Sunteți pe pagina 1din 137

1

Dragoste periculoas. (Dangerous Love)


Victoria Leigh.
PROLOG.
Luke Sinclair se ls pe spate,n fotoliul de piele,privind fix la brbatul
din faa lui.
-Trebuie s-i spui,Wyatt,zise el.E riscant s nu tie despre Curtis:ar
putea s-o coste viaa.
-E treaba ta s mpiedici asta.
Privirea rece,ca de oel,a lui Wyatt Conner,spinteca aerul dintre ei.
Luke i ridic la rndul lui ochii ca gheaa,pentru a-i aminti lui Wyatt
c nu era intimidat.
-Am mai multe anse s-i salvez viaa dac i ea m ajut.
-Nu,la naiba!
Palma deschis a lui Wyatt izbi cu putere biroul,dislocnd telefonul din
locul lui.njurnd,cum Luke nu-l auzea prea des pe eful lui,n genere
att de controlat,Wyatt puse telefonul la loc.
-Dac-i spun lui Elisabeth c i-l trimit pe eful serviciului meu de
paz, ca s-o apere de omul care a rpit-o acum ase ani,va deveni un
pachet de nervi.
-Mie mi se pare firesc s-i spui despre evadarea lui Curtis.S nu crezi
c o menajezi,n felul acesta.O faci doar mai greu de aprat.
Luke l privi hotrt pe Wyatt.
-Sora ta are douzeci i apte de ani,Wyatt.E destul de mare ca s

tie ce se ntmpl cu ea.


-Eu o cunosc pe Elisabeth.Tu n-o cunoti,Luke.Curtis aproape c a
distrus-o prima dat.N-ar putea suporta asta.Degetele lui loveau,
neobosit,lemnul lucios al biroului.
-Iar eu nu vreau s fie silit s suporte.
Luke nu se putu stpni s nu urmreasc privirea lui Wyatt,
ndreptat ctre fotografia nrmat n argint,de pe colul biroului.
Femeia din fotografie era deosebit,frumoas ntr-un mod care i
amintea de rsritul soarelui.i aminti ce simise prima dat cnd
vzuse fotografia.Cum i pierise rsuflarea,lsndu-l golit i mut,pn
cnd inima ce i se zbtea n piept l silise s respire din nou,de dragul
propriei supravieuiri.
Asta se petrecuse cu patru ani n urm.De atunci,nvase s se
controleze.Gsea c e mai uor s nu se uite de loc la fotografie i
cnd nu putea s reziste,tia s-i ascund sentimentele.
Privi ndelung fotografia,nnebunit de gndul,de-acum sigur,c ea era
n primejdie.ncerc s vad n ea acea dezarmant vulnerabilitate de
care Wyatt era convins.Prul lung i blond i cdea pe umeri n bucle
btute de vnt.Ochii de un albastru intens rdeau ctre el din mijlocul
figurii delicat modelate,mictoare i sntoas totodat.Era o femeie
scund i prea aproape pitic alturi de dobermanul care o lingea pe
obraz.
Fotografia fusese fcut pe plaja slbatic a insulei unde Elisabeth i
stabilise cminul.Situat n Puget Sound,canalul care separ statul
Washington de Canada,insula Quincy era la antipodul biroului lui
Wyatt din Singapore.i totui,Luke putea aproape s simt
mngierea rsului ei...
Probabil c n-ar mai fi avut motive de rs dup ce i-ar fi explicat
motivul vizitei lui.Rsucindu-se n scaun,i ntinse picioarele lungi,n
vreme ce i studia eful.
Erau rare ocaziile cnd Wyatt Conner lsa s i se vad emoiile,dar
aceasta era una dintre ele.Liniile care-i brzdau faa preau mai
adnci, iar maxilarele i erau aa de ncletate,nct Luke i putea
vedea contraciile muchilor.
Prea ngrijorat.i avea de ce.
Probabil de multe ori,n decursul anilor,Wyatt fusese ngrijorat din
pricina surorii sale,creia i purta de grij de la moartea prinilor lor.
Wyatt i povestise cndva c acetia fuseser mturai peste bord de
valurile unei furtuni,n timpul unei croaziere ntre Singapore i Jawa.
Wyatt se apropia de treizeci de ani.
ncercase s-i croiasc propriul drum n labirintul corporaiilor de
hoteluri i alte diverse ntreprinderi dobndite de prinii si de-a

lungul anilor.S-a decis s-o pstreze pe Elisabeth alturi de el,la


Singapore.Singura alternativ era s o trimit la o mtu din
Carolina de Sud,pe care nici unul dintre ei n-o vzuse.
Din cte aflase el despre Elisabeth,Luke i putea imagina c nu l-ar fi
putut prsi pe Wyatt dect dac ar fi fost mpachetat i expediat
prin pot.
-Elisabeth tie c nu vei ngdui niciodat s i se ntmple ceva
ru,Wyatt.
-Da,aa cum n-am ngduit nici acum ase ani,nu-i aa? Izbucni
Wyatt.
-Atunci n-a fost vina ta.Am citit toate dosarele.Chiar i tu trebuie s
admii c n-aveai cum s-l mpiedici pe Curtis s ajung la ea.
Averea i importana lui Wyatt l fceau o int fireasc pentru
teroriti, rpitori i ali indivizi dubioi.Goana lor dup bani ctigai
uor era o parte a vieii n acest col de lume,ca i n Italia,America de
Sud sau rile arabe.Wyatt luase toate precauiile posibile n ceea ce
privea viaa lui i a surorii sale,dar uneori precauiile nu sunt de
ajuns.
Elisabeth era prea tnr ca s aprecieze pericolul.i poate prea
ocrotit.Prea naiv.Luke respir adnc.
-Dup cte neleg eu,odat ce a mplinit nousprezece ani,Elisabeth
n-a prea mai dat atenie sfaturilor tale de frate mai mare n legtur
cu oamenii cu care ar fi trebuit sau nu s se ntlneasc.
-Ar fi trebuit s cer investigaii mai aprofundate despre Curtis...
-Dar Elisabeth nu te-ar fi lsat s faci mai mult dect o verificare de
suprafa,i ncheie Luke fraza.Asocierea lui Curtis cu acel grup terorist
libian era prea bine ascuns,oricum n-ai fi dat de ea.Nu prea mai
aveai mare lucru de fcut,odat ce puseser ochii pe tine.
Luke tiuse,cnd venise s lucreze pentru Wyatt,c noul lui ef era
unul din cei mai puternici oameni de pe coasta Pacificului.De fapt,
chiar asta l atrsese n primul rnd.Dup o carier variat,evolund
de la un post mrunt n marin,la vreo doisprezece ani de munc
pentru o organizaie ultrasecret de spionaj a Statelor Unite,Luke era
pregtit pentru aciune - i pentru intrig.La Wyatt le gsea pe
amndou,fr absurditatea birocratic a aparatului guvernamental
de orice nivel.S rspund de securitatea ntreprinderilor lui Wyatt,ca
s nu mai vorbim de viaa lui personal,aceasta era o provocare
creia Luke nu-i putuse rezista.Dup patru ani,sigurana lui Elisabeth
nu mai fcea parte din sarcinile lui de serviciu,ci mai curnd din viaa
lui.
Wyatt i retrase privirea de pe fotografie.
-Au fcut-o s sufere pe sora mea,pentru bani.Pentru banii mei.Mi-e

greu s triesc cu acest gnd.


-Ar fi gsit alt cale,dac erau destul de hotri.S-a ntmplat pur i
simplu s dea de Elisabeth.Luke i nfrn dezgustul fa de cuvintele
lui uuratice.Cei peste douzeci de ani de experien n meseria lui l
nvaser c emoiile sunt un lux.
-Rpirea lui Elisabeth li s-a prut modul cel mai eficient de a-i atrage
atenia i de a pune mna pe cteva din milioanele tale.Singurul mod
n care ai fi putut preveni aceast situaie ar fi fost s-o ii tu nsui
prizonier.
-n schimb,am lsat-o s devin prizoniera lor.Wyatt i rsuci scaunul
spre fereastra larg care se deschidea ctre luminile sclipitoare ale
golfului.
-Dar ai adus-o napoi,i reaminti Luke.i fr s cedezi preteniilor lor.
-i l-am ndeprtat pe Curtis pentru totdeauna.Cel puin aa am
crezut.
Se rsuci la loc,ridicnd o privire ntrebtoare ctre Luke.
-i acum,e mai bine? nfipt n insula aia de la captul lumii,pentru
c-i este prea fric s plece? Aa de speriat de strini,nct orice nou
venit pe insul o face s alerge s se ncuie n cas,pn termini
verificarea trecutului lui,de la grdini ncoace?
-Nu te-ai prea ocupat de dosarul ei n ultima vreme,dac i imaginezi
c e aa de speriat.Rapoartele lui McCain din ultimii ani dau o
imagine foarte diferit de ce-mi spui tu.Luke se referea la angajatul
lui care rspundea de inspeciile la faa locului i de ntreinerea
sistemului de securitate al locuinei ei.Rapoartele lui evoluaser de la
descrierea succint,aproape dureroas,a unei tinere femei
nspimntate,la o relatare detaliat a modului n care Elisabeth
nvase s-i stpneasc temerile.O realizare remarcabil,Luke era
convins,a unei femei care continua s-i triasc viaa.i el era cel
mai n msur s tie.Doar c nu nvase pe dinafar dosarul ei.
-Din ce spune McCain,Elisabeth pare s se fi adaptat foarte bine.
-Atta timp ct nu prsete insula.
-Poate c e chiar momentul s-o fac.
Luke se nclin,pregtit s-i fac propunerea.
-Dac-i spun c a disprut Curtis i c e posibil s fi aflat de
ascunztoarea ei,sunt sigur c a putea s-o conving s plece cu mine
de pe insul.
-Nu vreau s-o sperii.
-Pentru numele lui Dumnezeu,Wyatt,ce-i imaginezi c se va ntmpla
cnd Curtis o va gsi pe insul?
-N-o va gsi.
-Cum poi s fii aa de sigur?

-Trebuie s fiu,spuse Wyatt calm.Nu pot ngdui ca ea s sufere din


nou.De aceea te trimit pe tine.Dac eventual Curtis trece peste mine,
tiu c tu vei avea grij ca Elisabeth s fie n siguran.
-Dar am minile legate! Luke i trecu degetele prin prul scurt i
negru de pe ceaf.S am grij de ea,pe insula aia,i fr s-i spun
nimic-e aproape imposibil...
-Spune-i c faci o verificare complet a sistemului de securitate.
Nu va avea nici un motiv s se ndoiasc.Dumnezeu tie c s-a plns
destul de des n ultimii patru ani de felul cum animalele slbatice
declanez alarmele.Spunea c o sperie cumplit s aud alarma i s
nu tie de ce.
Luke simi cum i se strnge inima la gndul spaimei ei,dar logica i
spunea c e mai bine s fie speriat dect vulnerabil,n faa unor
oameni de tipul celor care o rpiser.
-Dac nu s-a plns n cei doi ani dinainte de venirea mea,este din
cauz c sistemul de securitate era inadecvat.Cel puin acum tii c
are toat protecia pe care i-o poate oferi tehnologia.Wyatt ridic o
sprncean,nencreztor.
-Ea pretinde c era n perfect siguran.
-Nici tu nu crezi ce spui.Un grup de copii putea s treac prin
caricatura aia de sistem de siguran fr ca ea s afle nimic,nainte
de a simi mirosul crnailor la focul de tabr.Luke ridic din umeri.
-Nu pot face nimic dac un iepure d peste un senzor n infrarou.
Trebuie s se atepte la cteva alarme false,dac sistemul
funcioneaz cum trebuie.
-Bnuiesc c i cinele la al ei e mai implicat dect recunoate ea.
Luke fu de acord.
-Nu va fi uor s pretind c verific un sistem care e deja ct se poate
de eficient.i ce va spune ea dac stau mai mult de o sptmn?
Nimic din dosarul ei nu m face s cred c e tmpit,Wyatt.
Wyatt se ls n scaun,i o clip lung se scurse nainte de a
rspunde.
-Nu e genul tu,Luke.
-Ce? S m cert? Luke rse scurt.La naiba,Wyatt,ne certm tot timpul
- mai ales cnd ncerci s faci treaba pentru care m-ai angajat pe
mine.
-Nu asta voiam s spun.Wyatt ridic un coupe-papier de alam i-i
sprijini vrful de degetul mijlociu al celeilalte mini.
-Ca ef al sistemului meu de paz,supraveghezi protecia lui Elisabeth
de patru ani.Niciodat,n tot acest timp,n-ai sugerat s-o includem n
sistemul de decizie.
-Nu mi s-a prut c ar putea s-o intereseze diferitele sisteme de

senzori.
-Nici mcar n-ai fost vreodat pe insul,continu Wyatt,de parc nu
l-ar fi auzit.Singura ta legtur cu Elisabeth este dosarul pe care l
ine echipa ta asupra ei.
-La data cnd m-ai angajat pe mine,l cunotea deja pe McCain.N-am
vzut nici un motiv s ne amestecm i mai mult n intimitatea ei.
-Ca s nu mai vorbim c te temeai s n-o sperii de moarte.
-Exact.Luke n-avea nevoie s se priveasc n oglind ca s tie despre
ce vorbea Wyatt.Tria de-o via cu dimensiunile i aspectul lui
slbatic.La cei aproape doi metri nlime ai lui i cele o sut zece
kilograme,puini brbai l puteau egala ca talie,i nc i mai puini ca
for.Wyatt se apropie.Era ceva mai scund,i nc nu se pusese
niciodat problema care dintre ei e mai puternic.
Luke tia c nu dimensiunile lui ar fi nspimntat-o pe Elisabeth.
Ar fi speriat-o chipul lui,pe care anii de realiti dure erau marcai n
detalii fr echivoc.For,violen i dur supravieuire - iat ce
vedea, ori de cte ori catadicsea s se uite la chipul pe care l
brbierea de dou ori pe zi.nfrunt cu stocism privirea ntrebtoare a
lui Wyatt.
-McCain e ceva mai uor de privit...
-Multe femei gsesc mutra asta a ta irezistibil,mormi Wyatt.
-Nu faa mea le intereseaz,rspunse Luke,cu un zmbet batjocoritor
n colul gurii.Pericolul pe care-l intuiesc le nclzete.Se gndi din nou
la ntlnirea lui cu Elisabeth.Se ntreb dac un ciorap peste cap n-ar
fi putut atenua ocul.
-Elisabeth are nevoie de fora ta,Luke.Chiar dac se teme de ea.
Luke oft i-i ls capul pe speteaza scaunului,cu privirea
concentrat asupra lui Wyatt.
-M ii la curent cu urmrirea?
Wyatt conducea o echip selecionat care urma s dea de Curtis i,
dac totul mergea bine,s-l captureze din nou.
-Prin Sloane,confirm Wyatt,referindu-se la cel mai apropiat vecin al
lui Elisabeth.Matt Sloane,un artist care prosperase n intimitatea
ndeprtat a insulei,sosise n Quincy Island cu soia i fiul su abia cu
cteva sptmni nainte ca Elisabeth s se instaleze n locuina ei.
i el era pe statul de plat al lui Wyatt,detaliu care pn acum
scpase surorii lui.
Pentru ea era pur i simplu un vecin,care ar fi putut s-i vin n ajutor
la nevoie.
Cineva pe care l-ar fi putut chema dac era speriat,n singurtatea n
care alesese s triasc.n tcerea care urm,Luke examina planul lui
Wyatt pentru a cuta erori.n afar de faptul c era structural opus

fa de ceea ce ar fi fcut el,dac ar fi avut de ales,nu gsi nimic


demn de luat n discuie.
Privi pe deasupra biroului la Wyatt,care l studia.
-Am vzut cum te uii la poza ei,Luke.Sau mai precis,cum nu te uii la
ea.
Cuvintele rostite de Wyatt erau pentru Luke o surpriz,o surpriz mai
curnd neplcut,i se prefcu s nu neleag.
-Ce naiba vrei s spui?
-tiu c ii la ea,spuse Wyatt,cu vocea lipsit de expresie.i cred c
trebuia s afli c tiu...
Luke l privi pe Wyatt,ntrebndu-se ct de adnc ptrunsese n
sufletul lui.Prefera s tac,n loc s spun ceva total stupid,ca de
pild: Nu e adevrat.Amndoi tiau mai bine.Wyatt continu,
justificndu-i observaiile dintr-o nou perspectiv:
-i dai seama c niciodat nu va ajunge s rspund sentimentelor
tale.Elisabeth are nevoie de un brbat delicat.
-Vrei s spui c eu nu sunt delicat?
Luke ncercase s fac totul s sune ca o glum.Dar Wyatt nu rse.
-Eti brbatul cel mai aspru pe care l-am cunoscut vreodat.
-Eti sigur c nu m confunzi cu tine nsui,Wyatt? Chiar i prietenii ti
pretind c ai dat un nou sens cuvntului nemilos.Luke nu era pregtit
s discute cu Wyatt despre sora lui.i nu-i putea imagina o vreme
cnd va fi pregtit...
-tiu despre ce vorbesc,Luke.Eti aspru,dur i foarte competent.
n nimeni altcineva n-a avea ncredere n ce privete viaa lui
Elisabeth.
Wyatt trnti coupe-papier-ul pe birou.
-Dar nu sunt de prere c e cazul s ai altceva n comun cu Elisabeth.
Luke se sili s surd.Un surs cam strmb.
-Nu-i f griji,efule.La capitolul sta sunt ntmpltor de acord cu
tine.Elisabeth merit ceva mai bun.
-Nu mai bun.Diferit.
-Delicat,spuse Luke.
Wyatt ncuviin.
-Delicat.Ea e aa de fragil,Luke! ncearc s n-o sperii.Asta ar putea
s-o dea gata.Sursul lui Luke se lrgi.
-N-ar ndrzni.Nu cu mine de fa.Seamn prea bine cu tine ca s
ngduie cuiva s-o vad dnd napoi.
Telefonul de pe biroul lui Wyatt sun.l ridic,ascult un moment,apoi
fcu cteva comentarii scurte nainte de a nchide.
Avionul e gata.Am dat instruciuni pilotului s rmn n Seattle,n caz
c ai nevoie urgent de el ca s fugi cu Elisabeth.Tu ce vei folosi dac

avionul tu rmne la Seattle? ntreb Luke,n timp ce strngea mna


pe care Wyatt i-o ntinsese.Am nchiriat deja cteva avioane care s
stea la dispoziia echipei.
Wyatt se uit la ceas i se ndrept spre u.ine minte,Luke.
Nu vreau ca ea s afle.
Luke ddu din cap.
-Voi decide cnd ajung acolo.
-Nu asta i-am spus.
-Dac e aa de fragil,cum pari tu s crezi,voi pstra secretul ct voi
putea de mult.Asta e tot ce pot s-i promit.
Se ndrept spre u,dar nu fu surprins cnd Wyatt i sprijini mna
de ea.Privirea efului devenise dur.
-Am concediat oameni pentru mult mai puin.
Un surs ncoli iari n colul gurii lui Luke.
-tiu.Am bgat de seam.
Wyatt scutur din cap i oft.
-Eti omul cel mai potrivit pentru treaba asta,Luke.A prefera s nu
trebuiasc s trimit pe altcineva.
-M duc pe insul,Wyatt,indiferent dac sunt sau nu pe statul tu de
plat.
-De ce?
Ochii lui Wyatt se ngustar,bnuitori.
-Credeam c ne-am neles,nu eti brbatul potrivit pentru sora mea.
Luke respir adnc.
-Ne-am neles.
Puse mna pe mnerul uii i-l rsuci,silindu-l pe Wyatt s dea napoi
sau s i se opun n mod serios,dac putea.
Nu merita s rite prietenia lor pentru a afla dac putea sau nu s-l
opreasc.Spera c Wyatt era de aceeai prere.Era.
n contra inimii, eful lui fcu un pas napoi i Luke era afar.Ajunse la
jumtatea drumului ctre ascensor cnd,din anticamer,Wyatt vorbi
din nou:
-De ce,Luke? Ce caui n Quincy Island? Luke ezit i arunc o privire
ctre secretara lui Wyatt,Sheila,care avea aerul de a nu-i fi bga n
seam pe cei doi brbai.
-Afurisit s fiu dac tiu,Wyatt.
Fr s atepte rspunsul lui Wyatt,se ntoarse i lovi butonul
ascensorului.
Wyatt l urmri un moment cu privirea,apoi se ntoarse n biroul su.
Nici unul dintre ei nu era acolo cnd Sheila ridic telefonul pentru o
convorbire la foarte mare distan.

Capitolul 1.
Elisabeth nchise telefonul i surse.
-Aadar,n cele din urm sosete...
Singura alt vietate din zon i slt capul la cuvintele ei i scheun
un rspuns neangajant.Apoi se ridic de pe preul care-i servea ziua
de culcu i travers podeaua ctre locul unde sttea stpna lui,
lng masa de buctrie.i nfipse trufa n palma ei i ncepu s-i
ling degetele.
Elisabeth rse i-i ncolci mna pe botul dobermanului.
-Nu,Sneakers,nu i-am promis s cinm mai devreme.Vorbeam de
domnul Sinclair.Marele om s-a decis s ne fac el nsui o vizit.
ncrunt din sprncene,gndindu-se la motivele posibile ale vizitei lui
Sinclair.
Ateptase aceast ntlnire aproape toi cei patru ani de cnd Sinclair
lucra pentru Wyatt.Dar nu scpase nimnui mcar o oapt despre
asta.Dac Wyatt ar fi tiut,ar fi ntrebat-o de ce.
i cum ar fi putut s-i spun c dorea ca Luke Sinclair s vin pe
insul ca s se poat rzbuna pe el pentru c-i transformase casa n
nchisoare?! Cum ar fi putut s-i spun asta fratelui ei,tiind c l-ar fi
ntristat,tocmai fratelui ei,care nc se mai considera vinovat pentru
ceea ce se petrecuse cu ase ani n urm?...
Nu,nu-i putea spune asta.Nici nu-i putea mrturisi c de mult nu se
mai sinchisea s pun n funcie sistemul perfecionat de securitate pe
care Wyatt l considera esenial pentru sigurana ei.
Dar nu el era cel constrns s triasc terorizat de sirena unei alarme,
care se putea declana i datorit unei pietre czute sau a unui senzor
prost plasat.
Sneakers declanase aa de multe alarme,n primele luni dup
instalarea sistemului ameliorat al lui Sinclair,nct aproape renunase
s-l mai lase singur pe-afar dup lsarea serii.Chiar i dup ce
McCain ajustase tot ce se putea ajusta,nc mai rmsese problema
de a-i aduce aminte s deconecteze chestia,nainte ca Sneakers sau
chiar ea nsi s ias.Abandonase de mult sperana c iepurii i
pescruii ar fi putut hldui i prin alte pri.
Orict se plnsese c alarmele o sperie de moarte,nu-l nduplecase pe
Wyatt,care era convins c sistemul e absolut necesar.Aa c fcuse
singurul lucru care i mai rmsese de fcut: nchisese sistemul.
Faptul c sistemul nu era activat dect pentru vizitele lui Wyatt,
McCain i Sheila era un secret pe care-l pstra cu sfinenie,pentru a
nu-i tulbura lui Wyatt pacea sufleteasc.tia c,dac fratele ei ar fi
descoperit subterfugiul,i-ar fi fcut i mai multe griji dect pn
acum.Pentru sigurana ei desigur,i pentru linitea ei sufleteasc.

10

Elisabeth avea toat ncrederea c era n toate minile i c avea s


rmn aa ct vreme locuia n Quincy Island.Plecarea era un pas pe
care l considera inutil i,pe deasupra,riscant.Inutil,pentru c era
foarte fericit pe insula ei.Riscant,pentru c exista ntotdeauna
posibilitatea s fac aceeai greeal de discernmnt pe care o mai
fcuse.O via de izolare relativ i se prea preferabil traiului printre
oameni,n care nu mai ndrznea s aib ncredere.
Acum ase ani avusese ncredere n cine nu trebuia i puin lipsise s
nu fie ucis.i nu prea-i venea s cread c ntre timp dobndise un
instinct mai bun n materie de oameni.Aa c rmase unde era.
ntre timp renunase s-l mai conving pe Wyatt de normalitatea ei
mental,cu excepia unuia sau a dou comaruri ciudate de-a lungul
anilor.Atta timp ct refuza s prseasc insula,Wyatt nu lua n
seam protestele ei.Degeaba i repeta c insula Quincy era foarte
sigur i fr tot sistemul acela sofisticat de prevenire asupra
intruilor i mai ales asupra roztoarelor de tot felul i a albatroilor
rtcii.Chiar cu sistemul deconectat,ea a continuat s se plng de
alarmele false,n sperana c Wyatt se va rzgndi.Dar pn acum
n-o fcuse.
i atunci,de ce venea acum Sinclair...de ce considerase Wyatt c e
necesar? Era posibil ca unul din ei s-i fi ghicit secretul? Sheila nu
avusese timp s-i spun nimic mai mult dect c Sinclair era pe drum.
Tot era mai bine dect s nu fi tiut nimic.
Elisabeth era recunosctoare de a fi prevenit modului pe care l
stabilise cu civa ani n urm cu secretara lui Wyatt.
Nu simea nici o umbr de vinovie relativ la acest subterfugiu.
Wyatt n-avea dect s se atepte la mici comploturi,odat ce o
angajase pe cea mai bun prieten a ei.i cum Sheila tot nu era prea
nelegtoare,n-avea deloc sentimentul unui schimb de informaii cu
inamicul.Elisabeth se ntreb ce putea fi aa de secret,nct nici
secretara lui Wyatt s nu fie la curent.
Ridic din umeri n faa attor ntrebri i i lu mna de pe botul
cinelui.Sinclair avea s-i explice totul cnd sosea.Iar ea se va distra
puin pe socoteala lui,n contul tuturor acelor nopi presrate cu
alarme.ncepu s rd ncetior i se ntreb dac Sinclair avea simul
umorului.McCain nu-i spusese nimic despre acest aspect al
temperamentului efului su.De fapt,nu prea-i spusese nimic altceva
dect c Luke Sinclair era mare,foarte mare.
Din fericire,McCain nu era singura ei surs de informaii privitoare la
Luke Sinclair.Sheila era o vizitatoare frecvent n Quincy Island,
aducnd cu ea veti despre prieteni comuni,brfele din Singapore i
aluzii ironice relativ la efemerele relaii ale lui Wyatt cu cele mai

11

diferite femei.Vizitele Sheilei i aminteau de vremurile de odinioar,


cnd erau adolescente i viaa amoroas a lui Wyatt era pentru ele
subiect de admiraie i de amuzament.
Cum de Sheila nu cedase farmecelor lui Wyatt era de mult un mister
pentru Elisabeth.n cele din urm,lansase subiectul n cursul ultimei
vizite a Sheilei n insula Quincy.Sheila rsese i scuturase din cap,
spunnd ceva despre absurditatea de a sacrifica o prietenie pentru o
aventur amoroas,care oricum nu fi avut nici o ans s dureze mai
mult de cteva sptmni.n afar de prietenie,inea prea mult la
slujba ei ca s-o pun n joc pentru un timp scurt,petrecut cu un brbat
pe care nu-l iubea.
Apoi se lansase ntr-o relatare scandaloas despre o motenitoare cu
prul rou,care n ultima vreme l urmrise pe Wyatt cu atta
insisten,nct fusese silit s fug la hotelul i cazinoul lui din Noua
Zeeland pn cnd,n cele din urm,femeia prsise Singapore.
Incapabil s i-l imagineze pe fratele ei fugind de indiferent ce sau
cine,Elisabeth refuzase s cread povestea pn cnd Wyatt n-o
confirmase,cu propria lui versiune,n cursul urmtoarei vizite.
Intrarea n scen a lui Sinclair,cu patru ani n urm,ar fi trebuit s fie
o fascinant adugire la repertoriul Sheilei.Totui,Elisabeth nu reuise
s obin de la prietena ei nimic mai mult dect c Sinclair era
mare,politicos,i rezervat.Intimidant.Un tip cu care n-a vrea s m
am ru.
Cnd Elisabeth o ntrebase dac asta nsemna c se teme de el,Sheila
negase,apoi fcuse un scurt comentariu care i trezise interesul.
-Luke Sinclair e interesant,ntr-un mod care m face contient de
diferena dintre brbai i femei.Elisabeth ceruse insistent o
explicaie,dar Sheila dduse din cap i rspunsese c Sinclair era o
experien care nu se putea explica,trebuia trit.Ciudat,dar Elisabeth
se simise uurat cnd Sheila trecuse la o discuie despre noul brbat
din viaa ei.Evident,Sinclair era interesant,dar nu era un brbat care o
interesa pe Sheila.O diferen pe care Elisabeth o observase,i o
reinuse.n cei patru ani scuri ntre timp,Elisabeth aflase puine alte
lucruri despre Sinclair.Nici chiar Wyatt nu contribuise prea mult,dei
era mai curnd vina ei,de a nu fi ndrznit s ntrebe.Prefera s-i
pstreze secretele...secrete.
i,ca i folosirea sistemului de siguran,curiozitatea ei relativ la Luke
Sinclair era,hotrt,un secret.Luke Sinclair e interesant,ntr-un mod
care m face contient de diferena dintre brbai i femei.
Cuvintele Sheilei i rmseser undeva,la marginea contiinei,
revenind n prim planul gndurilor ei cu o frecven care o intriga i o
scia totodat.

12

Mare,rezervat i interesant.Sim al umorului - nu se tie.


Dup patru ani era pe punctul de a avea ansa s adauge propriile ei
epitete.Abia atepta.
Se ridic n picioare,convenind c e momentul s se gndeasc mai
puin la simul umorului i mai mult la ce i-ar putea da s mnnce.
Dobermanul o urm,cnd travers camera ca s scotoceasc prin
frigider,mpingnd cu capul printre genunchii ei ca s adulmece
minuniile adunate de-a valma n sertarul de jos.Elisabeth l nfac
de zgard,nainte ca el s-i lipeasc limba de interiorul ngheat,i se
ntinse cu cealalt mn dup un pachet de fripturi.
nchise ua cu cotul i puse carnea pe etajer.
Sneakers ncerca s se ridice n dou labe,scheunnd,pentru c abia
acum realizase c nu vine nimic pentru el.Recpt puin curaj,
totui,cnd Elisabeth se ndrept spre ua din spate i i lu jacheta
din cuier.O plimbare pe plaj era bine cotat pe lista preferinelor lui
Sneakers.Era deja afar,departe,dup col,nainte ca Elisabeth s
apuce -i nfig minile n buzunare.
Un surs i lumin faa la gndul ntlnirii dintre eful serviciului de
securitate i cinele ei rsfat.Era dornic s parieze c Sneakers va
fi cel mai prietenos dintre cei doi.
Un triunghi alb,strlucitor,i apru n zare.Elisabeth deplas
imperceptibil binoclul i ntrezri pupa ambarcaiunii,nainte ca
aceasta s dispar dup plcul de copaci care i bloca vederea spre
golf.Sinclair sosise.Ar fi ratat momentul,dac n-ar fost sentimentul
c-l tia acolo.
-Ne abandonm fanteziei,nu-i aa?
Se ntreb cu voce tare,n vreme ce scruta marea agitat de la
fereastra dormitorului.Era aproape sigur c nu avea s-l mai vad.
Dac nu-i schimba direcia,Sinclair avea probabil de gnd s-i
amareze barca la cteva sute de metri mai jos de docul ei.Acolo era
un doc mai vechi,aproape putrezit,dar nc bun.Alt soluie nu avea,
dect s ancoreze n larg sau,mai ru,n propriul ei doc,mpnzit cu
alarme.Alarmele lui Sinclair.
Sneakers scheun n somn i Elisabeth ls binoclul.Nu,Sinclair nu-i
va anuna brusc prezena.Probabil o va atepta pe plaj,s-l
descopere cnd va iei cu Sneakers la plimbare.Sau se va duce la
locuina lui Matt Sloane i-i va telefona de acolo.Se ntoarse cu
spatele la fereastr i-i ls privirea s alunece spre culcuul lui
Sneakers.Se gndea la fripturile puse la fezandat n marinat picant.
O scurt plimbare era exact ce-i trebuia lui Sneakers,pentru a-l trezi.
Ardea de nerbdare s vad dac lui Sinclair i va plcea mncarea ei

13

picant.Foarte picant.
Cu Sneakers pe urmele ei,Elisabeth ocoli grmada de bolovani care
separa fia ei particular de plaj de docul cel vechi,unde un iaht
cochet,de ase metri,era amarat.nfrunt imboldul la de a spiona
barca de la adpostul unuia din bolovanii mai mari i iei la vedere; ar
pretinde c de-abia a observat barca,n caz c Sinclair ar fi urmrit-o.
Iahtul se legna pe ap,pat strlucitoare de alb i galben,n contrast
plcut cu cenuiul cerului.Vntul aducea stropi de spum care i
loveau flancurile.Elisabeth se strmb cnd rafalele de vnt i se
agar n pr,aruncndu-i-l peste fa.l ddu la o parte,privind cu
atenie barca i ateptnd ca Sinclair s apar.
i aminti c n descrierea fratelui ei era cu siguran o feti timid i
nervoas,i se ddu civa pai napoi,ncercnd s aib aerul c e
gata s-o ia la fug.Dar Sinclair nu apru,s fie martor la slabele ei
ncercri actoriceti.
-i-acum,ce ne facem?
Murmur ea,tiind c n-ar fi fost deloc genul ei s mearg mai
aproape. Era n curs de a cntri o soluie,cnd Sneakers renun la
investigaiile lui asupra unui ochi de ap i doncoperi deodat
barca.Imprudent ca de obicei,dobormanul o lu la goan ctre noua
sa achiziie.
-Sneakers! napoi!...
Dar fie c vntul i acoperi cuvintele,fie c pur i simplu cinele nu le
ddu atenie i nici mcar nu ntorsese capul.Era ocazia perfect s-i
anune prezena fr a avea aerul c o face.Elisabeth se pregtea s
ipe a doua oar dup cine,cnd o umbr se aternu pe nisip la
picioarele ei.O umbr de forma unui om.Un om foarte mare.
Fcu un salt ctre cer.
nalt,solid,brbatul o privea din spatele ochelarilor de aviator i nu
schi nici un gest pentru a-i mpiedica zborul.n secunda n care pluti
n aer,Elisabeth nelese frustrarea ginii care ncearc s zboare i nu
poate.Ar fi vrut s zboare departe,spre cer,unde era n siguran.
Dar pentru ea,ca i pentru gini,era cu neputin.tia c era Sinclair,
nc dinainte de a atinge solul.Sinclair,un brbat foare mare.Un brbat
pe care n-ai fi vrut s-l ai duman.McCain n-o minise.
Nici Sheila.Luke Sinclair e interesant,ntr-un fel care m face
contient de diferena dintre brbai i femei.
Elisabeth tia acum ce voia s spun Sheila,n msura n care poi s
tii ceva ce nu nelegi.i mai tia c acest element interesant o
determinase s fac acel salt,nu mrimea lui,formidabil,e drept.
Chiar dac se afla la cel puin doi metri,l simea de parc s-ar fi

14

nlat deasupra ei.Avea cel puin treizeci de centimetri mai mult ca


ea.Era probabil mai nalt ca Wyatt,i avea umeri pe potriv.Chiar prin
haina grosolan de pnz de corabie,le putea ntrezri relieful.
Dac n-ar fi vrut s-o lase s fug,n-ar fi avut nici o problem s-o
mpiedice.i trebui o clip s-i aduc aminte c el era de partea ei,
dar asta nu era destul ca s-i liniteasc btile inimii.
Nu se temea de el.Ba da,totui,se temea.Cu respiraia ntretiat,i
ncrucia minile pe piept i-l privi,uitnd c acea Elisabeth la care se
atepta el ar fi fugit de un strin.Uitase tot,n afar de faptul c dorea
s afle mai mult despre brbatul care tcea,neclintit,sub privirile ei,cu
minile adncite n buzunare.Era mai btrn dect se atepase.
Avea probabil puin peste patruzeci de ani,iar prul lui brun i scurt
era uor argintat.Avea tenul bronzat i pielea bine ntins peste
trsturi dureros de cinstite.Un nas spart de multe ori,pomei nali,
brbie ptrat.Nu era loc de gropie pe acest chip.
Cu un gest lejer,i scoase ochelarii de soare,dezvluind o privire
calm,ptrunztoare,n ochii cenuii ca cerul ploios.
-Sinclair.Luke Sinclair.Lucrez pentru fratele tu.
Atta lucru tia i ea.Dar el n-avea de unde s tie c sosirea lui era
ateptat,sau ct de ct binevenit.Cu un aer nencreztor,ea fcu
civa pai napoi i-i muc buzele de parc ar fi fost prea speriat
ca s vorbeasc.
Sinclair nu se clinti.Cu ochelarii atrnndu-i ntr-o mn,i vorbi din
nou,cu o voce joas i blnd:
-Cel mai bun lucru de fcut este s te ntorci acas i s telefonezi
secretarei lui.Wyatt este plecat,dar Sheila va fi n msur s te
liniteasc.
Avea atta ncredere n el,nct tot ce putea face era s rmn pe loc
i s se prefac speriat.Avu impresia c-l aude murmurnd ceva vag
indecent.Dar cnd vorbi din nou,vocea lui nu trda nici un pic de
nerbdare.
-Elisabeth,nu vreau s-i fac ru.Atept aici pn cnd dai telefon.
-De unde tiu c nu m urmreti?
ntreb cu,cu senzaia c are un aer uor stupid.El privi ctre barc,
unde Sneakers dansa un dans slbatic pe docul putred pe jumtate,n
ateptarea cuiva care s-l ntmpine.
-Ia-i cinele cu tine.
Dintr-o dat frica ei deveni real.Adevratul Sinclair ar fi trebuit s
tie c Sneakers nu era un doberman tipic,c orice educaie de cine
de paz i lipsea cu desvrire.Instinctiv se pregti s fug,dar
expresia feei lui o opri.El i trecu degetele lungi prin pr,lovi cu
piciorul o scoic rtcit,apoi i ridic ochii,cu o sclipire rutcioas.

15

-Dac-l iei pe Sneakers cu tine,cel puin eu voi fi n siguran.


Amndoi tim c animalul acesta o s m ling pn m omoar,dac
m vede prea aproape de tine.
Temerile ei se mprtiar.
-S-l iau cu mine,de dragul tu? ntreb ea,cu un surs n colul gurii.
-i al tu.
Sinclair i puse la loc ochelarii,lsnd-o s se ntrebe dac acea
sclipire de obrznicie evoluase sau nu n ceva mai mult.
-Poate c nu e cea mai bun protecie din lume,dar cel puin te poate
preveni dac te urmez.Puin probabil.
Elisabeth nu tiuse niciodat prea sigur n ce msur Sneakers avea
idee de ce se petrece n jurul lui.i nfipse minile n buzunare,
silindu-se s dea impresia c era gata s dea telefon.
-E miezul nopii la Singapore.S-ar putea ca Sheila s fie acas i s
doarm.
-Cum vrei tu,Elisabeth.Eu nu am nici un alt mijloc s-mi dovedesc
identitatea.
Ai fi putut s m ntrebi cine cred eu c eti,rpunse ea n gnd.
Cu voce tare,spuse:
-Pe Sneakers l las cu tine.Oricum nu m va urmri,odat ce-i d
seama c eti aici.Ochii lui se ngustar de mirare.
- Credeam c nu e pregtit s pzeasc un Om.
Elisabeth nu-i putu stpni un zmbet.
-Nu n nelesul obinuit.
Strig dup cine,privind peste umr.Spre plcuta ei surpriz,
Sneakers o lu la fug ctre ei,ateriznd ntr-un nor de nisip.
Se aplec s-l mngie pe gt.
-Sneakers,f cunotin cu noul tu tovar de joac.
Sneakers i Sinclair se privir unul pe altul cu interes.Privirea lui
Sinclair trda dezgustul,a lui Sneakers - entuziasmul.
-Sneakers,joac-te!...
-S se joace?!...Ce vrei s...
Rostul cuvintelor lui se pierdur n clipa n care Sneakers se arunc
asupra lui.Elisabeth mai rmase doar att ct s vad c Sinclair nu
fusese rsturnat la primul asalt.ncreztoare,totui,c el nu putea s
mai reziste mult,se ndrept n fug ctre cas,ncetinindu-i paii
abia cnd iei din raza vizual a jucuei perechi.Spera c lui Sinclair
avea s-i fac plcere partida.Cel puin pentru Sneakers,putea
garanta.
Elisabeth nu-l ntrebase nc de ce venise. Luke o urm pe ua din
spate,ridicnd valiza pe care o adusese din barc,n aa fel nct

16

Sneakers s se poat strecura.La fiecare micare,se simea nvluit


ntr-un nor de nisip,aa c se silea s se mite ct mai puin.
Renunase la ncercarea de a-l scutura sau de a scpa de el n vreun
mod.Avea nisip n pr,n buzunare, pretutindeni,i asta numai din
pricina felului lui Sneakers de-a se juca.
Animalul nu se potolise pn nu reuise s-l doboare la pmnt,ntr-o
partid prelungit de trnt.Cum se ferea s-l rneasc,de team s
n-o supere pe Elisabeth,Luke nu mai avea alt alternativ dect s
continue jocul,umplndu-i hainele de nisip i de mirosul neplcut de
alge.Durase o eternitate pn cnd Elisabeth revenise pe plaj.
n vreme ce ea l conducea spre buctrie,Luke ncerca s-i
imagineze un mod de a-i scoate nisipul din urechi.i ls haina
ntr-un cui,dup u,dorindu-i ca Sneakers s nceteze dansul n jurul
picioarelor lui.Asta l enerva.Rsfat sau nu,un doberman nu se
cuvenea s fie att de cumplit de prietenos...
-Masa e gata n vreo jumtate de or,spuse Elisabeth.
Se ndrept spre bufet,pentru a-i continua pregtirile.
-N-ai dect s te duci s explorezi casa.Dac eti un tip de genul lui
McCain,tiu c nu vei avea linite pn nu te convingi c totul e n
regul.
tia deja c totul e n regul.Se ntlnise cu Sloane cu cteva minute
nainte de sosirea lui Elisabeth i primise un raport precis.Cu excepia
sistemului de siguran din interiorul casei,totul era n ordine.Putea s
atepte cu inspectarea casei pn cnd Elisabeth avea timp s-l
conduc.
Nu dorea s-i dea impresia c-i invadeaz intimitatea.n plus,urgena
se diminuase ntructva.Sloane i transmisese un raport de la Wyatt,
care l reperase pe Curtis pe aeroportul din Bangkok,cu ase ore n
urm.Fusese doar zrit,dar suficient de sigur pentru ca echipa lui
Wyatt s se pun n micare.
Luke arunc o privire prin buctria spaioas,de familie,cu masa
mare i o droaie de echipamente moderne.Era o camer
cald,prietenoas,i aproape la fel de mare ca ntregul apartament din
Singapore.O privi pe Elisabeth,care toca rbdtoare o elin,cu prul
ei lung unduind pe umeri.Era mai mult sau mai puin aa cum se
ateptase s fie.Era mai frumoas dect n poz.Nu n genul de
femeie fatal,ci mult mai real,mai vibrant.Fotografia fusese nedreapt
cu luciul mtsos al prului i cu consistena delicat a pielii.
i apoi ochii...Crezuse c erau albatri-nchis.Nu i imaginase c ar fi
putut fi un albastru cum nu mai vzuse niciodat,schimbtor n
lumin i n funcie de sentimentele ei...Era mbrcat cam ca n
fotografie,ntr-un tricou cu mneci lungi,care-i contura formele

17

delicate,fr s atrag atenia asupra lor.Purta blugi strni cu o


curea, n jurul taliei att de mici,nct Luke tia c ar fi putut cu
uurin s-o cuprind cu palmele.Micrile ei erau la fel de fireti ca i
mbrcmintea,n afar de clipele cnd l vedea i i amintea c nu e
singur.Atunci intra n alert,ncercnd s evalueze ameninarea pe
care el o constituia.
De aceea,fcuse tot ce depindea de el ca s apar ct mai puin
nspimnttor cu putin,ca s-i pstreze calmul vocii i o distan
rezonabil ntre ei.i eforturile lui fuseser rspltite cnd o surprinse
studiindu-l curioas,fr team.
Chiar i aa,era foarte nervoas,exact cum i-a descris-o Wyatt.
i totui,era ceva diferit de spaima nscenat pe plaj,ceva ce-i scpa
pe moment.Ceva legat de felul cum i asmuise cinele asupra lui.
Ea-i ridic privirea,l surprinse urmrind-o,i roi cnd el nu i plec
privirea.Dar nici ea nu ced.Nu pn n clipa cnd Sneakers sparse
tcerea cu un ltrat.Elisabeth i vorbi,ferm,n vreme ce cinele mai
ddea nc trcoale picioarelor lui Luke.
-La culcare,Sneakers!Fcu un gest cu cuitul n direcia uii.
-i s nu ndrzneti s mi te scuturi de nisip prin toat buctria!...
Te voi peria mai trziu.Cu un lipit de adio,dobermanul se despri de
Luke pornind spre u,unde czu grmad pe covoraul mpletit, i,
ndat,adormi.
Cnd o privi din nou pe Elisabeth,ea nc mai inea cuitul ridicat n
aer.
-D-i drumul,poi s faci un tur,i zise ea.Zu c nu m deranjeaz.
-A prefera s fac un du.Abia rezista tentaiei de a-i scutura
capul,ntr-o ncercare gen Sneakers de a mai nltura un strat du
nisip. Sprncenele ei se mpreunar ntr-un gest de uimire.
-Eti o pacoste!...
Avea un aer surprins.Tocmai ea,cea care-i asmuise cinele peste
el,n nisip.
-i Sneakers la fel.i urmri privirea ndreptat spre covoraul unde
Sneakers sforia n somn.Ddu uurel din cap,de parc ar fi nceput
s neleag cum stau lucrurile.Luke putea s jure c abia n clipa
aceea i aminti cum i lsase rostogolindu-se n nisip.i mai era i
felul cum inea cuitul ridicat,de parc ar fi uitat de el.
Luke era ngrijorat de memoria ei scurt.Ea l privi din nou i i surse.
-Atunci,cred c ar fi mai bine s te speli.
-Nu prea-mi vine s te las singur pn nu pui jos cuitul la.
-Cum?...ntreb ea,privindu-l nedumerit.
-Cuitul.l ii de parc ar fi prelungirea minii tale.Mi-e groaz s-mi
imaginez ce s-ar ntmpla dac te-ai scrpina cu mna asta.

