rnit. Durerea poate fi n muchi ntruna sau n ambele pri ale zonei lombare i/sau mai jos,
75

inclusiv n fesierii superiori, ocazional i n alte pri dect


oldurile. Implicarea muchilor lombari poate nclina trunchiul
ntr-o parte.
Durerea lombar poate s fie chinuitoare, sugernd faptul c
muchii sufer un spasm, o contracie intens a muchilor care
nu va ceda. Cei mai muli oameni au trecut prin aa ceva cu
ocazia crceilor la picior, de obicei n muchiul gambei. Crceii
la picioare pot fi nlturai prin ntinderea muchiului implicat.
Din nefericire, STM nu poate fi oprit prin ntindere, motiv pentru
care oamenii care au suferit de dureri lombare se tem foarte
mult de o revenire. Spasmele pot persista ore ntregi sau pot
reveni pentru zile ntregi i pot fi rezolvate cu antinevralgice
puternice. Durerea de spate i fese este rezultatul a ceva ce se
ntmpl n muchi. Cnd spasmul a fost ntrerupt, poi continua
s ai o durere surd, ca o arsur sau o presiune. Rigiditatea
persistent face parte din acelai sindrom i poate dura
sptmni sau luni.
Muchii lombari paraspinali i cei fesieri sunt implicai de
obicei n durerea muscular a spatelui i a feselor. Mai rar, i
muchii care formeaz puntea pelvisului, n aria cunoscut ca
perineu (ntre organele genitale, n fa, i deschiderea anal, n
spate), sunt afectai de STM. Acest lucru este de obicei
nfricotor pentru pacient i greu de explicat pentru doctor, dar
nu este cazul s ne facem griji, de vreme ce este o manifestare
clasic a STM.
Durerea de picior, de obicei doar la un membru ns ocazional
n ambele picioare, poate ncepe n fes i radia n josul laturii
externe a coapsei i piciorului ctre laba piciorului sau poate
cobor pe spatele coapsei i apoi radia mprejur ctre genunchi
i tibie i ctre vrful piciorului. n unele cazuri durerea radiaz
ctre zona inghinal i n partea superioar a coapsei i foarte
rar ctre scrot sau vulv. Exist multe i variate feluri de radiere
a durerii: cteodat coapsa sau piciorul ntreg este cruat, iar
durerea apare numai n talp sau n vrful piciorului.
Aceast larg variabilitate a localizrii durerii este
caracteristic pentru STM i este de departe mai bine explicat
prin STM dect printr-un diagnostic structural, n plus, la durerea
din picior, senzaiile de amoreal sau furnicturi sunt foarte
76

frecvente, dar i temute. De fapt, perceperea slbiciunii n


diverse pri ale piciorului este adesea mai perturbatorie dect
ni durerea. Cteodat vedem dovezi concrete ale reducerii
forei musculare umfltur la genunchi, dificultate la ridicarea
prii anterioare a piciorului (cderea piciorului) sau dificultate
n a sta pe vrfuri. Aceste constatri sunt comune pentru STM i
nu sunt motive de ngrijorare. Durerea de picior poate fi
ascuit, surd, neptoare sau ca o arsur i este adesea
intens; unii pacieni descriu senzaii de presiune sau rigiditate.
Dei durerea lombar i n regiunea feselor este cauzat de
implicarea muchiului, simptomele din picior constituie
rezultatul includerii unuia sau mai multor nervi n procesul
patologic. Orice deviaie de la normal n celulele corpului este
numit patologic indiferent c este uoar sau sever, benign
sau malign. n cazul STM, procesul este invariabil benign, dei
simptomele pot fi excesiv de severe. Att de extins, de variat
i de intens poate fi durerea provocat de STM n unele cazuri,
nct ar prea imposibil s o atribui unei anormaliti
structurale, cum ar fi hernia de disc. i totui asta se face de
obicei.

Nervii implicai n durerea lombar i de picior

Gndii-v la sistemul nervos ca la o reea electric special:


cabluri (fibre nervoase) pleac din creier, coboar prin mduva
spinrii i se conecteaz cu alte cabluri care merg ctre muchi,
transmind mesaje pentru micare. Aceste cabluri sunt
cunoscute sub numele de fibre nervoase motorii. Ceea ce este
special referitor la sistemul nervos totui este faptul c alte fibre
nervoase pleac n direcia opus, de la piele, muchi, articulaii,
tendoane, toate aducnd mesaje senzoriale de durere,
temperatur, poziie a prilor corpului i multe alte senzaii,
napoi la creier, astfel ca acesta s tie despre ce este vorba i
ce trebuie s fac. Acestea se numesc fibre nervoase senzitive.
Nervii spinali se desprind din mduva spinrii, de la gt n jos
ctre sacrum (la captul coccisului), i sunt compui att din
77

fibre motorii, ct i senzitive, aducnd mesaje ctre i de la


creier.
Este important s cunoatem relaia anatomic dintre
discurile intervertebrale ale coloanei vertebrale i nervii spinali
care se gsesc n apropierea acestora. Discurile sunt interpuse
ntre vertebrele coloanei pentru a aciona ca nite absorbani ai
ocurilor i pentru a facilita rsucirea. Astfel, se poate identifica
aezarea unui disc cu ajutorul celor dou corpuri vertebrale ntre
care se interpune: ntre discul lombar 4 i discul lombar 5 (L4L5) de exemplu. (Dintre vertebre, apte sunt cervicale,
dousprezece sunt toracice i cinci, lombare.)
La orice nivel al coloanei vertebrale, nervii se desprind din
mduva spinrii, unul pe fiecare parte, trecnd pe lng imul
dintre discurile intervertebrale. Nervii spinali lombari 5 trec pe
lng discul L4-L5. Nervii spinali 1 sacrali trec de discul localizat
ntre al cincilea i ultimul corp vertebral i sacrum, discul L5-S1.
Aceast proximitate anatomic este sursa multor necazuri;
dac pacientul are o hernie a discului L4-L5 i manifest durere
n picior, durerea va fi n mod invariabil pus pe seama herniei,
dei din experiena mea aceasta este foarte rar responsabil.
Acest diagnostic se afl la baza unui numr foarte mare de
intervenii chirurgicale la nivelul coloanei.
Dac muchii lombari sunt inta STM, nervii care ar putea fi
implicai sunt nervii spinali lombari.
De exemplu, s spunem c nervul spinal lombar care
deservete vintrele, L1, este implicat n procesul STM; este lipsit
uor de oxigen. Nu conine fibre motorii afectate de STM, dar
fibrele senzitive i spun creierului ce se ntmpl n zona
vintrelor. Cnd fibrele senzitive sunt lipsite de oxigen, o
varietate de simptome pot urma, inclusiv durere de toate
tipurile, senzaii de arsur sau presiune, amoreal sau
furnicturi. Oricare dintre aceste simptome prezente n vintre i,
ocazional, n scrot sau vulv arat c este implicat nervul spinal
LI de pe partea dureroas.
Nervii spinali L2, L3 sau L4 poart fibre motorii importante
ctre muchii din partea anterioar a coapsei (cvadriceps). Dac
unul sau mai muli dintre aceti nervi spinali sunt implicai n
procesul psihosomatic, reflexul tendonului la genunchi
78

(micarea reflex a genunchiului) poate fi slab sau absent.


Muchii cvadriceps ar putea fi slbii, de asemenea. L4 i L5
activeaz muchii ce ridic laba piciorului i degetele de la
picioare, care ajut la evitarea mpiedicrii n timpul mersului.
Slbirea acestor muchi are ca rezultat cderea labei piciorului;
cderea parial sau complet a labei piciorului este foarte
comun n STM.
Nervii spinali lombari de la 2 pn la 5 furnizeaz activitatea
senzorial a prii anterioare i a celor laterale ale piciorului.
Durerea n partea anterioar i lateral a coapsei este numit
adesea meralgie parestezic, un termen descriptiv, dei nimeni
nu i cunoate cauza. Durerea este n mod destul de clar o
manifestare a STM.
Dac cineva are hernie de disc la cel mai jos nivel discul L5S1, care ar putea afecta I, primul nerv spinal sacral i are
dureri sau alte anomalii senzoriale ce implic partea din fa a
piciorului, se poate presupune c patologia discului nu este
responsabil pentru durere pentru c I servete partea din
spate a piciorului. Invers, persoanele cu hernie de disc la L4L5
ce afecteaz al cincilea nerv spinal lombar, L5 au adesea
dureri n spatele piciorului, dovedind nc o dat c patologia
discului nu este responsabil pentru durere, de vreme ce
spatele piciorului este controlat de nervii spinali S1 i S2 i nu
de L5. STM implic adesea nervii spinali i este cauza durerii n
aceste cazuri.
Aceste contradicii de diagnostic au fost primele care mi-au
sugerat c hernia de disc ar putea s nu fie cauza durerii. n
mod ocazional locaia herniei i simptomele se vor potrivi. Acest
lucru ar putea s fie mai mult dect o coinciden, pentru c am
ajuns s cred c isteul creier este la curent cu existena herniei
i alege n mod premeditat s localizeze simptomele n zona
corespunztoare.
Sciatica
Un alt nerv periferic notoriu este implicat n mod frecvent n
durerea de picior de tip STM cel sciatic. Termenul sciatic le
este familiar tuturor; dei doctorii i pacienii l utilizeaz ca
79

diagnostic, el se refer numai la durerea din picior. Pacienilor li


se spune n mod curent c discul herniat preseaz nervul sciatic,
producnd durere. Aceasta este o imposibilitate anatomic.
Ceea ce dorete s spun medicul este c materialul discului
herniat preseaz asupra unuia dintre nervii spinali care trimite o
ramificaie nervului sciatic. Cinci nervi spinali se leag prin
ramificaii cu nervul sciatic L3, L4, L5, S1 i S2. Logica
neurofiziologic sugereaz c, dei continua compresie a unui
nerv ar putea fi dureroas pentru puin vreme, ea ar avea n
scurt timp ca rezultat anularea oricrei senzaii, pentru c
nervul nu ar putea continua s funcioneze n faa compresiei
persistente. n practic, am descoperit c nervii spinali lombari
din zona alelor i/sau nsui nervul sciatic sunt frecvent
implicai n procesul STM i c lipsirea de oxigen i nu compresia
nervului este cea care cauzeaz simptomele. Acesta este
motivul pentru care persoanele cu sciatic au dureri n pri
att de diferite ale piciorului, cu simptome att de diferite, cu
regiuni dureroase schimbndu-se dintr-o parte n alta. O
anomalie structural, cum ar fi un disc herniat, nu ar putea
produce un astfel de tablou clinic. Muli pacieni cu sciatic nu
au nicio anomalie structural demonstrabil prin raze X sau
observaii imagistice.
Cum pot fi sigur c STM i nu discul sau alt anomalie
structural cauzeaz durerea? De-a lungul multor ani am vzut
mii de pacieni cu anomalii structurale de disc sau de alt tip
crora li s-a spus c aceste schimbri erau responsabile pentru
durere. Istoricele lor medicale i examinarea fizic sugera
diagnosticul de STM; au fost tratai n consecin i starea lor s-a
mbuntit de ndat, adesea dup sptmni sau luni de
durere distrugtoare.

Condiionarea pavlovian

Una dintre cele mai importante trsturi clinice ale STM este
tendina celor care sufer din cauza lui de a dezvolta un tipar
specific al durerii, inclusiv la ce or din zi i din noapte vor avea
80

durerea, ce activiti sau poziii o vor provoca, ce lucruri pot sau


nu pot s fac.
Acestea sunt reacii programate. Ele se dezvolt n mod
automat i incontient prin asociere, la fel cum cinele lui Pavlov
a nvat s asocieze prezena mncrii cu sunetul clopoelului.
De ndat ce cinii au fost programai, el trebuia numai s
sune din clopoel i acetia ncepeau s saliveze. Fiinele umane
sunt la fel de uor de programat cum sunt i animalele. Unele
dintre aceste tipare sunt foarte comune, altele sunt bizare. De
exemplu, este destul de uimitor faptul c muli pacieni cu
durere lombar nu pot s stea aezai fr s aib dureri intense
dup numai cteva minute. Unii pot tolera anumite feluri de
scaune, dar nu altele. Muli nu pot s ia loc ntr-o main, n
special n scaunul oferului. Un alt pacient cu durere n acelai
loc se va plnge c n-are probleme cnd e aezat, ns durerea
va ncepe dup ce se ridic i se mic mprejur pentru numai
cteva minute. Oricare dintre aceste probleme poate provoca
dificulti cotidiene unei persoane. Cineva cu o durere n zona
lombar superioar, nicidecum n partea anatomic ce are
legtur cu ezutul, se poate plnge de acelai lucru.
A devenit clar peste ani c dezvoltarea unui tipar al durerii la
pacienii cu STM este rezultatul condiionrii pavloviene sau,
pentru a folosi un cuvnt mai modern, al unei programri. Noi
asociem foarte repede i incontient aceste activiti, poziii i
momente ale zilei i ale nopii cu declanarea durerii. Asemenea
cinilor lui Pavlov care asociau sunetul clopoelului cu prezena
mncrii, asociem variatele fenomene cu declanarea durerii.
Cteva tipare frecvente:
Te trezeti simindu-te destul de bine, dar durerea se
nrutete pe msur ce trece timpul; spre sear, abia mai
poi s te miti.
2.
Dimineile sunt cele mai rele; te strduieti s iei din pat. Un
du fierbinte te face s te simi un pic mai bine, iar cnd plec la
serviciu parc te miti mai bine; pe msur ce trece ziua te simi
din ce n ce mai bine.
3.
Te simi destul de bine n timpul zilei, dar nopile sunt
groaznice; te scoli din pat de cteva ori pe noapte i nu gseti
1.

81

o poziie confortabil; s iei pastile toat noaptea este ceva


obinuit.
4.
Dormi bine noaptea, dar durerea din timpul zilei este teribil.
5.
n fiecare noapte te trezeti exact la ora trei cu o durere
intens; poi s-i fixezi ceasul dup ea; nu greete niciodat.
6.
Ai o camionet personal i poi s o ncarci i s o descarci
toat ziua fr nicio durere; totui nduri o durere intens cnd
te apleci deasupra chiuvetei s te brbiereti.
7.
A sta ntr-un singur loc aduce invariabil durerea; este groaznic
s atepi la coad la supermarket.
8.
De ndat ce intri pe terenul de tenis, nainte mcar s loveti
mingea, durerea ncepe.
9.
Practici surfingul, dar nu poi s te aezi pe un fotoliu.
10. Nici nu iei bine din cas, c durerea ncepe, dar poi s joci
toat ziua golf fr nicio durere.
11. Eti n regul pe un cal, dar ai dureri cnd urci scrile.
12. Poi s urci un traseu montan timp de dou ore fr durere,
dar mersul pe asfalt i se pare foarte dureros.
Iat un fragment dintr-o scrisoare care descrie foarte bine
procesul de programare:
n dou luni dup completarea programului dumneavoastr,
simptomele mele dispruser aproape complet. ns mult mai
important era dispariia fricii mele constante de a nu m rni.
Probabil c punctul n care am tiut c tocmai fusesem
vindecat a fost cnd am gsit curajul s m urc pe bicicleta
medicinal pe care se adunase praful de ani n colul
dormitorului meu. n trecut, de fiecare dat cnd ncercam s o
folosesc, chiar i pentru un minut, spatele meu avea s m
supere zile ntregi sau sptmni dup aceea. Niciun
chiropractician sau ortoped nu mi-a dat vreodat o explicaie
pentru asta, pentru c puteam s merg cu o biciclet cu zece
viteze (cnd spatele nu m deranja aa de mult) fr nicio
problem, chiar dac eram aplecat n fa, n poziia familiar
pe care m-au avertizat s o evit. Dumneavoastr m-ai nvat
c aversiunea mea fa de bicicleta medicinal era un rspuns
82

condiionat, credeam c m rnisem pe biciclet cu mult timp n


urm i anticipam o nou rnire dac a fi ncercat din nou.
Dup cteva sptmni n care m-am tot mboldit, privind pe
furi ctre mainria aia antipatic, eram pregtit. Prima oar
cnd am ncercat-o, chiar dac am pedalat numai cinci minute,
am tiut c vechiul comar se terminase. La momentul acela,
eram aproape convins c nimic nu avea s mi se ntmple i c
tot ce aveam de fcut era s o ncerc. Desigur, era corect. Am
acumulat repede timp i vitez pe main; recunosc c eram
att de captivat de aceast nou-gsit libertate, nct am
devenit un pic fanatic n ce privete folosirea ei pentru un timp.
Frica, dezinformarea i incapacitatea ne domin credinele
despre durerea de spate n aa msur, nct nu este de mirare
c suntem programai s dezvoltm durerea n asociere cu o
varietate larg de fenomene. Cnd i cum are loc programarea
nu este clar, cu excepia faptului c se ntmpl foarte curnd
dup ce ncepe durerea. Programarea este o parte real i foarte
important a tabloului clinic i ar trebui s fie o surs de linitire
pentru persoanele cu dureri de spate, pentru c modelul durerii
este produsul condiionrii nu al vreunei boli patologice. Cu
alte cuvinte, poziia eznd nu aduce durerea pentru c acea
postur ar fi duntoare spatelui. Durerea ncepe cnd ncepe
pentru c declanarea durerii este programat. Din fericire,
aceast programare este reversibil. Pacienii mei devin
decondiionai dup cteva sptmni de la nceperea
programului de tratament. Oamenii care se fac bine studiind
crile mele despre STM sunt decondiionai de cunotinele
dobndite din cri.
Consultaia medical pentru pacienii cu durere
lombar i de picior
Consultaia ncepe prin observarea felului n care merge i st
pacientul. Slbiciunea ntr-un picior nu este neobinuit, aa c
pacientul ar putea solicita mai mult doar un picior. Ocazional,
slbiciunea n muchii ce ridic piciorul este destul de sever,
astfel nct ea poate fi observat n timpul pitului. nclinarea
83

trunchiului ntr-o parte sau cealalt este obinuit cnd muchii


paraspinali lombari au fost extrem de solicitai. A cere
pacientului s se aplece din talie este revelator ntotdeauna:
muli pacieni sunt refractari la aceast micare pentru c le
este team c durerea ar putea aprea sau pentru c li s-a spus
c aplecarea duneaz spatelui. Ct despre cei care doresc s
se aplece, majoritatea vor declara c nu mai sunt att de
flexibili ca altdat. Dei unii se apleac normal, fr fric sau
durere, cei mai muli se vor plnge de durere de spate sau de
picior la aplecare.
Testarea funcional a fermitii muchilor gleznei i ai
genunchiului se face atunci cnd pacientul se afl n poziia
ridicat. Reflexele tendonului de la genunchi i glezn sunt
testate n poziia eznd i ele dau informaii despre slbiciunea
motorie din picior.
Protocolul consultaiei mai cere ca circulaia n picioare s fie
testat prin gsirea pulsului la picior i glezn. Se caut zonele
dureroase prin palparea tendoanelor din jurul genunchilor i dea lungul bandeletei iliotibiale, tendonul lung care traverseaz
ntreaga lungime a coapsei laterale i trece prin spatele
proeminenei osoase de la old cunoscut ca trohanter. Durerea
n acest tendon se ntlnete la aproximativ 80 la sut dintre
pacienii cu STM, indiferent de localizarea iniial a durerii (gt,
umeri, partea superioar, de mijloc sau inferioar a spatelui).
Aa-numitul test al ridicrii drepte a piciorului se face numai
pentru a vedea ce poate face pacientul i dac aceasta i
provoac durerea. Eu consider c nu are valoare din punct de
vedere al diagnozei.
n poziia cu faa n jos, spatele este palpat n ntregime
pentru ceea ce se numete puncte sensibile. S-a descoperit c
99 la sut dintre pacienii cu STM reclam durere de diferite
intensiti la palparea ambelor pri (bilaterale) ale feselor
superioare laterale, n profunzimea muchilor paraspinali
lombari i n muchii trapezoidali superiori (partea superioar a
umerilor). nc o dat, asta se ntmpl indiferent de localizarea
major a durerii. Ceea ce sugereaz cu putere c procesul
responsabil pentru durere are originea n sistemul nervos
central, n creier.
84

n sfrit, se fac teste neurologice adiionale pentru a


determina dac exist structuri nervoase implicate. Identificarea
anomaliilor nervoase obiective nu stabilete diagnosticul; ea
permite medicului s discute i s liniteasc pacientul n ceea
ce privete simptomele sale.
Diagnostice convenionale pentru durerea de spate
inferior i picior
Trebuie s avem n vedere faptul c o anomalie structural
este considerat n mod curent cauz a durerii atunci cnd este
identificat cu ajutorul razelor X sau a analizelor imagistice la
pacienii cu STM. Din experiena mea, pot spune c aceast
anomalie structural constituie foarte rar sursa durerii.
Diagnosticele se nscriu n dou categorii majore:
Anomalii structurale ale coloanei, att dobndite, ct i
congenitale.
2.
Afeciuni dureroase ale muchilor cu cauz necunoscut.
1.

Anomalii structurale
Osteoartrita degenerativ
Din grupul anomaliilor structurale, modificrile coloanei
asociate cu mbtrnirea sunt cele mai comune. Ele sunt numite
artroz sau osteoartrit degenerativ a coloanei. Ele ncep
devreme, n cea de-a doua decad a vieii i sunt de obicei mai
avansate n acele pri ale coloanei care particip cel mai
frecvent la activitate ultimele dou vertebre lombare i
mijlocul gtului. Acest grup include formarea osteofitelor
(ciocuri) oriunde pe coloan, cunoscut tehnic ca spondiloz. Se
crede acum c modificrile cauzate de mbtrnire n
articulaiile coloanei, identificate ca sindrom al faetelor
articulare, nu sunt nsoite de simptome, dei au fost tratate ca
entitate clinic muli ani.
n 1976, doctorii de la Spitalul Hadassah din Ierusalim au
raportat c nu au gsit diferene n ceea ce privete incidena
85

durerii n partea lombar la persoane cu i fr osteoartrit la


coloan.
Un grup de medici de la Universitatea din Copenhaga a
comparat testele cu raze X efectuate la 238 de pacieni cu
durere n partea inferioar a spatelui cu cele ale altor 66 de
pacieni care nu suferiser de astfel de dureri. Acetia au
constatat c nu existau diferene n urma testelor cu raze X ale
celor dou grupuri cu privire la degenerarea discurilor i
prezena spondilozei (ciocuri osoase). Ei au observat c
incidena acestor schimbri crete odat cu vrsta, aa cum e
de ateptat, i c e vorba despre anomalii normale.
Stenoza spinal
Una dintre cele mai importante modificri legate de vrst
este stenoza spinal, afeciune tratat frecvent pe cale
chirurgical. Pe msur ce naintm n vrst, canalul spinal
lombar, spaiul care adpostete mduva spinrii sau a nervilor
spinali, se ngusteaz progresiv din cauza acumulrii ciocurilor
osoase. Dac aceast afeciune se ntlnete la pacientul cu
STM i este nsoit de o durere intens, se recomand
intervenia chirurgical, realizat mai ales cnd pacientul ajunge
ntr-o stare disperat. Din numrul mare de pacieni cu acest
diagnostic pe care i-am consultat, mi amintesc numai unul care
avea nevoie de intervenie chirurgical. Mai convingtor este
faptul c atunci cnd aceti pacieni sunt tratai pentru STM, ei
nu vor mai avea dureri, n ciuda prezenei n continuare a
stenozei.
H.L. Rosomoff, neurochirurg, a fcut cunoscut faptul c cele
mai multe cazuri de stenoz spinal pot fi tratate nechirugical.
Aceast constatare merit o atenie special, avnd n vedere
c el a tratat pacieni prin metode chirurgicale vreme de muli
ani.
Cu ocazia primului sondaj de urmrire condus cu pacienii
notri, cea mai ridicat inciden a durerii de spate s-a nscris
ntre vrstele de treizeci i aizeci de ani. Dup vrsta de aizeci
de ani, aceasta a sczut considerabil. Dac modificrile datorate
naintrii n vrst ar fi responsabile pentru durerea de spate,
ne-am atepta la o cretere a incidenei odat cu vrsta. n
86

schimb, persoanele aflate n perioada de mijloc a vieii, anii


caracterizai de cel mai nalt grad de stres i de ncordare,
aveau aceste sindroame dureroase cel mai frecvent, fapt ce
sugereaz cu trie c STM i nu modificrile structurale ale
coloanei sunt cauza durerii.
Patologia discului intervertebral
n mod statistic, este una dintre cele mai comune modificri
cauzate de mbtrnire i de departe cea mai problematic
implic discurile intervertebrale. Acestea sunt proiectate pentru
a fi absorbante ale ocurilor intervertebrale, dar ncep s se
uzeze foarte devreme. Discul dintre ultima vertebr lombar,
L5, i sacrum este degenerat la majoritatea persoanelor nainte
de vrsta de douzeci de ani. Degenerarea nseamn c discul
poate pierde din substan i poate deveni mai ngust, aducnd
cele dou corpuri vertebrale mai aproape. De asemenea,
coninutul poate scpa prin esutul nconjurtor uzat, numit
inelul fibros, ducnd la n ordinea gravitii o proeminen, o
alunecare n afar (protruzie) sau o expulzare parial (extruzie)
a coninutului discului (nucleul pulpos). Protruzia i extruzia
discului sunt cunoscute n mod obinuit ca hernie de disc.
Din experiena mea, am constatat c nici cele mai mari
extruzii nu sunt de obicei responsabile pentru durerea continu,
dei ele ar putea cauza ceva durere cnd survin pentru prima
oar.
Pentru mult timp am fost nedumerit de faptul c localizarea
durerii la cineva cu hernie de disc lombar corela cteodat, cu
acuratee, cu localizarea herniei. De exemplu, dac exista o
hernie n vecintatea primului nerv spinal sacral (I), durerea ar
fi putut fi gsit n partea piciorului strbtur de acel nerv. Era
uor de vzut de ce unii ar fi pus durerea pacientului pe seama
herniei. Totui, persistena simptomelor vreme de sptmni i
luni i prezena semnelor i simptomelor STM au clarificat faptul
c, dei patologia discului ar fi putut provoca o oarecare durere
iniial, ea nu era responsabil pentru durerea continu.
De ce ar alege creierul s sugereze c discul este vinovatul?
Rspunsul trebuie gsit ntr-un studiu al strategiei pe care o
folosete creierul cnd creeaz STM. El va iniia adesea
87

simptome n timp ce persoana este angajat ntr-o activitate


fizic, cu ct mai viguroas, cu att mai bine, pentru a sprijini
ideea c activitatea cauzeaz durerea. n realitate, incidentul
fizic este mai degrab cel care declaneaz i nu cel ce
cauzeaz durerea. Acesta este un concept extrem de important,
pentru c eecul n a-l recunoate a inut milioane de oameni n
robia durerii i a fricii de activitate fizic.
Hernia de disc, ca accident fizic, este un trgaci care
declaneaz STM i este unul foarte priceput n a face asta.
Creierul este contient de prezena anomaliei discului i astfel
alege s localizeze simptomele n locul potrivit. Adesea, el
intete totui prea departe i afecteaz, de exemplu, prea mult
din picior sau mut durerea dintr-o parte n cealalt. n unele
cazuri, durerea este localizat n partea greit de la bun
nceput.
Dac aceast idee pare ciudat, diabolic sau fantezist,
amintii-v scopul sindromului dureros. Este o reacie ilogic a
minii incontiente ca rspuns la ceva ce este considerat mult
mai periculos dect durerea.
Ce spune literatura medical despre discurile herniate
lombare? Urmeaz o mic mostr.
Neurochirurgul H.L. Rosomoff a descoperit c herniile de disc
lombare sunt responsabile pentru durerea n partea inferioar a
spatelui i n picior n mai puin de 3 la sut din cazuri i i
trateaz pacienii prin metode conservatoare adic,
nechirurgical.
Alf Nachemson, un cercettor recunoscut pe plan mondial al
durerii lombare, a afirmat c n majoritatea cazurilor nu se
cunoate cauza acesteia i c pacienii ar trebui tratai
neinvaziv n 98 la sut dintre cazuri.
Un grup de cercetare a fcut cunoscut faptul c a identificat
discuri herniate lombare la 108 pacieni care nu au acuzat dureri
de spate. Ei i-au inut sub observaie pe acetia i au descoperit
c, n decurs de trei ani, 64 la sut dintre pacieni dezvoltaser
simptome ale nervilor. Cercettorii au concluzionat c
simptomele erau cauzate de hernia originar.
M ndoiesc foarte mult de acest lucru i sugerez c aceti
pacieni dezvoltaser STM. Ideea simptomatologiei ntrziate
88

este contrazis de un studiu efectuat de un grup de doctori de


la universitile din Roma i LAquila, care au raportat c 63 la
sut dintr-un grup de pacieni cu discuri lombare herniate
testate cu RMN, tratai nechirurgical, au indicat o ameliorare a
herniei cu ocazia repetrii testelor RMN dup ase pn la
cincisprezece luni.
Un grup de la Universitatea George Washington a publicat un
studiu interesant n revista Spine, n 1984. Scanrile lombare
efectuate prin tomografie computerizat (CT) la pacieni fr
durere n partea inferioar a spatelui au fost revzute de
neuroradiologi care nu cunoteau istoricul clinic al pacienilor.
Acetia au descoperit anomalii de disc, stenoz i alte modificri
legate de mbtrnire la 35,4 la sut din ntregul grup de
cincizeci i dou de persoane i la 50 la sut din grupul de peste
patruzeci de ani. Acestea sunt anomalii normale i n cele mai
multe cazuri ele nu cauzeaz nicio durere.
Richard Deyo, John Loeser i Stanley Bigos de la Universitatea
din Washington au raportat c numai 5 pn la 10 la sut dintre
pacienii cu discuri lombare herniate au avut nevoie de
intervenii chirurgicale, dar s-a considerat c acestea ar fi
necesare dac hernia este dovedit de investigaii TE sau RMN,
este nsoit de o durere tipic i de o slbiciune neurologic i
nu rspunde la ase sptmni de tratament conservator.
Am descoperit c aceste criterii pentru chirurgie nu sunt
demne de ncredere, pentru c STM poate produce durere
tipic i modificri neurologice i va persista vreme de
sptmni sau luni dac nu este diagnosticat i tratat n mod
adecvat.
Un studiu mai recent, unul care a primit foarte mult atenie
n pres, a fost prezentat n Nerv England Journal of Medicine de
ctre Maureen Jensen i colegii ei. Teste RMN lombare au fost
efectuate n cazul a nouzeci i opt de pacieni care nu
avuseser antecedente de durere n partea inferioar a spatelui
sau la picior. Treizeci i ase la sut aveau discuri normale la
toate nivelurile, 52 la sut aveau un disc proeminent la unul sau
mai multe niveluri, 27 la sut aveau o protruzie la un disc i 1 la
sut aveau o extruzie a discului. Concluzia lor: Descoperirea
89

prin testele RMN a proeminenelor sau a protruziilor la oameni


cu dureri lombare ar putea fi adesea doar o coinciden.
n 1987 am efectuat un sondaj de observare a 109 pacieni cu
durere de spate atribuit unui disc herniat. Hernia a fost nsoit
n fiecare caz de un test TE. Aceti pacieni au fost tratai din
1984 pn n 1986, nainte de apariia RMN. Totui, hernia putea
fi stabilit cu acuratee cu ajutorul scanrii TE. Fiecare pacient a
fost diagnosticat cu STM pe baza antecedentelor i a examinrii
fizice, sugernd faptul c hernia nu era cauza durerii. Ei au
participat cu toii la programul educaional i cnd au fost
intervievai, la un interval de unu pn la trei ani dup
tratament, 96 (88 la sut) erau fie complet, fie suficient de
eliberai de durere ca s poat duce o via normal fr
restricii fizice i fr fric. Unsprezece (10 la sut) aveau o
stare mbuntit, dar restricionat nc sau nsoit de fric
ntr-o oarecare msur. Dou persoane (2 la sut) nu au reuit
s-i mbunteasc starea medical.
Pe parcursul anilor n care aceti pacieni au fost tratai, nu
am fcut niciun efort pentru a determina dac pacienii erau
receptivi la ideea c durerea lor era indus emoional, deci n-am
testat dac unii pacieni pur i simplu nu puteau accepta ntreg
diagnosticul. Pacienii care nu pot accepta n ntregime cauza
psihologic nu se fac bine. n prezent, selectez pacienii nainte
de a-i admite n programul nostru.
Cercetarea medical caut n mod adecvat dovezi pentru
teoriile legate de diagnostic i noi metode de tratament. Cea
mai bun dovad privind acurateea diagnosticului STM este
aceea c am ajuns n punctul n care peste 90 la sut dintre
pacienii pe care i-am tratat (adesea dup ani de durere
recurent, distrugtoare) devin definitiv uurai de orice durere.
Nu pot s-mi imaginez o dovad mai convingtoare c STM este
diagnosticul corect. Factorul critic, pentru STM i pentru orice
alt epidemie, este diagnosticul. Atta timp ct comunitatea
medical continu s resping diagnosticul de STM, epidemia va
continua.
Iat i alte diagnostice structurale ce trebuie menionate, de
vreme ce adesea sunt invocate pentru a explica durerea de
spate.
90

Scolioza
Aceasta este o bine-cunoscut anomalie a coloanei n care
exist o curbur de la un capt la cellalt, ce implic de obicei
cea mai mare parte a coloanei. Cauza acestei anomalii nu a fost
determinat niciodat. ncepe de obicei n cea de-a doua decad
a vieii i este n mod invariabil lipsit de dureri la adolesceni,
dei curba poate fi destul de sever pentru a cere o intervenie
chirurgical, n special dac ea continu s se nruteasc.
Gsesc c este un motiv de mirare faptul c scolioza la aduli
este presupus a fi dureroas. Pentru c doctorii nu au o
explicaie alternativ pentru durere, logica i ia zborul. Tot mai
des durerea provocat de STM este atribuit unei anomalii
structurale sau unui proces fizic sau mecanic pentru c profesia
medical nu este contient de existena STM.
mi amintesc de o femeie care suferise dou proceduri
chirurgicale pentru durerea de spate presupus a fi cauzat de
scolioz i se afla n spital pentru cea de a treia. nainte de
operaie, ea a fost descoperit de un psiholog din echip care
tia despre STM i a sugerat chirurgului c ar putea exista nite
baze psihologice ale durerii n acest caz. n loc s suporte
intervenia respectiv, femeia a intrat n programul nostru. n
cteva sptmni scpase de durere pentru totdeauna.
Spondilolisteza
Aceasta este o anomalie cu un aspect dramatic n care o
vertebr lombar iese din alinierea cu vertebra subiacent,
alunecnd de obicei n partea anterioar. Cazul variaz de la
uor la sever. Cauza afeciunii este misterioas, ns din
experiena mea ea este lipsit de durere. Am fotografii cu raze X
ale unei tinere care nu tia c dezvoltase aceast anomalie
pentru c nu avea nicio durere. Razele X fuseser efectuate
dintr-un alt motiv, iar spondilolisteza a fost descoperit din
ntmplare. Asta nu m surprinde, pentru c am mai vzut
persoane cu spondilolistez care nu aveau STM.
Sindromul piriform
91

n profunzimea fesei se afl un muchi, cel piriform, care se


afl n imediata proximitate a nervului sciatic atunci cnd acesta
trece prin marea scobitur ischiatic n drumul lui spre interiorul
piciorului. Nu tiu unde sau cnd a fost propus pentru prima
oar diagnosticul, dar s-a teoretizat c durerea din fes era
rezultatul compresiei nervului sciatic de ctre muchiul piriform.
Nu s-a explicat n mod tiinific de ce se ntmpl asta sau n ce
circumstane. n opinia mea, diagnosticul este lipsit de
substan i a fost propus numai n absena unei explicaii mai
bune pentru durerea fesier. n mod clar, STM ofer cea mai
bun explicaie pentru o astfel de durere. Diagnosticul de
sindrom piriform este un capriciu care pare s dispar treptat.
Osteoartrita oldului
O alt component important pe lista anomaliilor structurale
acuzate pe nedrept de cauzarea durerii de spate este oldul
artritic. Modificrile degenerative n articulaia oldului sunt
destul de obinuite i la fel este i durerea legat de STM n
regiunea feselor. Urmnd tiparul obinuit, durerea este adesea
pus pe seama articulaiei oldului i se efectueaz o intervenie
chirurgical de nlocuire a oldului chiar i atunci cnd
degenerarea este relativ uoar. Am intervenit n unele cazuri
nainte de aplicarea metodei chirurgicale i am tratat durerea pe
cale nonchirurgical. Mai mult, am vzut alte cazuri n care s-a
intervenit chirurgical, dup care durerea a continuat s existe.
Anomalii congenitale
Se spune c exist trei malformaii spinale congenitale care
cauzeaz durerea de spate: spina bifida ocult, spondiloza i
vertebra tranziional. n primele dou cazuri o bucat de os
lipsete din coloan, iar n cel de-al treilea, exist un os n plus.
Cercettorii Alexander Magora i Armin Schwartz au descoperit
c aceste anomalii erau la fel de comune la persoanele care nu
acuz dureri de spate i la cele cu dureri. Din experiena mea,
acestea nu cauzeaz dureri de spate.
92

Alte diagnostice
Fibromialgia
Boala numit n mod curent fibromialgie (FMS fibromyalgic
syndrome) este o manifestare clasic a STM. Termenul este unul
dintre multele denumiri date unei tulburri dureroase care este
cunoscut din 1904, cnd a fost pentru prima oar descris de
Sir William Gowers. Iat o list parial a termenilor cu care au
fost descrise aceast tulburare i altele asemntoare de-a
lungul anilor: fibrozit, fibromiozit, miofibrozit, durere
miofascial, reumatism muscular, mialgie cu tensiune
muscular, miozit reumatic, miogeloz.
Iat n continuare criteriile de diagnosticare pentru
fibromialgie stabilite de Colegiul American de Reumatologie:
1.