18

Ea privi lama de oel de parc s-ar fi ntrebat ce caut n mna ei,apoi


o ls pe toctor.
-tiam de el,i rspunse.
Dar ceva din expresia ei i lsa anumite dubii.Le pstr pentru sine.
Ea rencepu s toace legumele.
-Va trebui s foloseti baia mea.Camera de oaspei are un boiler
separat,pe care nu-l pornesc atta timp ct sunt singur pe aici.
i cum n-aveam de unde s tiu c vii...Cuvintele rmaser
suspendate, n vreme ce ea-i ridic privirea cu uimire i oarecare
team.
-De fapt,de ce-ai venit?...
Luke blestem decizia lui Wyatt de a nu-i spune nimic ce ar fi putut
s-o sperie.Dar atta timp ct nu era sigur dac ea avea suficient
for ca s suporte vetile,prefera s pstreze pentru sine tot ce tia
despre Curtis.Femeia nspimntat de pe plaj ar fi leinat, probabil,
la vestea evadrii lui Curtis.Dar nu era exclus ca aceea care se juca,
distrat,cu cuitul prin aer,s fi uitat cu totul cine era acest Curtis...
Mini.
-Vreau s experimentez un nou sistem de alarm.McCain era plecat
cu alt treab,aa c am venit chiar eu.
-Alt sistem?...Un licr de nemulumire trecu peste chipul ei,apoi i
nclin capul i ncepu s prepare confeti dintr-un morcov.
-S nu-mi fac iluzii c mi-ai adus ceva ce nu izbucnete ori de cte ori
respir,nu?...
Privirea lui se fix asupra ei.
-Nu tiam c alarmele sunt aa de frecvente,spuse el ncetior,
ntrebndu-se de ce nici Sloane,nici McCain nu-i pomeniser nimic
despre asta.Dei cteva alarme false erau de ateptat,ele erau,
desigur,scitoare.i cum ea tria singur,erau probabil i mai
neplcute.Nu o condamna deloc pentru c era oarecum iritat.
-Nu,nu sunt frecvente.Nu dac am grij s m in departe de ui i de
ferestre cnd sistemul e conectat.Termin de tocat morcovul i
continu cu o bucat de elin.
-i dac se ntmpl ca fauna local s nu dea peste celulele cu
infrarou,reuesc chiar s dorm noaptea...
Luke ncepu s simt o uoar exagerare n vocea ei.
-Dup cte mi-a spus McCain,nu se ntmpl dect o dat la vreo
patru sau ase sptmni.
Ea se uit la el,apoi pru s-i aminteasc ceva,pentru c n clipa
urmtoare ddu din cap,rznd ncetior.
-Niciodat nu mi-a permite s-l contrazic pe McCain.Nu conteaz.
Sunt sigur c noul sistem cu care ai venit va fi net superior tuturor

19

celorlalte.
El i ddu seama c sarcasmul din vocea ei nu era o nchipuire.
-Am s vd ce pot s fac pentru ca s-l adaptez la faun.Poate c un
gard uor electrificat ar descuraja animalele.
l privi scandalizat.
-Nici prin gnd s nu-i treac! Dac Sneakers d peste el?!...
-Sneakers n-ar trebui s se plimbe aa departe de tine.
Ea strnse din dini i-i plec privirea asupra grmjoarei de elin
tocat.
-Sneakers nu reflecteaz totdeauna nainte s-o ia la fug.Cinilor li se
mai ntmpl s mai vneze un iepure sau doi.Oricum,nu vreau aa
ceva.ncearc numai s instalezi ceva att de barbar pe proprietatea
mea i...
Se nfiora,fiindu-i evident neclar ct de departe ar fi mers pentru ca
s-l opreasc.
Luke i imagin c destul de departe.
-Nu te mai gndi la el.Era doar o idee.
Pru s accepte,pentru c schimb vorba.
-De ce n-ai sunat nainte de a veni? McCain sun ntotdeauna.
Pentru c Wyatt nu mi-ar fi ngduit,se gndi el.
Luke strnse din dini i mini din nou:
-Cnd am plecat din Annacortes,era prea devreme.Aveam de gnd s
sun din insula Orcas,dar era cea i n-am mai oprit.
Ea-i ridic brusc capul i el apuc s ntrezreasc nencrederea din
ochii ei.Ea tia c el minte.i mai tia c el e contient c ea tie.
Un cerc complet.El o atepta s-i atrag atenia i s pretind
adevrul.
Cnd ea-i plec genele i rencepu s mnuiasc, iscuit,
cuitul,nelese ceva despre Elisabeth ce pn acum nu tiuse.
Nu dorea adevrul.Se simea...dezamgit.
Fr s-l mai priveasc,Elisabeth i spuse unde va gsi prosoape
curate.Mai spuse c presupunea c studiase destul planurile casei
pentru ca s se descurce singur.Apoi dispru n cmar,pentru ca el s
nu-i poat vedea expresia de frustrare.De derut.De furie.
Sinclair era de o or pe insul i ea nc n-avea idee ce anume l
adusese aici.Instalarea unui nou sistem de securitate ar fi fost
plauzibil,dac McCain nu i-ar fi spus chiar luna trecut c sistemul
actual dopea orice altceva de pe pia.Ct despre pretextele lui de a
nu fi sunat,pur i simplu nu le credea.Pur i simplu,nu-l credea.
Alegnd la ntmplare o conserv de ananas,pentru cazul cnd el ar
mai fi fost nc n buctrie,prsi cmara.
Cu un suspin de uurare,constat c att Sinclair,ct i valiza lui

20

lipseau.Se ndrept spre chiuvet i ncepu s spele salata.Era destul


de ru c Sheila nu voise s-i spun ce se ntmpl,dar prezena lui
Sinclair,ca un zid n faa ntrebrilor sale,era o provocare periculoas
pentru nervii ei.Ca s nu mai vorbim c avea darul ciudat de a o face
s uite ce fcea,sau de ce fcea lucrul respectiv.Privi vag salata,cu
prerea de ru c nu-i notase ce altceva mai aveau la mas.Pentru
nimic n lume nu-i mai putea aminti.
Capitolul 2.
Sinclair veni la mas mirosind a amponul ei de lavand.
Elisabeth reui s-i surd i-i oferi un pahar cu vin.El refuz,iar ea se
ntoarse repede s scoat fripturile de pe grtar,nainte de a scpa
ceva din hohotele nbuite de rs.
El nu se ls nelat.Se apropie i se aplec peste umerii ei ca s
nchid ua cuptorului.
-De ce rzi?
De ce,nu de cine.nc i mai rmnea o ans.i muc limba i i
ls capul pe spate,pentru a-i putea privi figura expresiv.
-Nu-i nimic,Sinclair.Cred c am lsat fripturile n ardei iute,mai mult
dect trebuia.Ardeii iui sunt ca ceapa:de-asta am ochii umezi.
El privi tava din minile ei.
-Ce fel de ardei?
-i comand la New Mexico.Nimic pe chipul lui nu trda suspiciunea.
-Sunt iui,ai spus.
-Un pic.
O clip nc i susinu privirea,apoi i plec ochii i spuse c se bucur
c cina e gata.i era foame dup o cltorie att de lung.
Aproape dezamgit c-i putuse distrage atenia aa de uor,ea-l ocoli
i servi friptura n farfurii.Sinclair o urm la mas i surpriza ei nu fu
mic atunci cnd el i inu scaunul.
Mare,credul i politicos.ncepea s se ntrebe ce vzuse Wyatt n
Sinclair i ea nc nu descoperise.El se aez de partea cealalt a
mesei i o atepta s mnnce nainte de a-i ridica furculia.Tocmai
se gndea c micuul joc pe care-l imaginase ca s-l scoat din mini
va trece total neobservat,cnd el zise:
-Din moment ce McCain n-a lsat nite spun n camera de oaspei,va
trebui s te obinuieti.
Ei,doar nu crezuse cu adevrat c Wyatt ar fi angajat un naiv ca ef al
securitii sale.Btu din gene i strnse din dini pentru a-i nbui
rsul.
-Cu ce s m obinuiesc,Sinclair?
El tui ostentativ i continu s mnnce,fr s arate c friptura

21

extrem de iute l-ar deranja ctui de puin.Elisabeth se ntoarse la


propria ei friptur.Provocarea din tcerea lui i stimula pofta de
mncare.Era o linite pe care o gsea,n mod ciudat,palpitant.
Cnd amndoi terminar de mncat,ntreb de fratele ei:
-Spuneai c Wyatt e pe drumuri.E vreo ans s pice pe aici?
Sinclair i cumpni rspunsul.
-Dup cte tiu,trebuia s se ocupe de nite afaceri la Bangkok.
Ea i mpinse farfuria ntr-o parte.
-Vii direct de la Singapore,sau asta e doar una din escalele unui
turneu?
El ridic din umeri.Deocamdat e singurul lucru pe agenda mea.
Presupun c Wyatt mi va gsi altceva de fcut,de ndat ce termin
cu treburile la Bangkok.
-i ct crezi c va dura?
El o privi fix.
-Ce anume?
Ceva din felul n care o privea o fcu s se ntrebe dac vorbeau
despre acelai lucru.
-Ceea ce ai de fcut aici.Parc spuneai ceva despre un sistem nou...
El pru s se destind,de parc rspunsul ei ar fi fost deopotriv
binevenit i neateptat.
-O sptmn,poate mai mult.Sper c nu te deranjeaz prezena
mea.
N-o deranja deloc.O sptmn.Asta se potrivea perfect cu planurile
ei.ntr-o sptmn,Sinclair avea timp s afle cine era eful.Elisabeth
zmbi i se ridic de la mas.Abia mai avea rbdare.
-Sunt sigur c eti obosit dup o aa cltorie lung.De ce nu faci un
tur prin cas,n timp ce eu spl vasele?
El i ridic privirea.
-Nu te deranjeaz? Credeam c nu i-ar plcea s bntuie un strin
pe-aici.
Ea evit s-l priveasc i ncepu s strng masa.
-Sigur c nu m deranjeaz.De ase ani l am pe McCain care bntuie
pe-aici,i se pare c m-am obinuit.i-apoi...
Se opri,simind c restul gndurilor ei erau oarecum nepotrivite.
Se gndea la Sinclair i la ct de mult se bucura s-l aib acolo.
Sinclair...un brbat pe care abia l cunotea.Doar un brbat,aa cum
i McCain era doar un brbat.Dar att de diferit!...i aproape c i-o
spusese.Nerbdtoare,cu gura ei nestpnit.
Deschise robinetul de la chiuvet i ncepu s limpezeasc vasele.
-i-apoi...ce,Elisabeth?...
Era aa de aproape n spatele ei,nct ea tresri.Bg minile n ap i

22

se hotr s termine ceea ce ncepuse s spun.Cu aproximaie.


N-avea nici un sens s-i spun chiar tot.
-Nu m deranjeaz c te plimbi pe-aici,Sinclair,probabil pentru c am
ncredere n tine.
Sttea rezemat de bufet,cu un old la numai civa centimetri de
chiuveta n care ea-i nmuia minile.Nu spla vase,n-avea destul
ncredere n ea ca s se ncurce cu porelan i cristal.
Cu braele ncruciate,el atept pn cnd ea l privi.
-Pentru c m-a trimis Wyatt?
ntreb el,cu o voce att de blnd,nct prea aproape de necrezut
c aparinea acestui brbat cu nfiarea aspr.
Ea descoperi c-i era imposibil s-i desprind ochii dintr-ai lui,care
erau de asemenea blnzi,i realiz c trebuia s-i rspund foarte
sincer.
-Dac Wyatt nu te-ar fi trimis,nici mcar n-am fi stat acum de vorb,
Sinclair.
El o privi ndelung,att de ndelung nct ea ncepu s se ntrebe
dac-i ddea seama ce face.Cnd n cele din urm rupse tcerea,
spuse un lucru att de neateptat,c ea nu-i putu ascunde uimirea:
-Spune-mi Luke,Elisabeth...Atept de mult s te aud strigndu-m pe
nume.
Ea spuse primele cuvinte care-i trecur prin minte:
-Ct de mult?...
-De patru ani.
Apoi,cnd privirea lui deveni att de intens,nct blndeea din ochii
lui i smulse aproape un suspin,el repet rugmintea:
-Spune-mi pe nume,Elisabeth...
Ea-i muc buzele i surse.
-Sinclair.
i el surse - era prima dat cnd l vedea fcnd una ca asta - i
spuse,scuturnd din cap:
-Cellalt nume.
Timiditatea o coplei.Era un gen de timiditate pe care nu-o mai
simise de ani de zile.i plec privirea,micnd minile prin ap.
Dar el nu se clinti.
-Luke Sinclair...zise ea,ridicnd spre el privirea,la timp ca s vad n
ochii lui un licr de mulumire.
-ncep s cred c tu i McCain n-avei prea multe n comun.
-Fiindc el e mai uor de privit?
Elisabeth se gndi la brbatul mai tnr i nelese c Sinclair se
referea la expresia lui McCain,pe care ea una o considerase totdeauna
insipid.Apoi l examina pe brbatul care se nla deasupra ei.i vzu

23

chipul plin de personalitate i de via,ochii care ascundeau orice


emoie n dosul armurii lor cenuii.Se ntreb ct de surprins ar fi s
afle pe care din ei doi l gsea mai interesant...Realiz c mintea i
hoinrea de mult vreme,cnd el repet ntrebarea.Era o not dur n
vocea lui,de parc ar fi tiut dinainte rspunsul,i ar fi avut doar
nevoie s-l aud de la ea.
-Spune-mi,Elisabeth.De ce suntem att de diferii,eu i McCain?...
Ea rse din nou.
-McCain nu are prenume.
***
Elisabeth se trezi brusc i se ridic n capul oaselor,cu inima btndu-i
tare i cu ochii larg deschii n ntuneric.n primul moment,nu realiz
ce anume o trezise aa de brusc,realmente brusc,nimic comun cu
imboldul plcut pe care-l simi cnd te trezeti firesc.i Sneakers la
fel.Sttea ridicat pe toate patru labele,cu trupul fcut punte peste
picioarele ei,de parc ar fi aprat-o de o ameninare nevzut.
Elisabeth se lupt s-i controleze spaima,gndindu-se,fr nici un
sens,c de ani de zile nu-l vzuse pe Sneakers ntr-aa o stare de
alert.Apoi auzi din nou bip-bip-ul alarmei fixate chiar la cptiul
patului.Sistemul de siguran fusese branat.Surse...
Arunc deoparte cuverturile i cinele i se strecur jos din pat.
Se opri s trag cu ochiul la ceas:dousprezece fr douzeci.
Deci Sinclair nu se dusese la culcare.Se ntreb cum putuse oare
alarma s-o sperie n aa hal,cnd tia c,mai devreme sau mai
trziu,se va declana.Probabil fiindc trecuse aa de mult timp de
cnd o trezise ultima oar.Simpl lips de antrenament,i pentru ea,i
pentru Sinclair.Se nvrtea n jurul patului,ca un celu excitat,
mrind i schellind,datorit derutei lui canine.
Elisabeth opri alarma.Linitea care urm fu de ajuns pentru Sneakers,
care se cuibri din nou n plapum.Emoia i se zbtea n stomac, n
vreme ce se grbea spre fereastr.nha binoclul i-l ainti spre o
movil de stnci,care marca drumul ctre plaj,singurul senzor cu
care se jucase era cel de la baza movilei.Nici mcar o umbr nu-i
trecu prin cmpul visual.Avnd n vedere timpul scurs pn ce ea se
trezise i ajunsese la geam,Sinclair parcursese probabil tot drumul
napoi ctre cas,grbit,de ndat ce realizase c declanase alarma.
Dorea,firete,s-o liniteasc,nainte s-i piard minile de fric.
Ea surse.Probabil c nu contenete s se mire cum a putut declana
un senzor,cnd se presupunea c le cunotea amplasamentul tuturor.
Puse la loc binoclul pe pervazul ferestrei i alerg spre ascunztoarea
pe care i-o alesese.Nu era una din cele trei nie pe care Wyatt
pusese s le construiasc n cas.Nu,acolo ar fi cutat-o Sinclair,n

24

primul rnd,ateptndu-se s dea de ea.Instruciunile primite erau s


se ascund n cea mai apropiat ni,s telefoneze vecinului ei,Matt
Sloane,i s atepte ajutor.
n primul an al ederii ei n Quincy Island,l sunase de multe ori pe
Sloane.De fiecare dat fusese o alarm fals,dar de unde ar fi putut
s tie?...Sloane i cinii lui rspunseser imediat chemrii ei,dar
niciodat alarma nu sunase din alt pricin dect vreun stupid
accident al naturii,ca de pild vreo veveri rozndu-i linitit alunele
pe laser,sau vreo ciocnitoare interesat de fire pe care mai bine le-ar
fi lsat n pace.Jocul o plictisise curnd,dar tia c trebuie s dea
impresia c respect instruciunile de securitate,dac nu dorea s aib
probleme cu fratele ei.Dup cteva lecii de electronic luate n
treact de la McCain,nvase cum s nchid,s modifice sau pur i
simplu s evite sistemul de siguran.Pentru a ndeprta bnuielile lui
Sloane. Wyatt nu credea cu adevrat c ea nu tie c Sloane lucreaz
pentru el,nu?, aranjase cte o alarm fals cam la cteva sptmni,
telefonnd n panic i ascunzndu-se n ni doar cu cteva clipe
naintea sosirii lui.Dar nu ast-sear.Detesta micuele ascunztori.
n plus,nu avea de gnd s-l invite pe Sloane la partid.Planul ei de
rzbunare asupra lui Sinclair era o pies pentru dou personaje.
Dou personaje i un cine.l nfac pe Sneakers de colier i l
mpinse n baie,unde el se ncolci pe covora i adormi la loc.
Oarecum iritat de totala lips de curiozitate a cinelui,ea se strecur
ntre ua doschis a bii i perete i privi prin crptur.Avea o
imagine perfect asupra niei din dormitorul ei. Mulumit c l va
vedea pe Sinclair nainte ca el s o vad,se sili s se relaxeze, n
contact cu peretele rece.
i va spune c n-a putut s deschid ua de la ni,se hotr ea.
Aceasta justifica prezena ei ascuns dup ua de la baie i tremurnd
de fric.Un fior o strbtu i realiz c tremura de-a binelea.Nu avea
capot.i nu avea timp s-i ia unul.Dar avea timp s-i ia o arm ceva ce l-ar face pe Sinclair s cread c alarma o speriase cu
adevrat. Se strecur din ascunztoare,lu din dulpiorul de sub
chiuvet o arm la ntmplare i reveni dup u,nainte ca inima s-i
bat de dou ori.Strnse mnerul desfundtorului de closet i,o dat
n plus,se ntreb dac Sinclair avea simul umorului...
Luke se opri chiar n u pentru a introduce codul ce trebuia s
opreasc alarma intern a casei,apoi se grbi ctre scara larg de la
captul holului de intrare.
Lumina lunii se strecura prin ferestrele enorme,ce ocupau un perete
ntreg,i arunca umbre neregulate pe parchetul lustruit al holului.

25

Chiar a doua zi trebuia s fac rost de ceva cu care s acopere


ferestrele acelea,i zise el n vreme ce urca scrile n goan.
ndat i ddu seama ce se ntmplase afar.
N-ar fi trebuit s fie nici o raz infraroie acolo unde declanase el
alarma.Razele subiri,invizibile,provenite din semiconductorul
minuscul, formau o reea excelent,cu condiia s fie nfipte de-a
lungul unui perimetru bine stabilit i perfect aliniate cu senzorii lor.
Se prea c cel ce le instalase,McCain,fcuse o treab mizerabil.
Avea s hotrasc ce s-i fac,de ndat ce va vedea ct de speriat
era Elisabeth.ncetini pasul,trecu pragul camerei lui Elisabeth i privi
ctre pat.Lumina strlucitoare a lunii arta cuverturile ifonate,i
nimic altceva.
Asta l liniti.Deci nu fusese prea speriat pentru a-i gsi drumul
ctre ni.
Luase i cinele cu ea,descoperi el ntorcndu-se ctre cellalt perete.
Mulumit c avusese grij s localizeze din timp nchiztoarea secret,
i ls degetele s alunece pe panoul neted,cnd un vrtej izbucni din
baie.Un mic vrtej alb,ncununat de un nimb auriu,care se npustea
asupra lui,nurubndu-se n lumina lunii.
Elisabeth!O izbucnire de panic i violen,ntr-un nveli aa de micu
i fragil,nct nu-i venea s cread.Dar n fraciunea de secund n
care,dup surpriza atacului,realiz cine e n spatele lui,Luke descoperi
un lucru important.Era n ea mai mult din temperamentul fratelui su
dect fusese lsat s spere.Decisiv mai mult.Se feri de obiectul pe
care ea l ridicase deasupra capului.De ce i imaginase c ea s-ar fi
ascuns n siguran,cnd era att de evident capabil s lupte?
i admira curajul.i ar fi vrut s se asigure c niciodat nu va mai face
un gest att de incredibil de insipid...
-Elisabeth! Strig el,prbuindu-se.
Ea se npusti asupra lui,evident fr s-l aud i arma cu form
ciudat despic aerul.Ridic braul pentru a para lovitura,strignd-o
din nou pe nume,rezistnd tentaiei de a o dezarma pur i simplu.
Totui,nu putea face asta fr s-i afecteze moralul de care avea
nevoie n caz c vreodat s-ar fi ivit ocazia s se apere.
Arma rico fr s-l loveasc i el se ntreb dac,n ultima clip,
oprise lovitura fiindc l recunoscuse,cum sttea neclintit n faa ei.
Neclintit i fr s surd mcar,dei i era greu s nu rd n hohote,
recunoscnd arma pe care ea o lsase s cad.
-Sinclair?...Tu erai?...Vocea ei era rguit din cauza luptei ntrerupte.
Se ddu napoi civa pai,ctre pat,fcndu-l s-i ntoarc faa n
lumina lunii.El se ntoarse,stpnindu-i amuzamentul i admiraia
pentru efortul ei minunat,lsnd-o s-i vad masca de calm,care s-i

26

arate doar cine este,i nimic mai mult.n dosul aceleiai mti i
ascunse reacia la vederea ei n cmaa de noapte,care nu constituia
un obstacol n lumina puternic a lunii.Rsul i pierise,se lupta s
ascund o alt emoie,cea provocat de trupul ei perfect,de picioarele
lungi,bine proporionate,care o fceau s par mai nalt dect era,de
rotunjimea dulce a oldurilor i de umbra cuibrit ntre ele,de curba
plin a snilor obraznici,care-i deprtau cmaa de corp...
Se holba la ea,spunndu-i c o atepta pe ea s vorbeasc.
De fapt era prea uluit de propria lui reacie pentru a rupe tcerea.
O dorea.Intens.Cum niciodat nu dorise o femeie.
l blestem pe Wyatt,pentru c nu-l mpiedicase s vin la ea.Ceea ce
fusese odat un dor de a-i cunoate inocena i rsul devenea o
foame fizic,izbucnit din masculul din el.
-Sunt Luke,Elisabeth,spuse el cu vocea nespus de blnd.Nu Sinclair.
-Luke...
Gura ei se rotunji rostindu-i numele i el crezu c vede o urm de
zmbet n ochii ei.Ea clipi i genele ei erau ca dou evantaie de aur n
lumina lunii.
-Ce s-a ntmplat? Am crezut c cineva...
El ridic mna,linitindu-i ntrebrile i temerile.
-Am declanat un senzor,cnd eram afar.Probabil c McCain a omis
s-i modifice amplasarea pe plan.
-Ce cutai afar?Ea ls jos desfundtorul de closet i-i ncruci
braele.Parc te duceai la culcare...
Luke strnse din dini pn erau gata s plesneasc,ncercnd s-i
stpneasc dorina.Dar nu se putu mpiedica s-o priveasc,s vad
presiunea snilor sub cmaa subire de bumbac i efectul pe care-l
avea rcoarea nopii asupra lor.Erau ncordai i proemineni,i el i
dori mai mult dect orice ca ea s-i pun un capot,nainte de a-i
pierde total controlul.i-l pierduse deja n suficient msur,altfel n-ar
fi simit ntritura pulsant de sub fermoarul pantalonilor i stratul
imperceptibil de sudoare.
i drese vocea i o privi n ochi.
-N-am putut s dorm,aa c am ieit s fac o plimbare.
-M-ai speriat cumplit.De mult nu m-a trezit o alarm chiar n halul
sta.
-M-am ntors ct am putut de repede.Nu voiam s fii speriat prea
mult vreme.
i arunc o privire ascuit.
-De ce nu erai n ni?
Intui o urm de nervozitate cnd ea nghii n sec i i ocoli privirea.
-mi tremurau minile prea tare ca s-o pot deschide.

27

Dac dorise s-l fac s se simt ultimul om,reuise perfect.i nfipse


minile n buzunare i ncerc s se gndeasc la ce-ar fi putut spune
ca s dreag lucrurile.Nu gsi nimic,i rmase acolo, nemicat,
lsndu-i timp s se acomodeze cu realitatea proteciei lui.
Avea nevoie s simt c ea s-a obinuit cu el.C are ncredere n el.
Viaa ei ar putea depinde de asta.i pentru c sigurana ei era lucrul
cel mai important,nainte de orice,el va trebui s-i nbue focul
care-l ardea pe dinuntru,patima pe care ea o strnise fr mcar o
atingere.i opri privirea pe buzele ei i,pentru o singur clip,i
imagin cum ar fi s-i simt gura sub a lui,s-i simt gustul fierbinte
i nnebunitor.Wyatt l-ar fi omort,chiar i numai pentru a o fi atins.
Luke nu avea nevoie s se ntrebe dac ar merita.tia c merita.
Dar tia prea multe pentru a-i permite aceast fantezie.
Elisabeth avea nevoie de un brbat total diferit de el,un brbat care
s tie s fie delicat.Pulsaia continu din zona pantalonilor si i
aminti c era tot de datoria lui s se asigure c ea nu avea de evitat
avansuri sexuale nedorite.Realiznd cu ntrziere c nu prea putea
ascunde de ea anumite indicii fizice,i scoase uurel minile din
buzunare.Era prea tulburat pentru a-i da seama ce efect avea
asupra lui,sper Luke.Nu arta ca i cum ar fi fost gata s-o ia la fug.
Arta puin somnoroas,cu pleoapele lsate i gura murmurnd
cuvinte nerostite,fr ca ea s-i dea mcar seama.Se ntreb ce se
petrecea n mintea ei.
Elisabeth se sili s-i pstreze suflul i s nu arate c nelesese
tulburarea lui Luke...sau cel puin aa credea.Cu privirea intuit pe
decolteul bluzonulul lui,se ntreba dac nelesese bine.Trecuse atta
vreme de cnd un brbat o privise cu flcri n ochi,nct la nceput nu
fusese sigur c ceea ce vedea era pasiune.Dar cnd el i bgase
minile n buzunare,materialul pantalonilor se ntinsese peste
excrescena specific,pe care nici chiar ea nu putea s-o interpreteze
greit.
O dorea.Ideea o umplu de o dorin intens,trezind n adncul ei o
nevoie pe care o crezuse de mult vreme moart i ngropat.Nu c
i-ar fi reprimat n mod contient impulsurile sexuale; era mai mult o
chestiune de stil de via.n viaa ei retras,nu avea ocazia s
ntlneasc brbai care s nu fie deja ataai altor femei.Nici brbai
mai apropiai de vrsta ei,dect fiul adolescent al lui Sloane sau
pescarul octogenar care locuia de cealalt parte a insulei.O inea n
fru gndul umilitor c Luke era primul brbat disponibil pe care l
ntlnise n ultimii ase ani cu excepia lui McCain,care nu conta.
Unui brbat att de senzual ca Luke i cdeau pretutindeni femeile n
brae,se gndea ea,i nu puine femei rafinate,splendide i

28

ncreztoare n propria lor capacitate de a drui plcerea.Elisabeth nu


avea nici una din aceste caliti.Cu siguran c experiena ei sexual
limitat nu o pregtise pentru un brbat ca Luke.tia c el avea
experien,aa cum tia c soarele urma,n cele din urm,s rsar.
Dup cum i el tia,probabil,c ea nu are experien.Pentru prima
oar n via dorea s fie altceva dect era.Un brbat ca Sinciair avea
vnat mai mare de care s se ocupe.Un brbat ca Luke n-ar fi gsit
nici o plcere pe teren aproape virgin.
Iar ea detesta s gndeasc n metafore.Tcerea se instalase ntre
ei,n vreme ce ea purta aceast lupt interioar de nevoi i dorine,o
confruntare ntre fantezie i realitate,fr s ndrzneasc s-i
coboare privirea mai jos de centura lui,pentru a confrunta cu
realitatea plsmuirile imaginaiei sale.
n final nu erau rspunsuri,ci doar adevruri n vreme ce ea-i ridica
privirea pentru a o ntlni pe a lui,se gndi c probabil interpretase
greit ceea ce vzuse.
Trebuie s fi fost altceva,sau poate umbrele nopii i jucaser o fest.
Nu credea c Wyatt fusese att de idiot nct s angajeze pe cineva
care purta pistolul n buzunarul din fa.
-Elisabeth?...
Vocea lui era joas i dulce,o mngiere aproape fizic,n care ea ar fi
dorit s se nvluie.
Ddu din cap,incapabil de nimic din ce plnuise n cadrul acestui joc,
pe vremea cnd mai era nc vorba de un joc.
-Cred c ar trebui s te ntorci n pat.
El se ndeprt civa pai,fr s plece.Nu era nc pregtit pentru
asta.
-Nu pot s dorm.Nervii mei sunt nc tensionai.
El tresri,dar ea nu simi nici una din satisfaciile pe care le ateptase
atta.
-N-am venit aici s te sperii,spuse el,ntorcndu-se astfel nct lumina
lunii s nu cad pe trsturile dure ale feei sale,ca i cum ar fi
ncercat ceva ce tia c ea n-ar fi vrut s vad.Nu se va mai repeta..
Elisabeth fu surprins s se simt zmbind.
-N-ar trebui s promii lucruri pe care nu le poi ndeplini.
Nu c asta ar fi depins de el,dar arogana lui mai suporta nc s fie
ndulcit.
-Nici tu n-ar trebui.
nfc halatul de unde era atrnat i i-l arunc.
-Pune asta pe tine.
Ea privi haina clduroas din mn,apoi ridic privirea ctre faa lui
umbrit.

29

-Nu-mi amintesc s fi promis ceva.


-Nu,probabil c nu.
Vocea lui prea resemnat.Se ntoarse i se ndrept spre u.
-Pregtesc nite cacao cu lapte.Te atept n buctrie.
Plecase,nainte ca ea s-i poat imagina ce anume credea el c-i
promisese.i mbrc halatul,leg strns cordonul n jurul taliei,i se
duse n baie s-l trezeasc pe Sneakers.nghionti n burt cinele
adormit.
-Scoal,Sneakers.Luke ne pregtete o gustare.
Dobormanul ciuli urechile la cuvntul gustare.Se ridic de pe
pre,gata s-o rstoarne pe Elisabeth,i ni pe u.Ea l urm cu un
pas mai linitit,ntrebndu-se ce anume credea Luke c-i promisese.
-Cnd sosete feribotul cu proviziile tale?
Elisabeth clipi ctre el,pe deasupra cetii.
-Peste dou zile.Nu cred c murim de foame pn atunci.
El ddu din cap.
-Nu foamea m ngrijoreaz,ci ferestrele alea afurisite de la salon.
Vreau s comand draperii de culoare nchis.
-Poftim?!...
Auzi un mormit ncet,care nu venea de la Sneakers.Acesta mesteca
mulumit osul pe care Luke i-l dduse din resturile de la cin.
ncercnd s nu-i arate surpriza de a descoperi c sunetul provenea
de la brbatul din faa ei,Elisabeth surse.
-Ferestrele alea sunt un pericol pentru sigurana ta,spuse el.Orice
trector poate vedea aproape tot ce se petrece la parter.
Lu o gur de ciocolat i o privi fix.
-Insist s fie acoperite.
i muc limba ca s n-o pufneasc rsul.Cum ar fi putut Luke s tie
c ea i Wyatt mai discutasem acest subiect...i Wyatt pierduse.
Nu era dispus s triasc ntr-o nchisoare,i-i spuse asta fratelui ei
nc de pe cnd casa era n stare de proiect.Acoperirea ferestrelor ar fi
fcut-o s se simt prizonier.Era deja stul de asta.
Wyatt renunase,pentru c ea refuzase s-i asculte argumentele.
Sau pentru c se simea nc rspunztor de captivitatea ei.Dar orice
urm de vinovie pe care ar fi resimit-o,folosind acest argument,
dispru n faa nevoii ei de spaii deschise i de lumin.Nu mai avea
nevoie de nchisori.Evident c Wyatt nu-i suflase o vorb lui Luke
despre aceast discuie.i totui,nu se simea dispus s discute
despre nchisori i captivitate cu el.n seara asta,cnd se simea mai
plin de via dect oricnd.n seara asta,cnd se simea n siguran,
i feminin,i tulburat de ideea de a-l oca pe brbatul acesta prea

30

serios,care nici mcar nu-i imagina c este provocat.Surse i


ncerc un argument logic.
-Sinclair,pe aici nu exist trectori.sta e avantajul de a tri pe o
insul.Poi s m crezi de data asta.
Sneakers pru s piard interesul pentru osul su i l abandon
undeva pe lng chiuvet.Niciodat nu fusese n stare s deschid
dulapul unde se depozita gunoiul.Apoi se ncolci sub mas,mai
aproapo de Luke dect de Elisabeth.tia asta,deoarece era obinuit
cu obiceiul cinelui de a dormi pe picioarele ei,iar acum de-abia i
simea atingerea.Dobermanul nu se cuibrise niciodat pe undeva
prin preajma lui McCain.Elisabeth reinu acest comportament,n
vreme ce atepta rspunsul lui Luke,njur c el i va da seama c se
afl pe un drum greit.Luke ls cana i-i lipi minile pe mas.
Elisabeth nu se putu mpiedica s remarce c el nu-i ntorcea
zmbetul.
-Vreau s fie acoperite imediat.Voi aranja cu un elicopter s ne arunce
mine ceva.Vom putea nsila cteva lungimi de metraj de culoare
nchis sau orice altceva,pn vei putea aduce pe cineva care s fac
o treab mai bun.Pn atunci,te rog s nu stai n salon.
Elisabeth realiz c e rost de o ceart.Sigur,o ceart n care ea nu
putea s piard.Putea oricnd s-l sune pe Wyatt i,el ar fi anulat
toate deciziile lui Sinclair cu care ea nu era de acord.
Dar era,totui,rost de o ceart.i ntlni privirea de oel...i se mir
c-i putuse imagina pasiune n ochii lui reci i duri.
-tii de cnd ai nceput s lucrezi pentru Wyatt c ferestrele astea
sunt descoperite.De ce atta discuie,dintr-o dat?
Luke era pe punctul de a-i povesti despre Curtis.
Reacia ei n momentul alarmei fusese bun. Tulburat,nervoas,dar
fr o doz exagerat de panic.Era aproape sigur c va fi n stare s
suporta tirea.Aproape sigur,dar nu sut la sut.Era o diferen,i
aceast diferen l opri.i ntlni privirea,spernd c ea nu va lega
ezitarea lui de ocolirea adevrului.
-Dar n-am tiut,Elisabeth.Am presupus c mcar Wyatt,dac nu
altcineva,a vzut c e nevoie de ele.Nu e genul lui s fac o greeal
att de evident.
Elisabeth fu gata s rd de expresia lui confuz.
-Wyatt a stat destul de mult aici,cu mine,ca s tie c ceea ce i-am
spus e adevrat.i-apoi,cum ar putea fi cineva acolo,afar,cu toate
capeanele pe care le-ai instalat? Nici mcar o veveri nu putea s se
holbeze la mine.
-N-are a face.Vom acoperi ferestrele.
-Cu gratii?

31

-Draperiile vor fi de ajuns.


Sursul ei pli sub privirea lui ptrunztoare, i ddu scama c Luke
era de neclintit,indiferent ce argumente ar fi folosit ea.Nu-i mai
rmnea dect un lucru de fcut.l privi fr s zmbeasc.
-Fr perdele,Sinclair.Dac e nevoie s i-o spun Wyatt,am s dau de
el.
Un muchi tresri pe obrazul lui; era singurul semn c o auzise.
Apoi se ridic de la mas i se ndrept spre telefonul care atrna pe
peretele din spatele ei.Form un numr i se sprijini de zid,n
ateptare.Asta o fcu ceva mai prudent.
-Ce-ai de gnd s faci?
-O sun pe Sheila.S-ar putea s dureze puin,dar ea poate s-l
gseasc n cele din urm pe Wyatt.Vocea lui era plat,lipsit de orice
expresie.i totui Elisabeth simea c era furios,simea ostilitatea
plutind n jurul lui.Dar asta n-o nspimnta,cci i ddea seama c
nu ea era inta acestei ostiliti.
Auzea cum i se ddea legtura i cum Luke fcea ce o anunase c
avea de gnd s fac,purtnd cu Sheila o conversaie scurt i la
obiect.Apoi i spl cana.
-Sheila a spus c Wyatt tocmai a sunat-o de la Kuala Lumpur.N-ar
trebui s fie o problem s ia legtura cu el.i sprijini oldurile de
chiuvet,ncruci braele i o privi n acel mod lipsit de expresie,care
o fcea s realizeze c toate acestea erau pentru el doar o problem
de serviciu.Nimic personal.
-Credeam c Wyatt e la Bangkok,spuse ea,preocupat de acest
detaliu.
-Era.Probabil c i-a terminat treaba acolo.
-N-ai idee despre ce e vorba? Nu tiu s fi avut vreo proprietate acolo.
Luke ddu din cap.
-Wyatt nu-mi face confidene.M ocup doar de securitatea lui.
Elisabeth ar fi pariat c ntre Luke i fratele ei era vorba de mult mai
mult dect spunea el.Dar mai tia c nu va afla asta niciodat,dac el
nu era dispus s-i mrturiseasc.
i evident, c nu era.Pentru o clip,aproape sper ca Wyatt s ia
partea lui Luke,cci acestuia n-avea s-i fac plcere s piard.
Dei contiinciozitatea lui era blestemul vieii ei,era contient c,dac
Wyatt i-ar fi luat partea,pentru Luke ar fi fost un afront pofesional.
Jocul nceput n noaptea precedent era o vendetta personal.Dorea
s se rzbune pe el,pentru c-i invadase intimitatea.
Ferestrele,totui,nu aveau nimic de-a face cu jocul ei.
Neputina ei de a tri captiv fusese un argument convingtor pentru
Wyatt.Nu vedea de ce n-ar fi fost i pentru acest om,care inea n mod

32

evident la sigurana i linitea ei.Viteza cu care ajunsese n camera


ei,dup alarm,dovedea c nu dorea s o sperie.De la locul ei,l studia
fr egoismul de mai nainte.Dorea s-i cunoasc puterile. Limita ntre
ceea ce putea controla i ceea ce nu putea.Sau nu dorea. ntrebarea
era dac teama ei de claustrare l-ar fi putut face s renune la aceast
schimbare.Chiar n acea clip i ddu seama c
n-avea rost s continue disputa.Nimic din ce-ar fi spus nu avan s
schimbe lucrurile.Luke avea s mplineasc ceea ce-i propusese,cu
sau fr consimmntul ei.Sau al lui Wyatt.Telefonul sun,n vreme
ce ea realiza c nu era de glumit cu voina lui Luke.n loc s se duc
s rspund,Luke rmase la locul lui.
-Hai,Elisabeth.i vezi ce faci.
Telefonul sun pentru a doua oar.
-Mulumesc,n-am nevoie s-mi pledez punctul de vedere.Wyatt m
cunoate destul de bine ca s nu se rzgndeasc.Dar,de fapt,nu
depindea de Wyatt...
Luke o privi lung,apoi ridic telefonul,susinndu-i privirea n vreme ce
vorbea cu Wyatt.Elisabeth trebui s-i recunoasc francheea.
Convorbirea decurse direct,de la Aici Sinclair! La, Ferestrele din salon
trebuiesc acoperite.Elisabeth nu e de acord.Privirea lui rmase la fel
de lipsit de expresie n tot timpul ct vorbi cu Wyatt.Elisabeth spera
c fratele ei i explic lui Luke de ce,de data asta,pierduse.
i drui un surs ncurajator,ca o fgduin de a nu profita de aceast
victorie.Dar,n adncul sufletului,tia c pierduse nc dinainte de a
ncepe lupta.
Luke nu o bg n seam,continund conversaia lui monosilabic,
pn cnd,n cele din urm,i ntinse telefonul.
-Wyatt vrea s-i vorbeasc.Atunci tiu c pierduse.Nu c ar fi fost
vreo sclipire de victorie n privirea lui ngheat.Nu pentru c Wyatt
tocmai o sunase cu dou zile n urm i n-ar fi avut nici un motiv s
vrea s-i vorbeasc,n afar de dorina de a-i confirma o veste
neplcut.tia c pierduse,pentru c Luke nu s-ar fi angajat ntr-o
lupt pe care s n-o ctige,nici chiar ntr-una lipsit de importan,
cum erau perdelele astea stupide.Fusese sigur de victorie,nc nainte
de a ridica telefonul.Iar ea fusese destul de fraier s nu in seama
de ceea ce descoperise despre acest om.Un om pe care-l cunotea
aa de puin aa de profund.Luke Sinclair nu era un brbat care
pierde. Ea ddu din cap,ascunzndu-i cu graie nfrngerea.
-Nu te cred n stare s m mini,Sinclair.Se pare c victoria e de
partea ta.
Dei,dinspre partea mea,cred c trebuie s fi nnebunit amndoi,
pentru ca s v vin ideea asta cu perdelele acum,dup ase ani.

33

Schi un gest revoltat ctre telefon.


-N-am chef s m mai cert i cu Wyatt.Am pierdut destul pentru seara
asta.
-N-ai pierdut nimic,zise Luke,apoi murmur cteva cuvinte n telefon,
nainte de a nchide.Trase un scaun n aa fel nct s-l poat ncleca,
rmnnd cu faa la ea.
-ntrirea msurilor de securitate nu-i va face nici un ru.
M va scoate din mini,se gndi ea,ridicndu-se de la mas i
ndreptndu-se spre hol.
-Fie cum vrei tu,Sinclair.N-am de gnd s-mi pierd timpul certndum cu tine.
-Trebuie s nelegi acest lucru,Elisabeth.Poi s-mi spui Luke,sau
Sinclair,sau pui de lele,e treaba ta.Dar asta n-are s schimbe lucrurile.
Ar fi mai uor pentru tine s accepi asta.
Cuvintele sunau dur n spatele ei,fcnd-o s se ntoarc pentru a-l
privi.Luke o urmrea cu grij,cu un aer profesional,cu braele
ncruciate pe speteaza scaunului.
-Ce lucruri?
Intenionat,nu-l numi n nici un fel.
-Lucrurile pe care le am de ndeplinit.Schimbrile care sunt necesare.
Ele se vor face,cu sau fr consimmntul tu.Ezit,apoi continu cu
aceeai voce:
-Fratele tu m-a angajat pentru a veghea asupra securitii tale.
Am de gnd s-o fac cum m pricep mai bine.
-Atunci de ce i-au trebuit patru ani pentru ca s ajungi pn aici?...
ntrebarea i scpase,nainte de a se putea opri.Pli,i inu respiraia
i se rug ca el s nu-i rspund.
n ochii lui sclipi o licrire de umor i curiozitate.
-Nu m-ai invitat niciodat.
-Consider c nu te-am invitat nici de data asta.
Ea respir adnc,simindu-se ridicol de dezamgit i totodat de
uurat.i extenuat.El avea rspuns pentru orice ntrebare a ei.
Rspunsuri care umpleau un gol,indiferent dac erau sau nu exacte,l
credea n ceea ce privea draperiile,dei asta nu nsemna c trebuia si i plac.Dar ntrzierea cu patru ani a vizitei lui...ei bine,nu fusese
invitat; iata un mod politicos de a spune c fusese ocupat cu
probleme mai importante.
Dar la ntrebarea cea important nu primise rspuns.
-Tot nu mi-ai spus de ce,Sinclair.
Din nou zri n ochii lui privirea aceea lipsit de expresie.
-Ferestrele? i-am mai spus.Eti prea expus dac nu le acoperi
ntr-un fel sau altul.

34

-Nu asta te-am ntrebat.


Simi un frison pe care-l credea de muli ani uitat.
-De ce ai venit n Quincy Island tocmai acum? i ce anume l-a fcut
pe Wyatt s treac peste dorinele mele,n privina perdelelor?
El o privi o clip,ovind,i n final se hotr nainte ca ea s-i poat
da seama de ezitare,se aplec s ridice un prosop care-i alunecase.
-Pentru c tia c-mi dau demisia dac lucrurile nu merg dup voia
mea.I-am spus de cnd m-a angajat c nu pot ndeplini slujba asta
fr cooperarea lui.
Elisabeth l crezu,amintindu-i cu ct siguran vorbise cu Wyatt.
-Nu mi s-a ntmplat niciodat ca Wyatt s-mi sacrifice linitea la
sugestia unui angajat,zise ea.
Era o lovitur josnic,dar nu era dispus s-i aleag cuvintele.
-Nu te-ai gndit,Elisabeth.
Se ridic n faa ei,cu aceeai privire lipsit de expresie,n vreme ce
Sneakers se tra spre picioarele lui.
-Wyatt ine la tine mai mult dect la orice altceva pe lume.
i indiferent ce vrei s crezi tu,eu nu am nici o satisfacie c trebuie
s-i fac una ca asta.i-am citit dosarul i tiu c o s am de furc cu
tine.
-Detest s fiu nchis.
-tiu.i nfipse minile n buzunarele de la spate.Toat viaa ai suferit
de claustrofobie.Dar Wyatt spune c te-ai obinuit.
-Da,cu condiia s nu-mi impun mai multe restricii dect sunt
necesare.Acoperirea ferestrelor va transforma camera ntr-un fel de
nchisoare.
-N-ai dect s nu intri seara n salon.Restul casei nu este att de
vulnerabil,ferestrele sunt destul de sus ca s te poi mica n voie,fr
s fii vzut din afar.
-Asta e ultima ta ofert? ntreb ea.
El ddu din cap.
-Va fi doar o chestiune de obinuin,Elisabeth.Cum a fost cnd ai
nvat s stai ascuns n nie.Wyatt susine c te-ai deprins fr
multe probleme.
Nu era un argument convingtor,se gndi ea.n toi aceti ani nu
sttuse mai mult de aizeci de secunde n ascunztori.Dar,firete,lui
nu-i putea spune asta.
Strnse din dini,se ntoarse i se ndeprta de-a lungul holului.
Fu surprins cnd Sneakers alerg n urma ei:l credea nc adormit la
picioarele lui Sinclair.
Bine,se gndi ea n timp ce urca scrile,acum voi avea perdele,sau
draperii,sau cine tie ce.La urma urmei,asta nu nsemna c trebuia s

35

le mai foloseasc dup plecarea lui Sinclair.


Capitolul 3.
n dimineaa urmtoare,ceasul detepttor al lui Elisabeth ncepu s
sune slab,abia la cteva minute dup ora cinci.i trebui mult timp
pentru a-i aminti de ce l pusese s sune i nc i mai mult pentru
a-l opri.Dei fusese destul de prudent s-l pun s sune ct mai
ncet,piuitul prea strident de puternic,o lips de respect flagrant n
tcerea neclintit a zorilor.ngrijorat c Sinclair l-ar fi putut auzi din
camera de oaspei,situat n cellalt capt al casei,atept zece
minute cu pturile trase pn la brbie i trupul cinelui adormit la
picioare.Dac venea s ntrebe,i va spune lui Luke c tocmai se
sculase pentru alergarea de diminea.El n-avea de unde s tie c ea
nu alerga niciodat.Plcerea ei era plimbarea,nu fuga.ncerc s-i
imagineze dac ar fi putut s simuleze vreo cteva sute de metri.Apoi
realiz c nu se auzeau sunete dinspre camera lui.
Evident,nu auzise ceasul detepttor.
Acum,rmnea ca Sneakers s coopereze.mpinse la o parte
cuverturile i ciupi dobermanul uurel de sub brbie,metod garantat
ca s-l scoat din mini.
S-l scoat din mini i s-l trezeasc.n cteva secunde,Sneakers fu
n picioare cu o expresie derutat,care prea s spun c e incapabil
s-i imagineze de ce e trezit cnd soarele de-abia a rsrit.Ea arunc
restul de pturi i l atac n linite,gsindu-i toate punctele unde se
gdila i fcndu-l s tresar la atingerea degetelor ei.
Un joc obinuit,dei la o or ciudat a zilei.
Sneakers nu obinuia s se scoale devreme. De fapt,Elisabeth l
nvase,nc de cnd se mutase pe insul,c,dac se trezea naintea
ei,avea s declaneze cu siguran alarmele la trecerea prin uia
lui.Uimitor,cu ct uurin deprinsese Sneakers obiceiul de a se trezi
trziu - uneori chiar mai trziu dect Elisabeth! Acum asta nu mai
conta,din moment ce sistemul de alarm era deconectat,cu excepia
vizitelor lui Wyatt sau McCain.Atunci,Elisabeth i era recunosctoare c
ea avea timp sa se trezeasc i s deconecteze sistemul.
Elisabeth tia c Sinclair resetase sistemul nainte de a se duce la
culcare.
Dar Sneakers n-avea de unde s tie.Sigur c dobermanul era de-a
binelea deteptat,se prefcu c se d jos din pat i i caut halatul.
Sneakers se npusti pe ua dormitorului i n jos pe scri.Srind la loc
n pat,Elisabeth i trase pturile pn la gt i atept.Inima i btea,
cu anticipaie.n cteva secunde,faptul se ntmpl. Luke era treaz de
zece minute,ncercnd s-i dea seama ce anume i tulburase somnul,

36

cnd prima alarm sun.Crispat din pricina neateptatului sunet,se


rostogoli din pat,i trase pantalonii i apuc pistolul - totul dintr-o
singur micare,dar nu nainte ca a doua alarm s sune.Fr s se
opreasc pentru a deconecta alarmele,alerg n picioarele goale spre
camera lui Elisabeth.Era pe jumtate sculat din pat,cu urmele
somnului pe chip i cu groaza n ochi.
-Ce s-a...
-Nu tiu.Probabil nimic,adug el,calculnd n minte distana de la
Bangkok pn la insula asta.Curtis n-ar fi putut ajunge nc.Dar putea
fi cineva n slujba lui Curtis.Se ndrept spre ni,ntinzndu-i halatul.
-Deconecteaz alarma.M ntorc ct pot de repede.Apoi i aminti
c,n urm cu cteva ore,ea nu putuse deschide nia,aa c se opri s
acioneze sistemul de deschidere.Nu ateptase s vad dac i
spusese adevrul.Nici o clip mcar nu-i trecuse prin minte c l-ar fi
putut mini.Cnd alarmele tcur subit,se simi uurat s tie c ea nu
era prea speriat pentru a-i asculta ordinele.
Cobor la parter rapid,fr zgomot,i se ndrept cu grij ctre ua din
fa,unde se afla panoul de comand al sistemului de siguran.
Nu-i putea imagina c cineva s-ar putea afla n cas,dat fiind
ordinea n care s-au declanat alarmele.Cnd mbuntise
sistemul,ndat dup ce Wyatt l angajase,atribuise semnale sonore
diferite senzorilor din inteiorul i din exteriorul casei.Cele pe care le
auzise proveneau de la senzorii de presiune din dreptul uilor i
ferestrelor,apoi de la razele infraroii de afar.n aceast ordine.
Cineva ieise,nu intrase.Cineva sau ceva.Avea bnuielile lui,dar
continua s fie atent,s studieze formele i umbrele ce se conturau la
lumina zorilor.Toate erau la locul lor.Deschise panoul de comand i
privirea lui localiza luminia corespunztoare senzorului care
declanase alarma.
Intrarea din spate.Unde era tiat uia cinelui.Lucrurile ncepeau s
se lege.
Luke ncerc s-i amiteasc dac vzuse sau nu cinele n camera lui
Eisabeth,dar nu reui.Asta nu nsemna c leneul animal n-ar fi putut
fi ascuns undeva ntre pturi.Nu-i putea permite s se bazeze pe
presupuneri,cnd era n joc sigurana lui Elisabeth.Cu micri atente,
se ntoarse n lungul holului i se opri la ua buctriei.Ridic piedica
pistolului.Abia fcu doi pai pe linoleumul alb-negru al buctriei,cnd
un bot lucios i umed ni prin uia cinelui,urmat de trupul ce-i
aparinea.Sneakers,nentrecut observator al schimbrilor din jurul lui,
slt de plcere descoperind un altul care se sculase cu noaptea n
cap.Luke abia avu timp s ascund arma i dobermanul se arunc pe
el,lingndu-l n numele bucuriei de a-l revedea.

37

Plcerea nu era reciproc.njurnd n gndul lui,Luke ndeprt labele


uriae i se ndrept spre scri,s-o informeze pe Elisabeth c alarma
fusese declanat de cineie ei idiot...i s se spele de urmele
lipicioase ale tandreii lui Sneakers.
Nu putea s-i dea seama de ce McCain nu menionase niciodat c
Sneakers declaneaz alarmele.Sau de ce Elisabeth nu ceruse ca
sistemul s fie modificat pentru a preveni aceast eventualitate.i nici
ce anume l trezise la nceput...
Elisabeth sparse ultimul ou n castron i se gndi c poate se pripise
cnd afirmase c se vor descurca pn miercuri,fr provizii noi.
Asta e,se gndi ea,n timp ce btea oule.Ou cu pine prjit pentru
dimineaa asta,covrigi congelai pentru mine,apoi chifle de cas,
dac-i va putea aminti unde le pusese.
i dac asta nu era destul pentru Luke Sinclair,poate data viitoare va
nva s se anune,nainte de a da buzna.Un surs i flutur pe buze,
amintindu-i expresia de dezgust a lui Luke,cnd revenise din
urmrirea intrusului,cu Sneakers alergnd printre picioarele lui,ca i
cum nimic nu i s-ar fi ntmplat.
Privirea lui Luke se ntunecase nc i mai tare,cnd vzuse c
Elisabeth nu era n ni,ci tremura n patul ei,cu ochii rotunzi ca
farfurioarele i plini de groaz - exersase privirea respectiv n
oglind, ct timp lipsise el.i reuise desigur bine,nct nici mcar n-o
ntrebase de ce nu-i urmase ordinul.Dei acest subiect avea toate
ansele s fie doar amnat.
Partea mai complicat ncepuse atunci cnd ea realizase c Luke nu
era mbrcat chiar aa de complet,cum i se pruse la prima vedere,
fermoarul blugilor fiind nchis doar pe jumtate.Un smoc de pr de
culoare nchis i se ivea mai jos de talie,ca o invitaie intim de a
vedea mai mult dect avusese el de gnd s arate.El i surprinse
privirea uimit i-i trase ca din ntmplare fermoarul nainte de a
duce minile la spate,pentru a se debarasa de cellalt obiect care-i
atrsese privirea - pistolul.Acesta dispruse cnd i vzu din nou
minile,nfipt probabil n cureaua pantalonilor.Aadar,nu-l purta n
buzunarul din fa...
Nu c Elisabeth ar fi luat vreodat n serios aceast variant...
Sneakers avusese noroc c nu fusese mpucat,se gndi ea.
Data viitoare va trebui s aib mai mult grij ca nici ea i nici
Sneakers s nu fie inte aa de uoare.Luke nu prea prea grbit s
trag.Dar dup seria de alarme false,cu care avea de gnd s-i
ntrerup somnul n urmtoarele nopi,ar putea fi aa de obosit nct
s trag n orice mic. Astea erau gndurile ei i nici unul n-o ajuta

38

sa nu bage de seam magnifica desfurare de muchi i pr de pe


pieptul i umerii lui goi,aa de largi i de puternici nct s-ar fi simit
intimidat,dac nu ar fi tiut c fora lor nu va fi niciodat folosit
contra ei.O for care o obseda n mod ciudat.
Plictisit c nu fusese bgat n seam de atta vreme,Sneakers sri n
pat i ncerc s reia jocul de-a gdilatul.Jocul o readuse la realitate.
Luke pru uurat c alarma n-o speriase de tot.i suger s ncerce s
mai doarm cteva ore,dar cum ea i rspunse c,dup atta agitaie,
i era cu neputin s mai nchid ochii,convenit s se ntlneasc n
buctrie pentru micul dejun.
Elisabeth amestec o pictur de lapte cu oule pe care le btea.
Nu-i rmnea dect s spere c se va obinui curnd cu prezena lui
Luke,nainte ca el s observe ct de mult o fascina trupul lui.Trupul lui
formidabil,se corect ea,acoperind tigaia cu omlet.Luke nu era
sculptat n genul Mister Univers,dar era puternic cum niciodat un
pachet de muchi n-ar fi putut fi.Exista n el ceva greu de definit,ceva
ce-i spunea c,indiferent ct de mare era,fora i venea din interior,
iar dimensiunile erau ntmpltoare.i de-abia dac-l cunotea de o
zi...Rse ironic,pentru a-i reprima imaginaia galopant.
-Uite ce se ntmpl dac trieti singur,spuse ea cu voce tare,
turnnd n pahare sucul de fructe.O imaginaie nestpnit,s-mi in
de urt.
-Ce e att de nestpnit n imaginaia ta,Elizabeth?...
Puin,foarte puin a lipsit s nu scape cana din mn.Se ntoarse i-l
descoperi pe Luke n pragul uii,cu prul ud de la du i un tricou cu
guler n V deasupra blugilor strni pe olduri.i ridic ochii ctre faa
lui i trebui s admit c arta surpinztor de bine pentru ct de puin
dormise.
Ar fi vrut s arate i ea aa de bine.
-Ce e cu imaginaia ta,Elisabeth?...
Travers buctria,lu paharele i le puse pe mas.
-Erai pe punctul de a-mi explica ce este nestpnit n ea.
-Nu,nu eram.Ridic un umr n semn de nencredere,apoi puse omleta
n farfurii.
Puse tacmurile i pinea prjit pe mas,se aez la locul ei i
ncerc s-i ia un aer nevinovat.
-Ai picat n mijlocul unei conversaii...particulare,Sinclair.i cum nu
am de gnd s completez spaiile libere,va trebui s te descurci cu
propria ta fantezie.
-De fantezie vorbim noi aici?! Surse,i ochii lui reci o cntrir pe
deasupra mesei.Avnd n vedere evenimentele nopii,m mir c mai ai
energie pentru ceva att de...zbuciumat.

39

-Ai fantezii...zbuciumate?!
Nu putea s-i imagineze ce o fcea s continue conversaia n
aceast direcie,n afar de faptul c se distra cum nu se mai distrase
de muli ani.Nu-i mai psa nici mcar de omleta care se rcea.
-O s-i povestesc despre fanteziile mele cnd o s-mi povesteti i tu
despre imaginaia ta nestpnit,replic el,privind fix n farfuria ei.
Ea lu furculia i ncepur s mnnce.El atac cu entuziasm omleta,
de parc ar fi uitat c lansase o provocare.Evident,ea nu avea de
gnd s-i rspund,dar era,totui,o provocare.
Odat trezit interesul pentru mas,abandon ideea de a cuta un
rspuns,n cazul n care el avea s-i rennoiasc provocarea.
O abandon,dar temporar.Nu avea de gnd s fie luat pe
nepregtite,dac subiectul ar fi fost reluat,nc se mai gndea la
fantezii zbuciumate,cnd el termin de mncat i puse farfuria la o
parte.Ea-i ntinse nite jeleu pe felia de pine,n timp ce Luke studia,
prudent,eticheta.i propuse s-l guste,dar nu fu surprins cnd el i
rspunse c a terminat masa.
-Se ntmpl des? ntreb el.
-Ce anume?
-S declaneze Sneakers alarma.
Luke se ridic de la mas i turn dou ceti de cafea din filtrul de pe
bufet;le puse pe mas,ntre ei,i se aez.Sneakers se apropie,dornic
de puin joac.Elisabeth ncepu s-l scarpine ntre urechi,ntrebnduse cum s rspund fr s spun o minciun prea gogonat.
-n general,Sneakers doarme la fel de mult ca i mine,spuse ea,
mpingnd capul cinelui din poal.Ochii calzi ai acestuia o priveau
int,de parc ar fi fost vina ei c alarma l nspimntase aa de tare.
-Nu-mi dau seama ce l-a fcut s ias att de devreme azi.Probabil
agitaia din timpul nopii.
-Am avut impresia c Sneakers nici n-a bgat de seam agitaia.
A dormit tot timpul.Elisabeth lu o bucic de omlet din farfurie i
i-o ddu cinelui.
Rsplata pentru o treab bine fcut.
-Cu siguran c i-a dat seama c e o alarm fals.
-Nu e ceea ce se cheam un cine de paz,spuse Luke,privind-o pe
deasupra cnii.Niciodat n-am neles de ce te-ai silit atta s-i strici
educaia.
-N-am stricat nimic.Sneakers n-a fost niciodat un cine de paz.
Eu doar i-am ncurajat instinctele nnscute.
Era mai uor de zis,dect de fcut,dar Elisabeth nu credea c asta era
important.Probabil Sinclair n-ar fi fost ncntat s aud ce eforturi
fcuse pentru a mblnzi dobermanul.Rse i arunc nc o bucat de

40

omlet sub mas,unde o ateptau dini lacomi.


-Date fiind mprejurrile,spuse Luke,credeam c te vei simi mai n
siguran sub protecia unui doberman bine antrenat.
La drept vorbind,se gndi ea exasperat,Sinclair se purta ca un cine
cu osul lui.Imaginea i aduse pe buze un surs cu neputin de
ascuns.n loc s-i mprteasc gndurile ei,murmur ceva despre
splatul vaselor i plimbarea lui Sneakers i se ridica de la mas,
nainte ca Luke s poat protesta.Se lupta nc,fr sori de
izbnd,contra unui hohot de rs puternic,cnd el spuse:
-O s m ocup eu de vase.Acum voi aranja pentru draperii.Apoi voi
vedea ce se poate face pentru a modifica sistemul de alarm n jurul
uii lui Sneakers.Ultimul lucru de care avem nevoie este nc o noapte
ca asta.
De parc ar fi avut de ales...
Cu o arogan care-i aminti lui Elisabeth de fratele ei,Luke telefon
unui partener de afaceri al lui Wyatt din Seattle,fr s-i pese ctui
de puin de ora matinal.Comand cteva baloturi de metraj de
culoare nchis,ce urmau s fie livrate n cursul zilei.Nu o lu n seam
pe Elisabeth,cnd i atrase atenia c extravaganta lui comand ar fi
putut nvlui ntreaga cas.N-o lu n seam nici cnd i suger c
proiectul ar fi putut fi amnat pn miercuri,cnd sosea feribotul.
n schimb,aranja ca metraiul s fie adus cu elicopterul pe care-l
folosea Wyatt,cnd sosea n vizit.
Numai ca s complice lucrurile,Elisabeth i ceru s includ n comand
ou,salat verde i crevei proaspei.N-avea sens s atepte pn
miercuri.Din moment ce elicopterul tot urma s vin,puteau s profite
de el.
Luke adug lista ei la comand,dei era de prere c produsele
alimentare nu meritau s soseasc pe calea aerului.Reui chiar s n-o
bombne,cnd l ntrerupse din nou,cerndu-i past de anoa i
parmezan.Dorea s fac o salat Caesar,i explic ea.Urm o clip de
tensiune.Luke o privea nencreztor,ntrebndu-se ct de mare era
pofta de salat i ct de mare intenia de a ngreuna pe ct posibil
livrarea draperiilor.Ea i susinu privirea,cu aerul cel mai inocent din
lume.Nu-i putu stpni un mic zmbet de victorie,cnd el continu
comanda cu past de anoa i parmezan.tia c el i observase
zmbetul.Dorise ca el s-l observe.Jocul devenise mai complex.
Acum l provoca pe Luke la fiecare pas,i nu numai n domeniul
securitii.N-ar fi avut nici un farmec dac el n-ar fi bnuit mcar c
ceva i scap de sub control.Elisabeth tia c nu va putea continua
mult vreme sabotajul sistemului de securitate dar,icanndu-l pentru
toate fleacurile,i putea distrage,pentru un timp,atenia.Tocmai se

41

gndea s mai cear i nite drojdie de bere,dar arunc o privire spre


umerii lui neclintii i decise c ceea ce mai avea n congelator i va
ajunge.Dorea s-l provoace,nu s-l plictiseasc,nghii o ultim gur
de cafea i iei din bucatrie s-l scoat pe Sneakers la plimbarea de
diminea.Cerul era noros i posomort,i i ncheia tocmai pardesiul,
cnd l descoperi pe Sinclair pe urmele ei.i pusese deja ochelarii de
soare i ea nu se putu abine s nu-l tachineze pe seama lor.
-Ia privete cerul,Sinclair.Dac nu cumva ochelarii fac parte din
uniforma ta de bodyguard,m ndoiesc c vei avea nevoie de ei.
l conduse pe crarea ce ducea spre plaj,ascunzndu-i un surs
cnd trecu pe lng senzorul cu care-l pclise mai devreme.
-Sunt mai mult o chestiune de obinuin.Nu sunt prea ntunecai,dar
m protejeaz de ultraviolete.Ochii mei sunt cam sensibili la soare,de
cnd am fost ultima oar la schi.Cnd crarea se lrgi ctre plaj,l
simi mergnd alturi de ea.
-La schi n Singapore?!Lucrurile s-au schimbat mult!...
El rse ncetior,privind-o piezi.
-Nu chiar aa de mult.Am fost de Crciun n Colorado.Ochelarii mi
s-au spart...
-La prima ta cztur? i ntrerupse ea,ncntat de imaginea lui
Sinclair prbuit pe prtie,cu faa n zpad.
-mi pare ru c te dezamgesc,dar n-a fost cazul.A dat peste mine
un grup de pitici de patru ani,scpai de sub controlul profesorului.
i oferi braul,ca s-o ajute s treac pe lng o grmad de bolovani
care le bloca drumul.Un ef al serviciului de protecie i paz extrem
da politicos! Elisabeth surse,gndindu-se c a fi mare i politicos era
o combinaie adorabil la un brbat.Era ncntat c nu era chiar att
de naiv cum l crezuse n seara trecut...cu condiia s mai cad
mcar o noapte n capeanele pe care i le pregtea ea.Doar un pic
naiv, cum i sttea bine unui brbat...
-Deci putii i-au spart ochelarii? ntreb ea,dup ce trecur de
bolovani.
i prea ru c el se simise obligat s-i retrag mna.
-Da,i nc am avut noroc c schiau fr bee.Mi-am ars puin ochii la
soare,dar cel puin au rmas amndoi la locul lor.
Elisabeth rse cu el,i ce bine era s se plimbe cu cineva care nu
pretindea tot timpul s i se arunce bul ct mai departe,ca Sneakers.
Ct despre acesta,era mai mult dect ncntat de companie,mai
ales,dup ce descoperi c Luke putea arunca bul mult mai departe
dect reuise vreodat Elisabeth.
n ultima mil ctre plaj,se crar printre bolovanii care le blocau
drumul.Mergeau pe nisipul ud,cnd puteau,i,cnd nu,se scufundau n

42

nisipul uscat.Nu vorbeau mult.Doar ca s-l laude pe Sneakers cnd


gsea bul,s-l certe cnd se tvlea n nisip i s i atrag atenia c
trebuie s-i in labele acas.
Elisabeth ar fi vrut s afle mai multe despre Luke.De pild,dac avea
rude n Colorado.Dar prefer s rezerve subiectul pentru ora mesei,o
diversiune menit s pstreze conversaia ct mai departe de
imaginaia ei nestpnit i de fanteziile lui zbuciumate.i totui,se
simea oarecum dezamgit c el nu dusese mai departe provocarea.
Privi pe furi,ctre brbatul serios de lng ea.i era cu neputina
s-i imagineze cum i putuse pierde pn ntr-att controlul nct
s-o tachineze.i nici cum putuse ea s-i rspund cu atta uurin.
Cu atta plcere chiar.
Pe cnd se ntorceau ctre cas,Elisabeth trebui s admit c-l gsea
pe Luke Sinclair mult mai complicat dect prevzuse vreodat.
Mai interesant,ntr-un mod despre care avea idee,dar pe care nu-l
trise niciodat.
Nimic din viaa ei nu se putea compara cu tulburarea pe care acest
brbat i-o provoca.Acest gnd o fcu s se simt nervoas,derutat,i
puin stupid,pentru c era un brbat pe care abia l cunotea.i el,la
rndul lui,abia o cunotea.
Imaginaia ei o luase razna,din nestpnit devenind slbatic.Nici un
popas,nici o frm de raiune.O uoar apsare pe bra o fcu s se
opreasc,l privi n ochi i i surse,gndindu-se c nici chiar interesul
ei subit pentru Luke,ca brbat,nu avea s-l salveze de jocurile
plnuite cu sistemul lui de puritate.El spuse ceva despre verificarea
brcii,apoi o lu la fug,pe plaj.Sneakers l urm,fr s-i cear
voie.Elisabeth i urmri din ochi pn cnd nu se mai vzur,apoi se
grbi ctre cas,s-i coac o surpriz pentru noaptea urmtoare.
De ndat ce se ntoarse acas,Luke se ocup de uia cinelui.
-Presupun,zise el,c dac reuesc s aranjez ca Sneakers s poat
iei din cas,mai departe se descurc singur cu razele infraroii de
afar.Elisabeth ddu din cap.
-Niciodat pn acum n-a declanat alarmele exterioare.Mi-am
nchipuit c ele sunt cumva mai uor de observat de cini,dect de
oameni.
-Probabil pentru c sunt situate la nivelul ochiului.Luke ridic
linoleumul n dreptul uii de la buctrie,apoi repoziion placa
senzorului lateral,astfel nct s detecteze,totui,presiunea unui om
care ar fi intrat pe u.Dar zona situat n dreptul uiei cinelui
rmnea neprotejat,i asta necesita nc mult chibzuin.
Ultimul lucru pe care Luke l-ar fi dorit era s lase intrarea vulnerabil.

43

Aa c i se pru lucrul cel mai firesc s-o roage pe Elisabeth s ncerce


s se strecoare prin mica deschidere.Ea i ridic ochii de pe cartea de
bucate pe care o citea i Luke nu putu s nu observe c bluzonul de
culoarea safirului pe care-l purta i adncea nespus albastrul ochilor.
-Niciodat,spuse ea cu voce ferm,i ndat i concentra din nou
atenia asupra crii.
Dar el nu era dispus s accepte un rspuns negativ.
-Am nevoie s fiu sigur c uia nu este mai mare dect pare,
Elisabeth.Dac tu poi trece prin ea,va trebui s las senzorii la locul
lor,sau s micorez deschiderea,sau s inventez altceva.Nu putem
risca s intre cineva n cas pe-acolo.
-Las-o balt,Sinclair.N-am nici un chef s m trsc pe-aici n patru
labe.i pe urm,fac foarte uor vnti.Puse un semn n cartea de
bucate,o mpinse la o parte i i ridic privirea spre a lui.
-De ce n-o msori,pur i simplu?
-Pentru c nu e de ajuns.
-Atunci n-ai dect s treci prin gaur chiar tu,suger ea rznd.
-tii la fel de bine ca i mine c nu pot.Ceea ce nu tim,este dac nu
cumva cineva mai mic de statur ar putea.Luke se apropie de mas.
i lipi palmele de luprafaa ei lucioas i se aplec deasupra fetei.
-E nevoie s-l caut pe Wyatt,ca s te conving el?
Ea rse.
-Nici chiar tu n-ai tupeu ca s-l suni pe Wyatt pantru asta.
-Dac m sileti,o s am.
Un surs apru,n cele din urm,pe chipul lui,cnd i imagin i el
reacia lui Wyatt.
-Hai,Elisabeth,f-o,altfel va trebui s pun senzorii la loc,unde erau.
i sunt sigur c nu vrei s se declaneze alarma ori de cte ori are
Sneakers chef s ias afar.
Nu asta era problema,dar Elisabeth se gndi c era mai cuminte s
cedeze n faa nevoii de siguran,ca s salveze aparenele.Deja
fcuse aproape o gaf n seara precedent,lansndu-se ntr-o diatrib
contra alarmelor care se declanau prea des i fr motiv.Nu era cazul
s se ambalaze i acum.
i aa,tot bombnind lucrurile pe care nu le putea schimba,se
ndrept spre mica deschidere tiat n ua de la buctrie.
Atept ca Sinclair s nchid ua.Apoi ngenunche i i bg capul
prin ui.Apoi braele i o parte din umeri...i n acest punct rmase
nepenit,n ncercarea de a se strecura prin spaiul care era,
ntr-adevr,foarte strmt.Luke se culc pe podea,la doar civa
centimetri de ea,i i nfipse degetele n prul ei,pentru a i-l ndeprta
de pe fa.

44

-N-ai ajuns prea departe.Eti sigur c-i dai silina,Squirt? (micu,piticu)


-Squirt?!
-Mda.Eti,evident,cam mare pentru treaba asta.Cred c putem spune,
n deplin siguran,ca nimeni nu se va strecura n cas prin uia lui
Sneakers.
Elisabeth i ls mna pe genunchiul lui Luke,aflat din pur
ntmplare la locul potrivit,n clipa potrivit.i ntoarse capul i l privi
amenintor,n timp ce,la rndul lui,Luke se apleca s studieze
situaia.
-Eu mi-am fcut treaba.Acum e rndul tu Scoate-m de aici,altfel
disear i pun atta anoa n salat,c vei sta s bei ap pn la ziu.
-Nu te ncurci cnd amenini pe cineva,murmur el,ncercnd s
strecoare un deget ntre u i umrul ei.Poi s ncerci s te miti
lateral?
-M-am nepenit,Sinclair.Asta nseamn ca nu pot s m mic.
Ai priceput?
El i frec brbia,cntrind situaia.
-Ai rbdare,Elisabeth.Trebuie s m gndese la cel mai bun mod de
abordare a problemei.
-Acum mai ia-i i timp de gndire,mormi ea,lovindu-l cu fruntea.
Sneakers apru,de pe unde dormea,i-i umplu faa cu emblema
caracteristic a afeciunii sale.
-Sneakers,terge-o!ncerca s vorbeasc fr s-i ating cu limba
buzele,pline de saliv de cine.
-Vrea i el s fie folositor,sracul.Ce-ar fi dac te-am unge cu...
-Sinclair,sunt sigur c exist un mod simplu de a iei de aici,spuse
ea,cu prefcut rbdare.Gsete-l imediat,sau mori.i ine-l pe
Sneakers departe de mine.N-am ctui de puin chef de el n clipa
asta.
-Am amndou minile ocupate cu prul tu,ca s nu mture pe
jos.Poate ar trebui s i-l mpletesc...
-Sinclair! Nu e nimic de rs...
Ar fi putut s jure c el era gata s izbucneasc n rs,dar nu avea
dovezi.Perspectiva ei asupra lui era limitat la regiunea coapselor,fapt
ce i-ar fi trezit lot felul de gnduri interesante,dac n-ar fi fost nfipt
ntr-o ui de cine,cu snii dureros strivii de podea.
-Eti mai mare la vrf,sau la baz?
-Poftim?
-Voiam s tiu dac msura oldurilor tale e mai mare sau mai mic
dect a snilor.
-S nu ndrzneti s foloseti cuvntul msur n preajma mea.
i ridic din nou capul,ncercnd s surprind expresia de pe faa

45

lui.Dac zmbea,era gata s-l mute.Dar nu vzu nici o urm de


amuzament i czu din nou pe coapsa lui.Fusese o figur de stil,
perna pe care sttea era tare ca oelul.Dac ar fi ncercat s-l
mute,i-ar fi rupt dinii.
-M ntrebam doar,continu el,dac ar fi mai uor s te trag prin
fa,sau dac ai iei mai uor prin spate.Pentru c dac oldurile tale
sunt mai mari dect snii...
-Snii mei vor fi turtii pentru totdeauna daca nu faci ceva n
urmtoarele aizeci de secunde,l ntrerupse ea.
-n nici un caz nu ne putem permite una ca asta,murmur el,
coborndu-i degetul peste umrul ei.Ea ncerc s mute degetul
care cobora spre o zon intim,dar dinii i se nchiser n gol,cci Luke
i-l retrase la o distan sigur.
-Crede-m,Sinclair.Dac degetul tu rmne nfipt aici,cu mine,i voi
cere lui Sneakers s i-l mute.Cinele rspunse ateniei i o linse
ncntat de la brbie pn la frunte.
-Personal,cred c Sneakers prefer s ling, dect s mute.
Luke ndeprt cinele cu cotul.
-De ce nu ncerci s te dai napoi?
-Pentru c nu am de ce s m in,de-aia!
-Atunci va trebui doar s te trag.A putea s-mi recuperez piciorul?
Elisabeth mormi o njurtur indonezian,care l-ar fi fcut s
pleasc dac ar fi neles-o,i se propti n mini.Snii i se striveau i
mai tare,n acea poziie incomod.Privi cum cizmele lui Sinclair
traversau buctria.
-Hei,unde pleci,Sinclair? Nu poi s-o-ntinzi i pe mine s m lai
aici!...
Cizmele se ntoarser cu vrfurile spre ea.
-Eti prins n u,Elisabeth.Mi s-a prut mai prudent s ocolesc,dar
dac preferi s deschid ua cu tine mturnd ca o pisic moart...
Cizmele se ntoarser i plecar,lsndu-i dorin vie de a-l nfige pe
el n uia cinelui i de a-l privi cum se trte.
O pisic moart?Tocmai aduga diabolice mbuntiri planului ei de
a-l nnebuni pe Sinclair cu alarmele,cnd simi o mn pe fundul
ei,apoi alunecnd spre old.Cnd i cellalt old fu acoperit n mod
similar,abandon orice gnd de rzbunare.Se gndea doar ce bine e
s simt atingerea lui,i el nceput-o trag.
Uurel,dei ea nu-i ddea seama cum reuea;Luke o trgea napoi
prin ua proiectat pentru animale,nu pentru oameni.Simi cum
apsarea de pe snii ei scade i cum minile lui se mic nainte,
fixndu-i umerii,trgndu-i prul din drum,ca s nu fie prins n ui.
Apoi se trezi n picioare,susinut de el.Se cltin un pic,sngele

46

fugindu-i de la cap la picioare.El o inea cu grij,delicat,cu un bra pe


talia ei.Cu cealalt mn i ridic uurel brbia,astfel nct s nu aib
ncotro i s-l priveasc n ochi.
-Te simi bine?...Cu degetul mare o mngia pe obraz i o studia cu o
seriozitate care fcea s i se nmoaie genunchii.
-Mda...n linii mari nevtmat,dei nu prea respir regulat,se gndi
ea,ntrebndu-se dac i el i ddea seama.Probabil c observase
cte ceva,cci sursul lui dispru subit,n timp ce-i nclina capul.
Mai jos,tot mai jos,pn ce nasurile aproape li se atinser.Pn cnd
privirea ei se pierdu n marea cenuie a ochilor lui,care o fascinau.
Pn cnd buzele lui le atinser aproape pe-ale ei...i ea intr n
panic.i smuci capul spre spate i-i spuse:
-Tu nu vrei s faci asta,Sinclair.
-Nu vreau?...Degetele lui se afundar n prul ei,nclzindu-i pielea
capului i mpiedicnd-o s se ndeprteze mai mult.
-Nuuu...
Sunt exact buzele pe care le-a lins Sneakers adineaori.O s iei
jigodie...
El nl capul i o privi serios.
-i numai de-aia nu vrei s te srut?
Nu putea s-l mint.
-Doar dac nu te intereseaz chestiile comune,cum ar fi c de-abia
ne-am cunoscut,c nu tiu de ce m aflu aici,i celelalte...
-Nu m intereseaz.i nclin din nou capul,fr s-i mai lase de data
aceasta nici o ans de evadare.Buzele lui le mngiar pe-ale ei,apoi
gurile li se lipir.Srutul era cald,i puternic,i nu semna cu nimic din
ce i se ntmplase vreodat...i se terminase nainte ca ea s se fi
obinuit cu el.Dar tia ea nvase ceva,chiar aa,cu gndurile de-a
valma i cu inima btnd nebunete.
nvase c niciodat nu s-ar fi obinuit.Dar i dorea mcar s
ncerce, dei tia c era un vis copilresc s spere c Luke va veni
vreodat n insula ei pentru altceva dect obligaiile de serviciu.
-Ce de gnduri serioase,Squirt.i frec degetele de capul ei,apoi o
ls s plece,i puse mna pe mnerul uii.
-A fost doar un srut...
-i probabil nu una din cele mai bune idei ale tale,Sinclair,zise ea,
intrnd n cas cu pai ovitori.Se ndrept spre mas i i relu
locul din faa crii de bucate.Privea n jos,cci,dac ar fi privit n
sus,l-ar fi lsat s vad c ntr-adevr se gndea la lucruri foarte
serioase.
-tii c sunt de ase ani pe insula asta.Deduci c nu sunt obinuit s
am brbai n preajm.Un srut nseamn pentru mine mai mult dect

47

pentru femeile cu care eti obinuit.


-Bine.M bucur s aflu c nseamn ct de ct ceva.
-Dar nu tiu dac mi-a plcut pentru c eti tu,sau pentru c eti
brbat i disponibil,scnci ea.Nu obinuiesc s profit de oameni...
-Cred c mi-a fi dat seama dac profitai de mine,murmur el.
-Se poate,admise ea.Dar ar trebui s te gndeti la asta nainte s-o
mai faci o dat.Dac ai cumva de gnd.Se opri,nainte ca limba s-i
scape total de sub control.Tcerea se aternu ntre ei,pn ce ea
realiz c el atepta s-l priveasc.
Ridic ochii i fu surprins s vad c sursul lui fusese nlocuit de o
privire serioas,puin trist.
-i McCain e brbat,i disponibil.L-ai srutat?
-McCain?! Se minun ea n faa unei sugestii att de absurde.
Bineneles c nu.Nici n-a ncercat,att i-ar fi trebuit.El n-are nici
mcar prenume!...
Trsturile lui se destinser i ea se simi linitit alturi de el.
-Squirt?
Ea se ncrunt.
-Nu-mi mai spune aa,Sinclair.
-Mai am un nume,n afar de Sinclair.Mi-ar face plcere dac l-ai folosi
din cnd n cnd.
i lu haina din cuiul de lng u.
-Unde pleci?
-Pn la Sloane.Wyatt m-a nsrcinat s-i mulumesc c are grij de
tine.
Mai bine zis,se duce s-l pun la curent cu modificrile fcute pn
acum la sistemul de alarm,se gndi ea,apoi i aminti de problema
pe care nc n-o rezolvaser.
-Parc discutam de ce nu trebuie s m srui.
El ddu din cap.
-Rmne nc valabil ce-am spus mai devreme.
i era greu s in pasul.
-Ce-ai spus?
El se ntoarse,deschise ua,apoi o privi peste umr.
-Spuneam c nu vreau s discut despre asta,Elisabeth.
Era pe punctul de a ntreba de ce,dar el plecase nainte de a-i lsa
timp s deschid gura.
-Cu att mai bine,i spuse lui Sneakers,care se inea dup ea prin
cas.Dac nu vrea s discute despre asta,cu att mai puin o s vrea
s-mi explice de ce.
i smulse pantoful din gura cinelui i se ntreb cnd avea s se
ntoarc Sinclair.Orict de mult ar fi durat,avea nevoie de fiecare

48

secund pentru ca ritmul inimii ei s revin la normal.Srutul lui


nsemna ceva pentru ea,ceva ce ar fi vrut s-i aminteasc mereu.
Capitolul 4.
Luke nu se grbi s se ntoarc de la Mail Sloane.n drum fcu un ocol
pn la pista de elicopter,situat la limita terestr a proprietii lui
Elisabeth i Sloane l asigurase c pista era pregtit,dar el avea
nevoie de timp de gndire.Timp s decid ce era de fcut acum,odat
ce svrise ceea ce se putea numi,pe drept,cea mai mare greeal a
vieii lui. - O srutase. - Mai mult,tiuse c asta avea s i se ntmple.
Nimic n lume nu-l putea face s renune la farmecul dulce al gurii ei.
Accepta adevrul,chiar tiind cte primejdii implica acest fapt simplu,
ntrebarea era dac se va putea opri nainte de a duce prea departe
acest srut.O ntrebare care nu pusese niciodat nainte,cu alte femei,
cci niciodat nu-i pierduse controlul n preajma lor.Dac,dup ce se
srutau,fceau dragoste,era pentru c aa doriser amndoi, nc
nainte de a se sruta.Nu fiindc se srutaser.Luke nu se minea.
O dorise pe Elisabeth.i nu putea s ngduie una ca asta.Srutul ei
era primejdios.
Iar primejdia nu pruse niciodat mai dulce,mai ispititoare...
Strecurndu-se pe sub crengile joase,Luke naint uor pe pmntul
aternut cu cetin,pn la pista de elicopter situat n mijlocul unui
lumini.Dup cum i spusese Sloane,pista era gata pentru livrarea de
dup-amiaz.Curarea pistei era una din sarcinile lui Todd,fiul lui de
aisprezece ani,i tot el trebuia s aib grij ca H-ul s fie vopsit n
alb,pentru o bun vizibilitate.Luke bg de seam c-i fcuse bine
datoria.Mulumit,se ntoarse n pdure i-i croi drum spre ap,
gndindu-se c n-ar fi ru s mai controleze o dat barca.
Nu se atepta la necazuri.Conform masajului pe care Wyatt i-l
transmisese lui Sloane,Curtis luase legtura cu unul din asociaii lui
dinainte de arestare,care fusese mai mult dect ncntat s primeasc
bani contra informaii.Curtis i ceruse ajutorul pentru a pleca din Kuala
Lumpur,iar Wyatt era pe urmele lui.
Ct vreme Curtis era nc de cealalt parte a pmntului,Luke
simea c poate rsufla ceva mai uurat.Nu prea mult.Dac dorea i
i putea permite,Curtis putea plti pe cineva s fac treaba n locul
lui.Dar att Luke ct i Wyatt erau de prere c inea s rezolve
personal chestia asta.Nu fusese nici mcar o singur tentativ n
ultimii ase ani,n care,dei Curtis fusese nchis,i pstrase toate
relaiile i ar fi putut foarte uor aranja un mic accident pentru
Elisabeth pe Quincy Island,dac ar fi tiut c ea se afl acolo.
Dar Luke trebuia s presupun c tie,aa cum trebuia s presupun

49

c nu va renuna la rzbunare.Din tot ce aflase despre individ,


deducea c nimic pe lume,nici chiar propria libertate,nu conta mai
mult pentru el dect s se rzbune pe Wyatt,omul care-l predase
personal autoritilor.
De aceea,Luke n-o lsase pe Elisabeth cu totul singur.Todd Sloane o
ajuta s monteze o broderie pe gherghef,un pretext de a-i ine
companie,care nu era chiar cu totul inventat,cci biatul i promisese
asta n cursul sptmnii.Cnd Luke ajunsese la familia Sloane,Todd i
strnsese mna i o pornise n grab,explicnd pe scurt unde se duce
i de ce Elisabeth va gsi aceast vizit fireasc.La jumtatea peluzei,
biatul se ntorsese s strige c avea s rmn acolo pn la
ntoarcerea lui.Luke fu plcut impresionat de maturitatea lui,
neateptat la un biat de vrsta asta.Todd semna foarte mult cu
tatl lui,i nu numai fizic.
Amndoi erau blonzi,cu ochi albatri i umeri largi,i adolescentul
depise deja nlimea tatlui su.i totui,Todd mai avea destul
pn s ajung la statura solid a lui Matt.n rapoartele lui Sloane i
McCain existau referiri ocazionale la Todd i la prietenia dintre el i
Elisabeth.Aceast legtur i nlesnise lui Matt supravegherea fetei,dar
asta nu afectase nicidecum amiciia celor doi.Prin Todd,tatl lui putea
s-i raporteze lui Wyatt c Elisabeth era bine,fericit i n siguran,
fr s fie nevoit s se amestece n viaa ei mai mult dect era firesc
din partea unui vecin.Educaia lui Todd se fcea mai mult din cri,sub
supravegherea prinilor,i doar ocazional frecventa o coal privat,
pe continent.
Aa c era aproape mereu pe insul,gata s-i in de urt lui Elisabeth
cnd voia ea i s-o ajute la treburile domestice, cnd l ruga.
Privind cum biatul disprea n pdure,Luke i puse n gnd s
discute despre el cu Wyatt cnd se va ntoarce la Singapore.
Cum Todd avea doar aisprezece ani,n curnd avea s vin vremea
facultii,i Luke tia c Wyatt va dori s-l ajute.Jenny Sloane,soia
drgu i linitit a lui Matt,se retrsese politicos i-i lsase s
schimbe informaii.Doar cnd Luke era gata de plecare,l ntreb dac
el i Elisabeth aveau s cineze la ei n seara urmtoare - se pare,un
ritual sptmnal.Luke refuzase invitaia i-l lsase pe Matt s-i
explice soiei sale de ce nu era o idee bun ca Elisabeth s ias din
cas dup lsarea serii.
Cel puin Matt i poate spune lui Jenny adevrul,se gndi Luke.Pentru
Elisabeth,i trebuia o serie ntreag de minciuni i subterfugii ca s-o
in n cas...Un animal mic i pros i scutur coada i dispru n
vizuina sa de la rdcina unui copac.Luke se ntreb dac aa ar
reaciona Elisabeth,n caz c va trebui s-i povesteasc despre

50

evadarea lui Curtis,nainte ca Wyatt s pun mna pe el.Oare ar dori


i ea s-i caute o vizuin,n care s dispar? Nu-i putea nchipui c
femeia care-l atacase cu un desfundtor de closet ar gsi cu cale s
se ascund.
Surse,amintindu-i atacul ei feroce.Nu,nu i-o imagina pe Elisabeth
dnd napoi i lsnd pe alii s decid cursul evenimentelor.Chiar aa
de speriat cum era,l atacase.Cu ndrzneal. Nebunete.
Surprinztor,cci rapoartele lui Matt indicau un comportament total
diferit.De-a lungul anilor,alarma sunase de zeci de ori - dei mult mai
rar n ultima vreme.De fiecare dat,Matt o gsise ateptnd ntr-una
din nie.
Nu ca n cele dou cazuri din cursul nopii.La prima alarm,Luke o
crezuse c nu fusese n stare s deschid ua ascunztorii.Dar nu-i
putea explica ce se petrecuse a doua oar.Luke era uimit,dar nu peste
msur de preocupat de incoerena purtrii ei.Acum era important s
fac n aa fel,nct s par c restructureaz sistemul de alarm,fr
s fac de fapt nimic dect o eventual verificare a diferenelor fa
de planul de amplasare.
Fcu un popas ntre copacii nirai de-a lungul rmului.Cercet
privelitea ce se deschidea n faa lui.Nici un semn a trecerii omului,n
afar de urmele lsate mai devreme de proprii lui pai i de labele
dobermanului.Prsi adpostul copacilor i se ndrept ctre barc.
Pea cu grij de-a lungul docului pe jumtate putrezit,trgnd
ndejde c va mai rezista o sptmn.Nu putea s lege barca n faa
casei lui Elisabeth.Dac totui Curtis ajungea pe insul,era improbabil
s asocieze barca lui cu Elizaheth,i astfel le mai rmnea o ans de
fug.Dar barca rmnea o soluie extrem.Dac individul ajungea att
de departe,era mult mai eficient s-l elimine dect s fug de el.i de
o mie de ori mai avantajos,pentru c astfel Elisabeth ar fi putut
rmne linitit pe insula ei,dac asta i dorea cu adevrat.Luke i-ar
fi dorit infinit mai mult pentru ea.
Elisabeth profit de absena lui Luke pentru a face puin treab,
stimulat att de sosirea lui Todd,ct i de propria ei nevoie de a avea
o ocupaie.Biatul sttea turcete pe un covor de Aubusson,care
proteja parchetul de lemn de cele dou sofale i garnitura
corespunztoare de fotolii.Cu ajutorul unui pistol de capsat,fixa o
bucat nou de etamin n Cadrul ei de lemn.Elisabeth finisa ultimele
detalii la o cutie de ochelari.ncolcit ntr-o pat de soare,Sneakers
dormea,netulburat de zgomotul capsatorului.
Dup ce tie un ultim fir cu o foarfec minuscul,Elisabeth puse
deoparte lucrul terminat.Todd o ajut s strng uruburile fluture

51

care fixau ghergheful pe masa de lucru,apoi o aez n faa scaunului


ei de cusut.
-Asta pare destul de mare ca s-i ia civa ani buni,zise el.Crezi c o
termini nainte s plec eu la facultate?
-Dureaz doar cteva luni.Altfel,cineva va fi dezamgit de Crciun.
Se aez n scunelul de lucru i nclin ghergheful n lumina care-i
cdea peste umr.
-Chiar i aa,tot vei pleca prea devreme pentru mine.Cine o s-mi mai
monteze gherghelul dup ce pleci tu?
Todd surse i se aplec peste marginea canapelei.
-Dac ai admite c un pistol de capsat nu o chiar un pistol,ai putea
s-l montezi singur.
-Are un trgaci,Todd,zise ea,ridicnd ochii din poal,unde sorta firele
ntr-un curcubeu de nuane.Poi s tragi,s inteti - dac te pricepi,va
face guri.Mie mi se pare cumplit de asemntor cu un pistol.
-Gndete-te la el ca la o unealt.Ca la un ciocan.
-Cu ciocanele am mai mult noroc.Fratele meu m-a nvat cum s le
folosesc,cnd am fcut mpreun o csu pentru psri.n vara aceea
aveam opt ani.
Surse amintirii i se ntoarse la firele ei,comparndu-le cu nuanele
de pe modei.Compara suprafeele din fiecare culoare cu cantitile
trimise.i not s comande nc o nuan de galben i puse de o
parte dou papiote de verde care nu-i foloseau.
-i pistoalele sunt unelte,spuse Todd pe un ton serios.Un pistol te
poate pzi.
Ea suspin i-i ridic ochii,ntlnind privirea lui solemn.
-Numai dac eti dispus s-l foloseti,Todd,spuse ea linitit.Numai
dac eti dispus s ucizi.Altfel e inutil.
-Un pistol nu trebuie neaprat s ucid.Ca orice unealt,trebuie folosit
cum se cuvine.i asta se nva.
-Parc ai fi fratele meu.Aproape c a fcut apoplexie cnd a auzit c
nu vreau s am un pistol n cas.Elisabeth suspin din nou,tiind c
n-avea nici un rost s-i spun putiului cu ce precizie era ea capabil
s nimereasc o int.
Dar numai o int de hrtie.intele umane erau altceva.
-Todd,cred c am mai discutat despre asta.Cnd o s-i intre n cap c
nu pot i nu vreau s folosesc un pistol? n orice caz,nu ndreptat spre
ceva ce merge i respir.
Chipul lui se lumin de-un zmbet.
-Verificam doar,Elisabeth.Totdeauna mi-am imaginat c exist o
speran s te rzgndeti.
-De ce?