2.

a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.
i.

Antecedente de durere extins. Definiia oficial enumera


apoi pri specifice ale corpului, acoperind aproape ntregul
trunchi, faa i spatele i pri ale braelor i picioarelor.
Durere n unsprezece din optsprezece puncte sensibile la
presiunea degetului. Zonele sunt n ambele pri (bilateral) ale
urmtoarelor nou regiuni:
Occiput (la baza craniului)
Regiunea cervical inferioar (ceafa)
Muchiul trapez (partea superioar a umrului)
Muchiul supraspinos (n partea superioar a spatelui,
lng omoplat)
A doua coast (lng mijlocul pieptului n fa)
Epicondil lateral (regiunea cotului)
Regiunea gluteal (partea superioar, exterioar a fesei)
Trohanterul mare (n spatele osului proeminent al
oldului)
Genunchi (partea interioar)
Nu este o coinciden c am gsit, bilateral, puncte sensibile
la presarea cu degetele n trei din cele nou regiuni la 98 la sut
din toi pacienii diagnosticai cu STM, indiferent de localizarea
durerii lor. De exemplu, pacientul se poate plnge de durere de
gt i umr, pe de o parte, dar va resimi durere i la presiunea
93

asupra regiunilor gluteal i ale oldului, precum i n partea


superioar a umrului. Dei nu sunt la fel de frecvente ca
acestea trei, muli dintre pacienii mei au, de asemenea, dureri
la presiunea exercitat asupra cotului, genunchiului, la baza
craniului i n ceaf.
Structurile dureroase n patru din cele nou regiuni baza
craniului, zona oldului, cotul i genunchiul sunt tendoane;
implicarea tendoanelor este o prim caracteristic a STM.
Eu susin de muli ani c fibromialgia este o form sever de
STM. Similaritatea constatrilor mele cu criteriile Colegiului
American de Reumatologie ntrete concluzia acestui
diagnostic.
Pacienii cu fibromialgie prezint de obicei i simptome
psihologice. Ei sunt adesea anxioi i depresivi, au probleme cu
somnul i sufer din cauza lipsei de energie.
De vreme ce fibromialgia este parte a STM, am consultat i
tratat cu succes muli pacieni care primiser acel diagnostic
nainte s vin la mine. Cele mai multe dintre cazurile mele nu
au ndeplinit criteriile legate de diagnostic stabilite de Colegiul
American de Reumatologie, dar li s-a spus totui c au
fibromialgie.
Raportul incidenei fibromialgiei la femei i brbai n Statele
Unite este de zece la unu. Exist milioane de americance care
se chinuiesc cu acest diagnostic, pentru c medicii lor le-au spus
c nu se cunoate cauza fibromialgiei i c trebuie s nvee s
triasc cu durerea. O astfel de pacient a ales recent suicidul
asistat.
Clinicienii au ntrebat: Este fibromialgia o entitate aparte? Eu
cred c ea exist numai ca parte a STM i, astfel, este un proces
psihosomatic. Acest lucru explic, desigur, de ce a rmas un
diagnostic enigmatic pentru doctori.
V propun s aruncm o privire i asupra celorlalte tulburri
din grup.
Sindromul miofascial dureros i sindromul articulaiei
temporo-mandibulare
Fibromialgia, sindromul miofacial dureros (SMD) i sindromul
articulaiei temporo-mandibulare (SAT) sunt discutate adesea
94

mpreun n literatura medical. Eu cred c sunt manifestri


diferite ale STM. Ele variaz n ce privete anatomia,
epidemiologia, modelul clinic i severitatea. A compara
fibromialgia i SMD este interesant i ilustrativ. Raportul ntre
sexe privitor la ratele mbolnvirii este de zece la unu n ce
privete femeile, la fibromialgie i doi la unu n ce privete
brbaii, pentru SMD. Fibromialgia produce puncte sensibile
peste tot: n partea anterioar i posterioar a trunchiului, n
picioare i n brae. La SMD acestea sunt localizate n spate.
Pacienii cu fibromialgie sunt rigizi, obosii i de obicei anxioi,
depresivi, insomniaci. Acestea nu sunt n general valabile i
pentru SMD. Starea persoanei cu fibromialgie se mbuntete
rar.
Ceea ce au ele n comun este durerea, aceeai lipsire uoar
de oxigen i, la un nivel foarte profund, un profil psihologic
similar adic o furie reprimat.
Sindromul SAT produce o durere n muchii mandibulei pe
care majoritatea dentitilor o atribuie anomaliilor la articulaia
temporo-mandibular (a mandibulei). Am descoperit c ceea ce
se petrece n muchii mandibulei este similar cu procesul STM
care afecteaz spatele. Malformaiile articulaiilor reprezint mai
degrab rezultatul dect cauza simptomelor.
Locul de manifestare a durerii este muchiul.
Am oferit numai o descriere fugitiv a acestor tulburri,
pentru c revizuirea lor exhaustiv depete competena i
scopul acestei cri. Ceea ce trebuie afirmat fr echivoc este c
acestea sunt psihogene, adic sunt induse de fenomene
emoionale incontiente. Fibromialgia, SMD i SAT fac parte din
STM. Multitudinea studiilor care au fost efectuate n toat lumea
pentru a le nelege pot numai s identifice detaliile sau
consecinele procesului, nu cauzele lor. Pn n acest moment,
nimeni nu a proiectat studii pentru a testa ipoteza conform
creia ele sunt de natur psihogen, dei unii au flirtat cu ideea.
Pn s se fac astfel de studii, doctorii nu vor putea iei din
starea de incertitudine. Succesul constant pe care l-am obinut
n tratarea STM, chiar atunci cnd a fost diagnosticat iniial ca
fibromialgie, SMD sau SAT ar trebui s fie un punct de reper.
95

Distrofia simpatic reflex


Aceast maladie este caracterizat prin durere, inflamaii,
piele ntins i lucitoare i anomalii osoase care pot fi
identificate cu ajutorul razelor X. Ea poate implica unul sau mai
multe membre i tinde s fie extrem de distrugtoare. Se
consider c simptomele i problemele identificate n
consultaie sunt cauzate de descrcarea excesiv a nervilor
simpatici ce are ca rezultat reducerea fluxului sangvin i lipsirea
de oxigen n acea regiune a corpului. Este similar cu ceea ce se
ntmpl n cazul STM, dar este mai sever i implic muchi,
nervi, tendoane, piele i os.
Urmtorul studiu de caz este ilustrativ.
O femeie de douzeci i opt de ani a nceput s aib dureri la
ambii umeri i la ambele brae n timpul celei de a asea luni de
sarcin. Pn n momentul naterii copilului, durerea devenise
mult mai puternic, iar ea era n mod sever afectat.
Diagnosticul funcional a fost cel de distrofie simpatic reflex,
pentru care a primit tratamentul standard cuprinznd terapie
fizic i steroizi, fr nicio mbuntire. Pe durata primului an
care a urmat diagnosticului ea a fost ntr-o psihoterapie de
scurt durat de dou ori, fr folos. A apelat la un centru de
tratare a durerii cu numai ase luni nainte de consultaia cu
mine, fr a avea un beneficiu vizibil.
Cnd am consultat-o prima oar, se plngea de dureri severe
n umeri, brae i partea superioar a spatelui. Se plngea, de
asemenea, de slbiciune sever n umeri i n brae, precum i
de slbiciune, durere i rigiditate n partea inferioar a spatelui,
n fese i genunchi. Putea s suporte chiar i cea mai uoar
dintre activitile fizice pentru numai treizeci de minute, dup
care trebuia s se odihneasc timp de treizeci pn la patruzeci
i cinci de minute. n mod clar, nu era capabil s funcioneze ca
mam i casnic. n adolescen, avusese o afeciune a
intestinului subire, astm i febra fnului.
Examenul neurologic n-a scos la iveal nimic anormal. Aria de
micare i era limitat la ambii umeri; aprea durere la apsarea
cu degetele n partea superioar a ambilor umeri, n latura
exterioar a ambelor fese i pe prile ambelor coapse
(boudeletele iliotibiale).
96

Antecedentele i examinarea fizic sugerau dou diagnostice:


STM i durere regional psihogen (vezi la Capitolul 2).
Ea a participat la programul nostru educaional i a nceput
imediat psihoterapia de grup i individual. A neles repede
conceptele legate de diagnostic, dar progresul n psihoterapie a
fost lent. Totui, dup opt luni de la nceperea lucrului cu echipa
noastr, a nceput s-i ngrijeasc copilul, chiar dac ntr-o
msur limitat. Dup dousprezece luni n program a fost
capabil s stea n picioare pn la cinci ore i dup aisprezece
luni devenise funcional pentru jumtate de zi. Starea ei a
continuat s se mbunteasc ncet, dar sigur, devenind n
final o mam i o casnic cu norm ntreag. Mai mult, a
renceput s practice tenisul i schiul i, dup o recuperare
psihologic i fizic complet, a fost pregtit s aib cel de-al
doilea copil.
Acest deznodmnt nu ar fi fost posibil fr un diagnostic
corect i o psihoterapie eficient, ambele avnd o importan
crucial. Simptomele ei erau n mod clar psihogene. Factorii
emoionali puternici pot induce descrcri patologice ale
nervilor simpatici.
Sindromul post-polio
n ultimii ani, un sindrom numit post-polio a primit foarte
mult atenie. Se refer la oamenii care au rmas cu o
slbiciune n picior n urma mbolnvirii cu poliomielit n
copilrie, i care sufer de o cretere a slbiciunii musculare pe
msur ce nainteaz n vrst, mpreun cu durere n fese i
picioare. Slbiciunea sporit a fost documentat din punct de
vedere medical cu ani n urm ca un fenomen frecvent la
oamenii care au avut poliomielit. Durerea este un fenomen
nou, de unde i crearea unui nou sindrom. La pacienii pe care iam consultat i care aveau aceast problem, durerea este
cauzat de STM, fr ndoial produs de fric i frustrare,
asociate cu o slbiciune muscular tot mai vdit. Durerea nu
face parte din poliomielit.
Iat un alt exemplu de eec n a recunoate prezena STM i
de inventare a unei noi entiti clinice. Cu treizeci de ani n urm
am lucrat cu muli pacieni post-polio care se confruntau cu
97

situaia neplcut a creterii slbiciunii. STM nu era n vog n


momentul acela aa cum este acum i ei nu aveau dureri
nsoitoare aa c nu exista un sindrom post-polio. Am ncercat
s-i ajut s se adapteze la pierderea forei, uneori cu dispozitive
de asisten, ns ntotdeauna cu foarte mult sprijin i consiliere.
Mialgie cu stri tensionate
Acest diagnostic a fost iniiat la Clinica Mayo de aproape
cincizeci de ani. El se refer la durerea muscular (mialgie). De
vreme ce cuvntul tensiune este utilizat aici pentru a face
referire la tensiunea psihologic mai degrab dect muscular,
acesta ar prea s fie un diagnostic lmuritor. Totui, urmtorul
fragment dintr-o lucrare publicat n Mayo Clinic Proceedings de
ctre Jeffrey Thompson spune mai multe (sublinierile mi
aparin):
Cuvntul tensiune sugereaz c tensiunea psihologic sau
stresul ar putea juca un rol important. Cnd diagnosticul este
prezentat n acest fel, pacienii sunt mai dispui s accepte
posibilitatea influenelor psihologice asupra afeciunilor
dureroase musculare i este mai probabil c vor face paii
necesari pentru a le analiza. n acelai timp, medicul recunoate
c tulburarea psihologic nu este cauza primar.
Declaraia poate suna contradictoriu, dar nu este. Doctorul
spune c factorii psihologici agraveaz durerea, nu o cauzeaz,
ceea ce ne conduce chiar n centrul epidemiei de afeciuni
dureroase care a acoperit Statele Unite n prezent. n cazul
fibromialgiei, a mialgiei cu stri tensionate i a altor entiti de
diagnostice similare, medicina contemporan poate admite c
factorii psihologici joac un rol major, dar nu poate accepta
ideea c acetia constituie cauza primar. n esen, sunt lsate
fr un diagnostic, de vreme ce psihologia, n opinia lor, nu face
dect s agraveze problema.
Un alt punct interesant: autorul afirm c atunci cnd
diagnosticul este prezentat n acest fel, pacienii sunt mai
dispui s accepte posibilitatea influenelor psihologice asupra
afeciunilor dureroase musculare i este mai probabil c vor face
paii necesari pentru a le analiza.
98

Paii necesari pentru analiza factorilor psihologici ar elimina


doar acea porie de durere care a fost nrutit de factorii
psihologici. Durerea care se afl la baz ar continua, de vreme
ce pacienii nu vindec n primul rnd cauza primar.
Trebuie s mrturisesc c ncerc o tristee profund n faa
acestei confuzii i incapaciti totale a medicinei de a trata
problemele de durere. Medicii sunt cu totul legai de ideea c
tulburarea psihologic nu este cauza primar. ntr-adevr, nu
este o tulburare psihologic; este starea noastr normal.
Suntem cu toii programai s reacionm la tensiunile interioare
cu simptome fizice. Eecul de a recunoate acest fapt nate
epidemii.

Tratamentul convenional al durerii lombare i a


piciorului

Tratamentul variaz ntr-o oarecare msur n funcie de


diagnosticul structural. De exemplu, dac diagnosticul de hernie
de disc se face pe baza rezultatelor tomografiei computerizate
(TE) sau a RMN i dac durerea pacientului este sever,
intervenia chirurgical este adesea recomandat, chiar dac nu
exist alterri neurologice n picior. Dac modificrile
neurologice sunt prezente, intervenia chirurgical va fi
recomandat aproape cu siguran. Acelai lucru este adevrat
atunci cnd durerea este atribuit celorlalte diagnostice
structurale pe care tocmai le-am descris.
Un brbat mi-a scris: Cderea piciorului a disprut, aa cum
mi-ai spus c se va ntmpla, n ciuda faptului c fusesem
sftuit s accept intervenia chirurgical de ctre doi chirurgi
emineni. Altul a scris: Mi s-a spus c nu pot s fug de ea
[durerea de spate i picior], c trebuie s suport intervenia
chirurgical. Ei bine, nu am fugit; am asistat, n schimb, la dou
dintre cursurile dumneavoastr i de atunci am scpat de
durere [scrisoarea e veche de apte ani].
Dac chirurgia nu va fi recomandat pacienilor cu durere
acut, reeta va fi odihna la pat i, aproape inevitabil,
99

medicamentele antiinflamatorii, cu sau fr steroizi


(medicamente de tipul cortizonului). Cel din urm poate fi
administrat ca o injecie epidural (la baza coloanei). Dac dup
dou sau trei sptmni de stat la pat durerea persist, se
prescrie de obicei fizioterapie, care se poate derula vreme de
multe sptmni sau luni.
Care este starea acestor pacieni trei sau patru luni mai
trziu? Durerea continu; sunt ngrijorai, suprai, nfricoai,
incapabili s se angajeze n activitile lor fizice obinuite i pe
punctul de a cdea n depresie. Ei consult adesea diferii
medici convenionali cum ar fi ortopezi, neurologi, fizioterapeui,
reumatologi sau specialiti n medicin sportiv, dar fr niciun
rezultat.
n acest moment, ei ncep s ncerce ceea ce medicina
tradiional numete medicin neconvenional i ce alii au
identificat ca fiind medicin holistic sau alternativ. Asta
nseamn consultarea unui chiropractician, osteolog,
acupuncturist, maseur, nutriionist, naturist, specialist n
exerciii i aa mai departe. Acetia pot fi de ajutor, ns o parte
din durere persist, iar avertismentul de a avea grij n timpul
unor activiti cum sunt alergarea, sporturile sau ridicarea
greutilor nseamn c pacienii rmn nefericii, ngrijorai i
parial handicapai.
Neglijnd diagnosticul convenional, persoanele cu durere
cronic n partea lombar i a piciorului sunt de obicei
temtoare i afectate de diverse handicapuri. Fiindu-le fric de
durere, ele evit multe activiti fizice pentru a nu se rni. Au
grij la fiecare micare, folosesc adesea corsete lombare i
perne speciale cnd se aaz sau stau ntinse n pat. Le este
fric s se aplece, s ridice ceva, s-i ncrucieze picioarele, s
se ntind pe burt, s noate craul sau bras, pentru c au fost
nvate c arcuirea spatelui provoac durere. Li se spune c un
picior scurt i laba piciorului plat cauzeaz durere de spate, la
fel ca i musculatura abdominal slab. Li se spune c muchii
puternici la stomac te protejeaz de durere i c alergarea nu
este bun pentru spate. (Dac ar fi adevrat, cum ar fi putut
Homo sapiens s supravieuiasc mii de ani, trind n
slbticie?) Ei cred c o saltea tare este cea mai bun pentru
100

dormit. Vieile lor sunt dominate de afeciunea coloanei; durerea


este adesea ultimul lucru pe care-l au n minte nainte adoarm
noaptea i primul la care se gndesc cnd se trezesc dimineaa.
Se neac ntr-o mare a dezinformrii.
Este izbitor ct de des pacienii se plng c au ncercat toate
tratamentele posibile i au cheltuit o mulime de bani n acest
proces. Muli mi spun cu sinceritate c au venit la mine pentru
c nimic altceva nu a funcionat. Obinuiesc s consult cele mai
persistente cazuri, oameni care au avut episoade recurente
vreme de zece, douzeci i treizeci de ani. Se poate ca o dat pe
lun s consult un pacient care nu a vizitat un alt doctor; totui,
cei mai muli pacieni sufer invariabil de episoade de durere
recurent de muli ani i au fost dezamgii de toate
tratamentele pe care le-au ncercat.
Medicina a nceput s recunoasc ncetul cu ncetul c factorii
psihosociali joac un rol n epidemia de durere de spate care
lovete n prezent lumea industrializat. Un studiu publicat n
jurnalul Spine n 1991 de Stanley Bigos mpreun cu un grup
mare de colaboratori de la Universitatea din Washington a
identificat factorii psihologici ca fiind mult mai importani dect
cei fizici n a prezice cine se va plnge de o vtmare a spatelui
specific societii industriale.
n Finlanda, un grup mare de investigatori a descoperit c
pacienii cu dureri de spate care au fost sftuii s-i continue
activitile obinuite, fr odihn la pat pentru dou zile sau
exerciii de mobilizare a spatelui, au avut din punct de vedere
statistic un rezultat mai bun n ce privete durata durerii,
intensitatea acesteia, capacitatea de aplecare a spatelui i de
munc.
Medicina tradiional nc nu este contient de natura
procesului minte-corp care iniiaz durerea de spate, ns poate
c aceste studii, la limita psihologiei, vor determina o atitudine
mai deschis.

101

Manifestri n partea superioar a spatelui, la gt, umeri


i brae

Undeva ntre 60 i 65 la sut dintre persoanele care sufer de


STM au simptome n partea inferioar a spatelui i/sau la
picioare. Cea mai mare parte dintre acetia mrturisesc c
sufer n prezent sau au suferit n trecut de simptome mai mult
sau mai puin grave la gt sau la umeri. Acest lucru nu este
surprinztor, de vreme ce gtul i umerii ocup locul al doilea n
topul celor mai frecvente localizri ale STM; este centrul major
al durerii la 20-25 la sut din populaia cu STM. STM poate
implica diverse localizri pe tot spatele; el tinde s-i modifice
localizarea chiar i n timpul aceluiai episod. Totui, creierul
trebuie, se pare, s creeze o singur localizare important la un
episod dureros, deci dac nu este n partea lombar, ar putea fi
la gt sau la umr.
Cel mai implicat n aceast zon este muchiul trapez
superior, care se ntinde de la ceaf n jos spre umeri. ntregul
trapez superior poate fi dureros sau numai o parte a acestuia.
Ct despre durerea din partea lombar, oamenii spun adesea c
au desfurat o activitate solicitant chiar nainte de
declanarea durerii. n multe cazuri ea vine ncet sau este acolo
cnd te trezeti de diminea. Durerea la nivelul trapezului
poate s fie la fel de distrugtoare cum este cea lombar, n
special dac exist simptome n bra i mn. Cnd durerea
este relativ uoar, pacienii povestesc c muchii sunt
tensionai. Oamenii au tendina s asocieze senzaiile din zona
gtului cu tensiunea nervoas. Ei nu prea fac asta cnd vine
vorba de durerea din partea lombar.
Ali muchi din apropierea omoplailor pot fi implicai, ns
mult mai rar dect muchiul trapez superior.
102

Afectarea nervului cervical

La fel cum se ntmpl n cazul durerii lombare, durerea de


gt i umeri poate radia n bra i mn, mpreun cu senzaii de
amoreal, furnicturi i slbiciune. Reflexele tendoanelor pot fi
reduse sau absente i se poate instala o slbiciune evident a
muchilor. Structurile nervoase responsabile pentru aceste
simptome sunt nervii spinali cervicali i/sau plexul brahial la
care ajung nervii spinali cervicali C5, C6, C7 i C8 i nervul
spinal toracic TI. Plexul brahial se divide n toi nervii periferici
care servesc braul i mna, cum ar fi cei radial, median i ulnar.
Aceast important grupare de nervi (plexus) este localizat
adnc n zona de sub muchiul trapez superior. Ea nu poate fi
atins prin presarea asupra muchiului trapez superior, dar este
implicat frecvent cnd STM afecteaz acest muchi, ceea ce
nseamn c pri din plex vor fi slab oxigenate. Este
caracteristic pentru STM ca atunci cnd o structur nervoas
mare cum ar fi nervul sciatic sau plexul brahial este implicat,
numai pri din aceasta s fie afectate. Acesta este motivul
pentru care sciatica nu reprezint un singur simptom. Diferitele
pri ale piciorului anterioare, posterioare, laterale pot fi
afectate. Durerea i poate schimba localizarea, afectnd
coapsa, dar nu i piciorul; poate implica numai partea de sus
sau doar cea de jos a piciorului. Acelai lucru este adevrat i
pentru plexul brahial, astfel nct cteodat exist durere numai
n jurul umrului i n partea superioar a braului sau n pri
diferite ale braului i minii. Am vzut n cabinetul meu toate
variantele imaginabile. Acest lucru nu ar fi putut avea loc n
situaia n care cauza durerii ar fi o tulburare structural.
n rare ocazii am ntlnit o slbire a muchiului care menine
scapula (omoplatul) i care ar provoca o deplasare n afar a
omoplatului. Acest muchi este controlat de nervul toracic lung,
care primete ramificaii de la nervii spinali cervicali C5 i C6.
STM poate afecta fie nervii spinali, fie nervul toracic lung.

STM i nervii cranieni


103

Dou afeciuni misterioase au dat btaie de cap


diagnosticienilor timp de muli ani. Acestea sunt cunoscute ca
paralizia Bell (facial periferic) i nevralgia de trigemen i
implic doi dintre cei dousprezece aa-numii nervi cranieni.
Acetia apar n trunchiul cerebral, seciunea sistemului nervos
central aflat sub creier i deasupra mduvei spinrii i
deservesc capul i organele specializate ale acestuia, ochii,
urechile, gura i gtul. Ei transmit instruciuni legate de micare
de la creier, purtnd napoi informaii senzoriale i furniznd
organelor speciale o legtur cu creierul.
Cel de-al cincilea nerv cranian (trigemen) este un nerv pur
senzitiv, ce transmite senzaiile dinspre fa i dini. Este
recunoscut de muli ani ca fiind sursa durerii chinuitoare de fa
i de dini; afeciunea este numit nevralgie de trigemen sau
tic dureros. Nimeni nu a putut s o explice vreodat.
Cu civa ani n urm am suferit un episod de durere a
nervului dental care nu putea fi explicat. Dup ce ndurasem
vreme de cteva luni, m-am uitat ntr-o zi la nite desene
anatomice ale sistemului nervos cu nite pacieni, cnd am dat
peste o descriere deosebit de vie a inervaiei spre dini,
ramificate din cel de-al cincilea nerv, i m-am ntrebat imediat
dac durerea dental n-ar putea fi un STM al nervului trigemen.
Am ajuns la concluzia c asta era iar durerea a disprut n mai
puin de patruzeci i opt de ore. Acesta este un exemplu privind
puterea terapeutic a contientizrii, aa cum va fi ea descris
n Partea a III-a a acestei cri.
Pentru c sunt cunoscut ca specialist n probleme legate de
spate, nu sunt solicitat n general de persoane cu dureri faciale.
Totui, mprejurrile au adus recent un astfel de caz n atenia
mea. Din fericire pentru pacient, povestea lui era extrem de
sugestiv. Se afla n mijlocul unui proces de divor care luase o
ntorstur urt. Acest lucru era deosebit de suprtor pentru
el, care ura i evita asiduu conflictul. n timpul procesului a
nceput durerea facial.
Mai devreme n aceast seciune am discutat cum oamenii cu
STM se programeaz i pot avea simptome n momente
ciudate. Acest brbat avea dureri faciale cnd se ntindea n
104

anumite poziii sau era angajat n activiti care nu ar fi putut s


aib nimic de-a face cu funcia celui de-al cincilea nerv.
Norocul a fost c s-a artat deschis la sugestia c
evenimentele foarte neplcute l nfuriaser n interior i erau
sursa durerii sale. Durerea a disprut cu promptitudine.
O enumerare ce conine dou cazuri nu este impresionant i
nici nu constituie o dovad concludent n ceea ce privete
cauza psihogen a acestor tulburri, ntr-o zi poate vom avea
instrumentul de cercetare pentru a demonstra c lipsirea local
de oxigen n nervii al cincilea i al aptelea se afl probabil la
baza acestor afeciuni misterioase.
Cel de-al aptelea nerv cranian, n contrast cu al cincilea, este
un nerv pur motor ce servete muchii feei (unul pe fiecare
parte). Disfuncia acestui nerv provoac nfiarea specific
celor ce sufer de paralizia Bell, cu pierderea ridurilor de pe
frunte, incapacitatea de a nchide pleoapa i cderea feei i a
buzelor pe partea afectat a feei.
Nu am vzut niciodat un pacient cu paralizia Bell, dar cartea
monumental a lui Graeme Taylor despre medicina
psihosomatic conine o frumoas poveste a unui caz. Unul
dintre pacienii doctorului Taylor a dezvoltat paralizia Bell cnd
dr. Taylor a ntrerupt psihoterapia. Cred c pacientul era nfuriat
n mod incontient pentru c fusese abandonat i, asemenea
unei persoane cu STM, a dezvoltat o afeciune fizic pentru a
preveni ca furia s devin contient. Paralizia Bell este foarte
probabil rezultatul privaiunii de oxigen a celui de-al aptelea
nerv cranian. (Acest caz este discutat mai departe n anex.)

Diagnostice convenionale

Osteoartrita i nervul ciupit


Cnd durerea apare strict n muchii gtului i umrului, ea
poate fi atribuit unei tensiuni. Dac apar simptome la bra sau
mn, radiografia, scanarea CT sau RMN indic n mod invariabil
o anomalie structural. Ciocurile osoase (osteofitele) sunt ceva
105

obinuit i pot ngusta deschiderile prin care ies nervii spinali


(orificii intervertebrale). Totui, una dintre aceste deschideri ar
trebui s fie realmente astupat nainte s provoace probleme
cu nervul care iese prin ea. n ciuda acestui fapt, doctorii
continu s afirme c nervul este ciupit i i atribuie durerea
de bra i mn. Ct despre partea inferioar a spatelui i picior,
la examinarea fizic se pot gsi adesea modificri neurologice
care nu sunt corelate din punct de vedere anatomic cu zona de
apariie a ciocului osos. Ca i n cazul piciorului, simptomele
sunt cauzate de STM, i nu de ciocul osos.
i n acest caz, literatura medical sprijin observaia c
anomaliile structurale constituie foarte rar cauza durerii. Un
studiu publicat n 1986 de ctre cercettorii de la Collge of
Wisconsin demonstra c modificrile degenerative (osteoartrita)
la nivelul gtului, incluznd aici formaiunile osoase n form de
ciocuri, ngustarea spaiului intervertebral i scleroza n plci,
sunt modificri obinuite, mai ales odat cu naintarea n vrst
i foarte adesea nu sunt nsoite de durere.
Din experiena mea, STM este responsabil pentru durere n
cele mai multe cazuri, i nu anomaliile structurale.
Traumatismul cervical
O alt problem n aceast zon este cunoscut sub
denumirea de traumatism cervical. Scenariul obinuit este acela
n care maina i este lovit din spate, capul are o micare
brusc napoi i cndva n orele sau zilele care urmeaz ncepe
s te doar gtul. Asta se traduce printr-un episod n regiunea
lombar cu durere acut ntr-unul sau n ambele brae, la spate
sau chiar n regiunea lombar i prin sptmni sau luni de
tratament. Radiografia iese normal, nu exist nicio deteriorare
structural i orice tensiune sau luxaie implicat ar trebui s se
vindece n cel mult cteva sptmni. Simptomele persist
pentru c mintea a profitat de ocazia micului accident, pentru a
iniia un STM.
Iat situaia pe care o ntlnesc la nesfrit n cazul STM:
incidentele fizice, cum ar fi accidentul auto, o alunecare sau o
cdere, efectuarea de efort fizic, practicarea unui sport i
106

micrile repetitive de la serviciu sunt folosite de creier ca scuze


pentru a declana STM. Aceste incidente sunt factori care
declaneaz sindromul, i nu cauze i trebuie identificare ca
atare. Organismul nostru dispune de mecanisme de vindecare
incredibile care au evoluat pe parcursul a milioane de ani.
Indiferent ct sunt de grave, rnile se vindec. Durerea continu
este ntotdeauna un semnal c a nceput STM. Gndii-v c o
fractur a celui mai mare os din corp, femurul (osul coapsei), are
nevoie de ase sptmni pentru a se vindeca, iar locul vtmat
va fi mai puternic dect a fost nainte de fractur.
O confirmare important a ideii c traumatismele cervicale
fac parte din STM am gsit n seciunea rezervat tiinei
medicale din New York Times, ntr-un articol publicat pe 7 mai
1996, intitulat ntr-o singur ar, traumatismul cervical cronic
nu este compensat (i nici cunoscut).
Citnd un articol din jurnalul medical britanic Lancet,
reporterul nota c n Lituania nu se auzise de traumatismul
cervical, n timp ce n Norvegia acesta cptase proporii
epidemice. Dr. Harald Schrader, un neurolog de la spitalul
universitar din Trondheim i coordonatorul grupului de
cercetare, a fost citat declarnd c exista o explozie de
traumatisme cervicale cronice n Norvegia, cci s-au nregistrat
ntr-o ar cu 4,2 milioane de locuitori 70 000 de cazuri de
persoane care simt c au dizabiliti cronice din cauza
traumatismului cervical. La un moment dat, el a spus: Este o
isterie n mas. Dr. Schrader i echipa lui s-au deplasat n
Lituania i s-au documentat pentru a afla de ce traumatismul
cervical este necunoscut n acea ar.
Aceasta este o confirmare a naturii psihogene a
traumatismului cervical. De vreme ce doctorii norvegieni nu tiu
nimic despre existena STM, ei concluzioneaz c pacienii sunt
motivai de dorina de a fi compensai pentru vtmare, dei ar
putea s nu fie vorba despre niciun fel de rnire. Acest lucru
este cunoscut ca un beneficiu secundar. Ceea ce face ca situaia
s fie confuz este faptul c aceti pacieni au dureri reale; ei nu
se prefac c i doare pentru a obine bani. Ceea ce sufer ei se
cheam STM. ns nici ei, nici doctorii lor nu cunosc adevrata
natur a procesului, deci doctorii cred c pacienii mint sau
107

exagereaz, iar pacienii sunt indignai de aceast sugestie.


Articolul din Times spunea c atunci cnd au fost publicate
rezultatele studiului n Norvegia, liderul organizaiei pacienilor
cu traumatisme cervicale a ameninat c-l va aciona n justiie
pe doctorul care a condus studiul. Ceea ce nu este de mirare.
Acest raport ilustreaz, de asemenea, puterea de contagiune
social n cazul tulburrilor psihosomatice. Oamenii vor alege
n mod incontient simptome care sunt la mod i care sunt
considerate tulburri fizice legitime de ctre doctorii lor, motiv
pentru care sindroamele de durere de gt i spate au proporii
epidemice n prezent, n cea mai mare parte a lumii occidentale.
Aceasta este o problem de sntate public nfricotoare,
pentru c nici medicii, nici pacienii nu cunosc natura tulburrii.
Pn cnd medicina convenional nu va lua n considerare
ideea c emoiile induc simptome fizice, aceast problem va
persista.
Hernia de disc cervical
La fel ca n afeciunile lombare, unul dintre cele mai comune
diagnostice legate de zona cervical este hernia de disc. n
ciuda unei apropieri mai mari a discului herniat de mduva
spinrii din gt, apar tot mai multe dovezi c astfel de herniaii
ar putea s nu fie periculoase i pot fi tratate de o manier
conservatoare (nonchirurgical).
Aceasta este o veste bun, pentru c munca mea indic
faptul c, la fel ca n problemele lombare, hernia nu este
responsabil pentru durerea sau simptomele neurologice din
brae, ci STM este vinovatul.
nc de acum patruzeci de ani cutau dovezi c anomaliile
structurale n regiunea coloanei cervicale cauzeaz rar
simptome. Donald McRae, de la Institutul Neurologic din
Montreal, a publicat o lucrare n 1956 n care spunea c orice
persoan care are vrsta de peste treizeci de ani poate avea
hernie de disc n zona gtului fr s aib simptome.
Nousprezece ani mai trziu, Allan Fox i colegii si de la
Centrul Medical al Universitii din New York au anunat c au
gsit anomalii de mari dimensiuni (cum ar fi tumorile) n coloana
108

cervical, care nu produc niciun fel de simptom. Ca rezultat al


acestor descoperiri, ei au avertizat n legtur cu atribuirea
durerii ciocurilor osoase sau discurilor herniate.
Mai recent, Joel Saal i civa colegi au vorbit despre succesul
tratamentului nonchirurgical aplicat unui numr de douzeci i
patru de pacieni cu discuri herniate cervicale i cu dureri n
bra. Niciunul dintre pacieni n-a suferit vreo nrutire a
simptomelor neurologice din bra i majoritatea i-au reluat
activitile fizice normale. Un studiu similar a fost publicat de
Keith Bush i colegii si la Londra n 1996.
mi este cunoscut nevinovia discului intervertebral de ani
de zile, dar nu am putut s-mi fac cunoscute descoperirile dect
n crile mele. Un studiu ce descria vindecarea unui procent de
88 la sut dintr-un grup de pacieni cu STM care aveau hernie de
disc lombar a fost respins de apte reviste medicale.
Sindromul de apertur toracic
Unul dintre diagnosticele stabilite n mod ocazional cnd
cineva are dureri n umr i bra este sindromul de apertur
toracic. Spaiul traversat de vena care merge n bra este
cunoscut ca apertur toracic. Acest spaiu poate fi ngustat de
o coast n plus, dar acest lucru este foarte rar. n absena unei
coaste n plus, doctorii emit ipoteza c muchii din umr
comprim vasul de snge i cauzeaz durerea din bra. Nu
exist nicio dovad c acest lucru se ntmpl. A nu se confunda
aceast explicaie cu ceea ce se ntmpl n cazul STM, cnd
fluxul sangvin este redus n miile de vase micue (arteriole) care
irig muchii i nervii, ceea ce are ca rezultat privarea uoar de
oxigen. Cnd asta se ntmpl n umr, apare o durere
muscular local i simptome neurologice n bra i mn din
cauza afectrii nervilor care merg spre aceste pri. Este ceva
foarte diferit de ceea ce se numete sindromul de apertur
toracic.
Bolile tensiunii repetitive (RSI)
La fel ca n cazul problemelor ivite n zona lombar,
diagnosticarea greit i tratamentul eronat au fcut ca bolile
109

tensiunii repetitive (RSI) s ia proporii epidemice. n 1993 s-a


estimat c RSI (repetitive stress injury) costa America
corporativ douzeci de miliarde de dolari pe an i era
responsabil pentru 56 la sut din bolile profesionale. Sindromul
canalului carpian, unul dintre componentele proeminente ale
RSI, era responsabil pentru o cretere cu 467 de procente a
dizabilitilor n Statele Unite ntre 1989 i 1994. Analitii din
domeniu sunt contieni c problema a continuat s se
accentueze i dup 1994.
Dup cum implic termenul, simptomele sunt atribuite
sarcinilor repetitive, cum ar fi lucrul la tastatura unui computer.
n multe cazuri, afectarea muchiului, nervului i tendonului sunt
combinate cu simptomele n regiunile gt, umeri, brae i mini,
adesea bilateral. Pacienii se plng de durere, amoreal,
furnicturi i slbiciune, provocate invariabil sau agravate de
sarcinile de lucru. n multe cazuri sindromul canalului carpian
este diagnosticul primar. Durerea, amoreala i furnicturile
implic mna i sunt puse pe seama compresiei nervului median
de ctre ligamentul ncheieturii minii. Totui, un expert n
problem a sugerat c manifestrile afeciunilor sunt explicate
mai bine de un fel de anomalie vascular minor tipic pentru
STM.
Iat cteva istorice clinice ale unor persoane afectate de RSI:
Durere intens n ambele brae, uneori mai uoar, dar care
nu dispare niciodat, deci nu pot s-mi ndeplinesc slujba de zi
cu zi. A nceput acum doi ani la ambele coate i treptat a
nceput s cuprind minile, braele, umerii i gtul. mi este
dificil s m mbrac singur i s m ngrijesc. Am insomnie. Am
nevoie de foarte multe perne pentru a-mi aeza comod braul.
Relaia sexual este foarte dureroas, aa c nu mai am prea
mult interes pentru asta. Treburile casnice, gtitul, curenia,
cumprturile, splatul rufelor sunt aproape imposibil de
realizat, mi este greu s fiu mam pentru bieelul meu.
Aceast problem invadeaz fiecare aspect al vieii mele.
Realmente, fiecare lucru pe care l fac cu braele sau minile
doare. Nu-mi vine s cred c mi se ntmpl aa ceva!
110

Am fost la zece doctori; cei mai muli mi-au pus


diagnosticul de sindrom al canalului carpian. Am fost tratat cu
fizioterapie timp de un an, injecii cu cortizon care par s
nruteasc lucrurile, iar acum vorbim despre o intervenie
chirurgical.
n cteva zile starea mea a devenit att de rea, nct nu
puteam s-mi ridic braul drept. Am crezut c n-am s mai
dactilografiez vreodat. nfricotor era faptul c nimeni nu
prea s-i revin din asta. Sunt ntr-un fel mai bine acum,
mulumit unui foarte bun fizioterapeut, dar nu sunt vindecat.
Trebuie s fiu foarte atent ct de mult dactilografiez. Petrec
foarte mult timp cu braele n ghea.
Cred c aceast problem s-a insinuat de foarte muli ani.
mi amintesc c aveam senzaii de amoreal n degete noaptea
i o senzaie stranie de slbiciune n brae. Sunt mai bine acum,
dar nc trebuie s fiu foarte atent s nu forez lucrurile.