52

-Pentru c nu te temi de ele,spuse el,rezemndu-se din nou de sofa i


ntinzndu-i braele lungi pe speteaza acesteia.Vezi de fiecare dat
pistolul tatei i niciodat nu te-am vzut mcar tresrind.
-Nu pistolul m sperie,zise ea,ci omul din spatele lui.i cum n-am nici
un motiv s m tem de tatl tu,e firesc ca nici pistolul lui s nu m
deranjeze.
-Dar te temi de pistolul de capsat,insist Todd Nu vrei nici mcar s
pui mna pe el.Ea rse.
-Asta pentru c e greu,Todd.i n afar de asta,prima dat cnd l-am
folosit,am mpucat patru capse n piciorul mesei mele din sufragerie.
Cu o asemenea ndemnare,ar trebui s-mi fii recunosctor c nu
vreau s-l folosesc.
i frec nasul,amintindu-i ce proast se simie cnd trebuise s
scoat capsele din piciorul mesei.Nu numai c lemnul fusese definitiv
marcat,dar ea nu mai cutez s pun mna pe capsator,de team ca
urmtoarea int s nu fie un picior de constituie ceva mai delicat.
-Tata va fi,oricum,aici,n lipsa mea,sublinie Todd.
Atta timp ct Wyatt l pltete,adug ea n gnd.Dei,la drept
vorbind,nu credea c Sloane ar fi plecat nici dac fratele ei nu l-ar mai
fi pltit.Matt era la fel de bine instalat pe insul ca i ea nsi.
Toat ziua era ocupat cu arta,mai precis pictura n ulei.
Era o ndeletnicire pe care niciodat mai nainte nu o putuse pune pe
deplin n valoare.i pe deasupra,era talentat.Elisabeth se ntreba ct
timp avea s mai treac pn s fie descoperit.
-Tatl tu va fi curnd prea celebru ca s se mai ocupe de capsatorul
meu,l tachin ea.i apoi,nu e singurul motiv ca s-i simt lipsa.Cineva
va veni s m vad aa de des?
-l pot ruga pe Old Harry s-o fac n locul meu.tii c totdeauna a fost
galant cu tine.
Elisabeth se ncrunt.Old Harry locuia de cealalt parte a insulei i se
ocupa de sosirea vaporului.Avea cel puin optzeci de ani,nu se mbia
niciodat i nu-i psa unde scuipa tutunul pe care l mesteca.
Se credea darul lui Dumnezeu pentru femei,cinste pe care Elisabeth
i-o disputa cu domnioara Eleanor Croome - cci erau singurele dou
femei necstorite de pe insul.Elisabeth l vedea cu regularitate pe
Old Harry,cci proviziile ei erau aduse cu vaporul o dat pe
sptmn. n fiecare miercuri conducea camionul dou mile de-a
curmeziul insulei,ncrca alimentele i pota,i i rspundea lui Old
Harry c nu,sigur nu dorea s petreac sfritul de sptmn cu el la
Seattle.
n ase ani,nu dduse nici un semn c ar fi dispus,vreodat,s-i
accepte invitaia,n ase ani,el nu ncetase s-o invite.

53

Domnioara Eleanor Croome,vduva de vrst nedeterminat,i


sugerase n cele din urm s nceteze s-i mai fac propuneri,sau va fi
silit s se adreseze autoritilor.Harry i amintise c pe insul nu
existau autoriti.i-apoi,adugase el,dac nu-i plceau propunerile
lui,de ce venea la feribot n fiecare sptmn?
La figura asta,miss Eleanor realizase c nu avea nici o ans cu
Harry.Dup cum i explicase ea lui Elisabeth,era mai simplu s-i ia
proviziile i s nu-l bage n seam pe btrnul pctos.Odat trasate
liniile de btaie,Elisabeth gsi cltoria sptmnal mult mai
interesant.Era foarte amuzant s-i urmreasc pe cei doi,dei nimeni
n-ar fi acceptat c lucrurile erau diferite.Miss Eleanor nu prea reuea
s nu-l bage n seam pe Harry,i nici el nu se lsa ignorat.
Elisabeth i imagina c o explozie era iminent.
-Old Harry are lucruri mai importante de fcut,dect s bat drumul
pn aici,spuse ea,spernd c nu se nal.Va trebui s gseti un
nlocuitor mai bun,dac vrei s te las s pleci.
-Probabil mmica va trece mai des pe-aici,dar tii ce greu e s-o scoi
din cas.
Ea rse.
-Mmicii tale i place s fie acas,Todd.Cu tticul tu.i apoi,ne vedem
n fiecare sptmn,la cin.Pentru mult vreme,asta e tot ce pot
suporta ca via monden.i fiindc a venit vorba de cin...
Vocea profund a lui Luke o ntrerupse.
-Jenny m-a rugat s-i transmit c ar vrea s fac o pauz sptmn
asta.E nc obosit dup cltoria la Seattle de la sfritul sptmnii.
Sttea la intrarea n salon,cu un umr sprijinii de bibliotec.Nu putea
ti de ct timp sttea acolo,cci atenia ei fusese mprit ntre Todd
i firele din poal.Nu de mult vreme,hotr ea n cele din urm.La fel
de sigur cum putea s respire,putea s-i simt prezena. i-ar fi dat
seama dac el ar fi fost acolo mai mult de cteva secunde.
l privi pe tnr.
-Todd,nu mi-ai spus c mama ta nu se simte bine!...
Todd se ridic fr efort din pernele moi ale canapelei i ddu din cap.
-Nu e bolnav,doar obosit.Tata spunea c a btut magazinele fr
pauz,n cele dou zile ct a stat n Seattle.Se aplec i ridic pistolul
de capsat de unde-l lsase.
-S-l pun la loc,cu celelalte pistoale? Ea ddu din cap,surznd.
-i nu uita sigurana.De cte ori umblu prin sertarul acela,m tem s
nu-mi guresc degetele.
-Ai un sertar de pistoale? ntreb Luke tios.
-Toat lumea are,rspunse ea,ncercnd s nu-i arate ct de mult se
amuza,n vreme ce Luke l privea fix pe Todd.

54

-Wyatt mi-a spus c refuzi s ii un pistol aici.


Todd rse ncetior i se ndrept spre biroul vechi de mahon.
Deschise sertarul i puse unealta nuntru,apoi se ddu la o parte
pentru ca Luke s-i poat vedea coninutul.Elisabeth nu rezist ispitei
de a-i detalia inventarul.
-E un pistol de capsat,un pistol cu ap...
Luke o ntrerupse,ntorcndu-se spre ea:
-Credeam c vorbeti de pistoale adevrate.
-Sunt pistoale adevrate,insist ea.i mai e i un pistol de lipit...
-Nici un pistol cu gloane? ntreb el.
Ea ddu din cap.
-Nici un pistol eu gloane.
Luke o privi gnditor,n vreme ce Todd nchise sertarul i se ntoarse
s-i ia haina de pe canapea.
-S m anuni cnd te decizi unde vrei s mui tufa de lemn cinesc,
Elisabeth.Mama spune c trebuie s ne grbim dac vrem s-o mai
mutm anul acesta.Are nevoie de mai multe luni ca s se
aclimatizeze.
-Bine,Todd.Poate sptmna viitoare,i surse,n timp ce el i puse
haina.
-i-i mulumesc pentru gherghef.
-N-ai pentru ce,rspunse el,i se ndeprta cu mersul acela dezlnat,
caracteristic bieilor n cretere.Elisabeth l vzu oprindu-se la civa
pai de Luke i spunnd ceva ce ea nu putu auzi.
-Ce-a spus?
i trase lucrul mai aproape,evit privirea lui Luke i ncepu s
aranjeze nuanele pe marginea de sus a gherghefului.
-Nimic important.Tu ce faci?
Travers camera spre locul unde sttea ea. Paii lui fceau la fel de
puin zgomot pe parchet,ca i pe covorul de Aubusson.Se nvrti prin
spatele i i se opri s se uite la gherghef dintr-un unghi n care nu-i
oprea lumina.Fcu un efort s nu se ntoarc,s vad ct de aproape
sttea el.
-O broderie nou.Cu asta mi ctig existena.
Rsul lui ncet i ddu fiori.
-tiu c brodezi pentru un magazin din Seattle,Elisabeth.i mai faci i
finisarea unor obiecte lucrate de alii,cum ar fi cutia aceea de ochelari.
Nu se putu mpiedica s se ntoarc i s-l priveasc.
-Atunci de ce m-ntrebi?
-Eram curios ce faci n clipa asta.ncerci s te hotrti de unde s
ncepi?
Se aez n fotoliul de-alturi,ncruci picioarele i se ls pe spate.

55

-Nu,sortam culorile ca s vd dac am destul din toate,spuse ea,


revenind la lucrul ei.Magazinul mi trimite de obicei tot ce-mi
trebuie,dar fac o mare economie de timp pe parcurs,dac verific
nainte de a ncepe.Mai ales la un proiect de dimensiunile astea.
N-am chef s trebuiasc s deir ceva.i aa profitul e destul de mic
la afacerea asta.
-De ce s trebuiasc s deiri?Se aplec i lu un fir de pe gherghef.
O etichet micu atrna de el i se uit ce scria pe ea.
-Numrul opt sute nouzeci i unu.Nu e destul ca s tii ce s
comanzi?
-Teoretic,da.Dar risc s fie un lot diferit de colorant.i dac nu se
potrivete...
-Dac nu se potrivete,trebuie s deiri,neleg.
Elisabeth ddu din cap,incapabil s lege dou vorbe despre subiectul
discutat.Sunt derutat,se gndi ea.Era o senzaie pe care nu-i
amintea s-o mai fi trit vreodat,dar dezvluia perfect reacia ei fa
de Luke. I se tie respiraia.Trebuie s fie n legtur cu poziia
planetelor.Miss Eleanor ncercase mereu s-o conving c sentimentele
i emoiile omeneti au mai mult de-a face cu astrele,dect se crede
de obicei.
Pentru prima dat,Elisabeth se ntreba dac nu cumva miss Eleanor
avea dreptate.Dac nu,nsemna c Luke Sinclair o atrgea cum nu i
se mai ntmplase vreodat.Elisabeth nu era sigur c stelele erau o
explicaie prea exact.
-Elisabeth?...
-Mda?...
Oare n-ar fi putut s mai ncerce o dat acel srut,cel pe care l
pecetluise pe buzele ei n dimineaa aceea,cnd ea era prea
ngrijorat ca s se bucure pe deplin?
-Asta aduce vreun profit? ntreb el.
-Ce anume? Stelele? Srutul?! Srutul s aduc un profit? Despre ce
naiba vorbea?...
El ntinse mna spre lucrul ei.
-Broderia.S-ar prea c,dac petreci cteva luni lucrnd la chestia
asta,ar trebui s fie grozav de scump.
i simi obrajii fierbini i contiina uurat,i mpleti degetele n
firele de ln i ncerc s dea un rspuns coerent la ntrebarea lui
logic.
-Pentru lucrri aa de mari,ai dreptate.Dac ar fi s cer pe ea ct
merit,numai cei foarte bogai i-ar putea permite.Dar dac a face
numai munca de finisare,cum e cutia de ochelari,a putea probabil s
m ntrein singur.Dei nu n stilul sta.Privi n spatele lui,la

56

fotografiile i crile care umpleau rafturile nirate deja podea la


tavan,la gravurile alese dup gustul ei.i cretea inima vznd
lucrurile familiare care fceau din aceast casa cminul ei.
-Vrei s spui c,tocindu-i degetele n halul sta,tot n-ai putea s
ntreii casa?
-Nu prea.Arunc lna pe gherghef.
-Hai s lum o gustare.Mi-e o foame de lup.La aceste cuvinte,
Sneakers ridic capul,latr o dat,apoi o lu la fug spre buctrie.
-Cunoate cuvntul gustare?
Luke se ridic i ddu la o parte ghergheful,pentru ca Elisabeth s se
poat ridica.
-Pentru un cine,are un vocabular remarcabil,i puse mna ntr-a lui
i-l ls s-o trag din scunelul scund,bucurndu-se o secund n plus
de cldura atingerii lui.
-Am s-i explic cteva din cuvintele mai importante,dar atunci n-o s
mai fie aa de amuzant.
-Amuzant pentru cine?
Ea rse.El se ncrunt.
-Dac sunt ceva de genul joac,nu sunt sigur c doresc s aflu.
-Sunt i mai i.
Aa cum i promisese,Luke spl vasele,apoi lu nite unelte din garaj
ca s pun la loc linoleumul n faa uii de la buctrie.Dup asta,
ncepu s asambleze un circuit complicat,menit s controleze senzorii
infraroii din dreptul uii din dos,deconectndu-i cnd Sneakers ieea
i repunndu-i n funcie cnd se ntorcea n cas.n timp ce el i
explica toate astea,Elisabeth ncerca s par indiferent,dei de fapt
era profund impresionat de ce meterea el.
l ls s lucreze i se ntoarse n salon la noua ei broderie.nainte de
a se aeza,deschise un scrin micu,ataat bibliotecii,care coninea o
combina muzical sofisticat.Introduse un compact-disc i potrivi
volumul doar un pic mai jos de limita suportabilului,n timp ce primele
acorduri ale unei opere rock umpleau camera,acoperind orice alte
sunete.Se aez pe scunelul ei,cu picioarele sub ea,i trase stativul
de lucru mai aproape.
Dup o clip de ezitare,ndeprt firele viu colorate de ln,pstrnd
doar o nuan blnd de ecru,pe care avea s-o foloseasc pentru
fond,i fcu prima mpunstur din multe,multe mii.Cteva minute
mai trziu,Luke apru n ua salonului cu haina ntr-o mn i
Sneakers urmndu-l ndeaproape.Atept pn cnd ea opri muzica i
abia dup aceea ncepu s vorbeasc:
-Drgu din partea ta s pui muzica destul de tare ca s o aud din

57

buctrie.
Ea rse.
-Cu plcere.
-Am fost rutcios,mormi el.
-mi pare ru,se scuz ea,cu jumtate de gur,apoi reveni la lucrul ei
i nfipse acul,cu sperana c locul era cel potrivit.Nu sunt obinuit s
am lume pe lng mine,mai ales cnd lucrez.
-Totdeauna lucrezi cu muzica aa de tare?
-Da.E singurul mod de a acoperi ciocnitorile.
-Care ciocnitori?
Elisabeth abandon micua petal de orhidee care ncepea s se
contureze.
-Cele care ncearc s-i croiasc drum cu ciocul prin peretele de
sud.Ateapt pn ncep s lucrez,i ncep i ele spturile.Asta m
scoate din mini.
-Nu cred c vor pleca numai pentru c nu le bagi n seam.
-Nu pleac nici dac arunci cu ceva dup ele.Puse un fir de ln n
ac,fr s-i ia ochii de la Luke.
-i chiar dac a avea un pistol,tot n-a putea s le mpuc.
El o privi nencreztor.
-Ies puin.Te deranjeaz dac Sneakers vine cu mine?
-Dac nc n-ai bgat de seam,afl c Sneakers merge exact unde
are el chef.
-Ct timp sistemul de alarm este deconectat,nu conteaz.M duc s
verific dac planurile concord cu realitatea.n caz c mai sunt i alte
schimbri pe care McCain a uitat s le noteze.
Ea surse,ncntat c nu se ncurcase cu nici unul din senzorii cu
infraroii,cnd pregtise urmtoarea capean,sub fereastra lateral.
-Sunt sigur c McCain n-a mai uitat nimic altceva.
i nbui sentimentele de vinovie,gndindu-se c oricum Sinclair
avea s descopere adevrul nainte ca bietul McCain s fie concediat.
-Ar fi bine pentru el s nu fi uitat.Nu angajez idioi.
Luke i Sneakers plecar,nainte ca Elisabeth s poat inventa un
argument n favoarea lui McCain,care s nu dea peste cap propriile ei
mainaii.Se apuc din nou de lucru,gndindu-se c cel mai bine ar fi
s aranjeze senzorul de pe poteca ce ducea pe plaj,cnd Luke va fi
plecat s ntlneasc elicopterul
l va aranja n aa fel,nct s nu rateze nici mcar un obolan.
Luke petrecu cea mai mare parte a dup-amiezii lucrnd,dei
Sneakers era convins c e vorba de o joac.De cte ori Luke se oprea
s ajusteze,s modifice sau doar s verifice amplasarea unuia dintre
zecile de laseri,Sneakers ncepea s opie,ateptnd cu bolnvicioas

58

nfrigurare s-i fie aruncat un b.Luke nu-i arunc nici b,nici altceva
de acelai gen,dar Sneakers nu conteni s atepte clipa cea
fericit.Cnd Luke identific laserul pe care-l declanase n noaptea
precedent,lans o suit de njurturi la adresa lui McCain,care
ncurajar cumva entuziasmul zgomotos al cinelui.Cum ltratul
necontenit l clca pe nervi,Luke schimb destinaia urrilor sale,de la
McCain,la Sneakers.Cinele sri pe el cu veselie,ncntat c i se
acorda atenie,iar la furia lui Sinclair rspunse cu un entuziasm
frenetic.i aa li se scurse dup-amiaza;Luke ncerca s-i termine
treaba nainte de a deveni neatent din pricina lipsei de somn,iar
Sneakers rspundea rbufnirilor de furie,lingndu-l cu generozitate.
Totui,nainte de a termina treaba,omul i cinele ajunseser la o
oarecare cooperare.Luke i promisese s-l scoat la plimbare nainte
de cin,cu condiia s nceteze s-l mai ling pe urechi.Mituirea a fost
eficient.Luke era totui convins c Sneakers renunase la linsul
urechilor lui deoarece le gsea neinteresante,mai curnd dect
datorit promisiunilor lui.
Auzi motorul elicopterului chiar cnd terminase treaba.Lsnd sculele
n faa intrrii principale,Luke se ndrept spre pista de elicopter.
La nceput,micrile lui erau greoaie,muchii fiind tensionai dup
munca migloas din ultimele ore.ntinzndu-se din mers,se ntreb
dac n-ar avea timp s trag un pui de somn nainte de cin - firete,
dup plimbarea fgduit lui Sneakers.Avea nevoie de un pui de
somn,ca s poat lucra din nou afar,dup lsarea serii.Terminase
realinierea laserilor.Acum era vremea unui test practic.n ntuneric,cu
alarma deconectat,firete,trebuia s verifice fiecare senzor cu
ochelarii speciali.
Altfel,nu-i rmnea dect metoda luminielor de Crciun: s braneze
sistemul i s alerge de la un laser la altul,pn le gsea pe cele care
declanau alarma.Era cam zgomotos i ntructva neprofesionist.
Luke ajunse la pista de elicopter chiar n clipa cnd acesta ateriza.
Sneakers l urmrea prudent din spatele unui arbore masiv.
Se ndrept ctre elicea care se mai nvrtea nc i-l ajut pe pilot s
descarce.Cteva clipe mai trziu se afla lng Sneakers,ateptnd ca
elicopterul s se ridice pentru a-i lua pachetele.n drum spre
cas,fcu tot ce depindea de el ca baloturile mari de material s nu
distrug rsadurile de lptuci.
Ajuns n buctrie,ls pachetele pe mas i i scoase jacheta.
Cum Elisabeth nu mai aprea,sort alimentele i le puse la rece.
Probabil c ea nu dorea s se ntrerup din lucru,i imagin el,dei
era surprins de linitea uimitoare care domnea n casa de cnd se
ntorsese.Se gndi c poate era prea prins de lucru ca s se ridice i

59

s schimbe discul,i se decise s-o fac el.Era o ocazie potrivit de a


redeschide discuia privind perdelele.Ar fi vrut s termine cu ele
nainte de lsarea serii i nainte de plimbarea lui Sneakers.Nu avea
prea mult timp,realiz el.Ls lucrurile pe masa din buctrie i se
ndrept spre salon.
-Elisabeth,am pus mncarea n frigider...
Cuvintele rsunar n linitea casei.Luke ajunse n pragul salonului i
descoperi c fcuse o presupunere greit asupra unui aspect foarte
important.
Elisabeth nu era prea captivat de lucrul ei pentru a schimba discul.
Nici mcar nu era acolo.
Capitolul 5.
Luke cut prin cas,apoi i telefona lui Matt Sloane,dndu-i
instruciuni s caute n partea de sud a plajei,i n pdurile din jurul
pistei de elicopter.El avea s mearg spre nord,pe unde se plimbase
cu Elisabeth n dimineaa aceea,apoi spre interiorul insulei,pn la
osea.Cu ajutorul lui Todd,sperau s acopere zona i s se ntlneasc
n faa casei peste douzeci de minute.
Luke trnti telefonul i ni pe ua din spate.Verific pistolul i-l puse
la loc n tocul lui de piele,strns la spate de talia pantalonilor.Dac n-o
gseau n douzeci de minute,trebuiau s-i extind aria
cutrilor.Sneakers l urm,innd pasul,cu entuziasmul evident
diminuat de ngrijorarea lui Luke.Era cel mai firesc s caute pe plaj
cci,dac ar fi ajuns pn acolo,Curtis sau oamenii lui nu putea sosi
dect pe ap.Altfel,ar fi putut veni cu elicopterul sau feribotul,iar
acesta nu era ateptat dect miercuri.Luke ncetini,n apropierea
irului de copaci ce mrginea plaja,dar,cum la prima vedere nu
observ nimic neobinuit,alerg nainte.Nu putea s fi ajuns prea
departe.Se ntmplase,probabil cnd el plecase n ntmpinarea
elicopterului. Pn atunci fusese prea aproape de cas pentru ca
cineva s se aventureze n preajma lui.Zece minute cel mult
cincisprezece.Nu se prea grbise s pun alimentele la rece.
Grmada de bolovani unde o ajutase de diminea s se urce i
ncetini pentru o vreme mersul ncerc s se grbeasc,fr s fac
eroarea de neiertat de a se rni.Dac-i rupea un picior,nu mai avea
cum s-o ajute.
Apoi alerg din nou,cu Sneakers pe urmele lui.Peisajul i era ngrdit
de o curb strmt.Nu se ntreb dac Elisabeth fusese rnit,nici
dac fusese uor sau greu de capturat.Se concentra numai pe ce avea
de fcut dup ce i va ajunge din urm.Ce va fi dac ei l vor vedea
primii,sau dac el va da cu ochii de ei.Dac erau doi,sau zece.Ce fel

60

de arme aveau.Dac erau deja pe ap sau nc pe plaj.


Dac Elisabeth era sau nu contient.Luke alung emoia datorat
acestei imagini anume.i ncetini pasul la cotitur,ca s nu apar
nepregtit de cealalt parte.Scoase pistolul i-i trase piedica.Cinele
se inea pe lng el,potrivindu-i pasul.La adpostul unui plc de
copaci,Luke ddu colul.
Nimic.O lu la fug,examinnd pentru a doua oar plaja,dezamgit i
din ce n ce mai nelinitit.Sneakers se desprinse de el cu o singur
micare,scheunnd ascuit.O licrire de culoare trecu prin ochii lui
Luke,o umbr de culoarea safirului,n contrast violent cu cenuiul
verzui al mrii din fundal.i ntoarse capul la timp,ca s-l vad pe
Sneakers alergnd prin nisip ctre rm,unde Elisabeth se ridica de
dup un trunchi enorm de copac,adus de ap.
i fcu semn cu mna i sursul ei l ajunse pe deasupra nisipului
plajei.Ea strig ceva ctre cinele care se npustea asupra ei, dar
Luke nu putu auzi.Briza i aduse sunetul rsului ei,cnd ea i Sneakers
se prbueau mpreun n nisip.Luke se ndrept spre ei i,n fug,
ascunse pistolul.n cteva secunde era n genunchi alturi de ea,dnd
cinele la o parte.i cuprinse obrajii n palme.Rdea.Un rs adevrat,
cu lacrimi.
-Eti bine? O ntreb el.
O licrire de surpriz trecu prin ochii ei,urmat da altceva,care lui
Luke i tie respiraia.
-Sigur c da,Luke.Sneakers n-ar fi capabil s m rneasc.
Sneakers!Nici mcar nu tia c alergase dup ea cu gndul c pentru
a o mai revedea,trebuia s ucid.Vzu rsul din ochii ei i,dintr-o
dat,i pru bine c ea nu tia nimic.Respir adnc,apoi se culc lng
ea.i prinse capul n mini,i plec buzele ctre ale ei i o srut.
Un srut adevrat,strivindu-i gura cu gura lui,strecurnd limba ntre
buzele ei ntredeschise de surpriza nchise ochii i se abandon
senzaiei.Era dulce,i cald,i vie,att de minunat de vie!...
Inima i btea puternic n piept,mult mai puternic dect cu cteva
clipe mai devreme,cnd se ntrebase ci oameni aveau s moar
pn s-o aduc napoi.
Deodat realiz c o sruta tare,prea tare ca s-i dea seama dac ea
i rspundea sau nu la srut.Lua,nu druia.Lua,cci o crezuse pierdut
i nu putea tri cu gndul acesta..O srut mai uor,ca s-i dea o
ans s respire...i s hotrasc. Apoi abia simi c braele ei erau
ncolcite dupa gtul lui,iar degetele afundate n pr l trgeau mai
aproape.
-Mai tare,opti ea,cu buzele lipite de ale lui.Mai vreau...
Se arcui ctre el,ridicndu-se din nisip.Putea s simt apsarea

61

uoar a snilor ei,icanndu-l,promitor.Apoi orice gnd contient


dispru,cnd simi atingerea ndrznea a limbii ei.ncet s-i mai
fac griji c o sruta prea tare,sau prea egoist.Cu trupul lui,o trnti la
loc n nisip i i ntinse un picior peste oldurile ei,ca s-o in acolo.
Savura mngierea dulce a snilor ei,i gustul ei de fruct interzis.
Peste sunetul ritmic al valurilor care udau rmul,o asculta gemnd
ncetior,pasionat,pe cnd buzele lui i explorau pielea mtsoas de
pe gt.Un zgomot nou i tulbur armonia.Era scheunatul unui cine
prea mult vreme nebgat n seam.Puin i psa lui Luke de
sentimentele rnite ale lui Sneakers, dar diversiunea i aduse aminte
de alte probleme.
Matt Sloane i fiul su o cutau nc pe Elisabeth.Trebuia s dea de
ei,nainte ca ea s vad c era cutat.Fur un ultim suspin de pe
buzele ei i o ultim frm din gustul gurii ei,nainte de a se
desprinde de trupul ei cald i moale.Atept pn cnd pleoapele ei se
deschiser i abia atunci i vorbi.
-M-ai speriat.Credeam c...credeam c te-ai lovit,spuse el dup o
scurt ezitare.
Elisabeth ridic ochii ctre brbatul care o srutase pn-i pierduse
rsuflarea.
-Suntei grozavi voi,amndoi.Sneakers m d jos i tu m ii acolo.
Un surs lumin chipul lui.
-Preferai invers?...Ea-i desprinse minile din prul lui i scutur din
cap.
-Nu,aa merge destul de bine.ncerc s-i aminteasc ce-i spusese el
mai devreme despre srut,i c nu avea de gnd s mai discute
subiectul.
-Eti sigur c nu te rzbuni pe mine pentru c l-am lsat pe Sneakers
s se joace cu tine,ieri?
-Nu mai sunt sigur de nimic,Elisabeth.Mai ales n domeniul sta.
Elisabeth se nfiora la adierea brizei ce se strecura printre ei.
-Despre noi doi.Cred c e cazul s lum cteva hotrri,pn cnd
lucrurile nu scap de tot de sub control.Privirea lui se umplu de
dorin i ea recunoscu reflexul propriei ei dorine.
-i eu care credeam c nu vrei s vorbeti despre asta.
-Asta era nainte.
-nainte de ce? opti ea.
Inima ei i relu ritmul nebunesc de mai nainte,cnd el o srutase de
parc ar fi fost preludiul unei uniri mai intime.
-nainte de a-mi da seama ct de puin m pot controla n preajma ta.
Luke se ridic brusc n picioare,trgnd-o dupa el.O ntoarse cu
spatele,i scutur nisipul de pe spate i de pe olduri,apoi ncerc s

62

i-l scuture din pr.


Ea prelua treaba asta.Se ndoi din talie i ncepu s-i frece puternic
pielea capului.Trgea puin de timp,cci avea nevoie de fiecare
secund n plus pentru a-i veni n fire.Luke o fcuse s neleag,cum
nu se putea mai clar,ct de mult o dorea.Culcat lng el,n nisip,nu
fusese chiar aa de copleit de srutrile lui,pentru ca s nu simt
sexul lui ntrit apsndu-i oldul.Asta declanase n ea un rspuns
care nu se putea compara cu nimic din ce simise vreodat,o senzaie
de plutire care-i amintea cumva sentimentul ntoarcerii acas.
n braele lui se simea n siguran,i liber totodat.
Exista o atracie ntre ei,i nc ceva n plus. i ea tia c,orict de
puternice erau sentimentele ei pentru Luke,el i le ntorcea din
plin.Dac nu cumva el mai avea nite date,care ei i erau
necunoscute,lucrurile erau foarte simple ntre ei.i frec i mai
puternic prul,ntrebndu-se cum era mai bine s-i spun lui Luke c
nu prea mai rmnea nimic de hotrt.Ea se hotrse deja.
Cnd se ndrept,n fine,i simi sngele n cap.Luke o privea ciudat,
cu o expresie sever.Ezit,simindu-se dintr-o dat nesigur,cnd
doar cu cteva clipe mai devreme fusese aa de convins c el o
dorea.Dup un moment,care i se pru nesfrit,el ntinse mna i
atept ca ea s i-o dea pe a ei.Se ndreptar spre cas,i Elisabeth
se inea cu greu de pasul lui mare.
-Ai vreun motiv special s ne grbim aa? ntreb ea,dup o sut de
metri de mar forat.
-Am uitat s pun mncarea la rece.
-Nu se stric.Elicopterul nu poate s fi plecat de prea mult vreme.
-Nu vreau s risc s se strice crabul.Dac se nclzete,e prea trziu.
i ncetini totui pasul i se uit la ceas.i apoi,trebuie s te speli pe
cap.
-Nu e urgent,Sinclair,rspunse ea,puin rnit de ct de repede
revenise el la rutina vieii.Sneakers m trntete n nisip destul de
des.mi petrec jumtate din via scuturndu-m de nisip.
Rcoarea serii care se lsa i trecu un fior prin ira spinrii.
Surprinztor,cci pasul alert ar fi trebuit s-i in de cald.
Luke murmur ceva ce cu siguran nu era dornic s aud.Apoi o
cuprinse de dup umeri i o trase lng el,fr s-i ncetineasc
pasul.Sneakers alese exact acest moment pentru a-i pune piedic.
Ea se cltin i ar fi czut,desigur,dac Luke n-ar fi inut-o strns.
El o trase i mai aproape,prinznd-o cu degetele de deasupra taliei,
pentru a o susine.Un fior de cu totul alt natur i scutur fiecare
fibr a trupului,cnd deveni contient de apsarea minii lui,chiar
sub sn.

63

-Ce cutai pe plaj fr o hain,Squirt?


-Era mai cald cnd am plecat.i tu nu m strngeai n brae, Sinclair.
Nu-i dai seama c sunt fiori i fiori?...
-Dar tu i Sneakers de ce m-ai urmrit? Credeam c ai de lucru.
Se uit n sus,ctre el,dar nu reui dect s-i piard din nou
echilibrul. Strecur un bra n jurul taliei lui i se mir cnd mna ei
ntlni pistolul,pe care nu-i dduse seama c-l poart.i ridic doar
un pic braul.Prezena armei nu o deranja.Se gndi doar c Luke era
excesiv de prudent pentru un loc linitit ca insula Quincy.
-Nu te urmream,i-am promis lui Sneakers o plimbare,i doar din
ntmplare am pornit n aceeai direcie.Minciunile ncepuser s-l
plictiseasc.Simea n gur gustul lor amar,i-i aminti ce-i spusese
despre hotrri.
Singura hotrre pe care trebuia el s-o ia era ,dac putea s fac
dragoste cu ea,i s continue s-o mint.Sigur c n-avea nimic de-a
face una cu cealalt,dar era vorba de ncredere.Oare ea putea avea
ncredere n el,cnd tot timpul petrecut mpreun era jalonat de
minciuni?
Luke se zbtea printre aceste ntrebri fr rspuns,cnd i zri pe
Matt i pe Todd n josul plajei,ndreptndu-se spre ei.i lu braul de
pe umerii lui Elisabeth i o conduse pe poteca ce ducea spre cas.
-Tu du-te acas nainte,Elisabeth.Ia-l i pe Sneakers cu tine.O mpinse
uurel de umeri,ca s-i nving rezistena i s-o fac s-l asculte.
Trebuie s faci un du nainte s te ia cu frig.Ea se ntoarse cu faa
spre el,ncercnd s nu tremure de frig.
-Tu nu vii nuntru?El schi un semn cu capul ctre perechea ce se
apropia dinspre plaj.
-M duc s vd ce vor.
-Pot s atept.
Luke dorea s-o vad plecat,nainte ca ea s observe c amndoi
brbaii Sloane purtau pistoale.Se apropie de ea i o prinse de mini.
-Du-te acas,te rog.Nu vreau s te vad aa...
-Aa,cum?
-Ai buzele umflate i puin roii,pentru c te-am srutat mai tare
dect s-ar fi cuvenit.i ai ceva n privire care m excit aa de tare,
nct abia mai pot s merg.
El o srut repede,apoi o ndeprt.
-Ca s nu mai vorbim de prul tu.Aa ciufulit i ncurcat cum e,ai
aerul c te-ai rostogolit cu amantul tu.Nu vreau s te vad nimeni
aa,n afar de mine.
-Noi nu suntem amani...
oapta ei abia i ajunse la ureche,dar el nu avea nevoie s-o aud ca

64

s tie ce voia s spun


-Vom fi,Elisabeth.Mai curnd dect crezi.
O sclipire jucu licri n ochii ei plini de pasiune.
-Cred c ar trebui s fie foarte curnd...
Ea se ndeprt ca un vrtej,lsndu-l zpcit.Pn s-i revin,ea era
deja la jumtatea drumului spre cas,cu Sneakers pe urmele ei. Era
gata sa alerge dup ea,cnd i aminti de ce o trimisese pe Elisabeth
nainte.Atept ca ea s dea colul i s nu se mai vad,apoi se
ntoarse s-i salute pe cei doi Sloane.Att tatl,ct i fiul,erau
transpirai,dar nu preau epuizai de efort.
-A ieit la plimbare cnd am fost eu la pista de elicopter.mi pare ru
c v-am deranjat degeaba.
Todd i puse pistolul n buzunarul de la hain.
-Nu poi s-o ii acas,cumva? De luni de zile n-am mai alergat aa.
Luke ddu din cap.
-Nu pot.Dect atunci cnd i voi spune totul,dac m hotrsc s-i
spun.i n cazul acesta presupun c vom prsi insula pn redevine
un loc sigur.
Privi ctre buzunarul unde-i inea Todd pistolul,gndindu-se cte nu
se ntmplau pentru c oameni lipsii de experien deineau arme.
-Te pricepi la chestia aia?
-Da,domnule.
Todd i susinu privirea rece ntr-un mod care-i aminti lui Luke de
maturitatea biatului.
-Dac n-a ti ce s fac cu ea,n-a purta-o dup mine.Tata a avut
grij de asta,mult nainte s ajungi tu aici.
-Elisabeth tie?
-C port arm? Todd ddu din cap.Nu prea-i plac pistoalele.Nu mi s-a
prut o idee bun s i-l art.i-apoi,pn cnd i-ai telefonat tatei din
Singapore,nu l-am purtat dect la exerciiile de trageri.Luke l privi pe
biat.Era mai nelept dect majoritatea oamenilor de dou ori mai
vrstnici dect el.
-Atunci e-n ordine.Se ntoarse ctre Matt Sloane,care le urmrise
impasibil dialogul.
-Vrei s intrai s bei ceva? E tot ce pot s v ofer...
-Mulumesc,dar trebuie s ne ntoarcem,i-am promis lui Jenny s-o
ajutm cu conservele de ketchup,i am lsat-o oarecum balt.
Luke rse.
-Deci Jenny a nvat-o pe Elisabeth s gteasc aa de picant?
Matt ddu din cap.
-Mai curnd invers.De ce? ncearc s-i ard papilele gustative?
-ncearc,dar nu reuete.Cred c a uitat ct de iute poate fi

65

mncarea malaezian.
-Ferete-te de fasolea cu sos habanero,l preveni Todd.O s-i ia gura
foc.
Cu asta,cei doi se ntoarser i plecar.Luke intr n cas i-l gsi pe
Sneakers culcat n faa castronului su cu ap.Ridic ochii,l vzu pe
Luke,apoi se ntoarse la visele sale.Luke ncuie ua din spate i bloc
ua cinelui cu o bucat de plastic.Intrarea era practic sigilat.Apoi
travers holul ctre intrarea din fa.O ncuie i pe aceasta,apoi activ
sistemul de alarm,cu excepia senzorilor din curte.La acetia mai
avea de lucru,dup ce lsarea serii avea s creasc eficacitatea
ochelarilor si speciali.ntre timp,putea s acopere ferestrele salonului
sau s trag un pui de somn,aa cum avusese de gnd.
Sau i mai bine,putea s urce la etaj,s descopere dac Elisabeth
vorbise serios.
Elisabeth rmase sub jetul fierbinte i reconfortant al duului mult
timp dup ce ultimul grunte de nisip fusese splat din prul ei.
nc nu gsise un rspuns la ntrebarea care o obseda.De ce-i
spusese Luke c nu pusese mncarea la rece?
La nceput se amuzase,cnd intrase n casa i gsise toat treaba
terminat,cu eficiena lui obinuit.Chiar i cutia i ambalajele
fuseser scoase afar,cu restul gunoiului.Ridic din umeri,relativ la
memoria lui Luke,se ndrept spre chiuvet,vrnd s umple castronul
de ap al lui Sneakers.Dar acolo vzu un bloc de zpad artificial.Nu
era un lucru cu care ai mereu de-a face i deci mcar asta ar fi trebuit
s-i rmn lui Luke n memorie.Era un lucru prea mrunt ca s
merite o minciun.
Elisabeth se nfiora sub jetul de ap,apoi l potrivi att de fierbinte,
nct aburii i nceoau vederea.Nu minciuna n sine o deranja.
Simise i mai nainte c el amesteca minciuna cu adevrul,dar
minciunile lui n-o deranjau,cci vedea c nici lui nu-i erau la
ndemn. De fapt se simea i ea oarecum vinovat.i imagina c el
aflase ntr-un fel sau altul c ea nu folosea sistemul de alarm aa
cum trebuia,i venise acolo s i-o dovedeasc.i cum i ea l minise,
avea un motiv n plus s tac.
Acest sentiment de vinovie i moderase dorina de a afla de ce
anume considera el necesar s mint.Se prefcuse c-l crede i,n
acelai timp,realizase c Luke Sinclair era un om n care putea avea
ncredere,indiferent care ar fi fost motivele lui de a se afla acolo.
tia c are ncredere n el,n ciuda minciunilor.i aceast ncredere o
fcuse s triasc senzaii pe care le gsise ciudat de plcute.
El o srutase,i tot trupul ei reacionase de parc lucrul cel mai firesc

66

din lume era s-l srute la rndul ei.El o strnse n brae,i ea se


lipise de pieptul lui de parc asta ar fi fcut de cnd lumea.
Minciunile lui nu contau.Dar de data asta era altceva,aceast minciun
nu se mai putea preface c n-a observat-o.Ceva nu era n ordine,ceva
destul de important pentru ca s-l fac pe marele Sinclair s bat tot
drumul din Singapore pn la Quincy Island,i nc ntr-o goan
nebun.
Calculase timpul scurs de la telefonul Sheilei i pn la sosirea lui,i
viteza era impresionant.Prea absurd ca un om s se grbeasc aa.
Vreau s testez un nou sistem de alarm. McCain era plecat cu alte
treburi,aa c am venit chiar eu.
Sigur...Exact ca i mncarea care a srit singur din amabalaj,i s-a
dus drept n frigider.Trase adnc aer n piept,i-i aminti un lucru
foarte important: avea ncredere n Luke.Oricare ar fi fost motivele
lui,nu minea ca s-i fac ru.S-o sperie de moarte,poate,dar nu s-i
fac ru.
-Elisabeth?...
Se rsuci,se lipi de plcile de faian i se uit fr s neleag la
umbra mare de dincolo de geamurile mate.Ce cuta Luke Sinclair n
camera ei de baie?
-Sunt eu,Luke.N-am vrut s te sperii.
Ea-i regsi vocea.
-Sigur c eti tu.Cine altcineva ar mai avea tupeul s m deranjeze
cnd fac du?
Rsul lui linitit se auzi prin abur.
-M-am plictisit s te atept s iei.Cam pentru ct vreme crezi c
mai ai ap cald?
Nu-i bg n seam ntrebarea.
-Ce vrei,Sinclair? Ai venit s-mi mprumui spunul?
-Nu.
-Atunci de ce?
-Am venit pentru c am crezut c tu m-ai invitat...Cteva secunde
nesfrite,se auzi doar zgomotul apei care cade.Apoi el adug:
-M-ai invitat,Elisabeth?...Silueta lui se zrea,prin geam,neclintit,fr
s schieze un pas nainte sau napoi.Elisabeth tresri de un fior care
nu avea nimic de-a face cu frigul,i-i strnse braele n jurul corpului.
Gndurile ei se ntoarser pe plaj,la clipa cnd el i fgduise c vor
fi amani.Nici chiar ea nu se ateptase ca acel curnd s soseasc aa
de curnd.
-Elisabeth?...Vocea lui se ndulci pn la acel ton blnd pe care-l avea
cnd nu dorea s-o sperie.
-Am nevoie s tiu dac vrei s rmn...

67

-Rmi...Cuvntul i scp brusc,cci pentru nimic n lume n-ar fi


putut s-l lase s plece,nu acum.La nceput crezu c el n-a auzit-o,
cci rmsese neclintit.Apoi deodat ua duului ncepu s alunece i
ntre ei nu mai era dect abur.Abur i linite.Luke sttea n picioarele
goale n faa uii deschise,i nu prea s-i pese c era n btaia
duului.Mrgele de ap picurau pe pieptul lui gol i-i umezeau blugii.
Ea nghii n sec,pe cnd privirea lui aluneca pe trupul ei.Nu era ceva
contient,dar tnjea dup plcerea de a fi inut n brae i srutat.
Privirea lui era fix i sigur cnd o ntlni pe a ei.
-Eti frumoas.Nu cred c voi uita vreodat cum ari n clipa asta.
-Sunt stresat.
Dinii i clnneau involuntar.
-De mine?...
-De mine.De faptul c nu voi ti s te las s pleci cnd va fi vremea.
-Atunci nu te mai gndi la asta,iubito...El intr sub jetul de ap i o
apuc de mn.O trase spre el pn cnd ajunse ntre braele lui.
Erau calde i puternice,legturi de nezdruncinat care o ineau,insistent
i plcut.Era acolo la locul ei.
Cnd el i simi braele n jurul taliei,tiu c totul avea s fie n ordine.
Cel puin pentru moment,nchise duul i o strnse uurel n brae.
Nu schi nici o alt micare.Abia mai respira,de team s nu mearg
prea departe...s n-o sperie pe fata care venise ctre el cu atta
ncredere.
Nu voi ti s te las s pleci cnd va fi vremea.Da,asta avea s fie o
problem,i nc mult mai grav dect putea ea s realizeze.
O cunotea destul de bine ca s neleag ct de profunde erau
sentimentele ei.Ea inea la el.Vedea asta n ochii ei,putea s simt n
felul cum l srutase,druindu-se toat,fr nici o reinere.
Da,inea la el,i de aceea avea s-i fie aproape la fel de greu s-l lase
s plece,pe ct avea s-i fie lui s o prseasc.Cci va trebui, totui,
s plece.Atunci cnd pretextele,reale sau imaginare,n-aveau s mai
fie valabile.Wyatt vorbise serios cnd spusese c Luke nu era brbatul
potrivit pentru Elisabeth.
i Luke i dduse dreptate n mod serios.i nimic nu se schimbase...
n afar de faptul c urma s fac dragoste cu cea care-i furase inima.
Urma s fac dragoste cu Elisabeth,i se ruga ca ea s-l poat
vreodat ierta c nu fusese brbatul de care avea nevoie.
Capitolul 6.
Luke privi peste capul ei,n oglinda din baie,urmrind cu privirea

68

propriile lui mini,care-i mngiau spatele,cu atingeri prelungi i


ferme.Era aa de mic pe lng el,i prea aa de incredibil de fragil,
nct simi nevoia s-o liniteasc.
-Nu vreau s te rnesc,opti el,spernd ca,dac-i linitea ei temerile,
vor disprea,cumva,i ale lui.
Te iubesc,spuse el n gnd,cu buzele lipite de prul ei.tia c acesta
era singurul lucru pe care nu-l putea spune cu glas tare...
-tiu,opti Elisabeth,cu buzele lipite de pieptul lui.Se gndea c era
ridicol din partea lui s-i fac griji pentru chestii din astea.Formau o
pereche perfect.
l ateptase prea mult pentru a crede altfel.
-Voi avea grij de tine,iubito.in prea mult la tine ca s risc.
-ii la mine?
Ea suspin i se ntreb ct de mult inea la ea.Propria ei inim era
periculos de implicat.
-Ct de mult?
Rspunsul lui o determin s se implice i mai tare:
-Mai mult dect ar trebui...
El avu o clip de ezitare,apoi ddu din cap.Ea tia c fusese pe
punctul s mai adauge ceva i curiozitatea ei intr n alert,n timp ce
inima i btea din ce n ce mai tare.
-Ce nu-mi spui,Luke?
Se ls pe spate,n braele lui,privindu-l n ochi.
-Nu conteaz,spuse el,ncercnd s-o trag mai aproape.
Ea se opuse.
-Pentru mine conteaz.Spune-mi,Luke.Termin ce-ai nceput s-mi
spui.
n ochii lui sclipi un amestec de frustrare i dorin i ea tiu c febra
momentului l va determina s-i rspund.Privirea lui se ndulci.
-Cum pot s-i spun c te iubesc,tiind c n curnd va trebui s te
prsesc?...
Ea se concentra pe prima parte neglijnd-o pe cea de-a doua,pentru
c nu dorea s-o bage n seam.i simi gura uscat.Aproape c ar fi
dorit s nu fi ntrebat.Cuvintele lui exprimau sentimente la care ea nu
ndrznise nici mcar s se gndeasc.
-M iubeti? ntreb ea,cu vocea slab.
Luke ddu din cap.
-M-am ndrgostit de tine cnd i-am vzut fotografia.El apuc un
prosop imens i-l nfur n jurul ei,nnodnd un col lng curba
snilor,apoi o aez pe scunelul din faa msuei de toalet.Lu un
alt prosop din raft i ncepu s-i tearg prul.oldurile i se rezemau
de umerii ei,iar privirile li se ntlnir n oglinda nc aburit.