Fr cunotinele legate de STM ar fi imposibil s explicm


simptomele. Un pacient spunea: Neurologul meu crede c este
o problem reumatologic, iar reumatologul crede c este
neurologic.
Ne-am putea ntreba pe bun dreptate: Dar generaiile de
femei (i unii brbai) care au dactilografiat la maina de scris
timp de atia ani i nu au dezvoltat niciodat RSI? La fel, ne
putem gndi la milioanele de brbai i femei care au fcut efort
fizic solicitant vreme de muli ani fr a avea probleme severe
cu spatele sau gtul. Oamenii vor dezvolta acele manifestri
minte-corp care sunt la mod. Cu cincizeci de ani n urm,
presiunile vieii ar fi putut produce simptome la stomac sau
dureri de cap. Astzi vorbim cel mai mult de dureri de spate, de
RSI sau de oboseal cronic.
Este total lipsit de logic s ne gndim c dup milioane de
ani de evoluie, n timpul creia am devenit specia dominant
pe aceast planet, corpurile noastre au devenit incompetente
din punct de vedere structural sau c am devenit att de fragili
nct trebuie s avem grij cum ne micm, cum ne folosim
corpurile sau ne angajm n activiti repetitive. Este un
111

nonsens pur. Nu suntem fcui din hrtie creponat; suntem duri


i rezisteni, adaptabili i ne vindecm repede.
Un alt grup de oameni care au suferit simptome RSI vreme de
muli ani, mult nainte ca acesta s fie identificat ca sindrom,
sunt muzicienii. Ct de simplu este s dm vina pe activitile
repetitive, complicate, adesea extrem de obositoare ale unui
pianist sau violonist pentru durerile de gt, umr, bra i mn
cnd cineva sufer de fapt de STM.
mi amintesc foarte clar de un tnr violoncelist care a venit
s m vad prima oar pentru durerea lombar. Cnd am reuit
s eliminm problema aceea, a nceput s aib dureri n diferite
pri ale braelor, minilor i umerilor, n aa msur, nct
cariera sa concertistic era n pericol. Din fericire, era foarte
receptiv la ideea de STM, i-a revenit complet i nu a mai avut
dureri pn n 1988.
Ct despre durerile lombare, o armat de doctori i terapeui
confirm faptul c simptomele de RSI sunt cauzate exclusiv de
factori fizici i sugereaz multe soluii bazate pe evitarea
presupuselor micri sau poziii duntoare. M ntreb dac
violoncelistul ar fi venit la mine n cazul n care simptomele sale
ar fi aprut iniial n brae i mini n loc de spate. Avnd o
experien de succes n tratarea afeciunii sale lombare, el a
neles strategia creierului de a relocaliza durerea n brae i
mini.

Tratamentul convenional

Tratamentul pentru sindroamele localizate n partea


superioar a spatelui, la gt i n bra este, n mare, acelai cu
cel pentru zona lombar: bazat pe medicaie antiinflamatorie,
cu sau fr steroizi, pe fizioterapie, masaj i alte tratamente
fizice. Muli oameni beneficiaz de manipulri osteo-articulare
(chiropraxie), fiind informai n prealabil c sufer de o
subluxaie, o dislocare minor. Din experiena mea nu este
posibil o dislocare a elementelor coloanei dect cu excepia
unei traume violente cum ar fi un accident de main. Orice
112

ameliorare dup asemenea tratamente este doar un fenomen


placebo. Gulerele cervicale sunt prescrise adesea, precum i
dispozitivele pentru traciunea cervical. Primele au rolul de a
imobiliza gtul, iar cele din urm izoleaz vertebrele cervicale.
Intervenia chirurgical este efectuat n mod obinuit dac
exist modificri neurologice n bra sau la mn nsoite de o
hernie de disc.
Atunci cnd STM este cauza simptomelor, nu exist vreun
temei pentru niciun astfel de tratament, de vreme ce acestea
sunt recomandate n baza unei anomalii structurale sau a unei
inflamaii care nu a fost identificat niciodat. Eliminarea
complet i permanent a durerii depinde de diagnosticarea cu
acuratee.

113

Manifestri la nivelul tendoanelor

Tendinita la genunchi
Dei n fapt orice tendon din corp poate fi o int pentru STM,
unele sunt mai frecvent afectate dect altele.
Genunchiul este unul dintre cele mai comune localizri.
Durerea poate fi oriunde n partea anterioar sau posterioar a
genunchiului; o mulime de tendoane se ataeaz n jurul
acestei articulaii. Cel mai mare este tendonul patelar, care
adpostete patela (rotula); acesta este tendonul muchiului
cvadriceps, muchiul ce susine greutatea i protejeaz
genunchiul pentru a nu ceda n timpul mersului sau alergrii.
Durerea se afl de obicei numai ntr-o parte a tendonului, fie
deasupra, fie dedesubtul rotulei. Tot n acea regiune gsim i
tendoanele muchilor posteriori ai coapsei i ale muchilor de
sub genunchi. Ligamentele din jurul articulaiei sunt structuri
importante care ajut la sprijinirea acesteia i pot fi o int
pentru durere. Toate acestea sunt stabilite cu uurin la
examinarea fizic; tendonul implicat doare cnd apei pe el.
Problema nu implic articulaia genunchiului, ci tendoanele
ataate oaselor din jurul acesteia. Durerea de genunchi este
adesea pus pe seama unei afeciuni cunoscute sub numele de
condromalacie (nmuierea cartilajelor articulare). Este o
degradare pe faa interioar a rotulei, diagnosticat cu ajutorul
radiografiei i, din experiena mea, e lipsit de durere, nc o
dat avem o situaie n care o anomalie vizibil cu razele X este
nvinovit pentru durere pentru c doctorul nu a auzit de
existena STM. Durerea mai poate fi atribuit unei rotule
instabile sau unei afeciuni despre care deja am vorbit, artrita.
Ocazional, o mic ruptur de menise (cartilaj) este considerat
cauza durerii. Rupturile de menise se pot observa prin
114

imagistic medical i sunt foarte adesea lipsite de durere, dar


vor fi considerate responsabile pentru durerea cauzat n
realitate de tendinita STM. i nu ne mir c aceti pacieni
beneficiaz de intervenii chirurgicale artroscopice. Am
consultat recent un astfel de pacient. Dup procedura
artroscopic, el a continuat s aib dureri, iar chirurgul a
efectuat o a doua intervenie pe motiv c o cut a esutului
provoca durerea. ns durerea a continuat. Dei acest pacient a
venit s m vad pentru probleme cu spatele, l-am informat n
legtur cu adevrata natur a durerii de genunchi i a fost
capabil s rezolve ambele afeciuni simultan.
Dei mai puin frecvent, umflarea genunchiului poate nsoi
tendinita. Cnd am devenit contient pentru prima oar de
acest lucru, m-am simit un pic nesigur cnd i-am spus
pacientului c i aceasta face parte din STM. n lumina
succesului constant al tratamentului, am mai mult ncredere n
a pune acest diagnostic.
Tendinita la umr
Umrul este o localizare frecvent a STM. Diagnosticul poate
fi complicat, ntruct durerea n aceast zon poate fi cauzat
de implicarea plexului brahial, descris n Capitolul 4. El este
adesea parte a RSI.
Istoria diagnosticului durerii n aceast regiune (unde braul
ntlnete umrul) este interesant. nainte de apariia
imagisticii prin rezonan magnetic (RMN), procedura care
permite diagnosticarea precis a ruperii coafei rotatorilor, cele
mai frecvente diagnostice erau bursita i depozitele de calciu.
Cel de-al doilea diagnostic conduce adesea la ndeprtarea prin
intervenie chirurgical. n prezent, diagnosticul cel mai des este
cel de rupere a coafei rotatorilor.
Nu m-am gndit niciodat s invoc aceast afeciune ca o
cauz a durerii pn cnd nu am avut urmtoarea experien cu
o pacient. Era o femeie n jur de cincizeci de ani care fusese
tratat cu succes pentru durere de spate cu ani n urm. Mi-a
telefonat s-mi spun c dezvoltase o durere ntr-unul din umeri
i consultase cei mai buni ortopezi din ora. Pentru c un RMN
115

indicase o ruptur a coafei rotatorilor, ea a suferit o intervenie


chirurgical. Acum, dei durerea se ameliorase, ncepuse s
simt aceeai durere n cellalt umr i s se ntrebe dac
aceasta ar putea fi o manifestare a STM. Am spus c este posibil
i am stabilit o consultaie n vederea examinrii. Ea a venit
cteva zile mai trziu i mi-a spus c durerea dispruse peste
noapte dup ce vorbise cu mine. Exista nc o sensibilitate
uoar cnd am apsat pe unul dintre tendoanele umrului.
Aceasta a fost o experien important pentru mine. Cu
siguran, tendoanele rupte necesit reparaie, n special la
atlei, cum ar fi arunctorii de baseball, dar aici din nou este o
situaie n care doctorii trateaz mai degrab razele X dect
pacienii. n prezent, eu tratez durerea de umr ca STM dac
gsesc un tendon dureros la examinare. Mai mult, literatura de
specialitate sugereaz c rupturile coafei rotatorilor ar putea
face parte din procesul de mbtrnire, cum sunt modificrile de
coloan cauzate de artrit, care sunt ntotdeauna fcute
responsabile pentru durere.
Am spus adesea c RMN-ul este o binecuvntare cu dou fee
pentru oamenii cu sindroame dureroase. Hernia de disc, ruptura
de menise i ruptura coafei rotatorilor, toate detectabile prin
RMN, au avut ca rezultat operaii bine intenionate, dar absolut
inutile.
Cotul juctorului de tenis
Iat un vechi favorit care a fost eclipsat n anii receni de mai
dramaticele probleme de genunchi i de rupturile coafei
rotatorilor. Nu uitai c STM necesit o singur localizare pentru
durere o dat. Dac durerea de genunchi sau umr apare mai
frecvent, incidena durerii de cot se poate diminua. Totui, cotul,
precum i alte pri din bra sunt adesea afectate de RSI. Dup
cum tiu muli oameni acum, cotul tenismenului apare la
multe persoane care nu joac tenis. Este nc privit ca o inflama
ie la un tendon care leag muchii de osul de la nivelul cotului.
Odihna i imobilizarea sunt tratamentele frecvente; injeciile cu
steroizi sunt folosite des. Ca toate manifestrile STM, cotul
116

tenismenului rspunde bine la programul educaional de ndat


ce pacientul a acceptat faptul c durerea este cauzat de STM.
Tendinita piciorului
Piciorul este o regiune foarte important pentru localizarea
STM. Oricine a suferit de durere de picior tie c aceasta i
poate limita destul de mult capacitatea de aciune. Exist multe
tendoane n vrful piciorului i n jurul gleznei, oricare dintre
acestea putnd s fie inta STM. Durerea apare mai frecvent n
talp dect n vrful piciorului. Durerea antepiciorului este
numit metatarsalgie i este atribuit adesea unui neurom (o
inflamaie nervoas benign); excizia chirurgical a neuromului
nu este ceva neobinuit. Cnd durerea se afl n bolta tlpii,
este numit fasciit plantar; n clci, ea este adesea atribuit
unui cioc osos dac este detectat cu razele X. Pentru c
pacienii au dificulti n a accepta c durerea din picior este
parte a STM, aceasta are tendina s continue.
Piciorul plat este adesea nvinovit pentru durerea de picior.
Fractura de oboseal la nivelul tibiei
Un termen familiar pentru atlei, antrenori i doctori n
medicina sportiv, fractura de oboseal se refer n acest caz
la durerea situat de-a lungul prii anterioare piciorului, ntre
genunchi i laba piciorului. Asemenea multor sindroame
dureroase comune, a fost un diagnostic misterios. Asociat de
obicei cu activitatea atletic, ea este un alt exemplu de
tendinit STM. Studii recente cu razele X au indicat modificri
vizibile n osul tibial, dar sunt nc nclinat s atribui durerea
sindromului tensiunii musculare.
Tibia, osul principal al porii piciorului de sub genunchi, este
cu uurin perceput n partea anterioar a piciorului inferior,
pentru c se afl chiar sub piele. Ataat de acesta, de-a lungul
su, se afl importantul muchi tibial anterior. El poate fi simit
n piciorul drept chiar n dreapta tibiei. Acest muchi poart
responsabilitatea primar pentru ridicarea prii anterioare a
piciorului n timpul mersului sau a ciclului alergrii: importana
lui este evident. (Pentru a simi durere n acest muchi,
117

mergei ct putei de repede pentru cel puin treizeci de


minute.) Persoanele cu durere tibial anterioar simt durere la
presarea acestui muchi. Tendonul muchiului tibial anterior
este ataat osului tibial pe toat lungimea sa. Durerile tibiale
anterioare sunt tendinite STM. Durerea din cauza activitii
musculare va trece ntr-o zi sau dou. Cnd durerea persist i
se intensific, nseamn c de vin este un STM suplimentar.
ntinderea muscular
Un incident frecvent chiar i printre atleii cu o condiie fizic
excelent este durerea brusc n coapsa posterioar n timpul
angajrii active ntr-un sport. Din cauza declanrii acute, se
presupune c vtmarea muchiului este vinovatul.
n urma observrii unui numr de ntinderi musculare aprute
cu ocazia unor meciuri de fotbal profesionist i avnd n vedere
circumstanele n care au aprut acestea i recuperarea relativ
rapid a sportivilor, nclin cu putere spre ideea c juctorii
sufer atacuri acute de tendinit STM. mi amintesc n special de
un juctor de fotbal care a suferit o ntindere ntr-un meci. I s-a
spus c va fi tratat intensiv n vederea pregtirii pentru meciul
urmtor i ntr-adevr el a fost capabil s joace sptmna care
a urmat. A jucat cea mai mare parte a acelui meci, ns mai
trziu n cel de-al treilea sfert a trebuit s ias din nou din cauza
unei ntinderi musculare de data aceasta n cellalt picior.
Cnd a fost ntrebat de reporteri ce crede c s-a ntmplat, el a
spus c a folosit n exces piciorul respectiv pentru c l
accidentase pe cellalt cu o sptmn nainte. Aceasta este o
idee ridicol; nu a fost nicio schimbare n alergarea lui, nicio
urm de chioptare. L-am observat cu grij i nu am vzut
niciun motiv de accidentare cnd a dezvoltat noua durere pur
i simplu, s-a oprit din fug. Acesta era un brbat foarte
tensionat, pe care toat lumea conta. Presiunea asupra lui
trebuie s fi fost enorm. Nu e de mirare c a fost nclinat spre
episoade frecvente de STM.
Durerea coccidian (coccigodinia)
118

Un numr de tendinite mai puin comune sunt, de asemenea,


parte a STM. n durerea coccidian, tendoanele implicate sunt
ale muchilor care se ataeaz de diversele oase pelviene, de
osul sacru i de coccis. Osul sacru i coccisul sunt vzute adesea
ca extensii ale coloanei lombare. Coccisul (noada) este tot ce a
rmas din coad la om i la alte mamifere evoluate, cum ar fi
cimpanzeii. Durerea este simit n fisura dintre muchii gluteali
i este cel mai probabil cauzat de afectarea cu STM a
tendoanelor muchilor ataai la osul sacru, mai degrab dect
la coccis. Se comport la fel ca simptomele din partea lombar:
durerea poate aprea n circumstane ciudate, dei, aa cum neam atepta, poziia eznd o provoac invariabil.
Mai puin obinuit, i tendoanele muchilor coapsei care se
ataeaz la oasele pelviene, cum ar fi tendoanele oldului i
muchii aductori, sunt, de asemenea, afectate. n cele mai
multe cazuri, tendoanele sunt dureroase la apsarea cu degetul.
Am avut pacieni la care era afectat ligamentului inghinal. Orice
tendon sau ligament poate fi o int pentru STM.
Cu acestea nchei descrierea manifestrilor STM ale
muchilor, nervilor i tendoanelor. V propun s discutm acum
despre una dintre cele mai suprtoare consecine ale acestor
afeciuni dureroase, durerea cronic, i despre una dintre cele
mai bizare, boala Lyme.

119

Durerea cronic i boala Lyme

Durerea cronic
mi amintesc i acum de ncercrile noastre la Institutul de
Medicin Recuperatorie, pe atunci aparinnd de Universitatea
de Medicin din New York, de a iniia un program pentru tratarea
durerii cronice. Cum ncepusem s realizez c cea mai mare
parte a durerii de spate este indus psihologic i literatura
medical sugera c durerea cronic este rezultatul factorilor
psihologici, stabilirea unui program de tratare a durerii cronice
prea un lucru demn de urmrit. Ca urmare, am ascultat de
recomandrile experilor, am formai o echip multidisciplinar
compus dintr-un fizioterapeut, un terapeut ocupaional, o sor
medical, un psiholog, un asistent social i un doctor i am
procedat la admiterea pacienilor n program. Pacienii pe care iam tratat sufereau de afeciuni structurale dureroase variate,
inclusiv de artroza coloanei, de hernie de disc i de fibrozit
(numit acum fibromialgie). Durerea lor dura de mai mult de
ase luni n ciuda tratamentului i era att de grav, c le
domina vieile. mpiedica munca i relaiile sociale normale i
ducea la o multitudine de probleme personale. n cele mai multe
cazuri pacienii luau diferite medicamente n doze mari.
Factorul psihologic postulat care se afla n atenia programului
terapeutic era c pacienii obineau un beneficiu secundar n
urma durerii, ceea ce nsemna c incontient ei aveau nevoie de
durere pentru a fi mai departe ngrijii, pentru a evita
responsabilitile sau munca sau poate pentru a obine bani.
Majoritatea pacienilor erau anxioi i depresivi, aveau probleme
cu somnul, mncau puin i artau bolnavi. Era clar c nu se
prefceau; beneficiul secundar era considerat incontient.
Durerea cronic a fost proclamat o entitate patologic n sine.
120

Bazat pe aceste observaii, programul s-a dezvoltat dup cum


urmeaz:
Testare psihologic la admitere.
Evaluarea de ctre fiecare membru al echipei pentru a
determina care ar fi contribuia acestuia la procesul de
recuperare.
3. Nicio discuie legat de durere sau beneficiul adus de
durere.
4. Stimularea activitilor fizice, vocaionale i sociale.
5. Identificarea i tratarea problemelor psihologice i sociale.
6. Crearea unui cocktail de medicamente luate anterior de
pacient i reducerea gradual a constituenilor, fr tirea
pacientului.
1.
2.

Am participat cu toii la program cu mare entuziasm. Era


perfect pentru medicina recuperatorie pentru c lucram n mod
curent ca o echip ce trata diverse afeciuni handicapante. Nu
dup mult timp am nceput s suspectm c baza psihologic
postulat pentru afeciune era viciat. Evalurile noastre
psihologice sugerau c existau, ntr-adevr, factori psihologici
puternici care lucrau pentru a perpetua durerea, ns acetia nu
aduceau acel beneficiu secundar. Un exemplu bun era o femeie
care suferise n copilrie un abuz sexual i emoional att de
sever, nct ne minunam c supravieuise. Era aproape total
imobilizat de durere, att de mare era furia pe care o purta n
incontient.
Treptat, am nceput s discutm cu pacienii despre durere,
de unde venea ea i de ce ar trebui s dispar de ndat ce
otrava psihologic ar fi fost dezvluit. Am descoperit c nu era
nevoie s reducem pe ascuns medicamentele; pacienii ncetau
s le mai ia n mod spontan. i, bine-neles, explicaia fiziologic
pentru durere a ieit la iveal. Durerea cronic era cauzat de
STM ntr-una dintre cele mai severe forme ale sale. Nu era
nevoie s definim o entitate separat, numit durere cronic.
Asta a fost acum douzeci de ani i timpul nu a fcut dect s
ne ntreasc concluziile.
121

Care este astzi statutul diagnosticului i tratamentului durerii


cronice? Exist centre de tratament pentru durere n toat ara,
care, bazate pe ideea beneficiului secundar, desfoar
programe pentru durerea cronic. Aceste programe au
aprobarea doctorilor i asociaiilor psihiatrice i psihologice
oficiale. Manualul de diagnostic i statistic a tulburrilor
mentale specific afeciunea dureroas ca fiind una dintr-un
numr de tulburri somatoforme, dar nu identific factorii
incontieni ca fiind cauza durerii. Cuvntul somatoform
identific maladia ca fiind fizic.
Unii practicieni totui ofer emoiilor mai mult credit. ntr-un
articol din New York Times, datat 12 decembrie 1992 i intitulat
Cauzele clare ale durerii cronice care doboar multe persoane
nu se cunosc nc, Elisabeth Rosenthal cita un binecunoscut
specialist n problemele de durere, dr. John Loeser de la
Universitatea din Washington: Toate dovezile sugereaz faptul
c pentru cele mai multe persoane durerea cronic este o
afeciune legat de stres, exact ca ulcerele. Diferena n ce
privete aceast afeciune dureroas este aceea c nu tim n
ce loc anume trebuie s cutm buba.
n acelai articol un alt expert era citat: Poate c nu este cu
adevrat o durere, ci o metafor pentru anxietate sau depresie
sau suferin spiritual. Folosim cuvntul durere pentru
suferina fizic i emoional i cteodat oamenii nu fac foarte
bine distincia dintre ele.
Iat o dovad clar c oamenii ateni din domeniul medical
recunosc bazele psihologice ale durerii cronice. Totui, acesta
este numai nceputul. Medicina mai trebuie s recunoasc i
procesul n care emoiile puternice incontiente induc reaciile
fizice. Fr aceast cunoatere medicina rmne confuz n
ceea ce privete diagnosticul, iar epidemia continu.

Boala Lyme

Dei difer n mod considerabil de cele deja discutate, o alt


problem medical i justific menionarea. n acest caz avem
122

de-a face cu o boal propriu-zis creia i sunt n mod greit


atribuite diferite simptome fizice. Boala Lyme este o infecie
bacterial dobndit prin neptura de cpu i care se
manifest prin simptome neurologice i artritice. Dac cineva
are o durere care nu poate fi explicat de niciunul din
diagnosticele obinuite i prezint dovezi imunologice (test de
snge) c ar fi fost infectat, simptomele vor fi atribuite bolii
Lyme. Ori de cte ori o substan strin, cum ar fi o bacterie,
intr n corp, sistemul imunitar activeaz msuri de protecie.
Una dintre acestea este crearea de substane numite anticorpi
care se conecteaz cu bacteria i o neutralizeaz. Anticorpii sunt
specifici pentru fiecare bacterie; fiecare dintre noi are muli
anticorpi diferii care circul prin corp. Cantitatea n care se
gsete un anticorp specific n corp poate fi msurat n
laborator. Procedeul este cunoscut ca titrare de anticorpi; prin
acest test se poate determina dac un anticorp pentru o boal
specific este prezent sau nu n corp i n ce msur. Am
consultat multe persoane cu STM a cror durere era atribuit
bolii Lyme, pentru c aveau anticorpi pentru bacteria Lyme n
corp.
Unul dintre multele cazuri pe care le-am ntlnit a fost un
brbat cu STM sever pe care l-am consultat, care nu a acceptat
diagnosticul i cruia i s-au gsit anticorpi pentru boala Lyme. El
l-a acionat n justiie pentru malpraxis pe neurologul care l-a
ngrijit iniial, pretinznd c acesta a omis s efectueze un test
pentru anticorpii Lyme. Simptomele sale erau n mod flagrant
cele de STM, dar n absena acceptrii medicale a STM,
neurologii au dificulti n a se apra.

123

Echivalenii STM

Reaciile fizice la strile emoionale constituie materialul vieii


de fiecare zi. Eti la un pas de un accident pe autostrad i
inima ncepe s i bat. Te ridici s te adresezi unei audiene i
gura i se usuc; stomacul i-e ntors pe dos. Transpiraia curge
liber ntr-o situaie ncordat. Refulezi o furie brusc i toate
aceste reacii se ntmpl imediat.
Corpul se afl ntr-o legtur intim cu mintea i n special cu
emoiile. Cum ar putea fi altfel?
Tulburrile pe care am s le descriu acum sunt puin mai
complicate dect cele pe care le-am menionat pn n acest
moment i toate par s serveasc aceluiai scop ca STM. Adic
sunt proiectate s fie factori de distragere a ateniei de la furia
incontient.
Multe afeciuni fizice sunt echivalente ale STM. La fel ca
afeciunile dureroase, majoritatea acestora sunt n esen
inofensive. Ele se mpart n apte categorii, tulburri ale:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

sistemului gastrointestinal;
sistemului circulator;
pielii;
sistemului imunitar;
sistemului genito-urinar;
ritmului cardiac;
i ale altora.

n cazul tuturor acestor tulburri, este esenial s-i consuli


medicul de familie i s elimini din discuie bolile grave.

124

Tulburrile gastrointestinale

Vreme de muli ani tulburrile gastrointestinale (GI) au fost


cele mai comune dintre afeciunile fizice induse pe cale
emoional.
Tulburrile gastrointestinale superioare
Esofagul aflat n partea superioar a tubului digestiv poate fi
locul spasmului perceput ca o durere n piept, exact sub stern.
Se simte ca i cum captul inferior al esofagului ar fi stors. ntr-o
tulburare mai serioas, apare o constricie la jonciunea
esofagian cu stomacul, care necesit uneori deblocarea pe cale
chirurgical. Mncarea nu trece n stomac i este regurgitat.
Aceast afeciune nu este frecvent.
Simptomele legate de stomac totui sunt comune. Una dintre
cele mai predominante, arsurile, sunt cauzate de hiperaciditate
i pot fi uurate cu preparate antiacide. Rumegarea,
regurgitarea unor cantiti mici de mncare dup o mas, este
destul de comun. Disconfortul stomacal uor este adesea
atribuit gastritei. Unele dintre aceste simptome au fost asociate
cu ceea ce este cunoscut sub denumirea de hernie hiatal. Cnd
exist arsuri stomacale i un disconfort abdominal superior la
ntinderea pe spate se spune c acestea sunt rezultatul hernierii
unei pri mici din partea superioar a stomacului n cavitatea
toracic atunci cnd stm ntini la orizontal. Poate fi
identificat prin radiografie. Tratamentul convenional const n
administrarea de antiacide i ridicarea capului patului.
Eu cred c toate simptomele GI superioare pot fi echivalente
ale STM, deci induse psihologic. Pentru c hernia hiatal este o
anomalie structural, se poate nelege reticena n a o pune pe
seama factorilor emoionali. Totui, nimeni nu a explicat
niciodat procesul care produce o hernie hiatal. Asocierea ei cu
arsurile i refluxul esofagian sugereaz c i ea este un
echivalent al STM.
Dei nu att de comune cum erau nainte, ulcerele peptice ale
stomacului sau duodenului constituie nc o problem medical.
125

Descoperirea faptului c persoanele care au ulcer poart adesea


(dar nu ntotdeauna) o bacterie n stomac, Helicobacter pylori, a
trezit un mare interes. Bacteria este privit n prezent ca fiind
cauza ulcerelor stomacale i duodenale. Dar atunci cum se
poate explica ulcerul atunci cnd bacteria nu este gsit n
stomacul cuiva care are totui aceast boal? New York Times a
relatat de curnd c oamenii de tiin sugereaz c bacteria
Helicobacter pylori este un locuitor benign al tubului intestinal al
fiinelor umane i al predecesorilor notri n evoluia de milioane
de ani. De ce ar deveni deodat patologic aceast bacterie
inofensiv? Dup prerea mea, nu este. Prezena ei n stomacul
unor oameni care au ulcer nu nseamn c aceasta este cauza
acelor ulcere. Ar putea fi, pur i simplu, o parte a procesului nc
misterios prin care se dezvolt un ulcer. Pentru mine este foarte
clar c factorii emoionali iniiaz acest proces.
Disponibilitatea medicinei contemporane de a accepta
explicaia dup care aceast bacterie este cauza ulcerelor este
un alt exemplu al filosofiei sale greite conform creia emoiile
nu cauzeaz tulburri fizice.
Afeciunile grave, cum ar fi cancerul, ar trebui ntotdeauna
excluse nainte de a ajunge la concluzia c simptomele
stomacale sunt induse de stres. Acest lucru este adevrat n ce
privete orice afeciune dureroas. Din fericire, ulcerele
stomacale benigne sunt de departe mult mai comune dect cele
maligne.
Urmtorul incident este o ilustrare excelent a faptului c
tulburrile stomacale sunt de natur emoional. Un domn n jur
de patruzeci de ani i-a nsoit soia, care era pacienta mea, la
un curs pe durata cruia am vorbit despre nenumratele
echivalente ale STM. Cteva sptmni mai trziu am primit o
scrisoare de la acest brbat n care mi spunea c simptomele
de stomac de care suferise n fiecare zi a vieii n ultimii
douzeci i cinci de ani dispruser. El a neles i a acceptat
principiul cauzalitii psihologice ca aplicndu-se simptomelor
sale i starea lui s-a mbuntit.
O alt surs a durerii de stomac este spasmul pilorului,
esutul muscular al orificiului stomacal care acioneaz ca un
sfincter, prevenind sau permind trecerea alimentelor din
126

stomac n intestinul subire. Acesta este, de asemenea, un


echivalent al STM.
Diareea sau micrile intestinale neregulate au fost asociate
de mult vreme cu starea de a fi emoionat sau de a avea
nervi la stomac. Neregularitile intestinale, durerea
abdominal, crampele sau acumularea excesiv de gaze dau
natere diagnosticelor de colon spastic, colit i sindrom al
intestinului iritabil. Toate acestea, precum i constipaia, au
origini psihologice ntr-o foarte mare msur.
Ca i STM, bolile gastrointestinale sunt provocate de sistemul
nervos autonom. Multe simptome constituie rezultatul alterrii
motilitii normale a prii inferioare din tubul digestiv,
producnd micri intestinale neregulate, cnd motilitatea este
crescut i constipaie, cnd este sczut. Motilitatea se refer
la activitatea peristaltic (contraciile musculare) din intestine
prin care sunt transportate substanele solide. Dac aceste
contracii nceteaz complet sau dac intestinul e cuprins de
spasme, apar simptomele dureroase.
Toate aceste schimbri sunt rezultatul procesului psihologic
descris n Capitolul 1.

Tulburri ale sistemului circulator

Durerea de cap provocat de tensiune, migrena i


fenomenul Raynaud
Durerea de cap provocat de tensiune i migrena sunt foarte
comune i uneori confundate, de vreme ce durerea de cap
sever, strict somatic, nsoit adesea de ameeal i vom,
este caracteristic migrenei, dar uneori apare i alturi de
durerea de cap psihogen (provocat de tensiune). Dei bolile
pot prea similare, pacienii cu migren triesc adesea
experiena unui fenomen vizual chiar nainte de nceputurile
durerii de cap. Numit tehnic scotom scnteietor, aceasta
const ntr-un zigzag strlucitor ce apare n cmpul vizual
periferic i dureaz aproximativ cincisprezece minute.
127

Durerea de cap psihogen (provocat de tensiune) este


clasat ca o tulburare circulatorie, de vreme ce se crede c
durerea de cap este cauzat de o ischemie local n muchii
scalpului, exact la fel cum STM provine din ischemia local n
muchii posturali, n nervi sau tendoane.
Pe de alt parte, se consider c migrena este cauzat de
constricia brusc a unui singur vas de snge cranian. Acest
lucru sun amenintor, dar duce rar la ceva mai grav dect o
durere de cap.
Experiena mea proprie legat de migren cu muli ani n
urm a fcut ca relaia ei cu factorii psihologici s-mi fie foarte
clar. Ca tnr doctor de familie, cu stresurile i presiunile
obinuite legate de munc i propria-mi familie, sufeream de
migrene de vreo ase ani. Un coleg mi-a spus despre o lucrare
medical pe care a citit-o i care sugera c migrena ar fi
rezultatul mniei refulate. Pentru c m apropiam de concluzia
c factorii psihologici erau foarte obinuii n problemele
medicale zilnice, am fost receptiv la aceast idee. Data
urmtoare cnd fulgerele premonitorii au nceput, m-am
gndit ce mnie a putea refula. Mi-e clar acum, muli ani mai
trziu, ce anume refulam, dar la momentul acela nu aveam nicio
idee. Totui, spre uimirea mea, durerea de cap nu a revenit. Nici
nu am mai avut o alt migren, dei am continuat s am
fulgerele dansatoare pn n ziua de astzi. Fulgerele mi
spun c mi refulez mnia i cteodat trebuie s m gndesc
foarte mult pentru a-mi da seama care este motivul acestei
mnii. Adesea este evident.
O lecie foarte important trebuie nvat din aceast
experien, una care se aplic STM i tuturor echivalenilor si:
n multe cazuri simpla recunoatere c un simptom poate avea
o origine emoional este suficient pentru a-l opri. Nu tiam de
ce sunt furios incontient, dar eram dispus s accept c ceva
psihologic era responsabil pentru durerea mea de cap. Acest
lucru a fost suficient pentru a preveni permanent migrena.
Am ntlnit acelai lucru cnd am nceput s aplic diagnosticul
de STM, dei nu am fcut n momentul respectiv legtura cu
experiena mea legat de migren. Le spuneam pacienilor c
durerile lor de spate erau induse de stres i tensiune, iar dac ei
128

erau deschii la aceast idee, se fceau bine. Vreme de muli


ani, dei mi-am dat seama c aceast abordare funciona, nu
am neles de ce. Explicaia se afl n prima i a treia parte ale
acestei cri. ns semnificaia observaiei mele nu ar trebui
pierdut din vedere: un simptom fizic este eliminat prin procesul
gndirii. Nu este un fenomen magic. Prin distragerea ateniei
cuiva dinspre zona fizicului ctre cea a psihologicului, un
simptom fizic este ndeprtat. Eu am fcut-o personal cu
migrena, alergiile la polen, simptomele gastrointestinale i
reaciile pielii. Pacienii mei relateaz n mod frecvent
experiene similare, dup cum fac i partenerii lor.
Ultima dintre tulburrile circulatorii, fenomenul Raynaud, se
refer la tendina extremitilor de la mini i picioare de a
reaciona excesiv la rece i a deveni pale sau chiar vineii.
Aceasta este o reacie exagerat indus psihologic la rspunsul
normal al sistemului autonom la rece prin restricionarea
circulaiei sngelui ctre extremiti pentru a conserva cldura.
Iat nc un exemplu de hiperactivitate a sistemului nervos
autonom ca reacie la stimulii emoionali.

Afeciunile pielii

Bnuiesc c multe afeciuni ale pielii n mod obinuit


acneea, eczema, urticaria i psoriazisul sunt induse pe cale
emoional, o idee pe care cei mai muli dermatologi ar
respinge-o.
Totui experimentele efectuate n laboratoarele de cercetare
dermatologice ar tinde s sprijine aceast afirmaie. Cercettorii
din departamentul de dermatologie al Universitii de Medicin
din Pennsylvania au gsit dovezile unei poteniale legturi ntre
factorii legai de creier i o reacie inflamatorie celular ntlnit
n mod obinuit ntr-o varietate de afeciuni ale pielii. Potrivit
unui raport publicat de ctre membri ai departamentului, o
astfel de legtur ar putea fi o explicaie clinic pentru
exacerbarea observat n mod obinuit a multor dermatoze,
cum ar fi psoriazisul i diverse alergii, cauzate de stresul
129

emoional. Dei dovada direct a legturii dintre strile


emoionale i tulburrile dermatologice specifice nu a fost
gsit, astfel de studii ofer mrturii convingtoare c
descoperirea va fi fcut.
Experiena mea clinic arat c stresul emoional n aceste
tulburri fizice nu este n mod necesar un rezultat al cauzelor
externe. Este un proces intern ce are ca rezultat sentimente
puternice pe care incontientul le consider periculoase i
amenintoare i care, ca urmare, trebuie refulate. Dup cum
am artat n Partea I a acestei cri, simptomele fizice joac un
rol n procesul refulrii.
Studiul dermatologic tocmai amintit este extrem de important
pentru c ncepe s construiasc o punte peste prpastia care
proclam c mintea i corpul sunt entiti separate care nu au
nimic de-a face una cu cealalt.

Tulburri ale sistemului imunitar

Oamenii de tiin din domeniul medicinei se apropie treptat


de concluzia c exist legturi importante ntre procesele
emoionale i o varietate de sisteme fizice, cum ar fi reeaua
endocrin i sistemul imunitar. O parte din cea mai interesant
munc este fcut de cei interesai de sistemul imunitar. Un
articol din New England Journal of Medicine a descoperit c
influenele sistemului nervos central asupra sistemului imunitar
sunt bine documentate i ofer un mecanism prin care strile
emoionale ar putea influena cursul unei boli implicnd funcia
imunitii. Dac factorii emoionali pot influena cursul bolii
autoimune, al cancerului i al infeciilor la om este un subiect de
cercetare intens care nu a fost rezolvat n mod satisfctor
pn n acest moment.
Am s discut despre tulburrile autoimune i despre cancer
mai trziu. Pentru moment, v propun s privim la un grup de
boli benigne care sunt exemple pentru felul n care emoiile
afecteaz funciile imunitare.
130

Alergiile
n reaciile alergice la polen, praf i mucegai, sistemul
imunitar reacioneaz exagerat la o substana strin,
producnd binecunoscutele simptome de usturime a ochilor,
strnut, nas nfundat i plin de secreii. Astmul poate avea o
cauz similar, dei se poate ntmpla ca emoiile s aib un
efect direct asupra mecanismului respirator, prin constricia
bronhiolelor, provocnd acea respiraie uiertoare i dificulti
de respiraie.
Reaciile alergice la copiii mici se produc ca rezultat al unui
proces diferit a crui cauz este necunoscut.
Un alt exemplu de hipersensibilitate este urticaria, nsoit de
angioedem. Cel mai adesea ea const n bubie nsoite de
mncrime, dar poate fi mai extins, nsoit de umflarea unor
largi segmente de piele i a esuturilor aflate sub acestea.
Cteodat urticaria face parte dintr-o reacie exploziv
anafilactic, ce induce probleme de respiraie i colaps vascular.
Doar urticaria sau anafilaxia sunt considerate a fi reacii la
mncarea ingerat sau la substane injectate de om sau insect.
Manualele de medicin ne spun c aceste reacii sunt alergice,
dar nu precizeaz ce anume iniiaz procesul.
Oamenii pot avea reacii adverse la substane strine
injectate n corp. Un numr din octombrie 1974 al revistei
Medical World News fcea cunoscut faptul c un radiolog
ajunsese la concluzia c reaciile alergice (greaa, voma,
urticaria i uneori reacia anafilactic ce amenin viaa) la
injectarea substanei de contrast pentru radiografia sistemului
renal nu erau deloc alergice, dar erau emoionale, cauzate de o
fric omniprezent i iraional. Dr. Lalli a descoperit c atunci
cnd nltura frica pacienilor si cu calm, abordare sigur pe
sine, sporit de o manier lejer i o conversaie uoar, era
capabil s efectueze fr nicio dificultate examinri urografice
repetate, chiar i la pacienii cu un istoric cuprinznd reacii
grave. Dr. Lalli i-a publicat experimentele ntr-o lucrare
publicat n jurnalul Radiology.
Experiena mea personal cu urticaria este instructiv. Dup
ce m-am nrolat n armat n 1943, m-am oferit voluntar la
131

Forele Aeriene. n timp ce fceam un curs la Universitatea din


Alabama i zece ore de instrucie de zbor cu un avion uor, am
nceput s m trezesc dimineaa cu urticarie pe fa. La testare,
doctorul militar a descoperit c sunt alergic la un numr mare
de mncruri, pe care le-am evitat apoi cu grij, dar am
continuat s am bube. Ne-am mutat la o baz militar n Texas
pentru specializare (ca pilot, navigator sau bombardier), unde
am fost informai c Forele Aeriene au decis c au deja numrul
de oameni necesar. Am fost trimii cu toii napoi de unde
veniserm n cazul meu, la departamentul medical. Atacurile
de urticarie s-au oprit.
Experiena mea este un prim exemplu al celor dou mini
despre care am vorbit. Mintea mea contient dorea s lupte cu
nazitii. Rspunsul minii mele incontiente era: Nu-i dai
seama c zborul n lupt este periculos? Eti nebun? Asta a
indus lanul evenimentelor fiziologice care au culminat cu
urticaria.
Au jucat vreun rol mncrurile la care am fost testat alergic?
Aceeai ntrebare poate fi pus unei persoane care are o reacie
sever la neptura de insect. Exist evident o legtur, dar
neptura sau mncarea nu sunt cauzale n mod clar; ele fac
parte din proces. O emoie incontient face ca sistemul
imunitar s reacioneze la mncare sau la neptura de viespe.
tiina medical continu s descopere lucruri noi despre
reaciile alergice i despre felul n care funcioneaz sistemul
imunitar. Este un sistem foarte complicat; trebuie s avem grij
s nu confundm prile i funciile complicate ale unei
mainrii cu ceea ce o face s mearg n primul rnd.
Electricitatea face ca un motor electric s funcioneze, nu prile
sale.
tiina medical modern studiaz detaliile maladiilor, dar
respinge procesele emoionale incontiente drept cauz. Cnd
medicina convenional studiaz un posibil rol psihologic n
cauzalitate, ea tinde s ia n considerare emoiile contiente
cum ar fi anxietatea i depresia i s se bazeze pe profilurile
psihologice pentru a clasifica oamenii. Din pcate, emoiile
contiente i profilurile pot s nu ne spun nimic despre ceea ce
se ntmpl n incontient.
132

Dac cineva mi-ar fi dat un chestionar pentru personalitate


cnd aveam urticaria, nu ar fi aflat nimic. Eram un tnr ce-i
dorea din tot sufletul s lupte cu inamicul; mi plcea cu
adevrat zborul i nu eram nici anxios, nici depresiv. Pe de alt
parte, un psihiatru sau un psiholog de orientare psihanalitic cear fi suspectat o surs emoional a urticariei ar fi descoperit
curnd ce se petrecea n mintea mea. Totui, nu toat lumea are
nevoie de un psihoterapeut pentru a afla ce se ntmpl cnd
apare STM sau unul dintre echivalenii acestuia cea mai mare
parte a oamenilor au nevoie de simpla cunoatere. Toat lumea
genereaz sentimente incontiente; uneori acestea sunt
suficient de suprtoare pentru a stimula simptome fizice.
Infeciile
Cel de-al doilea grup de reacii ale sistemului imunitar induse
pe care emoional reflect o reacie inadecvat sau
idiosincratic la agenii infecioi. Rcelile frecvente sau
infeciile tractului urinar, herpesul recurent, infeciile provocate
de candida, prostata, acneea toate sunt exemple de reacie
imunitar imun inadecvat la un invadator.
Infeciile sunt probabil chiar mai comune dect reaciile
alergice, dar sunt recunoscute rar ca psihogene pentru c neam obinuit s ne gndim la o maladie numai din perspectiva
agentului infecios care o produce. Rcelile, cum ar fi gripa, sunt
cauzate de virui, i la fel se ntmpl i cu gazdele diverselor
altor boli. O durere de gt este provocat de un virus, cu sau
fr o bacterie cum este streptococul; meningita este cauzat
de o varietate de microorganisme, pneumonia de factori
similari. Lum msuri pentru a evita contactul cu germenii; ne
vaccinm pentru a ne proteja de ei i cutm antibiotice pentru
a-i omor. Toate acestea par idei solide din punct de vedere
medical.
Cu toate eforturile noastre de a evita mbolnvirea, totui,
nimic nu se face pentru mbuntirea funciei sistemului
imunitar, sistemul care depete infecia n cele din urm, cu
sau fr antibiotice, sau o previne n primul rnd. Acesta este
Ministerul Aprrii pentru corpul tu. Armele sale includ ageni
133

chimici, tehnici mechere de paralizare a agentului infecios i


celule care distrug invadatorul sau l nghit. Sistemul imunitar
este destul de uimitor, dar s nu uitm c i-au trebuit cam 750
de milioane de ani s se formeze, deci presupun c nu ar trebui
s fim surprini de eficacitatea lui.
Experiena mea clinic indic faptul c emoiile pot
intensifica, modifica sau reduce eficiena sistemului imunitar.
tiina acestor procese mai trebuie nc explicat; ele ateapt
s fie studiate.
Sindromul Epstein-Barr
Sindromul Epstein-Barr este o tulburare incorect definit,
caracterizat de oboseal i de o varietate de neplceri i
dureri. Denumirea lui deriv din faptul c la unii oameni cu
aceste simptome a fost gsit o cantitate mai mare dintr-un
anticorp al virusului Epstein-Barr. (Virusul Epstein-Barr este cel
care cauzeaz mononucleoza infecioas, deci este posibil ca
noi toi s avem n snge anticorpi mpotriva acestui virus.)
Muli dintre pacienii mei cu STM m-au informat c au cantiti
mari din acest anticorp i li s-a spus c sufer de sindromul
Epstein-Barr.
Tot mai multe dovezi sugereaz c rata de anticorpi EpsteinBarr este influenat de procese psihologice. O lucrare publicat
n Journal of Consulting and Clinical Psychology n 1994 anuna o
scdere a cantitii de anticorpi pentru virusul Epstein-Barr la
persoanele crora li s-a oferit oportunitatea de a scrie sau a
vorbi despre sentimente refulate pn n acel moment. ntr-un
alt studiu, oamenii care au scris despre sentimentele lor legate
de un eveniment stresant au produs un numr crescut de
limfocite, una dintre categoriile de celule imunitare care combat
infecia. Aceste studii indic n mod clar rolul emoiilor n
modificarea funciei sistemului imunitar.
Aceast constatare este de mare importan n ce privete
sntatea public. Revendicrile privind incapacitatea de munc
bazate pe sindromul Epstein-Barr au crescut cu 320 de procente
ntre 1989 i 1994. Sindromul pare s fie o combinaie de
disfuncii ale sistemului imunitar (care crete procentele de
134

anticorpi) i simptome STM, ambele putnd fi atribuite


procesului emoional descris n Partea I a acestei cri.

Tulburrile genito-urinare

Probabil c cea mai comun tulburare genito-urinar este


urinarea frecvent n cursul nopii. Conform medicinei
convenionale, nicturia poate fi un simptom semnificativ pentru
diabet, boli cardiace, tulburri renale sau alte boli mai rare, deci
ar trebui tratat cu seriozitate i studiat de medicul de familie.
n cele mai multe cazuri, nu se va gsi nimic. n aceast situaie
poi s presupui c simptomul este indus psihologic, n special
dac ai un istoric cuprinznd alte procese psihogene, cum ar fi
STM sau tulburrile GI.
Infectrile frecvente ale tractului urinar inferior au fost
menionate n seciunea referitoare la sistemul imunitar. Ele ar
trebui tratate cu antibiotice dac este necesar, ns o bun
gestionare a bolii include i atenia pentru factorii psihologici, de
vreme ce ei sunt responsabili n esen pentru infecie,
reducnd eficiena sistemului imunitar i permind agentului
infecios s devin stpn.
Prostata este n mod frecvent cauzat de factorii de stres.
Aceasta include simptome ca disconfortul, durerea uoar i
senzaia de arsur la urinare. Adesea nu exist nicio dovad
pentru vreo infecie. Urologii mai tiu c pierderea libidoului i
variatele forme de impoten pot fi rezultatul factorilor
psihologici. Ca urmare, nu ar trebui s ne surprind c studiile
eueaz adesea n a dezvlui un motiv fizic pentru impoten.

Tulburrile ritmului cardiac

Echivalenii STM din aceast categorie au de-a face cu


disfunciile legate de frecvena i ritmul cardiac.
135

Tahicardia auricular este caracterizat de o intensificare a


btilor inimii care ncepe brusc i, din experiena mea, este
precipitat de o situaie emoional. Intervenia medical este
necesar pentru a aduce frecvena cardiac napoi la normal
dac acest lucru nu se ntmpl de la sine.
Btile ectopice (palpitaiile care bufnesc n piept) sunt
foarte comune i par a fi rezultatul unor emoii incontiente mai
subtile, judecnd prin prisma experienei mele legate de
aceast tulburare. Ele ar trebui ntotdeauna s fie evaluate
pentru a exclude posibilitatea existenei unei boli cardiace
propriu-zise. Dei mai comune pentru cei n repaus, ele pot
aprea i n timpul desfurrii unei activiti fizice energice.
Btile ectopice la cineva cu prolaps de valv mitral sunt
atribuite n mod eronat prolapsului. Ele au o legtur numai n
ceea ce privete faptul c ambele sunt consecine ale factorilor
de stres. Vom vorbi mai mult despre prolapsul de valv mitral
n seciunea corespunztoare din aceast carte.

Alte tulburri

Hipoglicemia
Hipoglicemia (cantitatea sczut de zahr n snge) este o
alt afeciune a crei origine psihogen e greu de dovedit. Pot
doar s avansez ideea, bazat pe dovezi empirice, c
hipoglicemia este indus pe cale emoional. Mi se ntmpl i
mie din timp n timp, dar ea nu persist niciodat, pentru c
sunt contient de cauzele ei. Ca toate simptomele psihogene,
hipoglicemia este foarte sensibil la sugestia placebo; astfel,
dei nu vindec hipoglicemia, modificarea dietei provoac
adesea ameliorarea ei.
Ameeala
Dei ameeala este n mod frecvent atribuit unei infecii n
canalele semicirculare ale urechii interne, din experiena mea
136

cele mai multe cazuri de ameeal, inclusiv la persoanele cu


vertij propriu-zis, sunt induse de stres. Firete, ameeala ar
trebui studiat de specialiti, dar cnd nu se gsete o alt
cauz (cum se ntmpl de obicei), adevrata cauz este
evident. Din pcate, eecul n a recunoate natura psihogen a
problemei duce la tratamente care ajut mai degrab la
perpetuarea dect la diminuarea simptomelor. Tratamentele pot
fi benigne, dar sprijin ideea c un agent infecios este
responsabil, permind astfel minii s continue distragerea
ateniei. Am avut pacieni ale cror ameeli au disprut imediat
atunci cnd au aflat c acestea sunt induse pe cale psihologic.
Tinitus
Acesta este un simptom foarte neplcut, numit n mod
obinuit iuitul urechilor. Poate fi un semn al unei boli
neurologice sau a urechii i ar trebui ntotdeauna investigat cu
atenie de ctre specialiti. Dac nu este gsit o alt cauz, se
poate presupune cu siguran c este vorba de un echivalent
STM. Muli pacieni cu STM au povestit c au avut simptomul la
un moment dat n trecut i au observat c acesta a disprut
cnd a nceput durerea de spate. Este dificil s evii concluzia c
el servete acelai scop psihologic ca i STM.
Sindromul oboselii cronice
Aceast tulburare continu s induc n eroare o comunitate
medical care nu poate nici s o defineasc, nici s i identifice
cauza. Oboseala, neplcerile i durerile nespecifice, infecia
cronic i eecul n a gsi semnele patognomonice fizice ale
bolii las medicina frustrat i neputincioas. Dificultatea de
concentrare, perturbrile de dispoziie i depresia au fost
observate la muli pacieni cu sindromul de oboseal cronic
(SOC) dar, dup cum se plng specialitii, niciun diagnostic din
Manualul de diagnostic i statistic al tulburrilor mentale nu se
refer la cei afectai de SOC, ceea ce implic faptul c nu este o
tulburare mental.
Ambele comuniti, cea nonpsihiatric i cea psihiatric,
resping conceptul de psihogenez; dup cum am spus mai
137

devreme, cuvntul psihosomatic nu apare n DSM-IV. Cu


excepia simptomelor de conversie, acum rare, medicina nu
crede c fenomenele incontiente cauzeaz simptome fizice.
Practicienii sunt condamnai, prin urmare, s rmn ignorani
n ce privete cauza unor astfel de maladii, cum ar fi SOC i
sindromul Epstein-Barr. Cercetrile legate de SOC, fibromialgie i
durere miofascial identific similariti ale acestor tulburri pe
bun dreptate cauza lor este aceeai.
O analiz cuprinztoare a tuturor aspectelor SOC a fost
publicat n octombrie 1996 sub forma unui raport al unui grup
de lucru format din specialiti de la trei universiti de prestigiu
medici, psihiatri i specialiti de medicin general. Baznduse pe cercetrile publicate, precum i pe propria experien
clinic, ei au explorat definiia SOC, cauzele posibile, testele
diagnostice destinate pacienilor cu acest sindrom i
tratamentul.
Grupul nu a reuit s identifice vreo boal (de ex. Infecie,
cancer etc.) care s cauzeze acest sindrom, dar au descoperit c
mai mult de jumtate dintre persoanele cu SOC au avut una sau
mai multe dintre urmtoarele simptome: depresie, tulburri de
somn, concentrare slab, agitaie, sentimente ale lipsei de
valoare, vin, idei suicidare i modificri de apetit sau greutate.
Ali 25 la sut au avut de suferit din cauza anxietii i a ceea ce
comisia de investigare numete tulburri de somatizare,
simptome fizice care sunt asociate cu depresia i anxietatea.
Raportul a subliniat faptul c practicienii trebuie s accepte
simptomele ca reale (opuse celor imaginare sau hipocondriace).
Cele mai promitoare abordri terapeutice au sporit treptat
activitatea fizic i frecvena terapiei comportamental-cognitive,
o form de psihoterapie care i propune s intensifice
activitatea, s reduc comportamentul de evitare, s
mbunteasc ncrederea i sentimentul de control asupra
bolii, s reevalueze nelegerea bolii, s combat depresia i
anxietatea i s identifice tiparele de gndire i atribuire care
pot contribui la aceast incapacitate.
Dei nu suficient de precis, acest raport este un document
important. El trimite la planul psihologic ca factor dominant n
SOC, att n ce privete cauza, ct i tratamentul ei. Practicienii
138

ar trebui s recunoasc faptul c ambele tipuri de simptome,


psihologice i fizice, pot fi rezultatul unor sentimente
incontiente puternice. Durerea, oboseala, anxietatea i
depresia sunt toate simptome. Abordarea terapeutic ar trebui
s fie cognitiv-analitic. Nu poi s combai anxietatea i
depresia; trebuie s gseti motivul care le produce. Cnd
pacienii se confrunt cu sentimentele incontiente responsabile
pentru simptomele lor, acestea din urm dispar.
Disfonia spastic
Disfonia spastic este o tulburare a vocii, cauzat de spasmul
corzilor vocale (laringospasm). Timp de muli ani s-a crezut c
originile ei sunt psihologice, ns, la fel cum s-a ntmplat cu
multe alte maladii, cei care studiaz n prezent problema
consider c cele mai multe cazuri sunt neurogene, adic sunt
rezultatul unor disfuncii cerebrale. Totui, unele cazuri sunt nc
diagnosticate ca fiind psihogene, iar n alte cazuri cauza nu este
cunoscut (idiopat).
Exist dou tipuri principale de disfonie spastic (DS): una
care afecteaz muchii aductori ai laringelui, n care corzile
vocale stau mai mult sau mai puin nchise, producnd un fel de
vorbire tensionat, sugrumat, spasmodic; i cea care
afecteaz muchii abductori, n care corzile sunt deprtate
astfel nct vocea sun murmurat sau dispare intermitent.
Pe baza consultaiei ctorva pacieni suferinzi de DS pe care iam consultat i care avuseser cu toii sindroame de durere de
spate, bnuiala mea este c cele mai multe cazuri de disfonie
spastic sunt psihogene, dar nu sunt identificate ca atare pentru
c persoana n cauz nu are nicio problem psihologic
evident. Emoiile semnificative sunt refulate n incontient.
Dificultatea cercetrilor legate de probleme de sntate cum
sunt STM sau DS este aceea c testele psihometrice nu
dezvluie prezena sentimentelor refulate. Este de neles c
acele sentimente care sunt cele mai dureroase i mai nedorite
vor fi refulate cel mai adnc i vor fi cel mai greu de accesat.
Un studiu excelent publicat n Journal of Communication
Disorders ilustreaz aceast problem de cercetare. Autorul a
139

descoperit c zece din optsprezece pacieni cu DS au fost fie


anxioi, fie depresivi i cinci din zece au avut ambele tulburri.
n plus, pacienii cu DS s-au plns de simptome fizice mai mult
dect corespondenii lor dintr-un grup de control, potrivii ca
vrst, sex i dexteritate manual (dreptaci sau stngaci).
Din punctul meu de vedere, studiul nu a dezvluit motivul
psihologic al DS la niciunul dintre pacieni pentru c nu a scos la
iveal ceea ce era refulat n incontient. Anxietatea sau depresia
identificat la cei zece era n mod evident o reflectare a unei
probleme eseniale n incontient care cauza acele stri
afective.
Psihologii i psihiatrii de orientare psihanalitic sunt criticai
pentru c nu produc date obiective pentru a-i sprijini concluziile
legate de tulburrile psihosomatice. Din pcate, cea mai mare
parte a msurilor psihometrice sunt inutile pentru c ceea ce
msoar ele nu este relevant pentru problema n discuie.
Aducerea la lumin a sentimentelor puternice, nfricotoare
poate fi fcut numai de un terapeut abil. Nu-mi pot imagina un
test psihometric care ar putea s fac acelai lucru, dei sunt
sigur c ar fi un avantaj pentru umanitate dac cineva ar putea
s-l alctuiasc.
n completarea celor discutate aici, un mare numr de
tulburri fizice cauzate psihologic sunt mai puin frecvente, dar
la fel de nocive. Afeciunile oftalmologice nediagnosticate,
sindromul gurii uscate i laringita idiopatic, de exemplu, sunt
psihogene. Cred c niciun organ sau sistem din corp nu este
imun la factorul psihogen.
Este important s evitm concluzia pripit conform creia,
dac emoiile sunt implicate n etiologie, nseamn c pacienii
i provoac singuri boala. Este la fel de ilogic ca atunci cnd teai simi vinovat pentru c ai lsat bacteria s intre n corp.
Oamenii cu boli psihogene nu i provoac n mod deliberat
boala i nici nu pretind fr temei c nu se simt bine. Ceea ce
vedem este influena reciproc a unor procese complicate, att
fiziologice, ct i psihologice, care se afl n afara contiinei
vigile i a controlului nostru. Muli factori genetici i de mediu
contribuie la produsul finit numit personalitate. Dezvoltarea
acesteia este un proces extrem de complicat pe care noi abia
140

ncepem s-l nelegem. A te simi vinovat n ce privete


tulburrile cauzate emoional este fr rost i ilogic. Din fericire,
a afla despre emoiile personale i felul n care conduc la
disfuncia corpului este un fapt terapeutic. Aceasta este lecia
pe care am nvat-o n experiena mea cu STM i cu echivalenii
acestuia.
Tulburrile tocmai descrise sub titulatura mai larg a STM i
echivalenii lor sunt fr ndoial responsabile pentru o proporie
substanial a problemelor medicale ale lumii occidentale.
Gestionarea lor adecvat ar alina mult suferina i ar reduce
costul enorm al ngrijirii medicale care mpovreaz n prezent
societatea modern.

141

Tulburri agravate de emoii

Dei exist o relaie clar i direct ntre emoii i STM i


echivalenii si, nu avem nc dovezi clare, ci doar semne c
procesele incontiente particip la geneza tulburrilor pe care
suntem pe cale s le discutm. Pentru c sunt mai grave i
adesea amenin viaa, posibilitatea ca emoiile s joace un rol
etiologic important necesit un studiu intens.
Cred c o mare parte din cercetarea care s-a fcut pn acum n
aceste condiii este viciat pentru c ea nu ia n considerare
posibilitatea ca emoiile s contribuie la declanarea acestor boli
i, ca urmare, nu include acest factor n designul de cercetare.
Cercetrile recente au lsat puine ndoieli privitoare la legtura
intim dintre creier i o varietate de sisteme ale corpului despre
care se credea anterior c funcioneaz autonom. Totui,
cercettorii acord atenie factorilor emoionali numai n
contextul influenei lor asupra cursului bolii autoimune, al
cancerului sau al infeciilor i nu asupra cauzei lor.

Bolile autoimune

n comparaie cu STM i echivalenii si, bolile autoimune sunt


caracterizate de modificarea patologic a esutului care este
mai mult sau mai puin permanent. Acest lucru este deosebit
de malign pentru c procesele de distrugere a esutului sunt
generate n propriul corp al pacientului, de aici componenta
auto din diagnostic. Bolile autoimune par a fi exemple de
disfuncii ruvoitoare ale sistemului imunitar.
142

Grupul de boli include artrita reumatoid, scleroza multipl,


diabetul, boala lui Graves, periartrita nodoas, lupus eritematos,
miastenia gravis (boala invizibil, anemia hemolitic, purpura
trombocitopenic, anemia pernicioas, boala lui Addison
idiopat, glomerulonefrita, sindromul lui Sjogren, sindromul
Guillain-Barre, unele cazuri de infertilitate i multe alte tulburri.
Descrierea acestor boli se nscrie dincolo de aria de acoperire a
acestei cri.
Cercetri numeroase demonstreaz varietatea cilor prin care
creierul poate modula sistemul imunitar. De exemplu, multiplii
hormoni secretai de glanda pituitar, care are efecte directe i
indirecte asupra sistemului imunitar se afl sub controlul
hipotalamusului, care la rndul lui poate fi influenat de niveluri
superioare ale creierului (suprahipotalamice), cele care au de-a
face cu gndirea i emoiile.
n cartea sa Anatomy of an Illness (Anatomia unei boli),
Norman Cousins a descris experiena sa cu artrita reumatoid, o
tulburare autoimun clasic. Starea lui se nrutea progresiv
cnd a decis s se trateze cu propriile-i mijloace, ca s spun aa.
i-a amintit de lucrarea lui Walter B. Cannon despre
nelepciunea corpului i n special de observaiile lui Hans
Selye, conform crora factori emoionali, cum ar fi frustrarea sau
furia refulat, ar putea conduce la o dosire a glandei
suprarenale, care, dup cum tim din cercetrile moderne,
poate afecta considerabil funcia imunitar. Cousins s-a vindecat
singur prin aplicarea a ceea ce el a numit emoii pozitive, care
contracarau efectul emoiilor negative. De asemenea, el a pus
vindecarea i pe seama unor doze mari de vitamina C, dar a
admis c aceasta ar fi putut s fie rezultatul efectului placebo.
Cartea lui Cousins i un articol pe care el l-a scris pentru New
England Journal of Medicine au fcut la momentul acela o
impresie puternic att asupra publicului larg, ct i asupra
medicilor. Tendina de cutare a metodelor alternative de
tratament ncepuse deja. Istoric vorbind, muli doctori
cunoteau puterea minii. Cousins probabil c i-a convins doar
pe cei deja convertii, pentru c cea mai mare parte a
medicinei a urmat n continuare abordarea mecanicist de
diagnoz i tratament pe care el o condamna att de elocvent.
143

Medicina convenional nu a realizat pn n prezent c


micarea spre medicina alternativ n Statele Unite reflect
eecul ei de a face fa n mod eficient diverselor boli,
afeciunile dureroase reprezentnd cel mai bun exemplu.
Un vag semn de speran ar putea fi considerat un articol
aprut n Journal of the American Medical Association n aprilie
1999, referitor la beneficiul fizic al relatrii scrise a experienelor
stresante pentru pacienii cu artrit reumatoid i astm. Acest
studiu este similar celui discutat n seciunea dedicat
sindromului Epstein-Barr, i care arta c povestirea scris a
situaiilor perturbatoare din punct de vedere emoional a produs
o scdere a cantitii de anticorpi Epstein-Barr. Potrivit
clasificrii noastre, astmul este un echivalent al STM, dar nu i
artrita reumatoid, care este o tulburare autoimun. Oricum,
studiul din 1999 este o dovad c factorii emoionali joac un rol
n etiologia tulburrilor autoimune. Faptul c studiul era
dezbtut i ntr-un editorial intitulat Emoional Expression and
Disease Outcome (Efectele exprimrii emoiilor asupra bolii)
este o baz pentru optimismul rezervat c medicina american
ncepe s devin contient de relaia dintre emoii i bolile
fizice.

Tulburrile cardiovasculare

Hipertensiunea
Dei am avut civa pacieni care au avut o tensiune arterial
ridicat dup ce le-a disprut durerea, aceasta nu a fost inclus
ca un echivalent al STM pentru un numr de motive.
Primul motiv ar fi acela c este o afeciune lipsit de
simptome. Oamenii nu tiu c au hipertensiune, cu excepia
unor mprejurri rare, pn n momentul n care le este
msurat tensiunea. Deci niciun factor de distragere a ateniei,
nicio strategie de evitare nu funcioneaz.
Al doilea motiv are legtur cu faptul c hipertensiunea poate
contribui la probleme medicale grave cum ar fi ateroscleroza
144

(ntrirea arterelor) i dilatarea inimii, ceea ce o situeaz ntr-o


categorie diferit de STM i echivalenii si.
n fine, unele cazuri de hipertensiune sunt considerate de
experi ca fiind genetice, ceea ce nu este adevrat despre STM
sau vreunul dintre echivalenii si, iar multe altele sunt cauzate
de tulburri specifice, cum ar fi bolile de rinichi sau o tumoare
dezvoltat pe glandele suprarenale cunoscut ca
feocromocitom.
Chiar dac nu este un echivalent STM, exist dovezi c un
anumit gen de hipertensiune este o tulburare psihogen. La
Centrul Cardiovascular de la Universitatea de Medicin Cornell
din New York, specialistul n medicin intern Samuel J. Mann, a
ajuns la concluzia c emoiile refulate i nu stresul contientizat
i discutat joac rolul primar n dezvoltarea multor cazuri de
hipertensiune. Rezultatele sale sunt extrem de interesante; ele
reprezint un progres n domeniul medicinei fizice. n cele din
urm, medici ca dr. Mann i ca mine trebuie s recunoasc
natura psihogen a tulburrilor fizice, pentru c simptomele
fizice reprezint domeniul nostru i nu al psihiatrului. Oamenii
consultai de psihiatri reprezint numai o mic proporie a
populaiei cu afeciuni psihosomatice i se pare c mai toat
lumea sufer de aa ceva.
Un alt grup de cercettori condui de dr. Peter Schnall de la
acelai centru a demonstrat n mod decisiv c hipertensiunea
este legat de stresul ocupaional, dar i de sentimentul
pierderii controlului, un alt factor specific important. Nu este
dificil s-i imaginezi c aceast lips a controlului tradus n
furie incontient, care nu poate fi exprimat din motive
evidente, este refulat n mod automat.
Hipertensiunea este o afeciune care pare s fie mai grav
dect STM i echivalenii si, dar nu la fel de grav ca alte
afeciuni cardiovasculare, boli autoimune sau cancer. Din punct
de vedere psihologic, cineva ar putea emite ipoteza c nevoia
de patologie fizic este mai mare la hipertensivi dect la
pacienii cu STM, dar nu la fel de mare ca a celor care dezvolt
boli i mai grave. Voi afirma din nou c acest lucru ar putea fi n
legtur cu magnitudinea furiei i cu profunzimea refulrii. Cu
ct furia este mai adnc refulat, cu att este mai mare
145

potenialul pentru o boal grav. Ideea este, desigur, destul de


speculativ.
Arterioscleroza, ateroscleroza, ntrirea arterelor
Acestea toate sunt denumiri pentru depunerea formaiunilor
de grsime (plci) pe suprafaa interioar a arterelor, proces
care duce la ngustarea acestora i la apariia unor posibile
blocaje. La nivelul creierului, rezultatul poate fi un atac cerebral;
la nivelul inimii, acestea pot declana o varietate de reacii,
inclusiv un infarct miocardic. Arterele din tot corpul pot fi
afectate, rezultnd diverse probleme, cum ar fi tulburri
circulatorii n picioare, boli de rinichi sau chiar orbire.
Dac arterioscleroza apare sau ct de repede se dezvolt,
aceasta depinde de civa factori ce includ ereditatea,
predispoziia, dieta, prezena diabetului, cantitatea de efort i
emoiile.
Doctorii Meyer Friedman i Ray Rosenman, n cartea lor Type
A Behavior and Your Heart (Comportamentul de tip A i inima
ta), au sugerat c factorii psihologici ar putea juca un rol n
dezvoltarea arteriosclerozei coronariene, n prezent aproape c
e o mod cultural s clasifici unii oameni ca aparinnd tipului
A de personalitate. Cartea sugereaz c a fi ambiios,
dependent de munc, agresiv, competitiv, ostil atributele
personalitii de tip A predispune intr-un fel la arterioscleroza
coronarian. Cercetri ulterioare sugereaz c ostilitatea este
cea mai important dintre aceste caracteristici de personalitate.
De vreme ce ostilitatea poate fi manifestarea n exterior a furiei
interne, este rezonabil s considerm c furia este factorul
cauzal cel mai important. Trsturile personalitii de tip A sunt
similare celor care conduc la STM i la echivalenii si.
Un studiu publicat n 1990 a demonstrat, o dat n plus,
importana factorilor emoionali n dezvoltarea arteriosclerozei
coronariene. Dean Ornish i colegii si de la Universitatea de
Medicin din California au demonstrat c plcile arteriosclerotice
din arterele coronariene ar putea ntr-adevr s fie diminuate
de-a lungul unei perioade de cteva luni, dac pacienii ader la
un program constnd ntr-o diet special, n activiti de
146

stpnire a stresului, cum ar fi meditaia, relaxarea, tehnicile de


vizualizare i de respiraie, n exerciii aerobice moderate i
discuii n grupuri de terapie supori v. Pacienii din grupul de
control au demonstrat o agravare treptat a arteriosclerozei, n
timp ce pacienii supui studiului au avut mai puine episoade
de angin pectoral (durere) i o ntrire redus a arterelor
coronariene. Prerea mea este c atenia fa de factorii
psihologici a fost motivul primar pentru reducerea
arteriosclerozei coronariene.
Dac factorii emoionali constituie o cauz principal a
arteriosclerozei coronariene, este logic s concluzionm c
acetia joac un rol i n ateroscleroza din orice alt regiune a
corpului.
Prolapsul de valv mitral (PVM)
Aceasta este o anomalie structural misterioas i
interesant, prezent ntr-una din valvele inimii. Ea pare a fi
inofensiv, de vreme ce nu mpiedic funcia cardiac normal.
Variind ca gravitate de la an la an, la unele persoane ea dispare
n ntregime.
Cercetrile au descoperit c afeciunea pare a fi rezultatul
activitii sistemului nervos autonom, la fel ca n cazul STM i al
multora dintre echivalenii si. Un editorial nesemnat aprut n
numrul din 3 octombrie 1987 al publicaiei Lancer a rezumat
literatura medical ce leag sistemul nervos simpatic de PVM i
a observat c o disfuncie autonom similar se ntlnete la
persoanele cu anxietate. Cred c modificrile chimice asociate
att cu anxietatea, ct i cu PVM sunt rezultatul fenomenelor
emoionale incontiente, c furia refulat ar putea fi numitorul
comun al acestor afeciuni medicale aparent diferite. nc o
dat, psihologia dirijeaz chimia i nu viceversa.
Un alt studiu remarc incidena mare a PVM la pacienii cu
fibromialgie, care este parte a STM.
Din experiena mea pot spune c PVM nu este cauza
neregularitilor de ritm cardiac, dup cum s-a susinut n
general. Ambele sunt psihosomatice i, ca urmare, pot coexista.
Oamenii care au PVM pot s mearg perioade lungi fr s aib
147

un puls neregulat, chiar dac prolapsul de valv mitral i


afecteaz n continuare.