69

-N-am tiut asta,opti ea,ridicnd mna ca s-o ntlneasc pe-a lui.


Degetele li se mpletir,ale ei tremurnd,ale lui nemicate.Un surs
flutur n colul gurii lui,n timp ce i ndeprta mna i continua s-i
tearg prul.
-Nici nu trebuia s tii.
-De asta ai venit n cele din urm n insula mea?
sta putea fi rspunsul la multe ntrebri.Toate temerile difuze care o
tulburaser n ultimele dou zile se evaporau dintr-o dat.Dar privirea
lui chinuit i ddu de neles ca viaa era prea arareori att de simpl.
-Ai fi mulumit dac i-a spune c din acest motiv n-am putut s nu
vin? ntreb el cu blndee.
-Nu neleg.
-tiu.Nu e drept,nu-i aa?
Arunc prosopul ntr-un col i se aplec peste umrul ei,dup
perie.Cu mult grij,ncepu s-i descurce buclele.
Nu,nu era drept,se gndi ea.Pentru nici unul dintre ei.Apoi i aminti
ce gndise mai devreme despre ncredere.Avusese ncredere n el,dei
tia c o minte.Acum,c se terminase cu minciunile,merita cel puin
tot atta ncredere.
-Wyatt te-a trimis? ntreb ea.
Se temea de rspuns,dar avea nevoie de el.
Minile lui se oprir pentru o clip i se privir n oglind ochi n ochi.
Apoi el relu munca nceat i delicat.
-ntr-un fel.Dar tot el a ncercat s m mpiedice s vin.
-De ce?
-Pentru c tie care sunt sentimentele mele pentru tine.
Elisabeth nu-i putu opri un surs.
-i ce se temea el c se va ntmpl?
-Asta.
Luke se aplec i-i atinse buzele de umrul ei,apoi strecur un deget
pe lng marginea prosopului,acolo unde se ntlnea cu snul.Carnea
ei tresri la atingere.Cnd se ridic,privirea lui era intens,aproape
flmnd.
-Chiar i-a spus fratele meu c nu vrea s faci dragoste cu mine?
Nu era n genul acelui Wyatt reinut,care-i vedea de treburile lui,
lng care crescuse.n afar de enervantele verificri asupra bieilor
cu care se ntlnea,i respectase cu desvrire viaa intim.
Dar vremurile se schimb.i oamenii se schimb,se gndi ea.
-Nu mi-a spus-o chiar cu cuvintele astea,spuse Luke.Dar asta era
ideea.
-Atunci,indiferent din ce motiv ai venit aici,nu poate fi aa de grav.
Respir adnc,apoi se rezem de el.Dac Wyatt are timp s se

70

preocupe de noi doi i de posibilitatea c se ntmple ceva...intim,


atunci tabloul general nu poate fi aa de tragic.
-Nu eti ngrijorat?
-Nu mai sunt.Ea se ridic,l lu de mn i-i bloc orice micare.
-Numai un lucru,Luke...S-ar schimba ceva dac mi-ai spune chiar
acum motivul precis al sosirii tale?
El o privi curios.
-Vrei s tii dac a mai putea face dragoste cu tine...sau dac tu
m-ai mai vrea?
-i una i alta.El ls peria s cad pe toalet i-i puse minile pe
umerii ei,mngindu-i curbele delicate ale claviculei.
-Dac ne iubim sau nu,asta nu are nimic de-a face cu motivul sosirii
mele.
O mare uurare i inund simurile.Oricare ar fi fost secretele lui,
puteau s mai atepte.
-Atunci mi spui mine,e bine?
-Mine,consimi el.Ea i ntlni pentru o ultim dat privirea n oglind.
Realiz c el era absolut sigur pe faptele lui.Pe faptele lor...i ea la
fel.Cu un tremur nervos n abdomen,care nu avea nimic de-a face cu
ntrebrile,ci doar cu anticiparea celor ce aveau s se petreac,
Elisabeth se ridic de pe scaun i se ntoarse cu faa spre el.i vzu
minile czute pe lng corp,pumnii strni i emoia violent din
ochi.
-Nu tiu dac te iubesc,Luke.Are vreo importan?
-Nici nu m-am ateptat vreodat s m iubeti.Expresia lui se ndulci.
Ai ncredere n mine,iubito?
-De la nceput i pentru totdeauna.
-Asta-i tot ce conteaz.El se apropie de ea i-i ag degetele de
prosop,ntre sni.O trase uurel ctre el.
-Dragostea e ceva ce ne scap de sub control,Elisabeth.Eu te iubesc.
i tiu c din ceea ce facem noi acum vor rezulta amintiri,nu legturi.
i chiar aa fiind,nu m pot mpiedica s te doresc.
-Nu legturi?...opti ea,dintr-o dat nesigur pe pmntul de sub
picioare.
-Nu legturi.De aceea ar fi o greeal s m iubeti.Cu o micare a
minii,desprinse prosopul i-l ls s cad.Nu sunt brbatul potrivit
pentru tine,iubito.Trebuie s-i aminteti asta.
-Dar ai spus c m iubeti...
-i probabil te voi iubi mereu.Dar asta nu schimb ceea ce i-am
spus. Nu pot exista legturi ntre noi,Elisabeth.Niciodat.
Cu aceste cuvinte nspimnttoare,i plec gura ctre a ei i i amui
protestele.

71

Elisabeth i ngdui lui Luke aceast mic victorie,cu gndul c va


avea tot timpul s-l contrazic ntr-un moment mai potrivit.Apoi uit
tot ce avea de-a face cu logica i cuvintele,cnd minile lui i
descoperir snii.i ls minile s alunece pe pieptul lui,bucurnduse de atingerea sa,de mngierea sa,de grija sa fa de ea.
Degetele lui lungi i ncercuiau snii,desennd serpentine ctre vrfuri.
Iar i iar,pn prinse mesajul gemetelor ei nbuite,al degetelor ei
care i se nfigeau n gt.Atunci i prinse sfrcurile,frecndu-le ntre
degetul mare i arttor,la nceput n joac,apoi din ce n ce mai
tare,testndu-i nevoia,dorina.
l dorea,i dorina ei era la fel de neobinuit ca i emoiille pe care
Luke le fcuse s nmugureasc n ea.Pentru o fraciune de secund,
i redobndi luciditatea.Se simi mic lng trupul lui masiv,
nepotrivit.Se simi ngrijorat...pn identific geamtul lui,care era
cinstit ca marea.Ca rspuns,ea i simi inima nflorind la atingerea
lui,simi plcerea mngierii minilor sale,grija cu care-i arta ct de
mult nsemna pentru el.
El o atinse,la nceput cu grij,apoi din ce n ce mai ncreztor,pe dat
ce ea i lua minile i le apsa mai puternic pe trupul ei.Toate prostiile
de genul Nu sunt brbatul potrivit pentru tine i pierdur
semnificaia,cnd ea descoperi conturul umerilor lui,al muchilor
ncordai ca oelul sub atingerea ei.Avea s se certe cu el mai trziu,
se gndi ea,cnd va fi n stare s lege dou vorbe, n mod coerent.
Pentru moment,singurele care-i veneau n minte erau: Umple-mi
inima...
tia c el n-ar fi neles.Goliciunea nu i se pruse niciodat aa de
fireasc i de important.Ea vibra,lipit de el,i cu braele i ncolci
gtul.Rspunsul lui fu aa de rapid,nct i tie respiraia.Minile lui i
alunecar pe spate pn la fund,i o ridicar ctre el.
Fermoarul lui.sta trebuia s dispar.
Luke ncerc s-i pstreze controlul,dar l pierdu n clipa cnd simi
minile ei la cingtoare,luptndu-se cu cureaua,apoi aruncnd-o
departe ca s-i deschid pantalonii.Pentru o clip,se temu c,n
nerbdarea ei,ar putea s-l rneasc.Dar ea-i ncetini micrile
grbite i smuci fermoarul cu suficient grij ca operaiunea s nu-l
emasculeze.El tresri cnd degetele ei i atinser sexul.O lu n brae
i se ndrept spre patul ei,ndemnat de o dorin aproape scpat de
sub control.i ls pantalonii s cad de-a lungul coapselor,i
ndeprt cu o lovitur de picior,apoi o urm pe Elisabeth pe
cuverturile de puf.
O simea moale i fierbinte sub el,cu ochii larg deschii i privirea
nerbdtoare.

72

Cu o mn i despri coapsele,apoi se instala ntre ele i-i fur un


srut prelung.
Erau foarte aproape de a face dragoste.Dorina de a-i face ei plcere i
stvili propria grab i savura lacom gustul gurii ei.
Se ridic s respire,nespus de fericit c se afla acolo,ntre coapsele
ei,i c i ea zcea fr suflu alturi de el. Fr suflu,dar nu mai puin
nerbdtoare.Ea-i ridic oldurile,dar el o mpinse mai adnc n pat.
-Acum ia-o mai ncet,iubito.nceteaz s te mai zvrcoleti:
-De ce?...Degetele ei erau nfipte n prul lui,ncercnd s-l trag n
jos.
-Dac ai de gnd s iei o pauz ca s-i pui un prezervativ,s tii c
nu e nevoie.Iau pilule de cnd eram adolescent.
El surse.
-n zilele noastre se folosete protecia i din motive de sntate.
i tiu c pilulele le iei din cauza ciclului neregulat.O srut ca s-i
ierte insulta i ca s-o ajute s se mpace cu ideea c tia toate astea
despre ea.
-Scrie n dosarul tu,iubito.n afar de faptul c pilulele sunt trimise
direct din Singapore,tot ce tie doctorul despre tine se trece la dosar...
-Aa-mi trebuie dac am un doctor care vine aici n fiecare an,n loc
s m duc eu la cabinetul lui din Seattle,bombni ea.Mai ai i alte
motive ca s-o lai mai ncet?
Se trase i mai tare de gtul lui,luptnd cu ncpnare contra forei
lui.Fora nvinse.
-Sunt prea mare pentru tine...
-De unde tii?El o srut lung,nainte de a rspunde.
-Credeam c e evident,iubito.Sunt ceva mai mare dect tine i pare
destul de logic ca anumite pri ale corpurilor noastre s nu se prea
potriveasc.
Elisabeth surse rutcios.
-Nu tiam c dosarul pe care mi l-a fcut Wyatt e chiar aa de precis.
Luke o privi sever.O penetr cu grij i imediat erau un singur trup.
Ce a urmat a fost pur i simplu minunat.Cltorir mpreun prin
sfere de timp i de spaiu nedescoperite nc,unde stelele explodau n
spectacole grandioase de lumin i unde fiecare clip era la fel de
preioas i de unic.Cuvinte de dragoste i patim zburau ntre ei,
optite sau strigate,n bucuria de a mpri clipa.Elisabeth vzu n
inima lui fora iubirii ce i-o purta.
i propriile ei sentimente nflorir ntr-o dragoste adevrat,ce nu
putea fi cuprins n cuvinte.Se mulumi s-i mprteasc alte
adevruri,sentimentele ei de ncredere total,de plcere i siguran.
Se rsucea n braele lui,fr s-i ascund plcerea i excitarea.

73

Cnd n cele din urm el o fcu s treac pragul ntr-o dimensiune de


imagini i sunete explozive,entuziasmul ei l antrena i pe Luke,
strigndu-l pe nume,recunosctoare pentru ceea ce nu i se mai
ntmplase niciodat nainte.Fora i blndeea lui o copleeau i
pasiunea lui o umplea de ncredere i bucurie.Dragostea lui i nclzea
inima,i Elisabeth adormi n braele lui Luke,tiind c viaa ei nu avea
s mai fie niciodat aceeai.
Cu Luke,viaa ei rencepea.
Ceva rece i umed l mpunse pe Luke ntre omoplai.Deschise ochii cu
grij i,pentru o clip,se temu c n-a fost dect un vis,c nu Elisabeth
dormea n braele lui.N-avea nici un motiv de ngrijorare.Era cuibrit
lng pieptul lui,cu trupul cald i catifelat,cu faa uor rumen i gura
ntredeschis ntr-un surs,chiar i n somn.Luke i trase cuverturile
mai sus pe umeri,ca s-o ocroteasc de curentul de aer rece care intra
prin fereastra deschis.
nc vreo cteva minute de odihn,i spuse el.Apoi avea s-o
trezeasc i s-i arate cu ct blndee putea s fac dragoste.Trupul
i se ncorda de nerbdare,i inspir adnc.Dar asta nu prea l liniti,
cci aerul era nc greu de parfumul dragostei lor.El surse,savurnd
asaltul simurilor sale i amintindu-i n cele mai mici detalii cele
petrecute.O nou atingere umed pe spinare i aminti de o a treia
prezen.Cu grij,ca s n-o trezeasc pe Elisabeth,Luke ntoarse capul
i se trezi nas n nas cu Sneakers.Cinele revrs pe obrazul lui un
srut uria.
Luke l sget cu privirea.
-Piei,dihanie!Sneakers latr vesel i sri n pat,ateriznd drept pe
Elisabeth,care se trezi cu mult mai puine menajamente dect
plnuise Luke.
Ea tresri i-i smuci cuverturile pn la gt.
-Sneakers! Pleac!
Luke ncerc s dea cinele jos din pat,dar Sneakers avea un chef
evident de joac i nu-l bg n seam.Cinele apuc un col de
ptur n flci i ncepu s trag de el.Fr s se gndeasc,Luke
trase i el i astfel declana o lupt pe via i pe moarte,de care
n-avea nici un chef.
O lupt pe care cinele o ctiga clar.
-D-i drumul! Elisabeth l apuc de bra,fr s acorde nici o atenie
goliciunii ei.Luke i nfur pumnul n material i trase cu putere.
-Nu te nelege.Uite ce nseamn un cine prost dresat.
Se ridic pe genunchi i trase din rsputeri,contrabalansnd toat
greutatea cinelui,care se proptise pe picioarele dinapoi.

74

Era o ntrecere dur,pe care nici un mascul nu ar fi fost dispus s-o


piard.Chiar dac trebuia s nlocuiasc ptura.
-Nu,prostule!Cu tine vorbeam.Elisabeth se prbui napoi ntre perne,
zguduit de hohote de rs.
-Cu mine?...
El ddu drumul pturii pe neateptate,ceea ce-l arunc pe Sneakers n
colul opus al camerei,cu ptura peste el.O privi pe Elisabeth cu
uimire i indignare.
-Pe mine m-ai fcut prost?!
Sprijinit de piciorul patului,Elisabeth i terse ochii cu dosul minii i
ddu din cap.
-ncerca doar s intre n pat cu noi.Dac n-aveai chef de el,nu trebuia
s-l invii.
-Nu l-am invitat.
-Ai spus piei,asta pentru el nseamn: hai s ne jucm de-a v-ai
ascunselea.Ea rse de expresia nencreztoare a lui Luke.
Sneakers ncerca doar s dea la o parte cuverturile,ca s putem s ne
dm jos i s ncepem jocul.Aa c e vina ta.
Luke o privea,netiind dac s rd sau s se supere.Ea continu:
-Dac nu-l provocai cu ptura,a fi putut scpa de el.Luke arunc o
privire la picioarele patului,unde Sneakers nu se mai descurca din
ptur.Rse,fr nici o remucare.
-Am scpat de el.
-Ai scpat i de ptur cu ocazia asta.
-O s-i iau alta.Se culc la loc i o trase lng el.
-Cinele sta e tot timpul pe tine.M mir c poi s mai respiri cu
atta greutate deasupra.Ea i nnod braele dup gtul lui i surse.
-Tu cntreti mult mai mult ca Sneakers,Sinclair.i,din ct mi aduc
aminte,ai petrecut destul de mult vreme deasupra mea.El o rsturn
pe spate i relu poziia despre care era vorba,cu coapsele cuibrite
ntre ale ei i greutatea corpului sprijinit n coate.
-De asta te plngi? ntreb el,frecndu-i uor pieptul de snii ei.
Elisabeth gemu i nchise ochii,n vreme ce el i acoperea gtul i
umerii de srutri.
-Da,exact de asta m plngeam.i frec tlpile de picioarele lui,apoi
ncepu s-i mite oldurile ntr-un ritm lent i nnebunitor.Luke simi
cum crete i se ntrete la atingerea ei.Cu gura i gsi sfrcurile
excitate,pe cnd mna lui cobora spre ispita mtsoas dintre coapse.
Era pregtit pentru el,umed i fierbinte de la prima atingere.
Luke uit de tot,de intenia de a o iubi ncet i uor,i alunec n ea,
descoperind din nou ct de perfect se potriveau.Ea se strnse n jurul

75

lui,nghiindu-l tot,implorndu-l din tot corpul s-i ofere ceea ce


amndoi doreau.
-Repede,i ceru ea.Unghiile ei i lsau urme pe spate,pe cnd ea se
ridica spre el,ca rspuns la ritmul lui accelerat.
-Mai tare!N-am s m rup,promise ea,apoi l amenin c-l va rupe pe
el dac ncerca s dea napoi.N-avea cum.i strecur un bra sub ea,
trgndu-i oldurile strns lng el.Se mpingea n ea repede i tare,
cu faa cufundat n gtul fetei i cu picioarele ei n jurul taliei.
Eliberarea sosi pe neateptate,i el se bucur c ea l urmase pn la
capt.Orgasmul ei l coplei.Mult dup ce se prbuise peste ea,i mai
simi contraciile.Numr treizeci,apoi gsi puterea s se ntoarc
pe-o parte,i se simi mndru de asta,ntr-att de total fusese
druirea lui fa de femeia pe care o inea n brae.
Inima i btea nc nebunete cnd deschise ochii i o gsi uitndu-se
la el.
-Nu m-am rupt,murmur ea,frecndu-i buzele de pielea lui.
El rse.
-Nu sunt sigur c eu nu m-am rupt.
-Fora nu st ntotdeauna n dimensiuni.Se cuibri lng el,cu trupul
lunecos de sudoarea lor.
-Avem nevoie de un du.
Nu era sigur c era n stare s mearg pn acolo.
-i de ceva de mncare,rspunse ea.Mor de foame.Parc a trecut o
venicie de la prnz.Sneakers latr i amndoi l vzur holbndu-se
la ei de deasupra pturilor czute pe podea.Elisabeth suspin i-i
ddu la o parte prul din ochi.
-Eu i gura mea bogat...
Luke admise,fr nici o tragere de inim,c i lui i era foame,i c
merita s ncerce s se dea jos din pat.
-Eu dau de mncare cinelui,tu pregteti cina,spuse el.Se rsuci pe
spate i evalua efortul necesar pentru a sta n picioare.
Pentru moment,nu prea posibil.
Dac Sneakers n-ar fi srit din nou n pat,era convins c niciodat
n-ar fi fost capabil s se ridice,dar aa i lu inima n dini i ncepu
s-i strng lucrurile,nainte s aib vreme s se rzgndeasc.
Se opri s depun un srut pe buzele surztoare ale lui Elisabeth,
apoi se ndrept spre camera lui s fac un du rapid.Singur.Era de la
sine neles c,dac fceau du mpreun,rmneau cu toii
nemncai.
Capitolul 7.
Elisabeth nu regreta dect c nu putuse servi la cin felul acela de

76

orez cu ardei iui pe care voise s-l fac de diminea.Dei fusese


tentat,n final trebuise s admit c ar fi fost cam prea picant pentru
crabul proaspt.
Altminteri,cina a fost minunat.Mncar repede,apucnd cu degetele
carnea suculent a crabului.Intimitatea din dormitor era reluat i
amplificat de privirile complice i flmnde pe care le schimbau peste
mas.Elisabeth nu se simise niciodat aa de vie i de contient de
feminitatea ei.Era o senzaie extraordinar,de parc ar fi trecut
ntmpltor ntr-o nou dimensiune,i l-ar fi gsit pe Luke acolo,
ateptnd-o dintotdeauna.Da,cina a fost grozav de reuit.i nici
mncarea n-a fost rea.
-Nu m ateptam s fie aa,zise ea,lund nc o bucat de pine din
co.ntodeauna e aa de uor?
Luke o privi curios.
-Ce e aa de uor?
-Dup aceea.S mncm mpreun i s ne amintitm de ceea ce
tocmai am fcut,acolo sus.Ai crede c sunt emoionat,sau nelinitit,
sau ceva de genul sta,dar nu sunt.Ea ridic din umeri i arunc n
gur un cruton.Asta ar trebui s-i demonstreze ct de puin tiu
despre relaiile sexuale.
Luke se nec aproape cu salata pe care o mesteca.Pn i reveni,
Elisabeth se uitase la el cu expresia ei inocent.
-Ct de puin? ntreb el,nainte de a se putea opri.
-Un gentleman n-ar ntreba,l tachin ea...
-Tu ai deschis discuia.
Luke frmia o felie de pine ateptnd rspunsul ei.
-Foarte puin,rspunse ea,cu un surs,apoi l ntreb dac avea de
gnd s termine salata sau putea s ia i ea.El i ntinse castronul de
lemn,apoi se apuc s-i mnnce crabul,cci ea nu prea grbit s-i
spun i restul.Ca s-i liniteasc puin nervii torturai de referirile ei
la amani,i aminti c trecutul lui Elisabeth i aparinea numai ei.
Doar c lui nu-i plcea s se gndeasc la asta.
i terse bolul de salat,ntrebndu-se ce-avea ea de gnd s-i
spun.Nu avu mult de ateptat.
-Singurul amant pe care l-am avut vreodat a disprut din patul meu
i din viaa mea nainte ca eu s-i explic pn la capt c,dac asta
era tot,chiar c nu merita osteneala.Ea suspin i ddu din cap.
Presupun c era prea tnr ca s tie despre ce e vorba.Exist oare o
vrst cnd brbaii descoper cum s fac plcere femeilor?
El se uita la ea uluit.
-Numai o dat? ntreb el,incapabil s rosteasc alt cuvnt.Nu c ar fi
contat cifrele,dar prefera acest subiect,dect s discute despre de ce

77

unii brbai fceau plcere femeilor i alii nu.


Era mai bine s vorbeasc despre asta altdat,cnd va avea destul
energie s dea curs emoiei pe care un asemenea dialog avea s-o
strneasc.Pe lng asta,tocmai aflase despre Elisabeth un lucru pe
care nu-l tiuse.Pe care nici Wyatt nu-l tia.Curtis n-o violase.
n urma rpirii ei,Wyatt o lsase s decid singur n totul,inclusiv de
a nu discuta despre ce i se ntmplase n sptmnile de captivitate.
Experiena l nvase pe Luke c,cu ct tia mai multe despre
chinurile ei,cu att erau mai pregtii s-o ajute s recupereze.Dup ce
preluase serviciul de paz al lui Wyatt,trimisese de dou ori un om la
Curtis i la cei trei complici ai lui,ajuni la nchisoare pentru rpirea lui
Elisabeth.Dar eforturile lui au fost inutile.
Toi aveau condamnri pe via i deci nici o motivaie s vorbeasc.
Ca urmare,cunotea puine detalii.Pn acum.Simi o enorm uurare.
i privi minile i vzu c-i tremurau.ncetior,ca s nu-i atrag
atenia,le trase sub mas ca s-i ascund nervozitatea.Cu o uurin
deliberat,fcu acel gen de comentariu inofensiv pe care dezvluirea
ei l merita,ntr-o lume n care rpitorii i victimele lor erau subiecte
de intrig.
-Eti sigur c a fost numai o dat,iubito? ntreb el,cu o not de
tachinare n glas.Femeia cu care am fcut dragoste nu avea nimic din
timiditatea uneia aproape virgine.
-Numai o dat,rspunse ea ferm,nroindu-se toat.Dei,dup ce s-a
ntmplat azi dup-amiaz,cred c acea dat nici nu prea conteaz.
Se uit la el,cu o timiditate subit n privire.
-A fost bine,Luke,nu-i aa? Spune-mi c nu e doar o nchipuire de-a
mea i c i tu ai simit la fel ca mine.
El ntinse mna peste mas i i-o prinse pe-a ei.
-A fost perfect.
Ea-i puse minile ntr-ale lui.
-M tem c m ndrgostesc de tine.Am s-i spun cnd sunt sigur.
Cuvintele ei l umplur de panic.Niciodat nu-i imaginase c ea l va
iubi,nici mcar nu visase vreodat s se ntmple una ca asta.
Dorise,da,dar nu fcuse niciodat prostia s spere,dei prea c o
iubete dintotdeauna.Venind pe insula Quincy i asumase un risc
privitor la sentimentele lui,nu la ale ei.Btile inimii lui nu contau prea
mult.Ca amant,ca un brbat la care ea inea,tia c poate s plece i
s o lase s-i gseasc ntr-o bun zi un brbat mai bun dect el.
Ca brbatul pe care ea l iubea,Luke tia c va trebui,totui,s plece.
Dar dezastrul pe care avea s-l lase n urm avea s fie din vina lui.
Sigur c dorise ca i ea s in la el.Dar nici n cel mai slbatic vis nu-i
trecuse prin minte c Elisabeth va ajunge s-l iubeasc.

78

Nu putea s se joace cu inima ei.


-Poate c nu e o idee prea grozav,Elisabeth,spuse el,pe un ton
neutru.
Nu voia ca ea s vad n sufletul lui i s tie ct i era de greu s-i
dea napoi tocmai lucrul pe care i-l dorea mai mult dect orice pe
lume.Singurul lucru pe care nu-l putea avea.
-i-am spus mai devreme c ar fi o greeal s te ndrgosteti de
mine.
-Deci vrei s nu-i spun? S in secret? Privirea ei se ntunec.
Ce credeai c o s se ntmple? C o s sar cu tine n pat fr nici un
sentiment?
-N-am avut de gnd s te ndrgosteti.Nu m-am gndit...
Ea l ntrerupse,cu vocea plin de furie:
-Nu,Sinclair.Nu te-ai gndit.i nc nu te gndeti.Poate ie i se pare
normal s faci dragoste i s nu te atepi ca partenerei tale s-i pese
dac te vei mai ntoarce vreodat; dar eu nu sunt aa.De la bun
nceput,nu m-a fi culcat cu tine dac n-a fi tiut c simt ceva pentru
tine.
-Dar ai spus c nu m iubeti.
-Am spus c nu tiu! Ea-i trase mna i-i terse ochii,oprind
lacrimile nainte s cad.Ei bine,acum tiu.mi pare ru c nu i-am
ascultat ordinele,dar tu singur ai spus c dragostea scap de sub
control.
-Vorbeam despre mine,spuse el,cltinnd din cap,descurajat de felul
cum lucrurile i scpaser din mn.N-a fi fcut dragoste cu tine dac
a fi tiut c o s se ntmple una ca asta.
-Atunci ai fcut foarte prost.Lacrimile ncepur s-i curg pe obraz i
ea le terse urma cu mna.Dei cred c tot asta s-ar fi ntmplat i
dac nu fceam dragoste.
El ncerc s-i explice:
-N-ai avut timp,Elisabeth.Ai puin raiune.Nu sunt aici dect de o
zi.Confunzi dragostea cu afeciunea.Chiar azi-diminea spuneai c nu
eti obinuit s ai brbai prin preajm.
-Dar tu m iubeti...
El o ntrerupse cu acelai argument:
-Eu am avut la dispoziie patru ani ca s m ndrgostesc.Tu de-abia
m cunoti.
-Nu m crezi...
-Nu vreau s te cred.tiam eu c nu trebuia s fac dragoste cu tine.
Ezit,apoi i ndulci cuvintele cu un fel de scuz,pentru ct de fraier
putuse s fie.
-De fapt,nu trebuia s fi venit deloc...Expresia ei era de revolt.

79

-Nu pot s neleg de ce e aa o catastrof,Sinclair.


-Ce naiba,Elisabeth,nu vezi c asta face totul mult mai greu?
-Ce e mai greu?
-S m despart de tine.i oeli inima n faa durerii teribile pe care o
citea n ochii ei.Ea trebuia s neleag realitatea.
-Mai devreme sau mai trziu tot va trebui s plec.N-are sens s
pretindem c nu-i aa.
-Sigur c vei pleca din Quincy Island,spuse ea,vorbind ncetior,de
parc i-ar fi tatonat drumul pe o potec nesigur.Nu m atept s
stai aici o venicie.Dar nu vd de ce n-ai putea s te ntorci,din cnd
n cnd.
-N-ar fi o idee bun.Dac tiam cum se vor complica lucrurile...
-E complicat s te iubesc?
-E imposibil s m iubeti.El strnse din dini i-i nbui dorina de a
o lua n brae i de a o sruta ca rspuns la toate ntrebrile.Trebuie
s-i intre asta n cap pn nu e prea trziu.
-Ce vrei s spui? opti ea.
-Exist un singur lucru asupra cruia i eu i Wyatt suntem de
acord.Eu nu sunt brbatul de care ai tu nevoie.i nimic nu poate
schimba asta.
-Rmsesem cu impresia c lucrurile au mers destul de bine acolo
sus.Nu reuise s-o fac s sune chiar ca o glum,dar el i rsplti
efortul cu o jumtate de zmbet.
-Asta n-are nimic de-a face cu aspectul fizic al lucrurilor,spuse el
blnd.i-am spus c a fost perfect,i am vorbit serios.
-Dar,evident,nu destul de perfect ca s mai fii interesat,nu-i aa? Buza
de jos i tremura,i lui Luke i se frnse inima cnd o vzu mucndo,ntr-o ncercare disperat de a se stpni.
-i-am spus,nu sexul e problema aici.Problema sunt eu.Nici c ne
iubim nu are mare importan,n afar de faptul c nu voiam ca tu s
suferi.El atepta un nou rspuns,dar ea nu spuse nimic.Se uita la el cu
o privire confuz.
Era un lucru pe care i el i Wyatt l nelegeau foarte bine.
Dar deodat descoperea c nu era chiar aa de uor de pus n
cuvinte.Trebuia,totui,s ncerce.
-Viaa i munca mea sunt oglinda felului meu de-a fi.Multe din
atribuiile mele sunt doar munc administrativ,de rutin,dar n mare
msur conduc serviciul de paz al lui Wyatt,pentru c sunt capabil s
fac ce trebuie ca s mpiedic s se ntmple lucruri neplcute.Cnd nu
pot s previn buclucurile,treaba mea e s ndrept ce se mai poate.
Uneori,asta nseamn s fac ru oamenilor care vor s fac ru celor
pe care e de datoria mea s-i pzesc.

80

n timp ce vorbea,i urmrea reaciile,n ateptarea clipei cnd ea va


nelege i el se va putea opri.Dar ea nu nelegea i el trebui s
mearg mai departe.
-Nu sunt un om blnd,Elisabeth.Ca s supravieuiesc,trebuie s fiu
dur,i crud,i violent,n mai mare msur dect poi s-i imaginezi.
i nu pot s m schimb,nici dac a vrea.
-Nu i-am cerut s te schimbi,murmur ea.
-nc nu,i asta pentru c atunci cnd te uii la mine sunt foarte multe
lucruri pe care nu le vezi.Nu sunt un om delicat,Elisabeth.Am czut de
acord cu Wyatt c sunt prea aspru i prea violent pentru tine.
Ea pru deodat gata s izbucneasc n rs.
-Stai s lmurim asta,Sinclair.Adic tu i Wyatt,mpreun,ai hotrt
c sunt prea fragil ca s am de-a face cu un brbat ca tine.
-Nu e chiar aa,Elisabeth.Doar tiu c,orice a face,nu voi putea s-i
ofer ceea ce-i trebuie de la un brbat.
-Vrei s spui c nu poi fi delicat?
-Nu,dac mi continui meseria.Sunt dou chestii incompatibile.
-Dar tu nu vezi,Luke? De fapt eti delicat.Cu mine n-ai fost niciodat
altfel.
l privea de parc ar fi ncercat s afle ce-i ascunde.
-Te temi c m vei rni?Dac de asta te temi,atunci pot s te linitesc
eu.Niciodat n-o s m rneti.Partea ta aspr nu e scpat de sub
control.Eti prea puternic pentru ca asta s se poat ntmpla
vreodat.
-Tot n-ai neles,nu-i aa?Disperarea l cuprinse cnd ea ddu din cap
i nelese c trebuia s-o rneasc pentru ca s-o fac s neleag.
-Ceea ce refuzi s vezi este c nu sunt cu nimic diferit de Curtis.
Eti sigur c vrei s-i petreci viaa lng un asemenea brbat?...
-Ei bine,nu.Nu prea.
Elisabeth rosti cuvintele cu voce tare,dorindu-i s mai fie cineva prin
preajm care s le aud,n afar de Sneakers.Dar Luke plecase,era
pe-afar,ocupat cu ceva ce considerase mai util dect s se certe cu
ea.i ea-l lsase s plece,prea ocat la auzul numelui lui Curtis
pentru a-l mai putea opri.
Luke se va ntoarce dup ce o s-i treac furia.tiind c trebuia s fie
mulumit cu att,Elisabeth ncepu s strng masa,gndindu-se la
ncurctura n care intrase.Luke o iubea.O dragoste de patru ani,
mbogit prin durata ei.Dragostea ei durase doar o zi,i de aceea n
ochii lui nu avea credibilitate.
Se ntreba cum putea el s fac un asemenea raionament,aparent
logic,cnd el nsui se ndrgostise de o fotografie.Ea,cel puin,
avusese bunul sim s atepte pn putuse judeca un om n carne i

81

oase.Numai un brbat putea fi aa de arogant nct s pretind bun


sim de la alii,cnd el nsui nu avea nici o frm.
Elisabeth rse i l mpinse cu genunchiul pe Sneakers,care ncerca s
fure picioare de crab din gunoi.Cinele scheun dezamgit cnd ea
leg punga de gunoi i o duse afar,la pubela din garaj.Cnd se
ntoarse n buctrie,Elisabeth terse masa i se ntreb cum s
abordeze mai bine subiectul Curtis i totodat s pstreze aparenele
cuiva care se teme de chestii care pocnesc n noapte.
nc nu terminase cu Luke Sinclair i cu micua ei rzbunare pentru
tehnologia lui sofisticat,care-i ameninase linitea i pacea.
Dar nu era cinstit s-l lase s cread c pentru ea Curtis nsemna mai
mult dect un nume din trecut.
Se auzi ua de la intrare i Sneakers scoase un ltrat de ncntare
cnd Luke deschise ua de la buctrie.Se opri i-i ridic privirea
spre ea,cu flcile aa de strnse,nct ea se temu c vor plesni.
-N-am vrut s-i fac una ca asta.mi pare ru.Ea se rezem de mas,
cu crpa atrnnd ntr-o mn.
-Sunt cteva chestii pe care trebuie s le discutm.Prima este Curtis.
-N-ar fi trebuit s...
Ea-l ntrerupse cu o micare rapid din cap.
-De ani de zile nu i-am auzit numele rostit cu voce tare.Am fost
surpins.Asta-i tot.
-Erai alb ca hrtia,iubito.Asta e mai mult dect surpriz.
Se ndrept spre bufet i se rezem de el,cu un aer gnditor.
Elisabeth se ntoarse,dorindu-i ca explicaia s fie la fel de simpl ca
viaa ei.
-Curtis m ngrozete.Recunosc.Dar am avut destul timp s m
obinuiesc cu aceast team.Ca adult,tiu n mod logic c el nu mai
poate s-mi fac nici un ru.Strnse ghem crpa de vase i o arunc
n chiuvet,pentru a avea mai mult timp s-i aleag cuvintele.
M-am speriat doar pentru c nu sunt obinuit s m gndesc la el.
Face parte din trecut, acum.M-am obinuit cu asta.
-Dar nc te mai temi.Era o afirmaie,mai mult dect o ntrebare,dar
ea i oferi totui rspunsul pe care l dorea.
Da,nc m mai tem.i se temea,dar nu de ce credea el.Asta nu putea
nc s-i mprteasc,nu pn nu se rfuia cu Domnul ef al
Serviciului de Paz.
-Nu m tem de Curtis,ci de lucrurile mrunte.
-Cum ar fi brbaii care apar unde nu te-atepi,spuse el,referindu-se
la sosirea lui pe insul.
Ea ddu din cap.
-i alarme care sun noaptea.E ca atunci cnd tu pronuni numele lui

82

Curtis.De chestii la care nu m atept.Asta,se gndi ea,trebuie s fie


destul ca s-l conving c intra n panic la sunetul alarmei,nc o
noapte doar.Privirea lui o scrut.
-Atunci ce mai caui pe insula asta dac nu-i mai e fric?
-Curtis mi-a rpit ceva,oft ea,cu frustrare i regret.Ceva fr de care
m tem c nu voi putea supravieui n lumea exterioar.
-Ce?
Vocea lui dintr-o dat aspr,pretindea un rspuns.
-Ceva ce s-ar putea numi instinct.n legtur cu ncrederea.
Tremurnd,Elisabeth i frec minile n lungul braelor.Privirea
amenintoare din ochii lui Luke o fcea s regrete c nu pstrase
pentru ea acest secret.
-Am fost aa de surprins cnd Curtis mi-a fcut una ca asta!...
M ntlneam cu el de cteva luni...Se ntrerupse,amintindu-i cu cine
vorbete.
-Dar presupun c tii toate astea.Oricum,ceea ce probabil nu scrie n
dosarul meu este ce simeam pentru el.
-L-ai iubit?
Ea surse i ddu din cap.
-Asta nu,slav Domnului.Dar am avut ncredere n el.Poate c nu o
ncredere deplin,pentru c niciodat nu m-am gndit s devenim
prieteni intimi.Nici mcar nu cred c l-am srutat vreodat de-a
binelea.Dar am avut ncredere c e cine mi-a spus c e.Ne-am distrat
bine mpreun.Elisabeth l privi pe Luke i se ncrunt.Niciodat nu
mi-am nchipuit c-mi va face ru.Luke se apropie de ea.
i ls capul pe spate i se uit la el,ateptnd singura ntrebare de
care se temea.El n-o dezamgi.
-De ce ai ncredere n mine?
-Pentru c Wyatt are.
Elisabeth vzu durerea din ochii lui,chiar dac numai pentru o clip.
-mi pare ru c nu-i pot spune c am ncredere din propriul meu
instinct,dar asta e situaia.Am ncredere n tine,n familia Sloane i n
toi ceilali de pe insul,pentru c am ncredere n discernmntul lui
Wyatt.Asta-i tot.i ls minile pe mas i strnse de margine pn
cnd o durur degetele.
El i ridic mna spre faa ei i o mngie cu degete minunat de
blnde i calde.
-N-ar trebui s te scuzi.Te descurci i tu cum poi.
-Chiar dac e dureros?
-Chiar dac e dureros.El se aplec i-i frec buzele de fruntea ei.
-Presupun c numai o lichea ar fi n stare s-i atrag atenia c,dac
eti aa de sigur c m iubeti,ncrederea ar fi trebuit s vin din

83

dragoste i nu din judecata altcuiva.


-Ai dreptate.
-Zu?
Ea ddu din cap.
-Numai o lichea ar fi n stare.
Rsul lui uor o mngie i ea se frec de el,mulumit.
-i sta e singurul motiv pentru care stai aici? Teama c vei avea
ncredere n cine nu trebuie?
-E destul.
Luke o privi lung.
-Ai fi dispus s pleci de-aici,cu mine,dac te-a ruga?
-Cu tine?...
Dispreau deodat toate sentimentele ei de frustrare,nscute din
atitudinea lui,din acel eu am voie s te iubesc,dar tu n-ai voie s m
iubeti. Aadar se rzgndise.i dduse oare seama c era mult mai
mult dect o femeiuc fragil i speriat? O dorea oare lng el,chiar
dac lumea lui era numai ntuneric i ur?El ncuviin din cap.
-Pentru o sptmn,poate chiar mai mult.Cred c o s-i fac bine s
mai iei de pe insula asta.
O sptmn.Pentru toate speranele ei.Elisabeth strnse din dini.
Luke avea o voin cu care nu prea era de glumit.i va trebui mult
vreme ca s-l conving c voia s-i petreac viaa iubindu-l.Un surs
se revrs pe chipul ei cnd realiz imensitatea angajamentului
coninut n acest gnd.Voia s-i petreac viaa iubindu-l.Era uimit
c se simea aa de puin surprins.Nimic nu i se prea mai firesc
dect profunzimea sentimentelor ei.Ceea ce cu patru ani n urm nu
era dect o simpl curiozitate,pentru un om pe care nu-l ntlnise
niciodat,devenise dragoste,cu tot caleidoscopul de emoii pure i
necenzurate.
Fcuse dragoste cu brbatul pe care-l iubea.Ideea o ncnta i o
nspimnta totodat.Se gndi c era poate prea devreme s-i
mprteasc lui Luke toate astea,mai ales dup ce declaraiile ei
pariale de mai nainte fuseser respinse aa de aspru.Totui,nu strica
s-l tachineze puin.
-Credeam c eti suprat pe mine,i acum mi propui s fugim
mpreun?
-Pe mine eram suprat,nu pe tine.Vocea lui era joas i rguit.Vrei
sau nu s vii cu mine?
-Unde?
-Seattle,poate Victoria sau Columbia Britanic.i cuprinse umerii i o
trase aproape de el.Atept pn cnd braele ei i nconjurar
talia,apoi continu:

84

-Dac ai ncredere n mine,trebuie s tii c voi avea grij de tine.


Ar putea fi un prim pas ctre ntoarcerea ta n lume.
-S m mai gndesc.Un pas aa de mare,se gndi ea.Apoi i veni o
idee i ncepu s chicoteasc.
-N-am nimic de mbrcat.Toate hainele mele sunt prea neglijente
pentru ora.
-Femeile!...Mereu i fac griji privind hainele.
-Nu ncerca s fii mai sexolog dect e cazul,Sinclair.El murmur ceva
despre sexul care nu ar trebui adus mereu n discuie,apoi spuse:
-Nici n-o s-i vin s crezi ce neglijent a devenit lumea n ase
ani.El i frec faa de prul ei i minile calde i puternice de spinarea
ei.i s nu m contrazici,tii i tu asta foarte bine.Antena de satelit pe
care i-a instalat-o Wyatt ar trebui s te in la curent cu ceea ce se
petrece n lume.
-Am spus c o s m mai gndesc.
-De ce n-ai cltorit niciodat cu Wyatt? tiu c-l nnebunete ideea
c eti singur aici pe insul.Luke o mai mbri o dat,apoi o ddu
deoparte i se ndrept spre salon.
-Nu m-a invitat niciodat.Elisabeth vzu materialul de perdele spre
care se ndrepta Luke i strmb din nas.
-Wyatt nu pomenete niciodat de lucrurile care m-ar putea necji,
ncepnd cu Curtis i sfrind cu ederea mea pe insul.
-Cred c Wyatt te-a lsat prea mult vreme singur.
-i tu la fel,Sinclair,dar i va trebui ceva mai mult vreme ca s-o
recunoti.
Cu asta,Elisabeth se ndeprt i-l ls s se ocupe de decoraiunile
interioare.
Una era s-i accepte hotrrea de a acoperi ferestrele i alta s-i
ofere ajutorul.
Nici prin gnd nu-i trecea.i-apoi avea o treab foarte important,
pentru care era nevoie s se strecoare pe ua din spate i s se
ntoarc fr ca Luke s-i dea seama c plecase.Avusese de gnd s
rezolve treaba asta dup-amiaz,cnd Luke atepta elicopterul,dar i
se pruse c avea mai multe anse dac atepta s se lase seara.
Aventura ei nu dur dect un minut.Se duse direct la unul din
emitoarele de infraroii,de care Luke se ocupase puin mai devreme,
i l roti numai un pic,exact att ct raza s nu mai ntlneasc
senzorul i alarma s se declaneze de ndat ce Luke avea s
conecteze sistemul.
Se ntoarse n cas i reveni n salon.Se instala pe canapea,cu
picioarele pe msua de cafea i privirea fixat asupra brbatului care
crat pe scaun,cu braele deasupra capului,cu un val de material

85

ntr-o mn i pistolul de capsat n cealalt i cu un pistol de cu totul


alt gen la spatele pantalonilor.
Era vremea ca el s priveasc n fa realitatea.
-S tii c n-ai nevoie de chestia aia.El o privi peste umr,apoi i
continu treaba.
-E prea trziu,Elisabeth.Va trebui s le supori pe astea pn facem
rost de ceva mai bun.
-Vorbeam de pistolul de pe fundul tu,Sinclair.Nu i se pare prea de
tot s-l pori i n cas?Sigur,n afar de cazul cnd ai de gnd s-l
foloseti pentru Sneakers.
mi dau seama c nu e chiar genul tu de cine de paz,dar nu crezi
c ar fi puin exagerat s-l mputi?Luke mai fix cteva capse,apoi
cobor de pe scaun i l trase n faa ferestrei urmtoare.
-tiu c nu-i plac pistoalele.Dac te deranjeaz...Ea l ntrerupse:
-Nu e vorba de plcut.Nu-mi plac n mod special,dar nu despre asta e
vorba.Pur i simplu nu vd ce nevoie ai de el aici.
-E un obicei de care te dezbari greu,iubito.Se ntoarse cu spatele i-i
relu munca.Ai un motiv special s-i displac pistoalele?ntrebarea se
strecurase ncetior i,dac nu l-ar fi cunoscut,Elisabeth ar fi putut
crede c vorbea cu el nsui.Dar l cunotea destul de bine ca s-i
dea seama c nu era nici mcar o ntrebare ntmpltoare.
-Poate c mi displac zgomotele puternice,n general...
-Nu e destul.Wyatt mi-a spus odat c te-a nvat s tragi cnd erai
doar o feti.i din cte povestea el,leciile i fceau plcere.
Zgomotul puternic al capselor care se nfigeau n lemn i accentua
cuvintele.
-i mi-a mai spus c trgeai destul de bine cu revolverul,cu condiia
s fie destul de uor i inta nu prea departe.
-Copiilor le plac cele mai ciudate chestii,murmur ea,lund o pern n
brae.Pe vremea aia mi plcea i n montagne russe.Acum nu m-a
urca nici moart n aa ceva.
-Wyatt mi-a spus c,dup ce te-a luat napoi de la Curtis,n-ai mai vrut
s te-atingi de pistoale.Fix o ultim caps n perete,sri de pe scaun
i se ntoarse cu faa la ea.
-El a spus c probabil experiena n ansamblu te-a marcat,dar eu cred
c e ceva mai mult.Nervii ei tresrir la auzul numelui Curtis,dar
inspir adnc de cteva ori i se liniti.
-Ce-ar fi s m mai scuteti de spusele lui Wyatt i s nu-l mai aduci
pe Curtis n discuie?
-Parc spuneai c nu te-a deranjat dect fiindc nu i-ai mai auzit de
mult numele rostit cu voce tare.
-Am spus asta ca s te fac s te simi mai bine.

86

Era ceva tios n vocea ei i tia c nici lui nu-i scpase nuana.
El ddu din cap.
-Curtis te ngrozete.
Ea l privi lung,suspin i spuse:
-A vrea s n-ai dreptate...
-Nu-i nici o ruine s-i fie team de omul care i-a fcut ru o dat.
Privirea lui era limpede i deschis.M surprinde ct de bine ai nvat
s-i stpneti frica.
-Ochii care nu se vd se uit,spuse ea,fr s-i poat opri un surs,
total nepotrivit cu nelinitea ei.Evident c nici Luke nu gsea subiectul
mai amuzant dect ea.
-Cred c dac vorbim despre el,n-ai s mai leini data viitoare cnd
cineva i pronun numele.
-Eti singurul care are tupeul s-o fac.
Luke puse pistolul de capsat n pupitru,apoi se aez n faa ei,n
fotoliul favorit al lui Wyatt.
-i-am spus mai devreme c,dup prerea mea,Wyatt te-a lsat prea
mult vreme singur.Problema asta trebuia s-o rezolvi de mult.
-Pariez c dac-l sun pe Wyatt o s-i spun s-i vezi de treburile
tale.
Era o meschinrie,dar nu se putuse abine.
-Dar e treaba mea,iubito.Din clipa cnd ai fcut dragoste cu mine.
Luke se ls pe spate i-i puse un picior peste cellalt.Arta de parc
nimic n lume nu l-ar fi putut face s se clinteasc de-acolo nainte de
a primi rspunsurile cuvenite.Dintr-o pricin pe care nu putea s i-o
explice,Elisabeth simi c,n fond,nu mai era aa de greu s vorbeasc
despre Curtis.
-Nu sunt foarte sigur c folosete la ceva s vorbim despre canalia
aia,spuse ea,zmbind strmb.n afar de reinerea de a prsi Quincy
Island,se poate spune c am supravieuit aventurii cu cicatrici relativ
nensemnate.
-Aa e.n ansamblu pari sntoas din punct de vedere emoional,mai
ales pentru cineva care a trecut prin ce-ai trecut tu.Vocea lui era
blnd i linititoare.i totui ai consimit la unele schimbri majore n
viaa ta.Cred c ar merita s le acorzi atenie.
-De ce?
-De ce nu?El csc.Un reflex care o fcu s surd.Era o degajare n
felul lui de-a fi,care o ajuta s vorbeasc despre un subiect la care nici
mcar nu putea s se gndeasc de obicei.Privirea lui se ndrept
undeva n spatele ei,ctre rafturile de cri.
-Hai,Elisabeth.Tu singur ai recunoscut-o.Curtis i-a luat ceva.Nu crezi
c e timpul s ncerci s-l iei napoi?

87

Probabil c n adncul ei fusese sensibil la argumentul lui,cci acum


dorea cu adevrat.Dorea libertatea de a-i alege viaa.
Ridic ochii i ntlni privirea lui,care o fixa.Nu mai era nici urm din
interesul somnoros i nonalant de acum cteva clipe,n locul lui
vedea un foc mistuitor,care o fcu n cele din urm s neleag ce
mult nsemna pentru el.Avea nevoie s tie,din motive pe care ea nu
cerea s le afle.i ea simea nevoia s-i spun.
-Ce anume vrei s tii? ntreb ea.
Capitolul 8.
-ncepi cu pistolul,spuse Luke.Era mulumit,i avea sentimentul c
face ceea ce e mai bine.Hotrrea lui Wyatt de a o lsa pe Elisabeth
s ngroape trecutul nu era destul de bun,din moment ce o inea
prizonier.i totui nu-l putea condamna pe Wyatt c dragostea
pentru sora lui l mpiedicase s fac ce trebuia.Dragostea ntunec de
cele mai multe ori judecata.n cazul de fa,decizia lui Wyatt nu era
bun.Elisabeth nu va fi cu adevrat liber dect dup ce va reui s-i
nfrunte temerile.Ea tresri i strnse perna i mai tare.
-tii s pui degetul pe ran,nu-i aa?
Luke strnse din dini,cci l durea s-o sileasc s vorbeasc.
-Ce s-a ntmplat,Elisabeth? E din pricina pistoalelor aintite asupra ta
de ctre oameni care nu ar fi ezitat s le foloseasc?
Ea rse amar.
-Nici pe departe.
nchise ochii i i aminti momentul pe care-l cuta el,cu o claritate
care nu se diminuase nici un pic n aceti ase ani.
Se cutremur de dezgust,dar promisese s-i spun,i nici chiar
neplcerea ei n-o putea opri.
Dar povestea cu pistolul era att de stupid...
-Povestete-mi,spuse el linitit.
Ea deschise ochii i oft.
-Nu e vorba de pistoalele lor aintite asupra mea,ci mai curnd de un
pistol pe care l-am aintit eu asupra lor.
-Ai pus mna pe un pistol?
-n prima zi.Nu m supravegheau aa de atent i eu eram nc destul
de furioas ca s lupt.Curtis m lsase cu una din gorilele lui.
Eram nc la Singapore,ntr-unul din hotelurile acelea de lng port.
Oricum,idiotul s-a ntors cu spatele i i-am luat pistolul,asta-i tot.
El o privea int.
-i ce s-a ntmplat? Ai tras i nu l-ai nimerit?
Asta era partea cea mai proast,s admit c lucrurile ar fi fost aa de
diferite,dac opiunea ei ar fi fost alta.

88

Elisabeth nghi n sec i privirile lor se ntlnir.


-Nu,Sinclair.N-am tras pe-alturi.N-am tras deloc.N-am putut.
-De ce?
-Pentru c nu eram pregtit s ucid.Ea inspir adnc i continu
nainte de a-i pierde curajul:
-Nu m-am putut decide nici mcar s-l rnesc.Dup ce i-a revenit din
uimire,nu i-a trebuit mult vreme ca s realizeze c nu eram un
pericol. Mi-a luat pistolul i mi-a ars i vreo dou n schimb.Apoi s-a
ntors Curtis i acesta i-a ars lui vreo dou.
-Pentru c te-a lsat s-i iei pistolul?
Elisabeth ddu din cap i zmbi strmb.
-Pentru c mi-a lsat semne.Se pare c odat ce ar fi luat banii de la
Wyatt,Curtis avea de gnd s m vnd unui prin arab,care avea o
slbiciune pentru fecioare blonde.Preul era mult mai mare pentru
marf nevtmat.
-Deci n-a avut nici o clip de gnd s te dea napoi.
Vocea lui era aspr de furie,i privirea la fel.Elisabeth nu putea
nelege de ce Luke trebuia s fie aa de preocupat de lucrurile astea
petrecute cu mult vreme n urm.Continu s-i povesteasc restul,n
acelai gen:
-La urma urmei totul s-a terminat i am scpat cu bine.
Aa se obinuise s priveasc ea nsi lucrurile.
-Cred c ar trebui s apreciez c a avut alte planuri cu mine.
Dup acest prim incident,Curtis a avut grij s fiu mereu singur.
Cu adevrat izolat.Rareori vedeam pe altcineva n afar de el i el nu
m-a atins nici mcar cu un deget.
Ochii ei i cutar pe-ai lui Luke.Acum putea vorbi despre lucruri pe
care nu le spusese nimnui.
-M amenina cu tot felul de grozvii,desigur.Cred c se simea mare
i tare cnd m bga n speriei.
-Ct de speriat erai? ntreb Luke linitit.
-Foarte speriat.Odat ce am plecat din Singapore ctre Java,nu mai
eram deloc sigur c Wyatt m va putea gsi.i-apoi mai era i cabina
aia oribil n care m-au ncuiat,ct timp am fost pe vas - adic mai tot
timpul.Era minuscul i mirosea cumplit.A putea s jur c sila mea
era la fel de mare ca i frica.
O scutur un fior,amintindu-i cum la nceput era prea speriat ca s
poat mnca,iar mai apoi era prea slbit ca s-i mai pese.
-Din ce mi-a povestit Wyatt mai trziu,barca a fost aproape tot timpul
ancorat n largul portului Java.
Luke se mulumi s dea din cap i tcerea lui o ncuraja s continue.
-Curtis m vizita n fiecare zi,probabil ca s se asigure c mai sunt n

89

via.
nghii n sec,i ncerc s-i astmpere teama care o copleea,
repetndu-i c toate nu erau dect trecut.
-Cred c-mi amintesc de indiferena lui mai mult dect de orice
altceva.Era ca i cum a fi fost pentru el doar un lucru.nsufleit,dar
totui un obiect,cumva ca o pictur de valoare.
Luke se holb la ea timp de cteva minute,nainte de a fi n stare s
scoat o vorb.Era absorbit de haosul din mintea lui i tcerea era
singura cale de a-i stpni violena.Ar fi vrut s sparg ceva,dar tia
c,dac-i ddea fru liber mniei,ar fi distrus climatul acela intim,de
ncredere,dintre ei.Ar fi vrut s-o ia pe Elisabeth n brae i s-o fac s
cread c era n siguran,cnd el tia prea bine c nu era.ncepu s
aprecieze indicaia lui Wyatt de a nu-i spune nimic,ndat ce realiz ce
crud ar fi fost s-i spun adevrul.Crud,dar cu siguran mult mai
sigur.Dac ea ar fi cunoscut ameninarea,ar fi putut s-l ajute.
Se hotr s-i spun totul a doua zi.
-Ai dorit vreodat ca Wyatt s-l fi ucis pur i simplu pe Curtis,n loc
s-l trimit la nchisoare? ntreb el.Elisabeth surse,surprins.
-E singurul lucru pentru care am fost ntotdeauna recunosctoare.
Din moment ce n-am fost capabil s ucid ca s m salvez,nu cred c
mi-ar fi plcut s tiu c un om care mi-e drag a trebuit s-o fac n
locul meu.
-Cred c dac totui Curtis ar fi reuit s te vnd la arabi,opiunea lui
Wyatt ar fi fost alta.
Luke ncerc s nu se gndeasc la ce va simi ea cnd el sau Wyatt
vor trebui,din clip n clip,s fac aceeai alegere.
-Faptul c ai fost gsit vie i nevtmat a fost singurul lucru care
l-a salvat pe Curtis.
-Dac ar fi reuit s m vnd,Wyatt ar fi trebuit s stea la coad.
-Vrei s spui c tu ai fi fost prima?
Aadar exista un punct dincolo de care devenea destul de furioas
pentru a ucide.Era uimit.Nu se potrivea cu ceea ce tia despre ea.
Ea cltin din cap.
-Cred mai curnd c prinul arab ar fi rezolvat problema.Vezi tu,
singurul lucru pe care nu-l tia Curtis e c eu nu eram virgin.
Iar prinii arabi nu apreciaz neltoriile.
Privirea lui Luke era slbatic.
-O rzbunare destul de scump,dac inem cont de ce aveai de
pierdut.Nici viaa ta nu ar mai fi valorat mare lucru n aceste condiii.
-Dac i-ar fi imaginat mcar c nu sunt fecioar,Curtis n-ar fi avut
nici un motiv s m trateze cu attea menajamente.
Elisabeth se nfiora la gndul celor ce ar fi putut s fie.

90

Simea n stomac ceva ca o flfire de aripi,pe care,n timp,nvase so nbue.Amintirea o deranja de fiecare dat,dar nu-i putea permite
s-i piard controlul.Aceste temeri erau inacceptabile,asta hotrse
demult.Ea supravieuise.Numai asta conta.Era vremea s fac
lumin.Se nvase s-i repete asta,ca s uureze apsarea acestor
amintiri.Dac cineva nu dorea s-i aminteasc nite realiti, sfrea
prin a le deforma.
ntlni privirea intens a lui Luke.
-tiam c dac m vindea pe post de fecioar,pe Curtis l atepta o
moarte cumplit,i asta m-a ajutat s supravieuiesc.
-N-ai fi apsat pe trgaci,dar nu te deranja s-o fac altul n locul tu.
Elisabeth izbucni n rs.
-Te neli dac-i nchipui c-l vedeam pe Curtis ucis de un glon.
Am dezvoltat pe tema asta fantezii medievale.Ndjduiam ceva mai
interesant,ca de pild s fie legat de coada unei cmile n fug,sau
btutul n piroane pe o dun de nisip,unde civa scorpioni i-ar fi inut
de urt.Amndou variantele m-ar fi mulumit.
Sunt sigur c prinul ar fi fcut un aranjament convenabil.i cu puin
noroc,m-ar fi lsat chiar s asist.
Luke o privi curios.
-Ai fi vrut s priveti cum moare un om?
-Aici vorbim despre Curtis,nu uita.Cnd m gndesc la el,multe din
principiile mele morale dispar.Buzele i tremurau i nu reui s le
stpneasc,dei strngea din dini i ncerca s se gndeasc la
altceva dect la povestea dezgusttoare pe care o spunea.Ochii lui
Luke se oprir pe buzele ei.
-M tachinezi,nu-i aa?
-Mm-hm...Se cuibri mai adnc ntre perne i-i surse lene.
-Dup prima sptmn am nceput s dorm aproape tot timpul.
Un instinct de conservare,presupun.Eram arareori treaz destul
vreme ca s gndesc coerent,cu att mai puin ca s visez la altceva
dect la un du i haine curate.Am scpat uor,Sinclair.Fr cicatrice
sau traume...
-Nu mi se pare normal s fii terorizat de chestii care iuie noaptea.
-Asta pentru c n viaa ta nu i-a fost fric de nimic.ntreab-l pe
Wyatt ce pacoste eram pe vremea cnd locuiam mpreun,dup
moartea prinilor notri,i-l sculam n puterea nopii s cerceteze
cele mai diverse zgomote.
-Poate cnd aveai doisprezece ani,murmur Luke.Ea se prefcu c
nu-l aude.
-Alarmele astea ale tale tind s agraveze un fel de paranoia care n-a
aprut odat cu Curtis.Arunc perna deoparte,se ntinse i-i- s

91

capul pe speteaza canapelei.


-Am avut noroc,Sinclair.Am tiut-o dintotdeauna.
-Asta numeti tu noroc? S prinzi rdcini n insula asta? Mri el.
Elisabeth se ntreb dac Luke i ddea sau nu seama c mria mai
tot timpul,lucru pe care nu-l bgase de seam nainte de a face
dragoste cu el.Intimitatea lor avea avantaje neprevzute,i unul
dintre ele era c ncetase s-o trateze ca pe un copil.Prefera s fie
tratat ca un om normal.
-Sunt fericit aici.Am o cas frumoas,aer curat i vecini plcui.
Ce altceva mi-a putea dori?
Luke ridic din umeri.
-Cred c te-ai plictisit,mai ales innd cont de ce-ai lsat n urm la
Singapore.Pentru cineva cu ambiiile tale,m-ar mira s te mulumeti
cu broderia i plimbarea cinelui.
-Ce tii despre ambiiile mele? ntreb ea,nainte de a-i aminti c tia
desigur totul.Atepta totui un rspuns,realiznd c trecuser ani de
cnd cineva i vorbise ultima oar despre viaa pe care o lsase n
urm.
-Nu tiu dect ce mi-a spus Wyatt.
El i puse picioarele pe podea,i se aplec nainte,cu minile pe
genunchi.Voiai s-l ajui s-i conduc afacerile.Cu ajutorul lui i-ai
alctuit un plan de cursuri la universitate,n aa fel nct s poi
dobndi ct mai repede cunotinele necesare.Cnd nu studiai,fceai
stagii de pregtire la unul sau la altul dintre hotelurile lui.La douzeci
i unu de ani,fcusei deja un an de specializare n administrarea
afacerilor.Nu pot s cred c de toate ambiiile astea s-a ales praful.
-Aveam atta energie,exclam ea nostalgic.Pe vremea aceea somnul
era o scial i foamea o necesitate care-mi lua mult mai mult timp
dect mi se prea necesar.
-i lipsete?
-Oarecum.Era aa de palpitant s faci parte din lumea aceea...
-i de ce nu te ntorci? ntreb el cu blndee.Pentru Wyatt ar fi o
mare uurare i nu vd nici un motiv pentru care nu ai putea s iei
treaba de unde ai lsat-o.
Ca i cum ea nu s-ar fi gndit la asta de o mie de ori!...i nbui
licrirea de interes pe care i-o trezise aceast sugestie,nainte de a-i
face sperane care nu aveau nici un sens.
-Nu i-a fi de nici un folos.Dup cum i-am mai spus,nu m pot
ncrede n discernmntul meu n materie de oameni.i fr aceast
nsuire,sunt inutil.
-Nu vei ti niciodat dac nu ncerci.
Luke se ridic de pe scaun i se aez lng ea,pe canapea.

92

i prinse brbia n degetele lui lungi i o sili s-l priveasc n ochi.


-Poi s-i trieti viaa pe insulia asta i s admii c i-ai pierdut
definitiv ncrederea.
-Sau?...
-Sau poi s-i dovedeti ie nsei c,dintre voi doi,Curtis este
singurul prizonier.
Nu era chiar o minciun,i spuse Luke.n cteva zile,Curtis va fi
napoi dup gratii,sau va fi mort.Ea l prinse de mn.
-Tu faci ca totul s par aa de uor...
-Nu uor,dar posibil.i lipi buzele de fruntea ei.
-Vino cu mine la Seattle,Elisabeth.Dovedete-i ie nsei c eti n
stare.
Ea surse curajos.
-Astzi Seattle,mine lumea?
-Ce-ar fi s mergem miercuri? Am putea s lum vaporul i s ne
ntoarcem nainte de cin.Odat ajuni acolo,va reui el cumva s-o
mpiedice s revin pe insul nainte de a scpa de Curtis.Dar nu era
acum momentul s vorbeasc despre asta,nu avea nici un sens s o
preseze.Cu un bra o cuprinse de dup umeri,o trase lng el i o
strnse mult,mult timp,lsnd-o s se nclzeasc de cldura lui.
Atept pn cnd fiorii ei ncetar,nainte de a-i acoperi buzele cu ale
sale,pentru ca s-o fac s simt diferena dintre plcere i nevoie.
Ea se oferi srutului lui i braele ei i cuprinser gtul,n vreme ce el
explora din nou dulceaa unic a gurii ei.Limba ei i-o atinse pe-a lui,
trezindu-i dorina intens de a duce mai departe intimitatea lor.
Cu o tandr insisten,o mpinse lng speteaza canapelei,lsnd ntre
ei destul spaiu pentru a o putea mngia.
Elisabeth i rezist la nceput,nedorind s cedeze cldurii pieptului lui,
lipit de-al ei.Dar cnd el puse stpnire pe gura ei,i pierdu coerena
gndurilor.i rspunse pur i simplu,arcuindu-se sub mna lui
fierbinte,care se strecurase sub bluza ei i-i frmnta combinezonul
de mtase.n cele din urm,nimic nu mai mpiedica pielea s se ating
de piele.Snii ei se cuibrir n palma lui,dureros de receptivi la
mngierea sa delicat.Prea delicat.Elisabeth i lipi mna de a lui,
apsnd-o mai aproape,mai puternic.El i ndeplini dorina.Apsarea
lui era destul de puternic pentru ca s-o satisfac,fr a fi cu adevrat
satisfctoare,iar vocea lui dulce i optea n ureche dulci nimicuri.
Simea ntre coapse o cldur voluptoas.i deodat simi cum Luke i
trage combinezonul la loc,acoperindu-i snii.Deschise ochii i l vzu
ridicnd capul,apoi ndeprtnd de pe fruntea ei o uvi de pr.
-Ce s-a ntmplat?
El ddu din cap i o srut uor.

93

-Nimic,iubito.Dar mai am nite treab pe-afar,nainte de culcare.


-i nu poi s-o amni cu o or sau dou? ntreb ea,contient de
iritarea din vocea ei,pe care ar fi vrut s-o observe i el.
-Presupun c nu voi mai fi n stare s m in pe picioare dup ce
facem dragoste din nou.Luke se ridic i o ajut i pe ea s se ridice,
ia-o nainte i du-te la culcare,vin i eu ntr-o or.
-Eti foarte sigur c vreau s te culci cu mine...Degetele ei i
mngiar sexul,puternic reliefat prin materialul blugilor.El o ls
cteva clipe,apoi i ddu mna la o parte.
-Nu e o chestie de siguran,iubito.Doar c aa e cel mai potrivit.
-Noi doi ne potrivim?
-n pat,da.Apoi,nainte ca ea s aib timp s aprofundeze acest
subiect delicat,adug:
-Nu mi-ai spus nc dac mergi sau nu cu mine la Seattle.
-Eti sigur c poi s-i sacrifici ziua liber,Sinclair?
-Sunt sigur.
Luke ridic din cap,avnd o expresie curioas.
-Asta ar fi un da sau un nu?
-Cred c e un da.
-Bine.ncerc s n-o lase s vad ct se bucura de rspunsul ei,pentru
c nu voia ca deciziile ei s se bazeze pe eventuala lui aprobare.Era
cltoria ei.Dar era aa de mndru de ea!...
-Eti sigur c ai de lucru? Se ndrepta ctre perdelele improvizate i
ddu un col la o parte ca s priveasc afar.Nu e lun n seara
asta,continu ea.N-o s vezi nimic pe-afar.
-E cu att mai bine pentru ce am eu de fcut.Fr s aib aerul c o
face intenionat,se ndrept spre ea i o trase de la fereastr,destul de
departe pentru ca perdeaua s revin la loc.
-Trebuie s verific senzorii nainte de a conecta sistemul de alarm.
Cu razele infraroii,e mai uor de lucrat pe ntuneric.
-O s le verifici pe toate?
Involuntar,o grimas de suprare i apru pe fa.
-Toate,rspunse el,i adug un pupic pe nsuc.N-o s dureze mai
mult de o or.
Desigur,dac nu erau probleme.i erau,graie micuului ei efort de mai
devreme.
Dar n-avea s fie dect o mic problem,pe care el o va descoperi,din
moment ce avea s-i verifice propria munc.i ei ce-i mai rmnea
de fcut,dect s spere c el va crede c o veveri a deplasat
emitorul? Trebuia s-l lase s-l ndrepte i s rmn aa,sau
trebuia s-l deplaseze iar,n timp ce el i vedea de treab la cellalt
capt al proprietii?Cu ct el va fi mai mult pe-afar,cu att ea va sta

94

mai mult n cas...singur.Era o dilem.Aborda un surs i-i fcu un


semn de adio cu mna,pe cnd el prsea camera,n drum spre
buctrie.
Pentru cte eforturi fcea ca s-l scoat din mini pe Sinclair,se poate
spune c el se descurca destul de bine.Elisabeth scutur din cap i
urc scrile spre dormitorul ei.i va da zece minute,se hotr ea,
cutnd prin sertare un bluzon de culoare nchis.Zece minute.Apoi va
iei afar s reia treaba pe care o mai fcuse o dat n cursul serii.
Rzbunarea asta ncepuse s devin cam obositoare.
O or mai trziu,Luke se ntreba dac diferena de fus orar era de
vin,sau numai din neglijen i fcuse treaba mai puin precis ca de
obicei.Unul dinte receptori era evident deplasat de la direcia
emitorului corespunztor.Nu-i putea imagina cum fcuse dupamiaz o greeal aa de grosolan,dar dovada era n faa ochilor
si.Ddu din cap,regl mecanismul i verific reflectarea corect a
razei.Poate c trebuia s-i dea singur un ut n fund,n locul discuiei
disciplinare pe care i-o pregtise lui McCarn.
Cnd se ntoarse n cas,Sneakers era aproape adormit pe podeaua
din buctrie.
Trecu peste el i se ndrept spre ua din fa.Se auzea zgomot de
sus,care-l avertiza c Elisabeth era n camera ei.O cldur senzual l
npdi,cnd i aminti atingerea ei tulburtoare,i entuziasmul cu care
rspundea pasiunii lui.Deschise panoul de comand al sistemului de
siguran i conect alarmele exterioare.Simi c i se taie picioarele
cnd auzi sunetul neateptat al alarmei.
Blestemnd,deconect sistemul i urc scara n fug,s-o liniteasc pe
Elisabeth.Avea s mai dureze puin pn ce vor relua convorbirea
pasionat din cursul dup-amiezii.n caz c aveau s-o mai reia n
seara asta.Pn va termina el treaba,Elisabeth va fi de mult adormit.
Se ntreb ce naiba greise...i tiu c nu greise nimic.
Se mai ntreb de ce Sneakers alesese tocmai dimineaa aceea pentru
a se scula devreme,din moment ce,de obicei,dup cum i spusese
Elisabeth,dormea trziu.
i,n cele din urm,ncepu s se ntrebe dac nu cumva i fcuse lui
McCain reprouri pe care nu le merita ctui de puin.
i pstr pentru sine suspiciunile,ct timp o liniti pe Elisabeth,care
tremura de spaim i se agase de el.Cmaa ei de mtase era o
tentaie irezistibil,care aproape se interpuse ntre dorinele i datoria
lui.Pn reui s se desprind de ea,era tot transpirat de efortul de a
se stpni.
Elisabeth,confortabil instalat n pat,i stpni hohotele de rs pn

95

auzi nchizndu-se ua din spate.i chiar i atunci i le nbui n


pern.Expresia lui era nepreuit.Zpcit,iritat i un pic furioas.
Exact aa i dorise s-l fac s se simt.De patru ani se chinuia cu
sistemul acesta ultrasensibil,iar acum avea n fine ocazia s-i aplice lui
Sinclair o doz din propriul lui tratament.
Luke prea scos din mini,i ei nimic nu i-ar fi putut face mai mult
plcere.
i,pentru c prima dat fusese aa de amuzant,se hotr s se
mbrace i s repete figura.
Luke i lu echipamentul de unde-l trntise i porni ctre frontiera
proprietii.
Cut n rucsac i scoase un mic emitor radio.Cnd Matt
rspunse,Luke i spuse ce vrea.Matt rspunse c va sosi n cinci
minute.
Luke atept sosirea lui Matt pentru a se apuca de treab.
Se concentra cu toat atenia asupra celor din jur.Logica i spunea c
proprietatea nu fusese violat,n orice caz nu de cineva care ar fi
putut constitui o ameninare pentru Elisabeth.
Dar nu strica s fie atent,nu cnd era vorba de Curtis.
-Wyatt a telefonat acum o or,spuse Matt,ndreptndu-se spre el.N-au
gsit nimic la Kuala Lumpur care s indice c ar fi fost vreodat peacolo.Wyatt a nceput s cread c informaia lor putea fi o pist
fals.
-Unde se duce acum?
-Echipa se mparte.O parte se ndreapt ncoace,pentru siguran,i
Wyatt e cu echipa asta.Cealalt se nvrte prin Indochina.Curtis ar
mai putea avea pe-acolo legturi din vremurille vechi.Luke ddu din
cap.Ar fi preferat veti mai bune.
tia c i Wyatt ncerca acelai sentiment de frustrare.
-Dac supraveghezi tu casa,pot s termin treaba mai repede.
-Te-atepi s ai necazuri?Luna intrase n nori,i Luke nu putea judeca
reacia lui Matt dect dup voce.Dar se vedea bine c omul era deja n
gard.Asta nu era ru.
-A putea s jur.
-nc nu i-ai vorbit de plecare?
i cum Luke neg,adug:
-Cum,nc nu tie nimic?
-nc nu.i scoase ochelarii din geant i-i puse la ochi.Nu erau prea
comozi.
-Curtis a avut timp destul s ajung pn aici.Vreau ca sistemul de
protecie s fie pus la punct nc n noaptea asta.

96

-Nu neleg cum de l-a ncurcat McCain.De obicei e aa de atent...


Luke se aplec s verifice un senzor.O dung verde unea laserul micu
de receptor.
-Nu sunt sigur c e vina lui McCain,rspunse el.Apoi se ridic i-i
ridic ochelarii pe frunte.
-Ai grij mai ales de ua din dos.Matt ezit,apoi l ntreb:
-De ce nu cea din fa?
-Cea din fa e blocat.Matt ddu din cap i se pierdu n noapte,
lsndu-l pe Luke la treaba lui.O treab care nu fusese deloc uoar
nici prima dat i era cumplit de luat de la nceput.Singurul motiv
pentru care nu o s-i suceasc gtul era posibilitatea de a se nela.
Norii se mprtiar curnd.Luna invada zona,fcndu-i treaba mai
uoar i mai complicat totodat.Era mai uor s se deplaseze de
colo-colo,dar era mai greu s verifice razele.Matt l prinse din urm
chiar cnd termina cu ultimul senzor.
-E unul lng cas la care cred c ar fi bine s te mai uii o dat.
Luke l privi fix o clip,apoi l urm dup col,fr s pun nici o
ntrebare.Matt l conduse la picioarele unui stejar uria i-i art
senzorul ascuns n tufi.Luke i puse la loc ochelarii i vzu de ndat
c raza era deplasat destul ca s nu mai ntlneasc senzorul.
El rezolv problema,apoi i ndes echipamentul n sac i-l conduse
pe Matt la o distan suficient de mare ca s nu poat fi auzii din
cas.Matt vorbi primul:
-De unde ai tiut?
-Am mai jucat o dat jocul sta,chiar adineaori.Cnd am declanat
alarma,mi s-a prut cumva c nu am fost chiar aa de neglijent cum
aveam aerul.Care din ei a fost,Elisabeth sau cinele?
-Elisabeth.S-a strecurat pe ua din dos,imediat ce tu ai terminat cu
partea asta.
Mi-am imaginat c nu vrei s-mi trdez prezena,aa c nu-mi mai
rmnea dect s-o urmresc.Abia m-am putut stpni s nu m duc
s-o ntreb ce naiba face.
-Ai mai mult rbdare dect mine,mormi Luke.A mai fcut i altceva
interesant?
-S-a ntors n cas.Asta era acum vreo treizeci de minute,rspunse
Matt,uitndu-se la ceas.Luke privea n pmnt i ddea din cap.
-ntructva mi-a fi dorit s fi fost Sneakers.Aveam o scuz excelent
s-l mpuc.
-Wyatt n-ar aprecia s-i mputi sora.
-Probabil c nu.
Luke i nfipse minile n buzunarul de la spate.
-Acum e sus,m ateapt s declanez din nou alarma,s-mi arate ce

97

tare am speriat-o,chipurile...Acum m ntreb ct timp s-a ncurcat cu


sistemul meu.
-Greu de spus.Primele luni dup instalare au fost destul de agitate,dar
i eu i McCain am considerat c era normal.Pn reueam s-l
reglm destul de bine ca s nu se mai declaneze alarma la fiecare
iepure sau pescru.Dar de-atunci,nu m-a mai chemat dect la circa
ase,opt sptmni.
-i cnd ajungeai aici era speriat?
Matt ddu din cap.
-De obicei era prea uurat c poate s ias din ni,ca s mai arate
vreo spaim.
Viziuni afurisite,aa le spune.
-Dar cel puin era nuntru.
-Pe ce vrei s pariem c nu intr n ni dect dup ce m aude
venind?
Mintea lui Luke era plin de bnuieli.
-Pentru mine,nici mcar atta nu s-a obosit.De fiecare dat avea un
pretext s nu fie n ni.Se aternu linitea,n vreme ce amndoi
examinau comportamentul lui Elisabeth.Luke i trecu o mn prin
pr,gndindu-se ct de simple erau lucrurile cnd avea cincisprezece
mii de kilometri ntre el i femeia care-l atepta acum n pat.i scp
un suspin i sursul i dispru de pe chip.
-Cteva glume de-astea ar putea s-o coste viaa.
-Crezi c mai are i alte suprize pregtite pentru noaptea asta?
-S fiu al naibii dac tiu.Oft din nou,dorindu-i s nu fie nevoit s
spun ceea ce urma s spun.
-Detest s-i cer asta,dar ct vreme nu tim nimic despre Curtis...
Matt l ntrerupse:
-Am s m nvrt pe-aici n noaptea asta,apoi n toate nopile pn se
termin cu povestea asta.Todd te poate ajuta n timpul zilei,ct timp
eu dorm.
-E improbabil s ntreprind Curtis ceva n timpul zilei,dar nu stric s
fim ateni.Spune-i lui Todd s stea linitit ct timp nu-l chem eu,sau
nu avei veti de la Wyatt.
-Presupun c n-ai de gnd s-i ceri socoteal lui Elisabeth.
-Nu nainte de a afla de ce se joac la sistemul de alarm.
Deocamdat o las s se mire de ce n-a nceput glgia cnd l-am pus
din nou n funcie.
i aminti ceva ce ea-i spusese mai devreme.El i spusese c Wyatt o
lsase prea mult vreme singur,iar rspunsul ei fusese oarecum
cifrat.i tu la fel Sinclair,dar i va trebui ceva mai mult vreme ca s-o
recunoti.

98

ncepea s neleag ce anume voia s spun.


-Dac alarma se declaneaz i sunt convins c e din cauza ei,voi clipi
luminile din dormitor.De dou ori.
-n ce camer eti?
-Cea din fa.Care era,firete,camera lui Elisabeth,dar n-avea ncotro,
Matt trebuia s afle adevrul.La urma urmei era numai din vina ei.
Matt schi doar un gest aprobator din cap.Evident,era un om care
tia cnd trebuie s fie discret.Luke continu:
-Dac nu vezi lumini,poi s presupui c e Curtis.Nu e nevoie s m
atepi ca s trag primul foc.
-Nu m ncurc eu cu politeea cnd e vorba de mpucturi.Evident,din
moment ce Wyatt l angajase.
-I-ai vzut vreo poz?
-Da.Crezi c Elisabeth va fi ocat dac,n cele din urm,suntem
nevoii s-l ucidem pe nemernic?
-l rneti,l omori,puin mi pas,numai s-l opreti.n ntunericul
nopii,privirile lor se ntlnir.Fii sigur c dac ajunge s-o ating,nti
l omor i abia apoi mi fac probleme de ordin psihologic.
-Ce pcat c n-ai fost pe-aproape acum ase ani.Acum a fi n pat cu
nevasta,n loc s fac rondul de noapte.
-Nu crezi c Wyatt o s-l opreasc? ntreb Luke.
-Mai bine s nu contm pe asta.Ca s nu avem surprize.
-Wyatt o s fie foc dac apare Curtis i el e nc n Extremul Orient.
-i o s fie i mai puin ncntat dac aude de ce se ine surioara lui.
Luke surse.
-Dac i vom spune.ncep s cred c asta e o afacere particular ntre
mine i Elisabeth.Expresia lui Matt era intenionat indiferent,dar Luke
tia c n-avea s-i raporteze nimic lui Wyatt fr voia lui.i lu la
revedere i se ndrept spre cas.Era timpul ca jocul s continue.
Capitolul 9.
Lumina lunii se revrsa peste Elisabeth,aa cum sttea cuibrit cu
Sneakers n vrful patului.i vorbea ncetior la ureche i-l mngia pe
cap,ca s-l pregteasc pentru ceea ce avea s urmeze.Sinclair era
acum n cas,l auzise intrnd pe ua din dos.Nici un alt zgomot nu
ajunsese pn la ea i nu putea conta dect pe propria ei imaginaie
pentru a i-l nchipui cum nainteaz prin cas.Se va duce drept la
panoul de control,i se ntreb dac nu va avea nici o ezitare cnd va
trebui s acioneze butonul.Ar fi dat orice s-l vad.
Sneakers se bg mai adnc sub cuverturi,apoi se ncolci peste
genunchii ei.Nu-i ddu atenie,ci doar i ndeprt labele de pe cmaa
ei de noapte,ca s nu-i agae mtasea fin.Ce naiba fcea Sinclair?

99

Nu-i venea s cread c nu se dusese direct la panoul de comand,


dar linitea din jur era ea nsi o dovad.O linite deplin,n loc de
iuitul alarmelor.Va ajunge el acolo mai curnd sau mai trziu.
Dup ce va termina ce-i mai gsise de fcut.Apoi va urca n fug,
negru de suprare,i-o va consola cu mngierea minilor lui calde.
Aproape regreta c va trebui s ias din nou afar,nainte de a se
ntoarce n pat.
Aproape.Cci,n cele din urm,tot n braele ei avea s petreac ce
mai rmsese din noapte.Ordinea prioritilor era clar.Odat ce-l va
convinge pe Sinclair c sistemul lui de alarm nu era necesar,nu era
dorit,i n cea mai mare parte a timpului nu era folosit,el i va putea
petrece tot timpul cu ea,i nu numai orele cnd nu lucra.Nu avea la
dispoziie dect cteva zile ca s-l conving c ea era femeia de care
avea el nevoie i el,brbatul fr de care nu putea tri.i nu avea de
gnd s-l mpart n zilele astea cu nimeni i cu nimic.
Aproape c-i prea ru c acceptase s se duc la Seattle.Nu-i era
fric,dar ar fi preferat s-i petreac ziua cu Luke,singuri,fr cele
cteva sute de mii de supraveghetori.Dar el unde era? i de ce nu
activase alarmele?
-E trziu.Nu mai credeam c te gsesc treaz.Dac Sneakers n-ar fi
dormit pe picioarele ei,Elisabeth era sigur c ar fi srit n sus pn-n
tavan.Inima i btea s-i sparg pieptul i fiori de surpriz i treceau
prin ira spinrii.Nu se ateptase ca el s urce nainte de a conecta
sistemul de alarm i ocul de a-l vedea n ua dormitorului o
amuise. El travers camera i se apropie de pat.
-M bucur c m-ai ateptat,iubito.M gndeam la tine,cum stai aici
sus,cald i moale i excitant n cmua ta sexy,i minile mele
deveneau din ce n ce mai puin sigure.Trebuia s-mi repet mereu c
n curnd te voi atinge i c tot ce mi-am imaginat va deveni realitate,
de ndat ce mi termin treaba.
Luke i scoase tricoul i-l arunc pe un scaun.Elisabeth i umezi
buzele i ncerc s-i imagineze cum ar putea s-l ntrebe dac n-a
uitat ceva.Dar era cu neputin.Nu putea nici s gndeasc,pentru c
el i deschidea cureaua de la pantaloni.Nu dorea ca el s plece din
nou,nu acum.Nici mai trziu.
El se aez pe pat s-i scoat pantofii i osetele.
-Eti treaz,Elisabeth? Sau ai adormit n capul oaselor?
-Sunt treaz,spuse ea repede.Nu-i putea desprinde privirea de
muchii puternici care se reliefau pe umerii i spatele lui.Arta mai
puternic dect i amintea.i mai frumos.i plcea s se uite la el.
Luke se ridic n picioare i-i scoase pantalonii.

100

-Cinele va trebui s plece.


-Care cine? Era neruinat de captivat de privelitea brbiei lui pe
deplin excitate,care-i arta explicit de ce venise n camera ei.
Amintiri despre ce se ntmplase ntre ei dup-amiaz i invadar
imaginaia i i trezir nevoia urgent de a repeta experiena.
ndeprt ptura de pe umeri.Se nclzise brusc sub privirea lui.
-Cinele,iubito.M tem c,dac-l dau eu afar,o s m mute.
Se uita la el i ntr-un trziu o sclipire de realitate ajunse pn la ea.
Apoi se uit n jos la Sneakers,care dormea linitit n poala ei.
-A,da.Cinele.
-Dac e nvat s doarm cu tine,m tem c vom avea probleme.
-Nu-i nici o problem.Nici prin gnd nu-i trecea s-l lase pe Sneakers
s-i deranjeze.Nici n-o s bage de seam dac-l iei n brae i-l pui pe
covora.
-Eu trebuie s-l iau n brae?
-Dac preferi,poi s-l trezeti.Eu i-am spus cum e mai rapid.
Luke murmur o vorb urt despre cini n general i despre
Sneakers n special,apoi se aplec peste pat i lu n brae cinele
adormit.
-Vreun covora anume?
-Cred c nu.Cel de sub fereastr e favoritul LUI.
Luke avea evident alte preferine,cci iei din camer cu cinele n
brae i se ntoarse peste cteva minute fr el.nchise ua dup el
nainte de a se ntoarce n pat.
-i-acum ce spuneai tu c repede? ntreb el,ngenunchind lng ea.
-Repede?...
Elisabeth ddu din cap,contient numai de jocul muchilor pe pieptul
lui,n timp ce ridica mna spre ea.
-Da,repede...
Mna lui alunec pe gtul ei,pe umr,pn cnd degetele i se oprir n
dantela cmii ei de noapte.
-Speram ca mcar de data asta s nu ne grbim...
-N-am spus niciodat repede.Cred c e vorba de alt femeie.
Simea mna lui fierbinte pe umr,mprtiindu-i i puinele gnduri
raionale care-i mai rmseser.
-Pentru mine nu exis alte femei.
Ea se rsuci i privirile li se ntlnir n lumina lunii.
-Atunci e o otie a imaginaiei tale...
-Tu eti o otie a imaginaiei mele,murmur el,cu gura lipit de gtul
ei.
Un srut uor,aa de dulce nct ar fi crezut c viseaz,dac nu l-ar fi
strns n brae.Minile ei cltoreau peste umerii lui Luke.

101

Da,era adevrat,i srutul lui din ce n ce mai ptima i-o dovedea.


Gura ei se deschise la atingerea lui,limbile li se ngemnar i,cu
degetele nclcite n prul ei,Luke o culc de-a curmeziul patului.
Apoi o urm n aternut,optindu-i vorbe dulci pe care niciodat n-ar fi
vrut s le aud de la alt brbat,acoperind-o cu trupul lui,pn o fcu
s simt o cldur pe care n-o mai simise niciodat.De data asta era
altfel.Acum tia c ceea ce-i leag e dragoste.tia asta,dei nu
nelegea cum ar mai fi putut s gndeasc,sub atingerea gurii i
minilor lui.Tot ce voia el,tot ce avea nevoie,ea era gata s-i dea.
Erau momente magice,cnd pentru ea singurele realiti erau Luke i
luna la lumina creia fceau dragoste.tia din instinct ce-i fcea lui
plcere i descoperea cu uimire ct de multe tia el despre propriille ei
nevoi.
Luke o nva ce e excitant i se stpnea pentru plcerea ei.
Ea l puse la ncercare cu o patim care l convinse c stpnirea de
sine nu era lucrul cel mai important.i nu era nici mcar posibil,
odat ce ea-i pusese n gnd s-l nnebuneasc.Fceau dragoste
firesc i frumos,cu trup i suflet.i dac el i spuse c o iubete,era
pentru c ea tia deja asta i pentru c nu putea face nimic, niciodat,
pentru a se mpiedica s-o iubeasc.i optea cuvinte de laud i de
ncurajare,i n-o contrazise cnd ea i repet c-l iubete,indiferent ce
altceva credea el.Era prea trziu s se mai contrazic,pentru c el
avea s-o iubeasc ntotdeauna.Dup cum i ea avea s-l iubeasc
mereu.El i accept declaraia.
ntr-o clip n care totul prea posibil i i nchipuia c mpreun se
vor descurca.Iar apoi,cnd i aminti c dragostea nu putea oricum s
schimbe nimic,o srut i mai tare i o iubi cu mai mult patim i
disperare dect cunoscuse n toat viaa lui.Amintirile aveau s
supravieuiasc venic n inima lui.
mparte-i viaa cu mine,ar fi vrut ea s-i spun.Dar nu-i spuse nimic,
cci deocamdat i era destul s tie c ea l iubea,pe el i numai pe
el.Nu-i putea imagina ct de goal avea s fie viaa ei dup plecarea
lui Luke.Aa c i alung din minte gndul sta,descoperind cu
entuziasm secretele trupului lui.La un moment dat o ridic sus,n aer,
deasupra trupului su culcat pe spate.
Apoi o cobor ncet i o penetra cu atta precizie,nct i se tie
respiraia.
i nici lui nu-i era uor s respire.Adormise culcat deasupra lui.
tia asta,fiindc se deteptase n aceeai poziie.Cnd l simise
micnd sub ea,deschisese ochii i i ntlni privirea cenuie fixat
asupra ei.Spuse primul lucru care-i trecuse prin minte:
-Ai uitat s conectezi alarma nainte de culcare.

102

-Nu,n-am uitat.
-Dar...Se opri la vreme,cci ntrebarea n sine ar fi fost pentru ea o
acuzaie,dac Luke era atent.i ddu seama c era atent dup
ncordarea subit a trupului lui sub al ei.
-Dar ce,Elisabeth? Murmur el,mngind-o pe spate cu micri lungi
i domoale.
-Nimic...
i ngropa faa n umrul lui i se minun ce pescru binevoitor ar fi
putut s ndrepte la loc senzorul.Adormi fr s-i schimbe poziia.
i visele ei erau pline de pescrui plutind ntr-o explozie erotic de
lumin,pe care,datorit lui Luke,o vzuse de multe ori n acea
noapte.Avea drept pern un brbat,care,n cele din urm,adormi i
el,pstrnd toate ntrebrile pentru un moment cnd va fi mai puin
absorbit de cldura trupului ei.
Cnd deschise din nou ochii,Elisabeth vzu pe afiajul ceasului ei
detepttor c era aproape cinci dimineaa.n somn alunecase de pe
Luke,dar el n-o lsase s plece chiar de tot.Cu un bra pe dup gtul
ei i cellalt n jurul taliei,o inea cuibrit cu fundul n braele lui,o
poziie cald,confortabil i caraghioas n acelai timp.
Mare pcat c trebuia s se mite.Rsuflarea lui Luke era cald i
linitit i ea ncepu s se ndeprteze.Captul corzii pe care o
pregtise n dup-amiaza precedent,ca s declaneze alarma,era
legat de piciorul noptierei ei.Tot ce avea de fcut era s se ntind
pn acolo i s trag,apoi s se strecoare napoi n braele lui nainte
ca el s se trezeasc.
Era mai greu dect i nchipuise.Braul lui Luke o strngea de talie.
Cnd ea se mica,braul lui o urma.Ea se mic din nou,iar el i
cuprinse snul n palm.
Inima i btea mai tare de emoie i de enervare.Dac i-ar da drumul,
ar putea s termine mai repede treaba asta.Sau poate c ar trebui s-o
lase pe alt dat.
Nu.Dup treaba de-asear,Luke avea s-i dea foarte curnd seama
ce pusese ea la cale.Trase adnc aer n piept i-i cuprinse cu degetele
ncheietura minii.i ndeprt braul att ct i era necesar ca s se
poat strecura cu grij de sub el.
Arunc o privire peste umr i descoperi cu uurare c el dormea nc
adnc.Se tr pn la marginea patului,se aplec i atinse cu degetele
foarfecele cu care tiase coarda,apoi coarda nsi.Tocmai se pregtea
s trag de ea cu putere,cnd respiraia i se tie i se trezi lipit de
saltea,sub greutatea unui uria trup masculin.Degetele mai puternice
dect ale ei puser stpnire pe coard.Luke se ridic i ngenunche
lng noptier.Elisabeth i ddu seama c explicaiile n-ar fi slujit la

103

nimic,aa c tcu,spernd c Luke i va aminti c o iubete nainte de


a o asasina.Luke urmri coarda cu privirea,pe sub pleoapele grele din
lips de somn.tiuse exact cnd se trezise Elisabeth,dar se prefcuse
c doarme,cci avea o nevoie disperat de somn.Dar cnd vzuse ce
hotrt era s-i scape,realiz c i se pregtea o surpriz neplcut.
Odat ce-i ddu seama despre ce e vorba,i ddu n gnd s-o lege ca
s poat dormi mcar ase ore nentrerupt.Dar mai nti trebuia s
descopere cellalt capt al corzii.
Cu grij s nu modifice ncordarea sforii,se ridic i o urmri pn la
una din ferestruicile din colul camerei.Afar se lumina de ziu i se
putea zri locul unde sfoara era legat de o creang,chiar n faa
ferestrei.Privind mai atent,observ c ramura fusese ndeprtat de
trunchi.O smucitur puternic ar fi fcut-o s se izbeasc de
fereastr,ceea ce ar fi putut fie s declaneze alarmele,fie s sparg
geamul,fie i una i alta.Se uit la nod.Era fcut n aa fel nct s
alunece odat ce firul ar fi fost detensionat,nlturnd astfel orice
semn al complotului.Ingenios.Se opri la vreme,nainte de a repeta
observaia cu voce tare.N-ar fi fost constructiv s-o laude pe Elisabeth
pentru aceast glum rutcioas.Merita o mutruluial bun i avea
mare noroc c el era prea obosit pentru asta.Dar nu destul ca s-i
potoleasc furia.
Cu grij ca sfoara s nu-i scape i s-i ndeplineasc menirea,o leg
de fereastr i se ntoarse ctre Elisabeth.Se ridicase i i urmrea
toate micrile.Dac avea emoii privitoare la confruntarea lor,cu
siguran nu le arta.n schimb,prea s-i aprecieze goliciunea ntr-un
mod care-l fcea s vrea s-o ia n brae i s uite tot ce tiuse
vreodat despre alarme,securitate i tot ce fcea necesar meseria
lui.
-Cnd te uii aa la mine,spuse el,aproape c a vrea s uit cte
necazuri mi-ai fcut de cnd am pus piciorul pe Quincy Island.Sunt
tentat s m ntorc n pat i s te iubesc pn nu mai eti n stare s
te miti pn la prnz.
Se rezem de fereastr i-i ncrucia braele.
-Dar asta oricum n-o s rezolve problema dect pentru cteva ore,
dup care n-o s tiu la ce s m mai atept de la tine.Dac nu te fac
s nelegi acum n ce primejdie te afli,o s urmeze alt figur,o s
suceti un laser,sau o s-l trimii pe Sneakers s declaneze alarma,i
eu n-o s tiu dac e din cauza ta sau a lui Curtis.i aceast ezitare ar
putea costa viaa unuia din noi.A prefera s nu se ntmple una ca
asta.
-Ce naiba vrei s spui? opti ea,trgndu-i pturile mai aproape.
Cutis e la nchisoare.