Cancerul

Multe studii i observaii de-a lungul anilor au menionat rolul


posibil al emoiilor n etiologia i cursul cancerului. Celor
interesai de acest subiect le recomand s citeasc lucrrile lui
Lawrence Leshan, Kenneth Pelletier, Cari Simonton, Steven
Locke i Lydia Temoshok. Cartea doctorului Locke, The Healer
Within (Vindectorul dinuntru), scris mpreun cu Douglas
Colligan, ofer o excelent sintez a muncii care s-a desfurat
n acest domeniu de-a lungul anilor.
Exist ample mrturii c factorii psihologici joac un anumit
rol n geneza i cursul ulterior al cancerului, de ndat ce a
debutat. Care este rolul lor exact rmne s fie lmurit.
Toate fiinele umane dau natere probabil din cnd n cnd
unor tumori, dar sistemul imunitar le recunoate ca entiti
indezirabile i le distruge cu promptitudine. Au emoiile vreun rol
n acest stadiu timpuriu al apariiei cancerului, cnd noile
excrescene reprezint numai cteva celule maligne? Aceasta
este o ntrebare care ar trebui luat n serios de cercetrile
legate de cancer.
Dac sistemul imunitar eueaz n aceast prim misiune,
celulele cancerigene continu s se reproduc i tumora crete.
Emoiile joac oare un rol n acest stadiu secundar? n capitolul
referitor la cancer i minte din cartea lor The Healer Within,
Locke i Colligan au descris cercetrile Lydiei Temoshok asupra
pacienilor cu melanom malign. Aceasta, mpreun cu colegii ei,
a descoperit c majoritatea acestor pacieni simeau o nevoie
puternic de a fi amabili. Ei nu-i exprimau niciodat furia, frica
sau tristeea i aveau tendina de a-i face griji mai mult pentru
cei dragi dect pentru ei nii. Sentimentele rele nu erau
permise. Ce interesant, m-am gndit, c muli pacieni cu STM
au aceleai trsturi de personalitate! De ce au cptat ei STM
n loc de melanom malign?
148

Teoria pe care am propus-o este aceea c n spatele faadei


simpatice a unor pacieni cu cancer exist o furie enorm care
este n acelai timp rezultatul constrngerii de a fi o persoan
bun (obsesia binelui) i sursa acelei nevoi. Dup cum s-a
afirmat n Partea I a acestei cri, impulsul de a mulumi pe
toat lumea provoac furie Sinelui interior narcisic i, n acelai
timp, Printele din minte spune: Eti o persoan att de
ticloas i mnioas nuntrul tu! Ai face bine s fii drgu!
Trebuie s ne obinuim cu ideea c mintea-creier este o
conglomerare de gnduri i sentimente care se afl adesea n
contradicie unele cu celelalte. Nu este organul ordonat, bine
organizat, logic care ne-ar plcea s fie.
i ali factori psihologici au legtur cu cancerul. Psihologii lau asociat de muli ani cu melancolia i depresia. Evenimentele
traumatice sunt adesea precursoare ale cancerului. Unii pacieni
cu cancer sunt reinui din punct de vedere emoional, alii se
simt lipsii de speran i ajutor i muli au avut relaii
nesatisfctoare cu prinii. Toate acestea au fost observate i
la pacienii cu STM i echivalenii si. Din nou, de ce se aleg
pacienii cu STM cu un proces n esen benign n locul
cancerului?
Esenial pentru teoria referitoare la STM este c multe
aspecte ale vieii sunt surse de presiune, dup cum au fost
descrise n Partea I a acestei cri i c aceste presiuni produc o
furie intern. Interaciunea psihodinamic a perfecionismului,
obsesiei binelui i furiei este un exemplu. Evenimentele
stresante ale vieii creeaz o furie n incontient; relaiile
parentale de slab calitate i abuzurile din copilrie au ca
rezultat cteodat furia permanent.
Dac furia acumulat rezult n STM i echivalenii si, atunci,
potrivit teoriei mele, boala autoimun, tulburrile
cardiovasculare i cancerul depind de dimensiunea furiei i de
profunzimea sau puterea refulrii ei. Oamenii care sufer
pierderi personale mari, ca moartea unui printe sau a unui so
de care depindeau emoional, pot genera cantiti enorme de
furie, suficiente pentru a declana cancerul. Motivul pentru care
muli factori psihologici au fost pui n legtur cu cancerul este
acela c toi acetia induc furia interioar. Dup prerea mea,
149

acesta este numitorul comun care conduce la o varietate de


reacii psihosomatice, unele benigne, altele maligne. n mod
evident, dac este s utilizezi psihoterapia ntr-un efort de a
inversa un proces psihosomatic, munca trebuie fcut asupra
surselor furiei, nu asupra furiei nsei.
Experiena mea cu STM mi-a oferit o oportunitate unic de a
teoretiza asupra subiectului. M-am ocupat cu succes de o
tulburare care n cele mai multe cazuri este n mod clar
rezultatul furiei refulate i am fcut asta nvnd pacienii s
recunoasc acest fapt i, dac este nevoie, s lucreze cu un
psihoterapeut. Dup cum se va vedea n Partea a III-a a acestei
cri, ntre 85 i 90 la sut dintre pacieni au succes fr
psihoterapie. Dac programul meu ar putea fi aplicat sau nu
persoanelor cu boli autoimune, cardiovasculare sau canceroase
este o ntrebare la care vor rspunde cercetrile viitoare.
Principiul meu se poate aplica, ns bnuiesc c procesul
terapeutic ar fi mult mai anevoios cu aceste boli mult mai grave
dect cu STM.
Asta m duce cu gndul la una dintre cele mai recente
vindecri miraculoase de cancer relatate n Vogue. Alice Epstein
a fost diagnosticat cu o form malign de cancer la rinichi i i
s-a spus c nu mai are mult de trit. Ea a respins acea prognoz,
a nceput s-i priveasc atent viaa i a nceput psihoterapia. A
supravieuit i i-a mprtit experiena ntr-o carte.
Norman Cousins i alii discut despre acest tip de proces de
mai muli ani.
Exist multe ntrebri care i ateapt rspunsul, mistere
care i caut rezolvarea pe trmul medicinei psihosomatice.
De exemplu, ce determin creierul s aleag cancerul, boala
cardiovascular sau autoimun cnd furia este mai profund
ascuns? Se va dovedi mai uor s identificm procesele
patofiziologice implicate n fiecare caz dect s aflm de ce a
fost ales cancerul, de ce artrita reumatoid, de ce
arterioscleroza coronarian.
Homo sapiens reprezint ultima treapt a evoluiei, cel puin
n acest sistem solar. Gloria ncoronat a speciei noastre este
mintea, aflat fr ndoial nc n stare de evoluie, dar ajuns
deja ntr-un stadiu destul de remarcabil. Puterea vorbirii i a
150

gndului creator, ca s amintim doar dou dintre capacitile


sale, sunt att de speciale i de complicate, nct nu avem nc
nicio noiune despre felul n care se realizeaz ele.
Studiul emoiilor se afl, de asemenea, n fa, aa nct muli
cercettori n tiinele medicale nu sunt contieni nc de
impactul emoiilor asupra funciilor corpului. Scopul acestei cri
este s atragem atenia asupra acestei legturi.

151

PARTEA A TREIA

Tratamentul tulburrilor minte-corp

152

Programul terapeutic: puterea cunoaterii

De vreme ce citeti aceast carte, probabil c de sptmni,


luni sau ani suferi de o afeciune dureroas. Nici durata nu este
important pentru diagnosticul de STM, i nici faptul c e posibil
s fi avut mai multe episoade de durere care au debutat cu un
accident sau cu o rnire.
Consider c aceasta este prima consultaie pe care o ai cu
mine. Durerea ta ar putea fi localizat n zona lombar, nsoit
de amoreal, furnicturi sau slbiciune n orice parte a unuia
sau a ambelor picioare. Ar putea fi n mijlocul sau n zona
superioar a spatelui. Ar putea fi la gt i umr, cu durere,
amoreal, furnicturi sau slbiciune n ambele brae i mini. Ar
putea fi n regiunea articulaiei umrului, la cot, la ncheietur,
la degete, la old, la genunchi, n glezn, partea de sus sau de
jos a piciorului, pe una sau pe ambele pri.
Toate acestea sunt manifestri comune ale STM.
Durerea se poate nruti n timpul zilei sau al nopii. Ar
putea fi acut cnd te trezeti i ncerci s te dai jos din pat,
atenundu-se treptat pe msur ce trece ziua; sau ai putea s fii
n forma cea mai bun cnd te trezeti dimineaa i s supori
durerea crescnd pe parcursul zilei. Ar putea fi agravat sau
atenuat cnd stai jos, n picioare sau mergi. Te-ai putea teme
s te apleci sau s ridici greuti; dac nu poi s faci aceste
lucruri, nu vei fi capabil s faci fa slujbei, s alergi sau s
practici un sport sau s faci exerciii fizice. i-ar putea fi fric de
efortul fizic, indiferent ct de uoar este sarcina sau micarea.
Sau este posibil s fi continuat s fii activ din punct de vedere
fizic, inclusiv s practici sporturi energice, n ciuda durerii. Ai
putea s simi durerea n momente ciudate, ilogice i nu atunci
cnd s-ar prea c ar trebui.
153

Acestea sunt toate scenarii comune pentru oameni cu STM i


sunt exemple clasice despre cum ajung s fie programai s
simt durere n anumite momente i n asociere cu diverse
activiti sau poziii.
Cea mai mare parte a timpului te afli sub impresia c ceva nu
este n regul cu spatele tu sau cu gtul sau umerii, c ai o
malformaie sau o degenerare a unor pri din coloan, o
deplasare sau o hernie de disc, o fibromialgie, o ruptur sau o
ntindere de muchi, o tendinit pe undeva. Aceste diagnostice
sunt de obicei confirmate de radiografii, de scanarea TE sau de
RMN i este foarte probabil ca durerea ta s se nruteasc
considerabil cnd afli ce arat aceste teste.
Viaa ta poate fi literalmente dominat de afeciunea
dureroas; te chinuieti n fiecare moment. Ai fost la muli
doctori i ai ncercat multe tratamente dar, dei te simi bine un
timp, afeciunea recidiveaz invariabil.
Familia ta i prietenii sunt alturi de tine i te avertizeaz
constant s ai grij.
Am aflat toate aceste lucruri de la tine pe parcursul relatrii
istoricului tu. Consultul n-a dezvluit n sine vreo anomalie
neurologic sau o gam de anomalii relativ minore cum ar fi
pierderea reflexului la un tendon, unele slbiciuni uoare sau
schimbarea n perceperea unui stimul dureros ca o neptur de
ac. Unii dintre voi ai avut capacitatea de a v deplasa sau de a
v schimba poziia pe patul de consultaie sau de a v apleca,
iar alii ai fost remarcabil de agili. ns, practic cu toii ai simit
durerea cnd am apsat anumii muchi din fesa lateral, de pe
ale i de pe umeri. n plus, aproximativ 80 la sut dintre voi ai
simit durere cnd am apsat pe tendoanele lungi din partea
lateral a ambelor coapse.
Din cauza constatrilor fizice i a istoricului, am conchis c ai
avut STM i am continuat prin a-i spune ce nseamn asta. Am
spus c anomaliile structurale identificate anterior nu au fost
cauza durerii tale i c i voi arta dovezi pe loc i apoi pe
parcursul cursurilor mele pentru a sprijini acea concluzie.
Durerea, rigiditatea, arsura, presiunea, amoreala, furnicturile
i slbiciunea erau provocate de o lips uoar de oxigen din
muchii, nervii sau tendoanele n cauz. n sine, asta era ceva
154

inofensiv. Dei ar putea produce o durere mult mai acut dect


orice altceva tiu eu n medicina clinic, n-ai rmne cu sechele
cnd simptomele ar disprea.
Am continuat apoi s explic de ce creierul a considerat
potrivit s reduc fluxul sanguin spre aceste zone, cauznd
aceste simptome ngrijortoare; cum furia i alte sentimente
puternice din incontient ameninau s ias la suprafa n
contient i durerea a trebuit s fie creat ca un factor de
distragere a ateniei pentru a preveni acest lucru. n cele mai
multe cazuri ai fost contient de factorii psihologici importani,
cum ar fi stresul, perfecionismul i obsesia pentru bine sau o
traum din copilrie, care erau responsabile pentru durere. Ai
fost asigurat c rezolvarea (vindecarea) va veni odat cu
nelegerea procesului. Am spus c toate acestea vor fi
elaborate i clarificate pe parcursul a dou cursuri, pentru c nu
este suficient timp pentru a prezenta ntreaga poveste pe durata
unei consultaii la cabinet. Vom fi petrecut patruzeci i cinci de
minute mpreun.
Acest rezumat al consultaiei iniiale sugereaz care va fi
programul terapeutic. Trebuie cumva s zdrnicim strategia
creierului. Pentru a realiza acest lucru, ncurajez pacienii:
s resping diagnosticul structural, motivul fizic al durerii
(STM este un tip diferit de proces fizic);

s recunoasc bazele psihologice ale durerii;

s accepte explicaia psihologic i toate ramificaiile sale


ca normale pentru oamenii sntoi n societatea noastr.

Respingerea diagnosticului structural

Durerea nu se va opri dac nu eti capabil s spui: Am un


spate normal; tiu acum c durerea este provocat de o
afeciune inofensiv n esen, iniiat de creier pentru a servi
unui scop psihologic i c malformaiile care au fost gsite la
155

radiografie, scanarea TE sau RMN sunt modificri normale


asociate cu activitatea i naintarea n vrst.
Aceast contientizare iniial este esenial pentru a
zdrnici strategia creierului, care este aceea de a-i ndrepta
atenia numai asupra corpului i de a te ine n netiin n ce
privete sentimentele amenintoare din incontient. Dup cum
am explicat n Partea I a acestei cri, minii i este team c
furia incontient va erupe n contient.
De ce ar trebui s lai la o parte semnificaia malformaiilor?
n cele mai multe cazuri anomalia nu explic n mod adecvat
durerea; ea apare adesea n locul nepotrivit sau la momentul
nepotrivit, cum ar fi cnd te odihneti confortabil n pat. mi
amintesc de un brbat care i-a ncrcat camioneta toat ziua i
a simit durere numai cnd s-a aplecat deasupra chiuvetei s se
brbiereasc dimineaa. Poate c cel mai convingtor este c
am vzut mii de oameni cu o mare varietate de modificri
structurale la coloan (sau care au avut un diagnostic de
fibromialgie), recuperndu-se complet zile sau sptmni dup
ce au aflat de STM. Experiena este un profesor minunat, cu
toate c lecia pe care i-o d este dur.

Principiul simultaneitii

Simptomele STM ncep adesea n asociere cu o anomalie


structural cunoscut de exemplu, durerea de spate sau picior
la cineva ale crui teste CT sau RMN demonstreaz o hernie de
disc aproximativ n regiunea corect care explic simptomele. n
aceste cazuri viteza cu care persoana scap de durere ne spune
c hernia de disc nu a fost responsabil pentru durere.
Prezena unei anomalii de disc este un obstacol pentru muli
pacieni care nu sunt contieni c aceasta este o demonstraie
a isteimii i ingeniozitii minii atunci cnd dorete ea s
creeze un factor fizic de distragere a ateniei. Mintea este
contient de tot ce se petrece n corp, inclusiv de localizarea
discului herniat, de rupturile de menise la nivelul articulaiei
genunchiului i de ruptura inelului rotatorilor de la umr. Poate
156

suna fantezist, ns experiena clarific faptul c creierul va


iniia durerea STM acolo unde exist o anomalie structural
pentru a te impresiona n plus i pentru a-i ndrepta atenia mai
ferm asupra corpului tu, n timp ce el va induce durerea n locul
unei vtmri mai vechi.
Tendina de a atribui durerea unei anomalii structurale este
irezistibil i chiar ndreptit n unele cazuri, dar, evident, nu
n majoritatea situaiilor; STM este de obicei adevrata cauz a
durerii. Un doctor care este familiar cu STM poate face aceast
distincie.
Din fericire, noi studii ajut la convingerea pacienilor c
anomaliile structurale sunt destul de comune i arareori
dureroase. Unul dintre cele mai impresionante a aprut n New
England Journal of Medicine, n iulie 1994. Un grup de
cercettori de la Hoag Memorial Hospital din Newport Beach,
California, i Cleveland Clinic au anunat c au descoperit
deplasri de disc lombar i protruzii la testele RMN la aizeci i
patru din nouzeci i opt de brbai i femei care nu avuseser
niciodat durere de spate. Acesta este numai unul dintre cele
mai recente din numeroasele studii de-a lungul anilor care
atest c anomaliile structurale nu cauzeaz durerea de spate.
n ciuda acestui fapt, aproape toi medicii i ali practicieni
continu s atribuie durerea anomaliilor structurale
(malformaiilor).

Recunoaterea bazelor psihologice ale durerii

Creierul ncearc cu disperare s ne distrag atenia de la


furia din incontient. Aceasta este o reacie automat a minii,
ea nu este bazat pe logic sau raiune. Aa c trebuie s ne
servim de raiunea pentru a nelege acest proces. Ideea de
baz este c putem influena incontientul, reaciile automate,
prin aplicarea proceselor de gndire contient. Ipoteza mea nu
mai este o simpl teorie, pentru c am vzut-o funcionnd
pentru mii de pacieni.
157

Multiplele motive pentru furia reprimat au fost discutate n


Partea nti a acestei cri. Ai putea dori s le revezi acum.
Trebuie s te gndeti la furie mai degrab dect la unde i
ct de ru te doare.
Trmul incontientului nu este logic sau raional cum este
mintea contient. El reacioneaz n mod automat i cteodat
n moduri foarte ciudate. Dezvoltarea STM este un bun exemplu.
Te ntrebi: Care este sensul producerii durerii pentru a
distrage atenia cuiva de la furia refulat? A prefera s m
confrunt cu furia dect s am durerea.
E o ntrebare bun. ns modul n care este organizat n
prezent sistemul emoional uman, din punctul de vedere al
evoluiei, determin felul n care va reaciona acesta, ntr-un
mod care nu este ntotdeauna tocmai raional. De vreme ce
creierul evolueaz, la un moment dat, peste secole sau milenii,
este foarte probabil c incontientul va fi mai raional. Dar
pentru moment trebuie s realizm ct de diferit este mintea
incontient de cea contient, pentru a nelege modul n care
apar STM i echivalenii si. Mintea incontient este aparent
ngrozit de furie i reacioneaz ca atare.

Acceptarea factorului psihologic

Trebuie s ne spunem: Este n regul s fim aa cum suntem:


ilogici, furioi incontieni, ca un copil cu toane. Face parte din a
fi uman i este universal.
Am enunat trei principii de tratament: respingerea
elementului somatic, recunoatea i acceptarea psihologicului.
Din punct de vedere practic, cum putem s lucrm zilnic pentru
a obine aceste rezultate? Iat n continuare cteva strategii.
Gndete psihologic
Le spun pacienilor mei c de fiecare dat cnd resimt
durerea trebuie s se gndeasc n mod contient la furia
reprimat i la motivele care o provoac. Acest lucru este n
158

contradicie cu ceea ce creierul ncearc s fac. Acest efort


este un contraatac, o ncercare de a sabota strategia creierului.
Este esenial s ne concentrm asupra gndurilor i
sentimentelor neplcute, amenintoare, pentru a dejuca
strategia durerii aceea de a-i distrage atenia de la aceste
sentimente.
Cnd durerea este acut, este dificil s ne concentrm asupra
sentimentelor, dar trebuie s priveti procesul ca pe o nfruntare
n care voina ta contient lupt mpotriva reaciilor
incontiente, automate ale creierului.
Vorbete-i creierului tu
Sun prostesc, dar este foarte eficient. Mintea contient se
adreseaz incontientului, cu ct mai intens, cu att mai bine.
Pacienii tratai cu succes povestesc c atunci cnd simt un
junghi, ceea ce de obicei prevestete atacurile, ei i vorbesc
sau strig la ei nii i durerea dispare. i spui minii tale c tii
ce face ea, c tii c durerea fizic este inofensiv i este o
distragere a ateniei de la furia refulat i c tu nu mai accepi
s fii distras i intimidat. Ai putea chiar s-i spui s sporeasc
fluxul sangvin ctre esuturile implicate. Acest lucru este
confirmat de cercetrile contemporane care demonstreaz felul
n care creierul comunic cu restul corpului.
Scrie o list
Alctuiete o list coninnd toate presiunile din viaa ta, de
vreme ce toate acestea contribuie la furia ta interioar. Exist
presiuni autoimpuse, tipice perfecionistului contiincios sau
celui obsedat de bine, dar i presiuni ale vieii de zi cu zi,
inclusiv lucrurile benefice, cum ar fi cstoria i copiii, pentru
c i acetia reprezint o mare presiune. Ar trebui s adaugi, de
asemenea, furia rmas din copilrie.
Pacienii au considerat acest exerciiu foarte folositor, mi
amintesc c un brbat mi-a spus c a fost ocat s vad ce
lung era lista lui.
Pacienii ntreab adesea: Nu se va nruti situaia dac m
concentrez asupra tuturor necazurilor i problemelor din viaa
159

mea? n mod paradoxal, nu, pentru c tocmai neputina de a


contientiza impactul lor asupra minii interioare conduce la
asemenea afeciuni, cum ar fi STM, arsurile, migrenele,
anxietatea i depresia. Prin identificarea i confruntarea
contient cu sursele de presiune, reduci efectul negativ
potenial al incontientului.
Reflecii zilnice sau meditaii
Aceast parte a tratamentului este esenial pentru oamenii
foarte ocupai care nu gsesc niciun moment n care s se
gndeasc la altceva n afar de munca lor n timpul zilei.
Tratamentul pentru STM i echivalenii si const n a te gndi la
un mod de a iei din situaie. Acest lucru se face cel mai bine n
linite i solitudine, deci trebuie s gseti un moment n fiecare
zi cnd s stai i s te gndeti la ce trebuie s faci ca s te
nsntoeti.

Efortul fizic i factorul de team

tim c scopul simptomelor fizice, cum sunt STM i


echivalenii si, este acela de a menine atenia concentrat
asupra corpului. N-ai ctigat ns btlia dac durerea dispare,
dar i este nc fric de efortul fizic, de durerea recurent, de
accidentare i de degenerarea progresiv a elementelor
coloanei. Durerea se va ntoarce dac nu depeti aceste
temeri. Deci pacienii sunt sftuii s i reia activitatea fizic
normal, fr restricii, de ndat ce durerea a disprut complet
sau aproape de tot i cnd ncep s aib ncredere n diagnostic.
Pacienii au mrturisit c reluarea activitii poate dura luni de
zile, ceea ce nu este greu de neles avnd n vedere anii n care
au fost expui la concepii greite despre presupusa fragilitate a
spatelui lor. Ni se spune: Nu f cutare sau cutare, f numai aa;
Ai grij, o s te loveti; Ai probleme cu ira; Discurile sunt
degenerate, iar oasele coloanei se freac ntre ele; Unul dintre
picioarele tale este mai scurt dect cellalt; Oamenii nu au fost
160

fcui s mearg pe dou picioare; Ai talpa piciorului plat; Nu


nota craul sau bras; Nu-i arcui spatele; Nu dormi niciodat pe
burt; ndoaie ntotdeauna genunchii cnd te apleci din talie sau
te ridici; Nu ridica; Nu f abdomene, ci ridic genunchii; i aa
mai departe, la nesfrit.
Toate aceste avertismente i interdicii, ntrite de sfatul
medical de proast calitate, i menin atenia aintit asupra
corpului, dar acesta i este scopul creierului. Calea spre reluarea
total a efortului fizic, fr fric, poate fi anevoioas i plin de
obstacole. Nu te teme dac ncepi cu exerciii prea devreme i
simi puin durere. Nu te poi rni; STM este un proces benign.
Durerea continu care nsoete activitatea nseamn c creierul
se afl nc n procesul de schimbare a programrii. Trebuie s
atepi, s ncerci din nou i s ai certitudinea c vei triumfa n
final. Acesta s-a dovedit a fi cazul a mii de pacieni.
Pe de alt parte, nu ncepe prea devreme cu exerciiile fizice
nu pentru c te-ai putea rni serios, ci fiindc creierul poate s
fie nc programat n modul STM. i recomand s atepi cteva
sptmni dup ce ai acceptat diagnosticul STM, astfel nct
durerea s se diminueze, iar ncrederea ta s creasc, astfel
nct creierul va avea timp s se reprogrameze.

Profilaxie, nu aspirin

Scopul tratamentului este s schimbm reacia minii


incontiente la strile emoionale. Cnd acest lucru va fi
ndeplinit, durerea va nceta. Pentru c procesul terapeutic are
nevoie de timp, trebuie s-l priveti ca pe un exerciiu de
medicin preventiv. ntr-un fel, stopm durerea de mine i
orice durere care ar putea aprea dup aceea. Asta e o abordare
diferit de cea convenional, care ncearc s trateze durerea.
S ncerci s vindeci durerea este ca i cum ai trata doar febra,
i nu infecia care a provocat-o. Noi cutm s eliminm cauza
durerii i de aceea spun c a ti este penicilina n tratamentul
pentru STM. Totui, spre deosebire de antibiotice, folosirea
cunoaterii pentru a inversa procesul cere timp. Trebuie s fii
161

rbdtor, dar tenace. n cele mai multe cazuri, ncetarea durerii


are nevoie doar de cteva sptmni, dei alungarea fricii poate
necesita i mai mult timp.

Strategia

De ce respingerea fizicului i recunoaterea i acceptarea


psihologicului fac ca durerea s se opreasc?
Amintete-i c scopul durerii este s distrag atenia de la
ceea ce se petrece pe plan emoional i s-i rein atenia
asupra corpului. n esen, miza este captarea ateniei
contiente.
S ne amintim ce i s-a ntmplat lui Helen, despre care am
scris n Capitolul 1. Cnd au euat ambele procese, de refulare i
de distragere a ateniei prin durere, emoiile ei puternice au
explodat n contient. Atenia ei era acum focalizat asupra
emoiilor care deveniser contiente. n mod clar nu mai avea
nevoie de durere, aa c aceasta a disprut imediat.
Pentru c nu putem s recrem experiena lui Helen pentru
fiecare, alegem urmtoarea alternativ te determinm s te
concentrezi pe furia incontient, imaginnd-o i vizualiznd-o i
gndindu-te la toate presiunile care au produs-o. Reflecia este
un instrument terapeutic. Pentru cei mai muli pacieni acesta
va alunga durerea i de obicei va preveni revenirea ei. Pentru
majoritatea oamenilor doar a te gndi n acest fel la furie este
ca i cum ai i tri-o.
Mi-ar plcea s spun c am construit aceast strategie printro idee genial. Adevrul este c am descoperit-o din ntmplare.
Cu mult timp nainte s neleg detaliile genezei psihologice a
durerii de tip STM, observasem cum civa pacieni beneficiau
de o mbuntire a strii lor dup ce li se spunea pur i simplu
c durerea are origini mai degrab psihologice dect structurale.
Am ncercat s dezleg misterul vreme de muli ani nainte s
realizez c rolul durerii era s distrag atenia de la
sentimentele care provoac frica.
162

Pentru unii oameni simpla mutare a ateniei dinspre fizic spre


psihologic va funciona. Alii au nevoie de mai multe informaii
despre felul n care funcioneaz strategia, iar alii au nevoie de
psihoterapie. ns n fiecare caz cunoaterea este esenial
pentru vindecare, pentru c fcndu-i pe oameni contieni de
ceea ce se ntmpl att din punct de vedere fizic, ct i
psihologic, dejucm planurile creierului. (Includ cuvntul
vindecare ntre ghilimele pentru a aminti cititorului c STM nu
este o boal: o persoan se face bine i alung durerea, dar n
realitate nu este nimic de vindecat.) Schimbnd centrul
ateniei de la corp la psihic facem ca durerea s devin inutil, o
lipsim de scop i dezvluim ceea ce ncearc ea s ascund.
ntr-un numr mic de cazuri, nainte ca durerea s nceteze,
persoana trebuie s triasc cu adevrat emoia, cum ar fi furia
sau tristeea profund. Asta necesit ntotdeauna ajutorul unui
psihoterapeut pregtit corespunztor.
mi amintesc de un pacient de vreo cincizeci de ani care toat
viaa sa a fost furios pe mama sa, sentiment de care era ntr-o
anumit msur contient. Totui, durerea lui a persistat pn n
momentul n care a fost capabil, n timpul terapiei cu un
psiholog, s-i triasc furia reprimat.

Vindecarea prin lectur

Ca mrturie a rolului esenial al cunoaterii, muli oameni au


declarat c au avut succes n a alunga durerea dup simpla
citire a crilor mele despre STM, n special cea mai recent,
Healing Back Pain (Cum s vindeci durerea de spate). Citii
urmtorul fragment dintr-o scrisoare de la James Campobello,
datat 13 noiembrie 1991. Este reprodus cu permisiunea sa:
V scriu s v mulumesc pentru ceea ce ai fcut pentru
mine. Mai precis, cartea dumneavoastr, Healing Back Pain, m-a
salvat de la o via de invalid.
Am patruzeci i trei de ani i, pn s nceap problemele cu
spatele, nu am suferit niciodat din cauza vreunei leziuni sau
163

boli serioase. n martie 1989 a debutat problema cu spatele. A


nceput ca o rigiditate uoar a prii lombare i pn la sfritul
sptmnii m aflam ntr-o durere acut, invalidant, cu spasme
continue.
Timp de doi ani am suferit din cauza unei dureri de spate
aproape constante. Ea varia de la uoar la acut, dar nu
disprea niciodat complet. Fr a mai da alte detalii, era
ngrozitor. Nu puteam s stau aezat mai mult de o jumtate de
or, nu m puteam apleca, nu puteam ridica nimic, nu puteam
s merg cu bicicleta mai mult de dou minute. Renunasem la
aproape toate activitile care mi plceau. Lucram n picioare,
m odihneam frecvent, ntinzndu-m pe o mas de lucru i mi
petreceam timpul liber ntins pe podeaua sufrageriei.
Am apelat la toat gama de profesii medicale i
pseudomedicale, fr niciun rezultat. Am vizitat cinci medici
diferii, inclusiv specialitii de vrf n zona problemelor legate de
spate. Am urmat trei programe diferite de terapie, cu cinci
terapeui diferii. Am ncercat yoga, acupunctura i chiropraxie.
Nimic nu a ajutat; de cte ori fceam un progres mic, curnd
dup aceea urma regresul.
Totui, dup ce am citit (i recitit) cartea dumneavoastr i
am aplicat metodele acesteia, spatele meu a revenit la normal
cam n dou luni. Fac acum tot ce obinuiam s fac stau aezat
normal, m plimb cu bicicleta, conduc ore ntregi, practic
sporturi, m aplec i ridic greuti ca o persoan normal
lucruri la care credeam c renunasem pentru totdeauna. Sunt
complet sntos de mai bine de ase luni.
Am fost cel puin sceptic i cnd am primit prima oar cartea
dumneavoastr aproape c nu am terminat lectura ei, pentru c
teoria dumneavoastr pur i simplu nu mi se prea credibil.
Totui, tipul de personalitate descris mi amintea destul de mult
de mine, aa c am terminat de citit cartea (dar am rmas
sceptic).
Prietena mea, cea care a gsit cartea i a cumprat-o pentru
mine, a citit-o o sptmn mai trziu i m-a sftuit insistent s
o citesc din nou. (De fapt, mi-a spus ceva n genul: Dac nu te
vezi pe tine n fiecare pagin a crii, atunci eti fie nebun, fie
orb. Citete-o din nou.) mpins de disperare i cu greu convins
164

c ideea de baz ar putea s mi se potriveasc, am recitit


cartea.
Situaia a nceput s se mbunteasc treptat, dar vizibil. n
acel moment am telefonat pentru a stabili o consultaie cu
dumneavoastr n sperana completrii vindecrii cu
tratamentul dumneavoastr prin lectur de grup. Totui, n luna
dinaintea consultaiei mele, am recitit cartea de nc patru ori,
am continuat s aplic abordrile dumneavoastr i situaia a
continuat s se mbunteasc. Cnd s-a apropiat timpul s m
prezint la consultaie, mi-am dat seama c nu mai aveam
nevoie de ea. La sfritul perioadei de ase luni eram n esen
sntos. n perioada aceea am ncetat fizioterapia, vizitele la
chiropractician, pastilele, ntinderile i exerciiile pentru spate.
Nu am fcut (sau evitat) niciun exerciiu special n timpul care a
trecut de atunci aproape opt luni i m simt bine.
Dac nu a fi trecut prin asta eu nsumi, nu a fi crezut.
Problema mea prea s fie cauzat de defectele structurale ale
coloanei. Fusesem diagnosticat ca avnd o varietate de
probleme legate de oase i discuri i eram pe punctul de a suferi
o intervenie chirurgical pentru nlturarea unui disc i sudarea
osului. (Nu v pot spune ct de recunosctor v sunt pentru c
m-ai salvat de la asta!)
Domnul Campobello a mai corespondat cu mine dup acea
prim scrisoare i continu s triasc fr dureri sau restricii.
Recent, el a anexat o copie a unui regim terapeutic pe care l-a
alctuit pentru un prieten. L-am intitulat Programul terapeutic
al lui Jim Campobello pentru depirea STM:
nti, trebuie s decizi c vei face o ncercare serioas de a
aplica tehnica dr. Samo. Tehnica funcioneaz doar pentru
oamenii care fac un efort puternic pentru a o aplica. Trebuie ori
s crezi c aceasta poate funciona pentru tine, ori s fii att de
disperat nct vei ncerca din rsputeri s o faci chiar dac nu
crezi n ea.
Eu nu am crezut n ea cnd am citit prima oar cartea. De
felul meu sunt foarte sceptic; nu am crezut n puterile mentale
de niciun fel i renunasem s mai cred n miracole. Totui, eram
165

disperat. Aveam dureri continue. Viaa mea consta n a sta n


picioare pentru a face puina munc pe care eram capabil s o
fac i n a sta ntins pe o rogojin pe podeaua de acas pentru
restul zilei. Deci chiar dac nu credeam c m poate ajuta, soia
mea m-a convins s ncerc. Poi s faci i tu acelai lucru.
nti trebuie s-i iei un angajament c vei ncerca abordrile
crii. Nu cost nimic, dar trebuie s ai voina de a petrece ceva
timp pentru a citi din ea n fiecare zi pentru cel puin o lun.
ncearc ce ai de pierdut?
Nu cred c exist o singur cale de a o face, dar am s-i spun
ce anume a funcionat pentru mine i i recomand s ncerci i
tu.
1. Citete aproximativ 30 de pagini din carte n fiecare zi. Nu
trece pur i simplu peste cuvinte gndete-te la ele! Fii atent la
ce spune autorul i gndete-te cum i se poate aplica. Este
foarte uor s nu fii atent, aa c foreaz-te s te concentrezi
pe idei. Cnd vezi pri care i amintesc de tine, acord-le o
atenie special.
De asemenea, nu nceta s-i reaminteti ie nsui c oamenii
descrii n carte au avut probleme similare cu ale tale i s-au
vindecat. Cnd termini de citit cartea, ncepe-o din nou a doua
zi. Trebuie s o citeti continuu timp de o lun sau mai mult. i
trebuie s fii atent de fiecare dat cnd o citeti.
2. Rezerv-i timp de fiecare dat pentru a te gndi la
problemele care te-ar putea supra, la toate cele din viaa i
mintea ta care ar putea s-i provoace necazul cu spatele.
Petrece cel puin 30 de minute n fiecare zi gndindu-te la asta.
Eu obinuiam s rezerv 15 minute dimineaa, cnd m trezeam,
apoi 30 de minute seara. Folosete acest timp pentru
urmtoarele:
Gndete-te la tot ce ar putea s te deranjeze presiunea la
munc sau coal, responsabilitile familiale, dificultile
financiare etc. Fii ct se poate de precis. Nu poi s spui simplu:
mi fac probleme cu serviciul nu este suficient. Trebuie s
ncerci s identifici fiecare element specific la care te poi gndi.
Am considerat folositor s scriu liste pentru a le ine evidena.
(Cnd eti foarte precis te poi gndi la foarte multe lucruri.) Fii
atent la toate aspectele vieii tale, chiar i la cele mai
166

nensemnate. Nu da atenie numai problemelor evidente, ci


ncearc s le iei n calcul i pe cele mai puin evidente.
Gndete-te att la lucrurile reale, ct i la cele imaginare care
ar putea s te deranjeze.
De ndat ce i-ai identificat problemele, mparte-le n dou
categorii: cele n privina crora poi s faci ceva i cele asupra
crora nu ai control. Fii realist n ce privete locul unde se
ncadreaz fiecare. Acioneaz acolo unde poi s faci ceva. F
tot ce poi pentru a le corecta sau cel puin ncearc s faci asta.
Ct despre cele asupra crora nu ai control, spune-i c tii c
ele te deranjeaz, dar trebuie s le accepi i ce este mai
important, nu le vei mai lsa s-i provoace durerea de spate.
Nu uita, nu trebuie s elimini problemele pentru ca vindecarea
s funcioneze, trebuie doar s fii contient n ce privete
procesul.
Gndete-te la cum eti la ceea ce, n tine, permite acestor
probleme s-i creeze o astfel de durere. Eu sunt personajul tipic
din crile lui Sarno: perfecionist, uor de mniat, extrem de
motivat, foarte ambiios, oarecum compulsiv i nerbdtor cu
alii. Acestea constituie acea partea a personalitii mele care
mi-a determinat mintea s creeze problemele cu spatele. Totui,
exist i alte tipuri de persoane care dezvolt durere. Una dintre
colegele mele de munc este o femeie vesel, relaxat, foarte
plcut, dar a cptat o durere de spate la fel de rea ca a mea,
iar cartea a vindecat-o i pe ea. (I-au fost necesare trei luni,
apropo, dar este perfect sntoas n acest moment.) ncearc
s afli ce anume n interiorul tu are nevoie de acea distragere a
ateniei. Ce anume permite durerii s se dezvolte i s persiste?
Fii sincer cu tine. nc o dat, amintete-i c nu este nevoie si schimbi personalitatea pentru ca vindecarea s funcioneze
trebuie doar s nelegi i s te confruni cu durerea.
3. Pe durata ntregii zile, amintete-i continuu de ntregul
proces. De cte ori apare o problem, gndete: OK, nu-mi
place asta, dar nu am s o las s se duc la spatele meu i smi provoace durere. Oricnd simi o durere de spate (sau dac
eti cum eram eu i te doare tot timpul, de cte ori o simi
deosebit de puternic), gndete aa: Spatele meu i face
167

numrul. Ce se ntmpl n viaa mea sau n mintea mea i l


face s m doar?
4. Dup ce ai lucrat la cele de mai sus timp de trei sau patru
sptmni, ncepe s faci pai mici pentru a-i testa progresul.
Nu face prea mult prea repede. Urmrete doar mbuntirile
minore, gsete ceva ce nu i mai face att de ru cum i fcea
nainte. Mergi foarte ncet, dar dup nc cteva sptmni vei
observa c spatele tu este ceva mai bine. Construiete cu pai
mruni cea mai mic mbuntire este un semn c procesul
funcioneaz i asta ar trebui s te ncurajeze s nu renuni.
5.
Nu te lsa! Crede-m, tiu ct de deprimant i de
descurajant este. i totui exist speran. Dar pentru ca
aceasta s funcioneze, trebuie s contribui cu timp i efort
pentru a o face s mearg.
Am introdus o completare n programul domnului Campobello,
care spune c obsesia binelui este un declanator puternic al
furiei incontiente ca i perfecionismul, aa cum este i furia
care se leag de experienele din copilrie, ceea ce este foarte
important pentru unii oameni cu STM.

Placebo i nocebo

Un articol excelent publicat n Journal of the American Medical


Association n 1994 avertiza asupra necesitii unei analize
critice n ceea ce privete rezultatele oricrui tratament din
cauza unui posibil efect placebo. Dac cineva crede c un
tratament preferat este bun dei ar putea s nu aib nicio
valoare, la fel ca o pastil cu zahr rezultatul poate fi
ameliorarea sau chiar vindecarea. Efectul se bazeaz pe
credina oarb. Din pcate, efectul este n mod invariabil
temporar i simptomele revin curnd. Acesta este motivul
pentru care numeroasele tratamente utilizate pentru durerea de
spate, inclusiv fizioterapia, medicaia i operaia, eueaz n
cele din urm; beneficiile lor temporare pot fi atribuite
fenomenului placebo.
168

Eu l numesc minunatul placebo pentru c el demonstreaz


marea putere a minii de a modifica funcionarea corpului. Este
cunoscut faptul c efectul placebo oprete temporar evoluia
cancerului.
Ce se poate spune despre oamenii care au suportat intervenii
chirurgicale i nu au avut simptome pentru perioade lungi de
timp? De vreme ce scopul simptomelor este acela de a distrage
atenia de la ceva ce se petrece n incontient, dac durerea
este ameliorat de efectul placebo al unui tratament puternic,
cum este intervenia chirurgical, creierul va muta pur i simplu
durerea ntr-o alt zon sau chiar la un alt organ al corpului,
astfel nct distragerea ateniei s poat continua.
Unul dintre pacienii mei a suportat o intervenie chirurgical
efectuat cu succes n zona lombar, dup care a nceput s
aib probleme de ulcer stomacal. Aceast situaie a continuat
vreme de muli ani, n ciuda tratamentului, ns cnd a dobndit
n final controlul asupra situaiei, a nceput s aib o durere
acut n regiunea gtului, n acest moment el a intrat n
programul meu i s-a ameliorat de ndat ce diagnosticul STM a
fost stabilit.
Cu toate acestea, muli pacieni sufer recidivri ale durerii n
regiunea interveniei chirurgicale atunci cnd chirurgia a
funcionat ca placebo.
De ce tratamentul pentru STM nu este placebo
Tratamentul STM este n primul rnd un proces educativ; nu te
nva s crezi orbete. Pacienii trebuie s ajung la concluzia
c ceea ce aud este logic i rezonabil, convingndu-se pe ei
nii c tulburarea descris ca STM se refer la ei.
Rezultatul terapeutic este aproape ntotdeauna permanent.
Faptul c muli oameni se vindec prin citirea crilor despre
STM nu este n mod sigur placebo. Nu exist niciun tratament i
nicio interaciune cu un vindector, ci doar dobndirea
informaiei. Cunoaterea este cea care face treaba.
Recent am nceput s auzim despre nocebo, fenomenul invers
n care oamenii se pot mbolnvi n urma interaciunilor rele.
Nocebo nseamn voi face ru. Cei care tiu despre
169

practicile voodoo sunt contieni de existena acestuia. Un


medic de familie n vrst pe care l cunosc a avut o pacient
care a decis c e pe cale s moar i imediat a i murit, dei
nimic nu era n neregul cu ea.
Epidemia de durere care a cuprins societatea occidental n
prezent este aproape n ntregime un rezultat al efectului
nocebo. Dac ai un atac de durere la spate i la picior, mergi la
doctor i i se spune c este probabil o problem cu coloana, cel
mai probabil o hernie de disc. Dei STM este inofensiv, faptul c
i se spune c durerea este rezultatul direct al unei probleme
structurale asigur continuarea durerii. Sftuit s rmi la pat,
crezi c trebuie s fie ceva serios i durerea se nrutete. n
ciuda odihnei la pat, durerea continu i se cere un test RMN;
acesta nu numai c indic un disc herniat L5-S1, dar doctorul te
informeaz c cele dou discuri aflate deasupra celui herniat
sunt degenerate, iar vertebrele se freac una de cealalt. Acest
lucru este groaznic; acum ai dovada obiectiv c spatele te
doare ru. Adesea se recomand intervenia chirurgical
imediat sau i se spune c aceasta ar putea fi necesar dac
nu reacionezi la tratamentul obinuit. Rezultatul: o durere
intensificat.
Am auzit aceast poveste de mii de ori. Cnd pacientul
ajunge n cele din urm la mine, acesta a ncercat fiecare
tratament cunoscut sau a fost operat, cteodat de dou ori,
pentru c efectul nocebo a fost ntreinut n tot acest timp.
Indiferent de tratamentul folosit, acesta este ntotdeauna bazat
pe patologia deficienei structurale sau musculare, care i
adncete frica i intensific durerea.
Este oare de mirare c unii oameni se pot face bine citind o
carte care le explic motivul adevrat al durerii lor i le spune c
n realitate au spatele normal, c discurile cele mai herniate
reprezint anomalii normale? Acest lucru este inversarea
efectului nocebo, nu prin placebo, ci prin angajarea puterii minii
n vindecarea corpului. Mai precis, STM este vindecat prin
educarea oamenilor de a fi contieni de natura legturii mintecorp. Acceptnd sugestia doctorului Pert, minte i corp ar
trebui scrise mpreun, ca un singur cuvnt, aa cum implic
aceast carte.
170

Programul

ncepe n cabinetul meu cu o consultaie. Aceasta, le spun


adesea pacienilor, este prima ta lecie. Apoi ei sunt programai
pentru a participa la dou cursuri: primul despre anatomia i
fiziologia STM i chestiuni care in de diagnostic; cel de al doilea,
despre psihologia i tratamentul STM. Materialul cuprins n
aceast carte este acoperit n aceste dou cursuri. Unii au spus
despre programul meu c este o cur prin cuvnt (taking
cure), ceea ce este cu siguran unic n tratamentul unei
tulburri fizice.
Consultaia i cursurile cauzeaz dispariia simptomelor
pentru 80 sau 85 la sut dintre pacieni, de obicei ntr-o
perioad de cteva sptmni. Aceia care continu s aib
dureri semnificative sunt invitai s participe la ntlniri
sptmnale cu ocazia crora sunt revzute caracteristicile
fundamentale ale STM, precum i principiile i practica
tratamentului. Oamenii spun deseori c trebuie s asculte unele
lucruri n mod repetat nainte s le priceap pe ndelete. Uneori,
se spun lucruri care i aprind beculeul sau au un neles
special pentru tine. Discutm probleme variate i capcane n
procesul de recuperare i pacienii sunt ncurajai s vorbeasc
despre cazurile lor specifice.
Dac durerea persist n ciuda cursurilor i a ntlnirilor de
grup, nseamn c este necesar o explorare mai profund i se
prescrie psihoterapia. Aceasta are succes n majoritatea
cazurilor i ne rmn numai aproximativ cinci la sut din totalul
pacienilor care continu s aib dureri semnificative.
Ce anume face ca tratamentul s fie eficient? Am spus deja
c contientizarea este principalul ingredient terapeutic. Ali
factori i aduc aportul, fr ndoial. n Partea nti a acestei
cri am introdus conceptele lui Heinz Kohut, care credea c
furia narcisic este cauza anumitor tulburri emoionale. Eu
sugerez c noi toi generm furie narcisic (ntr-o msur mai
mic sau mai mare), fapt care explic de ce tulburrile
psihosomatice sunt omniprezente n societatea occidental,
variind numai n funcie de tip i de gravitate.
171

O pacient numit Muriel Campbell a fost cea care mi-a


recomandat lucrrile lui Kohut. Ea a spus urmtoarele legat de
motivul eficienei programului meu:
De vreme ce pacienii cu STM se afl ntr-o stare de furie, ei
trebuie s fi fost rnii din punct de vedere narcisic.
Exprimndu-i furia pe cale somatic, ei consult un medic
tradiional care le prescrie odihn la pat sau o intervenie
chirurgical, fcndu-i neputincioi i adncind rana narcisic,
ceea ce face ca furia s creasc. Simindu-se neajutorai, ei cad
la pat i, dup cum bine ai descris, se simt n continuare rnii
din punct de vedere narcisic i neputincioi. Totui, spre
deosebire de prinii lipsii de empatie care-i viziteaz pe
bolnavi, dumneavoastr le ntmpinai i confirmai cu empatie
aceste sentimente de furie, calmndu-i i alinndu-i n acelai
timp. Le oferii, de asemenea, o experien de mprtire
esenial, prezentndu-i altor suferinzi de STM. n aceast
manier nu numai c i facei contieni n ce privete aceste
aspecte negate ale furiei, dar le i diminuai n mod eficient.
Activai un sentiment al puterii (Sine grandios) care fusese
anterior vtmat i diminuat. Putei s facei asta repede,
pentru c furia nu este vzut ca un impuls, ci mai degrab ca
un produs al dezintegrrii care urmeaz unei rni narcisice, pe
care empatia dumneavoastr o diminueaz oferind la nivelul
Sine-obiect funcii de afirmare (oglindire), calmare i alinare
(idealizare) i asemnare esenial (raportarea la cellalt ca la
un frate geamn). Pacientul este desigur vulnerabil la noi rni i
la sentimente de furie, ceea ce explic de ce unii dintre noi revin
la medic.
Sunt de acord cu o parte din aceast interpretare a eficienei
programului meu terapeutic, de vreme ce pe lng cunoaterea
mprtit, este clar c mai exist ceva ce eu consider a fi cel
mai important ingredient. Acest ceva care funcioneaz acolo ar
putea fi oglindirea, idealizarea i raportarea la cellalt ca la un
frate geamn. Dac aa este, ar putea s fie o reducere a furiei
interne, lucru care este compatibil cu dispariia durerii. Acesta ar
putea fi motivul pentru care pacienii spun adesea c acele
172

cursuri au avut o contribuie foarte important la recuperarea


lor, oferindu-le ceva ce nu au primit citind crile despre STM.
Totui, potrivit teoriei STM, durerea nu este o expresie
somatic a furiei, dup cum a declarat doamna Campbell i nici
eu nu consider furia ca fiind un produs al dezintegrrii. Mai
degrab, dup cum s-a spus n mod repetat, este o reacie la
presiunile interne i externe.
Problema cu interpretarea kohutian pur a eficienei
programului meu terapeutic (folosit de d-na Campbell) este
aceea c pacienii mei nu sunt contieni de faptul c sunt
furioi de vreme ce furia este incontient. A deveni contient
de existena furiei incontiente i de motivele aflate la baza
acesteia este ingredientul terapeutic esenial.
Pe de alt parte, una dintre ideile doamnei Campbell ar trebui
subliniat. Oamenii care simt dureri repetate de-a lungul a muli
ani se simt cel mai probabil neputincioi, ceea ce probabil
nfurie la culme inele interior. Ei nu tiu niciodat cnd va veni
urmtoarea criz i nici ct de grav va fi. Sunt restricionai
total sau parial cnd vine vorba de activitile fizice i li se pare
dificil s-i fac planuri de viitor din cauza sentimentului de
nesiguran legat de afeciunea spatelui.
Cnd pacienii afl c de fapt ei pot prelua controlul pentru a
se salva pe ei nii de acest chin groaznic, sentimentul puterii
poate fi ameitor. O femeie a spus c acum, cnd i-a alungat
durerea de spate simte c ar putea s fac aproape orice cu
corpul ei. Rectigarea puterii este un medicament minunat.

Capcane, probleme, ntrebri

Ce nu este nevoie s faci pentru a te face bine


De ndat ce pacienii afl c furia este vinovat pentru STM
i c ea i are sursele n traumele n copilrie, n nevoia de a fi
perfect i bun i de a face fa presiunilor vieii zilnice, ei
presupun c toi aceti factori de stres trebuie ndeprtai dac
vor ca starea lor s se mbunteasc. Logica sugereaz c
173

dac furia este cauza, ca i diavolul, trebuie exorcizat. Dac


furia ar putea scpa din incontient i ar fi exprimat, ca n cazul
Helenei, asta ar produce cu certitudine o vindecare. Din
pcate, acest lucru este posibil destul de rar. Furia este refulat,
noi nu simim asta i, ca urmare, nu ne putem confrunta cu ea.
De asemenea, nu este posibil s ne schimbm personalitatea
i s ncetm s mai ncercm s fim perfeci i buni. Dac
suntem contieni c posedm aceste trsturi ne putem
modifica comportamentul i putem micora efectele negative pe
care acestea le au asupra noastr, ns n esen rmnem
aceleai persoane care am fost. Chiar i dup psihanaliz, unde
se sondeaz profunzimea emoional a psihicului unei persoane,
personalitatea pacientului nu se schimb. Cu ct ne cunoatem
mai bine, cu att mai puin ne vor nfricoa sentimente, cum ar
fi furia. Dei furia nu dispare niciodat i continum s o
generm, odat recunoscut, ea devine mai puin
amenintoare, pierzndu-i din agresivitate.
Stilul de via, de asemenea, poate numai rareori s sufere
schimbri substaniale. Din fericire, experiena a demonstrat c
nu schimbarea, ci cunoaterea este cea care produce
vindecarea. Aceasta necesit repetiie n procesul de nvare.
Factorul de timp
tim c procesele psihosomatice nu sunt parte a personalitii
pentru c pn i sindroamele dureroase care persist de ani de
zile pot fi oprite n cteva zile sau sptmni. Experiena lui Jim
Campobello este tipic.
Faptul c durerea dispare complet este remarcabil i
sugereaz c STM este o strategie de reacie, aleas de minte
din cauza eficienei sale. Din fericire, STM este n mod clar un
proces reversibil. Dac procesul ar fi intim legat de
personalitate, ar fi nevoie de ani pentru a fi inversat, dac asta
s-ar putea realiza.
Majoritatea celor care particip la programul meu sunt
capabili s alunge durerea n cteva sptmni, indiferent ct
de veche este ea, cu toate c depirea fricii de a face efort fizic
174

poate s dureze mai mult. Ce anume determin factorul de


timp?
nelegerea i acceptarea naturii STM este un proces
intelectual, o funcie a minii contiente. Pentru c STM i are
originea n incontient, noile idei trebuie s ptrund i s fie
acceptate acolo pentru ca durerea s nceteze. Aici este
dificultatea. Dac emoiile sunt prea nfricotoare, mintea va fi
refractar cnd este vorba de a renuna la o strategie care le
ine ascunse i inactive. Calitatea i cantitatea emoiilor ascunse
determin ct va dura luarea unei hotrri sau dac ea va fi
luat pn la urm. ntr-adevr, incapacitatea de a respinge
explicaia structural a durerii dovedete acelai lucru: negarea
sindromului este intrinsec sindromului. Mintea a decis c nu
mai poate funciona fr durere.
S nsemne asta c suntem nvini? Nicidecum. Uneori
repetarea principiilor timp de cteva sptmni va rezolva totul.
n caz contrar, exist psihoterapia.

Psihoterapia

ntr-o bun zi vom realiza c studiul personalitii noastre este


mai important dect citirea, scrierea i aritmetica. Va face parte
din educaia de baz s nvm despre incontient i refulare,
n special despre ceea ce fiecare dintre noi a ascuns ntr-un col
al minii. Vom nva c un Printe, un Adult i un Copil locuiesc
n creierele noastre i c ei sunt adesea n contradicie unul cu
cellalt. Psihoeducaia va fi o condiie esenial pentru a ocupa
un birou public sau a lucra n zona aplicrii legii, cci, cu ct
aceti oameni se cunosc mai bine, cu att pot s serveasc
publicul mai bine. Cnd recomand unei persoane psihoterapia
m simt ca i cum o trimit la o coal superioar special.
Exist dou orientri importante ale psihoterapiei:
comportamental i psihanalitic. Psihoterapia
comportamental are tendina de a se concentra asupra
evenimentelor vieii i cum s le fac fa mai bine. Terapeuii
comportamentali ajut oamenii s scape de fobii, cum ar fi frica
175

de avion, i ne ajut s scpm de obiceiurile nedorite cum ar fi


fumatul.
Ar trebui s fie clar din teoriile discutate n aceast carte c
terapia orientat spre introspecie este recomandat pentru
persoanele cu STM sau echivalenii acestuia. Terapeuii spre
care ndrum pacienii sunt pregtii s i ajute s-i exploreze
incontientul i s devin contieni de sentimentele ngropate
acolo, de obicei pentru c sunt nfricotoare, jenante sau n
vreun fel inacceptabile. Aceste sentimente i furia pe care o
genereaz adeseori, sunt responsabile pentru multiplele
simptome minte-corp pe care le-am descris. Cnd devenim
contieni de aceste sentimente, n unele cazuri devenind
treptat capabili s le trim, simptomele fizice nu mai sunt
necesare i dispar.
Psihoterapia este un proces lent; nu este o reparaie rapid.
Pentru c se ocup de chestiuni care afecteaz n fapt toate
aspectele vieii noastre, timpul acordat procesului nu e de
prisos, indiferent ct este de lung.
Un mare dezavantaj al psihoterapiei este costul. Acesta
devine o problem tot mai mare pe msur ce furnizorii care se
ocup cu managementul serviciilor de sntate manifest o
reticen crescnd fa de rambursarea pentru psihoterapie.
Aceast tendin reflect o ignoran trist i periculoas fa
de ceea ce este important pentru o sntate bun.

ntrebri

ntruct ideile care explic att cauza, ct i vindecarea de


STM nu sunt familiare celor mai muli dintre oameni, e nevoie de
timp pentru a le integra. Mai mult, a anticipa toate ntrebrile
care pot rsri n mintea cuiva este imposibil. Iat cteva dintre
cele mai obinuite ntrebri adresate de pacieni.
: Pot s continui exerciiile i ntinderile pe care le-am fcut
pentru a evita recidivarea durerii?
176

R: Cu muli ani n urm am ncetat s mai prescriu fizioterapia


ca parte a programului de tratament pentru STM. Dei
fizioterapeuii au fost impresionai cnd le-am atras atenia
asupra bazelor psihologice ale durerii, fiecare edin de
tratament a concentrat atenia pacientului asupra corpului su,
fapt care a fost incompatibil cu scopul meu terapeutic primar de
a ignora aspectul fizic i a ne concentra numai asupra celui
psihologic. Aceeai idee se aplic oricrei obinuine legate de
vreun exerciiu proiectat pentru a trata spatele, indiferent dac
ia forma ntinderilor, ntririi sau mobilitii.
Deci i sftuiesc pe pacienii mei s ntrerup practicarea
exerciiilor propuse pentru a proteja sau ajuta spatele. Spatele
nu are nevoie de protecie. Exerciiile pentru nclzire specifice
activitii atletice sunt adecvate pentru o performan mai
bun, dar exerciiile specifice nu sunt necesare din alt punct de
vedere.
Activitatea fizic de orice fel este foarte recomandat pentru
valorile sale psihologice i legate de sntatea general.
: Am urmat o psihoterapie timp de mai mult de un an. De ce
mai aveam nc durerea, dac aceasta era indus psihologic? n
fapt, terapeutul meu crede c durerea este cumva psihologic,
dar nu a auzit niciodat de STM.
R: Aveai nc dureri pentru c mintea nu a renunat la
strategia sa. Durerea va continua dac nu ai stabilit legtura
dintre evenimentele fizice i psihologice. Psihoterapeutul
dumneavoastr, indiferent de disciplina profesional creia i
aparine, nu este calificat s stabileasc diagnostice fizice i, ca
urmare, nu v poate ajuta s facei conexiunea esenial. n
ciuda psihoterapiei, durerea va continua dac vei lua mai
departe medicaie antiinflamatorie, vei face n continuare
fizioterapie pentru malformaiile structurale i nu vei
recunoate faptul c durerea dumneavoastr este cauzat de o
modificare circulatorie inofensiv indus de creier. Pe scurt,
creierul nu va renuna la factorul de distragere a ateniei dac
nu este forat s o fac.
177

: tiu c sunt mnios. Simt asta. De fapt, o i art destul de


des. De ce am nc dureri?
R: Pentru c mnia despre care avei tiin i pe care o
exprimai nu este cea care v cauzeaz durerea.
STM este un rspuns la mnia-furia generat n incontient
(caz n care nu suntei contient de ea) sau de mnia contient
reprimat. STM nu este un rspuns la furia contient simit
sau exprimat.
Aceasta este o distincie subtil dar important. n fapt, ea se
afl n inima abordrilor divergente a cercetrii minte-corp.
Psihologii interesai de afeciuni cum ar fi fibromialgia i durerea
cronic se concentreaz pe emoiile percepute, cum ar fi
anxietatea, depresia i ostilitatea. Teoria STM consider c
acestea, precum i tulburrile fizice de genul STM sunt
manifestri ale unui proces mai profund care are loc n
incontient.
Nu uitai, noi refulm furia care amenin s ne tirbeasc
imaginea de sine. De exemplu, dac am o nevoie puternic de a
primi aprobare de la toat lumea din anturajul meu i cineva
face ceva ce m nfurie, voi refula n mod automat mnia aceea
pentru c ea distruge imaginea de biat bun pe care o aveam
despre mine. Refularea este o reacie incontient repetat care
nu d gre niciodat. Ne mniem n interior i nu i permitem
acelui sentiment s ias la suprafa.
n cele din urm, mnia de care eti contient poate fi acel
sentiment cunoscut sub denumirea de mnie deplasat. Asta
nseamn c devii n mod manifest foarte mnios dintr-un motiv
relativ neimportant, cum ar fi traficul aglomerat sau serviciile
proaste ntr-un restaurant, n loc s fii mnios din cauza
partenerului sau a unui printe, pentru c asta, pur i simplu, nu
este permis de psihicul tu. Acest lucru este foarte obinuit
printre pacienii mei.

178

: Toat lumea tie c sunt o persoan calm, cu mult


autocontrol; c rezolv totul foarte bine i nu sunt niciodat
anxios. Nu-mi imaginez de ce a avea dureri de spate.
R: Pentru c toate trsturile de personalitate care v fac
calm stimuleaz o mare cantitate de furie intern. Copilul din
dumneavoastr spune: Plasezi o mare cantitate de presiune pe
mine i asta m face furios. Vreau s fiu lsat n pace; vreau s
fiu ngrijit i tu m forezi s am grij de alii. Mie mi pas cu
adevrat numai de mine.
: Eu sunt un maestru n gestionarea problemelor cotidiene.
De ce a avea dureri de spate?
R: Pentru c cei ce gestioneaz cu succes problemele pun o
presiune enorm asupra lor, iar Sinelui nu-i place deloc asta.
: Cred c tiu de ce sunt furioas n interior; de fapt, sunt
sigur c are legtur cu faptul c mama mea m insulta n
mod constant cnd eram copil. De ce nu scap de durere?
R: ntrebri ca acesta sunt frecvente. Exist trei motive
posibile pentru persistena simptomelor. Unul, pacienii nu tiu
ct de mnioi sunt n interior. Oamenii gsesc adesea c
aceast introspecie este foarte folositoare i vor beneficia de o
reducere a durerii dac vor contientiza ct furie oarb zace
nuntrul lor. n plus fa de recunoaterea mniei, unii oameni
simt nevoia s o simt direct. Apoi, dac simptomatologia lor nu
se mbuntete, ar putea dori s urmeze o psihoterapie.
Pentru unele persoane, vinovatul poate fi ceva diferit de ceea ce
cred ei c stimuleaz furia. i ei vor avea nevoie probabil s
lucreze cu un psihoterapeut.
: Cum pot s-mi dau seama de diferena dintre durerea
muscular normal i durerea cauzat de STM?

179

R: Durerea muscular care vine dup activitatea fizic tinde


s dispar ntr-o zi sau dou. STM dureaz zile, sptmni sau
luni.

Substituirea localizrii

Ocazional, pacienii cu STM vor dezvolta durere ntr-o nou


regiune. La cursuri eu descriu numeroasele variaii ale
sindromului, ce implic diferii muchi, nervi i tendoane, astfel
nct pacienii vor recunoate o durere nou atunci cnd ea
apare ca o manifestare alternativ a STM. n ciuda avertizrii
mele c aceasta poate aprea i a sfatului s-mi telefoneze
dac se ntmpl aa ceva, tendina de a atribui noua durere
altui motiv pare irezistibil.
O fost pacient a petrecut un an cu o durere la piciorul drept
care-i cauzase probleme serioase. De exemplu, ea ajunsese s
acioneze pedalele de acceleraie i frn cu piciorul stng.
Cnd s-a gndit ntr-un final c ar putea suferi de STM, a venit
s m vad. De ndat ce diagnosticul a fost stabilit, ea a
condus maina spre cas folosind i piciorul drept.
O alt pacient mi-a telefonat. Vindecat de durerea de
spate cam cu doi ani n urm, alergase regulat de atunci. Cu trei
sptmni nainte s m sune, oldul drept ncepuse s o doar
dup o alergare. A consultat un doctor, care a stabilit
diagnosticul de bursit trohanterian. Reeta: o injecie local cu
steroizi i medicaie antiinflamatorie pe cale oral. Cnd durerea
a persistat, ea a nceput s se gndeasc la STM i a apelat
cabinetul meu. I-am spus c este o localizare comun pentru
STM i c era vorba aproape sigur de un substitut pentru
durerea de spate. A nchis telefonul i, mai apoi, mi-a transmis
printr-o scrisoare: M-am mniat att de tare pe creierul meu
pentru c mi juca o fest murdar din nou, nct am strigat la el
i durerea a disprut.
Adesea, oamenii suport intervenii chirurgicale pentru
simptome-substitut ale STM. Am primit un alt apel telefonic de
la o femeie pe care o tratasem cu succes cu trei ani n urm. Cu
180

cteva luni mai devreme ea ncepuse s simt durere n partea


posterioar a unuia dintre umeri. A consultat un numr de
experi n problemele umrului, a fcut un test RMN care a
indicat o ruptur de inel a rotatorilor, iar intervenia chirurgical
a fost efectuat pentru a repara ruptura.
Durerea s-a ameliorat, dar n momentul n care a dezvoltat
exact aceeai durere la umrul opus cteva sptmni mai
trziu, ea a devenit suspicioas i a decis s m caute. I-am
spus c umrul este o regiune obinuit pentru tendinita de tip
STM i i-am propus o examinare. Cu ocazia consultaiei pe care
am stabilit-o cteva zile mai trziu, mi-a spus c durerea
dispruse peste noapte dup conversaia noastr.
Dispariia rapid a noii dureri trite n momentul n care
pacienii afl c este vorba de o manifestare STM se petrece
pentru c ei tiau deja despre STM. Ei trecuser printr-o
perioad de integrare gradual i asimilare a conceptelor i nu a
fost nevoie s repete acel proces. De ndat ce au recunoscut
durerea ca fiind parte a STM, aceasta i-a pierdut abilitatea de a
distrage atenia i a disprut imediat.
De fapt, ncetarea aproape instantanee a durerii n astfel de
cazuri ne spune ceva despre patofiziologia STM. Durerea nu ar
putea fi rezultatul unui proces inflamator, nici al unei
malformaii ce produce simptome prin apsare; niciuna dintre
aceste condiii nu ar putea disprea n cteva minute sau ore. n
schimb, aceast afeciune este n ntregime compatibil cu un
proces n care durerea este provocat de o uoar privare de
oxigen, de vreme ce sistemul nervos autonom poate schimba
rata fluxului sangvin n secunde, dac alege s fac asta.
Substituirea se poate manifesta i prin anumite simptome
psihologice. O tnr aflat n prezent sub tratament mi-a spus
c acum are i zile fr durere, dar c nainte ea era tot timpul
un pachet de nervi. Ca urmare, a dorit s nceap
psihoterapia, astfel nct s poat s fac fa tumultului
emoional cnd rana va fi deschis. Am fost ncntat c
nvase conceptele att de bine. n mod clar, durerea i strile
emoionale sunt creaii ale creierului n scopul evitrii i se pot
substitui unele pe celelalte.
181

Continui s avertizez pacienii n privina posibilitii apariiei


unei substituiri a localizrii, ns dup doi sau trei ani ei uit ce
le-am spus i triesc un disconfort inutil.

Recidiva

Recidiveaz durerea vreodat? Da, este posibil dar se


ntmpl foarte rar. Sondajele de urmrire a evoluiei pacienilor
au indicat acest fapt. Rata vindecrii permanente se situeaz
undeva ntre 90 i 95 la sut.
Aceast rat nalt a vindecrii este influenat ntr-o foarte
mare msur de faptul c timp de muli ani am testat toi
pacienii naintea admiterii n program. Ar fi fost lipsit de sens s
tratezi oameni care nu sunt capabili, indiferent de motiv, s
accepte ideea unei tulburri fizice induse psihologic.
Recunoaterea i acceptarea acestei idei este esenial pentru
recuperare.
Cnd se ntmpl o revenire a durerii (arareori sub o form
acut), depinznd de circumstane, voi invita sau nu pacientul la
un nou consult. Pacientul se va ntoarce pentru cursuri sau
edine de grup, n timpul crora motivul pentru recidiva durerii
este descoperit i discutat. Unii pacieni se decid s nceap o
psihoterapie.

Condiii obligatorii ale tratamentului

Le spun pacienilor mei la sfritul cursurilor c nu trebuie s


se considere vindecai dac nu pot spune fr echivoc c:

Mai simt doar puin durere STM sau deloc. Puin durere
fr consecine fizice sau emoionale este permisibil. Suntem
doar oameni, pn la urm.
182

Sunt pregtii s se angajeze n activiti fizice


nerestricionate.

Nu se tem de niciun fel de activitate fizic.

Au ncetat toate formele de tratament fizic sau


farmacologic.

Dup cum am aflat n Partea nti a acestei cri, frica este de


preferat durerii ca factor de distragere a ateniei. Astfel, dac nu
sunt ndeplinite toate aceste cerine, durerea nu va disprea sau
va recidiva inevitabil. Trebuie s le dovedim creierelor noastre
c tim ce se petrece, c nu putem fi pclii i, mai presus de
toate, c nu suntem intimidai sau nfricoai. Acesta este o
nfruntare, ntre contientul nostru logic i incontientul iraional.
Este cu adevrat o epopee a dou mini.