104

Luke ddu din cap.


-A fost.A evadat acum trei zile i Wyatt se teme c ar putea s apar
pe-aici.
-De-asta ai venit.
-De-asta am venit.El trase aer n piept,ncercnd s nu reacioneze n
faa palorii subite de pe chipul ei.
-Wyatt nu voia s te sperie,de aceea mi-a cerut s nu-i spun.
-n situaia dat,mi se pare o nebunie.Vocea ei era mai puternic,iar
culoarea i revenise n obraji.Amndou erau semne,c suportase
ocul i nu se lsase dobort.Aadar nu se nelase.Elisabeth era
mult mai puternic dect i imaginase vreodat Wyatt.Inima i se
umplu de mndrie i de uurare,cnd realiz c totul avea s fie n
ordine cu ea.Avea atta nevoie de odihn,nct ar fi preferat s-i fi
spus de cu sear.
-Fratele tu i nchipuie,n mod total greit,c tu eti speriat i de
umbra ta.
Ceea ce Wyatt nu tie este faptul c nu i-a ajuns s-i distrugi
sistemul de paz; acum ai transformat o capodoper de sistem de
alarm n parcul tu personal de distracii.
-Cnd i-ai dat seama?
Luke se ncrunt n faa sursului pe care ea nu-l putea ascunde.
-Prea trziu.Dac a fi tiut ieri c tu te joci cu nervii mei,acum nu
m-a simi de parc m-a clcat un camion.
-Eti obosit? ntreb ea cu nevinovie.
-Sunt epuizat.i nu e nimic de rs n asta,pentru c n starea asta nu
pot s te apr de Curtis.
Aceast observaie o fcu dintr-o dat serioas.
-Chiar crezi c o s vin aici?
Luke ddu din cap.
-Wyatt are dou echipe care ncearc s-i dea de urm.Dar trebuie s
ne ateptm la ce e mai ru.Dac poate s vin aici,o s vin.
-De unde tie unde m aflu?
-Eti aici de ase ani,Elisabeth.Iar Curtis a avut informatori afar nc
din prima zi de pucrie.i destui bani ca s-i plteasc.Dac i-a
dorit-o cu adevrat,a putut s te gseasc.Ea se strmb de dezgust.
-M mir c el consider c merit efortul.
-Din cauza ta i a lui Wyatt a petrecut el ase ani n iadul unei
nchisori.tie c nu poate ajunge la Wyatt,sau n orice caz nu fr
mari complicaii.Dar cu tine e altceva.i trecu degetele prin
pr,regretnd c n-o luase pur i simplu de pe insul n prima zi.
La naiba cu mpotrivirea ei sau a fratelui ei.
-Va dori s se rzbune,iubito.Oameni de genul lui Curtis nu uit i nu

105

iart.
Tcerea se aternu ntre ei.Elisabeth se gndea la ce-i spusese el.
Ameninarea lui Curtis era un lucru ru,dar nu de nesuportat!
l avea pe Luke s-o apere.Iar ncrederea ei n el era de nezdruncinat.
I se prea totui mai prudent s plece.
-De ce nu ne-am urca atunci n barca aia a ta i s plecm undeva
unde Curtis nu ne poate gsi?
El o privi de parc nu s-ar fi ateptat la atta cooperare din partea ei.
-tiam eu c trebuia s-i spun de la bun nceput.
-Dar atunci nu m-a mai fi distrat aa de bine privind cum te nvri n
jurul cozii printre alarmele tale.Duse mna la gur,dar prea trziu.
Cuvintele i scpaser,atingnd din nou subiectul acesta sensibil.
Privirea lui deveni dur.
-N-am venit aici ca s te distrezi tu.
Ea i zmbi timid.
-mi pare ru.Dac nu m-ai fi tratat ca pe un copil,n-a fi ndrznit s
m iau de pucrioara ta perfect.
Luke se ncrunt.
-Pucrie?!...Rmsesem cu impresia c sistemul de securitate era
instalat pentru sigurana i linitea ta.
-Dac a folosi drcia asta,ceea ce,ntre noi fie vorba,nu mi se
ntmpl dect cnd e lume pe-aici,fiecare veveri sau pescru
rtcit ar declana alarmele.ncepuse s aib o stare de spirit mai
combativ,exact ct trebuia ca s-i spun vreo dou.
-Era destul de ru i nainte ca Wyatt s te angajeze pe tine,dar dup
aia a fost mult mai ru.Au fost vreo trei zile n care n-am putut nici s
strnut,fr s declanez una sau alta dintre alarme.
-Exagerezi,spuse el blnd.Se ntreba cum reuise ea s-l fac pe
Sneakers s ias afar n dimineaa precedent la o or aa de
matinal,cnd el era evident antrenat s doarm trziu.
-Nu exagerez,Sinclair.Ea se ridicase pe genunchi i ptura i alunecase
de pe umeri.Dac n-ar fi dorina mea de a nu-i face mai multe griji lui
Wyatt,dect are deja,i-a fi spus eu de mult unde s-i bagi sistemul
tu de alarm.
-Unde,Squirt?
Luke prsi fereastra i din trei pai mari se apropie de pat.
Era pe punctul de a-i da un rspuns grosolan,dar nu crezu c e
potrivit,mai ales c el ddea la o parte cuverturile de pe ea.
Se mulumi cu cteva referiri vagi la dosare,birouri i miliardari care
aveau nevoie de atta paz,apoi uit de tot,cnd el o urm n pat.
Luke i frec pieptul de ea i privirea lui fierbinte o ntlni pe a ei.
-Ai fcut destul de bine pe speriata,Squirt.Dac n-a fi fost tot timpul

106

aa de ngrijorat s nu te sperii,mi-a fi dat seama mai repede de ce


pui la cale.
Elisabeth rse.
-Sunt mai bun dect crezi,Sinclair.Din moment ce McCain i Matt nu
m-au prins n ase ani...
-De cnd tii c Matt e pltit de Wyatt?
-Din prima zi.l cunosc pe fratele meu mai bine dect crezi.i n orice
caz,nu trebuie s te jenezi c i-au trebuit dou zile ca s m prinzi.
-Una i jumtate,murmur el,cu gura lipit de a ei.i ar fi durat i mai
puin dac nu mi-ai fi distras atenia cu trupuorul tu delicios.
-Asta nu fusese prevzut.i nfipse degetele n pr i-l trase mai
aproape,ntr-un srut ptima.
-Nici s te ndrgosteti nu era prevzut.Ea i privi chipul solemn.
-Deci admii c tiu despre ce vorbesc?Luke ezit,apoi ncuviin din
cap.
Elisabeth surse.
-Din partea unui brbat care s-a ndrgostit de o fotografie,nu m
ateptam s nu speri mcar o clip c s-ar putea s m ndrgostesc
i eu de tine.
Dar el nu zmbi.
-Am visat,Elisabeth.Dar n-am ndrznit niciodat s sper.
-De ce nu? opti ea.
-S speri nseamn s recunoti c un lucru e posibil.i cum tiu c
ntre noi nu poate fi nimic de lung durat,n-am ndrznit s sper.
N-ar fi fost corect.
-Tot mai eti convins de asta,nu-i aa?
Ea inspir adnc,pentru a-i potoli frustrarea care mocnea n adncul
ei.
-tiu ce e imposibil.
Luke se strecur ntre coapsele ei,tiind c avea
s-o gseasc pregtit,dar totui surprins,o privi n ochi.Avea nevoie
s vad n ei ncuviinarea.
-Avem asta,i clipa prezent.Nu-i pot promite nimic altceva.Ea-i
zmbi dulce i-l strnse ntre genunchi.
-Mai avem,Sinclair.Nu s-a terminat.Luke ptrunse n ea,strngnd din
dini de dulcea durere.
-Ce vrei s spui?...
-Vreau s spun c nu stabileti tu regulile.Mcar att puteai s nvei
n ultimele dou zile.Apoi i ridic oldurile spre ale lui i Luke simi
cum toate gndurite i se mprtie,n afar de dorina de a rspunde
patimii ei arztoare.
Nu-i stpni nici pasiunea,nici dragostea,nici bucuria de a o avea

107

aproape.Se pierdu n fericirea clipei prezente,alungnd din minte toate


circumstanele care aveau,n mod inevitabil,s-i despart.Adormi,cu
contiina c are nevoie de ea cum nu avusese vreodat de altcineva.
C o dorete.C o iubete.
Capitolul 10.
De data asta Luke nu se trezi cnd Elisabeth i se strecur din brae.
Surznd,ea-i nveli umerii,apoi se ndrept spre dulap.Scoase lenjerie
curat,apoi se duse n baie s fac un du i s se schimbe,nchiznd
ua cu grij ca s nu-l trezeasc pe brbatul care dormea n patul ei.
i plcea s-l tie acolo.
Se mbrc n fug,apoi ni din camer,gndindu-se c ar fi mai
bine s se grbeasc,pn cnd Sneakers nu declaneaz una din
alarmele alea blestemate.
Dresat sau nu,nici un cine nu putea s amne la nesfrit necesiti
naturale.i acum era deja trecut de nou,i ncercase ndeajuns
rbdarea.
l gsi dup ua nchis a camerei de oaspei,nc mai dormea,dar
cnd ea intr pe u,se trezi ntr-o dispoziie sltrea i jucu.
Cu degetele i impuse tcerea,pentru tot timpul ct coborr scara,
apoi deconecta sistemul de alarm i ddu drumul cinelui afar.
Sneakers nu atept s fie invitat de dou ori.Izbucni pe u afar,
ntr-o vntoare frenetic a micilor vizitatori cu blan,pn cnd se
simi destul de singur ca s-i vad de treburile lui.Elisabeth l urmri
prin fereastra de la buctrie,apoi se grbi s-i pun de mncare n
castron.A doua urgen dimineaa era mncarea i,n lips de
altceva,l-ar fi mncat pe Luke.
i imagin c Luke va fi ncntat s poat dormi mai trziu.
Odat pregtit mncarea cinelui,rni cafea i lu de pe bufet
ziarul,datat cu exact o sptmn n urm.Curnd dup ce se
instalase pe insula Quincy,descoperise c unul din dezavantajele vieii
izolate era absena jurnalului de fiecare zi.Rezolvase problema,
aprovizionndu-se cu ziare pe toat sptmn,de la Seattle i New
York.Era destul de izolat ca s n-o deranjeze c era n urm cu o
sptmn.Natural,asta-l scoase din mini pe Wyatt cnd veni n
vizit.Nu putea s afle ce se ntmpl pe lume dect stnd ziua
ntreag n faa televizorului.Dar pentru Elisabeth,era o soluie
perfect ntr-o via perfect.
O via care va fi incomplet cnd Luke avea s ias din ea.
Alung aceste gnduri triste i se concentra asupra paginii de afaceri.
Observ c lira sterlin sczuse n raport cu dolarul american i c
aciunile unei societi,n care investise ea,crescuser cu vreo

108

aptezeci i cinci la sut.


Cam att cu afacerile.Se ridic s-i toarne o ceac de cafea,apoi
trecu la pagina vesel.Pe cnd se distra cu paniile lui Sally Forth,
Sneakers se ntoarse prin uia lui.Se repezi direct la castronul lui i l
golise deja pe jumtate cnd se auzi o btaie n u.Un val de spaim
o npdi pn i aminti de dou lucruri.n primul rnd,Sneakers nici
nu ridicase mcar botul din castron.Dei prerea lui Luke despre cini
nu era prea flatant,Elisabeth tia c animalul era destul de inteligent
ca s deosebeasc strinii de prieteni.O vizit neateptat a lui Old
Harry,cu cteva luni n urm,l scosese pe Sneakers din mini.i dei
Old Harry nu era chiar un strin,vizita lui nu era ateptat n aceast
parte a insulei.
Lsnd la o parte prerea lui Sneakers,Elisabeth tia c persoana de
afar nu constituia o ameninare.Logica elementar i spunea c,n
orice caz,Curtis n-ar fi btut la u.Odat alungate ndoielile,deschise
ua i ddu de Todd.
-Ce-i cu tine aici?Privirea lui cercet buctria,apoi reveni asupra ei.
-Nimic important.Sinclair e pe-aici?
-Doarme.Vrei s-l trezesc?Din privirea lui Todd,Elisabeth tia c
biatul venise cu o veste de la Wyatt.El ddu din cap.
-Tata mi-a spus s nu v trezesc,dar cnd l-am vzut pe Sneakers peafar,mi-am imaginat c e cineva treaz.
-Sinclair a avut cteva nopi albe.M-am gndit c e mai bine s-l las
s-i refac somnul.De ce nu-mi spui mie despre ce e vorba i-i dau
eu de veste cnd se trezete? ntreb ea,dndu-se deoparte i
poftindu-l nuntru.
Todd o privi nencreztor i ea-i ddu seama c biatul nu avea de
unde s tie c ea aflase totul.
-E-n ordine,Todd.Luke mi-a povestit despre Curtis.El ridic o singur
sprncean.
-Curtis?...
-Mm-hm...Vrei o cafea? l ntreb ea.Cum el ezita nc,i ddu seama
c n-o crezuse.E adevrat,Todd.Sinclair mi-a povestit despre evadarea
lui Curtis.Fii linitit,n-am s lein la picioarele tale dac-mi spui c i sa dat de urm n Annacortes.Todd o privea nc uluit,dar reui s-i
rspund:
-Nu,nici o grij.
Ea rse.
-Cu-att mai bine.
-i cred c n-ai fi leinat.Todd i turn o ceac de cafea i se aez
pe scaunul din faa ei.I-am spus tatei c Wyatt era excesiv de
ngrijorat din pricina ta.Eti mult mai puternic dect crede el.

109

-Pcat c n-ai fost tu cel care s decid,mormi ea.


-Evident tii c tata lucreaz pentru Wyatt.i-a spus i asta Sinclair?
Ea ddu din cap surznd.
-Asta am descoperit de mult.Dar mi s-a prut mai amuzant s m
prefac c nu tiu nimic.Rser amndoi,apoi ea ntreb de mesajul pe
care-l avea pentru Luke.
-Wyatt a sunat n dimineaa asta.Crede c l-au ncolit pe Curtis n
Hawaii.
Poliia local supravegheaz aeroportul i sunt aproape siguri c n-are
nici o ans s le scape.
-Asta e o veste bun.
-Ar fi nelept s rmnem n alert pn cnd Curtis e din nou dup
gratii.Todd i sorbi cafeaua,privind-o cu ochii unui brbat care tie
despre ce vorbete.
Elisabeth era surprins.Aceast dovad de maturitate depea tot ce
tiuse despre el.Uimirea ei ls loc unei admiraii intense fa de
prinii lui,care-i oferiser ncredere i dragoste,baza siguranei de
sine pe care o avea astzi.
i plcea s tie c va intra n lume contient de el nsui i de ce vrea
de ia via.
-Luke i cu mine avem de gnd s plecm de pe insul pentru cteva
zile,spuse ea.Dac vremea se menine frumoas,presupun c vom
pleca cu barca lui n dup-amiaza asta.
-Pleci din insula Quincy?...Sprncenele biatului se ridicar n semn
de nencredere.
-Mm-hm...Luke crede c e o idee grozav i am nceput s m simt i
eu destul de antrenat.Elisabeth i ntinse braele deasupra capului i
le ls s-i cad pe lng corp.
-Nu m mai privi aa de uluit,Todd.Doar nu i-ai nchipuit c o s stau
aici pentru vecie.
Todd ridic din umeri.
-Dar n-ai plecat de-aici timp de ase ani...
-Nimeni nu m-a invitat pn acum,rspunse ea cu drglenie,apoi
se ridic i umplu cetile cu cafea fierbinte.Nu-i explic de ce nu putea
prsi insula singur,cci asta l-ar fi fcut s se ntrebe de ce oare nu
ceruse nimnui s-o nsoeasc.i nu era dispus s mrturiseasc
fiorul de laitate care o strbtea uneori.Alturi de Luke era sigur
c-i poate nfrnge temerile.
Todd surse aprobator.
-Pot s am grij de Sneakers n lipsa ta.Auzindu-se strigat pe nume,
cinele se ridic de lng castronul pe care-l lingea i ddu din
coad.Elisabeth suspin i se ridic.

110

-M tem c e vremea de plimbare,cine.Numai s nu te atepi s-i


arunc bee astzi.Sunt aproape tot aa de obosit ca i Luke.Todd se
ridic i el.
-l plimb eu,Elisabeth.Mai bine stai aici i vezi-i de broderia ta.
Elisabeth strmb din nas.
-Am i eu nevoie de aer proaspt.Dar poi s vii cu noi dac vrei.Todd
i drese vocea cu o evident jen.
-De fapt,cred c ar fi mai bine s merg numai eu.Nu cred c Sinclair
ar vrea s te plimbi pe plaj fr el.
-Dar tocmai spuneai despre Curtis c e n Hawaii...
Simea cum crete n ea acelai gen de nerbdare ca n timpul
alarmelor declanate ntmpltor de roztoare.
-Am spus c acolo crede Wyatt c este.Pn cnd l prinde,ar trebui s
presupui c poate s apar n orice clip.
-i de ce nu pot s vin cu tine? ntre tine i Sneakers,Curtis nu-mi
poate face nici un ru.Asta n caz c el ar fi ajuns aici,ceea ce ea una
se ndoia.Avea ncredere n calitile de urmrire ale fratelui ei.Dac el
credea c a dat de Curtis n Hawaii,atunci precis acolo era.
-Nu poi s vii cu mine,pentru c eu nu sunt Sinclair.Dac apare
Curtis,Sinclair tie cum s-l opreasc.
Todd l chem pe Sneakers i se ndrept spre u.
Elisabeth i ncrucia braele.
-Nu sunt chiar aa de sigur c tu n-ai ti ce trebuie s faci,spuse ea,
nc o dat contient c biatul acesta era mai brbat dect
majoritatea brbailor pe care i cunoscuse.Todd rse.
-Doar c nu vreau s nv lucruri pe care Sinclair le tie deja,cnd
viaa ta e n joc.
Plecase cu mult nainte ca ea s poat gsi un rspuns potrivit.
Elisabeth ddu din cap i fcu ceva ce o surprinse chiar pe ea nsi:
ncepu s lucreze la broderia ei,dup ce trase perdelele ca s poat s
coas la lumina natural.Se bucura de prima zi frumoas din
sptmn i atepta cu nerbdare s se trezeasc Luke i s-o scoat
la plimbare.i cnd Todd se ntoarse cu cinele,la sugestia lui,conect
alarmele.Dup ce se ntorsese la lucrul ei,cu Sneakers ncolcit la
picioare,i ddu seama c niciodat nu fusese aa de docil i de
dispus s asculte ordinele.Dar pe de alt parte,pentru prima dat n
ase ani,toate msurile acestea aveau un sens.
Luke dormi pn la prnz i ntre timp cerul se ntunec.Rafale de
vnt se izbeau de ferestre,iar soarele se ascunsese n nori.
De la fereastra dormitorului ei,Luke privea valurile cu creste albe.
Singur,s-ar fi aventurat n traversare,dar cu Elisabeth nu putea risca o

111

cltorie pe o mare aa de agitat,ntr-o barc att de mic.i nici


barca lui Matt nu era mai grozav.i cu rafalele astea de vnt,
elicopterul nici nu intra n discuie.
Dac nu cumva se schimba vremea,trebuiau s atepte pn a doua
zi.njur,n tcerea camerei goale,apoi se duse s fac un du.Logica
i spunea c ansele lui Curtis de a ajunge pe insul sunt mici,dar
totui ntrzierea nu-i fcea plcere.
Din instinct se silea s-o scoat pe Elisabeth de pe insula asta.
Se mbrc i cobor n buctrie,unde o gsi terminnd de pregtit
un prnz uor cu pui la grtar.Ea-i relat mesajul lui Wyatt,adugnd
ct era de uurat c nu era nevoie s plece pe mare pe o astfel de
vreme.n afar de faptul c avea ru de mare,nu dorea s petreac
attea ore ntr-o barc mic,din moment ce vaporul era mult mai
rapid i mai confortabil.Nici pe vreme bun nu era ea un marinar prea
grozav.i din vremea captivitii ei detesta vasele mici.
-Merg,dac tu crezi c e cazul,se oferi ea,dar a prefera s m lipsesc
de plcerea asta.
Luke nu-i spuse c oricum nu avea de gnd s-o ia pe mare.
-E-n ordine,iubito.Chiar dac nu e unde crede Wyatt,Curtis n-are nici
o ans s ajung aici pe furtuna asta.Vom lua vaporul mine
diminea.
Elisabeth pru uurat i se aez la mas cu entuziasmul cuiva
cruia i s-a comutat pedeapsa capital.ntre mbucturi,schi o list
de lucruri pe care avea de gnd s le fac n timpul cltoriei.
Dup cumprturi,cumprturi i iar cumprturi,dac-i mai rmnea
vreo frm de energie,ar fi vrut s mearg la cursele de la
Longacres,dac era sezonul,lucru de care nu era deloc sigur.
Ar mai fi vrut i o list cu cele mai bune restaurante din Seattle,cci
era marea ei plcere s ia masa n ora.Cnd Luke o ntreb cum
putuse tri atta vreme fr aceste lucruri,care-i fceau n mod
evident plcere,ea admise c adesea o ncercau preri de ru dup
viaa ei dinainte.
-Aici pe insul eram n siguran.n restul lumii,nu.Dar orict de
limpede era situaia,niciodat n-am ncetat s regret lucrurile la care
renunasem.
Luke ntinse braul peste mas,prinzndu-i mna i mpletindu-i
degetele cu ale ei.
-Trebuia s vin acum ase ani s te scot de pe insula asta.
-Atunci n-a fi fost gata,rspunse ea.Se simea bine,se simea
puternic,la atingerea cald a minii lui.Dar acum sunt gata i abia
atept s mergem.Nici n-am s pot dormi la noapte de nerbdare.
El rse.

112

-De asta am eu grij.Tu termin-i lista aia.


-Ce mai e? ntreb ea,ntorcndu-i zmbetul.i aminti cu un freamt
cum adormise,epuizat,n noaptea dinainte.
-Poate dup cteva zile o s coborm pe coast pn la Portland sau
chiar San Francisco.Elisabeth prea uluit i el surse.
-N-are nici un sens s ne grbim napoi,i oricum mi se datoreaz i
mie o vacan.
-San Francisco...N-am fost niciodat acolo.i o s ne plimbm pe
podul Golden Gate?...
El nu-i rspunse.
-Eti sigur c te-ai hotrt,Squirt?
-Sunt sigur.Fr s-i ia mna dintr-a lui,se ridic i ocoli masa.
Se aez n poala lui,de parc ar fi fost lucrul cel mai firesc din lume.
-Am ncredere n tine.N-o s m lai s intru n bucluc.
-n tine trebuie s ai ncredere.
Luke o nconjur cu braele i o trase lng pieptul lui.Eu pot s am
grij de tine,dar tu n-o s te descurci singur dac nu nvei s-i
asumi rspunderile.
-S lum lucrurile pe rnd,Sinclair,murmur ea.Wyatt va fi i aa
destul de ocat cnd va afla c am zburat din cuib.S-l lsm s se
obinuiasc nti cu libertatea mea,apoi s-i extindem hotarele.
Luke i ntoarse faa spre a lui i ea ghici n ochii lui aprobarea.Apoi o
srut lung i ptima i ea simi c i se nvrtise capul.Cnd el o
puse s se ridice n picioare,se cltina,iar buzele i erau umede i un
pic umflate.
-Trebuie s verific grdina,iubito.Crezi c poi s mai stai puin n
cas? Luke se ridic i se ndrept spre u,iar acolo se opri s-i
atepte rspunsul.
-Am s pregtesc cina,rspunse ea zmbind,cci i amintise de reeta
de orez cu ardei iui.Ai ceva n contra s mncm hamburgeri cu orez?
El cltin din cap i privirea i se opri pe gura ei.
-De ce am eu impresia c iar pui ceva la cale?...
Elisabeth clipi din ochi cu nevinovie.
-Fii linitit,n-am de gnd s mai umblu la nepreuitul tu sistem de
alarm.i fiindc tot a venit vorba,nu crezi c ar trebui s-l
deconectezi nainte de a iei din cas?
-E conectat?!
Nu prea prea s-o cread.
-Todd mi-a sugerat s-l conectez,cnd a plecat.
-i tu l-ai conectat?
Elisabeth se ncrunt dispreuitor.

113

-n halul n care dormeai,cred c nu l-ai fi auzit pe Curtis nici dac


trntea ua din fa.Luke se ndeprt,murmurnd ceva despre
oameni care nu-i asum rspunderea pentru lucruri care sunt numai
i numai din vina lor.Elisabeth l ls s plece fr alte comentarii,dar
nu se apuc s curee ardeii iui pn ce Luke nu trecu din nou prin
buctrie i iei pe ua din spate.Nu c el ar fi protestat,dar reeta era
oarecum o surpriz.
Cina era exact cum se ateptase: picant.
Luke termin ultimul bob de orez,apoi lu o gur de ap,spernd c
Elisabeth n-avea s observe c urechile i luaser foc.
Cnd,peste cteva momente,ea se ridic de la mas,Luke era convins
c o dezamgise.
Ca i jocurile cu sistemul de alarm,era un rzboi al nervilor pe care
era hotrt s-l ctige.Dar,spre deosebire de cellalt,aici trebuia s
ctige prefcndu-se c n-a bgat de seam nimic neobinuit.
Atepta s-i treac arsura din gt i pregtea planuri de rzbunare.
Toate cuprindeau atacuri prin surprindere.Era singura tactic posibil.
Tolerana ei fa de mncrurile iui avea la baz faptul c tia la ce s
se atepte.Se ridic s-o ajute la splatul vaselor i descoperi c abia
ateapt s ctige i el o btlie n acest rzboi mut.Era mai bine ca
aceast victorie s fie ct mai curnd,pn cnd nu-i ardea definitiv
papilele gustative.
i petrecur seara ascultnd muzic.Elisabeth lucr la broderia ei,
Luke citi o carte despre triburile indiene din nord-vest.De comun
acord se duser devreme la culcare,folosindu-se de scuza unei zile
agitate care-i atepta,dar tiind amndoi prea bine ct de intens
doreau plcerea i fiorul de a se afla unul n braele celuilalt.
Elisabeth fcu o baie nainte de culcare,de aceea Luke a fost cel care a
rspuns la telefon.Era Wyatt,nemulumit pentru c aflase de la Matt
c Luke nu-i ascultase indicaiile,nervos fiindc nc nu dduse de
urma lui Curtis i ngrijorat c,n cele din urm,l pierduser.Dac nu
intervenea nimic pn diminea,el i echipa lui aveau s se ndrepte
spre insul.Dar n nici un caz nu puteau s ajung nainte de sfritul
dup-amiezii,deoarece trebuiau s fac transbordarea din avion n
elicopter pentru traversare.
Din punctul lui de vedere,absena lui Elisabeth de pe insul era un
avantaj.i pentru Luke,dar refuz s-i explice efului cum o
convinsese s plece.n schimb,scurt ct mai mult posibil convorbirea,
i decise c nu trebuia s-i spun lui Elisabeth ct de alarmant era
situaia.Din moment ce oricum prseau insula,era inutil s-o mai
sperie.Cnd ea se ntoarse de la baie,se mulumi s-i spun c Wyatt

114

nu fusese chiar aa de suprat pe el nct s-l dea afar.


Veni rznd n braele lui i,n minutele urmtoare,l fcu s uite c
existase vreodat un telefon care a sunat.Nu era dect o evadare de
moment.Trziu,n noapte,cnd Elisabeth dormea adnc,se strecur
din braele ei i iei afar,s-l ntlneasc pe Matt.Vntul se calmase
un pic,dar nc-i biciuiau din cnd n cnd rafale de ploaie.l nlocui pe
Matt pentru o or,trimindu-l n cas s bea o ceac de cafea.
n ciuda impermeabilului,cnd se ntoarse n cas era ud pn la piele.
Fcu un du i se ntoarse n pat.Era destul de obosit ca s
doarm,dar mult prea tensionat ca s poat adormi.
Ca i cum ar fi putut s-o ocroteasc stnd treaz.Abia trziu,naintea
zorilor,reui s se conving c lipsa lui de odihn nu era nimnui de
vreun folos.Adormi,recunosctor c asta era ultima noapte n care
trebuia s doarm iepurete.
Zorii se revrsar devreme,peste o diminea aa de frumoas,de
parc ploaia ar fi splat cerul.Se trezise devreme.Elisabeth i strnse
bagajul i-l pregti pe Sneakers pentru mutare.Luke vzu pe faa ei
c era mai curnd entuziasmat,dect speriat,ncuiar casa i,nainte
de a pleca,cuplar alarmele cu ajutorul unei telecomenzi.Matt avea
una similar,ceea ce i permitea s intre i s ias nestnjenit.
Vaporul care asigura legtura ntre insule oprea n Quincy Island
ndat dup zece jumtate,destul de punctual i echipajul era foarte
mndru de asta.Sunetul puternic al sirenei vasului se fcu auzit nc
de pe cnd se apropia de chei.Cei zece-doisprezece locuitori ai insulei
erau adunai,iar btrnul Harry i fcea de lucru cu pasarela.Nici unul
nu se grbea,erau dornici s-i prelungeasc repriza de conversaie
sptmnal.
Era un eveniment monden,care trebuia s se desfoare pe ndelete.
mbarcarea n sine era scurt i operativ.Elisabeth i Luke erau
singurii pasageri i deci vasul era gata de plecare de ndat ce
proviziile i corespondena erau descrcate.Era acolo i Todd cu tatl
lui,ateptnd s-i ridice proviziile,mpreun cu cele comandate de
Elisabeth.Sneakers fusese lsat acas,cci i nchipuiser c aa va fi
mai puin traumatizat.Chiar i aa fusese deosebit de nervos cnd
Eizabeth se desprise de el,privind pe rnd cnd la ea,cnd la Luke,
de parc unul dintre ei i-ar fi datorat o explicaie.Se simise ultimul
dintre oameni pentru c l prsise.n ciuda sugestiei lui Elisabeth,
Luke decise s renune la camionul ei.O asigur c puteau foarte bine
s nchirieze o main la Seattle.Una comod i rapid,eventual un
model decapotabil.Dar nu-i mai spuse c aa erau mult mai greu de
urmrit,mai ales dac nchiriau maina pe un nume fals.

115

Stteau alturi lng balustrad i briza cldu flutura rochia de var


a lui Elisabeth.Ea i art pe miss Eleanor Croome i pe btrnul
Harry, povestindu-i despre idila unilateral,care prea s aib n ziua
aceea mai puine anse ca oricnd.Miss Eleanor nu prea reuea s
nu-l bage n seam pe Harry,aa c adoptase o tactic mai puin
subtil: l lovi cu umbrela peste umeri,apoi se duse s-i ia proviziile,
cu spinarea eapn i cu mulumire pe chip.
Probabil de aceea Old Harry ntrzie ct putu descrcarea.Majoritatea
locuitorilor insulei plecaser deja,iar Luke i Elisabeth rmseser
singuri s-l priveasc pe Harry cum se ceart cu personalul vaporului,
insistnd s-l ajute s care marfa pn la barca din cellalt capt al
docului.Dup cteva minute,Luke propuse s se duc dup nite
cafea.Elisabeth l ls s plece.Era aa de atent la ce fcea btrnul
Harry,nct nu-l vzu pe Sneakers pn cnd nu ajunse pe punte,cu
un nor de praf n spatele lui.
-Cine naiba i-a spus c sunt aici? Zise ea cnd cinele,vznd-o,i
sri n brae.
Se ntoarse i se ntlnir la jumtatea scrilor,Sneakers nebun de
bucurie,ea ceva mai reinut.l apuc de zgard i-l trase spre
pasarel.
-Nu poi s vii cu noi,Sneakers.Zgomotele oraului te-ar scoate din
mini.
Sneakers o contrazise cu un ltrat.
-Trebuie s rmi aici,Sneakers.Todd o s fie ngrijorat cnd o s vad
c ai disprut.Elisabeth ncepea s fie ngrijorat.Va trebui s-i scoat
achiile de lemn din lbue.i pe deasupra,ncepeau s fie n
ntrziere.Vaporul putea s plece din clip n clip.
Oft din greu i-l apuc iar de zgard.Va trebui s-l roage pe Old
Harry s aib grij de cine pn cnd Todd va veni dup el.Vasul era
nc ancorat,aa c se grbi ctre barac,regretnd c va trebui s-i
cear btrnului aceast favoare.
Miss Eleanor nu era de gsit,dei maina ei era nc parcat alturi.
Elisabeth ar fi preferat s-i cear ei ajutorul,dar nu avea timp s-o
caute.Aa c se pregti s-l nfrunte pe Harry i inevitabilele lui
propuneri.
Ua barcii era deschis i proptit cu o bucat de lemn.Elisabeth i
strecur capul n ncperea neluminat,pierznd un timp preios cu
acomodarea la ntuneric.Tocmai era pe punctul de a deschide gura i
de a-i formula rugmintea,cnd vzu c n barac se aflau dou
trupuri,nu unul.
Dou trupuri ngemnate ntr-o mbriare aa de pasionat,nct o
fcu s roeasc.O ncnttoare scen intim,i desigur c s-ar fi

116

ndeprtat fr s scoat vreun sunet,dac uimirea nu i-ar fi alungat


din minte orice gnd de discreie.Cuplul ptima era alctuit din miss
Eleanor Croome i din btrnul Harry.O combinaie pe care nu i-ar fi
nchipuit-o nici ntr-un milion de ani.
Nici n dou milioane.Probabil c ea sau Sneakers scpar un sunet.
Btrnul Harry se desprinse deodat din mbriare.Se ncrunt la
Elisabeth i ntreb:
-Nu tii s bai la u,duduie?
-Ua era deschis,murmur ea,cu un sentiment de vinovie.
Miss Eleanor i netezi rochia i i surse lui Elisabeth.
-Las,drag.Sunt sigur c eu am lsat ua deschis,spuse ea,
rezemndu-se de umrul lui Harry.Dar eram aa de nerbdtoare...
Elisabeth era pe punctul de a ntreba de ce,dar se opri la vreme.
Harry nc se mai holba la ea.
-Dac spui cuiva despre...Se blbi cteva clipe,apoi continu:
-S-i ii gura despre mine i miss Eleanor.Asta nu privete pe nimeni.
Nu era de glum.
-Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut s spun cuiva.Nici n-ar fi crezut-o
nimeni...
-Trebuie s m gndesc la reputaia ei.Nu vreau ca lumea s-i scoat
vorbe.
-Pe bune,Harry.N-am s suflu nici o vorb.
-Aa ar fi bine.Btrnul Harry se uit la Sneakers de parc s-ar fi
ntrebat dac era nevoie sau nu s-i in i lui o predic similar.
Asta-i aminti lui Elisabeth de motivul vizitei ei.
-Sneakers a fugit de la Todd.N-ai putea s mi-l inei pn pleac
vaporul? ntrebarea era adresat domnioarei Eleanor,cci Elisabeth
presupunea c s-ar fi bucurat s aib un doberman ntre ea i
btrnul Harry.Dar se prea c srutul ptima fusese bine primit.
De fapt,miss Eleanor ddea impresia c radiaz - lucru greu de
precizat ns,baraca fiind scufundat n penumbr.Harry se ntoarse
s priveasc prin unica ferestruic a barcii,n timp ce-i potrivea
cmaa n pantaloni.
-Prea trziu pentru asta,duduie.Vaporul a plecat deja.
-Nu,nu se poate,spuse ea repede,ncercnd s nege dezastrul,dei
tia bine c Harry nu se nela.Nu poate s plece fr mine.Iei din
barac i vzu c vaporul se afla deja la cteva sute de metri de
rm.Se uit cu atenie pe chei,dar nu vzu nici urm de Sinclair.
Probabil c la ora asta o cuta pe punte,cu o ceac de cafea n
fiecare mn,fierbnd de enervare.Nu reuea s-i imagineze ce avea
s se ntmple cnd Luke i va da seama c ea nu se afla la bord.
Toate astea o depeau.Nu era destul c pierduse vaporul.

117

Va mai trebui s-i explice lui Luke ce se ntmplase.Dar pentru asta


nu era nc pregtit.Poate va fi pn la ntoarcerea lui,dup ce avea
s debarce la Orcas,urmtoarea escal,s mprumute o barc i s
parcurg tot drumul napoi.Cel puin trei sau patru ore,dac nu aprea
nici o ncurctur.Poate pn atunci va reui s gseasc o explicaie
i i-o va da fr s se simt aa stupid ca acum.Elisabeth gemu i
ls din mn zgarda lui Sneakers.Acesta,uurat c nu mai e singurul
lsat acas,se duse s se culce n umbra camionului lui Elisabeth.
Miss Eleanor i trecu un bra peste umerii ei.
-Nu te necji,drag.Poi s mergi sptmn viitoare,dei trebuie s
recunosc c m-am mirat grozav cnd te-am vzut c pleci.Cred c de
cnd sunt eu aici n-ai prsit insula,nu-i aa?
-Azi ar fi fost prima dat...
-i pentru mine e o zi important azi,spuse miss Eleanor ntorcnduse ctre Harry.Acum c Elisabeth a pierdut vaporul,ar trebui s-l
contactezi prin radio pe cpitan,ca s-i anune prietenul.Probabil c ia imaginat c a czut peste bord.
-Nu pot,radioul e stricat,mormi el,frecndu-i barba cu o mn.
Abia au sosit piesele de schimb.Mine l atept pe biatul la al lui
Sloane ca s mi-l repare.
Miss Eleanor ncerc s-o consoleze pe Elisabeth.
-N-are importan.Prea un biat cu capul pe umeri,aa c o s-i
nchipuie ce s-a ntmplat i o s se ntoarc n curnd.
-Trei sau patru ore cel puin...
-N-ai ce face,spuse miss Eleanor.Apoi se ntoarse ctre Harry i
continu:
-O iau pe Elisabeth cu mine la prnz.Ce-ar fi s vii i tu mai trziu,
Harry.La cin.i pune-i o cma curat.Asta arat de parc ai fi
purtat-o toat sptmn.
Toat luna ar fi fost mai corect spus,dar Elisabeth pstr aceast
observaie pentru sine.Ea i miss Eleanor se ndreptar spre maini,
plvrgind despre vremea minunat i ce pcat era c Elisabeth
ratase plimbarea la Seattle cu prietenul ei.Elisabeth o ajut pe miss
Eleanor s-i ncarce proviziile i se gndi c aceast invitaie la prnz
era infinit mai plcut dect s atepte singur ntoarcerea lui Luke.
n plus,avea o ans n plus s afle de ce miss Eleanor l btuse pe
Old Harry cu umbrela,pentru ca,peste cteva minute,s se afle n
braele lui.Dar poate c era mai bine s nu-i propun s afle.Dup ce
ea nsi l tachinase pe Sinclair,ncepnd de la trnta cu Sneakers i
pn la irul necontenit de alarme,tia c nu trebuie s te iei dup
dumnia aparent.
l iubea pe Luke,dar asta n-o mpiedicase s-l chinuiasc puin.

118

i nu era sigur c era dispus s aud o mrturisire asemntoare


de la miss Eleanor.
Exist n via mistere care e mai bine s rmn neelucidate.Relaia
dintre Old Harry i miss Eleanor Croome era unul dintre ele.
Capitolul 11.
Era trecut de ora dou cnd Elisabeth se ntoarse la ea acas.Dei
dejunul cu miss Eleanor fusese amuzant,nu contenise s se ntrebe
cnd se va ntoarce Sinclair,i asta o mpiedicase s se distreze pe ct
ar fi trebuit.Miss Eleanor deborda de entuziasm.
O invit pe Elisabeth n dormitorul micuei ei vile,ca s-o ajute s-i
aleag ceva de mbrcat.Apoi i fcu o mie de probleme legate de
meniul cinei i dac trebuia s serveasc gustrile pe teras sau n
salon. Era nc n plin agitaie cnd Elisabeth plec.Chiar i Sneakers
pru uurat s ajung n jumtatea lor de insul,nervii lui fiind evident
tensionai de episodul cu vaporul i de agitaia domnioarei Eleanor.
Elisabeth nu-i aminti c trebuie s decupleze alarma dect dup ce
sunetul ei strident aproape o culc la pmnt.A fost nevoit s ncerce
de cteva ori ca s poat forma codul corespunztor.Pn cnd nu
reui s opreasc zgomotul,Sneakers pru scos din mini i gata s-o
mute.Asta i amintea de ce nu conecta de obicei alarma.
Intr n cas,lsndu-l pe Sneakers s-i dezlnuie energiile jucnduse de-a hai s prindem iepurele.Era uimit de entuziasmul lui,innd
cont c deja alergase toat lungimea insulei n dimineaa aceea.
Se ndrept spre ferestrele salonului,trase de o parte i de alta
draperiile grele i le improviza o legtur dintr-un fir de ln luat din
trusa ei de lucru.Cnd termin,l vzu pe Sneakers zburnd n lungul
potecii pe urmele iepurelui mai sus pomenit.Se ntreb ct timp va
mai fi iepurele dispus s se joace,ctui de puin ngrijorat c
Sneakers ar putea s-l prind.Jocul era strict amical i regulile de
mult stabilite.Ct vreme Sneakers nu ncerca n mod serios s-i
prind,micuii locuitori ai pdurii i acordau plcerea unui joc de-a
v-ai ascunselea.Elisabeth i imagina c totala absen a instinctului
de vntoare la Sneakers se datora faptului c fusese dresat s nu
primeasc de mncare dect de la ea.
Sau poate c,pentru el,micuele creaturi cu blan nu aveau nimic de-a
face cu ideea de mncare.Ls ferestrele i se ndrept spre
buctrie, realiznd ct de goal i prea casa fr Luke.Probabil c
avea s soseasc n vreo or,se consol ea.ntre timp,trebuia doar
s-i gseasc ceva de fcut.
Dar nu-i putea imagina nimic ce i-ar fi putut abate gndurile de la

119

brbatul care-i devenise apropiat ntr-un timp aa de scurt.Deschise


frigiderul i i aduse aminte c-i spusese lui Matt s pstreze
proviziile ei proaspete i s congeleze ce se putea.Nu-i rmsese
dect bere i buturi rcoritoare,i nici una n-o ispitea.
Cu ocazia asta i aminti c trebuia s-l anune pe Matt c Sneakers
ajunsese pn la ea,ca s nu-l mai caute.Tocmai ntinde mna spre
telefon,cnd auzi ua de la buctrie deschizndu-se.Creznd c e
Todd,n cutarea cinelui,ls telefonul i se ntoarse spre u.
-Scuz-m,Todd,trebuia s-mi imaginez...Sursul i dispru de pe
chip.Brbatul care sttea n u inea un pistol mic ndreptat exact
spre abdomenul ei.i totui nu din pricina pistolului i fugise sngele
din obraji.O nspimntase privirea rece i goal din ochii lui Curtis,
privirea celui decis s ucid.
El o fcu s dea napoi.Elisabeth ascult,dorindu-i s-i poat calma
nervii i s poat gndi.Dar asta,pentru moment,prea imposibil.
ncepu s respire adnc,ncercnd s-i recapete echilibrul i s se
pregteasc pentru ceea ce o atepta.
-Pari surprins s m vezi,Elisabeth,spuse Curtis,rezemndu-se de
bufet.Nu i-a spus friorul cel mare c sunt pe drum?Elisabeth respir
adnc i simi c se poate controla.
-Wyatt spera c nu vei merge aa departe.Iar eu i-am spus c nu
credeam s fii destul de idiot ca s vii dup mine.Sunetul propriilor ei
cuvinte i reda curaj.Cred c de fapt eti mai idiot dect tiam eu.
Ochii lui se umplur de furie.
-Idiot e frate-tu.Pentru ct pretinde c ine la tine,nu te-a ascuns prea
grozav.De peste doi ani tiu unde s dau de tine.
-i eu tiam unde s dau de tine de ase ani i nu m-ai vzut btnd
pe la ua nchisorii,nu-i aa?
Curtis prea surprins c ea ndrznete s-i rspund,amintindu-i de
fata speriat i aproape tot timpul tcut din timpul captivitii.
De data asta nu mai era aa de uor de intimidat,decise Elisabeth,
creia furia i ddea curaj.Cum are tupeul s intre n casa mea i
s-mi fluture pistolul la n fa!?...
-Ar fi bine s-i masori cuvintele,mormi el.Nu-mi place s nu mi se
vorbeasc respectuos.
-Probabil c la pucrie toi gardienii erau respectuoi cu tine,Curtis,l
batjocori ea,dnd cu spatele ctre masa din buctrie,unde-i lsase
geanta.Dac-ar putea s ajung pn la ea,ar avea un fel de arm.
Se ntreb unde erau Matt i Todd i dac dduser de Sneakers.
Sursul lui era sinistru.
-Da,Elisabeth,i gardienii au nvat s fie respectuoi.Aveam muli
prieteni afar,care ar fi putut s le terorizeze familiile dac eu a fi

120

fost nemulumit.
Arogana lui i fcea grea.
-Din moment ce toi cei care vorbesc cu tine o fac pentru plat,eu nu
m-a mndri c se poart frumos.
Gluma care trebuia s-l irite se ntoarse contra ei.
-Pe vremuri tu erai dornic s vorbeti cu mine,s fii cu mine.i-mi
spuneai Timothy pe-atunci nu Curtis.
-Bine,trebuie s recunosc c eram cam prostu la douzeci i unu de
ani.Din fericire am mai crescut.
ncerca s nu observe degetele lui ncletate pe trgaci i s vad
doar ce mult slbise n ultimii ase ani.i prul i se rrise i avea cute
adnci n jurul gurii,care nu fuseser acolo mai nainte.
Era plcut s tie c ultimii ase ani nu fuseser uori pentru el,cu
att mai mult cu ct acum prea decis s opereze schimbri majore n
viaa ei.Un ghem de nervi ncepu s tresalte n stomacul ei,cnd
ncerc s analizeze variantele posibile pentru ce aveau s urmeze.
Oare Curtis tia despre Luke? Oare Sneakers va intra fulgertor pe
u i-l va ataca? Se cam ndoia de asta,dar nu era cu desvrire
imposibil.Miracolele erau imprevizibile.
i fcea griji pentru Matt i pentru Todd.i pentru Jenny.Oare Curtis
trecuse pe la locuina lor? Strnse din dini,regretnd c nu se
gndise s-i telefoneze lui Matt de la miss Eleanor.Elisabeth i surse
politicos.
-Nu te-am ntrebat cum ai cltorit.E vreo ans s suferi de pe urma
diferenei de fus orar?
-Asta nu te privete.Din pricina fratelui tu am cltorit mai repede
dect aveam de gnd.
-Nu te-a lsat s stai de vorb cu prietenii despre vremurile de
alt-dat? Apoi ezit,ca i cum i-ar fi dat deodat seama c vorbete
fr sens.Dar ce tot spun!...Nprcile nu au prieteni.
-Ai o gur care nu m amuz deloc...
Ea ridic nepstoare din umeri.
-Dac-i nchipui c-mi pas mie de asta...
El se ridic de pe bufet.
-Gata! N-am venit aici ca s plvrgesc cu tine.
-Dar,Timothy,asta n-a fost dect nclzirea...
Nu-i plcea pistolul pe care brbatul l aintea asupra ei.E adevrat c
de ase ani nu mai inuse unul n mn,dar asta n-o linitea.
-S mergem n camera ta,Elisabeth.E cineva acolo pe care cred c
vrei s-l vezi.
-Cine?...Simi cum i se strnge stomacul! Oare Luke sosise mai
devreme dect se ateptase ea? Sau era unul dintre cei doi Sloane?