Medicina alternativ

Milioane de americani caut tratamente n fiecare an la


practicienii aa-numitei medicini alternative sau
neconvenionale. De ce? Rspunsul este evident: pentru c
medicina convenional a euat. Este adevrat n special n ce
privete tulburrile musculo-scheletale discutate n aceast
carte. Medicina convenional nu a reuit s vindece aceti
pacieni pentru c nu a reuit s stabileasc un diagnostic
corect. Nu poi s-i vindeci pacientul dac nu ai identificat
natura bolii sau tulburrii de care sufer.
Cele mai multe tratamente medicale alternative au succes,
mai mare sau mai mic, prin intermediul efectului placebo. Dac
fenomenul placebo nu ar exista, ar disprea majoritatea acestor
tratamente. Ele par a fi de ajutor, dar nu vindec, pentru c
efectul placebo este unul temporar.
De vreme ce mare parte a tulburrilor musculo-scheletale
simt manifestri ale STM, orice metod de tratament care se
concentreaz pe corp va perpetua mai degrab dect s
opreasc procesul durerii. Deci, n mod paradoxal, dei
tratamentul neconvenional poate aduce o ameliorare
183

temporar (de obicei parial), el va garanta adesea continuarea


procesului aflat la baz pentru c menine atenia pacientului
concentrat pe acea parte a corpului care doare.
De aceea nu sunt de acord cu majoritatea metodelor de
tratament alternative. Diagnosticul i tratamentul STM nu
reprezint exemplu de medicin neconvenional sau holistic,
ci ine de medicina clinic propriu-zis. Recunoaterea rolului
cauzal al emoiilor conduce la un diagnostic i un tratament de
succes.
O singur abordare alternativ a bolii este corect n esen.
Andrew Weil, un absolvent al Harvard Medicine School, profesor
i practician, ne nva, aa cum a fcut i Norman Cousins, c
fiecare dintre noi are capacitatea de autovindecare, c suntem,
cum spune Cousins, mai puternici dect credem. Weil a
documentat numeroasele ci prin care putem combate boala i
spori calitatea sntii noastre dincolo de metodele medicinei
convenionale, n cri cum ar fi Spontaneous Healing
(Vindecarea spontan).
Abordarea terapeutic a problemei medicale omniprezente
descrise n acest capitol este un exemplu specific legat de
potenialul autovindector pe care l posed fiecare dintre noi.
Este dovada c suntem, ntr-adevr, mai puternici dect
credem.
Un cuvnt de atenionare i o sugestie pentru cititori:
numeroasele scrisori pe care le-am primit de la oamenii care miau citit crile despre durerea de spate, dup care starea lor s-a
mbuntit, constituie un argument solid n ce privete puterea
cunoaterii de a suprima tulburrile psihosomatice. Totui,
cititorii nu trebuie s presupun c tulburrile de care sufer ei
sunt rezultatul unui proces minte-corp nainte de a fi fost
examinai i testai n mod adecvat de un medic i asigurai c
nu au o boal serioas.
Asta nu nseamn c un diagnostic psihosomatic este stabilit
prin excludere, pur i simplu pentru c nu exist un alt
diagnostic. Totui, pentru c att de puini medici stabilesc un
diagnostic psihosomatic, un individ poate fi forat s ajung la
aceast concluzie pe cont propriu. De aceea este esenial ca n
184

primul rnd s excludem posibilitatea existenei unei tulburri


nonpsihosomatice.
Am primit multe apeluri telefonice i scrisori de la oameni
care au decis c au STM i caut ndrumare suplimentar. Din
pcate, este imposibil din punct de vedere att medical, ct i
etic s-i consult. Ceea ce le propun eu, dac sunt convini c au
STM sau vreunul dintre echivalenii acestuia, i dac au urmat
tratamentele prescrise de doctorii lor i continu s aib
simptome, este s ia n calcul psihoterapia cu un psihiatru sau
psiholog care este format n psihanaliz.

Cuvinte de ncheiere

Care sunt cele mai importante lucruri pe care trebuie s ni le


amintim despre tulburrile minte-corp i despre cum le
vindecm?
n primul rnd, c STM i numeroii lui echivaleni sunt n
esen inofensivi, dei uneori severitatea simptomelor face greu
de crezut acest lucru.
Simptomele fizice minte-corp sunt omniprezente n societatea
occidental; ele nu implic o boal sau o anomalie mental sau
emoional.
Suntem mult mai puternici dect tim i avem capacitatea de
a influena ce se ntmpl n corpul nostru. Dar trebuie s
nvm cum.
n ce privete grupul de afeciuni minte-corp descrise n
aceast carte, cunoaterea procesului i, n mod special,
cunoaterea surselor sale emoionale sunt eseniale i conduc
aproape invariabil la o vindecare.
Cei mai mari dumani ai notri sunt frica i dezinformarea. Pe
trmul emoiilor, avem dou mini i nu trebuie s facem
greeala de a judeca mintea incontient pe baza regulilor
logicii i raionalitii, care sunt caracteristice minii contiente.
Mintea i corpul sunt indivizibile i n interaciune constant.
Acest fapt are ca rezultat un organism magnific, de o
complexitate i minunie infinite.
185

Anex: dezbateri academice

Aceast seciune este destinat celor care sunt interesai de


aspectele mai teoretice ale medicinei psihosomatice i, n
consecin, conine nite termeni tehnici. Ar trebui s fie de un
interes particular pentru psihologi i psihiatri, care urmresc
literatura referitoare la medicina psihosomatic.
Freud i urmaii si
De vreme ce teoria privitoare la STM susine c sindromul
este elaborat n incontient pentru a servi unui scop incontient,
ea are rdcini ferme n teoria psihanalitic. n mod particular,
conceptualizarea incontientului de ctre Freud ofer un model
pentru nelegerea rolului refulrii, care are o importan vital
pentru teoria STM. Ca urmare, cu toate c s-au descoperit multe
alte concepte n domeniile psihologiei i psihiatriei, fr Freud
ne-am afla nc n cutarea unei explicaii. Prelurile teoriei STM
a unora dintre ideile lui Freud s-au fcut cu un profund spirit de
recunotin fa de acesta i conceptele lui de pionierat.
Ceea ce urmeaz este o discuie despre felul n care teoria
STM seamn i difer fa de teoriile psihosomaticii, vechi i
noi.
Conversie versus simptome psihosomatice
Freud a fcut o distincie ntre simptomele isterice de
conversie i ceea ce el numea echivalentele angoasei. n
perioada de nceput, el a afirmat c simptomele organice cum
ar fi tulburrile cardiace, diareea, ameeala, crampele
musculare i paresteziile nu se puteau trata prin psihanaliz, de
vreme ce nu constituie rezultatul unui conflict intern. n schimb,
el credea c acestea se datoreaz excitaiei sexuale somatice
care nu poate fi acceptat n plan fizic i trebuie s caute o alt
186

cale de exprimare, de aici manifestarea afectiv a angoasei sau


a unui substitut fizic. Mai trziu n cariera sa, el a considerat
angoasa ca pe un semnal de pericol.5
Experiena ctigat n tratarea STM a clarificat faptul c
simptomele regionale psihogene (conversia) i cele
psihosomatice servesc aceluiai scop psihic, de vreme ce ele pot
aprea n mod simultan la acelai pacient. Mai departe, angoasa
pare a fi un echivalent al simptomelor fizice, pentru c le
nlocuiete adesea pe msur ce acestea se calmeaz.
Faptul c acelai proces psihic subntinde ambele tipuri de
simptome, psihogene regionale i psihosomatice, este ntrit de
faptul c muli dintre pacienii isterici ai lui Freud aveau
simptome care erau n mod clar vegetative. Dora avea astm
nervos i suferea de accese de vom, ambele reflectnd o
fiziologie alterat, spre deosebire de simptomele isterice, cum
ar fi paralizia i anestezia, care sunt rezultatele unui proces
elaborat n ntregime la nivelul contextului.6
Din cte tiu eu, Freud nu a comentat niciodat n ce privete
neurofiziologia simptomelor isterice sau psihosomatice. Acest
lucru ar fi n concordan cu viziunea sa despre sine ca psiholog,
i nu ca fiziolog.
Prezint interes faptul c Freud l-a idolatrizat pe Fliess, dup
cum sugereaz corespondena lor din perioada de tineree7. S-a
ntmplat oare asta pentru c Fliess era un proeminent fiziolog
i pentru c atunci, ca i acum, fiziologia i anatomia erau
considerate disciplinele tiinifice medicale prin excelen? Din
moment ce, n cariera sa, Freud trebuie s se fi simit ntr-un fel
inferior; dei era n mod ineluctabil atras de ideea crerii unei
psihologii noi, el o considera, la urma urmei, o ramur inferioar
a tiinei. Era cererea adresat ctre Fliess pentru sprijin i
ncurajare bazat numai pe o nevoie psihologic personal sau
5 S. Freud, Inhibiie, simptom i angoas (1926), trad.
Roxana Melnicu, n Opere, voi. 5 (Bucureti: Ed. Trei, 2001): 200264.
6 Fragment dintr-o analiza de isterie (1905), trad, de
Georgeta Mitrea, n Opere, vol. 5 (ed. Ct.): 76-166.
7 S.J. Coen, Between Author and Reader (New York: Columbia
University Press, 1994).
187

singurtatea i depresia lui erau cauzate parial de faptul c se


simea alungat din sfera adevratei tiine?
Cercettorii n medicin psihosomatic (i psihanaliz) au
muncit ntotdeauna apsai de sentimente de inferioritate,
generate fr ndoial de incapacitatea de a-i descrie i defini
munca potrivit regulilor care guverneaz tiina de laborator.
Dac toate funciile umane sunt definite n termeni fizici i
chimici, medicina psihosomatic nu va face parte din aceste
tiine. Potrivit acestei viziuni, boala sau disfuncia este
rezultatul aberaiilor fizice i chimice i poate fi corectat
utiliznd mijloace mecanice sau chimice. Medicina
contemporan, inclusiv o mare parte a psihiatriei, pare a fi
guvernat de aceast filosofie.
Atunci cum explicm vindecarea complet a unei afeciuni
dureroase (fie ea de conversie sau fiziologic) prin mecanismul
educaional, aa cum a fost el descris n aceast carte?
n mod clar, un alt gen de tiin trebuie s fie aplicat aici,
despre care tim foarte puin. Numii-o tiina minii sau, dac
am adopta interpretarea lui Bruno Bettelheim la opera lui Freud,
tiina sufletului sau a spiritului8. Metodele tiinei tari nu se
pot aplica acestei tiine. Deoarece nu este nicio cale n prezent
de a obine date obiective legate de aceast dimensiune a
experienei umane, trebuie s ne bazm pe cunoaterea
empiric.
Freud era sigur pe sine n mod justificat, poate chiar arogant,
pentru c tia c descoperise ceva de o importan major
despre funcia sufletului uman. Faptul c teoriile sale au fost
modificate cu timpul este de mic importan n lumina
contribuiei lor monumentale la cunoaterea uman. Ca un
adevrat om de tiin, el a avut ncredere n observaiile sale,
chiar dac acestea nu puteau fi explicate n termeni fizicochimici.
Se tie foarte bine n prezent c fenomenele mentale i
emoionale pot stimul? activitatea neuronal din creier, unde
sunt declanate acele reacii fizice i chimice elaborate care vor
8 B. Bettelheim, Freud and the Soul, n The New Yorker, 1
martie, 1982.
188

cauza simptomele afective i fizice.9 Chimia creierului nu iniiaz


de la sine putere o disfuncie; n acest caz, chimia se afl n
serviciul psihicului. n procesul minte-corp, maina fizico-chimic
este pus n micare de emoii, nu viceversa. (Cuvntul psyche,
derivat din limba greac, nseamn suflet.)

Simptomele fizice

Freud a spus, la fel ca muli alii, c nevroza i formarea


simptomului semnific o tulburare. El a crezut c simptomele
fizice au mai mult de un singur neles i reprezint mai multe
procese mentale incontiente n acelai timp.10
Modelul STM susine c formarea simptomului psihogen este
universal, variind numai n gravitate, intensitate i alegerea
simptomului. Este soarta tuturor oamenilor normali i nu este o
boal. Scopul psihologic al simptomelor fizice (precum i al
unora afective) este acela de a distrage atenia de la furia
amenintoare sau de la sentimentele insuportabile care sunt
consecina unei varieti de presiuni externe i interne.
Freud a spus: Motivul strii de boal este ntotdeauna
intenia unui ctig. El a vzut boala ca pe un mijloc de
rezolvare a conflictului psihic, acesta fiind beneficiul direct i
primar. Se pare ns c a ataat o semnificaie mai mare
beneficiului secundar derivat din boal, cum ar fi, de exemplu,
atenia, simpatia i fuga de responsabilitate sau munc.11
Exist o diferen fundamental ntre teoria psihanalitic
tradiional i ceea se s-a observat n diagnoza i tratamentul
STM.
Dac exist un avantaj n a avea un simptom psihogen, cum
ar fi STM, acela este beneficiul principal i incontient al evitrii
9 C.B. Pert, Molecules of Emotion (New York: Scribners,
1997); S. Reichlin, Neuroendocrine-immune interactions, n
New England Journal of Medicine 329 (1993): 1246-1253.
10 Freud, Fragment dintr-o analiz de isterie, ed. Ct., 114.
11 Ibid., 106-107.
189

exprimrii fie a furiei sau a altui sentiment insuportabil. Dei


beneficiul secundar apare fr ndoial (i este i incontient),
experiena clinic cu STM sugereaz c acesta are o
semnificaie mai puin important dect cea a beneficiului
direct.
Tema noastr este ns mai important dect aceast
diferena fa de teoria psihanalitic tradiional, din moment ce
conceptul de beneficiu secundar este n mod curent baza
diagnozei i tratamentului durerii cronice n multe centre din
SUA. Ele se ghideaz dup teoria c exist unele motive de baz
pentru durere, care sunt structurale sau rezultat al tulburrilor
musculare i afirm c agravarea i cronicizarea durerii
reprezint consecina unei dorine incontiente pentru beneficiul
secundar.12
n experiena mea cu STM, durerea cronic are aceeai
patofiziologie ca durerea acut; cronicizarea i agravarea depind
de starea psihologic subiacent, unde durerea apare n primul
rnd ca factor de distragere a ateniei. A baza tratamentul pe
beneficiul secundar este o eroare dubl: el eueaz n a
recunoate adevrata etiologie a durerii, ajutnd astfel la
perpetuarea mai degrab dect la ameliorarea tulburrii. De
asemenea, este pierdut din vedere i i scap semnificaia
psihologic a simptomului i astfel nu poate fi folosit
tratamentul adecvat. Mai departe, este umilitor pentru pacieni
s le sugerezi c obin beneficii de pe urma maladiei.
Anthony Wheeler, un neurolog care consult pacieni la un
centru de tratament pentru coloan, a revizuit subiectul durerii
cronice n partea lombar i a identificat factorii rspunztori,
neurofiziologici i psihologici, care contribuie la etiologia i
perpetuarea tulburrii.13 Citnd multe articole din literatura-de
specialitate, el enumer o varietate de fenomene psihosociale
cum ar fi depresia, tulburrile i trsturile de personalitate,
strile de anxietate, abuzul de substane, abuzul sexual din
12 W.E. Fordyce, Behavioral Methods for Chronic Pain and
Illness (St. Louis: C.V. Mosby, 1976).
13 A.H. Wheeler, Evolutionary Mechanisms n Chronic Low
Back Pain and Rationale for Treatment, n American Journal of
Pain Management 5 (1995): 62-66.
190

copilrie, mnia/ostilitatea i frica, considernd c toate acestea


agraveaz tulburarea fizic subiacent.
Din experiena mea, factori psihologici de acest tip contribuie
la procesele incontiente sau sunt rezultatul lor, aceste procese
stimulnd simptomele fizice caracteristice STM ce constituie
cauza durerii continue.
Freud a concluzionat: un simptom isteric ia fiin numai
acolo unde se pot ntlni ntr-o singur expresie ndeplinirile a
dou dorine contradictorii, fiecare avndu-i sursa n alt sistem
psihic.14
Exemplul pe care l d el, nu ca pe o dovad, ci pentru a-i
clarifica punctul de vedere, este o femeie afectat de o vom
isteric. (Voma este fiziologic, deci n-are cum s fie isteric.)
Freud a teoretizat c una dintre dorinele opuse emana din
incontient, cci ea i dorise s fie n mod continuu nsrcinat
(cu mai muli brbai), iar cealalt, de la precontient care o
pedepsete pentru acea dorin incontient n msura n care
voma ar lipsi-o de plintatea corpului i de frumusee. El
susinuse anterior c simptomele psihonevrotice ar trebui privite
ca o mplinire a dorinelor incontiente.
Din contr, teoria STM descoper c, indiferent dac
simptomele sunt psihosomatice sau psihogene regionale
(isterice), ele sunt proiectate pentru a servi ca o reacie de
protecie mpotriva furiei narcisice sau a altor sentimente
insuportabile i nu sunt un mecanism de pedepsire sau
ndeplinire a unei dorine incontiente.
O explicaie pishodinamic alternativ la simptomele
pacienilor lui Freud, bazat pe teoria STM, ar fi aceea c
Supraeul critic proclam c dorinele incontiente ale femeii
sunt periculoase, absurde, copilroase, chiar imorale i nu pot fi
tolerate. inele narcisic reacioneaz cu furie la aceast critic,
iar simptomele sunt induse de Eul i Supraeul incontiente ca
factor de distragere a ateniei, pentru c se tem ca sentimentul
nedorit s nu evadeze n contient.
ntr-un alt caz al lui Freud, un biat de paisprezece ani a trit
tic convulsiv, vom isteric, cefalee etc. cnd vduvul su tat
14 Freud, Opere eseniale, voi. 2: Interpretarea viselor, trad.
De Roxana Melnicu (Bucureti: Editura Trei, 2010): 650.
191

a adus acas o soie nou. Freud a ajuns la concluzia c biatul


acumulase deja o furie refulat mpotriva tatlui, care l certase
mai demult pentru c se juca cu organele genitale. Dei nu o
spune n mod specific, Freud pare s sugereze c simptomele
biatului se substituie furiei.15
Interpretarea din partea teoriei STM ar fi c evenimentul prin
care trecea copilul n-a fcut dect s sporeasc furia cumulativ
a biatului, aducnd-o la un nivel critic, unde amenina s
devin contient, aa nct declanarea simptomelor a servit la
distragerea ateniei de la furie. Observai c din nou un simptom
vegetativ, voma, este identificat de Freud ca fiind de natur
isteric.
Despre culp, Freud a spus c n cele din urm, ajungem la
constatarea c aici este vorba despre un aa-zis factor moral,
de un sentiment de vinovie care i gsete satisfacia n boal
i care nu vrea s renune la pedeapsa reprezentat de boal.
Dei aceast constatare nu ne poate consola, trebuie totui s
struim asupra ei. Pentru bolnav, sentimentul de culpabilitate
este mut, nu-i spune c ar fi vinovat; el nu se simte vinovat, ci
bolnav. Acest sentiment de culpabilitate se manifest ca o
rezisten greu de depit pentru nsntoire.16
Rezistena la nsntoire este manifest prin continuarea
simptomelor. Freud a conchis c sentimentul refulat trebuie s
fie cel al culpei, de vreme ce simptomul s-l numim durere
este perceput ca o pedeaps, iar persoana trebuie c se
pedepsete pe sine n urma acestui sentiment al culpabilitii.
Mai mult, Freud sugereaz c sentimentul de inferioritate
binecunoscut printre nevrotici reprezint, de asemenea, o
consecin a condamnrii Eului de ctre Supraeul exagerat de
critic.
Potrivit modelului STM, stima de sine sczut este consecina
multor factori, inclusiv a condiiilor deficitare de cretere i
educare din copilrie, a cerinelor societii moderne sau a
factorilor genetici. Idealurile nalte ale Supraeului sunt rezultatul
15 S. Freud, Interpretarea viselor, ed. Ct.: 702-703.
16 S. Freud, Eul i Se-ul (1923), trad. De G. Purdea i Vasile
Dem. Zamfirescu, n Opere, voi. 3 (Bucureti: Editura Trei, 2000):
248.
192

nevoii individului de a-i demonstra sie nsui i lumii c poate fi


perfect i bun.
Modelul STM susine c nu nevoia de a se pedepsi pe sine
face ca simptomele s continue, ci nevoia de a distrage atenia
de la sentimentele nfricotoare care ar putea fi dezvluite.
Acesta este un act de autoprotecie mai degrab dect de
autoflagelare. Nu este o rezisten la nsntoire, ci o
rezisten la descoperire.
Supraeul joac un rol major n refulare deoarece venirea n
contient a unor sentimente cum ar fi furia ar viola standardele
idealiste de perfeciune ale Supraeului. Eul particip la refulare
i rezisten, astfel nct individul, n ntregime, s nu sufere
consecinele furiei dezlnuite, cum ar fi condamnarea,
respingerea i rzbunarea.
Am ntlnit n experiena mea pacieni a cror durere rezist
eforturilor terapeutice educaionale i care nutresc sentimente
refulate care sunt profunde i complicate, semnalnd nevoia
unei explorri n adncime, deci a psihoterapiei.
Ce putem spune despre culpa contient? Potrivit teoriei STM,
numai sentimentele incontiente produc simptome fizice. n Eul
i Se-ul, Freud discut despre culpa contient n nevrozele
obsesive i n melancolie (depresie) i spune c nu este clar de
ce culpa este att de puternic n aceste tulburri, dar o atribuie
activitii Supraeului.17
Dac urmrim teoria STM, sentimentul de culpabilitate apare
ca o consecin normal a revendicrilor Supraeului care induce
o furie incontient, ce poate avea ca rezultat simptome fizice
sau o varietate de simptome afective, cum ar fi tendina spre
obsesie, anxietate sau depresie. Obsesia legat de simptome
este comun la oamenii care au STM, sugernd faptul c la
aceti pacieni furia este mare i motivele pentru aceasta foarte
convingtoare. Motivul alegerii unui simptom anume adic
obsesia sau depresia rmne necunoscut, dar n oricare dintre
cazuri furia rmne ascuns.
Dup cum s-a discutat n Capitolul 1 al acestei cri, depresia,
anxietatea i simptomele obsesiv-compulsive sunt toate
echivalente ale STM.
17 Op. Ct.; 249-250.
193

Sentimentele contiente, indiferent ct de neplcute,


dureroase sau amenintoare sunt, nu provoac simptome.
Numai cele refulate, incontiente, nspimnttoare cauzeaz
simptome, fie afective, fie fizice.

Furia narcisist

Dei Kohut a dezvoltat de la zero conceptul de furie


narcisic neles ca baz a patologiei afective18, urmtorul pasaj
din Dincolo de principiul plcerii sugereaz c Freud a avut
gnduri similare:
Dezvoltarea timpurie a vieii sexuale infantile trebuie s fie
de foarte scurt durat datorit incompatibilitii dorinelor pe
care le presupune cu realitatea i a insuficientei dezvoltri a
copilului. Ea se ncheie n condiiile cele mai nefericite i nsoit
de senzaii din cele mai dureroase. Pierderea dragostei i eecul
lezeaz pentru mult vreme amorul propriu, lsnd o cicatrice
narcisic; ele constituie dup observaiile mele () una din
cauzele cele mai adnci ale sentimentului de inferioritate att
de frecvent la nevrotici.19
Mai departe, n acelai capitol, Freud declara: Diminuarea
afeciunii de care se bucura altdat, exigenele crescnde ale
educaiei, cuvintele serioase i o pedeaps ntmpltoare
sfresc prin a-l face pe copil s simt toat desconsideraia
care i revine acum. n ceea ce privete felul n care ia sfrit
aceast dragoste tipic pentru perioada infantil, exist cteva
modaliti care revin cu regularitate.20

18 H. Kohut, The Analysis of the Se//(New York: International


Universities Press).
19 Freud, Dincolo de principiul plcerii, trad, de G. Purdea i
Vasile Dem. Zamfirescu, n Opere, voi. 3 (ed. Ct.): 176.
20 Ibid.: 177.
194

Aceasta este o dovad c i pentru Freud conteaz ideea de


furie narcisic i de sentimente intense de inferioritate care, n
opinia mea, sunt omniprezente n societatea occidental
modern, cu variaii n importan de la persoan la persoan.
Aceste sentimente se afl n esena celei mai mari pri a
simptomatologiei psihogene. Dei Freud nu menioneaz furia
ca una din consecinele acestei pierderi a iubirii, m ndoiesc c
ar fi respins ideea.
Ar trebui s adugm totui c nu numai pierderea iubirii, ci i
o varietate de alte experiene negative n procesul de dezvoltare
contribuie la afectarea stimei de sine i la furia narcisic.
Freud a fcut referire n mod frecvent la sentimentele intense
de inferioritate, ns nu le-a inclus ca pe un factor n dezvoltarea
nevrozelor sau simptomelor. Teoria STM, pe de alt parte,
atribuie perfecionismul i obsesia binelui respectului de sine
sczut.
Se pare c furia generat n pruncie i copilrie este
permanent, pstrat n seif, ca s spun aa. Depozitele
continu s se acumuleze n contul furiei de-a lungul vieii.
Probabil c acest lucru explic de ce unii oameni ncep s aib
simptome fizice n copilrie, unii n adolescen, alii n perioada
tinereii, ns marea majoritate n perioada medie a vieii, cnd
stresurile i presiunile sunt cele mai mari. La acea vrst pare
s fie un prag cantitativ, cnd nivelul de furie, devenit destul de
nalt pentru a amenina s irump n contient, necesit o
distragere a ateniei, care poate lua forma unui simptom fizic
sau a unei reacii afective nedorite, cum ar fi anxietatea,
tendinele fobice sau obsesive ori depresia.

Simptome fizice, anxietate, fobie i obsesie

Discutnd despre semnificaia fobiei isterice sau agorafobiei,


Freud spune: Un nevrotic este incapabil s mearg singur pe
strad considerm aceasta, pe bun dreptate, un simptom.
Suspendm acest simptom obligndu-l s realizeze aciunea de
care se credea incapabil. Se produce atunci o criz puternic de
195

panic, dup cum adesea o criz de panic pe strad a devenit


prilej pentru instalarea agorafobiei. Aflm astfel c simptomul
este constituit pentru a preveni izbucnirea angoasei; fobia este
pus ca o fortrea de frontier n faa angoasei.21
n modelul STM simptomul apare ca o distragere a ateniei de
la furie sau alte sentimente insuportabile. Att fobia, ct i
anxietatea sunt aprri, strategii de evitare n interesul
meninerii sentimentelor n incontient. Dac fobia este
nlturat, forndu-o s traverseze strada, persoana devine
anxioas. Fobia i anxietatea sunt simptome echivalente al
cror scop este s distrag atenia de la furia refulat sau alte
sentimente puternice i s previn exprimarea lor contient.
Este o modalitate de evitare, care este o cale de aprare clasic.
Am spus deja c obsesia, anxietatea, depresia i simptomele
fizice sunt echivalente unele cu celelalte; acum i fobiile sunt
adugate la aceast echivalen.

Diavolul i sfntul din interior

Freud a scris n Eul i Se-ul:


Se poate merge mai departe i avansa ipoteza c n mod
normal o bun parte a sentimentului de culpabilitate trebuie s
rmn incontient, apariia contiinei morale fiind strns
legat de complexul Oedip, care ine de incontient. Dac
cineva ar susine paradoxul c omul normal este nu numai mult
mai imoral dect se crede, dar, de asemenea, mult mai moral
dect se tie, psihanaliza pe ale crei date se bazeaz prima
parte a acestei propoziii nu ar avea nimic de obiectat mpotriva
celei de a doua22
Afirmaia lui Freud potrivit creia Supraeul i are rdcinile n
complexul lui Oedip provine din ideea c dup trecerea prin
stadiile de conflict i competiie cu printele, individul care se
21 S. Freud, Interpretarea viselor (ed. Ct.): 663.
22 Eul i Se-ul (ed. Ct.): 250.
196

dezvolt adopt valorile prinilor i asta devine contiina


(Supraeu, idealul Eului etc.).
Este greu de neles cum aceti prini care au reprezentat
pn atunci o varietate de elemente negative n procesul de
dezvoltare devin mai apoi personificarea a tot ce este perfect i
bun, cum este idealul de tat sau dulce i iubitoare, ca mama.
Faptul c au devenit n totalitate perfeci sau buni depete
puterea de imaginaie.
Pare s existe mai mult logic n ideea: Trebuie s-mi
dovedesc mie nsumi i lumii c sunt perfect i bun.
Standardele pentru aceste idealuri ne nconjoar din toate
direciile: civilizaie, lege, religie. Ele sunt administrate de
prini, profesori i lideri religioi. Motivaia pentru perfeciune i
buntate izvorte din sentimente intense de inferioritate.
Teoria STM susine ideea conform creia contiina moral nu
deriv din complexul Oedip, ci din factori numeroi, inclusiv un
profund sentiment de inferioritate, plus diverse imperative
familiale, sociale i culturale. Ordinele dictatoriale ale Supraeului
sunt fcute pentru a demonstra att individului nsui, ct i
lumii ntregi c el este un om cu merite (perfect) i bun. Acesta
este sfntul dinuntru, dar exist i un diavol, de asemenea,
format din rmiele narcisice ale copilului, care este
scandalizat de preteniile Supraeului. Astfel, dup cum spunea
Freud, la nivelul incontient suntem n acelai timp mai ri i mai
buni dect tim.
Oricare ar fi rdcinile Supraeului, nimeni nu-i poate nega
rolul constrngtor, dictatorial din psihic. Teoria STM spune c
acest lucru nfurie inele nuclear, ghidat de dorine infantile,
orientate spre plcere, iresponsabile.

nelegerea simptomelor fizice psihogene

Vorbind despre limbajul nevrozei obsesionale, Freud spunea:


nainte de toate, limbajului nevrozei i lipsete acel salt al

197

psihicului la nivelul inervaiilor somatice (conversia isteric),


care scap complet nelegerii noastre.23
Ceea ce Freud numete salt nu este similar cu modelul STM,
care recunoate c emoiile au puterea de a stimula fiziologic
reacii de toate felurile, exemplificate de simptome la pacienii
cu conversie isteric ai lui Freud i de toate procesele fizice pe
care le-am desemnat ca psihosomatice. Dac Freud a vrut s
spun c nu tim cum face creierul ceea ce face (cutia
neagr), atunci afirmaia lui se aplic tuturor proceselor
mentale i emoionale, ns tim destule despre fiziologia
creierului, pentru a fi capabili s artm ce legturi exist ntre
sistemul limbic, hipotalamus i sistemele nervos i imunitar,
ceea ce nseamn c putem explica acum simptomele fizice
psihogene dincolo de nivelul cutiei negre.24
Specialistul n filosofie analitic Jonathan Lear spune: ntradevr, niciun salt nu este posibil: nu din cauza unei prpstii
de nedepit ntre minte i corp, dar pentru c la nivelul arhaic
corpul este totuna cu mintea.25
La adult, exist nc mrturii ale arhaicului. Dei nu reprezint
totalitatea psihicului, este o parte foarte important a minii.
Dar exist dovezi puternice c nu exist niciun gol i nicio
nevoie pentru un salt: n lucrarea lui Candace Pert i a colegilor
ei s-a demonstrat c exist o reea de informaii ntre centrii
emoionali ai creierului i corp.26
George Meneil a descris un pacient care suferea de tulburare
de personalitate borderline i care a dezvoltat o febr de origine
necunoscut. El a speculat c acele procese psihice ar putea
activa ci neuronale ntre sistemul limbic i hipotalamus ce duc
23 S. Freud, Remarci asupra unui caz de nevroz obsesinala
(1904), trad. De Corneliu Irimia n Opere, voi. 7 (Bucureti, Ed.
Trei, 2002): 33.
24 Pert, Molecules of Emotion; Reichlin, Neuroendocrineimmune Interactions.
25 J. Lear, Love and Its Place n Nature: A Philosophical
Interpretation of Freudian Psychoanalysis (New York: Farrar,
Strauss and Giroux, 1990), 39.
26 Pert, Molecules of Emotion.
198

la o dereglare a sistemului nervos autonom i la febr.27 Acest


lucru este analog cu ceea ce spune teoria STM despre
sindroamele dureroase descrise n Partea a doua a acestei cri.

Contribuia lui Franz Alexander

Literatura medical referitoare la medicina psihosomatic a


fost scris aproape n exclusivitate de psihanaliti. Dac STM i
echivalenii si sunt rezultatul fenomenelor incontiente, aa
cum susine teoria STM, asta este n ntregime adecvat, pentru
c incontientul este domeniul psihoterapeuilor de orientare
psihanalitic. Totui, aceti specialiti au un dezavantaj n
cercetarea lor psihosomatic de vreme ce nu cunosc i nu au
acces la gama complet de oameni cu tulburri minte-corp. Ca
rezultat, teoriile lor asupra naturii psihogenezei ar putea fi
lipsite de precizie.
Frosch28 a indicat faptul c Franz Alexander, fondatorul
Institutului de Psihanaliz din Chicago i colegii si, French i
Pollock au avut o contribuie major n domeniul medicinei
psihosomatice n secolul XX i au fost aproape de obinerea
acceptrii conceptelor lor n cadrul medicinei convenionale 29.
Din pcate, nu a fost s fie.
Alexander a introdus, n cartea sa, conceptul de nevroz
vegetativ, referindu-se la afeciunile psihosomatice, opuse
27 G.N. Meneil, L.H. Leighton i A.M. Elkins, Possible
Psychogenic Fever of 103 F n a Pacient with Borderline
Personality Disorder, n American Journal of Psychiatry 141
(1984): 896-897.
28 J. Frosch, Psychodynamic Psychiatry (Madison:
International Universities Press, 1990).
29 F. Alexander, Psychosomatic Medicine (New York: W.W.
Norton, 1950) (Medicina psihosomatic, (Bucureti: Trei, 2008,
trad, de Juliana Diaconu); F. Alexander, T.M. French i G.H.
Pollock, Psychosomatic Specificity (University of Chicago Press,
1968).
199

tulburrilor de conversie. n clasificarea lui Alexander,


nevrozele vegetative includeau migrena, hipertensiunea,
hipertiroidismul, nevrozele cardiace, artrita reumatoid, sincopa
vasopresoare, ulcerul peptic, colita ulcerativ, constipaia,
diareea, strile de oboseal i astmul.
El a legat anumite conflicte incontiente de anumite tulburri
fizice, dar nu a fcut distincia ntre conversie i simptomele
psihosomatice, aa cum am propus-o n Capitolul al doilea al
acestei cri. Alexander a observat, ca i mine, c Freud fcea
referire adesea la simptome care erau clar psihosomatice ca i
cum erau de tipul conversiei adic rezultatul conflictului
incontient.
Teoria STM se afl n acord complet cu aceast obiecie a lui
Alexander, dei concepe diferit natura procesului incontient
responsabil pentru simptome, scopul simptomului i principiul
corelaiei precise a unor afecte cu anumite regiuni de
somatizare. n ciuda diferenei de detaliu, exist o continuitate
ntre teoria STM i opera lui Freud i a lui Alexander. Ideea
esenial este c simptomele sunt rezultatul fenomenelor
incontiente, dei ideea este respins de unii teoreticieni
contemporani30.
Este interesant s comparm i s punem n contrast
principiile majore ale teoriei lui Alexander cu teoria STM:
Potrivit lui Alexander, trsturile de personalitate
dezvoltate devreme n via joac un rol major n evoluia
simptomelor psihosomatice. Teoria STM este de acord cu
aceast idee, mai ales cnd acele trsturi includ nevoia de a fi
perfect i bun.
2.
Alexander credea c evenimentele de via sau
circumstanele stresante activeaz procesele emoionale din
incontient, avnd ca rezultat simptomele. De acord. Aceste
1.

30 Z.J. Lipowski, Somatization: The Concept and Its Clinical


Application, n American journal of Psychiatry 145 (1988):
1358-1368; M.F. Reiser; Mind, Brain, Body (New York: Basic
Books, 1984); E.L. Rossi, The Psychobiology of Mind-Body
Healing (New York: W.W. Norton, 1986).
200

evenimente genereaz o furie intern, de vreme ce ele


reprezint o presiune asupra Sinelui narcisic.
3.
Grupul lui Alexander a atribuit alegerea organului i a
simptomului unui factor constitutiv pe care l-au numit X.
Bazat pe dovezi empirice derivate din experiena clinic cu
mii de pacieni, teoria STM descoper c acelai stimul
psihologic are ca rezultat simptome care se pot muta de la un
organ sau sistem la altul i nu gsete nicio mrturie legat de
determinani genetici, biochimici sau fiziologici. Teoria noastr
susine c exist diferite niveluri de afectare la nivel fiziologic,
ncepnd cu STM i echivalenii si, afeciunile cele mai puin
grave, i terminnd cu tulburrile autoimune, cardiovasculare i
cu cancer, cele mai severe afeciuni psihosomatice. Dei este
probabil ca emoiile s joace un rol n etiologia unor tulburri
mai grave, acel rol rmne s fie determinat.
De ce alege creierul anumite pri ale corpului i anumite
simptome, acesta este un subiect de mare interes. Se poate
doar specula asupra acestui proces n interiorul afeciunii de tip
STM i ai echivalenilor si.
Edward Shorter, un istoric al medicinei, a scris elocvent
despre acest subiect i a concluzionat c oamenii aleg n mod
incontient o tulburare care este n vog i este considerat o
tulburare fizic legitim de ctre comunitatea medical.31
Aceasta ar putea fi numit contagiune social. Sunt de acord
cu aceast explicaie pentru alegerea simptomului.
Iat ca exemple izbitoare dou tulburri care sunt
responsabile pentru o mare parte a dizabilitii cauzate de
durere n Statele Unite:
ntreaga gam de sindroame dureroase n partea inferioar
a spatelui, la umr i n membre STM.
2.
Bolile tensiunii repetitive (RSI). Sunt i ele parte a STM.
1.

31 E. Shorter, From Paralysis to Fatigue: A History of


Psychosomatic Illness n the Modern Era (New York: The Free
Press, 1992).
201

Aceste dou grupe afecteaz un numr enorm de oameni, dar


nu sunt niciodat diagnosticate ca fiind psihosomatice. Pacienii
prefer un diagnostic nonpsihologic, structural, iar practicienii
dintr-o varietate de discipline sunt gata s le fac pe plac.
mprejurrile sunt perfecte pentru o epidemie.
Dac un simptom este tratat cu succes, aa cum se poate
face cu ulcerul peptic prin folosirea unor ageni farmacologici
puternici, psihicul se uit simplu n alt parte. Aceasta este o
observaie obinuit i n cele mai multe cazuri aceeai
tulburare se localizeaz ntr-o regiune alternativ. De exemplu,
localizarea se poate muta de la stomac la durerea de spate sau
de la durerea gtului la durerea de cap. Schimbarea localizrii
durerii n interiorul sindromului STM este frecvent: de exemplu,
de la spate la gt, de la genunchi la umr.
Ipoteza mea este c alegerea tipului de afeciune adic,
STM i echivalenii si sau o boal autoimun, o afeciune
cardiovascular grav sau un cancer este strict legat de
gravitatea i intensitatea strii emoionale. Este posibil ca stri
emoionale mai intense s fie refulate ntr-un mod mai profund,
ceea ce poate fi un factor n alegerea bolii.
n fine, am avut muli pacieni care au trecut de la manifestri
psihosomatice mai severe la unele mai uoare: de la bulimie sau
anorexie la durere de spate, de exemplu. Interpretarea mea este
aceea c starea lor s-a mbuntit din punct de vedere
psihologic i nu mai necesit cea mai puternic distragere a
ateniei. Repet, intensitatea strii psihologice este un factor n
alegerea simptomului.
Alexander a mers mai departe dect Freud cnd a sugerat c
simptomele vegetative sunt rezultatul proceselor conflictuale i
sunt, ca urmare, tratabile prin terapia de orientare psihanalitic.
Teoria i practica STM sunt de acord cu Alexander i au
demonstrat c astfel de simptome sunt tratabile. Potrivit ideilor
noastre, conflictul major este ntre Supraeul tiranic, despotic, i
inele revoltat, narcisic.

Heinz Kohut
202

Mergnd mai departe dect Freud i Alexander din punct de


vedere conceptual i istoric, teoriile psihogenezei STM i a
aspectelor sale psihosomatice depind, de asemenea, n ceea ce
privete structura lor, de conceptele din psihologia Sinelui a lui
Heinz Kohut, un psihanalist celebru, care a publicat n anii
aptezeci i optzeci.32
De la nceput a fost evident c anumite trsturi de
personalitate joac un rol important n geneza tulburrilor
psihosomatice; este vorba despre compulsiile datorate
Supereului de a fi perfect i/sau bun. ntrebarea a fost: Care este
legtura dintre aceste trsturi i simptomele fizice? Teoria lui
Kohut referitoare la furia narcisic a adus lmuririle necesare.
Kohut a iniiat teoria cunoscut acum ca psihologia Sinelui.
Fundamental pentru teoria lui este ideea c exist un proces
de dezvoltare n copilrie n care copilul obine reacii de la
mama lui (cunoscut ca obiect al Sinelui, n termenii
aparinnd psihologiei Sinelui), care sunt eseniale pentru
creterea i dezvoltarea lui emoional normal. n circumstane
optime, inele din copil a trit experiena de a fi acceptat,
afirmat, ludat i preuit, numit oglindire a Sinelui grandios.
Experienele de calmare i alinare care vin din sentimentul
fuziunii cu figura parental puternic dimpreun cu
sentimentele ntritoare de asemnare cu cellalt (resimite n
raport cu mama) contribuie mai departe la dezvoltarea unui
Sine sntos.
Kohut susinea c psihopatologia este bazat pe defecte n
structura Sinelui, pe distorsiuni ale Sinelui sau pe slbiciuni ale
Sinelui i c acestea sunt rezultatul unei nepotriviri dintre
mam i copil. Contribuia mamei la nepotrivire este evident
dac ea are probleme psihologice, dar poate veni i din
imperative culturale sau sociale. Contribuia copilului, se
presupune, este bazat pe factori genetici.
Copilul ale crui nevoi psihologice nu sunt rezolvate adecvat
devine adultul cu probleme, printre acestea numrndu-se
tulburrile de personalitate narcisic, definite de furie narcisic.
32 Kohut, Analysis of the Self; H. Kohut E. Wolf, The Disorders
of the Self and Their Treatment, n International Journal of
Psychoanalysis 59 (1978): 413-125.
203

Aceast teorie reprezint o distanare clar fa de modelul


pulsional al psihopatologiei prin faptul c sugereaz c furia
rezult din lipsurile Sinelui. Ca urmare, potrivit lui Kohut, terapia
trebuie gndit s vindece rnile narcisice, ca s spunem aa,
mai degrab dect s confrunte pacientul cu ceea ce se
ntmpl n incontient; conflictul trebuie mai degrab vindecat
dect dezvluit.
Cum se petrece asta la adult i, n special, ce legtur exist
cu STM?
Kohut a formulat teoria conform creia exist o direcie de
dezvoltare aparte pentru narcisism care, ngrijit adecvat de-a
lungul copilriei i a stadiilor urmtoare ale vieii, conduce la un
Sine adult care este narcisic n limite normale, matur, coerent i
sntos. Starea patologic apare atunci cnd inele deficient
este uor de vtmat i, ca urmare, ntr-o stare de furie
perpetu. Psihologia sinelui afirm c furia este un produs al
dezintegrrii care urmeaz rnirii narcisice i c simptomele
sunt o expresie fizic a furiei.
Teoria STM vede furia ca pe o reacie normal a Copilului
rezidual n fiecare dintre noi la vtmarea narcisic. Din punct
de vedere raional, suntem puternic impulsionai s gsim o
scuz logic pentru furie, din moment ce ne este greu s
acceptm o reacie att de primitiv i de excesiv la vtmare.
Trebuie s acceptm furia ca normal pentru Copilul rezidual din
noi.
Teoria STM are nevoie de conceptul de furie narcisic pentru
a explica n totalitate tulburrile minte-corp. Dar modelul STM al
psihosomaticii merge mai departe, sugernd c narcisismul i
furia narcisic sunt omniprezente. Acest lucru se bazeaz pe
observaia c simptomele psihosomatice sunt peste tot printre
oamenii normali, de toate vrstele i de ambele sexe. Prin
urmare, noi raionm n sens invers, de la somatic nspre psihic.
Dac simptomele psihosomatice exist n scopul distragerii
ateniei de la furia incontient i toat lumea are simptome
psihosomatice, atunci toat lumea trebuie s aib o doz de
furie incontient. Credem c acesta este adevrul i sugerm
ca lipsa cunoaterii acestui fapt explic epidemia de durere i
diverse alte tulburri din societatea occidental.
204

Stanley Coen

i sunt ndatorat psihanalistului Stanley Coen de la


Universitatea Columbia pentru sugestiile sale cum c
simptomele STM nu sunt echivalente ale anxietii, ci
manifestri ale unui proces de evitare. Aceast idee a avut o
importan crucial pentru conceptualizarea STM, pentru c a
identificat dintr-odat scopul simptomatologiei fizice, pe de o
parte, i motivul pentru care pacienii sunt vindecai prin
terapia cognitiv-analitic, pe de alt parte. Simptomele fizice
distrgeau atenia pacienilor, redirecionndu-le atenia dinspre
psihic spre fizic, sprijinind procesul de refulare n sarcina sa
important de a preveni exteriorizarea furiei ngrozitoare.
Programul meu a scos la iveal aceast operaiune secret,
fcnd-o nul i lipsit de sens. Prin contientizarea existenei
furiei incontiente, pacienii nu mai au nevoie de o distragere a
ateniei, ceea ce ne conduce lin la urmtoarea ntrebare.

Poate incontientul s devin contient?

Iat o chestiune extrem de important; ea are legtur cu


fiziologia tulburrilor psihosomatice, precum i cu ntrebri
privind strategia terapeutic.

Graeme Taylor

n cartea sa Psychosomatic Medicine and Contemporan/


Psychoanalysis (Medicina psihosomatic i psihanaliza
contemporan), Graeme Taylor, psihanalist canadian, spune:
exist dovezi clinice, de asemenea, c visele nu sunt stimulate
numai de mintea incontient. Dac ar fi aa, atunci cnd
psihanaliza sau psihoterapia psihanalitic ar transforma
205

incontientul n contient [italicele mele], ne-am atepta la o


reducere a numrului de vise. ns insight-ul nu are ca rezultat
mai puine vise.33
Apare aici o nenelegere semnificativ. Insight-ul nu face ca
incontientul s devin contient; el ne face doar contieni de
existena emoiilor refulate. Dup muli ani de diagnoz i
tratare a unei tulburri psihosomatice induse de furia reprimat,
cunosc o singur persoan ale crei sentimente au irupt n
contient (vezi Scrisoarea de la Helen din Capitolul 1).
Psihoterapeuii care lucreaz cu mine spun c au fost martorii
acestui proces destul de rar. Asta nu nseamn ns c nu mai
natem i nu mai refulm sentimente. Sentimente puternice, dar
nfricotoare revin constant i continu s se acumuleze i s
fie refulate.
Desigur c insight-ul nu are ca rezultat mai puine vise,
pentru c el nu transform incontientul n contient. Procesul
de refulare este extrem de eficient, motiv pentru care
simptomele afective i psihosomatice sunt peste tot. Ele
semnific triumful refulrii.
Ceea ce nu nseamn c emoiile refulate nu ncearc s
ptrund n contient. Acest fapt este esena procesului
psihosomatic. Tendina de contientizare, aceast ameninare c
ceea ce este refulat va deveni manifest, simit i exprimat n
mod contient creeaz nevoia pentru un factor de distragere: de
aici, simptomul fizic sau afectiv.
Lear a descris aceast tendin ca pe o dorin de
exprimare sau de unificare a gndului i sentimentului34. El
face asta n contextul n care se punea ntrebarea dac ceea ce
Freud i Breuer au numit catharsis era ntr-adevr o descrcare
sau, mai degrab, ncercarea de a unifica gndul i sentimentul,
ceea ce Lear consider a fi foarte diferit din punct de vedere
psihodinamic. El spune c nu descrcarea sentimentelor, ci
recunoaterea lor a fost cea care a adus vindecarea. Este exact
33 G.J. Taylor, Psychosomatic Medicine and Contemporary
Psychoanalysis (Madison, Conn.: International Universities Press,
1987), 203.
34 Lear, Love and Its Place.
206

ce am observat la majoritatea pacienilor cu STM pentru care


tratamentul a avut succes.
Pentru cei mai muli pacieni cu STM, simpla contientizare a
faptului c simptomele lor sunt induse psihologic i enumerarea
principalilor factori psihologici care acioneaz sunt suficiente
pentru a opri simptomele. Acetia nu au o experien
cathartic ei dobndesc cunoatere. Dup cum s-a observat
mai devreme, experiena contient a sentimentelor intens
refulate este relativ rar. Psihoterapia de orientare analitic
desfurat de-a lungul unor perioade lungi de timp poate ajuta
pacienii s retriasc emoii refulate anterior, dar se pot ivi
diverse aprri pentru a preveni ca acest lucru s se ntmple.

Neurobiologia, psihobiologia i dereglrile

Acesta nu este locul pentru o discuie amnunit despre


teoriile alternative ale psihosomaticii. Totui, este de dorit s o
amintim pe una dintre ele, pentru c are legtur cu validitatea
teoriei STM.
Taylor expune bazele teoretice pentru STM n mod succint:
Modelul psihosomatic tradiional al bolii este unul n care
evenimentele din mediu stresante i/sau conflictele intrapsihice
evoc anumite stri mentale care duc la o fiziologie modificat
i, n cele din urm, la modificri patologice n funcia i
structura corpului. Acest model liniar presupune c reaciile
psihologice i fiziologice la experienele de via sunt legate n
mod cauzal i implic aceleai procese neuronale. 35El continu
apoi prin a respinge acest model n favoarea unuia nou.
STM urmeaz, ntr-adevr, modelul liniar. Nu are nevoie de
unul nou. Succesul nostru terapeutic constant, bazat n esen
pe contientizare i, posibil, pe o anumit grij empatic, merge
n paralel cu succesul lui Freud cu pacienii si isterici. Nu
vedem de ce ar fi nevoie de teorii alternative.

35 Taylor, Psychosomatic Medicine, 279.


207

n centrul noului model teoretic pare a fi ideea c fenomenele


psihosociale i stimulii externi pot modifica corpul n mod direct
i nu au nevoie s fac asta exclusiv prin impactul lor asupra
minii. Pornind de la aceast idee de baz a fost emis ipoteza
unei structuri elaborate folosind teoria general a sistemelor,
conceptele de biofeedback, autoreglare i dereglare, pentru a
explica ce se ntmpl legat de sntate i boal.
Taylor citeaz ca exemplu36 un studiu care informeaz despre
faptul c longevitatea brbailor care au supravieuit unui infarct
miocardic este n mod semnificativ mai mare la cei care se
bucur de relaii sociale bune dect la cei care sunt izolai
social.
Nu reuim s vedem totui n ce fel sprijin acest studiu noul
model. Este adevrat c modelul vechi nu a epuizat toate
detaliile n ce privete modul n care experienele de via, fie
ele pozitive sau negative, afecteaz funcia corpului, dar
aceast dezvoltare nu apare nici n modelul cel nou. Experiena
STM furnizeaz o descriere clar a felului n care se nate o
categorie de tulburri psihosomatice i nu are nevoie de
conceptul de dereglare psihobiologic pentru a o explica.
Noile teorii sugereaz c procesele duale funcioneaz; c
procesele de suport psihologic pot lucra simultan sau asupra
minii i corpului sau, reciproc, c oamenii care au fost lipsii de
suport psihologic n perioada copilriei vor avea mai trziu
anumite deficiene psihice, reciproc, dar vor fi i dereglai
fizic. Aa au ajuns adepii noilor teorii la concluzia c
manifestrile psihosomatice sunt rezultatul unui efect direct
asupra organelor-int mai degrab dect prin intermediul
creierului.
Dac ar fi aa, nu ar mai fi nicio modalitate de explicare a
rezultatelor terapeutice ale terapiei STM, pentru c dispariia
simptomelor este mediat direct de creier. Persoana devine
contient durerea nceteaz.
Povestea unui pacient al lui Taylor a fost extrem de
instructiv. Era vorba de o femeie de patruzeci i doi de ani,
divorat, care prezenta o varietate de simptome
psihosomatice. Ea se ntreinea singur, prins n plasa unei
36 Ibid., 287.
208

relaii exigente, cu o mam n vrst, i avea foarte puin suport


social. Taylor a iniiat o terapie comportamental, dar i-a spus
pacientei c simptomele originare erau n legtur cu relaia cu
mama. El s-a descris pe sine ca pe un obiect al Sinelui cu o
funcie de reglare. Cnd a ncercat s pun capt relaiei
terapeutice, pacienta a dezvoltat paralizia lui Bell.
Interpretarea pe care am dat-o acestui caz este aceea c
pacienta era nfuriat de prizonieratul din relaia cu mama sa,
de lipsa unui partener (era divorat) i a suportului social.
Taylor trebuie s fi fost un doctor chipe i i-a alinat furia legat
de problemele ei sociale i personale, consimind s o trateze. El
a ales tehnici de relaxare a muchilor, dar a oferit nelegere
spunndu-i c simptomele ei erau legate de conflictul interior
referitor la relaia cu mama ei. E posibil s fi fost, indiferent ce
metod terapeutic a ales, pentru c acest doctor care oferea
susinere o ngrijea, i alina furia, de fapt, i oferea probabil
suport empatic n ntregime i astfel simptomele ei iniiale s-au
diminuat.
Apoi a abandonat-o! Aceasta a fost lovitura de graie. Furia ei
a crescut acum pn la un nivel periculos, adic pn n
punctul n care amenina s scape din refulare i s devin
contient. Dintre toate lucrurile (i spune incontientul), ar fi de
neiertat s te nfurii pe acest doctor bun care te-a ajutat. Aa c
psihicul a fcut ce trebuia pentru a-i distrage atenia a cauzat
o mononeuropatie a celui de-al aptelea nerv drept cranian,
aproape sigur prin intermediul mecanismului psihosomatic care
caracterizeaz STM, care presupune micorarea local a fluxului
de snge (ischemie) controlat de sistemul nervos autonom.
Paralizia lui Bell este una dintre mononeuropatiile pe care le-am
enumerat ca posibile manifestri neurologice ale STM.
Cazul lui Taylor este un exemplu excelent despre cum
lucreaz procesul STM. El sugereaz, de asemenea, c nu este
nevoie s vorbim despre o funcie de reglare, dei ar trebui
reinut referirea la conceptul lui Kohut de obiect al Sinelui.
Taylor nu a reglat pacienta, el doar a informat-o i a ngrijit-o.
Pentru a rezuma evenimentele psihodinamice din cazul lui
Taylor, un alai de trsturi de personalitate i circumstane de
via creaser suficient furie narcisic pentru a reclama
209

crearea unor simptome fizice, acelea pe care pacienta le avea


cnd l-a consultat prima oar pe Taylor. El a tratat-o,
simptomele s-au diminuat i apoi a abandonat-o.
Cazul confirm valoarea terapeutic a ajutorului dat
pacienilor pentru identificarea surselor furiei, un principiu
fundamental n tratamentul STM. Taylor a informat pacienta c
conflictul n relaia cu mama ei era responsabil pentru
simptomele ei (care, s nu uitm, erau toate clasice pentru
STM). El a mai administrat o doz generoas de empatie de tip
Kohut, care n acest caz ar fi putut s fie cel mai important
ingredient terapeutic. n experiena mea clinic, nelegerea
pare s fie primar, fapt bine ilustrat la acei pacieni care au
fost vindecai dup ce au citit una dintre crile mele.
Nevoia pentru noul model al bolii psihosomatice sugerat de
Taylor reflect eecul medicinei contemporane de a explica i
trata cu succes tulburrile psihosomatice, pe de o parte, i
dorina de a cpta rangul de tiinific, pe de alt parte. Cum
psihanaliza a nceput s piard din simpatia psihiatrilor, ea nu a
mai fost acceptabil ca baz teoretic pentru psihosomatic,
deci o teorie nou a fost necesar. i, desigur, ar trebui s fie
una acceptabil i pentru tiina tare; de aceea au fost forjate
concepte precum defecte psihice structurale sau defectele
neuroanatomice postulate pentru oameni care sunt diagnosticai
cu alexitimie.
Termenul a fost aplicat pacienilor care nu i exprim verbal
sentimentele i se pare c nici nu i le pot nelege. Nemiah, un
specialist n medicin psihosomatic, a propus ca aceasta s fie
vzut ca o tulburare distinct, separat i, dup cum s-a
observat mai devreme, care s poat fi pus n legtur cu
defectele cerebrale structurale.37
Sunt de acord cu Medougall, care crede c acest
comportament al pacienilor cu alexitimie reprezint un mijloc
de aprare mpotriva sentimentelor nfricotoare.38 Un astfel de
comportament este vzut frecvent la pacienii cu STM, crora li
37 J.C. Nemiah, Alexithymia: Theoretical Considerations, n
Psychotherapy and Psychosomatics 28 (1977): 199-206.
38 J. Medougall, Theaters of the Body (New York: W.W. Norton,
1989).
210

se prescrie psihoterapie. Toi acetia au simptome de durere


fizic, deci sufer de afeciuni psihosomatice clasice i nu sunt
contieni, dup cum sugereaz Medougall, c problemele lor au
origini psihice. Asta semnaleaz o negare masiv din partea
pacientului, ceea ce nu justific crearea unui alt diagnostic
psihologic. Lesser i Lesser au avertizat mpotriva adugrii
unor cauze fizice inutile la anumite diagnostice, cum este
alexitimia.39
Trebuie s spunem c aceste concepte psihosomatice
liniare, pure nu au avut niciodat ansa s se dezvolte.
Alexander a dat startul, ns nimeni nu a continuat munca sa.
Muncind din greu sub presiunea complexului de inferioritate
amintit mai devreme i pentru c trebuie s-i bazeze prerile
pe temeiuri empirice mai degrab dect pe experimente de
laborator, muli psihanaliti au acceptat imediat teorii care sun
mai tiinific. Teoria psihosomatic evideniat n aceast
carte nu necesit concepte derivate cibernetic pentru a explica
diagnosticele sau procesele terapeutice. Mai mult, a fost testat
cu succes, deci trebuie s fie corect.
Trmul emoiilor i al simptomatologiei induse emoional
rmne nvluit n mister i probabil c va rmne aa pn
cnd vom ti cum funcioneaz creierul la un nivel foarte
elementar. Nici fizica, nici chimia sau cibernetica nu vor descifra
misterul. Soluia poate necesita o nou epistemologie. Pn
atunci, trebuie s ne mulumim s facem observaii atente i s
avem integritatea tiinific de a le folosi cu responsabilitate.

39 I.M. Lesser i B.Z. Lesser, Alexithymia: Examining the


Development of a Psychological Concept, n American Journal
of Psychiatry 140 (1983): 1305-1308.
211

Bibliografie

Abbey, S.E. i Garfinkel, P.E. Neurasthenia and chronic


fatigue syndrome: the role of culture n the making of a
diagnosis. American Journal of Psychiatry 148 (1991): 16381641.
Alexander, F. Medicina psihosomatic. Bucureti: Ed. Trei,
2008, trad, de Iuliana Diaconu (ed. Orig.: 1950).
Alexander F., French T.M. i Pollock, G.H. Psychosomatic
Specificity. Chicago: University of Chicago Press, 1968.
Beecher, H. K. Pain n men wounded n battle. Annals of
Surgery 123 (1946): 96-105.
Bengtsson, A. i Bengtsson, M. Regional sympathetic
blockade n primary fibromyalgia. Pain 33 (1988): 161-167.
Benson, H. Timeless Healing. New York: Scribner, 1996.
Bettelheim, B., Freud and the soul. The New Yorker, 1
martie, 1982.
Bigos S.J. i colab. A prospective study of work perceptions
and psychosocial factors affecting the report of back injury.
Spine 16 (1991): 1-6.
Blumer, D. i Heilbronn, M. Chronic pain as a variant of
depressive illness. Journal of Nervous and Mental Disease 170
(1982): 381^06.
Bowen, C.D. The Most Dangerous Man n America. Boston:
Little, Brown, 1974.
Bozzao, A. i colab. Lumbar disk herniation: MR imaging
assessment of natural history n pacients treated without
surgery. Radiology 185 (1992): 135-141.
Cannito, M.R Emotional considerations n spasmodic
dysphonia: psychometric quantification. Journal of
Communicative Disorders 24 (1991): 313-329.
Chopra, D. Quantum Healing. New York: Bantam Books, 1989.
212

Coen, S.J. Between Author and Reader. New York: Columbia


University Press, 1994.
Cousins, N. Anatomy of an Illness. New York: W.W. Norton,
1979.
Deyo, R.A. Fads n the treatment of low back pain.
New England Journal of Medicine. 325 (1991): 1039-1040.
Deyo, R.A., Loeser, J. D. i Bigos, S. T. Herniated lumbar
intervertebral disk. Annals of Internal Medicine 112 (1990):
598-603.
Deyo, R.A. Practice variations, treatment fads, rising
disability. Spine 18 (1993): 2153-2162.
Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fourth
Edition. Washington, DE: American Psychiatric Association,
1994.
Duffy, J.R. Motor Speech Disorders. St. Louis: Mosby Year
Book, 1995.
Edelman, G.M. Bright Air, Brilliant Fire. New York: Basic Books,
1992.
Eisemberg, D.M. i colab. Unconventional medicine n the
United States. New England Journal of Medicine 328 (1993):
246-252.
Epstein, A. Mind, Fantasy and Healing. New York: Dela- corte
Press, 1994.
Esterling, B.A. i colab. Emotional disclosure through writing
or speaking modulates latent Epstein-Barr virus antibody titers.
Journal of Consulting and Clinical Psychology 62 (1994): 130140.
Fassbender, H.G. i Wegner, K. Morphologie and pathogenese des weichteilrheumatismus. Z. Rheumaforsch 32
(1973): 355-360.
Fassbender, H.G. Pathology of Rheumatic Diseases. New York:
Springer, 1985.
Fernandez, E. i Turk, D.C. The scope and significance of
anger n the experience of chronic pain. Pain 61 (1995): 165175.
Fior, H., Turk, D.C. i Birbaumer, N. Assessment of stress
related psychophysiological reactions n chronic back pain
213

pacients. Journal of Consulting and Clinical Psychology 53


(1985): 354-364.
Fordyce, W.E. Behavioral Methods for Chronic Pain and Illness.
St. Louis: C.V. Mosby, 1976.
Fox, A.J. i colab. Myelographic cervical nerve root
deformities. Radiology 116 (1975): 355-361.
Freud, Sigmund. Opere, Bucureti: Ed. Trei, 1999-2007.
Friedman, M. i Rosenman, R. Type A Behavior and Your
Heart. New York: Knopf, 1984.
Frieman, B.G., Albert, T.J. Fenlin, J.M. Rotator cuff disease: a
review of diagnosis, pathophysiology, and current trends n
treatment. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation 75
(1994): 604-609.
Frosch, J. Psychodynamic Psychiatry. Madison, CT:
International Universities Press, 1990.
Gay, P. Freud: A Life for Our Time. New York: W.W. Norton,
1988.
Gaylin, W. The Rage Within. New York: Simon & Schuster,
1984.
Goldembeig, D.L. Fibromyalgia, chronic fatigue syndrome,
and myofascial pain syndrome. Current Opinion n
Rheumatology 5 (1993): 199-208.
Gore, R.D., Sepic, M.S. i Gardner, G.M. Roentgenogra- phic
findings of the cervical spine n asymptomatic people. Spine 11
(1986): 521-524.
Gould, S.J. This view of life. Natural History, iunie 1986.
Gould, S.J. This view of life. Natural History, ianuarie 1991.
Grady, D. n one country, chronic whiplash is uncompensated
(and unknown). New York Times, 7 mai, 1996 (Section C3).
Haldane, J.B.S. Possible Worids and Other Essays. London:
Chatto & Windus, 1927.
Heilbroner, D. Repetitive stress injury. Working Woman,
februarie 1993, pp. 61-65.
Henriksson, K.G. i Bengtsson, A. Fibromyalgia: a clinical
entity? Canadian Journal of Physiological Pharmacology 69
(1991): 672-677.
Holmes, T.H., Rahe, R.H. The Social Readjustment Rating
Scale. Journal of Psychosomatic Research 11 (1967): 213-218.
214

Jensen, M.C. i colab. Magnetic resonance imaging of the


lumbar spine n people without back pain. New England Journal
of Medicine 331 (1994): 69-73.
Klein, L.M., Lavker, R.M., Matis, W.L. ^i Murphy, G.E.
Degranulation of human mast cells induces an endothelial
antigen central to leukocyte adhesion. Proceedings of the
National Academy of Sciences 86 (1989): 8972-8976.
Kohut, H. The Analysis of the Self. New York: International
Universities Press, 1971.
Kohut, H. Wolf, E. The disorders of the self and their
treatment. International Journal of Psychoanalysis 59 (1978):
413-425.
Lalli, A.F. Urographic contrast media reactions and anxiety.
Radiology 112 (1974): 267-271.
Larsson, S, E. i colab. Chronic pain after soft tissue injury of
the cervical spine: trapezius muscle blood flow and
electromyography at static loads and fatigue. Pain 57 (1994):
173-180.
Lear, J. Love and Its Place n Nature: A Philosophical
Interpretation of Freudian Psychoanalysis. New York: Farrar,
Strauss and Giroux, 1990.
Leshan, L. You Can Fight For Your Life. New York: Evans, 1977.
Lesser, I.M. i Lesser, B.Z. Alexithymia: Examining the
development of a psychological concept. American Journal of
Psychiatry 140 (1983): 1305-1308.
Lipowski, Z.J. Somatization: the concept and its clinical
application. American Journal of Psychiatry 145 (1988): 13581368.
Locke, S. i Colligan, D. The Healer Within. New York: E.P.
Dutton, 1986.
Ludlow, C.L. i Connor, N.P. Dynamic aspects of phonatory
control n spasmodic dysphonia. Journal of Speech and Hearing
Research 30 (1987): 197-206.
Lund, N., Bengtsson, A. i Thorborg, P. Muscle tissue oxygen
pressure n primary fibromyalgia. Scandinavian Journal of
Rheumatology 15 (1986): 165-173.
Magora, A. i Schwartz, A. Relation between the low back
pain syndrome and x-ray findings 1. Degenerative
215

osteoarthritis. Scandinavian Journal of Rehabilitation Medicine


8 (1976): 115-125.
Magora, A. i Schwartz, A. Relation between the low back
pain syndrome and x-ray findings 2. Transitional vertebra
(mainly sacralization). Scandinavian Journal of Rehabilitation
Medicine 10 (1978): 135-145.
Magora, A. Ei Schwartz, A. Relation between the low back
pain syndrome and x-ray findings 3. Spina bifida occulta.
Scandinavian Journal of Rehabilitation Medicine 12 (1980): 9-15.
Malmivaara, A. i colab. The treatment of acute low back pain
bed rest, exercise or ordinary activity? New England Journal
of Medicine 332 (1995): 351-355.
Mann, S.J. Stress and hypertension the role of unintegrated
emotions: revival of a hypothesis. Integrative Psychiatry 8
(1992): 191-197.
Mann, S.J. i Delon, M. Improved hypertension control after
disclosure of decades-old trauma. Psychosomatic Medicine 57
(1995): 501-505.
Mann, S.J. Severe paroxysmal hypertension: an automatic
syndrome and its relationship to repressed emotions.
Psychosomatics 37 (1996): 444-450.
Mecain, G.A. Fibromyalgia and myofascial pain syndromes.
n Wall, P.D. i Melzack, R., Textbook of Pain (a 3-a ediie).
Edimburgh i New York: Churchill Livingstone, 1994.
Medougall, J. Theaters of the Body. New York: Norton, 1989.
Meneil, G.N. Leighton, L. H. i Elkins, A.M. Possible
psychogenic fever of 103F n a pacient with borderline
personality disorder. American Journal of Psychiatry 141
(1984): 896-897.
Merae, D.L. Asyptomatic intervertebral disc protrusions.
Acta Radiologica 46 (1965): 9-27.
Miller, H.C. Stress prostatitis. Urology 32 (1988): 507-510.
Mixter, W.J. i Barr, J.S. Rupture of the intervertebral disc with
involvement of the spinal cord. New England Journal of
Medicine 211 (1934): 210-214.
Mountz, J.M. i colab. Fibromyalgia n women. Arthritis &
Rheumatism 38 (1995): 926-938.
216

Nachemson, A.L. The lumbar spine: an orthopedic


challenge. Spine 1 (1976): 59-71.
Nemiah, J.C. Alexithymia: theoretical considerations.
Psychotherapy and Psychosomatics 28 (1977): 199-206.
Ornish, D. Et al. Can lifestyle changes reverse coronary heart
disease? The Lancet 336 (1990): 129-133.
Pellegrino, M.J. i colab. Prevalence of mitral valve prolapse
n primary fibromyalgia: a pilot investigation. Archives of
Physical Medicine and Rehabilitation 70 (1989): 541-543.
Pelletier, K.R. Mind as Healer, Mind as Slayer. New York: Dell,
1977.
Pennebaker, J.W., Kiecolt-Glaser, J. i Glaser, R. Disclosure of
traumas and immune function: health implications for
psychotherapy. Journal of Consulting and Clinical Psychology 56
(1988): 239-245.
Pert, C.B. Molecules of Emotion. New York: Scribner, 1997.
Quint, M. Bane of insurers: new ailments. New York Times,
28 noiembrie, 1994.
Reichlin, S. Neuroendocrine-immune interactions. New
England Journal of Medicine 329 (1993): 1246-1253.
Reiser, M.F. Mind, Brain, Body. New York: Basic Books, 1984.
Rosomoff, H.L. Do Herniated Dises Produce Pain? Advances n
Pain Research and Therapy (Vol. 9), editat de H.L. Fields i colab.
New York: Raven Press, 1985.
Rosomoff, H.L. i Rosomoff, R.S. Nonsurgical aggressive
treatment of lumbar spinal stenosis. Spine 1 (1987): 383-400.
Rossi, E.L. The Psychobiology of Mind-Body Healing. New York:
Norton, 1986.
Saal, J.S., Saal J.A. i Yurth, E.F. Nonoperative management of
herniated cervical intervertebral disc with radiculopathy. Spine
21 (1996): 1877-1883.
Samo, J.E. Psychogenic backache: the missing dimension.
Journal of Family Practice 1 (1974): 8-12.
Sarno, J.E. Chronic back pain and psychic conflict.
Scandinavian Journal of Rehabilitation Medicine 8 (1976): 143153.
Samo, J.E. Psychosomatic backache. Journal of Family
Practice 5 (1974): 353-357.
217

Samo, J.E. Etiology of neck and back pain: an autonomic


myoneuralgia? Journal of Nervous and Mental Disease 69
(1981): 55-59.
Samo, J.E. Therapeutic Exercise for Back Pain. n
Therapeutic Exercise (a 4-a ediie), J.V. Basmajian, ed.
Baltimore: Williams and Wilkins, 1984.
Samo, J.E. Mind Over Back Pain. New York: William Morrow,
1984.
Samo, J.E. Psychosomatic back pain alias lumbar herniated
disc pain. Manuscris nepublicat.
Samo, J. E. Healing Back Pain. New York: Warner Books, 1991.
Schnall, PL. i colab. The relationship between job strain,
workplace diastolic blood pressure, and left ventricular mass.
Journal of the American Medical Association 263 (1990): 19291935.
Schrader, H. i colab. Natural evolution of late whiplash
syndrome outside the medicolegal context. Lancet 347 (1996):
1207-1211.
Schwaber, E. On the self within the matrix of analytic
theory: some clinical reflections and reconsiderations.
International Journal of Psychoanalysis 60 (1979): 467-479.
Schwartz, J.M. Et al. Systematic change n cerebral glucose
metabolic rate after successful behavior modification treatment
of obsessive-compulsive disorder. Archives of General
Psychiatry 53 (1996): 109-113.
Shorter, E. From Paralysis to Fatigue: A History of
Psychosomatic Illness n the Modern Era. New York and Toronto:
The Free Press, 1992.
Siegel, B.S. Love, Medicine and Miracles. New York: Harper &
Row, 1986.
Simonton, O.C., Matthews-Simonton, S. Ei Creighton, J.L.
Getting Well Again. New York: Bantam Books, 1981.
Smedslund, J. How shall the concept of anger be defined?
Theoretical Psychology 3 (1992): 5-34.
Smyth, J.M. i colab. Effects of writing about stressful
experiences on symptom reduction n patients with asthma or
rheumatoid arthritis. Journal of the American Medical
Association 281 (1999): 1304-1309.
218

Sorotzkin, B. The quest for perfection: avoiding guilt or


avoiding shame? Psychotherapy 22 (1985): 564-570.
Spiegel, W. Emotional expression and disease outcome.
Journal of the American Medical Association 281 (1999): 13281329.
Sunderland, S. Nerve Injuries and Their Repair: A Critical
Appraisal. Edimburgh: Churchill Livingstone, 1991.
Swanson, D.W. Chronic pain as a third pathologic emotion.
American Journal of Psychiatry 141 (1984): 210-214.
Taylor, G.J. Psychosomatic Medicine and Contemporary
Psychoanalysis, Madison: International Universities Press, 1987.
Thompson, J.M. Tension myalgia as a diagnosis at the Mayo
Clinic and its relationship to fibrositis, fibromyalgia, and
myofascial pain syndrome. Mayo Clinic Proceedings 65 (1990):
1237-1248.
Turner, J.A. Ei colab. The importance of placebo effects n
pain treatment and research. Journal of the American Medical
Association 271 (1994): 1609-1614.
Unsigned editorial. Autonomic function n mitral valve
prolapse. The Lancet, Oct. 3,1987: 773-774.
Walters, A. Psychogenic regional pain alias hysterical pain.
Brain 84 (1961): 1-18.
Weil, A. Spontaneous Healing. New York: Knopf, 1995.
Wheeler, A.H. Evolutionary mechanisms n chronic low back
pain and rationale for treatment. American Journal of Pain
Management 5 (1995): 62-66.
Wiesel, S. W. ^i colab. A study of computer-assisted
tomography 1. The incidence of positive CAT scans n an
asymptomatic group of patients. Spine 9 (1984): 549-551.
Wilberger, J.E., Jr. Pang, D. Syndrome of the incidental
herniated lumbar disc. Journal of Neurosurgery 59 (1983): 137141.
Witt, I., Vestergaard, A. i Rosenklint, A. A comparative
analysis of the lumbar spine n patients with and without lumbar
pain. Spine 9 (1984): 298-300.

219