121

I se fcea ru numai nchipuindu-i ce ar face Curtis cuiva care i-ar


sta n drum.
-Cine e,Curtis?
El ridic din umeri i o mboldi cu pistolul,i rnjetul lui i amintea lui
Elisabeth ct era de ru.
-Asta o s mi-o spui tu.El n-a vrut s se legitimeze.
Abia se putea stpni s nu-l plesneasc.Dac n-ar fi fost pistolul,ar fi
ncercat s se lupte cu el,ca s vad dac nu cumva puterea ei va
coplei fora lui.Dar din pcate,el nu avea destul ncredere n sine ca
s rite nenarmat.
Parcurse n grab coridorul,fr s-i pese dac el o urma sau nu,i
urc scrile cte dou.Curtis url dup ea s mearg mai ncet,dar ea
nu-l lu n seam.Se grbea s afle cine mai czuse n capcan.
Era Matt,cu burta pe patul ei i cu minile i picioarele legate
temeinic.Era cu spatele la ea i la ceaf i se vedeau legturile
cluului i cele de pe ochi.Era att de neclintit,nct deodat o npdi
teama c fusese ucis.Se ndrept ctre el cnd mna lui Curtis i
imobiliza braul.Cu o grimas de dezgust,se desprinse din strnsoare.
-Dac e mort,ai putea la fel de bine s-i tragi chiar acum un glonte n
cap.Wyatt ine la el.
-Nu e mort.Curtis se ddu la o parte i o ls s treac,dar ea avu
timp s observe privirea lui calculat.Bine,se gndi ea ndreptndu-se
spre pat.Curtis nu va distruge nimic din care poate rezulta un
profit.Se apropie de Matt i-i desprinse cluul,fr s-i acorde vreo
atenie lui Curtis.Matt era incontient i asta o ngrijora.Curtis o smuci
de lng pat,ntrebnd ce naiba are de gnd s fac.O strngea de
bra i asta avea s-i lase vnti,dar o s-i treac.
-ncerc s-l in n via,idiotule.Aa nu poate nici s respire.
-Pune-i la loc legtura de pe ochi.Furia care cretea n ea izbucni
dintr-o dat.
-i ce-are de vzut,idiotule? Pe lng faptul c e incontient,ne
cunoate pe amndoi.Legtura de la ochi nu folosete nimnui.
Curtis ridic mna i o plesni peste fa,aa de repede,nct ea nu avu
timp s neleag ce se ntmpl.Cnd se prbui,primul ei gnd
contient a fost c avusese noroc: n-a fost mna cu pistolul.Chiar i
aa,tia c gura i obrazul aveau s i se umfle.Tot ce-i dorea era s
mai fie n via.Se ridic cu greu de la podea,netezindu-i fusta,i se
post n faa lui.Asta nu mai era o rfuial personal ntre ei.
Era rzboi. Un rzboi pe care avea de gnd s-l ctige.Pe care putea
s-l ctige,dac-i pstra prezena de spirit.Tot ce avea de fcut era
s trag de timp,s-l mpiedice pe Curtis s acioneze nainte de
sosirea lui Luke.

122

-Vd c i-ai pierdut autocontrolul de care erai aa mndru,spuse ea


dispreuitoare,silindu-se s nu ridice mna i s ating locul dureros.
Nu dorea s-i acorde o asemenea satisfacie.
El rse,zgomotos i crud,i Elisabeth simi fiori de dezgust n spate.
-Controlul meu venea din dorina de ctig,Elisabeth.Dar sunt sigur c
nu mai eti la fel de inocent ca atunci,i-apoi femeile trecute de
douzeci i cinci de ani se vnd mult mai prost.Dei trebuie s
recunosc c ari la fel de tnr ca acum ase ani.Elisabeth i ntlni
privirea,apoi atinse umrul lui Matt.ntruct acum ase ani Luke nc
nu lucra pentru Wyatt,putea spera c acesta nu-l ntlnise niciodat
pe Curtis fa n fa.Dac putea s-l fac pe Curtis s cread c Matt
e Sinclair,apariia lui Luke ar fi fost un factor neprevzut.
-n locul tu a fi atent s nu las semne pe nici unul din noi.Sinclair e
aici i de ndat ce i oferi o scuz va prefera s te vad mort dect la
nchisoare.
-sta e Sinclair!?Curtis se apropie de pat ca s-l poat vedea mai
bine,dar pistolul rmase nc aintit spre Elisabeth.Elisabeth se
prefcu suprat,de parc acest mic detaliu i scpase fr voia ei,
apoi izbucni cu furie:
-Da cine credeai c e?!Sigur c e Sinclair.Wyatt nu m-ar fi lsat fr
aprare,odat ce tia c eti liber.Aproape aproape lein de uurare
cnd vzu c minciuna ei a prins.
-Nu m mai mir c n-a vrut s-mi spun cine e.Din cauza lui n-am
reuit s evadez anul trecut.Curtis pru relaxat.Deci am pus mna pe
tine i pe Sinclair.
Asta ar trebui s-l fac pe fratele tu de dou ori mai dornic s
negocieze.
Asta nsemna c avea s-i lase pe amndoi n via,cel puin pentru
moment.
Contase pe asta,cnd realizase c putea la fel de bine s-l fi omort
pe Matt,n loc s-l lege.
-Ce mai vrei de la Wyatt de data asta? Ali bani?
-Nu,Elisabeth.Banii erau pentru cauze,acum nu mai am timp de
pierdut cu asta.
Ochii i sclipir.De data asta l vreau pe fratele tu.Mort.
I se vedea demena n ochi i Elisabeth i fu aproape recunosctoare
cnd o puse pe pat i o leg la fel de contiincios ca pe Matt.
nainte ca el s termine legturile,simea deja furnicturi n degetele
de la mini i de la picioare.O durea inima cnd se gndea cum o
duce Matt.
-N-am s mai pierd timpul s-i pun acum un clu,spuse el,verificnd
legturile lui Matt.Wyatt nu poate ajunge aici nainte de cteva ore.

123

Pn atunci,prietenii mei se vor ntoarce cu barca i noi vom fi deja


departe.
-Deci,n-ai de gnd s-l atepi pe Wyatt aici? Curtis rse grosolan.
-Nu m crede chiar aa tmpit,Elisabeth.Am auzit c umbl cu o
armat ntreag dup el.Eu voi alege timpul i locul care mi se vor
prea avantajoase.Cu asta prsi camera i o ls pe Elisabeth s se
ntrebe ct timp avea s mai fie Matt incontient.Pentru c nu prea
mai aveau mult timp.
Poate c nu mai aveau timp nici mcar s-l atepte pe Sinclair.
Acest gnd o fcu s intre n aciune.Dar aciunea ei nu era prea
spornic.Timp de vreun minut se tr n pat,punnd la ncercare tria
legturilor,dar fr nici un rezultat.Apoi i aminti de foarfec.Foarfec
menit s taie coarda legat de copac i s declaneze alarma.
Trecuse atta vreme de-atunci!Numai dac Luke n-ar fi luat-o de
acolo.Se rostogoli pn la marginea patului,apoi i lu inima n dini
i se arunc pe covorul gros.Nu se opri s examineze riscul ca
zgomotul cderii ei s fi fost auzit.Nu avea timp. Se rsuci pe spate i
ncepu s nainteze centimetru cu centimentru n jurul patului.
Covorul i zgria pielea,dar nu-i acord atenie.Prul o mpiedica la tot
pasul,nclcindu-se n lungul spatelui,nct trebuia s se ridice i s-l
scuture spre fa.Pn ajunse la noptier era epuizat,dar hotrt
s-i taie mai nti legturile i imediat dup aceea prul.
Abia cnd simi sub degete foarfeca,ncepu s cread n ansele ei de
reuit.Cu minile aproape amorite din pricina legturilor,se chinui
mult pn simi deodat c strnsoarea funiilor dispare.
Bucuria victoriei era temperat de faptul c se tia abia la jumtatea
drumului.Mai trebuia s-l pun pe Matt la adpost,i nici asta nu
prea mai uor.Cu att mai mult cu ct nu-i imaginase vreun plan.
ncepu s-i taie legturile de la glezne; spernd c Sinclair se va
ntoarce n curnd,cci Matt era nc incontient i ea nu prea tia ce
s fac.i roti privirea prin camer i deodat se opri la panoul care
ascundea nia secret.
Perfect. Nu era uor,i spuse ea,terminnd de tiat legturile lui
Matt,dar era posibil.Nu conta c Matt era de dou ori mai greu dect
ea.ncepu s-l rostogoleasc spre marginea patului.Un zgomot
puternic de-afar o fcu s alerge la fereastr.La nceput nu vzu
nimic,apoi apru Sneakers.Alerga spre plaj de parc diavolul nsui
ar fi fost pe urmele lui.Cnd Curtis apru de dup copaci cu pistolul n
mn,nelese c zgomotul pe care-l auzise fusese un foc de arm.
Curtis avea de gnd s-i mpute cinele.Mai trase nc dou focuri,
apoi se ndrept n direcia n care dispruse Sneakers.Elisabeth se
ntoarse spre pat,cu ochii plini de lacrimi.Nu putea face nimic ca s-l

124

ajute,dar putea profita de absena lui Curtis ca s-l pun pe Matt la


adpost n ni.Arunc la repezeal pturile de pe pat pe podea,apoi l
arunc i pe Matt deasupra.
Alerg la panou,n cealalt parte a camerei,deschise nia i se
ntoarse dup Matt.Zcea pe-o parte i avea o ran la tmpl.Spera
c i-o fcuse Curtis i nu ea.Alung toate remucrile i ncepu s-l
trasc prin camer,cu picioarele nainte.A durat o venicie.
Abia ajunsese cu el n ni i tocmai tergea urmele lsate pe covor
cnd auzi ua de la buctrie.Simi cum o cuprinde panica.
Arunc n pat cuverturile,intr n ni i nchise ua dup ea.
Locul era strmt i Matt ocupa cea mai mare parte din podea,iar
Elisabeth abia i trgea sufletul.Cnd i mai reveni puin,observ
telefonul de la picioarele lui Matt.Identic cu cel din camera ei.
La naiba,Elisabeth,de ce trebuie s faci mereu lucrurile n modul cel
mai complicat? Se ntreb ea.
Se tr pn acolo,silindu-se s nu fac zgomot,dei Wyatt o asigurase
c nia e perfect izolat fonic.Cnd ridic telefonul, descoperi c era
mort.
Grozav,bombni ea,dnd la o parte picioarele lui Matt i aezndu-se
pe podea.Deci telefonul e mort.i,oricum,pe cine ai fi sunat?
Pe Jenny,ca s-o sperie de moarte? Sau poate pe miss Eleanor? Ar fi
fost un ajutor grozav!
Todd era o variabil imprevizibil.Dac afla c are probleme,ar fi dat
telefon dup ajutor,sau s-ar fi npustit ntr-o situaie i aa destul de
ncurcat,i era groaz s-i nchipuie c Todd ar fi putut fi implicat n
ceva aa de periculos,dar tia c,dac biatul auzise mpucturile,
avea s soseasc n goan.
i s cad drept n capcana lui Curtis.i desigur mai era Luke.Nu se
ndoia c elavea s descifreze corect situaia i s o rezolve eficient,
dar exista un risc ca el s nu ajung la timp.
Deodat Elisabeth nelese c nu mai putea sta deoparte.
Trebuia s acioneze,chiar dac asta nsemna s-l nfrunte din nou pe
Curtis.
Gata cu ascunztorile.
Luke parcurse alergnd cei trei kilometri dintre docuri i locuina lui
Elisabeth.Btrnul Harry se oferise s-l conduc,de ndat ce termina
de splat cmaa,dar Luke l refuzase politicos.Splatul cmii nu
prea o treab uoar.
Aa c o lu la fug.Harry i povestise de ce pierduse Elisabeth
vaporul,dar explicaiile nu-l linitir deplin.Dei era clar c pe
Elisabeth n-o ameninase nici o primejdie,o senzaie ciudat n ceaf l

125

avertiza c ceva nu e n ordine.Senzaia era mai puternic acum,mult


mai ru dect n timpul cltoriei de la Orcas la Quincy,care durase
trei ore i i pruse interminabil.Barca pe care o nchiriase fusese cea
mai rapid pe care o gsise,vntul fusese prielnic,dar cel mai bun
timp pe care putuse s-l obin fusese de trei ore i n tot acest timp
nu contenise s se blesteme c o scpase pe Elisabeth din vedere.
ncetini cnd se apropie de cas i se ascunse n tufiuri.Instinctiv i
scoase pistolul,fr s tie de ce,i-i ridic piedica.ncepu s-i
croiasc drum spre cas,mulumind cerului c pierduse atta timp cu
senzorii de alarm,nct acum putea cu uurin s-i evite.Cnd casa
se vedea deja,auzi un b trosnind la vreo zece metri n dreapta
lui.Luke se prefcu c nu bag de seam,dar i schimb direcia n
aa fel,nct intrusul,oricine ar fi fost el,s se ndeprteze de
cas.Dup civa pai,o voce optit l opri:
-Sunt eu,Todd.Avem probleme.Luke se ntoarse i l vzu pe biat la
civa pai,cu pistolul ntr-o mn i telefonul mobil n cealalt.
-Ce fel de probleme?
-Nu tiu sigur.Arunc peste umr o privire spre copacii din jurul casei,
apoi se ghemui n dosul unui tufi stufos.Atept pn cnd Luke i se
altur.
-Tata a plecat acum o or s ia proviziile lui Elisabeth.nc nu s-a
ntors i am gsit camionul lui parcat n garajul lui Elisabeth.
-Ai fost n cas?
-Nu.Am plecat direct la noi acas i am scos-o pe mama de acolo.Am
trimis-o la miss Eleanor.Cnd m-am ntors aici,am vzut camionul lui
Elisabeth parcat afar.Luke i explic pe scurt ce se ntmplase cu
Sneakers.
-Ai vzut cinele?
-Nu,dar cnd m ntorceam de la noi am auzit trei mpucturi.Tocmai
vorbeam la telefon cu Oldy Harry.Cnd mi-a spus c te ndrepi
ncoace,am hotrt s te atept.Luke ncuviin din cap,cercetnd
pdurea cu privirea.
-Trebuie s presupunem c e Curtis.tii cum arat?
Todd rspunse afirmativ i Luke continu:
-Trebuie s descoperim ci oameni a adus cu el.
-Eu ce trebuie s fac?Vocea i privirea lui Todd erau calme i
ncreztoare.
-nti,sun-o pe mmica i spune-i s ia contact cu autoritile.
-De asta am avut deja grij.De la biroul erifului mi-au spus c sosesc
din Annacortes n circa o or.
-Bine.nchide telefonul ca s nu sune,apoi strecoar-te spre plaj.
Rmi printre copaci,dar fii cu ochii n patru.Luke se uit la ceas.

126

Ne ntlnim n spatele garajului peste un sfert de or.Dac nu sunt


acolo,te duci la miss Eleanor i atepi acolo pn vine eriful.
-Sunt n contact cu mama la fiecare zece minute.Ea m ine la curent
cu asta.
Luke i puse ochelarii de soare i cnd Todd se ridic s plece,
adug:
-Ai grij de senzorii sistemului de alarm.Nu tiu dac e conectat sau
nu.
Todd ncuviin din cap i dispru printre copaci.
Luke porni n direcia opus,ocoli casa prin spate,pn ajunse la o
fereastr din spatele garajului.i trebuir dou minute ca s decupleze
circuitul de alarm al ferestrei,apoi se strecur nuntru,deschise ua
camionetei lui Matt i gsi telecomanda sistemului de alarm.Meritase
osteneala.
Luke introduse cele dou coduri,care deconectau alarmele exterioare
i cele interioare.Asta n eventualitatea c fie Matt,fie Elisabeth,
fuseser silii s divulge codul.Acum putea intra n cas nebgat n
seam.Se strecur afar prin fereastr i dispru n pdure.
n cele zece minute rmase pn la ntlnirea cu Todd,studie casa din
toate unghiurile,ncercnd s observe vreo micare n interior.
Dup cteva minute de ncercri zadarnice,i aminti c va trebui s
recunoasc fa de Elisabeth c nu e nevoie s acopere ferestrele de
la salon.Nu era chiar aa uor de privit n cas de la nivelul solului.
Ar fi dat orice ca lucrurile s fi stat altfel.Dar asta era situaia i nu-i
mai rmnea dect s se trasc spre partea din fa a casei,ca s
vad dac perdelele erau trase.Inima ncepu s-i bat mai repede
cnd vzu c draperiile fuseser toate trase la o parte i legate.
Chiar i fr s se ridice de la pmnt putea vedea salonul i o parte
din hol.Nu se vedea nici o micare,dar asta nu nsemna c nu putea fi
cineva aezat n fotoliu,cu faa n direcia opus.Luke petrecu acolo
cteva minute i momentul ntlnirii cu Todd se apropia.Tocmai se
pregtea s prseasc punctul de observaie,cnd o siluet se ridic
din fotoliul cel mare i se apropie de fereastr.Luke vzu foarte clar
expresia de iritare de pe chipul lui Curtis.i inu rsuflarea cnd
Curtis ridic mna i se uit la ceas,dei tia c nu poate fi vzut.
Timpul ct Curtis sttu la fereastr i se pru nesfrit.Apoi deodat se
ntoarse i prsi ncperea.Dei nu vzuse pe nimeni altcineva n
cas,Luke i prsi ascunztoarea cu cea mai mare grij,ntrziase cu
cinci minute la ntlnirea cu Todd i se temea c acesta plecase deja
spre miss Eleanor.Luke tia c va avea nevoie de ajutorul biatului,
dac trebuia s intre n cas.Todd supraveghea casa din dosul pomilor
de lng garaj.Luke se apropie de el rsuflnd uurat.

127

-Ce e nou pe plaj?


-Nimic.Nici urm de barc,dar una rapid poate ajunge aici n cteva
minute de cnd a devenit vizibil.L-am gsit pe Sneakers la civa
metri de plaj.Are o zgrietur de glonte pe fund,dar n rest ar trebui
s fie n ordine.
Animalul rnit l ngrijora pe Luke,pentru c nu tia la ce s se atepte
de la el.
-Nu era ru s-l legi,ca s nu se mai amestece i el n toate astea.
-N-am avut nimic cu care s-l leg,spuse Todd,privindu-i dezgustat
pantalonii fr curea i cizmele,i-am spus s stea locului,dar asta nu
valoreaz prea mare lucru.
-Nu-i nimic,s sperm c rmne unde e.Dup un moment de
gndire, Luke i explic lui Todd ce aceea de fcut.Biatul l ascult
fr s-l ntrerup,apoi i potrivi ceasul dup al lui Luke.Apoi lu de la
acesta transmitorul i pistolul.
-Povestea asta n-o s mearg dac mai sunt i alii n afar de Curtis.
Luke tia asta.
-Oricum,n-avem timp de pierdut.Curtis prea nerbdtor.Chiar dac e
singur acum,nu va mai fi mult vreme.N-avem ce atepta.i desfcu
tocul pistolului i l arunc n iarb.
-Eti sigur c vrei s-o faci fr pistol?
-Asta o s-l deruteze.i sper s confunde un om nenarmat cu unul
inofensiv.
Todd rnji.
-N-ai chiar aa un aer inofensiv.
-Curtis e prea tmpit ca s realizeze c un pistol valoreaz exact ct
omul care-l mnuiete.Apoi adug,privind spre pistolul din mna lui
Todd:
-Vezi s nu uii n care mn ii pistolul i n care telefonul.
Todd i ngdui un surs,apoi se pierdu n pdure,n direcia plajei.
Luke i ls un avans de trei minute,apoi i prsi adpostul i se
ndrept spre ua din spate.
Chiar n clipa cnd ridic mna s bat,ua se deschise larg i el se
trezi cu eava unui pistol n fa,un pistol care semna perfect cu cel
al lui Matt.
Cu o privire alarmat,descoperi c nu numai pistolul se afla n minile
lui Curtis,ci i Elisabeth.La prima vedere se bga de seam c fusese
lovit,destul ca s lase semne,dar nu destul ca s-o nfrng.
Femeia care pretindea c e ndrgostit de el prea destul de furioas
ca s ucid...i ceva i spunea c toat furia ei era ndreptat contra
lui.Asta era ntructva ncurajator,nsemna c nu era lovit ru.Spera
doar ca Elisabeth s-i aminteasc la vreme cine era biatul cel ru.

128

Capitolul 12.
Situaia evoluase ntr-o direcie pe care Luke nu o prevzuse.Pentru
c n-o vzuse pe Elisabeth,presupunea c fusese nchis ntr-o alt
camer.
O presupunere greit.
-Pune minile sus i intr,porunci Curtis,cu braul petrecut peste gtul
lui Elisabeth.i s nu te ii de prostii.La nevoie v mpuc pe amndoi.
Luke nu avea nevoie s se prefac pentru a prea uluit.i trebuia ns
toat stpnirea de sine,de care era capabil,pentru ca furia s nu i se
vad n ochi i Curtis s nu se simt ameninat.Elisabeth trgea de
antebraul lui Curtis cu amndou minile,ncercnd s uureze
apsarea.tia bine c omul din faa lui n-ar fi avut scrupule s-i
mpute.
-O merit,vrjitoarea mic.A ncercat s-mi dea cu o carte n cap.
Elisabeth l zgrie pn la snge i reui s se elibereze destul pentru
a spune:
-Sinclair a ters-o.
Curtis o lovi n tmpl cu pistolul.
Luke privea,nnebunit de furie,cum ea se dezechilibreaz n braele lui
Curtis.Se ruga ca ea s-i piard cunotina i s cad pe podea i el
s se poat rfui cu Curtis,nainte ca Todd s-i termine treaba lui.
Dar lovitura nu fcuse dect s-o ameeasc i,n cteva secunde,
ncepu s se zbat din nou.
Luke se temea c individul ar putea s-o omoare dac nu se potolete.
-Nu te lupta cu el,Elisabeth.Are toate atuurile.Ea ncet s se mai
zbat,dar ochii i erau plini de furie.Luke ddu din cap analiznd
cuvintele ei: Sinclair a ters-o.
Un avantaj dublu care balansa prezena stnjenitoare a lui Elisabeth.
Matt scpase,iar Curtis nu tia pe cine are n fa.
-i tu cine eti? ntreb Curtis,cutndu-l din ochi de arme.
-Un vecin.
-Ia ntoarce-te.Luke se rsuci,apoi trebui s nfrunte privirea
ntrebtoare a lui Elisabeth,care observase absena pistolului.
Curtis mormi mulumit,dar nu ls pistolul.Se lipi de bufet i-i fcu
semn lui Luke s treac prin faa lui.
-Treci n salon,unde putem s stm puin de vorb toi trei.Luke l
ascult fr s comenteze.i-ar fi dorit s arunce o privire la ceas.
Aciunea putea de-acum s nceap n orice clip i ar fi fost avantajos
pentru el s tie momentul precis.
Abia fcuse trei pai n salon cnd alarma se declan.Luke nu atept
s vad care e reacia lui Curtis.Atta vreme ct pistolul nu era
ndreptat spre Elisabeth,i putea permite s rite.Se arunc spre

129

mna lui Curtis i o smuci n jos,nainte ca cellat s aib timp s


realizeze c micase.Cu cealalt mn o smulse pe Elisabeth din
braele lui.Elisabeth se ddu la o parte,dar nu destul de repede.
Ct timp Luke ncerc s-o ocoleasc n ncletarea lor,Curtis reui s
ridice spre el mna narmat.Cei doi brbai rmaser neclintii,iar
ncordarea era aproape tangibil.Luke se lupta contra acestei realiti
cumplite a unui pistol aintit drept n fa.Alarma se opri brusc i asta
i aminti c nc mai avea o speran,atta vreme ct Todd era afar,
i probabil i Matt.Cu coada ochiului o zri pe Elisabeth deschiznd un
sertar-sertarul cu pistoale.Cut nuntru i se ntoarse cu unul dintre
ele n mn,chiar n clipa cnd Curtis realiz c ea se afl n spatele
lui.Era prea trziu pentru el.Fr nici o clip de ezitare,Elizabeth
nfipse pistolul de capsat n ceafa lui Curtis i mormi printre dini:
-Las arma jos.Acum,Timothy.E rndul meu...
Luke simi un val de mndrie.Iei din raza de aciune a armei lui
Curtis,nainte ca acesta s-i dea seama c mai are o mn liber.
Curtis se ncorda cnd simi arma ei n spate.Apoi n ochii lui apru o
privire feroce i Luke regret c Elisabeth nu fugise cnd avusese
ocazia.
-N-o s tragi,Elisabeth.Parc-mi aduc aminte c ai anumite reineri
cnd e vorba s mputi oameni.Singurul avertisment era ura feroce
din ochii ei.Se arunc ntr-o parte cnd auzi pocnetul puternic al
pistolului de capsat,apoi se rostogoli i se ridic n spatele lui Curtis
care gemea de durere.l dezarm i constat c proiectilul nu
ptrunsese prea adnc.Deja stul de scncetele lui Curtis,Luke i
pres nervul din spatele urechii pn cnd l fcu s-i piard
cunotina.n clipa aceea Sneakers ateriza pe toate patru labele de
dup colul uii.Cinele sri pe Elisabeth,care ddu drumul pistolului
de capsat cu un strigt de bucurie i prinse animalul n brae.
Luke ncerc s-l ia de pe ea,altfel i unul i altul ar fi czut pe podea,
dar Elisabeth nu era dispus s-i dea drumul.Se aez pe covor lng
el,lipindu-i faa de gtul lui negru i murmurnd cuvinte de laud c
scpase cu via.Luke atept ca Elisabeth s inspecteze zgrietura de
pe oldul lui Sneakers,gndindu-se n sinea lui c animalul era mult
prea exuberant ca s fie rnit grav.i nfipse pistolul la spate i i
puse n gnd s nu-l ucid pe Curtis pn nu-i rspunde la cteva
ntrebri.Pentru moment,se va mulumi cu rspunsurile date de
Elisabeth.Scoase earfa de la gtul fetei,i leg minile lui Curtis la
spate,i-i porunci lui Sneakers s stea de paz.Cinele l ascult,i
Luke nu-i putu da seama cine era cel mai uimit: Sneakers,Elisabeth
sau el nsui.
Luke o ajut pe Elisabeth s se ridice.

130

-Ai mai vzut i pe altcineva afar de Curtis? Ea rspunse c nu,apoi


se aplec din nou s-l mngie pe Sneakers,care fcea tot posibilul ca
s-i acorde atenie brbatului care zcea lng el.
-Am crezut c mi l-a ucis Curtis...
-i eu am crezut la fel,pn l-am gsit pe plaj.Ea sri n sus,dnd cu
ochii de Todd.
-Tu de unde ai aprut? ntreb ea,ncruntndu-se la pistolul din mna
lui.
-De-afar.l privi pe Luke i continu: Cnd am vzut c nu te
descurci am decis s m strecor nuntru.i Sneakers la fel,dar el a
fost mai uite dect mine.Luke rse.
-Totul a mers perfect.Elisabeth l-a mpucat pe Curtis cu pistolul de
capsat.
Ea se ntoarse spre el,cu minile n old i scntei n priviri.
-Dac tiam c n-o s faci dect balet pe-aici,- i nc nenarmat - nu
mi-a fi fcut un ceas ntreg griji pentru tine!...
Luke ridic din umeri.
-M-am temut c dac atept pn apari tu,eu i Matt vom fi mori sau
n drum spre cine tie ce loc unde n-aveam chef s merg.i arunc
prul peste umr,fr s-i ia ochii de la Luke.i ie ce i-a venit s
apari la u cnd ai vzut c ceva nu e n regul? i dai seama c
puteai s fii ucis?
El ridic o mn spre brbia ei,i-i ntoarse faa spre lumin.
-Singurul care va fi ucis e cel care te-a rnit.Privirea ei se ndulci,Luke
simi cum dispoziia ei de lupt dispare i ncearc s surd.
-tii c nu-mi place ca cei care-mi sunt dragi s-mi rezolve treburile
murdare n locul meu.
-Deci vrei s-l omori tu personal? ntreb el pe tonul pe care ar fi
ntrebat care e vinul ei preferat.
Ea ddu din cap.
-Nu,dar trebuie s recunosc c am avut o mare mulumire s-l rnesc
cu capsatorul.
-Vrei s-l lai n via?
-nchisoarea e un loc numai bun pentru el,Luke.O detest,i faptul
c-l tiu nefericit mi e deajuns.Pentru Luke nu era de ajuns,dar
n-avea de ales.
-Atunci i-l lsm lui Wyatt,spuse el,apoi se ndrept spre Todd.
-L-ai vzut pe Matt pe undeva? Elisabeth spune c a fugit.
-Am uitat!Matt n-a fugit,e n nia de la etaj.Cnd l-am pus acolo era
nc incontient,spuse ea,alergnd ctre scri.Luke i Todd o luar la
fug i o depir pe scri,deschiznd panoul nainte ca Elisabeth s
ajung n camer.

131

mpreun l scoaser pe Matt din ni i l ntinser pe pat.Elisabeth


aduse din baie o crp ud i se ntoarse exact n clipa cnd Matt
deschidea ochii.
Cam n acelai timp se auzi zgomotul elicopterului pe deasupra lor.
Sosiser trupele.
Urmtoarele cteva ore au fost un adevrat haos.Wyatt i oamenii lui
i-au unit forele cu trupele erifului i n-au avut nici o dificultate s
pun mna pe cei patru complici ai lui Curtis,sosii cu un iaht mare.
Un elicopter l repezi pe Matt la spitalul din Seattle,ca s petreac
noaptea sub observaie.Curtis fu dus la acelai spital,unde i extirp
capsa,i fcur o injecie antitetanic i i ddur drumul n minile
autoritilor,care i acordar lui Wyatt favoarea de a supraveghea
transportarea lui n Singapore.
Miss Eleanor i Jenny se repezir de ndat ce au fost anunate,
aducnd cu ele proviziile lor proaspete,astfel ca nimeni din cei adunai
n casa lui Elisabeth s nu sufere de foame.
Chiar i Old Harry i fcu apariia,cu cmaa un pic umed,dar mult
mai curat dect o vzuse Elisabeth vreodat.Dei bombni puin,
spunnd c asta nu era chiar acelai lucru cu cina tihnit pentru doi,
pe care o ateptase cu nerbdare,o ajut pe miss Eleanor s
ncropeasc o mas din proviziile existente.
Cu ajutorul lui Todd,Elisabeth spl rana lui Sneakers,o unse cu
antibiotice i o pansa.Todd se oferi s mearg cu el la veterinar,i
atepta deja lng pist cnd elicopterul reveni pentru ceea ce
devenise de-acum o curs regulat ntre Quincy Island i Seattle.
Elisabeth l ajut s mbarce cinele,apoi l mbria,dornic
s-i arate ct de mult inea la el.
Apoi Elisabeth se ndrept spre plaj,ignornd bodyguardul pe care
Wyatt l lsase s-o supravegheze.Acceptase aceast imixtiune n
intimitatea ei,pentru c era mult mai uor s nu-l bage n seam,
dect s-l conving pe Wyatt ce loc linitit era de obicei insula Quincy.
Se plimba acum pe aceeai crare pe care o urmase cu Luke,cu aa
de puin vreme n urm.
Dei ncerca s-l alunge,Curtis revenea mereu n gndurile ei.Minile i
tremurau cnd se gndea la cele petrecute n ultimele cteva ore i
privirea i se pierdea n contemplarea ritmului regulat al valurilor.
Totul se terminase,dar asta nu era o garanie c nu putea rencepe n
orice clip.
Curtis evadase o dat,putea deci s-o mai fac i a doua oar.
tia asta,dar gndul n-o mai nspimnta ca altdat.Era alta dect
acum ase ani.Mai matur i mai neleapt.Mai puternic.i dac asta

132

nu era destul,l avea pe Luke Sinclair alturi.Elisabeth respir adnc i


simi c toate temerile ei o prsesc.Era mai puternic,i repet
ea.Mai bun.i ndestul de matur ca s neleag c toi oamenii fac
greeli,i nu trebuia s se condamne pentru c avusese ncredere n
Curtis.n clipa asta tia c niciodat Curtis nu va mai putea s-o in
captiv,ca n ultimii ase ani.Era n fine liber.Liber s fac orice-i
dorea.i cu oricine-i dorea.Simplu,ntr-adevr,acum c se debarasase
de toate complexele care o chinuiser atta amar de vreme.Dac
ideea n-ar fi fost att de respingtoare,ar fi putut spune c i e
recunosctoare lui Curtis pentru aceast scurt reapariie n viaa
ei.Rse i ngropa acest gnd.
Era liber!Acum nu-i mai rmnea dect s-l conving pe Luke c era
nu numai brbatul potrivit pentru ea,ci singurul.Nu-i mai ajungea
sperana c se vor revedea din cnd n cnd.Dorea s fie cu el,n
Singapore,n Tahiti sau oriunde s-ar fi aflat.El o iubea,dar era convins
c nu e omul potrivit pentru ea.Prea dur,pretindea el.Prea violent.
Din acest motiv,el nu-i va propune s vin cu el.De asta era sigur.
Aa c nu avea de ales.Trebuia s-i spun c are de gnd s plece.
Nu-i fcea iluzii c el avea s accepte una ca asta.
Se vor contrazice,tia bine,i va ncerca s-o conving c o legtur
ntre ei nu avea nici un viitor.
Acum c ea se hotrse,Luke n-avea nici o ans.
Se aplec s ridice o scoic micu i roz.O puse la ureche,apoi
surse. Se ntreb dac Wyatt i pomenise vreodat efului serviciului
lui de paz despre ncpnarea ei ieit din comun.
i ridic faa ctre ultimele sclipiri ale soarelui la asfinit i se rug ca
Luke s nu fie prea greu de convins.Acum c tia ce vrea de la via,
era nerbdtoare s mute din ea.l dorea pe Luke i nu era dispus
s se lase refuzat.
Luke o urmrea cu privirea de la captul aleii ce conducea spre cas,
admirnd silueta micu i delicat pe fundalul apusului de soare.
Orizontul era auriu strlucitor,brzdat de umbre purpurii,care se
contopeau cu linia valurilor.Un spectacol magnific,care ns nu-i
abtea atenia de la silueta femeii de pe plaj.
O dorea pe Elisabeth aa cum niciodat n toat viaa lui nu dorise
ceva.Dar nu ntotdeauna visele se mplinesc.Luke tia asta mai bine ca
oricine.Cu un semn din cap,i ddu liber biatului care o pzea,
travers fia de nisip i se opri n spatele ei.
-M ntrebam dac tu i Wyatt vei termina vreodat,spuse ea fr s
se ntoarc.
-Aveam multe probleme de rezolvat.Dac nu fceam totul acum,

133

n-aveam nici o ans s scap de el.i m-am gndit c nu vrei s ne


culcm disear cu friorul tu n captul coridorului.
-A plecat?
-n cele din urm.A inut s-l conduc personal pe Curtis napoi la
nchisoare.
-Ar fi putut s-mi spun la revedere.
-I-am promis s-i transmit eu.i puse minile pe umerii ei i o trase
spre el.
Cnd ea-i rezem capul pe umrul lui,i cuprinse talia cu braele.
- Wyatt a spus c va veni s te vad sptmna viitoare.
-N-am s fiu aici.El se ncord,apoi o ntoarse uurel cu faa ctre el.
-i m rog,unde ai s fii?Elisabeth i ridic privirea spre el.Ochii ei
erau ntunecai i hotri.
-Oriunde ai s fii tu,Sinclair.Te deranjeaz?
Luke o privi fix,strngndu-i incontient umerii.Nu rspunse ntrebrii
ei.Era esenial ca ea s afle c ceva se schimbase.
-Pentru o clip,acolo,pe vapor,am crezut c ai ntins-o.
-Ai crezut c n-am avut curajul s plec? Elisabeth surse i scutur
din cap.A merge oriunde cu tine,Luke Sinclair.nc n-ai realizat asta?
-Acum te cred.
-De ce acum? opti ea.
-Pentru c am realizat c eti capabil s iei singur decizii.
Luke o srut pe frunte i i ncolci degetele n prul ei btut de
vnt.
-Deci i-a spus Wyat ct sunt de ncpnat,zise ea rznd.
El ddu din cap.
-Aa e.Dar mai ales am realizat c,dac vrei s prseti insula,e
pentru c asta e cea mai bun decizie pentru tine.Ea se lipi de
el,gndindu-se ct de uor avea s fie totul de acum,odat ce el
ajunsese la concluzii identice cu ale ei.
nainte ca ea s aib timp s-i rspund,el continu:
-i-apoi,Squirt,n-a mai putea dormi nopile tiindu-te singur aici,
pzit numai de cteva jucrele electronice.
-Sunt jucrelele tale.
-Eu sunt mai bun.i pe mine nu poi s m scoi din priz.
Luke respir adnc,nchise ochii i apoi i redeschise,ntlnind privirea
ei.
-N-am s plec de-aici fr tine i,dac rmn,n-am s mai fac prea
mult treab pentru fratele tu.
-n treaba asta conteaz i dorinele mele? l tachin ea.
-Desigur,ct vreme coincid cu ale mele.
Luke o srut i suspin.

134

-Eti sigur,iubito? Crezi c poi fi fericit departe de-aici?


Elisabeth ddu din cap.
-Sut la sut sigur.mi va lipsi insula Quincy,dar m voi descurca
fr ea.N-am s-l mai las pe Curtis s-mi dicteze viaa de acum
nainte.M-am fcut mare.
Cldura din ochii lui o aproba,apoi i mngie lovitura de lng gur.
-Te doare?Ea-i fcu semn c nu,apoi se rzgndi i fcu semn c da.
-Cred c trebuie s-mi dai un pupic,ca s-mi treac.
-Eti sigur?
-Atept de-o venicie,spuse ea dulce.El i atinse obrazul cu buzele,cu
atta blndee,nct ea i aminti ct de delicat era n fond.
Elisabeth se nfiora n braele lui,apoi nchise ochii i l ls s-i aline
rana.Durerea dispru i ea suspin,desvrit de mulumit.
Era fantastic,se gndi ea.Luke e fantastic.
Apoi el puse stpnire pe gura ei,cu un srut adevrat,un srut pe
care-l ateptase toat dup-amiaza.n cteva clipe,nici unul din ei nu
mai era calm i relaxat.
-Deci,ce-ai de gnd,Luke? ntreb ea,cu degetele nfipte n ceafa
lui.M iei n serios dac-i spun c vreau s m mut la tine?
-n afar de faptul c apartamentul meu e prea mic...
Ea ridic din umeri n faa unui asemenea argument ridicol.
-Detalii,Sinclair.La asta m pricep.
-i-apoi fratele tu...
Ea l ntrerupse din nou.
-Wyatt va fi fericit s m tie aproape de el,ca s-i mai pese cu cine
m culc.
El o srut din nou,apoi o lipi de pieptul lui.
-Am ncercat s-mi dau demisia azi dup-amiaz,dar Wyatt n-a
acceptat.
-De ce?! ntreb ea,privindu-l nencreztoare.
-Contractul meu expir abia peste doi ani.Ea scutur din cap
nerbdtoare.
-tii ce vreau s spun.De ce vrei s-i dai demisia? Am crezut c-i
place meseria ta.
-i-am mai spus,Elisabeth.E o via dur,uneori nu prea frumoas.
Nu vreau s fii expus la aa ceva.
-i aduc aminte c eu l-am rnit pe Curtis.
Avu un sentiment de uurare la auzul obieciilor lui.Cu astea putea s
se descurce.Singurul lucru care ar fi nvins-o ar fi fost ca el s n-o
doreasc.i nu prea s fie cazul.
-O ran minor,Squirt.Eu am fost nevoit s fac mult ru n aprarea
fratelui tu i a celor din jur.Lumea nu e un loc prea sigur pentru

135

oameni ca Wyatt,nzestrai cu puterea pe care i-o dau banii muli.


-Cu att mai mult trebuie s ai pe cineva acas,la care s te ntorci,i
care s-i aminteasc ce suflet delicat ai.Renun la insula asta
minunat de dragul tu,Sinclair.Ai putea mcar s-mi ari un pic de
recunotin.
-Orice ai crede tu,Wyatt nu va fi prea ncntat s tie c trieti cu
mine fr un inel n deget.
-Asta nu e treaba lui Wyatt,rspunse ea.Inima i btea nebunete,
realiznd c el era deja hotrt s o ia de nevast.Nu era o idee rea,
mai ales c ea avea de gnd s-i vorbeasc foarte curnd i despre
copii.
-Dar sunt de acord s m cstoresc cu tine,dac asta i va face
plcere efului tu...
Ar fi putut s jure c lui Luke i tremurau minile.
-Te iubesc,Elisabeth Conner.
-De-asta m mrit cu tine,opti ea.
-Pentru c te iubesc?
Ea scutur din cap.
-Nu,pentru c eu te iubesc.Te atept de-o via ntreag,Luke Sinclair.
Nici o clip n-am avut de gnd s te las s pleci.Luke o privi n ochi i
se aplec pn cnd i atinse buzele cu ale lui.Nu-i putu opri un
surs.
-Cel puin nu mai trebuie s-mi fac griji n ce privete demisia.Wyatt o
s m dea afar pentru,asta.
-Contractul tu mai dureaz nc doi ani,chiar Wyatt a spus-o.i,pn
atunci,va fi unchi,i nu va ndrzni s te dea afar.Trebuie s te ntorci
la lucru,dac nu vrei s murim de foame.Broderia mea nu cred s ne
ajung.
-Ai putea s m nvei i pe mine. Am nite mini foarte
ndemnatice.
Ca s i-o dovedeasc,palmele lui coborr pe spinarea ei pn jos i
ncepur un masaj uor.
-Broderia i s-ar potrivi grozav.Pcat doar c nu vei reui s lucrezi
destul de repede nici ca s cumperi hrana lui Sneakers.
-Sneakers o s deteste Singapore.
-Nu,dac ne instalm undeva lng ap.Luke inspir adnc,apoi se
opri cu minile pe oldurile ei.
-Atunci,ne-am neles?
-Ne-am neles.Am s m mrit cu tine i am s te fac un brbat
fericit.n schimb,tu vei face dragoste cu mine ct mai des.
-Am putea ncepe chiar acum,spuse el,lipindu-i oldurile de ale lui.
Ochii ei sclipeau de dorin.

136

-Au plecat toi?


-Cu excepia ctorva oameni pe care Wyatt a insistat s-i lase aici,dar
acetia nnopteaz la familia Sloane.Todd a telefonat i mi-a spus c
rmne cu mama lui la Seattle.i mine diminea l va lua pe
Sneakers de la veterinar.
El o cuprinse de dup umeri i pornir agale spre cas,n vreme ce
soarele disprea dup orizont.
-Miss Eleanor i Old Harry preau mai mult dect ncntai s se
ntoarc la cina lor intim.Ea rse ncetior i se strnse mai tare
lng Luke.
-M ntreb dac ne-au lsat ceva de mncare.
-Nu-i f griji,drag.Gtesc eu.
-Tu gteti?! ntreb ea surprins.
El rse i o grbi spre cas.
-Nici n-o s-i vin s crezi cte tiu s fac din cteva ou.
Nu pomeni de sosul habanero pe care-l gsise ascuns n frigider.
-Credeam c facem dragoste nainte de a mnca,opti ea strecurnd
mna n centura pantalonilor lui.El ntinse pasul.
-i nainte,i dup.Hai!Ea ns se opri brusc,silindu-l s se ntoarc.
-M-am gndit,Sinclair...
-M cheam Luke! i cuprinse talia cu minile i o trase lng el.
Spune!
Elisabeth studie chipul brbatului de lng ea.Faa lui radia de for,
de via i de fericire,i ochii cenuii reflectau toate emoiile din inima
lui.Avea atta dragoste de druit! i ea n-avea s se plictiseasc
niciodat.
-Eu cred,Luke,c m-am ndrgostit de tine incredibil de uor.
-Deci visele se mplinesc,murmur el.i eu n-am tiut asta pn nu
te-am cunoscut.
-Atunci n-ai tiut nimic,Sinclair.Ea i surse,cu inima copleit de
dragoste pentru omul care o eliberase.Trim ntr-o lume n care visele
se mplinesc.
-Am visat c o s m iubeti.
-Te iubesc.
-Fr ndoieli,fr nici o ezitare!El ddu din cap,nmrmurit de
ncrederea ei deplin.A vrea s fi venit la tine cu patru ani n urm.
-Atunci ar fi fost poate altfel.Nu eram pregtit pentru tine.
Ochii ei sclipir i,cnd trecur pragul,l ntreb:
-Dar tu,tu eti pregtit?
-Te temi c nu voi putea ine pasul? O tachin el,lund-o n brae.
Ea rse,apoi i lipi buzele de urechea lui ca s-i explice n detaliu cum

137

avea de gnd s-i trezeasc interesul.


Pentru urmtorii cincizeci de ani,poate mai mult.
Sfrit...